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COORDINACIN EDUCATIVA Y

CULTURAL CENTROAMERICANA
Coleccin Pedaggica Formacin Inicial de Docentes
Centroamericanos de Educacin Primaria o Bsica

Biologa General
para la Formacin
de Docentes de la
Educacin Primaria

Oscar Meynard Alvarado

Volumen 28
570.7
M614b Meynard Alvarado, Oscar
Biologa general para la formacin de docentes de la educacin primaria /
Oscar Meynard Alvarado 1. ed. San Jos, C.R. : Coordinacin Educativa y
Cultural Centroamericana, CECC/SICA, 2009.
146 p. : il. ; 28 x 21 cm. (Coleccin Pedaggica Formacin Inicial de Do-
centes Centroamericanos de Educacin Bsica; n. 28)

ISBN 978-9968-818-75-9

1. Biologa Estudio y enseanza. 2. Capacitacin de docentes. I. Ttulo.

CRDITOS
La elaboracin y publicacin de esta coleccin fueron realizadas con la contribucin econ-
mica del Gobierno Real de los Pases Bajos, en el marco del Proyecto Consolidacin de las
Acciones del Mejoramiento de la Formacin Inicial de Docentes de la Educacin Primaria
o Bsica, CECC/SICA

Mara eugenia Paniagua Padilla Alberto Alfonso Prez.


Coordinador Regional del Proyecto Revisin Tcnica y Cientfica

Juan Manuel Esquivel Alfaro Javier Gonzles Manzanarez


Director del Proyecto Diagramacin y Diseo de Portada

Orcar Meynard Alvarado Arnobio Maya Betancourt


Autor del Texto Coordinador y Asesor de la 1a
Edicin Final y de la Reimpresin

Guillermo Caldern Vega Impresin Litogrfica


Revisin y Asesora de Contenidos Editorama, S.A.

Para la impresin de esta 2. edicin, (1. an para el registro del ISBN) se ha respetado el contenido original, la
estructura lingstica y el estilo utilizado por el autor, de acuerdo con un contrato firmado para su produccin por
ste y la Coordinacin Educativa y Cultural Centroamericana, CECC/SICA.

DE CONFORMIDAD CON LA LEY DE DERECHOS DE AUTOR Y DERECHOS CONEXOS ES PROHIBIDA LA REPRODUCCIN,


TRANSMISIN, GRABACIN, FILMACIN TOTAL Y PARCIAL DEL CONTENIDO DE ESTA PUBLICACIN, MEDIANTE
LA PUBLICACIN DE CUALQUIER SISTEMA DE REPRODUCCIN, INCLUYENDO EL FOTOCOPIADO. LA VIOLACIN
DE ESTA LEY POR PARTE DE CUALQUIER PERSONA FSICA O JURDICA, SER SANCIONADA PENALMENTE.
PRESENTACIN

A finales del ao 2002 y comienzos del 2003, as rezan los respectivos colofones, la Coordinacin
Educativa y Cultural Centroamericana, (CECC/SICA), public y entreg treinta y seis interesantes
obras que estructuraron la Coleccin Pedaggica Formacin Inicial de Docentes Centroamericanos de
Educacin Primaria o Bsica.

Dichas publicaciones se originaron en el marco del Proyecto Apoyo al Mejoramiento de la Formacin


Inicial de Docentes de la Educacin Primaria o Bsica, el que se gener y se puso en ejecucin, merced
al apoyo que ha brindado la Cooperacin Internacional del Gobierno Real de los Pases Bajos.

Para desarrollar dichas obras, la CECC/SICA realiz una investigacin diagnstica en los pases que
forman parte orgnica de la institucin, la cual permiti identificar, con mucha claridad, no slo las
temticas que seran abordadas por los autores y autoras de las obras de la Coleccin, sino tambin las
estrategias que deban seguirse en el proceso de diseo y produccin de la misma, hasta colocar los
ejemplares asignados en cada uno de los pases, mediante sus respectivos Ministerios o Secretaras de
Educacin.

Los mismos materiales trataron de responder a los perfiles investigados de los formadores y de los
maestros y de las maestras, as como a los respectivos planes de estudio.

Como podr visualizarse en la informacin producida en funcin del Proyecto, cuyo inicio se dio en
Diciembre de 1999, los programas que se han implementado en el marco del mismo son los siguientes:

1. Desarrollo del perfil marco centroamericano del docente de Educacin Primaria o Bsica para mejorar
el currculo de formacin inicial de docentes.

2. Mejoramiento de la formacin de formadores de docentes para la Educacin Primaria o Bsica.

3. Produccin de recursos educativos para el mejoramiento del desarrollo del currculo de formacin
inicial de docentes de la Educacin Primaria o Bsica.

4. Innovaciones pedaggicas.

5. Investigacin Educativa.

La Coleccin publicada y distribuida, a la que aludimos, pretende ofrecer a los pases obras didcticas
actualizadas e innovadoras en los diferentes temas curriculares de la Educacin Primaria o Bsica, que
contribuyan a dotar de herramientas estratgicas, pedaggicas y didcticas a los docentes
Centroamericanos para un eficaz ejercicio de su prctica educativa.

Despus de publicada y entregada la Coleccin a los pases destinatarios, la CECC/SICA ha hecho el


respectivo seguimiento, el cual muestra el acierto que, en alta proporcin, ha tenido la organizacin, al
asumir el diseo, la elaboracin, la publicacin y su distribucin.

Basada en estos criterios, es como la CECC/SICA y siempre con el apoyo de la Cooperacin Internacional
del Gobierno Real de los Pases Bajos, ha decidido publicar una segunda edicin de la coleccin (36
volmenes) y a la cual se le suma un nuevo paquete de 14 volmenes adicionales, cuya presentacin de la
1 edicin se hace en stos, quedando as constituida por 50 volmenes.

Nuevamente presentamos nuestro agradecimiento especial al Gobierno Real de los Pases Bajos por la
oportunidad que nos brinda de contribuir, con esta segunda edicin de la Coleccin, a la calidad de la
Educacin Primaria o Bsica de la Regin Centroamericana y Repblica Dominicana.

MARIA EUGENIA PANIAGUA


Secretaria General de la CECC/SICA
PRESENTACIN DE LA PRIMERA EDICIN

En los ltimos aos, la Coordinacin Educativa y Cultural Centroamericana (CECC) ha venido ejecutando
importantes proyectos que, por su impacto y materia, han complementado los esfuerzos ministeriales por
mejorar y modernizar la Educacin . Los proyectos de ms reciente aprobacin, por parte del Consejo de
Ministros, estn direccionados a enfrentar graves problemas o grandes dficits de los sistemas educativos de
nuestra regin. Este es el caso del Proyecto Apoyo al Mejoramiento de la Formacin Inicial de Docentes
de la Educacin Primaria o Bsica, cuyo desarrollo ha conducido a una exhaustiva revisin de los diversos
aspectos relacionados con la formacin de los maestros. Sus resultados son evidentes en cada pas y con
ello la CECC cumple su finalidad de servir cada vez mejor a los pases miembros.

En este caso, ha de recordarse que este valioso proyecto es el producto de los estudios diagnsticos sobre
la formacin inicial de docentes ejecutados en cada una de las seis repblicas centroamericanas en el ao
1996, los cuales fueron financiados con fondos donados por el Gobierno de los Pases Bajos. Entre las con-
clusiones y recomendaciones formuladas en el Seminario Centroamericano, una de las actividades finales
del estudio indicado, el cual fue realizado en Tegucigalpa, Honduras, en septiembre de ese mismo ao, los
participantes coincidieron plenamente en poner especial atencin a la formacin de los formadores y en
promover la tercerizacin de la formacin de los maestros donde no existiere. Tambin, hubo mayora
de opiniones sobre la necesidad de establecer perfiles del formador y de los maestros y respecto a la ac-
tualizacin de los respectivos planes de estudio. Por consiguiente, es apropiado afirmar que el contenido
de este proyecto, orientado a mejorar la formacin inicial de docentes, se sustenta en los seis diagnsticos
nacionales y en el informe regional que recoge los principales resultados del Seminario Regional y la in-
formacin ms til de los informes nacionales.

Como consecuencia del trabajo previo, explicado anteriormente, y de las conversaciones sostenidas con los
funcionarios de la Embajada Real sobre los alcances y el presupuesto posible para este proyecto, finalmente
se aprob y dio inicio al mismo en diciembre de 1999 con los siguientes programas:

1. Desarrollo del perfil marco centroamericano del docente de Educacin Primaria o Bsica para
mejorar el currculo de formacin inicial de docentes. Con base en este perfil se construyeron los
perfiles nacionales, los que sustentaron acciones de adecuacin de los currculos de formacin inicial
de docentes en cada pas.
2. Mejoramiento de la formacin de formadores de docentes para la Educacin Primaria o Bsica.
Con el propsito de definir perfiles acadmicos de los formadores de docentes que den lugar a planes
de estudio de grado y de postgrado.
3. Produccin de recursos educativos para el mejoramiento del desarrollo del currculo de forma-
cin inicial de docentes de la Educacin Primaria o Bsica. Dirigido a editar obras bibliogficas y
a producir materiales interactivos que se empleen en las aulas de formacin de maestros.
4. Innovaciones pedaggicas. Consistente en poner en prctica y evaluar innovaciones pedaggicas en
el campo de la formacin inicial y en servicio de docentes.
5. Investigacin Educativa. Desarrollo de investigaciones sobre temas dentro de la formacin inicial de
los docentes del Nivel Primario.

Es oportuno destacar cmo la cooperacin financiera y tcnica del Gobierno de los Pases Bajos, a travs
de su Embajada Real en San Jos, Costa Rica, ha sido no solo til a los Ministerios de Educacin del rea,
por centrarse en uno de los factores determinantes de la calidad de la Educacin, sino tambin porque ha
permitido, en dos momentos, completar una propuesta de trabajo que ha impactado y que ha abierto nuevas
vertientes de anlisis y reflexin de la formacin inicial de docentes para la Educacin Primaria.
Con esta Presentacin se quiere exaltar la importancia y trascendencia del Programa 3, en el que se enmarca
la elaboracin de las obras bibliogrficas, orientadas a solventar, en alguna medida, la falta de disponibilidad
de textos referenciales de actualidad en el campo educativo, que contribuyan a elevar la calidad de la forma-
cin profesional de los maestros y la de sus formadores, donde ello sea una necesidad. Adems, de que la
coleccin se pone en manos de quienes forman educadores para la Educacin Primaria y de los estudiantes
de pedagoga. Todo esto es producto del conocimiento y la experiencia de profesionales centroamericanos
que han consagrado su vida a la educacin y al cultivo de los diversos saberes. Llegar a la definicin de
las obras y sus ttulos fue un largo y cuidadoso proceso en el que intervinieron diversos profesionales de la
regin, de acuerdo con el concurso establecido y publicado para tales efectos.

Es importante apuntar que las obras que integran esta coleccin de valor incalculable, cubren los principales
temas curriculares y tcnico-pedaggicos que deben acompaar a un adecuado proceso de formacin inicial
de docentes. Por ello, van desde los temas fundamentales de Educacin, el Currculo, Ejes Transversales, la
Didctica, la Evaluacin, la Supervisin y Administracin Educativa, hasta temas metodolgicos y estrat-
gicos especficos relacionados con el conocimiento terico y con la enseanza de las Ciencias Sociales, la
Matemtica, las Artes, el Lenguaje, las Ciencias Naturales y la Investigacin Educativa. En su elaboracin
se sigui un proceso de amplia participacin, dentro del cual se recurri a jueces que analizaron las obras y
emitieron sus comentarios y recomendaciones enriquecedores en algunos casos y correctivos en otros. En
este proceso, los Ministerios de Educacin de la regin tuvieron un papel fundamental al promover dicha
participacin.

Esta Secretara General considera que la rica coleccin, por la diversidad temtica, visin y actualidad, es un
aporte sustantivo, muy visible, manejable y de larga duracin, que el Gobierno de los Pases Bajos, a travs
de la CECC, le entrega gratuitamente a las instituciones formadoras de educadores y a las dependencias de
los Ministerios de Educacin, encargadas de este campo. Del buen uso que hagan formadores y formados del
contenido de esta coleccin de obras, va a depender, en definitiva, que el esfuerzo de muchos profesionales,
realizado en el marco de la CECC, genere los resultados, el impacto y las motivaciones humanas y profesio-
nales de quienes tendrn en las aulas centroamericanas el mayor tesoro, la ms grande riqueza de nuestras
naciones: las nias y los nios que cursan y cursarn la Educacin Primaria. El aporte es objetivo. Su buen
uso depender de quienes tendrn acceso a la coleccin. Los resultados finales se vern en el tiempo.

Finalmente, al expresar su complacencia por la entrega a las autoridades de Educacin y al Magisterio


Centroamericano de obras tan valiosas y estimulantes, la Secretara General resalta la importancia de las
alianzas estratgicas que ha logrado establecer la CECC, con pases y agencias cooperantes con el nico
espritu de servir a los pases del rea y de ayudar a impulsar el mejoramiento de la educacin en los pases
centroamericanos. En esta ocasin, la feliz alianza se materializ gracias a la reconocida y solidaria vocacin
de cooperacin internacional del Gobierno de los Pases Bajos y, particularmente, a los funcionarios de la
Embajada Real, quienes con su apertura, sensibilidad y claridad de sus funciones hicieron posible que la
CECC pudiese concluir con tanto xito un proyecto que nos deja grandes y concretas respuestas a problemas
nuestros en la formacin de maestros, muchas enseanzas y deseos de continuar trabajando en una de las
materias determinantes para el mejoramiento de la calidad de la Educacin.

MARVIN HERRERA ARAYA


Secretario General de la CECC
CONTENIDOS

PRESENTACIN...................................................................................................................... iii
INTRODUCCIN...................................................................................................................... 1
CAPTULO I INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LAS CIENCIAS BIOLGICAS

. reve historia de la Biologa ............................................................................. 4


B
.Campo de estudio de la Biologa ....................................................................... 4
.El mtodo de investigacin cientfica ................................................................ 6
.El microscopio y otros instrumentos de laboratorio .......................................... 7
.Aportes de las ciencias biolgicas al desarrollo de la sociedad.......................... 11

CAPTULO II BASE MOLECULAR DE LA VIDA

. ioelementos .................................................................................................... 14
B
.Carbohidratos.................................................................................................... 15

Monosacridos ......................................................................................... 15
.Disacridos .............................................................................................. 15
.Polisacridos ............................................................................................ 16

. pidos ................................................................................................................ 16
L
.Protenas ............................................................................................................. 17

. Estructura de la protena .......................................................................... 18


. Clasificacin de las protenas ................................................................... 19
.Funciones de las protenas ....................................................................... 19

.cidos nucleicos ................................................................................................ 19

. lasificacin de los cidos nucleicos ....................................................... 20


C
.Replicacin del ADN ............................................................................... 21

.Molculas energticas ........................................................................................ 21

CAPTULO III ORGANIZACIN Y DINMICA CELULAR

. eora celular ..................................................................................................... 26


T
.Clasificacin de las clulas ................................................................................ 26
.Estructura de la clula eucaritica ..................................................................... 27

. embrana plasmtica ..............................................................................


M 27
.Pared celular ............................................................................................ 29
.Otras estructuras membranosas ............................................................... 30
.Citoplasma y organelos citoplasmticos .................................................. 30
. Ncleo ...................................................................................................... 33
Fisiologa celular................................................................................................. 34

. etabolismo celular ...............................................................................


M 35
.Nutricin................................................................................................... 35
.Fotosntesis .............................................................................................. 35
Respiracin ............................................................................................ 40
Funciones de relacin .............................................................................. 43

Organismos procariontes ................................................................................... 44

CAPTULO IV REPRODUCCIN Y DESARROLLO

Reproduccin celular .......................................................................................... 50

. itosis ..................................................................................................... 50
M
.Meiosis .................................................................................................... 52

Reproduccin en los organismos ....................................................................... 54

. eproduccin asexual ..............................................................................


R 55
.Reproduccin sexual ................................................................................ 56
.Reproduccin sexual en las plantas ......................................................... 56
.Reproduccin sexual en animales ............................................................ 58

Reproduccin humana ....................................................................................... 60

. parato reproductor masculino ................................................................ 60


A
.Aparato reproductor femenino ................................................................. 61
.Fecundacin .............................................................................................. 63

Desarrollo embrionario en el hombre ................................................................. 63

. nexos embrionarios ............................................................................... 65


A
.Desarrollo post - embrionario .................................................................. 66

CAPTULO V GENTICA

Mecanismos de la herencia ................................................................................ 70

. onceptos bsicos .................................................................................... 70


C
.Los trabajos de Mendel ............................................................................ 73
.Dominancia incompleta ........................................................................... 76
.Alelos mltiples ....................................................................................... 76
.Poligenia .................................................................................................. 77
.Pleiotropa ................................................................................................ 78
Teora gentica de la herencia ............................................................................ 78

. esarrollo de la gentica .......................................................................... 78


D
.Estructuras genticas ................................................................................ 79
.Duplicacin del ADN ............................................................................... 80
.Codificacin de la informacin ................................................................ 80
.Sntesis de protenas ................................................................................. 81
.La ingeniera gentica .............................................................................. 81

Herencia humana ................................................................................................ 83

. eterminacin del sexo ........................................................................... 83


D
.La herencia ligada al sexo ........................................................................ 84

Mutaciones ......................................................................................................... 86

.Clasificacin de las mutaciones ............................................................... 86

CAPTULO VI ORIGEN Y EVOLUCIN DE LA VIDA

El origen de la vida ............................................................................................. 92

. rincipales teoras .................................................................................... 92


P
.Las eras geolgicas .................................................................................. 94

Evolucin de los seres vivos .............................................................................. 96

. rimeras ideas evolucionistas .................................................................. 97


P
.Darwin y el origen de las especies ........................................................... 98
.Aspectos bsicos de la teora evolucionista ............................................. 99
.Evolucin, diversidad y adaptacin ........................................................ 100

Aportes de otras ramas biolgicas a la evolucin ............................................. 102


La evolucin humana ........................................................................................ 103

.Los primates y la evolucin del hombre ................................................. 104

Las razas actuales .............................................................................................. 106

CAPTULO VII FUNDAMENTOS DE ECOLOGA

Las ciencias ecolgicas ..................................................................................... 110

.Origen y desarrollo ................................................................................. 110


Los componentes del ambiente y sus interrelaciones ....................................... 111

. omponentes abiticos ........................................................................... 111


C
.Componentes biticos ............................................................................. 113
.Hbitat y nicho ecolgico ........................................................................ 113

Sistema ecolgico .............................................................................................. 114

. iveles de organizacin ecolgica .......................................................... 114


N
.Organizacin y funcionamiento de las poblaciones ................................ 115

Caractersticas de la poblacin .................................................... 115


. Caractersticas de la comunidad ................................................. 118
.Estratificacin de la comunidad .................................................. 119
.Relaciones entre las poblaciones de la comunidad .................... 120

.Organizacin y funcionamiento del ecosistema ...................................... 121

Dinmica de los ecosistemas .................................................................... 122
Clasificacin de los ecosistemas .............................................................. 125

Los recursos naturales y el desarrollo sostenible .............................................. 128

Recursos naturales .................................................................................. 128


anejo de los recursos y deterioro ambiental ......................................... 128
M
Extincin de las especies ......................................................................... 130
Preservacin de la naturaleza .................................................................. 130

INTRODUCCIN

A la luz del desarrollo cientfico de nuestros das, las ciencias biolgicas abarcan una extensa red
de conocimientos alrededor de la vida (origen, desarrollo, perpetuacin, etc). El presente texto de
Biologa General, pretende abordar en sus siete captulos las principales caractersticas de los seres
vivos, desde la organizacin de las biomolculas hasta las leyes que rigen su organizacin, funcio-
namiento e interrelaciones. Se pretende con esta obra, brindar contenidos bsicos de biologa a los
estudiantes de magisterio, de manera que les sean tiles tanto para su trabajo profesional como para
asimilar los contenidos de otras ramas biolgicas como la Botnica, la Zoologa, la Anatoma, la
Gentica, la Ecologa y otras.

Los contenidos estn organizados de manera que se abordan los principios y fenmenos biolgicos
de menor a mayor complejidad.

El primer captulo, luego de realizar un recuento del desarrollo histrico de la biologa, la relaciona
con otras ciencias y se refiere tambin a la metodologa cientfica adoptada por esta disciplina.

El segundo captulo aborda la organizacin biomolecular de la vida.

Los aspectos relacionados con la organizacin y la dinmica celular, se analizan en el tercer


captulo, donde se hace referencia adems a los eventos fotosintticos y respiratorios.

En el captulo cuatro, se exponen las principales caractersticas de los procesos reproductivos


tanto a nivel celular como en la perpetuacin de organismos pluricelulares. As mismo, se abordan
aspectos generales del desarrollo embrionario.

El captulo cinco, expone las principales leyes que rigen los mecanismos de la herencia, as como
el desarrollo y aplicacin de la Gentica.

El proceso evolutivo de los seres vivos, se encuentra en el captulo seis; siempre partiendo del
origen de la vida hasta el desarrollo actual de los organismos.

En el ltimo captulo, es decir el siete, se abordan los contenidos referentes a la Ecologa, se des-
criben los diferentes niveles de organizacin desde la poblacin hasta el ecosistema, estableciendo
los nexos entre los organismos y entre stos y el medio que les rodea.

Cada captulo presenta al final un pequeo resumen y propone un conjunto de actividades a realizar
para comprobar y consolidar los conocimientos adquiridos.
CAPTULO I

INTRODUCCIN AL ESTUDIO
DE LAS CIENCIAS BIOLGICAS
Breve historia del desarrollo de la Biologa.
Campo de estudio de la Biologa.
El mtodo de investigacin cientfica.
Aportes de las ciencias biolgicas al desarrollo de la sociedad.

! Al finalizar el captulo el estudiante ?


Diferenciar las etapas ms significativas del Cules fueron los primeros vnculos del
desarrollo de las ciencias biolgicas. hombre con la naturaleza?.

Explicar el objeto de estudio de la Qu estudia la biologa?.


asignatura.
Cules son las etapas del mtodo cientfico?.
Comprender la importancia del mtodo
cientfico en la investigacin biolgica. Por qu se plantea que el descubrimiento
del microscopio revolucion el conocimiento
Identificar las principales partes del biolgico?.
microscopio ptico.
Qu aplicacin prctica se puede dar a los
Conocer otros tiles de laboratorio. conocimientos biolgicos del ser humano?.

Demostrar la importancia del conocimiento


biolgico para el desarrollo cientfico-
tcnico de la sociedad.
4

BREVE HISTORIA DE LA BIOLOGA

Desde la poca primitiva el hombre sinti la necesidad de cono-


cer plantas y animales que posteriorrmente utiliz para sastisfacer
sus necesidades. Se evidencia claramente lo antes expuesto, al
observar las pinturas rupestres que hoy vemos en cavernas donde
habitaron nuestros antepasados. (fig. 1.1).

Fueron los griegos y los romanos los primeros en organizar los


conocimientos biolgicos, al descubrir numerosas variedades de
plantas y animales. Podemos destacar entre otros, el filsofo
griego Aristteles (384 - 322 a.c) considerado el primer naturalista fig.1.1 Figuras hechas por el
y Galeno (131 - 200 a.c) primer fisilogo experimental del cual hombre de Cromagnon
se tenga referencia. (fig. 1.2).

Durante la edad media, el hombre se limit a coleccionar especies


en herbarios y bestiarios, pasando la biologa por un perodo
de profundo letargo dadas las contradicciones entre los hombres
de ciencia ylas autoridades religiosas de la poca. El renacimiento
marc una etapa de franco desarrollo de las ciencias biolgicas,
inicindose el estudio de la estructura - funcin de los seres vivos
y sus primeras clasificaciones.

El descubrimiento del microscopio ptico y su aplicacin por el


sueco Antonio Van Leeuwenhoek, permiti el descubrimiento
de organismos unicelulares y el estudio de la clula formadora de
los tejidos. (fig. 1.3).

El siglo XIX marc un hito en el desarrollo del conocimiento


fig.1.2 Aristteles considerado el
biolgico, por cuanto en este momento se formula la Teora de la primer naturalista de la historia
evolucin y se establecen las Leyes de la herencia. El perfeccio-
namiento de la microscopa y los aportes de otras ciencias como
la fsica y la qumica, contribuyeron al avance de la biologa. Hoy
existen novedosas ramas como la microbiologa, la bioqumica, la
biologa molecular y la biotecnologa entre otras, que demuestran
el grado de especializacin alcanzado en el campo de las ciencias
biolgicas. Es justo sealar que todos estos avances se lograron
gracias al aporte de muchos hombres de ciencia, algunos de los
cuales se relacionan en el cuadro (1.1).

CAMPO DE ESTUDIO DE LA BIOLOGA

El trmino biologa proviene de los vocablos griegos: bios - vida


y logos - tratado o estudio, quedando definido como la ciencia
de la vida. Esta definicin slo tiene sentido, si se conoce el
fig.1.3 Antonio Van Leeuwenhoek
el significado de los vocablos ciencia y vida.
5

Ciencia. Sistema bien estructurado que permite realizar el estudio


riguroso del mundo que nos rodea. Utilizando el mtodo cientfi-
co, nos apropiamos de un conjunto de conocimientos objetivos,
exactos, sistemticos y verificables.

Seres vivos. Se describen como sistemas altamente organizados,


capaces de autorregularse, con metabolismo propio y con clara po-
tencialidad de autoperpetuacin. La sustancia viva est compuesta
por un conjunto armnicamente estructurado de macromolculas:
protenas, lpidos, cidos nucleicos y polisacridos; as como
por otras molculas orgnicas e inorgnicas. Los atributos que
nos permiten identificar a los seres vivos son: movimiento, irri-
tabilidad, crecimiento, adaptacin y reproduccin. La biologa
estudia por tanto las mltiples formas de los seres vivos, su es-
tructura, funcionamiento, evolucin y relaciones con el medio.

fig.1.4 La biologa estudia los seres vivos


y sus relaciones con el medio

Dada la gran complejidad del mundo biolgico, a los bilogos les


resulta difcil abarcar todos sus campos; por lo tanto la biologa
se ha subdividido en ramas especializadas para lo cual se han
tomado los siguientes criterios:

a. Diversidad, unidad y continuidad observada en los seres


vivos.
b. Interdisciplinariedad existente con otras ramas de las ciencias.

A partir de los criterios anteriormente expuestos, presentamos a


continuacin algunas de estas subdivisiones, que tratan de abarcar
con una visin especializada el complejo panorama de los seres
vivos.
6

- Ramas especializadas. Se encargan de organizar el gran nmero


de organismos tan diversos unos de otros; entre ellas tenemos:
La Botnica (estudia las plantas), la Zoologa (estudia al reino
animal) y la Microbiologa (estudia los microorganismos).

- Ramas generales. Estudian aspectos estructurales, funcionales,


genticos y evolutivos entre otros. Debemos citar en este caso
la Anatoma, la Fisiologa, la Gentica, la Embriologa, la
Taxonoma y la Ecologa.

- Ramas interdisciplinarias. Marcan la estrecha relacin exis-


tente entre la biologa y otras ciencias, tal es el caso de la Bio-
qumica, la Biofsica, la Biogeologa y la Biosociologa entre
otras.

Cuadro 1.1

Aportes de algunos hombres de Ciencia a la Biologa

Nombre Fechas Aportes

Aristteles 384 - 322 a.c Clasificacin de plantas y animales.

Charles Darwin 1805 - 1882 Estableci la teora de la evolucin de las especies.

Gregorio Mendel 1822 - 1884 Estableci las leyes de la gentica.

Maurice Wilkins 1916 Lograron desarrollar un modelo para representar la


Francis A. Crick 1917 estructura del ADN.
James Watson 1928

EL MTODO DE INVESTIGACIN CIENTFICA

CONOCIMIENTO EMPRICO Y CONOCIMIENTO CIENTFICO

Nuestro conocimiento emprico o comn se alimenta en primera instancia de la experiencia acu-


mulada por el hombre en su quehacer diario y se transmite de generacin en generacin siendo de
fcil aplicacin a la vida prctica.

El conocimiento cientfico es el resultado de una investigacin metdica que permite describir


causas y relaciones de hechos y fenmenos reales.
7

MTODO CIENTFICO

El mtodo cientfico supone un proceso sistemtico, controlado, emprico y crtico que propone
soluciones hipotticas para explicar fenmenos de la realidad.

La investigacin cientfica puede aportar nuevos conocimientos (investigacin bsica) o resolver


problemas prcticos (investigacin aplicada).

Este mtodo experimental es muy utilizado por los bilogos, por cuanto permite controlar las con-
diciones naturales durante el estudio en el terreno o reproducirlas en condiciones de laboratorio.
Aunque existan diferentes criterios, es frecuente establecer las siguientes etapas para el desarrollo
del mtodo experimental:

Observacin: Etapa de familiarizacin con la situacin problmica que se plantea. Es importante


recopilar, analizar y cuantificar los datos que en este momento se obtienen.

Planteamiento del problema: Surge a partir de la observacin de los fenmenos, se describe el


problema y se adoptan objetivos de trabajo. Este paso induce a recopilar los conocimientos ya
existentes sobre el tema.

Formulacin de hiptesis: Se proponen posibles soluciones al problema, las cuales han de ser
comprobadas.

Experimentacin: Se efecta con el prposito de comprobar en la realidad, la veracidad del plan-


teamiento hipottico.

Evaluacin de los resultados: Determina el nivel de certeza de la hiptesis, evaluando adems la


calidad del diseo experimental utilizado; de manera que se puede aprobar o no la hiptesis y si
fuera necesario proponer cambios en la dinmica del experimento.

Siempre que la hiptesis sea comprobada con un alto nivel de confiabilidad, se puede enunciar
como principio o teora y llegar a establecerse como ley.

EL MICROSCOPIO Y OTROS INSTRUMENTOS DE LABORATORIO

En los procesos de observacin y experimentacin biolgica, se utilizan importantes instrumentos


tales como el microscopio (fig.1.5).

El microscopio fu descubierto por Zaccharias Jansen a finales del siglo XVI. Aos ms tarde,
en 1665 Robert Hooke observ por primera vez la clula en tejidos de corcho.

El posterior perfeccionamiento de dicho instrumento, ha permitido a varias generaciones de


investigadores escudriar y descubrir muchos secretos como la ultraestructura de las clulas.
8

El microscopio ptico consta de tres sistemas fundamentales:

Sistema ptico: Formado por lentes colocados en diferentes


posiciones, cuya finalidad es aumentar el dimetro del objeto de
estudio.

Sistema Mecnico: Elemento de soporte y tornillos de regulacin


que condicionan los movimientos de graduacin.

Sistema de Iluminacin: Permite la entrada y regulacin de la


luz. La fuente de iluminacin puede ser natural o artificial.

En la fig.1.5 se observan las diferentes partes del microscopio


ptico que se mencionan a continuacin.

1. Espejo: Fuente de iluminacin.

2. Condensador: Sistema formado por lentes que permiten fig.1.5 El microscopio ptico
concentrar los rayos luminosos.

3. Platina: Placa que sostiene las preparaciones por cuyo orificio


central pasa la luz.

4. Objetivos:Sistema de lentes de diferentes aumentos que


enfocan directamente al objeto.

5. Revlver: Estructura en forma de disco, que gira permitiendo


cambiar de posicin a los objetivos que sostiene.

6. Cabezal portatubos: Situado en la base de los tubos oculares,


los sostiene y permite sus movimientos giratorios.

7. Tubo binocular: Sostiene a los oculares.

8. Ocular: Lente por donde se observa el objeto de estudio.

9. Anillos de graduacin: Permiten compensar defectos visuales.

10. Tornillo del carro: Controlan los movimientos del carro en


la platina para ubicar la muestra.

11. Brazo: Une el tubo con la platina.

12. Platina mecnica: A diferencia de la platina normal, sta


posee movimientos.
9

13. Tornillo macromtrico: Permite el enfoque rpido del objeto.

14. Tornillo micromtrico: Regula el enfoque de precisin.

15. Tornillo del condensador: Facilita la regulacin del


condensador.

16. Base: Soporte del microscopio.

En materia de microscopa es importante destacar que existen


tres
propiedades bsicas, que determinan la calidad del microscopio;
ellas son: a)

Poder de resolucin: Capacidad de revelar detalles estructurales


muy finos de un objeto.

Poder de penetracin: Posibilidad de observar diversos planos


del objeto.

Poder de definicin: Muestra los lmites de los objetos de forma


precisa.

Existen diferentes tipos de microscopios (fig.1.6), podemos men-
cionar entre otros:

1. El microscopio ptico.
2. El microscopio de contraste de fases. b)
3. El microscopio de diseccin.
4. El microscopio electrnico. fig.1.6 Diferentes tipos de
microscopio:

Dada su incidencia en el desarrollo de la biologa moderna, a) Diseccin


abordaremos a continuacin las principales caractersticas del b)Electrnico.
microscopio electrnico.

La potencia amplificadora del microscpio ptico est limitada por


la longitud de onda de la luz visible, que utiliza ya sea natural o
artificial. El microscopio electrnico utiliza electrones para ilu-
minar el objeto, los electrones tienen una onda mucho menor que
la luz, por lo tanto permite mostrar estructuras ms pequeas.

Longitud de onda de la luz visible = 4,000 angstroms.


Longitud de onda de los electrones = 0,5 angstroms.

Entre los elementos bsicos de un microscopio electrnico


tenemos:

10

a) Un caon que emite los electrones que chocan contra el


espcimen y crea una imagen aumentada.

b) Sistema de lentes magnticos encargados de crear campos


que dirigen y enfocan el haz de electrones.

c) Un sistema de vaco en el interior del microscopio para


garantizar que las molculas de aire no desven a los electro-
nes.

d) Sistema que registra o muestra las imgenes que producen


los electrones.

Existen dos tipos bsicos de microscopios electronicos: el mi-


croscopio electrnico de transmisin (Transmission Electron
Microscope, TEM) y el microscopio electrnico de barrido
(Scaning Electron Microscope, SEM).

El microscopio electrnico de transmisin, dirige el haz de


electrones hacia el objeto que se esta observando y que se desea
aumentar; una parte de los electrones rebotan o son absorvidos
por el objeto y otros lo atraviesan, formando una imagen
aumentada. Esto permite examinar gran parte de la muestra
cada vez.

El microscopio electrnico de barrido, crea una imagen


ampliada de la superficie del objeto y explora la superficie de
la imagen punto por punto. Este tipo de microscopio, ampla
los objetos 100,000 veces ms; puede producir imgenes
tridimensionales realistas de la superficie del objeto.

Con la combinacin de ambas tecnologas, se ha logrado mostrar


los tomos individuales de un objeto.

El desarrollo de la tecnologa ha permitido un rpido perfeccio-


namiento del instrumental de investigacin en la biologa. Hoy se
cuenta con herramientas altamente especializadas para ello, tal
es el caso de los micrtomos que permiten cortes extremadamente
finos en los tejidos, las ultracentrfugas y los cromotgrafos,
que permiten separar componentes de las sustancias en estudio; as
como los computadores que permiten ordenar y simplificar proce-
sos investigativos. En el trabajo de laboratorio clnico o cientfico,
tambin se utilizan muchos instrumentos de cristalera, algunos fig.1.7 Algunos elementos de cris-
de los cuales se pueden observar en la fig.1.7. talera utilizados en el laborato-
rio.
11

APORTES DE LAS CIENCIAS BIOLGICAS AL


DESARROLLO DE LA SOCIEDAD

Los mltiples conocimientos adquiridos por el hombre como


consecuencia del desarrollo de la investigacin cientfica, han
sido aplicados en la satisfaccin de las crecientes necesidades de
la humanidad. Dada su importancia, citaremos algunos ejemplos
ilustrativos en la agricultura, en la industria y en la sociedad.

La actividad agropecuaria se ha visto favorecida con la posibilidad


de aplicar novedosas tablas de requerimiento nutricionales
en plantas y animales, los aportes de la gentica han permitido
el mejoramiento de las especies ms utilizadas por el hombre;
as mismo, estos descubrimientos han garantizado el desarrollo
de la sanidad vegetal y animal con sus lgicas consecuencias
positivas.

No menos importantes ha resultado la aplicacin de los procesos


fermentativos en la industria alimenticia y la elaboracin de
colorantes a partir de algas y de otras especies vegetales, los
cuales son muy importantes en la rama textil.

En materia de salud, recordemos que la mayora de los me-


dicamentos se obtienen a partir de sustancias de origen
vegetal o animal. Hoy se conoce de la aplicacin de novedosos
procedimientos teraputicos como la utilizacin de derivados
placentarios en el tratamiento del vitiligo, los transplantes de
rganos en seres compatibles y la utilizacin de interferones
entre otros.

Los conocimientos en la rama ecolgica, han permitido al hom-


bre tomar conciencia de los peligros que corre el planeta como
resultado de sus actuaciones irresponsables y por ende establecer
estrategias claras y precisas en aras de propiciar un desarrollo
verdaderamente sostenible.
12

EN RESUMEN

La biologa es la ciencia que estudia a los seres vivos; su desarrollo ha estado estrechamente
relacionado con el desarrollo de la humanidad.

El descubrimiento del microscopio ptico permiti el descubrimiento del mundo de los


microorganismos y el estudio detallado de las clulas en los seres pluricelulares.

La biologa se divide en ramas generales, especializadas e interdisciplinarias.

Muchos han sido los cientficos destacados en el estudio de la naturaleza viva, podemos citar
entre otros: Aristteles, Charles Darwin, Gregorio Mendel, etc,.

El mtodo cientfico es un proceso sistemtico, controlado y emprico que permite proponer y


comprobar soluciones hipotticas a problemas de la realidad, sus etapas son: observacin,
planteamiento del problema, formulacin de hiptesis, experimentacin y evaluacin de los
resultados.

El desarrollo de las ciencias biolgicas han permitido conocer muchos secretos de la vida en
el planeta. sus aportes cientficos son aplicados en actividades humanas tan importantes como la
industria, la agricultura y la medicina.

COMPRUEBA TUS CONOCIMIENTOS

I. Responde:

a. Cul es el objeto de la biologa?.


b. Qu importancia reportan las ramas interdisciplinarias de las ciencias biolgicas?.

II. Analiza y comenta el siguiente planteamiento.

La investigacin cientfica puede aportar nuevos conocimientos o resolver problemas prcticos.

III. El microscopio ptico es de gran utilidad en el trabajo del bilogo; teniendo en cuenta tus
conocimientos al respecto, responde:

a. Cules son los tres sistemas fundamentales de este instrumento?.

IV. Demuestra mediante un ejemplo en cada caso, la aplicacin de los descubrimientos biolgicos
en la actividad agrcola y en el campo de la medicina.
CAPTULO II

BASE MOLECULAR DE LA VIDA

Bioelementos.
Carbohidratos, lpidos y protenas.
cidos nucleicos y molculas energticas.

! Al finalizar el captulo el estudiante ?


Valorar la existencia de molculas Por qu se plantea que el agua (H2O) es de
inorgnicas de gran importancia para los vital importancia para la vida?.
seres vivos.
Qu papel juegan los carbohidratos en la
Identificar compuestos orgnicos como: dinmica de los seres vivos?.
carbohidratos, lpidos y protenas a partir de
sus caractersticas estructurales y de la Menciona algunas de las fuentes naturales
funcin que realizan. donde el hombre puede obtener lpidos.

Comprender la importancia de los cidos Cules son las unidades estructurales de


nucleicos en procesos tan importantes como una protena?.
la sntesis de protenas.
A qu llaman biomolculas energticas?.
Conocer el papel de las molculas
energticas como monedas que acumulan
y transfieren energa biolgicamente
utilizable.
14

BIOELEMENTOS

El protoplasma est constituido por iones, molculas y partculas


de variedad que al combinarse integran los organelos que defi-
nitivamente constituyen a la clula. Estos elementos tambin se
conocen como elementos biogensicos.

Cuando los elementos biogensicos se combinan entre s, forman


compuestos que pueden ser inorgnicos u orgnicos.

Los compuestos inorgnicos se forman por enlace inico; tenemos


tres tipos: agua, gases y sales minerales.

El agua (H2O) es el principal compuesto inorgnico de todos los


seres vivos, algunos de los cuales como la medusa la contienen en
grandes cantidades.

Para comprender la importancia del agua, basta recordar que los


lquidos celulares son sustancias suspendidas o disueltas en agua.
fig.2.1 Transporte de nutrientes
Asmismo, el agua acta en el transporte de alimentos y sustancias disueltos en agua por la raz del
de desecho, (fig.2.1). Tambin participa en la hidrlisis de prote- vegetal.
nas y carbohidratos. Desde el punto de vista fsico, garantiza la
turgencia celular y acta como termorregulador.

Los gases ms importantes del protoplasma son el oxgeno


molecular (O2) y el dixido de carbono, que participan bsica-
mente en los procesos de fotosntesis y respiracin. (fig.2.2).

Las sales minerales se producen a partir de la reaccin de un cido


con una base. Los iones de sales minerales se presentan disueltos en
soluciones que los contienen y desempean importantes funciones
como por ejemplo:

a) El sodio (Na). Participa al igual que el potasio en el transporte


por las membranas.
b) El fsforo (P). Juega importante papel en el metabolismo ce-
lular.
c) El calcio (Ca). Forma parte del esqueleto y los dientes.
d) El nitrgeno (N). Participa en la sntesis de protenas.

Existen una gran variedad de compuestos orgnicos tales como:


carbohidratos, protenas, lpidos, cidos nucleicos y las molculas fig.2.2 El agua, el oxgeno y el
energticas. Algunos forman parte estructural de las clulas, otros dixido de carbono estn presentes
son fuentes de energa y otros regulan el metabolismo. La mayora en el proceso fotosinttico.
15

de los compuestos orgnicos presentan o estn formados por ca-


denas carbonadas, a las que se les asocian tomos de hidrgeno
y nitrgeno.

CARBOHIDRATOS

Los carbohidratos, conocidos tambin como glcidos o azcares


se consideran derivados aldehdicos y cetnicos de alcoholes po-
livalentes; estn formados por carbono, oxgeno e hidrgeno. Se
obtienen a partir de la fotosntesis y en sus ligaduras (C-H) alma-
cenan energa que se utiliza en la actividad respiratoria intracelular
de los seres vivos (fig.2.3).
fig.2.3 Los carbohidratos estn
C6H12O6 + 6O2 6H2O + 6CO2 + energa presentes en muchos vegetales.

Los azcares se clasifican en monosacridos, disacridos, oligo-


sacridos y polisacridos.

MONOSACRIDOS

Son los azcares ms simples (fig.2.4). Atendiendo al nmero de


carbono en su estructura pueden ser: triosas, tetrosas, pentosas
o hexosas y responden a la frmula general Cn H2n On , donde (n)
es el nmero de carbonos que tiene la molcula.

Las hexosas. Son azcares sencillos de gran importancia biolgica


pues son la principal fuente de energa de los seres vivos. Entre
ellos tenemos la glucosa, la galactosa y la fructosa.

Glucosa. Sustancia soluble en agua, cristalina, de sabor dulce, que


se puede encontrar en todos los tejidos animales y vegetales. El
dficit de esta hexosa en la sangre produce la diabetes mellitus.

Galactosa. Es un ismero de la glucosa, sintetizada por las glndu-


fig.2.4 Frmulas estructurales de
las mamarias de las hembras de los mamferos para la produccin dos azcares simples.
de leche.

Fructosa. Se encuentra en los frutos maduros y en la miel de las


abejas. Posee un alto nivel edulcorante.

DISACRIDOS

Son compuestos que se forman por la unin de monosacridos.


Dada su importancia biolgica se destacan: la sacarosa, la lactosa
y la maltosa (fig.2.5).
16

Sacarosa. Son cristales dulces que se pueden disolver fcilmente en


el agua; estn presentes en vegetales como la caa y la remolacha.
Al hidrolizarse se descomponen en glucosa y fructosa.

Lactosa. Se conoce tambin como azcar de leche, es el principal


constituyente de la leche de los animales.

Maltosa. Disacrido menos abundante y se puede obtener al hi-


drolizar el almidn de la semilla de cebada.

POLISACRIDOS

Son slidos insolubles en agua, se forman a partir de la unin de


numerosos monosacridos. Podemos citar entre ellos el almidn,
el glucgeno y la celulosa.

Almidn. Polisacrido abundante en la papa, el trigo, el arroz, la


cebada, etc,. Constituye la mayor reserva energtica de los orga- fig.2.5 La sacarosa es un disacrido
que se forma por la unin de dos
nismos.
monosacridos.

Glucgeno. Almidn animal que se localiza en el corazn, el h-


gado y en los tejidos musculares. (fig.2.6).

Celulosa. Abundante en las fibras de algodn, camo y madera.


Es de color blanco y poco soluble en agua. Forma parte estructural
de las plantas, siendo el componente principal de la pared celular
de las clulas vegetales.

Al llegar al organismo los polisacridos son hidrolizados hasta


transformarse en monosacridos y de esta manera poder ser utili-
zados en las diferentes funciones estructurales y metablicas.

Al combinarse con protenas (glucoprotenas) o con lpidos


(glucolpidos), muchos carbohidratos sirven como componentes
estructurales de las clulas; otros forman el tejido conectivo, y los
cartlagos. No menos importantes son las ribosas y desoxirribosas
que forman parte de los cidos nucleicos. fig.2.6 Esquema de una parte de la
molcula de glucgeno.
LPIDOS

Son compuestos orgnicos insolubles en agua, se encuentran


ampliamente difundidos formando parte de organismos vegeta-
les y animales (sebo de res, tocino, aceite de oliva e hgado de
17

bacalao). Estan formados por carbono, hidrgeno y oxgeno. Se


disuelven en benceno, cloroformo y acetona entre otros.

Como lpidos ms frecuentes en los organismos tenemos las grasas


neutras (triglicridos), los fosfolpidos, los esteroides y las ceras.

Triglicridos.Son compuestos simples, formados por una mlecula


de glicerol y tres molculas de cidos grasos (fig.2.7).

Los triglicridos son importantes en nuestra dieta alimentaria por


la presencia en su composicin de cidos grasos, cuya deficien-
cia en el organismo puede provocar dermatitis y defectos en la
reproduccin.

Fosfolpidos. Son steres derivados del glicerol. Estructuralmente


estn constituidos por dos grupos acilo (cido grasos) y un grupo
fosfato. Estn formando parte de las membranas de las clulas y
son componentes estructurales de los seres vivos.

Esfingolpidos. Son considerados steres de cidos grasos; contie-


nen cido fosfrico y en algunos casos carbohidratos.

Esteroides. Son molculas complejas, se destacan como molculas fig.2.7 Formacin de un Lpido
simple (triglicrido).
biolgicas la vitamina D, las hormonas sexuales, las sales biliares
y el colesterol.

Ceras. Son steres propios de cidos grasos con alcoholes de ca-


dena larga. Son utilizados para confeccionar betunes y cosmticos
entre otros.

Los lpidos constituyen la principal fuente energtica de los seres


vivos. Son importantes como aislante trmico y como soporte
protector de rganos vitales. Por otra parte, son componentes
fundamentales de la membrana celular y participan en la actividad
reguladora como hormonas.

PROTENAS

Son macromolculas presentes en la clula. Se componen de


crbono , hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, azufre y fsforo. Las
enzimas, algunas hormonas y la mayora de los componentes
estructurales de la clula son protenas.

Las protenas estn constitudas por numerosos compuestos ms


18

sencillos llamados aminocidos, unidos entre s por enlace pept-


dico (fig.2.8). Estos aminocidos poseen un grupo amino (-NH2)
y un grupo carboxilo (- COOH) unidos a un carbn central; al
carbono tambin se le unen un tomo de hidrgeno y un radical.
Existen veinte tipos de aminocidos lo cual est determinado por
la posicin del radical.

Las protenas difieren entre s por el nmero, secuencia y ordena-


miento de sus aminocidos.

fig.2.8 Formacin de una protena (glicilalanina) a partir de la


unin de dos aminocidos.

ESTRUCTURA DE LA PROTENA

Las protenas estn estructuradas en cuatro niveles diferentes.


(fig.2.9).

Estructura Primaria. Representa la secuencia exacta de amino-


cidos que forman a la protena as como la forma de unin de los
atmos. Adopta forma de lmina plana.

Estructura Secundaria. Estas cadenas estn adoptando forma de


espiral, lminas plegadas o enrollamiento al azar; tal es el caso del
colgeno y la queratina.

Estructura Terciaria. Las cadenas polipeptdicas se curvan o


pliegan adoptando aspectos globulares como ocurre en la hemo- fig. 2.9 Estructura de las protenas.
globina de la sangre. a. Estructura Primaria.
b. Estructura secundaria.
c. Estructura terciaria.
Estructura Cuaternaria. Cuando las protenas estn formadas d. Estructura cuaternaria.
por varias cadenas de aminocidos y su disposicin espacial es (Tomado de Cervantes. Hernn-
ms compleja. dez: Biologa. pg.365)
19

CLASIFICACIN DE LAS PROTENAS A PARTIR


DE SU COMPOSICIN QUMICA

Protenas Simples. Al hidrolizarse slo producen aminocidos,


pues estn constitudas por C, H, O y N; tal es el caso de las
albminas, globulinas, glutaminas y protaminas.

Protenas Complejas. Son las que por hidrlisis liberan otros


componentes orgnicos o inorgnicos adems de aminocidos; en
este grupo encontramos las nucleoprotenas, las lipoprotenas y
las glucoprotenas entre otras.

DESNATURALIZACIN DE LAS PROTENAS

La desnaturalizacin es un proceso que sufren las protenas, donde


se desintegran poco a poco en aminocidos bajo la accin del calor
o determinadas sustancias qumicas. De esta manera pierde sus
propiedades y queda fisiolgicamente inactiva.

FUNCIONES DE LAS PROTENAS

Las protenas son de gran importancia como componentes


estructurales de la clula, al descomponerse en aminocidos, estos
ltimos son utilizados por las clulas para formar nueva materia
viva. Asmismo son constituyentes funcionales de las enzimas
y de algunas hormonas. Tambin pueden servir de combustible
al transformarse en glucosa por el proceso de desaminacin.
Es importante destacar que la mayora de los anticuerpos del
organismo son protenas. fig. 2.10 Formacin de un
nucletido.

CIDOS NUCLEICOS

Los cidos nucleicos son biomolculas de gran tamao. Estn


presentes en todas las clulas de los organismos vivos donde
desarrollan funciones importantes; son los encargados de guardar
toda la informacin, por lo cual son capaces de dirigir las actividades
de las clulas. Desde el punto de vista qumico, los cidos nucleicos
estn conformados por unidades llamadas nucletidos que presentan
cada uno tres tipos de componentes: azcar, un grupo fosfato y una
base nitrogenada. Las bases nitrogenadas son: adenina, timina,
citosina, guanina y uracilo.

La unin de una molcula de azcar con una que contiene fsforo


y con una de las bases nitrogenadas, forma un nucletido. (fig.2.10)
20

CLASIFICACIN DE LOS CIDOS NUCLEICOS

Los cidos nucleicos se clasifican de acuerdo al tipo de azcar que


los constituye. El cido ribonucleico (ARN) contiene el azcar
ribosa y el cido desoxirribonucleico (ADN), tiene el azcar
llamado desoxirribosa.

Los dos tipos de cidos nucleicos tambin difieren en que las


molculas en el ARN consisten en lneas sencillas de nucletidos,
conteniendo las bases nitrogenadas, citosina, guanina, adenina
y uracilo; mientras que las molculas en el ADN estn formadas
por lneas dobles de nucletidos y contienen las bases citosina,
guanina, adenina y timina (fig.2.11)

fig.2.11Elementos exclusivos y compartidos del ADN y el ARN.

cido desoxirribonucleico. Segn James Watson y Francis Criek,


la molcula de ADN est formada por dos cadenas antiparalelas de
nucletidos. Estas cadenas se unen por puentes de hidrgeno que se
establecen entre las bases; as la timina se une con la adenina por
dos enlaces y la citosina se une a la guanina por tres enlaces.

Al sufrir estas cadenas de ADN una tensin, forman una doble h-


lice. Cada vuelta de la hlice tiene diez pares de base (fig.2.12).
fig. 2.12 La molcula de ADN
La secuencia de ordenamiento de las bases en la molcula de ADN, adopta la forma de una larga
le da la especificidad biolgica. cadena helicoidal doble.
21

Este ordenamiento significa un cdigo de la informacin que posee


determinada clula. Hoy se conoce de la existencia del cdigo
gentico.

cido ribonucleico. Estn constituidos por una ribosa, y las bases


nitrogenadas adenina, guanina, citosina y uracilo. Existen tres
tipos: los ARN mensajeros (ARNm), los ARN de transferencia
(ARNt) y los ARN ribosomal (ARNr).

El ARNm (mensajero): Es el encargado de llevar el mensaje


gentico al citoplasma.
El ARNt (transporte): Transporta los aminocidos en el orden
que se necesitan hacia los ribosomas, donde se realiza la sntesis.
El ARNr (ribosomal): Unido a otras protenas forma el organelo
encargado de la sntesis de protenas.

LA REPLICACIN DEL ADN

En el proceso de reproduccin, cada una de las clulas hijas recibe


copias exactas de las molculas de ADN de la clula original. A
este proceso se le llama replicacin del ADN.

Durante la replicacin,parte de la molcula se destuerce y los


puentes de hidrgenos se rompen, quedando las dos lneas com- fig. 2.13 Replicacin del cido
plementarias separadas, por lo cual las dos filas de bases nitroge- desoxirribonucleico.
nadas quedan expuestas. Los nucletidos libres se acoplan a la
cadena de bases expuestas y se unen formando dos nuevas cadenas
complementarias, que dan lugar a dos nuevas molculas de ADN
exactamente iguales a la molcula original. (fig.2.13).

El ADN tiene la propiedad de duplicarse y formar copias exactas;


al mismo tiempo puede transcribir su informacin gentica al
ARN cuyo mensaje, propicia la formacin de nuevas molculas
de protenas.

MOLCULAS ENERGTICAS

A nivel intracelular, las biomolculas de trifosfato de adenosina


(ATP) y las de difosfato de adenosina (ADP) son transportadores
energticos en la clula.
La energa que se libera durante el proceso respiratorio, es captada
por el ADP y el in fosfato (Pi) y forman ATP; cuando la clula
necesita energa para sus funciones, la molcula de ATP libera su
energa. Este ciclo ocurre de forma continua durante toda la vida fig. 2.14 Ciclo energtico de la re-
de la clula. (fig.2.14). produccin celular.
22

EN RESUMEN

El agua, los gases como el CO2 el O2 y las sales minerales son compuestos inorgnicos muy
importantes para los seres vivos.

Los compuestos orgnicos estn formados por cadenas carbonadas a las cuales se les asocian el
hidrgeno y el nitrgeno; tal es el caso de los carbohidratos, los lpidos y las protenas. Estas
importantes biomolculas son fuente de energa para los procesos vitales o como en el caso de
las protenas son el principal material de construccin de las estructuras de los organismos
vivientes.

Los cidos nucleicos (ADN y ARN) juegan un importante papel en la codificacin y transmisin
de la informacin gentica. Estan formados por unidades llamadas nucletidos.

Las molculas energticas: Trifosfato de Adenosina (ATP) y Difosfato de Adenosina (ADP) son
las encargadas de almacenar la energa biolgicamente utilizable.

COMPRUEBA TUS CONOCIMIENTOS

I. Luego de analizar detenidamente la informacin que aparece en el siguiente cuadro, elabora un


resumen al respecto.

Bioelementos

Inorgnicos Orgnicos

Agua Gases Sales minerales Carbohidratos Lpidos Protenas


(Co2,O2)

II. A continuacin te presentamos una relacin de algunos de los carbohidratos ms comunes en


la naturaleza.

- Celulosa
- Fructosa
- Almidn

a) Clasifcalos en monosacrido, disacrido o polisacrido.


b) Explica brevemente la importancia de cada uno.

III. Escribe las principales caractersticas de los siguientes lpidos:

a) Triglicridos
b) Fosfolpidos
23

c) Esteroides
d) Ceras

IV. Argumenta con tus palabras el siguiente planteamiento:

Las protenas son biomolculas de gran importancia en la construccin de la nueva materia


viva.

V. Completa los espacios en blanco que aparecen en el siguiente prrafo utilizando para ello los
trminos de la columna que aparece a la derecha.

Los cidos nucleicos estn constituidos por unidades llamadas Guanina


__________________________, las cuales contienen a su vez Adenina
un ________________________, un grupo _______________ Azcar
__________, y una ___________, _____________ que puede Nucletidos
ser: ______________________, _______________________ Fosfato
_______________________, _______________________ Timina
_______________________. Base nitrogenada
Citosina
Uracilo
CAPTULO III

ORGANIZACIN Y DINMICA CELULAR


Teora celular.
Clasificacin de las clulas.
Estructura de la clula eucaritica.
Fisiologa celular.
Organismos procariontes.

! Al finalizar el captulo el estudiante ?


Comprender el concepto de clula. Por qu se plantea que la clula es la unidad
estructural y funcional de la vida?.
Diferenciar los distintos tipos de clulas a
partir de sus caractersticas. Cul es la diferencia fundamental entre las
clulas procariticas y las eucariticas?.
Identificar las diferentes estructuras celu-
lares. Cules son las principales funciones de la
membrana plasmtica?.
Comprender la importancia de los procesos
energticos que operan en la clula. En qu organelos citoplasmticos se efecta
la fotosntesis y la respiracin celular?.
Conocer determinados grupos de organis-
mos celulares. Por qu son tan importantes los organismos
con nutricin auttrofa?.

Qu tipo de relacin se establece entre el


hombre, los virus y las bacterias?.
26

TEORA CELULAR

Con la invencin del microscopio, se pudo estudiar detalladamente


la fina estructura de los organismos. Las primeras observaciones
hechas por Robert Hooke con ayuda del microscopio, demostraron
que las plantas estn compuestas por celdillas separadas (de ah
la denominacin de celulas).

La teora celular fue formulada en 1835 por los cientficos alema-


nes Mathas Schleiden y Theodor Schwann; siendo completada
en 1880 por Agust Weismann. Esta teora presenta las siguientes
ideas:

La clula es la unidad estructural y funcional de los seres vi-


vos.

Todos los seres vivos estn formados por una o ms clulas.

Todas las clulas provienen de la divisin de clulas


preexistentes.

La teora celular fue la piedra angular para justificar los principios


cientficos de la Teora de la evolucin. Hoy existen nuevos instru-
mentos como el microscopio electrnico y las ultracentrfugas,
as como numerosas tcnicas tales como la cromatografa, la fig.3.1 Clula bacterianas teidas.
(Tomado de Claude A. Villee: Bi-
electroforesis y el marcaje por istopos que permiten el estudio ologa. pg.153).
de la infraestructura de la clula. (fig.3.1).

CLASIFICACIN DE LAS CLULAS

A partir de su organizacin y complejidad, las clulas se clasifican


en dos grandes grupos: procariticas y eucariticas. (fig.3.2).

Clulas procariticas. Son pequeas (miden entre 1 y 10


u.m), exhiben una organizacin estructural sencilla. El trmino
procarionte significa antes del ncleo. El citoplasma presenta
pocos organelos, est delimitado por una membrana celular
flexible y una rgida pared celular.

Estas clulas no presentan ncleo definido, el material gentico


flota libremente de manera que todas las funciones se realizan en
el citoplasma.

Las cianobacterias y las bacterias son microorganismos forma-


dos por una clula procaritica. fig.3.2 (a) Clula procaritica.
27

Clulas eucariticas. Son clulas con membranas y pared celular.


Estn provistas de muchos organelos especializados en realizar
determinadas funciones. El ncleo est bien definido y delimi-
tado por una envoltura nuclear.

Presentan organizacin eucaritica; los protozoos, las clulas de


la mayora de las algas y las clulas de los organismos plurice-
lulares.

ESTRUCTURA DE LA CLULA EUCARITICA

Las clulas eucariticas, presentan una organizacin superior a


fig.3.2 (b) Clula eucaritica.
partir de la delimitacin del ncleo y de la existencia de muchos
organelos con funciones muy especficas (fig.3.3). A continuacin
estudiaremos sus principales caractersticas.

fig.3.3 Estructura celular


(Tomado de George H. Fried: Biologa pg.38)

MEMBRANA PLASMTICA O CELULAR

Estas clulas estn rodeadas por una capa delgada que controla el paso de materiales hacia el
interior o el exterior de la clula.
28

El modelo de mosaico fluido propuesto por S.J. Singer y G.L.


Nicholson (fig.3.4), plantea la existencia de una doble capa de
fosfolpidos, con sus extremos apolares (hidrofbicos) organi-
zados en yuxtaposicin hacia la zona central de la bicapa. Tanto
en la superficie exterior como en la interior, se pueden localizar
protenas que se clasifican en extrnsecas intrnsecas.

El movimiento de las colas de las molculas, producen en la


membrana un flujo bidimensional a lo largo de cada monocapa.

Las protenas de la membrana pueden ser de dos tipos:


fig.3.5 Las protenas globulares
facilitan el paso de ciertas molcu-
a) Las que adoptan forma filamentosa y participan en la las por la membrana. (Tomado
comunicacin con otras clulas o en la identificacin de de Claude A. Villee: Biologa
partculas externas. pg.42).

b) Las protenas globulares, permiten el paso de materiales por


la membrana. (fig.3.5).

fig.3.4 Modelo laminar de mosaico fluido.

Entre las funciones que realiza la membrana plasmtica podemos


mencionar las siguientes:

Recubre y aisla a la clula del medio exterior.

Limita al citoplasma con los organelos internos.

Regula la entrada y salida de materiales a la clula.

Dada la selectividad de la membrana, se evita la salida de sustan-


cias hidrosolubles necesarias en la clula, pero esto implica
29

que muchas molculas tengan que utilizar otros mecanismos


para atravesar la membrana; tal es el caso del transporte pasivo
(a favor del gradiente de concentracin y sin gasto de energa).
Las sustancias apolares, pasan disueltas en el fosfolpido de la
bicapa Lipdica (difusin simple). El caso especial del agua se
llama smosis.

Las molculas polares, atraviesan la membrana por difusin


facilitada, utilizando protenas transportadoras.

El transporte activo. Se efecta en contra del gradiente elec-


troqumico, participan protenas transportadoras que toman la
energa que se necesita del ATP hidrolizado.
fig.3.6 Transporte de macro-
Tanto el transporte pasivo como el transporte activo, permiten molculas
el paso de molculas relativamente pequeas. Fagocitosis
Pinocitosis
Las macromolculas. Pasan hacia o desde el interior de la clula
por medio de deformaciones de la membrana (endocitosis); esto
puede ocurrir por pinocitosis o por fagocitosis. (fig.3.6).

Pinocitosis. Cuando se incorpora lquido y pequeas part-


culas slidas.

Fagocitosis. Se forman grandes vesculas llamadas vacuolas


para incorporar grandes partculas.

La membrana plasmtica, puede presentar algunas modificaciones


como microvellosidades, invaginaciones y uniones intercelulares,
las cuales permiten aumentar la superficie celular.

PARED CELULAR

Es una envoltura externa de la clula vegetal que est constituida


por celulosa y cemento. En ciertas clulas se suele encontrar
pectina, lignina o suberina. Otros organismos como las algas
y los protozoos, tambin presentan pared celular.

La pared celular constituye el exoesqueleto celular, de manera


que le sirve como estructura de sostn y proteccin permitiendo
adems el paso de sustancias por sus mltiples poros.

La pared celular adulta, puede modificarse para realizar determi-


nadas funciones, como ocurre con la lignificacin, la minerali- fig.3.7 Modificaciones de la pared
zacin y la suberificacin. (fig.3.7). celular.
30

OTRAS ESTRUCTURAS MEMBRANOSAS

En las clulas encontramos otras estructuras de consistencia mem-


branosa que protegen a determinados elementos subcelulares; tal
es el caso de la membrana nuclear, las vacuolas, los plastos
y las mitocondrias. Tambin podemos referir otros sistemas
membranosos internos como el retculo endoplasmtico y el
Aparato de Golgi.

CITOPLASMA Y ORGANELOS CITOPLASMTI-


COS

El citoplasma forma parte del protoplasma (cuerpo interno de la a)


clula); est lleno de diminutas y grandes partculas y organelos.

La porcin lquida del citoplasma en la que se encuentran dis-


persas las partculas se denomina citosol; ste contiene protenas
disueltas, electrolitos, glucosa y pequeas cantidades de com-
puestos lipdicos.

La zona del citoplasma que est prxima a la membrana celular


se llama ectoplasma y contiene microfilamentos de actina que
sirven de sostn. La porcin de citoplasma que se localiza entre b)
el ectoplasma y la membrana nuclear es el endoplasma.
fig.3.8 Retculo endoplasmtico
a) Rugoso
En el citoplasma, se encuentran los diferentes organelos suspen- b) Liso
didos en una matriz viscosa que se llama Hialoplasma.

Los principales organelos celulares son los siguientes:

Retculo endoplasmtico. (fig.3.8). Es un sistema de canales


limitados por membranas dobles. Se denomina rugoso o
granular, cuando posee diminutos cuerpos adheridos a sus
membranas que reciben el nombre de ribosomas y son muy
importantes en la sntesis de protenas.

El retculo liso. Carece de ribosomas se manifiesta abundante-


mente en las clulas que sintetizan lpidos.

El retculo endoplasmtico adems de participar en la sntesis de


lpidos y protenas, interviene en la sntesis de membranas, trans-
porta materiales por el protoplasma y es centro de importantes
reacciones enzimticas.
31

Ribosomas. Son pequeos corpsculos que tapizan la


membrana externa del retculo endoplasmtico. Tambin se
encuentran difundidos por el citoplasma. Los ribosomas
contienen ARNr (cido ribonucleico) y son de gran
importancia por cuanto en su superficie se forman las prote-
nas especficas, a partir de los aminocidos presentes en el
alimento de la clula.

Aparato de Golgi. (fig.3.9). Est presente en casi todas las


clulas. Visto al microscopio, presenta un sistema de haces
paralelos de membranas sin grnulos, las cuales forman
fig.3.9 Aparato de Golgi formado
vesculas o vacuolas llenas de productos celulares. Se cree que por un conjunto de vesculas al-
este complejo almacena temporalmente protenas y otros macenadoras.
compuestos elaborados en el retculo, los cuales son
transportados posteriormente al exterior por vesculas forma-
das en la membrana. En las clulas vegetales, estn relacio-
nados con la secrecin de la celulosa en las paredes.

Lisosomas. Pequeas estructuras con forma de sacos


membranosos, visibles al microscopio electrnico. Son
producidas por el aparato de golgi, realizan la digestin de las
sustancias ingeridas por la clula.

Los lisosomas contienen enzimas catalizadoras que permiten


el desdoblamiento de protenas, determinados carbohidratos,
cidos nucleicos y lpidos.

Estos organelos sirven tambin como almacn temporal de


sustancias de reserva.

fig.3.10 Lisosomas de los macrfagos alveolares de las ratas. (Tomado


de Leslie P. Gartner. James L. Hiatt. pg.32).
32

Peroxisomas. Aunque se parecen a los lisosomas, entre ellos


encontramos dos diferencias fundamentales.

En primer lugar se originan por autorreplicacin (o por gema-


cin a partir del retculo endoplasmtico) en lugar de provenir
del aparato de Golgi. Por otra parte, contienen oxidasas que
combinan el oxgeno con hidrogeniones a partir de compues-
tos celulares para formar perxido de hidrgeno CH2O2. El
perxido de hidrgeno, por sus propiedades oxidantes, se
emplea junto a la catalasa para oxidar sustancias que de no
ser as, envenenaran a la clula.
f i g . 3 . 11 E s t r u c t u r a d e l a
Basta citar por ejemplo que gran parte del alcohol ingerido mitocondria.
por un individuo, se eliminan mediante los peroxisomas de
los hepatocitos.

Mitocondrias. (fig.3.11). Estos importantes organelos se


observan con forma ovoide o en forma de bastones, son
pequeos y vistos al microscopio electrnico muestran una doble
membrana; la primera es lisa y recubre externamente, la capa
ms interna forma pliegues hacia el interior de la mitocondrias,
las cuales se conocen como crestas. Estos pliegues dividen la
matriz mitocondrial, la cual contiene ADN, ribosomas, gotas
de lpidos y pigmentos.

En la mitocondria se efecta el Ciclo de Krebs, liberndose


la energa necesaria para las funciones celulares.
a)
Vacuolas. Son cavidades semejantes a burbujas, llenas de lquido
acuoso y delimitadas por membranas estructuralmente muy
parecidas a la membrana plasmtica. En el interior, existen
sustancias alimenticias o de desecho que se almacenan cierto
tiempo; las primeras son utilizadas por las clulas y las segundas
expulsadas al exterior (vacuolas alimenticias o contrctiles).

Centrolos. Son dos pequeos cuerpos cilndricos, localizados


cerca del ncleo de las clulas animales. Al ser visto al
microscopio electrnico, se observa como un cilindro en cuya
pared encontramos nueve grupos de tbulos paralelos; cada
grupo consta de tres tbulos. (fig.3.12). Los centrolos participan
en el proceso de divisin celular; estn relacionados con la
b)
formacin del huso acromtico.
fig.3.12 (a y b). Observacin lateral
Microtbulos y Microfilamentos. Son filamentos que forman
y frontal de los microtbulos de los
una red compleja llamada citoesqueleto. Presentan constitucin centriolos.
33

proteica y estn relacionados con la formacin del citoesqueleto,


con la formacin de corrientes celulares, y adems forman parte
de estructuras de locomocin en organismos unicelulares (cilios
y flagelos).

Plastos. Son organelos caractersticos de las clulas vegetales,


presentan forma de discos; podemos citar entre otros: los
cloroplastos, los feoplastos y los rodoplastos. Dada su
importancia estudiaremos a los cloroplastos (fig.3.13)
caractersticos de las plantas verdes y donde los encontramos fig.3.13 Estructura de los cloro-
adoptando la forma de discos de aspecto verde por cuanto en su plastos.
interior contienen el pigmento clorofiliano.

En la ultraestructura de un cloroplasto maduro se observa una


doble membrana de naturaleza lipo - proteica que envuelve al
estroma granular, en cuyo interior se encuentran grnulos de
almidn y ribosomas. En el interior del estroma se encuentra el
sistema lamelar o tilacoides, formado por canales y vesculas
que al ponerse en contacto una sobre otra forman la grana.

Entre las membranas que rodean a la grana se localizan la clorofila


y los carotenos, estos ltimos considerados pigmentos comple-
mentarios que captan la energa y la ceden a la clorofila.

Los cloroplastos participan en la elaboracin de sustancias


orgnicas a partir de materia inorgnica durante el proceso de a)
fotosntesis.

Otros plastos importantes son los cromoplastos, que dan color a


las flores y los leucoplastos, encargados de almacenar sustancias
de reserva en forma de almidn.

NCLEO

El ncleo. (fig.3.14). Es el organelo de mayor tamao en las c-


lulas. Su forma esfrica se puede observar mediante la aplicacin
de colorantes en una preparacin microscpica. En la clula euca-
ritica se observa bien delimitado por la membrana nuclear. b)
fig.3.14 Caractersticas del ncleo
Si observamos el ncleo durante la interfase de la divisin celular, celular.
podemos distinguir las estructuras que lo integran: a) Clulas con ncleos visibles.
b) Aspectos de los cromosomas
durante la divisin celular. (Toma-
a) Membrana nuclear. Formada por una doble capa, las cuales al do de Claude A. Villee: Biologa.
unirse en puntos especficos originan poros de intercambio pg.53 y 65).
entre el ncleo y el citoplasma.
34

b). Jugo nuclear. Conocido tambin como carioplasma o


nucleoplasma, con aspecto coloidal y rico en protenas.

c) Cromatina. Formada por una sustancia granular rica en


ADN.
Durante la divisin celular organiza filamentos cortos a partir
de los cuales se forman los cromosomas.

d) Cromosomas. Son pequeas estructuras en forma de


bastoncillos; se componen de dos cromtidas unidas por un
punto denominado centrmero.

El conjunto de cromosomas que posee determinada especie se


denomina cariotipo. En el interior de los cromosomas se encuen-
tran alojados los genes o factores hereditarios de la especie.

Nucleolo. Se localizan en el interior del ncleo, son corpsculos


directamente relacionados con la sntesis de molculas de ARN
ribosomal.

FISIOLOGA CELULAR

En los seres vivos, existe una constante produccin, transferen-


cia y consumo de energa necesaria para los diferentes procesos
vitales. Los cloroplastos y las mitocondrias son los principales
transductores energticos por estar estrechamente relacionados
con la fotosntesis y con la respiracin.
35

METABOLISMO CELULAR

El metabolismo celular es un conjunto de reacciones qumicas


que implican importantes transformaciones energticas en la
clula; pueden se anablicas o catablicas.

Catabolismo. Proceso donde se degradan grandes molculas de


glucosa, tal como ocurre en la respiracin.

Anabolismo. Consiste en la elaboracin o sntesis de molcu-


las complejas utilizando molculas simples como ocurre en la
fotosntesis.

La velocidad con que ocurren las reacciones bioqumicas, est


determinada por la intervencin de sustancias llamadas catali-
zadores. (fig.3.15).

Las enzimas son ejemplos de catalizadores; se pueden encontrar


en el citoplasma o en los organelos celulares.

La sustancia sobre la cual acta una enzima se llama sustrato,


cada enzima es especfica para un tipo de sustrato y se denomina
de acuerdo al nombre del sustrato, adicionndole la terminacin
asa: (amilasa, lipasa, proteasa).
fig.3.15 Enzima biocatalizadora en
NUTRICIN un proceso de sntesis. (Tomado de
Cervantes - Hernndez: Biologa.
Las clulas necesitan reponer las prdidas de materiales sufridas pg.395 y adaptado por el autor).
durante los procesos vitales. La nutricin permite esta restitucin
transformando materia prima alimenticia en estructuras celulares
vivas. Existen dos tipos de nutricin:

a) Nutricin auttrofa. Ocurre en los vegetales y en algunos tipos


de bacterias, quienes fabrican sus propios alimentos a partir de
luz solar, sales minerales y dixido de carbono. Este proceso
se presenta en dos modalidades: Fotosntesis y quimiosntesis.

Fotosntesis. Es un proceso propio de algunos protozoos, al-


gas y clulas vegetales. La fotosntesis es una actividad de gran
importancia biolgica por cuanto permite establecer un enlace
directo entre el mundo inerte y el mundo vivo.
luz - clorofila
6CO2 + 12H2O C6H12O6 + 6O2 + 6H2
enzimas
materia prima producto
36

En las granas de los cloroplastos encontramos molculas de


clorofila; estos pigmentos de color verde son capaces de captar
la energa solar y transformarla en energa qumica.

Durante la fotosntesis ocurren dos tipos de reacciones


importantes:

a) Reacciones luminosas. (fig.3.16 a). Se realizan en presencia


de la luz, las molculas pigmentarias del fotosistema I absorben
un fotn cuya energa es transferida a determinada molcula de
clorofila a. Un electrn de dicha molcula de clorofila a, luego
de excitarse a un estado de mayor energa se combina con una
molcula receptora; se desplaza a lo largo de un gradiente de
energa libre y por ltimo retorna a su estado original.

Como resultado de este proceso, es generada una pequea cantidad


de ATP supuestamente por va quimiosmtica por generacin
de un gradiente de H+. Dado que el ATP se forma a partir de
absorcin de luz, la reaccin se identifica como fotofosforilacin;
el electrn energizado de la clorofila completa un circuito, por lo
tanto esta va se denomina fotofosforilacin cclica.

Los electrones que fueron excitados por la absorcin de luz en


el fotosistema I, tienen como segunda opcin combinarse con
una molcula receptora y luego en vez de retornar a su estado
original, desplazarse a lo largo de una cadena que culmina con
la coenzima NADP+, a la cual convierten en NADPH. Al igual
que en la primera va, durante su recorrido hacia el NADP+, los
electrones se desplazan en sentido descendiente a travs de un
gradiente de energa y participan en la generacin de ATP. Tanto
el ATP como el NADPH, participan en la fase oscura, donde
reducen el CO2 a carbohidratos.

Los electrones perdidos por la clorofila y aceptados por el


NADPH+, retornan a la clorofila gracias a un segundo fenmeno
lumnico que ocurre en un sistema pigmentario diferente al
que realiza el primero. En este segundo fenmeno lumnico
las molculas de clorifila del fotosistema II, al absorber la luz
transfieren sus electrones excitados a un aceptor que los transporta
por un gradiente de energa hasta el fotosistema I; de tal manera
que se rellena el vaco electrnico del fotosistema I pero se
origina un hueco electrnico en el fotosistema II. Este segundo
hueco, se llena mediante una reaccin donde utilizando la energa
de los fotones absorbidos, se rompe agua para formar electrones
H+ y oxgeno. Estos electrones son absorbidos por las molculas
37

de clorofila del fotosistema II, que de este modo recupera su


estado original. El H+ y los electrones capturados por el NADP+
se desplazan para efectuar la reduccin del CO2 durante la fase
oscura. En este proceso se libera O2; la va global de transferen-
cia de los electrones del agua primero hacia el fotosistema II,
posteriormente al fotosistema I y por ltimo hacia el NADP+, se
denomina Fotofosforilacin acclica.

fig.3.16 a. Resumen de la fase lumnica de la fotosntesis. (Tomado de George H. Fried. Biologa)

Reacciones a oscuras. (fig.3.16 b). Mediante estas reacciones el


CO2 es reducido a un azcar. Sus componentes se localizan en el
estroma del cloroplasto. Si tenemos en cuenta que el CO2 es un
compuesto de baja energa, su conversin en carbohidrato rico
en energa significa un gran salto en la escala energtica. Para
lograr esto, se hacen necesarios una serie de pasos en los cuales
intervienen pequeos fragmentos de energa.

Inicialmente, el CO2 se une a un compuesto de cinco carbonos


llamados biofosfato de ribulosa (RuBP); probablemente exista
la formacin de compuestos de seis carbonos, que al romperse
originan dos molculas del compuesto de tres carbonos cido
fosfoglicrico (PGA). Posteriormente las molculas de PGA
son reducidas a fosfogliceraldehdo (PGAL), este azcar es
el primer producto final estable del proceso fotosinttico.

Por cada seis molculas del PGAL, cinco son utilizadas en la


formacin de RUBP, de manera que existe una fijacin constante
de CO2 para su conversin en PGAL. El PGAL, tambin puede
ser transformado en lpidos y protenas si las clulas las necesita.
38

fig.3.16 b. Fase oscura de la fotosntesis. (Tomado de George H. Fried. Biologa).

La actividad fotosinttica aporta productos finales que son vitales


para los seres vivos, tales como los compuestos orgnicos que
que son fuente de energa para todos los procesos biolgicos.
Adems es la principal va de aportar oxgeno a la atmsfera
terrestre.

Quimiosntesis. Esta actividad sintetizadora se presenta en las


bacterias nitrificantes, que utilizan la energa qumica
obtenida por oxidacin de sulfuro, hierro amonaco.

La quimiosntesis es un proceso muy importante; para demostrar


lo anteriormente expuesto, bastara analizar la actividad de las
bacterias nitrificadoras, que mediante este proceso fijan el ni-
trgeno del aire tranformndolo en nitritos y nitratos, que se de-
positan en el suelo y son absorbidos por las plantas. (fig.3.17).
39

b) Nutricin hetertrofa. Los organismos que carecen de


clorofila, obtienen su alimento a partir de los auttrofos. La
nutricin hetertrofa comprende dos tipos de procesos:
anablicos y catablicos.

La actividad anablica permite la construccin de materia viva


por las siguientes vas:

a) Ingestin. El alimento es incorporado a la clula por


pinocitosis o fagocitosis.

b) Digestin. Las alimentos llegan a la clula por vas ms o


menos complejas, segn el tipo de organismo se rompen las
molculas y se obtienen otras ms simples.

c) Asimilacin. Por esta va, se incorpora materia inerte a


estructuras vivas como ocurre en la sntesis de protenas en el
retculo endoplasmtico.

Los procesos desintegradores operan por los siguientes


mecanismos:

a) Desasimilacin. Se producen y almacenan los desechos


metablicos celulares.
fig.3.17 Bacterias nitrificantes
en las races de las leguminosas.
b) Excrecin. Se eliminan los desechos celulares por smosis (Tomado de Claude A. Villee:
o pinocitosis. Biologa. pg.141)

Existen diferentes tipos de organismos hetertrofos:

Saprofitos. Muchos hongos y bacterias, se alimentan de


materia orgnica descompuesta.

Parsitos. Viven a expensas de otro organismo, al cual le


causan daos (bacterias patgenas).

Hololtrofos. Es el caso de muchos animales, que ingieren


todo tipo de alimento.

Simbiticos. Organismos que se relacionan y benefician


mutuamente en su proceso de nutricin.

Comensales. Determinados organismos viven a expensas de


otros sin daarles su actividad nutricional como ocurren con la
flora intestinal humana.
40

RESPIRACIN

La respiracin es el proceso que permite a las clulas obtener la


energa necesaria para sus actividades vitales.

A partir de la combustin de sustancias energticas almacenadas


en las clulas.

Respiracin anaerbica. Conocida tambin como gluclisis


se produce sin oxgeno. Cuando hablamos de Gluclisis y de
fermentacin, nos referimos bsicamente al mismo proceso. La
gluclisis ocurre en clulas animales y la fermentacin es propia
de bacterias y levaduras (fig.3.18). fig.3.18 Para algunos organismos
como las bacteras, la respiracin
anaerobica es obligatoria.
Durante la gluclisis (fig.3.19) ocurren los siguientes fenmenos:

a) Fosforilacin preliminar. La clula invierte energa al degra-


dar ATP a ADP para formar glucosa fosfato, posteriormente
ocurre otra inversin de ATP para formar fructosa 1,6 difos-
fato.

b) Rompimiento de la molcula. La fructosa 1,6 difosfato se


rompe originando dos triosas: fosfogliceraldehdo (PGAL) y
fosfato de dihidroxiacetona (DHAP).

c) Oxidacin y formacin de un enlace altamente energtico.


El PGAL se oxida (sin oxgeno molecuar) a cido 1,3
difosfoglicrico; en este proceso tenemos dos cambios
significativos:

Un par de electrones y de iones de hidrgeno pasan a la coenzima


NAD+ generando NADH (ms energtico).

Se forma un segundo enlace fosfatdico a partir del fosfato inor-


gnico (Pi) del citoplasma, lo cual permitir formar ATP para la
siguiente reaccin celular.

d) Reordenamiento celular para la formacin de enlace


fosfatdico de alta energa. Como consecuencia de los
reordenamientos moleculares internos, se genera una molcula
de ATP y se obtiene como producto final cido pirvico;
terminando as la gluclisis.

Cuando las condiciones son anaerbicas, se produce la reaccin


del cido pirvico con el hidrgeno formndose alcohol etli-
co (en plantas y bacterias) o cido lctico (animales y algunas
41

bacterias). Esta reduccin del cido pirvico es muy importante


en la regeneracin del NAD+ que se necesita para la conversin
glucoltica del PGAL en cido 1,3 difosfoglicrico.

Si tenemos en cuenta que cada glucosa inicial produce dos trio-


sas en la etapa glucoltica, se forman dos cidos pirvicos y
una ganancia de cuatro ATP, pero como se invierten dos ATP, la
ganancia energtica neta es de dos ATP.

fig.3.19 Representacin de la glucolisis. (Tomado de George H. Fried. Biologa).


42

Respiracin aerbica. Este proceso (va aerbica) ocurre en las


mitocondrias y en presencia de oxgeno libre. Presenta un conjunto Proceso ATP
de reacciones continuas a partir de la gluclisis, las cuales implican
la descomposicin del cido pirvico en CO2, y agua, liberando Gluclisis anaerbico 2
38 ATP por cada molcula de glucosa. (Cuadro 3.1).
Paso del cido glicrico
a cido pirvico 6
El cido pirvico (producto final de la gluclisis), se degrada a
acetaldehdo mediante la prdida de CO2. Formacin de acetil
Coenzima A 6
Posteriormente, el acetaldehdo se oxida a cido actico y se une
a una coenzima A (COA) y se reduce NAP+ a NADH. De esta Ciclo de Krebs Cadena
respiratoria 24
manera el acetil COA se incorpora al Ciclo de Krebs.
Total 38
Ciclo de Krebs. Este ciclo (fig.3.20) consta de los siguientes
pasos: (cuadro 3.1 ) Balance energtico
total del proceso de respiracin
a) Formacin de una molcula de seis carbonos. El grupo ace- aerbica.
tilo de la acetil - COA, se combina con la molcula de cido
oxablactico y forman cido ctrico que es un compuesto de
seis carbonos.

b) Oxidacin de la molcula de seis carbonos. Se oxida el


cido ctrico y se desprende CO2, formndose una sustancia
de cinco carbonos, el cido - cetoglutrico.

c) Oxidacin de la molcula de cinco carbonos. El cido


- cetoglutrico, pierde CO2 y se oxida a una molcula de
cuatro carbonos (el cido succinico).

d) Reordenamiento molecular y oxidacin. Se regenera el


cido oxalactico luego de varias reacciones y el ciclo de
Krebs, se repite.

Cadena de transporte de electrones. El transporte de electrones


puede considerarse como un mecanismo funcional en el ciclo
de Krebs que permite la formacin de ATP utilizando la energa
liberada.

La cadena est integrada por pigmentos respiratorios de la mi-


tocondria los cuales transportan electrones desde las coenzimas
reducidas (NADH, FADH2) hasta el oxgeno.

El paso de los electrones asociados a las coenzimas (alto nivel


energtico) hasta el oxgeno trae como consecuencia la liberacin
de energa que se utiliza para formar ATP, si el donador de
43

electrones es el FADH2, se sintetizan dos molculas de ATP, en


cambio si el donador es el NADH, se forman tres molculas de
ATP.

Fig.3.20 Ciclo de Krebs. (Tomado de George H. Fried. Biologa).

FUNCIONES DE RELACIN

Adems de los llamadas funciones vegetativas, las clulas realizan


importantes funciones de relacin: (irritacin y movimiento).

Irritabilidad. La clula responde a los estmulos (luz, temperatura,


qumicos, etc).

Los organismos unicelulares, presentan respuestas generalizadas a


todos los estmulos. En los organismos pluricelulares encontramos
clulas especializadas en estmulos especficos.

Movimiento. La clula es dinmica, tanto por el constante


movimiento de sus estructuras internas como por presentar
estructuras locomotoras, en el caso de organismos unicelulares
como los protozoos cuyas clulas poseen: cilios, flagelos pseu-
dpodos para su locomocin.
44

ORGANISMOS PROCARIONTES

Al igual que todos los organismos unicelulares, los procariontes


como las bacterias, presentan estructuras relacionadas con sus
procesos vitales y de relacin. A continuacin estudiaremos
brevemente a los virus como formas acelulares y a las bacterias
como formas celulares sencillas.

Virus. Son los microbios ms pequeos que se conocen, estn


formados por una molcula de ADN o ARN cubierta por una
capa de protenas. La forma del virus depende del arreglo de las
protenas que forman su cpsula protectora. (fig.3.21).

Las principales caractersticas estructurales del virus son:

Carecen de estructuras celulares.


Nunca crecen ni presentan metabolismo.
Contienen un slo tipo de cido nucleico. fig.3.21 Forma bsicas adoptadas
Poseen muy pocas enzimas. por el VIH (SIDA).
Pueden catalizarse y luego reactivarse.

Los virus son parsitos obligados por cuanto no se pueden


reproducir solos; para ello infestan otra clula animal o vegetal.
(fig.3.22). Por esta razn los virus son responsable de muchas
enfermedades, algunas de las cuales relacionamos a continuacin:

Catarro comn, gripe, sarampin, viruela, varicela, rubeola,


hepatitis, poliomielitis, fiebre amarilla, rabia, malaria, SIDA,
etc,.

(fig.3.22). Replicacin de un virus, infestando a una clula.


45

Bacterias. Considerados los seres vivos ms antiguos, son


cosmopolitas; su tamao es pequeo pues miden apenas unas
micras. Pueden ser: esfricas (cocos), cilndricas (bacilos),
espiraladas (espirilas o espiroquetas) o en forma de coma
(vibriones).

Los principales caractersticas estructurales de las bacterias


(fig.3.23) son:

Presentan ADN y ARN dispersos en el citoplasma.

Pared celular rgida, en ocasiones cubiertas de una vaina


mucosa.

Poseen organelos respiratorios.

En el citoplasma encontramos ribosomas y grnulos de


almacenamiento.

Las bacterias fotosintticas poseen cromatforos.

Las bacterias pueden ser autfrofas o hetertrofas y su respiracin


puede ser aerbica o anaerbica.

Se reproducen de forma asexual (biparticin) pero si las


condiciones son adversas, forman espora y resisten por largos
perodos.

Generalmente las bacterias estn asociadas a muchas enfermedades


tales como: la difteria, la tuberculosis, la fiebre tifoidea, la
neumona, el ttano, la tosferina, el acn y las enfermedades
venreas entre otras.

Las bacterias, tambin resultan de gran utilidad al hombre, a


continuacin trataremos de ejemplificar tal situacin:

En la agricultura, juegan un importante papel las bacterias


descomponedoras y las fijadoras de nitrgeno.
fig.3.23. Tipos de las bacterias
segn su forma.
Los procesos fermentativos que desarrollan las bacterias
son de gran utilidad en las industrias: (textil, de los cueros y
alimenticia entre otras).
46

EN RESUMEN

Las clulas constituyen la unidad estructural y funcional de todos los seres vivos. Toda clula
proviene de otra preexistente.

A partir de su complejidad (ncleo organizado) las clulas pueden ser procariticas o


eucariticas.

La membrana plasmtica es una capa bimolecular formada por lpidos y protenas, que protege
y le permite el intercambio con el exterior a la clula.

En el citoplasma encontramos muchos organelos que realizan importantes funciones: (mitocn-


drias, plastos, ribosomas, aparato de Golgi y retculos entre otros).

El ncleo celular juega un papel muy importante en el proceso de divisin celular y en la trans-
misin de caracteres hereditarios.

La fotosntesis es un proceso anablico muy importante por cuanto permite tranformar sustan-
cias inorgnicas en orgnicas. Consta de dos etapas fundamentales: (Reacciones lumnicas y
Reacciones a oscuras).

La respiracin permite obtener la energa necesaria degradando molculas orgnicas. Puede ser
anaerbica aerbica; esta ltima consta de dos etapas: (Ciclo de Krebs y cadena respiratoria).

Los virus y la bacterias son estructuras vivientes poco complejas, generalmente asociadas a
muchas enfermedades que afectan a las plantas, los animales y al hombre.

COMPRUEBA TUS CONOCIMIENTOS


I. Argumenta con dos razones el siguiente planteamiento:

La clula eucaritica, presenta mayor desarrollo que las procariticas

II. Escribe las principales caractersticas estructurales de la membrana plasmtica.

III. Completa el siguiente cuadro comparativo entre diferentes organelos citoplasmticos:

Organelos Funciones
Contienen ARN. En su superficie se forman las protenas.

Lisosomas
En este organelo ocurre el ciclo de Krebs, liberndose la energa
necesaria para las funciones celulares.

Vacuolas
47

IV. Demuestra tus conocimientos sobre el desarrollo de la actividad fotosinttica realizando lo que
a continuacin se te indica:

a) Escribe la ecuacin qumica de este proceso.


b) Argumenta la siguiente afirmacin:

La Fotosntesis es un proceso bsico para la existencia de la vida en nuestro planeta.

V. Define los siguientes conceptos:

a) Irritabilidad
b) Cloroplastos
c) Respiracin anaerbica

VI. Aplicando los conocimientos adquiridos sobre los virus en este captulo, escribe tu opinin con
respecto al siguiente proverbio popular:

Muerto el perro, se termin la rabia

VII. Realiza un resumen donde amples el siguiente tema:

Bacterias beneficiosas y perjudiciales.


CAPTULO IV

REPRODUCCIN Y DESARROLLO

Reproduccin celular.
Reproduccin en los organismos.
Reproduccin humana.
Desarrollo embrionario.

! Al finalizar el captulo el estudiante ?


Valorar el significado de la reproduccin Qu importancia tiene el proceso
para los seres vivos. reproductivo en las diferentes especies?

Comprender la importancia de la mitosis y Cules son las fases de la mitosis?


la meiosis en las clulas somticas y
reproductoras. Qu significado tiene la meiosis para la
reproduccin sexual?
Diferenciar los procesos de reproduccin
sexual y asexual en vegetales y animales. A qu llamamos gametognesis?

Conocer la estructura - funcin de los Por qu razn algunos grupos de animales


sistemas reproductivos en el hombre. como los anfibios no pueden vivir
independientes del medio acutico?
Interpretar los diferentes eventos que ocu-
rren durante el desarrollo embrionario. Explica brevemente la importancia de la
placenta durante el embarazo de la mujer
50

REPRODUCCIN CELULAR

La reproduccin es un evento bsico en las clulas y en los


organismos, por cuanto permite perpetuar dichas entidades
vivientes manteniendo las caractersticas de los progenitores.

Resulta importante considerar que el ADN (cido


desoxirribonucleico), es la biomolcula encargada de transmitir
la informacin gentica a las clulas descendientes. fig.4.1 Reproduccin asexual en
protozoos.
Todas las clulas, tanto las de los organismos unicelulares
como las que forman tejidos (somticas) en los organismos
pluricelulares, crecen y se dividen de forma continua. A este
proceso se le denomina ciclo celular.

En el caso de los organismos unicelulares con reproduccin


asexual, su ciclo celular coincide con su ciclo de vida (fig. 4.1);
aqu los que experimentan la vida sexual, realizan intercambio
de material gentico por procesos de apareamiento como la
conjugacin.

El ciclo celular consta de varios momentos (fig. 4.2). La interfase


es un proceso donde la clula prepara condiciones para una
posterior divisin; consta de las siguientes etapas:

- Fase G1: Momento vegetativo donde se observa crecimiento,


incremento de los organelos y produccin de otras
sustancias.

- Fase S: El ADN del ncleo se duplica y se prepara para la


posterior divisin.

- Fase G2: En esta fase, se organizan los constituyentes bsicos


que facilitan la formacin de estructuras especializadas en el
movimiento de los cromosomas y la reproduccin celular.

Al concluir la interfase, ocurre la mitosis, durante la cual se


produce la distribucin de materiales nucleares y se forman
dos ncleos hijos. La divisin del citoplasma celular se llama
citocinesis.

MITOSIS

La mitosis (fig.4.3 y fig.4.4). Es el proceso de divisin, nuclear,


fig.4.2 El ciclo celular.
ocurre despus de la interfase y aporta dos ncleos hijos; durante
esta divisin observamos las siguientes etapas:
51

Profase. En el ncleo, los filamentos de cromatina se condensan


y dan lugar a los cromosomas. Cada cromosoma consta de dos
cromtidas idnticas unidas por un centrmero. Desaparece la
membrana del ncleo de manera que el jugo nuclear se difunde por
el citoplasma. Los centrolos que se duplicaron en la interfase, se
sitan entre los polos de la clula y se forma entre ellos el huso
acromtico. En las clulas animales, otros filamentos cortos
rodean a los centrolos y forman el ster.

Metafase. Los cromosomas se sitan en la zona ecuatorial de la


clula y se alinean por los centrmeros, estos ltimos se unen al
huso y mantienen unidas a las cromtidas dobles.

Anafase. Se separan las cromtidas, formndose as los


cromosomas hijos de una sola cromtida. Al parecer los
centrmeros son jalados por contracciones de las fibras del
huso acromtico y se sitan en los polos; de esta manera los
cromosomas toman forma de v.

Telofase. Los cromosomas se alargan y el material cromtico


se torna filamentoso; posteriormente reaparecen la membrana
nuclear y los nucleolos. De esta manera se forman los dos
ncleos hijos.

La divisin del citoplasma (citocinesis) ocurre al mismo tiempo


que la mitosis. En las clulas de los animales se produce un surco
en el ecuador que divide el citoplasma en dos porciones, provista
cada una de un ncleo.

En las clulas vegetales, la divisin del citoplasma se produce por


efecto de una placa celular que crece de la zona interna hacia la
superficie celular.

La mitosis garantiza que cada clula hija posea la misma


informacin gentica que la progenitora y por lo tanto sean
idnticas.
fig.4.3 Esquema de una mitosis en
En los organismos unicelulares la mitosis significa una forma las clulas del vegetal. (Tomado
de reproduccin y en los organismos pluricelulares garantizan el de Claude A. Villee: Biologa.
pg.65).
crecimiento.
52

fig.4.4 Mitosis en la clula animal. (Tomado de George H. Fried: Biologa. pg.107).

MEIOSIS

Las clulas reproductoras (gametos), al unirse durante la


fecundacin en los organismos que tienen reproduccin sexual
aportan sus cromosomas cada una; por lo tanto si no existe
una reduccin previa de estos cromosomas, el nuevo individuo
tendra el doble de la dotacin cromosmica de su especie.

La meiosis (fig.4.6). Es un proceso que contempla dos divisiones


reduccionales, sucesivas, cada una de estas divisiones esta
dividida en fases similares a las de la mitosis, la primera es
la meiosis I y la segunda es la meiosis II las que garantizan la
produccin de gametos haploides (n) que al combinarse forman
en cigoto diploide (2n).
53

La meiosis por lo tanto tiene lugar solamente en ciertos tejidos


de los organismos con reproduccin sexual, en los cuales ocurre
la gametognesis o formacin de gametos. (fig.4.5).

La primera divisin meiotica consta de las siguientes etapas:

Profase Temprana I. Los cromosomas al enrrollarse y


condensarse, se observan como largos filamentos que inician su
apareamiento en algunos puntos, de manera que un cromosoma se
yuxtapone a su homlogo. Simultneamente se produce la divisin
del centrolo y los resultantes emigran en sentido opuesto. El
ncleo comienza a desaparecer y se inicia la formacin del huso
acromtico.

Profase Tarda I. Los cromosomas homlogos muestran


claramente sus cromtidas que constituyen una ttrada; en este fig.4.5 Observaciones de las fases
momento se produce el intercambio o crossingover de zonas de los espermatognesis donde
complementarias entre cromosomas homlogos. ocurre la meiosis. (Tomado de
Claude A. Villee: Biologa. pg.365)
Al concluir esta fase ha desaparecido la membrana nuclear y est
listo el huso acromtico.

Metafase I. Las ttradas se acomodan alrededor del ecuador


sobre un huso claramente perceptible y se forma la placa
ecuatorial.

Anafase I. Los pares de cromtidas unidas por un centrmero


se separan y desplazan hacia los polos opuestos. As, los
cromosomas homlogos de cada par, pero no las cromtidas
hijas de cada cromosoma, se separan.

Telofase I. En cada uno de los polos del huso, se sitan un juego


de cromosomas homlogos y el citoplasma se divide originando
dos clulas.

La segunda divisin meitica, ocurre en cada una de las clulas


que se obtienen de la primera divisin y ocurre de la siguiente
forma:

Profase II. Se produce la divisin y emigracin de los centrolos,


los cuales se sitan en los polos de la clula. Los pares de
cromtidas se encuentran unidos por un centrmero.

Metafase II. Los cromosomas, se sitan en el ecuador sobre el


huso, formando la placa ecuatorial.
54

Anafase II. Los centrmeros se dividen de manera que cada


cromtida posee su propio centrmero adherido a las fibras del
huso. Al separarse cada cromtida hija emigra hacia un polo
opuesto.

Telofase II. A cada polo del huso llega una dotacin completa de
cromtidas, seguidamente se divide el citoplasma, las cromtidas
forman la cromatina y se define el ncleo con la formacin de
la membrana nuclear.

fig.4.6 La Meiosis celular.

Las clulas que se obtienen como resultado de la mitosis (gametos)


son haptoides, de manera que al producirse el huevo producto de
la fecundacin este es diploide.

Durante la gametognesis, se evidencia el papel de la meiosis al


garantizar que tanto los vulos como los espermatozoides sean
biolgicamente viables.

REPRODUCCIN EN LOS ORGANISMOS

La reproduccin es un proceso que si bien no es vital para el


organismo, si lo es para la perpetuacin de la especie. El proceso
55

reproductivo presenta considerables variaciones, segn el tipo


de organismo donde se efecta. Existen dos formas bsicas: la
reproduccin asexual y la reproduccin sexual.

REPRODUCCIN ASEXUAL

La reproduccin asexual (fig.4.7) permite dos o ms descendientes


a partir de un individuo de manera que los descendientes presentan
rasgos idnticos al progenitor. Este tipo de reproduccin se puede
presentar en las bacterias, los protozoos, en la mayora de los
organismos vegetales y en muchos animales invertebrados.

Las diferentes modalidades de reproduccin asexual son las


siguientes:

Fisin. Los organismos unicelulares se dividen en dos partes


prcticamente iguales, cada una de estas partes crece y se repite
el proceso. Esta modalidad se presenta en organismos como las
bacterias, donde existe un ncleo organizado; tambin recibe
el nombre de amitosis.

Cuando la fisin ocurre en organismos unicelulares con ncleo y


cromosomas definidos como es el caso de amoeba y la euglena,
se conoce como mitosis o cariocinesis.

Gemacin. En ciertas plantas y animales, se generan nuevos


individuos a partir de la formacin de yemas en el progenitor.
Estos brotes crecen y cuando son capaces de realizar todas las
funciones vitales, se separan y originan un nuevo organismo que
puede vivir, independientemente o en grupos.

Esporulacin. Algunos organismos producen esporas que se


forman a partir de divisiones mltiples de una clula. Las esporas
son resistentes y poseen un alto poder de dispersin. Este tipo
de reproduccin se presenta en musgos, helechos, hepticas,
bacterias, hongos y algunos protozoarios.

Reproduccin vegetativa (fig.4.8). En este tipo de reproduccin,


el nuevo individuo se forma a partir de una porcin del
progenitor; este acontecimiento se puede dar de forma natural:
(tubrculos, bulbos, rizomas y estolones) o por propagacin
artificial (estacas, acodos e injertos). Estas ltimas modalidades fig.4.7 La reproduccin asexual.
son de gran utilidad en la agricultura. (Tomado de Cervantes Hernndez.
Biologa. pg. 268).
56

Algunos animales presentan la propiedad de generacin mediante


la cual restituyen algunas partes del cuerpo cuando son daadas,
tal es el caso de los cangrejos, las estrellas de mar y las lagartijas
entre otros.

REPRODUCCIN SEXUAL

Esta modalidad reproductiva, se presenta tanto en organismos


unicelulares como pluricelulares. La reproduccin sexual es ms
frecuente en plantas y animales con organizacin superior. a)

En la reproduccin sexual encontramos dos caractersticas muy


importantes. En primer lugar tenemos que las gnadas forman
clulas reproductoras de ambos sexos, las que al unirse por
fecundacin originan el huevo o cigoto que se diferenciar en
un nuevo individuo.

Otro rasgo importante de la reproduccin sexual es que la mayora


de las especies animales presentan diferente morfologa entre
el macho y la hembra lo que se conoce como dimorfismo sexual.
(fig.4.9).
b)
Las clulas sexuales masculina y femenina, presentan considerables fig.4.8 Diferentes tipos de repro-
diferencias entre s. Existen tres tipos de relacin en este duccin vegetativa.
particular. a) Bulbo.
b) Rizoma.
a) Isogamia: Ambos gametos son idnticos.

b) Amisogamia: El gameto femenino es ms grande y ms lento


que el masculino.

c) Oogamia: Los gametos son diferentes entre s, los femeninos


son (grandes e inmviles) y poseen sustancias de reserva. Los
masculinos son de menor tamao y se pueden desplazar.

REPRODUCCIN SEXUAL EN LAS PLANTAS

En las plantas menos evolucionadas, la reproduccin sexual


alterna con una fase asexual. Tanto en las gimnospermas (con
semillas desnudas) como en las angiospermas (plantas con
flores y frutos), encontramos estructuras reproductoras bien
desarrolladas para reproducirse sexualmente. fig.4.9 En los mamferos se ob-
serva claramente la presencia del
dimorfismo sexual.
57

Estructura de una flor (fig.4.10 a y b). La flor es el rgano


reproductor de las plantas. Esta formada por un conjunto de hojas
modificadas que forman los siguientes verticilos florales:

- Los spalos. Pequeas estructuras generalmente de color


verde en conjunto forman el cliz.

- Los ptalos. Verticilio interno de colores llamativos que


forman la corola.

- Los estambres. Estructuras protegidas por la corola. Presentan


en su extremo superior la antera, donde se localizan los sacos
polnicos microsporangios, donde se encuentran las clulas
madres del polen denominadas microsporas. Estas clulas
sufren meiosis y forman cuatro microsporas aploides que
forman los granos de polen.

- El pistilo. Es el verticilo ms interno, consta de tres partes:


ovario, estilo y estigma.

En el ovario se encuentran las macrosporas u vulos y mediante


la meiosis, la clula madre de la macrospora produce cuatro clulas
haploides, una mayor y tres pequeas que luego se desintegran.
La clula mayor sufre tres divisiones mitticas consecutivas que
originan ocho clulas haploides. Las ocho clulas se distribuyen fig.4.10 (a) Estructura externa de
tres en cada polo y dos centrales, estas ltimas son los ncleos una flor.
polares. Una de la clula de un polo se transforma en ovoclula
y desaparecen las otras dos junto con los tres ncleos del otro
polo. Dentro del vulo quedan tres clulas; la ovoclula y los
ncleos polares.

Polinizacin. Consiste en el transporte de los granos de polen


desde las anteras al estigma. Los granos de polen se dispersan
por la integracin de agentes polinizadores como el agua, el viento
y algunos animales como las aves y los insectos.

En las flores perfectas o hermafroditas, existen mayores


posibilidades de que ocurra la polinizacin por cuanto en ella
existen tanto estambres como pistilos.

Doble fecundacin. A partir de la polinizacin, se produce la


fecundacin. El grano de polen cae sobre el estigma y germina
dando origen a dos ncleos; uno forma el tubo polnico y el otro
el ncleo generador. El tubo polnico penetra por una abertura
llamada micrfilo y llega al ovario. El ncleo generador forma
58

dos gametos masculinos, uno de ellos fecunda a la ovoclula y


forma un cigoto que dar origen al embrin de la nueva planta y
el otro ncleo espermtico se une a las clulas polares originando
el endospermo que es la fuente nutricional del embrin.

Los tejidos externos del vulo forman las semillas, el ovario


maduro al fruto.

fig.4.10 (b) Corte longitudinal de una flor para observar las estructuras internas

REPRODUCCIN SEXUAL EN LOS ANIMALES

En los animales encontramos estructuras especializadas en la


reproduccin lo cual se hace evidente por ejemplo en los rganos
copuladores y en mltiples adaptaciones para el desarrollo del
huevo o cigoto, como ocurre en los vertebrados.

Todas las especies forman dos tipos de gametos: vulos y


espermatozoides varan en su forma y dinamismo de un grupo
a otro; por ejemplo, algunos presentan sus espermatozoides con
movimientos ondulatorios para desplazarse mientras en la mayora
estn provistos de cola para tal funcin.

Gametognesis. La formacin de gametos presenta diferentes


niveles de complejidad segn el grupo de animales que
analicemos.

En los porferos por ejemplo no presentan rganos especializados


por lo que algunas clulas se diferencian en vulos o
espermatozoides.
59

En algunos grupos de animales como los porferos y los anlidos


existen individuos hermafroditas por cuanto producen ambos
gametos.

En ninguna especie de vertebrados se conocen individuos que


formen indistintamente vulos y espermatozoides. Los gametos
se forman en rganos especializados (gnadas).

La espermatognesis (fig.4.11) es el proceso mediante el cual se


forman los espermatozoides, se efecta en los tubos seminferos
de los testculos.

Las espermatogonias, luego de dividirse varias veces por


mitosis, dan origen a nuevas espermatogonias. Algunas de estas
espermatogonias se transforman en espermatocitos primarios
que al dividirse por meiosis generan espermatocitos secundarios
los cuales llevan a cabo una segunda divisin meitica y reciben el
nombre de espermatidas haploides que finalmente se transforman
en espermatozoides haploides.

Los espermatozoides constan de tres partes fundamentales; fig.4.11 Diferentes formas de esper-
la cabeza provista de enzimas hidrolticas que facilitan la matozoides.
penetracin en el vulo, el segmento intermedio con mitocondrias
que proporcionan energa y el flagelo.

Los ovarios son las gnadas femeninas, en ellos se lleva a cabo la


ovognesis o formacin de los gametos femeninos. (fig.4.12).

En los folculos del ovario encontramos las clulas germinales


(orogonias). Cuando estas clulas crecen y se modifican, se
denominan ovocitos primarios, y sufren una primera divisin
meitica y se originan dos clulas; una voluminosa u ovocito
secundario y otra pequea o primer glbulo polar. Al sufrir una
segunda divisin meitica del ovocito secundario se forman otras
dos clulas: una grande y otra pequea o segundo glbulo polar.
Los glbulos polares se desintegran rpidamente, mientras que
la otra clula se desarrolla y se convierte en un vulo maduro
haploide.

Fecundacin. Consiste en la penetracin del espermatozoide


en el vulo de manera quese un en los proncleos masculinos y
femeninos (cariogamia).

La fecundacin puede ser externa (fig. 4.13 a) cuando los


espermatozoides y los vulos son liberados en el agua donde se fig.4.12 Ovognesis.
60

produce la fusin de los gametos, esta modalidad es propia de


animales acuticos como peces y anfibios.

Los organismos terrestres practican la fecundacin interna (fig.


4.13 b) el proceso de copulacin garantiza la unin de las clulas
reproductoras en el interior hmedo de la hembra y para ello es
fundamental el rgano copular del macho.

Los animales acuticos, protegen el desarrollo de sus huevos


encerrndolos en estructuras resistentes e impermeables; los
terrestres protegen sus huevos de la desecacin con cscaras, tal
es el caso de las aves y los reptiles.
a)
La fecundacin de los mamferos es interna as como su
desarrollo embrionario. El embrin se alimenta del vitelo y
cuando se agota obtiene su alimento mediante su conexin con
el sistema sanguneo de la madre. Las cras se alimentan al nacer
de las secreciones que producen las glndulas mamarias de la
hembra. Resulta curioso el caso particular de los mamferos; el
equidna y el ornitorrinco cuyo desarrollo embrionario ocurre
fuera del cuerpo de la madre.

REPRODUCCIN HUMANA
b)
Aunque bsicamente, la reproduccin en los humanos sigue un
patrn similar a los animales ms desarrollados. Tiene algunos fig.4.13 Tipos de fecundacin.
a) Externa
rasgos que la hacen diferente. b) Interna

APARATO REPRODUCTOR MASCULINO

Los testculos (fig. 4.14) son dos estructuras ovales situados


debajo del pubis y protegidos por el escroto. Internamente estn
formados por muchos tubos seminferos, en cuyo interior ocurre
la espermatogensis.

En el tejido que se encuentra entre los tubos seminferos, estn


las clulas intersticiales encargadas de elaborar la hormona sexual
masculina: la testosterona. Esta hormona controla el desarrollo
y funcionamiento de los rganos sexuales as como la aparicin
de los caracteres sexuales secundarios en los varones.
fig.4.14 Representacin esquemti-
ca de la estructura del testculo.
61

Los espermatozoides se almacenan en el epiddimo que es una


estructura tubular sumamente enrollada localizada encima de
cada testculo.

Los espermatozoides pasan por el conducto deferente hasta la


uretra que es un tubo que corre a lo largo del pene y permite la
salida tanto de la orina como del lquido seminal.

El lquido seminal esta formado por los espermatozoides ms


un lquido secretado por las vesculas seminales, la prstata y
las glndulas de cowper.

El pene es el rgano copular, su ereccin es posible en primer


lugar gracias a la llegada de una estimulacin nerviosa que permite
que la sangre congestione los tejidos del cuerpo cavernoso y el
glande.

Como consecuencia de los movimientos del coito, se incrementa


la excitacin y se produce el clmax sexual con la expulsin del
liquido seminal a lo que se llama eyaculacin.

fig.4.15 Aparato reproductor masculino.

APARATO REPRODUCTOR FEMENINO

Las gnadas femeninas son los ovarios, que se localizan


dentro de la cavidad abdominal fijos mediante bandas de tejidos
conectivos.
62

En la parte superior de cada ovario encontramos los oviductos o


trompas de Falopio que desembocan en la cavidad uterina, donde
se desarrollar el embrin y posteriormente el feto.

Cuando se produce la fecundacin (fig.4.16) del o los vulos en


el oviducto, son empujados hacia el tero donde se producen las
primeras fases del desarrollo embrionario y su implantacin.

El tero se comunica con la vagina. Uno de los extremos de la


vagina rodea al cuello uterino (crvix) mientras que el extremo
distal se prolonga al exterior.

La vulva, forma parte de los rganos sexuales externos, formada


por los labios mayores, los labios menores y el cltoris. Los
labios son estructuras homlogas del escroto y el cltoris,
protuberancia de tejido erctil situado encima de la abertura
uretral, es homlogo al pene.

Ciclo menstrual. Siempre que se libera un vulo, ms o menos


cada 28 das, se producen una serie de cambios en el aparato
reproductor femenino que se prepara para un posible embarazo;
este evento se llama ciclo menstrual y aparece aproximadamente
a los doce aos y desaparece con la menopausia alrededor de
los cincuenta aos; este ciclo puede sufrir interrupciones con los
embarazos de la mujer.

La hormona folculo estimulante (FSH) producida por la hipfisis


acta sobre los ovarios y estimula a un ovocito primario para
completar la meiosis I formndose el ovocito secundario. Al
mismo tiempo la FSH estimula a los ovarios en la produccin
de estrgenos que producen el engrosamiento de las partes del
fig.4.16 vulo en proceso de fe-
tero. A partir de este momento, la hormona luteinizante (LH) cundacin
produce la ovulacin por rompimiento del folculo y liberacin
del vulo, esto ocurre ms o menos el da 14 del ciclo.

Al romperse el folculo, se convierte en cuerpo luteo o amarillo,


que por la accin de la (LH) y la hormona luleotrpica (LTH)
secretada por la (hipfisis), produce la progesterona que se
encarga de mantener listo el tero para el embarazo. Despus del
parto, la LTH estimula la produccin de leche materna.

El desarrollo del cuerpo amarillo, tiene una duracin de


aproximadamente 14 das y termina con el sangrado o
menstruacin que se prolonga por un trmino de 3 a 5 das.
Conjuntamente se desintegran las paredes internas del tero.
63

fig.4.17 Aparato reproductor femenino.

FECUNDACIN

La fecundacin ocurre cuando la cabeza del espermatozoide


penetra en el vulo inmaduro que se desplaza por las trompas de
Falopio y lo induce a efectuar la meiosis II. En este momento,
los ncleos haploides femenino y masculino se fusionan
restablecindose la condicin diploide.

El cigoto formado a partir de la fecundacin, es el punto de


partida para la formacin de un nuevo individuo para ello sufre
continuas transformaciones hasta formar el embrin. Este perodo
conocido como gestacin termina con el nacimiento del nuevo
individuo.

Despus del nacimiento continua el desarrollo postembrionario.

DESARROLLO EMBRIONARIO EN EL
HOMBRE

El desarrollo embrionario en el hombre consta de las siguientes


fases:
64

Segmentacin del huevo (fig. 4.18). Durante la segmentacin


del huevo se forman clulas llamadas blastmeros que quedan
unidas formando una masa esfrica de blastmeros llamada
mrula. Determinados blastmeros forman una capa externa y
otros se agrupan en el centro.

Los blastmeros perifricos se separan de los centrales, quedando


entre ellos una cavidad; este estado se conoce como blstula o
blastocisto.

La pared externa se llama trofoblasto y el grupo central se llama


embrioblasto o botn embrionario. El espacio interior se llena de
un lquido seroso y se denomina blastocele o lecitocele.

Gastrulacin (fig. 4.19). En este proceso, se forman tres capas


embrionarias (ectodermo, mesodermo y endodermo), as como los
elementos anexos embrionarios (amnios, saco vitelino, alantoides
y mesodermo extraembrionario). Todas las estructuras anteriores
se originan a partir del botn embrionario. La (fig.4.19), ilustra
el resultado de estas modificaciones.

Organognesis. En esta fase del desarrollo embrionario se


originan los rganos y sistemas del nuevo individuo a partir de
las capas embrionarias. A continuacin abordaremos de forma
breve y mediante un cuadro como ocurre esta diferenciacin.

Cuadro 4.1. Resultado de la organognesis.

Hoja embrionaria Estructura que forman


fig.4.18 Segmentacin del huevo.
(Formacin de la blstula)
Ectodermo - Capa epidrmica de la piel y glndulas
cutneas.
- Abertura naturales del cuerpo (boca,
fosas nasales, etc).
- El Sistema nervioso central.

Mesodermo - Capa drmica de la piel y tejido


conjuntivo.
- Aparato circulatorio.
- El aparato excretor y las gnadas.
- El sistema muscular.
- El esqueleto.
fig.4.19 Formacin de capas
Endodermo - Tubo digestivo con sus glndulas embrionarias. (Tomado de Villee.
anexas. Biologa: pg.592).
-Revestimiento interior de algunos
rganos como los pulmones.
65

LOS ANEXOS EMBRIONARIOS

El amnios: Contiene el lquido que sirve como amortiguador


y durante el parto lubrica la vagina.

El saco vitelino: Tiene la responsabilidad de nutrir al


embrin.

El alantoides: Sirve como almacn de sustancias o


productos de excrecin.

El coriom: Participa activamente en la nidacin o formacin


de la placenta.

Nidacin y formacin de la placenta. En esta etapa el embrin se


implanta en la mucosa (endometrio) por medio de sus vellosidades
coriales. Estas vellosidades placentarias que al interactuar con
el endometrio forman la placenta fetal que se conecta con el feto
por el cordn umbilical. La placenta permite que el feto realice
el intercambio gaseoso, la alimentacin y la excrecin a partir
de su conexin con la madre.

Nacimiento. Es la expulsin del feto una vez que alcanza su


completo desarrollo, este momento se denomina parto (fig.4.20)
en el cual, primero se expulsa el feto y ms tarde la placenta y
otros anexo. Como consecuencia se rompe el amnios y expulsa
el lquido que contiene.

fig.4.20 Expulsin del feto en un parto normal.


66

DESARROLLO POSTEMBRIONARIO

En el desarrollo postembrionario, podemos considerar tres


aspectos fundamentales:

a) Cambios postnatales

Entran en funcionamiento los aparatos respiratorio, digestivo


y excretor.
Aparecen los dientes.
Se cierran las fontanelas en el crneo.
Aprendizaje y desarrollo del lenguaje.

b) Crecimiento

Aumentan de tamao todas sus partes, est regulado por la


actividad hormonal, la alimentacin y la forma de vida entre
otros factores.

c) Madurez sexual

Comienza connotadamente a partir de los 13 14 aos,


aparece el crecimiento de los genitales, los caracteres
sexuales secundarios y se inicia la actividad de clulas y
hormonas sexuales.
67

EN RESUMEN

La reproduccin permite la perpetuacin de las especies.

El ciclo celular consta de varias fases de crecimiento y preparacin para la posterior divisin.

La mitosis ocurre en las clulas somticas y permite el crecimiento de los tejidos.

La meiosis conforma dos divisiones consecutivas que garantizan la formacin de gametos


haploides.

En el proceso de reproduccin asexual, se origina un nuevo organismo a partir de un slo


progenitor. Es ms frecuente en plantas y animales inferiores.

La reproduccin sexual, es un proceso donde se cruzan dos individuos con diferentes sexos
siempre que pertenezcan a la misma especie. Garantiza obtener descendientes con mayor
diversidad gentica.

El aparato sexual de los mamferos presenta estructuras muy especializadas como: las gnadas,
las estructuras copuladoras y las glndulas anexas.

El desarrollo de los nuevos organismos a partir de la fecundacin consta de dos etapas: El


desarrollo embrionario y el desarrollo postembrionario; en la primera de estas etapas, el embrin
se implanta y se desarrolla hasta convertirse en feto. El desarrollo postembrionario se inicia con
el parto y concluye con la maduracin sexual del individuo.

COMPRUEBA TUS CONOCIMIENTOS

I. Comenta el siguiente planteamiento:

La reproduccin en un evento bsico para los seres vivos.

II. Con relacin a la mitosis y a la meiosis responde:

a) Dnde ocurre cada una de estas divisiones?.


b) Cul es el aporte de cada una?.

III. Qu relacin podemos establecer entre la reproduccin vegetativa de las plantas y la actividad
agrcola?.

IV. Qu ventajas significativas encontramos en la reproduccin sexual con relacin a las


caractersticas del nuevo individuo?.

V. Por qu razn el ciclo menstrual se interrumpe cuando la mujer queda embarazada?.


68

VI. El desarrollo embrionario, es un proceso donde se pone de manifiesto la increible perfeccin


de la creacin humana con relacin a este proceso reponde:

a) Qu ocurre durante la gastrulacin?.


b) Qu estructuras se forman a partir de la hoja embrionaria llamada ectodermo?.
c) A qu llamamos nacimiento?.
69
CAPTULO V
GENTICA

Mecanismos de la herencia.
Teora gentica de la herencia.
Herencia Humana.
Mutaciones.

! Al finalizar el captulo el estudiante ?


Definir un grupo de conceptos bsicos Qu estudia la gentica?.
de la gentica.
Por qu se plantea que el gen es la unidad
Conocer los aportes de Mendel a la gentica. bsica de la gentica?.

Diferenciar los tipos de interacciones entre Cules fueron los principales aportes de
los genes. Gregorio Mendel al desarrollo de la gentica?.

Comprender la compleja estructura de un gen. Cules son la partes principales de un gen


o cistrn?.
Valorar la importancia de los cidos nucleicos
en la transmisin de informacin gentica. A qu llamamos herencia ligada al sexo?.

Interpretar el papel que juegan los Qu aplicacin prctica tienen los


cromosomas sexuales en la herencia ligada conocimientos genticos?.
al sexo.

Debatir sobre procesos anmalos como las


mutaciones.
70

MECANISMOS DE LA HERENCIA

La Gentica es una de las ramas ms importantes y novedosas de


las ciencias biolgicas.

Desde tiempos muy remotos, el hombre observ muchas


similitudes entre los individuos de una misma especie, lo cual
se haca ms significativo entre aquellos que tenan vnculos de
parentesco. An sin conocer las leyes que rigen este fenmeno,
utiliz el cruzamiento de los mejores ejemplares esperando
obtener mejoras en la descendencia. (fig.5.1 a y b).

Hoy se sabe que los caracteres bsicos de una especie se transmiten


de generacin en generacin gracias a la informacin codificada
de los mismos en el ADN de los progenitores.

Estas instrucciones codificadas llegan al nuevo individuo a travs fig.5.1 (a) La recoleccin del se-
de las clulas sexuales durante la fecundacin. men de los mejores reproductores
es una aplicacin de los cono-
La tendencia de los individuos a parecerse a sus progenitores, se cimientos genticos.
llama herencia.

Entre padres e hijos y entre hermanos, an cuando sean muy


parecidos se observan diferencias o variaciones. Estas diferencias
pueden tener un origen hereditario o estar dadas por factores
ambientales.

La Gentica es la rama de la biologa que estudia la dinmica de


la herencia y las variaciones; as como las leyes que rigen estos
fenmenos.

El desarrollo y la aplicacin de la gentica ha tenido un impacto


muy positivo en la vida del hombre. En este sentido podemos citar:
el mejoramiento de las especies y los aportes para comprender
aspectos de la evolucin. Las ciencias mdicas, avisoran posibles
soluciones a problemas tan complejos como el cncer mediante
tcnicas de manejo gentico.
fig.5.1 (b) El cruce gentico per-
mite el mejoramiento de la descen-
dencia.

CONCEPTOS BSICOS

Antes de continuar profundizando en el tema, es importante


conocer un grupo de trminos muy utilizados y por lo tanto
necesarios para comprender estos contenidos.
71

Especie

Conjunto de seres vivos muy parecidos entre s. Sus integrantes


pueden reproducirse entre ellos. (fig.5.2).

Raza

Grupos de individuos que aunque pertenecen a una misma


especie, muestran diferencias que pueden transmitir a sus
descendientes.

Genes

Constituyen la unidad fundamental de la herencia, son los


responsables de transmitir un carcter determinado.

Gen homlogo

Miembro de un par de genes que son genticamente iguales


(AA, aa, etc).

Gen dominante

Es el gen que determina un carcter o fenotipo, se presenta


con un par de letras maysculas (A, B, C, etc).

Gen recesivo

Gen que no expresa su fenotipo, pues queda enmascarado fig.5.2 Los miembros de una espe-
a menos que sea homocigtico, se presenta con letras cie son muy parecidos, se pueden
minsculas (a, b, c, d). reproducir entre ellos.

Carcter homocigoto

Se pone de manifiesto cuando los alelos son idnticos (AA,


aa, etc).

Carcter heterocigoto

En este caso los alelos que determinan un carcter dado son


diferentes (Aa, Bb, etc).

Genotipo

Conjunto de genes de un individuo los cuales almacenan la


72

informacin gentica que transmiten los progenitores a sus


hijos.

Genoma

Serie completa de factores hereditarios contenidos en la


distribucin haploide de cromosomas.

Fenotipo

Expresin visible de las caractersticas genticas del individuo


(color de los ojos, forma de las orejas, etc).

Alelo

Se llama a cada miembro de un par de genes.

Cromosomas

Estructura filamentosa que se encuentra en el ncleo celular


y contiene los genes.

Locus

Zona especfica del cromosoma donde se localiza el gen de


un carcter determinado.

Cariotipo

Esta dado por la dotacin cromosmica completa de una


especie.

Cariograma

Representacin grfica (esquemtica) del cariotipo.

Progenitores

Se denominan as a los padres. Generalmente se representan


con la letra P.

Gameto

Clula reproductora (vulos y espermatozoides).


73

Cruce

Reproduccin sexual que implica intercambio de alelos.

LOS TRABAJOS DE MENDEL

Las Leyes de Mendel que hoy conocemos, son el fruto de


ocho aos de investigacin en el huerto del monasterio de los
agustinos.

Gregorio Mendel (fig.5.3) seleccion para su trabajo, guisantes


(arvejas) de jardn (Pisum sativun) por ser plantas hermafroditas,
lo cual permite realizar la fecundacin cruzada entre distintas
variedades, permitiendo adems la fcil autofecundacin.

Esta planta posee caracteres diferenciales constantes y adems


es de fcil cultivo en espacios pequeos.

Para su experimento, Mendel se centr en las siguientes


caractersticas de la planta:

- Color de las semillas.


- Color de las vainas.
- Color de las flores.
- Tamao de la planta (alta o baja).
- Forma de la semilla. fig.5.3 Gregorio Mendel (1822 -
- Tamao de las hojas. 1884)
- Tamao de las flores.

El xito de Mendel estuvo relacionado con la seleccin de


las plantas ms adecuadas, con la buena limitacin de los
objetivos de su trabajo y adems con el registro fiel de todas sus
observaciones.

Ley de la segregacin. Mendel trabaj con plantas de lneas


puras, obtenidas a partir de varias autofecundaciones. Realiz
cruzamientos monohbridos; es decir, utiliz plantas homocigticas
y trato de contrastar un slo carcter teniendo conocimiento de
que cada carcter poda ser dominante o recesivo. Para representar
el carcter dominante, utiliz letras maysculas y el recesivo lo
represent con letras minsculas.
74

vainas lisa vaina rugosa

(homocigotos dominantes) (homocigotos recesivos)

A A a a

A A a a gametos

Al fecundarse los gametos (que slo tienen un factor: A a) se


obtuvo la primera generacin filial (fig.5.4) con un genotipo Aa. En
cuanto a las caractersticas fenotpicas, se pudo observar que todas
las vainas eran lisas. Esto se explica porque el carcter rugoso se
comporta como recesivo y por lo tanto no se manifiesta.

Mendel realiz la autopolinizacin de las plantas obtenidas. En


este caso como todas son genotpicamente heterocigticas (Aa), en
la formacin de gametos los alelos se segregan de manera que la
mitad de los gametos en cada planta portan el carcter dominante
(A) y el resto portan el carcter recesivo (a).

A a A a fig.5.4 En la F1 del cruce monohbrido,


x
se observa el carcter dominante de
A a A a gametos la vaina lisa.

Como resultado de este segundo experimento (fig.5.5) Mendel


obtuvo la segunda generacin filial F2, donde reaparecen
fenotpicamente los caracteres iniciales: (vaina lisa y vaina rugosa)
en una proporcin 3:1 es decir tres vainas lisas por una rugosa.

Desde el punto de vista genotpico, las combinaciones y propociones


de la F2 son: una cuarta parte de las vainas homocigticas
dominantes (AA), dos cuartas partes heterocigticas (Aa) y una
cuarta parte homocigticas recesivas (aa). Se establece por tanto
la relacin 1:2:1.

A partir de estas experiencias, Mendel formula la ley de la


segregacin.

Al cruzar dos individuos, en cada uno de ellos existe un par


de factores individuales (genes) que controlan cada rasgo y
que deben segregarse (separarse) durante la formacin de
los gametos, para luego reunirse al azar en el momento de la fig.5.5 En la F2, el carcter recesivo
fecundacin. reaparece y se manifiesta.
75

Cuando estn presentes los dos factores, el dominante puede


emascarar al recesivo.

Ley de la distribucin independiente. Mendel realiz cruces


similares a los de su primer grupo de experimentos, pero en esta
ocasin cruz plantas con una pareja de caracteres diferenciales.
Seleccion plantas con semillas lisas (AA) y amarillas (BB) y
plantas con semillas rugosas (aa) y verdes (bb). Los caracteres liso
y amarillos son dominantes con relacin a los rugosos y verdes.

En la formacin de gametos, se observa que cada progenitor aporta


un alelo de cada par: AB y ab.

lisas y amarillas rugosas y verdes

AA BB x aa bb

gametos AB AB ab ab

Al producirse la fecundacin (fig.5.6) se obtiene en toda la


fig.5.6 En la F1 del cruce dihbrido,
descendencia, genotipos heterocigticos y dihbridos Aa Bb.
el carcter recesivo est oculto.
Fenotpicamente, las semillas obtenidas son todas semejantes al
progenitor dominante, es decir semillas lisas y amarillas.

Posteriormente, sembr estas semillas dihbridas de la F1 y


permiti la autofecundacin como se puede observar en la
cuadrcula de Punnett de la (fig.5.7).

Fig.5.7 Cuadricula de Punnett

Al observar el fenotipo en la F2, se presentan: 9 semillas lisas y


amarillas, 3 semillas lisas y verdes, 3 semillas rugosas y amarillas
y 1 semilla rugosa y verde (9:3:3:1).

Todo esto demostr que los caracteres se separaban


independientemente unos de otros.
76

La segunda ley de Mendel plantea que la distribucin de un


par de factores (genes), es independiente de la distribucin
del otro par, por lo que los alelos mantienen su independencia
y se reparten al azar entre los descendientes.

DOMINANCIA INCOMPLETA

En el cruce de algunos organismos como las plantas de maravilla


(Mirabilis Jalapa), la herencia manifiesta no es dominante ni
recesiva, sino incompleta. (fig.5.8).

Al cruzar flores rojas con flores blancas, resultan flores rosadas


de manera que en la F1, est apareciendo un nuevo fenotipo
intermedio.

En la F2, las proporciones genotpicas permanecen igual que en


un cruce monohbrido normal, pero el fenotipo manifiesta una
proporcin 1:2:1.

En la dominancia incompleta, el gen del carcter supuestamente


dominante no se manifiesta totalmente como tal, en la
codominancia, los dos genes se influyen mutuamente creando
un fenotipo intermedio en los descendientes de la F1.

ALELOS MLTIPLES
fig.5.8 Dominancia incompleta en
Cuando estudiamos la transmisin de caracteres hereditarios,
las flores de maravilla
observamos que cada gen est formado por un par de alelos; no
obstante en una poblacin podemos encontrar ms de dos alelos
vinculados a un mismo gen.

Siempre que tres o ms alelos determinan un carcter, estamos


en presencia de alelos mltiples.

Esta nueva situacin se puede obsevar cuando analizamos los tipos


de sangre en el hombre (A, B, AB y O), que estn determinados
por un gen con tres alelos diferentes.
77

IA e IB que son dominantes


i que es recesivo

Grupo sanguneo Posibles combinaciones allicas

A IA IA o IAi
B IB IB o IBi
AB I A IB
O ii

La determinacin del grupo sanguneo es importante a la hora de


efectuar una transfusin, tambin se utiliza para conocer si un hombre
podra ser el progenitor de un nio.

cuadro(5.1) Herencia en los tipos de sangre

POLIGENIA

Es la modalidad de heredar un carcter a partir de varios pares


de genes, tal es el caso de la estatura y el color de la piel de los
hombres. En los animales, podemos citar entre otros caracteres,
la capacidad de producir leche en los mamferos y de producir
huevos en las gallinas.

En estos casos, dos o ms pares de genes, afectan un carcter


determinado; esto se debe a la presencia de mayor o menor
cantidad de alelos dominates.
78

negro blanco

AA BB aa bb

AA BB aa bb

Aa Bb

mulato

El mulato es ms claro que el negro porque tiene dos alelos menos


comprometidos con este color y a su vez es ms oscuro que su
progenitor blanco, porque ste no tiene ningn alelo para dicho
color.

PLEIOTROPA

Este fenmeno ocurre cuando a partir de un slo par de alelos se


evidencian un grupo de caracteres. Por ejemplo; en el caso del
albinismo (fig.5.9) los individuos son afectados por la incidencia
de un gen que determina el color del pelo, el color de los ojos y
la piel.

TEORA GENTICA DE LA HERENCIA fig.5.9 Expresin de albinismo.


a) Mono
b) Mapache
DESARROLLO DE LA GENTICA

La gentica es una ciencia relativamente joven. Los primeros


aportes a esta rama de la biologa se dieron con los conocimientos
paulatinos de la clula, su ncleo y los cromosomas observados
en el proceso de divisin celular.

Ms tarde se supo que existan cromosomas responsables del sexo


y se descubri adems que las clulas sexuales son haploides.
Con el estudio de las molculas del ADN, se comprendi mejor la
duplicacin del mismo y por tanto el funcionamiento de los genes.
A partir de este momento se pudo comprobar el comportamiento
del ARN en la sntesis de protenas.

El desarrollo en este campo ha alcanzado tales niveles que hoy


existe la ingeniera gentica y se trabaja en el estudio del mapa
79

cromosmico de diferentes organismos para mejorar razas y


combatir enfermedades.

ESTRUCTURAS GENTICAS

En la transmisin de los caracteres hereditarios, participan un


grupo de elementos estructurales de los organismos as como
biomolculas especializadas, las cuales estudiaremos en este
captulo.

Cromosomas. En el ncleo de la clula encontramos a los


cromosomas, estos son estructuras dobles formadas por cuatro fig.5.10 Observacin de cromo-
cromtidas que se llaman ttradas (fig.5.10). Estas cromtidas somas
estn unidas por el centrmero.

Los cromosomas contienen ADN, protenas y protaminas. Los


ADN, son los encargados de portar la informacin hereditaria.

El tamao, la forma y el nmero de los cromosomas vara de


una especie a otra. Los humanos poseen 46, los conejos 44 y los
ratones 40.

Las diferencias que se presentan entre los individuos, estn


reguladas por el contenido de los cromosomas.

Genes. Estn localizados en el cromosoma donde existe un


lugar especfico (locus) para cada uno. Los cromosomas son las
unidades bsicas de la herencia.

A la ubicacin de los genes en los cromosomas se denomina mapa


gentico (fig.5.11).

Los genes existen en varias formas diferentes llamadas alelos y


provocan o manifiestan determinado carcter de forma diferente
cada uno; por ejemplo: en los chcharos el color verde de la vaina
se debe a un gen en particular, sin embargo el color amarillo lo
determina otra forma o alelo del mismo gen.

El gen, por lo tanto es la unidad funcional de la herencia, siendo


la entidad ms pequea capaz de recombinarse durante el
entrecruzamiento.

Hoy se conoce que el ADN, es la molcula responsable de la fig.5.11 Mapa gentico del cromo-
informacin gentica. Una unidad funcional de ADN, forma el soma de Drosophila
80

gen ms conocido como cistrn (fig.5.12) que puede codificar la


formacin de un aminocido o una protena.

Cuando varias bases del cistrn mutan y provocan cambios


fenotpicos, se consideran un mutn; si tenemos en cuenta que
la alteracin de una base puede producir cambios fenotpicos, es
lgico pensar que el cistrn contiene centenares de mutones.

La porcin del cistrn comprometida con el intercambio de


informacin gentica (recombinacin) se llama recn.

Algunos segmentos del recn carecen de informacin; estos son


los intrones y las bandas codificadas son los exones.

DUPLICACIN DEL ADN

En captulos anteriores, analizamos las caractersticas de los cidos


nucleicos: ADN y ARN, en estos momentos nos ocuparemos de
estudiar su participacin en la transmisin de la informacin fig.5.12 Esquema de un gen o
cistron
gentica.

En el momento de la replicacin, las cadenas se separan al


romperse los puntos de hidrgeno bajo la accin de la ADN
polimerasa. Cada base de nucletido libre, atrae a otro nucletido
(cuya base sea complementaria del medio celular.

Este acontecimiento, trae como resultado dos molculas de ADN


exactas a la original.

La cromatina que durante el proceso estuvo dispersa, se condensa


y forma los cromosomas con sus respectivas cromtidas.

CODIFICACIN DE LA INFORMACIN

El cdigo del ADN, est formado por cuatro letras (la inicial de
cada base nitrogenada).

Durante la meiosis es necesario transferir las caractersticas del


progenitor al descendiente. En este sentido el cdigo gentico
funciona como un plano pues el orden de las secuencias de
bases nitrogenadas determina el tipo y el orden de aminocidos
de las protenas de los nuevos individuos.

Un aminocido est relacionado con varios codones, de manera


que algunos codones se repiten y otros pueden no participar en la
codificacin.
81

Francis Jacob y Jacques Monod plantearon que de alguna


manera tena que existir una molcula transportadora de la
informacin gentica a los ribosomas productores de protenas.
De hecho sabemos que es el ARMn.

El nmero, la secuencia y el tipo de aminocidos en una protena


hacen que sta sea nica y distinta a los dems.

SNTESIS DE PROTENAS

Para la sntesis de protenas, operan los sistemas de transcripcin,


traduccin y traslocacin de informacin (fig.5.13).

Transcripcin. Ocurre en el ncleo, las dos cadenas de ADN se fig.5.13 (a) Proceso de trans-crip-
separan y los nucletidos de ARN del ncleo, se aparean con las cin en el ncleo
bases del ADN. Esta nueva molcula de ARNm que es copia fiel
del ADN, se separa formando una sla cadena cuyos codones
tienen la informacin idntica a los ADN; es decir se produce la
transcripcin en la cual participa la RNA polimerasa.

A partir de este momento,el ARN se asocia a los ribosomas


citoplasmticos.

Traduccin. En la clula, encontramos otros tipos de ARN como


el ARNt. Cada uno de estos ARNT (de tranferencia), se combinan
con un aminocido especfico por un extremo, en el otro extremo
presenta un grupo de tres bases expuestas llamado anticodn que
se acopla con la banda de ARNm y de esta manera se transmite la
informacin al cido. fig.5.13 (b) Traduccin

Traslocacin. El ARNt sin aminocido, sale de su sitio y el


siguiente triplete de ARNm, se sita en el sitio vaco para enviar
la informacin a otro aminocido y as ocurre sucesivamente
hasta formar la protena.

Gracias a la existencia de tripletes sin sentido, la informacin


se interrumpe.

LA INGENIERA GENTICA

Si bien el descubrimiento de los genes revolucion, el campo de


las ciencias biolgicas, el hombre no se content con conocer
82

estas pequeas estructuras sino que por el contrario, inici un


proceso de vinculacin de la dinmica de los genes a diferentes
actividades como la produccin de alimentos, medicamentos y
hormonas.

La ingeniera gentica es una de las ramas ms novedosas


de nuestros das, en muchos pases existen institutos de
investigaciones biotecnolgicas a partir de la gentica.

El hombre ha logrado conocer muy bien la estructura y


funcionamiento de los genes; lo cual ha permitido la clonacin fig.5.13 (c) Traslocacin
de segmentos de ADN y destruir o controlar agentes patgenos.
Muchos problemas durante el proceso de fecundacin y desarrollo
de los humanos se han resuelto con la aplicacin de tcnicas
genticas.

En los tiempos ms recientes, se habla de procesos tan


controversiales como los de la obtencin de transgnicos, los
experimentos con el genoma humano y la clonacin.

La publicacin de la informacin sobre el primer mapa casi


completo del genoma humano, marca un giro en la historia de la
medicina moderna y el comienzo de una fuerte batalla comercial
por el patentamiento de terapias y drogas vinculadas a estos
conocimientos genticos.

A partir del trazado del mapa gentico, el conjunto de genes que


determinan las caractersticas fsicas y la predisposicin de cada
individuo a padecer de ciertas enfermedades, se abren enormes
esperanzas mdicas y econmicas.

Los cientficos consideran ya la posibilidad de identificar la


tendencia que tiene cada persona a sufrir algunos males y as
atacarlos an antes de que se presenten. Enemigos como el cncer,
el SIDA y las afecciones cardacas podran ser en pocos aos
palabras del pasado.

Entre los datos mas interesantes obtenidos tras el anlisis del


genoma humano tenemos.

Los seres humanos poseen entre 30 y 40 mil genes.

De todos los genes del ser humano, slo 300 no tienen una
contraparte reconocible en el ratn.
83

La diferencia entre el ser humano y los otros seres vivos es que


nuestros genes trabajan de manera diferente, ya que poseemos
ms genes de control.

Hay 20 tipos de aminocidos que al combinarse producen


protenas tan diferentes como la queratina del pelo y la
hemoglobina de la sangre.

HERENCIA HUMANA

Desde el punto de vista gentico en los humanos al igual que otros


organismos diicos, el sexo es un carcter fenotipo cuya expresin
est dada en el dimorfismo sexual es decir se compartan como
macho o como hembras.

La reproduccin sexual es muy significativa por ser la principal


fuente de variabilidad por cuanto permite una gran diversidad
de genotipos.

DETERMINACIN DEL SEXO

Si bien es cierto que la dotacin cromosmica de las clulas de


un individuo es diploide, los gametos gracias a la meiosis son
haploides.

El ser humano posee 46 cromosomas, 44 de ellos somticos Padres hembra macho


(autosomas) y dos son cromosomas sexuales. El cariotipo x x x y
masculino es 44xy, en el caso del cariotipo femenino sera 44xx.
De manera que las clulas sexuales pueden ser 22x 22y. Durante
la fecundacin, si el hombre aporta el cromosoma el x, el resultado Gametos x x y
sera xx femenino y si aporta el cromosoma (y), la descendencia
sera un masculino xy; esto teniendo en cuenta que la hembra
siempre aportar el cromosoma x. (fig.5.14).
F1 x x x y
A partir de este anlisis, podemos establecer dos condiciones (henbra) (macho)
importantes:
fig.5.14 Mtodo xy de terminacin
a) El hombre es responsable de la definicin del sexo en la del sexo en humanos
descendencia.

b) La probabilidad de que surja un individuo masculino o


femenino es del 50%.
84

La implicancia de los cromosomas en la determinacin del sexo


sufre variaciones de una especie a otra (cuadro 5.2).

En todos los individuos el sexo esta determinado genticamente,


sin embargo sus caracteres definitivos pueden ser alterados bajo
los efectos de las hormonas.

Organismo Macho Hembra

Humanos xy xx
Aves xx xy
Mariposas xx x
Prosophila x xx

Cuadro 5.2 Cromosomas sexuales

Existen casos en los cuales la determinacin del sexo est dada


por el efecto de estmulos ambientales como ocurre en algunos
moluscos (caracoles marinos) donde la formacin de las hembras
depende de que los vulos fecundados se desarrollan aislados pues
si se desarrollan en la hembra, los descendientes sern machos.

LA HERENCIA LIGADA AL SEXO

A partir de los experimentos del cientfico norteamericano


Thomas Morgan (1866 1945) tambin se hizo evidente que los
progenitores transmitan ciertos rasgos a sus descendientes por
va de los cromosomas sexuales.

En el hombre alrededor de 60 genes se heredan relacionados con


el cromosoma x, entre ellos los que transmiten la hemofilia, la
ceguera para los colores, la distrofia muscular, etc.

Determinados caracteres estn relacionados solamente con el


cromosoma (y) por tanto su efecto slo se observa en los hombres,
tal es el caso de sinfisis membranosa de los dedos del pie.

Hemofilia. Esta enfermedad se manifiesta en la dificultad para


coagular la sangre y por lo tanto la ocurrencia de frecuentes
hemorragias.
85

La hemofilia esta determinada por un gen recesivo (h). El gen


para la no hemofilia se representa par (H). Teniendo en cuenta las
caractersticas de los cromosomas sexuales en las mujeres puede
darse tres combinaciones de genes hemoflicos (fig.5.15).

La mujeres slo sern hemoflicas cuando sus cromosomas tengan


dos genes recesivos hh.

En el caso que sea homocigtico HH, tambin ser normal, sin


embargo de presentarse Hh ser normal pero portadora para con
sus descendientes.

P1 XH Xh (portadora) XHy (Normal)

XH Xh

XH XHXH XHXh

y XHy Xhy hijo hemofilico

En el caso de los varones, el cromosoma y al ser ms corto, carece


de algunos genes que si aparecen en el x; por lo tanto en el varn
siempre se manifiestan los caracteres inducidos por el cromosoma
x a pesar de que sean dominantes o recesivos por cuanto no tienen
un gen opuesto (fig.5.16).

Con relacin a la hemofilia podemos concluir que:

a) Un hombre siempre hereda la hemofilia de su madre, porque


de ella obtiene su cromosoma sexual x.

Una mujer slo padecer la hemofilia si su padre es hemoflico y


su madre es hemoflica o portadora de la enfermedad.

Daltonismo. Esta enfermedad se caracteriza porque la persona


afectada no distingue los colores verde y rojo. La informacin
para visin afectada o normal, se encuentra slo en los
cromosomas (x) de manera que se transmite de forma similar a
la hemofilia.

Un hombre siempre hereda de su madre el daltonismo porque


de ella obtiene su cromosoma x. fig.5.15 Caracter hemoflico
a) Mujer no hemoflica.
Una mujer es daltnica siempre que su padre lo sea y su madre b) Mujer no hemoflica.
tambin o al menos portadora. c)Mujer hemoflica.
86

El daltonismo y la hemofilia son transmitidas de padres a hijos


de forma directa sin embargo en el caso de otras enfermedades
CROMOSOMAS
tambin consideradas hereditarias como la miopa, la diabetes y SEXUALES
el alcoholismo lo que se transmite es la predisposicin a contraer
la enfermedad. X Y
H no tiene gen
opuesto
MUTACIONES
Varn no hemoflico
Se denomina mutacin a todo cambio que se produzca en
cualquiera de los caracteres hereditarios de un individuo. Este
fenmeno es muy frecuente pero no siempre significativo para CROMOSOMAS
SEXUALES
el individuo que lo experimenta (mutante).
X Y
Un ejemplo claro de mutacin esta dado por los mltiples h no tiene gen
cambios que sufren determinados microorganismos patgenos opuesto
que mutan ante la accin de los antibiticos y ofrecen resistencia
al mismo.
Varn hemoflico

fig.5.16 Manisfestaciones de la
hemoflia en el varn.
CLASIFICACIN DE LAS MUTACIONES

Mutaciones gnicas o puntuales (Albinismo, hemofilia y


daltonismo). Son cambios que ocurren en el gen a partir de la
sustitucin de una base nitrogenada. (fig.5.17).

Cambios estructurales en el cromosoma (Sindrome del


maullido de gato, leucemia mielognica). Ocasionalmente
se producen roturas y reuniones anmalas e intercambio de
fragmentos en la estructura del cromosoma. Este puede provocar
las siguientes situaciones:

a) Deficiencia o deleccin. Es la prdida de un fragmento de


cromosoma con la consiguiente prdida de genes.

b) Inversin. Consiste en la inversin de un fragmento de


cromosomas y por lo tanto la alteracin del orden de los
Genes.

c) Duplicacin. En este caso, ocurre la repeticin de un


fragmento de cromosoma, normalmente en serie.

d) Traslocacin. Es la traslocacin de un fragmento de


cromosoma a otro.
fig.5.17 Tipos de mutaciones
Mutuaciones genmicas (Sindrome de Dawn, sindrome de
Tunner, sindorme de Klinefelter). Son variaciones en el nmero
87

de cromosomas; esto puede ocurrir por fusin cntrica o por


escisin cntrica o no disyuncin en la meiosis.

Euploida. Se presentan cambios en el nmero de dotaciones


haploides de un individuo que podr ser monoploide, triploide
o tetraploide.

Aneuploida. Consiste en la alteracin de la dotacin cromosmica


por exceso o por defecto. Cuando la clula posee menos
cromosomas se denomina hipoploide y cuando existe algn
cromosoma de ms, la clula se considera hiperploide.
(fig.5.18).

fig.5.18 (a) Sndrome de Down

fig.5.18 (b) Sndrome de Klinefelter


88

EN RESUMEN

La Gentica es la rama de las ciencias biolgicas que estudia las leyes que rigen la herencia y
la variacin en los seres vivos.

Los genes son la unidad fundamental de la herencia por cuanto ellos contienen a los cidos
nucleicos encargados de almacenar y transmitir la clave de la informacin gentica.

El genotipo esta dado por el conjunto de genes de un individuo, su informacin genotpica se


observa en el fenotipo del portador.

Gregorio Mendel aport dos importantes postulados a la gentica; la ley de la segregacin y


la ley de la distribucin independiente.

En el Proceso de Interaccin de los genes, se manifiesta eventos como la dominancia incompleta,


el multialelismo, la poligenia y la pleiotropa.

El cdigo gentico funciona como un plano que rige la secuencia de las bases.

En la sntesis de protenas se producen tres etapas bsicas:

- Transcripcin de la informacin (en el ncleo).


- Traduccin (en el ribosoma).
- Traslocacin (en el ribosoma).

En los humanos los cromosomas sexuales femeninos estn representados por xx y los masculinos
por xy.

Existen un grupo de caracteres que se heredan, ligados al sexo, tal es el caso de la Hemoflia,
el Daltonismo y la Diabetes.

Se denominan mutaciones a todos los cambios que se operan en cualquiera de los caracteres
hereditarios y se clasifican de la siguiente manera:

Mutaciones

Mutaciones Genticas Cambios estructurales Mutaciones Genmicas


o puntuales en el cromosoma

89

COMPRUEBA TUS CONOCIMIENTOS

I. Define los siguientes conceptos

Gen dominante
Alelo
Carcter dominante
Genotipo
Fenotipo
Cariotipo
Cruce dihbrido

II. Realiza un pequeo resumen sobre las leyes de Mendel

III. Resuelve los siguientes problemas (cruce monohbrido y dihbrido)

a) Si (A) significa color del pelo moreno y (a) color de pelo rubio. Qu color de pelo
tendr los individuos de la F1 y la F2 en el siguiente cruzamiento.

AA x aa

b) Hllese el genotipo y el fenotipo de la primera y segunda generacin en el cruce de


semillas amarillas y redondas (AARR) homocigotas dominantes con semillas verdes
rugosas (aabb) homocigotas.

IV. Al cruzar variedades blancas y rojas de maravilla, se obtiene un fenotipo rosado (intermedio).
Cmo se denomina este fenmeno gentico?.

Completa el siguiente cuadro.

Grupo sanguneo Posibles combinaciones allicas

AB

I. Qu explicacin gentica puedes dar a la obtencin de un individuo mulato?.

II. Qu papel juegan el ADN, e ARN en la sntesis de protenas?.


90

III. Con relacin a la herencia ligada al sexo responde

a) Qu posibilidad tiene un hombre de ser hemoflico si su madre lo era?.

b) Podra una mujer ser daltnica si su padre no lo era?.

IV. Cita dos ejemplos de mutaciones genmicas por aneuploidia.


91
CAPTULO VI

ORIGEN Y EVOLUCIN DE LA VIDA

El origen de la vida.
Evolucin de los seres vivos.
Aportes de otras ramas biolgicas a la evolucin.
La Evolucin Humana.
Las razas actuales.

! Al finalizar el captulo el estudiante ?


Conocer las principales teoras que explican Con relacin a la teora de la generacin
el origen de la vida. espontnea responde:
a) Qu planteaba esta teora?
Diferenciar las diversas eras, perodos y b) Cmo fue refutada?.
pocas de la historia de la tierra y los seres
vivos. xplica brevemente lo planteado por
Alexander I. Oparin con relacin al origen
Analizar la relacin existente entre la de la vida.
evolucin y la seleccin natural.
Cules son las principales caractersticas
Valorar los aportes de otras ciencias al de la Era Cenozoica?
desarrollo de la teora evolucionista.
Cules fueron los aportes de Darwin?.
Identificar los diversos grupos que Menciona los puntos clave de la teora de la
antecedieron al origen del hombre actual. evolucin.

Analizar los avances morfofisiolgicos que Por qu decimos que la anatoma compa-
se observan en el homo sapiens rada ayud a definir el proceso evolutivo?.

Menciona las principales caractersticas


presentes en el homo habilis.
92

EL ORIGEN DE LA VIDA

Descifrar los secretos relacionados con el origen de la vida, no


ha sido tarea fcil para los hombres de ciencia. Muchas teoras se
han planteado al respecto a partir de puntos de vista mitolgico,
religiosos o cientficos .

PRINCIPALES TEORAS

El creacionismo. Esta teora plantea la creacin de todo lo que


existe como obra de uno o varios dioses. En la actualidad muchas
religiones sostienen esta posicin.

La panspermia. Esta propuesta fue presentada por Arrhenius.


Argumenta que la vida lleg a la tierra en forma de esporas
provenientes del espacio exterior.

Teora de la generacin espontnea. Antiguos filsofos como


Tales de Mileto, Anaximandro y Anaximenes, sostenan que
la vida en el universo se form por la combinacin del aire, el
fuego, el agua y la tierra.

Aristteles (fig.6.1) propuso el origen espontneo de gusanos,


insectos y peces a partir de sustancias como el sudor y la humedad
bajo la accin de una fuerza entelequia que las activaba.

La idea de Aristteles, tuvo eco en otros hombres de ciencia de


la poca como el holands Johann Helmont quien propuso una
receta para generar ratones.

Helmont planteaba que muchos ectoparsitos como los piojos,


las garrapatas y las pulgas, nacan a partir de nuestras entraas
y excrementos. Por ejemplo: Si colocamos ropa sudada en fig.6.1 Aristteles
un recipiente junto con una porcin de trigo, este ltimo se
transforma en ratones. Estos ratones se podan cruzar con ratones
comunes.

Francisco Redi fue un mdico italiano que refut la generacin


espontnea. Coloc trozos de carne en tres recipientes iguales.
El primero lo cerr hermticamente, el segundo lo cubri con una
gasa y el tercero lo dej descubierto.

Como resultado de este experimento pudo observar que en el


frasco tapado la carne estaba podrida pero sin gusanos; en el
segundo encontr huevecillos de mosca sobre la tela y en el
93

tercer frasco, haban muchas larvas y moscas y lleg a la conclu-


sin de que los gusanos de la carne son larvas de mosca cuyos
huevos son depositados en la carne. De esta manera puso en
evidencia la falsedad de la generacin espontnea. (fig.6.2).

Lazaw Spallanzan (cientfico Italiano) demostr con sus


experimentos que los organismos dispersos en el aire,
pueden contaminar los cultivos; adems la mayora de estos
microorganismos son resistentes al calor.

En 1862, el sabio francs Louis Pasteur, pensaba que los causantes


de la putrefaccin de la materia orgnica eran precisamente los
organismos que se encontraban en el aire.

Pasteur utiliz un matraz con cuello de cisnedonde hirvi


lquido nutritivo para esterelizarlo y observ que en el cuello del
matraz quedaban detenidos los microorganismos y por lo tanto la
putrefaccin de la sustancia no se daba. Al romper los cuellos de
cisne, se permite el paso de los microorganismos y por lo tanto
la descomposicin de la sustancia nutritiva.

Este experimento de Pasteur,demostr categricamente que la


teora de la generacin espontnea era equivocada.

Teora de Oparin. Esta teora conocida como la teora del


origen fsicoqumico de la vida, plantea que al ser afectadas
las sustancias iniciales que existan en los mares primitivos, por
la accin de la temperatura y las radiaciones existentes en ese
momento; se combinaron y dieron origen a los seres vivos.

El cientfico ruso Alexander I. Oparin (fig.6.3) en su libro El


origen de la vida, plantea que la atmsfera primitiva era muy
diferente en cuanto a materiales y condiciones, pues careca de
oxigeno libre. No obstante tena sustancias como el hidrgeno, fig.6.2 El experimento de Redi,
el metano y el amonaco. Estas sustancias reaccionaron bajo la permiti refutar la teoria de la
generacin espontnea.
accin de la energa solar, la actividad elctrica atmosfrica y la
actividad de los volcanes dando origen a los seres vivos. A esta
teora se le sumaron los aportes del bilogo ingls John B.S.
Haldane.

Los primeros organismos. Los elementos primitivos se


combinaron para formar compuestos como los carbohidratos, las
protenas y los aminocidos. Estos compuestos se acumularon
en el mar y al unirse formaron un sistema microscpico de agua
y otras sustancias disueltas, las que denominaron coaservado.
94

Oparin demostr que en el interior de un coaservado ocurren


recciones qumicas que forman sistemas ms o menos
complejos.

El intercambio con el medio permiti que los sistemas pre-


celulares se hicieran ms complejos y se transformaran en seres
vivos.

Los protobiontes dieron lugar a los eurobiontes que ya


eran clulas y por tanto seres vivos, que por supuesto tenan
caractersticas muy primitivas comparadas con las formas de vida
que existen en la actualidad. Estos seres primitivos eran capaces
de alimentarse, crecer y multiplicarse.
fig.6.3 Alexander I, Oparin, Pos-
Experimento de Miller Urey (fig.6.4). En 1953, los cientficos tul la Teora Fsico Qumica de
Stanley L. Miller y Harold C. Urey colocaron una mezcla de la vida.
hidrgeno, metano y amonaco en un matraz al que le llegaba
vapor de agua y le aplicaron descargas elctricas durante una
semana. Al analizarse el agua condensada, se encontraron
formados cuatro aminocidos muy importantes como: glicina,
alamina, cido asprtico y cido glutmico; los cuales estn
relacionados con las protenas de los seres vivos.

En este experimento, tambin se encontr la formacin de


cidos grasos y otros compuestos orgnicos. De esta forma
qued demostrado que los compuestos fundamentales de la
vida (biomolculas) pueden originarse a partir de elementos
biogensicos.

LAS ERAS GEOLGICAS

Para su mejor estudio, la historia de la tierra se ha dividido en eras, fig.6.4 Representacin del experi-
las cuales pueden estar subdivididas en perodos y pocas. mento de Miller.

Era Prefanerozoica o Precmbrica. Se caracteriz por la


ocurrencia de muchas glaciaciones. Existieron organismos
semejantes a las bacterias y a las algas verde azules.

Era Paleozoica. (fig.6.5). Comprende los siguientes perodos:

a) Cmbrico. El planeta se presenta como un gran ocano


por el predominio de las aguas. Por tal motivo existan
muchos organismos acuticos como: tribolites, caracoles y
gusanos.

b) Ordovcico. Se caracteriz por la gran actividad orognica


y volcnica, surgen los caracoles y peces primitivos.
95

c) Silrico. La tierra continua sus eventos orognicos, aparecen


los organismos invertebrados en el mar (corales, escorpiones
de mar, etc,.) as como las primeras plantas y animales
terrestres.

d) Devnico. Existi una abundante vegetacin terrestre,


fundamentalmente helechos y conferas. Surgen los primeros
anfibios a partir de la evolucin adaptativa de los peces.

e) Carbonfero. Se caracteriz por un clima hmedo, abundaron


los pantanos; fauna marina muy diversa: peces y tiburones.
Una flora rica en licopodios, helechos, equisetos y algunos a)
pinos.

f. Prmico (fig.6.6). Caracterizado por poseer un clima muy


duro, donde predominaron las zonas ridas y las zonas de
nieve producidas por una gran glaciacin. Se extendi por
dos pocas penisilvnico y misispico.

Este perodo se caracteriz por la abundancia de insectos y por


el desarrollo alcanzado por los reptiles.

b)
Era mesozoica (fig.6.7). En esta era, existieron grandes
reptiles;comprendi los siguientes perodos: fig.6.5 Vistas de la era Paliozoica.
a) Bosque Carbonfero
b) Paisaje del Perodo Prmico.
a) Trisico. Present un clima rido, con temperaturas
templadas, existieron helechos y pinos, se produjo una rpida
evolucin de animales vertebrados terrestres y aparecen los
dinosaurios, en el mar surgen grandes reptiles.

b) Jursico. Clima fro, bosques con pinos y helechos


arborescentes. Existan muchos insectos y aves, aunque
predominaban por su tamao y diversidad los reptiles.

c) Cretcico (fig.6.7). Se originan las montaas rocallosas


como consecuencia de la continua actividad, la flora era muy
parecida a la actual. Se extinguieron los dinosaurios y a partir
de la evolucin de las aves, se forman los mamferos.

Era Cenozoica. El planeta adopta una configuracin muy


parecida a la actual esta era cont con dos perodos:
96

a). Perodo Terciario. Est subdividido en cinco pocas.

- Paleoceno. Contina la actividad prognica, se desarrollan


las plantas con flores y abundan los mamferos.

- Eoceno. En esta poca quedan formados los ocanos Atlntico


e ndico, se diversifican los peces y aparece el antepasado
del caballo, el rinoceronte, camellos, cocodrilos, aves de
rapia y aves marinas entre otros grupos de especies. fig.6.6 Reptil (clycaenops)
Perteneciente al final del Prmico
- Oligoceno. En esta poca, se formaron las cordilleras de los
Andes y los Alpes. La flora y la fauna eran muy semejantes
a las actuales. Abundaban mamferos como: caballos,
rinocerontes, camellos, conejos y monos antropomorfos.

- Mioceno. Conocida como la poca de oro de los mamferos,


surgen antropoides semejantes al gorila. Aparecen el
precnsul y el Driopithecus.

- Plioceno. Los continentes y los mares, adoptan la forma


actual. Aparecen los australopitecos.

b). Perodo cuaternario. Comprende dos pocas.

- Pleistoceno (fig.6.8). Gran parte del planeta qued ocupado


por el hielo de grandes glaciaciones. Se desarrollaron los
bosques modernos y los mamferos. Aparece el Homosapiens,
es decir el hombre actual.

- Holoceno. poca actual, ocurre la ltima glaciacin y el clima


se torna clido. En esta poca el hombre cultiva la tierra y
domestica a los animales.

EVOLUCIN DE LOS SERES VIVOS

Los seres vivos pueden sufrir cambios repentinos, causados


por enfermedades o impactos ambientales muy fuertes; estas
fig.6.7 Aves de la Era Mesozoica.
transformaciones generalmente son temporales, y no tienen mucha a) Archaeopteryx
implicancia para los descendientes. b) Ave Palmpeda del Cretcico
(Tomado de Claude A. Villee: Bi-
ologa. pg.745)
97

La evolucin por su parte consiste en una secuencia de cambios


que se dan de forma gradual en el tiempo y afectan a muchos
integrantes de una especie determinada cuyas caractersticas
morfofisiolgicas y conductuales cambian definitivamente.

PRIMERAS IDEAS EVOLUCIONISTAS

Con relacin a la dinmica del proceso evolutivo, en el hombre


siempre ha existido la curiosidad y la necesidad de entender este
fenmeno.

Aristteles. Pensaba que los seres vivos siempre haban existido


con sus formas y caractersticas actuales.

Empdocles. Planteaba que en el universo exista, un gran almacn


de rganos como: brazos, piernas, ojos, etc,. Estos rganos segn
l, se combinaban y formaban diferentes organismos.

Una teora que ha sido aceptada durante muchos aos es la del


creacionismo. Segn los cristianos y otros religiosos, la vida es fig.6.8 Restauracin de una escena
obra de la creacin divina de manera que todos los seres vivos del Pleistoceno. (Tomado de Claude
fueron creados por Dios. A. Villee: Biologa, pg.148).

Desde la poca de Linneo, se aceptaba que se producan algunos


cambios ligeros en los seres vivos creados por Dios; esta teora
se llam fijismo.

Otros cientficos aunque no refutaban la existencia de un ser


supremo, experimentaban muchas contradicciones al encontrar
fsiles de seres muy diferentes a los de su poca.

Con la aparicin de nuevos fsiles (fig.6.9) y muchas nuevas


especies, producto de mltiples expediciones realizadas por
naturalistas de la poca, afloraron otras teoras.

El Conde de Buffon (George Louis Lecler). (fig.6.10). Planteaba


que todos los organismos vivan de forma armnica y que algunas
especies se podan originar a partir de la degeneracin de otras.
Segn Buffon, la degeneracin de caballo en burro era un ejemplo
de evolucin formadora de nuevas especies. Aunque sus teoras
no fueron muy convincentes, tiene el mrito de haber sido el
primero escribir sobre la evolucin.
98

Jean Baptiste Pierre Antonie de Monet. Ms conocido como el


caballero de Lamarck, planteaba la capacidad de los seres vivos
para transmitir a sus descendientes los caracteres adquiridos
por determinado individuo.

Esta teora fue ejemplificada por Lamarck al plantear que las


jirafas al inicio tenan todas su cuello corto, ante la necesidad
de alimentos y al verse obligadas a consumir el follaje cada vez
ms alto de los rboles, fueron estirando su cuello poco a poco
y se convirtieron en jirafas de cuello largo. Cuando estas jirafas
tuvieron sus hijos, les transmitieron estos cambios de generacin
en generacin (fig.6.11).
fig.6.9 El descubrimiento deFsiles
estimul a los hombres de Ciencia
Aunque esta teora era realmente errnea, sin embargo las en el tema de la evolucin.
ideas de Lamarck motivaron a los cientficos en el tema de la
evolucin.

Charles Lvell. Cientfico britnico, revolucion las ideas de la


poca al publicar su obra Principios de geologa, donde propuso
que la edad de la tierra era de unos cuatro o cinco mil millones
de aos. Con este planteamiento se reafirmaba la posibilidad de
que en tantos aos, las especies hubieran experimentado muchos
cambios. Esta forma de pensar donde se acepta el cambio, fue
revolucionaria para la poca.

DARWIN Y EL ORIGEN DE LAS ESPECIES

Charles Darwin, luego de sus experiencias a bordo del barco


Beagle por casi todo el mundo, se dedic a plasmar las ideas
y vivencias de su viaje. El tema central de su trabajo fue la
diversidad y la variacin de las especies durante su viaje observ
una gran diversidad de especies (fig.6.12) adems, que entre ellas fig.6.10 El Conde de Buffon.
como era el caso de la tortuga de las galpagos, se presentaban
notables diferencias. Darwin escribe varios libros pero su obra
El origen de las especies sintetiza todo su esfuerzo.

En forma independiente, pero con muchos puntos en comn con


Darwin, el cientfico naturalista Alfred Russel Wallace tambin
trabajo en este tema de la seleccin natural.

La seleccin natural es el proceso biolgico que ha hecho posible


que en la lucha por la vida solo puedan sobrevivir los individuos
99

ms fuertes o mejor adaptados a las condiciones ambientales.


La seleccin natural est actuando constantemente para asegurar
o terminar con la existencia de una especie.

A Darwin siempre le llam la atencin el nmero ms o


menos constante de animales en una poblacin. Con todas sus
experiencias, pudo concluir que aquellos organismos cuyas
caractersticas les daban ventajas para conseguir alimentos,
defenderse de sus enemigos y conseguir un lugar para vivir
podan perdurar en el tiempo, mientras otros moran ante las
adversidades.

A las diferencias existentes entre individuos de una misma especie,


se le dio el nombre de variabilidad.

Un ejemplo que aporta claras evidencias de la fuerza evolutiva,


es el del melanismo industrial (fig.6.13) que se dio en las
zonas industriales de Inglaterra. Sucede que en 1850, todas las
mariposas de polillas de la zona eran de color pardo y slo pocas
especies presentaban el color negro. Como consecuencia de la
gran actividad industrial de la zona, el holln negro oscureci las
casas, los rboles y simultneamente comenzaron a desaparecer
las polillas pardas, de tal forma que en 1990 las negras
constituan el 99% del total de la especie en la zona. En este caso
ocurre que las mariposas pardas, por un problema de contraste
se hicieron ms vulnerables por cuanto sus depredadores las
podan localizar fcilmente y por ello fueron casi exterminadas; de
manera que predominaron las negras que en este caso resultaron fig.6.11 Lamarck trat de explicar
mejor adaptadas. la evolucin mediante supuestos
cambios en el cuello de las jirafas.

ASPECTOS BSICOS DE LA TEORA


EVOLUCIONISTA

El origen de las especies tienen tres aspectos muy importantes, a


los cuales nos referimos a continuacin:

La variabilidad. Entre individuos de una misma especie, se


pueden encontrar caractersticas diferenciales. Para que la
variabilidad se manifieste, deben incidir diferentes factores
como:

a) Los factores hereditarios, que vienen ligados genticamente


al individuo y que por tanto son heredados por las nuevas
generaciones.
100

b) Los efectos de los factores ambientales sobre los organismos,


este factor se pone de manifiesto al analizar las diferencias
fenotpicas entre miembros de una misma especie que viven
en zonas climticas diferentes; tal es el caso de las diferentes
variedades de osos.

En la especie humana, se observan marcadas diferencias en el


color de la piel la forma de la nariz y otras caractersticas fsicas
al comparar por ejemplo un europeo con un africano.

Los trabajos de Darwin, permitieron explicar el origen


de las especies a travs del tiempo, a lo cual se llam
especiacin.

c) La sobrevivencia de la descendencia (fig.6.14). La mayora


de las plantas y los animales, tienen la capacidad de procrear
un gran nmero de descendientes y de esta forma garantizar
que una buena parte de stos sobrevivan. Para ejemplificar
esta afirmacin, basta observar la gran cantidad de huevos que
ponen las tortugas, cuyos descendientes son extremadamente
vulnerables en sus primeros estadios de vida.

d) La competencia que existe entre los organismos por el


alimento y el espacio, permite que perduren los ms fuertes
y transmitan sus potencialidades a la poblacin que por tanto
se fortalece. fig.6.12 Durante su viaje Darwin
observ fsiles de mamferos ex-
tintos.
Analizando todo lo anteriormente expuesto, se puede concluir
que la seleccin natural y la variabilidad han sido los
motores del proceso evolutivo.

EVOLUCIN: DIVERSIDAD Y ADAPTACIN

Diversidad. A partir de un mismo organismo y bajo diferentes


condiciones, se observan descendientes diferentes al progenitor
y a otros descendientes de su propia especie. Este proceso
evolutivo que dur miles de aos, implico un considerable
incremento de la diversidad de los seres vivos.

La adaptacin. A travs del tiempo, los organismos han sufrido


modificaciones que les han permitido soportar los cambios
ambientales tal y como ejemplificamos a continuacin:
101

a) Adaptaciones al medio acutico. (fig.6.15 a y b).

Algunos organismos como las esponjas y los corales, obtienen


el oxgeno del agua mediante membranas especializadas.
Los moluscos, equinodermos y peces por branquias; los
integrantes de otras especies que viven en la orilla, pueden
respirar por pulmones.

Los animales acuticos poseen poco peso para poder flotar.


Adems poseen estructuras para nadar y su cuerpo de forma
aerodinmica, corta perfectamente el agua.

Muchos de estos organismos acuticos, poseen escamas que


le protegen de la friccin con el agua. fig.6.13 Las Polillas Pardas fueron
un blanco perfecto para sus depre-
La mayora de los peces que viven en las grandes dadores.
profundidades, poseen aditamentos luminosos para atraer a
sus presas.

b) Adaptacin al medio terrestre.

Para obtener el oxgeno necesario para la respiracin,


algunos organismos presentan la piel adaptada para el
intercambio gaseoso, como ocurre en la lombriz de
tierra. Otros poseen trqueas como los insectos y la
mayora de las especies respiran por pulmones.

En el caso particular de las plantas, stas respiran por


sus estomas.

c) Adaptaciones ante la prdida de agua.

La mayora de los animales terrestres, corren el riesgo


de deshidratarse ante las duras condiciones climticas.
Las plantas presentan una cutcula externa que impide el
exceso de evaporacin y los animales presentan plumas y
pelos en la superficie corporal con el mismo propsito.
fig.6.14 Las diferentes variedades
de Tortugas producen una gran
d) Adaptaciones para desplazarse (fig.6.16). cantidad de huevos.

Algunos animales que se arrastran, poseen quetas como


la lombriz de tierra con las cuales se fijan a la superficie
y luego con movimientos musculares ondulatorios se
102

desplazan. Otros ejemplares presentan patas locomotoras


para caminar por la tierra o trepando de un rbol a otro cuando
viven en zonas intricadas como en las selvas; tal es el caso
de los monos.

Las aves poseen huesos ligeros y sendas alas para volar.

APORTES DE OTRAS RAMAS BIOLGICAS A


LA EVOLUCIN

El desarrollo alcanzado por las ciencias biolgicas, ha permitido


que los nuevos conocimientos adquiridos, aporten y ayuden a
evidenciar an ms la Teora de la Evolucin.

La embriologa. Los conocimientos adquiridos mediante esta


ciencia, han permitido comprender como muchos organismos
presentan semejanzas en sus primeras etapas embrionarias. La
ontogenia, se relaciona con los cambios del individuo durante el
desarrollo embrionario; permite establecer relaciones o vnculos
evolutivos entre los organismos. Un ejemplo de las posibilidades
que brinda el anlisis embriolgico, se pone de manifiesto cuando
analizamos comparativamente la respiracin en peces, anfibios y
reptiles y vemos que los tres grupos experimentan respiracin
branquial en alguna etapa de su desarrollo.
fig.6.15 Adaptaciones a la vida
En resumen, la embriologa nos permite determinar rasgos de acutica.
relaciones evolutivas entre diversos organismos y en muchos a) Aleta
casos conocemos caractersticas de sus antepasados. (fig.6.17). b) Pez luminiscente

La Gentica. Aunque Darwin no conoci los postulados y las


leyes de esta ciencia, si sospech la existencia de variacin en la
informacin que de alguna manera llegaba de padres a hijos. Hoy la
gentica permite comprender que tanto los cruces genticos como
las mutaciones, estimulan el cambio del individuo y del grupo.

La anatoma comparada. Esta rama de la biologa, permite


establecer semejanzas y diferencias entre las estructuras de los
seres vivos.

Cuando se compara un mismo rgano en diferentes especies,


encontramos que la organizacin general tiene coincidencia
aunque las formas varen considerablemente; estos rganos
cuyo origen es comn y que tienen algn parecido, se llaman
homlogos y permiten establecer un orden evolutivo segn el
desarrollo de cada uno. (fig.6.18).
103

Los rganos rudimentarios, tambin permiten conocer los


vnculos con los antepasados, tal es el caso del cccix (ltimo
hueso de la columna vertebral) en los seres humanos, es el
rudimento de la cola de nuestro ancestros.

La paleontologa. Se dedica al estudio de los fsiles, que son


restos de plantas y animales que vivieron en el pasado.

El estudio de la paleontologa, permite conocer y reconstruir la


historia de muchos animales primitivos; as como establecer
comparaciones y vnculos con los miembros de esa misma
especie u otras actuales.

La Estratografa. Con el estudio de los diferentes estratos, se


pueden observar las caractersticas de cada etapa de la historia
natural de la tierra. Como es lgico, las capas inferiores, revelan
las caractersticas de pocas ms remotas.

Los fsiles vivientes. (fig6.19). Hoy existen algunas especies que


tal pareciera que quedaron estticos en el tiempo y por lo tanto fig.6.16 Adaptaciones para
presentan muchas similitudes con sus antepasados. desplazarse.
a) Tierra
El ornitorrinco por ejemplo tiene cuerpo con pelo como los b) Aire
mamferos, pico de pato y patas con membrana muy parecidas
a las de los anfibios. Aqu se evidencia que estas especies
tienen parentesco con los reptiles que luego dieron origen a los
mamferos.

La biogeografa. Al estudiar la distribucin geogrfica de


los seres vivos, se obtienen datos tiles para reforzar la teora
evolucionista. Darwin observ que organismos de una misma
especie, presentaban diferencias morfolgicas para vivir en
zonas diferentes.

Al ser aplicados los aportes de todas estas ciencias especializadas


a los trabajos de Darwin; surge la Teora sinttica de la evolucin
o neodarwinismo.

LA EVOLUCIN HUMANA

La especie humana, tambin ha sufrido importantes cambios


evolutivos desde sus inicios hasta nuestros das. El hombre
fig.6.17 Comparacin del desarrollo
embrionario.
104

pertenece al orden primates, es un animal superior de la clase


de los mamferos.

Reino animal
Phylum Chordata
Clase Mammalia
Orden Primates
Familia Hominidae
Gnero Homo
Especie Sapiens

LOS PRIMATES Y LA EVOLUCIN DEL HOMBRE

Todo parece indicar que los primates tuvieron su origen a partir de


la musaraa, pequeo animalito con caractersticas intermedias
entre insectvoros y primates. (fig.6.20).

La evolucin de los primates, est marcada en gran medida por


la adaptacin de stos a la vida arbrea. Slo con los grandes
monos y el hombre esta tendencia fue invertida.

Los primeros fsiles conocidos son los Lemuiras y Tarsioideos,


encontrados en los terrenos del paleoceno.

Aunque los homnidios y los antropoides, tienen antecesores


comunes, los homnidios continuaron su evolucin como
individuos de hbitat terrestre con posicin erecta, en cambio
los antropoides vivieron en los espesos bosques, donde
desarrollaron brazos largos y musculosos.
fig.6.18 La anatoma comparada
permite conocer las modificaciones
Dryopithecus africanus (Existi hace 12 millones de aos). de una misma estructura en espe-
Presentaban algunas caractersticas parecidas a las de los monos cies diferenes.
y otras a las del hombre. Se plantea que vivan en los bosques y a) Brazo humano
que ya intentaban caminar sobre sus dos pies. b) Foca

Ramapithecus (Hace 14 millones de aos). Aunque no adoptaba


una verdadera posicin bpeda, era muy gil al desplazarse por
el suelo.

Sus caninos eran pequeos y las muelas grandes; localizadas en


mandbulas en forma de herradura.
105

Australopithecus afarensis. Habit en el continente africano


(hace dos o tres millones de aos). Con cabeza y cuerpo bastante
parecidos a los humanos actuales, aunque con una gran quijada.
El australopithecus afarensis, era fuerte y gil; aunque an
trepaba rboles caminaba erecto.

Australopithecus africanus (Vivi hace dos o tres millones de


aos). El estudio de sus restos, permiti conocer que su crneo
era muy desarrollado y las mandbulas semejantes a las de
un simio. Se caracteriz por su postura erecta y su marcha
bpeda. Empleaba leos y piedras para desmenuzar sus alimentos.
(fig.6.21).

Australopithecus boisei. Vivi hace dos millones de aos, su


cuerpo robusto media 1.70 m de estatura. Posea pronunciadas fig.6.19 El ornitorrinco es un fsil
quijadas y molares. Su marcha era bpeda y su postura erecta. viviente.

En resumen , estos primates presentaban un grupo de


caractersticas como: la posicin erecta, desplazamiento bpedo
y huesos plvicos cortos. Todo esto permiti su estrecha relacin
con el hombre.

Muchos fsiles se han hallado en mltiples sitios muy distantes,


pero con caractersticas similares, tal es el caso del hombre
de Java y el hombre de Pekn entre otros. Todos han sido
agrupados en la especie Homo erectus; tambin conocido como
hombre erecto, el cual parece ser un eslabn intermedio entre
los Australopithecus y el Homo Sapiens.

Homo erectus (fig.6.22). Habit en varias zonas del viejo mundo,


tena postura erecta y marcha bpeda, Habitaba en cavernas y
era capaz de construir rudimentarios instrumentos de piedra y
madera. Cazaba,y preparaba sus alimentos al fuego. fig.6.20 La musaraa se supone di
origen a los Primates.

Hombre de Neardenthal. En 1856, fue encontrado en Alemania


un crneo muy parecido al del hombre actual y se le consider
el eslabn perdido. A este se le denomin, hombre del
Neardenthal.

Esta especie es muy conocida por la cantidad de esqueletos


encontrados en Francia, Blgica e Italia; as como en Asia,
frica.

Su cerebro era voluminoso, fabricaba excelentes utensilios y


enterraba a sus muertos.
106

Homo Sapiens. (Conocido como hombre del Cromagnon). Es el


hombre actual, su existencia comenz hace 50 mil aos.

El hombre ha experimentado transformaciones progresivas en sus


manos y en su coordinacin cerebral. Establece comunicacin
con sus semejantes mediante el lenguaje.

Su capacidad para caminar totalmente erecto avanz gracias a las


modificaciones de su organismo tales como:

La columna vertebral adquiri curvas que le permitieron


amortiguar los golpes.
Los pies poseen un arco plantar para soportar el peso del
cuerpo.
Las extremidades superiores, estn totalmente libres y sus fig.6.21 El Australopithecus
dedos tienen una disposicin ms operativa. Africanus.

LAS RAZAS ACTUALES

Una raza es la subdivisin de una especie donde los miembros


de una variedad presentan una combinacin propia de caracteres
genotpicos y fenotpicos que la hacen diferente de otras
variedades de la misma especie.

Algunos rasgos distintivos entre las razas son: el color de la piel,


la forma de la nariz, el espesor de los labios y las caractersticas
de las pestaas entre otros.

Segn el antroplogo Carlton Coon, existen cinco grupos raciales


fig.6.22 El Homo erectus.
principales en la especie humana a los cuales nos referimos
brevemente a continuacin:

a. Los caucasoides (Nrdicos, alpinos, mediterrneos,


armenoides, dinaricos e hindes).
b. Los mongoloides (Chinos, japoneses, ainus, esquimales e
indios estadounidenses).
c. Congoides (Negros y pigmeos).
d. Copoides (Benchuanos y hotentotes de frica).
e. Australoides (Australianos y tansmanianos).

fig.6.23 El Homo Sapiens.


107

EN RESUMEN

EL creacionismo, la panspermia y la teora de la generacin espontnea, fueron los primeros


intentos por explicar el origen de la vida.

Oparin, es el principal cientfico que da una fundamentacin fsico qumica al origen de la


vida.

Los experimentos de Miller, demostraron que los elementos orgnicos en determinadas


condiciones creadas en el laboratorio, generan aminocidos relacionados con la vida.

El desarrollo de los seres vivos fue paulatino y se enmarc en eras, periodos y pocas; segn
sus caractersticas.

En la era Cenozoica, el planeta comienza a tomar su configuracin actual.

Aristteles pensaba que los seres vivos siempre haban existido con sus formas y caractersticas
actuales.

Los trabajos de Darwin permitieron explicar el origen de las especies, teniendo en cuenta la
variabilidad, la sobrevivencia de las especies y la competencia entre los organismos que habitan
en un hbitat comn.

Los seres vivos para adaptarse a las nuevas condiciones, desarrollan nuevas caractersticas lo
cual implica mayor diversidad.

Otras ramas de las ciencias como la anatoma comparada, la embriologa, la gentica y la


paleontologa, ayudaron a evidenciar an ms el proceso evolutivo.

La especie humana ha sufrido grandes transformaciones desde su origen hasta nuestros das.
En este proceso jugaron un importante papel el trabajo y la organizacin social primitiva.

El Homo Sapiens (hombre actual), experiment transformaciones progresivas tales como:


coordinacin cerebral, mecanismos de comunicacin y habilidades manuales; todo esto lo
diferencian del resto de los seres vivos.

Las razas son subdivisiones de las especies. En este caso un grupo de individuo se transforma
generalmente ante las nuevas condiciones ambientales y se va diferenciando de otros individuos
de la misma especie.

COMPRUEBA TUS CONOCIMIENTOS

I. Demuestra los conocimientos adquiridos al abordar este captulo, respondiendo las siguientes
preguntas.
108

Era Perodo poca Dos caractersticas

Paleozoica Cmbrico

Silurico

Carbonfero

Terciario



II. Cules son los puntos clave de la teora de la evolucin?.

III. Los seres vivos desarrollan nuevas estructuras y por tanto capacidades para sobrevivir en
el ambiente donde habita. Con relacin a este tema responde:

a) Menciona dos adaptaciones de los animales acuticos a dicho medio.


b) Demuestra con un ejemplo en cada caso, como plantas y animales evitan la prdida de
agua de su organismo.

IV. A continuacin relacionamos varias de las ciencias que han aportado a una mejor interpretacin
del fenmeno evolutivo.

- Anatoma comparada
- Embriologa
- Gentica
- Serologa
- Paleontologa
- Estratografa
- Biogeografa

a) Selecciona tres de ellas y explica cuales fueron sus aportes a la interpretacin de la


evolucin.

V. Escribe tres caractersticas de cada uno de los siguientes primates considerados antepasados
del hombre.

- Australopithecus afarensis
- Australopithecus boise
- Homo habilis
CAPTULO VII

FUNDAMENTOS DE ECOLOGA

Ciencias ecolgicas.
Componentes del ambiente.
Poblaciones y comunidades.
Organizacin y funcionamiento del Ecosistema.
Recursos naturales y desarrollo sostenible.

! Al finalizar el captulo el estudiante ?


Conocer el origen y desarrollo de la ecolo- Qu estudia la ecologa?
ga.
Cita tres componentes abiticos del medio.
Indetificar los componentes abiticos y
biticos. Define los conceptos de hbitat y nicho
ecolgico.
Valorar la organizacin y dinamismo de las
poblaciones y comunidades. A qu llamanos comunidad?

Identificar las principales caractersticas de Explica cmo se pone de manifiesto el flujo


los ecosistemas. de energa en un ecosistema.

Debatir sobre las ventajas del desarrollo Qu entienden por desarrollo sostenible?
sostenible.
110

LAS CIENCIAS ECOLGICAS

Si bien la biologa, es la ciencia que estudia la vida en el


planeta, hoy conocemos de la existencia de muchas ramas que
se especializan en el estudio de las diferentes facetas de esta
ciencia; tal es el caso de la botnica, la zoologa, la anatoma,
la gentica, etc.

En este captulo nos interesa abordar el campo de la ecologa.

ORIGEN Y DESARROLLO

La relacin del hombre con la naturaleza data desde sus propios


orgenes, cuando recolectaba, cazaba e iniciaba la actividad
agrcola. (fig.7.1).

Con el desarrollo de la comunidad primitiva y el crecimiento de la fig.7.1 El hombre primitivo ya utilizaba


poblacin humana, el hombre comenz a transformar el medio a los recursos naturales.

partir de su intercambio de materiales y energa con el mismo.

Rpidamente el hombre comprendi que existan leyes y


principios de la naturaleza, que deban respetarse en aras de
mantener la armona y el equilibrio de su entorno.

Algunos eventos naturales como las migraciones, la existencia


de grandes plagas y la extincin de algunas especies, despertaron
el inters por el estudio de las regularidades que condicionan
la interaccin de los seres vivos con el ambiente y con otros
organismos. De esta manera surgen los primeros estudios
ecolgicos por parte del hombre.

El primer intento por explicar un fenmeno ecolgico que se


reporta en la literatura, est relacionado con Aristteles, quien en
su libro Historia animalium, vincula la aparicin de las plagas
de ratones a su alto nivel de proliferacin.

Algunos geobotnicos (Humboldt. A.P. de Candolle, Show y


Grisebach), estudiaron los factores que determinan la distribucin
de las plantas y su interrelacin con el ambiente.

Carl Linnaeus (1707 1778). Analiz la distribucin de los


animales y su relacin con las condiciones ambientales.

Charles R. Darwin. Realiz importantes trabajos ecolgicos


relacionados con el estudio de la estructura y distribucin de los
111

arrecifes de coral y la formacin de tierra vegetal por la accin


de la lombriz de tierra.

A partir de 1968, ante la toma de conciencia de muchos grupos


de ecologistas (fig.7.2), esta rama de la biologa se desarrolla
y permite aplicar sus conocimientos en la solucin de muchos
problemas ambientales de la humanidad. Fue as como la ecologa,
una ciencia joven y subversiva por cuestionar principios sociales
y econmicos establecidos, pas a formar parte del acervo cultural
del hombre moderno.

El trmino Ecologa (del griego oikos: casa y logos: tratado),


fue definido por primera vez por Ernst Haeckel en 1869. este
cientfico la consider como la Totalidad de las relaciones entre
los seres y el ambiente.

En 1963, Eugene Odum, defini la ecologa como la ciencia que


fig.7.2 Organizaciones ecologstas
estudia la estructura y el funcionamiento de la naturaleza. realizan campanas a favor de la
naturaleza.
En la actualidad la ecologa se divide en varias ramas; a
continuacin se relacionan algunas de ellas:

a) Autoecologa. Estudia las relaciones existentes, los organismos


de una misma especie y el medio donde viven.

b) Sinecologa. Estudia las relaciones entre diversas especies


agrupadas en un mismo lugar y el medio que les rodea. RAMAS DE LA ECOLOGA
MODERNA
c) Dinmica de las poblaciones. Analiza las causas de la
abundancia y variacin de la naturaleza as como el equilibrio
de esta en el medio humano rural y urbano.
Autoecologa
E
C Sinecologa
COMPONENTES DEL AMBIENTE Y SUS O
INTERRELACIONES L Dinmica de las
O poblaciones
El medio es toda la materia que rodea al ser humano; los elementos G
Ecologa aplicada
que lo forman se encuentran ntimamente relacionados; para su A
estudio se divide en: medio abitico y medio bitico. Ecologa de Sistemas

COMPONENTES ABITICOS

El medio abitico est constituido por los componentes


fisicoqumico inanimados o inertes.
112

Clima. Es la combinacin de los fenmenos metereolgicos


que determinan las condiciones atmosfricas propias de un lugar
de la tierra. Los componentes del clima son: la temperatura del
aire, la presin atmosfrica, los vientos, la humedad, y las
precipitaciones. El clima es determinante en la distribucin de
los seres vivos en el planeta. (fig.7.3 a y b).

Radiacin solar. Representa la fuente de energa primaria que


circula en los ecosistemas. Esta relacionada con el fotoperodo
de algunas plantas y con el proceso reproductivo de los animales.
La temperatura que aportan las radiaciones, tambin determina la
distribucin de los seres vivos.

Algunos organismos son capaces de regular la temperatura


corporal y se les llama homeotermos, tal es el caso de las aves a) Regin tropical.
y los mamferos; otros como los reptiles no autorregulan su
temperatura y son denominados poiquilotermos.

Oxigeno y dixido de carbono. Forman parte de la atmsfera


(capa gaseosa que reodea la tierra). El dixido de carbono (CO2)
participa en el proceso fotosinttico y el oxgeno es el elemento
bsico para la respiracin aerbica de animales y plantas.

Agua. (fig.7.4). Los seres vivos requieren del agua para vivir,
los tipos de flora y fauna de una regin, concuerdan con las
condiciones hdricas del lugar. Este vital lquido cubre ms de
las tres cuartas partes de la superficie terrestre. La importancia
del agua esta dada porque es: b) Regin polar.
fig.7.3 La distribucin de las especies
Un agente modificador de los estratos geolgicos. esta regulada por el clima.
Un componente de la materia viva, ocupa entre el 70 y 90%
del protoplasma.
Un disolvente universal.
Un poderoso termorregulador del ambiente.

Sales biognicas o nutrientes. Son las sales minerales en


solucin, indispensables para el sostenimiento de la vida; estas
sales pueden ser consideradas como:

a) Macronutrientes. Son aquellos que los seres vivos necesitan


en grandes cantidades. En las platas por ejemplo, se
consideran como tales el carbono, el hidrgeno, el oxgeno, fig.7.4 El agua es un lquido vital
el nitrgeno. para la vida.
113

b) Micronutrientes. Son los elementos y sus compuestos que


siendo necesarios para la vida se requieren en cantidades ms
pequeas, en el caso de los vegetales podemos citar el hierro,
manganeso, cobre, zinc, sodio, etc.

En la dieta humana, podemos reconocer macroalimentos


como: fsforo, calcio, azufre, potasio, cloro y magnesio.
Se clasifican como: microalimentos; el zinc, hierro, selenio,
cobre, yodo, cobalto, etc.

COMPONENTES BITICOS

Son los elementos vivos como; las plantas, los animales y otros a) Reino vegetal
microorganismos que se agrupan en reinos (fig.7.5).

Reino monera. Comprende organismos sencillos como las


bacterias y cionobacterias.

Reino protista. Son organismos unicelulares, que en algunos


grupos forman colonias; estos ya presentan un ncleo bien
formado y delimitado. Es este reino podemos mencionar, las
euglenas, diatomeas, los protozoos, las amebas, etc.

Reino fungi. Organismos con clulas bien definidas por


membranas nucleares y pared celular; carecen de clorofila. En
este reino se encuentran los hongos.

Reino vegetal. Son organismos multicelulares y fotosintetizadores.


Existe una gran diversidad de plantas que son los productores
primarios de la cadena alimenticia.

Reino animal. En este grupo encontramos los animales; estos b) Reino animal
fig.7.5 Representacin bitica.
carecen de cloroplastos y pared celular en sus clulas. Desde el
punto de vista nutricional son hetertrofos incapaces de sintetizar
sus alimentos.

Algunos organismos de los reinos monera, protista y fungi son


considerados desintegradores, parsitos o simbiontes.

HBITAT Y NICHO ECOLGICO

A partir del proceso de adaptacin de los organismos al medio,


ha determinado que cada especie tenga su propio hbitat y nicho
ecolgico (fig.7.6).
114

Hbitat. Es el lugar donde vive el organismo o grupos de


organismos formado por el conjunto de condiciones del medio
fsico con caractersticas idneas para el desarrollo de la vida.

Nicho. Es el papel o funcin que un organismo desempea en el


ecosistema desde el punto de vista trfico.

SISTEMA ECOLGICO

La ecologa estudia los sistemas ecolgicos; entindase por


sistema ecolgico un rea determinada con diversos grupos de
organismos interactuando entre si y con el medio (materiales y
energa).
fig.7.6 El hbitat, guarda cierta
Esta intervencin, esta estrechamente relacionada con las leyes relacin estrategica con el nicho
de la termodinmica que plantean lo siguiente: ecolgico.

a) La primera ley de la termodinmica dice que la energa ni se


crea ni se destruye, slo se transforma (esto se evidencia en
las cadenas alimenticias).

b) La segunda ley plantea que ningn proceso que implique


transformacin de energa se producir espontneamente a
menos que sea de mayor a menor concentracin, este enunciado
guarda cierta relacin con la ley del diezmo energtico de un
nivel trfico a otro. Desde el punto de vista energtico los
sistemas se clasifican en:

- Abiertos. Son los que intercambian energa y materia con el


exterior.

- Cibernticos. Son aquellos que tienen mecanismos de


autorregulacin o retroalimentacin.

Todos los sistemas biolgicos representan sistemas abiertos que


absorben y liberan energa.

NIVELES DE ORGANIZACIN

Para estudiar a los seres vivos, se enfocan varios niveles de


complejidad en la organizacin de los mismos; a los eclogos en
particular, les interesan los siguientes niveles:
115

a) Poblacin. Formada por organismos de una misma especie,


que habitan en un rea dada y en un tiempo especfico.

b) Comunidad. Conjunto de organismos de especies diferentes


que cohabitan en un lugar e interactan en sus relaciones
trficas y espaciales.

c) Ecosistema. Comunidad de seres vivos, en estrecha relacin


con el ambiente abitico. Por ejemplo tenemos la comunidad
de un lago, interactuando con la luz solar, el agua y el clima
entre otros componentes abiticos.

El conjunto de seres vivos que habita nuestro planeta forma la


biosfera. Cuando los seres vivos de la biosfera interactan con
la parte inanimada del planeta entonces estamos hablando de la
ecosfera.

ORGANIZACIN Y FUNCIONAMIENTO DE LAS


POBLACIONES Y COMUNIDADES

La poblacin est formada por un conjunto de individuos de la


misma especie que viven en un espacio determinado y pueden
entrecruzarse.

Podramos citar por ejemplo, una poblacin de robles, o una


poblacin de perros.

La poblacin es el nivel primario en los estudios ecolgicos. Sus


miembros intercambian material gentico, por ello la poblacin
es responsable de los cambios que se operan en la comunidad. a)

Podramos citar por ejemplo, una poblacin de robles, o una


poblacin de perros.

La poblacin es el nivel primario en los estudios ecolgicos. Sus


miembros intercambian material gentico, por ello la poblacin
es responsable de los cambios que se operan en la comunidad.

CARACTERSTICAS DE LA POBLACIN
b)
Las caractersticas de la poblacin, estn relacionadas con las fig.7.7 Niveles de oganizacin de
caractersticas de los individuos que la integran pero tienen la materia.
manifestaciones grupales; estas son: a) Poblacin
b) Comunidad
116

Densidad: Esta dada por la mayor o menor cantidad de individuos


por unidad de espacio, puede ser:

a) Absoluta. Es el nmero de individuos por la unidad del espacio


total.

b) Relativa. Se considera el nmero de organismos de una especie


por cierta unidad de espacio especfico. En este caso, slo se
tiene en cuenta su hbitat.

Distribucin espacial. Es la manera como se encuentran


distribuidos los individuos de una poblacin; est condicionada
por las siguientes causas:

a) Obtencin de los materiales necesarios.

b) Condiciones ambientales de las diferentes reas.

c) Por el nivel de atraccin social de los grupos de individuos.

d) Por el proceso reproductivo.

La distribucin de los seres vivos puede ser al azar, uniforme o


aglomerada.
fig.7.8 Ciudad densamente po-
blada.
En la poblacin, existen otro grupo de caractersticas que se
relacionan con la dinmica de su comportamiento.

Natalidad. Es el aumento de la poblacin, como consecuencia


de la reproduccin de sus miembros.

El nmero de individuos que se producen en determinada


poblacin en una unidad de tiempo es su tasa de natalidad.

Los especialistas en poblaciones humanas, calculan la Tasa de


Natalidad dividiendo el nmero total de los nuevos individuos
entre la cantidad total de la poblacin, calculada a la mitad del
perodo que se est considerando; el cociente se multiplica por
1000, que se emplea como unidad de poblacin.
117

Donde:

b = natalidad

Nn = nuevos individuos por ao b = Nn x 1000


N
N = Poblacin Total
(Calculada a medio ao)

1000 = Unidad de poblacin

Mortalidad. (fig.7.9). Se denomina mortalidad al nmero de


individuos de una poblacin que muere por unidad de tiempo.

La mortalidad que es originada por determinadas causas del


a)
medio (depredacin, accidentes, competencia) es ms frecuente
que la mortalidad por vejez.

En la poblacin humana, la tasa de mortalidad se obtiene, al


dividir el nmero de defunciones ocurridas en un intervalo de
tiempo dado, entre la poblacin total (calculada a medio ao) se
toma el cociente y se multiplica por 1000.

Migracin. Significa el movimiento hacia fuera o dentro de la


poblacin; estos movimientos se denominan:

a) Inmigracin. Los individuos ingresan al rea ocupada por la


poblacin.

b) Emigracin. Es el movimiento de ciertos individuos hacia un


rea localizada fuera de la poblacin.

Si queremos obtener la migracin neta de una poblacin se resta b)


la emigracin de la inmigracin; la diferencia se divide entre la fig.7.9 La condiciones ambientales
poblacin total y el cociente obtenido se multiplica por 1000. influyen en la mortalidad de las
poblaciones.
a) Contaminacin
Tasa de migracin neta = inmigracin emigracin x 1000 b) Pobreza humana
Poblacin Total
(calculada a medio ao)

Edades. Para comprender las perspectivas de desarrollo


de las poblaciones, es importante analizar sus edades. Las
edades se clasifican en prereproductivas, reproductiva y
posreproductiva.
118

Para representar las proporciones de edades de la poblacin


humana de una regin o pas, se utilizan las pirmides de las
edades (fig.7.11) estas pueden ser:

a) En forma cnica. Con la base representando gran nmero


de individuos jvenes lo que denota que estamos ante una
poblacin joven.

b) Acampanada. Con una distribucin uniforme de edades y


por lo tanto equilibrada y estable.

c) En forma de urna. Con una gran cantidad de individuos


viejos es decir con poblaciones vieja o en decadencia.

fig.7.10 Las aves tienen fuertes


tendencias migratorias.

fig.7.11 Pirmide de las edades: a) Cnicas, b) Con forma de campana.

CARACTERSTICAS DE LAS COMUNIDADES

Las comunidades poseen un grupo de caractersticas particulares


las cuales guardan cierta interrelacin. Seguidamente nos
referiremos a algunas de ellas:

Diversidad de especies. En una comunidad encontramos una


gran diversidad de vegetales, animales y microorganismos.

Estructura y forma de crecimiento. Estn organizadas


por niveles. Cada estrato tiene sus formas especficas de
crecimiento.

Predominio. Existen determinados organismos o grupos


que mantienen una condicin dominante sobre el resto. La
119

dominancia se fundamenta ms que en el tamao por el


nmero y la funcin.

Abundancia relativa. Es la proporcin relativa que puede


calcularse de cada especie integrante de la comunidad.

ESTRATIFICACIN DE LA COMUNIDAD

La estratificacin es la ubicacin de los organismos en el rea


de la comunidad, puede verse en dos sentidos: horizontal y
vertical.

Zonas de la estratificacin vertical superior. (fig.7.12). Estn


dados por la altura de la vegetacin, estas capas son:

a) Criptogmica. Zona a nivel del suelo, habitada por musgos


y lquenes.

b) Herbceo. Formado por hierbas y pastos.

c) Arbustivos. Integrado por los arbustos que pueden alcanzar


hasta 8m de altura.

d) Arborescente. Aqu encontramos los rboles ms altos y con


mayor actividad fotosinttica por disponer de abundante luz
solar. En este estrato encontramos monos y muchas aves.

Estratificacin vertical inferior. En esta zona se localizan fig.7.12 Estralo arbreo de una
diferentes tipos de races y organismos reductores. En el medio selva tropical.
terrestre se divide en: suelo, subsuelo y material de origen; en
cada una de estas capas existen determinados organismos que
viven en cuevas y agujeros. (fig.7.13).

fig.7.13 Flora y fauna edtica junto a las races de las plantas.


120

En el medio acutico tambin se observa la estratificacin


vertical; por ejemplo en un lago, adems del plancton integrado
por algas y pequeos crustceos, encontramos plantas y
animales en la superficie, en la zona intermedia y en las grandes
profundidades.

Estratificacin espacial horizontal. Este tipo de estratificacin,


divide a la comunidad en reas circulares.

Entre dos comunidades existe una zona de lmite a frontera


llamada ecotono, en esta zona se observan organismos de las dos
comunidades vecinas (especies de bordes).

A esta diversidad de especie tambin se le llama especies por


efecto marginal.

a)
RELACIONES ENTRE LAS POBLACIONES DE LA
COMUNIDAD

En una comunidad, existe una constante competencia por el


espacio y los alimentos entre otras necesidades; esta relacin
se puede dar entre organismos de una misma especie o entre
organismos de diferentes especies.

Interacciones interespecficas. (fig.7.14). Son las que se


establecen entre las poblaciones de una comunidad, a continuacin
nos referimos a las ms conocidas.

a) Cooperacin. Ambas poblaciones se benefician, esta relacin


es de carcter opcional, se puede observar en los efectos b)
sinergticos entre poblaciones bacterianas.
fig.7.14 Relaciones interespecficas.
a) Depredacin
b) Mutualismo. Ambas poblaciones se benefician en una b) Competencia por la luz solar
relacin obligada, tal es caso de la simbiosis bacteria
Rhizobium / Leguminosa.

c) Comensalismo. Una de las poblaciones se beneficia y la otra


no resulta afectada por ejemplo tenemos la relacin entre la
orqudea y el rbol sobre el que crece.

d) Amensalismo. Una de las poblaciones provoca la inhibicin


de la otra como ocurre cuando interactan el Penicillium y
las bacterias.
121

e) Competencia. En este proceso, ambas poblaciones se afectan


y finalmente una puede resultar eliminada. Un ejemplo que
ilustra es la situacin, es la disputa entre pelicanos y gaviotas
por los peces que les sirven de alimento.

f) Depredacin. Una de las poblaciones se beneficia (el


depredador) y la otra es sacrificada (presa), como ocurre entre
el len y la cebra. Para el depredador esta relacin es vital y
para el grupo al cual pertenece la presa, puede significar una
va de equilibrio que evita la superpoblacin.

g) Parasitismo. Es una conocida interrelacin de organismos


con sus parsitos (endo o ectoparasitos). En esta relacin, las
vctimas degeneran y pueden morir; como ectoparasitismo
podemos sealar la relacin (perro - garrapata) y como
endoparasitismo, la relacin (hombre amiba).

ORGANIZACIN Y FUNCIONAMIENTO DEL


ECOSISTEMA

Llamamos ecosistemas (fig.7.15) a la unidad funcional bsica


para los estudios ecolgicos, sus componente son los elementos
biticos que estn muy bien adaptados e interactuando con los
componentes no biticas y con ellos mismos.

fig.7.15 En el ecosistema, existe una armnica relacin entre sus elementos


componentes.
122

En un ecosistema, encontramos el medio abitico o fsico,


constituido por: la energa solar, el agua, el oxgeno, el bixido
de carbono, el suelo y el clima (entre otros). El medio abitico
desintegradores o reductores.

Productores. Conocidos como auttrofos, son capaces de


producir alimentos durante el proceso fotosinttico.

Consumidores. Son aquellos organismos que toman sus alimentos


ms o menos elaborados ya sean animales o vegetales.

Desintegradores o reductores. Son microorganismos que actan


sobre la materia en descomposicin entre ellos tenemos a las
bacterias y los hongos.

DINMICA DE LOS ECOSISTEMAS

El Ecosistema, es un sistema abierto donde la materia fluye y


se transforma constantemente, tal es el caso de la energa y los
materiales biogeoqumicos que lo componen.

Flujo de energa. Todos los seres vivos, necesitan energa


para realizar sus procesos vitales; algunos como las plantas
verdes, son capaces de transformar la energa solar en energa fig7.17 Niveles trficos
biolgicamente til que se almacena en forma de ATP en los a) Productores
compuestos orgnicos. b) Consumidores
c) Descomponedores
La energa fluye en forma de alimento a travs de las cadenas
alimentarias (fig.7.16), estas estn formadas por una secuencia de
individuos y generalmente comienza en los vegetales verdes.

Cada grupo de individuos de la cadena alimentaria que tiene las


mismas fuentes de alimentos, se denomina nivel o nicho trfico.
(fig.7.17).

fig.7.16 Representaciones de una cadena alimentaria.


123

Al transitar la energa de un nivel a otra parte de ella se consume


por los organismos de dicho nivel y se degrada en forma de calor
de manera que aproximadamente el 10% pasa al otro nivel; esto
se conoce como ley del diezmo ecolgico.

Redes alimenticias. Cuando en la comunidad, las cadenas


alimentarias se combinan y entrelazan. Se puede plantear que
la trama alimentaria representa la totalidad de las relaciones
del sitema.

Biomasa y Produccin. La biomasa, es el peso total de la materia


viva ya sea en un nivel trfico o en el ecosistema.

Productividad. Esta dada por la cantidad de biomasa acumulada


en una unidad de tiempo determinado. Cuando analicemos toda
la energa que se almacena en el vegetal, estamos ante la produc-
tividad primaria bruta pero si a esta le restamos el consumo del
propio productor, entonces esto sera la productividad primaria
neta o real.

La productividad secundaria. Es la cantidad de energa


almacenada en los tejidos de los hetertrofos.

Pirmide ecolgicas. La disposicin de las estructuras trficas,


muestran variacin en el nmero de organismos (fig.7.18) lo
fig.7.18 Pirmide ecolgica (de
cual implica menos biomasa y por lo tanto de energa en la parte biomasa)
superior.

Ciclos de materiales. Aunque no pretendemos profundizar mucho


en este aspecto, si es importante destacar que en el ecosistema
existe un constante movimiento de elementos, compuestos
imprescindibles para su sostenimiento y continuidad.

a) Ciclo hidrolgico. Es el movimiento o circulacin constante


del agua entre la atmsfera y la tierra o el mar (fig.7.19).
Consta de cinco etapas bsicas: Evaporacin y transportacin,
condensacin, precipitacin, infiltracin y formacin de
corrientes superficiales.
124

fig.7.19 Ciclo de agua.

a) Ciclo del carbono. (fig.7.20). Los organismos


fotosintetizadores, forman compuestos orgnicos a
partir del CO2. De esta forma la materia viva dispone fig.7.20 Ciclo del Carbono
del carbono que es muy importante para formar sus
biomolculas complejas. El dixido de carbono retorna
a la atmsfera gracias al proceso respiratorio; tambin
puede retornar por la va de la combustin de compuestos
energticos fsiles.

b) Ciclo del nitrgeno. (fig.7.21). El nitrgeno, convertido


en nitratos solubles por la accin de las bacterias
nitrificantes es aprovechado por las plantas al tomarlos
del suelo. Luego de los procesos bioqumicos ocurridos en
los seres vivos, los nitratos convertidos en urea, amoniaco
y cido rico se pueden convertir nuevamente por la
accin de las bacterias desnitrificantes en compuestos de
amonio y finalmente en nitrgeno que se incorporan a la
atmsfera.
fig.7.21 Ciclo del Nitrgeno.
Sucesiones Ecolgicas. Son cambios progresivos que se dan en las
comunidades a travs del tiempo; se dice que son unidireccionales
porque van de lo simple a lo complejo.

La sucesin primaria est dada por la aparicin de la vida donde


no exista.

La sucesin secundaria est representada por la reconstruccin


de las partes daadas.

El estado final de una sucesin implica la existencia de


comunidades estables.
125

CLASIFICACIN DE LOS ECOSISTEMAS

Desde el punto de vista de la intervencin humana los ecosistemas


se pueden clasificar en naturales o antrpicos al incluir en la
clasificacin, la fuente energtica tendremos (fig.7.22).

Sistemas naturales - Ecosistemas subsidiados (fuente


de energa solar como por ejemplo
la selva).
- Ecosistema subsidiados (son
impulsados por energa solar,
adems reciben energa de otros
ecosistemas).

Sistemas antropnicos - E c o s i s t e m a s h u m a n o s
subsidiados (adems de la ener-
ga natural, se introduce energa
humana: mquinaria, fertilizantes,
etc). Podemos citar los sistemas
agrcolas.
- Ecosistema urbano industrial
(dependen de la energa de los a)
combustibles).

Ecosistemas terrestres (fig.7.23). En la tierra encontramos una


gran diversidad de ecositemas, mismos que abordaremos a
continuacin.

Tundra

Se localiza en las regiones cercanas a los casquetes polares de


inviernos muy largos, suelo cubierto de hielo y la vegetacin
muy escasa de musgos, lquenes y algunos pinos. Habitan en
este lugar, el reno, la foca, el oso polar, pinginos y algunas
aves.
b)
Bosque de conferas
fig.7.22 Diversos tipos de
ecosistemas
Los bosques ms grandes de conferas se localizan en Siberia, a) Natural no subsidiado
Canad, centro de Estados Unidos y partes de Mxico. b) Natural subsidiado

Predomina el clima templado y hmedo con lluvias casi todo


el ao. La flora est integrada por pinos, cipreses, abetos
y cedros; entre los representantes de la fauna podemos
mencionar el venado, el jabal, el zorro plateado y la marta
entre otros.
126

Praderas

Las podemos localizar en Australia, Nueva Zelandia, Europa


Occidental, Argentina (pampa), Estados Unidos de Amrica
y Mxico.

Por estar tan cerca de los desiertos, su clima es bastante clido


con poca lluvia; se distinguen muy bien el invierno fro del
verano clido. Abundan los pastizales y cultivos agrcolas
(cereales, gramneas, maz, sorgo, etc). Las praderas, son
llamadas graneros mundiales. La fauna de la pradera est
compuesta de coyotes, lobos, antlopes, el puma y algunos
animales roedores.

En esta zona la poblacin humana es abundante.


a)

Desiertos

Los desiertos ms conocidos se localizan en frica, Asia,


Chile, Per, Estados Unidos y norte de Mxico.

Clima clido y muy seco, con muy pocas lluvias.

La flora est limitada a plantas especialmente adaptadas como


los cactus. La fauna tambin es escasa, se pueden encontrar
serpientes, artrpodos, ratas y otros organismos generalmente
pequeos.
b)
Bosque mixto fig.7.23 Tipos de bosques
a) Bosque de canferas
Se localiza en pases de Europa Central, centro de Canad, b) Bosque mixto
Estados Unidos, Mxico y Centroamrica.

Clima templado con abundantes lluvias todo el ao, gran


humedad y abundante produccin de vegetal, de rboles de
hojas caducas: robles, nogales, olmos y castaos. Existen
tambin coniferas y frutales, la fauna est representada por
castores, lobos, alces, ciervos, musaraas y linces.

Bosque tropical

Se localiza en las regiones ecuatoriales como en la cuenca


del Amazona, en Amrica del Sur y en frica.
127

Presenta clima clido, con lluvia todo el ao, el suelo es


pantanoso.

Existe en este bosque una enorme diversidad de organismos,


entre los rboles tenemos la caoba, cedros, banos, teca, etc.
En alguna de estas reas se cultiva caf, cacao, tabaco y frutos
tropicales. La vida animal es estratificada, encontramos gran
cantidad de monos, aves canoras, serpientes, jaguares, etc.

Ecosistemas acuticos. Ocupan ms de las tres cuartas partes


del planeta, para comprender la importancia de estos sistemas
basta sealar que fue precisamente en este medio donde se
origin la vida; hoy constituye una de la principales fuentes
de alimentos; los sistemas ecolgicos acuticos pueden ser:

a) Ecosistema de agua dulce. (fig.7.24). Estos se dividen


en dos grupos: los de aguas estancadas lnticos (lagos, fig.7.24 Ecosistema de agua
dulce.
lagunas, pantanos) y los de agua corriente (ros, arroyos,
manantiales).

b) Ecosistemas marinos. Estn formados por los ocanos,


significan una importante fuente de nutrientes para
la humanidad por la gran biodiversidad que presenta.
(fig.7.25).

Los ocanos presentan una estralificacin horizontal y


vertical es su estructura, funcionamiento como se observa
en la (fig.7.26).

c. Los estuarios. Son ecosistemas que se desarrollan en las


desembocaduras de los ros, presentan baja salinidad y son zonas
muy productivas.

fig.7.25 Fauna marina.


fig.7.26 Zonacin horizontal y vertical del ocano.
128

LOS RECURSOS NATURALES Y EL


DESARROLLO SOSTENIBLE

Muchas veces, se tiende a confundir la definicin de medio


ambiente con la de Ecosistema.

El medio ambiente es un sistema constituido por factores


fsicos, qumicos y biolgicos as como tambin por los factores
socio-culturales interrelacionados entre s que pueden ser
modificados por el hombre.

Como se refleja en el concepto de medio ambiente el hombre


tiene una gran responsabilidad en la utilizacin racional de los
recursos naturales; siendo l el ms importante de todos (recursos
humanos).

RECURSOS NATURALES

Los recursos naturales son aquellos elementos de la naturaleza


que el hombre toma para su beneficio. Una de las clasificaciones
ms actualizada de los recursos naturales es la siguiente:

Inagotables. Son
aquellos que nunca energa
se acaban, aunque clima
pueden sufrir agua
alteraciones.
Recursos
Naturales Renovables. Son flora
autorre-generados. fauna
suelo
No renovables.
Minerales metlicos
Existen en forma y
Minerales no metlicos
cantidad limitada,
Energtico fsiles
no se regeneran.

MANEJO DE LOS RECURSOS Y DETERIORO


AMBIENTAL

El hombre necesita explotar los recursos de la naturaleza, de tal


manera que pueda satisfacer sus necesidades sin comprometer los
recursos de las generaciones futuras; a esto se llama Desarrollo
Sostenible.
129

En la actualidad existen serios y crecientes problemas de deterioro


ambiental (impactos negativos) a partir de determinados factores
antropognicos como: la explosin demogrfica, la rpida urbani-
zacin, la agricultura intensiva, la industrializacin y la extensin
de las fronteras agrcolas, los cuales han incidido negativamente
con relacin a la calidad ambiental.

Contaminacin. Es la presencia de cualquier elemento que pueda


daar los componentes biticos o abiticos del medio.

La contaminacin puede ser natural como ocurre con las ceni-


zas y sustancias txicas emanadas por los volcanes. Cuando la
contaminacin es causada por la actividad del hombre, se dice
que es antrpica.

Las actividades humanas ms comprometidas con la contamina-


cin de las aguas, la atmsfera y el suelo son:

a) Actividades domsticas.
b) Actividades industriales.
c) Actividades agrcolas.
fig.7.27 Contaminacin de las
Contaminacin del agua. (fig.7.27). Es la adicin de materiales aguas.
extraos, lo cual implca que se afecte la calidad de este vital l-
quido. Los agentes contaminantes pueden ser: biolgicos (aguas
negras, desperdicios de los mataderos y desechos agrcolas entre
otros), qumicos (nitratos, fosfatos, residuos industriales, etc),
fsicos (generalmente slidos como trozos de madera, llantas,
botellas, etc).

Contaminacin del suelo

El suelo es constantemente contaminado por todo tipo de dese-


chos, fertilizantes, plaguicidas, detergentes y otros elementos
slidos y lquidos.

Muchos suelos pierden su capa vegetal como resultado de los


grandes arrastres provocados por las corrientes de agua y la falta
de vegetacin sobre todo en laderasy zonas inclinadas, esto im-
plica la alteracin de los componentes del suelo.

Contaminacin atmsferica (fig.7.28).

La contaminacin atmsferica, puede estar determinada por


factores como la aparicin de partculas de polvo y minerales, el
humo de las fbricas e incendios forestales y las emanaciones
volcnicas.
130

La alteracin cuantitativa de la concentracin de gases, tambin


altera la naturaleza como ocurre frecuentemente cuando crece
demasiado la cantidad de CO2 por el consumo de energticos
fsiles.

Los daos irreparables a la atmsfera se evidencian al analizar


fenmenos como el efecto invernadero y las lluvias cidas.

EXTINCIN DE LAS ESPECIES

Significa la reduccin notable o definitiva de plantas y animales;


en este fenmeno negativo tenemos causales como:

Extensin de las fronteras agrcolas.


Incendio forestales.
Contaminacin de las aguas.
Caza y tala indiscriminada.
Excesiva utilizacin de sustancias qumicas (pesticidas y
agroqumicas).

Introduccin de especies exticas.


Parsitos y enfermedades.
Catstrofes naturales.

PRESERVACIN DE LA NATURALEZA

El hombre necesita interactuar y transformar racionalmente la


naturaleza para obtener de ella muchos recursos necesarios y a f ig.7.28 Contaminacin atms-
ferica.
la vez establecer un sistema de acciones para conservarla tales
como:

Establecimiento de reas protegidas como reservas biolgicas,


parques nacionales, refugio de vida silvestre, etc.

Aprovechamiento racional de las recursos.

Creacin de bancos de germoplasma.

Establecimiento de un marco jurdico ambiental.

Educacin ambiental masiva.


131

RESUMEN

La Ecologa estudia a los seres vivos en su constante intercambio con el medio ambiente.

El medio abitico comprende los elementos fisicoqumicos inanimados; mientras que el bitico
incluye a los seres vivos.

Los estudios ecolgicos, contran su atencin en los niveles de poblacin, comunidad y Ecosistema.

Las poblaciones estn formadas por organismos de una misma especie.

La comunidad comprende a diferentes poblaciones interactuando entre si; con el medio.

En un ecosistema encontramos elementos fundamentales como: biodiversidad, flujo de energa


y ciclos biogeoqumicos.

Los principales ecosistemas terrestres son: tundra, bosques de conferas, praderas, desiertos,
bosques mixtos y bosques tropicales.

Los ecosistemas acuticos estn representados por los de agua dulce, marinos y estuarios.

El medio ambiente comprende el ecosistema ms la actividad social del hombre.

Los recursos naturales pueden ser: inagotables, renovables y no renovables.

El desarrollo sostenible es aquel donde se utilizan los recursos sin comprometer las que necesitan
las generaciones futuras.

COMPRUEBA TUS CONOCIMIENTOS

I. Define los siguientes conceptos

Ecologa
Componentes biticos
Biodiversidasd
Hbitat
Nicho
Biomasa
Contaminacin

II. Demuestra mediante dos ejemplos, cmo se ponen de manifiesto las relaciones interespecficas
en una comunidad.
132

III. A continuacin te presentamos de una cadena alimentaria; demuestra tus conocimientos al


respecto, realizando lo que se te indica.

pasto cabra len bacterias

a) Clasifica a cada nivel trfico en productor, consumidor o desintegrador segn convenga.

b) Qu nos plantea la ley del diezmo ecolgico?.

IV. Elabora un cuadro comparativo donde se reflejen tres diferencias entre los siguientes ecosiste-
mas:

- pradera
- bosque tropical
- desierto

V. A qu llamamos recursos naturales renovable?

VI. Redacta un prrafo donde resumas los principales elementos contaminantes del agua.

VII. Cita tres de las principales causas de la extincin de las especies.

VIII. Comenta el siguiente planteamiento.

Slo un desarrollo sostenible, permite el verdadero progreso de un pas.


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Este libro se termin de imprimir
en el mes de julio del 2009
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N 20,004