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RESISTENCIA DE LOS MATERIALES

SEMANA 2

Tipos de materiales y sus


caractersticas

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NDICE

APRENDIZAJE ESPERADO..................................................................................................................... 4
INTRODUCCIN ................................................................................................................................... 4
1. TIPOS DE MATERIALES................................................................................................................. 5
1.1. METALES .............................................................................................................................. 7
1.1.1. ORIGEN Y MTODO DE OBTENCIN ........................................................................... 7
1.1.2. CARACTERSTICAS...................................................................................................... 17
1.1.3. ALEACIONES .............................................................................................................. 18
1.1.4. APLICACIONES ........................................................................................................... 26
1.2. POLMEROS ....................................................................................................................... 28
1.2.1. TIPOS ......................................................................................................................... 30
1.2.2. CARACTERSTICAS...................................................................................................... 39
1.2.3. APLICACIONES ........................................................................................................... 40
1.3. CERMICAS........................................................................................................................ 41
1.3.1 TIPOS ......................................................................................................................... 41
1.3.2 CARACTERSTICAS...................................................................................................... 45
1.3.3 APLICACIONES ........................................................................................................... 45
1.4. MATERIALES DE CONSTRUCCIN ...................................................................................... 47
1.4.1 MADERA .................................................................................................................... 47
1.4.2 HORMIGN (CONCRETO) .......................................................................................... 48
1.5 INNOVACIN EN MATERIALES .......................................................................................... 49
COMENTARIO FINAL.......................................................................................................................... 50
REFERENCIAS ..................................................................................................................................... 51

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ESTE DOCUMENTO CONTIENE LA SEMANA 2
TIPOS DE MATERIALES Y SUS CARACTERSTICAS

APRENDIZAJE ESPERADO
Identificar las caractersticas de los materiales y sus aplicaciones en la industria.

INTRODUCCIN
La palabra material proviene del latn materilis y refiere a todo aquello que es relativo a la
materia o que pertenece a esta y es a partir de estos materiales que se pueden generar los
distintos productos.

Probablemente, la importancia de los materiales para la humanidad es mayor de lo que se


considera; casi todas las reas de nuestra vida cotidiana se ven afectadas en mayor o menor grado
por los materiales, como ocurre en el caso del transporte, la vivienda, vestimenta, comunicacin,
recreacin o la alimentacin, por ejemplo.

El progreso de muchas tecnologas que aumentan la confortabilidad de nuestra existencia, va


asociado a la disponibilidad de materiales adecuados. El avance en el entendimiento de las
caractersticas, las propiedades y el procesamiento de un tipo de material suele ser el precursor
del progreso de una tecnologa como, por ejemplo, el desarrollo de la manufactura de automviles
fue posible por la aparicin de un acero idneo y barato o de algn sustituto comparable.

Existen muchos materiales diferentes entre los cuales escoger al momento de disear un artculo o
querer modificarlo para mejorar sus prestaciones y desempeo, cada uno con sus ventajas y
desventajas particulares. El mejor material para su diseo depender de la naturaleza del
producto que se est diseando y de sus requerimientos especficos. No existen respuestas fciles
y nicas para esa toma de decisiones.

Es el propsito del contenido de estudio de esta semana exponer los diferentes tipos de
materiales, cules son sus propiedades generales, caractersticas, aplicaciones y usos industriales.

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1. TIPOS DE MATERIALES
Las propiedades de los materiales dependen de los tomos que los conforman, del enlace entre
esos tomos y de los arreglos tridimensionales que los tomos o molculas adoptan dentro del
material. Los tipos y arreglos de los tomos y sus propiedades ayudan a clasificar los materiales en
tres grupos principales, que son los metales, los polmeros y las cermicas, adems de estos se
encuentran tambin los compuestos, los cuales son materiales desarrollados a partir de
combinaciones de dos o ms materiales diferentes (Newell, 2011).

Tipos de materiales

Fuentes imgenes: https://goo.gl/997tJW; https://goo.gl/eQY8tZ; https://goo.gl/mrtX90 y https://goo.gl/35L8TF

Los materiales que constituyen cada uno de estos grupos se caracterizan por tener propiedades
diferentes, como ocurre con la relacin entre resistencia (medida en megapascales, MPa) y
tenacidad (kilojoules, kJ, por metro cuadrado), tal como se muestra en el siguiente grfico:

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Comparacin entre los diferentes materiales con respecto a su resistencia y tenacidad

Fuente: basado en https://goo.gl/7lHWqD

En este grfico puede observarse cmo los metales y sus aleaciones exhiben el mejor resultado
combinado entre resistencia y tenacidad, aunque hay algunos compuestos (no metlicos) que ya
estn equiparando esos valores, como ocurre en el caso de materiales constituidos de fibra de
carbono. Las cermicas, por su parte, cuentan con una elevada resistencia a la compresin, pero
resultan muy frgiles; mientras que los polmeros abarcan un amplio rango desde dbiles hasta
frgiles con un valor promedio de resistencia y alta tenacidad, al igual que los cauchos
(elastmeros); por su parte, las espumas, que tambin entran dentro de la categora de polmeros,
muestran baja resistencia y una mediana tenacidad.

A continuacin se pasar a estudiar con ms detalle cada uno de los tipos de materiales
mencionados, resaltando sus propiedades, caractersticas y aplicaciones ms relevantes en la
industria.

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1.1. METALES
Tradicionalmente, los materiales metlicos han constituido uno de los grupos ms fundamentales
para las aplicaciones de ingeniera. La amplia extensin en el empleo del acero como elemento
estructural o del aluminio en otras industrias, hace que sea imprescindible el estudio de este tipo
de materiales.

Pese a que los nuevos materiales, como polmeros y algunos cermicos, pueden tener una mejor
combinacin de propiedades mecnicas y fsicas para algunas aplicaciones, no han llegado a
afectar significativamente el impacto sobre las cantidades de metal utilizadas a nivel mundial en
diversos sectores (Bodsworth, 1994).

Por ejemplo, para el ao 2015, la produccin mundial de aceros fue de 1.620 millones de
toneladas mtricas (MMTM) (World Steel Asociation, 2016), lo que equivale, aproximadamente, a
cinco veces la produccin combinada de plsticos, cermicos y compuestos. En el siguiente grfico
se observa la produccin anual de acero de los primeros 15 pases; puede observarse que China
lleva el dominio de la produccin y mercado de aceros a nivel mundial con 803 MMTM al ao.

Produccin mundial de acero en MMTM/ao, 2015

Fuente: https://goo.gl/H8Smnx Fuente: World Steel Asociation (2016, pp. 1 y 2).

Solamente seis metales superan el MTM de produccin anual, estos son: hierro (Fe), aluminio (Al),
cobre (Cu), zinc (Zn), plomo (Pb) y nquel (Ni). Estos seis metales, junto con el magnesio (Mg) y el
estao (Sn), comprenden el 99% de la produccin mundial, en peso, de metales (Pero-Sanz, 2000).

1.1.1. ORIGEN Y MTODO DE OBTENCIN

Prcticamente toda la materia prima para la obtencin de metales proviene de las menas que son
extradas de la tierra; una mena contiene un compuesto metlico, tal como un xido metlico o un
sulfato metlico y otros materiales que no contienen el metal buscado y son considerados

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impurezas, por ello el compuesto metlico debe ser separado de los otros constituyentes de la
mena y reducido hasta obtener el metal purificado.1

La ciencia e ingeniera que estudia y aplica esta importante conversin desde la mena hasta el
metal se conoce como metalurgia extractiva, la cual, en s misma, constituye un amplio campo de
estudio y rea de investigacin.

Existe una variedad de mtodos aplicados a la metalurgia extractiva que dependen del metal a
obtener, pero todos estos mtodos comienzan con procesamientos iniciales de la mena tales
como triturado, pulverizacin y separacin; luego, y de acuerdo con la naturaleza del metal a
extraer, se realizan los siguientes procesos (Francis, 2016):

Pirometalurgia: en este proceso se utiliza calor y es la tcnica de obtencin de metales ms


antigua. Los compuestos que contienen el metal en la mena, tales como xidos, sulfatos o
carbonatos, son reducidos mediante la reaccin con un suministro de carbono (C) a elevadas
temperaturas. El hierro se extrae mediante procesos pirometalrgicos.

Hidrometalurgia: este proceso involucra la extraccin del metal a partir de soluciones lquidas,
acuosas y/u orgnicas que contienen al ion metlico por medio de un proceso llamado
lixiviacin. Los procesos hidrometalrgicos son llevados a cabo a, relativamente, bajas
temperaturas (entre la temperatura ambiente y la temperatura de ebullicin de la solucin).
Uno de los metales extrados mediante este proceso es el cobre.

Electrometalurgia: en este proceso se emplea la energa elctrica para convertir los iones
metlicos en el metal refinado. De manera similar a la hidrometalurgia, las menas son
sometidas a una lixiviacin desde una solucin acuosa o a partir de sales fundidas y que
posteriormente pasan por un proceso de electrlisis para obtener el metal; el aluminio es
logrado mediante este proceso de extraccin.

En la siguiente tabla se muestran las proporciones promedio de los metales ms comunes


presentes en la corteza terrestre:

Contenido promedio
Metal
(% peso)
Aluminio (Al) 8,23%
Hierro (Fe) 5,63%
Manganeso (Mn) 0,10%
Cromo (Cr) 0,096%
Zinc (Zn) 0,0082%
Nquel (Ni) 0,0070%

1
Ver ms en: https://goo.gl/Pk6fuQ

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Cobre (Cu) 0,0058%
Plomo (Pb) 0,0013%
Estao (Sn) 0,0002%
Titanio (W) 0,0001%
Plata (Ag) 0,0000007%
Platino (Pt) 0,0000004%
Oro (Au) 0,0000002%

Fuente: Bodsworth (1994, p. 2)

Ahora se tratarn en detalle los tres metales principales: hierro, aluminio y cobre.

HIERRO

Elemento qumico metlico del grupo de los elementos de transicin, de color blanco plateado,
blando, dctil, maleable, magntico y oxidable. Constituye el cuarto elemento ms abundante en
la corteza terrestre, solamente superado por el oxgeno (O), el silicio (Si) y el aluminio (Al). Como
se observa en la tabla anterior, la proporcin de hierro en la corteza terrestre es de alrededor de
un 5% y tomando en cuenta que el ncleo de la Tierra (de unos 3.000 km de radio) est formado
por hierro y nquel, el contenido global de hierro en nuestro planeta es de un 40% (Pero-Sanz,
2000).2

Las menas a partir de las cuales se obtiene el hierro, es decir, los minerales naturales de los cuales
se extrae, son: hematita (Fe2O3), magnetita (Fe3O4), Iimonita (FeO(OH)) y siderita (FeCO3); est
tambin presente en las piritas en forma de sulfuros. El hierro, a travs de diferentes tratamientos
que le confieren propiedades distintas y usos diversos, se emplea principalmente para fabricar
herramientas, estructuras y objetos y sobre todo para la obtencin de acero.

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Las principales reservas de hierro se encuentran en Rusia (31%), Brasil (17%), Canad (12%), Australia
(10%), India (6%) y EE. UU. (4%) (Pero-Sanz, 2000).

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Fuente: Fuente: Fuente: Fuente:
https://goo.gl/Wi3C8j https://goo.gl/awDHa8 https://goo.gl/HRTzx2 https://goo.gl/R7t2WD

Estrictamente hablando, a excepcin del elemento ultrapuro, no parece propia la denominacin


de hierro para este material desde el punto de vista estructural, puesto que, aun cuando tenga
tan solo pequeas impurezas de carbono (alrededor de 50 ppm), debe ser considerado como un
acero.

Diagrama esquemtico del proceso de extraccin del hierro (arrabio) y produccin del acero

Fuente: basado en https://goo.gl/FQtdNU

De acuerdo al diagrama expuesto de extraccin del hierro y produccin del acero, se puede
observar que el primer paso es la conversin de una mena con alto contenido de hierro a una
forma impura de hierro, conocido como arrabio. La mena, directamente o en forma de pellets,
junto con el coque (forma concentrada de carbn) y la piedra caliza, se introducen por el tope del

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alto horno; se suministra aire caliente a una temperatura de aproximadamente 1.000 C por la
parte inferior del horno, el cual reacciona con el coque para generar el calor necesario para la
reaccin de reduccin y la formacin del fundido. Por lo tanto, el proceso de obtencin del hierro
y del acero es un proceso pirometalrgico (Francis, 2016).

La reaccin de reduccin del xido de hierro a hierro necesita alcanzar temperaturas de al menos
1.600 C para poder completarse; las impurezas de la mena (Al, Si, Mn, O) y el coque reaccionan
con la piedra caliza para formar un fundido de xidos metlicos denominado escoria; el hierro
lquido se recolecta por el fondo del horno con la escoria flotando en su superficie debido a su
menor densidad. El hierro a la salida del horno se conoce como arrabio y en las aceras modernas
este es transferido an fundido en carros especiales, conocidos como torpedos, hacia los hornos
de elaboracin de acero.

Existen dos tipos de hornos para la elaboracin del acero, los hornos bsicos de oxgeno y los
hornos de arco elctrico; en el horno bsico de oxgeno una lanza suministra oxgeno puro a alta
velocidad dentro de la mezcla de arrabio fundido, chatarra de acero (alrededor de un 30% del
peso total de la mezcla) y piedra caliza. De forma similar al alto horno, la escoria es removida y el
fundido es vaciado por el fondo hacia el horno de cuchara a una temperatura entre 1.650 y 1.700
C. Este tipo de horno es muy eficiente convirtiendo arrabio en acero en un corto tiempo, unos 40
minutos para procesar 250 toneladas (Francis, 2016).

El horno de arco elctrico contiene electrodos de grafito que se utilizan para calentar una carga de
arrabio y chatarra mediante arcos elctricos, al pasar una corriente elctrica de unos 450 kWh/TM
a travs de los electrodos, suficientes para suministrar electricidad a una ciudad de 100 mil
personas (Global Energy Assessment, 2012). Una vez obtenido el fundido, se inyecta oxgeno a la
carga, as como aditivos oxidantes para capturar las impurezas; la piedra caliza se agrega hacia el
final de la etapa de fundido, el resto del proceso transcurre como en el horno bsico de oxgeno.

En el horno de cuchara ocurre el refinamiento de la composicin del acero, en l se introducen los


diferentes elementos aleantes y eliminadores de oxgeno, como aluminio y silicio, que reaccionan
con el oxgeno disuelto y crean una escoria que puede ser removida del fundido.

Las compaas que elaboran acero siguen recetas y procedimientos muy especficos para hacer los
diferentes grados de acero. Es esencial, para la calidad del producto final, el estricto control de la
composicin del acero, incluyendo los elementos aleantes y las impurezas residuales. El acero
fundido en el horno de cuchara es moldeado en lingotes o en perfiles ms pequeos, tales como
barras, cabillas, alambrones o lminas.

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En el siguiente video se podr seguir el proceso de extraccin del hierro
desde la mena hasta el hierro fundido en los altos hornos de Estados
Unidos, el cuarto productor del mundo de este mineral metlico.

Proceso de extraccin del hierro

ALUMINIO

El aluminio es un elemento qumico de nmero atmico 13. Se trata de un metal no


ferromagntico y es el tercer elemento ms comn encontrado en la corteza terrestre. Es un
metal milenario, porque se le conoce y utiliza desde la Antigedad clsica por su uso como
medicina (astringente) y, principalmente, como tcnica mordiente (fijador) en tintorera. Fue
obtenido por vez primera en un laboratorio en 1859 y su produccin en masa se logra a partir de
1886 mediante el proceso Hall-Heroult3, cuyo fundamento an contina vigente, el cual se basa en
la electrlisis de almina u xido de aluminio (Al2O3) disuelta en criolita fundida (Na3AlF6).
Actualmente, el aluminio es el segundo metal ms consumido a nivel mundial precediendo al
cobre, cuya utilizacin, al igual que la del plomo y la de los otros metales como el oro, se remonta
a la prehistoria.

La mena principal para la obtencin del aluminio es la bauxita, que es un hidrxido de aluminio.

Fuente: https://goo.gl/Ew3Q8w

3
Mtodo electroltico descubierto por los qumicos y hermanos Charles y Julia Hall y, casi paralelamente,
tambin por el qumico Paul Hroult. Este sistema abarat inmensamente la produccin del aluminio. Ver
ms en: https://goo.gl/5u2Dtm

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Aproximadamente, tres cuartes partes de la reservas mundiales de bauxitas se concentran en solo
cinco pases: Guinea (27%), Australia (23 %), Brasil (9%), Vietnam (8%) y Jamaica (6%). Para el ao
2015, la produccin de aluminio fue de 57 MMTM y los principales productores fueron China con
el 54%, seguida de Rusia 6%, Canad 6%, India 5% y Emiratos rabes 4% (USGS, 2017).

El aluminio tiene una baja densidad (2,69 g/cm3, la cual es casi un tercio de la del hierro), es un
metal con buena resistencia a la corrosin en medios acuosos no alcalinos; en presencia de
oxgeno se oxida fcilmente y con desprendimiento de calor y por ello se emplea como reductor
en algunos procesos y como fuente de calor en otros como, por ejemplo, en el caso de soldaduras
de carriles para vas por aluminotermia (Pero-Sanz, 2000).

La obtencin de aluminio a partir de un fundido de almina y criolita, que se efecta por


electrlisis como se mencion, precisa de gran cantidad de energa y es por ello que las principales
plantas productoras se encuentran en las cercanas de centrales elctricas (hidroelctricas,
trmicas o nucleares).

Proceso de obtencin del aluminio a partir de bauxita

Fuente: https://goo.gl/Z8PsFU

Como se puede revisar en el diagrama anterior, el primer paso en el proceso de obtencin del
aluminio es la conversin de la mena de bauxita en almina mediante una serie de pasos trmicos
y qumicos conocidos como el proceso Bayer4 (Francis, 2016).

4
Ver ms en: https://goo.gl/BrQIpr

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El proceso de obtencin de aluminio metlico, usualmente llamado fundicin, se lleva a cabo en
una serie de celdas electrolticas en las cuales cilindros de grafito actan como nodos y el
revestimiento de carbn de la celda acta como ctodo. Al pasar una corriente entre el nodo y el
ctodo, el electrolito fundido se calienta y por medio de reacciones electroqumicas se obtiene el
aluminio fundido el cual, por ser ms denso que el electrolito, cae al fondo del tanque desde
donde es retirado hacia un horno de cuchara. El proceso se hace contnuo al ir aadiendo almina
peridicamente (Francis, 2016).

Una vez obtenido el aluminio fundido, el proceso prosigue como en el caso del acero, ya sea
moldendose lingotes para posterior procesamiento o elaborndose piezas directamente
mediante el moldeado en continuo.

COBRE

El cobre es un elemento qumico de nmero atmico 29. Es un metal de transicin color rojizo
brillante. Se caracteriza por ser uno de los mejores conductores de electricidad (el segundo
despus de la plata) y gracias a su alta conductividad elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha
convertido en el material ms utilizado para fabricar cables elctricos y otros componentes
elctricos y electrnicos. Es considerado el metal industrial ms antiguo de la Tierra, despus de
los metales preciosos oro y plata, segn lo demuestran las escorias resultantes de la fusin de
cobre encontradas en Catal Hyk (Anatolia, actual Turqua), con una antigedad de 7.000 aos
antes de Cristo y uno de los rollos del mar Muerto que est hecho de cobre (Arlandis, 1999).

El cobre es un metal que favorece el desarrollo sostenible, porque es duradero y reciclable sin
perder sus propiedades y es el segundo metal utilizado puro ms consumido despus del aluminio.
Para el ao 2016 su consumo mundial fue de 19,4 millones de toneladas, de las cuales el 25%
procedan de chatarras (USGS, 2017).

Sus minerales ms abundantes son la calcopirita (CuFeS2) y la calcosina (Cu2S), cuyo contenido en
cobre suele ser, por trmino medio, de 2 a 4%. Otros minerales como la cuprita (Cu2O), malaquita
(Cu(OH)2 CuCO3), azurita (Cu(OH)2 2CuCO3), atacamita (3Cu(OH)2 CuCl2), entre otros, tienen su
origen en la accin de agentes atmosfricos sobre la calcopirita y la calcosina (Pero-Sanz, 2000).

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Menas ms comunes para la obtencin del cobre

Fuente: Fuente: Fuente: Fuente:


https://goo.gl/xtQVJF https://goo.gl/Qe6vqx https://goo.gl/wKza2F https://goo.gl/1T7gB3

Para el ao 2016, las principales reservas de cobre se encuentran en: Chile (29%), Australia (12%),
Per (11%), Mxico (6%), Estados Unidos (5%) y Rusia (4%), pases que en su conjunto acumulan
ms de dos tercios de las reservas mundiales (USGS, 2017).

Con respecto a la produccin mundial, Chile, con 5,5 MMTM, es el primer pas productor y
representa el 28% de la mundial, le siguen Per con 2,3 MMTM (12%), China con 1,7 MMTM (9%),
Estados Unidos con 1,4 MMTM (7%) y Australia con 1,0 MMTM (5%) (USGS, 2017).

La metalurgia a utilizar para la obtencin del cobre metlico depender del mineral a utilizar.
Cuando la composicin de la mena es a base de sulfuros, se utiliza la va pirometalrgica con la
que se producen nodos y ctodos; y cuando la mena est compuesta principalmente por xidos,
se utiliza la hidrometalurgia con la que se producen solo ctodos.

Diagrama simplificado de la obtencin del cobre

Fuente: https://goo.gl/TtF6uD

Siguiendo lo expuesto en el diagrama para la produccin de ctodos de cobre por la va


pirometalrgica, se resume lo siguiente:

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Concentracin del mineral Fundicin (Horno fusin Convertidores Afino y
moldeo de nodos) Refinera (electrorrefinera) Ctodo de cobre

El mineral de sulfuro de cobre en la mina tiene un contenido de cobre entre 0,5 y 0,2% y mediante
el proceso de flotacin se logra concentrar el contenido de cobre hasta un 20-45%, este
concentrado es entonces transportado para su uso final en la fundicin (Arlandis, 1999).

Al recibir el concentrado de cobre en la fundicin, se inicia la primera etapa industrial, la cual


transcurre en el horno de fusin, en donde se recupera el cobre mediante oxidacin en estado
fundido en un rango de temperaturas entre los 1.200 y 1.300 C. El cobre fundido, por su mayor
densidad, se deposita en la parte inferior y es posteriormente extrado por el fondo del horno
formando parte de un producto que se denomina mata de cobre, el cual pasa a la seccin de
convertidores, en donde se obtiene un producto intermedio, denominado blster, con un
contenido de cobre del 99%. El blster pasa al horno de afino donde incrementa su contenido en
cobre hasta el 99,6% y posteriormente a la rueda de moldeo de nodos, donde se les da una
forma geomtrica semejante a una camiseta de mangas cortas extendidas o t-shirt, necesaria para
su posterior uso en la refinera en donde se producen los ctodos de cobre con un 99,9% de
contenido de cobre (Arlandis, 1999).

Cuando se utilizan menas con xidos de cobre, se sigue el proceso de produccin de ctodos va
hidrometalurgia; este proceso, conocido por su nomenclatura anglosajona como Sx-Ew (solution
extraction-electrowinning), es el siguiente:

Mineral de cobre Lixiviacin Extraccin Electrlisis Ctodo

En esta va parte del mineral de cobre se disuelve mediante el riego con una disolucin acuosa de
cido sulfrico, para obtener por lixiviacin una solucin de sulfato de cobre. El licor as obtenido
es tratado, en un circuito cerrado y a contracorriente, con un reactivo orgnico que extrae el cobre
y se obtiene un electrolito con alto contenido de cobre y libre de impurezas que pasa a unas celdas
(balsas) de electrodeposicin, en donde al hacer pasar energa elctrica a travs del electrolito,
provoca que los iones de cobre presentes en la solucin se depositen en los ctodos.

El ctodo obtenido por cualquiera de los procesos descritos, necesita ser transformado en unos
productos intermedios para la posterior elaboracin de los productos finales que requiere el
mercado. Los productos intermedios elaborados, de acuerdo con su participacin en la mezcla de
produccin, son: alambrn 46%, aleaciones de cobre 25%, tubos 12%, planos 9% y otras secciones
8% (Arlandis, 1999).

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Ctodos obtenidos mediante el proceso de electrodeposicin de cobre

Fuente: https://goo.gl/SNbyxa

En el siguiente video se podr seguir el proceso de obtencin del cobre


desde las menas (sulfatos y xidos) hasta la obtencin del cobre
metlico.

Obtencin del cobre

1.1.2. CARACTERSTICAS

Los metales poseen las siguientes propiedades fsicas caractersticas:

Son materiales con alta densidad, lo que hace que los artculos elaborados con ellos sean
pesados.

Tienen un alto punto de fusin, por lo que se requiere de gran cantidad de energa para poder
ser procesados.

Son opacos, es decir, no permiten el paso de la luz a travs de ellos, incluso en lminas muy
delgadas.

Exhiben una apariencia superficial lustrosa cuando estn pulidos.

Son excelentes conductores de electricidad y de calor debido a las caractersticas intrnsecas


de su enlace metlico y la nube de electrones.

Son maleables, es decir, que pueden ser laminados al ser sometidos a esfuerzos de
compresin.

Muestran una gran ductilidad, lo que les permite ser transformados en alambres e hilos al ser

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sometidos a esfuerzos de traccin.

Son tenaces, puesto que exhiben una alta resistencia a la ruptura, incluso al ser sometidos a
fuerzas de impacto.

Presentan una elevada resistencia mecnica o lmite elstico bajo cualquier tipo de esfuerzo
(tensin, compresin, torsin, corte).

Son slidos a temperatura ambiente, con la excepcin del mercurio (Hg).

Algunos metales, como el hierro, el cobalto y el nquel, tienen propiedades magnticas.

Tienen muy baja electronegatividad y usualmente cuentan con uno a tres electrones en su
capa de valencia (electrones ms externos), que pueden ser cedidos fcilmente.

Al reaccionar con oxgeno forman xidos que tienen pH bsico.

Son buenos agentes reductores.

1.1.3. ALEACIONES

Algunos metales se utilizan puros en aplicaciones industriales y comerciales, por ejemplo: el


aluminio se utiliza en la fabricacin de lminas y hojas, el cobre para elaborar conductores
elctricos, el nquel y el cromo para electrodeposicin sobre otros materiales como capa
protectora y el oro para contactos elctricos. Aunque los metales puros tienen propiedades algo
limitadas, estas propiedades pueden mejorarse mediante la produccin de aleaciones (Kalpakjian
y Schmid, 2002).

Las aleaciones son mezclas homogneas de un metal con uno o ms metales o no metales,
formando con frecuencia una solucin slida. La mayor parte de los metales utilizados en
aplicaciones de ingeniera son una forma de aleacin. Al seleccionar cuidadosamente la
composicin de la aleacin y las condiciones de los procesos de transformacin de las mismas, se
pueden desarrollar materiales con un rango ms amplio de propiedades que las obtenidas a partir
de los metales puros.

Una solucin slida es fundamentalmente la misma que otras soluciones que son ms familiares o
tpicas o domsticas, como al momento de preparar una taza de caf, se vierte el agua caliente
sobre los granos molidos y algunos de los componentes de dichos granos se disuelven en el agua.
La solucin resultante, el caf, es una mezcla equilibrada de los componentes del caf y del agua.
Los metales se comportan de la misma manera que la descrita en la solucin lquida; por ello, si se
mezclan el cobre y el estao en estado fundido, el estao es soluble en el cobre y resulta,
entonces, la aleacin conocida como latn (Newell, 2011).

A continuacin, se presentan las aleaciones ms comnmente utilizadas en la industria, estas se


encuentran clasificadas en aleaciones ferrosas, donde el principal componente es el hierro, y en

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aleaciones no ferrosas, que son aquellas en las que cualquier otro metal pasa a ser el componente
principal.

ALEACIONES FERROSAS

Las aleaciones ferrosas constituyen ms del 90% en peso de los materiales metlicos empleados a
nivel mundial. Esta gran familia de materiales de ingeniera exhibe un amplio rango de
microestructuras y propiedades fsicas y mecnicas asociadas. La mayora de los diseos de
ingeniera que requieren soportar cargas estructurales o transmisin de potencia demandan del
uso de aleaciones ferrosas (Shackelford, 2005).

El uso generalizado de las aleaciones ferrosas se debe, en esencia, a tres factores (Callister, 2007,
p. 364):

1) En la corteza terrestre abundan los compuestos de hierro.


2) Los aceros se fabrican mediante tcnicas de extraccin, afino, aleacin y conformacin
relativamente econmicas.
3) Las aleaciones frreas son extremadamente verstiles, ya que se pueden adaptar para que
tengan una gran variedad de propiedades fsicas y mecnicas.

El principal inconveniente de las aleaciones frreas es la susceptibilidad a la corrosin por efectos


ambientales. En la prctica, las aleaciones ferrosas se dividen en dos grandes categoras,
dependiendo de la cantidad de carbono presente en la composicin de la aleacin: aceros y
fundiciones. Los aceros generalmente presentan un contenido en carbono entre 0,05 y 2,0% en
peso, mientras que las fundiciones normalmente contienen entre 2,0 y 4,5% en peso de carbono
(Shackelford, 2005).

Por convencin, para diferenciar entre los aceros de baja aleacin y los de alta aleacin se utiliza
el lmite de 5% en peso del total de elementos aleantes distintos del carbono; estos elementos de
aleacin deben seleccionarse cuidadosamente, porque representan un incremento importante en
el costo del material y su uso queda justificado solo por mejoras esenciales en ciertas propiedades,
tales como una mayor resistencia o un mejor comportamiento frente a la corrosin (Shackelford,
2005).

19
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Clasificacin de las aleaciones ferrosas

Fuente: basado en Callister (2007) y Shackelford (2005).

A. ACEROS

Los aceros son aleaciones hierro-carbono a las cuales se les incorporan otros elementos como
nquel, cromo, molibdeno, vanadio, silicio, cobre, aluminio, tungsteno o wolframio, titanio,
cobalto, zirconio, plomo y boro para ajustar sus propiedades de acuerdo con los requerimientos
especficos de su aplicacin. Comercialmente se pueden encontrar miles de aceros con variadas
composiciones y/o tratamientos trmicos. Las propiedades mecnicas dependen del contenido en
carbono, el cual generalmente se encuentra por debajo del 1% (Callister, 2007; Shackelford, 2005).

La clasificacin ms comn para los aceros se basa en su contenido de carbono, que puede ser
bajo, medio o alto. Adems, en cada grupo existen subclases de acuerdo con la concentracin de
otros elementos de aleacin. Los aceros al carbono solo contienen concentraciones residuales de
impurezas distintas al carbono; cuando la cantidad global de elementos diferentes al hierro, es
decir, carbono y otros agentes aleantes, supera el 5%, se abre una nueva clasificacin conocida
como aceros de alta aleacin.

Aceros al carbono o baja aleacin

La mayora de las aleaciones ferrosas utilizadas a nivel mundial son aceros al carbono de baja
aleacin, gracias a su moderado precio por la ausencia de grandes cantidades de elementos

20
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aleantes y porque poseen, adems, suficiente ductilidad para ser conformados con facilidad,
obtenindose productos resistentes y duraderos.

Los aceros al carbono son aleaciones hierro-carbono con un porcentaje en peso de carbono desde
un 0,003 a un 1,2% e incorporan manganeso (entre 0,25 y 1%); estos aceros pueden exhibir buena
resistencia mecnica (hasta unos 690 MPa), pero con una prdida de ductilidad y tenacidad;
muestran, asimismo, poca resistencia a la corrosin y a la oxidacin (Shackelford, 2005). Las
aplicaciones van desde los cojinetes de bolas hasta la carrocera de los automviles, pasando,
naturalmente, por el mundo de la construccin.

En Chile existe un sistema de normalizacin para aceros ordenado segn un criterio basado en las
aplicaciones ms comunes de este material; como ejemplo se pueden citar las normas NCh 203.
Of77, para aceros de uso estructural, y la NCh 204. Of78, para barras laminadas en caliente, para
hormign armado, etc.

En el siguiente enlace se puede revisar un tutorial que permitir


identificar los diferentes sistemas de clasificacin de los aceros:

Estudio y clasificacin de los aceros

En este enlace del Instituto Chileno del Acero se encuentra una lista
de las normas chilenas e internacionales aplicables a la industria del
hierro y del acero, como referencia.

Normativa ICHA

o Acero bajo en carbono

Este tipo de acero contiene menos del 0,25% de carbono, son aceros relativamente blandos y poco
resistentes, pero con extraordinaria ductilidad y tenacidad; adems, son de fcil mecanizado,
soldables y de bajo costo. Se utilizan para fabricar carroceras de automviles, vigas (en forma de I,
canales y ngulos) y lminas para construir tuberas, edificios, puentes y latas estaadas (Callister,
2007).

En este grupo de aceros bajos en carbono se encuentran los aceros microaleados de alta
resistencia y baja aleacin (HSLA, high - strength, low - alloy). Son aceros con muy bajo carbono
(tpicamente por debajo del 0,2% en peso de C) y surgieron en respuesta al requisito de reduccin
del peso de los vehculos (Callister, 2007).

21
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o Acero medio en carbono

Los aceros medios en carbono tienen porcentajes en carbono comprendidos entre 0,25 y 0,55%.
Las adiciones de cromo, nquel y molibdeno mejoran la capacidad de estas aleaciones para ser
tratadas trmicamente, generando as gran variedad de combinaciones resistencia-ductilidad
(Callister, 2007). Estos aceros tratados trmicamente son ms resistentes que los aceros bajos en
carbono, pero menos dctiles y tenaces. Se utilizan para fabricar ruedas y rieles para trenes,
engranajes, cigeales y otros componentes estructurales que necesitan alta resistencia mecnica,
resistencia al desgaste y tenacidad.

o Acero alto en carbono

Los aceros altos en carbono normalmente contienen entre 0,55 y 2,0% de carbono y son ms
duros, resistentes y an menos dctiles que los otros aceros al carbono; casi siempre se utilizan
tratados trmicamente con lo que se consigue una especial resistencia al desgaste. Dentro de las
aplicaciones de este tipo de aceros se encuentran: herramientas de corte, matrices y moldes, as
como cuchillos, navajas, hojas de sierra, resortes e hilos de alta resistencia (Callister, 2007).

Aceros de alta aleacin

Se consideran aceros de alta aleacin aquellos en los que el total de elementos de aleacin
distintos del carbono superan el 5% en peso. La adicin de esos elementos encarece el acero y
solo se justifica por la mejora sustancial de ciertas propiedades, como en el caso de los aceros
inoxidables, los cuales requieren la adicin de cromo por encima del 12% en peso para evitar ser
daados por un ambiente corrosivo, en otros casos, como los aceros para ciertas herramientas, los
elementos aleantes se aaden con el fin de obtener la dureza requerida para aplicaciones de
mecanizado (Shackelford, 2005).

En el caso de los aceros inoxidables, la amplia gama de propiedades mecnicas combinadas con la
excelente resistencia a la corrosin hacen que este tipo de acero sea muy verstil; as, algunos
aceros inoxidables se utilizan en ambientes rigurosos a elevadas temperaturas debido a su
resistencia a la oxidacin y a su capacidad de mantener los requisitos de integridad mecnica en
atmsferas oxidantes hasta 1.000 C; las turbinas de gas, generadores de vapor, hornos de
tratamiento trmico, aviones, misiles y generadores de energa nuclear estn construidos con
estos aceros inoxidables.

B. FUNDICIONES

Las fundiciones constituyen un sistema tradicional de aleacin ferrosa muy importante. Son
aleaciones de hierro, carbono y silicio (Fe-C-Si) con un contenido de carbono superior al 2,1% en
peso, aunque en la prctica, la mayora de las fundiciones contienen entre 3 y 4,5% de carbono y
hasta un 3% de silicio para controlar la cintica de formacin de carburos y permitir la produccin

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de grafito durante el proceso de solidificacin (Shackelford, 2005). Existen distintos tipos
generales de fundiciones: blancas, grises, dctiles y maleables.

Fundicin gris

Estas fundiciones tienen un contenido de carbono Micrografa ptica de una fundicin gris
entre 2,5 y 4% y de 1-3% de silicio, el cual favorece (escamas de grafito oscuras estn embebidas
la precipitacin del grafito (C) como escamas o en una matriz ferrtica)
lminas; justamente, el nombre fundicin gris
procede del color de la superficie fracturada, el
cual se debe a la presencia de estas escamas
(Callister, 2007).

Las fundiciones grises, a consecuencia de su


microestructura, son comparativamente frgiles y
poco resistentes a la traccin, pero presentan
propiedades muy caractersticas y tiles, como la
efectividad en el amortiguamiento de la energa
Fuente: Callister (2007, p. 371).
vibracional. Asimismo, tienen alta resistencia al
desgaste y, comercialmente, es uno de los
materiales metlicos ms baratos (Callister, 2007).

Fundicin dctil

Pequeas cantidades de magnesio y/o cerio Micrografa ptica de una fundicin dctil
(alrededor de 0,05%) adicionadas a la fundicin (esferoidal): los esferoides oscuros de grafito
gris en estado lquido producen diferentes estn embebidos en una matriz ferrtica
microestructuras, en las que el grafito en lugar de
escamas forma esferoides, obtenindose una
fundicin dctil o esferoidal, mejorando sus
propiedades mecnicas.

Este material se utiliza para fabricar vlvulas,


cuerpos de bombas, cigeales, pistones y otros
componentes del automvil y de maquinaria
(Callister, 2007).
Fuente: Callister (2007, p. 371).

23
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Fundicin blanca

En este tipo de fundicin que contiene menos Micrografa ptica de una fundicin blanca: las
del 1% de silicio, al utilizar elevadas velocidades regiones claras de cementita estn rodeadas por
de enfriamiento, la mayora del carbono perlita
aparece como cementita en lugar de grafito y
debe su nombre a la superficie de rotura
caracterstica, blanca y brillante (Callister,
2007).

Es extremadamente dura, resistente al


desgaste y muy frgil, hasta el punto de no
poder ser mecanizada. Su aplicacin se limita a
componentes de gran dureza y resistencia al
desgaste y sin ductilidad como, por ejemplo,
los rodillos en sistemas de laminacin y palas Fuente: Callister (2007, p. 371).

de molino. Generalmente, la fundicin blanca


se obtiene como producto de partida para
fabricar fundicin maleable.

Fundicin maleable

Al calentar la fundicin blanca a temperaturas Micrografa ptica de una fundicin maleable:


comprendidas entre 800 y 900 C durante grafito oscuro en forma de rosetas rodeadas de
perodos prolongados de tiempo en atmsfera una matriz ferrtica
neutra (para prevenir la oxidacin), la
cementita se descompone y forma grafito en
forma de racimos o rosetas. La microestructura
que se obtiene es similar a la de la fundicin
esferoidal y con ella se consigue obtener una
resistencia relativamente alta y considerable
ductilidad o maleabilidad (Callister, 2007).

Sus aplicaciones ms representativas son tubos


de direccin, engranajes de transmisin y cajas
de diferencial para la industria automotriz, Fuente: Callister (2007, p. 371).
rebordes, muelles tabulares y partes de
vlvulas para ferrocarriles, marina y otros
servicios.

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ALEACIONES NO FERROSAS

El acero y otras aleaciones ferrosas se consumen en enormes cantidades debido a la diversidad de


propiedades mecnicas, a la facilidad de fabricacin y a la economa de su produccin. Sin
embargo, los principales inconvenientes que presentan estas aleaciones son: la relativamente
elevada densidad, una conductividad elctrica comparativamente baja y susceptibilidad a la
corrosin en ambientes muy comunes (Callister, 2007). Por este motivo, para muchas aplicaciones
es corriente utilizar otros metales con una combinacin ms apropiada de propiedades en las
cuales el hierro no es el elemento predominante, por ello se denominan no ferrosas.

Cobre y sus aleaciones

El cobre y sus aleaciones poseen una deseable combinacin de propiedades fsicas y se han
utilizado en gran variedad de aplicaciones desde la Antigedad. El cobre sin alear es tan blando y
dctil que es difcil mecanizar y tiene una capacidad casi ilimitada de ser trabajado en fro;
asimismo, tiene una excelente resistencia a la corrosin en agua de mar y otros ambientes
corrosivos, aunque es atacado por los halgenos (flor, cloro, por ejemplo) en hmedo.

La adicin de aleantes busca la mejora de las propiedades mecnicas y la resistencia al desgaste,


aunque perjudican la conductividad del cobre. Tambin puede modificar la apariencia esttica,
proporcionando distintas coloraciones, lo que permite ser usado con fines decorativos adems de
la acostumbrada patina verdosa cuando se oxida.

o Cobre y zinc

La aleacin de cobre ms comn es el latn, donde el zinc acta de soluto como principal
elemento de aleacin. Entre los latones ms comunes se encuentran el latn amarillo, el latn
naval, el latn de cartuchera, el metal Muntz y el metal dorado. Las principales aplicaciones de
estos latones son: bisutera, municiones, radiadores de automviles, instrumentos musicales y
monedas (Callister, 2007).

o Cobre y estao, aluminio silicio y nquel

Los bronces son aleaciones de cobre con estao, aluminio, silicio y nquel; estas aleaciones son
ms resistentes a la traccin que los latones y tienen gran resistencia a la corrosin. Entre sus
aplicaciones se encuentran: cojinetes, forros metlicos, engranajes, asiento de vlvulas y en la
industria naval (cuproaluminios) (Callister, 2007).

o Cobre y berilio

Los cobres al berilo (entre 1 y 2,5%) constituyen una generacin reciente de aleaciones de cobre
de alta resistencia a la traccin (1400 MPa) comparables a los aceros de alta resistencia, pero
con excelentes propiedades elctricas y gran resistencia a la corrosin y al desgaste en presencia
de lubricantes. Se trata de aleaciones de alto costo por su porcentaje de berilio. Las aplicaciones

25
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tpicas son cojinetes para turbinas de turborreactores, muelles e instrumentos quirrgicos y
dentales.

Aluminio y sus aleaciones

El aluminio y sus aleaciones se caracterizan por su relativamente baja densidad (2,7 g/cm3
comparada con los 7,9 g/cm3 del acero), excelente conductividad elctrica y trmica y alta
resistencia a la corrosin en diversos medios, incluyendo el atmosfrico. Entre las principales
aleaciones se tienen las aleaciones aluminio-cobre, entre las que se encuentra el duraluminio.

Algunas de las aplicaciones ms comunes de las aleaciones de aluminio son: partes estructurales
de aviones, latas para bebidas refrescantes, partes de carroceras de autobuses y automviles
(culatas, pistones y colectores de escape). Las aleaciones de aluminio y de otros metales de baja
densidad (como magnesio y titanio) son utilizadas como materiales en los transportes, debido al
ahorro de combustible que proporciona la disminucin en peso de las piezas (Callister, 2007).

1.1.4. APLICACIONES

Las mayores reas de aplicacin por industria para los tres principales metales (hierro, cobre y
aluminio) y sus aleaciones a nivel mundial en el ao 2016, se muestran en las siguientes grficas:

Distribucin de usos del hierro y sus aplicaciones

Fuente: Steelonthenet.com (2017).

26
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Distribucin de usos del cobre y sus aplicaciones

Fuente: Copper.org (2017).

Distribucin de usos del aluminio y sus aplicaciones

Fuente: Lme.com (2017).

Aun cuando los metales se conocen desde la Antigedad, estos como los dems materiales han
ido evolucionando con el paso del tiempo, no solo a travs de su uso como materiales puros, sino
tambin mediante el desarrollo de aleaciones, con las cuales se permite alcanzar un ms amplio
espectro de propiedades y prcticamente disear el material que se requiere para una
determinada aplicacin o uso. Por ello la importancia de la profundizacin en el estudio de los
diferentes tipos de aleaciones y del resto de los metales que no fueron tratados en esta ocasin.

27
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En este enlace se encontrar un documento en el cual se trata el punto
de las superaleaciones con nquel, cobalto y titanio, que permitir
profundizar sobre este interesante tema.

Superaleaciones

1.2. POLMEROS

El trmino polmero proviene de la raz griega poli, que significa muchos, y de meros, que significa
unidades o partes. Los polmeros son cadenas enlazadas de unidades repetidas con enlaces
covalentes de extremo a extremo. Los bloques de construccin que se repiten en la cadena se
llaman monmeros (mono = uno y meros = parte).

Durante la sntesis de los polmeros, a medida que los monmeros comienzan a conectarse entre
s para formar las cadenas, inicialmente se convierten en oligmeros (oligo = pocos), pero
conforme ms monmeros se agregan a la cadena oligomrica, esta contina creciendo hasta
alcanzar un tamao crtico5, a partir del cual, al incorporar una unidad ms de monmero, el
efecto sobre sus propiedades deja de ser significativo y se convierte entonces en un polmero.

Para facilitar la visualizacin de la cadena de polmeros, debido a la gran extensin que puede
alcanzar, esta se identifica mediante su unidad estructural o unidad de repeticin, que es la parte
ms pequea de la cadena que se repite uniformemente. Por ejemplo:

6
Unidad estructural repetitiva del poliestireno

Fuente: Newell (2011, p. 151).

5
Un polmero puede llegar a tener 10 mil o 1 milln de unidades monomricas repetidas en una cadena
6
n representa el nmero de veces que se repite la unida estructural.

28
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Los polmeros pueden clasificarse de diversas maneras:

Por su proceso de obtencin.


Por las caractersticas de su unidad repetitiva y la manera ms frecuentemente utilizada.
Por su comportamiento mecnico y trmico: subdividindose en polmeros termoplsticos,
termoestables y elastmeros.

POLMEROS TERMOPLSTICOS

Los polmeros termoplsticos se comportan de una manera plstica y dctil. Industrialmente, son
producidos en forma de granos o pellets que se pueden colorear, derretir y moldear por los
usuarios finales dependiendo de sus necesidades y requerimientos de la aplicacin. Estos
materiales pueden ser reciclados fcilmente.

POLMEROS TERMOESTABLES

Este tipo de polmeros no se puede fundir nuevamente o reprocesar, por esta razn, la reaccin de
polimerizacin se lleva a cabo en un molde o en un dispositivo hilador de fibra para que el
polmero termoestable de inmediato tome su forma final.

POLMEROS ELASTMEROS

Los elastmeros, conocidos tambin como cauchos, pueden alcanzar deformaciones elsticas
mayores del 200%, debido a que sus molculas tienen forma de espiral, lo que les permite
estirarse bajo un esfuerzo y al tener entrecruzamientos qumicos reversibles se evita el
deslizamiento de las molculas, logrndose la recuperacin elstica. Existe un grupo especial de
elastmeros que tiene la facilidad de procesamiento de los termoplsticos y la elasticidad y
resiliencia de los elastmeros, estos se conocen como elastmeros termoplsticos.

COPOLMEROS

Como se explic, los polmeros estn hechos de una sola unidad estructural repetida muchas
veces, pero esta no es la nica posibilidad. Cuando un polmero se forma a partir de la
polimerizacin de dos o ms monmeros, se llama copolmero. Hay cuatro distintas clasificaciones
para los copolmeros hechas a partir de dos monmeros (A y B), basadas en la forma en cmo se
mezclan los monmeros y la estructura de la cadena polimrica resultante:

29
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Clases de copolmeros

Copolmeros al azar: son aquellos cuya


secuencia de monmeros no se ve afectada
por la identidad del ltimo monmero
incorporado (A o B).

Copolmeros alternados: presentan una


secuencia del tipo A-B-A-B-A- en donde el
monmero A siempre est seguido por el
monmero B y viceversa.

Copolmeros en bloque: involucran tiras de


secuencias del monmero A, seguidas de
largas secuencias del monmero B y as
sucesivamente.

Copolmeros injertados: resultan cuando


una cadena de un monmero (B) est
conectada como sustituyente a una cadena
del otro monmero (A).

Fuente: Newell (2011, p. 152).

Con las mezclas de polmeros se obtiene un mayor rango de propiedades sin pasar por la dificultad
y el gasto de tratar de sintetizar un solo polmero con la misma combinacin de propiedades. Por
ejemplo, la tenacidad del poliestireno se puede mejorar mediante la mezcla de pequeas
cantidades de un polmero de caucho que absorbe la energa de impacto; en otro caso, las
superficies artificiales para pistas de atletismo son una mezcla de poliuretano y caucho. Las
mezclas son ms difciles de reciclar debido a los problemas en la separacin de los polmeros
originales (Newell, 2011).

1.2.1. TIPOS

Los polmeros comerciales se agrupan en familias, de acuerdo con la estructura qumica de la


unidad repetitiva que los constituyen, as se tiene:

30
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ACRLICOS

Las fibras de acrlico contienen por lo menos 85% de Unidad estructural del PAN
poliacrilonitrilo (PAN), lo que las hace tener un peso
ligero y ser durables. Son ideales para raquetas de tenis,
bicicletas para carreras, cascos, alfombras, ropa y
elaboracin de fibras de carbono.
Fuente: Newell (2011, p. 154).

Ejemplos de aplicaciones

Fuente: Newell (2011, p. 154).

El polmero acrlico ms significativo comercialmente es Unidad estructural del PMMA


el polimetilmetacrilato (PMMA), que es transparente,
con alta dureza superficial, resistencia al impacto y a la
exposicin ambiental, por lo que es muy til como
pintura o para luces de autos y en las barreras plsticas
protectoras, pero su mayor particularidad es que al ser
biolgicamente compatible, se utiliza en una gran
variedad de aplicaciones, incluyendo implantes para
reparar huesos, dentaduras y lentes de contacto duros. Fuente: Newell (2011, p. 154).

Ejemplo de aplicacin

Fuente: Newell (2011, p. 154).

31
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POLIAMIDAS

Las poliamidas son polmeros que Unidad estructural de la aramida poli-p-fenileno


contienen grupos amidas (CONH2) en la benzobisoxazol (PBO) o zylon
cadena; estas se subdividen en: aramidas7
y nylons8.

Las aramidas primeras tienen una


excepcional resistencia a la traccin y al
calor, hacindolas ideales para uso en
Fuente: Newell (2011, p. 154).
materiales balsticos, cuerdas y como
fibras de refuerzo en compuestos. Ejemplo de aplicacin

Fuente: https://goo.gl/0WUe8i

Las poliamidas nylons poseen fibras Unidad estructural del nylon 6,6
durables y muy fuertes, aunque no tanto
como las aramidas; adems, son fciles de
teir y son expansibles.

Fuente: Newell (2011, p. 155).

Ejemplo de aplicacin

Fuente: https://goo.gl/TNiAVv

7
Polmeros donde ms del 85% de los tomos de nitrgeno estn enlazados a dos anillos aromticos.
8
Polmeros con menos del 85% de los grupos amida enlazados a anillos aromticos. El nylon (nailon) fue
inventado en 1935 por Wallace Carothers y tuvo su primer impacto en las cerdas de los cepillos de dientes
en 1938; ya para 1940, las medias de nylon se volvieron un xito comercial, pero tambin se utiliz para
remplazar a la seda en los paracadas.

32
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POLISTERES

Los polisteres son polmeros que contienen Unidad estructural del PET
por lo menos 85% de un ster (COC) de un
cido carboxlico aromtico sustituido. Las
fibras de polister son fuertes y se pueden teir
o hacer transparentes. El polister ms comn
es el polietilen-tereftalato (PET), que se usa en
botellas9 transparentes para bebidas y fibras
Fuente: Newell (2011, p. 156).
para alfombras. Los polisteres resisten
mancharse y encogerse, por lo que han Ejemplo de aplicacin
encontrado un uso muy amplio en textiles,
como Dracon y Mylar.

Fuente: https://goo.gl/tWyyA2

POLIOLEFINAS

Las poliolefinas son los polmeros de mayor consumo a nivel mundial y cuentan con una
estructura qumica que contiene solo hidrgeno y carbono aliftico (no aromtico). Los
principales representantes de esta familia son el polietileno y el polipropileno.

Polietileno Unidad estructural del PE

Los polietilenos (PE) se dividen en


polietilenos de baja densidad (PEBD),
polietilenos de alta densidad (PEAD) y los
polietilenos lineales de baja densidad Fuente: Newell (2011, p. 156).
(PELBD) y aunque su estructura qumica es
la misma (-CH2-)n, variaciones en las
condiciones del proceso de sntesis generan
cambios estructurales, como ramificaciones
largas en los PEBD y cortas en el caso de los
PELBD, que afectan sus propiedades y los
hace ideales para ciertos usos.

9
Para la aplicacin de botellas, acta como barrera para los gases (como el CO2, humedad y el O2), es
transparente y cristalino, aunque admite algunos colorantes; adems, es liviano, permite que una botella
pese 20 veces menos que su contenido.

33
ESTE DOCUMENTO CONTIENE LA SEMANA 2
El PEBD y el PELBD funden a bajas Ejemplos de aplicaciones
temperaturas y son fciles de procesar,
hacindolos ideal, bien sea puros o en
mezclas entre ellos, para aplicaciones de
alto volumen donde la resistencia no es
crtica como en el caso de empaques y
envolturas de plstico, juguetes, bolsas para
alimentos y botellas exprimibles. El PEAD es
utilizado para botellas de leche, bolsas para Fuentes: https://goo.gl/TzkF9D y https://goo.gl/XOXkiU
basura, tanques de almacenamiento
qumico, etc.

Polipropileno Unidad estructural del PP

El polipropileno (PP) es otra poliolefina


tpica, es similar al polietileno, pero un
grupo metil (CH3) reemplaza uno de los
cuatro hidrgenos en la unidad estructural.
Fuente: Newell (2011, p. 156).
Es mucho ms rgido que el polietileno, pero
tambin ms duro y ms resistente a la Ejemplos de aplicaciones
abrasin. Se derrite a mucha ms alta
temperatura que el PE y aun as es ms
econmico de producir; esta combinacin
de propiedades hace al PP ideal para
muebles, utensilios de cocina que pueden
ser utilizados en el microondas y en el
lavavajillas, platos, cafeteras, envases y
empaques, contenedores de DVD y
dispositivos mdicos que deben esterilizarse
(Newell, 2011).

Fuente: https://goo.gl/FeXvA4

34
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POLIESTIRENOS

El poliestireno (PS) es qumicamente similar al Unidad estructural del PS


polietileno, pero uno de los tomos de
hidrgeno es reemplazado por un anillo
aromtico. Es rgido, proporciona excelente
aislamiento trmico y puede fabricarse
transparente o en una amplia variedad de
colores, siendo el uso ms constante en vasos
desechables para caf y estuches para CD. Otra Fuente: Newell (2011, p. 157).

aplicacin comn del poliestireno es como un Ejemplos de aplicaciones


poliestireno expandido10, que consiste de 5%
de poliestireno y 95% de aire.

Fuente: https://goo.gl/kCVffp

POLMEROS CLORADOS

Un polmero clorado es el policloruro de vinilo Unidad estructural del PVC


(PVC), que es en extremo inerte y rgido, con un
amplio uso en la construccin. Los laterales de
vinilo en algunas construcciones, las tuberas y
las botellas de aceite para cocinar estn hechas
de PVC. Y al agregar a la composicin del PVC
agentes plastificantes que actan bajando su Fuente: Newell (2011, p. 157).
rigidez, se obtiene un material que puede ser
utilizado tambin en pisos, tapicera de autos,
dispositivos mdicos y algunos cables
elctricos. El PVC es un aislante elctrico
excelente y es resistente al clima.

10
La Dow Chemical Company fabric el poliestireno expandido bajo el nombre comercial styrofoam.

35
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Ejemplos de aplicaciones

Fuentes: https://goo.gl/Q0TXFf y https://goo.gl/qdUl7g

POLIURETANOS

Los poliuretanos (PU) son polmeros con Unidad estructural del PU


enlaces de uretano en su esqueleto molecular.
Muchos PU se utilizan para hacer espuma,
incluyendo los cojines de hule, espuma en la
mayora de sillas y sillones; en forma lquida, el
poliuretano se utiliza como sellador de pintura Fuente: Newell (2011, p. 158).
o de agua.
Ejemplos de aplicaciones
Quizs la aplicacin ms famosa del
poliuretano es el spandex11, una fibra de
polmero flexible que fcilmente se estira y
recupera su forma, pudiendo estirarse hasta
ms de 500%; son resistentes al sudor, los
aceites corporales y los detergentes (Newell,
2011).

Fuentes: https://goo.gl/F9iNDD y https://goo.gl/yjz7Lj

11
Las primeras aplicaciones de spandex reemplazaron al hule en los paneles y tirantes de los sostenes de las
mujeres, pero el mercado ha crecido a un amplio rango de ropa deportiva. Algunas marcas comerciales para
esta fibra de PU, adems de Spandex, son Lycra y Dorlastan (Newell, 2011).

36
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ELASTMEROS

Los elastmeros se definen ampliamente como Unidad estructural del poliisopreno


polmeros que se pueden estirar hasta 200% o
ms y luego regresar a su longitud original
cuando la tensin se libera (recuperacin
elstica). Por siglos, los nativos sudamericanos
produjeron este elastmero naturalmente,
conocido como caucho, a partir de la savia del Fuente: Newell (2011, p. 159).
rbol del caucho (Hevea brasiliensis), pero
cientficamente llamado poliisopreno.
Recoleccin de savia de un rbol del caucho
A partir del siglo XVI, despus de la llegada de
los europeos, el caucho encontr usos
comerciales en zapatos, recubrimientos a
prueba de agua y una gran variedad de otros
productos; sin embargo, este material tena la
tendencia de ablandarse y agrietarse a altas
temperaturas, hasta que, en el siglo XIX, Fuente: https://goo.gl/9JIMBI
Charles Goodyear, al agregar azufre al caucho
natural a una temperatura elevada, observ
que el material mejor sus propiedades
mecnicas y las mantena, sin perder
elasticidad. A este proceso se le conoce como
vulcanizacin.

Polibutadieno Unidad estructural del polibutadieno

El polibutadieno es otro elastmero sinttico


desarrollado durante la Segunda Guerra
Mundial, cuando el abastecimiento de caucho
natural de Estados Unidos se vio amenazado.
Su principal aplicacin actual es en la Fuente: Newell (2011, p. 160).
produccin de neumticos.
Ejemplo de aplicacin

Fuente: Newell (2011, p. 160).

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Policloropreno Unidad estructural del policloropreno

El policloropreno es otro elastmero sinttico;


desarrollado por Wallace Carothers en
DuPont12; la estructura del policloropreno es
similar a la del polibutadieno, pero uno de los
tomos de hidrgeno en los carbonos con
dobles enlaces se reemplaza por un tomo de Fuente: Newell (2011, p. 160).
cloro. El policloropreno se usa en trajes de
Ejemplo de aplicacin
bao, botas, guantes de ltex, espumas
moldeables, cables y como materias primas
para adhesivos.

Fuente: https://goo.gl/NyZtQK

Los diversos polmeros descritos muestran una amplia variedad de propiedades; sin embargo, un
rango incluso ms grande se puede lograr al mezclar los polmeros. Los polmeros mezclados son
materiales adecuados para numerosas aplicaciones, pero la seleccin del mejor polmero para una
tarea especfica no es algo trivial.

La siguiente tabla muestra los valores para las propiedades fsicas y mecnicas claves para los
polmeros mencionados:

12
DuPont, inicialmente, nombr al polmero Duprene, pero actualmente se vende el policloropreno bajo la
marca Neopreno.

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Fuente: Newell (2011, p. 161).

1.2.2. CARACTERSTICAS

Las propiedades y caractersticas generales de los polmeros se listan a continuacin, pero es


necesario advertir que, debido a la gran variedad de materiales polimricos existentes, estas
caractersticas varan de familia en familia e incluso entre grados de un mismo material, por ello
las caractersticas aqu sealadas deben considerarse solo como referencia.

En general, los polmeros exhiben:

Baja conductividad elctrica: se emplean como aislantes de cables elctricos.

Baja conductividad trmica: se emplean para aislar muchos objetos del fro y el calor.

Baja densidad: son muy ligeros, de tal manera que incorporan poco peso al producto que
contienen. Este aspecto es importante econmicamente.

Resistencia a la tensin moderada a baja.

Resistencia al impacto y al rasgado: son materiales prcticamente irrompibles en condiciones


adecuadas de uso y manipulacin.

Resistencia a la oxidacin: no se degradan bajo el efecto de la humedad ni del aire.

Resistencia a la corrosin.

Resistencia a solventes, cidos y bases.

Inocuidad: los plsticos son inocuos por naturaleza, adems de que los aditivos que incorporan
no deben migrar hacia el producto que contienen. Por ello sirven para envasar con absoluta
seguridad alimentos, bebidas o medicamentos.

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Propiedades de barrera contra gases.

Largas deformaciones hasta la ruptura.

Elasticidad.

Estabilidad dimensional.

Maleabilidad a baja temperatura: sin necesidad de aplicar grandes fuentes de calor (ahorro de
energa), el material plstico se moldea fcilmente para obtener diferentes formas.

Transparencia u opacidad dependiendo del polmero a utilizar y los requerimientos de la


aplicacin.

En general son inflamables, a excepcin del PVC y los polmeros modificados con aditivos
retardantes de llama.

Verstiles: pueden conformarse en envases rgidos o flexibles, de paredes gruesas o delgadas,


segn las necesidades.

De bajo costo y la mayora pueden ser reciclados.

1.2.3. APLICACIONES

Las mayores reas de aplicacin por industria para los diferentes polmeros de acuerdo con su
consumo mundial para el ao 2015, se muestra en la siguiente grfica:

Fuente: Plastics Europe (2015, p. 15)

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1.3. CERMICAS
Cuando se escucha la palabra cermicas, el primer pensamiento se asocia con estatuas de arcilla
horneadas o simples vajillas. De hecho, etimolgicamente se deriva del vocablo griego keramiks,
que significa cosa quemada, indicando de esta manera que las propiedades deseables de estos
materiales se alcanzan generalmente despus de un tratamiento trmico a alta temperatura que
se denomina coccin.

Los materiales cermicos son compuestos que contienen tomos metlicos enlazados a elementos
no metlicos, tales como el oxgeno, el nitrgeno o el carbono, principalmente. La amplitud de
esta definicin abarca un abanico de materiales y de propiedades. Aunque la mayora de los
cermicos tienen enlaces inicos, muchos contienen una mezcla de enlaces inicos y covalentes,
enlaces que proporcionan a estos materiales su caracterstica dureza, resistencia al desgaste y
estabilidad qumica. Las cermicas son inmunes a la corrosin porque, en efecto, ya estn
corrodas (Newell, 2011).

1.3.1 TIPOS
La Sociedad Americana de Cermica (American Ceramic Society) clasifica los materiales cermicos
en siete grupos diferentes: abrasivos, vidrios, cementos, refractarios, productos estructurales de
arcilla, cermicos blancos y cermicos avanzados. Cada categora posee propiedades y destinos
distintos y cada uno de estos tipos sern tratados a continuacin:

ABRASIVOS

Los abrasivos se utilizan para desgastar otros materiales a travs de procesos que incluyen el
esmerilado, el lijado, el pulido y el abrasivo a presin. La partcula abrasiva acta como un
instrumento cortante, arrancando parte del material ms suave. Por esta razn, la dureza es la
caracterstica ms importante de un material abrasivo, pero el abrasivo tambin debe resistir la
fractura, as que la tenacidad tambin es importante. Muchos cermicos son abrasivos ideales
debido a su mezcla de tenacidad y dureza, lo que aunado con suficiente resistencia al calor, es
ideal para soportar las elevadas temperaturas generadas por la friccin durante los procesos
abrasivos.

El producto abrasivo comercial ms familiar es la lija13, en la cual una resina se usa para fijar
partculas a un soporte; actualmente son usados como soportes el Mylar (PET), algodn y rayn
(polmero de celulosa) (Newell, 2011).

13
La lija, de origen chino, data del siglo XIII, cuando pedazos de conchas de mar se pegaban con goma
natural a pedazos de pergamino o piel de tiburn.

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Existen cuatro clases diferentes de materiales cermicos que se utilizan como abrasivos: la
almina, el granate, el carburo de silicio y el cermico:

Almina

La almina (Al2O3) es el abrasivo para la lija ms


comn y posee muchas propiedades que le
benefician para esta aplicacin, es insoluble en
agua y tiene un elevado punto de fusin (>
2.000 C). Las partculas de almina pueden
formarse en una variedad de formas y tamaos
y son friables, es decir, que forman fragmentos
con nuevos bordes filosos cuando se rompen
bajo tensin con el calor y la presin; por esto,
estas partculas en la lija son autorrenovables Fuente https://goo.gl/SpsWjs
(Newell, 2011).

Granate

El granate, cuya frmula general es X3Y2(SiO4)3,


donde X es un catin divalente como Ca2+,
Mg2+, Fe2+ y el Y es un catin trivalente como
Al3+, Fe3+, Cr3+, realmente se refiere a una
variedad de materiales clasificados como
granates de aluminio, granates de cromo o
granates de hierro, dependiendo de la
identidad del metal Y en su estructura.
Fuente: https://goo.gl/fE3HbW

El granate es un material ms suave que la almina y no es friable, hacindolo menos adecuado


para remover grandes cantidades de material. Los bordes filosos del granate se suavizan durante
el proceso de lijado, produciendo una superficie ms suave. Como resultado, la lija de granate
tpicamente se utiliza en maderas suaves y para un acabado final; de este material se producen
ms de 100 mil toneladas al ao y se puede reconocer por su distintivo color naranja.

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Carburo de silicio

El carburo de silicio (SiC) es ms duro que la


almina y es friable, aunque la mayora de la
madera no es suficientemente dura para
fracturar la superficie de las partculas. La
combinacin de dureza y resistencia a altas
temperaturas hace al carburo de silicio la
seleccin ideal para la abrasin de metales,
yeso y fibra de vidrio.
Fuente: https://goo.gl/cSS2O6

Cermico

Las lijas de cermico son las ms duras y las de


mayor costo. Su elaboracin consiste en
depositar las partculas de cermico en el
soporte con un proceso denominado sol-gel, en
el cual las sales de los metales son forzadas a
una suspensin coloidal o sol, que luego se
coloca en un molde. A travs de una serie de
tratamientos de secado y calor, el sol se
convierte en un gel slido hmedo; el gel, Fuente: https://goo.gl/StkcsN

posteriormente, se seca an ms para formar


un cermico extremadamente duro. Las lijas de
sol-gel se usan para darle forma y nivel a la
madera y se encuentran tpicamente en las
lijadoras de banda (Newell, 2011).

VIDRIOS

Los vidrios, a diferencia de la mayora de los materiales slidos, no presentan una estructura
cristalina, por lo tanto, son amorfos. Aunque los materiales vtreos pueden hacerse a partir de
diversos xidos metlicos, el ms comn es el vidrio de slice, el cual, irnicamente, est hecho de
un material cristalino, el dixido de silicio (SiO2).

CEMENTOS

Aunque la palabra cemento es, de hecho, un trmino genrico que se refiere a cualquier material
capaz de aglutinar cosas, desde una perspectiva de materiales, existen dos tipos: los cementos
hidrulicos, los cuales requieren agua para formar un slido, y los cementos no hidrulicos, los
cuales forman slidos sin necesidad de agua.

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El cemento hidrulico ms comn es el cemento Portland, el cual est hecho de ndulos de
silicatos de calcio sinterizados. Debido a que estos silicatos de calcio son abundantes en la caliza,
yeso, arcilla y depsitos de conchas marinas (carbonato de calcio), el cemento Portland es uno de
los materiales de construccin ms barato disponible. El uso ms comn del cemento Portland es
formar parte de la matriz del concreto.

REFRACTARIOS

Los refractarios son materiales cermicos capaces de soportar altas temperaturas sin fundirse,
degradarse o reaccionar con otros materiales. Esta combinacin de propiedades hace a los
cermicos refractarios ideales para los hornos de alta temperatura necesarios para fundir vidrio,
metal y otros materiales.

La industria del hierro y el acero utiliza ms de la mitad de todos los cermicos refractarios
producidos en Estados Unidos. La forma ms comn de empleo de refractarios es como ladrillos,
pero tambin pueden encontrarse como tablas, lminas, telas o en formas diseadas a la medida
(Newell, 2011).

PRODUCTOS ESTRUCTURALES DE ARCILLA

Los productos estructurales de la arcilla incluyen cualquier material cermico utilizado en la


construccin de edificios y ms comnmente involucran ladrillos y terracota, la cual es fcilmente
reconocible por su color rojizo anaranjado.

La terracota, que literalmente significa tierra Guerreros de terracota de la dinasta Qin


quemada, fue utilizada en la loza de barro
desde hace aproximadamente 3.000 aos a. C.
y en la escultura desde el siglo III a. C en China.
En Estados Unidos, la terracota se hace de una
arcilla Redart que contiene alrededor de 7% de
xido ferroso junto con 64% de slice, 16% de
almina, 4% de xido de potasio y una mezcla
de otros xidos metlicos (Newell, 2011).
Fuente: Newell (2011, p. 210).

CERMICAS BLANCAS

Los materiales cermicos blancos son de textura fina y se utilizan en vajillas, pisos y azulejos de
pared y esculturas. La porcelana es quiz la forma ms familiar de los cermicos blancos, pero de
hecho la porcelana comprende un amplio rango de composiciones de material. La caolinita14

14
Su nombre proviene del pueblo de Gaolin de China, en donde existe un gran depsito.

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(Al2Si2O5(OH)4) es el material primario en la porcelana, pero tambin puede contener vidrio,
cenizas de huesos (fosfato de calcio) y esteatita (forma vidriosa del talco) (Newell, 2011).

CERMICAS AVANZADAS

Los cermicos avanzados son materiales de ingeniera utilizados principalmente para aplicaciones
de alta gama. La armadura de cermica y las celdas de xido de combustible slido comprenden
algunas de las principales aplicaciones.

1.3.2 CARACTERSTICAS
Las propiedades de los materiales cermicos varan tambin enormemente, debido a diferencias
en el enlace. En general, los materiales cermicos son:

Tpicamente duros y frgiles.

De baja tenacidad y ductilidad.

Buenos aislantes elctricos y trmicos debido a la ausencia de electrones de conduccin.

Tienen temperaturas de fusin relativamente altas y gran estabilidad qumica en muchos


ambientes hostiles, gracias a la estabilidad de sus enlaces fuertes. Por estas propiedades, los
materiales cermicos son indispensables en muchos diseos de ingeniera.

Comparados con los metales y plsticos son ms duros, no combustibles y no oxidables.

Resistentes a la corrosin y a los efectos de la erosin que causan los agentes atmosfricos.

Resistentes a casi todos los agentes qumicos.

Dimensionalmente estables.

Retienen sus propiedades a altas temperaturas (refractarios).

1.3.3 APLICACIONES
La principal aplicacin para los materiales cermicos, a excepcin de los vidrios, se puede observar
en el siguiente grfico:

45
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Fuente: basado en https://goo.gl/mKamnh

A continuacin se muestra el grfico correspondiente a la distribucin de aplicaciones del vidrio:

Fuente: basado en https://goo.gl/I9fkhj

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1.4. MATERIALES DE CONSTRUCCIN
Construccin, segn la RAE, es el arte de construir15, es decir, fabricar una obra, pero que implica
tomar en cuenta los materiales y maquinaria necesarios, siguiendo adems un plan previamente
establecido segn el caso. En el mbito de la construccin, los materiales utilizados a lo largo de la
historia han sido diversos, desde materiales naturales como madera, paja, barro y piedras hasta
los sofisticados desarrollados por el hombre, como concreto, asfaltos, polmeros y cermicos.

A continuacin se tratarn dos de los principales materiales utilizados en construccin, ambos


materiales compuestos: la madera y el hormign o concreto.

1.4.1 MADERA
La madera es uno de los materiales de construccin utilizados ms ampliamente en todo el mundo
con un consumo anual aproximado de 2 mil millones de metros cbicos (FAO, 2016). Adems de
sus aplicaciones en la construccin de casas, edificios y puentes, la madera se usa tambin para
fabricar materiales compuestos, tales como madera contrachapada, tablas de partculas y papel.

La madera es un material compuesto natural y Micrografa de la madera


consiste principalmente en un complejo arreglo
de clulas de celulosa (estructuras de color
verde, segn la imagen de la derecha)
reforzadas con una sustancia polimrica
llamada lignina16 (fibras de color amarillo en la
imagen) y otros compuestos orgnicos.

Fuente: Splettstoesser en https://goo.gl/GOJ1TI

Al ser la madera un producto natural con estructura compleja, no se puede esperar que sea un
producto homogneo para proyectos de ingeniera, como ocurre con las barras de acero o con las
partes termoplsticas moldeadas por inyeccin. Como es conocido, la resistencia de la madera es
altamente anisotrpica, siendo su resistencia a la tensin mucho mayor en direccin paralela al
tronco del rbol (Smith y Hashemi, 2006).

15
Ver ms en: https://goo.gl/vcLOUX
16
Ver ms en: https://goo.gl/RW2Wam

47
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Los rboles se clasifican en dos grupos principales llamados maderas blandas (gimnospermas) y
maderas duras (angiospermas). La base botnica de su clasificacin es que, si la semilla del rbol
est expuesta, este corresponde a un tipo de madera blanda, y si la semilla est cubierta, el rbol
es de madera dura.

Con pocas excepciones, un rbol de madera blanda es el que conserva sus hojas y un rbol de
madera dura es el que las pierde cada ao. Los rboles de madera blanda reciben a menudo el
nombre de rboles perennes y los de madera dura se llaman rboles desiduos o caducos.

Algunos ejemplos de rboles de madera blanda son el abeto, la picea, el pino y el cedro; mientras
que el roble, el olmo, el arce, el abedul y el cerezo son ejemplos de rboles de madera dura (Smith
y Hashemi, 2006).

1.4.2 HORMIGN (CONCRETO)


El hormign, tambin conocido como concreto, es un importante material de ingeniera que se usa
en la construccin de estructuras; los ingenieros civiles usan el concreto, por ejemplo, en el diseo
y construccin de puentes, edificios, presas, muros de retn y divisin, as como en pavimentos de
carreteras.

Como material de construccin, el concreto tiene muchas ventajas, tales como economa,
durabilidad, resistencia al fuego, capacidad de ser fabricado in situ, apariencia esttica y
flexibilidad de diseo, porque puede ser moldeado; las desventajas del concreto, desde el punto
de vista de la ingeniera, son su baja resistencia a la tensin, poca ductilidad y cierta contraccin
(Smith y Hashemi, 2006).

El concreto es un material cermico compuesto, constituido por material granular grueso (el
agregado) incrustado en una matriz dura de pasta de cemento (el aglutinante), que suele estar
hecho de cemento Portland y agua. El concreto vara mucho en su composicin, pero
generalmente contiene (en volumen absoluto):

- 7 a 15% cemento Portland.

- 14 a 21% agua.

- 0,5 a 8% aire.

- 24 a 30% agregado fino.

- 30 a 51% agregado grueso.

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En esta imagen se ilustra una seccin Microestructura de una muestra de concreto
pulida de una muestra de concreto
endurecido. La pasta de cemento
contenida en el concreto acta como
adhesivo para mantener juntas las
partculas de agregado en este material
compuesto (Smith y Hashemi, 2006).

Fuente: https://goo.gl/5ND93s

1.5 INNOVACIN EN MATERIALES


A travs del tiempo se han desarrollado nuevos materiales que han permitido impulsar nuevas
aplicaciones y usos, ya sea mejorando el desempeo de los artculos existentes o incluso creando
nuevos. Desde finales del siglo XX y comienzos de este siglo XXI, tres de las tecnologas de
materiales ms relevantes han sido la fibra de carbono, los nanomateriales y el que ha sido
llamado el material revolucionario o el material de Dios, el grafeno.

En los siguientes videos se podrn observar las caractersticas, usos y


aplicaciones de las tres tecnologas innovadoras en materiales
mencionadas anteriormente:

10 aplicaciones sorprendentes de la nanotecnologa

El mayor descubrimiento del siglo 21: el grafeno

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COMENTARIO FINAL
Como se ha podido ver en los puntos tratados esta semana, los materiales son muy diversos y, por
lo dems, con un amplsimo rango de propiedades y caractersticas de las cuales solo se han
sealado aqu las ms relevantes. Para poder tomar decisiones acerca de cul material seleccionar
para una aplicacin determinada, es necesario profundizar en el estudio de las propiedades de
cada uno y utilizar mecanismos y sistemas para la toma de decisiones donde se involucren no solo
las propiedades y caractersticas de los materiales, sino, adems, las consideraciones acerca de los
costos y de los impactos ecolgicos y ambientales.

La informacin suministrada puede servir como marco de referencia para la iniciacin en el mundo
de los materiales, la cual ser profundizada a medida que se pasen a estudiar en detalle las
propiedades fsicas, mecnicas y trmicas de los materiales y cmo estas afectan su desempeo
en las diferentes aplicaciones y usos.

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REFERENCIAS
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PARA REFERENCIAR ESTE DOCUMENTO, CONSIDERE:

IACC (2017). Tipos de materiales y sus caractersticas. Resistencia de los Materiales. Semana 2.

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