Sunteți pe pagina 1din 5

Produccin de sosa por

electrolisis
A partir de la electrolisis de la sal (NaCl) se puede obtener sosa y cloro (adems de
H2 como subproducto):
2 NaCl+ 2H2O 2 NaOH + Cl2 + H2
Para la descomposicin de la sal se diferencian tres tecnologas:

Clulas de diafragma
Clulas de ctodo de mercurio
Clulas de membrana

La tecnologa de clulas de membrana se puede considerar como nueva mientras las otras
dos se pueden definir como clsicas. Mientras las clulas de diafragma se basan en
tecnologa de Estados Unidos, la de mercurio tiene sus bases en Europa.

CELULAS DE DIAFRAGMA

La instalacin consta de tres secciones:

1. Purificacin de la salmuera
2. Seccin electroltica
3. Tratamiento de los productos

1. Purificacin de la salmuera
Suele ser normal que en la sal se encuentre iones tales como Ca2+, Mg2+ o Fe+3 y hay que
retirarlos ya que en condiciones alcalinas precipitan pudiendo romper el diafragma. Estos
iones se separan por precipitacin, en forma de carbonato o hidrxido.
Una vez purificada la salmuera esta se vuelve a saturar para ello utilizando una sal que no
tenga los iones arriba mencionados.

2. Seccin electroltica
Una vez purificada la salmuera esta se introduce en la clula electroltica donde ocurrirn
las reacciones deseadas.
En el ctodo se reducirn los cationes de hidrgeno (quedando en la disolucin los cationes
de sodio) para ello utilizando un electrodo de hierro.
Ctodo: 2H2O +2e- 2OH- + H2
En el nodo se da la oxidacin de los iones de cloro (quedando libre en la disolucin los
iones de hidrxido) para ello utilizando un electrodo de grafito.
nodo: 2Cl- Cl2 + 2e-
Lo que se obtiene en la disolucin final es hidrgeno, cloro, sosa y la sal que no se ha
convertido.

El potencial de la electrolisis es un parmetro vital para determinar el consumo energtico.


Cuando menor es el potencial utilizado menor ser la energa consumida. Este potencial es
la suma de tres componentes:
Potencial termodinmico
Es el potencial mnimo para que se den las reacciones en el nodo y ctodo. Este potencial
se puede determinar a partir de los datos termodinmicos utilizando la ecuacin de Nerst.
Este potencial se encuentra en torno a 2.3 V.
Potencial de sobrepresin
Al aplicar el potencial terico o termodinmico no circula corriente por la clula. Por ello
es necesario aplicar una sobrepresin de potencial (justificado por la polarizacin que se da
en los electrodos). Esta polarizacin se da por la deposicin de los gases sobre los
electrodos. El valor de este potencial se estima en torno 0.5 V.
Potencial hmnico
La corriente elctrica tiene que atravesar el electrolito y el diafragma por lo que en ambas
etapas se muestra una resistencia. Con objeto de disminuir esta resistencia los electrodos
tienen que estar lo ms cerca posible el uno del otro y adems, deben tener la mayor
superficie admisible.
Sumando este ltimo potencial el total ms o menos es de 3.8 V, lo que supone un consumo
energtico en torno a 2.2-2.8 kWh.
Hay que tener en cuenta que tambin se pueden dar reacciones secundarias que pueden
influir en el rendimiento o consumo energtico:
Disolucin del cloro
El cloro se puede disolver en agua dando lugar a la siguiente reaccin:
Cl2 + H2OHClO + H+ + Cl-
Aparte de obtener menos cloro como producto, las especies obtenidas se pueden adherir al
nodo consumiendo corriente. Este efecto se puede disminuir aumentando la temperatura e
introduciendo una salmuera saturada.
Difusin de los iones OH-
Los iones de hidrxido se pueden transferir de la zona catdica a la andica por gradiente
de concentracin. Para disminuir este gradiente se suele trabajar con factores de conversin
pequeos (alrededor del 50%) y obtener as unos rendimientos cercanos al 100%. Por otro
lado, si se logra descargar oxgeno en el nodo este puede oxidar el grafito generando
CO2 y este aparte de contaminar el cloro, consumir el electrodo. Al consumirse el
electrodo aumentado la distancia entre nodo y ctodo haciendo que el consumo energtico
aumente.
3. Productos
Uno de los productos obtenidos, como ya se ha mencionado con anterioridad, es el cloro
que saldr de la clula caliente y hmedo. El cloro se seca y se comprime hasta dar su
forma lquida.
El hidrgeno obtenido en el ctodo aparece en cantidades pequeas y por ello se utiliza
como combustible en la propia planta o para formular cido clorhdrico si este se requiere.
La sosa obtenida en disolucin est concentrada al 12% y para comercializarla hay que
concentrarla hasta un 50% utilizando sistemas de evaporacin. Las impurezas de sal que
pueda haber en la sosa se retiran y se utilizan para saturar la salmuera que entra a la clula
(debido a su gran pureza).

CELULAS DE CATODO DE MERCURIO

Al igual que en el anterior caso, la sal tambin debe ser introducida a la clula una vez haya
sido purificada. La peculiaridad de esta tecnologa es que la sal entra en forma slida.
En este caso el cloro se descarga en el ctodo de grafito mientras el sodio lo hace en el
mercurio. La amalgama de mercurio-sodio que sale de la clula entra en una columna
donde por contacto con agua esta se descompone para dar sosa e hidrogeno.
El cloro obtenido a diferencia del anterior sistema no tiene impurezas tales como el CO2 o
el hidrgeno. En este caso no hay problemas de difusin de iones OH-.
A pesar de que la energa consumida es mayor si se compara con las clulas de diafragma,
no se necesitan procesos auxiliares para aumentar la pureza de la sosa ya que esta sale con
una pureza del 50% (y sin impurezas de NaCl).

CELULAS DE MEMBRANA

Es la tecnologa ms innovadora y la que requiere menor consumo energtico. Mediante


este sistema se obtiene sosa concentrada y pura.
Este mtodo difiere del primero en el hecho de que se utiliza una membrana selectiva que
no deja que se de la difusin de gases.
En este caso el electrolito solo est en contacto con el nodo (que es de grafito), donde se
obtiene el cloro. En la zona catdica (donde est el electrodo de hierro) se introduce agua
desionizada para as generar los iones de hidroxilo. La membrana solo deja pasar por ella
los iones de sodio para as generarse la sosa con una concentracin prxima al 35%. La
disolucin obtenida se debe concentrar hasta obtener concentraciones de sosa del 50%.