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CHARLES BAUDELAIRE

Baudelaire occupe dans l histoire de la posie du XIX-me sicle une place clef: Hritier du
romantisme, plutt d un certain romantisme qui n est ni dans le choix des sujets ni dans la
vrit exacte, mais dans la manire de sentir.

"Le dernier des romantiques et le premier des modernes" a laiss une uvre singulire, et si
elle chappe toute classification, on peut la considrer comme le lieu de rencontre de trois
tendances: parnassianisme, romantisme et symbolisme.

Baudelaire est le premier qui ait construit sa cration sur lide de lintelligence de la
posie, sur un effort lucide, et qui ait essay de dpersonnaliser la posie. une potique
base sur linspiration, sur la sensibilit de lme, Baudelaire oppose une potique rigoureuse de
la fantaisie dirige. La ralit matrielle devient une ralit potique; le pote met face face le
naturel et labstrait, lis au grotesque, la fantaisie, au surnaturel. En symbiose avec le rve,
limagination devient la facult centrale, suprieure lobservation, la grande puissance de la
cration spirituelle.
Le dgot du rel, le refus de copier la nature ne permettent pas au pote daccepter le
naturel comme idal artistique.
Les rflexions sur la nature aboutissent la thorie des correspondances. Une infinit de
correspondances peut stablir sur plusieurs plans: un plan sensible, ce sont les quivalences
synesthsiques, et les rapports respectifs entre les arts. Il existe un plan mtaphorique, de
correspondances verticales o stablissent des rapports entre le sensible, le charnel, entre la terre
et le ciel, entre la nature extrieure et le visible et les choses invisibles, entre le microcosme et le
macrocosme.
Le symbolisme baudelairien est la projection dune lumire magique sur un objet
banal en soi mais qui est transfigur. Lide de beaut reoit chez Baudelaire des valeurs
nouvelles, parce que lartiste doit dgager le merveilleux du quotidien.
Dans Les Fleurs du Mal, le pote accorde au concept de beau une valeur cratrice. Lide
de beau appelle celle de laid qui devient source du beau; cest le laid qui devient objet
potique, grce la force cratrice du rve, grce la sorcellerie des mots la magie
cratrice du pote.
Le titre Les Fleurs du Mal est construit sur une antithse. Le premier terme - Les Fleurs,
suggre la puret, le Beau, les zones claires de la pense, une certaine ide dlaboration, pendant
que le deuxime terme - du Mal, suggre le pch, les rgions tnbreuses de la mmoire, lennui
dtre au monde, les bouleversements de lme. Le mot Fleurs, dans le titre, connote aussi la
posie, cest--dire un art et une science applique l'laboration dun ouvrage finement cisel.
Mais la posie est extraite du mal, elle rsulte des formes accidentelles et structurelles de la
ngativit: souffrance, ennuie, angoisse, conscience coupable.
Lide de voyage forme le centre thmatique de Baudelaire et divise la matire
potique en deux parties. Si lexistence est une prison, la seule consquence cest le dsir
dvasion. Il y a, dune part, le tableau du spleen angoisse de vivre, mlancolie, nostalgie ; de
lautre les tentatives de schapper cette sinistre ralit. Ces tentatives sont reprsentes par
lamour, la cration artistique, la nature, les paradis artificiels, le mal et la dbauche, la rvolte
satanique et la mort; ce sont dailleurs les thmes que lon retrouve travers les six parties du
volume (Spleen et idal, Tableaux parisiens, Le vin, Les Fleurs du Mal, Rvolte et La Mort).
Linvitation au voyage, lun des pomes les plus mlodieux de la posie franaise, en est un
exemple illustratif quant ce thme. Le voyage y est imaginaire et nostalgique, le pote invitant
la femme de ses rves dans un pays lointain, projection de ses aspirations.
La premire strophe prsente le cadre large du pays o le soleil est mouill et le ciel est
brouill. Le pote trouve des analogies entre ce paysage particulier et la femme aime: Au pays
qui te ressemble! / Les soleils mouills / De ces ciels brouills / Pour mon esprit ont les charmes /
Si mystrieux / De tes tratres yeux, / Brillant travers leurs larmes..
Le refrain est trois fois rpt comme dans une formule magique; il reprsente la quintessence
du pome et renferme lide dordre, de beaut et de luxe: L tout nest quordre et beaut / Luxe,
calme et volupt. Baudelaire a toujours considr lart suprieur la nature. Chez lui, les mots
artifice et artificiel signifient crer par la main de lhomme. Telle est la signification du mot
ordre, un univers o tout est cr par lhomme et pour lhomme. Dailleurs, tous les termes du
refrain rsument les aspirations essentielles de Baudelaire, sa soif de beau, didal, dquilibre. Il
est assoiff de beau, mais il prfre le beau de lart, cr par la main de lhomme, au beau naturel,
informe et chaotique.
On retrouve chacun des termes du refrain dans les dtails de la deuxime strophe, qui prsente
un cadre intime dintrieur o tout est mis sous le signe du luxe, du raffinement, du somptueux.
Le don de faire voir le dcor sajoute celui de faire sentir lodeur de lambre et des fleurs rares,
exotiques. Cette deuxime strophe finit par une correspondance entre le paysage et lme du pote:
Tout y parlerait / lme en secret / Sa douce langue natale. Ce dernier vers exprime la nostalgie
de la patrie idale o lme du pote a vcu dans une antrieure.
La troisime strophe prsente limage dune ville portuaire qui respire lair de la mer ou de
locan, symbole de lvasion, de la libert et de la nostalgie.
Chez Baudelaire, le voyage est un promenade dans lespace au-del de la vie quotidienne,
lme du pote tant projet dans la magie ou dans la mmoire ancestrale. Cette obsession de lide
dvasion assume la cohrence de chaque partie du recueil et l'harmonie de lensemble, et aussi la
liaison entre les deux contraires: laspiration vers le spleen et laspiration vers la spiritualit.
Un autre thme abord dans le recueil Les Fleurs du Mal est celui du spleen. chez
baudelaire, le spleen devient une des composantes essentielles de l'angoisse d'exister. La condition
tragique de lartiste se rattache directement ce thme. Dans la section intitule Spleen et Idal, le
spleen prend une place centrale et constitue le mal auquel est confront le pote qui tente de lui
opposer le contrepoison de l'Idal, reprsent par exemple par l'amour idalis ou la qute de la
Beaut. Dans le pome intitul Spleen Baudelaire dcrit cet tat spcifique qui dfinit, son avis,
la condition humaine.
Les Tableaux Parisiens propose pour thme la nature, mais le type de paysage propos par
Baudelaire est celui de la ville. Prsent comme un tableau en mtal, marbre et eau, Paris devient
symbole de tout le pass humain. Par lintrt attach au paysage, par le sens de lhumain et par la
peinture de la ville, Baudelaire annonce les principes du symbolisme et du surralisme.
Baudelaire imagine le monde comme une fort de symboles et la mission du pote est
de dchiffrer ces symboles. Dune intensit extrme, la cration de Baudelaire est sorcellerie
vocatoire, magie des mots, alchimie des verbes devenus capables de dcouvrir une
sensibilit nouvelle.