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UNIDAD 0: EL PLANETA TIERRA

Tema 1: La Tierra en el Universo


APUNTES

El Universo es el grupo de cuerpos celestes que hay en el espacio. Su origen, hace casi 15.000
millones de aos parece que fue una explosin (big bang) de toda la energa que exista, que
estaba agrupada. Desde entonces, el universo est en expansin y se han ido formando
agrupaciones de millones de cuerpos celestes. Los principales tipos de cuerpos celestes son:
estrellas, planetas y satlites.
Las estrellas son cuerpos incandescentes, es decir, que desprenden luz, calor y energa. Se
agrupan formando constelaciones.
Los planetas son cuerpos sin luz que dan vueltas alrededor de una estrella.
Los satlites son cuerpos sin luz que giran alrededor de un planeta.
El Universo est formado por millones de galaxias. A su vez, las galaxias estn formadas por
millones de estrellas y alrededor de muchas de ellas giran planetas o satlites. La distancia en
el Universo se mide en aos-luz. Un ao-luz es la distancia que recorre la luz en un ao a la
velocidad de 300.000 km. por segundo
La Va Lctea es una galaxia con forma de espiral, donde se encuentra el Sol, una estrella de
tamao mediano situada en un extremo de la galaxia, alrededor del cual giran numerosos
cuerpos celestes.
Llamamos Sistema Solar al conjunto de cuerpos celestes formado por el Sol, que est en el
centro, los ocho planetas que giran a su alrededor y otros planetas enanos, satlites, cometas,
asteroides, Todos los planetas son esfricos. El recorrido de los planetas alrededor del Sol se
denomina rbita. Los planetas del Sistema Solar son: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter,
Saturno, Urano y Neptuno. Alrededor de algunos planetas giran satlites. La Luna es el satlite
de la Tierra, que se encuentra a 384.000 km. de distancia.
La Tierra es el nico planeta del Sistema Solar donde existe vida.

Tema 2: La Tierra se mueve


APUNTES

El movimiento de rotacin: Es el giro que la Tierra realiza sobre su eje imaginario, en direccin
oeste-este La Tierra tarda casi 24h en completar el giro. Al rotar frente al Sol va variando la
zona terrestre iluminada o en oscuridad, es decir, se suceden el da y la noche.
Como el Sol aparece primero en los puntos situados al este y se pone por el oeste, no es la
misma hora solar en todos los puntos de la Tierra.
El movimiento de traslacin: Es el giro completo que la Tierra da alrededor del Sol, siguiendo
un camino, llamado rbita. Esta rbita tiene forma elptica (algo ovalada). La Tierra tarda 365
das y casi 6 horas en realizar el giro, en direccin oeste-este.
Como el eje de la Tierra est inclinado con respecto a su rbita, los rayos del Sol dan con
distinto ngulo en cada zona de la Tierra y en cada momento del ao. Si el ngulo es recto, la
energa que llega a la superficie terrestre es mayor, y al revs, cuanto ms oblicuos llegan los
rayos, menos intensidad de energa llega a la Tierra. Este fenmeno da lugar a las estaciones
(primavera, verano, otoo e invierno), y a las diferencias de clima, entre unos lugares y otros
y entre una estacin y otra.

Tema 3: Localizacin de cualquier lugar en la Tierra


APUNTES

1. Una red imaginaria. Para localizar cualquier punto sobre la Tierra se ha ideado un sistema
de lneas imaginarias que se cortan en ngulo recto formando una red que cubre todo el
planeta.
De este a oeste, los paralelos: lneas paralelas al Ecuador, que es el paralelo 0. Algunos
paralelos tienen nombre propio: el trpico de Cncer, el trpico de Capricornio, el Crculo
Polar rtico y el Crculo Polar Antrtico...
De norte a sur, los meridianos: lneas perpendiculares al Ecuador, que pasan por los
polos. El meridiano ms importante es el Meridiano 0 o de Greenwich, que divide a la
Tierra en dos hemisferios, este y oeste, y sirve como referencia para establecer las zonas
horarias y calcular la hora de cada lugar.
2. Las coordenadas geogrficas. Con ayuda de los paralelos y meridianos podemos localizar
cualquier lugar de la Tierra, utilizando la distancia, medida en grados que separa dicho
lugar del Ecuador y del Meridiano 0. Esos valores se llaman coordenadas geogrficas, y
son dos:
La latitud: distancia medida en grados que separa cualquier lugar del Ecuador. Puede
ser norte o sur y se mide de 0 a 90
La longitud: distancia medida en grados que separa cualquier lugar del Meridiano 0.
Puede ser este u oeste y se mide de 0 a 180.
3. El atlas. Es una coleccin de mapas, ordenados en forma de libro. Puede ser utilizado como
un diccionario de lugares. Para ello hay que consultar el ndice toponmico que suele
encontrarse al final y que consiste en una lista, en orden alfabtico, de todos los nombres
de lugares que aparecen en el atlas, con una referencia para poder localizarlos.

Tema 4: Diferencias horarias en los distintos lugares de la Tierra


APUNTES

Ya hemos aprendido que como el Sol aparece primero en los puntos situados al este y se pone
por el oeste, no es la misma hora solar en todos los puntos de la Tierra. Para saber qu hora
es en cada lugar, dividimos los 360 del giro que hace la Tierra en un da, entre el nmero de
horas del da (24). Resultan as 24 husos horarios, o franjas horarias, de 15 de amplitud. El
huso base tiene en su centro el Meridiano 0, que pasa por Greenwich (cerca de Londres).
Hacia el este, se avanza una hora cada vez que se atraviesa un huso horario. Hacia el oeste se
retrocede una hora por huso horario.
En la prctica los husos horarios no son todos iguales, sino que los Estados los han adaptado a
sus fronteras.
Tema 5: Representacin de la Tierra
APUNTES
1. Globos terrqueos y mapas
Debido a que la Tierra tiene forma de geoide (casi esfrica), la mejor forma de
representarla es con un globo terrqueo. Y siempre que queremos representarla en una
superficie plana, sufre deformaciones.

Llamamos cartografa a la representacin de la superficie terrestre mediante mapas o


planos. Los mapas son representaciones en un plano de toda o parte de la superficie
terrestre.

2. Proyecciones cartogrficas
Para transformar la superficie esfrica de la Tierra en la superficie plana de un mapa, se
realizan clculos muy complejos, que convierten la esfera en un cilindro abierto (proyeccin
cilndrica), un cono extendido (proyeccin cnica), o un plano (proyeccin plana o cenital)

3. Avances de la cartografa
En los ltimos aos se ha desarrollado la fotografa area, los satlites artificiales y la
informtica. De este modo, en la actualidad se realizan mapas muy exactos, gracias a
instrumentos como los radares, los sensores infrarrojos, los GPS, o programas informticos
que relacionan muchos datos de cada lugar.

4. Tipos de mapas
1. Segn su tamao: mapas a pequea escala (representan mucha superficie con muy
poco detalle), y mapas a gran escala (representan poca superficie con mucho detalle).
Cuando la escala es muy grande, a los mapas los llamamos planos.
2. Segn la informacin que ofrecen: mapas bsicos (informan ampliamente de relieves,
ros, ciudades, cultivos, carreteras, nombres de lugares); mapas temticos
(informan de un aspecto concreto).

Tema 6: Leer mapas y planos


APUNTES
1. Procedimiento para leer los mapas
a. Identificar el tipo de mapa segn la informacin que ofrece
b. Reconocer el espacio geogrfico representado
c. Identificar los elementos del mapa, que son:
Ttulo: indica el contenido del mapa, de qu informacin se trata
Smbolos: elementos que aparecen para representar informacin. El significado de
los smbolos se explica en la leyenda, en un rincn del mapa. Cuando los
smbolos son reconocidos y aceptados por todos, reciben el nombre de signos
convencionales.
Orientacin: se representa con la rosa de los vientos, que indica dnde est el
norte en el mapa. Reconocer el N, S, E y O. Saber que el sol sale por oriente (el
este) y se pone por occidente (el oeste).
Escala: indica el nmero de veces que se ha reducido el territorio representado.
2. Procedimiento para orientarse.
a. Encontrar nuestra posicin con respecto al recorrido aparente del Sol.
Situarnos sobre la lnea E-O, con el este a la derecha, mirando al N
3. Aplicar la escala de un mapa.
La escala es la relacin que existe entre cualquier distancia sobre el mapa y la
correspondiente distancia en la realidad. Puede expresarse de dos modos:
a. Escala numrica: fraccin o cociente que indica la proporcin que hay entre el
mapa y el territorio. Ej: 1/50000 1:50000 (A 1 cm en el mapa le corresponden
50000 en la realidad, es decir, 500 m o 0,5 km)
b. Escala grfica: segmento graduado (como una regla) que indica la proporcin
entre la distancia real y la medida en el mapa. Generalmente se da en km.