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1/10/2017 Lecturas de escritor: El guardin entre el centeno: Cundo demonios vas a crecer de una vez?

| Babelia | EL PAS

LECTURAS DE ESCRITOR

Cundo demonios vas a crecer de una vez?


Con Holden Caulfield millones de personas se han sentido menos solas: 'El guardin entre el
centeno' ejerce un poder extraordinario

MARTIN CASARIEGO

18 FEB 2015 - 10:11 CET

J. D. Salinger, por Sciammarella.

"Si de verdad les interesa lo que voy a contarles, lo primero que querrn saber es dnde nac, cmo fue todo ese
rollo de mi infancia. Desde el arranque de El guardin entre el centeno queda claro que Salinger pretenda situar
su narracin en la modernidad. Lo que no poda saber es que, bien entrado el siglo XXI, esta novela de aprendizaje
iba a mantenerse tan fresca y actual como cuando la public en 1951, tanto por la forma en que est escrita como
por lo que nos presenta, salvando el detalle de la ausencia de mviles y dems artefactos. Diez aos antes, en una
carta a una amiga, deca que estaba escribiendo una historia sobre un chico de instituto durante las vacaciones
de Navidad.

Y s, es eso. Eso y mucho ms, seguramente porque ese chico, Holden Caulfield, es uno de los personajes ms
entraables de la literatura universal, que mira y juzga lo que le rodea de una forma original, cida, tierna a veces.
Con algunos datos autobiogrficos (unos epidrmicos, otros ms profundos: el Holden que desprecia a casi todos,
no ser ese escritor misntropo que deja de publicar y se asla, acrecentando su leyenda?), Salinger escribi
sobre los adolescentes, su rebelda, su lucha por encontrar un lugar en el mundo, su miedo a crecer y a la vez su
deseo de hacerlo. Porque Caulfield critica a los adultos, falsos, hipcritas o sencillamente imbciles, mientras que
aprecia a los nios, espontneos, inocentes, generosos. Y por eso, lo que de verdad le gustara es estar al borde
del precipicio, al final del campo de centeno, para vigilar que los nios no caigan por l. Evitar que se hagan
mayores. Pero eso es imposible, y de ah la crisis de Holden.

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Observador, sensible, exagerado, sarcstico, curioso (dnde irn en invierno los patos de Central Park?), en esos
pocos das que dura su aventura, cuando, tras una pelea decide escapar del colegio del que ha sido expulsado y
retrasar la vuelta a casa, ese chico de 16 aos al que le gustara aparentar ms para que le sirvan las copas sin
preguntas y para ser tenido en cuenta por las mujeres, piensa en el sexo, se emborracha, fuma, requiere los
servicios de una prostituta, despotrica contra la educacin acadmica, se deprime, dice tacos y abusa de las
coletillas. Eso puede explicar que an en 1980 fuera el libro ms prohibido en los institutos de Estados Unidos.
Pero el texto es inteligente, original, tiene humor, est lleno de vida y sensibilidad, posee un ritmo perfecto, nunca
cae ni en lo cursi ni en lo soez, as que tampoco extraa que, en ese mismo ao, fuera el segundo ms
recomendado.

De la derrota de Holden surge una victoria imperecedera, la de dejarnos uno de los libros
ms maravillosos que se pueden leer casi a cualquier edad

En esa divisin entre los profesores que lo prohben y los que lo recomiendan, estos ltimos tienen un argumento
difcil de rebatir: aquellos se estn convirtiendo en lo que critican, en guardianes entre el centeno que no quieren
que sus alumnos maduren. Carl Luce, un conocido mayor que l con el que Holden toma unas copas, le espeta:
Cundo demonios vas a crecer de una vez?. Y de eso trata este libro, a eso asistimos a lo largo de sus pginas,
al abandono definitivo de la infancia, al complicado paso de una edad a otra. Todo, aqu, est en esa frontera:
Holden, y la propia novela, publicada para adultos y adoptada por millones de adolescentes y jvenes. Cada ao se
venden 250.000 ejemplares. La crtica tambin lo considera, casi unnimemente, como una de las obras mayores
del siglo pasado. Es uno de esos felices y raros casos en los que crtica y pblico van de la mano a lo largo de
dcadas.

Holden se rebela contra la educacin, contra la autoridad, contra los mayores, contra el inevitable proceso de
madurar, cumpliendo muchas de las caractersticas de las novelas de iniciacin. Su rebelin est condenada a la
derrota, pero de ella surge una victoria imperecedera, la de dejarnos uno de los libros ms maravillosos que se
pueden leer casi a cualquier edad. Ese muchacho que pide y confiesa: Toma una copa ms. Por favor. Tengo una
depresin horrible. Me siento muy solo, de verdad, ha conseguido que millones de personas se sientan menos
solas en algn momento de sus vidas. Ese es el extraordinario poder de los libros extraordinarios. Hacia el final,
Holden nos da un consejo: No cuenten nunca nada a nadie. En el momento en el que uno cuenta cualquier cosa,
empieza a echar de menos a todo el mundo. Y al lector le suceder algo semejante a lo que le sucede al narrador:
cuando cierra el libro, empieza a echar de menos a Caulfield. Ya slo le queda recomendarlo a los jvenes y no tan
jvenes como si se hubiera publicado ayer.

El guardin entre el centeno. J. D. Salinger. Alianza Editorial. Madrid, 2013. 288 pginas. 9,13 euros.

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