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A Fronteira Binacional (Brasil e Uruguai): Territrio e Identidade Social

Marta Gomes Lucena de Lima1


Roberto Jos Moreira2

Introduo
A finalidade aqui proposta refletir sobre as categorias analticas Territrio, Territorialidade e Identidades
Sociais, por considerarmos a pertinncia deste referencial terico para a reflexo sobre as zonas fronteirias
imprecisas em constantes disputas territoriais. Esta abordagem enfoca o perodo referente ao processo de
constituio dos Estados-Nao, no sculo XIX, decorrente da reestruturao poltica e econmica de
dimenso mundial3, e trata de explicitar alguns aspectos relativos dinmica das relaes sociais
exercitadas na zona fronteiria entre o Brasil e o Uruguai. De forma que deparamo-nos com uma postura
analtica relativa aos conceitos concernente fronteira como limite territorial e de seus desdobramentos
relativos aos construtos de nacionalidade, tradio e identidade.
Como se sabe, os estudos sistematizados sobre o tema da fronteira datam a partir de finais do sculo XIX e
incio do sculo XX. Autores clssicos da geografia poltica como Friedrich Ratzel vincularam o conceito
de fronteira ao de Estado, sendo a fronteira entendida como princpio para a expanso e crescimento dos
Estados; j Frederick Jackson Turner tomou a fronteira como elemento central de sua anlise interpretativa
da histria norte-americana. Neste perodo, comumente pensava-se a fronteira utilizando a noo de
soberania, com enfoque na sua dimenso expansionista. Atualmente, freqente a abordagem sob o vis
dos processos culturais contemporneos pautados, em grande medida, nos aspectos econmicos e
simblicos (MOTA e LIMA, 2007) pela concepo da zona de fronteira, como lcus tanto de integrao
como de conflitos, fonte de ameaas e incertezas, onde os elementos que se relacionam ao campo das
identidades ganham contornos prprios.
Para avanar na anlise dos estudos fronteirios nas sociedades latino-americanas, oportuno citar a
observao de Ligia Osrio Silva4 em relao s idias de progresso e liberdade constitutivas do modelo
interpretativo de F.J.Turner. A autora adverte que devemos reconhec-las acompanhadas de seus
antagonismos, ou seja, a escravido e o extermnio das culturas e sociedades nativas, j que estas
entravavam a marcha da civilizao. E prossegue ilustrando que no sculo XIX, os traos da conquista
europia se faziam presentes nestas sociedades de forma que a experincia da fronteira se relacionava tanto
liberdade e a oportunidade quanto contribua para o estabelecimento de hierarquias sociais duradouras.

1
Doutoranda do PPGCS em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade (Programa CPDA)/ UFRRJ.
2
Professor-pesquisador do PPGCS em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade (Programa CPDA)/ UFRRJ.
3
Podemos neste contexto destacar, entre outros aspectos, a influncia poltica e ideolgica da Revoluo Francesa (sculo XVIII),
que tinha em seu bojo o ideal de autodeterminao nacional e o surgimento dos direitos de cidadania, bem como o ciclo de
expanso do capitalismo, o processo de instabilidade da hegemonia britnica e a necessidade do fortalecimento do Estado para o
enfrentamento de ordem poltica e, em particular, os desdobramentos das Guerras Napolenicas sobre os poderes dos Imprios
Espanhol e Portugus nas Amricas.
4
Ver Ligia Osrio Silva, Fronteira e Identidade Nacional, Instituto de Economia, UNICAMP em trabalho que integra o projeto
A poltica de ocupao de terras pblicas e a construo do Estado: um estudo comparado da fronteira mvel na Argentina,
Brasil e Estados Unidos, com apoio da Fapesp em 1999/2001. Disponvel em www.abphe.org.br/congresso2003. A autora, nesta
abordagem, cita: C. Reboratti, Fronteras Agrrias em Amrica Latina, Geo-crtica, n 87, Mayo 1990, 59pgs. (Reproduzido em
Scripta Vetera http//:www.ub.es/geocrit/geo87.htm).
Com efeito, a aluso a determinadas conformidades histricas nos permite esclarecer determinados
aspectos sobre o estudo da territorialidade da fronteira seca entre o Brasil e o Uruguai, no apenas quanto
delimitao de divises territoriais, mas tambm em relao s representaes discursivas e imaginrias e
prticas sociais que se efetivaram concretamente. Assim, podemos exemplificar, nesta fronteira em
particular, atores sociais como os pecuaristas, comerciantes e estancieiros que no respeitaram os limites
territoriais que tinham o propsito de delimitar os Estados Nacionais. De fato, as relaes comerciais se
estendiam continuamente e ampliavam-se os negcios em ambos os lados da fronteira principalmente,
enriquecendo o Rio Grande do Sul.
Assim sendo, cabe-nos ressaltar, que o carter da formao de cada fronteira estimula o seu sistema
interpretativo prprio, a categorizao da zona fronteiria depende das relaes sociais ali impressas pelos
diferentes tempos histricos, ou seja, a ao transformadora dos indivduos naquele espao. A fronteira
binacional, abordada neste estudo, compreende uma histria comum compartilhada, com base em uma
cultura e economia bastante prximas, no entanto, tambm, deve-se considerar a existncia de conflitos e
dios recprocos. Neste sentido, alm dos aspectos de ordem geopolticas 5 de legitimao do Estado-Nao
(tratados e limites), a fronteira carrega ambigidades, indefinies, o que leva determinadas literaturas
sobre o tema, a tratar do paradoxo entre fronteira histrica e fronteira metafrica.
De forma que, se por um lado, considera-se o estabelecimento de uma delimitao poltica limtrofe de
configurao do Estado-Nacional. Por outro, ao pensar a conformao das relaes sociais desenvolvidas
nesta regio, a partir de sua dimenso simblica, implica, em perceber a identidade social como composta
por uma juno de fatores internos e externos; global e local. Abriga mltiplas ordens relacionais que
constituem variadas facetas da vida social (redes sociais, afetivas, agrupamentos de diversas ordens
nacionais e internacionais etc).
E se tal abordagem nos remete a utilizar determinado referencial terico sistematizado por diversas
disciplinas das cincias sociais, reafirma que a realidade no nos apresentada de maneira
compartimentada, fato este, que nos obriga a lanar um olhar mais apurado, e a levar em conta a relevncia
de diversos campos de estudo sobre determinado tema (MOREIRA, 2006). No entanto, se o processo de
classificao atvico sistematizao do conhecimento cientifico, devemos considerar, a partir de um dos
fundamentos que permeiam a obra de Moreira (2006), que o processo de instaurao de tais classificaes
contm a luta para a conquista de sua hegemonia. De fato, ao se definir uma determinada identidade
(regional, tnica ou de classe, entre outras) se articula, de maneira simultnea e assimtrica, tanto as
representaes do real quanto s das imagens mentais o que nos leva a perceber que a realidade no
dada, e sim, socialmente construda.
Na realidade ocorre que o processo de legitimao poltica que acompanha o par indissocivel,
demarcao limtrofe e emancipao poltica, imprime uma certa objetividade tcnica que no pode ser

5
De acordo com Tau Golin (s.d) na Obra A Fronteira: governos e movimentos espontneos na fixao dos limites do Brasil com
o Uruguai e a Argentina o termo geopltica foi motivo de ampla discusso na cincia social. Uma corrente historiogrfica sobre a
presena brasileira no Prata associa o conceito de geopoltica ao de imperialismo. O autor demonstra que a gnese dessa
interpretao encontra-se em um dos mais festejados historiadores de esquerda (GOLIN:sd) e assim, cita em nota, trechos da obra
de Werneck Sodr (1987) A Geopolitica. Introduao gegografia. Geografia e Ideologia. Petrpolis:A geopoltica representa a
culminncia da trilha ideolgica, oriunda da geografia da etapa imperialista, nao passa de construo ideolgica, com papel
no plano poltico somente(GOLIN:s/d10; SODR:83).
estendida para o conceito de fronteira e o conjunto de suas relaes sociais que esto sob permanente
ressignificao. Neste espao de convivncia faz-se necessrio articular uma srie de funes normativas
jurdicas e polticas -como a estratgica adotada pelo Brasil, voltada para defesa nacional, de um espao
interno de 150Km da linha demarcatria- com a presena de um iderio voltado para a soberania que
tenciona essa zona fronteiria tambm, em sua dimenso simblica, ou seja, em sua linha imaginria.

Mapa1: zona de fronteira diviso


poltica administrativa6.

Faixa de fronteira de 150 Km Pases da Amrica do Sul


Municpios Brasileiros
Unidades Politico-Administrativas Sul-americanas

Identidades Sociais e Fronteira


Um dos pontos centrais estabelecidos pelo advento da modernidade se d a partir da idia da constituio
dos Estados-Nao. O processo de emancipao poltica do Brasil e das colnias hispnicas leva-nos a
considerar a nao como conceito instituidor e referncia bsica para a reconstruo histrica dos Estados
territoriais (HOBSBAWN, 1985). Durante do sculo XIX, a idia de nao esteve vinculada s concepes
de monarquia constitucional e de repblica, bem como referencial da pesquisa histrica. Passados dois
sculos, o campo de atuao do historiador foi ampliado e a nao ressurgiu como tema de tradies
inventadas em funo do presente que utiliza a histria como elemento legitimador e de coeso social. No
caso do continente americano, as jovens naes creditavam ao passado colonial as suas origens. Do ponto
de vista ideolgico, a nao uma construo social estruturante da realidade, e que tambm deve ser
compreendida na sua dimenso pragmtica, j que constituiu um conceito decisivo para a formao dos

6
fonte: grupo retis http://acd.ufrj.br. acessado em 2009
Estados nacionais7. Ressalta-se, que a idia de nao carrega forte apelo ideolgico voltado, em termos
gerais, para incutir a idia e o senso de pertencimento a uma comunidade de maior amplitude moldada por
uma origem histrica e cultural comum. A este modelo atribudo ao Estado o poder de regular, produzir e
reproduzir as classificaes oficiais a servio deste processo de legitimao. Podemos citar Pierre Bourdieu
(1996) quanto gnese desses Estados, que segundo o autor, est associada ao processo de unificao dos
diferentes Campos Sociais. Conforme a classificao proposta por Bourdieu devemos considerar que a
noo de Campo Social tambm definida pelos tipos de capitais que ali se estabelecem, sejam eles de
ordem simblica, econmica, poltica ou cultural. Neste sentido, o Estado regula o funcionamento destes
diferentes Campos e tem o poder de produzir as classificaes oficiais, onde atravs da violncia
impositiva fsica ou simblica adquire a capacidade de legitimao. Os prprios discursos nacionais
produzidos por agentes governamentais, gestores institucionais entre outros, reproduzidos nas mais
variadas instncias da sociedade podem ser interpretados como fonte, entre outras conseqncias, de
material simblico.
Ora, a cincia social, que obrigada a classificar para conhecer, s tem alguma
probabilidade no j de resolver, mas de, pelo menos, por correctamente o problema das
classificaes sociais e de conhecer tudo o que, no seu objecto, produto de actos de
classificao se fizer entrar na sua pesquisa da verdade das classificaes o conhecimento
da verdade dos seus prprios actos de classificao. O que quer dizer que no possvel
dispensar, neste caso menos que em qualquer outro, uma anlise da relao entre a lgica
da cincia e a lgica da prtica (BOURDIEU,1989:111).

Torna-se assim, pertinente refletir sobre a argumentao apresentada por Roberto Moreira em Terra, Poder
e Territrio, a partir da reflexo referente s elaboraes interpretativas: Homogeneizar estas elaboraes
sem situar o contexto histrico distinto no qual falam os autores e sem buscar entender a posio de classe
da qual eles falam, pode levar a algumas confuses interpretativas (MOREIRA,2007:25), a preocupao
do autor distinguir categorias interpretativas que correspondam a definies gerais, de um sentido,
historicamente especfico. Assim, podemos compreender, que as narrativas que se traduzem atravs dos
conceitos, no se estabelecem como um dado divino, a priori, e sim que por meio da representao dos
poderes hegemnicos sobre uma dada realidade contextualizada historicamente. Neste sentido, podemos
aferir a construo da realidade social -ao considerar os conceitos como determinados socialmente dentro
da lgica de uma conformidade poltica, que traduzem hierarquias de valores sociais e poderes
assimtricos. Ao partirmos da categorizao que a realidade construda socialmente cabe evidenciar a
classificao de Bourdieu:
(...) a luta das classificaes que a luta pela definio da identidade regional ou
tnica com a condio de se passar para alm da oposio que a cincia deve primeiro
operar, para romper com as pr-noes da sociologia espontnea entre a representao e a
realidade, e com a condio de se incluir no real a representao do real ou, mais
exactamente, a luta das representaes , no sentido de imagens mentais e tambm de

7
Ver MOTA e LIMA (2007) no artigo Rio de Janeiro, Buenos Aires e Montevidu nas guerras cisplatinas. A consolidao de um
territrio transnacional no sculo XIX que integrou o 1er Congresso Latinoamericano de Histria Econmica 4s Jornadas
Uruguayas de Histria Econmica. Montevidu. Uruguai.
manifestaes sociais destinadas a manipular as imagens mentais (e at ,mesmo no sentido
de delegaes encarregadas de organizar as representaes como manifestaes capazes de
modificar as representaes mentais). (BOURDIEU,1989:113)

A partir destas proposies, torna-se relevante atentarmos para o fato da produo social do espao e, por
conseqncia, como os atores sociais se localizam nesse espao. Tais reflexes nos levam a questionar:
como atender as peculiaridades da regio aqui analisada, localizada geograficamente entre Estados
nacionais em processos de constituio, ou seja, postada em um ponto transnacional? Somam-se a estes
fatores os aspectos relacionados aos fluxos imigratrios e as dimenses econmicas, bem como as
dinmicas sociais e simblicas que se estabelecem em um ponto de cruzamento de permanente
ressignificao, considerando-se tanto s especificidades locais quanto a totalidade objetiva no contexto
histrico em que estas se inserem.
Esses marcos nos fazem levantar hipteses secundrias, que abordam as incurses de idias e crenas que
se apresentaram como novidades, em uma zona que permite que essas concepes adquiram grande
mobilidade e forjem novas identidades. Como se constituram e interagiram essas idias e crenas em uma
zona fronteiria? Como esse sistema de crenas foi ressignificado, apropriado e gerenciado pela
comunidade local? Demarca-se que as fronteiras entre tradies, so fatores que preservam identidades sem
fechamentos rgidos. A zona fronteiria uma zona hbrida, onde os contatos se pulverizam e se ordenam.
Em tal zona, so imensas as possibilidades de identificao e de criao cultural.
De fato, algumas ponderaes se mostram pertinentes para pensarmos sobre a condio fronteiria como
um Espao Social.Uma breve retrospectiva histrica nos esclarece que ao se vincular o perodo das grandes
navegaes no sculo XV como o momento de origem da construo das identidades nacionais americanas
(considerando a centralidade europia, a imposio de lnguas, instituies religiosas, os processos
civilizatrios e mercantis) estabelece-se como fundante novas vises de mundo, a partir da transformao,
ou destruio das antigas representaes e modos de ser referente aos povos nativos. Nos interessa aqui
destacar que, no perodo do processo de emancipao das naes coloniais americanas, este processo
adquire vasta complexidade. Portanto, podemos dizer que o sentimento nacional no foi construdo a priori;
na verdade, se construiu a partir do nascimento dos novos Estados nacionais latino-americanos. Por outro
lado, essa situao interessante por mostrar que pecuaristas e comerciantes da regio no respeitaram as
fronteiras entre o Brasil e o Uruguai, promovendo um intercmbio de costumes e uma unio das
populaes.
Na anlise da construo deste Espao se faz latente a emergncia de elementos pertencentes a um
significativo imaginrio simblico manifesto na regio, no apenas por marcar profundamente sua
trajetria social e cultural, mas tambm por influir na constituio das possveis formas culturais, como
atravs da produo literria, de diversas ordens, que representam esta regio como um mundo violento,
rstico e no civilizado8. Para Mara Vernica Secreto (2001), ao refletir sobre a condio do viajante, a

8
Viagens e paisagens constroem imagens e tradies artsticas. Pedro Figari pintou as ruas de Montevidu repletas de carruagens
conduzidas por escravos, o candombe nos ptios dos cortios, os espaos abertos do Pampa (ARGUL, 1966). Outro exemplo o do
pintor ingls Emeric Essex Vidal, que acompanhava a esquadra inglesa enviada ao Prata em 1816, autor de grandes panoramas
marinhos. Vidal levou-se a fazer as vistas da cidade e a retratar o cotidiano dos moradores urbanos e rurais, principalmente o
modo de vida do gacho (PRADO, 1999, p.211; BELLUZZO, 1994, p.50). Essas imagens era difundidas no exterior tambm para
fomentar a imigrao. Esses artistas estrangeiros deixaram-se impressionar pelo pitoresco, pelo extico e contriburam para fixar
uma imagem romntica do fim da sociedade colonial. O mundo rural rio-platense, marcado pelo isolamento do gacho em relao
dimenso fronteiria, no incio do sculo XIX, reflete a relao entre o civilizado e o selvagem, o
conhecido e o desconhecido. Um encontro no de iguais, mas de subordinao e hierarquizao sociais. A
antinomia entre barbrie e civilizao pode ser compreendida como a expresso das expectativas,
ambigidades e conflitos sociais de toda uma sociedade em transformao. (MOTA e LIMA, 2007)
A viagem obriga ao viajante a se posicionar como o outro e este movimento de cruzar fronteiras evidencia
a instabilidade da identidade. Conforme HALL (1999), a identidade no uma essncia, um fato, no
fixa, estvel, unificada, homognea, definitiva, uma construo, um processo de produo, um ato
performativo, instvel, fragmentada e est ligada a estruturas discursivas e narrativas. Nesta perspectiva,
podemos evidenciar a obra Facundo, de Domingo Faustino Sarmiento, comparando-a, pelo tema da
civilizao e da barbrie, obra Sertes, de Euclides da Cunha, ou seja, considerao da violncia como
fora instituda nas sociedades latino-americanas.
Mas necessrio salientar, que estas lutas de representao nomeiam e caracterizam as Identidades Sociais,
bem como se relacionam com as formas que um grupo impe ou expe sua viso de mundo, seus hbitos,
crenas e valores. O habitus social traduz os comportamentos adquiridos pelos grupos sociais em seus
espaos de relaes objetivas, como um conjunto de acomodaes durveis que determinam aes
especficas, desta forma os atores internalizam princpios normativos e cdigos, de maneira a serem
percebidos como naturais9.
No entanto, na perspectiva aqui apresentada o conceito de Identidades Sociais, contm como elementos
constitutivos os princpios da indeterminao e da incerteza. Neste sentido, tem destaque a idia de
Moreira (2006) de que a multiplicidade e a pluralidade de fatores envolvidos na construo social
caracterizam as identidades complexas, percebidas como uma interpretao sobre as identidades sociais.
No rastro deste raciocnio, e ainda segundo o autor, vrios elementos (valores, crena, saberes etc.) atuam
na conformao daquilo que uma identidade representa e se relacionam a um carter no determinista -
nada pode ser explicado por uma s causa, bem como no h uma causa nica determinista de um
fenmeno social ou de um fenmeno natural - que os qualificam. Nesta perspectiva, a complexidade da
identidade social compreendida pelas variveis mltiplas que a conformam, de forma que as aes do
presente mesclam o escopo do passado e as potencialidades e motivaes futuras.
Tal colocao nos incita a seguinte reflexo: a zona de fronteira teria uma certa especificidade identitria
pois nela se conformam, independente do perodo analisado, regies onde os contatos culturais,
econmicos e sociais extrapolam os limites territoriais nacionais. Configura-se como uma zona de
significativo dinamismo e complexidade para a anlise dos fenmenos sobre as identidades ali tecidas, ao
longo do tempo, por suas interaes simblicas, sociais, econmicas e culturais. Ressalta-se tambm, que
nela existe a marca da juno de diferentes nacionalidades que se constituem como um sentido comum para
a populao que ali vive. Torna-se assim, impositivo questionar sobre os processos histricos ocorridos
anteriormente ao sculo XIX, atravs dos quais no s foram institudos estes limites, como tambm

sociedade, das terras vazias, da fronteira aberta, tambm foi cenrio das pinturas e reflexo por parte dos letrados liberais
comprometidos com a interpretao da nao que se consolidava.
9
Ver Roberto Moreira em Identidades Complexas no Conhecimento cientfico sobre Comunidades Costeiras (2006), onde o autor
apresenta uma perspectiva histrica voltada para as jovens naes americanas. Esta obra, que analisa as Identidades Sociais no
contexto das comunidades costeiras, por conter um carter mais genrico de anlise, se mostrou pertinente para pensarmos sobre a
condio fronteiria como um Espao Social.
conformadas essas identidades. Na realidade, os limites da Repblica Oriental do Uruguai comeam a ser
delimitados em 1830, quando este pas se torna independente. At a culminao da grande guerra em 1851,
o territrio uruguaio ao norte do Rio Negro permaneceu indiviso e carente de controle real por parte do
governo de Montevidu. O controle da regio fronteiria era uma preocupao constante dos governos
uruguaios. Antes da guerra (que comeou em 1843), os governos nacionais mesmo enclaustrados em
Montevidu, tentavam organizar o norte do Uruguai, criando centros urbanos que geralmente eram
replicados pelos riograndenses. Em 1831 o Uruguai fundou San Servando (atual Rio Branco) na frente da
cidade brasileira Jaguaro. No ano seguinte, o Uruguai fundou Tacuaremb, a fim de obter domnio da
fronteira. Em 1837 o Departamento de Paysand, que at ento compreendia toda a regio norte, foi
dividido no intuito da obter uma melhor administrao, medida que no obteve grande xito at a nova
diviso atualmente vigente, que foi instituda em 1884. (ARTEAGA, 1989).
A ttulo de ilustrao podemos citar alguns dados que nos mostram como ao longo da histria fronteiria os
vnculos entre as sociedades e governos tm profundas razes histricas. As fronteiras entre os pases foram
se estabelecendo no sem conflitos. Durante o perodo colonial e as guerras da independncia no incio do
sculo XIX, houve conflitos armados, negociaes e litgios sobre limites que se mantiveram sem
resoluo. A exemplo, no ano de 1857 os rio-grandenses possuam 428 estncias sobre a fronteira,
ocupando 1.780 lguas quadradas, ou seja, 30% do territrio oriental (TARGA,1996:22;
PEREGALLI,1984:69) e ainda, segundo o autor, conforme (PICCOLO, 1985:47) a envergadura dos
investimentos econmicos dos proprietrios de terra no Uruguai implicou em intervenes poltico-
militares neste pas, motivadas pela manuteno dos interesses desta classe. Tais ocorrncias comprovam
que a condio de fronteira desencadeou, nestes territrios fatores polticos mltiplos e assimtricos. a
fronteira o exlio dos excludos do poder (seja por razes econmicas ou polticas) e a base poltica dos
caudilhos uruguaios o que envolveu, de forma contundente, o Rio Grande do Sul (TARGA,1996:22). J por
sua vez, o Rio Grande do Sul, constituiu-se com uma formao social diversa das outras regies do
Brasil10. Estas colocaes, nos obrigam a perceber as diferenas entre as estruturas gerais e os processos
internos, no caso, uma especificidade que gravita em funo da condio fronteiria das regies.
importante ressaltar que se por um lado a existncia de conflitos, litgios e negociaes foi uma constante
na disputa por limites na regio, por outro, em termos sociais e culturais esta fronteira tem como
caractersticas ser porosa, marcada por intercmbios que tem gerado redes de parentesco, amizade e
relaes de trabalho. Tais caractersticas imprimem vnculos onde condio fronteiria, em algumas
dimenses na vida cotidiana de grande parte desta populao, parece no existir.
Devemos assim, considerar que ao residir na fronteira a populao tem que adaptar-se, constantemente, a
situaes trans-fronteirias. Neste sentido, a historicidade da fronteira est presente tanto para a populao
local vinculada ao processo de construo das identidades, como para um estudo sistemtico que busque
considerar a relao entre Estado, Espao e Territrio.

10
Destacamos que o Rio Grande do Sul, no sculo XIX, teve sua estruturao ligada a sua situao de fronteira. Da
fronteira e da guerra, consolidou-se neste estado uma formao social particular em relao ao restante do Brasil,
posto que, a condio fronteiria produziu uma classe de pequenos proprietrios rurais. De maneira que a
diversificao social compe o quadro social, econmico e poltico do estado. Em resumo, foi engendrado no
territrio, mediante necessidades polticas, uma experincia indita no Brasil: a existncia de uma nova classe social
rural baseada no trabalho familiar livre, que coexiste, com o latifndio pecurio e sua classe dirigente detentora de
poder privado armado. Ver FIALHO (2005), em especial o Cap. I.
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Fronteira e Territrio
Para apreendermos a condio fronteiria somos obrigados a vincular as noes Territrio e Espao ao
processo dinmico de produo, ordenao e delimitao de fronteiras fsicas e sociais, ou seja, s aes de
determinado grupos sociais que regulam e se apropriam de determinado campo de atuao e como
conseqncia da dinmica de suas lutas sociais define seus limites.
Vrios estudos partem da definio de territrio como um espao definido por e a partir de relaes de
poder (SOUZA, 1995:78) privilegiando o papel do Estado como gestor por excelncia do territrio
nacional. Esta abordagem, ao privilegiar a anlise a partir da noo das grandes estruturas, onde os poderes
internos no so considerados, negligencia a concepo de que o territrio no se restringe a uma
associao necessria com o Estado. O Espao prenhe de propostas passveis de serem implementadas
traduz-se em projetos que resultam na representao desejada de um Territrio, nesta perspectiva,
colocada a distino entre estes dois conceitos por Raffestin (1993). Para o autor, o Territrio constitui-se
como alicerce do espao, onde a ao apropriatria pelos atores sociais em um determinado espao se
traduz em sua Territorializao.
No rastro deste raciocnio, Moreira (2007) coloca que o Territrio no se resume em uma varivel
estratgica poltico-militar em uma perspectiva geopoltica. Nele tambm se refletem as construes de
hegemonias que se estabelecem ao longo do tempo na territorialidade do Estado-nao. Para uma
territorialidade compreendida assim de forma mais crtica e abrangente, o territrio pode ser interpretado
como um campo de foras, uma rede de relaes sociais, sendo prenhe de historia, tradio e ideologia.
Desse modo, amplia-se a discusso do territrio e o descola de sua viso estadocentrica que naturaliza o
territrio e a relao espao e poder. Neste sentido, cabe o questionamento do autor ao se referir s lgicas
assimtricas da relao entre poder e classe social no contexto das hegemonias contemporneas. Com tal
deslocamento estaramos em uma outra configurao dos domnios territoriais? (MOREIRA, 2007:227).
De fato, Territrios so construdos e desconstrudos em diversas escalas, podendo ter tanto um carter
permanente como cclico bem como, corresponder esfera internacional, a um bloco de pases, como
tambm se situar no interior de um dado pas (SOUZA, 1995). Nesta perspectiva, respeitando os distintos
contextos histricos, interessa-nos destacar o fato de que a conformao de um territrio no se limita
apenas dimenso territorial. Incorpora os desgnios polticos, econmicos e sociais subjacentes ao
processo histrico de cada pas, com suas singularidades, sejam elas decorrentes da conquista e
colonizao, das caractersticas de povoamento, das rotas de comunicao e comerciais entre outras
determinantes. Para o gegrafo Milton Santos (2002) a anlise do Territrio deve conter proposies
jurdico-polticas que levem em conta seu legado histrico, a sua conformao econmica e a regulao
poltica vigente.
Esta postura analtica ajuda a esclarecer aspectos da concepo territorial que vigorava no sculo XIX no
Brasil Imprio, que marcada por proposies polticas e ideolgicas especficas, configurou-se de maneira
distinta quela idia de autodeterminao popular presente no contexto das revolues burguesas
europias. A especificidade imperial brasileira imprimiu uma lgica territorial de acordo com o projeto
poltico da elite estatal e que, por conseqncia, abalizava os critrios do estabelecimento dos limites com o
Uruguai. A partir de uma anlise comparativa entre esses paises, podemos verificar a existncia de fatores
em comum que engendraram uma potencialidade econmica subjacente poltica territorial: a abundncia
de terras, a abertura de fronteiras e a conseqente ocupao dos espaos vazios11. O amalgama entre o
avano dos territrios despovoados e o estabelecimento, tanto prvio quanto posterior, de atividades
econmicas nos permite considerar que entre a expanso da fronteira e a delimitao poltico-jurdica
existem tons e variveis que no so fixas, produzindo conjunturas e estruturas que refletem a conformao
(social e poltica) dos pases.
Na realidade, parece possvel estabelecer em algum nvel, o carter comparativo da relao
Estado/Territrio no tempo e no espao, ao considerarmos as demandas impressas pelas necessidades de
ordem poltica do sculo XIX, com os tempos correspondentes a era da globalizao onde o Estado tem
uma colocao menos privilegiada.
O deslocamento analtico da ordem nacional territrio da nao (estado nacional) para
a ordem global territrio do planeta (ordem poltica transnacional) complexificam
sobremaneira as questes da sustentabilidade, do direito de propriedade e uso da terra, da
natureza e do territrio ecossistmico. O reconhecimento de dinmicas de uma sociedade
global impe ao analista a busca de elucidaes das regulaes globalizadas sobre os usos
de ecossistemas, legitimadas e aplicveis ao territrio planeta. (MOREIRA.2007:160)

De acordo com LINCK (2006), as exigncias impostas pela globalizao quando pensadas sob o ponto de
vista da organizao do territrio, exige a ponderao de como en lo que procede de las resistencias que se
expresan en la escala de los territorios. Interessa-nos evidenciar que: Em ambos contextos, cobra
relevancia la necesidad de rechazar el corte que el fatalismo o las ilusiones neoliberales han erguido
entre lo econmico y lo poltico... (LINCK, 2006:115).
Cabe assim destacar o papel regulador estatal como presena constante nos processos dinmicos de
ordenao territorial. Na atualidade nos cumpre destacar, de um lado, a presena dinmica de diversas
territorialidades (gnero, raas, culturas regionais), permitindo-nos questionar se estariam, esses
movimentos, identificando novos processos de utilizao do territrio? Novas formas de construo social
dos espaos territoriais?(MOREIRA, 2007:227) e, de outro, com a mundializao prpria deste incio do
sculo XIX, seria ainda adequado se falar em uma identidade nacional relacionada ao territrio ? Ou seria
melhor pensarmos em identidades regionais em construo? A disputa territorial no espao fronteirio seria
um dos fatores responsveis por esta indagao analtica.
Podemos citar, em torno desta disputa, o estabelecimento de estncias, e sua associao aos poderes dos
caudilhos, e a participao dos que ali fixaram moradas ou postos militares 12. O advento destas estncias
que marcaram a regio de fronteira entre o Brasil e o Uruguai no sculo XIX permite-nos perceber a

11
Ver SILVA e SECRETO (1999). No perodo colonial, as colnias ibricas se submetiam a polticas reguladoras de concesso de
terras, ou seja, domnio territorial, que mesmo distintas (regime de sesmarias na Amrica portuguesa e mercedes na Amrica
espanhola), obedeciam lgica da doao condicional. Tal regulamentao, apesar de no encontrar no seu bojo o principio da
propriedade plena no foi capaz de impedir a formao de latifndios improdutivos. Desse modo, podemos avaliar que a
incorporao de terras novas, e o seu monoplio pela classe proprietria nesses paises obedeceram, em diferentes perodos e
contextos, tanto aos instrumentos jurdicos e polticos, disponibilizados pela estrutura vigente, quanto s necessidades internas,
polticas e econmicas, de gesto das terras vazias.

12
As estncias que se estabeleceram no sculo XIX so uma estratgia da Coroa Portuguesa para consolidao da posse de terras,
visando demarcar assim os limites. No entanto, no so originrias do sculo XIX. Elas datam do sculo XVII, a partir dos jesutas
espanhis, agentes responsveis pela organizao das redues guaranis.
instituio de um forte militarismo, devido a constante disputa pelo territrio entre as Coroas Portuguesa e
Espanhola. De acordo com SANTI (2004) preciso, no entanto, frisar que so diferentes as estratgias das
estncias portuguesas das espanholas13. As estncias portuguesas utilizavam o trabalho escravo negro,
tinham forte caracterstica militar, e o ndio se inseria como trabalhador SANTI (2004). J a estncia
missioneira espanhola voltada para o indgena, com propriedades comunais. Os proprietrios das
estncias so de fundamental importncia para se entender esse processo. Foram eles agentes de
transformaes histricas ocorridas na regio. A estncia pode ser entendida como um estabelecimento
rural, de criao de gado, militarista, relacionada com a consolidao da fronteira entre Brasil e Uruguai. A
anlise sobre as estncias pode revelar muito sobre a economia, a organizao social e cultural da fronteira
no sculo XIX entre os territrios do Rio Grande do Sul e Uruguai. Primeiramente elas tiveram carter
militar sendo posteriormente necessrio povoar a regio para garantir a posse e tornar as terras produtivas.
Com isso iniciou a criao de gado e a vida nas estncias passou tambm a ter um aspecto domstico e
familiar14. Fato este que reafirma que por mais que diversos tratados e acordos diplomticos tivessem sido
firmados, geralmente no eram respeitados e era com violncia que se estabeleciam os espaos ora
pertencentes a Coroa Portuguesa ora a Coroa Espanhola. No obstante, aos esforos blicos depreendidos e
as pulses expansionistas de ambos os lados (portugueses e espanhis), os habitantes da fronteira
mantiveram-se alheios s especulaes territoriais travadas em terras longnquas. Conforme a bibliografia
sobre o tema observa, sistematicamente, as fronteiras culturais resistem s delimitaes geopolticas, de
forma a produzirem ambivalncias e ambigidades de cunho social e existencial. Assim, que se
caracteriza a fronteira como um espao ambguo, violento e perigoso, costumeiramente em litgio e em
permanente construo.

Consideraes Finais
Uma incurso que vise verificar as estratgias de territorializao destes espaos fronteirios, a forma de
ocupao do solo, bem como as articulaes voltadas para um projeto de extrao de recursos e expanso
do territrio, obriga a utilizao de um referencial terico (embora tematizado habitualmente) que
considere no exerccio analtico as suas vrias dimenses, periodizaes e contextos diversos. No caso, a
implementao do Estado-Nao e a redefinio das relaes fronteirias se relacionam a noes analticas
que acompanham pares como: Fronterira/Territrio, Regio/Nao, que trazem no seu bojo, o principio de
que as hegemonias desta poca histrica no so fixas, como no eram as dos tempos precedentes. E ainda,
ao evidenciar as relaes assimtricas referentes s alianas regionais entre, por exemplo, estancieiros e

13
Segundo (SANTI, 2004:2) A estncia portuguesa caracterizada pela complementaridade com a fronteira, ou seja, h uma
relao entre os proprietrios de terras e a organizao das estncias com a consolidao da Fronteira Oeste. Nesse perodo
necessrio fixar pessoas nesses locais, pois a Coroa espanhola est tentando avanar sobre esse territrio. Nota-se que Estanciar
significa o ato de permanecer, ficar, fixar-se em algum lugar.
14
O Laboratrio de Estudos e Pesquisas Arqueolgicas (LEPA), da Universidade Federal de Santa Maria (UFSM) realiza
pesquisas na Estncia Velha do Jarau, localizada no atual municpio de Quara, (Stio Arqueolgico RS Q 17) que faz fronteira com
Artigas no Uruguai. Segundo as anlises do LEPA foi demonstrado que o estudo da cultura material (vidros, louas, metais, ossos
etc.) pode fornecer muitas informaes a respeito das estncias e dos costumes dos habitantes da fronteira. Muitas vezes essas
informaes no condizem com a viso consagrada na historiografia. Por isso as pesquisas na regio prosseguem, visando novas
interpretaes sobre a formao das fronteiras sul-riograndenses.
comerciantes, como tambm considerar as relaes que envolvem os agentes sociais (proprietrios, pees,
escravos) em espaos diversificados. De forma que somos obrigados a direcionar tais noes para um
determinado espao prenhe de modelos culturais de significao, composto por identidades coletivas e
atores sociais que praticam aes coordenadas, ou seja, nos levam a considerar que tambm os territrios
so socialmente construdos.
Os processos de ocupao das terras disponveis ocorridos no sculo XIX de parte do territrio brasileiro e
uruguaio foram aqui abordados, sumariamente, na dimenso terica relativa aos aspectos de sua reproduo
social. A inteno principal foi estabelecer alguns parmetros tericos, iniciais, que possam servir de base
para o estudo dos agentes sociais e suas relaes constitutivas da zona fronteiria desta regio. Assim
sendo, com nfase em um processo mais amplo, procuramos evidenciar algumas caractersticas singulares
regionais que caracterizaram tanto a apropriao de riquezas, como as tenses e conflitos referentes ao
domnio territorial. Nesta perspectiva, o enfoque privilegiou captar a dinmica de diferentes atores que
imprimem suas lgicas a partir de diferentes usos do espao j que, de tais atuaes, resultam: diferentes
projetos de organizao territorial; diferenciadas relaes sociais; distintas identidades que se estabelecem
de acordo com a apreenso de cada territrio, no caso, das ruralidades15 locais.
Estes fatores adquirem uma perspectiva prpria por se contextualizarem em uma zona de fronteira,
interessando-nos pontuar, a complexidade que se expressa em torno da dinmica social e do processo de
construo das Identidades Sociais que se configuravam na regio. A fronteira seca que une e separa o
Brasil e o Uruguai tem 1.068,10 Km de extenso e o maior limite internacional em extenso da Repblica
Oriental do Uruguai. Todavia, demarca-se que cada localidade, ao longo da fronteira, carrega necessidades
distintas, caractersticas prprias que definem as especificidades das redes de ocupao, de gesto e
dimenses sociais e culturais, de indivduos e de grupos sociais.
Neste sentido, ganha destaque mobilizao das relaes de poderes locais (estancieiros, comerciantes,
criadores de gado) entre os pases abarcados que, independentemente das estratgias definidoras de limites
territoriais estatais, mantiveram o carter tensor da zona fronteiria. Podemos citar, como exemplo, o fluxo
constante das trocas comerciais atravs do estabelecimento de contrabando a revelia das diretrizes polticas
e administrativas impostas pelo poder central. Permitindo-nos assim, qualificar o carter constitutivo de
uma regio fronteiria, ou seja, a fronteira tem vida prpria.
Desta forma, a esfera social foi aqui privilegiada sob o prisma das representaes da sociedade em questo,
sempre considerando sua esfera mais global, ou seja, os centros de poder poltico administrativo. Esta
articulao se faz necessria j que compreendemos, que a construo social estabelece a articulao entre
dinmicas internas e externas, globais e locais. Uma anlise aprofundada desse espao fronteirio
binacional da regio requer ateno especial s conexes histricas, anlise dos contatos, trocas e redes
construdas pelos atores sociais em contexto denso de relaes ambguas e de alteridades, tanto em relao
ao contexto platino como em relao nao, ao mesmo tempo em que sedimenta uma coeso social e
simblica regional, que denominamos de identidade fronteiria.

15
Para os conceitos de identidades rurais ver MOREIRA (2005).
Neste ponto de vista, procuramos abarcar os processos endgenos referentes ao espao social em estudo,
bem como os exgenos ao considerar o papel poltico em torno do imperativo hegemnico, do processo de
demarcao territorial.
Nesta dimenso simblica, devemos salientar que a percepo atribuda noo de fronteira no perodo
colonial, era a idia de nomadismo, limtrofe da civilizao. J durante o sculo XIX, a representao
daquele espao ganha outros contornos, mostram-se presentes, de antemo, a integrao de alguns
elementos civilizatrios a esta noo. Este fato se apresentar como fator determinante no processo de
formao dos Estados nacionais no perodo, j que passam a ser atribuda quela zona, as noes de
extenso territorial, potencialidade econmica e hierarquizao social, estando assim em constante
processo de revitalizao e transformao tambm, a noo de fronteira.
Nos dias atuais, suas lgicas representativas esto inseridas dentro de um parmetro de polticas de
integrao, que so traduzidas em termos de demandas sociais, e que podem determinar alteraes na
relao entre os processos de governabilidade e formas concretas de vivncia daquelas populaes. Neste
sentido, a complexidade relacionada identidade social, integra o conjunto de fatores indissociveis para a
percepo deste fenmeno. No caso, a identidade social no ser tratada somente a partir da concepo
recorrente de que no mundo homogeneizado pela globalizao a identidade pensada como um elemento
de diferenciao, tambm cumpre perceb-la em sua complexidade como socialmente construda por suas
relaes em constantes ressignificaes nesta territorialidade fronteiria, bem como com o conjunto
mais amplo da sociedade. Esta proposta analtica busca considerar a relao entre o local e o global na
conformao desta identidade e sobre o estudo da territorialidade. Assim, ponderando sobre o prisma da
territorialidade da fronteira, dos processos em curso na regio, podemos citar a formal de marcos de
atividades do Mercosul que assinalam negociaes, acordos coexistncia e conflitos entre diversos agentes
sociais. Enfim, somos levados a refletir sobre as concepes e aes polticas, local e global e as
identidades sociais e territorialidade na contemporaneidade. A concepo de poderes assimtricos torna-se
assim parte do esclarecimento das mltiplas ordens relacionais, tanto internamente como externamente,
entre o local e o global, nos permitindo pensar sobre a emergncia de novas conformaes dos domnios
territoriais pelos novos usos globalizados. Fala-se em multifuncionalidade do territrio e em
territorialidades no mesmo momento histrico em que h reconstruo das identidades culturais,
nacionalidades e etnias, e movimentos de integrao de espaos nacionais em megamercados(...)
(MOREIRA, 2007:155)
Ou seja, conforme o questionamento de Canclini (2008), (...) quais so as conseqncias polticas ao se
passar de uma concepo vertical e bipolar para outra descentralizada, multideterminada, das relaes
sociopolticas (CANCLINI,2008:345). O que nos leva a considerar tanto os sistemas de idias ali impressos
como as mudanas na estrutura do sistema de poder internacional j que sem esses elementos estaramos
alijados de auxlios explicativos dos principais fatores intervenientes para este estudo. De fato, a
permanente transmutao e ressiginificao deste espao nos revelam um dos motivos do permanente
interesse pelo tema por pesquisadores da atualidade, ao considerar que este fenmeno, atravs dos tempos,
de forma diversa e multifacetada, mantm sua influncia no desenvolvimento dos pases em questo. a
partir desta perspectiva que a condio fronteiria se apresenta como constitutiva para a anlise,
compreendendo que o estudo da territorialidade no perodo se articula com as representaes e prticas
sociais e simblicas que ali se efetivaram concretamente.

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