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A HISTRIA DA LITERATURA E A COMPREENSO

DOS MEANDROS DA SOCIEDADE INGLESA DA


BAIXA IDADE MDIA

MRCIA MARIA DE MEDEIROS*

Resumo: Geofrey Chaucer visto pelos intelectuais como um dos


maiores escritores de lngua inglesa de todos os tempos. Sua obra mo-
numental, The Canterbury Tales (Os contos da Canturia), externa a
histria de um grupo de peregrinos que vai de Londres at Canturia
visitar o tmulo de So Thomas Becket. No caminho, cada peregrino
conta uma histria, e no conjunto das mesmas desfilam muitos dos
diferentes estilos literrios da Idade Mdia, assim como no conjunto
dos peregrinos, se retrata um cenrio da sociedade inglesa do perodo
em questo, a saber, os anos que compreendem os sculos XIV e XV.
Esse artigo pretende traar um panorama da literatura inglesa at o
aparecimento de Geoffrey Chaucer como expoente da mesma, retra-
tando as principais caractersticas de sua obra maior e a articulao
desta com o espao histrico e social no qual o poeta estava contido.

Palavras-chave: Literatura medieval; Histria medieval; Geoffrey Chaucer.

Abstract: The history of literature and the understanding of the en-


glish society at the Lower Middle Age. Geoffrey Chaucer is seen as
one of the most important writers of all time. His monumental work,
The Canterbury Tales, tells the story of a group of pilgrims going
_________________
* Doutora em Letras pela Universidade Estadual de Londrina (UEL) e docente da Univer-
sidade Estadual de Mato Grosso do Sul (UEMS). E-mail: <marciamaria@uems.br>.

Cordis. Cronistas, Escritores e Literatos, So Paulo, n. 9, p. 213-237, jul./dez. 2012.


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from London to Canterbury to visit the tomb of St. Thomas Becket.


On the way, each pilgrim tells a story, and in the set of this scenery
many different literary styles of the Middle Ages show up, the pil-
grims depict a scenery of English society of the period in question,
namely, the years that include the XIV and XV centuries. This article
intends to give an overview of English literature until the appearan-
ce of Geoffrey Chaucer as an exponent of it, depicting the main fea-
tures of his greatest work and the link with the historical and social
space in which the poet lived.

Key-words: Medieval literature; Medieval history; Geoffrey Chaucer.

O sculo XIV apresenta aos interessados nos estudos da lite-


ratura britnica um caminho deveras truncado, inicialmente devido a
uma discrepncia de linguagem que ocorria entre as classes sociais:
aristocracia e clero serviam-se do latim e do francs como forma de
expresso, e o povo falava um dialeto parecido com o de hoje. Perce-
be-se, por esse fato, que o pas no possua uma unidade lingustica.
Tal processo um espelho da conjuntura histrica na qual a
Inglaterra nasceu, pois ela foi invadida por vrias tribos de origem
germnica depois que deixou de ser uma provncia romana por volta
do sculo V.1 Paulo Vizioli assim se refere sobre o assunto:
Ao se retirarem da Inglaterra no ano de 410 d.C., os romanos deixaram
a populao do pas, da raa cltica e cristianizada, sem proteo con-
tra os ataques das tribos germnicas da pennsula dinamarquesa e do
norte da Alemanha atual. E, de fato, esses povos no tardaram a invadir
_________________
1
Tribos de origem germnica so os chamados brbaros, todos aqueles que moravam fora
das fronteiras do imprio romano e no falavam latim.

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a ilha, em levas sucessivas e cada vez mais numerosas. Primeiro vie-


ram os jutos, que se instalaram no Kent; depois os saxes, que deram
origem aos reinos de Wessex, Sussex e Essex, e os anglos, que funda-
ram os reinos de East Anglia, Mcia e Nortmbria. Os bretes, incapa-
zes de conter a avanada retiraram-se para o norte da Frana (na regio
que a partir de ento recebeu o nome de Bretanha), ou para o pas de
Gales e Cornualha, onde organizaram a resistncia sob o comando de
chefes que mais tarde se tornariam legendrios [...].2

Como se percebe pela citao a convivncia entre esses po-


vos nem sempre foi pacfica, mas entreveros a parte, o sculo X j
vai encontrar a Inglaterra como uma s nao, governada por um rei
que pertencia a uma casa real (linhagem), com uma igreja nica (a
Catlica), e falando uma s lngua onde eram escritos os documentos
oficiais e onde se registrava a produo literria em lngua verncula.3
No entanto, o ano de 1066 marca uma profunda transforma-
o na histria britnica: os normandos, vindos do norte da Frana,
invadem a ilha e promovem grandes transformaes naquele espa-
o. H que se salientar que eles vm para ficar e tentar impor a sua
prpria cultura. Dessa forma, a nobreza francesa toma o lugar da
inglesa e faz do francs a lngua oficial da corte, permanecendo o
latim como o dialeto clerical por excelncia.
Segundo Anthony Burgess, na obra A literatura inglesa, os
normandos
_________________
2
VIZIOLI, Paulo. Histria da literatura inglesa. 2. ed. So Paulo: Nova Alexandria, 2001, p. 7.
3
Sobre o assunto, ver: LE GOFF, Jacques. A civilizao do ocidente medieval. So Paulo:
EDUSC, 2005 e ANDERSON, Perry. Passagens da antiguidade ao feudalismo. So Paulo:
Martins Fontes, 2000.

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[...] eram, de fato, do mesmo sangue dos dinamarqueses mas haviam


absorvido completamente a cultura do ltimo imprio romano, tinham
se convertido ao cristianismo h muito tempo e falavam aquele ramo
do latim a que chamamos o francs normando. Desse modo, seu reino
na Frana tinha um conjunto de tradies muito diferente daquele do
pas que conquistaram. Podemos resumi-lo dizendo que o estilo nor-
mando de vida parecia-se com o do sul voltado para o Mediterrneo,
para o sol, para o vinho e para o riso , enquanto o estilo anglo-saxo
de vida parecia voltado para os mares cinzentos do norte austero,
pesado, melanclico, sem humor.4

Nesse contexto, a literatura em prosa aos poucos pare-


cia extinguir-se, juntamente com toda a literatura anglo-saxnica.
Isso porque, as lnguas de cultura da Inglaterra passariam a ser o
latim (idioma do clero) e o francs (ou dialeto franco-normando).
O ingls, relegado condio de instrumento de comunicao das
classes subalternas, simplificou-se ao extremo e, quando recupe-
rou o seu prestgio, j era outra lngua, o chamado ingls mdio.5
Ademais, corrobora o fato de que a leitura nesse perodo era uma
atividade gregria: feita em voz alta, com o objetivo de divertir ou
ilustrar a classe dominante, no caso os senhores feudais e de alta
nobreza. Em alguns momentos, era possvel perceber-se a arte do
canto ou da recitao que, nesse caso, atingia tambm as camadas
sociais menos favorecidas.
_________________
4
BURGUESS, Anthony. A literatura inglesa. 2. ed. So Paulo: tica, 1999, p. 31.
5
Ingls mdio o nome dado pela lingustica histrica para a forma de lngua inglesa
falada entre a conquista da ilha pelos normandos em 1066 e os finais do sculo XV. Tal
conceito corresponde a uma catalogao de tipo lingustico, a qual aufere as condies da
lngua inglesa nesse perodo.

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O que havia de produo literria estava restrito aos mostei-


ros, sendo Beda, o Venervel um dos nomes mais representativos, o
qual escreveu em latim a obra Histria eclesistica do povo ingls,
onde transmite dados interessantes e teis a respeito da origem da
Inglaterra. Sobre a produo de Beda, Vizioli afirma que a
[...] formao latina de Beda, espantosa em confronto com a poca e o
lugar, reflete, de certo modo, a permanncia da herana clssica nas Ilhas
Britnicas, conservada inicialmente pela Igreja cltica da Irlanda e trans-
portada depois para a Esccia (mosteiro de Iona) e para a Nortmbria.6

A invaso normanda, no entanto, colocou o dialeto francs


em um lugar de destaque na ilha: ele se tornou a ferramenta dos
poetas, pois era a lngua dos vencedores. E os poetas, dependentes
do mecenato dos nobres, nele iro escrever: um dos exemplos desse
gnero o ciclo arturiano, o qual narra s aventuras do rei Artur e
dos cavaleiros da Tvola Redonda, e que ilustra bem a medida da
influncia francesa no contexto, pois as histrias so de origem cl-
tica, de perodos anteriores ao da invaso saxnica, mas chegam
Inglaterra via Frana. Sobre o assunto, informa Fernando Galvn:
La moda francesa es tan influyente que har, por ejemplo, que un tema
de origen britnico, como las leyendas en torno al rey Arturo, se ha-
gan populares en Inglaterra despus de que se importen desde Francia.
Pues aunque Arturo es un hroe local y sua hazaas y las de sus cabal-
leros transcurran en gran medida en territrio britnico, slo se popu-
larizan en Inglaterra a raiz del xito que tienen en Francia los romans
de Chrtien de Troyes.7
_________________
6
VIZIOLI, op. cit., 2001, p. 9.
7
GALVN, Fernando. Literatura inglesa medieval. Madrid: Alianza Editorial, 1999, p. 88.

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A produo literria dirigida s classes mais baixas sofria


menos influncia da cultura francesa: assim, pode-se dizer que ha-
via uma produo literria em francs para as cortes, e a literatura
em vernculo que se concentrava mais nas mos da Igreja, e cujos
representantes escreviam visando instruir o povo sobre as questes
bblicas e concernentes vida crist.
Paulo Vizioli tambm concorda com as assertivas preconi-
zadas pelo intelectual espanhol, como se percebe na apresentao da
obra Os contos da Canturia, a qual ele traduziu para o portugus:
[...] foram os modelos franceses que determinaram os gneros e boa par-
te da temtica da literatura em ingls mdio. o que se pode constatar,
por exemplo, na poesia lrica, com suas canes de derivao proven-
al (como as reverdies e as vilanelles), seus instrutivos debates
entre animais (como o debate entre A Coruja e o Rouxinol, que contra-
pe o pragmatismo racional ao esteticismo emocional), suas encanta-
doras vises (que vieram na esteira do Roman de la Rose, traduzido
por Chaucer) e suas baladas aristocrticas, fiis aos moldes da corte
de Paris. A presena francesa, na verdade, se faz notar em praticamente
todas as obras, desde aquelas de carter popular, como os fabliaux,
maliciosos e s vezes indecentes, at os romances de cavalaria, com
seus dois ciclos principais, o Arturiano (sobre o rei Artur e os Cavaleiros
da Tvola Redonda) e o Antigo (sobre as figuras da antiguidade clssi-
ca). E nos trabalhos em prosa, quase sempre, no se pode sequer falar
em imitao ou adaptao, mas em traduo direta, como se verifica em
inmeros sermes, tratados morais e relatos de viagens [...].8

_________________
8
CHAUCER, Geoffrey. Os contos da Canturia. So Paulo: T. A. Editor, 1988, p. IX. Os
grifos acompanham o original. Ver tambm CHAUCER, Geoffrey. The Canterbury Tales.
Londres: Penguin Books, 2003.

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Sobre as canes, pode-se dizer que esse tipo de composi-


o era comum em toda a lrica europia, e foram revestidas de certa
sofisticao tcnica, convertendo-se em modelos de lrica amorosa,
quando nas mos dos trovadores. Na tradio francesa encontra-se
uma ampla variedade de tipos de cano a partir do sculo XII, que
so imitados na poesia inglesa como a cano de aventura (onde
o poeta narra s aventuras que lhe sucederam ao sair de casa em
determinada manh) ou a cano da mal casada (onde se ouvem as
queixas de uma mulher casada).
Em relao aos gneros que a citao contempla, dois deles
deixaram uma tradio literria marcante: a fbula e os fabliaux.
A primeira tem uma larga tradio clssica, como se sabe e pode
ser associada aos bestirios medievais. Sua vigncia na Inglaterra
medieval posterior a conquista normanda se deve principalmente a
influncia francesa.
A fbula se caracteriza por breves relatos protagonizados
por animais que representam comportamentos humanos, de tal for-
ma que servem como ilustrao e lio de moral sobre os vcios e
as virtudes do ser humano. Muitas delas tm como finalidade no
somente a crtica ou stira de comportamentos humanos, com fina-
lidades exemplares, seno tambm o puro entretenimento.
Os fabliaux compem-se de um gnero narrativo realista e
em verso, que contem um humor grosso e vulgar, contrastante com o
tom corts dos romances. Seu nascimento na literatura francesa tem

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lugar entre os sculos XII e XIII e associam-se ao surgimento das


assim chamadas novas classes mdias. Segundo alguns crticos eles
teriam sido criados para um auditrio aristocrtico ou de classe alta,
que se deleitava em ouvir histrias cmicas envolvendo mercadores
e artesos que viviam nas cidades, dos quais obviamente burlavam.
Mas, a posteriori, o gnero se converteu na expresso prpria
dessa nova classe social, a qual, segundo Galvn, disfrutaba con rela-
tos de molineros y mercaderes, de artesanos y clrigos, que habitaban
los burgos, apartados cada vez ms del castillo y el sistema feudal.9
Esses contos estavam cheios de episdios indecentes, como adultrios
ou fornicaes; ou de brincadeiras grosseiras que buscavam arrancar
gargalhadas do auditrio; e tambm estavam repletos do burlesco e do
satrico contra determinados tipos humanos ou profissionais.
Os fabliaux no tinham nenhum apelo moral como as fbulas,
porque sua finalidade no era mais que divertir e entreter. Apesar disso,
alguns deles foram adaptados por clrigos e convertidos em exempla,
isto , em advertncias morais sobre comportamentos indevidos das
quais usavam os pregadores com a finalidade de ilustrar seus sermes.
A populao tambm dispunha de formas de entretenimen-
to, como, por exemplo, as baladas, canes curtas que narravam his-
trias de amor ou aventuras de heris, como o caso de Robin Hood,
o bom ladro que rouba dos ricos e d aos pobres, e que representa
a verso popular dos cavaleiros heris que acompanham Artur em
_________________
9
GALVN, op. cit., 1990, p. 90.

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suas aventuras. Ao lado das baladas, existe ainda a representao de


peas sobre milagres ou mistrios da religio e que servem como di-
verso popular. Seus atores eram cidados comuns que encenavam
essas peas durante as grandes festividades religiosas.
Segundo Cevasco e Siqueira, essas
[...] formas populares de arte eram, claro, em lngua inglesa no a
mesma lngua arcaica de Beowulf, mas um outro estgio de sua evolu-
o que, se no a traz ainda para o ingls que conhecemos hoje, uma
forma desse idioma por ns reconhecvel como tal e que se convencio-
nou chamar de Middle English.10

Ademais destes laivos devidos influncia normanda, a lite-


ratura inglesa apresenta outras caractersticas que so generalidades
comuns a todas as literaturas medievais europias e que convm
recordar de forma breve nesse estudo. Em primeiro lugar, a impes-
soalidade e o anonimato constituem um fator fundamental na hora
de avaliar a produo literria medieval, sobretudo at o sculo XIV.
Fernando Galvn assim se refere sobre o assunto:
La transmisin textual as lo demuestra, pues tanto los textos anglo-
sajones como los de los primeros siglos del ingls medio son en su
inmensa mayoria annimos. Los copistas (que eran clrigos) no se pre-
ocupaban por dejar constancia de la autoria, ni siquiera del ttulo del
texto [...] aunque esta descripcin es exacta y cierta, y refleja el rechazo
de la comunidad monstica al concepto de individualidad potica, a
partir de los siglos XII y XIII empieza paulatinamente a notarse un
crecimiento sostenido de la individualidad.11
_________________
10
CEVASCO, Maria Elisa; SIQUEIRA, Valter Lellis. Rumos da literatura inglesa. 4. ed.
So Paulo: tica, 1993, p. 9.
11
GALVN, op. cit., 1990, p. 90-91.

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Assim, lentamente o autor pede ao leitor de forma humilde


(pois na maioria das vezes esse leitor chamado de nobre) que lhe
preste ateno e tenha piedade dele, explicando ao leitor quem ele
e de que famlia descende, alm de declinar qual era a sua posio. A
princpio esses detalhes so mnimos, mas com o passar do tempo e
especialmente na segunda metade do sculo XIV, e mais claramente
no XV, o autor se identificar abertamente, declarando suas intenes
e pedindo explicitamente apoio ao protetor. Assim, aos poucos vai se
construindo um conceito de individualidade e de autoria, abandonan-
do-se pouco a pouco o sentido coletivo da obra literria.
Essa questo fica clara no final do texto de Thomas Malory,
La muerte de Arturo, como se pode perceber pela citao a seguir,
onde o cavaleiro se declara como autor da obra:
Aqui termina el libro entero del rey Arturo, y de sus nobles caballeros
de la Tabla Redonda, que estando todos juntos fueron en nmero de
ciento cuarenta. Y aqui termina la muerte de Arturo. Ruego a todos
vosotros, gentiles hombres y damas que leis este libro de Arturo y sus
caballeros de principio a fin, que rogueis por m mientras estoy vivo,
para que me envie Dios buena liberacin, y cuando haya muerto, os
ruego a todos que oris por mi alma. Pues este libro fue acabado el
noveno ao del reinado del rey Eduardo IV por sir Thomas Malory,
caballero, con ayuda de Jess por Su gran poder [...].12

Em segundo lugar, importante lembrar que o autor medie-


val no tem a mesma concepo que o autor moderno no que se re-
fere questo da originalidade, de modo que uma traduo poderia
_________________
12
MALORY, Thomas. La muerte de Arturo. Madrid: Siruela, 2005, p. 513-514.

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ser reconhecida como uma obra original. Uma obra poderia sofrer
alteraes devido a modificaes inconscientes promovidas por um
auditrio (uma cano trovadoresca, por exemplo), ou ento, devido
s mudanas conscientes de um copista ou compilador que muitas
vezes a alterava por considerar apropriado, sem se preocupar com a
obrigao de respeitar a obra do redator original.
O terceiro elemento que denota profunda transformao a
incorporao do pblico feminino recepo literria. As mulheres
tornam-se protagonistas inquestionveis de grande parte da literatura
deste perodo, pois a poesia no estar mais dirigida nica e exclusi-
vamente aos guerreiros e seus feitos de cavalaria, os quais se entreti-
nham em sales ouvindo as gestas heroicas declinadas pelos bardos.
A partir de ento, as mulheres formaro parte do auditrio nos cas-
telos e sales das cortes, passando a exigir que seus desejos fossem
levados em conta, e que a literatura de ento tambm as representasse.
importante frisar que a mulher passa, a partir desse momen-
to, a ser tambm parte das histrias que se contam e escrevem princi-
palmente devido a uma nova lrica, com a qual se desenvolveu o amor
corts, somente para citar um exemplo.13 Ademais, mesmo sendo um
assunto relativamente pouco pesquisado existem investigaes sobre

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13
LE GOFF, Jacques; SCHMITT, Jean-Claude. Dicionrio temtico do ocidente medieval.
So Paulo: EDUSC, 2006, v. 1.

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a funo desempenhada pelas mulheres na produo literria e sua


possvel presena por trs daquela habitual etiqueta de textos tidos
como annimos.14
Independente das transformaes citadas anteriormente, a
partir de 1244 a poltica novamente vem influenciar a literatura, des-
ta vez em um sentido de unificao: nesse ano um decreto dos reis
da Inglaterra e da Frana proibiu a posse de terras por uma mesma
pessoa nos dois pases. Assim, os nobres franceses que permanece-
ram na Inglaterra foram se tornando cada vez mais ingleses e em
meados do sculo XIV o chamado middle english (ou dialetos dele),
era falado em todos os cantos do pas.
Enfim, estavam criadas as condies para uma literatura de
lngua predominantemente inglesa, retomando-se assim o fio con-
dutor que fora interrompido com a invaso normanda, mas ainda
faltava literatura inglesa um condigno representante. Uma das
possibilidades que levou a esse processo pode ser encontrada no
fato de que a passagem do sculo XIII para o XIV no significou
uma profunda transformao no mundo literrio e, qui, no tecido
social que compunha a Inglaterra.
Assim, a primeira metade do sculo XIV , na viso de Fer-
nando Galvn, a continuao fluda da literatura do sculo XIII:

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14
DUBY, George; PERROT, Michelle. Histria das mulheres no ocidente. Porto: Afron-
tamento, 1990, v. 2.

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Es decir, la situacin lingstica sigue siendo, en trminos generales,


la misma en la primera mitad del siglo XIV, y la produccin en latn y
francs mantiene su importancia e influencia. Gran parte de las obras
de entretenimiento, como los romances, siguen escribindose en fran-
cs y circulando en los ambientes cortesanos y cultos en esa lengua,
todavia dominante. El ingls, cuyo despegue progresivo hemos podido
apreciar en algunos poemas y en la prosa religiosa del siglo XIII, man-
tiene asimismo su especializacin en esta primera mitad del nuevo
siglo en los temas religiosos.15

A partir da citao de Galvn, possvel dizer que, no contexto


especfico do incio do sculo XIV, a vida cultural ainda orbitava em
torno dos mosteiros e das grandes casas senhoriais, sendo que a influ-
ncia da igreja continuava vultosa, pois a tnica dos poemas e peas
prosseguia com a edificao; e o importante no o mundo que cerca
o indivduo, mas sim a vida eterna, para a qual o momento presente
apenas uma etapa de preparao. No entanto, apesar dessa situao vale
salientar que, desde o sculo XIII e logicamente tambm na primeira
metade do XIV, j se compem romances em lngua inglesa, os quais
vo aos poucos diversificando a temtica da literatura em ingls.
Esse espao de literatura em lngua inglesa se dilata a partir
da segunda metade do sculo XIV, graas ao aparecimento de poe-
tas de grande mrito, como Geoffrey Chaucer. Sobre esse processo
Fernando Galvn afirma que
[...] todos ellos [os poetas] disponam de una herencia literaria en ingls
que cabra calificar de escasa o poco brillante. Es decir, la poesia inglesa
era para ellos [...] un terreno de escaso inters esttico, especializadas
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15
GALVN, op. cit., 1999, p. 147.

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como estaba en el didactismo moral y religioso. Para Chaucer, como


para sus contemporneos, es evidente que el francs les brindaba un
campo de actuacin ms seguro, ya que en esa lengua que segua sien-
do la lengua de las clases cultivadas existia uma tradicin de gneros,
de lxico y diccin potica de gran riqueza.16

A poesia de Chaucer era feita para os cortesos e membros


das classes mdias prximas da corte, pois estes grupos estavam
familiarizados com a literatura francesa e latina. A obra de Geoffrey
Chaucer foi se desenvolvendo em um universo rico em transforma-
es de cunho histrico e social, entre elas: a Guerra dos Cem Anos,
a Peste Negra, e a revolta dos campesinos.
Acredita-se que Chaucer tenha nascido por volta do ano de
1340, momento em que a Inglaterra j passava pela Guerra dos Cem
Anos, um conflito que a envolveu em um confronto blico com a
Frana, o qual ajudou no desenvolvimento da identidade nacional
inglesa, principalmente frente Frana e a outras naes europias,
como frente ao papado. A Guerra dos Cem Anos foi a primeira gran-
de guerra europia que provocou modificaes profundas na vida
econmica, social e poltica do ocidente europeu. A questo dins-
tica que a desencadeou ultrapassou o carter feudal das rivalidades
poltico-militares da Idade Mdia e marcou o teor dos futuros con-
flitos entre as grandes monarquias da Europa.
Tendo morrido por volta de 1400, Geoffrey Chaucer assistiu
por trs vezes a praga conhecida como Peste Negra ceifar vidas em
_________________
16
GALVN, op. cit., 1999, p. 149.

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seu pas. Segundo estudos, entre um tero e a metade da populao


inglesa desapareceu em consequncia dessa doena em um perodo
de tempo relativamente pequeno (dezoito meses). Esta situao tr-
gica afetou de forma notvel a questo da mo de obra agrcola, pois
os campesinos foram reduzidos radicalmente pelas ondas de Peste.
Ao sofrimento humano que esse acontecimento significou
para a populao, se somam as perdas econmicas para o sistema
feudal. Muitos camponeses morreram e muitos outros perderam sua
relao com o senhor feudal, ao fugir da Peste Negra e retornar para
seus lugares de origem. Os poucos camponeses que permaneceram
tornaram-se valiosos para os senhores que at ento os haviam ex-
plorado na condio de servos. A situao se modifica diante desse
contexto de escassez de mo de obra e os camponeses se organizam
e se rebelam contra as injustias cometidas pelo sistema que lhes era
imposto, como, por exemplo, a cobrana exagerada de taxas.
Esse descontentamento popular atingiu tambm o clero,
possuidor de grandes fortunas e quantidades de terra, e que em mui-
tos casos projetava uma imagem de corrupo. Nesse mesmo con-
texto nascem na metade do sculo XIV, os movimentos de reforma
religiosa liderados por nomes como John Wyclif.17
Em meio a esses acontecimentos outras questes foram se
desenrolando como, por exemplo, o desenvolvimento do comrcio e
a vida na cidade, sendo que a economia lentamente vai se tornando
_________________
17
LUIZETTO, Flvio. Reformas religiosas. So Paulo: Contexto, 1998.

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mais monetarista. Observa-se tambm o surgimento do individualis-


mo nas cidades, o qual, ao lado do pragmatismo, foram valores sociais
que nasceram na sociedade inglesa em que viveu Geoffrey Chaucer.
Sobre a influncia dessas questes na obra de Chaucer, Fer-
nando Galvn informa que em
[...] sus obras [...] hay ecos de muchos de estos aspectos mencionados,
aunque es cierto que este escritor no puede considerarse un cronista de
su tiempo, ya que no dedic ninguna de sus obras a contar la realidad
circundante. [...] Pero si aparecen inevitablemente alusiones indirectas,
como la pobreza del francs hablado por la priora, o las severas crticas
contra la corrupcin de las bulas de indulgencia, o la burla contra los
romances y los valores de la caballera [...], entre otras, todas ellas em
The Canterbury Tales.18

Assim, preciso salientar que a segunda metade do sculo


XIV, onde Geoffrey Chaucer escreve a sua obra, no um perodo
uniforme, mas sim um momento em que confluem movimentos e
conflitos de diversas naturezas.
Geoffrey Chaucer no era de origem camponesa e nem de
origem nobre. Ele era filho de um comerciante, pertencendo, por-
tanto, a uma classe social que estava em ascenso, qual seja ela,
a burguesa. Entretanto, sua ligao com a aristocracia inegvel,
como explica Paulo Vizioli:
Seu pai deve ter sido pessoa de certa influncia, pois conseguiu coloc-
-lo como pajem junto ao Prncipe Lionel, terceiro filho do rei Eduardo
III, dando-lhe assim a oportunidade de familiarizar-se com o manejo

_________________
18
GALVN, op. cit., 1999, p. 152.

Cordis. Cronistas, Escritores e Literatos, So Paulo, n. 9, p. 213-237, jul./dez. 2012.


229 A histria da literatura e a compreenso dos meandros da sociedade inglesa

das armas e a etiqueta da corte, de ampliar os seus conhecimentos em


latim e francs, e de completar a sua formao com a leitura de autores
antigos e contemporneos.19

A associao de Geoffrey Chaucer com a realeza estimu-


lou as suas atividades literrias e oportunizou-lhe aprofundar seus
contatos com os grandes centros culturais e artsticos do continente
europeu, devido s misses diplomticas que realizava no exterior,
incumbido das mesmas pelo rei Eduardo III.
Chaucer contribuiu sobremaneira para com a literatura in-
glesa e isso por vrias razes: primeiramente porque, para escrever
suas obras, ele se utilizou do dialeto ingls falado em Londres, o
qual no era rico em palavras e no possua uma literatura importan-
te com a qual ele pudesse aprender alguma coisa.
Em segundo lugar, o autor ingls um pioneiro no que se
refere formao da lngua de seu pas: para escrever sua obra ele
teve de criar a lngua inglesa da forma como ela conhecida hoje e
estabelecer suas tradies literrias. Para executar esse processo, ele
precisou se voltar, em um primeiro momento, para a literatura fran-
cesa e trazer algo de sua elegncia para o ingls falado em Londres.
Acabou tambm por esquadrinhar contos e histrias europeus a fim
de encontrar inspirao para os assuntos de que tratam seus textos.

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19
CHAUCER, op. cit., 1988, p. X.

Cordis. Cronistas, Escritores e Literatos, So Paulo, n. 9, p. 213-237, jul./dez. 2012.


Mrcia Maria de Medeiros 230

Em The Canterbury Tales Chaucer acabou por encontrar seu


territrio e concedeu literatura inglesa algo que nunca fora visto
antes. A partir desse conjunto de poemas proporcionou um quadro
que demonstrava como a vida era vivida, criando imagens de pesso-
as que eram, de certa forma, reais e no apenas quimeras abstratas.
Os peregrinos que narram as suas histrias no transcorrer do
poema formam um gigantesco painel da sociedade inglesa do pero-
do, j que neles esto representados desde o nobre at o campnio.
Algumas dessas personagens sero, indubitavelmente, apenas tipos,
mas a maioria delas nasceu da observao direta do autor e, por
isso, constituem-se em figuras de uma vivacidade impressionante,
de grande individualidade, atestando transformaes de cunho es-
tilstico que permitem chamar Geoffrey Chaucer de precursor do
humanismo na Inglaterra.
A obra The Canterbury Tales representa a fuso da tradio
literria europeia e livresca com a lngua inglesa. Fernando Galvn
se refere a esse texto como algo que denota:
La realidad circundante, la geografia, los paisajes y paisajanes de la
Inglaterra de su poca desfilan como en un gigantesco fresco por las
pginas de este libro. Pero evidentemente este magno quadro lleno de
vida y animacin, este retrato portentoso de un mundo en ebullicin,
no se habra conseguido con la gracia, la soltura, la extrema flexibili-
dad de la que aqui hace gala Chaucer si no antes no se hubiera entre-
nado en las literaturas extranjeras de las que se nutri extensamente.20

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20
GALVN, op. cit., 1999, p. 163.

Cordis. Cronistas, Escritores e Literatos, So Paulo, n. 9, p. 213-237, jul./dez. 2012.


231 A histria da literatura e a compreenso dos meandros da sociedade inglesa

O ponto de partida que enseja The Canterbury Tales uma


romaria com uma caravana de vinte e nove peregrinos, aos quais se
junta o prprio Chaucer. Essa peregrinao tem como objetivo uma
visita cidade de Canturia, onde est o tmulo de Santo Thomas
Beckett. Para se divertirem durante a longa viagem, o albergueiro da
taverna do Tabardo, sugere ao grupo que cada um narre quatro his-
trias, duas na ida e duas na volta, prometendo ao melhor narrador
um jantar como prmio.
A essncia de The Canterbury Tales constituda dessas hist-
rias, as quais apresentam elos entre si, juntamente com o Prlogo Geral
onde os romeiros so apresentados um por um. Segundo Paulo Vizioli, se
[...] Chaucer tivesse sido fiel a seu plano, a obra deveria conter nada
menos que cento e vinte histrias. O plano contudo, no era rgido
(tanto assim que o Cnego e seu Criado se agregaram comitiva em
plena estrada). Alm disso, o prprio autor logo se deu conta de sua
impraticabilidade, havendo no texto claros indcios de que ele alterou
o ambicioso projeto original a meio caminho, substituindo-o por uma
concepo mais modesta, onde a cada peregrino caberia o encargo de
apenas um ou dois contos.21

Um dos grandes mritos da principal obra de Chaucer con-


siste em expor aos olhos de seus leitores e leitoras um panorama
geral da vida medieval, o qual se inicia no Prlogo Geral, onde se
explana sobre a vasta galeria de tipos representativos das vrias ca-
madas da sociedade, desde a nobreza, passando pela burguesia at
a classe popular.
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21
CHAUCER, op. cit., 1988, p. XIV.

Cordis. Cronistas, Escritores e Literatos, So Paulo, n. 9, p. 213-237, jul./dez. 2012.


Mrcia Maria de Medeiros 232

Esta galeria de personagens uma grande expresso da li-


teratura medieval e mesmo universal. Atravs das descries feitas
por Chaucer se tem um conhecimento de primeira mo sobre as
condies sociais, econmicas e morais da Inglaterra de final do s-
culo XIV. Assim desfilam aos olhos de quem l o texto prticas que
envolvem interesses materialistas (como o mercador), mas tambm
prticas que deveriam ter como premissa o abandono das riquezas
materiais e do dinheiro (como o mdico).
Cabe salientar que embora Chaucer no fosse um reforma-
dor social (basta lembrar que ele abre The Canterbury Tales com o
Conto do Cavaleiro, smbolo dos ideais de cavalaria, e encerra com
o Conto do Proco, smbolo dos ideais cristos) isso no quer dizer
que ele fechasse os olhos para a realidade de seu tempo, demons-
trando ser sensvel s mazelas sociais e aos problemas do perodo.
Vizioli se refere dessa forma ao assunto:
preciso, porm, que se levem em considerao outros fatores, tais
como: 1) a incluso de fidalgos e mendigos na romaria iria ferir os
princpios do realismo, porque, como os primeiros dispunham de s-
quitos prprios e os segundos no dispunham dos mnimos recursos
para o custeio da viagem, nenhum representante desses dois grupos
extremos jamais se incorporaria comitiva descrita; 2) embora au-
sentes do Prlogo, os aristocratas e os pobres so abordados no corpo
de vrios contos, completando assim o quadro social da poca; 3) a
aceitao das bases ideolgicas da sociedade em que vivia e a prefe-
rncia por uma atitude esttica objetiva (em lugar de panfletria) no
significam que o escritor fechasse os olhos realidade de seu tempo.22

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22
CHAUCER, op. cit., 1988, p. XV.

Cordis. Cronistas, Escritores e Literatos, So Paulo, n. 9, p. 213-237, jul./dez. 2012.


233 A histria da literatura e a compreenso dos meandros da sociedade inglesa

Nada escapa stira de sua pena. Em alguns contos ele


aponta a decadncia dos valores da cavalaria, em outros denota a
usurpao das prerrogativas da nobreza pela burguesia mercantil a
qual parecia querer enobrecer. Existem ainda personagens que so
ambiciosos por demais, ou que exploram o povo. Chaucer se nega a
idealizar as classes mais baixas, revelando abertamente suas trapa-
as. Mas, contra a igreja que seus escritos se tornam mais ferinos.
Em The Canterbury Tales, Chaucer no representa somente a
sociedade medieval. Seu texto mostra tambm um panorama da cultu-
ra e da literatura do perodo, como bem demonstra Fernando Galvn:
Los cuentos que nos relatan estos peregrinos, abaracan prcticamente
todos los gneros medievales, ya que se incluyen has el tedioso sermn
en prosa que relata el prroco, o el gnero del ejemplo moral (exem-
plum), tambin en prosa, como es la Historia de Malibea, narrada por
el prprio Chaucer. Pero en verso hay todo tipo de gneros: el romance,
que es presentado con total seriedad por el caballeor, o el escudero, y de
forma burlesca y satrica por Chaucer (en la Historia de Sir Thopas);
el flabiau, en los cuentos del molinero, el alguacil, el mayordomo, el co-
cinero, el fraile, el mercader y otros, el lai, en el cuento del hacendado;
los milagros, como en el cuento de la priora; las tragedias, como en los
cuentos del cura o el del mdico; las fbulas de animales, como en los
cuentos del cura, de la monja y del intendente; las historias de santos,
como en el relato de la segunda monja; e incluso historias de hadas de
ambiente artrico, como la que cuenta la comadre de Bath, etc.23

Assim, e a partir das consideraes deste autor, pode-se


dizer que Chaucer realiza um feito sem igual em toda a literatura
medieval, pois cria no somente uma gama de personagens muito
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23
GALVN, op. cit., 1999, p. 166.

Cordis. Cronistas, Escritores e Literatos, So Paulo, n. 9, p. 213-237, jul./dez. 2012.


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diversos, aos quais caracteriza com seus prprios registros lingus-


ticos e psicolgicos, mas tambm recria a variedade de gneros e
modos narrativos da poca.
Quando o leitor ou leitora se entretm com as pginas de The
Canterbury Tales, percebe que existe a uma admirvel flexibilidade
de linguagem, pois o autor passa do estilo mais elevado e elegante,
para o mais grosseiro ou para o mais fantstico e sugestivo, em funo
dos requisitos de cada gnero, de cada conto ou de cada situao.
Mas segundo Paulo Vizioli, o texto de Chaucer no apenas
ilustra gneros literrios diferentes como tambm
[...] parece focalizar propositalmente uma cincia ou mais, dando-nos
assim uma ampla viso da cultura da poca. Consequentemente en-
contramos extensas referncias medicina (O Conto do Cavaleiro),
alquimia (O Conto do Criado do Cnego), teologia (O Conto do
Frade), magia (O Conto do Proprietrio de Terras), ao comrcio
e s finanas (O Conto do Homem do Mar), filosofia, retrica e
assim por diante, para no se falar da astrologia, de que o poeta era es-
tudioso apaixonado e qual faz aluses em quase todas as narrativas.24

Os crticos e historiadores da literatura tm a obra de Geo-


ffrey Chaucer e em especial, The Canterbury Tales, em alta consi-
derao, pois nela se pode encontrar um resumo da literatura me-
dieval. Destarte, Chaucer pode ser catalogado como o padre de las
letras inglesas, um criador sem igual, pelo menos at a chegada de
William Shakespeare.25
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24
CHAUCER, op. cit., 1988, p. XVI.
25
GALVN, op. cit., 1999, p. 167.

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A caracterstica mais peculiar de Chaucer a de ser um po-


eta vivo, que fala para o mundo de hoje to claramente como falava
para sua prpria poca. Essa, sem dvida, a qualidade que lhe
confere grandeza.
O retrato social e cultural que ele constri do perodo no
tem apenas o mrito do valor histrico. Quando se voltam os olhos
para o passado e se ri da carga de supersties da cincia medieval,
ou das limitaes daquele tempo; quando se mira com admirao
casos de opresso, espoliao e corrupo, como os descritos nas
pginas do texto; o estudioso ou estudiosa fica a se perguntar como
os seres humanos no futuro vero a cincia do sculo XX e XXI, ou
mesmo se do medievo para o mundo contemporneo houveram de
fato mudanas e transformaes sensveis e, se existiram, se foram
para melhor ou pior, em relao aos abusos e injustias que se co-
metiam naqueles dias e nos dias atuais.
Dito isto, h que se referendar que The Canterbury Tales
oferece um norte para que se observe a situao da prpria socieda-
de contempornea em termos de seu progresso e de seus avanos.
Assim possvel, a partir da leitura deste livro, perceber alguns ele-
mentos para a compreenso da sociedade em que se vive atualmen-
te. Da a atualidade deste livro e de seu autor, pois ele permite con-
ceber atravs de suas entrelinhas, como se davam (do) as relaes
entre os indivduos e dos indivduos para com a sociedade.

Cordis. Cronistas, Escritores e Literatos, So Paulo, n. 9, p. 213-237, jul./dez. 2012.


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Cordis. Cronistas, Escritores e Literatos, So Paulo, n. 9, p. 213-237, jul./dez. 2012.


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Fontes
CHAUCER, Geoffrey. Os contos da Canturia. So Paulo: T. A.
Editor, 1988.
______. The Canterbury Tales. Londres: Penguin Books, 2003.

Recebido em 15 de maro de 2012; aprovado em 12 de junho de 2012.

Cordis. Cronistas, Escritores e Literatos, So Paulo, n. 9, p. 213-237, jul./dez. 2012.