Sunteți pe pagina 1din 10

Cotizo Draia

Un tablou de Hatshepsut

Nu, nu m gndisem la asta... n nici un caz


Negare. Zmbet. Cu ridurile strngndu-i evantaiele minuscule. Era o minciun. Privind
napoi, spre un trecut incert: cmrua ngust i vruit, cu colurile mbcsite de pianjeni
Allah tia ce mai gseau dihniile comestibil printre containerele cu reactivi i combinele de
holo-developare. Studiai diapozitivele matria interpunndu-se ntre tine i becul spnzurnd
gol i indecent din tavanul murdar. Aceeai femeie n toate cadrele, despuiat, agresiv,
sfidtoare, fascinant... Casa cu tencuiala sfiat, ararul cocrjat spnd n zidul de crmid
cu insistena tcut a regnului vegetal, firma cu neon contrastnd cu peisajul sepulcral al
Cartierului... Foto Crab, un crustaceu rou, cu ochi bulbucai, innd un Canon n cleti. O
idee complet idioat, ca attea altele.
Dei... Era o chestie absolut trsnit. Toat lumea decent a colii de Arte a fost scandalizat.
Ce putuse oare gsi Hatshepsut la un tmpit ca mine?
Tmpit? Tonul tu amical mi se prea neverosimil. Poate c detectase acel talent care
desfide regulile...
Masa ngust, pentagonal, cromul lucind crud sub proiecia tridimensional. O mas ideal
pentru instalarea unui N-dy Wesson de zece giga-sinapse. Respirai fotonii componeni ai unui
peisaj-vertij de Dore?, restaurantul era mndru c marele holograf obinuise cndva s eueze
aici ntre dou orgii cu droguri neuro - selective. Cineva se plictisise probabil de senzaia de
cdere continu ce i-o sugerau lucrrile sale, turnase benzin pe el i-i dduse foc. Dore? n-a
fcut dect gestul de a ntinde mna prin vlvti i a-i declana aparatul, nregistrndu-i
autodaf-ul. Lucrarea lui cea mai celebr, Artist chicotind pe rug... Te tot ntrebai, mi
amintesc perfect, de parc avea vreo importan, auzi, de unde naiba gsise tipul benzin,
probabil lucra la vreun muzeu tehnic, zvonurile circulaser, dintre cele mai fanteziste, oricum
poliia nu-l dibuise. Probabil de aceea Dore? i mai pstrase puin faim, altfel... Holografia
i ncheiase demult epoca de glorie. Astzi toat lumea caut Hatshepsut, regina terropicturii
Kong.
Ei, doar tii... Ieisem ultimul n promoia mea. Nu era mare lucru de capul meu.
n afar de team. Denunase-i aproape douzeci de crime religioase, chiar fcnd parte
dintr-o confesiune tolerat. Examene promovate prin antaj... Alegerea lui Hatshepsut fusese o
surpriz imens pentru toi care te cunoteau.
i-ar fi convenit rolul meu?
Nu tiu. Sunt doar un creier, n-a fost nevoie niciodat s m implic direct. Chestia cu
Cartierul i cu Hatshepsut mi-a reinut imediat atenia. Dar cred c pe tine te deranja altceva
dect faptul c ieisei ultimul.
Cidrul celtic, ngheat, cu arom de butoi mucegit scurgndu-se corosiv pe gt. n apropiere
exista un cartier medieval cu care restaurantul fcea schimburi n natur. Trfele blonde i
nesplate de la intrare, pzite de ciberdogi proveneau probabil tot de acolo.
Cinism. Trecutul nu mai are nici o valoare.
i priveai chipul n oglind, prelung, ascuit, ca de rege asirian, ochii de un verde nchis,
prfuit, ca o pdure btrn, venica beie a comparaiilor, cu fizicul tu ar fi fost normal s
nnebuneti majoritatea femeilor, dar... Lipsea ceva mai ascuns, mai mistic; nu degeaba vezi
frumusei de revist ndrgostite de aschimodii. i asta mai presupunea nc un lucru. Nu erai
fcut pentru arta decadent. Locul tu era n alt parte, poate n alt timp. Consolare pentru
ratai, scuipat scrbit n chiuveta cu dre dizgraioase de rugin. Mai departe.
Cartierul nu accepta pe oricine.
De fapt, pe cine accepta? Precis voi, isteii lumii ai fcut o statistic. Exist vreo regul?
Poate n-o s m crezi, dar m-ar interesa.
Nici o regul. Nu sunt favorizai nici sracii, nici asceii religioi, nici fecioarele hruite
sexual. Acceptarea e perfect aleatorie. i chiar c nu te neleg de ce te intereseaz.
De ce?
Tot statistica. Pe nici un Acceptat nu l-a interesat vreodat.
Vorbeai limba SHaan mult mai bine dect mine. Erai sigur de tine. O celebritate arogant,
prevzut cu acel mic punct slab ce o fcea manevrabil. Atmosfera conspirativ te enerva
dup timpul nefiresc de lung perindat sub reflectoarele presei mondene. Ce putea dori de la un
astfel de artist un psiholog-sacerdot, dup atta vreme? Aparineai unei altfel de realiti, n
sensul c o acceptai.
Cartierul nu accept dect pe cei pe care i poate modela.
Gndeti cu voce tare?
i cunoteam i rsul. Plin, sntos, dezvelind gingiile roz i dinii nc neprotezai bionic
aveai dreptul s ceri maximum de la propriul organism nainte de a-l ngropa n grefe. Cu
toate c aveai bani nu te tenta nici moda genetic i nici ciberprotezele. i era scrb de
restaurantul infect n care te adusesem, de copii hidrocefali care se zgiau la automobilul tu
luxos. Erai schimbat. Modelat. Malformat.
Teoria intervenionist. O alt porcrie cu aere tiinifice. Aveai tot dreptul s rzi.
Povestete.
Despre ce?
Despre ea.
Nu mai am nici o obligaie fa de tine, o tii foarte bine. Am venit s te ntlnesc din pur
curiozitate. S zicem c am trecut ntr-o cast superioar.
Nici tu nu crezi ce spui. Nimic nu poate fi sigur n lumea noastr. n plus, sunt informaii
care nu mai au valoare.
Oricum eti terminat, nu?
Un rnjet iresponsabil.
Nu m-ai putut nfuria niciodat.
sta nu e un motiv ca s nu ncerc.
Atunci, ncearc... Povestete...
Cnile de lemn ne - lustruit, cidrul cu miros neptor amestecat ntr-o proporie destul de
mare cu alcool industrial, sursul jenat al armistiiului temporar. Chelneri scheletici, cu tijele
de servire mbrcate n porelan chinezesc, spart i afumat pe alocuri. Vreme de tainic
istorisire...

O veche amintire. ncepea cu vibraiile de joas frecven ale unui vechi motor molecular i
cu cabina cilindric a unei stratodine marca Aerospatiale.
Lumea e snoab, pufni revoltat Elliot Lanken, maltratnd selectorul holo-revistei. Pelicula
subire se contorsiona n fulgerele minuscule ale laserelor de citire, niruind o suit de
imagini tachistoscopice. Domnul respectabil de lng tnrul deirat, cu aspect avangardist se
ncrunt nemulumit. Un atare mod necivilizat de a folosi decodorul ataat fotoliului l irita
undeva, n adncul subcontientului. De ce? ntreb mainal.
n fond, era un biat simpatic. i fcuse chiar o surpriz plcut, cnd se ntorsese de la bar i
oferise o ampanie i un pachet de Dosterr alune mutante cu miez zemos de pe Venus nu,
nu trebuia, dar v rog, mi face plcere, fie, dac dorii, dar servii i dumneavoastr, cran,
cran... l vedea radiind de mulumire; fusese dup ct nelesese acceptat ca elev de ctre o
mare personalitate din lumea artei.
Privii, l ndemn Eliott. Forme geometrice colorate iptor, ntr-o continu micare se
aleser din dezlnuirea de proiecii. Sunetul ascuns al tenebrelor, de Alfons X-24, citi
domnul o etichet suspendat ca ntr-un miraj deasupra genunchilor tnrului. Nu se pricepea
la arte plastice, pentru el totul se reducea la dreamscape - urile din reclamele companiilor de
turism. Omul modern nu-i mai putea permite s piard timpul cu fleacuri, arta nemaiavnd
dect ansa unui hacker, de a-l ptrunde ntr-o secund, dilatndu-i apoi mesajul n
subcontient, ca un virus psihic. V place? reveni Eliott. Domnul ridic din umeri. Nu tiu.
E un hipno - efect, nu sunt sigur c m mpac cu aa ceva. mi amintete de oftalmologul
meu, rse el n final. Avei probleme cu vederea? se interes imediat, amabil, cellalt. Am
avut. Astigmatism operat i malformaie de retin. Vedei ceva aici? i art domnul
respectabil un mic cerc lucitor la pnd n ntunericul din spatele irisului cafeniu, ponosit de
vrst. Un Optiken de ultimul tip, transmite direct prin nerv, explic el, plin de mndrie.
Nici nu se observ, se prefcu mirat Elliot. M port ca o lichea, se distr apoi n sinea sa.
Deci, cum vi se pare Alfons? Sau avei o reinere n legtur cu ciborgii? Nu sunt electro
rasist, protest domnul, dnd energic din mini prin proiecia luminiscent. Mi se pare prea
ermetic, ndrzni apoi o explicaie plauzibil, dup cteva momente penibile de ovial.
Faa lui Elliot se schimonosi brusc. Un farseur! izbucni el brutal. Transpicturalismul
capetelor electronice se bazeaz cu perfidie pe snobismul general i pe ignorana oamenilor n
materie de art. Abstractizarea devine un scop n sine, lipsit de fior estetic... E celebru?
interveni firav, cellalt. Alfons? rse Elliot, realiznd n sfrit c discuta cu un profan.
Unul din cei mai cutai la ora actual. I se d nas, a ajuns foarte bogat, i poate permite s-
i ntrein singur faima. Credei c e un om fericit? ntreb calm, domnul.
O cldire cu trei etaje, nesat de computere i automate medicale, toate deservind un creier
izolat, meninut artificial n via. Un creier care continua s picteze dup ce un groaznic
accident i transformase talentul n ceva mult mai cinic. Astzi nu mai este considerat dect un
precursor. Exegeii tiu c Hatshepsut i-a fost unica elev. O elev malefic: l ucisese prin
faptul c se ridicase deasupra lui, folosindu-l ca ramp de lansare dup care tiase brusc
legtura intim pe care Alfons o aprecia mai mult dect orice. Orice artist de geniu are n el
ceva dintr-un criminal rafinat.
Aa a nceput, ntr-adevr. Nu tiam mai nimic despre Cartier, cu excepia legendei. Acel
btrnel din stratodin a inut neaprat s mi-o aminteasc. Mi-a detaliat selecia Acceptailor.
Cnd a auzit c merg la Hatshepsut s-a suprat de-a binelea.
i-era fric?
De Hatshepsut?
Regin egiptean de pe la nceputurile Regatului Nou. O suveran absolut care i-a pstrat
regena n ciuda fiului ei ajuns matur; acesta, dup moartea ei, a ordonat s fie terse toate
urmele trecerii ei prin istorie, fr a reui ns s-o fac uitat. Un pseudonim rezonabil, poate
pretenios, pentru oricare alt artist. Nu i pentru ea. Bineneles c i fusese team. Invitaia
unui Acceptat era ca o provocare la ruleta ruseasc. Nu se refuza niciodat; te gndeai cu
groaz la cele trei zile n care puteai deveni tu nsui o parte a legendei... Sau un om mort, la
fel de simplu.
Dar n-aveai de ales i i plcea c era aa. Hatshepsut reprezenta o uria tentaie pentru orice
brbat, cu att mai mult pentru unul complexat. Trf afurisit, artist anatemizat, infam de
neatins, icoan satanist adulat n secret pe cinci continente, singurul Acceptat de sex
feminin... Religia recunotea n ea cea mai mare ameninare doctrinar a mileniului III.
Hatshepsut poseda fora demonic de a elibera oamenii. O for care i venea tocmai din
Egiptul de acum cinci mii de ani, i plcea s-i imaginezi. Doreai s-o simi, s deschizi
capacul sarcofagului, s ii mumia n brae, beat de mirosul de gudron i mirodenii pulverizate
de vreme, s desfaci benzile sfrmicioase de pnz i s descoperi trupul ei alb i curat, ca un
djin delicat i mortal al cunoaterii. Un tablou de Hatshepsut valornd de o mie de ori
greutatea sa n aur. Bursa de Art din Sydney o clasase pe artist pe primul loc n ceea ce
privea preul de cumprare i nu numai punctul financiar de vedere era ocant. Cel mai bun
artist al tuturor timpurilor a fost sortit s fie o femeie, ncheind brutal, printr-o cumplit
sfidare teologic estetic lungul ir de secole al supremaiei masculine.
Trebuia s-o fac. n calitate de Acceptat, ea trebuia s tie ceva n plus. Alegerea pe care o
fcuse nu putea fi ntmpltoare... Cartierul nu i era doar un refugiu...
i frngeai minile, frmntat i ncordat. Groaza a milioane de oameni care tremuraser
naintea ta plutea n aer i te sufoca. Nimeni n-a supravieuit n Cartier mai mult de trei zile
dect dac fusese acceptat. Unii mureau chiar subit. Cei care scpau, erau transformai ntr-un
mod insidios. Era o realitate.
Toate aceste de cnd cu Ceretorul...

Se ntmplase cu cteva sute de ani, nainte de Prima Cruciad Modern. Pe atunci oamenii
triau nc n orae separate, iar nivelul de civilizaie era mediocru. n fiecare ora existau
foarte muli ceretori, oameni care ieiser demult n afara oricrui sistem de asisten social.
Unul dintre acetia, s-a presupus iniial, avea s devin un caz cu totul ieit din comun.
Toat tagma de orbi, surzi i schilozi mai mult sau mai puin prefcui auzise de el. A pretinde
c-l cunoteau personal ar fi fost prea mult. Practic nici un staroste nu putea spune c i
aparine. l denumiser n fel i chip, speriai de moarte. Asta mai cu seam dup ce trei
oameni, solizi i n toate minile, gorilele starostelui din piaa Odeon fuseser trimii s-l
conving pe intrus s plteasc protecia. i gsiser brcile, dup ase zile, plutind umflai
pe ru. Puteau toi doctorii s jure c fusese un nec obinuit; printre ceretori se formase deja
superstiia. ntunecatul era blestemat i poseda fore malefice. Nimeni nu mai avea curajul s
mai cereasc n apropierea lui; muli se simiser ru dup cteva ore, alii se mbolnviser
de forme monstruoase de cancer. Astfel c piaa i fusese n cele din urm cedat.
Dealtfel, piaa Odeon devenise tot mai rar frecventat nemaireprezentnd la o adic un vad
bogat. i totui, ntunecatul nu se clintea zi i noapte de la locul tui. Nu ddea semne c n-ar
prospera, ceea ce-i intriga i-i nfuria pe efii tagmelor. Toi i juraser rzbunare: eful
chiorilor c-i scoate ochii, cel al ologilor c-i rupe picioarele... Apoi au descoperit c nu-i
cunoate nimeni infirmitatea, nendrznind s se apropie suficient pentru a afla. l vedeau doar
de la distan, ghemuit sub un fel de prelat neagr, lucioas.
Poliiei, n general, nu-i prea psa de ceretori i de afacerile lor ncurcate. Fiecare staroste
mituia ct putea de bine pe agenii de cartier. n cazul ntunecatului, ntreaga colcial de
comar a schilozilor ncercar s-i asmut pe copoi mpotriva acelei fiine tcute i
enigmatice. Comozi i precaui, poliitii ateptaser mult pn s ia o atitudine. Se spunea c
un inspector vorbise n cele din urm cu ceretorul singuratic, apoi fusese internat ntr-o
clinic de psihiatrie. De atunci, toi poliitii care primeau misiuni n zona Odeon se
mulumeau s ntocmeasc rapoarte fictive. Chiar i cei curajoi hotrser s ignore
fenomenul.
Dup un timp, chiar i ceretorii hotrser s-l lase n plata Domnului. n definitiv, poate nici
nu era ceretor. Nu fusese niciodat vzut primind bani. Putea fi un soi mai aparte de ascet, ca
pe strzile murdare ale Bombay-ului, cufundat n cine tie ce meditaie paranoic. Era oricum,
o persoan de care mai bine te fereai.
Locuitorii Cartierului ncepuser i ei s se team. Ocoleau de departe piaa, prvliile din
Odeon se nchiseser una dup alta, prinii i ineau copiii s nu se duc la la nebunu din
pia. ncii simeau ns mai puin frica: cei mai ndrznei se duceau i-i ddeau trcoale,
curioi. Acea fiin nemicat coninea pentru ei o nelmurit atracie, spre deosebire de aduli
care resimeau n prezena lui o respingere aproape fizic. Femeile i fceau cruce i i
scuipau n sn, brbaii bravau, comentnd caustic, njurnd i strignd la el de la distan. Cei
care cutezau s se apropie, promind prietenilor c l aranjez eu p-sta, renunau rapid la
aciune, se plngeau apoi de dureri de cap i sfreau la spital. Pe msura ce timpul trecea,
frica mrea tot mai mult golul din jurul ceretorului. Casele mai apropiate fur prsite; prin
parcul slbticit nu mai trecea nimeni. Biserica fu nchis dup ce preotul, ducndu-se ntr-o
zi cu crucea la ceretor, dispruse, fiind gsit o sptmn mai trziu, mort i in putrefacie n
spatele altarului.
Mai veniser sporadic reporterii. tiri despre ceretorul bizar din piaa Odeon, oraul S.
apreau din cnd n cnd n comunicatele ageniilor internaionale. Fenomenul era ins att de
insidios nct nu putea constitui o bomb jurnalistic suficient de penetrant. n plus, toate
filmele i benzile video folosite pentru a imortaliza ceretorul nu reuiser s ofere o imagine
precis a acestuia. Filmele apreau parial voalate, benzile magnetice suprascrise de semnale
parazite. Reporterii prea ndrznei au disprut n final, unul cte unul, n condiii dintre cele
mai dubioase.
Cartierul respectiv al oraului a fost n cele din urm complet abandonat, dar nimeni nu s-a
grbit s-l pun in sistematizare. Doar civa posedai mai veneau din cnd n cnd printre
cldirile pustii ncercnd s-l vad. El era ntotdeauna acolo, o mogldea neagra n scuarul
din faa parcului. Vegetaia izbucnise peste tot cu o exuberan nesntoas, ierburile erupeau,
decolorate prin crpturile asfaltului, casele se ruinau, cu ferestrele opacifiate de pnze dense
de pianjeni, degradarea avansa ntr-un ritm inexplicabil. Fanatici din toat lumea au nceput
s vin cu regularitate s-l priveasc de la mare distan, din captul unui bulevard pustiu
strjuit de siluetele cocrjate ale stlpilor de iluminat n descompunere. Au aprut curnd
adevrate ritualuri de iniiere. Se vorbea n oapta despre apariia, n anumite nopi a unei a
doua luni i a unor constelaii strine. Sectele nou aprute i disputau onoarea de a-l avea pe
ceretor drept mentor sau Messia...
Au nceput s circule sute de legende i mituri, iar intre adepii cultelor respective i celelalte
religii au izbucnit chiar mici nfruntri, uneori sngeroase, care n-au fcut dect s sporeasc
numrul fanaticilor.
Apoi posedaii Cartierului au nceput s moar n mas. Cadavrele lor semnar strzile, ca
ntr-o molim medieval. Putrezeau nfiortor de repede, lichefiindu-se dezgusttor, ptnd
trotuarele i lsnd schelete sfrmicioase n urma lor.
Guvernul rii obscure din care fcea parte i oraul S. a ordonat, in cele din urm o
intervenie a armatei. Presiunile internaionale deveniser extrem de insistente. Corpul
expediionar a fost nsoit de un grup de savani. Dezamgirea a fost ns mare. Ceretorul
dispruse.
Nu l-a mai vzut nimeni de-atunci. Dispariia sa a coincis cu agresiunea musulman asupra
Europei, primul act din lungul ir de Cruciade Moderne. Nostradamus avusese probabil
dreptate.
...

De ce-i aduci aminte de toate acestea? Poate pentru c viaa ta, sau cel puin o parte esenial
din ea s-a mpletit cu atmosfera acelui Cartier. Stratodina te-a lsat la o staie de teleportare,
veche, demodat, folosit poate doar de amatorii de senzaii tari. Nimeni nu ateriza n Cartier,
nu exista staie de Planetran i nici magtren. Hypermobilul pe care l ai acum era atunci doar
un vis...
Te-a ntmpinat un Ratman btrn i slinos. Pielea murdar, aproape cheal, favic, presrat
cu placarde de peri scuri, cenuii, figura malformat... A doua sau a treia generaie dup
Terorismul Viral. Individul era plin de implanturi bionice ieftine i asculta hotline-urile
pornografice venusiene direct in creier. Singura lui plcere. i-a luat banii, morocnos i te-a
avertizat ca reglajul sculei e destul de aproximativ. Ai dat din mn c i-e totuna dac te
proiecteaz n Odeon sau n Australia.
Ai zmbit n timp ce te aflai n alveola aparatului. Pereii, cndva eloxai, erau acoperii cu
nscrisuri i desene obscene. Radei-o lui Allah. Moartea, unica soluie. Tiai boaele
musulmanilor...
Transformat pe nesimite in raz, ai curs cuantic pe deasupra unui sector de antrepozite al
Planetopolisului i te-ai rematerializat.aproximativ n locul unde apruse cu ase sute de ani in
urm Ceretorul. Plouase, noroiul nghiea vscos resturile strvechi ale asfaltului. Un
Landrover cu hidrogen lichid, veritabil pies de muzeu, se ghicea printre copacii noduroi,
crescui anarhic. Un spot roietic a descris un arc de cerc prin aer intensificndu-i strlucirea
in cdere i pierind n mocirl. i-a trebuit ceva timp sa te dumireti c fusese un muc de
igar, o alt relicv. Huruitul motorului, maina srind ca o fiin vie din glod, venind spre
tine, fioroas n noapte, orbindu-te brusc cu farurile. Urc, i-a uierat, indiferent. Te
ateptase, omul-obolan de la staie lucra pentru ea, ca attea creaturi ascunse ale Cartierului,
de la mica pocitanie care-i tergea uleiul de pe instrumente pn la mutantul care-i lingea
sexul n timpul nopii. Dar toate acestea urma s le afli mult mai trziu. Deocamdat te
bucurai c o puteai vedea. i se fcuse marea favoare: erai ucenicul marii Hatshepsut i
totodat brbatul ce avea cinstea de a sta n preajma celei mai fascinante femei a mileniului
trei. Nu era ru deloc pentru un agent al Ayatollahului.
Tiara Serena del Vechio, nscut sub cupola de metal i sticl a Veneiei n urm cu treizeci i
patru de ani. Provenea cu alte cuvinte dintr-o lume-muzeu, ceva ce pn i adepii Jihad-ului
fundamentalist respectaser n sngerosul lor rzboi. Titlu de contes, snge albastru, vechi,
cu arome de dogi, intrigi sofisticate i otrviri, de aristocraie demult degenerat, o nobil
nalt i slab, o fosil vie, palid, plin de distincie, pndind din umbra unui stufos arbore
genealogic. De ce te tulburau toate aceste sugestii? Erau ca un puternic afrodisiac, satisfacia
perversa de a te mpreuna cu un simbol, de a intra n istorie pe cale sexual. n plus, bucuria
tot mai rar de a vedea o femeie mbrcat provocator, ca n vremurile de demult; Sharia,
cumplita lege islamic, aruncase din nou sexul frumos n urenia unei moraliti arbitrare.
Cum ai suportat cltoria, bine, a fost plictisitor, te-ai mirat c te-am chemat, da desigur, mi-a
fost greu sa-mi explic, i-e fric, puin, nu trebuie s te ascunzi de mine, nu-i voi fi nici guru,
nici amant disperat, nu, nu m-am gndit la asta nu e cazul nici s mini, tiu c mi-ai studiat
holopornurile inndu-le cu o singur mn, a chicotit ea spre disperarea ta, conversaia era
consternant de clieatic, o s-i pozez, a reluat, dar s tii c n-o sa m ai, de fapt o s-i dai
seama de adevrata lips de sens a posesiunii sexuale... A fcut o pauz, privindu-te sobru,
apoi a precizat. O s te am ... Era o frumusee fioroas, n ton cu noaptea, cu Landrover-ul
nostalgic, cu cabina distrus, ruginit, plin de cabluri disecate ieind din bordul brzdat de
crpturi, sau cu ruinele din juru-i, fosforescente sub luna plin.
Te-a dus la una din intrrile subterane ale Labirintului. Dedesubt, timpul fcea un titanic salt
in nedefinit; nu recunoteai nimic familiar in strlucirea orbitoare a unor coridoare largi,
umplute cu un aer ionizat, nviortor. Nu este o construcie uman a zmbit Hatshepsut.
Confirmarea propriei presimiri te-a fcut s te nfiori. Labirintul crescuse ca un animal
fabulos n subsolul Cartierului, sub veghea atent a Ceretorului. Acceptaii de rangul Tiarei
gsiser aici apartamente special pregtite; fiecare ajunsese, plimbndu-se firesc, la locul
su... i i-ai dat seama mai trziu, pentru fiecare Labirintul arta altfel.
Slaul artistei era compus din cteva zeci de camere, dispuse pe patru etaje, nchiznd ca
ntr-un enorm cuib de viespi o sal uria, atelierul propriu-zis. Unele ncperi erau intr-o
dezordine stupefiant, altele pstrau o ordine glacial. nainte de a te introduce n atelier,
Hatshepsut i-a dat o pereche de ochelari speciali. Terropictura Kong putea chiar s ucid la
prima vedere. Era nceputul etapei de iniiere.
n mijlocul slii se nla un obelisc egiptean, ncrcat de hieroglife. O alt Hatshepsut, n
urm cu cinci mii de ani, l instalase n fata templului lui Amon-Ra din Karnak. O costase
probabil o avere achiziionarea lui. Sau era un cadou de prost gust de la un amant grandoman.
Nimic nu era prea mult pentru a intra n graiile ei, erai de acord... Piatra veche fusese
protejat de o pelicul aderent, de duritatea diamantului. Obeliscul nea dintre cupolele
strlucitoare ale reactoarelor; atelierul semnnd cu etajul mainilor de pe o astronav.
O lucrare se afla tocmai in plin proces de finisare, sprijinit n schelrii. Suportul de cristal era
ncrcat energetic, atmosfera avea un iz ptrunztor de ozon. Pictura ca proces industrial, te-ai
gndit, copleit i revoltat n egala msur. Civa roboi levitau n faa panoului hexagonal,
manipulnd inscriptoarele atomice de mrimea unor locomotive. Era greu de neles prin ce
artificiu magic energia brut a instalaiilor folosite la ncrcarea compoziiei era sublimat n
efectul psihic ocant din starea finit. Ai evitat o clip s priveti giganticul tablou; ochelarii
trebuiau s suprime, cel puin teoretic 95% din efect. Dei o tiai, nu puteai s-i stpneti
anxietatea i nici pofta nebun de a vedea pictura.
Ai fcut-o, apoi. Un asfinit auriu-rou. aparent banal, o siluet de femeie conturat de o
lumin intens, venind din spatele ei, dintr-un coridor, nehotrrea putndu-i-se citi din
atitudinea umbrei corpului, demonul aezat pe picioarele lui solzoase, cu cap de saurian i
ochi incandesceni ieind din furtuna ncremenit a unor nori nvolburai, de o culoare incert,
aripi negre de chiropter i gheare desfcute n anticiparea przii, totul ghicit dintr-un efect
dement de zoom, direct din ochii ei violei... Contururi nedefinite, pierdute in halouri delicate,
ntr-o explozie de tonuri sobre. Prima impresie. Apoi groaza rscolindu-i viscerele,
convulsiile rsucindu-i trupul, sfincterele pe cale de a nu mai putea fi controlate; te-ai
rostogolit urlnd pe podea, lovit de semnalul de sincronizare - diabolicul secret a Iui
Hatshepsut. Impulsul arunc scoara cerebral ntr-o a treia stare, descrcnd neuronii n
cascad, ntr-un mod asemntor cu epilepsia. Puterea picturii era nfricotoare. De obicei,
artista atepta cteva luni nainte de a expune, reglnd cu grij intensitatea descrcrilor. Chiar
i aa, vizitatorii galeriilor in care teribila femeie i amenaja expoziiile erau deseori scoi cu
targa, cuprini de convulsii. De data aceea ins, n faa ta s-a aflat o lucrare virgin, la
maximum de potenial. Ai trecut la un pas de moarte, n rsul aproape hidos al nimfomanei
demente.
Asta nu mai era art, i venea s strigi, istovit. Sau... Acelai vechi fior... Trebuia s fie arta
altora.

M iubeti? Se juca, n minile ei tremura un ginga fluture cibernetic, ca un evantai


chinezesc. n ciuda faptului c Ayatollahul care te-a trimis vrea s m lichideze? Eliott ddu
din umeri. Era o ntrebare aruncat fr s doreasc rspuns. Aa e. Ce poate avea una cu
cealalt? Crima e suprema form de dragoste, filozofa ea, vrndu-i din nou degetul mic n
cupa minuscul a injectorului transdermic. Se droga, bineneles. i prepara singur mixturi
rafinate de endorfine sintetice, imunizndu-se astfel fa de efectul propriilor compoziii
artistice. Ucide-i iubita/ Arunc-i acid n fa/ Arde-i sexul cu igara aprins/ Facei dragoste
in flcri/ Pentru ultima oar/ Simii orgasmul crnii ce sfrie/ Beia amorului de cenu,
recit Tiara cu glas stins. Eliott se scutur de groaz, recunoscnd versurile unui vechi imn de
metarock psihedelic. Muli fani muriser chiar aa, n jeturile arznde de napalm ale
fanaticilor fundamentaliti. Cntecele i manifestrile lor erau interzise deja de mai bine de
dou veacuri. i veni s verse i se duse la toalet; efectul picturii nc nu se risipise.
Excesele nu fac bine nimnui. Nici societii, nici culturii, nici omului n general, relu ea
cnd Eliott se ntoarse, palid i tras la fa. Afirmaia l contrarie. Tocmai Hatshepsut s
susin aa ceva. Atunci? ngim el, ridicnd un pahar de pe mas. Fugim dup excese
pentru c ele ne purific, asta e unica lor calitate. Bea, o s-i fac bine. Nu te simi golit n
interior? Oarecum, ovi el. Nu eti chiar complet descrcat. Dar vei fi, i promise
artista, scuturndu-i prul despletit. Vei deveni o amfor goal i fragil, gata s primeti
ceea ce voi turna n tine. De unde tii c-mi doresc aa ceva? Nu cred n iniiere. Dorinele
nu ne aparin, murmur ea, dup o scurt pauz. l privi drept n ochi, ca o pereche de cuite
sclipind sub lun. Dupa aceea, vei putea s m ucizi. Va fi chiar important s-o faci. Elliot
pufni, revoltat. Puin mi pas de Sharia sau de terropictur. Am venit pentru tine, izbucni
apoi. Hatshepsut rse ncet i se ridic. Pe ecranul gigant ce inea loc de geam, curbndu-se
spre tavan ca un sfert de sfer se vedea Cartierul, nc n noapte. A doua lun, art ea spre
acoperiurile cu igla desfrunzit. Era acolo, ntr-adevr, ceva mai mic dect sora sa,
roietic, enigmatic. Eliott ncremenise. Cum dracu... exclam el uluit. Apare n general
dac un intrus e pe cale de a fi acceptat. Este un semn bun pentru tine, dar nu i-o lua n cap.
Ce stare i d? Agitaie, rspunse Eliott, cltinnd nehotrt din cap. Nu-i ru. Ai fire de
lup, murmur ea. N-am observat, o ironiz el. Prima ta lucrare va fi un lup rou, te asigur
c o s ai succes... Era evident c drogul din venele ei ncepea s-i fac efectul. Eliott i
msur formele clasice ale trupului pe care se mula rochia alb, fr mneci. Umeri goi,
bronzai, un tatuaj fosforescent cu efect terro pe omoplatul stng - i-l fcuse singur olduri
largi, ascuite, picioare lungi i nclminte pelicular, transparent, cu tocuri foarte nalte.
Nici un implant bionic vizibil. Mult prea perfect pentru lumea malformat de dup
Terorismul Viral.
De ce m-ai ales tocmai pe mine? Iari? se amuz ea. De ce se nvrte Pmntul in jurul
Soarelui? Nu vorbim de legi naturale, protest Eliott. Dar despre ce? Despre psihologie?
Te-am simit... Poate c te plac. Accepi ideea? Ai tiut foarte bine cine sunt. Eti
masochist? Hatshepsut i linse buzele in mod provocator. Probabil c era .Am fost
izolat, rspunse ntr-un trziu Au mai existat i ali discipoli, naintea ta. Toi au fost
omori. Nici unul nu a ajuns pn la mine. Faptul c eti informatorul scrbos al acelui mo
paranoic i-a dat, paradoxal, o ans. Poate fi o ntmplare. Exclus. Fiecare satelit de
supraveghere are o fi complet cu cei cu care ntrein relaii, indiferent de ce natur. Sunt
urmrii 25 de ore din 24. Doar arta mea ne-a rmas ca mijloc de comunicare. i aprare...
Art subversiv? Nu sunt cpetenia unei organizaii politice secrete, dac la asta te referi.
Dup cum nici Acceptaii nu formeaz o ghild de atei, sau de iniiai n religii interzise.
Ochii ei albatri strluceau nefiresc, ca la un bolnav de friguri. Am fost urmrit i m-am
refugiat aici, in ara nimnui. Din fericire, am fost acceptat. Ce nseamn asta cu adevrat, o
s simi i tu...
Elliot ridic din umeri, apoi i lu ochelarii de protecie. Hatshepsut ncuviin, tcut.
Discipolul trebuia s Priveasc din nou.

Te-ai ntrebat de ce fcusem o asemenea greeal. ntr-adevr, cum a fi putut s te oblig s-i
ndeplineti ordinele dac erai Acceptat? n Cartier erai aproape imun la ameninrile lumii.
Perfect siguran. Nu doreai nc moartea artistei. Nici mcar nu-i puteai imagina cum ai
elimina-o. O iubeai, o dragoste bolnav, ca toi cei din jur, ca toat omenirea jumtii de
mileniu trei ce se tra, istovit, mutilat de religie i tiin deopotriv, spre un liman invizibil.
Ai nceput cu fotografia. Art retro, ieftin, cu mijloace puine. Foto-Crab, dugheana
pierdut printre drpnturile Cartierului. i fceai rost de chimicale din magazinele prsite.
Aveai i clieni. Acceptaii apreau fantomatic n maini vechi de o mie de ani, mbrcai bizar
dup diverse mode ce se succedaser de atunci ncoace. Comandau mult, de-abia reueai s le
faci pe plac. Trziu, dup mai mult de o lun ai realizat c ai fost i tu acceptat. Singurul n
afara labirintului... i te-a apucat spaima...
Ai constituit un minunat obiect de studiu. Te simeam iritat, nemulumit. Nu erai capabil s
te stpneti suficient. tiam. ns n-am putut sa refuz rolul. Era un rol prea bun... Nu te
credeam, ar fi fost absurd. Tiara te-a atras n delirul ei erotic; te-a dus ntr-o fabric prsit,
printre motoare electrice mari i ruginite, mumificate i nepenite de sute de ani. S-a
dezbrcat n faa ta fr s spun nici un cuvnt. Ai fcut dragoste pe pardoseala unsuroasa,
nclit de pcur i pilitur de fier. i plceau doar locurile ieite din comun. Mai trziu, ntr-
o noapte ai auzit-o icnind de voluptate undeva ntr-una din camerele atelierului ei. Ai fugit, cu
inima ngheat i ai vzut-o druindu-se unui brbat vrstnic. Prul rou i se rsfirase pe
coapsele slbnoage ale partenerului. tiai c practic felaia, o fcea ca s ctige controlul
total asupra partenerului, dar i plcea s crezi c era un cadou rezervat doar ie. Turbat
aproape de gelozie, i-ai ndreptat atenia asupra amantului neruinat. Figura lui, dei destins
de imensa plcere i chiar ascunsa de acea semiobscuritate lasciv i era prea bine cunoscut.
O tiai din milioanele de portrete obligatorii rspndite n toat lumea. Era Ayatollahul.
Spiritul de conservare al mediocrului... Nu-i aa? A fi vrut foarte mult sa te vad cnd ai dat
cu ochii de btrn nfipt n gura ei. Nu am putut nelege de ce nu l-ai ucis. i se servise
ocazia pe tav...
Tu ai fi fcut-o?
ncerci s rzi. Nu e ns rsul tu. Ai neles atunci c miza jocului i scap n ntregime.
Ayatollahul, un Acceptat. Toate serviciile secrete de pe glob au fost siderate. Faptul c te-ai
reinut s-l asasinezi a fost mutarea ta genial, dei nu i-a face complimentul sta niciodat.
Tiara avusese dreptate. ntre Acceptai nu existau reguli. Puteau fi amani i s se
dumneasc de moarte. Sau alte astfel de relaii, i mai tenebroase.
O ntrebare idioat. Poate a fost o greeal din partea mea c te-m recomandat pentru
recrutare. Nu eti in stare s respeci reguli elementare.
Cine a omort-o? ntrebare pus cu rceal, ntre dou nghiituri lente, ostentative. Tu.
Eu? Mirare sincer, oroare nemistificat ntinzndu-i-se pe chip .Bineneles. Cei care au
rpit-o din Cartier au fost doar uneltele. Elementul criminal ai fost tu. Erai urmrit de pe
orbit cu un selector telepatic. Fin, discret, eficient. Hamas-ul i-a trimis comandoul sinuciga
dup ultima voastr noapte. O regrei?
Nu.
E ngrozitor c eti de fapt sincer.
De ce n-a fi?
Firete c da. Eti un artist celebru, consilier n Comitetul de Salvare Mondial. Ayatollahul a
murit acum trei sptmni n condiii aparent naturale. Atac de cord. Doar eu tiu c a Privit o
terropictur fr ochelari de protecie. De fapt avusese ochelari, dar nu cu lentile potrivite.
Cele bune se mai afl i acum in biroul meu, dar cei care mi-l scotocesc la ora asta nu vor fi n
stare s fac legtura. Ultima terropictur a lui Hatshepsut se mai afla nc acolo, n
subteranele de neptruns ale Cartierului, opera ei final pe care nimeni nu o va mai admira
vreodat. Contesa veneian n-a vrut ca arta sa s fie folosit ca arm. A dorit doar s
druiasc omenirii acel sentiment inefabil de pendulare pe marginea prpastiei.
Vrei s te scot din ncurctur? tii prea bine c n-o pot face.
Dur. M ntrebam cnd vei decide contraatacul. Erai satisfcut c m poi privi de la nlimea
siguranei. O siguran relativ, aa cum te avertizasem. Fusese o bravur inutil s vii s
discui cu mine, chiar lundu-i toate mijloacele de precauie. Ai simit amoreala teribil a
neurodisociatorului Wesson strecurndu-i-se arztor printre fibrele nervoase. Ai vrut s ipi,
dar muchii laringelui erau, de regul primii prini de paralizie.
Are zece Giga, i-am artat, btnd discret n masa sub care instalasem arma. Poate s
scoat din funciune mult mai muli neuroni dect ai avut vreodat. Te vei sufoca n trei
minute. Gealaii de afar nu vor bnui nimic in timp util, iar chelnerii au fost programai s te
ignore. Nu e un act politic; e doar sfritul unui experiment. Ar fi periculos s fie lsat s
continue. Poate nu m crezi, dar s tii c mi-e mil de tine. E prima crim care o comit
direct...
Mi-am luat rmas bun de la ochii ti holbai. i spusesem adevrul, ns nu regretam c te
eliminasem. N-am regretat nimic, niciodat, n afara acelui asfinit de aur pe canaletto,
legnarea gondolei i amintirea prezenei ei lng mine. Tiara, contes DelVechio, prima mea
mare iubire...

New York, 2536. Soarele strlucind deasupra metropolei distruse de arabi n 2300, reconstruit
de japonezi civa ani mai trziu ca lume-muzeu... Domul Artelor, un gigantic edificiu
emisferic vizibil din Lun. Arta a salvat omenirea...
Proieciile 3D de dimensiunea unor muni anunau expoziia comemorativ. Muzee faimoase
i colecionari particulari i uniser eforturile pentru a prezenta pentru ntia oar opera
complet a lui Hatshepsut. Accidentele de Privire se rriser; firma Sony acoperise cristalele
lucrrilor cu un strat disociator, dup muli ani de cercetri costisitoare. Se anunase i o mare
licitaie.
Mulimea se mbulzea deja de la ora cinci n faa intrrilor, cu tot gerul de ianuarie. Sosirea
oficialitilor a strnit un cor de huiduieli din partea radicalilor. Dintr-un vehicul a cobort i
Anwar Heravy, fostul psiholog-sacerdot al cabinetului defunctului Ayatollah. Dup trei ani de
detenie, personajul fusese reabilitat i numit de parlament intr-un post obscur. Serviciile sale
in materie de contraspionaj se dovedeau inestimabile.
Anwar era o figur controversat. Jihad-ul islamic l condamnase la moarte, suspectndu-l ca
posibil asasin al Ayatollahului. Teroritii, chiar lipsii de puterea de odinioar, promiseser s-l
ucid in modul cel mai spectaculos. Anwar nu prea impresionat.
Delegaia oficial nainta printr-un culoar deschis de roboii de ordine. Heravy arunc o scurt
privire napoi, spre mulime, nainte de a intra dup ceilali, n Dom. Pestri i glgioas,
adunarea alctuia un conglomerat n continu micare, ca un animal colonial i pulsatil. Un
Ratman sttea posomort n al doilea sau al treilea rnd. n spatele su... Faa demnitarului
pli. Cu tot cu ochelarii negri, mari, n stil baroc, acea fa era inconfundabil. Pentru el, cel
puin. Cltin din cap, refuznd vedenia i intr.
Sttu ns ca pe ghimpi tot restul ceremonialului; ordonase adjutanilor s scaneze cu
holocamere pe toi cei adunai. Urmrise apoi la birou nregistrrile cu ajutorul unui computer
specializat. O gsi din nou. Fusese surprins chiar intrnd in expoziie, apoi uitndu-se la
locul gol unde ar fi trebuit s fie expus ultima ei lucrare. Neschimbat. Acelai aer calm,
aristocratic. Heravy simi c nnebunete.
Ce ar fi trebui s fac? Putea s ordone agenilor s o caute, dar era aproape sigur c ar fi fost
inutil. Avea certitudinea c Hatshepsut, indiferent ct prea de absurd, se artase anume pentru
el. Dac era aa, exista un singur loc unde putea s o ntlneasc.
Seara intr in hipermobil i stabili coordonatele Cartierului. Era o nebunie imens. Ceea
vzuse putea fi o sosie natural perfect, un joc unic al hazardului genetic. Doar o vzuse cu
ochii lui, carbonizat, atrnnd n lanurile cu care o legaser de peretele calcinat membrii
comandoului sfnt de pedepsire. Fiii lui Abu-Nidal tiau s-i fac meseria. Arunctoarele
de flcri arseser trupul femeii pn la albul osului. Trei zile dup execuie Hamas-ul i
expediase nregistrarea supliciului; pentru prima oar n cariera sa i se fcuse ru.
n Cartier mijeau zorii. i ls vehiculul lng scheletul rocat unui autobuz i fcu civa
pai pe bulevard. Btea un vnt slab, nfiornd vegetaia mutant i provocnd fonete sinistre
printre zidurile drmate. Stlpii de fier se topiser n dungi de rugin pe asfaltul relict.
n scuarul din Odeon atepta o form neagr ghemuit, nemicat. Ceretorul. Prima impresie.
Amintirea legendei. Apoi lovitura aproape fizic a realitii. Era prea trziu ca s-i simt
spaima. Putea s jure c era o terropictur. i nu avea ochelari la el.