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Virus Generalidades

Las partculas virales dependen completamente de la clula hospedera, procariota o


eucariota. No pueden reproducir ni amplificar la informacin de sus genomas, as que
podramos denominarlos "parsitos genticos", ya que poseen las enzimas e informacin
requeridas para programar a las clulas infectadas con el objeto de que sinteticen los
componentes necesarios para su replicacin.
Consideremos a la partcula viral como un sistema de entrega, constituido por
componentes que le permiten sobrevivir, y la "mercanca" (no deseada) formada por el
genoma viral + enzimas necesarias para iniciar la replicacin. El receptor es
necesariamente una clula intacta que pueda sintetizar cientos o miles de viriones: el
virus dirige dicha sntesis. Estos organismos, tan dinmicos, eficaces, y tan
dependientes, se miden en nanmetros (1/1000 micrmetro), oscilando su tamao en la
mayora entre los 20 - 300 nanmetros.
La clasificacin de los virus es ms congruente si se tienen las secuencias de nucletidos
de su genoma. Los sistemas actuales se basan adems en:

cido nucleico (tipo y estructura)


Simetra de la cpside viral
Envoltura lipdica
Los componentes bsicos de un virus son:

Protenas estructurales, que forman a la partcula viral,


Protenas no estructurales, tales como las enzimas.
Cpside, la cubierta externa, constituida por capsmeros, que son hilos de
polipptidos entretejidos de tal manera que semejan "bolas de lana". Esta
proteccin tambin le es til al virus en la penetracin de las clulas.
Cpside + cido nuclico = Nucleocpside.
Algunos virus tienen una envoltura lipdica cuyo origen es la misma membrana
plasmtica de la clula hospedera, y que es adquirida al salir las nuevas partculas
virales de la clula en un proceso de gemacin. Los capsmeros atraviesan esta
envoltura como proyecciones tridimensionales de diversas formas y con diferentes
funciones.
La partcula viral completa + envoltura externa (si se encuentra presente) = Virin.
Existe una gran variedad de virus. En ocasiones su clasificacin puede parecer
confusa.
Adenovirus: TEM. Identificados por primera vez en adenoides humanas, de ah su
nombre. Son DNA virus, con simetra icosahdrica. Los sndromes que producen se
asocian a diferentes serotipos. Entre las enfermedades que producen se encuentran:
infecciones gastrointestinales, queratoconjuntivitis epidmica, fiebre faringoconjuntival,
neumonas en pacientes inmunodeprimidos, cistitis hemorrgica, enterocolitis
necrotizante y meningoencefalitis.
Coronavirus. TEM. Su nombre proviene del trmino en latn corona. Son RNA virus
(el mayor genoma de RNA en seres humanos) y pleomrficos. Las enfermedades que
causan se asocian a 2 serotipos. Producen hasta el 10% de los resfriados comunes y
pueden causar complicaciones en pacientes con bronquitis crnica o asma. Tambin
son agentes causales de SARS.
Paramyxovirus. TEM. Virus sincicial respiratorio (conocido con las siglas RSV).
Altamente contagioso; da lugar a bronquiolitis y/o neumona.
Orthomyxovirus. TEM. de influenza A. El nombre de influenza deriva,
aparentemente, del trmino "influencia". Estos virus se clasifican en tipos A, B y C.
Afectan el sistema respiratorio. Son RNA virus con envoltura lipdica. El potencial del
virus de la influenza A para producir pandemias se relaciona con su capacidad para
generar "rearreglos" en los 8 segmentos de su genoma, con contactos entre especies
animales. El virus de la influenza B se ha asociado al Sndrome de Rey. Las formas
severas de la enfermedad son causadas por los tipos A y B.
Rotavirus. TEM. Gnero de la familia Reoviridae. Su nombre proviene del latn "rota",
que significa rueda (las proyecciones que emite desde el centro dan la impresin de
dicha forma). Son RNA virus. Su cpside tiene doble cubierta, la interna icosahdrica.
Existen 6 serotipos, pero la mayor parte pertenece al grupo A. Produce gastroenteritis,
principalmente en nios pequeos y en ancianos.
Rubivirus. TEM. El nico gnero de la familia Togoviridea no transmitido por
artrpodos. El virus de la rubela tiene un genoma de RNA y existe 1 serotipo. Su
nombre proviene del trmino rubellus, que significa rojizo (color de la erupcin cutnea
que produce). Puede dar lugar a anormalidades fetales severas cuando se adquiere in
utero y en el adulto se complica con poliartritis.
Poxvirus. TEM. Virus del molusco contagioso. La familia Poxviridae incluye 2 gneros
que producen enfermedad en el hombre. Tienen genoma de DNA y su estructura es
compleja. El molusco contagioso se caracteriza por lesiones nodulares umbilicadas en
piel; tambin se puede adquirir por contacto sexual.
Poliovirus. TEM. Es uno de los miembros de la familia Picornaviridae ms
importantes. Esta familia comprende 5 gneros. Pico significa pequeo y, en efecto,
se trata de virus muy pequeos. Son RNA virus con simetra icosahdrica. El gnero
Enterovirus incluye a 3 poliovirus. Se transmiten de manera oro- fecal, por lo que la
enfermedad es ms frecuente en zonas pobres del mundo. Afecta principalmente a
nios.
Herpesviridae es una familia de virus que comprende a 3 sub-familias:
Alphaherpesvirinae (imagen: TEM Herpex simplex), Betaherpesvirinae y
Gammaherpesvirinae. Son DNA virus con simetra icosahdrica.
Filovirus. TEM. De la familia Filoviridae. Virus Marburg. Su nombre proviene del
trmino filum (filamento).Tienen un genoma de RNA y su simetra es helicoidal. Son
pleomrficos (adoptan formas extraas, ramificadas, circulares). Pueden llegar a tener
un tamao mayor al de una bacteria. Infectan varios rganos, principalmente hgado y
bazo, resultando en degeneracin, necrosis, dao a clulas endoteliales, con el
consiguiente aumento en la permeabilidad vascular, lo que conduce a las hemorragias
masivas que les son caractersticas. La mortalidad oscila entre 2 - 90%.