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Kant

Estudio introductorio
Maximiliano Hernndez

Fundamentacin para una metafsica


de las costumbres
Crtica de la razn prctica
Hacia la paz perpetua

GREDOS
IMMANUEL KANT

FUNDAMENTACIN PARA UNA


METAFSICA DE LAS COSTUMBRES
CRTICA DE LA RAZN PRCTICA
EN TORNO AL TPICO: ESO VALE
PARA LA TEORA PERO NO SIRVE
DE NADA EN LA PRCTICA
HACIA LA PAZ PERPETUA
SOBRE UN PRESUNTO DERECHO
DE MENTIR POR FILANTROPA

ESTUDIO INTRODUCTO RIO


por
M A X IM IL IA N O HERNNDEZ

E D IT O R I A L G R E D O S

MADRID
C O N T E N ID O

ESTUDIO INTRODUCTORIO
IX

FUNDAMENTACIN PARA UNA METAFSICA DF. LAS COSTUMBRES

CRTICA DE LA RAZN PRCTICA


83

EN TORNO AL TPICO: ESO VALE PARA LA TEORA


PERO NO SIRVE DE NADA EN LA PRACTICA
255

HACIA LA PAZ PERPETUA. UN ESBOZO FILOSFICO


299

SOBRE UN PRESUNTO DERECHO DF. MENTIR POR FILANTROPIA


349
ESTUDIO INTRODUCTORIO
por
M AXIM ILIANO HERNNDEZ
N D IC E

ESTUDIO INTRODUCTORIO .................................................................. IX


Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn ............... xi
O rig e n y p ropsitos d e la F u n d a m e n ta c i n y d e
la C rtic a d e la ra z n p r c t ic a ..................................... x ii
La contienda con Garve: la Fundamentacin ante el
empirismo de la filosofa popular.......................XIV
La irrupcin de la segunda Crtica: la libertad frente al
atesmo moral de Jacobi .................................................. XVII
E l d e b e r, o sobre el re alism o d e la tica crtica __ ____ x x ii
El deber y la conciencia moral _____________ XXIV
I*a necesidad prctica absoluta y los imperativos de la razn _ XXVII
L a ley m o ra l o so b re el id ea lism o d e la tica c r t ic a ___ _ x x x m
Breve excurso conceptual de antropologa prctica---------- XXXIV
La universalizacin como criterio formal de racionalidad XL
La humanidad de la persona como bien moral y el reino de
los fin es................................................................ XLVII
El principio de humanidad y la dignidad de la persona XLVIII
El ideal de un reino de los fines en la Tierra .................. LIV
L o s postu lad os p rctico s d e la m o r a lid a d __ __________ lvi
La unidad de la razn bajo el primado del uso prctico___ l v i i i
La libertad, fundamento de la moral ....................................... lxi
La esperanza de la razn, o sobre el sumo bien como tarca y
problema LXV
Las condiciones necesarias de la vida b uena.................... LXVII
La viabilidad del sumo b ie n ............................................. LXIX
D ere ch o , poltica e h istoria ...................................................... l x x iii
El reino de la paz y la justicia sobre la Tierra. Sobre los
opsculos polticos En torno al tpico y Hacia la
paz perpetua ...................................................................... LXXIV
Sabidura poltica y uso pblico de la razn. Del ensayo
Respuesta a la pregunta: Qu es la Ilustracin?
al tratado sobre El conflicto de las Facultades
en tres p arte s ............................. ..... .......... ......................... I XXX
El panorama de los espectadores; deontologa y teleologa
de la historia........................................................ l.XXXiv
L a tercera C rtic a el sen tim ien to esttico co m o
c o n fia n za d e la ra z n t.xxxvn
La Crtica del Juicio, o sobre el placer de la finalidad LXXXIX
De la teora del gusto a la teora del g e n io ____ ________ ___ xi v
Glosario ....................... xm x

Bibliografa selecta _______________ __________ _____ ' , cm


Las abreviaturas utilizadas de las obras principales son las siguientes:

Ak. K ant's gesam m elte Schriften. Wer{e, Briefe, Opuspostum um, Vorlesungen, Ausgabc
der Akadcmie der Wisscnschaften, Berln, Waltcr de Gruyter, 1900 y sigs.
CF E l conflicto de las Facultades en tres partes
CJ C rtica d e l Ju ic io
CrPr C rtica d e la razn prctica
F Funda m entacin para una m etafsica de las costum bres
MC M etafsica de las costum bres
PP H acia la paz perpetua. Un esbozo filo s fico
TP E n tom o a ! tpico: eso va le para la teora pero no sirve de nada en la prctica
IM M A N U E L K A N T ,
LA M O RAL Y LA E ST T IC A DE LA RAZ N

La trascendencia histrica de la filosofa moral de Kant es bien reco


nocida por los estudiosos e historiadores del pensamiento tico y jur
dico, hasta el punto de que se ha podido sostener que la verdadera
historia de la tica empieza con los anlisis crticos del profesor de
Knigsberg. Algo similar viene a afirmarse con respecto a sus ideas
del derecho y de la poltica, que en lo concerniente, por ejemplo, al
orden internacional suelen tenerse por un precedente normativo que
ha encontrado en nuestro tiempo, salvadas las debidas distancias, su
realizacin en un organismo como la O N U , cuyo fin es mantener la
paz entre los Estados y hacer valer los derechos fundamentales. Ms
cuestionable parece, sin embargo, la actualidad de Kant cuando con
templamos la mentalidad hedonista de nuestra sociedad de consumo
y sus manifestaciones de infantilismo, clientelismo y delegacin de
responsabilidades, as como el nuevo espritu victimista, con su ideo
loga de la inocencia absoluta basada en la sola negatividad del dolor.
Ante ello no puede evitarse la impresin de que el curso de la historia
ha ido precisamente en la direccin contraria a lo proclamado por la
tica crtica. sta, en efecto, dise para todos y cada uno de los hom
bres un programa de autonoma racional que deba realizarse en los
diferentes mbitos de la vida, desde el campo de la salud hasta el de
la propia conciencia, pasando obviamente por el mundo socioecon
mico del trabajo y de la organizacin poltica de la sociedad. Para
Kant todo ser humano tiene que hacerse a s mismo y asumir la res
ponsabilidad de su propio destino en el mundo, porque as lo exige su
condicin de ser libre y racional. No parece que sean stos los ideales
de vida que animan a los hombres de hoy.
En este estudio introductorio queremos reconstruir ese proyecto de
autonoma moral que Kant dise y fundament en su tica crtica, y
XII Estudio introductorio

que trat de aplicar a la vida social y poltica de los seres humanos. Con
este propsito analizamos con cierto detalle sus dos obras fundaciona
les, la Fundamentacin para una metafsica de las costumbres (1785) y la
Crtica de la razn prctica (1788), y presentamos luego de manera ms
escueta los escritos menores por ser menos extensos sobre dere
cho, poltica e historia en los que Kant desarroll e intent hacer plau
sible su plan racional de vida buena, no sin polemizar con otras pro
puestas alternativas de su poca. Y finalmente cerramos la presentacin
de las obras selectas reunidas en los volmenes 11 y 111 explicando con
brevedad el lugar que ocupa la Crtica del Juicio y en particular su teora
esttica en esta concienzuda elaboracin filosfica del destino moral del
hombre en el mundo, que viene a ser el criticismo prctico de Kant.

ORIGEN Y PROPSITOS DE LA FUNDAM ENTACIN


Y DE LA CRTICA DE LA RAZN PRCTICA

Aunque Kant se haba venido ocupando de temas morales en sus


lecciones universitarias de tica desde comienzos de la dcada de los
aos sesenta, e incluso haba anunciado en varias ocasiones la prepa
racin o aparicin inminente de un libro dedicado del todo o en
parte a este asunto, el pblico hubo de esperar ms de veinte aos
para conocer sus verdaderas ideas al respecto. Pero lo que entonces
public no se corresponda exactamente con las expectativas de los
amigos y allegados. En vez de la anunciada metafsica de las cos
tumbres, en la que Kant haba empezado a trabajar intensamente
tras la publicacin en 1781 de la Crtica de la razn pura, en 1785 sala
a la luz una obra bien distinta, la Fundamentacin para una metafsica
de las costumbres, a la que seguira poco despus, en 1788, la Crtica de
la razn prctica, de ttulo y estructura similares a los de la primera
Crtica. El tan esperado sistema metafsico de la moral quedaba de
nuevo aplazado y en su lugar se ofreca una crtica de la moralidad
que serva de preparacin para aquel sistema anunciado. Se impona
as, en el diseo y elaboracin de la filosofa prctica, el paralelismo
estructural con la filosofa terica, para la cual Kant haba previsto en
1781 que la crtica precediese a la metafsica, allanndole el camino.
Mas con ello resultaban asimismo modificados no slo los planes ini
ciales sobre la filosofa moral, sino tambin la visin kantiana de la
tarea crtica, que ahora se ampliaba especficamente a las cuestiones
prcticas, sobre las cuales no parecan ya suficientes las ideas estable
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn Xl l l

cidas en la Crtica de la razn pura, casi a manera de corolario, en su


captulo antepenltimo titulado El canon de la razn pura.
Qu motivos pudieron inducir a Kant, a lo largo de la dcada de
los ochenta, a cambiar su previsin inicial de editar la metafsica de las
costumbres, junto con la metafsica de la naturaleza, inmediata
mente despus de la primera Crtica, y a anteponer a aqulla la redac
cin y publicacin sucesivas de las dos obras del criticismo moral?
Cualesquiera que sean esos motivos han de explicar la decisin repen
tina de escribir la Fundamentacin, as como la de completarla luego
con la Crtica de la razn prctica. Por los testimonios de su corrcspon-
dencia desde 1783, los propios escritos kantianos y otras publicaciones
de la poca, sabemos que ambas obras surgieron por la necesidad de
Kant de intervenir en un contexto histrico polmico en el que esta
ban en juego la idea y el futuro de la Ilustracin, que l identificaba
con su proyecto de autonoma moral para el hombre. Pero esta visin
tica del movimiento ilustrado era precisamente lo que pareca ser
cuestionado tanto por la filosofa popular de la Ilustracin berli
nesa en boga, como por la corriente contrailustrada emergente, recin
impulsada por la filosofa de la creencia de Friedrich Heinrich
Jacobi. Kant redacta sus dos primeros libros sobre moral en buena
medida para definir con claridad su posicin en este debate decisivo
y luchar contra esas dos tendencias que, en el fondo, pretendan di
solver una razn genuinamente ilustrada en asuntos tico-polticos.
Con la Fundamentacin se propone hacer frente a la disolucin con
servadora de la Ilustracin por parte de Christian Garve, quien con
sus Observaciones filosficas y ensayos acerca de los libros sobre *Los
oficios de Cicern (1783), en las que comentaba la obra del autor ro
mano Los oficios traducida por l al alemn, pretenda rehabilitar la
tica tradicional de la honestidad y del decoro, sobre la que se sostena
la desigualdad de deberes de la sociedad estamental. Por su parte, la
Crtica de la razn prctica, cuyo origen est relacionado con las obje
ciones planteadas al texto de la Fundamentacin, se inserta dentro de
la polmica de Kant contra Jacobi, iniciada ya en 1786, y pretende, en
concreto, desautorizar el intento oscurantista de este ltimo de recon
ducir y de este modo socavar la libertad humana y la moral por
los viejos derroteros del espiritualismo, por ms que ahora llevasen la
impronta irracional de la sola fe religiosa del individuo. A continua
cin se aborda el debate de Kant con estas dos corrientes filosficas
del momento, como marco histrico para la comprensin del origen
y propsitos de sus dos tratados crticos sobre moral.
XI V Estudio introductorio

La contienda con Garve: la Fundamentacin ante el empirismo


de la filosofa popular

La discusin de Kant con Garve no se limit a la recepcin del trata


do sobre Los oficios de Cicern. La reaccin ante dicho texto, al prin
cipio slo de impugnacin, acab conduciendo a lo largo de 1784 a la
elaboracin de un tratado autnomo y no meramente polmico
como el de la Fundamentacin. Si el filsofo de Konigsberg se apresu
raba a replicar a la nueva operacin intelectual del profesor de Leip
zig, era porque ste vena a cuestionar ahora en el terreno prctico
lo que un ao antes, en su clebre resea de la Crtica de la razn pura
en la revista de Feder Gttingische Anzeigen (Anuncios de Gotin-
ga) , ya haba desmentido en relacin con el campo terico: la pre
tendida novedad filosfica del criticismo, su carta de legitimidad
ilustrada. Si en aquella resea la deslegitimacin haba consistido en
reducir la doctrina gnoscolgica del idealismo trascendental al idea
lismo emprico de Berkeley y al escepticismo de Hume, en la edicin
comentada del libro de Cicern se anticipaba la presunta ilegitimidad
de cualquier teora de la moralidad que no se basase en el eudemonis
mo ni se resolviese en el utilitarismo pragmtico, aprendido por G ar
ve de los moralistas ingleses. Kant, que ya haba hecho valer, aunque
de manera limitada, los derechos de la razn pura en la experiencia
cognoscitiva del mundo, consideraba, sin embargo, que era precisa
mente en la moral donde alcanzaban su genuino cumplimiento, de
manera que para otorgar a la razn en este mbito su plena legitimi
dad ilustrada urga no slo definir el mundo tico como su dominio
exclusivo, sino tambin desautorizar al mismo tiempo las pretensio
nes infundadas del empirismo como una teora moral espuria, que
sembraba la confusin y corrompa las costumbres. Pero dado que este
empirismo cudemonista, como concepcin tica dominante de la cul
tura ilustrada, se proyectaba sobre los diversos mbitos de la praxis
social, desde la vida privada hasta los gobiernos, la polmica de Kant
con Garve iba a prolongarse hasta los aos noventa, a medida que el
criticismo, al hilo de los acontecimientos histricos, fuera desplegan
do en sus diversas aplicaciones su programa completo de racionalidad
prctica. As, en su ensayo En tomo al tpico: eso vale para la teora
pero no sirve de nada en la prctica (1793) Kant defender, frente al
interesado utilitarismo derivado de la concepcin garveana, una so
ciedad civil constituida por hombres con conciencia de su deber y de
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn xv

su responsabilidad en el desempeo de sus negocios o de sus puestos


laborales. En Hacia la paz perpetua. Un esbozo filosfico (1795), en
cambio, la exigencia moral se extender a la prctica poltica de los
gobernantes y, en este terreno, Kant tendr tambin enfrente, junto a
Garve, a los empiristas en cuestiones de Estado, partidarios de un
gobierno basado slo en la astucia y el crudo realismo poltico avala
dos por la tenebrosa experiencia histrica del poder.
Por lo que al texto de la Fundamentacin se refiere, la polmica
contra el empirismo moral de Garve se hace visible tanto en la formu
lacin de la principal tesis doctrinal como en la retrica del plantea
miento discursivo de la obra. En relacin con lo primero Kant mues
tra que la moralidad slo puede ser entendida como un programa de
autonoma de la voluntad y que por ello el eudemonismo utilitaris
ta de Garve ha de ser desechado como una tica heternoma de la
voluntad humana que suplanta y socava el bien moral, al equiparar
las motivaciones de la virtud con las del vicio y ensear tan slo a
hacer mejor el clculo |dc cara al provecho propio), suprimiendo as
por completo la diferencia especfica entre ambas (F, Ak. iv, 442).
Debido a esta sustitucin perversa de la moral por su simulacro sensi
ble en la tica ilustrada de la poca, Kant justifica el sentido de su filo
sofa moral pura as la plantea en el segundo captulo de la Futida-
mentacin como una necesidad histrica, a saber, la necesidad de
pasar de esta filosofa |moral| popular, que no puede sino avanzar a
tientas por medio de los ejemplos, hasta la metafsica |de las costum
bres) (F, Ak. iv, 412), que explica de manera rigurosa y correcta la
moralidad como un asunto suprasensible, del que carecemos de ejem
plos adecuados. La necesidad histrica de ese salto se debe, segn
Kant, a que la tica de su tiempo, tal como la estaba desarrollando la
filosofa popular de la Ilustracin, no haba realizado an el giro co-
pernicano, consistente en preguntarse por la fuente u origen, emprico
o a priori, de la moralidad antes de establecer sus principios. Pues si la
tica coetnea hubiese empezado por esta crtica del sujeto de las bue
nas obras, se habra percatado del origen enteramente racional de las
ideas y actos morales, y no habra ido a buscar el principio de la mora
lidad en instancias empricas, ajenas a la razn pura misma, tales como
la tendencia natural a la felicidad o los sentimientos de simpata y so
ciabilidad. Mas tan pronto como se reconoce la ndole racional pura de
la moralidad y mostrar esto es tarea esencial de la crtica , no que
da otra forma cientfica de hacer o elaborar la tica que la de un dis
curso metafsico, a base de conceptos a priori, sobre el mundo moral.
XVI Estudio introductorio

La retrica del planteamiento polmico de la Fundamentacin va,


no obstante, ms all de esta presentacin de la tica crtica como
superacin histrica necesaria del empirismo moral de Garve; Kant
elabora tambin una estrategia sutil de combate en el propio terreno
del profesor de Leipzig: el de la popularidad del discurso filosfico.
Entiende, sin duda, que la tica hbrida y bastarda de los filsofos
populares, originada por la falta de una crtica previa del sujeto, res
ponde, en ltimo trmino, a que stos han antepuesto el xito popular
de sus obras xito que exiga un discurso asequible para el gran
pblico, trabado a base de mezclar ideas de ndole diversa con varie
dad de ejemplos al esclarecimiento serio y metdico de los concep
tos morales. Sin pretensin de renunciar a la divulgacin ulterior de
las nociones filosficas entre el pblico lector, Kant considera, sin
embargo, que el sentido y la utilidad de una tica filosfica reside ms
en el trabajo riguroso de exposicin y explicacin abstracta de las
ideas y principios del mundo moral que en el empeo de procurarles
acceso popular, ya que los temas morales, a diferencia de los temas
relacionados con la naturaleza, ya gozan de por s de popularidad, no
slo porque forman parte de los intereses racionales de todo ser hu
mano, sino sobre todo porque estn presentes en la conciencia del
hombre corriente en forma de juicios y valoraciones diarias sobre la
conducta propia y ajena. Frente a la mera popularizacin de las ideas,
a la que restringe Garve la labor ilustrada de la filosofa, Kant hace
valer la popularidad en s de la moral, su arraigo consciente en el en
tendimiento comn del pueblo, y por ello convierte este conocimien
to moral comn, no la exposicin intuitiva y amena, en el punto de
partida legtimo de la reflexin tica de la Fundamentacin. Pues des
de el momento en que el hombre comn alberga conceptos y princi
pios morales, el sentido ilustrado del quehacer filosfico no puede
consistir en poner al alcance del pblico lo que ya contiene su concien
cia moral, sino en explicar y aclarar con precisin y rigor la ndole y
el fundamento de esos contenidos morales del pueblo. ste es el cami
no o mtodo analtico que, como respuesta al requisito de popula
ridad filosfica de Garve, sigue la investigacin crtica de la morali
dad en la Fundamentacin.
Del relato precedente sobre el contexto de la polmica con el em
pirismo tico de la filosofa popular alemana se desprende, por tanto,
que Kant posterg la redaccin de la Metafsica de las costumbres a
favor de un escrito previo como la Fundamentacin urgido por la
necesidad de presentar al pblico sus dos convicciones ms bsicas
m m anuel Kant, ia moral y la esttica de la razn xvn

sobre la moralidad, recin cuestionadas por Garve: la ndole racional


pura del mundo moral y el principio de autonoma de la voluntad
humana en el que se basa. Las circunstancias histricas daban as
sentido a una investigacin aislada, a un escrito independiente cen
trado slo en la bsqueda y el establecimiento del principio supre
mo de la moralidad, una cuestin capital insista Kant que
distaba de haber sido satisfactoriamente ventilada hasta la fecha
(F, A k. iv, 392). Sin embargo, el texto de la Fundamentacin era de
hecho algo ms que un estudio minucioso sobre el principio moral
llevado a cabo mediante un anlisis reflexivo sobre la conciencia po
pular del deber. En el tercer y ltimo captulo de la obra Kant anti
cipaba las lneas maestras de una crtica de la razn pura prctica,
persuadido de que no bastaba con exponer la naturaleza estrictamente
racional de la moralidad y fijar su correspondiente principio supre
mo; se requera tambin explicar cmo es posible en el ser humano
este mundo moral, esta expresin prctica de la racionalidad pura, un
asunto que exiga ya una investigacin crtica de la capacidad racio
nal misma y, por tanto, del sujeto prctico. Slo que el captulo final
de la Fundamentacin ni realizaba ni pretenda efectuar ese examen
crtico del uso prctico de la razn pura al completo en el Prlo
go de la obra se haba descartado por el momento , sino que se
conformaba con presentar su argumento principal: que la posibilidad
del mundo moral descansa en la libertad del hombre, de manera que
el misterio de aqul es inseparable del misterio de sta. En suma, la
Fundamentacin no contiene toda la investigacin crtica de la mora
lidad, sino slo una parte de ella: la identificacin de su principio
supremo y su derivacin de la libertad humana.

La irrupcin de a segunda Crtica :


la libertad frente a l *atesmo moral de Jacobi

Hacia 1784-1785 Kant pareca darse por satisfecho con los modestos
aunque radicales resultados de su primera publicacin sobre
tica y no tena en mente ampliarlos ni completarlos de inmediato
con una segunda obra que abordase en toda su amplitud una crtica
de la razn pura en su uso prctico, ya que segn el Prlogo de
la Fundamentacin no la consideraba urgente y la tena adems por
una tarea compleja y cargada de disquisiciones sutiles. Por los testi
monios de su correspondencia y de sus seguidores sabemos que su
XVIII Estudio introductorio

objetivo segua siendo por entonces continuar con la- metafsica de


las costumbres, una vez que en la Fundamentacin haba establecido
los rudimentos preparatorios del sistema y efectuado las aclaraciones
crticas suficientes. Qu le hizo cambiar de planes y anteponer de
nuevo al sistema metafsico de la moral, tan largamente anunciado, la
elaboracin de una obra diferente, la Crtica de la razn prctica, escri
ta, segn todos los indicios, de manera apresurada entre la primavera
y el comienzo del verano de 1787?
Parece que en la gestacin de este nuevo tratado de tica conflu
yeron tanto necesidades internas, de articulacin coherente de la filo
sofa crtica, como motivos externos, circunstanciales, relacionados
con la recepcin polmica de la Fundamentacin en Alemania. En
primer lugar, Kant necesitaba mostrar de manera exhaustiva la uni
dad de la razn en sus dos usos, terico y prctico, mediante una
crtica integral del sujeto que delinease los confines y el contenido
global de la racionalidad humana, y que probara la coherencia con
ceptual y sistemtica de las dos Crticas. En el Prlogo de la Funda-
mentacin ya se contemplaba esta labor de orfebrera interna como un
tema.central de una posible crtica completa de la razn pura prcti
ca, de la que aquel escrito slo avanzaba algunas piezas en su captulo
final. No es casual por tanto que el Prlogo de la Crtica de la razn
prctica se dedique a presentar, a modo de justificacin de la nueva
obra, el repertorio bsico de los diversos problemas de unidad de la
razn derivados de sus dos usos, as como sus soluciones. Y para dejar
bien clara esa congruencia doctrinal, nada resultaba ms apropiado
que ilustrarla tambin en la forma de exposicin, dotando al texto de
una estructura paralela y de un estilo similar a los de la Crtica de la
razn pura, y reforzando su carcter de tratado cientfico con la adop
cin incluso, al menos en el captulo primero, del mtodo matemti
co, como si de algn modo Kant pretendiera cerrar as la historia
moderna de geometrizacin de la filosofa moral iniciada por la tica
de Baruch Spinoza y proseguida en Alemania por la Philosophia prac
tica universalis de Christian Wolff.
Ahora bien, por ms que esta tarea de engranaje interno de los
usos de la racionalidad hiciera necesaria una segunda Crtica, no ex
plica por s sola su repentina redaccin, dado que no figuraba entre
las inquietudes apremiantes del Kant de la Fundamentacin, para
quien parece que hubiera podido postergarse sine die. De ah que, en
segundo lugar, no haya que buscar los motivos ocasionales, desenca
denantes de la Crtica de la razn prctica, en las exigencias de diseo
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn XI X

arquitectnico del criticismo, sino ms bien en las circunstancias his


tricas de una recepcin poco favorable, en particular del primer es
crito tico, en virtud de la cual Kant tuvo que convencerse de que la
resolucin de aquellos problemas de consistencia interna de la razn,
lejos de ser un asunto aplazable, se tornaba ya urgente, porque afec
taba a la comprensin y acogida cultural de la filosofa crtica en su
conjunto y con ello al destino mismo de la Ilustracin. La urgencia se
desprenda, en efecto, del hecho de que algunos de aquellos proble
mas haban sido planteados por las reseas y comentarios de los coe
tneos en forma de objeciones a la Fundamentacin e incluso a la
primera Crtica, a las cuales convena hacer frente sin ms dilacin, en
un momento en el que el movimiento contrailustrado adquira cada
vez mayor fuerza social y poltica, y comenzaba a adentrarse adems
en el terreno filosfico tras el duro ataque de Jacobi a Moses Mendels-
sohn en 1785, y al propio Kant en 1787. Entre aquellas objeciones
destacaban sobre todo las de Johann Friedrich Flatt y Hermann An
dreas Pistorius, quienes desde perspectivas distintas exigan una ex
plicacin clara y suficiente del papel de la libertad, tanto en relacin
con la moralidad como con respecto a la articulacin coherente de los
dos usos, terico y prctico, de la razn pura. Desde las primeras p
ginas del Prlogo de la segunda Crtica Kant trata de zanjar esta
cuestin presentando la idea de libertad, acreditada en la praxis por
medio de la ley moral, como clave de bveda de todo el sistema
crtico, y cifrando a la vez la unidad de la razn en la continuidad de
ciertos conceptos puros, si bien con un sentido diferente en el uso es
peculativo donde al ser stos incapaces de generar conocimiento se
mantienen slo como un problema pendiente de solucin y en el
uso prctico, donde resultan efectivamente frtiles y vlidos como
condiciones constitutivas del obrar moral sin por ello aumentar un
pice nuestro conocimiento real del mundo. Este uso diferenciado
afecta no slo a la idea de libertad, sino tambin a los conceptos de
Dios e inmortalidad del alma, que por no referirse a objetos empri
cos cognoscibles permanecen en la razn especulativa sin asidero
alguno, pero que reciben en el uso prctico consistencia y realidad
objetiva, ya que su posibilidad ha de ser admitida como una necesi
dad del sujeto moral, es decir, como el fundamento de la esperanza
que asiste al hombre virtuoso. La Crtica de la razn prctica asentaba
as el edificio del criticismo sobre la compatibilidad entre los diferen
tes usos de esas tres ideas bsicas de la racionalidad pura, empezando
por los cimientos, que la Analtica pone en la idea de libertad, va
XX Estudio introductorio

lidada como vatio essendi de la ley moral, y concluyendo, en la Dia


lctica, por el tejado de las expectativas inherentes a la moralidad
con la doctrina del sumo bien y de los postulados de la razn
prctica.
Al hacer pivotar la unidad de la razn sobre la diversidad de sen
tidos compatibles de los mismos conceptos puros y, en particular,
sobre la centralidad de la nocin de libertad, Kant estaba convencido
de que haba disipado las dudas suscitadas por la Fundamentacin
acerca de su principio de la moralidad, y de que haba neutralizado a
la vez los reparas que tanto partidarios como detractores haban for
mulado contra la Crtica de la razn pura. Su conviccin se basaba en
que con la validacin prctica de la libertad como ley moral se cons
tataba que junto a los principios a priori de la facultad de conocer
tal como haba demostrado la primera Crtica , tambin hay
principios de la facultad de apetecer como mostraba ahora la se
gunda Crtica , de manera que entonces tanto la unidad como la
consistencia de la razn pura quedaban garantizadas, ms all de sus
diversos usos, por la delimitacin de un territorio propio, el de los
conocimientos a priori, esto es, el conjunto de conceptos puros y
principios correspondientes que la identificaban como tal. Salvaguar
dar este espacio de los conocimientos a priori, estableciendo sus lmi
tes y condiciones de validez, equivala para Kant a defender el papel
de la racionalidad en el saber y el obrar humanos frente al empirismo
universal imperante en buena parte de los ilustrados alemanes, que
tendan a negarlos o simplemente a despreciarlos (Feder, Selle, Abel...),
pero tambin frente al fidesmo espiritualista de Jacobi, quien se ser
va de ellos para fundar de nuevo un conocimiento metafsico de lo
suprasensible, proporcionado ahora, sin embargo, por la sola fe reli
giosa del individuo. Ambos, empirismo radical y dogmatismo fides-
ta, coincidan, en el fondo, en el destronamiento de la razn en la vida
humana.
El empirismo, en efecto, al descartar principios a priori en la ex
periencia y el saber, conduca al escepticismo en el uso cientfico-
terico de la razn, a la desautorizacin del conocimiento objetivo
sobre el mundo y, con ello, eliminaba tambin la posibilidad de un
uso tico-prctico de la racionalidad. Kant era bastante claro a este
respecto al final del captulo primero de la Analtica de la razn
pura prctica al argumentar contra Hume que el cuestionamiento
de la causalidad como un concepto a priori con validez cognoscitiva,
su consideracin como tericamente nulo, conllevaba asimismo su
mm anucl Kant, la moral y la esttica de la razn XXI

inhabilitacin para cualquier uso prctico posible, como el que se re


quera para comprender y fundamentar la ley moral en trminos de
causalidad libre de la razn.
Por su parte, el fidesmo religioso de Jacobi, al convertir los meros
conceptos puros de Dios y de la inmortalidad del alma en fuente de
un presunto conocimiento intuitivo de esos objetos suprasensibles, no
slo violaba los lmites legales del uso cognoscitivo correcto de los
conceptos a priori de la razn, marcados por la experiencia, y llevaba
de este modo al fanatismo, sino que adems este abuso especulativo
impeda cualquier uso legal de la racionalidad pura en la praxis hu
mana, es decir, desembocaba en el atesmo moral, en ese libertina
je consistente en no reconocer ya ningn deber, porque no se ha
reconocido ninguna ley (auto)limitadora de la razn misma. En este
sentido Kant, con una agudeza analtica que no deja de sorprender
nos, haba advertido ya en su artculo Qu significa orientarse en el
pensamiento (1786) el peigro contrailustrado que se cerna sobre el ra
cionalismo moderno, ya que al no haber puesto lmites al poder cog
noscitivo de la razn en relacin con objetos suprasensibles, haba
abierto las puertas a toda forma de delirio e iluminacin descontrola
da sobre seres trascendentes a la experiencia (dioses, espritus, fantas
mas, pcxleres ocultos, etc.), y haba facilitado de esta manera el de
sarrollo del fanatismo y la supersticin, y con ellos la sustitucin de la
virtud y la moralidad en la relaciones sociales por el yugo de la obe
diencia ciega a la autoridad poltica y religiosa. Desde esta perspectiva
los dos protagonistas de la polmica de 1785 sobre el spinozismo,
Mendelssohn y Jacobi, por ms que sus posiciones parecieran antag
nicas ante la opinin pblica, no estaban tan lejos entre s (esto es lo
que haba mostrado ya Thomas Wizenmann en 1786 en su libro so
bre los resultados de aquel enfrentamiento); representaban, en reali
dad, dos momentos (inicial y terminal) de un mismo proceso cultu
ral, el del dogmatismo, que conduca al desalojo de la razn en la
praxis social y poltica de los hombres, a la eliminacin del proyecto
ilustrado de autonoma moral por el que luchaba el criticismo kan
tiano. De ah que el gran reto de la Crtica de la razn prctica desde
el punto de vista histrico consistiera en cierto modo en defender
como sea de identidad de la razn pura la idea a priori de libertad
en su despliegue moral frente a la negacin fatalista proveniente del
empirismo, fundndola precisamente en la ausencia de cualquier
conocimiento dogmtico de tipo teolgico (Dios) o psicolgico-espiri-
tualista (alma), en ese vaco de saber sobre lo trascendente que preten
XXII Estudio introductorio

dan llenar, por vas distintas, tanto el racionalismo moderno como el


fidesmo cristiano de Jacobi.
Por ltimo, conviene observar que con esta ampliacin del anlisis
crtico al sujeto prctico para precisar la posibilidad y el modo de su
obrar libre en el mundo, el plan primitivo del criticismo resultaba
algo modificado. No cambiaba ciertamente la idea bsica de la crtica,
que segua proyectndose sobre la subjetividad humana a la busque-
da de principios a priori de los que trataba de definir su mbito y l
mites de validez. Lo que variaba era ms bien el alcance del trabajo
crtico, el territorio y los conceptos puros que se sometan a examen.
Pues si en 1781, al publicar por primera vez la Crtica de la razn pura,
Kant crea haber desbrozado todo el campo de los conocimientos a
priori de la razn, a partir de la poca de la Fundamentacin empieza
a considerar que en aquella obra slo llev a cabo una crtica de la
razn pura especulativa, a la que deba seguir tambin una crtica
de la razn pura prctica, no porque aqulla fuera insuficiente y
necesitase ser completada o enmendada por sta, sino porque ambas
conformaban, como miembros autnticos, las dos partes del siste
ma de la crtica. Esta idea de un sistema de la crtica (o de las crti
cas), que reemplaza a partir de 1784-1785 al proyecto primigenio de
una nica crtica, recibir una confirmacin definitiva y a la vez una
ampliacin de su alcance con la tercera Crtica, la Crtica del Juicio
(1790), en la que Kant examinar las condiciones y el modo de validez
del principio a priori de finalidad que fundamenta la posibilidad de
juzgar acerca del mundo. Incluso parece que lleg por entonces a al
bergar tambin el propsito de cerrar el sistema del criticismo con una
cuarta y ltima Crtica, que ofreciese en un nico texto el mapa global
de toda la racionalidad pura, pero no lo llev finalmente a efecto, tal
vez porque ese mapa no poda ser distinto del que ya de hecho haban
ido trazando en marcha, conforme se iban descubriendo nuevos terri
torios, las investigaciones separadas de las tres Crticas.'

EL DEBER, O SOBRE EL REALISMO DE LA TICA CRTICA

Sobre la doctrina moral de Kant plane desde sus inicios, como una
objecin recurrente, la sospecha de ser quimrica e ilusoria por plan-

1 Sobre este tema c f. R. Brandt, La cuarta Crtica de Kant, A zu fra. R evista


d e F ilo so fa , vol. 8 (2006), pgs. 181-208.
Immanucl Kant, la moral y la esttica de la razn xxill
tear un ideal normativo impracticable, ms propio de dioses que de
hombres. De hecho, muchas pginas de los escritos ticos con cierta
orientacin polmica, desde la Futida mentacin hasta Hacia la paz per
petua pasando por En torno al tpico, parecen surgidas de la necesidad
de responder a este reproche mostrando a sus crticos, procedentes por
lo general de las filas del empirismo moral y poltico (Garve, Gentz,
Rehberg...), tanto la viabilidad de sus principios prcticos como sobre
todo su realidad objetiva. En relacin con esta ltima, de la que nos
ocupamos ahora, lo sorprendente de la argumentacin kantiana frente
a sus adversarios empiristas estriba en que su defensa de la realidad
prctica de las ideas morales se apoya siempre en la proclamacin de
su idealidad pura, por tratarse de nociones enteramente racionales que
ni tienen un origen emprico ni pueden encontrar una expresin ade
cuada en la experiencia. De algn modo cabra decir que Kant trata de
salvar la objecin de quimera lanzada contra su teora moral apelando
a una variante analgica de su clebre doctrina de la Crtica de la razn
pura acerca de la compatibilidad y convergencia entre el idealismo
trascendental o formal de nuestro conocimiento objetivo del mundo y
el realismo emprico de las formas subjetivas a priori con las que lo
conocemos. Pues tambin en el mbito de la accin humana el orden
objetivo, comn, que articula la convivencia en sociedad (normas,
instituciones, valores, actos, etc.), tiene carcter ideal, porque se basa en
un conjunto de meros conceptos y principios a priori del sujeto libre,
pero al mismo tiempo su vigencia social saca a relucir la realidad prc
tica de esas ideas morales, puesto que stas se tornan operativas en el
mundo precisamente a travs de aquella configuracin normativa de
la praxis comn. La diferencia con respecto al mbito cognoscitivo
reside, sin embargo, en que esa realidad de los conceptos y leyes mora
les, si bien se traduce en actos empricos y estructuras visibles de orga
nizacin de la accin, no es de por s emprica, sino absolutamente
pura, porque no depende de hechos, propiedades u objetos dados en el
mundo perceptible, sino de las ideas, valores y principios racionales
que hacemos reales mediante aquellos actos y formas de ordenacin
social, y que manejamos en los juicios sobre estos ltimos.
La clave est, pues, en no confundir en cuestiones morales el rea
lismo con el empirismo por el hecho de que vayan unidos en nuestro
conocimiento del mundo. Esa confusin constituye, empero, el suelo
nutricio de la propuesta tica de los filsofos populares como Garve o
Sulzer as lo denuncia Kant al comienzo del captulo segundo de
la Fundamentacin , y les proporciona un argumento irrefutable
XXIV Estudio introductorio

para sostener el carcter quimrico de las genuinas. ideas morales,


justamente porque la validez prctica de estas ideas no puede pro
barse por medio de ejemplos histricos ni acreditarse de lleno ante
nuestro juicio mediante experiencia alguna. Quienes as proceden,
pretenden, en realidad, reformar por medio de la experiencia a la
razn misma, precisamente all donde sta sita su ms alto honor
(TP, Ak. vin, 277), ignorando que en el mbito moral la realidad
prctica depende por completo de la idealidad pura de la teora sub
yacente, jams de los hechos cognoscibles que puedan confirmarla
(en el mejor de los casos slo parcialmente).
Es preciso, pues, averiguar cul es esa realidad prctica de la mo
ralidad en la vida humana y cul su sello de identidad, para llegar a
saber en qu consiste la supuesta idealidad pura que la fundamenta.
La respuesta kantiana a estas dos cuestiones nos conduce directamen
te a los conceptos de deber y ley moral, que iremos analizando dete
nidamente en los apartados siguientes.

E l deber y la conciencia moral

Cuando prestamos atencin al conjunto heterogneo de actos y com


portamientos que conforman nuestra vida cotidiana, advertimos en
seguida que la mayora de ellos se ajustan a determinadas reglas prc
ticas, sin las cuales nuestra existencia carecera de un mnimo orden
y orientacin, y la convivencia social resultara imposible o al menos
harto difcil. Desde la alimentacin pautada de una dieta para mante
ner una buena salud hasta la secuencia peridica de acciones que re
petimos en el puesto de trabajo o incluso en el hogar, pasando por la
regulacin de nuestros movimientos o la de nuestros vehculos por las
normas de circulacin en la ciudad, por citar algunos ejemplos, estn
sujetas a ciertas reglas que permiten una ordenacin racional o razo
nable de nuestra praxis individual y colectiva, las asumamos a gusto o
por necesidad, conlleven para nosotros un grado menor o mayor de
coercin. De entre esa infinidad de actos reglados en que consiste
nuestra cotidianidad prctica, hay algunos que consideramos como
deberes, porque a diferencia de las restantes acciones reguladas en
tendemos y as los juzgamos que su ejecucin es absolutamente
necesaria e igual para todos sin excepcin, con independencia de los
beneficios o desventajas particulares que se deriven de su cumpli
miento. Ciertamente el espectro de las acciones que se consideran un
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn xxv

deber puede ser ms o menos amplio en funcin de los sujetos agentes


y de las sociedades, pero cualquiera que sea su extensin siempre se
tratar de acciones sujetas directamente a una regla universal, es de
cir, a una ley prctica, sea de carcter jurdico (deberes para otros) o
tenga un significado virtuoso (deberes para uno mismo).
Esta evidencia cotidiana de los deberes que definen el orden comn
irrenunciable de nuestra vida individual y colectiva (normas e institu
ciones jurdicas, valores fundamentales, fines indispensables, etc.), as
como la correspondiente conciencia subjetiva de esos deberes que se
manifiesta en nuestros juicios de aprobacin o condena de las acciones
sujetas a ellos (conciencia moral), constituye para Kant la realidad
prctica de la moral en el hombre. De hecho, representa el punto de
partida de la tica crtica, la cual, lejos de construirse como un discur
so en el aire, ajeno al mundo real de los hombres y de sus prcticas de
vida, se concibe desde el principio como una reflexin rigurosa sobre
el significado y las condiciones de posibilidad de ese orden normativo
que rige la existencia social. Si cabe y tiene sentido una filosofa moral
pura se arguye a este respecto en el Prlogo de la Fundamenta-
cin , es porque se requiere dar cuenta de la dea comn del deber
y de las leyes morales (F, Ak. iv, 389). Y si esa disciplina filosfica ha
sido entendida por la tradicin, al menos desde Cicern, como una
doctrina de los deberes antes que como una teora de los derechos, es
porque la moralidad se presenta en el hombre directamente en la
forma especfica del deber y, slo como derivacin de ste, tambin
en la forma del derecho. El orden jurdico forma parte ciertamente
de eso que llamamos el mundo moral, por oposicin al mundo natu
ral, pero nicamente porque conlleva para cualquier agente social el
reconocimiento de una capacidad de imponer deberes a los dems. Y
esta realidad prctica de los deberes en que se traduce en concreto
para nosotros la moralidad, en cualquiera de sus formas, constituye
por ello el dato inequvoco y objetivo del que parte la indagacin
tica del criticismo.
Pero esta evidencia objetiva, externa, tiene adems su rostro sub
jetivo en la as llamada conciencia moral de los hombres, esa inte
riorizacin psicolgica y cognitiva de la moralidad que consiste en la
capacidad de discernir en cada caso concreto el deber y de juzgar las
acciones propias y ajenas en funcin de ese discernimiento. Para el
Kant de la Fundamentacin esa conciencia representa el conocimien
to moral comn del hombre corriente, su sano entendimiento o
sentido comn en cuestiones morales, y la toma all como punto de
XXVI Estudio introductorio

partida de su indagacin filosfica, porque saca a relucir tambin la


realidad prctica de la moralidad, si bien por el lado del sujeto huma
no individual, en su interioridad psquica, tal como nos la evidencian
el lenguaje y los conceptos implicados en los juicios y valoraciones mo-
, rales que hacemos sobre nuestra conducta y la de los dems. La cons
tante apelacin kantiana en aquel primer escrito tico a este juicio
inequvoco del deber en el hombre comn responde en este aspecto a
la necesidad de hacer valer la popularidad de lo moral como dato
incuestionable de su vigencia en los agentes reales de la vida social, y de
presentarlo de este modo como el curioso acontecimiento prctico que
requiere un esclarecimiento filosfico acerca de su ndole propia, de
su significado y de su posibilidad en el ser humano.
No obstante, es innegable que Kant orienta ese esclarecimiento
filosfico en el captulo primero de la Fundamentacin por un camino
peligroso y hasta cierto punto equivocado: escruta las intenciones se
cretas de los actos que son deber, en vez de examinar la ndole pecu
liar de estos actos como tales; indaga la conciencia subjetiva del indi
viduo que cumple con el deber, en vez de centrarse en el estudio de
la estructura especfica de las acciones que son deberes. Debido a este
planteamiento psicolgico-subjetivista Kant carga a su investigacin
sobre la esencia y condiciones de la moralidad con un problema ajeno
al de su definicin como realidad exclusivamente prctica, a saber, el
problema cognitivo de la certeza moral de las acciones para el sujeto
agente (y para cualquier observador externo); y, como dicha certeza
es imposible, expone de este modo su tica crtica a la objecin de
solipsismo con la que se la ha tratado de desacreditar a menudo. Pero
este camino fue ya desandado no slo por la Crtica de la razn prcti
ca, sino incluso por la propia Fundamentacin al comienzo del captu
lo segundo, donde se deja claro contra el empirismo de la filosofa
popular ilustrada que la apelacin al uso comn de la razn prc
tica por parte del pueblo no puede confundirse en modo alguno con
el recurso a la experiencia como fuente cognoscitiva de la moralidad.
Abordar sta desde la perspectiva, extrnseca a ella, de su presunto
conocimiento emprico es, en efecto, la mejor forma de declarar su
carcter quimrico; en cambio, investigarla partiendo del manejo
lingstico de determinados conceptos y principios implicados en
nuestro enjuiciamiento moral de las acciones equivale a reconocer su
realidad prctica en la conciencia de los hombres, a la que correspon
de objetivamente la realidad igualmente prctica del orden normati
vo de derechos y deberes reguladores de la vida social. Por eso una
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn xxvn

investigacin sobre la ndole de la moralidad a partir de su realidad


prctica en el ser humano ha de resolverse por el camino objetivo
de una analtica conceptual del deber y del imperativo categrico,
como la que se emprende en el captulo segundo de la Fundamenta-
cin, y no por la va subjetiva de una analtica de la conciencia in
terna del deber en las acciones individuales, que induce a confusin y
provoca malentendidos.

La necesidad prctica absoluta y los imperativos de la razn

Admitida la realidad prctica del deber en la vida humana, Kant


llega a establecer, mediante el solo anlisis de este concepto, la ley
moral como el fundamento ideal puro que lo hace posible y adquiere
rostro humano a travs de l. Ley moral y deber no son ciertamente
lo mismo, pero resultan inseparables en el hombre: aqulla como el
principio ideal a priori de la razn pura que explica la posibilidad de
una regulacin objetiva de la accin humana en el mundo; ste, como
la figura imperativa que adopta realmente aquella ley de la racionali
dad entre seres racionales finitos (es decir, dotados tambin de sensibi
lidad) como los hombres. Sin ley moral no habra deberes ni derechos
ni en general un orden normativo en la vida humana, pues ella define
la parte de idealidad pura que los constituye. Mas no por ello cabe
identificarla como tal, en su condicin enteramente a priori de princi
pio de la racionalidad en s, con este orden de normatividad mundana,
que es el modo como se hace real y se carga con ello de elementos
empricos en la praxis social de los hombres. La relacin insepara
ble entre ambos (principio moral y deber) en los trminos distintivos
de forma ideal y de figura real de la moralidad en el ser humano fa
cilita, sin embargo, el acceso desde el uno al otro, sea por la va sint
tica de la lgica de la deduccin, que conduce a la praxis del deber a
partir de la ley prctica de la razn pura (mtodo seguido por la C r
tica de la razn prctica), sea por el camino analtico de la lgica del
descubrimiento, que lleva hasta aquel principio formal puro partien
do de su realidad prctica como deber (mtodo empleado en la Fun-
damentacin).
Asumido aqu este ltimo mtodo, dada la ventaja adicional que
conlleva para la comprensin de la tica crtica la recapitulacin del
proceso reflexivo de su gnesis, la cuestin decisiva en este plantea
miento consiste en saber qu datos o notas peculiares contiene el
x x v iii Estudio introductorio

concepto de deber para que Kant pudiera vislumbrar, en su trasfon


do la ley moral. Una respuesta precisa a este asunto exige definir
previamente ese concepto y descomponerlo en sus elementos semn
ticos. De entre las diversas formulaciones con las que Kant define el
deber, tomemos, por ejemplo, la siguiente: La necesidad objetiva
de una accin por obligacin se llama deber (F, A k. iv, 439). El de
ber se dice, pues, de aquellas acciones concretas (hay, en realidad,
deberes) que por ser objetivamente necesarias tienen el carcter de
obligatorias. La obligacin u obligatoriedad (Verbindltchkeit) es as
lo que identifica a una accin como deber, y se caracteriza por el
aspecto coercitivo o apremiante (notigend) con el que se presenta la
necesidad objetiva de dicha accin. En el concepto de deber cabe
discernir, por tanto, dos notas bien distintas: por un lado, la necesi
dad absoluta del acto que se cualifica como deber; por otro, la com
pulsin o coercin de la que se reviste esa necesidad prctica. Lo
primero constituye el elemento propiamente puro y objetivo de la
accin que es deber; lo segundo representa, en cambio, su efecto
psicolgico en la subjetividad sensible del hombre. Esta dimensin
coercitiva, al ser meramente emprica, nada dice de la ndole y esen
cia estrictamente moral del deber, por lo que queda fuera, como tal,
del objeto de investigacin de la tica crtica; en realidad, slo saca a
relucir la resistencia de los apetitos e inclinaciones a la ley moral en
el ser humano finito, en el cual las pretensiones de su razn para
regir la conducta concurren con las de su naturaleza sensible, y por
eso aquella ley prctica, al no ser una y la misma con el querer del
hombre, al no predeterminarlo a priori como un querer nica y ex
clusivamente racional (en ese caso estaramos ante una voluntad
santa), se le presenta siempre como un deber ser (Sollen), es decir,
como lo que ha de ser querido necesariamente por su voluntad con
el inevitable disgusto, empero, de algn impulso o tendencia sensible
de su facultad apetitiva.
Aislado este aspecto emprico-psicolgico atribuible a la naturale
za sensible del hombre, toda la atencin analtica de Kant se concen
tra en la otra nota semntica del deber: la necesidad absoluta de una
determinada accin, ya que esta nota no puede ser explicada a partir
de aquella naturaleza del hombre ni de circunstancia emprica al
guna del mundo, sino que ha de tener su origen enteramente a
priori en los conceptos de la razn pura (F, Ak. iv, 389). La relevan
cia de este dato para la comprensin de la moralidad en la filosofa
crtica no puede pasarse por alto, porque en buena medida la tica
Immattuel Kattt, la moral y la esttica de la tazn XX IX

kantiana ha resultado de una profundizacin reflexiva y consecuente


con l, en la que se ha intentado dar cuenta de qu significa y cmo
es posible que ciertos actos humanos, igual de contingentes y relativos
que cualesquiera otros desde el punto de vista emprico, se acrediten,
sin embargo, ante nosotros como absolutamente necesarios. La extra-
eza de este hecho procede de que las leyes que rigen el conocimiento
humano, que son las leyes de la naturaleza, no pueden explicarlo.
Pues tal como se desprende de la Crtica de la razn pura la ne
cesidad de cualquier fenmeno, acto o acontecimiento se comprende,
conforme a la ley de causalidad, en relacin con otro hecho, accin o
suceso del que es su efecto, y ste a su vez como consecuencia de otro
anterior, y as indefinidamente; de manera que no cabe encontrar en
el orden natural de las cosas ms que una necesidad relativa en la
explicacin cognoscitiva de los eventos.
Tomemos, por ejemplo, el caso tpico del fuego y el humo. Es
evidente que el humo no irrumpe por s solo en la naturaleza sin que
le preceda el fuego, cualquiera que sea su grado e intensidad, desde
una simple chispa hasta un incendio de difcil extincin. Pero a su vez
el fuego tampoco aparece por generacin espontnea, sino que es
producido por alguna causa, sea el rayo de una tormenta, el mechero
de un pirmano, el cortocircuito elctrico de un motor o cualquier
otro suceso o circunstancia, desencadenado igualmente por otra causa
o estado de cosas. Cada uno de estos fenmenos (humo, fuego, rayo,
etc.) se produce ciertamente por necesidad, pero su carcter necesario
se sigue de su relacin de dependencia causal con respecto a otro u
otros fenmenos antecedentes, sin los cuales no se producira. Su ne
cesidad est, por tanto, siempre condicionada a la aparicin de otros
sucesos naturales y, en ltimo trmino, depende de una serie intermi
nable de fenmenos encadenados entre s por relaciones de causa-
efecto. Lo mismo ocurre con los actos humanos y con nuestro modo
de conocerlos. Explicamos, por ejemplo, la muerte ocasionada por el
individuo A al individuo II apelando, supongamos, a la pasin del
odio como motivo o causa principal, y a su vez comprendemos el odio
de A a B como consecuencia necesaria de una estafa ruinosa, una trai
cin inesperada o cualquier otro acto de B que haya podido resultar
muy nocivo para A. Tambin en este caso la necesidad de las acciones
y acontecimientos humanos es relativa, puesto que depende de la
concurrencia de una serie de actos y eventos previos conectados entre
s segn relaciones de causalidad y/o motivacin. La forma lgica de
la necesidad de hechos y acciones es aqu siempre condicional: Se da
XXX Estudio introductorio

Z slo si se da antes V, etc.. En el orden de la naturaleza y de nuestra


experiencia cognoscitiva no hay nada absolutamente necesario.
Para comprender lo inslito y peculiar de la necesidad objetiva del
deber conviene quiz recordar el anlisis, ya clsico, de la necesidad de
las acciones humanas que Kant suministra en la Fundamentacin al tra
zar la tipologa de los imperativos en los que se expresan las diversas
formas de racionalidad prctica. El carcter imperativo que tiene el
obrar racional en el hombre, se desprende como es sabido de la
imperfeccin de su voluntad, condicionada sensiblemente, para la cual
la necesidad inherente a toda regla o principio de la razn conlleva siem
pre, en mayor o menor grado, apremio o coercin. La identificacin de
una desigualdad esencial en esta fuerza compulsiva, derivada de la co
rrespondiente diferencia cualitativa en la necesidad prctica proveniente
del principio racional, lleva a Kant a distinguir entre imperativos hipo
tticos e imperativos categricos. Pues mientras que en aquellos la
necesidad de la accin est condicionada por el fin que se quiere alcan
zar mediante ella, y se sigue analticamente de la relacin, cognoscible
por experiencia, que guarda con l, en stos la accin se presenta como
necesaria en s misma, sin condicin alguna con la que sea posible conec
tarla en el orden emprico, y, por tanto, cargada sintticamente con una
nota la de su necesidad absoluta que no procede de ella misma
como fenmeno contingente ni de su enlace cognoscible con otro acto o
evento de la naturaleza o con la obtencin de algn fin, sino que ha te
nido que serle aadida ntegramente a priori por la sola razn.
Parece obvio que aquella necesidad condicionada que recogen los
imperativos hipotticos es la que caracteriza a nuestras acciones teleo-
lgicas en el mundo, y la que define la ndole exclusivamente instru
mental de su racionalidad prctica como una relacin entre medios y
fines. Kant incluye aqu, sin duda, el obrar tcnico, regido por las as
llamadas reglas de la habilidad, que se derivan inmediatamente
del conocimiento natural del fin u objeto que se pretende conseguir,
pero tambin el obrar pragmtico, guiado por meros consejos de la
prudencia, que se desprenden del saber emprico acumulado en re
lacin con los bienes y metas de la vida en los que cada individuo
suele poner su felicidad particular. En ambos casos, pues, la necesidad
de la accin puede ser perfectamente explicada a partir de la natura
leza emprica del fin buscado, con independencia del grado de exac
titud cognoscitiva que podamos lograr sobre este ltimo y sobre la
conexin necesaria de la accin con l. En cambio, la necesidad prc
tica incondicionada que contienen los imperativos categricos no
Immanuel Kant, la moral y a esttica de a razn XX XI

puede explicarse siguiendo estos criterios de racionalidad entre me


dios y fines propios de nuestro obrar teleolgico; indica sin ms la
cualificacin normativa de una accin como deber y corresponde, por
ende, a un mandato de la moralidad que identifica dieba accin
con la ejecucin de una ley prctica de la razn pura como ral.
Un ejemplo trivial puede ilustrarnos esta diferencia cualitativa en
la necesidad prctica. Para ello bastar con concentrarse en el caso del
obrar pragmtico el ms habitual en nuestra vida cotidiana y
comparar la estructura del imperativo hipottico que lo rige con la
del imperativo categrico caracterstico de la accin que es deber.
Imaginemos la situacin de un individuo que tiene dificultades eco
nmicas para hacer frente al prstamo hipotecario que pidi para
adquirir una vivienda. Ante esta situacin crtica nos podr parecer
comprensible que deje de pagar las cuotas mensuales y destine sus
escasos ingresos a su supervivencia fsica. Tambin entenderemos
que haga un esfuerzo para seguir pagando el prstamo, si no quiere
perder su vivienda a manos de la entidad bancaria, o si tiene previsto
prximamente solicitar de sta un crdito personal para saldar otra
deuda pendiente. Es notorio que en cualquiera de estas decisiones
posibles la accin resulta necesaria nicamente bajo la condicin del
propsito buscado, segn una regla aconsejable de prudencia del tipo:
Si quieres X (sobrevivir, conservar la vivienda, obtener un futuro
crdito), haz V (no pagues la cuota mensual, sigue pagando como sea
la hipoteca, etc.). Pero con independencia de los fines particulares
que el individuo hipotecado quiera proponerse en su estado actual de
caresta econmica, sabe que hizo un contrato hipotecario por el que
contrajo la obligacin jurdica de devolver el prstamo en cuotas
mensuales y que la exigencia de cumplir esa obligacin no est con
dicionada por sus circunstancias personales ni por los nuevos objeti
vos que quiera o tenga que plantearse en su vida impelido por la mala
fortuna. La necesidad del acto de seguir pagando la hipoteca es aqu,
como deber contractual, incondicionada, segn el mandato categri
co tle la moralidad: Debes hacer Y sin ms. Obviamente este deber
puede (empricamente) incumplirse e incluso hasta resultar esto pru
dente y sensato en la situacin descrita, mas ello no priva a la accin
de cumplirlo de su carcter de necesidad absoluta, porque tampoco la
invalida como deber (jurdico, en este caso). Y es precisamente lo in
slito de esta evidencia prctica lo que reclama una explicacin por
parte del filsofo. Pues, cmo es posible que acciones como la ejem
plificada aqu, aun siendo empricamente igual de evitables que de
XXXII Estudio introductorio

realizables, se presenten, sin embargo, como necesarias en s mismas,


sin que medie para ello ninguna necesidad natural ni forma alguna
de relacin teleolgica?
La respuesta kantiana conduce, sin duda, a la ley moral, ya que la
necesidad incondicionada del deber, al carecer de explicacin racio
nal segn el orden natural de las cosas (sea el de la causalidad eficien
te o el de la causalidad teleolgico-prctica), slo puede provenir de
un principio a priori, pero de uno tal que la razn misma lo pone ah
y lo hace valer en toda su pureza intelectual, no como en el caso,
por ejemplo, de los principios del entendimiento en la Crtica de la
razn pura bajo la condicin, ciertamente pura, de alguna forma
sensible del tipo de los esquemas de la imaginacin, y menos an
como en nuestra praxis teleolgica bajo la condicin del conoci
miento emprico del objeto que se pretende construir (obrar tcnico)
u obtener por su aporte de bienestar (obrar pragmtico). Pues lo in
condicionado de la necesidad en el acto normativo saca a relucir que
en este caso la razn no se pone al servicio de fines empricos o natu
rales, ajenos a s misma, proporcionndoles las reglas o principios que
permiten alcanzarlos gracias a que ella los ha extrado con antelacin
de la experiencia cognoscitiva del correspondiente orden sensible
(racionalidad prctico-instrumental); ni siquiera que pone sus princi
pios propios all donde la sensibilidad la requiere para dar validez
objetiva al conocimiento emprico (racionalidad terico-trascenden-
tal); sino que ella irrumpe de por s en el orden natural y se pone a s
misma, sin ms, como fin absoluto de la accin, presentando la ley de
su identidad como un principio objetivo del obrar, que se realiza sin
condiciones en determinados actos (racionalidad pura prctica). Estos
actos resultan as cualificados como deberes y cobran entonces un
carcter sinttico y a priori, dado que a su contingencia tctica se les
aade su necesidad incondicionada, que no se desprende analtica
mente de la presuposicin de ciertos fines arbitrarios, y esa adicin
semntica, al no proceder de condicin emprica alguna, tiene ade
ms su origen en la sola razn pura, que legisla ah sin ninguna limi
tacin sensible, imponindose tal cual es en la praxis humana.
Identificada de este modo la ndole exclusivamente racional de la
normatividad del deber como expresin inmediata e irrestricta de la ley
moral, se comprende ahora por qu el principal argumento de Kant en
defensa de la realidad prctica y objetiva de sus ideas morales consiste
en invocar su idealidad pura. El deber, en efecto, conserva siempre su
validez normativa en el obrar humano precisamente porque no est
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn XX X II I

limitado por las condiciones temporales de cualquier experiencia, al


ser la voz directa de la razn en nosotros, el nico rostro de la pureza
de su ley. Ahora nos queda por saber cul es exactamente esa ley de
la razn pura que fundamenta el deber, en qu consiste, por tanto, lo
que Kant califica de ley moral y que define el idealismo de su doc
trina tica.

LA LEY MORAL O SOBRE EL IDEALISMO DE LA TICA CRTICA

Sobre la identidad propia de ley moral Kant ha sostenido dos tesis


que acaso sean las ms relevantes y conocidas de la tica crtica. En
primer lugar, ha subrayado que no se trata de una ley positiva, deter
minada y concreta, como las habituales en el ordenamiento jurdico o
en los cdigos morales de las diversas religiones, sino de la ley de la
racionalidad y que, como tal, constituye slo un principio formal de
la accin que lejos de sancionar o formar parte de un canon estable
cido de normas ticas, cualquier individuo dotado de razn puede
emplear como criterio de enjuiciamiento de sus actos y decisiones.
Mas, en segundo lugar, tambin ha puesto de relieve que el segui
miento de este principio formal lleva consigo la introduccin y reali
zacin de un bien o valor nuevo en la existencia humana, pero de ca
rcter absoluto: el valor puro de la personalidad como dignidad del
hombre. Si aquella desconexin de cualquier orden particular de bie
nes y de normas reguladoras de la vida humana ha llevado a distin
guir la tica crtica, por el formalismo de su principio moral, de todas
las dems ticas de la tradicin filosfica, calificadas de materiales,
esta vinculacin al logro y salvaguarda del bien intangible e inaliena
ble de la dignidad del hombre desautoriza el reproche de vaciedad e
indiferencia con respecto a todo contenido prctico, con el que desde
Hegel se ha atacado dicho formalismo, ya que la ley moral kantiana,
en vez de dar por bueno cualquier acto o precepto de conducta, se
presenta de hecho como un criterio restrictivo de todo obrar posible
mediante el cual se autoriza solamente aquel que preserva o promue
ve la dignidad racional del ser humano. El principio formal de Kant
tiene en este aspecto la ventaja de no identificar la moralidad con una
ortodoxia de valores y creencias ni con un texto preceptivo al uso, sea
religioso, poltico, jurdico o meramente tico, pues como mero pro
cedimiento de validacin est abierto a una amplia variedad de prc
ticas sociales e individuales y es perfectamente compatible con un
XXXIV Estudio introductorio

pluralismo de fines y de valores, siempre que he aqu su nico re


quisito, su condicin de validez moral semejante diversidad de
conductas y modos de vida garantice sin excepcin o incluso promo-
cione el bien indeclinable de la dignidad personal.
Captar el verdadero alcance de estas dos doctrinas cruciales de la
tica crtica requiere, no obstante, hacerse previamente una idea pre
cisa de cmo lleg Kant a establecerlas y a relacionarlas. En este pun
to la Crtica de la razn prctica y la Fundamentaran siguen, sin em
bargo, caminos diferentes, de conformidad con sus distintos mtodos
de exposicin. Pues, en consonancia con su proceder sinttico-deduc-
tivo, el tratado crtico empieza estableciendo el principio formal de la
moralidad a partir de la definicin y esclarecimiento del concepto de
ley prctica, y de ah pasa a buscar y derivar el objeto o bien de la vo
luntad que resulta del seguimiento de aquel principio, as como el tipo
de sentimiento que provoca en la subjetividad sensible del hombre. En
cambio, la Fundamentacin, que de acuerdo con su mtodo analtico
parte de la realidad del deber en la praxis humana, llega a fijar el
principio formal y el correspondiente valor de la dignidad del hom
bre mediante un examen exhaustivo del concepto y significado del
imperativo categrico, que enuncia el deber; examen en el que ambas
doctrinas se presentan en conexin con las diversas formulaciones con
las que este ltimo trata de aproximar en cierto modo la ley de la ra
zn a la intuicin y al sentimiento del ser humano finito. Pero en esta
diversidad de modos de exposicin y de perspectivas de tratamiento
el argumento central es en el fondo uno y el mismo, y puede desarro
llarse como tal al margen de los matices de enfoque impuestos por
cada uno de los dos escritos. Antes de exponerlo y como forma de
preparar el terreno para su inteleccin, conviene hacer unas aclaracio
nes sobre algunos conceptos bsicos de la teora kantiana de la razn
prctica, tales como las nociones de voluntad y arbitrio libre, de bien
o bondad en general, y de accin ideolgica.

Breve excurso conceptual de antropologa prctica

El concepto de voluntad no es unvoco en Kant. Oscila entre una no


cin general, ambivalente, identificable con la razn prctica o que
rer segn principios racionales, y una nocin estricta, que la reduce a
razn pura prctica o querer determinado por la ley moral. El con
cepto amplio parte de su ndole exclusivamente racional, pero al
Immamiel Kant, la moral y a esttica de la razn xxxv

contemplar, en el caso del hombre, su posible determinacin por reglas


o principios de razn al servicio de la sensibilidad, la torna apenas dis-
cernible del libre arbitrio. En cambio, en su estricta acepcin de querer
puro o moral saca a relucir su ndole y contenido enteramente racional,
y queda por ello bien diferenciada del libre arbitrio, que es la facultad
prctica especficamente humana, mediadora efectiva de la razn en el
mundo sensible. Esta variacin semntica parece adems fruto de un
proceso de esclarecimiento conceptual y, en este aspecto, de una cierta
evolucin del propio Kant, ya que la nocin estricta de voluntad slo
se hace explcita en las obras finales, especialmente en la Metafsica de
las costumbres, mientras que en las principales obras crticas la Fun-
damentacin c incluso la Crtica de la razn prctica y la Crtica del Ju i
cio predomina aquel concepto ambiguo que permite emplear en
muchos lugares el trmino voluntad en el sentido de arbitrio hu
mano. Pero pasemos a un examen ms preciso del concepto de volun
tad tomando como punto de partida los textos del criticismo tico.
De entrada, la voluntad se define por dos notas elementales, cuyas
implicaciones semnticas conviene explicar. En primer lugar, y segn
apuntamos, es una capacidad exclusiva de los seres racionales y, en
segundo lugar, constituye precisamente la forma en la que la razn
misma deviene prctica, es decir, se convierte en causalidad eficiente
del obrar; de tal suerte que Kant no tiene reparo por ello en calificar
la de razn prctica. En lo concerniente a la primera nota, la voluntad
se distingue, como facultad estrictamente racional, de aquella otra
capacidad para la accin que en el hombre es inherente a su condicin
natural de ser vivo: la facultad apetitiva. sta es, sin duda, la fuente y
sede material de una multitud variable de apetitos sensibles que nos
animan a menudo a obrar, entre los cuales destacan por su constancia
y regularidad las inclinaciones o impulsos (sexual, de autoconserva-
cin, libertad de movimiento fsico, poder, riqueza, etc.). Todos ellos
se caracterizan por su dependencia de determinados objetos empri
cos externos, cuya obtencin o presencia proporciona placer y satisfac
cin, de manera que es precisamente la perspectiva o representa
cin de ese placer (y, en su caso, la evitacin del dolor) suministrado
por el objeto apetecido lo que moviliza a la accin, ya que dicho obje
to es por ello mismo de inters para la facultad de apetecer.1 De ah

1 Una exposicin sinttica de todos estos conceptos prcticos (inters, inclina


cin, facultad de apetecer, etc.) puede encontrarse en la Introduccin de la M e
tafsica d e la s costum bres (Ak. vi, 2 11-214 ).
XXXVI Estudio introductorio

que surja en el hombre en relacin con el cumplimiento de las deman


das de placer de esta facultad apetitiva el concepto prctico de felici
dad como idea indeterminada de una totalidad absoluta de bienestar
a lo largo de la vida procedente de la satisfaccin de todas nuestras
inclinaciones, y que de este modo el logro de la felicidad se convierta
en el fin natural de todo ser humano.
La voluntad, en cambio, no constituye propiamente una facultad
natural del hombre ni representa la sede material de una serie de
impulsos sensibles desencadenantes de la accin; es ms bien la razn
misma convertida en causa determinante del obrar y, en este aspecto,
se da en el ser humano slo en tanto que dotado de inteligencia. En
su calidad de razn prctica la voluntad constituye, pues, un procedi
miento de autodeterminacin para actuar por principios racionales y,
en concreto, por leyes, pero al mismo tiempo mediante ese actuar
regulado aspira a alcanzar ciertos objetivos o a realizar determinadas
ideas u objetos propios; de manera que Kant no duda por ello en ca
racterizar la voluntad tambin como una capacidad para fijar fines
(CrPr, Ak. v, 59). Se trata, por consiguiente, de una causalidad prc
tica regida por reglas y de carcter teleolgico.
Ahora bien, como en el hombre este proceder de autodetermina
cin legal del obrar es imperfecto segn subraya Kant en sus obras
crticas , al estar expuesto a los requerimientos sensibles de la facultad
apetitiva, cabe no slo una voluntad pura, determinada por la ley prc
tica a priori de la razn como tal, sino tambin una voluntad determi
nada por la razn empricamente condicionada, es decir, por una regla
prctica a posteriori, procedente de la experiencia cognoscible de la
relacin que guardan los apetitos c inclinaciones con sus objetos corres
pondientes. Slo en el primer caso la razn es querida como tal y la
voluntad constituye un procedimiento autntico de autodeterminacin
por la ley de la racionalidad; en el segundo caso, sin embargo, la razn
no es querida ms que como medio adecuado para satisfacer un apetito
o inclinacin y la voluntad se pone aqu al servicio de la facultad apeti
tiva asumiendo la regla o principio emprico de conducta proveniente
de sta que la razn le proporciona. De este modo se da la extraa cir
cunstancia de que la voluntad, como causalidad prctica de la razn
conforme a su ley a priori, puede convertirse en una causalidad prcti
ca que no procede de la razn sino de la facultad apetitiva, por ms que
se base en un principio racional (si bien derivado de esta ltima).
Para resolver esta ambigedad, caracterstica de sus obras crticas,
especialmente de la Fundamentacin, Kant introducir en la Metafsica
mmamtcl Kant, la moral y la esttica de la razn XX XV I!

de las costumbres la distincin fundamental hasta entonces no expl


cita entre voluntad y arbitrio o albedro, por la cual aqulla queda
identificada con la pureza racional de la autodeterminacin prctica
por la ley moral, mientras que para este ltimo se reserva el campo
especficamente humano del obrar en general y el de la razn prctica
en particular. La voluntad, en rigor, slo tiene que ver aqu, pues, con
la cualificacin moral de un acto o resolucin, ya que en el hombre se
dice nicamente de la facultad de apetecer cuyo fundamento interno
de determinacin se encuentra en la razn pura; el arbitrio, en cam
bio, es propiamente la facultad emprica de actuar, o, en palabras de
Kant, la facultad de apetecer considerada en relacin con la accin
y consciente de su capacidad de producir el objeto mediante ella
(MC, Ak. vi, 213). De ah que ahora se afirme que la voluntad es
siempre buena y pura, porque consiste en querer la mera legisla
cin de la razn; de ah que tambin ahora debido a ello slo quepa
hablar de mximas o principios subjetivos del obrar en relacin con
el arbitrio humano, en la medida en que es libre y puede asumir por
ello, como motivo de la accin, la regla derivada de un objeto empri
co de la facultad apetitiva, del mismo modo que someterse a la volun
tad haciendo suya la ley moral como mxima de conducta. De igual
manera, la voluntad ya no puede ser, por definicin, ms que autno
ma, jams heternoma, contra lo sostenido en la Fundamentacin,
pues la heteronoma slo cabe predicarla del arbitrio, cuando ste
asume actuar siempre de acuerdo con las leyes naturales de impulsos
e inclinaciones, tal como ya se haba sostenido en la Crtica de la razn
prctica. Con esta distincin tajante se logra, sin embargo, deslindar
con ms claridad dentro de la praxis humana entre la esfera amplia de
la accin, regida siempre por el arbitrio como facultad de obrar y deci
dir segn mximas, y el espacio restrictivo de la moralidad, definido
por la voluntad como autodeterminacin por la ley de la razn pura.
Asimismo, conforme a esta delimitacin, todos los actos de racionali
dad prctica pueden ser explicados a partir del solo arbitrio del sujeto
agente verdadero pivote del obrar humano y slo humano , mien
tras que aquellos que adems sean susceptibles de calificacin moral
han de concebirse necesariamente como resultado de una (posible)
determinacin del arbitrio por la voluntad.
Semejante distincin afecta tambin a la teora de los bienes o de
lo bueno, as como a la concepcin teleolgica de la accin humana
ligada a ellos, que propiamente slo pueden referirse al arbitrio libre,
por ms que en muchos lugares de sus tratados crticos de tica e in
XX XV III Estudio introductorio

cluso en la Crtica del Juicio Kant las presente como cptulos particu
lares de su doctrina de la voluntad (entendida all en aquel sentido
ambiguo y genrico de razn prctica). En lo concerniente a aquel
viejo tema tico, es caracterstica de la segunda Crtica la considera
cin del bien y del mal como objetos de la razn prctica, o, de
manera ms precisa, como objetos necesarios de la facultad de ape
tecer y de la de aborrecer respectivamente, pero ambos con arreglo
a un principio de la razn (CrPr, Ak. v, 58). Bueno y malo son, pues,
conceptos de razn (no hechos brutos de la naturaleza ni meras sen
saciones de objetos), puesto que presuponen valoraciones y juicios
sobre cosas, fenmenos, cualidades o actos, as como la correspon
diente regla o principio derivado de su conocimiento. Pero, a su vez,
la valoracin y la regla implicadas en la calificacin conceptual de
algo como bueno y malo estn relacionadas con el placer o el dolor
que tales acciones, propiedades o cosas proporcionan a la facultad
apetitiva. De ah que, en ltimo trmino, el catlogo de bienes y males
que pueda confeccionarse, cualesquiera que sean, venga determinado
siempre por lo que se estime que contribuye a la felicidad. Al comien
zo de la Fundametttildn Kant se hace precisamente eco, con ligeras
modificaciones, de la tipologa tradicional de los bienes (talentos del
espritu, cualidades del temperamento y del carcter, dones de la
fortuna, etc.), tal como se poda encontrar desde Cicern a Garve.
Es claro igualmente que el bien y el mal, como objetos prcticos de
la razn, no son entes o estados de cosas dados y preexistentes ah sin
nuestra intervencin, como cualquier objeto natural, por ms que
podamos predicarlo de muchos de ellos; en la medida en que se dicen
de algo que queremos o aborrecemos, se presentan ms bien como
aquello que puede conseguirse o evitarse mediante la accin u omisin
y que, por tanto, guarda relacin con los fines y metas del obrar. Lo
bueno y lo malo como escribe Kant al respecto contienen siempre
el concepto de un fin y cobran sentido slo en el marco de la teleologa
caracterstica de la praxis humana. sta se comprende a su vez a partir
de la indigencia biolgica del hombre y de su compensacin por me
dio de la razn. Pues la ausencia de determinacin natural a travs de
un cuadro de instintos, ese estado carencial y menesteroso del cuerpo
humano en comparacin con el resto de los animales, impele al hom
bre a buscar sus propios medios de vida y bienestar, a tener que hacer
se a s mismo empleando su capacidad racional, y le convierte sin duda
en el nico ser vivo destinado a la accin, de la que depende su exis
tencia sobre la Tierra; pero tambin sella el carcter teleolgico de su
Immanuel Kant. la moral y la esttica de la razn XX X IX

obrar, regido siempre por fines que l ha de proponerse a falta de la


dotacin biolgica correspondiente. En la Antropologa desde un punto
de vista pragmtico se dice que la especie humana se distingue por ser
la nica dentro del mundo vivo que no tiene un carcter predetermi
nado por la naturaleza, sino una capacidad para crerselo, la capaci
dad de perfeccionarse inherente a su condicin de animal rationabi-
le (dotado de la facultad de la razn), la cual consiste en darse a s
mismo fines que le permitan ir hacindose racional hasta llegar a
transformarse de hecho en un animal rationale.
Ahora bien, esa ausencia de determinismo biolgico, que desaloja
al hombre de su entorno natural y le abre forzosamente a la perfecti
bilidad como capacidad para proponerse objetivos propios y para
actuar conforme a ellos, es lo que autoriza a hablar de libertad del
arbitrio o libre albedro, que Kant no en balde define como indepen
dencia de esta facultad prctica de su determinacin por impulsos
sensibles (MC, Ak. vi, 213) y, por tanto, como la liberacin de la
presin biolgica de la naturaleza por la cual la accin humana, en
vez de reducirse al mero movimiento mecnico de los dems animales
(que slo cuentan con un arbitrium brutum), queda abierta a una plu
ralidad y heterogeneidad de fines, incluidos los propiamente morales,
a la vez que marcada estructuralmente por la persecucin de ellos. De
hecho, Kant no duda en concebir el obrar humano como un tipo
de causalidad en la que el efecto consiste en la obtencin o produc
cin del objeto representado como fin por el sujeto agente, y cuya
eficiencia descansa justamente en una regla o principio racional de
relacin del acto con el fin propuesto. Slo que esta causalidad prc-
tico-teleolgica no es desencadenada por un evento del mundo, sino
por un concepto o representacin subjetiva de algo que anima a ac
tuar para conseguirlo o realizarlo. Pues eso es precisamente un fin:
|...| el concepto de un objeto, en cuanto encierra al mismo tiempo la
base de la realidad de ese objeto (CJ, A k. v, 180). Y por ello el arbi
trio libre, como facultad humana de la accin racional en el mundo,
comporta una praxis teleolgica, es decir, un obrar segn conceptos o
representaciones de fines que, a diferencia del mero deseo, van
acompaados siempre de la conciencia de la obtencin o produccin
posibles del objeto correspondiente mediante la accin.
A manera de sntesis podemos, por tanto, cerrar este excurso con
ceptual de antropologa de la accin racional recordando que la
praxis humana, regida por el arbitrio libre, tiene carcter teleolgico,
y que su racionalidad propia y esencial es de carcter pragmtico, ya
XI. Estudio introductorio

que los objetos que de ese modo se persiguen (o sequieren eludir)


tienden a valorarse como buenos o malos segn la relacin que guar
dan en ltimo trmino con el placer o el dolor, y, por ende, forman
parte, en su diversidad emprica, de la tendencia de todo ser humano
a alcanzar el fin natural de la felicidad, en el que confluyen en gene
ral todos los fines.

La universalizacin como criterio form al de racionalidad

Despus de las aclaraciones precedentes sobre la naturaleza del obrar


humano y el papel que ah desempea la razn, explicaremos cmo
y por qu lleg Kant a establecer como ley moral el principio de uni
versalizacin posible de la mxima. Su argumento central es bien
conocido: la necesidad objetiva e incondicionada del deber no puede
proceder de ningn principio prctico dependiente de cualquier ob
jeto o materia de la facultad apetitiva, sino tan slo de uno que,
independiente de todo contenido material del querer, slo pueda
contener la form a de una ley prctica o legislacin universal. La clave
del razonamiento est, por una parte, en excluir como fuente de la
moralidad la teleologa natural de la accin humana, marcada siem
pre por la bsqueda del placer (y la huida del dolor) y, en definitiva,
por la persecucin de fines que son en ltimo trmino empricos; y, por
otra parte, en desautorizar como ley moral el principio de la propia
felicidad, que rige el obrar teleolgico en su conjunto, por no ser
capaz de dar cuenta, dada su raz emprica, ms que de una necesi
dad prctica subjetiva y sin validez universal. Kant se pronuncia as
contra cualquier figura del eudemonismo como principio aglutinan
te de las ticas materiales y pone la moralidad fuera del curso te
leolgico de los intereses humanos para situarla en el espacio puro de
la sola razn e identificar all como su principio prctico la mera for
ma que ella tiene de operar y manifestarse: la de ley (universal). Exa
minemos de manera exhaustiva las piezas conceptuales de este engra
naje argumentativo.
En el apartado anterior hemos visto que los seres humanos, al
actuar, nos proponemos fines relacionados con los bienes de la vida,
a los que consideramos tales gracias al placer que nos reportan en
tanto que satisfacen inclinaciones o apetitos diversos. Todo nuestro
obrar teleolgico as lo subraya Kant est regido, pues, por el
placer, y por eso se trata siempre de un obrar interesado. En este
Immanttel Kant, la moral y a esttica de la razn XLl

aspecto da lo mismo que los objetivos y metas que uno se plantee


sean de ndole intelectual o sensual, provengan de representaciones
del entendimiento o de los sentidos, pues en ambos casos la praxis
correspondiente est determinada por la bsqueda del placer, y slo
se diferencia en el grado de refinamiento del deleite o goce que se
obtiene. As, por ejemplo, tanto la conducta de un individuo que
aspira a ser ingeniero o escritor, como las acciones del consumista
compulsivo que quiere poseer siempre productos nuevos, o las del
que se entrega a toda costa al disfrute de comidas copiosas y varia
das, o a los alicientes del sexo, persiguen todas ellas fines placenteros
a corto o largo plazo, ya se trate de placeres propiamente intelectua
les o bsicamente materiales. Frente al esfuerzo del racionalismo de
Christian W olff y su escuela por cifrar en esta diferencia de repre
sentaciones vinculadas con el agrado o desagrado una distincin
esencial de facultades apetitivas (superior e inferior), indicadora de
la disparidad sustancial entre espritu y sensibilidad en la praxis hu
mana, Kant subraya, por el contrario, la coherencia de Epicuro al
haber reconocido la ndole homognea del placer en todos los objetos
de la facultad apetitiva, con independencia del tipo de representacio
nes teleolgicas, del intelecto abstracto o de la mera imaginacin
sensible, que lo conviertan en motivo del arbitrio. Pues lo decisivo en
ambos casos reside en que los fines propuestos, tanto por su origen
como por su modo de cumplimiento, son siempre empricos, ya que
slo podemos saber por experiencia, nunca de manera a priori o por
meros conceptos, si cierta representacin u objeto provoca placer o
dolor (o es indiferente) en la subjetividad sensible de un determinado
individuo. Por tanto, el obrar teleolgico del hombre, en la medida en
que depende del sentimiento de placer o displacer, queda a expensas
de la sola experiencia y de la variada susceptibilidad sentimental de
los diferentes sujetos particulares.
Esto afecta obviamente a la clase de racionalidad prctica que cabe
encontrar en este mbito. Si la relacin de nuestros fines con el agra
do o desagrado slo puede averiguarse empricamente debido a la
variable particularidad sentimental de los seres humanos, resulta
evidente que la razn no puede extraer de ah principios objetivos del
obrar, universalmente vlidos para todos los individuos, sino slo
mximas aplicables por el arbitrio de cada sujeto agente, las cuales
pueden servir a lo sumo como consejos o recomendaciones para aque
llos otros sujetos que se planteen los mismos o similares fines. Pero de
semejantes principios subjetivos no cabe esperar una necesidad obje
Xl.l Estudio introductorio

tiva y absoluta de la accin como la que implica un deber moral; la


necesidad de ciertos actos para conseguir determinadas metas es aqu,
por el contrario, bastante relativa y contingente, dado que depende de
factores circunstanciales (lugar y momento propicios, situacin social,
etc.) y antropolgicos (temperamento, rasgos fsicos, etc.) que influyen
en la relacin de las acciones y sus objetos con el sentimiento indivi
dual de placer. En la racionalidad de la praxis teleolgica, condiciona
da y subjetiva, no es posible, por tanto, hallar el principio incondicio
nado y objetivo de la moralidad.
En esta imposibilidad de establecer principios prcticos objeti
vos (leyes) en relacin con el sentimiento de placer y displacer por
el que se orienta el obrar pragmtico del hombre radica el argu
mento principal de Kant contra el eudemonismo tico. Ya hemos
sealado antes que la diversidad de fines u objetos placenteros de la
facultad apetitiva que constituyen la materia o contenido ideol
gico del obrar son variaciones concretas del fin natural de la felici
dad que persigue conscientemente todo hombre como ser sensible.
De ah que, en realidad, la pluralidad de mximas que los arbitrios
humanos puedan adoptar como principios prcticos materiales sean
del mismo gnero, a saber, que pertenezcan al principio universal
del amor hacia uno mismo o felicidad propia (CrPr, Ak. v, 22).
Pues bien, el error de todas las ticas cudemonistas consiste segn
Kant en convertir la felicidad en ley prctica, en principio moral
por el hecho de constituir un apetito universal, siendo as que, sin
embargo, slo puede dar lugar a principios subjetivos de la accin.
Se pasa por alto de este modo que la universalidad antropolgica de
un apetito, o mejor, la de la tendencia natural a buscar el propio
bienestar a lo largo de toda la vida, no comporta de por s la univer
salidad en el principio correspondiente del obrar, ya que no est
prescrito por ley alguna de la naturaleza cules sean los objetos y los
medios adecuados que hacen felices a los hombres, sino que esto
depende en buena medida del carcter y fines singulares de cada
individuo. De ah que, con respecto a ese fin universal de todos, slo
sea posible contar con una pluralidad de mximas particulares de
prudencia, vlidas nicamente en determinados casos y circunstan
cias. Es, con todo, tan natural como igualmente racional y saludable
orientar la praxis en el mundo de acuerdo con estas mximas pru
denciales no hacerlo sera irracional y contraproducente para el
logro de la felicidad , as como dirigir, en suma, la propia vida en
su conjunto segn el principio general de la racionalidad pragmti
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn XLIII

ca en el que se condensan todas aquellas mximas concretas: el del


amor propio o amor a uno mismo.)
El problema empieza cuando este principio rector del libre arbi
trio no quiere reconocer lmite alguno y pretende erigirse en el prin
cipio tnico y supremo de la totalidad del obrar humano, esto es, en
ley prctica del querer, haciendo pasar de este modo las meras reglas
subjetivas de la accin teleolgica por principios objetivos e incondi
cionados de una praxis universal y necesaria. Kant admite que el
principio del amor propio contiene ciertamente la propensin del
yo sensible a convertirse con arreglo a los fundamentos subjetivos
para determinar su albedro, en el fundamento objetivo para deter
minar la voluntad en general (CrPr, Ak. v, 74), como si l fuera el
yo nico e integral del ser humano; pero considera que con tal prin
cipio las pretensiones totalitarias de la facultad apetitiva sobre la
praxis del hombre an no se han hecho efectivas, no han establecido
un dominio total. Cuando esto ltimo ocurre y no queda entonces
resquicio alguno en el sujeto para la moral , el amor propio se ha
transformado ya en arrogancia o vanidad (Eigendnf(e), esa auto-
complacencia del sujeto emprico que resulta de haber elevado la sa
tisfaccin de sus apetitos y fines placenteros a principio prctico le
gislativo e incondicionado de toda su vida (CrPr, Ak. v, 74). En esta
suplantacin, en la cual el principio general del arbitrio libre (amor
propio) se hace pasar por principio objetivo de la voluntad (ley mo
ral), consiste precisamente el mal del eudemonismo tico. Semejante
quid pro quo no es malo (en sentido moral) porque acoja y refrende
racionalmente la bsqueda natural de la propia felicidad; lo es por
que la erige en principio normativo y opera con ello una inversin del
orden de las cosas humanas: la razn, reducida a razn pragmtica,
empricamente condicionada, se convierte con dedicacin exclusiva
en sierva de la sensibilidad apetitiva, en vez de ser ella, como razn
pura e incondicionada, la que someta el principio sensible del amor
propio a su ley, restringiendo las pretensiones absolutistas de ste so-3

3 Empleamos aqu las expresiones amor propio o amor a uno mismo


como traduccin de los trminos alemanes S elb stlieb e el ms frecuente en los
textos kantianos y E ig e n lie b e , que tambin podran traducirse por egosmo si
furamos capaces de eliminar de esta palabra castellana la connotacin inmoral
que no tienen los vocablos germnicos en el uso que Kant hace de ellos. Dado que
esto ltimo no parece posible, preferimos hablar de amor propio en vez de
egosmo para no inducir a confusin al lector y a subsiguientes malas interpre
taciones de la tica kantiana.
XI.IV Estudio introductorio

bre la praxis humana y acreditndolo as contra su perversin


desgraciada, fuente de desdicha como amor propio racional, el
nico moralmente aceptable a la vez que prudente.
Pero puestas las cosas de la praxis humana de nuevo en su debido
orden, tras desbaratar el nudo invertido de la mixtificacin eudemo-
nista, es obvio que el principio de la felicidad no puede fundar la nor-
matividad moral de las acciones por su insolvencia explicativa ante la
necesidad objetiva del deber, para la cual no cuenta en su haber ms
que con meras mximas de validez condicionada y subjetiva. Qu
puede entonces haber originado en los actos que son deber esa necesi
dad prctica que, por su carcter incondicionado, los desconecta del
curso teleolgico del obrar tanto como del proceso causal de los fen
menos naturales, y por su validez objetiva se presenta como obligatoria
para todos los hombres, si no cabe atribuirla a ningn principio deriva
do de los fines u objetos de la facultad apetitiva en general? Qu
puede haber determinado ah la mxima del arbitrio libre si no ha po
dido hacerlo ninguna materia, contenido o bien emprico del querer?
Slo queda la simple forma de la mxima como motivo del obrar, pero
una forma tal que para poder otorgar a ese principio subjetivo (y otor
gar a la accin misma) validez objetiva ha de ser universal, y para poder
acreditar igualmente su pretensin incondicionada ha de originarse y
tener sentido enteramente a priori. Es claro que nicamente puede
tratarse de la forma de ley o de legislacin universal de la mxima
y que tal forma legisladora slo puede provenir de la razn sin ms
como su sello de identidad propia, el cual se hace efectivo en su pureza
solamente ah, en la praxis moral, en los trminos de ley determinante
de la voluntad. Kant eleva por eso la forma de universalidad posible
de una mxima o de una accin a principio de la moralidad o ley
fundamental de la razn pura prctica en la conocida como primera
formulacin general del imperativo categrico: ()bra de tal nuxlo
que la mxima de tu voluntad siempre pueda valer al mismo tiempo
como principio de una legislacin universal (CrPr, Ak. v, 30). O en
la versin de la Fundamentacin: Obra slo segn aquella mxima
por la cual puedas querer que al mismo tiempo se convierta en una ley
universal (F, Ak. iv, 421).
Esta primera frmula del imperativo categrico suministra en
realidad el criterio de la racionalidad misma, tal como se revela y se
pone en juego de inmediato en la praxis moral, y contiene propia
mente un principio formal, que identifica la razn con una simple
forma: la forma de legalidad universal, el procedimiento de univer
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn XLV

salizacin. Para que se vea de modo ms preciso el significado de este


principio a priori de la razn pura como frmula general de la ley
moral, conviene hacer algunas observaciones.
En primer lugar, es necesario subrayar que no se est hablando
aqu de una ley determinada, como las que integran los diversos c
digos morales, religiosos o jurdicos, sino de aquello que permite
conceder a una disposicin normativa, cualquiera que sea su conteni
do, lo mismo que a una regla de conducta, el rango racional de ley, a
saber, el hecho de que tenga o pueda tener la forma de universalidad.
En este sentido cabra decir que estamos no tanto ante una ley cuan
to ms bien ante el principio de legitimidad de toda norma y pres
cripcin del obrar, o si se prefiere la propia calificacin kantiana, ante
la ley fundamental de la racionalidad misma. No en balde Kant la
presenta siempre como un criterio o canon de enjuiciamiento moral
a disposicin de cualquier hombre dotado de razn incluido, por
supuesto, el hombre corriente , mediante el cual se pueden valorar
tanto resoluciones polticas y leyes jurdico-positivas como acciones
particulares, para dictaminar acerca de si son o no legtimas y morales
en funcin de si resisten o sucumben al experimento mental de su
universalidad posible. Estamos, pues, ante un principio de alcance
cognitivo, puesto que nos permite saber (obviamente, sin certeza emp
rica) de la moralidad de un acto, decisin o medida normativa; y, a la
vez, ante un principio con significado prctico, puesto que nos permite
querer o aborrecer, asumir como legtimo o desautorizar por inmoral
dicho acto, resolucin o norma establecida.
En segundo lugar, frente a cualquier malentendido de orientacin
empirista o en clave de formalismo vacuo, conviene asimismo hacer
hincapi en que este principio no valida toda mxima de conducta
que pueda unlversalizarse de facto, sino tan slo aquella que pueda
universalizarse de iure, es decir, sin negar a la vez el derecho de la
razn misma a establecerse en la vida del hombre y regir su praxis
mundana. El requisito de universalidad es para Kant siempre con
viene no olvidarlo la exigencia de un querer racional (no de un
querer emprico), y ste no puede darse sin incluir al mismo tiempo
la lgica de la no-contradiccin prctica de la propia razn. Pues no
parece que se quiera realmente una praxis racional en el mundo
cuando de la aplicacin del principio de universalidad resulte la ex
tincin o el abandono fcticos de todo posible uso de la racionalidad
misma. La posibilidad de valer como ley universal o de querer la
universalidad de la mxima segn reza en la formulacin impera
X LV I Estudio introductorio

tiva es, pues, una posibilidad rigurosamente lgica, pero de una


lgica prctica, a saber, la de una voluntad o de un obrar que no pue
den contradecirse en su persecucin de la racionalidad pura, lo cual
ocurrira francamente, si sta de hecho no se conservase, pero tam
bin en buena medida si realmente no se favoreciese.
Los ejemplos de aplicacin del principio moral que suele poner
Kant son bastante elocuentes a este respecto. As, en el clebre caso del
indigente que para obtener un prstamo promete devolverlo aun a
sabiendas de que no cumplir su promesa, lo problemtico no est en
si el afectado puede querer de hecho la mentira (es obvio que s, pues
le saca, egostamente, de un apuro econmico), ni siquiera contra
las propias palabras de Kant en si no podra querer |...| una ley
universal del mentir (F, Ak. iv, 403), pues no se ve por qu no podra
desearla especialmente todo el que se hallase en una situacin apu
rada similar y desear entonces vivir, como resultado de esa univer
salizacin fctica, en una sociedad hipcrita del continuo simulacro
en sus compromisos de la que, sin embargo, tanto l como cualquier
otro podra obtener eventualmente beneficios egostas; lo problemti
co reside en que ese posible deseo emprico no puede ser asumido por
una voluntad racional sin contradecirse o negarse a s misma. Pues un
mundo de engao y fingimiento en sus compromisos invalidara toda
promesa, cuya razn de ser es la confianza en las palabras, con lo que
se autodestruira de este modo la racionalidad propia del lenguaje,
consistente en ser usado para comunicar los pensamientos, y con ello se
renunciara en el decir y en el obrar a la condicin misma de ser racio
nal. Mas si aqu es la lgica de la autoconservacin de la razn en su
uso mundano la que desautoriza la mxima de la falsa promesa, en el
caso del vago o del ocioso que se niega por comodidad a cultivar sus
talentos naturales (inteligencia, sensibilidad, habilidad fsica, etc.) la
inviabilidad de su mxima de ociosidad no se sigue, sin embargo, de
una privacin total de la racionalidad pues sta no desaparecera en
un mundo de vagos y holgazanes , sino de su falta de promocin y
desarrollo, en virtud de la cual el ser humano en el uso de sus faculta
des quedara por entero a merced de la naturaleza en vez de depender
nicamente de s mismo, como ocurrira, por el contrario, si formase e
instruyese sus capacidades para que fuesen tiles de cara a toda suer
te de posibles propsitos (F, Ak. iv, 423).
La posibilidad de unlversalizar una regla de conducta constituye,
por consiguiente, el criterio de una voluntad racional, que o bien no
quiere dejar de ser tal o bien quiere potenciar al mximo el ejercicio
Immanuel Kant. la moral y a esttica de la razn XL.VU

de la razn en el mundo. Y dado que precisamente de esto ltimo se


trata, es decir, de querer esta implantacin mundana de la racionali
dad (en su mnimo o en su mximo posible) como legislacin efectiva
de la accin humana en la Tierra, Kant no duda en interpretar ese
principio formal de la voluntad pura en analoga con la efectividad
universal de una ley de la naturaleza, y en presentar por ello la ley
natural misma como tipo o gua concreta de aquel principio de uni
versalidad (en s abstracto) para el juicio de cualquier hombre sobre
la viabilidad moral de una determinada accin emprica. Pues al re
presentarse el principio formal de la razn pura como la ley genera
dora de un orden natural querido por nosotros y resultante de nues
tros propios actos no como ley de una comunidad de espritus
puros sin intervencin ni efecto en el mundo sensible , se est po
niendo el nfasis en lo que realmente pasara con la racionalidad
misma en la vida social de los seres humanos al actuar de acuerdo con
determinadas mximas, y es justamente la contundencia grfica de
esta representacin la que nos permite ver que no podemos querer
para nuestro destino prctico en el mundo, ni para la razn en l, lo
que la naturaleza no hace o no tiene para s misma: una ley de auto-
destruccin o de paralizacin. As pues, del mismo modo que el or
den natural del universo se conserva y desarrolla mediante sus leyes,
es posible tambin un orden racional de la praxis humana nicamen
te mediante leyes prcticas que preserven y promocionen siempre el
ejercicio efectivo de la razn entre los hombres.

La humanidad de la persona como bien moral


y el reino de losfines

Kant no se conform con establecer el principio formal de la racionali


dad como ley moral en la as llamada primera formulacin del impera
tivo categrico. En la Fundamentacin quiso extraer todas las conse
cuencias prcticas de este nuevo y decisivo hallazgo, presentndolas
como otras tantas formulaciones del mismo imperativo, mediante las
cuales se vena a precisar y concretar, no obstante, el verdadero alcance
y significado para la vida humana de aquel principio abstracto de uni
versalizacin de la mxima, o, en palabras suyas, se intentaba aproxi
mar una idea de la razn a la intuicin (segn una cierta analoga) y
por ello al sentimiento. Con este propsito, adems del mencionado
principio general, que contiene la forma racional pura de una mxi
XI.VIII Estudio introductorio

ma moral, se introducen all al menos otras dos formulaciones: la cono


cida como principio de humanidad (Menschheit), que se hace eco ms
bien de la materia o el fin propio de dicha mxima, y la que esti
pula la posibilidad de un reino de los fines atendiendo a la determi
nacin cabal completa de todas las mximas morales en un mundo
prctica de seres regidos por ellas (F, Alt. iv, 436). Asimismo, y a ma
nera de broche de cierre para sintetizar en una sentencia por antono
masia tal abanico de frmulas, Kant acaba proponiendo la idea de la
autonoma de la voluntad como el principio supremo de la moralidad.
Cul es el sentido especfico de cada una de estas variaciones de
la ley moral? Qu matices relevantes de la moralidad traslucen para
justificar y dar pie a una versin propia del mismo imperativo cate
grico? Con estas formulaciones Kant quiere destacar dos implica
ciones prcticas de la ley de la racionalidad pura. Mediante el
principio de humanidad se pone de relieve el tipo de bien y valor
enteramente nuevos y distintos que se introducen en la praxis teleo-
lgica de los hombres al asumir la forma universalizable de la mxi
ma como principio rector: la subjetividad racional misma y la corre
lativa dignidad de la persona humana, respectivamente, cuya
preservacin y bsqueda incesantes en el obrar definen la autonoma
del individuo, la bondad de su querer y de su actuar. En cambio, a
travs de la idea de un posible reino de los fines, como un reino de
la naturaleza (F, A k. iv, 436) se seala el horizonte de expectativas
que se abre para el conjunto de los seres humanos de obrar todos ellos
segn la ley de la moralidad: un orden de vida enteramente racional
sobre la Tierra, una comunidad global de justicia y le virtud. Y si con
aquel imperativo de dignidad y autonoma del hombre se pretende
poner freno al desnudo utilitarismo de la razn instrumental en las
relaciones sociales entre los individuos y con el mundo natural, con la
visin prometedora de este reino moral en el aquende terreno se des
miente cualquier forma de misticismo redentor en la trascendencia
ultramundana, ajena a nuestro destino prctico e histrico sobre el
planeta y al compromiso inmanente con la mejora racional de las
condiciones de vida del gnero humano. A continuacin se abordan
ambas consecuencias prcticas de la ley moral.

E l principio de humanidad y la dignidad de la persona


El principio general de universalidad de una mxima como se se-
al antes no supone concesin alguna a un formalismo vacuo que
venga a validar por indiferencia prctica cualquier tipo de conducta
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn XL1X

humana. Como criterio de racionalidad en el obrar, el sentido de su


aplicacin estriba en preservar o promover siempre el derecho de la
razn misma a regir el destino de los hombres. La sola forma univer-
salizable de la voluntad como fundamento de la accin dota de por s
a la praxis de un contenido o materia que opera como condicin se
lectiva y, por ende, restrictiva del variado y multiforme espectro de
las acciones humanas. Pero ese contenido no es otro que la racionali
dad misma convertida en objeto del querer y del obrar, y reconocida
de este modo como intrnsecamente buena, como el genuino y nico
bien moral, cuya bsqueda distingue cualitativamente al hombre en
medio de todos los seres naturales. La segunda Crtica aborda preci
samente este tema del bien inherente a la forma universalizable del
querer como el problema de identificar un objeto de la razn pura
prctica y cifra su solucin en contraste con la usual motivacin
utilitaria c instrumental de las acciones por el provecho o perjuicio
que reportan en el valor de la accin misma como asunto exclusivo
de un querer racional, y, por ende, en la bondad de la voluntad que
la quiere con independencia del placer o del dolor sensibles que se
deriven de ella. De esta manera se establece como conclusin lo que
se tomaba ya como punto de partida provisional al comienzo de la
Fundamentacin: el nico bien moral en el mundo es una buena vo
luntad o una voluntad pura. Ahora bien, es claro que querer una ac
cin por su bondad intrnseca equivale, desde el punto de vista ideo
lgico del obrar humano, a convertirla en fin en s misma, no en
medio para cualquier otro fin del sujeto, y ello nicamente porque en
ella se realiza el bien incondicionado de la racionalidad pura. La cua-
lificacin moral de un acto as como la de la voluntad que lo quiere
proviene, pues, del hecho de proponerse y cumplir el nico fin obje
tivo de la praxis humana, cual es el de mantener o desarrollar la
condicin racional misma. La Fundamentacin identifica este fin con
la idea suprasensible de humanidad de la persona y lo eleva a deber
moral en la segunda formulacin del imperativo categrico: Obra de
tal modo que uses a la humanidad, tanto en tu persona como en la
persona de cualquier otro, siempre al mismo tiempo como un fin y
nunca simplemente como un medio (F, Ak. iv, 429).
Esta identificacin del fin de la racionalidad con la idea de la hu
manidad pone de manifiesto a su vez que el bien moral generado por
la forma universalizable de la accin, el objeto universal que de este
modo se persigue, no es ms que la subjetividad pura del querer, a la
cual Kant, en la segunda Crtica, denomina tambin personalidad
L Estudio introductorio

moral por analoga con la categora relaciona! de sustancia (su


jeto) de la Crtica de la razn pura, dando con ello a entender que se
trata de aquella identidad del sujeto inteligible (no emprico) que
no viene dada como entidad espiritual, sino que se hace y se consti
tuye precisamente mediante la praxis de la moralidad. Mas al hacer
as del sujeto libre, de la inteligencia pura, el nico bien moral y el
eje de vertebracin objetiva de toda la accin humana, Kant consu
ma tambin en la tica la revolucin copernicana iniciada en la
epistemologa por la primera Crtica. El propio filsofo deja cons
tancia de ello al admitir la objecin de Hermann Andreas Pistorius
contra la Fundamentacin, segn la cual el mtodo de exposicin
seguido por aquel tratado, al igual que el adoptado luego por la
Crtica de la razn prctica, inverta el orden tradicional de funda-
mentacin en la tica al derivar lo bueno del principio de la
moralidad y hacer depender, por tanto, el objeto prctico de la ley a
priori del sujeto agente, en vez de proceder a la inversa. Pero esta
paradoja del criticismo tico constitua ya el prtico mismo de
aquel primer tratado popular, cuyo captulo inicial desautorizaba
por instrumentales y meramente relativos todos los bienes usuales
de la vida humana (talentos del espritu, cualidades del tempe
ramento y del carcter, dones materiales de la fortuna) en los
que la tradicin buscaba el origen del principio moral, y condicio
naba por ello su bondad a la de una voluntad buena.
Pero qu es la personalidad inteligible y cul es su efecto real
sobre el conjunto de las acciones humanas? En relacin con la prime
ra cuestin conviene recordar que la idea kantiana de la humanidad
como sujeto moral se alza sobre las cenizas de la vieja comprensin
metafsico-espiritualista del sujeto pensante como sustancia idntica
y real (res cogitans), que supuestamente cabra por ello conocer del
mismo modo (e incluso mejor) que los restantes entes de la naturale
za (res extensa). Como sujeto prctico, sin embargo, la humanidad
propiamente no es ni est constituida de antemano, sino que se hace
y se constituye obrando moralmente, asumiendo la ley de universali
dad posible como mxima de la conducta. Pues el hombre, como es
pecie viva, es un ser dotado ciertamente con la capacidad de la razn,
pero no un ser racional. Llegar a serlo es, por tanto, una tarea, no un
hecho, un deber antes que una realidad dada. En la medida en que
ese sujeto racional se forma al darse a s mismo su propia legislacin
universal y quererla siempre como fundamento del obrar, Kant en
tiende que se trata de un proyecto de autonoma del ser humano, y por
Immanuel Kant, la moral y a esttica de la razn LI

d io concluye su exposicin de las diversas formulaciones del impera


tivo categrico en la Fundamentacin calificando la ley moral como
principio de autonoma de la voluntad.
Ahora bien, por lo mismo que no es una sustancia real (alma o
espritu) tampoco puede ser objeto de conocimiento emprico y care
ce, por ende, de la consistencia sensible propia de los entes del mundo.
Es un sujeto noumnico, puramente inteligible subraya Kant ,
sin rostro identifcable, tan etreo e intangible como lo es slo una
idea, a la que se otorga, sin embargo, un valor absoluto al actuar, el
valor inconmensurable de la dignidad, que se concede nicamente a
lo que por su indeterminacin emprica no tiene precio, porque no
puede formar parte del juego instrumental de intercambios percepti
bles caracterstico de las relaciones teleolgico-prcticas de los hom
bres. Kant no deja de reconocer lo extrao e incluso paradjico de
esta sublimidad del sujeto moral, que resulta de conferir un valor
intrnseco y una validez prctica incondicionada a lo sumamente
frgil y por ello quebrantable, a lo que no dispone de ms entidad que
la de una simple idea, desprovista de ventaja o bien sensible alguno.
Y, sin embargo, ste es el sentido de la racionalidad con la que la es
pecie humana ha de afrontar la indigencia biolgica de su naturaleza,
ese modo el nico de compensar su pequenez de ser vivo y me
nesteroso en la inmensidad del cosmos mediante una elevacin por
encima de l que consiste en la sola atribucin de un valor infinito a
su yo invisible, a su personalidad moral.
Pero un bien tan quebradizo e imperceptible que su ser o no ser
depende de que le concedamos o neguemos un valor absoluto en
nuestras relaciones prcticas, no se obtiene y consolida de una vez
para siempre mediante un acto concreto, ni siquiera con acciones
dispersas y ocasionales moralmente buenas, sino que se conquista a
diario, requiere una voluntad constante de ser moral, la cual se acre
dita nicamente a travs de la continuidad y coherencia interna en las
buenas obras. De ah la concepcin kantiana de la personalidad moral
como un anlogo prctico de la sustancia, con la que se trata de sub
rayar que la constitucin noumnica del sujeto racional puro, aunque
incognoscible, la podemos juzgar y valorar, no obstante, a travs de la
permanencia de sus efectos fenomnicos en el sujeto emprico, esa
especie de consistencia prctica que nos permite identificar el carcter
moral de una persona virtuosa. A diferencia del Yo pensante que
acompaa a todas las representaciones cognitivas, la personalidad
moral no es, pues, un simple sujeto lgico que se agota con la concien
L II Estudio introductorio

cia de su identidad numrica en cada accin buena, sino una capaci


dad para actuar segn sus propias leyes prcticas puras, una potencia
efectiva para el obrar autnomo.
Esta implicacin eficiente del sujeto racional, en s inteligible, en
la praxis mundana del sujeto sensible nos sita ya ante la proyeccin
genuinamente prctica de la personalidad moral: la de su efecto o
modo de hacerse presente en el orden fenomnico de la conducta
humana. En la Fundamntetein Kant seala abiertamente que la idea
de la humanidad, lejos de ser un fin concreto que realmente los indi
viduos se propongan al obrar, constituye ms bien la suprema con
dicin restrictiva de cualquier fin subjetivo y, por tanto, el criterio de
limitacin de la libertad de las acciones de cada hombre (F, Ak. tv,
431). No estamos, pues, ante un bien ms de entre los muchos y varia
dos bienes de inters que animan a las personas a actuar en el mundo;
estamos, por el contrario, ante un bien que opera como principio se
lectivo de los bienes mundanos que es lcito perseguir como fines de
nuestra vida, y de las correspondientes acciones que se permiten para
alcanzarlos. Y semejante condicin limitativa no es otra que la exi
gencia de no instrumentalizacin absoluta del ser humano, en cuanto
ser racional, en cualquiera de sus relaciones prcticas, sea consigo
mismo o con los dems. Todos los comportamientos y los fines emp
ricos que se busquen mediante ellos, son, por consiguiente, igualmen
te admisibles y vlidos mientras no impliquen un uso exclusivamente
instrumental del propio agente o de cualquier otro hombre. He aqu
el significado prctico del deber de tratar a la humanidad de la per
sona siempre al mismo tiempo como fin en s.
En la Crtica de la razn prctica Kant ha profundizado en este
alcance emprico-prctico de la personalidad inteligible como bien
moral, pero lo ha planteado en trminos de lgica trascendental de la
accin siguiendo la analoga con la explicacin trascendental del
conocimiento vlido suministrada por la Crtica de la razn pura
como el problema de la posibilidad de una praxis objetiva. Desde esta
perspectiva, la restriccin normativa de la pluralidad de fines y accio
nes que impone la idea de humanidad se explica como consecuencia
de la constitucin a priori de un orden de objetividad en el obrar
humano, que determina qu fines y comportamientos hay que consi
derar como universales y necesarios, del mismo modo que la primera
Crtica establece que de entre la infinita variedad de representaciones
empricas de los sentidos slo tienen validez objetiva y generan cono
cimiento verdadero las que se atienen a las leyes o principios a priori
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn lu

del sujeto cognoscente. Kant pretende as resaltar que la buena vo


luntad (el bien moral) desempea, en el mbito prctico, una funcin
anloga a la del entendimiento puro en el mbito terico: ambos in
troducen una unificacin sinttica a priori de la diversidad sensible,
sea de la variedad de representaciones de los sentidos en el caso del
conocer, sea de la multitud catica y variable de apetitos y fines de la
vida en el caso del obrar. Y como esta labor de constitucin objetiva
la llevan a cabo, en lo concerniente a las representaciones cognosciti
vas, las categoras del entendimiento, que, segn la primera C riti
ca, hacen posible una legalidad de la naturaleza, anlogamente se
presentan en la segunda Crtica una serie de categoras de la liber
tad, encargadas de someter a priori lo variado de los deseos a la
unidad de la conciencia de una razn prctica, que manda en la ley
moral, o de una voluntad pura (CrPr, A k. v, 65). La nica y decisiva
diferencia reside en lo siguiente: mientras que las categoras del en
tendimiento rubrican la validez objetiva de las representaciones em
pricas siempre que cuenten con los correspondientes esquemas pu
ros, espacio-temporales, de la sensibilidad, las categoras de la
libertad, en ausencia de intuiciones sensibles y de base emprica algu
na del bien moral, carecen, sin embargo, de tales esquemas de la
imaginacin; de manera que slo pueden asegurar la validez objetiva
de las acciones que cumplen con una condicin a priori estrictamente
racional, a saber, las que resultan de una determinacin del libre ar
bitrio por la mera forma de la voluntad pura. Esto significa, sin
duda, que slo el obrar moralmente bueno goza de objetividad prc
tica, pero tambin que sobre la base del bien moral se introduce una
mnima ordenacin objetiva en la praxis humana.
La expresin ms preclara de esta configuracin objetiva es el nuevo
orden dcontolgico-valorativo que regula las relaciones entre los hom
bres y con el mundo natural como consecuencia del bien absoluto de la
personalidad moral y del subsiguiente reconocimiento de la superiori
dad prctica del hombre sobre el resto de la naturaleza derivado de su
dignidad racional. Se trata de una ordenacin jerrquica en el obrar
determinada por la distincin entre persona y cosa, entre lo que tiene
un valor absoluto e incondicionado y lo que slo cuenta con un valor
relativo e instrumental.4 La personalidad moral proyecta, en efecto,

4 Kant se sirve de dos puntos de vista diferentes, pero relacionados entre s


para justificar su distincin entre personas y cosas: la perspectiva de la red telcol-
gica de la accin humana, que le permite subrayar la distancia cualitativa entre lo
LIV Estudio introductorio

sobre la totalidad del ser humano, tanto sobre su interioridad psquica


e intelectual como sobre su cuerpo fsico, un valor sagrado y confiere as
a su persona una dignidad que ha de preservarse siempre en todas las
relaciones prcticas. Esta cualificacin valorativa del hombre como
ser emprico en funcin de su ser inteligible queda recogida en la
clebre frmula kantiana la humanidad en nuestra propia persona
o en la de los dems. Asimismo el orden natural, que como cadena
infinita de causas y efectos entre los fenmenos, carece de por s de
valor y de significado moral, lo adquiere, sin embargo, desde el mo
mento en que se inserta en un horizonte bien distinto, el de la accin
humana, y desde ah es contemplado bajo la perspectiva de la realiza
cin de la humanidad de la persona. Desde esta ptica moral los seres
naturales, en efecto, pasan a ser cosas, ya que al carecer de razn slo
tienen valor en relacin con nosotros, con nuestros sentimientos, ape
titos, inclinaciones o con cualesquiera otros propsitos de nuestro
arbitrio. Kant, en manifiesta parfrasis interpretativa del Gnesis b
blico, comprende, pues, su proyecto de autonoma moral del hombre
como un imperativo de dominio racional del mundo. En la Metafsica
de las costumbres se desarrolla este plan de orden racional prctico
para la existencia mundana de los hombres a travs de la doble va del
derecho y la tica, de la legislacin moral externa (coexistencia
social) y de la legislacin interna y virtuosa (intenciones y fines obje
tivos de la humanidad).

E l ideal de un reino de losfines en la Tierra


Este programa de orden racional de la accin humana conforme a la
ley moral lo plantea Kant en la Fundamentacin a travs del ideal
normativo de un reino de los fines en el aquende terreno, en el que
todo hombre sera miembro legislador de las leyes a las que se some
tiese, y a cuya posible implantacin contribuye todo individuo que
acta moralmente. La impronta democrtico-republicana de este
ideal prctico, plasmada en la exigencia de no obedecer ms que a las
leyes que uno mismo se ha dado, es tan visible como la orientacin
estrictamente mundana que imprime a la moral crtica, expresada en

que es fin en s mismo o fin final de la naturaleza y lo que es slo un fin


subjetivo o un simple medio til para el hombre (as en la Fundam entacin y en
la C rtica d e l Ju ic io ); y la perspectiva de la responsabilidad, que le lleva a destacar la
diferencia, dentro de las relaciones prcticas, entre lo que siempre es sujeto de
imputabilidad y lo que slo puede ser objeto, sin imputacin posible, por su cons
titutiva falta de libertad (as en la M etafsica d e a s costum bres),
tmmanuel Kunt, la moral y la esttica de la razn LV

la conviccin de que ha de constituirse como un reino de la natura


leza, que tenga que existir de manera anloga a l. Lejos de contener
un alegato a favor de la vida contemplativa y de la pasividad de las
buenas conciencias cerradas sobre s mismas, como si de una especie
de comunidad mstica de espritus puros se tratara, el imperativo de
fundar sobre la Tierra un reino de los fines como realizacin comple
ta de la idea de humanidad, como sistema ntegro de la moralidad en
el mundo conlleva un plan de legislacin para y a favor de la activi
dad y de la intervencin racional en la sociedad, que tiene en la cons
titucin civil republicana de los Estados y en una comunidad jurdica
cosmopolita de paz entre todos los hombres y pueblos la figura nor
mativa de su factibilidad histrica, su acariciable rostro vivo. Pero
ms que esta proyeccin prctica inmanente y su concrecin esencial
mente jurdica, importa aqu saber cmo la ley moral puede traducir
se en esta tercera frmula imperativa: Obra segn mximas de un
miembro que legisla universalmente para un reino de los fines sim
plemente posible (F, Ak. iv, 439).
Una explicacin convincente de este asunto se perfila en el argu
mento kantiano que explota la analoga con las categoras de la can
tidad, por un lado, y con las de la relacin, por el otro. Bajo este
prisma lgico el reino de los fines se comprende como la consecuencia
prctica necesaria de una doble exigencia inherente a la ley moral: la
totalidad sistemtica en la conexin de todos los fines y mximas de
los seres humanos, y la reciprocidad entre las personas que interac
tan. La primera exigencia, formulada en la Fundamentacin, signi
fica no slo que la asuncin de la moralidad lleva consigo una organi
zacin coherente de todas las acciones y objetivos vitales del individuo
conforme al primado valorativo de las personas sobre las cosas, sino
tambin la postulacin de su extensin universal en trminos de efec
tiva conjuncin sistemtica de la totalidad de los fines humanos
(absolutos y relativos, los de todos los hombres y los de cada uno)
mediante una legislacin comn de sus relaciones prcticas. Quien
acta moralmente contribuye as a establecer ese posible reino global
y sistemtico de ordenacin racional de la praxis teleolgica, en la
medida en que la ley rectora de su obrar contempla como horizonte
la universalidad del orden generado por ella. Es precisamente esta
dimensin universal de la ley de la razn pura prctica la que con
vierte el proyecto de autonoma moral del hombre en una tarca inter
subjetiva, en el deber de erigir un reino de los fines como comunidad
planetaria de personas morales que se relacionan entre s segn leyes
LVI Estudio introductorio

de libertad. Pues sin esta comunidad interpersonal de la accin y del


reconocimiento de todos como sujetos morales difcilmente pueden
establecerse entre los seres humanos en su conjunto relaciones prcti
cas de dignidad que escapen a la inercia teleolgico-instrumental de
la cosificacin caracterstica de la mera dominacin y de la fuerza.
Kant ha subrayado este carcter intersubjetivo de la moralidad en la
Crtica de la razn prctica al exigir como anlogo de la categora lgi
ca de comunidad o conexin natural de sustancias fenomnicas la
reciprocidad entre las personas en sus relaciones sociales. El ideal de
un reino de los fines responde, pues, a la necesidad de un orden co
munitario de realizacin del bien moral de la humanidad como nico
sistema posible de coordinacin de la praxis teleolgica de todos los
hombres segn leyes que excluyan de cualquier modo una manifiesta
instrumentalizacin de las personas.

LOS POSTULADOS PRCTICOS DE LA MORALIDAD

En los captulos precedentes se ha mostrado cmo la realidad del


deber en la vida humana se basa en la idealidad de una ley de la razn
pura que aspira a regular y ordenar la praxis teleolgica de los hom
bres en el mundo. La tica crtica no se cierra, sin embargo, con los
resultados de este anlisis interno de la moralidad y de su significado
normativo; avanza a partir de aqu hasta las cuestiones ltimas rela
tivas a su razn de ser y a su sentido final, a su fundamento de posi
bilidad y a la suerte que nos depara en nuestra existencia terrena.
Pero al mismo tiempo trata de ofrecer una respuesta a todas ellas que
sea coherente con el anlisis de las posibilidades y lmites cognosciti
vos de la propia razn suministrado en la primera Crtica. La analti
ca del mundo moral desplegada hasta ahora nos deja, pues, al menos
tres cuestiones pendientes que vamos a abordar a continuacin.
En primer lugar, est por decidir el fundamento de la moral. Kant
ha constatado su realidad prctica entre los seres humanos, su carc
ter racional puro y su alcance normativo, pero an nos queda por
saber qu explicacin ha dado acerca de cmo es posible semejante
ley y de por qu se halla entre nosotros. Obviamente, la respuesta a
esta pregunta nos conduce directamente al tema de la libertad, ya que
para el filsofo de Knigsberg la moralidad no es slo un producto de
la libertad de los hombres, sino tambin la nica manera que tenemos
de ser libres.
mmunuel Kant, la moral y la esttica de la razn LVII

En segundo lugar, queda por averiguar la posible relacin entre


moralidad y felicidad, esto es, la congruencia dentro de la totalidad de
la praxis humana entre el uso puro de la razn y el uso pragmtico.
En el discurso analtico de la moral Kant se ha limitado a afirmar que
la felicidad no define lo que es el deber ni permite establecer su genui
no principio racional; de la relacin que la moralidad pueda guardar
con ella solamente ha dicho que constituye un correctivo ordenador
de nuestros fines empricos y que al ejercer esta funcin sistemtico-
reguladora ha de generar en la vida prctica de los hombres una espe
cie de reino de la naturaleza. Pero nada ha sealado todava acerca de
si la implantacin de ese reino moral de los fines en el mundo sensible
les va a traer la felicidad a la que naturalmente aspiran mediante su
obrar teleolgico. ste es el asunto del sumo bien como objeto ntegro
de la voluntad humana, y su posible obtencin delimita el horizonte de
esperanza de la razn que alienta en la accin virtuosa. Para funda
mentar esta esperanza la Crtica de la razn prctica, en consonancia
con el captulo sobre El canon de la razn pura de la primera Cr
tica, introduce la doctrina de los postulados prcticos de la inmorta
lidad del alma y de la existencia de Dios.
De esta manera Kant otorga un papel indispensable dentro de su
teora crtica de la moral a tres ideas trascendentales de la razn pura
que, por carecer de un objeto real en el mundo sensible, representaban
un problema para la teora crtica del conocimiento. De ah que, en
tercer lugar, forme parte tambin del discurso de la fundamentacin
tica la cuestin de la unidad de la razn pura en sus dos usos, espe
culativo y prctico, y que la clave de la respuesta al respecto resida en
el modo de hacer compatibles en ambos usos, en el conocer vlido y
en el obrar bueno, aquellas ideas racionales puras de libertad, inmor
talidad del alma y existencia de Dios. Empezaremos precisamente por
este problema de engranaje interno de la racionalidad crtica, puesto
que el propio Kant consideraba ya en el Prlogo de la Fundamenta
cin que una crtica completa de la razn pura prctica inclua como
tarea irrenunciable la de mostrar su continuidad con la especulativa
en un principio comn, porque a la postre slo puede tratarse de una
y la misma razn, que simplemente ha de diferenciarse por su aplica
cin (F, A k. iv, 391). Resuelta esta dificultad sistemtica, examinare
mos despus la relacin de la libertad con la moralidad, as como el
problema del sumo bien y los correspondientes postulados de la ra
zn pura prctica.
LVIII Estudio introductorio

La unidad de la razn bajo el primado del uso prctico

La Crtica de la razn prctica asume ya desde el Prlogo la tarea de


determinar la unidad de la razn pura en sus dos usos como uno de sus
motivos fundamentales. All se define extensivamente su campo pro
pio por el conjunto de conceptos y conocimientos a priori que ope
ran como principios de determinacin objetiva de la facultad de cono
cer (sensibilidad) o de la facultad de apetecer, y se plantea el problema
de su unidad especficamente en relacin con las tres ideas trascenden
tales de libertad, de inmortalidad del alma y de existencia de Dios.
Pero es sobre todo en un apartado del captulo segundo de la Dialc
tica titulado Acerca del primado de la razn pura prctica en su
enlace con la especulativa donde el asunto recibe una explicacin
precisa y contundente, basada en el significado de esas tres ideas esen
ciales de la racionalidad humana. I^a solucin ofrecida all por Kant
puede describirse de la siguiente manera:
En primer lugar, la unidad de la razn pura no puede preservarse
si la relacin entre sus dos usos fuese de mera coordinacin, sin un
principio o fundamento superior que los vinculase, dado que en el
seguimiento autista o por separado de su propio inters racional cada
uso no slo excluira del todo cualquier concepto o posesin del otro,
sino que adems tendera a invadir de este modo el territorio ajeno,
al imponer las reglas de juego de su propia esfera como si fueran re
glas de la totalidad de la razn. Esta aspiracin totalitaria de cada uso
abandonado, sin restricciones, a sus propios principios alimentara as
de continuo la dialctica de la racionalidad como un conflicto perma
nente de intereses, sin otra salida que la imposicin sobre el conjunto
de la vida humana de los criterios exclusivos de promocin del cono
cimiento y de la ciencia (positivismo y tecnocracia) o el sometimiento
de la investigacin y del saber a los principios y fines valorativos de la
voluntad y de la accin (totalitarismo tico-poltico o misticismo teo-
sfico). Kant ha reconocido ciertamente este peligro dialctico como
una tendencia natural de la razn misma derivada del hecho de que
sta tenga que llevar a cabo su bsqueda incesante de lo incondicio
nado dentro de los estrechos lmites de finitud emprica de las diver
sas facultades subjetivas del ser humano. Por eso ha entendido que la
tarea crtica de la filosofa consiste en recordar esos lmites antropol
gicos en la aplicacin de la razn y, a la vez, la autonoma de las reglas
de juego (principios a priori) vlidas en cada esfera, como la nica
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn LIX

forma de establecer y preservar la racionalidad en el mundo; a sabien


das, no obstante, de que tal dominio racional finito slo podr
existir como un estado de paz siempre vigilante.
Mas la posibilidad de que tenga lugar, bajo la vigilancia constante
de la crtica, esa paz y concordia de la razn consigo misma en sus
diferentes usos depende, en segundo lugar, de que ella sea, en el fon
do, una e idntica, y de que entonces el principio comn de su iden
tidad determine el modo de relacin concordante entre los dos usos.
Sabemos que ese principio identificativo de la racionalidad pura es la
mera forma de la universalidad posible y que gracias a l la razn de
termina inmediatamente la voluntad y se torna prctica. La razn pura
no es en s, pues, nada ms que una form a de proceder y de operar que
para llegar a ser ha de quererse y, en cuanto inseparable de esta vo
luntad, es slo al actuar, y justamente por ello se hace presente como
tal, se da a conocer en toda su pureza incondicionada, slo como ley
moral de nuestra praxis teleolgica. La relacin de concordancia en
tre sus dos usos ha de basarse, por tanto, en el reconocimiento de esta
identidad suya estrictamente formal y de su realidad genuinamente
prctica. Consiste por ello en una relacin de subordinacin bajo el
primado necesario del inters superior de la racionalidad, que es el de
su uso prctico.
Ahora bien, cmo se concreta este acuerdo de la razn consigo
misma basado en la superioridad de la razn prctica; cmo se salva
guarda segn este criterio su unidad sin interferir en las reglas de
juego propias de cada uso? En palabras de Kant, ese modo de com
patibilidad consiste en que la razn especulativa ha de asumir, como
algo ajeno que no ha crecido en su suelo, ciertas nociones y propo
siciones inseparables del inters de la razn pura prctica, aun cuan
do no pueda afirmar su validez cognoscitiva y el inters terico ape
nas gane algo con ellas, siempre que he aqu la condicin no
entren en contradiccin con l y, en este aspecto, no supongan am
pliacin ilegtima alguna del saher que viole los principios a priori de
funcionamiento de su esfera de la verdad. Las acepta, pues, no por
inters propio, ya que no puede afirmarlas ni negarlas, sino slo por
que no lo contradicen y, en este sentido, tampoco puede declarar su
imposibilidad; las hace suyas entonces para dar cobertura al inters
prctico, el cual, en caso contrario, podra no slo verse insatisfecho
sino tambin expulsado de un territorio el de lo suprasensible
que le pertenece. De ah que las admita slo en calidad de nociones
problemticas, meramente pensables, y de enunciados exclusivamen
LX Estudio introductorio

te hipotticos, sin confirmacin ni refutacin posibles, cuya validez


objetiva se encuentra, no obstante, en el uso prctico, donde constitu
yen condiciones necesarias de la ley moral y, como tales, se aceptan en
calidad de aserciones y postulados suyos, sin que ello implique am
pliacin cognoscitiva alguna.
Kant menciona en este aspecto la nocin general de nomeno, que
para la razn especulativa representaba slo el limite infranqueable
de todo conocimiento fenomnico y, como tal, era nicamente un
concepto negativo e indeterminado de lo trascendente a la experien
cia posible, y que ahora, sin embargo, cobra sentido y determinacin
positiva en el uso prctico como genuino escenario de un ejercicio
inmanente y cannico de la razn pura misma: el de la moralidad.
Pero alude sobre todo a las tres ideas trascendentales, y sus correspon
dientes proposiciones, que, pertenecientes a ese mbito noumnico,
no hacen falta para el saber, aunque son imprescindibles para la
moral: la libertad de la voluntad, la inmortalidad del alma, la existen
cia de Dios. La unidad de la razn pura se articula sobre ellas gracias
a que son reconocidas a la vez como hiptesis tericas y como postu
lados prcticos, como nociones problemticas para el conocimiento y
como conceptos asertricos para la moral.
Una precisin de suma relevancia se impone, no obstante, en rela
cin con el significado prctico de estas tres ideas trascendentales.
A pesar de que al final de la segunda Crtica Kant las considera por
igual postulados de la razn pura prctica, en la medida en que las
tres son condiciones o presupuestos ligados a la ley moral, resulta
indiscutible que tambin constata una diferencia destacable entre
ellas en lo concerniente tanto al papel que ah desempean como a su
estatuto de validez prctica. Pues mientras que la libertad se necesita
para ley moral porque constituye su fundamento o razn de ser, la
inmortalidad del alma y la existencia de Dios son necesarias no para
la moralidad, sino para el objeto total de la voluntad humana que
obra moralmente: el sumo bien. Y si justo por eso puede afirmarse de
la libertad no slo que es posible, sino tambin que goza de realidad en
la praxis gracias a que tenemos noticia a priori de ella a travs de un
hecho de la razn pura, cual es la ley moral misma; del alma inmortal
y de Dios, en cambio, cabe nicamente proclamar su posibilidad como
una necesidad subjetiva de la razn de cuyos objetos nada sabemos ni
podemos tampoco avalarlos mediante hecho alguno, ni siquiera a prio
ri. Este privilegio peculiar de la idea de libertad consistente en ser la
nica condicin necesaria de la ley moral y tambin la nica acreditada
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn LX!
directamente por ella explica que Kant la erija en clave de bveda del
sistema unitario de la razn pura y conciba de este modo su tica y
en general su proyecto de racionalidad crtica bajo el primado del uso
prctico como un programa de libertad para el hombre en las diver
sas esferas de su vida. Conviene por ello dedicar unas palabras a este
lugar central de la libertad determinado por su estrecha conexin con
la moralidad.

La libertad, fundamento de la moral

Kant ha sintetizado la relacin inseparable entre libertad y ley moral


en una frmula lapidaria y ampliamente conocida que aparece en
una nota del Prlogo de la Crtica de la razn prctica: la libertad es
la ratio essendi de la ley moral y la ley moral es la ratio cognoscendi
de la libertad (CrPr, Ak. v, 4). Para desentraar el significado de
este aparente juego de palabras vamos a retomar el curso argumenta
tivo seguido hasta ahora. Recordemos que tras la analtica del deber
y de las diversas formulaciones del imperativo categrico nos ha que
dado pendiente la cuestin de saber cmo es posible la ley moral y por
qu se halla entre nosotros. Se ha mostrado ciertamente que se trata
de una ley de la razn pura, pero no se ha dicho nada acerca de cmo
puede tener la racionalidad esa ley propia mediante la cual determina
la accin humana. A esta pregunta por el fundamento de la morali
dad Kant ha respondido sealando que slo puede ser obra de la li
bertad del hombre como ser racional, pues a ella nos conduce direc
tamente la ley moral. El argumento, que desde el punto de vista
lgico parece un crculo vicioso, puesto que libertad y ley prctica
incondicionada se remiten alternativamente la una a la otra (CrPr,
Ak. v, 29), tiene, sin embargo, un sentido claro en funcin del aspecto
que se quiera destacar en semejante relacin dentificativa: el cognos
citivo o el ontolgico, el hecho de la razn pura o su fundamento de
posibilidad.
En efecto, por un lado, la ley moral es la ratio cognoscendi de la li
bertad, porque constituye el nico dato, ciertamente a priori, de que
somos libres, de que no estamos sometidos exclusivamente a la lega
lidad mecnica de la naturaleza (sea fsico-qumica, biolgica o psico
lgica) como el resto de seres vivos. Pues una ley semejante, que no se
deriva de la naturaleza sensible del hombre (inclinaciones, apetitos,
leyes generales del universo, etc.) ni de sus fines empricos, sino que
I.X1I Estudio introductorio

emana enteramente a priori de la razn, revela una capacidad de ac


tuar por s mismo al margen del mundo fenomnico que slo puede
corresponder a un ser libre. Y en la medida en que esa ley determina,
no obstante, a la accin en este mundo fenomnico, la libertad que
ella da a conocer tiene que constituir un tipo de causalidad no natural
capaz de producir, sin embargo, efectos empricos en el mundo real,
igual que la causalidad natural. En este sentido, la moralidad pone de
manifiesto la libertad de la voluntad como una suerte de causalidad
incondicionada, la nica capaz de iniciar por s misma de manera
absoluta eventos empricos en el mundo, por ms que stos se inserten
a su vez inevitablemente en la serie causal infinita de la naturaleza.
Mas, por otro lado, la libertad es la ratio esscndi de la ley moral, por
que sin presuponer esa propiedad en la voluntad de un ser racional
como el hombre no habra moralidad en el mundo en que vivimos, ni
tampoco, por ende, derechos y deberes, de manera que entonces los
seres humanos, reducidos as al juego mecnico de la naturaleza, no
tendramos motivo alguno para atribuirnos un lugar privilegiado
entre los restantes seres vivos. La libertad constituye as el fundamen
to del mundo moral y el fondo ltimo de la racionalidad misma.
Para evitar posibles malentendidos conviene insistir en lo que sig
nifica esta identificacin kantiana de la libertad con la moralidad. De
esta relacin identificativa forma parte no slo la consideracin de la
primera como fundamento o razn de ser de la segunda, que nos lleva
a pensar el mundo moral como un producto de la libertad y exclusiva
mente de ella; tambin pertenece a dicha conexin indiscernible el re
conocimiento de la ley moral como la nica expresin o manifestacin
de la libertad en el orbe humano. Esto significa que carecemos de prue
ba emprica alguna de que seamos entes libres, como las que s tene
mos, en cambio, de que somos, por ejemplo, animales bpedos y capa
ces de hablar; pues la libertad no es una cualidad cognoscible de nuestro
ser psquico y biolgico sino una cualidad de nuestro obrar que slo se
predica con respecto a las acciones morales. Que la libertad tiene reali
dad prctica gracias a la ley moral, quiere decir, pues, que somos libres
nicamente cuando y porque actuamos moralmente. Tal es el sentido
de la sorprendente afirmacin kantiana en la Fundamentacin, segn la
cual obrar bajo la idea de libertad equivale a ser realmente libre en
sentido prctico, aun cuando no podamos conocer mediante la expe
riencia esa libertad que nos atribuimos.
Esta hermandad en la idealidad pura de lo suprasensible que une
libertad y moralidad permite a Kant extraer algunas consecuencias
mm anuel Kant, la moral y a esttica de k razn L X 1I I

doctrinales relacionadas con la preservacin de la unidad de la razn


bajo el primado prctico. En primer lugar, saca a relucir el rendi
miento explicativo de su doctrina del idealismo trascendental formu
lada en la Crtica de la razn pura, que distingua entre fenmenos
y cosas en s, y paralelamente entre objetos sensibles (Phaenomena) y
nomenos, para dar cuenta de la compatibilidad general entre causa
lidad natural de los eventos empricos y causalidad libre de los actos
morales, as como entre el sujeto que se conoce a s mismo en el sen
tido interno (yo emprico) y el sujeto que acta como inteligencia (yo
puro), aduciendo que estamos ante dos puntos de vista diferentes
bajo los cuales puede considerarse a la vez un mismo acontecimiento
del mundo y un mismo sujeto humano: la perspectiva del conocer
segn leyes de la naturaleza y la perspectiva del obrar segn leyes de
la libertad. De este modo por poner un ejemplo , el cadver con
signos de violencia que aparece en un ro puede ser explicado como el
efecto fenomnico de una serie encadenada de causas naturales, entre
las que figuran los posibles impulsos pasionales del presunto asesino,
y al mismo tiempo como el efecto voluntario de una accin sujeta a
una ley de causalidad libre, cuya transgresin fundamenta la tipifica
cin del suceso como crimen y la correspondiente imputacin moral.
En segundo lugar, sobre la base de esta distincin crtica entre
fenmenos y nomenos Kant vislumbra en la libertad, como causa
noumenon, y en la ley moral, la apertura de un mundo inteligible,
correspondiente a su racionalidad pura, que no tiene propiamente
entidad metafsica alguna sino slo un significado normativo: dar al
mundo sensible la forma de legislacin de aquel orden intelectual
puro, o el significado de establecer entre los hombres aquel reino
universal de los fines como un reino de la naturaleza mediante el
obrar moral. Pues el primado prctico de la razn implica el recono
cimiento de que el mundo inteligible entraa el fundamento del
mundo sensible y por ende tambin las leyes del mismo (F, Ak. iv,
453), ya que la relacin que ha de existir entre ambos tiene que ser, a
la manera platnica, la misma que hay entre el arquetipo ideal (natu
ra archetypica) y su copia correspondiente (natura ectypa) en el hori
zonte mundano. Si la ley moral adopta entre los hombres la forma
normativo-coactiva de la obligacin y el deber es precisamente por
este principio arquetpico de subordinacin de la naturaleza sensible
a la inteligible, que funda la necesidad del dominio de la razn en el
mundo mediante la implantacin en l de su sola forma legal, a la vez
que explica la finitud e imperfeccin de su establecimiento, limitado
LXIV Estudio introductorio

a la reproduccin de copias, siempre deficientes, del modelo ideal.


Mas con ello se da cuenta asimismo de una peculiar paradoja, en la
que se cifra el enigma de la moralidad y de la libertad en nosotros: que
el sometimiento de los hombres a la ley moral slo es expresin de su
condicin libre en medio del determinismo de la naturaleza, y que la
nica necesidad absoluta en el mundo, la del deber, es justamente
la que nace de la libertad absoluta de la razn.
Es, pues, momento de referirnos a la ndole de esta libertad indi-
sociable de la ley moral. Parece claro que por tratarse de una idea de
la razn pura sin refrendo ni desmentido alguno por parte de la ex
periencia posible, slo puede ser trascendental, esto es, slo puede
estar situada fuera del mundo sensible y ms all de la necesidad
natural de todos los fenmenos. La Crtica de la razn pura la presen
taba por ello como un concepto problemtico desde el punto de vista
especulativo, ya que aluda a lo que jams puede darse ni conocerse
en el orden csmico de la naturaleza: un inicio absoluto de la serie
causal siempre relativa de todos los eventos, una causalidad n-
condicionada en medio de la cadena infinita de causas siempre suje
tas a condiciones causales antecedentes. De ah que la razn especu
lativa slo pudiera formarse de semejante idea trascendental un
concepto meramente negativo: el de independencia de toda necesi
dad natural o de cualquier forma de determinacin por leyes causales
del orden fenomnico. Pero la razn prctica nos proporciona ahora
una nocin positiva de aquella idea trascendental gracias a la ley moral
que conocemos de ella, y nos permite caracterizarla no ya, de manera
problemtica, como la ausencia de toda legalidad (natural), sino, de
manera real, como autolegislacin de la inteligencia pura, determi
nante del obrar, como una causalidad inteligible que opera, sin em
bargo, en el mundo sensible.
Es indudable que esta libertad trascendental, identificada positi
vamente con la moralidad e inherente a la condicin racional del ser
humano, est lejos del concepto usual de libertad individual, entendida
como libertad de eleccin y decisin sobre nuestros actos y modo de
vida. Kant califica esta ltima de libertad de indiferencia, porque
se basa en la experiencia interna del clculo reflexivo de opciones
posibles, y la considera el rostro psicolgico de la libertad del arbitrio.
N o es, por tanto, genuina libertad, ya que est sujeta, como cualquier
fenmeno emprico, al mecanismo determinista de la naturaleza, por
ms que en este caso se trate de un mecanismo psquico. N o obstante,
entiende que as como la personalidad inteligible fundamenta el ca
m m anuel Kant, la moral y la esttica de ta razn Lxv

rcter sagrado e intocable de la persona fsica de todo hombre, de su


ser fenomnico, del mismo modo esa libertad emprica de elegir y
actuar tiene su fundamento en aquella libertad trascendental de la
razn pura prctica y debe ser por ello protegida en las relaciones
sociales entre las personas reconocindola como un derecho innato.
Esto al menos es lo que implica el deber de realizar el orden moral de
la racionalidad en el aquende mundano.

La esperanza de la razn, o sobre el sumo bien


como tarea y problema

Todo el anlisis kantiano del deber y del imperativo categrico tiende


a descartar la felicidad como base para definir y establecer el principio
de moralidad. Y los ejemplos que suele aducir para juzgar si una ac
cin se cumple por deber y es entonces moralmente buena vienen in
cluso a apelar a la sensacin de disgusto y al sacrificio de alguna incli
nacin o apetito sensible como dato emprico indicativo de la presumible
rectitud virtuosa de la conducta. Aquella exclusin analtica del eude
monismo en la delimitacin de lo moral y este recurso plstico a sen
timientos negativos o de displacer en la estimacin de la moralidad de
actos individuales han dado pie a la leyenda pues es ms que una
interpretacin sobre el supuesto patetismo represivo de la tica de
Kant, cuyo rigorismo racional conllevara la aniquilacin de la sensi
bilidad, la promocin del dolor e incluso de una especie de sadomaso-
quismo. Esta falsa imagen de la moral kantiana como contraria a la
felicidad y a la naturaleza sensible del hombre se ha forjado ignorando
que la desautorizacin del principio eudemonista slo es metodolgi
ca, pues se produce en el marco de la elucidacin filosfica de la esen
cia de lo moral, y que los ejemplos de sacrificio de apetitos o inclina
ciones concretas se traen a colacin siempre en ese contexto heurstico
para ilustrar la perspectiva cognoscitiva, externa del juicio moral sobre
comportamientos particulares, no para adoctrinar sobre el modelo
normativo de vida buena que propone la tica de Kant. En la Acla
racin crtica a la analtica de la razn pura prctica se nos recuerda
precisamente que la separacin entre principio de la felicidad y de la
moralidad llevada a cabo en esa parte de la investigacin crtica es una
especie de experimento qumico con la razn prctica de cualquier
ser humano en el que, de manera similar al proceder cientfico, se
trata de averiguar los componentes racionales puros de la determina
I.XV1 Estudio introductorio

cin moral de la voluntad aislndolos de los empricos, sin que ello


signifique en modo alguno que se asuma una contraposicin entre
ambos principios, pues la razn pura prctica no pretende que se
deba renunciar a las demandas de felicidad, sino slo que no se les
preste atencin al tratarse del deber (CrPr, Ak. v, 93).
De ah que a la indagacin analtica que aparta las consideraciones
eudemonistas para definir con rigor la ndole y el valor normativo de
lo moral, siga en la segunda Crtica la indagacin sinttica sobre la
funcin de la moralidad en el conjunto de la vida prctica del ser
humano que exige plantear su reunin con la felicidad. Kant entien
de, pues, que lejos de oponerse entre s, es inherente a la racionalidad
humana la idea a priori de un vnculo real entre moralidad y felici
dad, y que ese vnculo consiste en una sntesis de principios cierta
mente heterogneos, en la cual se contempla en trminos de relacin
causa-efecto un reparto consecuente de felicidad en justa proporcin
con la moralidad. Semejante unin recibe el nombre de sumo bien
del ente racional finito (el hombre), dado que se refiere a la totalidad
incondicionada del objeto de su voluntad. Es importante reparar en
que la reunin aqu representada no se concibe como la suma o el
resultado convergente de un doble camino en la vida: el de la virtud
y el de la bsqueda incesante de felicidad. Muy al contrario, se trata
de considerar la posibilidad de ser feliz slo como el efecto necesario
del obrar bueno o, a la inversa, de pensar la moralidad como la nica
condicin para encontrar la felicidad. El sumo bien e s dice Kant
el necesario fin supremo de una voluntad moralmentc determinada
(CrPr, Ak. v, 115), porque slo puede alcanzarse por la va moral de
las buenas obras y es inseparable de ellas. Tal es el sentido de la califi
cacin kantiana de la moralidad como dignidad de ser feliz.
De este modo, si el discurso analtico de la tica crtica conduca a
una visin deontolgica de la moralidad, el discurso sinttico de la
Dialctica de la razn pura prctica sita la deontologa crtica en
el marco teleolgico del obrar humano en general y nos permite com
prender aquella normatividad formal de la racionalidad pura como
el nico procedimiento para una posible satisfaccin integral de todos
nuestros objetivos en la vida, tal como se sugera mediante el concep
to de un reino de los fines sobre la Tierra. Ahora bien, conviene
aclarar que el enlace entre deontologa y teleologa prcticas, entre
moralidad y felicidad no se da, ni llegar a darse realmente como un
hecho del mundo (salvo de manera azarosa y circunstancial, y, por
tanto, insuficiente), sino que es nicamente un supuesto a priori de la
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn LXVII

razn pura, una necesidad subjetiva de la praxis moral, la cual care


cera de sentido para el hombre y merecera calificarse de fantsti
ca y quimrica como objetaran a Kant sus adversarios si no
llevara consigo la asuncin de aquella posibilidad. As, pues, como
postulado de la razn pura prctica el sumo bien y, por ende, la feli
cidad resultante de la virtud carecen de realidad objetiva en el mun
do, ante la falta de evidencia cognoscitiva ni siquiera a priori al
respecto, y constituyen por ello slo un asunto de esperanza de la
moralidad y de fe de la razn en s misma (fe racional).
En este delicado tema saltan a la mente al menos dos cuestiones
que probablemente concitarn las reticencias de cualquier lector
contemporneo contra la doctrina kantiana del sumo bien. Por un
lado, parece obvio preguntarse, ms an en un mundo de hedonismo
consumista generalizado, por qu la felicidad necesita de la morali
dad. Acaso no podemos ser felices precisamente en ausencia de todo
tipo de reglas y, por supuesto, de normas morales, dando rienda
suelta a nuestros apetitos e inclinaciones, tal como nos lo inculca y
promueve la sociedad actual a travs del sueo establecido del retor
no breve y reciclable al estado de naturaleza del placer que represen
tan el perodo anual de vacaciones y los fines de semana? Pero en el
supuesto de que las cosas fuesen como sostiene Kant y la felicidad
slo pueda venir, sin buscarla ansiosamente, cuando nos hemos hecho
dignos de ella mediante la ley moral, surge, por otro lado, el interro
gante de saber con qu garantas razonables cuenta el virtuoso ms
ac de la mera obstinacin fidesta para albergar esta esperanza, a
pesar del pesimismo a que invita la evidencia emprica de los sufri
mientos y desgracias que acompaan a quienes luchan por grandes
causas morales. Las dos cuestiones inquieren, pues, por las condicio
nes estructurales en un caso, de viabilidad en el otro bajo las
cuales cabe pensar, sin dogmas previos, la posibilidad del enlace en
tre moralidad y felicidad.

Las condiciones necesarias de la vida buena


En relacin con la cuestin de las condiciones estructurales de la vida
buena, hay que tener en cuenta, en primer lugar, que la nocin kan
tiana de sumo bien presupone una idea de la felicidad en el sentido
clsico de la eudaimona, bien lejos del hedonismo narcisista del hom
bre contemporneo. Slo en este concepto eudemonista cifra el criticis
mo la esperanza de la moral, no en la idea de la satisfaccin concreta,
circunstancial y compulsiva de cualesquiera apetencias, con respecto a
l.XVI Estudio introductorio

las cuales no cabe sntesis alguna entre razn pura y sensibilidad, ya


que el deber conlleva siempre una coaccin restrictiva y, por ende,
displacentera de los apetitos e impulsos inmediatos. Frente a esta vi
sin frvola y hedonista Kant ha concebido la felicidad como el ideal
de una totalidad absoluta de bienestar o satisfaccin en grado mxi
mo (intensive) de todas nuestras inclinaciones y apetitos (extensive) a
lo largo de toda la vida (protemive) , y ha considerado que el sumo
bien es precisamente ese objeto incondicionado de todos los fines
condicionados y relativos de nuestra facultad apetitiva que slo puede
seguirse de la moral. La felicidad es, por tanto, un asunto de la razn,
ya que la naturaleza no ha provisto al hombre con un cuadro instin
tivo que le garantice la satisfaccin de sus necesidades vitales, sino
que lo ha hecho biolgicamente menesteroso y lo ha forzado por ello
a buscar por s mismo la forma idnea de satisfacerlas y de hacerse
feliz mediante el solo uso de su razn y de su libertad.
Ahora bien, cules son, en segundo lugar, las condiciones racio
nales nicamente bajo las cuales la especie humana puede aspirar a la
felicidad? Son dos: reglas de prudencia y leyes de moralidad. Me
diante las primeras cada hombre, en seguimiento del principio eude-
mnico del amor propio, administra ordenada y armnicamente la
satisfaccin de sus diversas inclinaciones y apetitos basndose en el
conocimiento emprico de los medios y circunstancias apropiados
para ello. La racionalidad pragmtica excluye, por tanto, como for
mas de imprudencia y de desgracia, la bsqueda compulsiva del
placer inmediato, desconectada de un sistema personal de coordina
cin de todos los impulsos segn la pertinencia emprica de su satis
faccin, as como la entrega concienzuda a una nica pasin, en de
trimento del resto de apetitos e inclinaciones, que resultaran de este
modo sacrificados y reprimidos. Con todo, la prudencia en la perse
cucin de los propios fines vitales, aparte de no poder garantizar el
pleno cumplimiento de los mismos por las limitaciones empricas de
su base cognoscitiva que merman el acierto de sus reglas, y por de
pender su logro de circunstancias incontrolables, encuentra un lmite
estructural en la insociable sociabilidad del hombre, que slo pue
de ser superado con las leyes morales.
En efecto, cada proyecto de felicidad es absolutamente individual,
pero implica a otros seres humanos en la medida en que no puede
cumplirse sin entrar en relaciones sociales y sin colisionar, por tanto,
con los objetivos vitales de los dems, a los que cada cual puede poner
en peligro del mismo modo que los suyos propios pueden resultar
Immamtel Kant, la moral y la esttica de la razn LX IX

amenazados, dada la tendencia a la dominacin ajena que acompaa


siempre en este aspecto al principio pragmtico del amor propio. La
razn prudencial no puede salir de esta paradoja prctica, porque
est al servicio exclusivo de bienes y fines particulares, relativos y
condicionados. La nica forma de garantizar la posibilidad de que
todos y cada uno persigan sus propios planes de vida segn su pecu
liar idea de la felicidad consiste en el reconocimiento de un bien in
condicionado, universalmente querido por todos, que funcione como
lmite o condicin restrictiva del afn de dominacin en las relaciones
sociales. Tal es como vimos el bien racional puro de la humani
dad en la propia persona que genera la ley moral. Por tanto, slo la
moralidad puede asegurar en la praxis humana la compatibilidad
entre los mltiples planes y modos individuales de ser feliz. El dere
cho, como legislacin moral de las relaciones externas entre los hom
bres, cumple claramente en Kant esta funcin.
Represe, no obstante, en que el papel de la ley moral aqu se re
duce a ser la condicin a priori de posibilidad de la felicidad individual
en el aquende mundano, sin erigirse en modo alguno en su causa
productora; podra decirse que nos da la oportunidad de ser felices,
nos hace merecedores y dignos de ella, pero no nos otorga la felicidad,
que es lo contemplado como esperanza de la razn en la dea del
sumo bien. Pero ello no es tanto un problema de la moralidad cuanto
ms bien de la felicidad misma, que mientras dependa de factores
empricos y causas naturales que escapan a la voluntad y accin del
hombre, mientras no est en nuestra capacidad fsica, no podr
alcanzarse en este mundo. La posibilidad del sumo bien requiere,
pues, otras condiciones adicionales que certifiquen una relacin de la
moralidad con la felicidad en trminos de causa y efecto, que es mu
cho ms que la de ser su mera condicin necesaria de posibilidad.
Esas condiciones suficientes son precisamente las garantas del sumo
bien que Kant califica de postulados de la razn pura prctica.

La viabilidad del sumo bien


La doctrina kantiana de los postulados prcticos es, sin duda, la res
puesta ms conocida y a la vez ms discutible a la cuestin de la via
bilidad del sumo bien. Mediante ella se presentan bajo una doble fi
gura las credenciales de la razn pura que avalan la posibilidad de
alcanzar este objeto total del hombre bueno: como una tarea incesan
te del obrar mundano y como un problema que se confa resolver a
pesar de no estar en nuestras manos su solucin. El postulado de la
LXX Estudio introductorio

inmortalidad del alma garantiza, en efecto, que el sumo bien es posi


ble en lo que en principio depende de nosotros, en lo que est a prio-
ri en nuestro poder: llegar a ser plenamente morales, alcanzar esa
identificacin completa de nuestro querer con la ley moral que Kant
denomina santidad. Pues es claro que la felicidad no podr resultar
como efecto necesario de la moralidad en el supuesto de que as
sea , si sta no se implanta como modo de ser y de vivir en todos y
cada uno de los hombres, es decir, si el gnero humano no deviene
enteramente racional en su existencia prctica. Ahora bien, tan evi
dente como esto es asimismo que, dada la imperfeccin constitutiva
de la voluntad humana, semejante plenitud moral no puede alcan
zarla el hombre en ningn momento de su existencia en el mundo
sensible, de manera que slo cabe encontrarla en la totalidad de un
progreso que va al infinito, pensable nicamente bajo el supuesto de
una existencia infinitamente duradera para la personalidad del ente
racional (CrPr, Ak. v, 122). Semejante duratio noumenon fuera
del tiempo de la personalidad moral es para la razn y el hombre
virtuoso slo el presupuesto indispensable de su perseverancia en las
buenas obras de este mundo que le evita caer en cualquiera de los dos
extremos de eutanasia moral a los que abocara la representacin de la
santidad como un destino inalcanzable: el de la complacencia con
la propia imperfeccin tica, con el statu quo, y el del desistimiento
desesperado de la virtud. En la medida en que la esperanza de partici
par en un orden enteramente justo y santo (lase reino de los fines o
mundo inteligible) que lleva a persistir en el obrar bueno, se aviva su
poniendo que se contribuye a un progreso moral constante hacia el
bien, que va ms all de la caducidad de nuestra vida, el postulado de la
inmortalidad del alma sirve simplemente para comprometernos en
la tarea intrahistrica de trabajar sin descanso por un mundo moral
mente mejor, de ir aproximndolo, asintticamente, al ideal de su per
feccin racional.
Pero la perspectiva alentadora de favorecer y ser partcipe de un
progreso moral que trasciende los lmites de la brevedad y finitud de
nuestra existencia sensible, si bien tiene una eficacia prctica innega
ble, ya que suministra la energa y el coraje necesarios para continuar
luchando por un mundo de justicia, de paz y de buena voluntad, no
asegura por s misma que se vaya a conseguir de este modo una feli
cidad completa; fortalece ciertamente el nimo para el deber que nos
incumbe, pero no nos disipa la duda acerca de si ese esfuerzo moral
va a traernos un bienestar proporcionado a l. La sntesis prevista a
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn LX XI

priori por la razn entre moralidad y felicidad sigue siendo, para el


hombre virtuoso, un problema, mientras no se disponga de una ga
ranta para confiar en la posibilidad de que tal unin se produzca,
mientras el obrar bueno no vaya acompaado de la conciencia de ser
de algn modo causa efectiva de una vida buena. La experiencia de
la praxis histrica de los hombres no puede alimentar esta conciencia
de esperanza, sino ms bien su contrario, ya que la accin moral en
este mundo sensible suele tener como efecto la desgracia y el sufri
miento del virtuoso, y slo muy espordica y casualmente reporta
algo de felicidad. Esto se debe a que el hombre, en cuanto ente sensi
ble, no es a su vez causa absoluta del mundo y de la propia natu
raleza, como para adecuarla voluntariamente a los fines de su facul
tad apetitiva, sino que se halla inserto, como el resto de seres naturales,
dentro de la cadena causal infinita de todos los fenmenos, la cual
escapa como tal a su control. Por eso, si ser moralmente bueno es algo
que se halla en nuestras manos, dado que basta con quererlo, ser dicho
so, en cambio, no depende slo ni principalmente de nuestra voluntad,
sino de la fortuna, esto es, de una serie de circunstancias externas favo
rables, de un proceder propicio de la naturaleza.
Ahora bien, si como agentes morales en el mundo no podemos al
bergar la conciencia de ser causa de nuestra felicidad, podemos, no
obstante, obrar en l con esta esperanzadora idea si suponemos que el
proceder fenomnico de la naturaleza es en su conjunto el efecto de una
causalidad moral suma, es decir, de una voluntad buena e inteligente,
la cual constituira entonces la causa suprema de la naturaleza y, por
ende, habra generado en el mundo sensible un mecanismo emprico
que opera segn sus intenciones morales. Tal causa suprema, en la que
coincidiran moralidad y felicidad por ser ella el origen del orden natu
ral conforme a su voluntad santa, slo puede ser Dios. Por consiguien
te, el postulado de la posibilidad del sumo bien derivado (del mejor
mundo) supone al mismo tiempo el postulado de la realidad de un sumo
bien originario, o sea, la existencia de Dios. (CrPr, Ak. v, 125.)
Con este recurso a la teologa moral resuelve Kant el problema de
la esperanza moral que representa el sumo bien posible sobre la Tierra?
Aparentemente s, pero la solucin es de dudosa racionalidad crtica.
Mientras que el postulado de la inmortalidad del alma nos invita de
manera alentadora a proseguir en nuestra tarea prctica de constituir
nos como sujetos racionales libres haciendo que nos sintamos parte de
un proyecto de largo recorrido que va ms all de nuestra limitada
vida, el postulado de la existencia de Dios no tiene efecto prctico al
UXU Estudio introductorio

guno ms que el de hacernos creer lo que no podemos saber: que


cumpliendo aquella tarea de obrar el bien nos estamos labrando nece
sariamente nuestro ntegro bienestar. Slo que dicho postulado nos
otorga esta esperanza exigindonos creer a su vez en un ser trascen
dente al mundo, del que nada sabemos ni podemos conocer, por lo
que no deja de constituir para nosotros, seres terrenales, un objeto de
creencia demasiado abstracta y, por ende, poco eficiente, o al menos
sin ms eficiencia que la sola fe de la razn que pretende respaldar.
Pues todo indica que ese supuesto teolgico es de alguna manera su-
perfluo, porque no aade nada, ni desde el punto de vista terico ni
desde el punto de vista prctico, a la fe de la razn que alienta en la
idea del sumo bien. De hecho, el argumento kantiano como hemos
visto plantea solamente que para esperar la felicidad como corolario
de nuestras buenas obras basta con suponer que la naturaleza opera en
cierto modo de acuerdo con lo que nosotros queremos, y esta presunta
adecuacin del proceder mecnico del orden natural a los fines de
la voluntad es lo que Kant ha sostenido con su doctrina de la teleologa
de la naturaleza. Para fundar la esperanza racional de una vida buena
derivada del buen hacer basta, pues, con la creencia en la finalidad
objetiva del mundo sensible tal como se desarrolla en la segunda
parte de la Crtica del Juicio, ya que dicha creencia cuenta con la ven
taja crtica de ser un principio inmanente de la capacidad reflexiva de
nuestra razn, no un principio o proposicin trascendente como la de la
existencia de Dios. En el fondo, esta solucin inmanente al problema
del sumo bien se halla ya sugerida en una nota a pie de pgina de la
Fundamentacin, en la cual se presenta la teleologa como complemen
to necesario de la moral, en la medida en que aqulla considera la na
turaleza como un reino de los fines (F, Ak. iv, 436).
Ahora bien, la teologa moral y la teleologa natural, a pesar de la
diferencia indicada, constituyen formas dogmticas no crticas
de resolver el problema del sumo bien, ya que en realidad se limitan
a subrayar la fe de la razn en s misma, en su capacidad de crear
bienestar en el mundo con la sola fuerza de la moralidad, sin la ms
mnima base acreditativa de semejante confianza, con la exclusiva
afirmacin autista, fantica de su propia creencia. En este aspecto, la
existencia de Dios es ciertamente un postulado de la razn, pero no
un postulado racional en s mismo,* de igual modo que la finalidad5

5 J. L. Villacaas, Naturaleza y razn: Kant, filsofo del clasicismo, en:


aa .w, E stu dios sobre la C rtica d e l Ju ic io , Madrid, Visor, 1990, pg. 26.
Immanuel Kant. la moral y a esttica de a razn LX XII I

de la naturaleza es tambin un principio reflexivo de la racionalidad


que, sin embargo, carece de por s de un fundamento racional con el que
eludir la autoconfirmacin emprica constante de la razn misma en
el curso histrico del mundo. La nica solucin genuinamentc crtica
al problema del sumo bien se halla por ello en otro lugar: en la expe
riencia esttica, es decir, en ese dato mundano, perceptible del placer
por meras ideas racionales o por la concordancia subjetiva entre ra
cionalidad y sensibilidad. Si somos capaces de ser felices, de sentir
gozo sin que medie inters emprico alguno, por causas puramente
intelectuales o por la afinidad de stas con nuestra naturaleza sensi
ble, entonces contamos con un dato inequvoco para fundar, ms ac
de la fe ciega, nuestra esperanza racional en una unin sinttica de la
moralidad con la felicidad. Kant expondr este argumento en la pri
mera parte de la Crtica del Juicio, y ser precisamente entonces, en el
proceso de elaboracin de esta obra a finales de la dcada de los
ochenta, cuando se percate de que el fundamento racional, crtico
para la fe de la razn en su posible dominio sobre el mundo se en
cuentra precisamente en algo tan endeble como un sentimiento sub
jetivo (no en un saber, ni en un obrar): el sentimiento esttico de lo
bello y lo sublime. Sobre la base frgil de este sentimiento podr
ahora s! fundamentar tambin la racionalidad crtica de su
teleologa de la naturaleza.

DERECHO, POLTICA E HISTORIA

En las dos obras de tica crtica, la Fundamentacin y la Crtica de la


razn prctica, Kant elabora el concepto, el fundamento y el sentido
de la moralidad en el hombre, aspectos que hemos tratado por exten
so en los captulos precedentes. Mas con ese discurso de la f undamen-
tacin crtica no se agota el tema completo de la filosofa moral.
Quedan an pendientes bastantes cuestiones, de las que el filsofo de
Knigsberg se ocupa en otras obras y escritos menores que contienen
el grueso de sus ideas sobre la virtud, el derecho, la poltica y la histo
ria, y de las cuales recogemos tambin en este volumen una amplia
muestra representativa. Para orientar al lector en este aparente mare-
mgnum de textos variopintos, la mayora de los cuales pertenecen al
Kant publicista, es decir, al pensador comprometido que intervie
ne en la opinin pblica de su poca escribiendo en revistas de amplia
difusin e influencia como la Berlinische Monatsschrift (Revista Men
LX XIV Estudio introductorio

sual de Berln), vamos a ofrecer de manera escueta un mapa terico-


conceptual bsico de esos ensayos y artculos breves ubicndolos se
gn su origen y propsitos doctrinales en el marco general de su tica
crtica y, en concreto, de las cuestiones complementarias sobre el cur
so y la figura que ha de adoptar el destino moral del ser humano en
el mundo. Esas cuestiones son fundamentalmente tres:

1) Cul es la figura concreta, el modo de desarrollo del ideal del


reino de los fines en la sociedad de los hombres?
2) Cul es el modo colectivo de promover y de llevar a cabo entre
nosotros, como actores y ciudadanos del mundo, ese proyecto
comn de autonoma moral para todos los individuos?
3) Qu perspectivas y garantas tenemos, como espectadores de
la historia humana, de aspirar a semejante meta ideal?

El primer interrogante nos sita ante el ideal de una comunidad ju


rdica cosmopolita de Estados republicanos como figura concreta de
aspiracin al sumo bien posible en la Tierra para el conjunto de la
especie humana. La segunda cuestin nos remite al deber y a) derecho
de Ilustracin constante mediante el uso pblico de la razn, as como
a la exigencia de una praxis poltica ilustrada de los gobernantes, ba
sada en el principio de publicidad. La tercera pregunta nos lleva, fi
nalmente, a contemplar la historia de los hombres como el escenario
intramundano de la tarea y esperanza morales de la razn, conforme
al postulado prctico de la inmortalidad del alma, as como de la po
sible convergencia entre deontologa y teleologa del obrar humano.

E l reino de la paz y la justicia sobre la Tierra. Sobre los opsculos


polticos En tomo a l tpico y Hacia la paz perpetua

En el tratado sistemtico Metafsica de las costumbres (1797) Kant expo


ne una doble va de desarrollo prctico de la moral en la vida humana:
por una parte, la va ms bien privada y particular de la legislacin
tica y de la virtud, que busca la moralizacin de todos los hombres,
su conversin en personas de buena voluntad, siempre cumplidoras
por conviccin de la ley moral y del deber; y, por otra parte, la va co
lectiva de la legislacin jurdica, que pretende solamente garantizar
y regular la compatibilidad universal de las libertades de todos en sus
relaciones externas en la sociedad y establecer de este modo una lega
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn LXXV

lidad pblica de las acciones que preserve la autonoma del arbitrio de


todos los individuos. Con independencia del pesimismo kantiano acer
ca de la posibilidad de una moralizacin de todos los hombres y de la
instauracin de una subsiguiente comunidad puramente tica, parece
claro que el ideal de un reino de los fines como reino de la naturaleza
ha de desarrollarse por la va del derecho, no ya slo porque nos im
plica directamente a todos, en tanto que vivimos en constantes relacio
nes sociales, sin cuya regulacin racional difcilmente podremos ser en
la praxis personas morales, sino tambin porque slo asegurando la
autonoma externa de los arbitrios individuales puede aspirarse al sumo
bien posible sobre la Tierra. Pues el derecho, segn su concepto moral
la justicia , es precisamente la forma racional de garantizar a to
dos el mnimo de dignidad humana indispensable para ser feliz, el de
la libertad de elegir el modo como cada uno quiere buscar la felicidad,
sin depender en ello del arbitrio de otro, sin estar sujeto a dominacin
ajena. Esta libertad del arbitrio (o albedro) constituye por eso el nico
derecho innato que corresponde a cualquier hombre en virtud de la
humanidad de su persona, de manera que todo el ordenamiento jur
dico no representa, pues, ms que el conjunto de condiciones legales
necesarias para preservar y promover de manera igual y universal este
derecho a la autonoma individual de decisin y accin en el mundo.
Kant considera que el nico modo de lograr este objetivo es el estable
cimiento de una comunidad jurdica cosmopolita de todos los hombres
sobre la Tierra, basada en una federacin libre de Estados democrtico-
republicanos, y por ello dedica no slo buena parte de su Doctrina del
derecho en la Metafsica de las costumbres, sino tambin dos de sus
opsculos ms conocidos, En tomo al tpico y Hacia la paz perpetua, a
definir con precisin la estructura jurdico-poltica de una constitucin
civil republicana, la forma de un orden internacional de Estados en
libre asociacin para la paz y el derecho cosmopolita de libre circula
cin de cualquier ser humano por todos los pases y territorios de
nuestro planeta.
N o obstante, frente a la exposicin sistemtica y completa de aquel
tratado metafsico, los dos ensayos citados, en los cuales el autor de las
tres Crticas se pronuncia por primera vez abiertamente sobre sus
ideas jurdico-polticas, abordan la doctrina del derecho pblico
desde perspectivas distintas y con matices diversos debido a las cir
cunstancias histricas que en cada caso motivaron su redaccin. As,
el escrito En torno al tpico: eso vale para la teora pero no sirve de nada
en la prctica, conocido tambin como Teora y prctica, dedica cier-
I.XXVI Estudio introductorio

lamente las secciones segunda y tercera a cuestiones de derecho pol


tico e internacional, respectivamente, pero lo hace cindose al plan
teamiento y objetivo comn que da unidad a las tres secciones del
ensayo: desmentir el tpico difundido entre los empiristas en temas
prcticos contra Kant y los kantianos, segn el cual una teora racio
nal pura de la moral resulta intil para el obrar efectivo de los hom
bres, que se rige ms bien por intereses pragmticos y mximas de
experiencia. Frente a ello, el filsofo de Konigsberg manifiesta preci
samente lo contrario: que slo una teora de la razn pura en asuntos
prcticos comporta una genuina praxis, en vez de una simple prc
tica o accin tcnica, porque es una doctrina del deber y no del mero
ser fctico; y adems ofrece esta respuesta comn en los tres frentes
desde los que se haba cuestionado la validez prctica de su teora
moral: el de la tica, por parte del eudemonismo utilitario de Garve;
el de la poltica, por el lado del emergente realismo historicista de los
burkeanos (Friedrich von Gentz) y los tradicionalistas (Justus Mser
y August Wilhelm Rehberg); y el de la historia, a la que Moses Men-
delssohn, apoyndose en la experiencia, haba atribuido un perpetuo
estancamiento moral en unos trminos tan pesimistas que invitaban
al inmovilismo. De esta manera, la intencin inicial de escribir un
artculo meramente moral de respuesta a las observaciones crticas
de Garve contra el principio moral kantiano en sus Ensayos sobre di
versos asuntos de moral, literatura y vida social (1792), que sustituyera al
tratado sobre la religin prometido al editor de la Berlinische Mo-
natsschrift, una vez que la censura prusiana le haba denegado el
im prim aturf result de inmediato modificada, tan pronto como Kant
se percat de que la objecin del filsofo popular coincida en el fondo
con la crtica del burkeanismo y tradicionalismo alemanes a su teora
racional del derecho y del Estado, de manera que la respuesta a unos
y otros deba ser tambin esencialmente la misma: desautoriz.ar el
tpico que los ltimos haban puesto en circulacin contra l.
Con el nuevo planteamiento se ampliaba tambin el contenido
previsto del ensayo a los asuntos jurdico-polticos, que pasaban ahora
a constituir el ncleo fundamental del escrito, dada su evidente actua-6

6 El escrito prohibido por la censura prusiana fue el que un ao despus Kant


publicara como segundo captulo de L a relig i n dentro d e los lm ites d e la m era razn
(*793). Sobre la propuesta de sustitucin de ese ensayo por otro de tema moral en
respuesta a Garve, vase la carta de Kant a J. E. Biester del 30-7-1792 (Ak. xi, 349-
350; hay traduccin espaola en: 1. Kant, C orrespon den cia, Zaragoza, Institucin
Fernando el Catlico, 2005, pgs. 224-225).
Immanuel Kan, la moral y la esttica de la razn LXXVH

lidad en el contexto histrico de la evolucin de los acontecimientos


revolucionarios en Francia hacia el rgimen jacobino del Terror. Fue
de hecho esta circunstancia poltica la que acab marcando el sentido de
En torno al tpico, cuya seccin segunda, centrada en el derecho poltico,
es con mucho la ms extensa de las tres. Pues Kant necesitaba ahora
desmentir tambin un rumor difundido en los crculos intelectuales
de Alemania y relacionado con el mencionado tpico; a saber: la pre
sunta conexin entre su Filosofa crtica y la Revolucin francesa, que
daban por evidente tanto los jacobinos germanos que se autoprocla-
maban kantianos (Erhard,Fichte, etc.), como sus detractores contrarre
volucionarios de orientacin burkeana y moseriana; si bien con pro
psitos ideolgicos contrapuestos: los primeros, para legitimar la
Revolucin como la consecuencia poltica necesaria de la razn pura;
los segundos, para condenarla como la monstruosidad a la que condu
ce la aplicacin de teoras especulativas que no sirven ni estn destina
das a la prctica. La refutacin de estos empiristas en cuestiones de
Estado deba, pues, canalizarse de tal modo que permitiera desmontar
a la vez el presupuesto que compartan con sus adversarios jacobinos:
la conviccin de que la metafsica de la razn pura es la causa de las
revoluciones polticas.
He aqu el segundo objetivo doctrinal del escrito: junto a la decla
racin de validez prctica de su teora pura de la moral, Kant quera
mostrar contra el jacobinismo que el modo de aplicacin correc
ta de su metafsica de la razn en asuntos de Estado no era la ac
cin revolucionaria. De ah que destinara la segunda seccin de En
torno a l tpico, tras la presentacin de los principios a priori del Esta
do civil (libertad, igualdad e independencia), a negar el derecho de
resistencia o revolucin del pueblo como una contradiccin interna
en la persona misma del soberano que surge segn la idea pura
del contrato originario. Los derechos inalienables del pueblo y de
todo hombre a la libertad no quedan, empero, negados con este re
chazo del presunto derecho de rebelin, ya que dentro de un Estado
tales derechos no conllevan una facultad de coaccin contra quien es
la voz comn del pueblo y, por ende, del derecho y la justicia (el so
berano), sino slo una facultad de dar a conocer pblicamente las
posibles decisiones errneas e injustas de los que gobiernan en repre
sentacin del soberano de cara a la mejora de las leyes, de la adminis
tracin e incluso de la propia constitucin civil. Con esta defensa de
la libertad de pluma Kant quiere dejar claro que su negacin jur
dica de la accin revolucionaria del pueblo no constituye una carta en
LX XVIII Estudio introductorio

blanco al despotismo de las monarquas absolutistas de la poca, y por


eso dirige, en el subttulo, la segunda seccin de En tomo a i tpico
contra Hobbes: la libertad de pensamiento y expresin es un derecho
inalienable del hombre, una de las formas del derecho innato de
libertad del arbitrio sobre el que ha de construirse todo el ordena
miento jurdico-poltico.
Un tratamiento ms amplio y elaborado del pensamiento jurdico-
poltico de Kant puede encontrarse, sin embargo, en el ensayo Hacia
la paz perpetua, si bien aqu el enfoque viene marcado por el desplie
gue de la dimensin pacfica del derecho y por las expectativas hala
geas de una poltica duradera de paz internacional en Europa, que
parecan abrirse con la reciente firma en Basilea, en abril de 1795, de
un armisticio entre Prusia y la nueva Repblica francesa resultante
de la Revolucin. Para el filsofo de Knigsberg tan esperanzadora
perspectiva se segua de la nueva posicin con respecto al derecho y a
la praxis poltica que representaba el hecho mismo de que mediante
aquel acuerdo de paz el primer Estado articulado sobre una constitu
cin republicana otorgada libremente por el pueblo fuese reconocido
por las monarquas absolutas como un sujeto agente del derecho in
ternacional. La irrupcin y admisin por primera vez en la Europa
moderna de este nuevo sujeto poltico una repblica democrti
ca significaba que ya no caba un retorno al absolutismo desptico
tradicional, el cual alimentaba la guerra con su praxis de afirmacin
dinstica del poder, y que la paz perpetua entre los Estados europeos,
tan anhelada desde la Paz de Westfalia de 1648, ya no era slo un
dulce sueo de la mente, irrealizable en la prctica, sino un asunto de
la poltica real, algo factible en el nuevo horizonte histrico. La co
nexin entre teora y praxis que Kant haba proclamado en su opscu
lo de 1793, pareca tener ahora su campo abonado en la situacin
histrico-poltica del momento, y en este aspecto, enlazando con
aquel escrito anterior, el texto de Hacia la paz perpetua se presentaba
como un tratado de orientacin para la futura prctica poltica.
Con este propsito Kant se dispone ante todo a definir en este
ensayo las condiciones jurdico-normativas para una poltica racional
de paz entre los Estados, sometiendo a revisin crtica las principales
propuestas que se haban hecho en esa direccin a lo largo del siglo xvm.
As, hace suya, por una parte, la exigencia planteada por el abate de
Saint-Pierre en su Proyecto para restablecer la paz perpetua en Europa
(1715) de constituir una federacin de Estados, pero no reclama que
se la dote de un poder coactivo, y la concibe adems como una unin
mmanuel Kant, la moral y la esttica de la razn LXXIX

libre; mas, por otra parte, asume el requisito de que los Estados libre
mente unidos sean repblicas democrticas, tal como propugnara
Jean-Jacqucs Rousseau en su escrito de 1756 juicio del proyecto de paz
perpetua, publicado postumamente en 1782; si bien exige frente al
ginebrino que no sean democracias plebiscitarias, sino que se consti
tuyan como un sistema representativo del pueblo y gobiernen segn
el principio de la divisin de poderes. Para Kant este requisito de la
constitucin democrtico-republicana de los Estados en los trminos
indicados es prioritario de cara a una praxis pacfica internacional, y
por eso lo presenta como el primer artculo definitivo para la paz
perpetua, sobre cuya base puede crearse luego una confederacin de
Estados libres (artculo segundo) y garantizarse a su vez un derecho
de hospitalidad universal para todos los hombres y los pueblos sin la
amenaza del colonialismo (artculo tercero). Formulados as los obje
tivos y condiciones para un Estado pacfico duradero de alcance
mundial, el filsofo conclua recordando a los polticos, en el Apn
dice del opsculo, que slo una praxis orientada al cumplimiento de
tales objetivos jurdicos para la consecucin de un orden internacio
nal de paz tena legitimidad moral, era una poltica sabia, de manera
que deban abandonar de una vez por todas su inveterada poltica de
poder y de mera razn de Estado, suplantadora del derecho en nom
bre de la cruda experiencia del pasado y de la presunta maldad irre
mediable de los hombres.
Pero el optimismo razonable sobre la viabilidad histrica de un
orden pacfico mundial no hace perder a Kant su sentido de la reali
dad ni la conciencia de la distancia entre la filosofa y la poltica,
entre la razn y el curso mismo de la historia. Sus problemas recien
tes con la censura prusiana le haban servido para convencerse de que
en tan delicado momento poltico como el de la Revolucin francesa
no se poda influir en la opinin pblica a favor de la idea de la paz
con la sola luz de la lgica racional sin esperar la reaccin contunden
te de los poderes cuya prctica poltica estaba denunciando, a no ser
que tomase las debidas cautelas y adoptase las estrategias retricas
adecuadas para que su mensaje llegara igualmente al pblico y a los
gobernantes, pero sin quedar manchado personalmente por l.
sta era, sin duda, la nica opcin, y por eso Hacia la paz perpetua
se construye como un discurso que para persuadir y disimular a la vez
emplea la retrica tanto en la definicin de su estructura como en la
eleccin del estilo y tono literario. Siguiendo los usos contractuales del
derecho de gentes en los siglos xvn y xvm , la obra adopta, en efecto,
LX XX Estudio introductorio

como estructura interna la forma de un doble contrato de paz: el


contrato preliminar, que fija las condiciones necesarias, por lo ge
neral negativas (prohibiciones), para poner fin a las hostilidades o a la
guerra; y el contrato definitivo, que estipula por su parte las condi
ciones necesarias, generalmente positivas (mandatos), para fundar
una paz duradera. Apurando al lmite las posibilidades formales del
modelo contractual escogido, Kant le antepone adems una clusula
salvatoria y le aade dos clusulas suplementarias (una clusula de
garanta y una clusula secreta). T al abuso en el formulismo de la
letra contractual saca a relucir precisamente el tono a la vez serio e
irnico con el que est escrito el texto, pues si, por un lado, la figura
del contrato, que indica de por s seguridad jurdica, sirve para su
brayar la viabilidad de la exigencia prctica de una poltica de paz,
por otro lado la constatacin del artificio literario, esto es, que no se
trata realmente de un contrato jurdico-positivo con fuerza efectiva,
sino de un mero contrato de la razn, de un ensayo filosfico (as
reza el subttulo) con forma contractual y, por tanto, sin poder fcti-
co alguno, queda en evidencia con el empleo de la irona que supone
destacar su carcter de simple imitacin pardica. Pero Kant se ase
gura de este modo al mismo tiempo su alejamiento de la poltica
como filsofo y elude la posible accin del poder contra l, tal como
lo pone de manifiesto la clusula salvatoria inicial, que explota irni
camente el tpico de la teora intil para la prctica esgrimido por sus
adversarios empiristas, cercanos al poder, pero tambin las clusulas
suplementarias, que oponen la garanta meramente reflexionante
de la naturaleza a los avales jurdicos de los contratos y la exigencia de
publicidad de la razn filosfica a la poltica secreta de gabinete de los
monarcas. La irona, en fin, empieza por el ttulo mismo de la obra,
que llega hasta el sarcasmo de sugerir la paz eterna de los cementerios
como la nica alternativa posible de una genuina poltica de paz.

Sabidura poltica y uso pblico de la razn. D el ensayo Respuesta


a a pregunta: Q u es la Ilustracin? a l tratado sobre
E l conflicto de las Facultades en tres partes

Para la realizacin mundana del reino de justicia y de paz o, al menos,


para lograr entre nosotros su mejor copia es imprescindible el prota
gonismo de los hombres reales, que no slo aspiran a l, sino que, como
agentes empricos, deben adems trabajar por su implantacin. Para
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn LXXXI

Kant hay dos tipos de agentes en cualquier Estado y dos formas prc
ticas de contribuir al advenimiento de aquel reino jurdico relaciona
das entre s. Estn, en primer lugar, los polticos, que como represen
tantes de la soberana tienen el cometido directo de ir aproximando el
orden jurdico-positivo al ideal normativo de la razn mediante una
praxis de sabidura poltica, la nica que les cualifica o legitima como
polticos morales, como los hacedores en cierto modo del
sumo bien. En segundo lugar, estn los ciudadanos, que, si bien como
sbditos no disponen de otra praxis ordinaria que la de la obediencia
o, evcntualmente, el recurso a los cauces legales (administrativos y
judiciales) de reclamacin de sus derechos privados en caso de injus
ticia, pueden, no obstante, dar a conocer sus juicios y opiniones sobre
la adecuacin del orden establecido al ideal puro de justicia o sobre la
correccin del proceder y medidas de los polticos conforme a la cons
titucin y a las leyes de todos, haciendo uso pblico de la razn. En la
medida en que el uso de la propia razn constituye un derecho ina
lienable (innato) de todo hombre, resulta indiscutible para Kant
que una de las medidas inaplazables por las que se distingue la polti
ca sabia de un gobernante, es precisamente el reconocimiento legal de
este derecho humano a la libertad de expresin. Pues, en ltimo trmi
no, la sabidura poltica del estadista no tiene otro criterio de la correc
cin jurdica y pragmtica de sus normas y decisiones que el principio
de publicidad. El recurso a l define en concreto la dimensin ilustra
da de la accin poltica, lo mismo que la libertad de expresin constitu
ye en general la condicin y el medio de la Ilustracin del pueblo. De
ambas formas de ejercicio ilustrado nos ocupamos ahora brevemente
al hilo de los textos ms representativos al respecto, empezando por la
forma prctica de poltica ilustrada.
Tal como ya se ha indicado, Kant dedica el Apndice de Hacia
la paz perpetua a trazar los rasgos bsicos de una teora, a la vez moral
y responsable, del obrar poltico en sustitucin de las usuales prcticas
de fuerza y de astucia de los gobernantes, que desautoriz por sofsti
cas e identific con la figura del moralista poltico, movido siempre
por las ventajas e intereses de poder. En cambio, su propuesta de sa
bidura poltica, en clara alusin al nuevo sujeto prctico del sumo
bien (el gobernante en vez del filsofo), contempla la integracin de
moralidad y felicidad como la tarea principal del estadista y la concre
ta en la figura normativa del poltico moral, aquel que entiende
los principios de la habilidad poltica de un modo tal que puedan co
existir con la moral (PP, Ak. vin, 372). Tal coexistencia consiste en
LXXXI1 Estudio introductorio

asumir la razn normativa del derecho y de la justicia conducente a


la paz como criterio y principio rectores del obrar (fat iustitia, percal
muttdus, escribe Kant al respecto) y en buscar al mismo tiempo el modo
prudente de aplicarla a una sociedad concreta, teniendo en cuenta sus
circunstancias histricas (socioeconmicas, culturales, institucionales,
etc.) y sus fines empricos.
Al incorporar as a su visin del quehacer poltico la doctrina tra
dicional, aristotlica, de la prudencia situndola en el marco de los
media executionis, del modo de aplicacin de la doctrina racional del
derecho al mundo real, Kant aclaraba la respuesta abstracta de En
tomo al tpico mostrando que en cuestiones de Estado a diferencia
de las cuestiones de tica individual la teora moral no es inmedia
tamente prctica tal era el error de la concepcin jacobina y revo
lucionaria de la poltica , sino que est mediada por las condiciones
histricas de su realizacin. En consideracin del tiempo histrico
como condicin y lmite del cumplimiento mundano de las ideas ju
rdicas puras, la razn otorga permisos provisionales las leyes
permisivas a sus adquisiciones prcticas en el mundo sensible,
esto es, al orden jurdico-positivo vigente, aun cuando sea de por s
injusto, hasta que se den las circunstancias idneas para la correcta
ejecucin de sus fines a priori. Pero esta concesin a las conquistas
histricas del derecho racional, que son siempre copias deficientes de
la idea, no representa un alegato a favor del ciego conservadurismo
del pasado, sino una forma de defender una praxis poltica de refor-
mismo progresivo como el rostro ms inequvoco de un gobierno
sabio. As hay que interpretar, por ejemplo, el salvoconducto provi
sional que Kant concede a la forma autocrtica de Estado las mo
narquas absolutas de su poca , siempre que se abran a las reformas
gobernando en el espritu del ideal republicano. Y el signo ms pre
claro y concreto de ello y, por ende, de la sabidura poltica de cual
quier gobierno, est en someter sus decisiones al juicio del pblico
para ver si resisten la prueba de su publicidad.
Esta exigencia moral de publicidad en la poltica no podra cierta
mente cumplirse si no estuviera reconocido en un Estado el derecho
innato, inalienable a la libertad de juicio y expresin pblicas,
sin el cual el hombre no llegara a ilustrarse y un pueblo no progresa
ra hacia lo mejor. Kant reclama por ello esta libertad del uso pblico
de la razn como condicin necesaria, indispensable para la Ilustra
cin de todo individuo y de la sociedad entera, en el clebre ensayo
aparecido en el otoo de 1784 en la Berlinische Monatsschrift con el
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn LX X X 1I I

ttulo Contestacin a ia pregunta: Q u es la Ilustracin? como contri


bucin al debate desencadenado en Alemania a raz del planteamien
to de la cuestin por el predicador Johann Friedrich Zollner en dicha
revista en diciembre de 1783. El filsofo se desmarca all de la visin
cognoscitiva de la Ilustracin como acumulacin de saber y de infor
macin correcta sobre las cosas, predominante en el racionalismo
germnico y la filosofa popular del momento, al presentarla como
una tarea moral, que empieza por un acto de voluntad, por la deci
sin firme y valiente de pensar por uno mismo (sapere aude), y se
traduce en una apuesta personal constante por la propia autonoma
en todos los mbitos de la vida. Pero dado que este propsito racional
de ser libre constituye una empresa individual llena de obstculos,
tanto psicolgicos o antropolgicos (pereza, cobarda, comodidad),
como sociales (tutores de la salud mdicos , de la conciencia
sacerdotes y de los bienes materiales abogados ), que tien
den a proscribir la libertad a favor de la obediencia que exigen los po
deres establecidos, difcilmente podr llevarse a cabo si, adems de la
propia voluntad del individuo, no existe un medio que limite la presin
social de la tutela y los prejuicios, y favorezca la libertad de pensar y
decidir por cuenta propia. Kant pensaba que tal funcin la cumpla la
opinin pblica, y por ello exiga como requisito irrenunciable para
la Ilustracin una estructura social de libre comunicacin del pensar.
Esta exigencia poltica se fundaba adems en su conviccin de que,
dada la forma de universalidad de la razn, no puede haber libertad
de pensamiento si no hay libertad para expresar y comunicar esos
pensamientos a los dems. Prohibir la libertad de prensa equivale as
a negar el derecho de los hombres y los pueblos a la verdad y a desarro
llarse como seres racionales. Pero igualmente ocultar a los dems o a
uno mismo las propias intenciones y pensamientos por medio de la
mentira significa renunciar a la racionalidad en el uso de nuestro
lenguaje, la cual supone la concordancia plena entre el pensar y el
decir (la veracidad). Kant desplegar este argumento por su lado
jurdico en ese breve texto de 1797, tan debatido, que lleva por ttulo
Sobre un presunto derecho de mentir por filantropa.
Conforme al planteamiento de 1784 en Q u es la Ilustracin?,
Kant esperaba de la libertad del uso pblico de la razn, as como del
reconocimiento paralelo de otras formas de libertad del individuo
(p. ej., la libertad comercial o econmica), un avance imparable
hacia la libertad de actuar de los hombres, esto es, hacia un Estado de
signo democrtico-republicano y hacia un orden cosmopolita de paz.
LXXXIV Estudio introductorio

Este optimismo es visible tambin en Idea para una historia universal


en clave cosmopolita (1784) e incluso en el opsculo En torno a l tpico.
Sin embargo, la experiencia personal con la censura prusiana entre
1792 y 1794, as como el comportamiento totalitario de la opinin de
la masa popular convertida en poder pblico durante el rgimen ja
cobino del Terror le tornaron ms escptico con respecto a las posi
bilidades de regeneracin y progreso moral de la sociedad por la va
de un uso pblico de la razn que no se halle controlado por sus ge-
nuinos portavoces: los filsofos. T al es el replanteamiento de la cues
tin de la Ilustracin que Kant lleva a cabo en E l conflicto de las
Facultades en tres partes (1798), una obra que rene, precedidos de
una introduccin comn, tres ensayos diferentes, redactados entre
1794 (El conflicto de la Facultad filosfica con la teolgica) y 1797
(El conflicto de la Facultad filosfica con la jurdica y El conflic
to de la Facultad filosfica con la Facultad mdica), y con la que el
filsofo daba por concluido, muerto el rey Federico Guillermo II, su
compromiso personal, como sbdito, de no exponer nada pblica
mente sobre religin, como consecuencia de la prohibicin al respecto
que le impuso el rescripto real de octubre de 1794 tras la publicacin
de La religin dentro de los lmites de la mera razn (1793). El cambio
de posicin consiste, en efecto, en que el uso pblico y libre de la
razn ya no se ejerce en el espacio abierto de la sociedad, accesible
al pueblo, sino en el marco institucional de la Facultad universitaria
de Filosofa, desde donde los filsofos investigan la verdad y la ha
cen llegar respetuosamente a los profesionales de las tres facultades
superiores (telogos, juristas y mdicos), para que stos, al servicio
del poder, la administren como enseanza oficial del Estado. El
progreso en el saber y el destino de la Ilustracin parecen jugarse,
pues, en el recinto acadmico, restringido, de la relacin de la F a
cultad de Filosofa, como instancia crtica, con las facultades de
Teologa, Derecho y Medicina, en calidad de instancias dogmticas
de la razn.

E l panorama de los espectadores: deontologa


y teleologa de la historia

La perseverancia en el esfuerzo moral por establecer un reino de jus


ticia y de paz sobre la Tierra descansa en la perspectiva prometedora
de su posibilidad prctica. Ahora bien, tal como planteaba el postula
m m anutl Kant, la moral y la esttica de la razn LXXXV

do de la inmortalidad del alma, esta posibilidad depende de que con


temos para nuestra tarea moral con un horizonte ms dilatado que el
de nuestra breve vida individual o el de nuestra generacin, cual es
el horizonte temporal ilimitado de la historia en su conjunto, desde el
que cabe considerar entonces el destino moral del hombre como un
asunto de la especie, no de los individuos, quienes, no obstante, pue
den as sentirse partcipes, al obrar moralmente, de un proyecto colec
tivo que afecta a la sucesin infinita de generaciones. Kant convertir
as el reino mundano de justicia y paz en la meta o fin ltimo de la
historia del gnero humano, la cual pasa a ser de este modo el escena
rio deontolgico de la razn prctica.
Pero la fijacin de este horizonte utpico de la moral no deja de
ser un supuesto a priori de la razn misma, que requiere algn tipo
de prueba o credencial en la historia real capaz de avalarlo como
viable y de sostener as el nimo tico de los actores con la perspectiva
de estar contribuyendo realmente a un mundo mejor, en vez de per
siguiendo una ilusin quimrica y fantica. Para mostrar precisa
mente la viabilidad de aquel objetivo deontolgico Kant ofrecer dos
lneas de argumentacin convergentes: por una parte, intentar com
prender la historia humana como un curso teleolgico-natural que
conduce a la especie hacia su destino moral; por otra, como comple
mento de esta visin predominante desde 1784 hasta 1795, buscar
finalmente en la experiencia entusistica de los espectadores de la
Revolucin francesa el dato indicativo de una disposicin moral en
el gnero humano que permite pronosticar un progreso hacia mejor
en el futuro que no se poda prever a partir del curso emprico de las
cosas acontecidas hasta entonces (CF, Ak. v ii , 88), si bien matiza
Kant slo es previsible como progreso en la legalidad y en el dere
cho, no en la moralidad interior de los hombres. Pero esta doble ga
ranta no pueden divisarla los que hacen o participan en los sucesos
histricos, sino nicamente los espectadores externos del curso total
del devenir de la historia y, en particular, ese espectador del pasado
con los ojos de la razn que es el filsofo. Con este nimo pedaggico
de ofrecer un hilo conductor que alentase el quehacer moral de los
ciudadanos y especialmente el de los prncipes y polticos de su poca,
a quienes corresponda gobernar a favor del reino de justicia y pros
peridad de la especie humana, escribe Kant sus ensayos de historia
filosfica o filosofa de la historia, de los cuales el ms representativo
es Idea para una historia universal en clave cosmopolita, publicado en
noviembre de 1784 en la Berlinische Monatsschrift.
LXXX VI Estudio introductorio

En este ensayo, motivado al parecer por una nota desafiante de


Johann Schulz en el nmero de febrero de 1784 de la Gaceta acadmi
ca de Gotha, Kant articula claramente deontologa y teleologa de la
historia. As, establece por un lado, como meta final del devenir his
trico, la instauracin de una constitucin civil perfectamente justa y
de un Estado cosmopolita (esta propuesta ser sustituida posterior
mente por la idea factible de una federacin libre de Estados), como
el nico orden en que pueden desarrollarse plenamente todas las
disposiciones y capacidades naturales del hombre; mas, por otro lado,
y con el propsito de mostrar la viabilidad de tal objetivo prctico,
concibe el curso emprico de la historia en su totalidad como un pro
ceso teleolgico presidido por la insociable sociabilidad del hom
bre, mediante la cual la naturaleza parece demandar por s misma la
implantacin del orden jurdico que ordena la razn. Obviamente, la
representacin del mecanismo pragmtico de la naturaleza humana
como un proceder conforme a fines morales no deja de ser una supo
sicin del filsofo que contempla la historia desde el inters de la ra
zn y espera encontrar en ella la confirmacin de sus expectativas
prcticas. Kant no llega ciertamente al extremo de hacer una recons
truccin historiogrfica del pasado desde esta perspectiva racional de
un mundo mejor (la historia pragmtica o cosmopolita de la que
habl ocasionalmente en sus lecciones de antropologa), pero es indu
dable que por alentadora que fuese la idea de una teleologa natural
de las cosas humanas convergente con la deontologa de la razn
prctica, necesitaba contar con una base confirmatoria en la experien
cia para dejar de ser slo un asunto de ciega fe histrica. Como vere
mos, slo la Crtica del Juicio ofrecer p r la va de la esttica ese
fundamento de racionalidad a la creencia teleolgica de la historia.
Si Idea para una historia universal en clave cosmopolita, as como la
segunda parte de E l conflicto de las Facultades, contemplan la histo
ria atendiendo a su porvenir, el ensayo Probable inicio de la historia
humana, aparecido en 1786 tambin en la Ilerlinische Monatsschrift,
reconstruye ms bien la prehistoria de la humanidad en trminos de
mera conjetura o divertimento mental como un proceso de antropo-
gnesis de la razn y de la libertad humana. El texto, que se inserta
dentro de la polmica de Kant con Herder por esos aos, es una
parfrasis irnica del Gnesis bblico, en la que no slo se denuncia
la asuncin dogmtica del relato de la Creacin como un hecho
originario por parte del alumno en el escrito E l ms antiguo docu
mento del gnero humano (1776), sino que se invierte tambin el
mm anuel Kant, la moral y la esttica de la razn LXXXVII

sentido teolgico-cristiano de la historia basado en aquel relato, al


interpretarse el pecado original no como una cada irremediable de la
naturaleza humana sino como el despertar emancipatorio de la razn
y el comienzo de la historia de la libertad y de la racionalidad. De
esta manera Kant haca frente tambin al pesimismo cultural de los
dos clebres Discursos de Rousseau mostrando que el devenir hist
rico del hombre desde sus orgenes es un progreso de lo malo hacia
lo mejor.
Si la mirada al presumible origen desmiente el pesimismo de una
corrupcin irremediable de la naturaleza humana, la que se imagina
el final de los tiempos tampoco puede divisar un fin terrible del mun
do, que acabe de repente con el orden natural de las cosas y abra paso
sin ms a la redencin absoluta de los elegidos y a la condena eterna
de los malvados. Contra esta imagen apocalptica de la teologa esca-
tolgica de la historia suministrada por el cristianismo se pronuncia
Kant en un hermoso artculo de 1794 titulado E l fin de todas las cosas.
All, tras subrayar que la idea del Juicio Final y del final de la historia
slo puede tener el sentido prctico de la plenitud moral que espera
el hombre virtuoso, pero jams el de una aniquilacin fsica del mun
do real y de su curso temporal algo impensable para la razn hu
mana , denuncia especialmente la inversin de ese destino moral,
esto es, la implantacin del reino perverso del Anticristo, basado en el
temor y el egosmo, a la que contribuye de hecho el cristianismo que
reemplaza la libre eleccin de sus mximas morales de vida por la
imposicin autoritaria del deber a base de castigos y recompensas. De
esta manera Kant pone de relieve hasta qu punto una visin apoca
lptica, terrorfica de la historia est ligada a una praxis de autorita
rismo en la vida social.

LA TERCERA C R T IC A ; EL SENTIM IENTO ESTTICO


COMO CONFIANZA DE LA RAZN

En la primavera de 1790 aparece la tercera obra del criticismo kantia


no, la Crtica del Juicio, que no estaba prevista ni en el plan inicial de
1781 ni en su remodelacin de 1787, cuando se redacta la Crtica de la
razn prctica. Lo ms parecido a la nueva obra que Kant tena en
mente por entonces era una Fundamentacin de la crtica del gus
to, segn se anuncia en el catlogo de novedades de la feria de Leip
zig en la Pascua de 1787, pero cabe suponer por el ttulo mismo que
LXX XV III Estudio introductorio

dicha obra eximira de una tercera Crtica o que, dada la reiterada


alusin e incluso anuncio desde el perodo precrtico a una cr
tica del gusto tal como se entenda en los crculos culturales de la
poca, el nuevo tratado no se conceba como parte del criticismo filo
sfico. Por la correspondencia de Kant entre el verano de 1787 y el
invierno de 1790 sabemos, no obstante, que la idea de una nueva Cr
tica, que perteneciese tambin al sistema crtico de la razn pura, se
gest ya en el otoo de 1787, si bien fue cambiando de ttulo en el
proceso de su elaboracin: a la idea primitiva de una Crtica [tras
cendental] del gusto, tal como figura en la carta a Ludw ig Heinrich
Jakob del 1 1 de septiembre de 1787 y sobre todo en la dirigida a Karl
Leonhard Reinhold el 28 de diciembre del mismo ao, sucedi poco
despus el proyecto ms amplio de una Crtica del Juicio (de la cual
la Crtica del gusto es una parte), segn el testimonio de otra carta
a Reinhold, fechada el 12 de mayo de 1789.
Estas variaciones en la concepcin y composicin de la obra en
menos de tres aos son un dato incontestable de la complejidad del
resultado, por ms que muchas de las piezas doctrinales que en ella
aparecen se hallasen ya elaboradas, en todo o en parte, de manera
dispersa entre el arsenal de notas y reflexiones manuscritas que Kant
haba ido redactando desde la dcada de los sesenta sobre temas es
tticos al hilo de sus lecciones de lgica o de antropologa,7 pero
tambin sobre aspectos teleolgicos desde mediados de los aos se
tenta. De esa complejidad de temas y problemas que se intentan
abordar y resolver en el ltimo tratado del criticismo nos informan
el Prlogo y las dos introducciones escritas por Kant, de las cuales
slo la segunda ms breve se incorpor al texto editado en 1790.
Aqu intentaremos brindar una escueta panormica de ese mare-
mgnum del libro con el solo propsito de deslindar el problema
interno del criticismo que le da sentido, as como el argumento no
vedoso expuesto en l, gracias a los cuales se justifica la necesidad de
esta tercera Crtica. En la medida en que esa novedad se relaciona
con la explicacin de la experiencia y la creacin estticas, dedicare
mos unas palabras finales a presentar la aportacin kantiana en este
campo.

7 Recurdese que ya en 1764 Kant haba publicado unas O bservaciones sobre e l


sentim iento d e lo b ello y lo su b lim e, que un ao despus, tras la lectura de Rousseau,
fueron ampliamente anotadas.
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn LX X X IX

La Crtica del Juicio,* o sobre el placer de la finalidad

En el Prlogo y las dos introducciones Kant justifica por qu se


necesita una crtica de la capacidad de juicio esgrimiendo al menos
tres argumentos distintos, que no siempre conecta con nitidez: en
primer lugar, apela a la necesidad de cerrar el sistema integral del
criticismo de la razn pura o de las facultades superiores de conocer
(entendimiento, capacidad de juicio y razn) mediante un anlisis
crtico del Juicio; en segundo lugar, aduce la posibilidad de tener un
sistema crtico igualmente completo de las facultades empricas del
nimo (facultad sensible de conocer, sentimiento de placer y displa
cer, y facultad de apetecer) mediante una crtica trascendental del
gusto; y, en tercer lugar, seala la conveniencia de fundamentar el
trnsito de la libertad a la naturaleza o de establecer un puente entre
las dos Crticas anteriores (la cognoscitiva y la prctica), que legitime
la aspiracin de la razn pura a ejercer su dominio en el mundo. Pa
rece claro que este ltimo argumento se impone en la concepcin fi
nal de Kant, tal como sale a relucir en la Introduccin definitiva, y
suministra al mismo tiempo el enfoque de unidad tanto de aquel
doble argumento sistemtico como del conjunto de la obra.
Los dos argumentos que invocan la idea de un sistema crtico
completo convergen o se implican entre s, y en realidad se limitan a
explotar el rendimiento terico de las simetras doctrinales tridi-
cas en este caso y los razonamientos por analoga basados en ellas.
As, resulta obvio que un anlisis de la capacidad de juicio que mues
tre el principio a priori de su funcionamiento, en paralelismo con los
anlisis del entendimiento y de la razn, que sacaron a relucir los prin
cipios a priori constitutivos del conocer y del obrar objetivos de los
hombres, servira para cerrar el sistema crtico de la racionalidad pura.
En la medida en que este sistema racional pretende regir la vida hu
mana en su diversidad fctica, parece igualmente sensato suponer
que el anlisis crtico completo de las tres facultades racionales puede
abrirnos la perspectiva de una sistematizacin crtica del mero agre
gado de nuestras tres capacidades empricas irreductibles y, por ende,

8 Seguimos aqu la distincin establecida por Garca Morente en la traduccin


de la obra entre Juicio y juicio correspondientes la primera a la capacidad de
emitir juicios (U rteilskraft en alemn) y la segunda al enunciado o proposicin
resultante de ejercer esta capacidad (U rteil en alemn).
xc Estudio introductorio

la posibilidad de una organizacin coherente de las tres esferas dis


tintas de nuestra existencia (conocimiento, accin, sentimiento), me
diante la direccin de cada una de ellas segn los principios a priori
o reglas de juego que las rigen racionalmente en cada caso. De esta
manera, bastara con pensar que la facultad de juzgar tiene que de
terminar mediante su presumible principio a priori el sentimiento de
placer y displacer, por analoga con el entendimiento y la razn pura,
que determinan mediante sus principios a priori la sensibilidad y la
facultad apetitiva, respectivamente, para tener completo el sistema
crtico de direccin racional de la vida humana en su diversidad de
esferas.
Esta suposicin de un posible enlace entre Juicio y sentimiento de
placer vendra adems avalada por dos rasgos distintivos que com
parten ambas facultades, a saber: son instancias mediadoras entre las
otras facultades, porque en realidad son a su vez exclusivamente sub
jetivas e incapaces por ello de generar o dar pie a un orden objetivo.
Naturalmente, esta doble peculiaridad crea ya un problema de asime
tra entre la nueva Crtica y las dos precedentes, pues mientras que
stas mostraron que el entendimiento y la razn son legisladores a
priori en el conocer y en el obrar y, por tanto, fundan un orden co
mn de objetividad en sus respectivas esferas, una crtica de la facul
tad de juzgar no podra dar cuenta de ningn orden objetivo de los
sentimientos humanos ni stos suministrar datos para configurarlo, de
manera que tendra que limitarse a esclarecer la relacin de nuestra
mera subjetividad racional, sin concepto alguno, con nuestra estricta
receptividad subjetiva, al margen de todo contenido emprico, sin
poder asentar sobre suelo tan resbaladizo ninguna doctrina firme,
ningn edificio racional parecido al de la metafsica de la naturaleza o
al de la metafsica de las costumbres. Esta diferencia con respecto a
las restantes Crticas pone, no obstante, de relieve el valiente desafo
que asume la Crtica del Juicio: buscar una forma de racionalidad del
sentimiento humano, algo que he aqu su tesis slo puede prove
nir de aquella capacidad intelectual que carece de conceptos propios,
porque constituye propiamente slo el mecanismo subjetivo de la
razn en relacin con el mundo.
Pero esta argumentacin sobre la necesidad de un sistema crtico
completo de la razn como posible sistema de ordenacin de las facul
tades empricas del hombre no puede justificar por s sola la necesidad
de una tercera Crtica, ya que es meramente hipottica. Solamente
dice que si hay un principio a priori que la capacidad de juicio se d a
m m anuel Kant, la moral y la esttica de la razn xci

s misma (pues ha de ser subjetivo, sin proyeccin objetiva), entonces


ese principio determinar racionalmente el sentimiento de placer.
Mas para que tal hiptesis valga ms all de la mera elucubracin
lgica como argumento convincente de la necesidad de la nueva
Crtica, se requiere que se confirmen con pruebas solventes el antece
dente y el consecuente; es decir, que haya efectivamente un principio
a priori del Juicio con validez meramente subjetiva, y que exista asi
mismo una determinacin racional del sentimiento humano. Kant
crey encontrar ambas pruebas en la organizacin cognoscitiva de la
realidad como un sistema lgico de conceptos empricos y en los jui
cios de gusto sobre la belleza. Pues si la clasificacin lgica de la diver
sidad emprica del mundo que nos rodea segn conceptos abstractos
(no puros), ordenados entre s de manera jerrquica, que es propia del
saber y de la ciencia (pinsese, por ejemplo, en la clasificacin biolgi
ca de las especies), manifiesta un mecanismo racional de reflexin
regido por la supuesta posibilidad de concebir o reunir en conceptos
la variedad infinita de datos sensibles de la naturaleza, los juicios es
tticos de belleza se distinguen por su parte de los restantes juicios de
placer por una pretensin de validez universal y necesaria que slo
puede explicarse suponiendo algn principio a priori como funda
mento determinante. De este modo, resultaba ya plausible pensar que
el principio determinante del placer esttico de belleza es precisamen
te aquella concebibilidad o finalidad de la naturaleza que la re
flexin humana sobre el mundo con vistas al conocimiento asume
como principio de su propio funcionamiento. Aqu est implcito como
nuevo supuesto y sta es la novedad de la concepcin del Juicio en la
tercera Crtica que tal mecanismo reflexionante es lo que define
a la facultad de juzgar de un modo ms originario y fundamental que
la mera funcin determinante de aplicar conceptos dados al caso
emprico correspondiente (el emitir juicios en sentido estricto), tal
como se contemplaba en la Crtica de la razn pura. De esta manera
Kant poda creer inicialmente as lo atestigua ya la carta a Reinhold
del 28 de diciembre de 1787 que todo el asunto de una crtica de la
capacidad de juicio, consistente en el esclarecimiento de su principio
a priori, se resolvera en una crtica del gusto, que explicase la po
sibilidad de los juicios de belleza apelando a la determinacin del
sentimiento de placer por aquel principio puro del Juicio.
Conviene reparar en dos ideas centrales de lo que acabamos de
exponer. La primera concierne al principio de finalidad del Juicio
reflexionante. Segn Kant, el Juicio, en su funcin de reflexin sobre
xcn Estudio introductorio

el mundo emprico, se caracteriza por ascender de lo particular en la


naturaleza a lo general, por buscar lo universal desde lo particular
dado (CJ, Ak. v, 179-180). Este proceder de la subjetividad cognos-
cente, gracias al cual llegamos a formular conceptos abstractos a
partir de una diversidad de representaciones empricas particulares y,
por ende, a ordenar lgicamente lo que hay a pesar de su infinita
variedad sensible, presupone que la heterogeneidad y multiplicidad
fcticas de la naturaleza no son tan radicales para no poder recondu
cirlas a ciertas formas comunes y someterlas as a la unidad y homo
geneidad de los conceptos empricos correspondientes que nos forja
mos de ellas. Sin suponer esta concebibilidad o comprensibilidad
conceptual del mundo dado en su infinita pluralidad fenomnica
ningn ser humano se planteara siquiera investigar y comprender lo
que le rodea y menos an juzgarlo sobre la base de los conceptos que
hubiese adquirido mediante semejante indagacin reflexiva previa.
Kant denomina a este supuesto de nuestro proceder reflexionante
principio de finalidad de la naturaleza, porque mediante l nuestro
Juicio opera con respecto a ella como si un entendimiento encerrase
la base de la unidad de lo diverso de sus leyes empricas (CJ, Ak. v,
180-181), como si el mundo natural fuese inteligente, o sea, dando por
descontado que es permeable a la racionalidad (cognoscitiva) y se
ajusta a nuestras fines y conceptos. No cabe duda de que este princi
pio abona la posible confianza que la razn pueda depositar en s
misma de cara a establecer tambin su dominio moral sobre el mun
do, slo que esa confianza ser razonable no dogmtica si tiene
algn aval sensible, es decir, si semejante principio del Juicio, adems
de ser un supuesto a priori y abstracto del filsofo, cuenta con alguna
verificacin emprica, y tal parece haberla encontrado Kant en el
sentimiento esttico de belleza. ste es el segundo aspecto que hay
que subrayar.
El principal y ms novedoso argumento kantiano de la Crtica
del Juicio consiste en afirmar que el principio teleolgico de nuestro
proceder reflexivo sobre el mundo no puede ser conocido sino ni
camente sentido, pues la nica representacin sensible que de l te
nemos es la meramente subjetiva de un sentimiento de placer, que es
por ello puro. La belleza no es, por tanto, ms que el sentimiento
placentero por la finalidad de la naturaleza, o lo que es lo mismo
por el proceder concordante de nuestras facultades sensible e intelec
tual de conocer en la reflexin del Juicio con respecto a los objetos
empricos. Pero esto significa que en la medida en que hay una expe
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn XCII1

riencia placentera de la concordancia entre sensibilidad y entendi


miento en el sujeto humano por formas naturales, el mundo de la na
turaleza, al que pertenecemos como seres sensibles, no es de por s
contrario a nuestra inteligencia sino afn a ella, y cabe esperar entonces,
con razn, que tambin nuestra racionalidad prctica pueda concor
dar con nuestros fines naturales o lo que es igual la moralidad
pueda traer consigo la felicidad. Kant concluir por ello la parte est
tica de la Crtica del juicio presentando en el clebre pargrafo 59 la
belleza natural como smbolo de la moralidad, ya que una y otra
abren la posibilidad de la felicidad humana all donde cesa la vorgi
ne de las relaciones meramente instrumentales con la naturaleza o
con los hombres, donde ambos son, pues, considerados como fines en
s, ya sea en la contemplacin inmediata y desinteresada de las cosas,
ya sea en el trato respetuoso de la persona.
La exposicin de este argumento nuclear justificaba, por tanto,
una tercera Crtica, reducida as a una analtica de lo bello o ms en
general a una crtica del gusto. ste pareca ser el plan primitivo de
Kant a finales de 1787. Sin embargo, en la Crtica del Juicio publicada
en 1790 se incorporan otras dos partes o doctrinas que por s solas
difcilmente habran justificado un nuevo tratado crtico. En efecto, la
segunda parte de la obra est dedicada a la Crtica del Juicio ideol
gico y el segundo libro del anlisis crtico de los juicios estticos
contiene la Analtica de lo sublime. La asimetra en ambos casos es
clara, aunque de signo distinto: mientras que los juicios sobre lo subli
me se basan en un sentimiento de placer ciertamente puro pero no
determinado por la finalidad subjetiva de la facultad de juzgar con
respecto al mundo natural, sino en relacin con la discordancia entre
razn y sensibilidad en el sujeto mismo, la teleologa de la naturaleza
no determina sentimiento de placer alguno, pero se sirve del principio
de finalidad del Juicio de manera regulativa para orientar nuestro
conocimiento emprico del mundo natural como un orden de fines. El
hecho de que, no obstante, ambas doctrinas sean tratadas dentro de la
misma obra pone de relieve la complejidad de su propia estructura.
Con todo, la doctrina de lo sublime, aun cuando Kant la consi
dere ciertamente un mero apndice del Juicio esttico de finalidad,
encaja y se justifica bien dentro de una crtica del Juicio como
crtica del gusto, porque el placer que aquel sentimiento expresa por
la representacin sensible, aunque insuficiente, de las deas morales
que supone la contemplacin del podero e inmensidad fsicos de la
naturaleza, si bien no muestra realmente la adecuacin de los obje
XCIV Estudio introductorio

tos empricos al proceder subjetivo del Juicio, revela, sin embargo, la


idoneidad subjetiva de la imaginacin sensible a la exigencia incon
dicionada de la razn pura, o, en palabras de Kant, la finalidad del
sujeto con relacin a los objetos [...], a consecuencia del concepto
de libertad (CJ, A k. v, 192). Que haya un sentimiento placentero
por meras ideas racionales es, en este aspecto, una prueba inequvo
ca de que nuestra naturaleza sensible tiende a la armona con nues
tra condicin inteligible incluso cuando percibe su contraste con
ella, y de que, por tanto, la moralidad puede reportar felicidad, no
sin lucha y empeo. Con la doctrina de lo sublime Kant completa
ba as el argumento que se iniciaba con la experiencia de lo bello:
no slo sentimos la idoneidad efectiva de la naturaleza con nuestra
racionalidad cognoscente, sino tambin la idoneidad interna de
nuestra sensibilidad con la racionalidad prctica a travs del es
fuerzo de aqulla por salvar la distancia inconmensurable que la
separa de sta. Obviamente se trata slo de un sentimiento, pero
sobre la afinidad meramente subjetiva que l acredita entre nues
tro ser sensible y el orden moral puede fundarse de manera razo
nable la esperanza del sumo bien.
La situacin es diferente en lo que atae a la inclusin de la teleo
loga de la naturaleza dentro de la Critica del Juicio. Aqu no estamos
ante sentimiento esttico alguno que avale una relacin de idoneidad
de la naturaleza con el sujeto racional o del sujeto racional en s con
la naturaleza. La Crtica del Juicio teleolgico simplemente extrae
las consecuencias que se derivan del principio a priori de la reflexin
ya avalado estticamente para nuestro conocimiento emprico
del mundo, a saber: la posibilidad de concebir la naturaleza en su
proceder mecnico-determinista como un actuar segn fines, como
artstica o tcnica, es decir, como una forma de comportamiento
anloga a la de la voluntad de un ser racional. Dado que esta visin
del orden natural de las cosas tiene en principio slo una utilidad
cognoscitiva, Kant reconoce que esta sgunda parte de la obra podra
ser un apndice de la filosofa terica, de manera que por s sola nun
ca habra justificado una tercera Crtica. Sin embargo, su inclusin en
la Critica del Juicio tiene una justificacin razonable a la vista del ar
gumento central que inspira la obra: una vez que hay una prueba
esttica de la finalidad de la naturaleza para el sujeto reflexionante,
cabe tomar en serio la teleologa natural como la forma crtica no
dogmtica de la esperanza de la razn pura prctica en el sumo
bien. De este modo la teologa moral de la Crtica de la razn prctica
Immanuel Kant, la moral y la esttica de la razn xcv

ya no se necesita como base de aquella fe prctica, sino que aparece


como conclusin final de la confianza teleolgica, inmanente, que
asiste a la razn moral.

De la teora del gusto a la teora del genio

La contribucin de la Crtica del Juicio a la historia del pensamiento


esttico contemporneo es similar a la aportacin de las dos Crticas
precedentes a la historia de la epistemologa y de la tica. Sin entrar
aqu en detalles, queremos sugerir algunos rasgos bsicos de esa rele
vancia histrica, centrndonos en la fructfera ambigedad que re
presenta la combinacin de una teora del gusto con una doctrina del
genio artstico. Pues si la primera nos permite contemplar la tercera
Crtica como la obra de cierre de la esttica ilustrada del siglo xvm ,
cuyo rasgo distintivo fue el tratamiento de la belleza y del arte desde
el punto de vista de la experiencia de los juicios de gusto, la segunda
obliga a considerar la Crtica del Juicio esttico de Kant como el
prtico de la esttica romntica y de su nueva comprensin de lo bello
y de lo artstico desde el punto de vista de la experiencia de la produc
cin libre y creadora de las obras del genio, desde la cual la esttica
ilustrada de la belleza acabar disuelta en la filosofa del arte. En este
sentido cabe decir que en la tercera Crtica se dan cita dos paradigmas
alternativos de la esttica de la modernidad. Kant, sin duda, se adscri
be por intencin y resultados doctrinales al paradigma clsico e ilus
trado, pero tambin quiz sin ser plenamente consciente de ello
pone las primeras piedras de la futura e inmediata romantizacin
artstica del universo.
Por lo que atae a la aportacin histrica de la Crtica del Ju icio
a la teora ilustrada del gusto, podramos resumirla al hilo de los
pargrafos 57-58 de la obra afirmando que la posicin kantiana es
una sntesis crtica del empirismo esttico anglosajn represen
tado por Edmund Burke y del racionalismo esttico alemn
desarrollado por Alexander Baumgarten y Georg Friedrich Meier;
sntesis depurada a la que Kant denomina idealismo [esttico) de
la finalidad (C J, A k. v, 351). Las caractersticas que lo definen
estn claramente expuestas en la Analtica del Juicio esttico y
son bsicamente dos. Por una parte, contra los estetas germanos,
Kant sostiene que los juicios de gusto no suministran conocimien
to, porque no se basan en ningn concepto representativo de las
XCVI Estudio introductorio

cosas, ni guardan relacin alguna con el bien o con nociones de


perfeccin; solamente expresan un sentimiento de placer y en este
aspecto slo tienen validez subjetiva. Por otra parte, contra los
empiristas ingleses, el filsofo crtico declara que ese sentimiento
placentero no responde a un inters emprico de los sentidos (sabo
res, colores, olores, etc.), como la sensacin de lo agradable o del
goce sensual de los objetos, sino que es puro, ya que viene desenca
denado por el principio a priori de finalidad del Juicio y precisa
mente por ello pretende valer de manera universal y necesaria para
todos los sujetos humanos. Si como meros sentimientos de placer
lo bello y lo sublime no permiten fundar un orden de objetividad
esttica, que todos compartamos de hecho y podamos definir me
diante normas o reglas lgicas de gusto como sostena el clasicis
mo racionalista de los siglos xvn y xvm , en calidad de senti
mientos sobre el principio a priori de la reflexin proyectan en los
juicios estticos una aspiracin normativa de validez universal de
la que carecen los meros juicios empricos del agrado y del encanto,
y contienen, por tanto, la pretensin normativa de generar o con
tribuir a un sentir comn de todos los hombres, a un sensus commu-
nis aestheticus. Aqu reside para Kant la racionalidad de la esfera
humana del sentimiento: no en la objetividad de un mundo de le
yes fenomnicas o de una sociedad de leyes prcticas comunes, sino
en el ideal de un sentimiento intersubjetivo.
Como es sabido, la teora del gusto como enfoque metodolgico
de la esttica afronta lo bello y el arte mismo desde el punto de vista
pasivo de la contemplacin de los objetos; tiende, por tanto, a tomar
como modelo esttico la belleza natural frente a la belleza artstica.
Kant participa de esta concepcin clsica e ilustrada, como lo pone de
manifiesto el hecho de que sostenga la superioridad del primer tipo
de belleza, a la que valora como libre, sobre la belleza artificial, a
la que califica de adherente o fijada a un fin, a una idea de perfec
cin del objeto creado. A pesar de ello, cuando a partir del pargra
fo 43 de la Crtica del Juicio empieza a exponer su teora del arte,
reconoce que la belleza artstica no puede ser bien explicada desde la
perspectiva de la doctrina del gusto en s suficiente para dar cuen
ta de los objetos bellos de la naturaleza , sino que requiere poner en
juego al genio como condicin natural de su posibilidad. Por ms que
para preservar su modelo esttico naturalista o clasicista conciba al
genio precisamente como un producto de la propia naturaleza, pare
ce claro que con ello est introduciendo a la vez un enfoque mtodo-
mm anuel Kant, la moral y la esttica de la razn xcvn

lgico nuevo en el campo de la esttica cuyas consecuencias inmedia


tas extraern Schiller y el Romanticismo alemn. Tal es as que
atendiendo a la peculiaridad productiva de la belleza artstica como
creacin del genio, ofrecer una nueva definicin de lo bello, que
hace extensiva tambin a la belleza natural, basndose en el hecho de
que el espritu identificativo del artista genial es la facultad de las
ideas estticas. As escribe:

Puede llam arse, en general, belleza (sea natural o artstica) a la exp resi n
de ideas estticas; slo que en el arte bello, esa idea debe ser ocasionada
por un concepto del objeto. En la naturaleza bella, em pero, la mera refle
xin sobre una intuicin dada, sin concepto de lo que el objeto debe ser,
es suficiente para despertar y com unicar la idea de la que es expresin
aquel objeto considerado. (C J, 5 1 , A k . v, 320.)

No deja de ser chocante que aquella belleza natural que descansaba


en el libre juego de la imaginacin del sujeto al contemplar las for
mas de los objetos dados sea ahora la expresin de una idea que la
naturaleza misma nos ofrece como si ella fuera un genio incons
ciente.
Esta conciencia de la singularidad del arte bello y la correspon
diente irrupcin de la figura del genio dio pie a que se abriera his
tricamente una nueva va de solucin para el sumo bien que Kant
en modo alguno contemplaba en su programa crtico: la de su este-
tizacin. El decepcionante rumbo de los ideales de la razn en la
Revolucin francesa con el rgimen del Terror fue la ocasin pro
picia para buscar en la produccin artstica un refugio seguro fren
te a la demora poltica sinc die del reino de los fines y en el genio
creador el modelo visible de humanidad completa, el sujeto divino
cuya existencia ya no haba que postular, porque l era en persona
el nuevo bien supremo originario, la causa efectiva de ese orden
sensible a la medida exacta de la razn en que consiste su obra de
arte. Si Kant vislumbraba en la esttica de lo bello y lo sublime en
la naturaleza un aval fiable para la esperanza de la razn prctica
en el sumo bien posible en la Tierra, cuya persecucin deba que
dar, en cualquier caso, en las manos sabias del poltico moral, el
Romanticismo, que crece a la sombra del fiasco de la racionalidad
como orden colectivo en el mundo, transforma aquella fianza sub
jetiva del placer esttico en la morada firme de la obra propia y
reemplaza la confianza razonable del virtuoso en la vida buena por
X CVIII Estudio introductorio

la evidencia infalible del hecho artstico. La magia.de tan feliz su


plantacin estriba en un quid pro quo prctico similar al de los mo
ralistas polticos o empiristas en cuestiones de Estado, slo que
aqu lo que se sustituye es la praxis, histricamente mediada, del
buen gobernante por el arte inmediato del genio, que es una prc
tica caprichosa de la naturaleza sustrada a la forma legal de la ra
zn. El plan kantiano de un destino moral comn, fruto del mrito
colectivo de una sucesin indefinida de generaciones perseverando
en el esfuerzo de las buenas obras, quedara as desplazado por el
xito individual de las obras de arte.
GLOSARIO

(Selbstliebe)
a m o r p r o p io

El principio universal de la bsqueda de la propia felicidad como


fundamento determinante del arbitrio, que tiende asimismo a con
vertirse en ley determinante de la voluntad. Cuando esto ocurre pasa
a ser vanidad (Egendnkel) , y el individuo que obra as rigindose en
su vida exclusivamente por l deviene inmoral.

ARBITRIO O ALBEDRO (WHU(r)


Facultad emprica de actuar con conciencia de poder satisfacer incli
naciones y apetitos sensibles. En el hombre el arbitrio es libre, porque
no est determinado por estos impulsos naturales, sino que puede
obrar segn fines propios y tambin siguiendo la ley moral. En la
especie humana el arbitrio o albedro es por ello la facultad emprica
de accin y decisin del individuo en la vida.

a u t o n o m a (Autonomie)

Cualidad prctica consistente en regirse por los principios y leyes que


uno se ha dado a s mismo segn su razn. Se dice prioritariamente de
la voluntad que se ha determinado a s misma por la ley moral; y ex
tensivamente, del arbitrio que ha adoptado como ley de sus acciones
seguir siempre, conforme a la dignidad de la persona, ideas, fines y
mximas propias, sin someterse en ello al arbitrio de otro.

b e l l o (das Schone)

Sentimiento de placer puro, desinteresado, por la armona de las facul


tades de conocer (imaginacin y entendimiento) en la reflexin de la
facultad de juzgar ante la forma de un objeto dado en la intuicin em
prica. Si este objeto es natural, la belleza sentida se denomina libre; si,
c Estudio introductorio

en cambio, el objeto es una obra de arte, la belleza sentida se denomina


adherente o ligada al fin que se propuso el artista al crearla. Slo ante la
belleza natural se produce, pues, el sentimiento genuino del principio a
priori de finalidad de la facultad de juzgar, sin que medie fin alguno.

deber (Pflicht)
Necesidad objetiva c incondicionada de una accin que se presenta
con carcter constrictivo o apremiante para la voluntad y el arbitrio
humanos. Es la forma prctica que adopta en el hombre la ley moral.

FACULTAD DE JUZGAR O JUICIO (Urteilsfyaft)


Capacidad racional de pensar lo particular como contenido en lo
universal, bien buscando, mediante la reflexin, lo universal (concep
to) entre lo particular dado, bien determinando, mediante un juicio,
lo particular como un caso de lo universal ya dado. Es una facultad
mediadora, ya sea entre las otras dos facultades intelectuales (enten
dimiento y razn), ya sea entre cualquiera de stas y la sensibilidad.

felicidad (Glcl{seligf(et)
Idea de un bienestar completo o de una satisfaccin mxima y total
del conjunto de las mltiples necesidades e inclinaciones sensibles del
hombre a lo largo de toda la vida. Constituye el fin natural e irrenun-
ciable de todo ser humano, si bien se trata de un concepto impreciso
e indeterminado, que vara de un individuo a otro e incluso dentro
del mismo individuo.

finalidad (7.weckrnssigkeit)
La mera forma de adecuacin a un fin. Es el principio a priori que
gua la reflexin del Juicio sobre la naturaleza, y que vale slo subje
tivamente para esta facultad intelectual.

genio ( Gente)
Talento o capacidad propia de un espritu para expresar ideas estticas,
que requiere una dotacin natural proporcionada de las facultades de
conocer y se concreta en una poderosa imaginacin productiva.

imperativo (Impcrativ)
Proposicin que expresa un principio prctico en forma de mandato,
es decir, de manera apremiante o constrictiva en grados diversos para
una voluntad imperfecta (no enteramente racional) como la humana.
Glosario ci

(kutegorischer Imperativ)
im p e r a t iv o c a t e g r ic o

Proposicin que expresa el principio prctico de la razn pura como


un mandato incondicionado en el que se ordena una accin como de
ber. Es el imperativo de la moralidad.

(hypothetischer Imperativ)
im p e r a t iv o h ip o t t ic o

Proposicin que expresa un principio prctico derivado de un conoci


miento emprico del mundo en forma de mandato condicionado por el
fin o propsito que se pretende conseguir mediante la accin ordenada.
Si ese fin est relacionado con la felicidad, el imperativo hipottico es
pragmtico y constituye un simple consejo de prudencia, dada la incer
tidumbre de su regla de cara a la obtencin del fin. Si, en cambio, el fin
es arbitrario y depende de la aplicacin de un saber cientfico, el impe
rativo hipottico es tcnico y se denomina regla de la habilidad.

(Freiheit)
l ib e r t a d

Idea trascendental de la razn pura acerca de un inicio causal absolu


to en el encadenamiento infinito de causas y efectos en la naturaleza.
La filosofa especulativa se representa esta idea como un concepto
problemtico y negativo: como independencia de toda necesidad na
tural; la filosofa moral se la representa, en cambio, como un concepto
real y positivo: como autolegislacin de la razn pura prctica, y, por
tanto, como presupuesto necesario y fundamento de la moralidad.

(Mxime)
m x im a

Principio del obrar que vale slo para la voluntad o para el arbitrio
del sujeto agente de que se trate. Es por ello un principio prctico
subjetivo, caracterstico slo de los hombres como los seres racionales
finitos.

perso n a(Person)
Cualidad de fin en s que posee todo hombre debido a su condicin de
ser racional y a su personalidad moral. El valor intrnseco, absoluto y
sagrado de la persona es su dignidad. Frente a ella todo ser u objeto
del mundo que tiene slo un valor relativo (un precio) y puede ser por
ello un medio para cualquier fin se llama cosa.

(das Erhabene)
su b l im e

Sentimiento de placer por la superioridad de las ideas y fines morales


de la razn que se despierta con ocasin de la sensacin displacentera
Cll Estudio introductorio

de inadecuacin entre las facultades de conocer en el Juicio, ante la


contemplacin de lo catico e informe de la naturaleza en su grandeza
(sublime matemtico) o en su poder (sublime dinmico). Tambin se
dice de las ideas morales mismas o de la disposicin correspondiente
del espritu.

(hchstes Guty o summum bonum)


su m o b i e n
Es el objeto completo de la voluntad moralmente buena del hombre.
Consiste en un reparto de felicidad en justa proporcin con la mora
lidad. En esta unin sinttica pensada por la razn pura la felicidad
es la consecuencia de la moralidad.

vo lu n ta d (Wille)
Capacidad de un ser racional de determinarse a obrar por medio de
la representacin de principios. Es la razn prctica en general. Si el
principio determinante es la ley moral, la voluntad es pura y, por
tanto, buena, y se identifica entonces con la razn pura prctica. En el
hombre la voluntad puede ser pura, pero no santa, porque no est
determinada del todo por la razn, sino que se halla condicionada por
la sensibilidad.
BIBLIOGRAFA SELECTA

EDICIONES DE OBRA COMPLETA

Kant's gesammelte Schriften. Werke, Briefe, Opus postumum, Vorlesungen,


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ytcr, 1900 y sigs.

TRADUCCIONES

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E l conflicto de las Facultades en tres partes |trad. de R. Rodrguez Arama-
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E l fin de todas las cosas |trad. de J. Alcoriza y A. Lastra], en En defensa de
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En tomo al tpico: eso vale para la teora pero no sirve de nada en la prctica
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Fundamentacin para una metafsica de las costumbres |trad. de R. Rodr
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Hacia la paz perpetua. Un esbozo filosfico |trad. de J. Muoz], Madrid,
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Idea para una historia universal en clave cosmopolita ]trad. de R. Rodrguez
Aramayo], Madrid, Alianza, 2004.
Probable inicio de la historia humana |trad. de R. Rodrguez Aramayo),
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CIV Estudio introductorio

Sobre un presunto derecho de mentir porfilantropa (trad. de J. M. Palacios],


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