Sunteți pe pagina 1din 553

KATHLEEN McGOWAN

CARTEA IUBIRII
Original: The Book of Love (2009)

Cartea a doua a legendei


Mariei Magdalena

Traducerea:
ANCA BRANOVICI

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2011

2
Lumea toat nu preuiete
ct ziua n care Cntarea Cntrilor
i-a fost dat Israelului.
Toate Scripturile sunt sfinte,
dar Cntarea Cntrilor este
Sfnta Sfintelor.

Rabinul Akiva, secolul I d.Hr.

3
Dedic aceast carte lui Easa

4
5
6
La nceput, Dumnezeu a fcut cerurile i pmntul.

Dar Dumnezeu nu era o singur fiin, el nu domnea singur peste


univers. El conducea alturi de tovara lui, cea pe care el o iubea.
i astfel, n prima carte a lui Moise, numit Facerea, Dumnezeu a spus:
S facem om dup chipul Nostru, dup asemnarea Noastr, vorbind
jumtii sale, soia sa. Deoarece creaia este un miracol care se realizeaz
perfect atunci cnd se atinge uniunea principiului masculin cu cel feminin.
i Domnul Dumnezeu a spus: Iat c omul a ajuns ca unul din Noi.
Iar cartea lui Moise spune: Astfel, Dumnezeu l-a creat pe om dup
chipul su, parte brbteasc i parte femeiasc i-a fcut.
Cum ar fi fost posibil ca Dumnezeu s creeze parte femeiasc dup
chipul su dac nu ar avea o imagine femeiasc? Dar El avea i ea a fost
numit Athiret, iar acest nume nsemna Cea Care Merge pe Mare. Dar
acest nume nu se refer doar la mrile pmntului nostru. Se refer i la
mrile stelelor, fia de lumin pe care o numim Calea Lactee.
Ea calc pe stele pentru c aceasta este mpria ei, iar ea este Regina
Cerurilor.
i Ea a devenit cunoscut sub multe nume, iar unul dintre acestea este
Stella Maris, Steaua Mrii. Ea este Nimfa Mrii1, pentru c mer nseamn
att iubire, ct i mare, iar din acest motiv apa este adesea vzut ca un
simbol al nelepciunii sale plin de compasiune.
Un alt simbol folosit pentru a O reprezenta este un cerc de stele care
danseaz n jurul unui soare central, esena feminin care nvluie
masculinul cu iubirea ei. Acolo unde vei vedea acest simbol, vei ti c este
prezent esena a tot ceea ce este divin n feminitate.
Mai trziu, Athiret a Mrii i a Stelelor a devenit cunoscut evreilor cu
numele de Asherah, Maica noastr Sfnt, iar Dumnezeu a devenit

1 n englez mer maid (n.tr.).


7
cunoscut ca El, Tatl nostru Ceresc.
i aa s-a ntmplat c El i Asherah au vrut s triasc iubirea lor
mrea i desvrit ntr-o form fizic mai expresiv i s mprteasc
o asemenea fericire cu copiii pe care i-ar crea. Fiecrui suflet i-a fost creat
o jumtate, i-a fost dat un suflet geamn, fcut din aceeai esen. n cartea
numit Facerea acest lucru este spus n alegoria jumtii lui Adam,
creat din coasta lui, adic din propria sa esen, deoarece ea este carne din
carnea lui, os din oasele lui, suflet din sufletul lui.
Apoi Dumnezeu a rostit, precum a fost spus prin Moise, i se vor face
un singur trup.
Astfel a fost creat hierogamia, cstoria sacr bazat pe ncredere i
contiin care i unete pe cei ce se iubesc ntr-Unul. Acesta este darul cel
mai sfnt dat nou de Mama noastr i de Tatl nostru din ceruri. Iar
atunci cnd suntem mpreun n camera nupial, gsim uniunea divin
pe care El i Asherah au dorit ca toi copiii lor de pe pmnt s o triasc n
lumina bucuriei pure i n esena iubirii adevrate.
Cei ce au urechi de auzit s aud!

El i Asherah, i Originile Divine ale Hierogamiei,


din Cartea Iubirii
aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

8
PROLOG

La Beauce, Frana
390 d.Hr.

Lumnri masive din cear de albine se topeau de-a lungul


pereilor unei peteri micue, luminnd locul de adunare. Un grup
restrns de credincioi se rugau cu mult evlavie, ascultnd spusele
femeii care sttea n faa lor, la altarul de piatr. Ea termin
rugciunea i lu n mini comoara poporului ei, un manuscris
vechi, legat n piele.
Cartea iubirii. Singurele cuvinte adevrate ale Domnului.
Lumina lumnrilor scnteie n prul blond-armiu al preotesei
Modesta cnd srut cartea. Credincioii care asistau la ritual
rspunser n cor.
Pentru cei ce au urechi de auzit.
Urm apoi o tcere plin de respect, ca i cnd cuvintele din carte
n-ar fi putut fi urmate de vorbe fr rost. Un tnr, un adept
cucernic i nfocat, pe nume Severin, ntrerupse tcerea care pusese
stpnire pe locul sacru.
Cum se simte fratele nostru Poteniu?
Modesta i rspunse, cu aceeai voce calm i cald ca n timpul
slujbei.
Am reuit s-l vd astzi n nchisoare i i-am dus pine. Se
simte bine. Credina lui este de neclintit, cum ar trebui s fie i a
noastr.
Severin nu i putea stpni agitaia crescnd, n ciuda faptului
c fcea mari eforturi de a depi teama care ncepea s-l domine.
Spunei c este bine, dar pentru ct timp? Romanul ucide n
fiecare zi tot mai muli oameni, considerndu-i eretici. Noi vom fi
urmtorii.

9
Toi l aprobar pe Severin, protestnd ovielnic. Dar Modesta,
neleapt i rbdtoare, nu pierdea nicio ocazie s-i nvee pe
ceilali adevrurile dragi inimii ei.
Este ntr-adevr foarte trist cnd cei persecutai devin
persecutori. Cretinii au ndurat chinuri atta amar de ani i, cu
toate acestea, acum sunt foarte violeni unii cu alii. Trebuie s-i
iertm pentru c nu tiu ce fac.
Vorbele ei fuser ntrerupte de un fluierat ascuit la intrarea n
peter. Era ns prea trziu. Modesta i ceilali credincioi i
ddur seama c fuseser descoperii chiar de cei de care se
ascundeau.
n cteva clipe, linitea adunrii religioase fu distrus de un grup
de brbai narmai ce ptrunser brusc prin singura cale de acces n
peter, fcndu-i pe toi s neleag c nu era posibil nicio
scpare. Soldaii erau mbrcai toi la fel, cu rase negre i cagule
care le acopereau complet feele, iar orificiile din dreptul ochilor le
ddeau un aer macabru. eful lor fcu un pas nainte i-i ddu jos
cagula, descoperindu-i tunsoarea monahal i o cruce mare de
lemn la gt. Uitndu-se la Modesta, i art dispreul fa de o
femeie-conductor citnd dintr-o epistol a lui Pavel.
Femeii nu-i dai voie s nvee pe alii, ci s pstreze tcerea.
Doamn Modesta de La Beauce, suntei arestat pentru erezie.
Modesta l privi calm, recunoscndu-l.
Frate Timotei, ai venit dup mine, iar eu te voi urma. Dar las-
i n pace pe aceti oameni nevinovai.
Tnrul Severin, abtut, disperat la gndul c i vor pierde
preoteasa, sri n faa lui Timotei, ca s-l opreasc:
De ea nu v atingei!
Tot mai muli brbai cu cagule i fceau apariia. Modesta
profit de agitaia creat ca s ascund cartea sfnt la spate, n aa
fel nct Timotei s n-o poat vedea. nc nu i ddea seama n ce
pericol se aflau adepii ei. Dar cum poate ptrunde gndurile unor
brbai violeni o femeie care crede n mil i iubire?
10
Otenii scoaser armele i ncepur s-i mcelreasc pe
credincioi. O sabie cu dou tiuri a fost nfipt mai nti n inima
lui Severin; viaa lui a nit din ran, botezndu-i pe ceilali cu
sngele su.
Haosul se instal n acel loc restrns atunci cnd credincioii
ncercar s fug, nelegnd groaznica situaie n care se aflau. Dar
ieirea le fusese oprit de violena nemiloas a unui grup de
atacatori care nu le mai ddu nicio ans credincioilor rmai.
Magdalena!
Modesta i cuta fiica n nvlmeala creat, dar micua fugea
deja spre ea, ctre altar. Neobinuit de scund pentru cei opt ani ai
ei, Magdalena prea aadar mult mai mic, iar Modesta spera ca
lucrul acesta s o ajute.
Trebuia s-i salveze copila. Trebuia s salveze Cartea.
mbrind-o strns pe feti, Modesta ascunse comoara ntre
pliurile rochiei Magdalenei, trgnd pelerina peste rochie pentru a o
acoperi mai bine. Din mijlocul mcelului, strig la fratele Timotei:
Oprete-te! Oprete-te! Voi merge cu tine. Te rog, oprete
vrsarea de snge!
Dar nu mai rmsese nimic de oprit. Soldaii cu cagule i
mcelriser pe toi cei din ncpere, lsnd petera mbibat de
sngele credincioilor nevinovai. Fratele Timotei adulmec
dispreuitor aerul i trecu nepstor peste un cadavru plin de snge,
ndreptndu-se spre prada lui.
Cru viaa acestei fetie, l rug Modesta. Eti un om al lui
Dumnezeu. Nu poi pune pcatele prinilor pe seama copiilor.
Este copila ta?
Nu. Este a unor rani i este cam prostu.
Fratele Timotei s-a apropiat pentru a-i trece degetele prin prul
castaniu-nchis al copilei.
Nu are culoarea aceea diavoleasc pe care o avei voi, tu i
adepii ti. Dac ar fi avut-o, a fi omort-o cu mna mea. Dar o
copil de rani merit prea puin efortul. Las-o s plece.
11
I-a fcut semn fetei s plece i s-a ntors cu spatele la ele pentru a
privi mai bine mcelul.
Modesta o mbri pe Magdalena n timp ce fetia avea minile
strns lipite de corp, innd cartea ascuns pentru a-i salva viaa.
Dndu-i seama c acest moment cu fiica ei va fi ultimul, Modesta i
opti la ureche:
Nu-i fie team, Magdalena. Te voi iubi din nou. Timpul se
ntoarce.
O srut n grab i o puse s ias repede din peter. n timp ce
o privea cum pleac, Modesta se simi mndr de fiica sa, dar
sentimentul se amesteca n mod tragic cu o cumplit durere
sufleteasc.

Draga mea. A da orice s nu fii n acea celul.


Poteniu apuc gratiile care l despreau de soia lui. Timpul
petrecut n nchisoare i spunea cuvntul, cci din omul acesta nu
rmseser dect pielea i oasele. Faa i prul i erau murdare. Dar
pentru Modesta el era cel mai frumos brbat din lume. Tot ce i
dorea era s-l poat atinge, dar erau amndoi legai, iar distana
dintre ei n nchisoarea umed i rece era prea mare.
i totui suntem mpreun, ceea ce este oricum o
binecuvntare. Nu te teme de moarte, iubitul meu. Nu trebuie, doar
tim c acesta nu este sfritul.
Poteniu era ns disperat.
Nu te da btut. Eti rud cu episcopul Martin din Tours. i
putem cere s intervin. El poate opri acest lucru!
Modesta oft resemnat.
Binecuvntatul meu vr nu a avut succes n salvarea ereticilor,
orict a ncercat. Biserica este hotrt s scape de noi i nc repede.
Fratele Timotei va da ordin s fim omori mine nainte de apusul
soarelui.
i ce se va ntmpla cu Magdalena?
12
A fost cruat n timpul masacrului. A trebuit s o reneg, s
spun c nu este fata noastr. Slav Domnului c seamn la
culoarea prului cu tine, altfel durerea noastr ar fi fost
insuportabil. Va merge la fratele meu. tii bine c el va avea grij
de ea.
i Cartea? Este n siguran?
Magdalena a ascuns-o n haina ei. A fost foarte curajoas.
n lumina slab a lumnrii, pe faa lui se putea citi o mare
admiraie.
Seamn cu mama ei. Salvnd Cartea, ea ne va izbvi pe toi.
nvturile Iubirii vor merge mai departe.
Modesta ddu din cap aprobator, nainte de a gndi cu voce tare:
Adevrul este nc o dat salvat de o copil. Aa a fost
ntotdeauna, aa va fi mereu.

O mulime posomort se adunase n vrful dealului pentru


execuie. Un butuc de lemn trona amenintor pe eafod. Dou
securi erau sprijinite de butuc, una peste alta, n form de X.
Unul lng cellalt, cu minile legate la spate, Modesta i
Poteniu urcau dealul cu greu. Erau nconjurai de brbai cu cagule,
narmai pn-n dini, care i mnau de la spate, ca pe vite. Prul
superb al Modestei fusese tiat, inegal i fr mil, pentru a-i
descoperi gtul delicat lamei care avea s-l despart de trup.
Poteniu o privea cu inima plin de iubire i tristee.
Vom muri aa cum i-am nvat pe ceilali i aa cum am trit.
mpreun.
Modesta i rspunse:
i ne vom ntoarce s-i nvm pe ceilali din nou. Cum vrea
Dumnezeu i cum a fost hotrt de mult.
Poteniu ncetini pasul pentru a prelungi puinul timp ce le
rmsese. Ea i potrivi pasul cu al lui pentru a sta ct mai aproape
de el n aceste ultime minute. El i opti ultima lui dorin.
13
l cni pentru mine? Pentru ultima dat?
Modesta i zmbi; era ultimul dar pe care l putea face iubitului ei
pe aceast lume. ncepu s cnte cu vocea ei cald:

Te iubesc de mult
Nu te voi uita niciodat
Te-am iubit ntotdeauna
Dumnezeu ne-a fcut unul pentru cellalt.

Cnd Modesta termin cntecul, un brbat musculos, cu o


strlucire rocat n pr, iei din mulime i se ndrept spre ei,
innd-o pe Magdalena cu grij n braele sale. Zrindu-i fiica,
Modesta mpietri. Poteniu, urmrind privirea soiei sale, se opri i
el brusc. Nu ndrzneau s dea vreun semn c ar fi recunoscut-o,
dar n acel moment un schimb profund de iubire i durere uni
familia silit s se despart.
Magdalena se uit fix la mama ei, cu o nelepciune mult peste
cea a unui copil de opt ani, i ddu din cap ncreztoare. O urm de
zmbet apru pe buzele ei. Mama ei, mndr i uurat n acele
clipe cumplite, reui s zmbeasc la rndul ei, chiar nainte ca o
gard cu cagul s o mping din spate, spre eafod. Modesta se
aplec spre soul ei i i opti:
Amndou comorile noastre sunt n siguran.
Doi soldai, cte unul de fiecare parte a butucului, se apropiar
pentru a-i aeza pe condamnai. Modesta a ntrebat cu glas tare,
pentru ca ntreaga mulime s aud.
Oameni milostivi, ne permitei s ne rugm mpreun pentru
un moment?
Soldaii se uitar spre locul unde sttea nneguratul frate Timotei,
care atepta cu nerbdare spectacolul ce avea s urmeze. Era ns
neputincios. Ca om al Bisericii, nu putea s refuze o cerere de
rugciune.
Biserica este ngduitoare i va permite o scurt rugciune
14
dac ereticii doresc s se pociasc.
Modesta se ndrept spre soul ei, nlndu-i privirea spre el
pentru ultima dat. n acea clip nu mai exista nici eafodul, nici
securea, nici groaznica nedreptate. Exista doar iubirea n timp ce
rosteau mpreun, cu aceeai voce plin de speran, rugciunea cea
mai sfnt a poporului lor.

Te-am iubit nainte


Te iubesc astzi
i te voi iubi din nou.
Timpul se ntoarce.

Modesta ncerc s-i apropie buzele de cele ale iubitului su


ntr-un ultim srut blnd.
Destul!
Furia fratelui Timotei distruse clipa fermecat. Grzile, acionnd
la unison n acord cu iritarea clugrului, desprir cuplul i i
mpinser n genunchi pe amndoi, unul lng cellalt, n faa
butucului.
Senini, netulburai de nimic, ca unii ce tiu c doar Dumnezeu i
ateapt, Modesta i Poteniu i puser capetele pe butuc.
Continuau s se roage uor mpreun cnd prima secure czu cu o
bufnitur ngrozitoare. A doua urm imediat.
Mulimea prea mpietrit. Atmosfera era ncrcat de durere i
de sentimentul c se ntmplase ceva cumplit. Nu aceasta era reacia
pe care fratele Timotei o sperase de la aceast execuie mult-
ateptat. Dar ls, ncntat, s i se vad ntreaga urenie
sufleteasc:
Acesta s fie un avertisment pentru toi c erezia nu va fi
tolerat n Sfntul Imperiu Roman!
La auzul acestor cuvinte pline de rutate, oamenii se mprtiar,
unii gravi, alii de-a dreptul ngrozii. Fratele Timotei nu bg pe
nimeni n seam, ci se apropie de butuc i le spuse clilor:
15
Nu lsai nicio urm din rmiele pmnteti ale martirilor
s fie jelite de eretici. Aruncai-le n adncul fntnii. Doar aa o s
pot spune c i-am trimis chiar eu n iad.
Fratele Timotei se uit lung i plin de satisfacie la trupul mutilat
al Modestei pe cnd clii ncepur s duc la ndeplinire cumplita
sarcin. Ochii i strluceau ca unui nebun cnd scoase pe furi ceva
din buzunarul sutanei sale: o uvi din prul rocat i strlucitor al
Modestei.
Odat cu moartea pstoriei lor, oile vor fi uor de inut sub
control.
ndes uvia napoi n buzunar i pi prin balta de snge, fr
s priveasc n urm.

16
Capitolul unu

New York, n prezent

Maureen Paschal, tupilat n lenjeria de lux a camerei de hotel


din Manhattan oferite de editorul ei, se zvrcolea n patul uria. La
fel de nelinitit n somn ca n timpul zilei, Maureen nu mai
dormise noaptea de aproape doi ani. De la evenimentele
supranaturale care au condus-o la descoperirea Evangheliei secrete
a Mariei Magdalena, Maureen era o femeie chinuit, att n somn,
ct i atunci cnd era treaz.
Cnd era suficient de norocoas s aipeasc pentru cteva ore,
era bntuit de vise unele supranaturale i simbolice, altele intense
i foarte reale. n cele mai ngrijortoare dintre aceste vise care se
repetau, l ntlnea pe Iisus Hristos, iar El i vorbea ntr-un limbaj
aproape de neneles de promisiunea ei de a cuta o carte secret
scris de mna Lui divin, o carte numit Cartea Iubirii. Cnd era
treaz, Maureen era torturat de aceste experiene din timpul
somnului; Cartea Iubirii se dovedise a fi un obiect de negsit. Nu
existau referine istorice despre un asemenea document, n afara
ctorva legende vagi, care fuseser rspndite n Frana Evului
Mediu, nainte de a disprea complet. Nu avea nicio idee de unde s
nceap cutrile pentru a ndeplini aceast promisiune i pentru a
gsi o asemenea fantasm. Nu era nici mcar foarte sigur c ea
exist. i, pn n prezent, Domnul Iisus nu venise cu niciun indiciu
care s o ajute n aceast cutare.
Maureen se ruga cu fervoare n fiecare noapte s nu eueze n
misiunea care i-a fost ncredinat i s primeasc ndrumare pentru
a afla de unde s nceap aceast ciudat cltorie. Evenimentele
supranaturale din ultimii ani erau toate dovada de care avea nevoie
c o vraj de sorginte divin exista peste tot n jurul ei. Trebuia doar

17
s fie rbdtoare n credina ei i s atepte.
n aceast sear, rugciunile ei urmau s primeasc un rspuns,
cci primul indiciu iei la iveal n lumea bizar i fantastic a
visului ei.

Ceaa serii se lsa deas i greoaie pe vechile ruine. Maureen pea ncet
printre ele, ngreunat de vis i de cea. Se afla ntr-o mnstire foarte
veche sau n ceea ce rmsese din ea dup secole de paragin. Un zid
distrus n dreapta ei fusese odat o capodoper maiestuoas de arhitectur;
se afla n faa a ceea ce fusese un vitraliu gotic sculptat n piatr, ca un
trandafir cu ase petale. Ultimele raze de soare ptrunser printre crengile
copacilor, nainte de a ajunge la resturile ferestrei distruse i de a lumina
locul n care sttea Maureen. Apoi se ndreptar spre avntatele arcade
gotice, care nu mai rmseser legate de nimic deoarece zidurile ce le
susineau cndva erau de mult timp nite drmturi. Rmie
mprtiate ale unei strluciri terse i de mult apuse. Cndva bijuteriile
unui naos splendid i mre, arcadele artau acum, srccioase i
stinghere, ca nite pori bntuite spre trecut.
Ultimele licriri ale apusului preau s o urmreasc prin acest pridvor
n timp ce pea spre ruinele unei vechi curi. Fascicule de lumin
multicolore aureau cu strlucirea lor o sculptur din piatra poroas a
Fecioarei cu Pruncul, fixat n nia unui perete din piatr.
ndreptndu-se spre sculptur, Maureen i plimb degetele uor,
mirat, peste chipul rece, din piatr, al fermectoarei madone, care prea ea
nsi o copil. Tradiia spune c Fecioara era o adolescent cnd a rmas
nsrcinat, aa c probabil aceast imagine de copil nu era att de
neobinuit. i totui aceast madon, cu zmbetul su micu i enigmatic,
prea mai degrab o feti de opt sau nou ani, innd un bebelu n brae.
i copilul era sculptat ntr-un mod neobinuit. Lsa impresia c se zbate s
scape din braele fetei i avea un zmbet pozna. Prea sculptura unei
surori care ncearc s-i in fratele mai mic, nu cea a unei mame cu
copilul ei. Maureen privea cu atenie acest ansamblu ciudat cnd statuia i
18
vorbi cu vocea dulce a unei copile:
Nu sunt cine crezi tu c sunt.
n lumea fantastic a visului nu este neobinuit ca o statuie s
vorbeasc sau chiar s chicoteasc, precum fcea aceasta acum. Maureen
rspunse:
Atunci cine eti?
Copila chicoti din nou sau fusese copilaul? Era imposibil s-i dea
seama, deoarece vocile se amestecau acum cu dangtul gros al unui clopot
care btea n mnstire.
M vei cunoate destul de curnd, continu copila. Am multe s te
nv.
Maureen se uit cu atenie la statuie, apoi la peretele din piatr al niei,
apoi la ruinele arcadelor, ncercnd s rein detaliile mnstirii.
Unde suntem?
Fetia nu rspunse. Maureen continu s se plimbe printre ruine,
pind cu grij printre buruienile care crescuser i pe lng blocurile de
piatr. Luna se ridica acum, rotund i strlucitoare, pe cerul ntunecat.
Observ c razele lunii se oglindeau n ceva ce prea o balt, chiar n faa
ei. Se strecur prin spaiul dintre un zid distrus i pridvorul din piatr
drmat, atras de locul n care se afla apa. Era de fapt o fntn, destul de
larg pentru ca mai muli oameni s se scalde n ea n acelai timp.
Aplecndu-se s-i priveasc n ap reflexia sclipitoare, Maureen avu
senzaia clar i de neneles c aceast fntn era sacr i foarte adnc.
Copila vorbi din nou.
n imaginea ta din ap vei gsi ceea ce caui.
Chipul reflectat al lui Maureen se schimb i pentru o clip ea vzu o
alt imagine. Se ntinse ca s ating apa, dar, cnd i cufund mna
dreapt n ea, inelul de aram i alunec i czu n fntn.
Maureen scoase un strigt.
Inelul era obiectul su cel mai de pre. Era o amintire veche de la
Ierusalim, care i fusese druit n timpul cercetrilor ei despre viaa
Mariei Magdalena. Avnd mrimea i forma unei monede, inelul era
gravat cu un vechi model astral, format din nou stele aezate n cerc n
19
jurul unui soare. Imaginea aceasta era purtat de cei mai vechi cretini,
pentru a le aminti c nu sunt desprii de Dumnezeu i pentru a face
legtura ntre ei i versul din rugciunea Domnului care spune Precum
n Cer, aa i pe Pmnt. Inelul era simbolul material al credinei n
Dumnezeu, pe care Maureen o redescoperise. Faptul c inelul czuse
pentru totdeauna n profunzimea ntunecat a apei era pe ct de sfietor,
pe att de ocant.
ngenunchind pe marginea fntnii, ea cuta disperat, doar doar va
vedea inelul undeva nuntru. Era ns imposibil. Avea dreptate despre
adncime era absolut fr fund. Resemnat, ddea s se ridice, cnd,
deodat zri, ceva sclipitor n ap. Pleosc! Un pete uria, un fel de pstrv
cu solzi aurii, srise din ap i napoi n adncuri. Maureen atepta s
vad dac ciudatul pete se va ntoarce. O alt sritur din ap i pstrvul
ajunse n aer din nou, acum prnd c se mic n relanti. Din gura
petelui se vedea ieind inelul su de aram.
Maureen rmase cu gura cscat vznd c petele se ndreapt spre ea.
Apoi, el ddu drumul inelului din gur i l ls s cad spre ea. i ridic
mna i inelul i czu n palma deschis. nchise palma strns i o duse la
piept, recunosctoare c petele fermecat i-a gsit inelul, retrgndu-se din
nou n adncul bazinului. Apa se linitise i, nc o dat, magia dispruse.
Punndu-i inelul napoi pe degetul de la mna dreapt, Maureen privi
pentru ultima dat apa, s vad dac mai era ceva de observat n acea
mnstire neobinuit. Apa era destul de linitit; apoi un clipocit uor
ncepu s se aud. Un val de lumin aurie ncepu s umple fntna i
pmntul din jurul ei. n ap ncepu s se formeze o imagine. Scena
reprezenta o vale superb, vegetaie luxuriant i verde, cu copaci i flori.
O ploaie de picuri aurii cdea din cer, poleind totul n jur. Curnd, valea
plutea pe ruri de aur, iar copacii erau acoperii de ele. Totul strlucea
mprejurul ei, cu lumina bogat i cald a unui minereu lichid.
n deprtare, auzi iar vocea copilreasc, aceeai cu care se exprimase
micua madon neastmprat.
Caui Cartea Iubirii? Atunci bine ai venit n Valea de Aur. Aici vei
gsi ceea ce caui.
20
Dulcele chicot s-a mai fcut auzit nc o dat, pe msur ce viziunea
disprea, aducnd-o pe Maureen la ruinele ntunecate ale misterioasei
mnstiri n lumina lunii. Era ultimul lucru pe care l auzi nainte ca
alarma s porneasc n secolul XXI, ntorcnd-o n New York-ul de
dinaintea zorilor.

Emisiunile televizate matinale nu sunt pentru cei slabi de inim.


Btaia din ua camerei de hotel a lui Maureen la ora 4 dimineaa
era fcut de specialista n machiaj i coafur, care fusese angajat
pentru a o pregti pentru un interviu la una dintre cele mai
populare emisiuni matinale naionale. Din fericire, femeia tia
despre insomniile lui Maureen i avusese inspiraia de a anuna la
recepie s i fie adus o cafea nainte de a urca.
Maureen se afla n New York datorit noului su bestseller
internaional, Adevrul mpotriva lumii: Evanghelia secret a Mariei
Magdalena. Bazat pe experienele din viaa ei, cartea mbina
cltoria i descoperirea sa cu ocantele revelaii despre viaa Mariei
Magdalena, ca fiind cea mai iubit discipol a lui Iisus. Dei era o
jurnalist apreciat i o scriitoare de non-ficiune de succes,
Maureen hotrse s scrie aceast carte sub form de ficiune, lucru
care era el nsui subiect de controvers. Presa era sceptic n mod
necrutor, chiar batjocoritoare. De ce, dac aceast poveste era
bazat pe evenimente reale, hotrse s o scrie sub form de
ficiune?
Rspunsul lui Maureen la aceast ntrebare nencetat, dei
sincer, nu era de ajuns pentru lacoma pres internaional. A
rspuns la aceleai ntrebri la emisiuni n ntreaga lume, a explicat
cu toat rbdarea pe care i-o mai permiteau nervii, din ce n ce mai
uzai, c trebuia s-i protejeze sursele pentru sigurana lor i a sa.
Cnd relata cum propria via fusese pus n pericol n timpul
cutrii acestei vechi comori, era luat n rs i acuzat c
exagereaz sau chiar c minte de dragul publicitii.
21
n scandalul de pres care urmase publicrii Adevrului mpotriva
lumii, orice urm a pcii i a intimitii din viaa ei dispruse.
Maureen era expus tuturor felurilor de analiz public bine, ru
i de-a dreptul groaznic. Primise att laude pentru curajul su, ct i
ameninri cu moartea pentru blasfemie i aproape orice alt fel de
reacie dintre aceste dou extreme.
Cu toate acestea, Adevrul mpotriva lumii captase imaginaia
publicului. n timp ce criticilor i presei li se prea interesant s-o
atace pe Maureen, cititorii din ntreaga lume, al cror numr cretea,
reacionau la povestea uman cu o adiere proaspt a vieii lui Iisus,
spus din perspectiva Mariei Magdalena. Maureen nu cuta scuze
pentru c susinea c Iisus i Maria Magdalena erau so i soie din
punct de vedere legal, c au avut copii i c au propovduit
mpreun i pentru c niciunul dintre aceste lucruri nu diminua n
niciun fel caracterul divin al lui Iisus. n timpul cercetrii ei,
Maureen fusese ct pe ce s fie ucis de cei ce doreau ca mesajul
acestei evanghelii s rmn secret, astfel c nu a fost nevoie s o
asigure cineva de autenticitatea ei. Valori precum iubirea, credina,
iertarea i comuniunea erau pietrele de temelie ale nvturilor lui
Iisus, totui atacurile mpotriva crii ei n numele religiei
respingeau sau omiteau mesajul su real, pentru a se concentra
asupra controversatului mesager. Totui, Maureen era fericit c
romanul ei dovedea c mesajul a avut succes n rndul oamenilor
din ntreaga lume care se simiser dezamgii de instituiile
religioase tradiionale, mai concentrate asupra politicii, puterii,
economiei i chiar a rzboiului dect asupra spiritualitii.
Maureen era mulumit de carte i de cum relatase povestea i
era cu siguran ncntat de fluxul de scrisori de susinere pe care
le primise din ntreaga lume. Fiecare scrisoare primit de la un
cititor care simea c Maria Magdalena m-a adus napoi la Iisus i
ddea ncredere i i ntrea propria credin. Totui, se lupta zilnic
cu responsabilitatea de a spune adevrata poveste a Mariei
Magdalena aa cum o descoperise, ntr-un mod care ar face dreptate
22
lumii, pentru a atrage i mai muli oameni care rmseser sceptici.
Acesta era motivul apariiei sale televizate din aceast diminea.
Dei agitaia presei n jurul romanului su fusese mai degrab un
circ, Maureen avea sperane mai mari pentru interviul din aceast
diminea. Productorii se pregtiser intens, intervievnd-o mult
nainte, punnd ntrebri de-a dreptul inteligente i trimind chiar
o camer de filmat la ea acas, n Los Angeles, pentru informaii
suplimentare. De aceea, ea credea c mcar de aceast dat exista o
ans ca ntrebrile s fie corecte i documentate.
Nu a fost dezamgit. Interviul a fost condus de una dintre
prezentatoarele emisiunii, o personalitate naional cunoscut
pentru inteligena i echilibrul su. Putea s fie dur, dar a fost
corect. i i fcuse temele, ceea ce a impresionat-o pe Maureen.
Decorul emisiunii arta imaginii cu Maureen n jurul lumii,
fcnd cercetri asupra vieii Mariei Magdalena. ntr-una era pe
Drumul Crucii, la Ierusalim, n alta urca pe vrful Montsgur, n
sudul Franei. Acest lucru a dus la prima ntrebare.
Maureen, scrii despre o aa-zis Evanghelie pierdut a Mariei
Magdalena care a fost descoperit n sudul Franei i despre cultele
din Frana care cred ca Maria Magdalena a ajuns acolo dup
Rstignire. Totui, ai fost atacat de specialitii n Biblie foarte
respectai aici, n SUA, care afirm c nu exist dovada acestui
lucru, c nu exist de fapt nicio dovad c Maria Magdalena ar fi
fost vreodat mcar n Frana. Ce le rspunzi?
Maureen era recunosctoare pentru ntrebare. Ziarele i revistele
ddeau ultimul cuvnt ntotdeauna savanilor. De fapt, fiecare
articol scris despre ea se ncheia cu o idee academic, discreditnd-o
ntr-un fel, cu obinuitul dispre erudit, spunnd c nu exista nicio
dovad i c toate aceste legende despre Maria Magdalena erau mai
puin credibile dect majoritatea basmelor. Acum, ea se decisese s
pun crile pe fa, dac tot i se ivise ansa de a rspunde n sfrit
criticilor ei la televiziunea naional.
Dac savanii caut dovada n turnurile lor de filde, scris n
23
mod convenabil n limba englez i accesibil n bibliotecile lor cu
aer condiionat, atunci cu siguran nu o vor gsi. Tipul de dovad
pe care l-am cutat este unul mai organic, mai uman i mai real.
Vine de la oameni i de la cultele care triesc aceste poveti, care fac
parte din viaa lor. A spune c aceste tradiii nu exist sau nu
conteaz este un lucru periculos probabil chiar xenofob i rasist.
Oh! tresri prezentatoarea. Nu crezi c acestea sunt nite
cuvinte destul de dure?
Nu, cred c ele sunt necesare. Au existat culte ntregi n sudul
Franei i n anumite regiuni ale Italiei care au fost eradicate pentru
c au crezut exact ceea ce e scris n cartea mea. Ei credeau c sunt
descendeni ai lui Iisus i ai Mariei i practicau o form foarte pur a
cretinismului, despre care spuneau c provine direct de la Iisus i
c le-a fost adus de Maria Magdalena dup Rstignire.
E vorba despre catari.
Da. Termenul catar vine din cuvntul grec care nseamn
puritate, deoarece ei se considerau cei mai puri cretini care locuiau
n Occident. Iar n singura cruciad mpotriva cretinilor declarat
vreodat, Biserica Catolic din secolul al XIII-lea a masacrat n mas
poporul catar. Inchiziia a fost fondat pentru a-i distruge pe catari.
Acest popor trebuia s fie eliminat pentru c ei nu numai c tiau
adevrul pur i simplu, ci erau adevrul. i, s nu nelegei greit,
era o purificare etnic. Genocid. Cuvinte dure? Desigur. Dar
masacrarea unui ntreg popor este dur i nu ne mai putem ascunde
dincolo de cuvintele care ncearc s o justifice. Cuvntul
cruciad era acceptabil ntr-un anumit fel, pentru c otenii
omorau n numele lui Dumnezeu. Aa c n-ar trebui s o mai
numim aa, ci s spunem lucrurilor pe adevratul nume. Ucidere n
mas. Holocaust.
Deci, atunci cnd i auzi pe crturarii moderni spunnd c
aceti oameni nu exist sau c tradiiile culturii lor nu conteaz
M doare sufletul s m gndesc c o asemenea rutate are
ultimul cuvnt. Bineneles c au rmas foarte puine dovezi fizice
24
despre prezena Mariei Magdalena. Peste opt sute de mii de oameni
au fost mcelrii pentru ca nimeni s nu mai gseasc nicio dovad
fizic. Niciodat. Iar cel mai mare dintre masacre a avut loc pe 22
iulie 1209 i un an mai trziu, n 1210. Aceea este ziua n care
Biserica o srbtorete pe Maria Magdalena i nu este o coinciden.
Documentele Inchiziiei din acea vreme artau c mcelul era doar
o condamnare a celor care credeau c acea desfrnat era cstorit
cu Iisus.
Ceea ce m duce la ntrebarea de pe buzele tuturor. Susii c
povestea pe care o spui, despre faptul c Iisus s-a cstorit cu Maria
Magdalena, provine dintr-o Evanghelie pierdut pe care ai
descoperit-o recent n sudul Franei. Totui, refuzi s-i divulgi
sursele ori s dai mai multe informaii despre misteriosul
document. Ce s nelegem din asta? Criticii ti cei mai duri spun c
ai inventat ntreaga poveste. De ce ar trebui s te credem, cnd tu nu
vii cu mai multe dovezi c aceast Evanghelie exist mcar?
Aceast ntrebare era grea, dar important, iar Maureen trebuia
s rspund cu mare grij. Ceea ce nu putea nc s dezvluie lumii
era restul povetii: Evanghelia fusese dus la Roma chiar de vrul
ei, printele Peter Healy. Printele Peter i o comisie a Vaticanului
lucrau acum la autentificarea documentului. Pn cnd Biserica se
pronuna oficial n legtur cu nepreuitul manuscris, lucru care ar
fi putut necesita ani de zile, lund n considerare coninutul
controversat i consecinele pentru cretinism, Maureen fusese de
acord s nu divulge niciunul dintre faptele legate de descoperirea
lui. n schimb, i s-a permis s spun versiunea ei despre povestea
Mariei Magdalena fr team de represalii dac i doar dac o
formula ca ficiune pentru un timp. Era un compromis pe care
trebuia s-l fac, dar unul care o costase scump. Se simea nrudit
cu Cassandra, profeta din mitul grec: condamnat s cunoasc i s
spun adevrul, dar, n acelai timp, s nu fie crezut niciodat.
Maureen lu o gur de aer i rspunse la ntrebare n cel mai bun
mod cu putin.
25
Trebuie s-i protejez pe oamenii care m-au ajutat s fac aceast
descoperire. i mai sunt multe informaii de dezvluit, iar eu nu pot
pune n primejdie acele surse dac vreau s continui s am acces la
ele. Pentru c nu pot dezvlui sursele informaiilor mele, a trebuit s
scriu aceast carte ca o ficiune. Sper c povestea va vorbi de la sine.
Slujba mea ca scriitoare este de a trezi cititorilor ideea unor
posibiliti alternative ale celor mai mree istorisiri ale umanitii.
De aceea eu o numesc Cea mai mrea poveste nespus niciodat. i, cu
siguran, cred din toat inima c este adevrat. Dar s-i lsm pe
oameni s o citeasc i s o judece dup meritele ei. S-l lsm pe
cititor s decid dac simte c este adevrat pentru el.
Aa vom lsa s decid cititorul. Superba prezentatoare
blond inea n mn un exemplar al crii. Adevrul mpotriva lumii,
ntr-adevr. i mulumim, Maureen Paschal, pentru c ai fost
alturi de noi. Un subiect fascinant, cu siguran, dar m tem c
timpul nostru s-a ncheiat.
Aceasta este marea dihotomie a televiziunii: e nevoie de multe
ore de pregtire pentru o emisiune care dureaz trei sau patru
minute. Cu toate acestea, Maureen era mulumit c i atinsese
punctele succint i cu hotrre i era recunosctoare att
productorilor, ct i prezentatoarei pentru tratarea corect i
inteligent a subiectului.
Era abia 7.15 dimineaa i Maureen era mbrcat, machiat i
coafat la perfecie i nu voia dect s se ntoarc n pat.

Marie de Ngre va alege


cnd va fi timpul pentru Cea Ateptat.
Cea care s-a nscut din jertfa mielului pascal
cnd noaptea i ziua sunt egale,
cea care este fiica renaterii.
Cea care poart Sangre va primi cheia
la vederea celor din Vinerea Neagr.
26
Ea va deveni noua Pstori i ne va arta Calea.

Prima profeie despre LAttendue, Cea Ateptat,


din profeiile lui Sarah-Tamar din Libro Rosso

Castelul Pommes Bleues2


Arques, Frana n prezent

Brenger Sinclair sttea n faa obiectului nchis ntr-o cutie care


domina ntreaga lui bibliotec uria. Cutia era ridicat deasupra
emineului masiv, n care acum nu mai ardea focul, datorit cldurii
primverii trzii care poposise pe colinele din regiunea Languedoc.
Lordul Sinclair era un colecionar de mare clas. Era un brbat
nzestrat cu putere politic i resurse financiare pentru a obine
aproape tot ceea ce i dorea. Obiectul pe care l contempla avea o
imens valoare pentru el, nu doar ca un colecionar serios de obiecte
istorice, ci i ca un simbol a credinelor sale spirituale profunde.
Pentru ochiul unui necunosctor, putea fi orice drapel medieval,
rupt i ters, aproape fr a putea fi identificat. Petele de snge de
pe margini deveniser o urm maronie, cci trecuser mai bine de
cinci secole i jumtate de cnd soldatul care purta acest drapel
fusese executat. Ea fusese executat.
O inspecie mai detaliat a materialului arta ceea ce fusese
cndva o deviz brodat somptuos i blazonat peste un fundal cu
flori de crin aurii. Erau dou nume, simple, dar puternice: Jhesus-
Maria. Femeia-rzboinic, curajoas i vizionar, care purtase acest
drapel fusese executat pentru erezie, arznd pe rug n piaa
central a oraului Rouen n 1431. Dei documentele oficiale ale
judecrii ei indic o serie de acuzaii convenabile create de
conductorii Bisericii din Frana din acea vreme, acest drapel

2 Mere albastre (n lb. francez n orig.) (n.tr.).


27
reprezenta motivul adevrat al uciderii sale: credina c Iisus fusese
cstorit cu Maria Magdalena, credina c urmaii lor aparineau
tronului Franei cu orice pre i convingerea ulterioar c practicile
originale i pure ale cretinismului ar putea fi reinstaurate sub un
rege potrivit. Acesta era motivul pentru care numele erau legate
erau numele soului i al soiei, unite n iubire i lege.
Ce a mpreunat Dumnezeu omul s nu despart. Jhesus-Maria.
Acesta era drapelul purtat de Sfnta Ioana n timpul asediului
oraului Orlans, drapelul Fecioarei din Lorena, emblema
lupttoarei vizionare cunoscute lumii drept Ioana dArc. Sub cutie,
scris cu litere de aur, era unul dintre citatele cele mai cunoscute ale
sfintei. Pentru o fat de nousprezece ani, ea fusese surprinztor de
elocvent. i incredibil de curajoas.

Nu m tem M-am nscut s fac acest lucru. A prefera s mor dect


s fac ceva ce tiu c este mpotriva voinei lui Dumnezeu.

Brenger Sinclair i trecea degetele prin prul des i negru n


timp ce sttea ngndurat n faa drapelului. n zile ca aceasta, cnd
era obosit i ncordat, intra n biblioteca lui pentru a se pleca n faa
curajoasei adolescente care fusese nzestrat cu o credin att de
mare, nct nu se temuse de nimic i sacrificase totul. Ea l inspira i
i ddea putere.
Simea o apropiere ciudat fa de ea, din motive complicate n
familia i tradiia lui. Istoria afirma c Ioana se nscuse n a asea zi
a lunii ianuarie, dei iniiaii n erezii tiau c acest lucru nu era
adevrat. Naterea real a Ioanei la echinociul de primvar
trebuia s fie ascuns, pentru a o proteja de ochii periculoi i
vigileni ai Bisericii medievale. Mai precis, ea trebuia s fie protejat
de ochii celor care ineau evidena fetielor din familiile franceze
alese care se nscuser n timpul sau n apropierea echinociului de
primvar. ase ianuarie fusese aleas ca o dat sigur pentru
data naterii Ioanei; era srbtorit n calendarul liturgic ca Ziua
28
Bobotezei, ziua n care lumea se lumineaz. Brenger tia bine acest
lucru, ca i cum ar fi fost ziua sa de natere.
Din pcate, faptul c data naterii sale fusese ascuns nu a salvat-
o pe Fecioara din Lorena de la soarta ei. Unii cred c nu poi fugi de
destin. Ioana acceptase n mod prea deschis motenirea de a fi fiica
unei profeii foarte puternice.
Profeia, numit LAttendue n limba francez, tradus prin Cea
Ateptat, se referea la o serie de femei din istorie care vor iei i vor
apra adevrul adevrul despre Iisus i Maria Magdalena i
despre evangheliile scrise de fiecare dintre ei. Profeia spune c
aceste Ateptate s-ar nate o dat la un timp anume n jurul
perioadei echinociului de primvar, ar avea o anumit linie
direct de descenden i ar fi binecuvntate cu viziuni divine care
le vor ghida pe fiecare spre adevr i spre destinul lor.
Fiind Cea Ateptat din vremea ei, Sfnta Ioana a pltit preul
suprem, precum au fcut-o multe altele naintea ei i dup ea.
Din acest motiv era el astzi aici, n bibliotec i contempla
stindardul nepreuit al Ioanei. Pentru c tia, n sufletul lui, c
venise timpul ca el s-i ndeplineasc propriul destin. Era nc un
lucru pe care l avea n comun cu nenfricata Ioana: avea propria
profeie cu care s se lupte. i tia c Dumnezeu i druise resurse
extraordinare pentru a face acest lucru, tia c toate binecuvntrile
pe care le primise n via i fuseser oferite pentru ca el s-i poat
respecta propria promisiune, n acest loc i n acest timp al istoriei.
Fcuse acest lucru ajutnd-o pe Maureen n cutarea ei, jucnd un
rol esenial n descoperirea nespusei i magnificei legende a Mariei
Magdalena. Dar acea Evanghelie att de valoroas nu mai era acum
la ndemna lui, ci n minile Bisericii. Mai mult, prea c nici
Maureen nu mai este att de apropiat de el. Dei tia c poate s-o
ajute n cea mai recent cutare a ei, a iluzoriei Cri a Iubirii, ea nu
mprtea acelai sentiment.
Era vina lui c Maureen nu dorise s l includ n aceast cutare.
Brenger se comportase cu ea ca un neghiob insensibil dup ce
29
Biserica luase Evanghelia cu fora, lucru pentru care pltise scump.
Neputnd s-i dea seama exact care era rolul su acum, se
simea singur i fr crm. Lucrul numit destin era un conductor
complicat i adesea misterios.
Brenger, pot s vorbesc cu tine?
ntorcndu-se spre u, Brenger zmbi siluetei masive i
masculine a lui Roland Glis, confidentul i prietenul su cel mai
apropiat. Roland locuia la castel de cnd era copil, cci tatl su
fusese majordom pe cnd tria Alistair Sinclair, bunicul lui Brenger
i patriarhul de temut al familiei care fcuse o avere de un miliard
de dolari cu compania North Sea Oil. Bieii fuseser crescui
mpreun dup tradiia din Pommes Bleues, denumirea francez a
castelului, care se traduce Merele Albastre i care fcea referire la
boabele mari i rotunde din soiul de struguri cultivai n acea
regiune a Franei, struguri care, timp de secole, simbolizaser linia
direct de descenden a lui Iisus i a Mariei Magdalena. Expresia
venea din versetul 5, capitolul 15, din Evanghelia dup Ioan: Eu
sunt Via, voi suntei mldiele. Toi descendenii lui Iisus i ai
Mariei Magdalena, fie genetic, fie spiritual, erau mldie ale viei.
Languedocul era o regiune eretic.
Dei familia Glis lucra pentru familia Sinclair de multe generaii,
ei nu le erau inferiori. Erau nobili cu statut care li se cuvenea de
drept, dar ntr-un mod foarte discret, aa cum erau numeroase
familii din regiunile Languedoc i Midi-Pyrenees, urmnd tradiiile
secrete ale poporului lor cu bun-cuviin i demnitate
extraordinare, chiar i atunci cnd erau subiectul celor mai mari
persecuii. Familia Glis era de tradiie catar i era pur.
Bineneles, Roland. Intr!
Roland simi de ndat c scoianul nu era n apele lui.
Ce te supr, frate?
Brenger a dat din cap.
Nimic. Totul. Trase aer n piept, prnd ruinat. Simt c sunt
ca o oaie rtcit, fr pstoria mea.
30
Ah!
Roland nelesese pe dat. Brenger suferise mult din cauza lui
Maureen de la cearta care pusese capt relaiei lor abia nfiripate,
nainte de a avea mcar timp s creasc. naintea acelei izbucniri,
presupuneau cu toii c, datorit grozavei aventuri pe care o
mprtiser n timpul cutrii Evangheliei pierdute a Mariei
Magdalena, vor fi inseparabili: Brenger Sinclair i Maureen
Paschal, Roland Glis i Tamara Wisdom, prietena cea mai bun a
lui Maureen i logodnica lui Roland. Ei erau cei patru muchetari,
legai prin onoare i o misiune comun s apere adevrul mpotriva
lumii. Puseser chiar o plac de lemn inscripionat cu celebrul citat
al lui dArtagnan deasupra uii bibliotecii:

TOI PENTRU UNUL, UNUL PENTRU TOI,


ACESTA ESTE MOTTOUL NOSTRU, NU-I AA?

Dar cnd Maureen s-a ntors n California s lucreze la cartea ei, o


parte din acea intimitate a nceput s dispar. Maureen era chinuit
de dorina de a spune povestea Mariei Magdalena i de a consemna
aventurile prin care trecuser ca s-o gseasc atta timp ct nc
erau proaspete n mintea ei. Aceasta era misiunea ei, iar Brenger i-
o respecta. I-au oferit toi libertate, n sperana c se va ntoarce la
castel cnd va fi pregtit. Dar de la apariia crii, Maureen fusese
mai ocupat ca oricnd. Nu mai avea timp dect pentru sarcina pe
care i-o dduse Maria.
i mai era i problema Peter.
Printele Peter Healy era vrul lui Maureen i cel mai apropiat
confident al ei. Din cauza lui se rupsese relaia dintre Brenger i
Maureen. Peter era cel ce furase Evanghelia Mariei Magdalena i o
dusese la Vatican. Aceast trdare i ocase pe toi, dar Maureen l-a
iertat imediat pe vrul ei. Ba chiar l-a aprat n faa celorlali,
spunnd c el fcuse doar ceea ce crezuse c era mai bine pentru
mesajul Mariei Magdalena. Cu toate acestea, Brenger simea c
31
loialitatea preotului era mai puternic fa de Vatican dect fa de
Maureen i de adevrul pe care ea l descoperise.
Evenimentele care au urmat l-au nfuriat pe Brenger Sinclair.
Biserica a nsprit restriciile asupra a ceea ce Maureen avea voie
sau nu s dezvluie n legtur cu descoperirea ei, ceea ce ei
numeau Evanghelia din Arques. Brenger l nvinovea pe Peter c
a predat nepreuitul document Vaticanului i c a pus-o pe
Maureen n situaia n care era forat s fac un compromis. n
plus, era tot mai ntristat de distana care l desprea de Maureen i
l enerva loialitatea ei oarb fa de Peter. n cearta cea mai aprins
din relaia lor, Brenger, plin de suprare, o acuzase pe Maureen de
slbiciune spiritual pentru c i permisese lui Peter i Bisericii lui s
o calce n picioare i s ascund adevrul. Maureen fusese distrus
de acuzaia lui. Ruptura din relaia lor devenise un abis.
Cnd Brenger Sinclair o cunoscuse pe Maureen Paschal, crezuse
c a descoperit ceva ce cutase dintotdeauna, fr s spere s
gseasc vreodat: femeia care era egalul lui. Maureen era sufletul
su pereche, partenera care nu numai c putea s mprteasc
mpreun cu el viziunile unei lumi mai bune, dar care avea
pasiunea i curajul de a face acele schimbri mpreun cu el. Exista
o putere enorm n acel trup micu i, la fel ca el, avea spiritul unui
lupttor celt, care era o for neobinuit a naturii. De aceea acuzaia
de slbiciune o jignise profund, un sentiment pe care el era foarte
capabil s-l neleag. Avea adesea motive s regrete prile celtice
ale propriei sale naturi, cu precdere atunci cnd pasiunea lui se
manifesta sub forma abordrii rzboinice preferate de strmoii si
scoieni. ADN-ul su era o sabie cu dou tiuri, la fel ca al lui
Maureen. Faptul c semnau att de mult cnd era vorba de
motenirea lor genetic i de spirit era att o binecuvntare, ct i un
blestem atunci cnd ncercau s cldeasc o relaie. Dac ar fi putut
nva s lucreze mpreun n armonie i s-i foloseasc pasiunea
comun pentru munc i pentru cellalt, ar fi putut crea o energie
de neoprit pentru schimbri pozitive n lume. Dar aceleai pasiuni
32
aveau puterea de a fi, n mod ciudat, distructive.
Faptul c Maureen i inclusese numele cu tandree n dedicaia
din cartea sa, alturi de Tamara i Roland, era singurul lucru care l
fcuse pe Brenger Sinclair a zmbi cu adevrat de la cearta care i
desprise.
Sper c o vom vedea pe Maureen curnd, l asigur Roland n
maniera lui amabil. i tocmai s-a petrecut ceva care m face s cred
c asta s-ar putea ntmpla mai devreme dect credem.
Ce? Ce s-a ntmplat?
Roland i zmbea.
Tamara tocmai a primit un colet ciudat, adresat ie. Rmi aici!
i-l vom aduce. Dar, dac tot eti aici Roland art spre peretele
ndeprtat al bibliotecii, pe care arborele genealogic al ilustrei sale
familii era pictat din podea i pn n tavan i care prezenta o mie
de ani de istorie arunc o privire atent la tabloul genealogic al
familiei tale!

i astfel Regina Sudului devenise cunoscut ca Regina din Saba, adic


neleapta regin a poporului din Saba. Numele ei era Makeda, care n
limba ei nsemna cea ptima. Era o regin-preoteas a unei zeie a
soarelui, despre care se spunea c emana frumusee i abunden asupra
poporului fericit din Sebei. Zeia lor era cunoscut ca fiind cea care
trimite raze puternice de mrinimie. Soul su era zeul lunii, iar stelele
erau copiii lor.
Poporul din Saba era mai nelept dect multe alte naii ale lumii,
nelegnd influena stelelor i caracterul sacru al numerelor care
proveneau de la zeitile lor cereti. Era numit Poporul Arhitecturii, iar
construciile lor rivalizau cu cele ale celor mai mari egipteni, att era de
uimitoare cunoaterea lor despre monumentele din piatr. Regina era
fondatoarea unor coli foarte bune n care se predau astfel de arte i
arhitectura, iar sculptorii ei puteau crea n piatr imagini ale zeilor i ale
oamenilor de o frumusee excepional. Poporul ei era nvat i respecta
33
cuvntul scris. Poezia i cntecul au nflorit n timpul domniei sale.
Cei din Saba erau un popor virtuos. Zeia ptima a soarelui domnea
n mpria ei cu cldur, lumin i iubire, iar poporului i s-a druit toat
bogia: iubire, bucurie, fertilitate, nelepciune, precum i tot aurul i
bijuteriile pe care i le doreau. Pentru c nu s-au ndoit niciodat de
existena belugului, nu au cunoscut nicio zi de srcie. Era mpria cea
mai mbelugat.
S-a ntmplat ca marele rege Solomon s afle despre minunata regin
Makeda de la un profet, care l-a sftuit:
O femeie care este egal cu tine i jumtatea ta domnete ntr-un
trm ndeprtat al sudului. Ai de nvat multe de la ea i ea de la tine.
Destinul tu este s o ntlneti.
El nu a crezut la nceput c o asemenea femeie poate exista, dar
curiozitatea l-a fcut s-i trimit o invitaie, o rugminte ca ea s-i viziteze
regatul pe Sfntul Munte al Sionului. Mesagerii care au venit n Saba s o
anune pe marea i ptimaa regin Makeda de invitaia lui Solomon au
descoperit c nelepciunea lui era deja legendar n mpria ei, precum
era i frumuseea Curii sale, iar ea l cunotea. Profetele sale au vzut c
ea va cltori ntr-o zi departe pentru a-l gsi pe regele cu care va nfptui
hierogamia, cstoria sacr care combina trupul cu mintea i sufletul n
aciunea uniunii divine. El avea s fie sufletul geamn al sufletului ei, iar
ea avea s devin mireasa lui, jumti ale aceluiai ntreg, complet doar
prin unirea lor.
Dar regina din Saba nu era o femeie uor de cucerit i n-avea s se
druiasc ntr-o uniune att de sacr dect brbatului pe care avea s-l
recunoasc drept parte a sufletului su. n timpul marii sale cltorii spre
Muntele Sion cu alaiul su de cmile, Makeda s-a gndit la o serie de teste
i ntrebri pe care s i le adreseze regelui. Rspunsurile lui aveau s-o ajute
s-i dea seama dac el este egalul ei, sufletul ei pereche, concepute ca unul
singur la nceputul eternitii.
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Pilda lui Solomon i a reginei din Saba,


34
Partea nti, aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

Castelul Pommes Bleues


Arques, Frana n prezent

Brenger, Roland i Tammy stteau n jurul mesei din lemn de


mahon, ntr-un col al bibliotecii. Obiectul privirilor lor atente era
un document vechi, un sul dintr-un fel de pergament, foarte
deteriorat din cauza vechimii. Sulul era prins ntre dou panouri de
sticl, care l conservau innd mpreun segmentele desprinse ca
ntr-un mozaic medieval, aa cum prea s fie.
Cutia care coninea fragilul document fusese livrat n acea
diminea la castel, era adresat lui Brenger Sinclair,
reprezentantul Societii Merelor Albastre, i fusese adus de un
curier anonim care nu ateptase s fie identificat. Menajera care a
primit pachetul a spus c cel care l livrase ar fi putut fi italian,
datorit hainelor, mainii i accentului, dar nu era sigur. Cu
siguran nu era localnic.
Este un arbore genealogic, a nceput Tammy, trecnd cu mna
peste nume, ncepnd cu primul din list. Este ceva n latin aici, la
nceput, iar apoi lista ncepe cu acest brbat. Guido i nc ceva.
Nscut n 1077 la Mantova, n Italia.
Brenger, nzestrat cu o educaie clasic de aristocrat, i-a mijit
ochii s citeasc scrisul aproape ters, n latin, de la nceputul listei.
Pare s scrie: Eu, Matilda Cel puin cred c scrie Matilda.
Da, aa scrie. Spune: Eu, Matilda, prin bunvoina lui Dumnezeu
care exist. E o exprimare ciudat, dar asta spune. Urmtoarea
propoziie spune: Sunt una i inseparabil de contele Guidone i
de fiul su, Guido Guerra, i le ofer protecia Toscanei pentru
eternitate. i spune c acest fiu Guido Guerra s-a nscut n
Florena, la o mnstire numit Sfnta Treime. De ce s-ar nate fiul
unui conte ntr-o mnstire? Este ciudat.
Nu este acesta singurul lucru ciudat, interveni Roland, artnd
35
un nume din arborele genealogic. Privete aceste nume, Brenger.
Brenger se opri brusc, n timp ce urmrea degetul lui Roland pe
sticl. Pe un rnd din secolul al XIII-lea erau nume pe care le
recunotea. Un cavaler francez pe nume Luc Saint Clair se cstorise
cu o nobil din Toscana. Aceleai nume apreau n propriul su
arbore genealogic ca fiind strmoii lui. Dar acest fapt nu era o
informaie cunoscut, n afara cercului lor de apropiai i era
protejat. Oricine ar fi trimis acest pachet tia mcar c acest lucru
avea relevan pentru Brenger Sinclair i c ntr-un anume fel,
aceti arbori genealogici se intersectau.
Atenia lui Tammy fu apoi atras de o felicitare anexat
documentului i legat de o oglind mic i aurie. Hrtia felicitrii
era elegant, un pergament greoi, stampat cu o monogram ciudat
n partea central de jos. Un A mare era legat de un E mare printr-
un nur elegant cu ciucuri, care forma o bucl n centru. Dar nu
aceasta era att de neobinuit; ceea ce fcea ca monograma s fie
ciudat era faptul c litera E era ntoars, aproape ca o imagine n
oglind a literei A. Pe felicitare se afla un fel de poezie:

Arta va salva lumea,


Pentru cei ce au ochi de vzut,
n reflexia ta vei gsi ceea ce caui
Slav lui Ichthys!

Arta va salva lumea, repet Tammy. Am mai ntlnit acest


concept de cteva ori.
n cutarea Evangheliei pierdute a Mariei Magdalena, cei patru
descifraser o serie de hri i indicii gsite n picturile europene din
Evul Mediu, din Renatere i din perioada barocului. O hart
pictat n fresc de Sandro Botticelli o dusese pe Maureen spre
descoperirea documentelor inestimabile scrise chiar de mna Mariei

36
Magdalena. n lumea complex a ezoterismului cretin, cutarea
simbolurilor n art era punctul de pornire pentru multe cltorii
mree. Cnd adevrul nu putea fi dezvluit prin scris de teama
persecuiei pn la moarte, era adesea codificat n picturi simbolice.
Brenger a luat oglinda i s-a uitat n ea o clip nainte de a repeta
al treilea vers al poeziei.
n reflexia ta vei gsi ceea ce caui. Hmm!
N-a avut ns timp s se gndeasc mai mult la asta, deoarece
Roland l ntrerupse, ntr-un mod care nu-i era specific, mirat de
ceva ce-i atrsese privirea.
Privete aici! Roland arta spre captul documentului. Ultimul
nume din arborele genealogic. Vd bine?
Tammy puse mna pe el, n timp ce se apleca s vad ce anume l
tulburase pe timidul gigant. Brenger verific pentru toi,
examinnd cu grij ultimul nume de la sfritul arborelui
genealogic, dup prerea unora, cel mai mare nume din istoria artei.
Michelangelo Buonarotti.

37
Capitolul doi

NEW YORK n prezent

Maureen! Domnioar Paschal


Maureen intrase pe ua turnant din strada 47 n holul hotelului
ei, iar Nate, recepionerul-ef, o recunoscuse. Editorul i publicistul
su lsau adesea colete pentru ea i viceversa, astfel nct ea i Nate
se mprieteniser rapid, ajungnd chiar s se tutuiasc. Maureen
ddea baciuri grase, iar Nate avusese ntotdeauna o admiraie
special pentru rocate; era o bun combinaie pentru o relaie
profesional n New York.
A venit un colet pentru tine n aceast sear. Tocmai am ajuns
i l-am observat n camera din spate.
Nate se ntoarse din camera din spate, innd n mini o cutie
elegant pentru cadouri. Avea, cu siguran, o jumtate de metru
lungime, era ngust i de un rou-nchis. Un buchet uria de flori
albe, crini Casablanca nmiresmai, asortai cu trandafiri albi cu
tulpin lung, era prins de cutie cu o panglic lat din satin rou.
Maureen cercet cutia cu atenie nainte s o ia.
Avea o felicitare?
Nate ddu din cap.
Nu, nimic. mi pare ru.
Maureen i zmbi i-i mulumi, nerbdtoare s ajung sus ca s
vad ce coninea cutia roie.
nc zmbea cnd intr n camer, mbtat de mireasma divin a
crinilor. Exista doar un brbat n ntreaga lume care tia c acestea
erau florile ei preferate i c trandafirii i crinii erau simbolul Mariei
Magdalena. Un singur brbat ar fi trimis un cadou att de sofisticat.
Brenger Sinclair.
mpotriva voinei ei, Maureen se simea cuprins de acea emoie

38
electrizant, de nedescris care urc pe ira spinrii i face pielea de
gin. Dumnezeu s o ajute, era nc nnebunit dup el, i nimeni
n-ar fi putut-o nvinovi. El era artos, n felul charismatic i
misterios al celilor, fermector, foarte inteligent i extrem de bogat
i puternic. Dar era, de asemenea, enervant prin arogana sa i cam
prea nclinat s fie crud i critic. Brenger o rnise profund i ea nu
mai nu voia s i se ntmple din nou asta.
ns, dup toate prin cte trecuser mpreun, el o nelegea mai
bine dect orice alt brbat din lume.
Pe parcursul cercetrii lui Maureen, Brenger o aprase, i oferise
adpost i chiar o nvase cte ceva despre folclorul i tradiiile care
nconjurau tainele Magdalenei n Frana. Nu avea nicio ndoial c
el o influenase i i schimbase dramatic viaa, nicio ndoial c
destinele lor erau legate n mod inextricabil. Totui, orice era legat
de el putea fi o potenial primejdie. Bereger era un playboy
european notoriu i un burlac convins. Pn la vrsta de cincizeci de
ani nu fusese niciodat cstorit i nu avusese nclinaie spre vreun
angajament serios de orice fel, din cte tia ea. El i explicase c
rmsese burlac pentru c nu voia s se mulumeasc deloc cu o
femeie care nu fusese creat special pentru el. Cnd a ntlnit-o pe
ea, i-a mrturisit, a fost sigur. Ea era acea femeie, motivul pentru
care nicio alta nu-i reinuse interesul.
Era o explicaie convenabil. Poate prea convenabil. Existau
multe semne de avertisment cu un om ca Brenger, chiar i nainte
de teribila lor ceart. El i ceruse iertare, dar Maureen rmsese n
gard.
i totui stomacul i era agitat la gndul c florile veniser din
partea lui.
Desfcnd cu grij panglica, Maureen lu florile i scoase capacul
cutiei. Era o felicitare ntr-un plic nchis, pe care scria:
DOMNIOAREI PASCHAL. Ciudat, Brenger nu i s-ar adresa
astfel. Probabil era doar formalitatea florarului. Se uit apoi n cutie,
dnd la o parte hrtia care acoperea coninutul. Nu tia ce va gsi,
39
dar cu siguran nu asta. nuntru era ceva ce prea un document
vechi. Era imposibil de spus la prima vedere dac era originalul sau
o copie. Cu toate acestea, era pus cu grij ntre panouri de sticl. Cu
grij, Maureen l-a scos din cutie. Avea o lungime de aproape o
jumtate de metru, era foarte nglbenit de trecerea timpului sau
era o foarte bun copie i uzat la margini.
Textul documentului umplea trei sferturi de pagin, fiind scris
ntr-o latin nflorit i pretenioas. Maureen l analiz atent, dar
nu credea c l va putea descifra, din cauza formei vechi i a
scrisului sofisticat. Cunotea latina, dar documentul din faa ei era o
provocare i pentru un om instruit, cu cunotine mult mai solide
dect vocabularul ei rudimentar.
Semntura de la sfrit era cea mai captivant. ngroat i
sofisticat, era cu siguran desenat de mn cu cerneal i totui
semna cu un fel de sigiliu, cu o cruce latin desenat ntre litere.

i scoase carneelul Moleskine i scrise pe un singur rnd literele


din semntura medieval. Scria:

MATILDA DEI GRA SI QUO EST

Prea s nsemne: Matilda, prin bunvoina lui Dumnezeu care


exist.
Sub litere mai erau dou simboluri unul arta ca o versiune
stilizat a literei H, dac liniile verticale ar fi fost erpuite; cellalt i
se pru imediat cunoscut. Mna ei se ndrept spre colierul pe care
l purta, un cadou primit de la Brenger cu ocazia ultimei ei
40
aniversri. Era un simbol incrustat delicat ntr-un diamant, o spiral
de coarne de berbec hieroglifa astrologic pentru zodia Berbec.
Maureen se nscuse n ziua de 22 a lunii martie, n primul grad al
primului semn zodiacal, la echinociu de primvar, cnd soarele
ieea din Peti i intra n Berbec. Coarnele berbecului erau simbol al
echinociului de primvar nc din Antichitate. Dar ce ar putea s
nsemne n acest document? i, ntrebare i mai apstoare, cine i
trimisese acest document i de ce?
Deschise felicitarea cu grij. Hrtia elegant era timbrat n
partea de jos cu o monogram ciudat. Un A mare era legat de un E
mare, litera E aprnd invers, ca o imagine n oglind. Felicitarea
era scris de mn:

n cltoria ta prin Trmul Florilor


Vei ajunge n Valea de Aur.
Caui Cartea Iubirii?
Atunci aici vei gsi ceea ce caui
Slav lui Ichthys!

Maureen oft, pe jumtate uurat pe jumtate agitat. Aa


ncepuse i cutarea Evangheliei scrise de Maria Magdalena cu un
cadou ciudat i cu un mister de rezolvat. S-a rugat s gseasc
indicii, i acum ele apreau. Cu siguran, oricine ar fi trimis acest
cadou tia ceva despre trecutul ei, ceea ce era puin cam tulburtor.
Era, categoric, ciudat faptul c vorbele din felicitare erau identice cu
ceea ce mica madon rostise n visul ei. Se cutremur n faa
caracterului intim i straniu al unui asemenea bilet. Dei avea
credina c va fi ndrumat de Dumnezeu pe calea ei, cum fusese
ntotdeauna, exista ceva cu siguran amenintor la un
corespondent necunoscut care i ghicea visele. Era oare posibil ca
vreun om s-i influeneze cu adevrat visele? Nu era sigur care
dintre acele scenarii erau mai amenintoare, dar ambele o
ngrijorau.
41
Prin urmare, fcu singurul lucru care i veni n minte: ngenunche
i ncepu s se roage pentru a fi aprat i ndrumat n cltoria pe
care urma s-o nceap.

Maureen fcu un inventar mental rapid. Erau doar trei oameni n


lume cu care se putea consulta cu privire la acest mister, i toi n
Europa. Primul era vrul ei, Peter Healy, clugrul catolic aflat n
prezent la Vatican. Peter ar putea s traduc documentul i probabil
chiar s-l identifice. Putea s parieze c, oricine i-ar fi trimis
pachetul misterios, cunotea relaia ei cu o asemenea surs. Altfel,
probabil nu ar fi lsat-o s traduc singur ceva att de sofisticat. l
va suna pe Peter, bineneles, dei tia c prima lui reacie va fi de
ngrijorare. Mai bine totui s mai fac puin investigaie nainte s
lase totul orbete n seama lui.
Mai rmneau Brenger Sinclair i Tamara Wisdom, ambii
locuind la castelul Pommes Bleues din Languedoc, n Frana. Ca i
Peter, Brenger se va ngrijora imediat i i va spune s vin n
Frana ct timp el cerceteaz. Nu aceasta era reacia pe care o dorea
sau de care avea nevoie acum.
Mai rmnea Tammy.
Tamara era prietena ei cea mai apropiat, confident i partener
n erezie. Cineast independent din Los Angeles, strlucit i
acerb, Tammy i pierduse inima n timp ce realiza un documentar
despre legendele Mariei Magdalena n Frana; fusese cucerit att
de minunatele peisaje, ct i de uriaul tandru al Languedocului,
Roland Glis, cu care se logodise. Tamara, Roland i Brenger
locuiau cu toii n magnificul castel Pommes Bleues, moia francez
a familiei scoiene Sinclair, care servea drept reedin a iubitei lor
societi cu acelai nume. Cum un telefon pentru unul era un telefon
pentru toi, poate c Maureen reuea s o prind pe Tammy singur
dac o suna mai nti pe telefonul mobil.
Era miezul nopii n New York. Asta nseamn c e ora ase
42
dimineaa n Frana. Era devreme, dar era important. Form
numrul de mobil al lui Tammy i imediat auzi sunetul dublu
pentru apeluri internaionale. Apoi un clic cnd Tammy rspunse,
fr s par deloc somnoroas, salutnd-o n glum:
Slav lui Ichthys!
Ai primit i tu unul?
Adresat lui Brenger. A ajuns asear.
Un document vechi despre cineva pe nume Matilda?
Contesa Matilda din Toscana.
O cunoti pe aceast Matilda?
Da, i o cunoti i tu. Apare n legende ezoterice pe tot
teritoriul Europei. Un fel de regin rzboinic ce a condus jumtate
din Italia. i, lucrul cel mai important pentru scopurile noastre, a
fondat abaia Orval.
Maureen i pierdu rsuflarea. n ultima propoziie a lui Tammy
erau dou mari dezvluiri. Se va ocupa mai nti de cea care avea
legtur cu indiciul din felicitarea ei.
Orval. Or-Val. nseamn Valea de Aur, nu? Ca n: Vei ajunge
la Valea de Aur.
Da. i dai seama c asta nseamn c noi avem jumtate din
puzzle, iar tu ai cealalt jumtate. E limpede c e cineva care dorete
ca noi s lucrm mpreun. Sau poate ar trebui s spun c e cineva
care dorete ca tu i Brenger s lucrai mpreun, avnd n vedere
c pachetele v erau adresate vou. nseamn ceva?
Maureen ignor pentru moment aluzia lui Tammy i i ndrept
atenia asupra unei probleme mai importante.
Orval. Adic Profeia Orval?
Tammy rse.
Desigur, micua mea Cea Ateptat. Se pare c e cineva care
vrea ca noi s mergem n Belgia i s analizm mai profund propria
ta profeie. Ct de repede poi ajunge aici?
Maureen oft, nelegnd c trebuie s in seama de chemarea la
aventur. Nu mai avea cale de ntoarcere. Mai nti l va suna pe
43
Peter la Roma i l va informa cu privire la evenimentele din
ultimele douzeci i patru de ore, nainte de a face aranjamentele
pentru a-i trimite documentul peste noapte. Apoi va suna la Air
France i va rezerva un loc pentru zborul spre Toulouse.
Frana. Brenger.

n noaptea aceea Maureen avu un somn agitat. Visa iar ceva. Era
o scen care se tot repeta i o bntuia de ceva timp. Dar acum visul
era mai lung i mai complet dect oricnd.

O siluet n umbr aternea, la o mas veche, zgrieturile unei penie.


Cuvinte i imagini curgeau din mna unui autor. Privind peste umrul
scriitorului, vzu c din aceste pagini prea s emane o strlucire azurie.
Concentrat asupra luminii ce radia din paginile scrise, Maureen nu l-a
vzut pe cel care scria atunci cnd s-a micat prima dat. Cnd silueta s-a
ntors i a pit n lumina lmpii, ei i s-a tiat brusc rsuflarea.
Mai zrise de cteva ori aceste imagini n visele anterioare, momente
trectoare de recunoatere, care se sfreau ntr-o clip. El i concentra
acum ntreaga putere a ateniei sale asupra lui Maureen. Paralizat n
starea de vis, ea se uita mirat la brbatul din faa ei. Cel mai frumos
brbat pe care l vzuse vreodat.
Easa.
Acesta era numele pe care l-l ddea Maria Magdalena n Evanghelia ei,
deci era numele care suna cel mai bine pentru Maureen. Gsindu-l pe Easa
prin ochii Mariei Magdalena, ea i descoperise propria credin. Pentru
restul lumii moderne, el era Iisus.
El i-a zmbit, o expresie a unei asemenea dumnezeiri i clduri, nct
Maureen a fost nvluit de ea, ca i cnd soarele nsui radia din acea
simpl expresie. A rmas nemicat, incapabil s fac altceva dect s se
holbeze la frumuseea i harul su.
Tu eti fiica mea, de care sunt foarte mulumit.

44
Vocea lui era o melodie, un cntec al armoniei i al iubirii care umplea
aerul din jurul ei. A plutit pe acea muzic o clip ct o venicie, nainte de
a se prbui, la sunetul urmtoarelor lui cuvinte.
Dar munca ta nu s-a sfrit nc.
Cu nc un zmbet, Easa Nazarineanul, Fiul Omului, s-a ntors la
mas, unde s-a oprit din scris. Lumina din pagini era i mai strlucitoare,
literele sclipeau cu o lumin indigo, cu desene albastre i violet pe suportul
greu, care prea o pnz.
Maureen a ncercat s-i vorbeasc, dar cuvintele nu-i ieeau de pe buze.
Putea doar s priveasc fiina divin dinaintea ei care se apleca spre
paginile sale i vorbea cu o precizie blnd.
Iat Cartea Iubirii. Urmeaz calea care i s-a artat i vei gsi ceea
ce caui. Odat ce ai gsit-o, va trebui s o mprteti lumii i s
ndeplineti promisiunea pe care ai fcut-o. Adevrul nostru a fost n
ntuneric pentru prea mult timp. ncearc s ii minte c destin i
destinaie provin de la aceeai rdcin.
Dei discursul su era hotrt, cuvintele sale rmneau o tain pentru
ea.
Easa i-a captat privirea uimit un moment etern, nainte de a se ridica
s alunece fr efort prin spaiul care i separa. A ajuns chiar n faa lui
Maureen, paraliznd-o cu ochii si negri inteni.
Timpul se ntoarce. Dac nu i vei aminti nimic altceva atunci cnd
te trezeti, ine minte aceste trei cuvinte.
Maureen se lupta n visul ei, ncercnd disperat s-i aminteasc tot
ceea ce el i spunea. A ncercat s repete cele trei cuvinte. De aceast dat, a
putut s le rosteasc. A reuit s opteasc, drept rspuns:
Timpul se ntoarce.
Easa a rspltit-o, aplecndu-se i srutnd-o printete pe frunte.
Trezete-te acum, copila mea. Trebuie s te trezeti ct timp te afli n
acest trup, pentru c totul exist n acest trup. i s nu-i fie team, pentru
c eu sunt ntotdeauna cu tine. Acum du-te fr fric i f toate lucrurile
cu dragoste. Fii, dar, desvrit.

45
Maureen s-a trezit cu o tresrire, trgnd aer n piept i
ntinzndu-se spre veioza de la marginea patului pentru a lumina
camera ct de repede posibil. Inima i btea cu putere n piept n
timp ce ncerca s ajung la carneelul aezat pe noptier. A scrijelit
cuvintele Lui cum i-au venit n minte, ncepnd cu referirea la
Cartea Iubirii i rugndu-se s nu uite nimic. A subliniat propoziia
destin i destinaie provin de la aceeai rdcin. Ce ar putea oare
s nsemne acest lucru? A dat din cap gndindu-se la absurditatea
situaiei Iisus i ddea o lecie de etimologie.
Apoi, fusese vorba i de o promisiune. S respecte promisiunea
pe care o fcuse? Cnd? n aceast via? n alta? Era aproape sigur
c nu credea n rencarnare i mult mai sigur c acest concept era
contrar nvturilor cretine. Ce altceva ar putea s nsemne? O
promisiune fcut nainte ca ea s se nasc?
Maureen s-a gndit o clip la lumina albastr. Strlucea din
pagini, ca i cnd cuvintele lui Easa aveau o via proprie, care fcea
parte din aceast superb culoare strlucitoare indigo-violet. Ceva i
reinea atenia aceast lumin, aceast culoare era important ntr-
un anumit fel. Era ceva ce trebuia s neleag, dar semnificaia era
un mister pentru ea atunci i acolo.
A scris: Fii, aadar, desvrit. Semna cu ceva din Scriptur. i va
spune asta lui Peter; el va ti imediat dac era aa sau nu. Dar
rndul dinainte nu fcea, cu siguran, parte din scriptur: Trebuie s
te trezeti ct timp te afli n acest trup, pentru c totul exist n acest trup.
A dat pagina i a scris cu litere mari:

TIMPUL SE NTOARCE

S-a uitat din nou la notiele ei, dndu-i seama c a uitat o


propoziie. Dac vorbele celelalte ale lui Easa o frmntau, acestea
pe care el i le spusese i ntr-un vis anterior erau de-a dreptul

46
tulburtoare. Prevestitoare. Inevitabile.
Dar munca ta nu s-a sfrit nc.
Munca sa prea abia s nceap.

Makeda, regina din Saba, a ajuns n Sion cu un alai foarte mare, un ir


de cmile avnd o lungime ce nu mai fusese vzut vreodat, care crau
mirodenii i foarte mult aur i pietre preioase, toate fiind daruri pentru
marele rege Solomon. A venit la el fr intenii rele, pentru c era o femeie
pur i sincer, incapabil de nelciune i viclenie. Lucruri precum
minciunile i falsitatea i erau necunoscute. Astfel, Makeba i-a spus lui
Solomon tot ce avea n minte i n suflet i l-a ntrebat dac i va rspunde
ntrebrilor pe care le are pentru el. Ele nu erau, cum spuseser unii
ghicitori, pentru a-i pune la ncercare nelepciunea. Erau mai degrab
ntrebri ale inimii i ale sufletului. Rspunsurile lui aveau s-o ajute s
hotrasc dac s-au nscut ntr-adevr din acelai spirit i sunt
predestinai s srbtoreasc mpreun hierogamia. i totui pn la urm
nu a mai fost nevoie de aceste ntrebri. De ndat ce a ajuns n faa lui i l-
a privit n ochi, a tiut c el era parte din ea, de la nceputul i pn la
sfritul eternitii.
Solomon a fost foarte impresionat de frumuseea i prezena Makedei i
dezarmat total de sinceritatea ei. nelepciunea pe care a vzut-o n ochii ei
o reflecta pe a sa i a tiut imediat c profeii aveau dreptate. Acea femeie
era egala sa. Cum ar putea fi altfel, din moment ce era cealalt jumtate a
sufletului su?
i aa s-a ntmplat c atunci cnd Makeda, regina din Saba, a vzut
toat mreia lui Solomon, tot ceea ce el a creat n mpria lui i, mai
ales, fericirea supuilor lui, i-a spus:
Vestea pe care am auzit-o pe pmntul meu despre faptele tale i
despre nelepciunea ta este adevrat, dar nu am crezut pn cnd am
ajuns i am vzut asta cu ochii mei; i, iat, nelepciunea i bogia ta
depesc vestea pe care am auzit-o. Fericii sunt oamenii ti! Fericii sunt
supuii ti, care stau mereu naintea ta i i ascult nelepciunea!
47
Binecuvntat fie Domnul Dumnezeul tu, care a fost ncntat de tine i
care te-a pus pe tronul Israelului! El te-a fcut rege pentru a face lege i
dreptate.
i fie binecuvntat Domnul Dumnezeul tu care te-a fcut pentru
mine i care m-a fcut pentru tine.
i atunci regina din Saba i regele Solomon s-au mpreunat n
hierogamie, cstoria care unete mireasa i mirele ntr-o ceremonie
spiritual ce face parte doar din legea divin. Zeia din Makeda s-a unit cu
zeul din Solomon ntr-o cstorie sacr, unirea masculinului i a
femininului ntr-o fiin complet. Prin Solomon i regina din Saba, El i
Asherah s-au unit din nou prin trupuri.
Ei au rmas n camera nupial un ntreg ciclu lunar, ntr-un loc al
ncrederii i al contiinei, nepermind nici unei tulburri s intervin
ntre ei n uniunea lor i se spune c n acest timp secretele universului au
fost dezvluite prin ei. mpreun, au gsit misterele pe care Dumnezeu le
va mprti cu lumea, cu cei ce au urechi de auzit.
i totui nici Solomon, nici regina din Saba nu au devenit tovari unul
pentru cellalt, pentru c ei erau egali, fiecare domnind peste teritoriul i
destinul su. Fiecare tia c va veni momentul n care vor fi nevoii s se
despart i s se ntoarc fiecare la ndatoririle regatelor i stpnirilor lor,
s fie din nou singuri, cu nelepciunea i puterea aflate acum. Triumful i
srbtoarea lor constau n ceea ce a adus, fiecare pentru cellalt, spre
folosin bun i neleapt n destinele individuale.
Solomon a scris peste o mie de cntece inspirate de Makeda, dar
niciunul la fel de valoros precum Cntarea Cntrilor, care pstreaz n
ea tainele hierogamiei i ale modului n care ei l-au gsit pe Dumnezeu
prin aceast uniune. Se spune c Solomon a avut multe soii, dar numai
una era parte din sufletul su. Dei Makeda nu a fost niciodat soia sa
dup legile oamenilor, ea a fost singura lui soie dup legile lui Dumnezeu
i ale naturii, care formeaz legea Iubirii.
Cnd Makeda a plecat de la Muntele Sfnt al Sionului, inima i era grea
din cauza nevoii de a-l prsi pe singurul om pe care l iubea. Aceasta a
fost soarta multor suflete gemene de-a lungul istoriei, s se ntlneasc n
48
anumite momente i s descopere cele mai adnci taine ale iubirii, dar s fie
desprite n final de destinele lor. Poate acesta este cel mai mare chin i cea
mai mare tain a iubirii nelegerea c nu exist desprire ntre cei ce se
iubesc cu adevrat, indiferent de mprejurri, de timp sau de deprtare,
distan, de via sau de moarte.
Odat ce hierogamia este consumat ntre suflete predestinate, sufletele
celor ce se iubesc nu sunt niciodat desprite.
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Pilda lui Solomon i a reginei din Saba,


Partea a doua, aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

Vatican, Italia n prezent

Mulumesc, Maggie.
Margaret Cusack pusese cu grij tava cu ceai pe biroul printelui
Peter Healy. Cloncnea n jurul lui i a tvii ca o btrn irlandez
brfitoare ce era, n timp ce-i turna ceaiul, i msura cantitatea de
zahr, adugnd doza potrivit de lapte. Maggie era ceea ce mama
lui Peter numea fat btrn, o femeie de o anumit vrst fr pui
sau copii ai ei. ns i organizase o via i o carier de menajer
de preot, ncepnd din anii adolescenei n regiunea Mayo. Cnd
preotul pentru care lucra fusese transferat la Roma, ea venise cu el
i nu mai plecase. Era aici de cincizeci de ani.
Cnd printele Bernard decedase, cu un an n urm, Maggie se
dovedise un accesoriu att de loial i de indispensabil, nct ar fi
rmas la locul de munc pn cnd s-ar fi gsit o nou slujb pentru
ea. Devotamentul ei absolut fa de Biseric nu cunotea nicio
limit.
Le scrisese alor ei pentru a le spune c Dumnezeu a
binecuvntat-o prin venirea la Roma a unui om deosebit, printele
Peter, la momentul potrivit. C era tnr i fermector i irlandez
, acest lucru fiind o bucurie i mai mare pentru ea. Lui Maggie i
49
lipsea enorm Irlanda i adesea fredona baladele populare ale rii n
care se nscuse, n timp ce fcea ordine dup o zi plin a printelui
Peter.
Astzi, fredona un cntec pe care Peter l recunoscu surprins. Nu
l mai auzise de ani de zile. Era un imn scris n limba irlandez, pe
care l nvase cnd era copil la coala Frailor Cretini. O lu prin
surprindere pe Maggie, ncepnd s cnte cu ea.
Cd mile filte romhat a Iosa, a Iosa
Fii binevenit de o sut de mii de ori, Iisuse. Era un cntec despre
primirea lui Iisus n inimile i vieile noastre. Era tradiional, iar
Peter credea c i amintete c vine de la un imn vechi de la
nceputul cretinismului i de pe vremea Sfntului Patrick.
Pronunia irlandez a numelui su, Iosa, semna cu Easa.
Ce cntec frumos, nu-i aa, printe?
Este ntr-adevr, Maggie. i doar acum mi-am dat seama c
Iisus n irlandez se pronun Easa. tiai c i se spune Easa sau
Issa, n mai multe limbi?
Nu pot s spun c tiam asta, printe, cu excepia cuvntului
n irlandez. i doar datorit cntecului. Nu mai tiu foarte mult din
limba irlandez, dar cntecele i poeziile rmn.
Da, rmn.
A lsat balt discuia. Maggie nu era o persoan cu care s ai
discuii ce depeau limitele catolicismului. Era neclintit n
credina ei, ca multe femei irlandeze de la ar de vrsta i din
perioada ei i, n principiu, ca toi cei de care Peter era nconjurat
aici la Roma. Ea probabil nu voia s aud de ce Maria Magdalena l
numea Easa n Evanghelia ei pentru c era o form familiar a
numelui su grecesc, familiar pentru c ea era cstorit cu el. De
fapt, Maggie i-ar impune probabil o pedeaps de zece mii de Ave
Maria3 doar dac ar auzi o asemenea blasfemie din gura lui.

3 Rugciune catolic ntru slvirea Fecioarei Maria (n. red.).


50
Angajatorul su dinainte, printele Bernard, era un tradiionalist de
coal veche, la fel ca ea.
Maggie era foarte fericit atunci cnd l ngrijea ca o mam,
aducndu-i mncarea i ceaiul i fcnd ordine n locul unde sttea,
care i servea i drept birou. Ct timp limita conversaiile la traiul
zilnic i la amintirile despre cas, ea era bucuroas ca o zi de
primvar.
n plus fa de ndatoririle de menajer la Vatican, Maggie era, de
asemenea, o membr credincioas a Confreriei Apariiilor Sfinte, un
grup dedicat nelegerii i promovrii n ntreaga lume a apariiilor
Fecioarei Maria. Avea mereu la ea tot felul de crulii sau brouri,
iar n pauze studia descrierile acestor apariii. n acest moment, n
timp ce pregtea ceaiul lui Peter, avea o brour cu colul ndoit care
ieea din buzunarul larg al orului.
Ce citeti? Peter era mereu curios.
Viaa Sfintei Surori Lucia, a rspuns Maggie n timp ce scotea
cartea din or pentru a i-o arta lui Peter. Lucia Santos: Viaa i
viziunile ei.
Ah, Ftima! V pregtii pentru aniversare anul acesta?
Ne pregtim, printe. Sunt nouzeci de ani de cnd Sfnta
Fecioar le-a aprut copilailor din Ftima. Organizm un
eveniment special pentru asta.
Telefonul sun n holul alturat i Maggie fugi s rspund n
timp ce Peter i sorbea ceaiul. Avea nevoie de puin linite acum,
s se gndeasc la telefonul pe care l primise de la Maureen. El nu
era doar cea mai apropiat rud a ei n via, ci era i fusese
ntotdeauna ndrumtorul ei spiritual. Trecuser mpreun prin
momente de ncercare i amndoi nduraser teste extraordinare ale
credinei n timpul cutrii Evangheliei dup Maria Magdalena. Nu
trecea nicio or din zi fr ca Peter s se ntrebe dac trecuse ori
picase acele teste.
Dup ce Maureen i riscase viaa pentru a obine documentele
vechi din ascunztoarea unde erau inute, ntr-o peter din Frana,
51
Peter i asumase responsabilitatea de a scoate Evanghelia din
Frana i de a o preda Bisericii. Pentru aceasta, fusese nevoit s o
dezamgeasc pe Maureen i pe toi prietenii ei de la castelul
Pommes Bleues, care o ajutaser i o apraser n timpul aventurii
ei. Pe scurt, furase documentele ca un ho n mijlocul nopii. Dei
acum se simea plin de dezgust fa de propria persoan pentru
acea decizie, motivele pe care le avusese atunci pentru a lua decizia
erau numeroase. n primul rnd, se convinsese singur c astfel o
proteja pe Maureen. Din nefericire, ea i asociaii ei nu vedeau
lucrurile aa. Fusese nevoie ca ei s-i aminteasc toate lucrurile
bune care li se ntmplaser n ultimii doi ani pentru a repara
complet relaia, iar acesta fusese n mare parte chiar meritul Mariei
Magdalena. Pentru c Evanghelia ei propovduia puterea i
importana iertrii, Maureen hotrse c era cea mai mare ipocrit
dac nu l ierta pe Peter.
Dar mai trebuia ca i Peter s i ierte asta. n momentul
descoperirii Evangheliei i pe msur ce o traducea, fusese profund
impresionat de revelaiile ei. Pur i simplu nu putea accepta ca o
legtur att de esenial cu istoria cretinismului s nu fie n
minile Bisericii, unde fiecare expert ar putea fi folosit pentru a
analiza materialul i pentru a-l autentifica. De aceea, fcuse ceea ce
credea c era cel mai bine, prednd originalul autoritilor Romei.
Drept rsplat, i s-a permis s participe la cercetarea controversatei
evanghelii.
Era ns o existen cumplit. Peter se afunda zilnic n birocraia
i ierarhia unei structuri a Vaticanului care l considera un strin. El
nu era un erou pentru c predase acest document att de valoros.
De fapt, era chiar invers. Era mereu bnuit c ia parte la o posibil
erezie. Deoarece Peter tradusese documentul pentru prima dat,
nainte de a-l preda autoritilor Vaticanului, era considerat o
persoan problematic. El tia exact ce scrie n Evanghelie i, mai
mult dect att, i mprtise aceste informaii verioarei lui, care
era o scriitoare foarte bine vndut datorit acestui fapt. Iar n
52
sufletul su, el era convins de autenticitatea acestui material, fr
nici mcar o cercetare. Muli se opuneau acestei idei, iar Peter era
adesea mpiedicat s se exprime i redus la tcere n ncercrile lui
de a se face auzit. n unele momente, se simea mai degrab ntr-un
arest la domiciliu dect un participant activ la procesul de
autentificare. Avea un singur aliat n ntreaga Rom pe care putea
s se bazeze. Din fericire, era un aliat foarte puternic. Peter se ruga
ore n ir, n fiecare noapte, ca membrii consiliului Vaticanului s
permit luminii adevrului s le ptrund n suflet n timpul acestui
proces. Tria pentru ca ntr-o zi s i poat spune lui Maureen c
Maria Magdalena va fi recunoscut i rzbunat.
Dar acum apruse o nou complicaie. Maureen era pe punctul
de a avea o nou realizare spiritual, fie c tia deja acest lucru ea
nsi sau nu. Peter mai vzuse acest lucru ntmplndu-se o dat:
nmulirea viselor prevestitoare care duseser la o serie rapid de
sincroniciti i coincidene, toate inexplicabile fr intervenia
divin. Astfel de evenimente o conduseser cu doi ani nainte pe
Maureen ctre Evanghelia dup Maria Magdalena. i iat c avea
din nou aceste vise i de aceast dat Iisus i vorbea din scriptur.
Fii, dar, desvrii.
Versetul era din Matei, capitolul 5. Era o porunc din Predica de pe
munte care urma nvturii de a-i iubi pe dumani i de a-i
binecuvnta pe cei care te blestem. Cu siguran, era una dintre
pietrele de temelie ale cretinismului, dar ce semnificaie avea ea n
visul su?
i mai ciudat era versetul: Trebuie s te detepi ct timp eti n acest
trup, pentru c totul exist n acest trup. Peter recunoscuse imediat
contextul acestei propoziii. Fcea parte dintr-o evanghelie gnostic
descoperit n Egipt n 1945. tia cu siguran c provine din
Evanghelia dup Filip. tia i mai bine ce cuvinte i urmau n text.
Acestea erau: Renvie n aceast via. Era att de sigur pentru c
luase parte la o serie de dezbateri aprinse despre semnificaia
acestor rnduri pe cnd se afla n Ierusalim, la nceputul studiilor
53
sale n ordinul iezuiilor. O parte din controversa privind
gnosticismul provenea chiar de la ideea c viaa pe pmnt, aici i
acum i punnd accentul pe acest trup, era la fel de important,
dac nu chiar mai mult, ca viaa de dincolo. Acest concept nu era
mbriat n general de catolicism, din motive evidente; unii
afirmau chiar c este o erezie. Totui, era cheia textelor gnostice.
Peter era fascinat de mult de perspectiva gnostic i se contrazicea
cu fraii si mai conservatori, susinnd c faptul c aceste
evanghelii nu au fost modificate, analizate, stilizate i traduse pn
la refuz n ultimii dou mii de ani le fcea s fie pure i, n cele din
urm, vrednice de serioas consideraie. Cei ce se opuneau textelor
gnostice considerau c ele au fost scrise dup prea multe generaii
de la viaa lui Iisus pentru a putea fi acceptate, avnd n vedere
faptul c unele erau datate la mijlocul secolului al III-lea d.Hr.
Peter considera un lucru nefericit, ba chiar tragic faptul c
Biserica adoptase o poziie att de radical cu privire la importana
codicelor gnostice. De ce era ntotdeauna alb sau negru, ori, ori? De
ce evangheliile gnostice trebuie s fie n opoziie cu canonul? Nu ar
putea fi toate citite mpreun, ca laud una pentru cealalt, pentru a
vedea ce nvtur mrea ar putea s ne dezvluie ele despre cine
era Iisus i ce ncerca el s ne nvee?
Iar acum, ntr-un mod foarte interesant, Maureen visa din nou
despre Iisus i Domnul nsui vorbea n versete att din evangheliile
canonice, ct i din cele gnostice. Fascinant. i, avnd n vedere
trecutul ei, acest lucru avea probabil o semnificaie pe care el nc
nu putea nici mcar s i-o nchipuie.
Iar acum, aveau s fie nevoii s ia n considerare i o serie de
pergamente medievale.
Peter nu mai avea mult timp de gndire. Maggie intr n ncpere
agitat, cum era de fiecare dat cnd un membru important al
clerului l cuta pe stpnul ei.
A sunat printele Girolamo. Spune c trebuie s mergei
urgent la biroul lui, pentru ceva n legtur cu cardinalul DeCaro i
54
cu un document vechi.

Confreria Apariiilor Sfinte


Vatican n prezent

Printele Girolamo de Pazzi era obosit, genul acela de epuizare


simit pn n oase care vine dup o via foarte lung n slujba a
ceva mai important dect propriul confort. El era n slujba Inimii
Neprihnite a Binecuvntatei Fecioare Maria prin dedicarea
neostenit n cadrul Confreriei Apariiilor Sfinte. Munca sa public
se concentra asupra nelegerii viziunilor i vizionarilor care au fost
sfinii de Biseric drept autentici de-a lungul a cinci sute de ani.
Dar cercetarea sa privat avea un scop diferit. Dincolo de uile
nchise, era preocupat de un alt profet, mai exact, de o profet. Era
de fapt un neam de femei, legate prin snge i drepturi din natere,
care de-a lungul timpului au trit viziuni de o claritate i putere
excepionale. De-a lungul istoriei au purtat nume diferite, unele mai
eretice dect altele. Erau cunoscute ca magdalene, pstorie,
madone negre, preotese i cele ateptate. Printele Girolamo le
studiase biografiile; unele dintre ele erau srace n detalii din cauza
vechimii, precum puin cunoscutele Sarah-Tamar i Modesta,
despre altele se tiau foarte multe, precum despre Tereza de vila.
Le cerceta vieile n cutarea rspunsului la ntrebarea care l
mistuia:
De ce? Din ce motiv aceste femei aveau un asemenea har de la
Dumnezeu?
i ce? Ce anume tiau ele ce era dincolo de cunoaterea chiar i a
celor mai sfini brbai?
Se uit n jos, la manuscrisul vechi de pe biroul lui, care i ocupa
zilele i nopile. Se aflase odat n colecia personal extrem de
preioas a papei Urban al VIII-lea i coninea o serie de profeii.
Scrise sub forma unui poem, unele versete erau n francez, altele n
italian i fuseser aternute pe hrtie de-a lungul multor generaii.
55
Deoarece versetele aveau fiecare cte patru rnduri sau catrene, unii
nvai dinaintea lui le puseser n seama faimosului vizionar
francez, Nostradamus. ntr-adevr, acest manuscris fusese pstrat n
arhiva Bibliotecii Apostolice la fel ca lucrrile lui Nostradamus,
timp de o sut de ani, pn ce printele Girolamo l recuperase. tia
c era posibil ca acest document ca s fie extrem de valoros i cu
siguran nu era munca unui singur autor. De fapt, era o lucrare ce
fusese realizat n multe sute de ani. i, dei versetele fuseser
traduse de nenumrate ori, el nc nu gsise cheia adevratei lor
semnificaii. Catrenele erau scrise ntr-un fel de cod, o limb
profetic, ce nu putea fi neleas de nimeni, cu excepia celor
nscui pentru a o nelege.
i totui el ncercase. Analizase fiecare vers pe rnd, ore n ir. O
anumit profeie, mai ales, devenise o obsesie pentru el, cea n limba
francez care ncepea cu Les temps revient. Timpul se ntoarce.
Printele Girolamo studia pagina, rugndu-se s i se arate ca
semnificaia frazei i profeia care i urma. ntr-o mn inea strns o
superb i delicat cutiu de cristal, n forma unui medalion, care
coninea moatele unui profet. Se ruga ca relicvarul s-l ajute n
traducere, dar pn n acel moment cuvintele nu-i dezvluiser
tainele lor.
Btrnul preot oft i ls la o parte paginile studiate. Printele
Girolamo locuia n Roma, unde trise aproape toat viaa, dar
confreria sa i avea originile n Toscana, n Evul Mediu. Astzi, se
simea de parc o condusese nc din Evul Mediu i pn acum. Cu
toate acestea, mai era treab de fcut, iar el mai avea un document
cu care trebuia s se lupte n acest moment. Cu grij, a pus cartea
profeiilor la loc, n sertarul cu cheie unde se odihneau.
Peter Healy era pe cale s ajung, iar printele Girolamo trebuia
s fie pregtit s i se adreseze cu privire la acest progres nou i
fascinant.

56
Peter sttea naintea tapiseriei care acoperea unul dintre pereii
birourilor private ale confreriei. Fusese realizat n Olanda la
sfritul secolului al XV-lea, ca i faimoasele tapiserii cu inorogi care
erau expuse acum n muzee din New York i Paris. Aceasta se
numea Moartea inorogului i ilustra o secven de vntoare. Fiara
mitic era nconjurat de vntori cu sulie i unii dintre ei i
nfigeau lncile n corpul creaturii prinse n capcan. Inorogul
sngera profund din acele rni i din altele fcute de cinii care i
sfiau carnea cu cruzime. Un trompetist anuna moartea
animalului cu mare ceremonie n prim-planul tapiseriei. Dac
aceasta era o capodoper a miestriei flamande, subiectul ar fi putut
prea neplcut pentru cei neiniiai.
Incredibil de frumos, nu-i aa? Vocea Printelui Girolamo de
Pazzi, rguit dup aproape aptezeci de ani de propovduire, l
ntmpin pe Peter, intrnd n ncpere n spatele lui.
Peter ddu aprobator din cap, salutnd cu un zmbet.
Mi-au plcut ntotdeauna tapiseriile cu inorogi. Aceasta este
plin de cruzime, dar este frumoas.
Moartea Domnului nostru a fost plin de cruzime, iar aceast
oper este realizat pentru a ne aminti acest lucru. El a murit pentru
pcatele noastre, ntr-un mod groaznic. Btrnul preot s-a oprit din
lecie. Dar tu tii deja asta, deoarece eti nelept i nvat pentru
vrsta ta. Vino n biroul meu, Peter. Trebuie s i art ceva.
Peter l urm n tcere pe btrnul preot. De cnd venise la Roma,
printele Girolamo se mprietenise cu el. Se ntlniser prin Maggie
Cusack, care era adepta cea mai credincioas a confreriei btrnului
preot. Dei Peter petrecuse foarte mult timp n compania lui
Girolamo, nu fusese niciodat aici, n birourile retrase ale confreriei.
Era un loc intim i, cnd btrnul a nchis ua dup el, Peter tia c
un secret urma s fie dezvluit aici. Acest lucru nu l mai
surprindea. i trebuise un timp pn s-i dea seama c Vaticanul
era construit pe secrete, cu secrete, de secrete i pentru secrete.
Pe biroul vechi de lucru al printelui Girlamo trona documentul
57
pe care Maureen l primise n New York. Peter nu nelegea ce se
petrecea; el nu-i dduse documentul acestui preot. l dduse lui
Tomas, cardinalul DeCaro, mentorul su.
Ia loc! Era un ordin amabil, iar Peter s-a aezat pe scaunul din
faa biroului btrnului. I-ai dat acest document lui Tomas, iar el mi
l-a adus mie. Ar fi fost i el aici, dar e plecat la Siena cu probleme ale
Bisericii. Dar el are ncredere n mine i poi s ai i tu. Acum, iat
de ce mi l-a adus mie. Eu sunt din Toscana. Iar pasiunea mea, timp
de optzeci de ani de via, a fost studiul istoriei Toscanei i al
legturii ei cu Biserica. i astfel, cnd acest document rar i
important a aprut, prietenul nostru i-a dat seama c eu i voi
nelege importana. i o neleg. Acest document are legtur cu
distinsa contes Matilda Toscana. Matilda din Toscana. tii cine
este?
Peter a cltinat din cap.
Ei bine, vei ti. Spune-mi, de cte ori ai fost n bazilica San
Pietro?
Peter a ridicat din umeri.
Nu tiu. De sute de ori.
Atunci, ai trecut pe lng contesa Matilda de sute de ori. Este
nmormntat ntr-un loc de onoare, ntr-o cript uria de
marmur realizat de maestrul Bernini i care se afl la cincizeci de
metri de primul apostol.
Este nmormntat n biseric? Peter era sceptic. Habar nu
avea c vreo femeie era nmormntat n bazilica San Pietro, cu att
mai puin ntr-un loc de o asemenea onoare. De ce?
Printele Girolamo a rs puin n tcere.
Depinde pe cine ntrebi. Dac m ntrebi pe mine, i voi spune
c motivul este c ea a fost o femeie evlavioas i o donatoare
generoas pentru Biseric, care i-a lsat papei toate proprietile
sale.
De ce crezi c i-ar fi trimis cineva lui Maureen un document
despre aceast contes Matilda?
58
Am neliniti profunde cu privire la inteniile persoanei sau ale
persoanelor anonime care au trimis un asemenea document i, pn
cnd le vom determina identitatea sau intenia, este foarte
important s urmrim ndeaproape acest lucru.
Credei c aceast situaie este periculoas?
Btrnul ddu din cap aprobator.
Da. Peter, tu eti unul dintre cei mai buni lingviti pe care i-au
avut vreodat iezuiii. Nu ai predat acest document pentru a fi
tradus. Tu tii deja ce scrie n el. Am dreptate?
Peter a dat din cap aprobator.
Speram s fie autentificat, pentru a fi sigur.
Este autentic, ntr-adevr. Tocmai din acest motiv m
ngrijoreaz. Ai mare grij cu asta, fiule. tiu c un asemenea cadou
poate prea mrinimos, dar nu cred c este aa. Cred c e posibil ca
cineva s se foloseasc de verioara ta. Tomas crede acelai lucru, de
aceea a venit la mine.
n ce fel s se foloseasc de ea?
Gndete-te, Peter! Prietenul nostru Tomas a venit la mine
pentru c, pe lng faptul c sunt din Toscana, sunt i expert n
experiene profetice. i, dac am nvat un lucru de-a lungul
numeroilor ani de studiu, acesta este: adevraii vizionari se nasc,
nu se fac. Nu poi aspira la acest statut i nu poi studia pentru a-l
obine. Eti sau nu eti, fr cale de mijloc. n consecin, un profet
autentic sau o profet este ceva rar i valoros. Iar verioara ta este
un fel de vedet aici, dup cum tii.
Peter a zmbit. Maureen era bine-cunoscut ntre zidurile
Vaticanului, unde era considerat o curiozitate o eretic i o
trdtoare, dar, i mai ru, o femeie dar i o for care nu putea fi
total desconsiderat. Ea fcuse, cu toate acestea, cea mai remarcabil
descoperire cretin a epocii, urmndu-i visurile i viziunile.
Astfel, nu conteaz dac oamenii cei mai conservatori ai
Bisericii sunt de acord sau nu cu implicarea verioarei tale. Ceea ce
nu putem nega este faptul c viziunile ei au dus-o spre descoperiri
59
fr pereche. Eu cred c din acest motiv cineva o folosete pentru
a gsi cartea la care se face referire n acel document. i, cnd va fi
gsit, nu cred c vor mai avea nevoie ca ea s spun povestea
existenei crii. Trebuie s fie foarte precaut i la fel trebuie s fii i
tu.
Btrnul preot czuse pe gnduri, cu ochii nchii. Rmase aa
att de mult timp, nct Peter se temea c a adormit. Cnd i-a
deschis, n sfrit, ochii mbtrnii, acetia erau limpezi i n ei
strlucea un plan.
Peter, vreau s m ii la curent cu aciunile verioarei tale n
legtur cu acest document i, desigur, s m informezi dac va
avea vreo veste de la aceast surs. Te asigur, este pentru binele
ei. i al tu.
Peter promise c va face ntocmai. Dar cuvintele de avertisment
ale btrnului preot l zbuciumaser i abia atepta s plece de acolo
i s o sune pe Maureen, care trebuia s ajung n Frana n orice
clip.
Acum mergi cu Dumnezeu, fiule. i fie ca Maica Sa cea
binecuvntat s te pzeasc pe drumul tu!

60
Capitolul trei

Languedoc, Frana n prezent

Maureen simea cum i crete tensiunea pe msur ce se


apropiau de destinaie. Drumul de la Toulouse, care dura de mai
bine de o or, i dduse timp s discute cu Tammy despre toate
evenimentele i cutarea lor comun din ultimele zile. Vorbiser
despre indicii i se gndeau la posibile surse de provenien ale
documentelor.
Brenger e foarte nelinitit de tot ceea ce se ntmpl, i explic
Tammy. Orict ar fi de fascinant, nu-i place s simt c nu deine
controlul asupra ntregii situaii i l ngrijoreaz faptul c niciunul
dintre noi nu a reuit s vin cu o teorie substanial despre cine
conduce aceast vntoare de eretici.
Oricine ar fi aceast persoan, tie multe despre mine i
Brenger. Acesta e cu adevrat un lucru tulburtor. Dar tie, de
asemenea, ce se ntmpl n visele mele, ceea ce e total fr
explicaie. n consecin, fie este ceva de inspiraie divin
Fie ceva ct se poate de sinistru.
Da, mulumesc pentru precizare. Nu eram destul de agitat
pn acum.
Chiar i fr recenta avalan de evenimente inexplicabile,
ntoarcerea la Arques o tulbura pe Maureen. Acesta era locul n care
descoperise Evanghelia dup Maria Magdalena, unde suferise i se
bucurase n acelai timp de o aventur care trecea dincolo de
nchipuirea multora. Dar aici era, de asemenea, casa lui Brenger
Sinclair, ceea ce aducea cu sine o serie ntreag de complicaii.
Tammy o luase pe drumul spre Montsgur ntruct tia c
Maureen iubea aceast parte a Franei. Era unul dintre locurile cele
mai ncrcate de spiritualitate din lume, acolo unde poporul catar se

61
mpotrivise pentru ultima oar armatelor unui pap care era hotrt
s le distrug ntreaga cultur. Maureen cunotea bine povestea,
deoarece petrecuse ceasuri de neuitat acolo n timpul ultimei sale
vizite n Frana, nvnd despre motenirea de la Montsgur.
Pn la sfritul anului 1243, catarii trecuser prin cincizeci de
ani de persecuii cumplite din partea Bisericii Catolice. Orae ntregi
fuseser distruse, pn cnd strzile se nroiser la propriu de
sngele acestor oameni nevinovai. Una dintre ultimele fortree ale
catarilor rmase n Frana era Montsgur, castelul localizat la
aproximativ aizeci i cinci de kilometri de locul unde se afla acum
castelul Pommes Bleues n Arques. Timp de aproape o jumtate de
an, ultimii catari francezi au fost asediai n fortreaa de la
Montsgur.
Legenda din Languedoc spunea c patru membri ai grupului
catar au reuit s scape din fortreaa Montsgur cu dou zile
nainte ca populaia rmas s fie prins i ars de vie. Se spunea c
unul dintre aceti oameni, o feti numit La Paschalina, micul
miel pascal, avea un obiect nepreuit legat de trupul ei Cartea
Iubirii. Aceast feti era indispensabil pentru protecia celei mai de
pre comori a poporului ei. Era, de asemenea, strmoaa lui
Maureen, cea care i dduse numele de familie, Paschal.
Maureen opti o rugciune de mulumire curajoasei ei strbune,
iar Tammy continu cu o alta pentru cele dou sute de suflete care
pieriser n flcrile din 16 martie 1244, n timp ce treceau pe lng
ruinele fortreei din munte.
Pe cnd intrau n Couiza, ca s-o ia spre Arques, telefonul lui
Maureen le ntrerupse conversaia. Ea rspunse, tiind despre ce
este vorba, cnd vzu c apelul era de la Peter, care suna de la
biroul lui din Roma.
Trebuie s-i comunic nite informaii importante. Eti
singur?
Tammy este cu mine. Ne ndreptm spre castel.
Peter a scos un uor mormit iritat, apoi i-a dres vocea i a
62
continuat.
Exact. Documentul. Este datat n 1071 i este semnat de
Matilda, contesa din Toscana.
Ce spune documentul?
Este o scrisoare de cerere de la contesa Matilda, foarte furioas
i poruncitoare, prin care solicit napoierea urgent a celei mai de
pre cri roii dintre ale sale, n caz contrar existnd riscul ca ea
nsi s conduc o armat sau chiar ameninnd s nceap un
rzboi sfnt mpotriva propriului so, pe care e evident c l
dispreuiete.
O carte roie att de important pentru ea? Dumnezeule! Este
vorba despre Cartea iubirii, nu-i aa?
Am motive s cred c despre ea este vorba sau cel puin
despre o copie a ei. Scrisoarea cere ca exemplarul s fie nmnat
imediat unei persoane pe nume Patricio, stareul mnstirii din
Orval. Maureen, aceast scrisoare este important pentru c este
probabil singura dovad autentificat c aceast carte a existat
vreodat.
i se tie despre ea c a fost vzut ultima oar n Orval. Acolo
o s mergem chiar mine.
Peter a ntrerupt-o nainte s mai spun ceva.
Maureen, trebuie s ai foarte mare grij. Cred c acest lucru
este foarte periculos. Mai este ceva, dar va trebui s m suni mai
trziu, cnd vei fi singur.
Bine.
ncerca s nu par iritat, dar refuzul lui Peter de a-i da toate
informaiile din cauz c Tammy era n main o clca pe nervi. Va
trebui s gseasc o cale de a-i apropia i de a-i aduce din nou n
aceeai echip. Avea nevoie de toi, iar ei vor fi nevoii s lucreze
mpreun i s nvee s aib din nou ncredere unul n cellalt.
La urma urmei, ei cutau ceva numit Cartea Iubirii. Nu era timpul
ca toi s gseasc puin iertare n sufletele lor? Oare ea ar putea?

63
Tammy deschise porile din telecomand i maina urc pe
serpentin pn la magnificul castel. Maureen rmase cu gura
cscat revzndu-l; uitase ct de mre i de frumos era ntr-
adevr. n mod ciudat, dei i petrecuse doar dou sptmni din
via aici, se simea ca i cnd s-ar fi ntors acas. Iubea cu adevrat
acest loc i oamenii de aici.
Ua din fa se deschise cnd maina se opri; Roland iei n
grab. Zmbetul uria care i lumina chipul l fcea s par
neobinuit de copilros. El o lu pe Tammy n brae, ntr-o
mbriare lung. Ea chicotea, ntr-un mod care i plcea enorm lui
Roland, n timp ce el o sruta uor. Apoi, lsnd-o pe Tammy, se
ndrept spre Maureen, i lu minile i o srut pe ambii obraji,
ntr-o manier european de ntmpinare.
Este o mare bucurie pentru noi faptul c te-ai ntors, doamna
mea.
Pentru Roland, Maureen era mai mult dect un prieten sau un
simplu vizitator. Era un oaspete de onoare, era o persoan ce reuise
un lucru grandios: avea s rmn mereu femeia care gsise
Evanghelia dup Maria Magdalena, iar acest lucru o plasa mai
presus de nite simpli muritori. De aceea o trata cu un respect vecin
cu veneraia.
Primirea aceasta era ns prea mult pentru oboseala i
nervozitatea lui Maureen. Voia s-i rspund, dar cuvintele refuzau
s ias. Un suspin care fusese zgzuit n cei doi ani care trecuser
amenina acum s-i sparg pieptul.
Lsnd formalitile, Maureen se arunc n braele acestui uria
blnd care era prietenul ei. Omul acesta se comportase incredibil de
frumos cu ea, aa cum ea era sigur c nu o merita. Izbucni ntr-un
plns de parc i se sfia inima.
Era acas.

64
Brenger Sinclair privise cum maina se apropia de cas. Dei nu
tia, frica i agitaia pe care le simea teama de respingere,
nelinite cu privire la primele momente ale ntlnirii erau identice
cu ceea ce simea Maureen. Nu a cobort imediat s o ntmpine.
Hotrse s atepte i s observe reacia ei la ntlnirea cu Roland,
spernd c acest lucru i va da vreun indiciu despre sentimentele ei.
Nu se ateptase ns la o asemenea revrsare emoional odat cu
venirea ei. i nici ea.
Roland i Tammy o nsoir pe Maureen n camera ei preferat
din castel, camera Magdalenei, lsnd-o s se instaleze i s se
pregteasc pentru cin. Splendidul dormitor, foarte potrivit pentru
o regin, era drapat cu catifea roie i i luase numele de la pictura
lui Ribera, Magdalena n deert, care domina peretele. ncperea era
plin de mireasma ameitoare a crinilor Casablanca. Florile albe, n
buchete bogate, se revrsau din vaze de cristal aezate peste tot prin
camer.
Btaia uoar n ua ei, o or mai trziu, o fcu iniial pe Maureen
s cread c era una dintre menajere, care venea s o invite la cin.
Era pregtit, se schimbase ntr-o rochie de sear i i refcuse
machiajul stricat de atta plns. Deschise ua i ncremeni. Brenger
Sinclair sttea sprijinit de tocul uii, nalt i frumos i zmbindu-i cu
aa o cldur, nct nu mai putu dect s se ntrebe ce defeciune
din mintea ei o fcuse s se poarte ca o idioat.
ntrebarea adst doar o clip la marginea gndurilor. Dup care,
n braele lui, totul dispru n jur.

Erau ct pe ce s ntrzie la cin, dar Maureen a fost prima care


i-a revenit, punnd capt ntlnirii lor pasionale neateptate.
Brenger era un cavaler desvrit, dei nu-i putea desprinde
degetele din uviele armii mtsoase ale prului ei, mbtat de
prezena ei. Accept cu greu s mearg jos, unde trebuia s o
mpart cu prietenii.
65
Dar ea era aici. Pentru moment, trebuia s fie de ajuns.

Cina a decurs ntr-o atmosfer prieteneasc, iar Maureen a


rspuns tuturor ntrebrilor curioase despre viaa ei de la apariia
crii. Se relaxase rapid, mulumit c se afla n prezena celor trei
persoane n care avea ncredere total. Fiecare avea o poveste de
spus; erau multe lucruri de dezvluit din toate prile. La desert,
discuia ajunse la legenda Crii Iubirii i a modului n care aceasta
fusese pstrat n Languedoc.
Brenger interveni, explicnd cu fermitate:
Cartea Iubirii este Evanghelia, vestea cea bun, precum a fost
scris de nsui Iisus. Ea reprezint adevratele sale nvturi n
forma lor cea mai pur. Pildele lui, rugciunile lui, poruncile lui. Tot
ceea ce ne trebuie nou, ca fiine umane, ca s-l gsim pe Dumnezeu
prin Calea Iubirii.
Este tot ceea ce avem nevoie pentru a deveni perfeci, adug
Roland. n tradiia catar, cei care atingeau un nivel foarte profund
de nelegere al acestor nvturi erau numii perfecti sau parfaits, n
limba francez, cei care au devenit perfeci. Acest cuvnt nu
nseamn perfect n sensul pe care l dm astzi. nseamn c ei au
nvat s triasc n ntregime prin exprimarea iubirii, prin iubire i
fr a judeca. Acesta este scopul suprem al nvturilor lui Iisus.
Devenind fiine care iubim, ne modelm vieile dup Tatl nostru
din ceruri, care este iubire.
Maureen a rmas nemicat o clip, nainte de a rspunde. Nu
mprtise nc aceast parte a visului ei cu Roland i Brenger,
dei prea c ei o ghiciser deja.
Fii, dar, desvrii.
Exact, a spus Brenger. Din fericire, unele dintre adevratele
nvturi au reuit s apar n evangheliile canonice, ca aceea din
Evanghelia dup Matei i, cu siguran, ntreaga Predic de pe munte
i Rugciunea domneasc alturi de ea.
66
Stai puin, l opri Maureen. Deci tim c Iisus scrie aceast
carte n timpul vieii lui i o d Mariei Magdalena, care nu este doar
soia lui, ci i succesoarea lui ca nvtoare i preoteas. i tim c
exist copii ale crii, pentru c ea se refer la una scris de Filip.
Dar, n acest caz, originalul, cartea scris de mna lui Easa, este aici.
Corect. Magdalena ajunge pe rmul Franei cu copiii ei, cu o
mn de credincioi fideli i cu Cartea Iubirii. Ea le mprtete
celorlali nvturile ei, mai nti n Marsilia, iar apoi aici, n
Languedoc. Aici unde locuim noi, n Arques, pmntul este sfnt
pentru c legenda spune c ea a ntemeiat aici o coal unde
propovduia, prima ei misiune, dac vrei s-i spunei aa. Se
numete Arques de la cuvntul arc, precum Arca alianei. 4 Cu
alte cuvinte, noul legmnt, cuvntul lui Iisus, a fost adus aici, iar
acest sat a fost cel care l-a primit Arca n care se afla legmntul.
Din pcate, toate monumentele vechi n cinstea Magdalenei au fost
distruse, iar acest lucru a fost fcut cu intenia de a terge urmele
prezenei ei n Languedoc, dup cum tii deja.
Maureen tia ntr-adevr, dar intr n pielea de jurnalist pentru a
juca rolul de avocat al diavolului pentru o clip.
Ceea ce m duce la o ntrebare crucial, pe care orice persoan
sceptic i nencreztoare din lume ar pune-o dac i-ai spune
aceast poveste. i sun cam aa: Cum este posibil ca un lucru att
de important pentru istoria omenirii s fi disprut complet? Acesta
este probabil una dintre tainele cel mai bine pstrate din ultimii
dou mii de ani, dac nu chiar taina cel mai bine pstrat. Cum se
face c nimeni nu tie mcar c acest obiect a existat?
Roland i-a rspuns primul, plin de patos.
Pentru c poporul nostru a murit ca Biserica s fie sigur c
nimeni nu va ti c a existat.
Brenger adug:

4Sau Chivotul legii obiect de cult din Vechiul Testament, unde se pstrau Tablele
Legii (n.tr.).
67
Nimic nu ar putea fi mai periculos pentru Biseric dect o
Evanghelie scris de mna lui Iisus Hristos, mai ales dac aceasta
dovedete c tot ceea ce au crezut ei era exact opusul adevratelor
Lui nvturi. Este cel mai primejdios document din istoria
omenirii.
Dar ei nu l au. Cel puin nu de la Montsgur.
Nu. Dup cum tii, strmoaa ta a fost una dintre persoanele
datorit crora Cartea Iubirii a fost salvat. Cel puin pentru o vreme.
Ea dispare din istorie dup Montsgur. Multe dispar. Tot ceea ce a
rmas a fost transmis mai departe pe cale oral, iar timpul a ters,
din pcate, o mare parte dintre aceste nvturi.
Brenger adug:
Cultura catarilor a fost distrus de holocaustul mpotriva lor.
Cei rmai n via au fost mprtiai pe tot cuprinsul Europei, iar
aici pierdem firul istoriei.
ntorcndu-se la Roland, Maureen l ntreb:
i totui civa dintre ei au supravieuit. Familia ta, civa care
au scpat din masacrul de la Montsgur. Strmoaa mea. Nu ar fi
fcut ei ceva s pstreze Cartea Iubirii?
Sigur c da, dar nu puteau vorbi despre ea. Chiar i atunci
cnd catarii locuiau aici n pace, nainte de masacre, ei nu vorbeau
deschis despre Cartea Iubirii, niciodat. nelegi, cu siguran, de ce
nu puteau s-o fac.
Brenger interveni, exprimnd esena problemei:
Deci catarii au protejat-o, nevorbind niciodat despre ea. Iar
Biserica fr ndoial nu dorea ca vreo persoan care tia ce era i ce
coninea aceast carte s rmn n via. Deci ceea ce ai este ceva
care prin natura lui este un secret att de mare, att pentru cei care l
preuiesc, ct i pentru cei care l dispreuiesc, nct existena lui
nsui a fost eliminat din istorie.
Maureen ddu din cap n semn de nelegere.
Desigur. Deci ultimul loc n care se afla
A fost n mod oficial Montsgur. Dei legenda spune c a fost
68
dus n nordul Spaniei de strmoaa ta, La Paschalina, unde a fost
pstrat, la mnstirea Montserrat. Apoi rmne la aprecierea
fiecruia.
i pentru c exista doar una, adevrata Carte, scris chiar de
mna lui Iisus, spuse Brenger, suntem aproape siguri c au fost
fcute copii ale acesteia n mai multe rnduri de-a lungul istoriei.
Ideea c exist cteva copii este interesant, ntruct aceasta
nseamn c exist posibilitatea ca acel coninut s existe undeva,
chiar dac originalul a fost pierdut.
i tu crezi c a fost pierdut?
Toi erau tcui, pierdui n gnduri. Roland rosti ntr-un final:
Se afl undeva n Roma. Ei erau att de nverunai n ideea de
a gsi acea carte, nct nu s-au dat n lturi de la un genocid.
Biserica nu s-ar fi oprit pn cnd nu ar fi gsit-o. Aceasta este taina
ntunecat din spatele Inchiziiei. Inchiziia a fost creat pentru a-i
distruge pe catari i pe simpatizanii lor i apoi s-a extins precum o
pedeaps teribil pentru omenire. i totui ceva mi spune acum c
nu s-a pierdut totul. Dac tu ai vise din nou i cineva ncearc s te
contacteze probabil exist o copie undeva, unde o putem gsi.
Aceasta este o nou speran pentru noi toi.

Dup cin, Maureen se duse n imensa bibliotec a lui Brenger.


Spera s gseasc informaii, orict de puine, despre misterioasa
Matilda, nainte de a pleca spre Orval n dimineaa urmtoare.
Colecia de cri i manuscrise ale lui Brenger era un motiv de
mare mndrie pentru el; de altfel, se specializase n colecionarea de
cri rare despre arta i istoria european. Ceilali o ajutau pe
Maureen, cutnd prin mai multe volume despre Evul Mediu,
citind uneori cu voce tare pasajele interesante pe care le ntlneau.
Gseau ns foarte puine informaii despre contesa lor din Toscana
i nimic n englez. Cteva cri vechi n limbile latin i italian
preau s o menioneze, dar fr Peter, care s traduc repede,
69
textul era dificil de neles pentru nite lingviti nceptori.
Maureen rsfoia un volum britanic din secolul al XVIII-lea despre
Gianlorenzo Bernini, cnd strig:
Aici! Am gsit ceva. Fii ateni: n 1635, Papa Urban al VIII-
lea a cerut ca rmiele contesei Matilda de Canossa s fie luate din
locul unde fuseser depuse, n mnstirea San Benedetto de pe Pad,
timp de cinci sute de ani, i s fie transferate la Roma. Clugrii din
mnstirea din Mantova s-au opus, deoarece credeau c astfel ei ar
nclca ultima dorin pmnteasc a contesei, i anume s rmn
pentru totdeauna lng casa copilriei sale.
Cu toate acestea, n timpul construciei noii bazilici San Pietro,
papa i-a cerut lui Bernini s construiasc un mormnt somptuos din
marmur i un monument n cinstea contesei din Toscana. Nu
accepta s nu primeasc osemintele contesei, aa c l-a mituit pe
stareul mnstirii San Benedetto cu o sum uria de bani, care
avea s ajute mnstirea i s le permit clugrilor s continue
faptele bune n numele Matildei pentru totdeauna. Stareul a
acceptat mita, dar nu le putea mrturisi aceasta frailor si clugri,
de team c s-ar rzvrti. De aceea, n puterea nopii, anumii preoi
alei din rndul cercului apropiat al papei i-au dus mita stareului
i, ca nite hoi, au deschis mormntul ei din alabastru.
Maureen se opri din lectur o clip.
Ce se ntmpl, Maureen?
Brenger o privea. Ceea ce citise prea c o cutremurase.
Maureen l privi un moment, respir adnc, apoi continu: Ceea
ce au gsit era un schelet intact, nfurat n buci de mtase aurii i
argintii. Dei Matilda fusese descris ca o amazoan n legenda
medieval, rmiele erau cele ale unei femei foarte micue, cu
dini aproape perfeci. Cele mai neobinuite erau uviele lungi
ataate nc de craniu, pr de un rou-auriu neobinuit. Bucuroi c
aceasta era ntr-adevr legendara contes att de rvnit de pap,
clugrii au luat rmiele din sicriu n timp ce mnstirea dormea
i s-au ntors la Roma nainte de rsritul soarelui. Matilda din
70
Toscana a devenit astfel prima femeie ngropat n bazilica San
Pietro, chiar n inima ei.
Iat, rupse Tammy prima tcerea, n mod evident, nu sunt
singura care observ un tipar aici. Se pare c Matilda noastr era o
micu rocat, semnul cel mai evident i vizibil din punct de
vedere genetic al unei femei din linia de descenden a Magdalenei,
cu siguran cea mai legendar. Putem fi siguri c fusese una dintre
Cele Ateptate de drept?
Maureen se gndea la ceva.
A fost ngropat cu vreun document? Vreo informaie sau
vreo dovad pe care o voia papa?
Era ns clar c nu aveau s rezolve acest mister n acea sear, iar
ziua urmtoare ncepea devreme. Maureen era extenuat, att din
cauza diferenei de fus orar, ct i a emoiilor de peste zi. Le ur
tuturor o noapte bun i plec la culcare. Brenger i observase
oboseala. O srut uor, inndu-i chipul ntre palme o clip,
privind-o adnc n ochi, nainte de a o lsa cu greu s plece. Din
fericire, Brenger n-avea s le nsoeasc pe fete la Orval. Maureen
stabilise clar nainte de a ajunge n Frana c voia s fac aceast
cltorie doar cu Tammy. Trebuia s se concentreze la misiunea pe
care o avea, iar nfruntarea aspectelor complexe ale relaiei ei cu
Brenger nu o ajuta deloc s-i pstreze concentrarea.
Avea s se ntoarc la castel dup excursia lor n Belgia i atunci
va ncepe misiunea de reconstruire a relaiei lor. Totui, n acel
moment de intimitate trectoare, i dorea ca el s mearg cu ele.

i aa s-a ntmplat c fiica Domnului nostru i a Doamnei noastre,


domnia pe nume Sarah-Tamar, ncepea s-i urmeze destinul. Avea
cinstea ambilor ei prini i devenise o conductoare a poporului din
Gallia. Se spune c avea frumuseea i fora feminin a mamei ei i c
putea s vindece suferinele oamenilor i ale animalelor doar atingndu-le
cu minile, precum fcea tatl ei. La naterea sa, Dumnezeu i-a oferit att
71
de mult iubire, nct a aezat-o n acelai leagn de lemn care l inuse
odat pe tatl ei.
Pe msur ce devenea femeie, era cunoscut faptul c intra n transe i
vorbea n versuri i rime. Acestea erau considerate mari profeii i erau
nregistrate de scribii Sfintei Familii. De-a lungul timpului, aceste profeii
s-au dovedit a fi mrturia inspiraiei sale divine. i totui altele sunt
rezervate copiilor din viitor.
Ea nu este amintit de istorie pentru c persecutarea celor ce urmau
Calea Iubirii a nceput cu ndrjire cnd ea ajunsese la vrsta majoratului.
A fost nevoit, de aceea, s propovduiasc n secret i aa a fcut pn n
ziua n care a murit.
Sarah-Tamar a avut muli copii. Unii au rmas n Gallia, alii au mers
la Roma sau n Toscana, n cutarea frailor lor i pentru a crea comuniti
sigure n timpul persecuiilor, pentru ca nvturile Cii s reziste i s se
extind. Gndii-v la legendele sfintelor, ale Barbarei i ale Margaretei,
ale Ursulei i ale Luciei, i vei afla ceea ce s-a ntmplat cu motenirea ei.
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Legenda lui Sarah-Tamar, Profeta,


din Libro Rosso

Grania belgian n prezent

Tammy i Maureen i ncepuser cltoria trecnd grania cu


Belgia prin luxurianta pdure a Ardenilor, unde era situat Orval de
cnd contesa Matilda pusese ea nsi prima piatr de temelie, n
1070. Era o zi superb pentru o cltorie printr-o pdure considerat
secole ntregi ca fiind fermecat. Maureen era relaxat n ateptarea
aventurii. Singurul lucru care o scia puin era c nu l sunase nc
pe Peter. El insistase s l sune doar dac era singur, iar ea nc nu
gsise momentul potrivit. Dup vizita de la Orval din dup-masa
acelei zile, i-a spus c va face o plimbare singur i c l va suna de
pe telefonul mobil. Tammy avea s neleag.
72
n timp ce se ndreptau spre nord pe autostrad, au discutat
despre tot ceea ce tiau i nu tiau despre misterioasa contes de
Toscana din Evul Mediu, despre care fusese scris att de puin n
limba englez.
Avem o lacun n istorie n ceea ce o privete pe Matilda, n
parte i datorit faptului c ea a trit acum o mie de ani.
i n parte pentru c era femeie; de aceea faptele ei nu ar fi fost
nregistrate de scribi cu drag inim, adug Maureen.
tim totui c Profeia de la Orval profeia ta despre Cea
Ateptat provine dintr-o serie de documente care au fost pstrate
acolo n mnstire, protejate timp de secole ntregi. i c ele fceau
parte din ceva mai mre o colecie ntreag de profeii datnd
chiar din timpul Mariei Magdalena, care au fost toate pierdute, n
afar de cele cteva care au fost pstrate n tradiia oral de ctre
catari sau de secte eretice similare. De poporul nostru.
Iar aceste profeii, credem, au fost scrise de fiica Mariei
Magdalena, fiica ei cu Iisus, care a devenit profeta pe care o
cunoatem cu numele de Sarah-Tamar.
Maureen gsise aceast legend i o fcuse singur cu doi ani
nainte, n timpul cutrii Evangheliei pierdute a Mariei Magdalena,
pentru c profeia Celei Ateptate provenea din acea mnstire. Prin
descoperirea Evangheliei din Arques, Maureen aflase c era ea
nsi una dintre Cele Ateptate, ndeplinind toate criteriile
profeiei. Era o identitate pe care nc nu reuea s-o accepte cu totul.
A fi considerat o profet de ctre semenii ti era destul de
intimidant pentru o femeie din secolul XXI.
Subiectul despre profeii i aduse n minte lui Maureen un lucru
pe care Tammy l menionase la nceputul cutrii Evangheliei din
Arques.
Acestea sunt aceleai profeii care crezi c au fost furate de
Nostradamus? Cele care au devenit baza faimoaselor sale lucrri?
Aceleai. tim c Nostradamus a studiat n Orval, precum i n
alte cteva mnstiri din Belgia, toate avnd rdcini eretice. i tim
73
c atunci cnd a plecat s-a descoperit c lipsesc unele documente. i
apoi, deodat ta dam! Se trezete ntr-o zi c este un profet astral i
public nite profeii remarcabile. Astfel primete puncte pentru c
a recunoscut importana acestor profeii, dar le pierde pe toate
pentru c omite s spun lumii c nu erau previziunile lui. Era
versiunea Renaterii pentru plagiat.
Chiar asta s fi fost?
Ce vrei s spui?
Maureen ridic din umeri.
Nu sunt sigur. Mintea mi spune c mai e ceva neclar cu
Nostradamus, dac s-a amestecat n lucrurile de la Orval. Poate a
fost unul dintre noi? Poate
Maureen ls fraza neterminat, vznd primul indicator spre
Orval. Drumul devenea din ce n ce mai idilic i frumos pe msur
ce pdurea din Ardeni se ndesea. Pini imeni mbriau drumul i
urmreau curbele ca o bucl de catifea verde. Un indicator ciudat i
vechi pe care scria Mnstirea Orval arta o curb la stnga printr-o
sgeat. Lund curba, att Tammy, ct i Maureen, rmaser fr
rsuflare cnd oprir. Dac mnstirea din Orval fusese construit
pentru a-l coplei pe pelerinul care o vede pentru ntia oar,
arhitecii i atinseser ntr-adevr scopul. Restaurarea din ultimul
secol crease o faad modern, cu o statuie a Fecioarei cu Fiul n stil
Art Deco, de proporii megalitice, amintindu-i vizitatorului c
numele ntreg al acestui loc a fost ntotdeauna Fecioara Maria din
Orval. Fecioara uria avea cteva etaje nlime i semna cu o
zei egiptean dintr-un templu vechi din Luxor. Exteriorul era
monumental i modern i nu ddea aproape niciun indiciu despre
ruinele sfinte vechi de o mie de ani, care se ntindeau dincolo de el.
Fata drgla care le-a vndut biletele de intrare le-a oferit
brouri n englez. Purta la gt simbolul din Orval petele de aur
cu inelul de cununie n gur. Pn la sfritul zilei, aveau s vad
acest simbol peste tot n mnstire i n mprejurimi: pe sticle de
bere, pe cutii de brnz, pe suvenire i pe firmele cafenelelor.
74
Slav lui Ichtys! i opti Tammy lui Maureen.
Discutaser mult despre acest indiciu pe drumul de la Paris.
Ichtys fcea cu siguran referire la un pete, mai precis la petele
care, pentru primii cretini, l simboliza pe Iisus.
tii, petele Iisus, ca acela pe care l vezi pe spatele mainilor.
Acela este un ichtys, spuse Tammy.
Maureen a dat din cap.
Este un acronim. Peter m-a nvat asta. Ichtys reprezint
primele litere greceti ale numelui: Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu,
Mntuitorul. IXOY. Iota, chi, theta, epsilon, sigma. Iar cuvntul
ichtys, ce rezult din acest acronim nseamn pete. Deci cred c
putem presupune c Slav lui ichtys face referire la Iisus, cu un salut
probabil pentru cultura sau legenda greceasc. Acest pete se afl n
ambele indicii, deci el ncearc s ne spun ceva.
Tammy citea din brour n timp ce se plimbau printre ruinele
mnstirii.
Uau! Ascult! Scrie: Matilda a dat mnstirii i regiunii
numele Orval. n timp ce cutreiera pmnturile sale din Lorena, ea
s-a oprit, pentru a se odihni, la o fntn din pdure. Acolo,
verigheta ei de aur i-a alunecat de pe deget i a czut n adncul
fntnii. nainte ca buna contes s se neliniteasc pentru pierderea
ei, un pstrv auriu a srit din ap cu inelul ei de cununie n gur.
Lundu-i inelul pe care i-l redase petele, Matilda e exclamat:
Aceasta este ntr-adevr o vale de aur! Iar locul a fost numit de
atunci Or-Val, Valea de Aur. Oprete-m dac ai mai auzit asta.
Maureen cltin din cap uimit. Visase despre Orval i despre
Matilda nainte de a primi documentul Matildei la hotelul ei din
New York.
Aici vei gsi ceea ce caui. Doamne, Dumnezeule, spera s fie aa!
Tammy continu:
Se crede c Matilda a dat imediat ordin s se construiasc
mnstirea aici, ca rezultat al evenimentului magic cu petele i ca
mulumire etern pentru c inelul de cununie i-a fost napoiat.
75
Maureen se gndi la asta un moment.
tim totui c scrisoarea Matildei era o ameninare c va
conduce o armat mpotriva soului ei. Asta nseamn c nu i-a
preuit chiar att de mult inelul de cununie, nu-i aa?
Probabil l-a aruncat n fntn intenionat, replic Tammy. i
petele acela blestemat i-l tot aducea napoi.
Este o alegorie, afirm Maureen. Trebuie s fie. Este evident,
este ascuns la vedere
La o cotitur printre ruinele mnstirii, Maureen rmase
ncremenit. Totul era aici, aa cum i apruse n vis. Splendidele
arcade gotice, fereastra distrus, sculptat n piatr sub forma unei
roze cu ase petale. Avu brusc intenia c cele ase petale nu erau
ntmpltoare, c numrul nsemna ceva, dar n-a zbovit asupra
gndului. Chiar i lumina care era filtrat prin crengile copacilor era
exact la fel cum o visase.
Asta e. Am visat asta. Haide, trebuie s o gsesc! Maureen o
lu pe Tammy de mn i fugi printre ruine.
Refcea paii din vis, observnd pe jos bucile de marmur
distrus n timp ce trecea printre resturile unei ui. n faa ei, n nia
zidului se afla micua i scumpa Fecioar.
Iat-o!
Maureen pea mai ncet acum, apropiindu-se de statuie cu un
fel de plecciune. Statuia era i mai frumoas i stranie n
realitate. Chipul ei era diferit i aparte ochi deprtai i o frunte
nalt, artnd inteligen i inocen. Fata din piatr era
nvemntat simplu ntr-o mantie i un vl, iar cosie lungi,
sculptate n piatr, i ncadrau chipul. Era cu siguran o copil, o
feti care inea n brae un bieel care nu putea fi al ei. Maureen o
contempl n tcere, pn cnd Tammy opti:
Ce i-a spus n vis?
A zis: Nu sunt cine crezi tu c sunt.
i cine crezi c e?
Maureen zmbi, simind o comuniune cu fetia nfiat n
76
statuie. Era ca revederea unui vechi prieten.
tiu cine e. E Sarah-Tamar, iar copilul este friorul ei, Ieua.
Acest loc credem c a fost construit de Matilda pentru familia ei
ancestral, nu-i aa? i ale cui profeii erau inute aici? Ale lui Sarah-
Tamar. Ea ar fi cea reprezentat aici.
Tammy punea totul cap la cap.
S ne ntoarcem la alegoria aceea.
Bine. Gndete-te la poveste! Un pete, care l simbolizeaz pe
Iisus ichtys , sare din adncul unei fntni. n primul rnd s
ncepem cu faptul c Iisus i nva pe oameni n acelai mod, nu?
El, nva prin intermediul pildelor, al povestirii cu simboluri.
Deci tu crezi c Slav lui Ichtys este pentru a ne aminti c
aceast poveste are i alte sensuri? C este un fel de pild?
Exact! Acum, fntna este un simbol strvechi al cunoaterii
secrete. Iar petele nostru ine un inel de cununie n gur. Privete
n jurul tu, acel simbol este pretutindeni. Iisus, petele, iese din
adncurile ascunse pentru a arta lumii inelul su de cununie.
Fiecare relatare a acestei poveti scoate n eviden faptul c inelul
este un inel de cununie. i l plaseaz n siguran n mna Matildei,
pentru c Matilda este demn de ncredere i l va proteja. Totul
pare att de evident. Iar aceasta este o vale de aur pentru c aici este
pstrat toat cunoaterea familiei sale, cunoatere care valoreaz
mai mult dect aurul. ntreaga poveste este o alegorie a ceea ce
Matilda tia i a modului n care a pstrat aceste lucruri.
Tammy ddea din cap.
Bineneles. Aa au fost pstrate toate legendele acestui neam,
prin coduri i simboluri, cnd moartea vorbea deschis despre aceste
lucruri.
Arta va salva lumea, spuse Maureen. i cred c definiia artei
acoper multe lucruri n acest caz. Nu doar picturi, ci arhitectur,
literatur, sculptur
Dup o alt cotitur, ntlnir o fntn larg, acoperit cu piatr
veche. Un mic indicator arta c aceasta era Fountaine Mathilde.
77
Fntna Matildei. Maureen i acoperi mna dreapt cu mna
stng pentru a-i proteja inelul din Ierusalim. Nu voia s rite s-l
piard, precum n vis, fie c exista un pete fermecat sau nu.
Fntna se afla ntr-un loc senin, cu adevrat panic. Un izvor se
prelingea n fntn, venind de undeva din adncurile colinelor din
Ardeni. i amintea de fntnile sfinite din Irlanda, locuri sfinte
pentru zeie timp de mii de ani, nainte de a fi transformate n situri
cretine dedicate Fecioarei Maria. Pentru Maureen, totul la Orval
prea feminin, plin de energia pur i veche a unei zeie care nea
din pmnt. Simea c s-a ndrgostit de acel loc i de frumuseea
lui natural; prea cu adevrat sacru i i hrnea, de asemenea,
dorina crescnd de a afla mai multe despre misterioasa Matilda,
care reprezenta fora din spatele acestei structuri i a comunitii ei
de acum aproape o mie de ani.
Tammy se aplec s se uite n fntn, privindu-se n apa
ntunecat.
n reflexia ta vei gsi ceea ce caui.
Maureen i se altur i amndou privir ndelung n ap.
Deodat, zri o a treia imagine reflectat deasupra lor. n ap,
uitndu-se la ele, era un chip identic cu al Fecioarei din statuie. Dar
nu era din piatr. Era chipul unui copil n carne i oase.
Maureen i Tammy se ntoarser repede. Chiar n spatele lor
sttea o feti diafan i superb. Ca i fetia din statuie, era
mbrcat ntr-o rochie foarte simpl, iar prul i era mpletit de-o
parte i de alta a feei. Femeilor nu le scpase faptul c fetia avea
cosiele de un auriu-rocat. inea minile la spate, unde ascundea
ceva, ca i cnd ar fi fost o surpriz.
Bonjour! ndrzni s spun tandru Maureen.
Copila nu rspunse. Dar scoase un chicotit vesel, identic cu acela
pe care Maureen l mai auzise n vis. Aduse minile n fa, dnd la
iveal o saco de pnz subire care prea s conin ceva ceva
care arta ca o carte uria. i ntinse sacoa lui Maureen, cu un
zmbet drgla care i lumina ochii deprtai. Maureen lu sacoa,
78
iar fetia se ntoarse imediat i o lu la fug, fr s spun vreun
cuvnt. La o cotitur printre ruine, dispru aproape instantaneu.
Tammy se uit mprejur s vad dac observase cineva schimbul,
dar erau singure la fntn, fr niciun martor.
Ce e n saco?
Maureen o deschise i se uitar amndou nuntru. Niciuna nu
voia s scoat obiectul. Dar era foarte clar c nuntru era ntr-
adevr o carte o carte care prea veche, nvelit n piele roie.

Cele dou femei se grbeau s ias din mnstire, nerbdtoare


s ajung n maina lui Tammy i s analizeze cu atenie cartea
roie.
Prsind mnstirea, se ndreptau spre locul de parcare. Tammy
avea cheile n mn, dar se opri brusc. Ceva nu era n ordine.
Maina prea s fie nclinat spre stnga. Apropiindu-se cu grij,
observ c roata din fa i cea din spate de pe partea oferului erau
dezumflate. Maureen ajunse n spatele ei, uitndu-se peste umrul
lui Tammy n timp ce se apleca pentru a vedea mai bine.
X-uri adnci erau scrijelite pe aripile mainii. Cauciucurile
fuseser tiate.

Tammy ngenunche s se uite mai atent, artndu-i lui Maureen


forma tiat perfect n X. Nu credea c scrijeliturile erau
ntmpltoare. Litera X fusese folosit timp de secole drept simbol
al ereziei att de aprtorii, ct i de adversarii ei. Scrierile gnostice
ale catarilor o foloseau ca o emblem a iluminrii. Originile literei X
ca simbol gnostic i eretic proveneau de la a douzeci i doua i
ultima liter a alfabetului evreiesc. Dei reprezenta litera tau, n
Antichitate era scris ca un X, artnd apoi mai mult ca o cruce, pe
msur ce forma ei evolua.
Era simbolul adevrului n ceea ce l privea pe Dumnezeu.
n acest caz ns, prea c X-ul gnostic fusese folosit ca simbol al
79
ostilitii de ctre un duman.
Femeile erau att de absorbite de ceea ce vedeau, nct nu auzir
paii din spatele lor dect cnd era prea trziu.
Ridicai-v foarte ncet! Amndou!
Vocea era joas, amenintoare i totui calm. Maureen fcu
precum i se spuse, ntorcndu-se uor pentru a vedea un brbat
foarte nalt, care purta o jachet neagr cu glug i ochelari de soare
nchii la culoare. Doar gura i se vedea, schimonosit ntr-un mrit.
Tammy scoase un scncet involuntar simind pistolul mpins ntre
omoplai.
V spun o singur dat, i se adres lui Maureen ntr-o englez
cu accent.
Ea se chinuia s identifice accentul. Era european, ciudat de
poliglot, memorabil prin el nsui.
D-mi sacoa sau o mpuc n inim, chiar aici, chiar acum! i
tu vei fi urmtoarea.
Zona din jurul lor era pustie. Orval se afla n mijlocul unei pduri
i nu le putea auzi nimeni. Maureen fcu singurul lucru pe care
putu s-l fac: i ddu sacoa, rugndu-se ca brbatul s nu-i fac
ru lui Tammy.
El i-o smulse din mini i continu s dea ordine.
Acum urcai-v n main i rmnei acolo. S nu v micai
timp de treizeci de minute. Uitai-v sus, art spre dealul de lng
ele, unde pdurea se rrea. Am un om n acei copaci. Dac v
micai cu o secund mai repede, v va mpuca pe amndou, iar
el nu rateaz. Ai neles?
Se simea o micare n pdurea umbrit de deasupra lor.
Atacatorul nu minea.
Maureen i Tammy se urcar n main, cu inimile btndu-le
puternic n piept. Cnd uile s-au nchis, brbatul s-a ndeprtat
rapid de ele spre pdure, fr s priveasc napoi.

80
Au fost cea mai lung jumtate de or din viaa lor i att
Maureen, ct i Tammy au petrecut-o rugndu-se i vorbind n
oapt despre dilema lor. Pentru siguran, au mai lsat cteva
minute s treac nainte de a iei din main i de a se ndrepta spre
mnstire. Cnd fata drgla le-a spus c urmeaz s nchid
mnstirea, Tammy i-a explicat c maina lor fusese vandalizat. A
omis prticica despre brbatul narmat i despre jaf. Sperau ca
mnstirea s le ofere cazare peste noapte, tiind c ofereau adpost
pelerinilor de ambele sexe de obicei, dar pelerinii urmrii de golani
cu glug s-ar putea s nu fie cei mai dorii oaspei.
Era o decizie neleapt s nu dea amnunte despre ncercarea
prin care trecuser. Biata belgianc era att de zpcit de povestea
despre vandalism n frumuseea idilic a Orvalului, nct prea c i
vine s plng. Unul dintre clugrii mai tineri, fratele Marco, a fost
chemat pentru a rezolva aceast situaie de criz; el a aranjat s li se
ofere camere, precum i s contacteze un atelier din Florenville,
unde s li se repare maina. Clugrii i angajaii de la Orval le
ddeau o stare de linite, iar ambele femei au nceput s se relaxeze
n sigurana relativ a mnstirii. Prea c spiritul Matildei umplea
nc locul, iar ct timp Maureen i Tammy se aflau ntre aceste
ziduri erau n siguran. Fratele Marco le-a invitat la cin, n linitita
sal de mese a mnstirii. Erau ns prea extenuate i tulburate de
cele ntmplate pentru a accepta, iar clugrul le-a mpachetat nite
pine i brnz, precum i bere din Orval cu petele auriu pe
etichet, s ia cu ele n camer.
ncperea era tipic pentru o mnstire i curat ca lacrima; avea
dou paturi de o persoan, o noptier i o chiuvet. Maureen era
recunosctoare pentru fiecare centimetru. Trebuia s-l sune pe Peter
i s pun n ordine ntmplrile din acea zi. Cine le atacase i le
furase cartea? Ce carte era? I se fcea ru la gndul c e posibil s fi
avut n mini pentru cteva minute una dintre comorile istoriei
omenirii, iar acum era pierdut din cauza din cauza cui?
Profitnd de faptul c Tammy plecase s fac un du n baia
81
comun de la captul coridorului, Maureen l sun pe Peter de pe
mobil, gsindu-l acas la el n Roma.
Din motive uor de neles, el devenea din ce n ce mai agitat pe
msur ce ea i povestea ntmplrile.
Nu i-am spus s m suni i c era important? Voiam s te
avertizez c ai putea fi n pericol.
Maureen era obosit i puin caustic.
Trebuia s-mi fi spus totul, chiar dac Tammy era cu mine.
Am ncredere n ea. Iar dac Tammy ar fi fost rnit
Ls balt fraza. Era clar i implicit c i Peter ar fi fost parial
vinovat dac li s-ar fi ntmplat ceva lui Maureen sau prietenei ei.
mi pare ru. mi pare foarte ru. i m bucur c suntei
amndou tefere. Maureen, vreau s te urci n avion i s vii la
Roma mine-diminea. Aici se afl o persoan pe care trebuie s o
cunoti. Cred c ne poate ajuta s punem totul cap la cap. Putem
face rost de o main care s te ia de la mnstire i s te duc la
aeroport imediat. Tammy poate veni cu tine, dac asta te face s te
simi mai bine.
Mulumesc Peter. Ah, ce ironie! tii, uneori sunt
recunosctoare cu adevrat pentru puterea Vaticanului.

Dac a existat vreodat un loc potrivit pentru a visa, acesta este


magica mnstire de la Orval.

Maureen trecea prin vechiul naos ruinat al mnstirii. Lumina filtrat


strlucea prin rama rotund a ferestrei n form de roz, n timp ce ea
pea cu grij printre pietrele mprtiate. De aceast dat, tia ncotro se
ndreapt. Se ndrepta spre fntn.
Apoi auzi chicotitul.
Maureen l urm, fr s fie surprins cnd o vzu pe fetia cu cosie
armii strlucitoare lng fntn, fcndu-i semn s se apropie. nc nu

82
vorbise, dei prea foarte mulumit de ea i continua s rd. Copila arta
spre ap, sugerndu-i s priveasc n adncurile ei.
Maureen se uit n fntn; suprafaa lucea i imagini ncepeau s
prind form, pn cnd se desprinse o imagine clar, aproape
cinematografic. I se tie respiraia cnd i ddu seama ce vedea. Omul
care le atacase intra ntr-o ncpere, avnd n mini cartea ei valoroas.
Totul se petrecea ntr-un fel de camer de piatr sau o pivni. ncperea
era plin de brbai, mbrcai n robe ciudate, cu glugi care le acopereau
capetele complet i preau s aib culoarea albastru-nchis. Toate feele
erau ascunse, cu excepia unor mici crpturi n dreptul ochilor. Brbaii
erau aezai la o mas lung i dreptunghiular; scaunul principal era mai
mare i mai ornat, artnd c ocupantul su era eful acestui grup straniu.
Atacatorul lui Maureen, purtnd n continuare hainele moderne i
ochelarii de soare, i-a prezentat cartea efului care a examinat coperta
legat cu o curea groas de piele i cu un lact. Brbatul prea c se
ateptase la asta, cci scoase din mneca robei un pumnal. O trecere rapid
cu lama peste curea i cartea se deschise.
ncperea era cufundat n linite total; nimeni nu s-a micat ct timp
eful a rsfoit paginile rvnitei cri.
Erau goale.
Pe ultima pagin, un singur cuvnt n limba latin era mzglit de-a
lungul pergamentului. Scria doar: INLEX.
Conductorul brbailor cu cagule a aruncat cartea plin de dispre ctre
cei care au adus-o. Dei Maureen nu tia ce nseamn INLEX, era limpede
c nu asta atepta niciunul dintre brbai.
Chicotitul ubicuu al copilei i atrase atenia lui Maureen ctre locul
unde se afla. Fetia sttea n faa ei, exact cum o fcuse n acea zi, cu
minile la spate. Cu un alt zmbet drgla, i ddu o saco cu o carte
mare.
Nu este ceea ce crezi tu c este.
i ncepu s rd, fugind dup col i lsnd-o pe Maureen s se ntrebe
ce era ceea ce furase atacatorul.

83
Primele raze ale zilei se jucau prin fereastra dormitorului
monahal al lui Maureen i Tammy. Mureen se frec la ochi i se uit
spre patul n care prietena ei nc dormea adnc. Dup somnul din
acea noapte, se trezise suficient de devreme pentru a nota detaliile
visului, concentrndu-se asupra cuvntului INLEX. Dac era un
termen latin, atunci se afla n locul potrivit. Orice clugr din Orval
ar trebui s tie latin i s poat traduce un singur cuvnt pentru
ea.
i arunc nite haine pe ea i plec n cutarea amabilului frate
Marco, pe care l gsi pregtind sala de mese pentru micul dejun.
Inlex? se uit mirat pentru o clip. Cu siguran este latinesc,
dar este un cuvnt ciudat. Urmai-m n bibliotec i l vom cuta,
ca s fim siguri.
Maureen l nsoi pe clugr ntr-o ncpere superb, plin cu
volume vechi. Era recunosctoare c nu i-a pus vreo ntrebare
despre motivul pentru care avea nevoie s afle semnificaia acelui
cuvnt. Era pur i simplu amabil i grijuliu cu oaspeii. Lund un
dicionar latin de pe un raft, fratele l rsfoi pn cnd gsi ceea ce
cuta.
Iat. Inlex. nseamn: capcan. Un iretlic sau o momeal. V
ajut asta?
i nc ce mult! Maureen abia se abinu s nu-i sar de gt i s-l
srute pe obraz. i mulumi ns politicos i se grbi s ajung n
camer ca s o trezeasc pe Tammy.

A fost o capcan, Tammy! Maureen ddu buzna pe ua


cmruei lor, trezindu-i prietena cu exuberana ei.
Poftim? Tammy se ridic, ameit.
Cartea. Cartea care ne-a fost furat ieri. Nu era cea adevrat,
era
Maureen se opri. n emoia ei de a-i spune lui Tammy despre
84
nsemntatea cuvntului inlex, aproape c nici nu observase. Pe
patul ei desfcut se afla o saco de pnz.
Ce e aia? Tammy se trezea acum. i s ndrznesc s ntreb
de unde a aprut?
Inima lui Maureen btea cu putere n timp ce ddea din cap. De
unde i de la cine? Cine i citea visele i i trimitea suvenire eretice
misterioase? Cine avea acces chiar la patul n care ea i petrecuse
noaptea, lng prietena ei care dormea? Toate aceste evenimente
preau de domeniul imposibilului i totui deveneau din ce n ce
mai frecvente. i mai era i ntrebarea tulburtoare: Cine le jefuise
sub ameninarea pistolului i ce cuta el?
S-a ndreptat spre pat i a luat sacoa. Deschiznd-o, a scos
dinuntru cartea, care era foarte grea. Era diferit de volumul care
le fusese furat, pielea ei roie era mai nvechit de vreme, mai roas
i mult mai grea. Prea cu adevrat veche, ca i cnd ar fi fost
ascuns timp de o mie de ani. Spre deosebire de cartea capcan,
aceasta nu avea o curea sau un lact pe ea, iar Maureen o deschise
foarte uor. Erau sute de pagini de pergament legate n ea i un scris
ntr-o latin pretenioas o umplea. Prima pagin era mpodobit cu
un blazon cu o emblem anluminat, pe care Maureen o descoperise
de curnd. Era crucea latin cu semntura ciudat: Matilda, prin
bunvoina lui Dumnezeu care exist.

85
Capitolul patru

Florenville, Belgia n prezent

Desfrnata aia de Matilda m induce din nou n eroare!


Conductorul brbailor cu cagule mormi jignirea grav
aruncnd cartea-momeal prin camera ascuns de la subsol, ntr-o
izbucnire necontrolat de furie.
Unul dintre frai rspunse, aventurndu-se n ape tulburi.
Cum putei fi att de sigur c era cartea Matildei cea care
trebuia s i se livreze femeii Paschal?
Superiorul lui rosti printre dini:
ndrzneti s pui la ndoial spusele mele? Este vreunul
printre voi care contest cunoaterea sau autoritatea mea n aceast
privin?
Cnd se fcu linite, eful i continu tirada.
Datorit strdaniei i eforturilor neobosite ale frailor notri
de-a lungul istoriei, am reuit cu succes s distrugem toate
referinele scrise cunoscute despre Cartea Iubirii. Nu exist nicio
dovad c a existat, n afar de bnuielile ereticilor mori. n timpul
Inchiziiei, am confiscat toate documentele cunoscute care fceau
aluzie la ea i le-am distrus att documentele, ct i pe eretici.
Exist un singur manuscris care a scpat de sub puterea noastr n
toate aceste secole, iar acesta este cel al Matildei.
i rosti numele printre dini, din vocea lui nind venin. Toate
femeile din istorie care i spuneau profete l nfuriau. Dar niciuna
mai mult dect nesuferita contes de Canossa, care scpase timp de
aproape o mie de ani de ncercrile de a o reduce la tcere.
Adeptul mai tnr, care le atacase pe Maureen i pe Tammy, fcu
un pas n fa.
Ce dorii s fac, Sfinia Voastr?

86
Conductorul su mri ordinul:
Du-te la surs! Gsete-l pe Destino!

Dintre toi ucenicii Si brbai, numai prea-fericiii Nicodim i Iosif din


Arimateea au fost de fa pe Golgota, n Vinerea Neagr. Ei sunt cei care I-
au smuls cuiele i tot ei L-au cobort de pe cruce pe Domnul nostru Iisus.
Vegheai de femei, au purtat trupul lui Mesia pe o nslie din pnz i s-au
ndreptat ctre un mormnt din apropiere, care aparinea familiei lui Iosif
din Arimateea. Iosif a pus la dispoziie acel loc de venic odihn nu doar
din respect, dar i ca rud, cci Iisus nu-i era doar nvtor, ci i nepot de
snge.
Cnd au ajuns la mormnt, Maria Magdalena s-a pus s spele rnile
iubitului ei Domn, aplecat peste trup i rugndu-se cu osrdie n toat
aceast vreme. L-a uns srguincioas cu uleiuri i balsamuri, ndemnndu-
i pe toi cei aflai n strmta grot a mormntului s i se alture n rug, s
se roage cu toat silina, pentru ca Tatl Ceresc s li-L napoieze pe Fiul
Su. i se rugar cu toii, dar nimeni nu era mai ptima dect Maria
Magdalena. Chiar aa cum era, cu chipul mnjit de rn, snge i
sudoare, avea nfiarea i inuta unei adevrate regine. Era palid,
vlguit de efort i de durere, ns nu se oprea din ndeletnicirea ei, nici
din rugciuni, dect att ct s vad de starea i de nevoile celor aflai
alturi de ea. C mai avea fora de a se ngriji de toi ceilali, ntr-un astfel
de moment, aceasta era ilustrarea extraordinarei sale puteri de compasiune.
Maria Magdalena a vegheat ntreaga noapte, n vreme ce restul
ucenicilor se odihnir, cu credina nestrmutat c Dumnezeu li-L va
napoia pe Mesia. Dar trupul Lui rmase fr via i niciun alt semn de
speran nu se art n tristul mormnt. Cnd primele raze ale soarelui se
strecurar nuntru, n dimineaa zilei de smbt, Maria Magdalena a
nvelit trupul iubitului ei n linoliu. Simbolismul acestui gest caracterul
lui irevocabil, capitularea o coplei n clipa aceea. Se prbui la pmnt,
cu degetele nc ncletate pe vasul din alabastru n care se aflaser
uleiurile tmduitoare.
87
Pe aceeai nslie din pnz pe care Iisus zcuse cu o zi n urm,
brbaii au scos-o pe madona Magdalena ducnd-o cu mare blndee i
bgare de seam pn la casa lui Iosif din Arimateea. Acolo, Luca, doctorul
cel iubit, a cercetat-o i s-a artat foarte ngrijorat. Magdalena abia mai
respira; peste toate cele cte ndurase, purta prunc n pntec. Era nevoie s
fie ocrotit ndeaproape. Acum, rugciunile lor trebuiau s fie pentru ea.
Dup ce o aezar pe un pat, cu femeile n juru-i, brbaii merser s se
adune ntr-una dintre odile lui Iosif.
Puritatea dragostei i devotamentului Mariei fa de Iisus i micase pe
cei trei brbai, dincolo de durerea sfietoare care i ncerca. Ea i ajutase
s neleag c pierderea lui Mesia nu trebuia s nsemne i pierderea
nvturilor Sale. Maria Magdalena stpnea i ntrupa nvturile Cii,
dovedind prin faptele ei c iubirea este mai puternic dect moartea. Tria
acest adevr n fiecare zi a vieii ei. mpreun, Iosif din Arimateea,
Nicodim i Luca se juruir s o apere i s o sprijine, pe ea i nvturile
sfinte, prin orice mijloace cu putin, pentru tot restul zilelor ale ei, ale
copiilor ei i ale copiilor copiilor ei, n veacul vecilor. n acea Duminic
Mare se fcu legmntul dintre cei trei, care i amestecar sngele i
credina, laolalt, n tare i de nezdruncinat jurmnt. Fcur astfel o
frie, care va ajunge s fie cunoscut lumii drept Ordinul Sfntului
Mormnt.
n dimineaa urmtoare, cnd Iisus cel ridicat din mori i se art
Magdalenei, anunndu-i renvierea Sa, cei trei brbai au tiut c fcuser
jurmntul cuvenit. Toate rmiele pmnteti ale nvtorului lor
dispruser.
Cei trei au gsit cu cale c aceast important ntmplare dovedea c
Magdalena era cea aleas pentru a continua nvturile Cii. Poate c
tocmai ungerile ei aplicate cu atta devotament trupului Domnului, n
mormnt, ajutaser la acea minune sfnt a nvierii. Era oare cu putin ca
simpla for a iubirii s fie de ajuns pentru a da natere unui astfel de
miracol? Cine poate ti cu siguran? Astfel de lucruri ineau de credin
i omul, fiecare n felul lui i la vremea lui, trebuie s ajung singur la a-L
nelege pe Dumnezeu.
88
Brbaii aceia fuseser ns singurii martori. Tradiiile i interpretrile
pe care le-au transmis generaiilor urmtoare s-au ntemeiat pe propriile
lor experiene, mpletite cu nvturile nemijlocite ale lui Iisus nsui. Ei
au fost drepii i binecuvntaii ntemeietori ai ordinului nostru.

ntemeierea Ordinului Sfntului Mormnt,


conform relatrilor din Libro Rosso

Roma n prezent

Piaa Panteonului, Piazza della Rotonda, este una dintre


destinaiile turistice clasice din Roma, dominat la un capt de
splendida structur antic, n forma unei catedrale impuntoare,
care i-a dat numele.
Timp de dou mii de ani, Panteonul fusese un loc de
nchinciune, mai nti al romanilor pgni, iar apoi al catolicilor. i,
dei fusese consacrat de-a lungul timpului mai multor zei, arcadele
feminine ale magnificei catedrale, pentru care era faimos pe bun
dreptate, erau un omagiu adus vechilor zeie.
Energia feminin divin curge prin Piazza. Centrul pieei
Panteonului gzduiete una dintre fntnile cele mai frumoase ale
Romei, dominat de un obelisc egiptean vechi de trei mii trei sute
de ani, realizat din granit rou. Monumentul a fost adus la Roma de
la Heliopolis pentru a cinsti un templu al lui Isis, n onoarea zeiei
care era mama a tot ceea ce nseamn via.
Camera de hotel a lui Maureen avea vedere la pia, iar ea se uita
la fntn de la fereastra ei n timp ce atepta ca Peter s revin cu
un verdict despre misterioasa carte roie. Se afla aici de dou zile,
de cnd plecase de la Orval. Tammy rmsese n Belgia, iar Roland
venise s o ia, ca s nu fie nevoit s se ntoarc singur n
Languedoc dup spaima prin care trecuse. Ar trebui s fie cu
Roland i cu Brenger acum, oft Maureen, gndindu-se la
ntlnirea ei neterminat cu Brenger. Fusese nechibzuit s se
89
team att de tare i s stea departe de el atta timp, iar acum se
ntreba dac rbdarea lui fa de ea i fa de hoinrelile ei nu
ajunsese cumva la final.
De la fereastra ei l zri pe Peter trecnd prin pia cu o serviet
n mn.
Buona sera! strig ea, fcndu-i cu mna, apoi cobor s-l
ntmpine la lift. Avea inima n gt. i ddea seama din privirea lui
c descoperirea lor era ntr-adevr una important, dar, de dragul
siguranei, conveniser s nu discute despre ea la telefon sau n
public.
Intrnd n lift, ca s se ndrepte spre camera lui Maureen, Peter o
ntreb:
i aminteti ce i-a spus fetia n vis? C nu este ceea ce crezi tu
c este?
Maureen a dat din cap aprobator.
Nu este Cartea Iubirii.
Nu, nu este. Dar pare s conin elemente din Cartea Iubirii i,
cu siguran, numeroase referiri la ea.
Maureen se gndea la cele auzite, ncercnd s nu fie dezamgit,
n timp ce deschidea ua camerei sale. Trebuia s aib ncredere n
proces.
Peter i zmbi, deschiznd servieta i scond din ea o serie de
fotocopii ale primului set de pergamente i traducerile lui
preliminare.
Maureen Paschal, f cunotin cu Matilda din Toscana. Ce
avem aici este o versiune nedescoperit pn acum a povetii vieii
ei, scris chiar de mna ei.
Maureen scoase un ipt de ncntare. Pasiunea sa pentru rolul
femeilor n istorie era una dintre forele care o conduceau n via.
Descoperirea a ceva de o asemenea importan era o comoar, mai
valoroas dect aurul.
Pare a fi o tradiie de familie, observ Maureen, uitndu-se
peste copii. Se pare c ne facem un hobby din a descoperi
90
autobiografiile strmoilor notri.
Nu rde! Eu cred c este ntr-adevr o tradiie de familie, ba
chiar una important. Cred c n cele din urm a devenit necesar
pentru anumii membri de rang nalt ai liniei de descenden,
pentru a clarifica situaia, deoarece tiau c adevrul avea s moar
dac nu fceau acest lucru. i cred c exact asta s-a ntmplat cu
Matilda, dup cum se pare. Aa cum tii, timp de secole, ereticii
nu au ncredinat nimic hrtiei, pentru c era prea periculos. Dar
Matilda nu era o eretic oarecare. Ea era nenfricat i cu siguran o
femeie cu un devotament profund pentru misiunea ei spiritual,
aceea de a apra adevrul. Exist o biografie a ei n arhivele
Vaticanului, scris de un clugr pe nume Donizone, care i era
contemporan i care susine c este biograful ei personal. Dar el era
un benedictin i a nregistrat evenimente istorice cu ajutorul unei
agende, aa cum fceau toi clugrii din ordinul su, iar o parte din
aceast biografie este suspect. Sun ca un document aranjat pentru
relaiile publice direct de la Roma. Aa c, n cele din urm, cred c
ea a luat decizia important de a-i ncredina ea nsi propria via
hrtiei, fiind, dup prerea general, foarte bine educat. Donizone
face referire la ea numind-o docta, ceea ce nseamn excepional de
nvat. i nu era un termen folosit cu uurin i niciodat pentru
o femeie. Deci era foarte capabil de a-i nregistra propria via, din
perspectiva ei i cu sentimentele ei. Dar este ct se poate de
controversat, pentru a nu spune mai mult.
Deci ai citit tot documentul?
Peter a dat din cap.
Destul ct s tiu c ceea ce ne ateapt ar putea cutremura
pmntul, dar nu suficient nct s-i pot spune cu siguran cine a
fost sau ce avea n posesie.
Dar vorbete despre Cartea Iubirii?
Vorbete. i mai vorbete despre ceva, ceva numit Libro Rosso,
ceea ce nseamn Cartea roie. Insereaz fragmente din ea pe
parcursul relatrii.
91
n scrisoarea pe care o avem, ea i cere Cartea Roie napoi.
Da. Eu m gndesc c poate Cartea Roie este o versiune
italian a Crii iubirii, o copie care a ajuns n Italia n timp ce
originalul a rmas n Frana.
Maureen s-a aezat i i-a permis, n sfrit, s se lase copleit de
realitatea care i se arta.
Ceea ce nseamn c tim c acum exist cel puin dou copii
ale acestei cri scrise de Iisus.
Avea o mie de ntrebri, pe care ncepuse s i le toarne lui Peter,
care rdea.
O voi lsa pe Matilda s-i povesteasc despre ea n cuvintele
ei. Eti pregtit?
i vrul ei lu traducerile, ncepnd s citeasc.

Mantova, Italia 1052

Nu povestea aia, Isobel! Spune-mi povestea cealalt. Aceea


despre labirint.
La ase ani, neobinuit de micu, nlimea Matildei dezminea
complet aparena ei fizic. Btu ceva mai tare din picior i i ddu
la o parte n mod imperios prul des i rocat, continund s-i
ordone bonei sale.
tii c povestea aceea mi place cel mai mult. Nu vreau s aud
nicio alt poveste. Dar oprete-te nainte de partea urt. Ursc
partea urt.
n timp ce micua contes de Canossa fcea mutre pentru a-i
puncta dispreul fa de partea urt, ncnttoarea donna Isobel
din Lucca ddea din cap rbdtoare la cererea ei. Minile ei delicate
terseser sngele naterii de pe chipul acestei copile pe cnd avea
doar cinci secunde de via, apoi o nfaser i o legnaser ca i
cnd ar fi fost a ei. Matilda se afla n grija lui Isobel din acea sear
de primvar timpurie de cnd copila zvpiat luase prima ei gur
de aer i i anunase printr-un ipt sosirea n provincia Toscanei.
92
Pentru poporul tatlui ei, provenit din rzboinicii lombarzi
nenfricai din nordul Italiei, naterea unui copil la echinociul de
primvar era o binecuvntare aparte de la Dumnezeu. Plnsul
acestei copile era att de puternic, nct tatl ei, ateptnd mpreun
cu oamenii lui ntr-o curte nvecinat, fusese convins c i se nscuse
un fiu, binecuvntat cu o natere natural. Ducele Bonifaciu a fost
dezamgit doar pentru scurt timp de faptul c acel copil era feti.
Pe msur ce Matilda cretea i ncepea s arate caracteristicile
nobililor ei prini trsturile alese i farmecul zveltei sale mame,
combinate cu hotrrea i puterea tatlui su, ea devenea rapid fiica
iubit i adorat a celui mai nspimnttor brbat din Italia.
De ce i place att de tare povestea asta, Tilda? Credeam c o
s te plictiseti de ea, pentru c o tii pe de rost. i am attea altele
pe care s i le spun.
Ei bine, nu m plictisete. Aa c ncepe de la nceput!
Era un ordin.
Isobel a zmbit blnd, dar nu a nceput povestea, fcnd-o pe
Matilda s par o furtun pentru un moment, nainte de a se da
btut:
Te rog, Isobel! Vrei, te rog, s citeti povestea mea preferat?
Voi juca rolul prinesei Ariadna i voi nvrti bagheta magic n
timp ce o spui. i am spus te rog.
ntr-adevr, ai spus, dar nu ar trebui s te rog s ai maniere,
Matilda. Buna ta mam provine din cea mai nobil familie din lume,
este o descendent direct chiar a binecuvntatului Carol cel Mare,
i totui ea nu se comport aa, nici mcar cu servitorii care i cur
oala de noapte. Ai vzut-o vreodat s dea aa ordinele? Nu, nu ai
vzut-o i nu o vei vedea. i n afar de tatl tu, care are propriile
motive, nu vei vedea nicio persoan din Lucca s se comporte aa.
Nu aceasta este calea noastr, copil. Nu aceasta este Calea.
Matilda era pentru moment pedepsit aspru. Impulsurile sale
arogante proveneau din impetuozitatea ei natural i din influena
tatlui. Dei donna Beatrice era ntr-adevr o femeie foarte
93
religioas i de vi nobil, Bonifaciu era un soldat pur din Toscana.
Genealogia tatlui su combina descendena din oraul sfnt Lucca
cu sngele de rzboinic nenfricat lombard care alctuise casa din
Toscana. Dac Beatrice era produsul graios i cultivat al familiei
regale germane, Bonifaciu era suveranul feudal adesea plin de
cruzime i ntotdeauna nnebunit dup putere; era, de departe, mai
mult un fiu al sngelui su de rzboinic longobard dect al
spiritului oraului Lucca. Longobarzii invadaser Italia n secolul al
VI-lea d.Hr., dezlnuind prpdul peste ceea ce rmsese din
Imperiul Roman frmiat. Stpnirea lor dduse numele regiunii
din nordul Italiei care ntr-o zi urma s domine complet Lombardia.
Dei Bonifaciu motenise mari bogii i putere, el nu avea
odihn, cutnd s-i sporeasc bunstarea prin propriile merite.
Apele dimprejurul regiunii Mantova, Pad i Mincio erau cile
principale de schimb cu nord-vestul Europei, care ncepuser s
nfloreasc n timpul conducerii lui Bonifaciu. naintea excelentei
sale conduceri, negustorii se temeau de nelegiuirile din nordul
Italiei i evitau s fac nego cu acea zon. Cile critice din marile
porturi, precum Veneia, utilizate pentru importarea bunurilor de
lux din Orient i din alte pri, fuseser complet nchise.
Dar ducele din Toscana domnea n mod tiranic pe valea fluviului
Pad, ncolonndu-i pe tlhari dup ce i mutila cu brutalitate, pentru
a le transmite pirailor care se apropiau c un asemenea
comportament nu va mai fi tolerat. Grupuri de brbai curajoi i
bine pltii se transformaser ntr-o for de elit care patrula pe
fluviu n numele marelui duce.
Strategia lui Bonifaciu apra rutele de comer i reuise s aduc
pe ruri negustori din Marea Adriatic, iar germanii erau acum
dispui s treac Alpii cu mrfurile lor valoroase din Regatul de
nord al Saxoniei. n schimb, el cerea taxe i impozite pentru
folosirea rutelor de ctre comerciani, care erau bucuroi s
plteasc pentru dreptul de a face comer n siguran n acea
regiune bogat. Bunstarea i puterea lui ajunseser legendare,
94
ajutat de frumoasa lui soie de vi nobil. Ea era bijuteria de pe
coroana lui feudal, legitimitatea de care avea nevoie i pe care o
rvnea.
Singura slbiciune a lui Bonifaciu era scumpa lui fiic, pe care o
lua adesea cu el pe cal n timp ce i controla teritoriile. La vrsta de
ase ani, Matilda clrea mai bine dect majoritatea brbailor aduli
din acea vreme. Dar, dup ce Matilda petrecea un timp n compania
tatlui aflat la comand, Isobel avea nevoie de multe ore de rbdare
pentru a corecta purtrile copilei.
mi pare ru, Isobel. Matilda reui s par ruinat, dar numai
pentru scurt timp. Voi face tot ce pot ca s devin o contes bun i
nobil.
E mult mai bine acum. Acum, amintete-mi! Cum ncepe
aceast poveste?
Creta! Matilda ip entuziasmat.
Ah, da. Marele i bogatul regat al Cretei. A fost odat ca
niciodat un rege mre, pe care l chema Minos

Minotaurul era un monstru, nscut n familia regelui Cretei, marele


conductor cunoscut sub numele de Minos; era fiul soiei sale, regina
Pasiphae. Era jumtate om, jumtate taur i avea apetitul a zece fiare
slbatice. Se spune c Minotaurul era rezultatul mperecherii interzise cu
un zeu sau, i mai ru, cu un taur mare alb. Acest lucru a fost probabil
prost neles de oamenii cu prejudeci, care nu puteau pricepe marile
mistere ale strbunilor. Probabil c regina Pasiphae era o preoteas a lunii
i ntruchiparea femininului sacru, iar mperecherea ei cu un preot, n
chipul unui taur, pentru a reprezenta masculinul sacru, era ndeplinirea
unui ritual care era considerat un mister divin nc de la naterea
omenirii; un ritual al uniunii energiilor masculine cu cele feminine,
necesar pentru echilibrul vieii pe pmnt.
Astfel, povestea conceperii Minotaurului este nvluit n mister, dar
tim un lucru: el exista ca o combinaie dintre uman i divin i era pe
95
jumtate miraculos, pe jumtate ngrozitor. Probabil n existena
misterioas a Minotaurului se afl secretul Cderii. Probabil este un
simbol al marii pierderi a cunoaterii care are loc atunci cnd oamenii nu
mai sunt n stare s-i accepte natura divin. i mai ales, este pierderea
umanitii noastre, atunci cnd abandonm necesitatea de a onora
mpreun masculinul i femininul n forma lor cea mai divin i n ceea ce
poate fi creat din acea uniune sacr.
Numele Minotaurului era Asterius, ceea ce nseamn fiin stelar,
ca rezultat al originilor sale divine. El era slvit ca un zeu, dar n acelai
timp era obiect de teroare i fric printre oameni. Corpul lui era acoperit cu
stele, pentru a aminti c toate creaturile vin din ceruri, chiar i cele care
par s aib doar un caracter teluric. Din ceruri venim i n ceruri ne vom
ntoarce. Pentru c precum este n cer, aa i pe pmnt.
Asterius s-a nscut un monstru, o creatur nspimnttoare, care s
cear sacrificii umane i care s distrug pacea din Creta? Sau a fost
transformat ntr-un monstru pentru c nu i s-a oferit iubire i a fost supus
ridicolului, cruzimii i judecii? Era cu siguran un motiv de ruine
pentru regele Minos, care nu putea suporta faptul c soia lui l-a conceput
cu altcineva, chiar dac a fcut-o cu o fiin divin. Minos era n pragul
nebuniei din cauza geloziei i nu-i dorea nimic mai mult dect s-l
distrug pe Asterius, dar nu a ndrznit s omoare monstrul, din cauza
originii sale divine. Aa c regele a conceput o nchisoare subteran n care
s in aceast creatur nedorit i s o ascund de privirea lui.
Tria n Creta un refugiat din Atena, pe numele su Dedal
inventatorul, care a fost chemat de Minos pentru a crea o nchisoare care
s-l gzduiasc pe Minotaur. Inventnd aceast structur teribil, Dedal a
devenit un adevrat arhitect. Ceea ce a conceput el a fost labirintul, un fel
de structur enorm i nclcit care ducea la un punct central; n punctul
central era un templu n care avea s stea creatura. Labirintul era conceput
n aa fel nct, odat intrat acolo, era imposibil s gseti calea de ieire.
Aceasta avea s-l in nuntru pe Minotaur, dar i s le prind pe
ghinionistele sale victime deoarece construcia era fcut n aa fel nct,
odat intrate, ele nu puteau scpa. Ca un lucru care i se cuvenea unui
96
monstru, Minotaurul a cerut un sacrificiu de apte fete i apte biei care
i erau trimii n centrul labirintului o dat la nou ani, iar el i devora fr
a lsa vreo urm din ei.
Astfel Asterius-Minotaurul a trit viaa unui zeu-monstru, departe de
vzul locuitorilor Cretei i captiv n labirintul lui subteran, lsnd cte o
umbr deasupra regatului o dat la fiecare nou ani. Regele Minos i
regina Pasiphae au avut apoi copii umani, printre care pe ncnttoarea i
blnda prines numit Ariadna. Prinesa era renumit pentru frumuseea
ei i se vorbea despre ea ca despre Cea pur i strlucit; era, de
asemenea, cunoscut ca fiind foarte pur n suflet i n inim.
S-a ntmplat ca insula Creta s fie n rzboi cu Atena. Fratele Ariadnei
i singurul fiu adevrat al lui Minos, un erou pe nume Androgeos, a fost
ucis de atenieni n lupt. Regele Minos urlnd de durerea pierderii fiului
su a declarat cruzime absolut n rzbunarea mpotriva atenienilor.
Cucerind Atena, Minos a cerut ca locuitorii oraului s dea Minotaurului
tribut dintre copiii lor; astfel, cei paisprezece copii nevinovai destinai
sacrificrii au fost luai din rndul atenienilor.
i aa s-a fcut c fiul cel mic al regelui Atenei era un tnr frumos i
curajos, pe nume Tezeu. i cnd a venit timpul pentru atenieni s trimit
teribilul sacrificiu pentru Minotaur, Tezeu s-a oferit s mearg primul
dintre cei paisprezece, fiind hotrt s nfrunte Minotaurul i s-l omoare,
salvnd astfel vieile celor nevinovai i elibernd poporul Atenei de aceast
teroare. Dei era tnr, acest erou era foarte nelept. El nelesese c a oferi
sacrificii Minotaurului era o alegere. Era o tradiie care nu trebuia s fie
pstrat, dar era nevoie de cineva curajos s o opreasc.
Prinesa Ariadna se plimba pe plaja de lng portul din Creta, cnd
vasul din Atena a ajuns la mal, cu victimele sacrificiului. Se spune c l-a
zrit pe Tezeu i s-a ndrgostit imediat de el, considernd c el este eroul
care ar putea nfrnge ntunericul ce se furia pe sub Creta sub forma
fratelui ei vitreg, ngrozitorul Minotaur-Asterius. Ea fusese chinuit toat
viaa de moartea victimelor nevinovate pentru a-i satisface foamea
inuman, dar compasiunea din inima ei o fcea s simt o mare mil
pentru suferina lui monstruoas.
97
Ariadna a aranjat o ntlnire secret cu Tezeu cu o sear nainte de
sacrificiu. Ea s-a oferit s-l ajute, n schimbul promisiunii lui de a se
cstori cu ea i de a o lua cu el.
Dar Ariadna fusese promis de tatl su ca mireas zeului desfrnat,
Dionysos. Se spunea c zeul era nnebunit de pasiune dup frumuseea
pur a Ariadnei i o ceruse de la Minos n schimbul victoriilor militare
mpotriva Atenei. Minos s-a nduplecat fr tragere de inim, dar
nelegerea era fcut. Pura Ariadna era o discipol credincioas a
Afroditei, zeia iubirii. De aceea, ea nu putea s suporte gndul de a se
cstori cu oricine altcineva dect cu cel pe care l-ar fi iubit cu adevrat i,
cu siguran, nici gndul de a deveni o concubin oarecare a zeului
plcerilor.
De cum l zrise pe Tezeu, Ariadna se ndrgostise de el, tiind c el i
putea schimba destinul. Tezeu urma s salveze poporul de Minotaur i pe
Ariadna de zeul ntunecat, iar ambele aveau s se ntmple prin fora
iubirii. Se spune c Ariadna i Tezeu s-au unit n acea noapte n pasiune i
intenie, trup i suflet, ncredere i contiin. Fcnd acest lucru, ea i-a
oferit protecie prin puterea pur a iubirii ei.
Cum Ariadna era sora vitreg a groaznicei bestii, ea cunotea secretul
de a-l omor pe Minotaur i cel de a iei din labirint. Toate acestea le-a
mprtit cu noua ei iubire. Apoi Ariadna a pus nite uvie din prul ei
mtsos ntr-un ghem de a aurie, pentru a crea un fir magic, numit
cheie, prin care s l ajute pe iubitul ei s scape din labirint. Pe urm, i-a
druit o sabie miraculoas, o arm creat pentru zeul mrii nsui,
Poseidon; era fcut din argint i aur i reprezenta lumina soarelui i a
lunii care se reflect n ap. Ariadna tia c aceast arm l va ucide pe
fratele ei vitreg fr s-i provoace vreo suferin. Tezeu va reui s-l ucid
pe Minotaur dintr-o singur lovitur puternic i nemiloas i s ias ca
un erou al luminii dac va urma ntocmai instruciunile ei.
Dimineaa urmtoare, cnd a fost dus n labirint ca primul sacrificat,
Tezeu a prins unul dintre capetele ghemului Ariadnei de un inel de fier de
la intrarea n labirint, legndu-l ntr-un nod simbolic nupial, exact cum i
artase ea. A luat ghemul cu firul magic nuntru cu el, desfcndu-l uor
98
n timp ce mergea pe cile ncurcate ale labirintului spre bestia hidoas.
n centrul labirintului, Tezeu l-a ntlnit pe Minotaur i l-a rpus ntr-
o lupt cinstit corp la corp, el fiind aprat de iubirea Ariadnei i dndu-i
lovitura final cu arma fermecat pe care ea i-o oferise. ndeplinindu-i
sarcina, i-a reluat drumul spre ieirea din labirint, urmnd firul Ariadnei,
ajungnd astfel n siguran la intrarea n labirint i n braele iubitei sale.
Lundu-i prinesa, Tezeu i-a eliberat pe cei treisprezece copii atenieni i s-
a ntors la vasul lor ca salvator al poporului su i marele uciga al bestiei-
zeu.
Au mers pe mare pn cnd au ajuns pe insula Dia, unde s-au oprit
pentru o noapte de srbtoare i ca s fac provizii pentru ntoarcerea la
Atena. Din nefericire, bucuria le-a fost curmat cnd zeul beiei vinului,
Dionysos, a venit pe insul cerindu-i mireasa. Ariadna era a lui dup
legea oamenilor i a zeilor, a spus el, logodit de tatl su, regele, i fr
vreun drept de a se opune. Tezeu s-a mpotrivit la nceput zeului, spunnd
c Ariadna era a lui prin alegerea lui i c el voia s-o fac regina Atenei.
Dionysos i-a amintit ns lui Tezeu c el o putea face pe Ariadna
nemuritoare prin cstoria cu un zeu i c, dac atenianul o iubea cu
adevrat, ar elibera-o pentru a-i oferi un destin divin. Argumentul a
rsunat n mintea tnrului, iar zeul Dionysos era implacabil n atacul su
mpotriva lui Tezeu.
Era o alegere foarte dificil pentru tnrul prin atenian, care nu se
putea compara cu zeul viclean i hotrt. n final, Tezeu s-a gndit c, dac
i se opune lui Dionysos, zeul o va lua probabil pe Ariadna cu fora i i va
face ru lui i celor care au mai rmas dintre atenieni. i astfel, cu inima
frnt, Tezeu a lsat-o pe Ariadna n minile lui Dionysos i a plecat pe
mare de pe insula Dia fr iubita lui.
Ariadna era distrus de pierderea lui Tezeu i disperat c avea s
devin soia zeului desfrnat care o luase cu fora i prin viclenie. Dar,
prin fora divin a iubirii, o schimbare miraculoas a avut loc n sufletul
zeului Dionysos. Att de ndrgostit era de frumoasa i pura Ariadna,
nct nu suporta s o vad ntr-o asemenea suferin. Nu a luat-o cu fora,
ci a decis s o primeasc doar atunci cnd ea va hotr s fie soia lui.
99
Dionysos a nceput a o coplei cu daruri i a-i luda frumuseea i chiar a-i
promite c i va schimba comportamentul dezmat pentru a-i arta
iubirea adevrat. Cnd Ariadna a vzut imensitatea iubirii zeului i felul
n care aceasta l-a transformat, inima i s-a mblnzit. Prin rugciunile ei
ctre Afrodita, ntruchiparea iubirii, Ariadna a neles c Tezeu ar fi
trebuit s lupte pentru ea dac ar fi simit cu adevrat c ea era singura lui
iubire. Faptul c nu a fcut-o arta c ea trebuie s-l uite.
Pentru c iubirea care nu este mprtit n egal msur nu este
iubire, nu este sfnt. i faptul c ne ghidm dup un asemenea ideal de
iubire ne poate conduce spre gsirea celei adevrate.
i a venit i ziua cnd Ariadna a acceptat s fie soia lui Dionysos i au
trit ntr-o stare de extaz n eternitate, ca parteneri adevrai i egali n
hierogamie. Astfel, Ariadna a gsit iubirea adevrat pentru cel care a
luptat cu adevrat pentru ea.
Tezeu a plns pierderea Ariadnei i a regretat pn la sfritul zilelor
sale slbiciunea care a dus la nepotrivita lui decizie de a o abandona. n
onoarea celei care devenise acum o zei, el a construit un templu pe insula
Amathos. Lund statuia Afroditei pe care Ariadna o adusese cu ea cnd
prsise Creta, a ridicat un templu pe care l-a numit Templul Iubirii i l-a
dedicat Ariadnei-Afrodita. n interiorul templului, el a construit un
labirint care a devenit simbolul iubirii i al eliberrii, iar un dans ritmic
care reprezenta celebrarea uniunii divine a fost stabilit pentru srbtoarea
anual n onoarea Ariadnei, srbtoarea Doamnei Labirintului, care a
nfrnt ntunericul prin iubirea ei. Noul labirint a fost creat ca un loc de
bucurie, cu o crare secret n spiral care ducea n centru i apoi din nou
afar. Labirintul nu mai era un loc unde sufletele se pierdeau. Pentru
totdeauna, el avea s fie un loc unde spiritul uman putea fi gsit; un loc
pentru a celebra att umanul, ct i divinul din noi toi, dac nvm s
ucidem minotaurii care slluiesc n noi prin credina necesar n puterea
iubirii.
Tezeu a devenit cel mai mare dintre eroi, stabilind democraia i justiia
n Atena, unde este recunoscut ca fiind fondatorul nelept i plin de
compasiune al oraului care a oferit attea nvturi lumii. Fr ndoial,
100
nelegerea lui profund a naturii iubirii i a pierderii a fost elementul care
l-a fcut un conductor excepional.
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Legenda Ariadnei, Doamna Labirintului,


aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

Isobel a povestit legenda labirintului precum o fcuse de multe


ori nainte, spunnd-o aa cum fusese pstrat n scrierile lor cele
mai sacre, ca piatr de temelie a Libro Rosso, a Crii Roii. A spus
povestea pe nelesul copilei, omind referirile sexuale deschise i,
desigur, oprindu-se naintea prii urte amintite de Matilda, n
care totul se prbuete pentru tinerii ndrgostii i Ariadna este
abandonat n braele lui Dionysos. Pentru Matilda, legenda
labirintului avea un final fericit, n care Tezeu omora bestia,
salvndu-i pe cei treisprezece copii din Atena i ducnd-o pe
frumoasa lui prines spre apus.
Va avea suficient timp s nvee c majoritatea povetilor de
dragoste nu erau att de simple i nu se terminau att de frumos.
Aceasta era ntr-adevr una dintre cele mai importante lecii ale
legendei labirintului, c adesea, de-a lungul istoriei omenirii, nu se
inea seama de nevoile femeilor i de puterea iubirii. Dorina
Ariadnei nu a fost niciodat luat n considerare n disputa dintre
Tezeu i Dionysos, dei ambii brbai i-au mrturisit dragostea
pentru ea i o doreau. Destinul nu i-a oferit ei nicio posibilitate de a
alege, dimpotriv, i fusese hotrt nainte de tatl ei, cnd i-a
vndut propriul copil pentru a ctiga bunvoina i nelegerea lui
Dionysos. Iar acesta era un semn care prevestea momentul n care
istoria omenirii urma s decad cnd femeile au devenit o garanie
n afacerile brbailor, fr vreun drept de a-i alege propriul destin.
Ele au devenit o proprietate, piese de joc pe o tabl de ah a politicii,
pe care rudele lor brbai s le foloseasc; devalorizate i
101
minimalizate, chiar dezumanizate. Cnd cstoriile au devenit
afaceri politice aranjate, n care femeile erau schimbate ca bovinele
de familiile lor i nu aveau niciun drept, ceea ce fusese odat
punctul cel mai sacru al uniunii a devenit locul n care violul a fost
legalizat de stat. Decderea brbatului era complet.
Isobel tia c i pe Matilda o atepta un destin asemntor;
Matilda va trebui pn la urm s stpneasc toate leciile
complexe despre iubire i putere din povestea Ariadnei. Dar Isobel
trebuia, de asemenea, s o nvee pe Matilda c uniunea dintre un
brbat i o femeie era important s fie mai mult dect ceea ce
devenise: o tranzacie dezumanizant i adesea brutal.
ndatoririle lui Isobel ca bon a Matildei cuprindeau bunstarea
spiritual i intelectual a copilei, precum i protecia ei fizic.
Matilda era un copil excepional, iar ocrotitoarea ei fusese aleas
ntr-un mod aparte. Sarcina ei era de a o educa pe fat n tradiiile
foarte vechi i tainice care se practicau n Lucca nc din secolul I
d.Hr. Dei Bonifaciu era prea preocupat de cuceriri i de
expansiunea teritorial ca s-i bat capul cu religia sau cu
spiritualitatea, el le ocrotea n semn de respect fa de bunicul su,
legendarul conductor toscan Siegfried din Lucca. Se cuvenea, de
aceea, ca fiica lui s fie educat i ndoctrinat de aceste tradiii
sacre. Astfel, Bonifaciu i Beatrice au ales-o pe ncnttoarea Isobel,
care fcea parte din una dintre casele mari ale Toscanei. ntr-adevr,
Isobel era o verioar i o nobil, rud cu Bonifaciu prin Siegfried
nsui.
Dei mama Matildei, donna Beatrice, provenea tot din neamul
familiei din Lorena, tradiiile lor spirituale erau cu secole ntregi mai
ndeprtate i nu erau att de nfloritoare precum cele din Toscana.
Beatrice era contient de motenirea ei eretic sfnt, dar pstra
practicile tradiionale n intimitatea casei. Acest lucru era necesar
deoarece ea era membr a familiei regale germane care datora
supunere Bisericii Catolice i structurii politice complicate aferente
ce hotra puterea n Europa. Beatrice era pioas i supus, o femeie
102
graioas i puternic n felul ei, dar care se supunea bucuroas
legendarului ei so. Fusese de fapt neobinuit de norocoas pentru o
femeie din timpul ei, deoarece gsise iubirea adevrat i
mulumire n cstoria ei aranjat. Faptul c Beatrice era de o
frumusee incredibil, cu prul negru i ochii negri migdalai, era
premiul cel mare pentru orgoliul lui Bonifaciu.
Matilda nu era primul lor copil. Din nefericire, ei i pierduser n
acelai an primii doi nscui din cauza gripei care mturase Europa.
Unul era fiul i motenitorul lui Bonifaciu, mort la vrsta
adolescenei, lsnd o mare ran n inima tatlui su. Al doilea era o
alt fiic, pierdut la vrsta copilriei timpurii. Tragedia de a pierde
doi copii att de repede lsase urme asupra Beatricei, care se simea
adesea slbit i bolnav de tristee i abia dac i rmnea energie
pentru fiica n via. Astfel, dei Beatrice era mama Matildei, din
natere i dup descenden, Isobel era singura for matern pe
care ea o cunotea.
Cnd vei crete mai mare, i voi spune o alt poveste a
labirintului, zise Isobel. Una n care personajele sunt neleptul rege
Solomon i glorioasa regin din Saba.
Spune-mi acum!
Nu, nu pot. nc nu ai vrsta la care s poi nelege tot ceea ce
implic aceast poveste. i-o voi povesti dup ce vei mplini
aisprezece ani, aa cum se cuvine.
Tonul Matildei deveni conspirativ, optind:
Este din Libro Rosso?
Era uimire n vocea ei cnd vorbi despre cartea magic.
Isobel i-a fcut cu ochiul n timp ce ddea din cap aprobator.
Este, ntr-adevr. i sunt multe lucruri n acea carte pe care va
trebui s le tii. Acum, n pat! Hai, las-m s te pieptn!
Cu degete graioase, Isobel a nceput procesul din fiecare sear de
desclcire a prului rocat-auriu al Matildei, care i cdea n valuri
grele pn la jumtatea spatelui.
Somnoroas, Matilda a cedat la ideea de a se bga n pat,
103
frecndu-i ochii albatri ca marea i cscnd ca un pui de leu.
Vrei s-mi cni, te rog, cntecul? o rug ea. Cel din ara
mamei tale?
Isobel a bgat cuvertura de ln sub brbia copilei i s-a aezat pe
marginea patului. Vocea ei blnd i limpede cnta uor n francez:

Il est a longtemps que je taime,


Jamais je ne toublierai

Matilda, care vorbea fluent limba ei matern, dialectul toscan, i


limba german a mamei, abia ncepuse s nvee limba francez.
Cnd repet versul ntr-o melodie de rspuns, o fcu n limba ei
matern.

Te iubesc de mult timp


Niciodat nu te voi uita

Iar apoi Isobel termin cu vechea poezie care era considerat


sacr n regiunea La Beauce din Frana, de unde venise mama ei
nainte de a intra prin cstorie n neamul din Lucca. Provenea
dintr-o poezie creat cu o mie de ani nainte, de ctre un om foarte
important, despre iubirea lui pentru o femeie binecuvntat i copiii
ei.

Je tai aim dans le pass


Je taime aujourdhui
Taimerais encore dans lavenir
Le temps revient.

O srut pe Matilda pe frunte, n timp ce copila se ntindea spre


msua de rugciune de la marginea patului ei. O statuie mic a
Sfintei Modesta, sculptat cu meticulozitate n lemn, mpodobea
altarul. Era un cadou din partea francez a familiei lui Isobel, oferit
104
n semn de celebrare a binecuvntatei nateri din urm cu ase ani a
micuei contese. n aceast ntruchipare, sfnta inea o mn sus, n
semn de binecuvntare, iar n cealalt inea strns o carte, colorat
cu rou i mpodobit. Matildei i plcea mult statuia, n care prul
Modestei era pictat n aceeai culoare extraordinar pe care o avea
prul ei.
Fetia a mngiat statuia Modestei nainte de a opti traducerea,
lucru ce fcea parte din ritualul lor din fiecare sear i era piatr de
temelie a tradiiei lor:

Te-am iubit n trecut


i azi te mai iubesc
Te voi iubi i-n viitor
Cci timpul se ntoarce.

ntr-adevr.
Isobel oft n timp ce se uita la aceast mic fiin att de
strlucit i complicat, pe care o iubea ca pe propriul copil. Prea
c Dumnezeu alesese s nu-i druiasc lui Isobel copii din pntecele
ei. Desigur, din cauza loialitii sale fa de Matilda, ea nu ar avea
timp sau ocazia s se cstoreasc i s aib copii, n ciuda faptului
c avea doar douzeci i ceva de ani. nelesese c destinul ei era
acela de a o educa pe aceast feti mai bine ca pe oricare alta, iar
uneori era o sarcin foarte grea, care cerea toat concentrarea ei.
Fac-se voia Ta. Isobel repet acest lucru de multe ori n
rugciunile ei zilnice din Cartea Iubirii. Era a doua dintre cele ase
nvturi sfinte ale rugciunii Tatl Nostru, rugciunea Domnului,
fundamentul practicilor lor. Supunere fa de Dumnezeu.
Abandonarea n faa voinei Lui. i era, fr ndoial, voina Lui ca
ea s-i dedice viaa creterii acestui copil.

Matilda va dovedi odat c timpul se ntoarce, precum cea mai


105
mare profet din linia lor de descenden, binecuvntata Sarah-
Tamar, o fcuse cu atta timp nainte. Era destinul ei. Aceast copil
i va lsa urma n istorie. Dar nu n aceast sear.
Noapte bun, ma petite5. Visele s-i fie dulci.
Noapte bun, Issy a mea, opti ea adormit, cuibrindu-se sub
cuvertur, cscnd din nou. Te iubesc.

Matilda era nnebunit, fugind prin castel i ipnd de entuziasm,


cu prul desfcut zburnd n spatele ei ca o perdea roie-aurie.
Luuuuuucca! Luuuucca! Chiar mergem mine la Lucca,
Isobel? Chiar? Cu papa?
Da, micuo. Mergem n sfrit la Lucca.
Matilda repet nc o dat numele locului naterii ei, de aceast
dat oprindu-se i optind, imitnd-o pe Isobel, care ofta adesea
dup ara ei i despre care vorbea pe un ton optit, ca i cnd ar fi
slaul tuturor ngerilor pe pmnt. Copila deveni deodat foarte
serioas, concentrndu-i toat atenia asupra bonei.
Nu-mi amintesc deloc cum arat Lucca, Issy.
Nici nu m gndeam, Tilda. Erai micu cnd am venit aici, n
Mantova. i totui prima gur de aer din corpul tu a fost din aerul
sfinit al acelui loc, iar el i va aduce binecuvntarea lui ct timp vei
tri.
E chiar att de frumos? i plin de sfini i ngeri?
Lucca este magnific ntr-un mod special, mai presus de toate
celelalte locuri de pe pmntul lui Dumnezeu. Vino, i voi spune o
nou poveste n seara aceasta, una care face parte din motenirea
noastr special, i
Isobel nu termin fraza. Matilda, cu toat inteligena ei precoce,
era nc mult prea mic pentru a nelege tot ceea ce presupunea
complicata motenire a poporului lor. Cel mai bine era s o nvee n

5 Micua mea (n lb. francez n original) (n.red.).


106
metoda ncercat i adevrat de a-i spune poveti pn va mai
crete.
Acum, vreau s te gndeti la toate povetile pe care i le-am
spus despre Dumnezeu. Isobel ncepu pe un ton mai formal, care
indica faptul c urmeaz att o lecie, ct i o poveste.
Matilda a dat din cap solemn, punndu-i picioarele sub ea i
aezndu-se n ateptarea povetii.
Domnul nostru avea un prieten minunat, pe nume Nicodim.
Ni-co-dim. Poi repeta numele lui?
Copila repet asculttoare numele, pentru a o bucura pe bon.
Nicodim era unul dintre cei doar doi brbai care erau cu El
cnd a murit. i aminteti cine mai era cu el?
Matilda era o elev foarte bun, cu un extraordinar talent n a-i
aminti totul cu exactitate. Iubea povestea Patimilor i o memorase.
Nu tresrea niciodat la vederea ntruchiprii grafice a sacrificrii
lui Iisus pe cruce, cum o nvase duhovnicul mamei ei, un cleric
sever din Lorena, numit fra Gilbert. Fra Gilbert prea s se bucure
de amnuntele violente ale ultimelor ore pe pmnt ale lui Iisus i
relata n detaliu descrierea grafic atunci cnd ncerca s sublinieze
o idee legat de pedeaps, lucru care se ntmpla adesea. Aceast
abordare o ngrozea pe Isobel, care l cinstea pe Domnul ei pentru
cuvintele lui i pentru ceea ce nfptuise mai degrab dect pentru
modul n care murise. Aceast filosofie era n concordan cu Calea
Iubirii, cum fusese practicat de poporul ei timp de o mie de ani. Ea
disprea discret cnd fra Gilbert era prezent. Dar Matilda era
fermecat de toate versiunile celei mai mari poveti spuse vreodat,
chiar i de cele mai nspimnttoare. n aceast privin, ea
dovedise c este copilul lui Bonifaciu nc dintr-un moment foarte
timpuriu nenfricat i neclintit n faa aspectelor mai crude ale
realitii.
Dar versiunea lui Isobel era cea care i captase Matildei cu
adevrat atenia. Pentru c, dei copila simea o dragoste profund
pentru Domnul ei i era impresionat de povestea sacrificiului su,
107
un alt aspect al acestei poveti o fermeca: legenda femeilor din viaa
lui Iisus i o femeie n mod special.
Matilda s-a ridicat respectuos i a dat rspunsul.
Cellalt brbat era Iosif din Ara
Arimateea, o ajut Isobel, iar Matilda continu cu entuziasm.
Mama lui era cu el, Sfnta Maria, i cea pe care o iubea, Maria
Magdalena. i toate celelalte Marii care l urmau ca discipole i care
au nvat cuvntul lui pentru totdeauna. Cobor vocea n versiunea
de copil a optitului ei conspirativ. Dar nu avem voie s o numim
pe Maria Magdalena iubita lui de fa cu fra Gilbert, nu-i aa?
Nu, cu siguran nu.
Dar de ce, Issy? Dac Iisus a iubit-o, de ce nu putem s vorbim
despre asta i s o iubim pentru asta? De ce trebuie s avem att de
multe secrete?
Isobel oft, n timp ce mngia cu o mn prul dezordonat al
Matildei, a crui culoare armie era unul dintre semnele c aceast
contes micu se nscuse din cea mai imaculat familie din Europa,
nscut din neamul Ei. Se spunea c Maria Magdalena avea prul
de aceeai culoare, chiar i atunci cnd a murit, la btrnee. Ambii
prini ai Matildei erau descendeni ai uniunii dintre Iisus i mult-
iubita lui Maria mama ei prin linia lui Carol cel Mare, tatl ei prin
sectele italiene secrete care se stabiliser n Toscana n timpul
persecuiilor primilor cretini.
Era o ntrebare la care nu puteau rspunde cei mai muli nvai
aduli. Matilda nu era pregtit s neleag. Isobel depi
ntrebarea cu abilitatea unui bun povestitor.
Acest prieten al lui Iisus, Nicodim, era un om foarte special, cu
un mare talent, care este important pentru noi astzi. Vrei s tii
care a fost acela? Era un artist. Un sculptor. Putea vedea viziunile pe
care Dumnezeu i le trimitea i putea s le redea sculptnd n lemn.
Ca Frederic?
Frederic era servitorul cel mai n vrst al tatlui ei, un alt
membru de ncredere al cercului din Lucca, din jurul nobilei familii.
108
Frederic o bucura adesea pe Matilda sculptnd pentru ea tot felul de
ornamente din lemn. Ppua ei preferat, o sculptur excepional a
legendarei Ariadna, era o capodoper pe care btrnul o fcuse
pentru ea la Crciun. Sculptase chiar i o replic a labirintului pe
spatele ppuii, al crui tipar complex Matilda ar putea ncepe s-l
neleag, fiind o parte att de important a tradiiei lor.
Da, exact ca Frederic al nostru. Dar pentru c Nicodim era
prezent cnd Domnul nostru a murit pe cruce, el nu a putut s-i
scoat din minte o imagine att de sfnt. i a decis s o sculpteze n
lemn, pentru ca lumea s aib o amintire a acestui mare sacrificiu n
secolele care urmau. I-a trebuit un an de zile s termine sarcina, dar
cnd a fost gata, Nicodim crease prima oper de art care ne arat
cum era Domnul nostru. Se numete Volto Santo, Chipul Sfnt,
pentru c este una dintre cele dou opere de art din lume create de
oameni care l-au privit pe Iisus att n timpul vieii, ct i la moartea
lui. Una se afl n Roma, este o pictur fcut de Sfntul Evanghelist
Luca i se afl n posesia papei. Dar Volto Santo este singura oper
de art pe care eu am vzut-o i este ntr-adevr excepional.
Ochii Matildei se deschiser larg.
Ai vzut aceast sculptur?
Da, i o vei vedea i tu.
Matilda i-a nceput din nou agitaia obinuit.
Dar cnd? Cum?
Isobel a ntrerupt-o:
Ai rbdare, drgua mea. Las-m s-i spun mai mult din
poveste. Cnd Nicodim a murit, sculptura a disprut. Primii cretini
au luat-o pentru a o ascunde de romani, ca s nu o piard ori s o
distrug. A fost ascuns pe Pmntul Sfnt timp de opt sute de ani.
Iar apoi, cnd profeii au hotrt c era timpul, Volto Santo, care
deinea odat comoara secret a poporului nostru, a fost scoas din
ascunztoare i pregtit pentru o cltorie.
Comoar secret? Ochii Matildei se fcuser mari la ideea
unui mare secret.
109
Da, iubire. Pentru c, vezi tu, atunci cnd Nicodim a sculptat
Volto Santo, a lsat o deschiztur n spatele sculpturii, o
deschiztur secret n care s fie puse obiectele cele mai sfinte.
Libro Rosso?
Da, Libro Rosso. i aceasta era cea mai secret comoar, pentru
c ea coninea nvturile Cii, aa cum au fost scrise de nsui
Domnul Nostru, i mai apoi profeiile sfintei sale fiice. Dar vei afla
mai multe despre asta cnd vom ajunge la Lucca. Pentru c acolo
vei vedea Libro Rosso. Este timpul, ngeraul meu, s ncepi n mod
serios nvtura cuvenit.
Matilda rmase fr cuvinte, lucru total neobinuit, fcnd-o pe
Isobel s rd n hohote. Era un sunet clar i frumos.
Ce s-a ntmplat, micuo? Eti att de surprins c a sosit
vremea? Abia ai mplinit ase ani, iar acesta este un numr magic.
Este numrul lui Venus, numrul iubirii. Anul n care ncepe
pregtirea, n mod special pentru una dintre Cele Ateptate. i nu te
ngrijora, eu voi fi cu tine n tot acest timp. Acum trebuie s te
pregtesc pentru ntlnirea cu marele nvtor. l vei numi
nvtorul, i nimic mai mult.
Nu are un nume?
Sunt sigur c are, dar nu l folosim. l numim nvtorul n
semn de respect, pentru c el face parte dintr-o lung linie de
conductori alei ai ordinului, iar toi au fost numii la fel. Este un
om foarte sfnt. i trebuie s te avertizez, Matilda. Are o cicatrice pe
fa. O cicatrice foarte urt. Dar nu trebuie s-i fie fric de el. Va fi
o prim lecie pentru tine, de a nu judeca un om dup aparenele
fizice, ci s atepi s vezi ce i spune caracterul lui despre
adevratul om din el. nvtorul este un om mre, un om blnd,
care te va nva aa cum m-a nvat pe mine i pe muli alii.
Matildei i venea s plng la auzirea acestor veti, dei se
abinea. Dar acest nvtor teribil cu cicatrice pe fa, pregtirea pe
care va trebui s o nceap n misteriosul ora Lucca erau prea
mult! Probabil faptul c mergeau la Lucca nu era un cadou chiar
110
att de minunat. Poate era mai bine s rmn n Mantova, unde nu
cunoscuse dect siguran. i muc buza de jos ca s nu tremure.
Nu te teme, ma petite. Isobel o mbri cu putere pe Matilda.
Copila avea inima unei leoaice, dar era nc doar o feti. Este
destinul tu, i este unul frumos. Trebuie s-i aduci mereu aminte
cine eti, prin bunvoina lui Dumnezeu.
Matilda a dat din cap solemn. Era contesa de Canossa i
motenitoarea marelui Bonifaciu. Era una dintre fiicele oraului
Lucca i copilul profeiei. Ea era Cea Ateptat.
Era Matilda, prin bunvoina lui Dumnezeu care exist.

Adevrul va prinde rdcin prin mlatini,


trind acolo tinuit
prin cei cu puterea de a-l ine ascuns.
Mre altar pentru Sfnta Scriptur i Chipul cel sfnt
fcut i refcut va fi atunci cnd Timpul se ntoarce.
Muli se vor ndoi, dar adevrul dinui-va acolo
pentru pruncii cei ce va s vie,
cei cu ochi de vzut i urechi de auzit.

Pstrat fie adevrul n piatr,


zidit ntr-o Vale de Aur.
Noua Pstori, Cea Ateptat,
Veghea-va la a lui perfeciune
nchiznd Cuvntul Tatlui i al Mamei
i motenirea copiilor lor n locuri netiute.
Iat, aceasta este motenirea ei,
precum i a cunoate Marea Iubire.

Cei ce au urechi de auzit s aud.

A doua profeie despre LAttendue, Cea Ateptat,


111
din scrierile lui Sarah-Tamar
aa cum au fost pstrate n Libro Rosso

112
Capitolul cinci

Lucca, 1052

Oraul Lucca era sacru prin propria-i natur, unul dintre locurile
puternice i binecuvntate de pe pmnt, a crui aur de sfinenie
fusese recunoscut de cnd a aprut n istoria omenirii. Acolo
existau urme de aezri din Paleolitic prin care se putea ntrezri
natura cu adevrat antic a acestui loc, dar care i datora totui
longevitatea vechilor etrusci i celilor ligurici. Se credea n general
c numele i venea de la cuvntul celtic luks, care nsemna loc
mltinos. Prin secolul al III-lea .Hr., romanii au recunoscut oraul
ca fiind un loc special.
Dar pentru cretini, primul i al doilea secol dup naterea lui
Hristos au fost cele care au format inima i sufletul oraului pe care
l considerau acum sacru. Dei romanii au continuat s construiasc
la cel mai nalt grad, nconjurnd Lucca cu drumuri importante,
nchizndu-l ntre primele ziduri i crend un amfiteatru
spectaculos, aezrile subterane tcute ale cretinilor au fost cele
care au format temelia culturii care va dinui aici n inimile
locuitorilor.
Catolicismul tradiional nflorea, dar Lucca avea un alt cult
cretin la baz, care exista n armonie cu catolicii mai tradiionali,
deoarece era tiut faptul c fiii apostolilor i urmaii lor se
stabiliser aici, unde legenda spune c li s-au alturat membri ai
Sfintei Familii. Aceti cretini susineau c nvturile lor
proveneau direct de la nsui Iisus Hristos prin motenirea copiilor
lui i c ei aveau o carte sfnt din care i nvau pe urmaii lor.
n momentul n care Matilda a ajuns n Lucca, puterea
ortodoxismului din Biseric prin ascetism cretea ntr-un mod care
i-a fcut pe cei care l practicau n tradiia veche a cretinismului

113
s fie foarte discrei. Desigur, noile reforme le ddeau bti de cap
celor care erau devotai Cii Iubirii. Aluziile despre erezie ncepeau
s curg n Italia i se mprtiaser deja n alte zone ale Europei.
Poporul lui Isobel era ca muli alii din Lucca, participa i susinea
public Biserica Catolic, dar i pstra tradiiile secrete dincolo de
uile nchise ale caselor. Dar Isobel, ca urma a familiei lui
Siegfried din Lucca, fusese crescut cu cele mai profunde nvturi
ale tradiiilor vechi. Era membr a Ordinului Sfntului Mormnt,
societatea secret creat dup Patimi de Evanghelistul Luca
mpreun cu Sfntul Nicodim i cu Iosif din Arimateea. Ordinul
avea filiale n Ierusalim, n regiunea sudic a Italiei, n Calabria, la
Roma i aici, n Lucca. Era un ordin care nu numai c accepta
membri femei, dar le recunotea chiar drept conductori, n cinstea
Mariei Magdalena, pentru protejarea creia fusese creat ordinul, i a
fiicei ei, profeta Sarah-Tamar. Ele erau succesoare recunoscute ale
lui Iisus n tradiia lor, femeile sfinte datorit crora cretinismul
dinuise i nflorise n Europa.
Numele prin care copiii din Lucca au ales s fie cunoscui,
Lucchesi, era un joc inteligent de cuvinte. i definea ca locuitori ai
oraului Lucca, dar i ca fii ai evanghelistului Luca, cel ce adusese
Ordinul Sfntului Mormnt n Italia.
Au intrat prin poarta San Frediano din nord, iar Matilda era
ncntat s vad c urmau s fie primii cu mare fast. Purta o
rochi aurie, din cel mai fin brocart, i sttea alturi de tatl ei pe
un armsar mare i negru. Bonifaciu era i el bogat nvemntat;
capa de clrie era din blan de hermin i ornat cu pietre
preioase, avea manete groase i ntrite la ncheieturi, care
sclipeau n lumina soarelui toscan. Locuitorii din Lucca ieiser cu
toii s o vad pe micua contes legendar, cu cosiele ei sclipitoare
i cu ochii albatri-verzui. Isobel i mpletise prul i i pusese flori
printre uvie n acea diminea. Refuzul ei de a acoperi prul fetiei
cu un vl l-a consternat pe Bonifaciu, care considera indecent ca
fiica lui s fie vzut astfel n public. Dar Isobel tia cum s
114
vorbeasc cu tatl Matildei; tia cum s exploateze dragostea lui
pentru familie i s l nduplece. Faptul c Isobel era att de
ncnttoare i graioas era de mare ajutor atunci cnd voia s l
nduplece pe prinul rzboinic toscan, att de impuntor, chiar dac
niciodat nu-i folosise farmecul ntr-un mod neadecvat.
Micua contes de Canossa va avea nevoie n timpul maturizrii
ei de susinerea oamenilor din Toscana. Era acum singura
motenitoare n via a unei mari averi, o avere despre care legea
spunea c nu putea fi motenit de o femeie. Pentru ca Matilda s
rmn n poziia de motenitoare a lui Bonifaciu, ea va avea
nevoie, printre alte binecuvntri, s fie iubit de poporul toscan.
Isobel i-a explicat acest lucru cu rbdare lui Bonifaciu. Intrarea
Matildei n Lucca trebuie s fie memorabil. Ea trebuie s devin
copilul preuit al poporului toscan, pentru a se asigura c poate
spera la motenire cnd va fi momentul.
Dar Isobel era, de asemenea, foarte contient de puterea
crescnd a legendei vii a Matildei, chiar de la aceast vrst
fraged. Cei ndoctrinai din Lucca cunoteau bine profeiile lui
Sarah-Tamar i tiau c Matilda ar putea fi Cea Ateptat nc din
ziua prielnic a naterii sale la echinociu, n oraul Lucca. Dac se
adeverea acest lucru, ea urma s fie slvit ca noua Pstori, femeia
care i va conduce spiritual prin nvturile ei i prin pstrarea Cii
Iubirii. Matilda ajungea ntr-un moment n care locuitorii mai n
vrst ai oraului Lucca aveau nevoie de simbolul speranei pe care
ea l reprezenta pentru ei. Toi aceti factori trebuiau luai n
consideraie n timp ce Matilda se ntorcea triumftoare n locul
naterii ei.
Bonifaciu acceptase, iar neleapta Isobel o pregtise pe prinesa
profet pentru a-i face intrarea n public. Matilda se comporta
exemplar, rznd i fcnd cu mna, artnd exact ca acea creatur
mitic pe care i-o imaginau muli. Acest lucru i sttea n fire, iar
astzi entuziasmul ei era extraordinar. Era alturi de tatl ei curajos,
purtnd o rochi nou superb, iar oamenii i strigau numele n
115
strad! i va aminti aceast clip ca una dintre cele mai
strlucitoare din viaa ei.

A avut deja visele, Isobel?


Misteriosul i neleptul om, numit de elevii si nvtorul,
sttea deasupra chipului adormit al micuei contese, care era
extenuat. Fusese o zi plin cu parade i ospee, n care a fost
adorat de tatl ei i de poporul lui. ntlnirea oficial a Matildei cu
nvtorul urm s aib loc a doua zi, dup ce se va odihni. Dar
neleptul voia s o vad puin i s vorbeasc nainte cu
protectoarea ei. Era o prezen impozant, nalt i mbtrnit, iar
chipul i era amgitor i aspru din cauza cicatricii crestate care i
brzda partea stng a feei.
Da, dar nu nelege ce sunt sau ce nseamn.
A visat despre Golgota?
Nu neaprat, dar a visat despre Vinerea Mare, de asta sunt
sigur.
nvtorul a dat din cap, fiind adncit n gnduri. Era mulumit.
Era de-ajuns pentru a ndeplini profeia, chiar i la aceast vrst
fraged. Deoarece profeta a spus c Cea Ateptat va avea viziuni
despre Vinerea cea neagr. Dei acest lucru era interpretat ca
fcnd referire la viziunile despre Rstignire, pentru un copil att de
mic i avnd o natere att de promitoare, care viseaz despre
Vinerea Mare, era o prevestire puternic.
Cred c este ceea ce se spune c este, zise nvtorul. Adu-o la
mine imediat dup ce se trezete. Avem mult treab. i, Isobel
Da, nvtorule?
Ai fcut un lucru bun cu ea. Este o cinstire a iubirii tale.
Isobel i zmbi iubitului ei nvtor cu ochii plini de lacrimi.
Nu, nvtorule. Ea este o cinstire a lui Dumnezeu.

116
Domnul i-a cerut lui Solomon s construiasc un lca de nchinciune,
un loc unde credincioii puteau gsi voina lui Dumnezeu. n
nelepciunea lui i n supunerea lui fa de Dumnezeu, Solomon a
construit Templul i este mai sfnt ca oricare altul.
i, n divinitatea camerei nupiale, Solomon i Regina din Saba au creat
labirintul cu cele unsprezece crri ale sale care intrau i ieeau ca un nou
loc de nchinciune, unde brbaii i femeile mplinii pe deplin pot afla c
nu exist separare ntre ei i Dumnezeu. Este un loc n care Eonul, adic
Spaiul Templului, poate fi simulat i experimentat de cei care nu pot
ajunge la Templu.
n centrul labirintului, copiii lui Dumnezeu i vor deschide ochii.
Pentru c majoritatea sufletelor triesc n aceast lume ntr-o stare de
somnolen. Ei trebuie s se trezeasc n aceast via, n aceste corpuri,
unde exist tot ceea ce sunt ei pe pmnt. Corpurile lor sunt spaiile lor
personale din templu, dar ei nc nu vd asta. Ei cred c mpria i
ateapt doar n viaa de apoi i astfel pierd nvtura cea mai important:
c trebuie s trim pe pmnt ca n ceruri i s crem raiul acolo unde el
nu exist pe pmnt. mpria lui Dumnezeu este pentru noi, aici i
acum, pe pmnt i n corpurile noastre pmntene din carne, trebuie doar
s o cerem. Acest lucru se face prin dragoste i numai prin dragoste.
n labirint, o persoan ajunge n Spaiul Templului cnd vorbete direct
cu Dumnezeu. Este un dar pentru copii, de a putea deveni o fiin, oameni
mplinii i complet treji. De a-i putea gsi identitatea real, fiina lor
unic i s devin pur i simplu cine trebuie s fie pe pmnt.
Rugai-v aa cum v-am artat, n inima labirintului i n inima vieii
voastre. Folosii rugciunea ca pe o roz i minunai-v de frumuseea
celor ase petale, pentru c ea conine tot ceea ce avei nevoie pentru a gsi
mpria cerurilor pe pmnt. Cercul central este iubirea perfect.
Copiii lumii trebuie s-i deschid ochii pentru a-l vedea pe Dumnezeu
peste tot n jurul lor. Apoi pot tri exprimndu-i iubirea. Fcnd acest
lucru ei i ndeplinesc destinele i promisiunile dintotdeauna i pentru
eternitate. Trebuie s se trezeasc. i trebuie s se trezeasc Acum.
Dragostea nvinge totul.
117
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Din Cartea Iubirii,


aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

Lucca, 1052

Cicatricea lui era groaznic. Nu-i putea lua ochii de la ea.


Vino, micuo! S nlturm lucrul acesta din calea noastr.
Vreau s pui mna pe faa mea i s atingi singur cicatricea. Vei
vedea c este numai piele veche i nimic de temut. Haide!
Matilda se uit la Isobel, care o ncuraja cu un zmbet. I-a dat
voie nvtorului s ia mna ei micu n mna lui i s o ndrepte
spre chipul lui schimonosit. Matilda atingea cu degetul arttor i
cu cel mijlociu marginea crestat. Acum curiozitatea ctiga n faa
fricii. i adun curaj s ntrebe:
Cum ai cptat cicatricea asta, nvtorule?
Isobel oft uurat. Matilda i amintise manierele. Slav
Domnului!
Ah, o ntrebare acceptabil i care cere o poveste. Vino i
aaz-te lng foc i i voi povesti.
Aa cum fusese stabilit, Isobel i Matilda veniser devreme n
aceast diminea la cldirea veche de piatr cunoscute simplu sub
numele de Ordin. Aici, nvtorul tria i muncea, instruind elevi
din cele mai vechi familii localnice n nvturile Cii. ncperea n
care se aflau era una dintre camerele de studiu, mobilat cu o mas
mare cu cerneal i pergamente i cu o cutie mare de lemn, care
coninea suluri de pergament pentru pregtire. Avea i un emineu
masiv din piatr, pentru diminei ca aceasta, n care primvara
toscan era nc destul de timpurie i rece. nvtorul se vita
adesea de oasele lui mbtrnite, spunnd c simea acea rceal
cum intr adnc n ele.
Matilda i Isobel stteau pe banca de lng emineu. nvtorul,
118
stnd n faa lor pe un scaun de lemn, i-a nceput povestea.
Cu mult timp nainte, copil, unul dintre cei mai vechi efi ai
ordinului nostru a fost rnit ntr-un mare rzboi era o btlie
eroic ntre forele luminii i forele ntunericului. Dei toi s-au
temut mult timp c va pierde aceast lupt, el nu a pierdut-o. A
ctigat cu puterea dragostei i a credinei i prin ceea ce s-a
transformat apoi ntr-o credin de neclintit ntr-un Dumnezeu
atotputernic i iubitor. Dar a rmas cu o cicatrice din aceast
ncercare grea, cu un semn crestat de-a lungul feei. Era uor de
recunoscut cu o asemenea cicatrice. n secolele ce au urmat, cei care
l-am succedat ne-am fcut aceeai cicatrice n cinstea lui, un semn
prin care artm c suntem dedicai doar nvturilor lsate de
ordin. Este un lucru autoimpus, ca parte a jurmntului nostru. tiu
c este greu de neles motivul pentru care un om i-ar face singur o
asemenea cicatrice. Dar este un semn al dedicrii noastre pentru
ceea ce se afl n interior, i nu pentru ceea ce e n exterior.
Matilda i puse minile pe faa ei de porelan, fcndu-l pe
nvtor s rd n hohote.
Nu te teme, micua mea! ie nu i se va cere niciodat un
asemenea lucru. Cred c frumuseea ta va fi una dintre cele mai
puternice arme ca lupttoare pentru Cale. Dar adu-i aminte mereu
c Dumnezeu i-a druit-o pentru a o folosi cu nelepciune.
Matilda a dat din cap cu seriozitate, dup care l-a ntrebat cu o
voce subire:
A durut?
nvtorul ridic din umeri.
Sincer, nu-mi amintesc. A fost cu mult timp n urm. Dac a
durut, tot ceea ce tiu este c nu a durut la fel de tare ca suferina
sacrificiului final al Domnului nostru. Iar acum, dac am vorbit
destul despre povestea chipului meu, a vrea s ncepem pregtirea
ta. Eti de acord, domnioara mea?
Matilda a dat din nou din cap i a rspuns politicos, ndemnat
de Isobel, care i dregea vocea n mod semnificativ:
119
Da, domnule nvtor.
El rse, apreciind dorina ei de a-i arta bunele maniere.
Bine. Atunci voi ncepe prin a-i oferi o floare. O floare foarte
special, pentru o domnioar foarte special. Este un trandafir cu
ase petale.
nvtorul deschise cu un scrit cutia de lemn de pe mas,
scond unul dintre sulurile de pergament, legat cu o fund roie de
mtase mpodobit cu diamante aurii. Ochii Matildei s-au mrit
cnd a vzut frumuseea cadoului pe care i-l fcea nvtorul.
Poi s-l deschizi. i pstreaz funda!
i fcu un semn cu ochiul i deodat chipul su nspimnttor se
transform ntr-unul mai degrab prietenos. Isobel avea dreptate,
desigur. Era important s nu judece un om doar dup aparene. Iar
peste ani, Matilda avea s i aminteasc acest chip ca fiind cel mai
frumos pe care l-a vzut.
Matilda a desfcut sulul i a vzut c pergamentul coninea un
desen n cerneal al unei flori. ase petale rotunde i mari
nconjurau un cerc central.

Aceast roz cu ase petale este simbolul Crii Iubirii, Matilda.


i, cu ajutorul ei, vei nva secretele rugciunii Tatl Nostru. Se
ntoarse spre Isobel. O tie, desigur?
tie versiunea noastr n dialectul toscan i cea tradiional n
german i latin. i o nv limba francez; aa o va ti n patru
versiuni, nvtorule.
i ct de bine tie s scrie i s citeasc?
Este o elev foarte silitoare la aceste lucruri. Remarcabil, de
fapt. Sunt convins c va scrie i va citi n toate aceste limbi cu mare

120
ndemnare dac tatl ei hotrte c va continua cu nvtura ei.
i nu am niciun motiv s cred c nu o va face.
Trebuie s ne asigurm c nelege importana educaiei ei,
spuse nvtorul pe un ton apsat, dup care se ntoarse ctre
Matilda. Recit-o pentru mine, te rog. n orice limb vrei tu.
Matilda i-a dres vocea i s-a ridicat n picioare, alegnd s recite
rugciunea n dialectul toscan:

Tatl nostru care eti n ceruri!


Sfineasc-se Numele Tu;
Vie mpria Ta;
Fac-se voia Ta,
precum n cer aa i pe pmnt.
Pinea noastr cea de toate zilele
d-ne-o nou astzi;
i ne iart nou greelile noastre,
precum i noi iertm greiilor notri;
i nu ne duce n ispit,
ci ne izbvete de cel ru.

Bravo, copil! Foarte bine. Dar pn cnd vei nva ce


nseamn fiecare rnd i felul n care i va schimba viaa i ntreaga
lume din jurul tu, aceast rugciune este fr nicio nsemntate.
Dac sunt bine nelese, aceste cuvinte conin tot ceea ce trebuie s
tie orice fiin pentru a gsi mpria cerurilor pe pmnt. Dac
nu sunt nelese, contientizate, ele sunt nite cuvinte pierdute,
repetate degeaba. Nu vei mai spune niciodat aceast rugciune ca
pe nite cuvinte fr rost, nelegi? Acum, trebuie s ne punem
serios pe treab. Hai s-i art ce legtur are aceast rugciune cu
petalele trandafirului
i brbatul cunoscut doar ca nvtorul a nceput pregtirea
Matildei cu cele mai sfinte nvturi ale Crii Iubirii, vetile bune
date omenirii de ctre Prinul Pcii.
121
Matilda i petrecuse dup-amiaza vizitnd locurile sfinte din
Lucca, locuri erau numeroase, nsoindu-l pe tatl ei ntr-un tur al
marii biserici din San Frediano. Ghidul lor era un tnr preot amabil
i nvat, pe nume Anselmo, care era originar din Lucca i care
cunotea foarte bine istoria oraului su. Unchiul su, pe nume tot
Anselmo di Baggio, era episcopul din Lucca i un om cu o putere
foarte mare n lumea lui Bonifaciu. Fr ndoial, tnrului su
nepot i fusese aranjat o slujb foarte important n structura
oraului Lucca, din moment ce provenea dintr-o familie att de
influent. Familia di Baggio fcea parte n mod discret i cu
nelepciune din Ordinul Sfntului Mormnt i nvase cu
chibzuin s se integreze n structurile catolice tradiionale ale
puterii.
Anselmo cel Tnr explic faptul c aceast biseric a fost
denumit dup un episcop din secolul al VI-lea, care a construit aici
prima structur cu minile sale.
i spunem Frediano, n dialectul toscan, dar numele lui era
Finnian n ara din care provenea. Era dintr-o ar pe nume Irlanda.
tii unde se afl, Matilda?
Matilda a dat din cap, ascultnd curioas. Irlanda suna ca unul
dintre locurile magice din povetile lui Isobel.
Este o insul verde nnegurat, foarte tainic i veche, dincolo
de pmnturile normanzilor i ale saxonilor. Dar, de asemenea,
foarte nvat i sfnt. Finnian a ajuns aici ca pelerin, pentru c
auzise de originile sfinte ale oraului Lucca din nvturile unui om
nvat pe nume Patrick i voia s triasc ntr-un loc n care
nvturile lui Iisus erau cele mai pure.
Matilda ncerc s nu se agite n timpul turului solemn al
baptisteriului cu cristelnia sa de piatr. Dar biserica San Frediano
nu mai era att de interesant pentru ea dup ce misterul legendei
strine dispruse. Atepta cu nerbdare biserica pe care urmau s o

122
viziteze, pentru c n biserica San Martino se afla Volto Santo,
Chipul Sfnt, aa cum fusese sculptat de nsui Nicodim.
Anselmo le-a istorisit Matildei i lui Bonifaciu povestea plin de
culoare a sosirii acestei imagini n Lucca n timp ce se ndreptau
spre San Martino pe strduele strmte.
Cnd Volto Santo a prsit Pmntul Sfnt, a ajuns pe
rmurile Toscanei dup multe luni pe mare. Aici a fost descrcat cu
mare grij, apoi a fost pus ntr-un car tras de doi boi albi. Boii nu
erau mblnzii i au fost lsai s-i urmeze instinctele. Paznicii
Chipului Sfnt erau convini c nsi mna Domnului va ghida
carul i l va duce n locul pe care voina divin l va alege.
Numeroase miracole s-au ntmplat n drumul pe care l-a fcut
chipul. Boii au tras trei zile i trei nopi fr s se opreasc, pn
cnd au ajuns aici, n centrul sfnt al oraului Lucca. Credem c
Volto Santo a ales s vin n Lucca pentru c urma calea fcut de
Cartea Iubirii.
Anselmo i schimb atitudinea din nou pentru a o amuza pe
Matilda.
Cei iniiai, membrii ordinului, tiu c Volto Santo voia s fie
acolo unde erau nvturile, iar nvturile adevrate aveau loc n
congregaia de aici.
Au ajuns apoi n faa bisericii San Martino, care primise hramul
Sfntului Martin din Tours la fondarea ei, tot de ctre episcopul
irlandez Finnian, n secolul al VI-lea d.Hr. Ceea ce rmsese din ea
era ntr-adevr puin. i distrus. Matilda credea c acest loc nu era
deloc potrivit ca altar al primei opere de art cretine, sculptat de
un om care a vzut chipul Domnului nostru. l trase pe tatl ei de
mnec.
Papa?
Da, scumpa mea?
Noi suntem foarte bogai, nu-i aa? Nu putem da poporului
din Lucca destui bani s construiasc o biseric foarte mare pentru
Chipul Sfnt?
123
Bonifaciu pufni n rs n timp ce o strngea n brae pe fiica lui.
Da, suntem foarte bogai. i a vrea s rmn aa i s nu dau
toat bogia noastr i cu siguran nu Bisericii!
Matilda, care nu era deloc ncntat de rspunsul lui, s-a smuls
din braele tatlui i a fugit spre ua de la intrare.
Interiorul bisericii era strmt i ntunecat, iar Matilda trebuia s
clipeasc foarte repede ca s se obinuiasc cu lumina slab a
lumnrilor dinuntru. Fr s-l mai atepte pe tatl ei sau pe
Anselmo, fugi spre altar i se opri cnd ajunse suficient de aproape
pentru a atinge cea mai sfnt imagine a ntregii lumi cretine.
Sttea n faa ei, hipnotizat. Era n mrime natural, sculptat
elegant de un sculptor cu un talent extraordinar. Nicodim modelase
lemnul de cedru libanez n valuri graioase pentru a forma o rob
care s cad peste ambele brae deschise i pn la picioarele lui
Iisus rstignit. Detaliile chipului su, ale prului i brbii fuseser
pictate cu grij pentru a le reda culoarea real. Domnul nostru nu
era un brbat masiv, dar era brunet i frumos. Prul cdea n valuri
negre pe umerii lui, potrivit cu o barb lung i ngrijit, care se
ramifica uor. Avea degete lungi i subiri. Dar ochii lui o uimeau
mari i negri, i cu pleoapele czute, erau ochi care exprimau mult
buntate i compasiune, chiar i n ultimele momente de suferin.
Matilda nu vzuse nimic mai frumos dect brbatul care se afla pe
cruce n faa ei. Se uita n acei ochi mari i era sigur c el i ntorcea
privirea.
Tu eti fiica mea, de care sunt foarte mulumit.
Matilda oft. Chipul Sfnt i vorbise. i-a nchis ochii foarte strns
i a ncercat s asculte, dar nu mai era nimic de auzit. S-a ntors i a
vzut c tatl ei i Anselmo erau la civa pai n spate. Anselmo i
vorbea n oapt lui Bonifaciu, cu siguran dndu-i mai multe
detalii despre opera de art i despre istoria ei. Matilda nu i auzea.
Ea a auzit doar statuia Domnului ei Iisus Hristos care i vorbise. El
era mulumit de ea.
Nu prea tia ce fcuse ca s-l mulumeasc pe Domnul, dar era
124
hotrt s fac ceva acum. Gndind repede, i-a amintit de florile
aurii pe care Isobel i le prinsese n pr de diminea. Erau dou, cu
ornamente complicate aurii, care i-au fost druite de casa de Lorena
la natere. Erau tare valoroase. A nceput s trag de floricelele din
pr, pe ascuns, s nu o vad tatl ei, pn cnd le-a avut pe ambele
n mn.
Matilda zmbi chipului care prea mulumit i i opti:
ntr-o zi, voi construi o biseric frumoas pentru Chipul tu
Sfnt. i promit!
Se nchin chipului, ieind cu faa spre el, pentru a nu-i ntoarce
spatele n semn de lips de respect. Cnd a ajuns n locul n care
ateptau Anselmo i tatl ei, le-a zmbit drgla.
Este foarte frumoas, spuse ea simplu.
Nu era pregtit s mprteasc experiena ei din acest loc, nu
nc. i dac ar face-o, i-ar mrturisi mai nti lui Isobel. Issy va ti
de ce Domnul este mulumit de ea.
Bonifaciu iei cu pai mari din biseric. Auzise destul despre
religie pentru o singur zi i era nerbdtor s ajung la ntlnirile
lui cu oamenii responsabili de sigurana acelei zone din Toscana.
Apoi a pus la cale o mare vntoare, ca rsplat pentru soldaii lui
cei mai loiali, lucru pe care l atepta cu nerbdare. Matilda pea
ncet n spatele lui, spernd s-l prind singur pe tnrul preot
Anselmo. Avea un chip frumos i un zmbet drgla. L-a plcut
imediat, datorit instinctului de a ntrezri adevrata natur uman
pe care l au copiii istei. Cnd tatl ei era destul de departe, i puse
mnua n palma lui.
Ce e asta, micu prines? o ntreb blnd Anselmo, privind
comoara pe care i-o pusese n palm.
, opti Matilda. Aceasta este promisiunea mea fa de
Chipul Sfnt c voi construi ntr-o zi pentru el o biseric aa cum
merit. Ia acest aur i pstreaz-l pentru acea zi n care i voi putea
aduce mai mult.
Anselmo o privea atent. Era, ntr-adevr, un copil foarte
125
neobinuit dac a renunat la o comoar att de frumoas pentru a-l
cinsti pe Dumnezeu. Puse mna lui peste a ei.
Matilda de Canossa, eti o donatoare foarte generoas. Sper ca
ntr-o zi s supraveghez construirea unei biserici mari prin
bunvoina generozitii tale.
Matilda i zmbi, ncntat c avea acum cu cine s conspire
pentru marele ei plan.
Bine. Deci o vom face mpreun. Cnd voi fi mai mare i voi
putea s cheltuiesc banii cum vreau eu.
i, ntorcndu-se s se mai nchine o dat n faa altarului, contesa
de ase ani fugi pe u afar n soarele dup-amiezii, strigndu-i
tatlui ei s o duc imediat la Isobel. Iar teribilul Bonifaciu, brbatul
al crui nume i fcea pe rzboinici puternici s tremure de frica lui,
se opri din drum nainte de a se ntoarce s rd n hohote ctre
singura fiin de la care primea ordine.

ncperea subteran de piatr care servea drept capel a


Ordinului Sfntului Mormnt avea aproape o mie de ani. Fusese
construit de primii cretini care i-au practicat credina aici, n
secret, departe de ochii curioi ai romanilor. Matilda cobora cu
atenie scrile nalte, inndu-se strns de Isobel, care mergea n faa
ei. nvtorul le lumina drumul cu o lamp cu ulei, dar camera
fusese pregtit pentru sosirea lor de civa novici care puseser
lumnri de cear n sfenicele de fier de pe ziduri. Umbrele
tremurau peste tot n jurul lor. Zidurile de piatr ale capelei erau
nnegrite de fumul lumnrilor, iar mireasma ameitoare de tmie
umplea aerul greu de sfinenie.
Ceea ce i se ntmplase Matildei la Volvo Santo n acea zi l
tulburase tare pe nvtor, lucru care nu se ntmpla prea uor.
Dei tia c aceast feti era special, nu se atepta ca ea s aib
viziuni autentice, de la o vrst att de fraged. i era convins c
aceast viziune era autentic. Exista o lumin anume n ochii ei
126
cnd spunea ce auzise, prima dat lui Isobel i apoi lui. Avea un
har, o convingere. Nu era o fantezie creat de o feti prostu n
cutare de atenie. Era experiena mistic a unui copil ales de
Dumnezeu pentru un destin special. El nvase s vad diferena n
numeroii ani de cnd era profesor i mentor.
De aceea, nvtorul hotrse ca Matilda s vad imediat Libro
Rosso.
Micua capel avea un altar simplu de piatr, ce fcea corp
comun cu structura sacr care l coninea. n ciuda faptului c era o
capel sfinit, nu se vedeau niciunde n ncpere crucifixe sau
cruci. Pe acopermntul de catifea al altarului se afla o arc de lemn,
o cutie extraordinar ale crei sculpturi cu scene din viaa
Domnului i a Doamnei noastre fuseser sugerate de sfntul Luca.
Cutia era aproape la fel de valoroas precum ceea ce coninea i era
cunoscut ordinului ca Arca Noii Aliane. Marginea arcei era ornat
cu un tipar de forme de diamant, reprezentnd uniunea sacr, iar
simbolul X al gnosticismului era sculptat adnc n fiecare col i
evideniat cu vopsea aurie. nvtorul le conduse pe Isobel i pe
Matilda la arc, cerndu-le s ngenuncheze n faa ei. Ele s-au
supus, rmnnd n genunchi ct timp el a spus o rugciune prin
care mulumea Domnului pentru darul acestei sacre mrturii. Se
apropie apoi de altar i se chinui puin s ridice arca i apoi s o
pun pe podea. A bgat mna n arc i a ridicat volumul complicat
care atepta nuntru.
Matilda i-a nlat capul cnd nvtorul a scos Libro Rosso. Era
un volum imens, nvelit ntr-o piele de un rou-aprins, dup cum se
putea vedea pe cotorul gros. Prima copert era mpodobit cu auriu
i ornat cu cinci nestemate mari care formau mai degrab un X
dect o cruce. nvtorul duse cartea la buze i srut piatra din
mijloc, un rubin care strlucea n lumina lumnrii.
Cuvntul Domnului. Pentru cei ce au urechi de auzit.
i ntinse cartea lui Isobel, care o srut i ea, repetnd Cuvntul
Domnului nainte de a i-o ntinde Matildei, care cptase un aer
127
solemn i uimit. Ea imit perfect gesturile lui Isobel.
L-au urmat apoi pe nvtor, n timp ce el inea n mn Libro
Rosso, pn ce a pus-o pe masa din faa altarului. i zmbi Matildei.
Poi s o atingi, copil.
Ezitnd, Matilda i-a ntins degetele, mngind uor coperta
aurit a crii. Dar a srit ca ars, scond un ipt micu, care i-a
fcut pe nvtor i pe Isobel s se uite unul la cellalt. Cnd a atins
a doua oar cartea, nu a mai tresrit ns.
Iat Libro Rosso! Aceasta este cea mai sfnt carte a poporului
nostru, pentru c, printre altele, conine cuvintele scrise de
salvatorul lumii. n aceste pagini, Matilda, este Evanghelia complet,
aa cum a fost scris de Iisus, nvturile cunoscute nou sub
numele de Cartea Iubirii. Aceasta este copia sfnt, fcut de
apostolul Filip direct dup original i care i-a fost druit lui
Nicodim pentru a fi pstrat n Volto Santo. Ea conine pecetea
Mariei Magdalena, care arat consimmntul ei. Ai mai vzut cu
siguran aceast pecete. Apare pe cele mai sacre documente ale
ordinului i a fost purtat de ctre cei mai mari iniiai ai notri.
nvtorul deschise cartea cu mare grij i ntoarse uor cu
degetele o pagin nglbenit de vreme. n partea de jos a celei de-a
doua pagini era o semntur n limba greac: aa.

Magdalena.
Sub semntur era o emblem pe care Matilda chiar o mai
vzuse. Era modelul de pe inelul de cupru al lui Isobel, cel n form
oval, care i se aga n pr uneori, cnd Isobel o pieptna. Era
format din nou cercuri care dansau n jurul unei sfere centrale. Era
o imagine a raiului, adoptat de ordin ca aducere aminte c nu au
fost niciodat desprii de Dumnezeu. Precum n cer, aa i pe
pmnt. Matilda nu tiuse c acest simbol era pecetea Mariei
Magdalena. Acesta era unul dintre secretele ordinului.

128
Vei avea i tu un inel cu pecetea Magdalenei, cnd vei
cunoate bine misterele, i opti Isobel.
Matilda se agit ncntat, oprindu-se cnd nvtorul continu:
Pe msur ce creti, vei fi nvat direct din Cartea Iubirii. Vei
fi nvat, de asemenea, profeiile lui Sarah-Tamar. Le vei memora
i vei nva s le interpretezi. Unele sunt despre naterea ta i
trebuie s le nelegi pe deplin. n final, vei studia istoriile relatate n
Libro Rosso. Acestea sunt Faptele Apostolilor, povetile discipolilor
care au sacrificat totul pentru adevratele nvturi ale Cii Iubirii.
Facem acest lucru din respect pentru cartea scris de unul dintre
fondatorii notri, preasfinitul Luca. l cinstim pe Dumnezeu
cinstind memoria i sacrificiul martirilor notri i rugndu-ne s
vin o vreme n care aceste nvturi s fie primite n pace de toi
oamenii i n care s nu mai fie martiri. Aceasta este prima ta lecie,
Matilda. nelegerea acestor trei segmente ale crii Libro Rosso:
primul este Cartea Iubirii, care reprezint cuvntul adevrat; al
doilea conine profeiile lui Sarah-Tamar, care sunt sfinte pentru
viitor; iar al treilea reprezint Faptele Apostolilor, care au fost
consemnate de poporul nostru nc din primele zile ale
cretinismului. Asta e tot ce trebuie s tii pentru seara aceasta.

Matilda nflorea sub educaia nvtorului. Dar, orict de mult i-


ar fi plcut leciile, cel mai mult i mai mult i plcea misteriosul
labirint spat n piatr n marea grdin a ordinului. A ipat de
ncntare cnd l-a vzut pentru prima oar. Dei mai vzuse desene
ale labirintului i o versiune mic sculptat n ppua ei, Ariadna,
era un lucru de-a dreptul uimitor s vad unul construit n pmnt,
care era att de mare, nct douzeci de aduli puteau merge
deodat pe crrile lui.

129
nvtorul a condus-o prin el pentru prima oar, innd-o de
mn n timp ce o ghida pe crrile erpuite care duceau ctre
centrul lui.
Exist un singur drum pn n centru, Matilda. Dei crrile
fac multe ocoliuri, dac rmi pe calea ta, nu te vei pierde
niciodat. Aceasta este prima lecie a labirintului. Pete hotrt
spre centru, pentru c tii c Dumnezeu te ateapt acolo. i chiar i
atunci cnd crrile erpuite par s te duc departe de centru,
trebuie s ai ntotdeauna ncredere c drumul te va aduce napoi.
Este ca n via. Credina te va duce la locul n care l vei gsi pe
Dumnezeu, de fiecare dat i fr gre. Majoritatea lucrurilor pe
care i le voi spune despre labirint sunt foarte simple. Pentru c
Adevrul este ntotdeauna simplu, Matilda.
A mers alturi de ea n tcere pentru cteva clipe, apoi i-a
continuat lecia.
Copila mea, uneori Domnul vorbete sufletelor noastre
adormite n diferite moduri. Prin vise, de exemplu. Aceasta este o
cale. tiu c uneori ai vise pe care nc nu le nelegi. Acesta este
modul lui Dumnezeu de a vorbi cu noi, pentru c minile noastre
sunt deschise atunci cnd dormim i dm voie mesajelor Lui s
ajung la noi fr piedici. Un alt mod prin care Dumnezeu vorbete
cu noi este prin numere. Numerele reprezint un limbaj prin ele
nsele, cu diferite niveluri de nsemntate pe care majoritatea
oamenilor nu le pot nelege. Dar construcia acestui labirint este
bazat pe anumite numere. Exist unsprezece cicluri care duc n
centru i 11 cicluri care duc afar. n limbajul secret al numerelor,
care provine din ara Sfnt, din timpul neleptului rege Solomon,
numrul 11 reprezenta calea iniierii. Cnd pui mpreun aceste
cicluri, obii numrul 22. Numrul 22 este numrul principal,
numrul desvririi iniierii, numrul literelor din alfabetul ebraic.
Acest labirint prin care pim a fost creat chiar de Solomon,
mpreun cu cea pe care o iubea, regina din Saba. tiu c nc nu
eti destul de mare ca s nelegi i nu m atept s pstrezi totul n
130
minte sau n inim acum. Ascult doar, n timp ce picioruele tale
urmeaz calea labirintului.
Matilda asculta i ncerca s neleag, dar n picioarele ei exista
un ritm n timp ce urma aceast cale, pe care nu l nelegea. Se
stpnea i ncerca s peasc foarte solemn, dar, de fapt, tot ce
voia era s danseze i s alerge prin acest labirint magic unde
nimeni nu se pierduse niciodat i n care toi l gseau pe
Dumnezeu n centru. Era bucurie n labirint i un fel de libertate.
Chiar i la frageda vrst de ase ani, Matilda era foarte contient
c labirintul era un loc spiritual special. O umplea de lumin i
dragoste i de bucuria de a nva ntr-un mediu att de deosebit.
Pn la urm, nu s-a mai putut abine i a terminat drumul n fug.
Ajungnd n centru, a nceput s danseze sub lumina aurie a
soarelui Toscanei mult-iubite.

Srut-m cu srutrile gurii tale,


c srutrile tale sunt mai bune ca vinul.
Miresmele tale sunt balsam mirositor,
mir vrsat este numele tu;
de aceea fecioarele te iubesc.
Rpete-m, ia-m cu tine! Hai s fugim!
Regele m-a dus n cmrile sale:
ne vom veseli i ne vom bucura de tine.
i vom preamri dragostea mai mult dect vinul.
Cine te iubete dup dreptate te iubete!

Cntarea Cntrilor, 1:2-4

Aceast prim strof din cea mai sfnt cntare a iubirii a fost inspirat
de uniunea divin a marelui rege Solomon i a reginei din Saba. Pentru c
atunci cnd au fost nchii n uniunea sacr a iubirii, n lumina ncrederii
i a contiinei, ei au descoperit c iubirile lor cele mai mari, a unuia prin
131
cellalt, erau pentru Dumnezeu i pentru Lumea pe care Dumnezeu o
iubete att de mult.

Ne vom nveseli i ne vom bucura de tine.


i vom preamri dragostea mai mult dect vinul!
Cine te iubete dup dreptate te iubete!

Aceste cuvinte reprezint slava iubiilor pentru Domnul, pe care l-au


gsit n camera nupial. Prin uniunea sacr a iubirii lor, ei au ajuns la o
nelegere deplin a binecuvntrilor vieii pe care Dumnezeu ni le-a dat
pentru a ne exprima n trupurile de carne.

Toat dragostea este n Dumnezeu


i Dumnezeu este n toat dragostea.

Cnd ne unim cu cel pe care l iubim, trim acea iubire exprimat, iar
Dumnezeu este cu adevrat prezent n camera nupial.
Cntarea ncepe cu un srut, pentru c aceasta este forma de exprimare
cea mai sacr ntre cei care se iubesc. n cea mai sfnt dintre tradiiile
noastre, care vine de la Solomon i de la regina din Saba, cuvntul este
nashakh i nseamn mai mult dect un simplu srut; nseamn a respira
n armonie ntr-un fel care combin dou spirite ntr-unul singur, a
mpri aceeai respiraie, a mbina forele vieii printr-o uniune.
Prin respiraia armonioas a srutului devenim anthropos, adic fiine
mplinite. Prin srut ne natem nc o dat. Ne natem unul pe altul prin
mprtirea dragostei dinluntrul nostru, unindu-l pe Dumnezeu cu
propria persoan.
Prin caracterul sacru al srutului, dou suflete se mpreuneaz pentru a
deveni unul. Este preludiul uniunii sacre dintre iubii.
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Cntarea lui Solomon i a reginei din Saba,


din Cartea Iubirii, aa cum a fost relatat n Libro Rosso
132
Lucca, 1052

Este perfect. Este exact cum ai spus. Sunt mai mult dect
sigur c ne va conduce ntr-o er nou pe Calea Iubirii. Nu este
nicio ndoial c ea este Cea Ateptat. Unchiul meu va fi de acord
cnd va auzi tot ceea ce s-a ntmplat. Timpul se ntoarce, Isobel.
Aa cum am tiut dintotdeauna c asta trebuie s se ntmple n
timpul vieii noastre.
Anselmo o ascultase cu atenie pe Isobel n timp ce povestea
evenimentele miraculoase cele mai recente din viaa fraged a
Matildei. Acum nelegea mult mai bine motivul pentru care fetia i
dduse aurul. Volto Santo i vorbise n biserica San Martino. Era un
semn bun.
Isobel i zmbi, artndu-i gropiele n modul cel mai
fermector. i zmbi i el, adugnd:
Suntem att de mndri de munca pe care ai fcut-o cu ea! Dar
nimeni mai mult dect mine, iubita mea.
Anselmo s-a apropiat de ea, anulnd distana care i separa. Ua
era nchis i nu prea aveau cum s fie tulburai la aceast or a
nopii. De altfel, erau pe teritoriul ordinului, un loc care considera
sfnta uniune a iubiilor cel mai solemn jurmnt. Era cea mai
important parte a nvturilor lor, era pus n valoare n Cartea
Iubirii i astfel avea ntietate n faa oricror legi create de om. ntre
aceste ziduri, jurmintele pe care le fcuse de dragul publicului, la
porunca unchiului su episcop, pentru a putea obine ntr-o zi o
poziie de grad nalt n cadrul Bisericii, puteau fi lsate deoparte.
Aici, putea s fie el nsui i s srbtoreasc iubirea care aducea
bucurie infinit sufletului su, iubirea pe care Dumnezeu o druise
ntregii omeniri ca darul cel mai mare, pentru ca ei s-L gseasc
unul n cellalt.
Isobel s-a apropiat de el, alunecnd n mbriarea primitoare i
cald a lui Anselmo, atingere care i lipsise att de mult de cnd
133
ncepuse s fie bona Matildei. Erau mpreun de cnd erau copii n
Lucca i iubirea unuia pentru cellalt era depit doar de dragostea
pentru ordin, de educaia nvtorului i de preceptele din Libro
Rosso pe care juraser c le vor pstra.
Ea opti primele rnduri din cntarea sfnt, rostindu-le cu o
senzualitate aproape dureros de dulce n timp ce buzele i se
apropiau de ale lui.
Srut-m cu srutrile gurii tale. Cci srutrile tale sunt mai
bune dect vinul.
El ar fi trebuit s opteasc rspunsul, dar deja era prea pierdut
n ea pentru a putea vorbi. S-au mpreunat n dulcea i blnda
sfinenie a srutului, unindu-i sufletele ca preludiu al unirii
trupurilor.
Uniunea sacr a iubiilor avea s-i gseasc, fr ndoial,
expresia cea mai pasional n acea noapte.
Ateptarea fusese mult prea lung.

Matilda urla.
Isobel o rupse la fug prin holul mic, unde adormise pe patul de
scnduri al unui novice. Matilda rmsese treaz pn trziu,
lucrnd n capel cu nvtorul, care hotrse c ea trebuia s-i
petreac noaptea aici, n simplitatea dormitorului de la ordin.
Primul gnd al lui Isobel a fost c fetia s-a trezit ntr-o camer pe
care nu o cunotea. S-a mustrat c o lsase singur pe copil.
Trebuia s stea cu Matilda, dar s-a gndit pe bun dreptate c fetia
era att de obosit, nct prea puin probabil s se trezeasc nainte
de rsrit.
Matilda era ridicat n patul ei micu i plngea acum cu suspine.
Ce s-a ntmplat, ma petite? Isobel o mbri i ncepu s o
legene n timp ce ea plngea, pn cnd suspinele ncepur s se
rreasc n cldura i sigurana mbririi nlocuitoarei mamei
sale.
134
Papa, a ncercat Matilda s rosteasc cuvintele printre
sughiuri, dar nc plngea prea tare.
Ai visat?
Fetia a dat din cap.
Papa. Ceva groaznic i s-a ntmplat lui papa n vis, Issy.
Dumnezeu este furios pe el.
Prostii. Dumnezeu este iubitor i corect, el nu este un
Dumnezeu furios i rzbuntor. Nu i va face ru lui papa.
Fra Gilbert spune c Dumnezeu i pedepsete pe cei incoreci,
iar el spune c papa nu este corect.
Matilda, m uimeti. Tocmai ce ai petrecut o sear n prezena
celei mai de pre comori ale noastre, care nu se numete degeaba
Cartea Iubirii. Este o cinstire a iubirii lui Dumnezeu pentru copiii lui.
Isobel era de obicei destul de grijulie s respecte credinele
catolicilor, dar uneori acestea chiar i puneau rbdarea la ncercare
mai ales cnd trebuia s refac tot ceea ce predicile distrugeau n
scumpa copil. De altfel, era trziu, ea era obosit i nu pretindea c
este vreo sfnt. Izbucni:
Fra Gilbert este un om ru, care nu tie multe lucruri despre
Dumnezeu sau despre tatl tu.
Matilda chicoti, n ciuda a ceea ce simea. Isobel ntruchipa foarte
bine Calea Iubirii aproape tot timpul. Astfel, se nfuria foarte rar i
era interesant s vezi cnd fcea acest lucru.
Dar Issy, tatl meu nu vrea s dea bani pentru construirea unei
biserici nchinate Chipului Sfnt.
Tatl tu este un om generos de felul lui, Matilda. tiu c este
greu s nelegi, dar exist o mulime de motive de om mare pentru
care el nu poate s dea bani pentru construirea unei biserici n acest
moment.
Isobel nu voia s-i explice unei copile de ase ani c Bonifaciu tia
prea bine c orice bani oferii pentru refacerea bisericii San Martino
ar intra n primul rnd n sertarele ctorva clerici, pe care nu-i putea
alege el i care nu ar mica un deget pentru ridicarea unei noi
135
biserici. Dar, n inocena ei copilreasc, tot ceea ce Matilda putea
vedea era refuzul tatlui ei de a-l ajuta pe Dumnezeu.
n visul meu, Dumnezeu era furios c papa nu vrea s
construiasc o nou biseric i s-a ntmplat ceva groaznic.
Trebuie s-l vd pe papa. Trebuie s-i spun c vom construi o nou
biseric i c atunci Dumnezeu nu va mai fi furios.
Isobel oft. Nu o putea face s neleag acum, cnd nc era sub
influena comarului. Iar Isobel era totui ngrijorat. Visele
Matildei se dovediser profetice de mai multe ori, ceea ce nu era de
mirare, date fiind circumstanele naterii ei. O srut pe Matilda pe
frunte pentru a o liniti i se rug n tcere ca acest vis s fie doar
spaima unei fetie i nu o profeie.
Tatl tu a plecat n aceast sear la vntoare. Dar i promit
c, de ndat ce se ntoarce, vom discuta cu el despre reconstrucia
bisericii San Martino. E bine aa?
Matilda a dat din cap, apoi s-a cuibrit din nou n patul ei,
extenuat acum de ntreaga suferin.
Rmi cu mine, Issy, i ceru ea.
Sigur c rmn, scumpa mea. Isobel o liniti i i cnt pn
adormi cntecul care o calma ntotdeauna, acela n francez, despre
iubirea venic.

Vestea ajunse mai nti la Mantova, unde mama Matildei,


Beatrice de Lorena, rmsese pentru a se ocupa de gospodrie.
Castelul s-a transformat imediat ntr-un haos, iar donna Beatrice a
fost nconjurat de o armat de doctori, cci se prbuise ntr-o criz
de isterie. Era prea mult. Dumnezeu luase mai mult de la ea dect ar
fi putut ndura orice femeie ntr-o via ntreag, cu att mai puin
ntr-un singur an. De ce voia s o pedepseasc att de tare? Fra
Gilbert avea cu siguran dreptate. Dumnezeu i pedepsea pe cei
care nu erau coreci.
Unde e Matilda? ip printre lacrimi. Aducei-mi fiica!
136
I s-a spus c Matilda era nc n Lucca, dar c va fi trimis imediat
un alai, precum i o gard dubl pe cai, care s o aduc la casa ei din
Mantova. Trebuia s se ntoarc pentru nmormntare.
Orict de imposibil prea, marele Bonifaciu, conte de Canossa,
marchiz de Mantova i mare duce de Toscana, murise. Fusese ucis
n mod straniu de o sgeat izolat care l nimerise chiar n gt, n
timpul vntorii, n dimineaa ce a urmat visului profetic al
Matildei.

Timpul se ntoarce.
Muli sunt cei chemai.
Cei alei i fac juruinele
i promit lui Dumnezeu
i promit unul altuia
c Iubirea nu va muri niciodat.
Profeii vin din nou.
Aa trebuie, cci etern este adevrul,
Precum Iubirea este etern.
Toi cei cu inima bun, brbai i femei,
Vor cunoate i vor tri adevrul
Vor deveni fiine mplinite
Ct timp sunt nc n trupurile lor
Aici, pe pmnt, precum n cer.
i de aceea Timpul se ntoarce.

Cei ce au urechi de auzit s aud.

Din profeiile lui Sarah-Tamar,


aa cum au fost pstrate n Libro Rosso

137
Capitolul ase

Roma n prezent

Uau!
Maureen sttea ghemuit n pat, cu picioarele strnse sub ea,
privind pe fereastr la cldirea Panteonului. Era ntuneric bezn
acum i reflectoarele erau aprinse, luminnd magnificul monument.
Exclamaia ei se referea att la vechiul document din faa ei, ct i la
povestea pe care i-o spusese Peter.
i dai seama, a nceput ea, ngndurat, c atunci cnd
Matilda a venit la Roma, Panteonul trebuia s arate exact cum arat
astzi? C e posibil ca ea s fi stat undeva n aceast pia i s-l
admire exact cum o fac eu acum?
De aceea este numit Oraul Etern. Este o mare cinste pentru
italieni, de fapt, pentru felul n care pstreaz ceea ce au.
Peter vzuse fiecare centimetru al Romei de cnd era aici i avea
cteva trasee pe care le iubea pentru c l purtau pe lng ruinele
copleitoare ale vechilor civilizaii. Roma era o minunie cnd o
cutreierai pe jos. Dup fiecare col era o bucat de istorie la
marginea drumului care atepta s fie observat.
Maureen i ndrept atenia spre Peter.
Eti obosit?
nfometat. Mergem la Alfredo s cinm? Este chiar de partea
cealalt a pieei.
Nu pot, oft Maureen pe un ton dramatic. Vai, mi-a spus Lara
de la recepie c acolo prepar cea mai bun saltimbocca din toat
Roma.
i de ce ar fi asta o problem?
Pentru c o s m ursc dac mnnc viel. Aa c nu m duce
n ispit. Dar a putea fi convins s aleg buctria florentin de la Il

138
Foro. Ciuperci Porcini? Un Brunello bun? O recompens bun
pentru toat munca asta. i ar fi corect s mncm mncare toscan
n cinstea Matildei.
Foreaz-m! tii c iubesc locul la.
Maureen avea o mulime de ntrebri despre ceea ce auzise. tia
c Peter ar fi mai dispus s rspund dac ar mnca ceva bun i s-ar
mai relaxa pentru o clip. Era un maestru al limbajului, dar acest fel
de traducere era cu siguran dificil. De altfel, plimbarea pn la
restaurant avea s le fac bine amndurora. S-au oprit la recepie ca
s verifice dac nu au nevoie de rezervare, apoi au mers pe jos pe
lng biserica lui Peter, Ignaiu de Loyola, i au cobort pe aleea
pitoreasc plin cu magazine de antichiti pn la tavern.
Chelnerii l cunoteau pe Peter i l-au ntmpinat adresndu-i-se
pe nume, apoi i-au condus la una dintre mesele micue i linitite
ale localului, lng fereastr. Dup ce vinul bogat i rou din
Toscana a nceput s curg, Maureen i-a nceput ntrebrile.
Deci, ajut-m s neleg. Cartea Iubirii i Libro Rosso nu sunt
acelai lucru?
Corect. Aproximativ. Libro Rosso cuprinde Cartea Iubirii sau cel
puin o copie a ei. Mi se pare c a fost structurat aa cum este
structurat Noul Testament n canonul nostru tradiional. De
exemplu, avem cele patru evanghelii: Matei, Marcu, Luca i Ioan.
Dar mai avem apoi Faptele Apostolilor dup Luca i mai avem
epistolele lui Pavel i alte scrisori, apoi, n final, Apocalipsa
Sfntului Ioan. Acestea formeaz mpreun ceea ce noi numim Noul
Testament. Ai neles, nu?
Maureen a dat din cap. Pn acum totul era clar.
i acum s comparm. n legtur cu cartea pe care nvtorul
Matildei o avea, asta am neles eu pn acum. Aici exist o copie a
Evangheliei lui Iisus care se numete Cartea Iubirii
Maureen lua notie. L-a ntrerupt pentru o lmurire.
O copie. Este vorba de copia fcut de apostolul Filip. Pentru
c originalul, scris despre mna lui Iisus, este nc n Frana acum,
139
din cte tim.
Corect, de asemenea. Apoi Cartea Iubirii este urmat de
profeiile adunate de fiica lui, Sarah-Tamar. Desigur, confirmarea
profeiei Celei Ateptate este fascinant. Ce crezi despre asta?
Maureen a luat o nghiitur de vin i s-a gndit un moment
nainte de a rspunde.
Hmm. M simt ciudat de apropiat de Matilda. Semnm fizic
sau cel puin la nuane i statur, ne-am nscut pe aceeai dat, la o
zi sau dou dup echinociu, i am trit amndou studiind atent i
sub presiunea acestei profeii nebuneti. Iar moartea lui Bonifaciu
m-a fcut s plng. Analogiile sunt cel puin interesante.
Avnd n vedere prin ce ai trecut, voi spune c sunt mai mult
dect interesante.
i ce crezi c sunt?
nc nu tiu. Dar cred cu trie c toate acestea fac parte dintr-
un fel de plan divin, Maureen. Chiar cred asta.
Timpul se ntoarce? i ce crezi c nseamn asta, mai exact?
Peter a cltinat din cap.
Las-m s mai lucrez la asta puin nainte de a face supoziii.
Ea simea ns c Peter i ascunde ceva.
Nu e bine, Peter. Vreau s aud care e prima ta impresie.
Gndete o clip cu voce tare. F-mi pe plac!
Peter ridic din umeri.
Bine. tii, primul meu gnd, dac a gndi cu voce tare ei
bine, este despre profei. i aminteti c n vremea lui Iisus se
credea c Ioan Boteztorul era a doua venire a profetului Ilie? Iisus
spunea, vorbind despre Ioan Boteztorul: i dac vrei s
nelegei, el este Ilie, care trebuia s vin, fcnd referire la o
profeie care spunea c Ilie profetul se va ntoarce pentru a anuna
venirea Domnului. i mai trziu, dup ce Ioan a fost omort, Iisus
spune: Dar v spun c Ilie a i venit i ei nu l-au cunoscut. Deci
vedem c exist o tradiie biblic despre anumii profei care se
ntorc pentru a ndeplini profeia.
140
Deci este un fel de rencarnare? Ioan Boteztorul este
rencarnarea profetului Ilie? Este Iisus, de fapt, Adam rentors pe
pmnt? Au acelai suflet sau pur i simplu acelai destin?
Aspectele mai conservatoare ale pregtirii religioase a lui Peter s-
au rzvrtit la auzul ideii de rencarnare.
M-a feri cu siguran s o numesc rencarnare ori s o
etichetez ca est-european sau New Age. Dar exist cu siguran o
tradiie biblic ce susine ideea c profeii se ntorc atunci cnd e
nevoie de ei pentru a ndeplini sarcinile date de Dumnezeu. n
Evanghelia dup Luca, cnd venirea lui Ioan este prevestit tatlui
su, Zaharia, este scris: i va merge naintea lui Dumnezeu cu
duhul i puterea lui Ilie. Deci eu cred c acolo trebuie s cutm,
probabil. n duhul i puterea unui profet vine altul pentru a termina
ndatorirea. Acum ntorcndu-ne la ideea ta, interpretarea
cuvntului duh ne poate duce n mai multe direcii. Poate avea sens
literal adic ei sunt acelai spirit. Ceea ce ne foreaz s ne gndim
la problema rencarnrii. Dar, personal, sunt nclinat s interpretez
cuvntul duh ntr-o manier mai larg.
Maureen nelese c nc nu puteau s-i dea seama.
n visul meu, Easa mi-a spus c acesta era singurul lucru pe
care trebuia s mi-l amintesc. i c se afl n Libro Rosso i face parte
din ritualul rugciunii de sear a Matildei. Acest concept avea o
nsemntate extraordinar pentru aceti oameni n fiecare zi. Nu
contest ceea ce spui, sugerez doar c ar fi mai mult de att.
n urmtoarele douzeci i patru de ore voi mai termina din
traducere. Va trebui s continum s citim i s sperm c rocata
contes ne va da informaii mai valoroase.
Maureen ridic paharul.
Pentru Matilda!
Paharul lui Peter l ntlni pe al ei.
Timpul se ntoarce.

141
ntors n biroul lui, Peter nu-i putea lua gndul de la propriile
motive de ngrijorare i de la ceea ce-l fascina n legtur cu cele
aflate din manuscrisul Matildei. Implicaiile teologice din Libro
Rosso erau uimitoare.
Ideea c apostolul Filip fcuse o copie a Crii Iubirii era foarte
important. Filip avea s-i scrie propria Evanghelie, gsit abia
odat cu descoperirea evangheliilor gnostice n oraul egiptean Nag
Hammadi n 1945. i din Evanghelia lui Filip Iisus vorbea n cel mai
recent vis al lui Maureen: trebuie s te detepi ct nc eti n acest
trup. Sau nu? Era posibil ca Iisus s citeze din propria evanghelie,
din Cartea Iubirii, cuvinte atribuite apoi lui Filip?
S-l fi influenat oare pe Filip lucrul la traducerea Crii Iubirii, n
majoritatea nvturilor din Evanghelia lui? Era posibil ca aceast
evanghelie s fie ntr-adevr o ncercare de a evoca nvturile din
Cartea Iubirii? Era o ntrebare important, deoarece ar putea
nsemna c, din 1945, omenirea a beneficiat de o motenire ct se
poate de fidel a adevratelor nvturi ale lui Iisus prin
Evanghelia lui Filip. Dar ar putea, de asemenea, s nsemne c, dac
e gsit, Cartea Iubirii va avea consecine explozive despre
sexualitatea lui Iisus?
Evanghelia lui Filip se axa profund pe aspectele fizice ale uniunii
sacre i pe caracterul sacru al camerei nupiale i asupra
importanei Mariei Magdalena ca soie a lui Iisus. Dup afirmaiile
lui Filip, relaia dintre cei doi nu era ctui de puin doar una ntre
discipol i maestru: era loial, sexual i sfnt.
Acest lucru era mai mult dect problematic. Cu toate c scrierile
gnostice au fost autentificate i traduse de muli mari crturari,
existau nc mari controverse despre orice pasaj care ar fi putut fi
interpretat ca indiciu c Iisus era un brbat dotat cu nevoi sexuale
sntoase. Pur i simplu era un concept pe care muli cretini nu
erau pregtii s-l accepte. Peter era nconjurat n fiecare zi de
brbai care preferau s moar dect s accepte aceast posibilitate.
tia sigur acest lucru, pentru c muli membri ai comitetului de
142
autentificare a Evangheliei dup Maria Magdalena din Arques i
exprimaser categoric prerile lor.
n orele de nesomn care au urmat, Peter a decis s limiteze
cutarea informaiilor, concentrndu-se asupra istoriei labirintului.
Era limpede c acesta era un instrument de o foarte mare
importan pentru cultele eretice, iar el era fascinat de
numeroasele referiri la el n povestea Matildei. Scotocind prin toat
biblioteca, n cutare de referine, Peter a nceput s lucreze intens la
o serie de planuri care s-l ajute s pun totul cap la cap.
Cunotea, bineneles, numeroasele labirinturi din biserici care
puteau fi gsite n structurile gotice. tia de cteva n Frana i de
cteva din Italia. ns nu gsise pn acum nicio explicaie
plauzibil pentru prezena acestui simbol pgn n locaurile de cult
catolice. Acum, datoria manuscrisului Matildei, i ddea seama c
acest simbol vechi nsemna mai mult dect i-ar fi imaginat el
vreodat.
Peter tia c exist un labirint foarte mare ncrustat n piatr ce
alctuia podeaua catedralei de la Chartres, din Frana, o capodoper
gotic, aflat la aproximativ optzeci de kilometri de Paris. Labirintul
se ntindea n aproape tot naosul, dar nc nu l vzuse n timpul
vizitelor lui acolo. Din motive pe care nu reuise nc s le neleag,
cei ce administrau biserica deciseser, acum aproape dou sute de
ani, s ascund labirintul, acoperindu-l cu rnduri de scaune
pliante.
Mai era vreun motiv pentru care Biserica Catolic voia ca
labirintul s fie ferit de ochii oamenilor? Era, cu siguran, o
capodoper de arhitectur i numai faptul c era vechi de opt sute
de ani i construit cu o perfect precizie matematic n punctul
culminant al perioadei gotice ar fi fost de-ajuns pentru a-l face demn
de a fi expus, dac nu protejat. i totui scaunele pliante au zgriat,
ciobit i distrus vechea piatr a labirintului de-a lungul anilor i
nimnui din biseric nu prea s-i pese de lucrul acesta. n cel mai
bun caz, era vorba despre neglijen. n cel mai ru caz, prea un act
143
de vandalism intenionat din partea preoilor care aezaser acolo
scaunele i despre distrugere pe care acestea o cauzaser
labirintului. S fi fost aceast distrugere intenionat?
Mai mult, catedrala din Chartres era enorm i putea cuprinde cu
uurin cteva mii de oameni. Se spunea c avea lungimea unui
stadion ntreg de fotbal i c avea nlimea unei cldiri cu
dousprezece etaje. n plus, acele scaune pliante nu erau necesare
pentru a oferi locuri de aezat, cu excepia, probabil a ocaziilor
speciale sau a zilelor sfinte, precum Patele sau Crciunul. ncepea
s sune din ce n ce mai mult a aciune intenionat de a ascunde
labirintul, o muamalizare care a nceput n prima parte a secolului
al XIX-lea i care continu pn astzi.
Lui Peter ncepea s i se ntoarc stomacul pe dos la acest gnd.
Ca preot, era dureros pentru el s afle de aciuni ale Bisericii care
erau total mpotriva a ceea ce Iisus ar fi putut nsemna cu adevrat.
Dar, n ultimii doi ani, vzuse din ce n ce mai multe aciuni de acest
fel. Deveneau, de fapt, provocarea lui zilnic. i, dei nu era nc
pregtit s afirme c labirinturile erau sacre pentru nvturile lui
Hristos, simea c ele meritau cel puin s fie respectate ca opere de
art, amplasate cu grij n locuri de veneraie de ctre arhiteci i
sculptori din era de aur a arhitecturii.
Peter se uita peste notiele pe care le fcuse, mprindu-le pe
categorii pentru cercetri ulterioare: labirinturi din biserici, Frana,
Italia, legturi biblice. Dar legtura cu regele Solomon, menionat
de nvtor? Aceasta merita ntr-adevr s fie analizat. Existau
numeroase motive pentru care Solomon putea fi asociat cu
construcia labirintului, cel mai evident, desigur, fiind acela c i era
atribuit ridicarea Templului din Ierusalim. Deci aptitudinile sale
de arhitect erau evidente. i, cu siguran, din moment ce Iisus fcea
parte din linia de descenden a lui David, tatl lui Solomon, era
posibil ca planurile pentru construirea Templului, precum i alte
scheme de arhitectur s fi fost lsate motenire lui Iisus. De fapt,
era ntr-adevr posibil s fi existat nvturi nelepte secrete ntr-o
144
familie legendar i plin de nelepciune. Avea Iisus planuri de
construcie ale Templului i ale altor structuri pstrate de aceast
familie? Era labirintul cu cele unsprezece cercuri una dintre
nvturile lui Solomon? Ce altceva i mai lsase motenire
Solomon celui mai sfnt dintre urmaii si? Iar Iisus a folosit
vreunul dintre aceste lucruri n Cartea Iubirii, sau pe toate?
Deodat, lui Peter au nceput s-i tremure minile. Gsise
informaii despre un labirint perfect, spat n zidul exterior al
porticului vestic al bisericii San Martino din Lucca n anul 1200,
aceeai biseric n care era pstrat Chipul Sfnt din povestea
Matildei. Aflat la nivelul ochilor, era un labirint-deget, o versiune
mic, de doar aizeci de centimetri lime spre deosebire de cel din
Chartres, care acoperea o suprafa uria de podea, cu diametrul
de 12,8 metri. Labirintul din Lucca era unic prin faptul c le
permitea credincioilor s ating cu degetele pereii nainte de a
intra n altarul bisericii. Aceste labirinturi mici erau avantajoase din
dou motive, dup cum le vedea Peter. Primul i cel mai evident:
simbolul era desenat pe perete acolo unde nu ar fi avut loc pe
podea. Al doilea era c labirinturile spate n ziduri nu puteau fi
acoperite cu scaune.
La San Martino din Lucca era foarte interesant legenda
inscripionat ntr-o coloan vertical de-a lungul labirintului, cu o
referire pgn care nu i-ar fi avut locul pe exteriorul unei
catedrale catolice i creia nu i se gsea nicio explicaie. Pe cei trei
hexametri sttea scris n latin:

IAT LABIRINTUL CONSTRUIT DE CRETANUL DEDAL


I DIN CARE NIMENI NU POATE IEI ODAT CE A INTRAT.
DOAR TEZEU A REUIT
DATORIT FIRULUI ARIADNEI.

Continund s citeasc, Peter descoperi ntr-o alt surs nc o


afirmaie foarte interesant despre Lucca, pe care nu o mai putea
145
verifica. O misterioas referin italian spunea c n centrul
labirintului, distrus odat cu ieirea din el a lui Tezeu, se afla
cndva continuarea legendei i morala fabulei:

I TOTUL DIN IUBIRE.

Faptul c exista un labirint perfect cu unsprezece circuite n


Lucca nu era o coinciden. Iar faptul c semna att de mult ca
desen i form a culoarelor rotunde cu cel din Chartres nu putea fi
nici el o coinciden. Cu siguran, Chartres i Lucca erau legate
unul de cellalt ntr-un mod mai profund dect celelalte labirinturi,
ca i cum ar fi fost construite de aceeai persoan.
Labirintul avea legturi cu uniunea sacr ca rezultat al mitului
Ariadnei, care supravieuise timp de secole ntregi; manuscrisul
Matildei arta faptul c aceast legend era posibil s fi fost
cunoscut de Iisus. Cu toate acestea, dovezi din Evul Mediu artau
c monahii care au transcris pentru posteritate mitul labirintului
grecesc luaser intenionat decizia de a-i modifica ideile. n loc s
pstreze sensurile puternice i elaborate ale iubirii i pierderii,
clugrii ce fceau transcrierile le-au prezentat n mod inexplicabil
ca tratate de arhitectur. Ariadna a fost n ntregime eliminat.
Acest fapt nu putea fi o coinciden. Ariadna fusese scoas din
propria istorie. Din diferite motive, susinute i de dovezile
arheologice, mitul dorea s evidenieze importana Ariadnei ca
Doamn a Labirintului, care l-a protejat pe brbatul ei i pe cei
nevinovai prin iubirea ei. i totui prezena ei a fost complet i
foarte posibil intenionat tears din versiunile ulterioare.
n acelai fel, prezena Mariei Magdalena a fost diminuat, iar
uneori tears din scrierile acceptate ale vieii lui Iisus, realizate tot
de oameni ai Bisericii. Lui Peter ncepuse s i se contureze n minte
o teorie radical: Ariadna devenise un simbol alegoric al Mariei
Magdalena pentru ereticii care nu voiau s-i uite importana.
Supravieuirea lui Tezeu ieirea lui din labirint dup ce a vzut
146
moartea cu ochii era o metafor a nvierii. Ariadna, care l-a
protejat cu iubirea ei, a fost prima care i-a vzut gloria ca salvator al
poporului su, tot aa cum Magdalena, care l-a uns cu mir pe Iisus
pentru a fi nmormntat, a fost prima care i-a vzut gloria nvierii ca
Mntuitor al poporului Su. Uniunea lui Tezeu cu Ariadna ar putea
reprezenta iubirea lui Iisus i a Mariei Magdalena; povestea lor le-ar
fi permis astfel ereticilor s preia nvturile lor la vedere. Firul
Ariadnei simboliza loialitatea Mariei Magdalena, modul n care ea
adusese Cartea Iubirii n Europa i-i dedicase viaa protejrii ei.
Urmnd acest fir, precum Tezeu, putem iei din ntunericul
adpostului Minotaurului i gsi lumina libertii.
n dimineaa urmtoare, dup un somn scurt i nelinitit, Peter i
relu cutarea, gsind o referire la o alt biseric din Italia care l-a
ocat. Biserica San Michele Maggiore din oraul Pavia, n nordul
Italiei, fusese construit n timpul vieii Matildei i se afla pe
pmnturile ei. Un labirint fusese construit n altar n secolul al XII-
lea sau al XIII-lea, dar acum era distrus n mare parte. Existau ns
desene ale structurii originale de cnd era intact, iar Peter a reuit
s le procure de la Biblioteca Apostolic din Vatican. Era un labirint
cu unsprezece circuite perfecte, la fel cu acelea din Chartres i
Lucca. n centru era legenda: Tezeu a intrat i a ucis monstrul.
Acolo, monstrul nu era denumit Minotaur, ci centaur o creatur
jumtate cal, jumtate om. Prea s existe o orientare a desenelor
labirinturilor din Evul Mediu n care Minotaurul era nlocuit cu un
centaur, care a rezistat n timpul Renaterii. Era acest lucru
intenionat? Fcea oare referire la uciderea altei bestii?
Era posibil ca monstrul hibrid s reprezinte Biserica, aceea care
ncepea s-i persecute pe cretinii puri? Peter s-a gndit o clip la
aceast idee. De-a lungul ultimilor doi ani, exact acest lucru
devenise Biserica pentru el. Era un hibrid ntre frumusee i durere,
adevr i minciun. Era o instituie n care nc mai credea cu mare
pasiune, pe de o parte, i din cauza creia era complet disperat, pe
de alt parte.
147
Mantova, 1052

Nu a fost un accident, Isobel. Mi-e ruine s spun c sunt rud


cu acel om mizerabil i crud care poart coroana Germaniei.
Beatrice era nfuriat i pea agitat prin camera ei.
Moartea suspect a lui Bonifaciu n ziua de 6 mai 1052 provocase
mare groaz n Toscana. Muli spuneau c mpratul german Henric
al III-lea era n spatele tragediei. Accidentul de vntoare prea
mai degrab un asasinat comandat de ctre un monarh avar care era
ros de ani de zile de invidia fa de marele Bonifaciu. Dar, dei
obstacolul Bonifaciu fusese nlturat, Henric, vrul lui Beatrice, nu-
i fcuse probabil planul att de grijuliu pe ct trebuia.
Dar am i eu un cuvnt de spus. Sunt rud i cu Papa, iar el a
luat msuri pentru a ne apra pe Matilda i pe mine. Henric nu va
ndrzni s-i confite averea lui Bonifaciu acum, cnd riscurile unor
urmri grave sunt att de mari. Supuii din Toscana se vor ridica
mpotriva lui. i Beatrice vorbi mai ncet pentru a se asigura c nu
aude nimeni n afar de Isobel am fcut un plan care nu va da
gre.
M rog s fie aa, doamna mea.
Isobel se temea pentru Matilda i trebuia s aib ncredere c
Beatrice va face ceea ce trebuie pentru a o proteja.
Beatrice continu, cu un zmbet plin de satisfacie n colul gurii
n timp ce-i explic strategia.
Papa Leon a aranjat s m logodesc imediat cu Godefroi de
Lorena.
Isobel rmase ncremenit. Nu se ateptase la aa ceva. Ideea era
ciudat din mai multe motive, unul dintre ele fiind ura fi a lui
Godefroi fa de mprat. Se mpotrivise public coruptului monarh;
prin urmare, era o insult profund la adresa lui Henric faptul c
Papa va pune averea lui Bonifaciu n minile lui Godefroi de Lorena
pentru a le proteja pe Beatrice i pe copila ei. Dar exista o problem
148
i mai mare de care trebuia s se in seama.
Dar, doamna mea, Godefroi de Lorena este vrul tu primar.
Aceasta este o nclcare a legilor Bisericii.
Beatrice se gndise deja la asta, dovedind c este mult mai
perspicace dect crezuse Isobel vreodat.
Am convenit s facem jurmnt de castitate nainte de a ne
sfini cstoria n vreo biseric. Asta mi convine pentru c astfel
niciun brbat nu m va mai atinge, cnd Bonifaciu al meu a pierit,
continu ea, ntristndu-se pentru un moment, ca o vduv care
suferea sincer. Tu ar trebui s m poi nelege cel mai bine, Isobel.
Isobel o nelegea. Dei Beatrice nu respecta legile sfinte ale
hierogamiei precum se fcea n ordin, le cunotea foarte bine.
Bonifaciu fusese cel pe care l iubise n modul cel mai divin i avea
s-l plng tot restul vieii.
Este strict o chestiune de convenien, adug donna Beatrice,
relundu-i masca nobil a puterii. Matilda are nevoie de un
protector puternic, care s-i apere teritoriile. Ca femeie, ea nu poate
moteni ducatul singur. Dar te-am chemat aici pentru a te mai
anuna nc un lucru, Isobel.
Isobel i Beatrice nu fuseser niciodat prea apropiate. ntr-
adevr, mama Matildei era profund invidioas din cauza afeciunii
pe care fiica ei i-o purta doicii. Astfel, dei Isobel bnuia c Beatrice
avea un motiv pentru care i mrturisea planul ei, cu siguran nu se
atepta la ceea ce a urmat.
Pentru a asigura protecia fiicei mele, Papa a hotrt ca
Matilda s se logodeasc cu fiul lui Godefroi, viitorul duce de
Lorena, iar eu am fost de acord.
Isobel tia c nu avea nicio putere s schimbe aceast decizie, dar
a simit o durere n suflet i trebuia s-i ascund lacrimile.
nvturile ordinului considerau o blasfemie forarea unei copile s
intre ntr-o csnicie aranjat. Pentru ei, puterea iubirii adevrate era
cel mai nalt jurmnt. Oare Beatrice nu-i ddea seama c tocmai o
condamnase pe fiica ei special i plin de farmec la o via ntreag
149
de nefericire?
Totul a fost aranjat n mod irevocabil. Splendida copil, contes
de Canossa, a fost logodit cu tnrul care devenea deja cunoscut
sub nefericita porecl Godefroi cel Cocoat.

Papa Leon al IX-lea a murit pe neateptate n primvara anului


1054, iar averile Matildei i ale mamei ei au nceput s fie din nou
disputate, de aceast dat cu repercusiuni grave. Henric al III-lea a
intervenit imediat ca un vultur pentru a-i revendica numeroasele
feude din Italia. Noul so al lui Beatrice, ducele Godefroi, a
abandonat-o pentru a-i proteja propriile posesiuni din Lorena, care
erau ameninate n acelai timp, printr-o micare strategic istea
pus la cale de Henric. Rmase fr aprare, ea i fiica ei au fost
arestate de regele german care se ncoronase mprat al Sfntului
Imperiu Roman de Naiune German.
Henric al III-lea le inea pe Beatrice i pe Matilda n condiii
foarte stricte; Matilda nu mai era motenitoare. Printr-o declaraie a
mpratului, ea pierduse tot ceea ce familia tatlui ei construise timp
de patru generaii. mpratul a anunat c Beatrice i Matilda vor
tri din mila i la ordinele lui la reedina german din Bodsfeld,
pn cnd va decide el altfel. Erau prizoniere, rpite de un monarh
avar i narcisist care mplinise toate avantajele.
Dei era nc o feti, nedreptatea unei tiranii att de despotice n-
avea s fie uitat de Matilda, care avea acum nou ani.
Era prea mult. Nu-i pierduse numai tatl iubit, motenirea i
cminul, ci era acum ndeprtat de iubirea i grija cele mai mari pe
care le cunoscuse vreodat. Isobel, creia nu-i fusese permis s o
mai vad pe copil dup ce fusese luat prizonier, s-a ntors la
Lucca s se roage pentru eliberarea n siguran a scumpei sale
copile.

Bodsfeld, Germania 1054 d.Hr.


150
Matilda se trezi brusc, deschiznd ochii la primele semne ale
dimineii cenuii ce rzbteau prin ferestre. Germania era rece i
ntunecat la sfrit de octombrie. Nu existau nici soarele auriu, nici
cldura Toscanei care s uureze durerea pierderii pe care o
suferise. Ura Germania i l ura pe brbatul care o adusese aici, l
ura pentru c i omorse tatl i i furase motenirea, ura faptul c a
umilit-o pe mama ei i c pe ea a transformat-o ntr-o ceretoare.
Dar cel mai mult l ura pe fiul lui, ncul rutcios care era vrul ei,
n vrst de ase ani, care urma s moteneasc tronul Germaniei.
Era de neneles cum un bieel putea s provoace atta teroare i
nenorocire, dar acest infant terribilis6, pe nume tot Henric, era
capabil de orice i scpa de orice pedeaps. Iar mama sa, o
franuzoaic rigid i farnic, l iubea cu o adoraie sor cu
prostia.
Ridicndu-i capul, Matilda i-a amintit ct de crud putea s fie
veriorul ei mai mic. A simit ceva lipicios, mai nti pe gt. Nu din
nou. Punndu-i minile n pr, a simit plin de dezgust c buclele
sale armii, cndva foarte frumoase, erau pline cu o substan
groas i cleioas. i-a adus degetele la nas s miroas substana
dezgusttoare care i fusese turnat n pr. Miere. Amestecat cu
ceva negru i uleios, care fr ndoial c i va distruge buclele.
Mama!
Singurul lucru bun care se ntmplase n timpul captivitii
Matildei era apropierea forat de mama ei, de Beatrice. Acum nu
mai aveau nimic, dar se aveau una pe cealalt. Matilda a aflat c
mama ei era mult mai puternic i mai nvat dect crezuse ea
vreodat i i-a dat seama c supunerea lui Beatrice fa de tatl ei
era o chestiune de respect i de alegere, nu una de slbiciune. n
timpul captivitii lor, Beatrice discutase despre posibile opiuni

6 Copil ngrozitor (n limba latin, n text) (n.tr.).


151
politice cu fiica ei, spunndu-i c nc mai aveau aliai n Europa. n
ciuda faptului c, aparent, fuseser abandonate de ctre Godefroi de
Lorena, el era un brbat puternic i inteligent i tia c, dac Beatrice
i Matilda ar fi fost eliberate, lui i-ar fi fost redate teritoriile din
nordul Italiei. Avea, ntr-adevr, spioni din Lorena n castel i i
trimitea pe furi bilete de ncurajare lui Beatrice. Plnuia o strategie
pentru eliberarea lor. Lucrurile mergeau ncet, dar urmau s fie
eliberate; erau doborte, dar nu nfrnte.
n schimb, Beatrice i-a dat seama ct de nzestrat i puternic
era singura ei copil n via, iar asta i ddea i mai mari sperane.
Matilda era prin toat fiina ei motenitoarea vrednic a lui
Bonifaciu. Probabil timpul petrecut n captivitate a fost chiar bun
pentru ea, nsprind-o pentru a deveni o lupttoare pentru dreptate
i dndu-i o educaie politic dur, dar necesar.
Auzind-o pe fiica ei strignd, Beatrice veni repede din camera
alturat, unde broda. Erau captive, ntr-adevr, dar erau inute
ntr-un palat unde nu sufereau de srcie. Mama Matildei ncepuse
s se ocupe de lucrul de mn, pentru c acesta o ajuta s-i
liniteasc zbuciumul i nu i permitea s-i fac prea multe
gnduri. ncercase s o nvee pe Matilda s lucreze cu acele, dar
fiica ei nu prea deloc interesat de ocupaiile domestice ale
femeilor. Simea c asta ar fi nsemnat s cedeze, iar ea nu voia
niciodat s fac asta, nu n acest loc. Niciodat.
Odiosul acela de Henric mi-a turnat din nou miere n pr!
Matilda nu plngea. Nu voia s-i dea vrului ei satisfacia de a o
vedea plngnd din cauza farselor lui nemiloase. n plus, mai fcuse
asta i alt dat. De data aceasta ns era mai ngrijorat. Data
trecut, mierea ieise la splat, iar prul ei frumos rmsese neatins
i nevtmat. i-a dat seama c Henric a ngroat gluma i c de
aceast dat a amestecat mierea cu altceva pentru a face nscocirea
mai distrugtoare, ceva ce nu putea s-i dea seama ce este. Dar
ncepea s simt c se ntrete n prul ei i se panic.
Grbete-te, mam! Trebuie s ncercm s-l splm nainte s
152
se ntreasc mai tare. Nu vreau s-i dau satisfacia de a-mi tia
prul.
Beatrice putea nc s obin ascultare de la servitori, chiar i n
captivitate. A cerut o cad cu ap cald i cu spun fcut din
rdcini de plante culese de localnici din pdurea din Ardeni. Cu
spunul acesta se curau de obicei hainele, dar avea nevoie de el
pentru a ncerca s scoat substana care se ntrea n prul minunat
al fiicei ei, dac voia s-l salveze.
Nu i-am fcut niciodat nimic, se agit Matilda. De ce m
urte att de mult?
Pentru c este gelos pe tine i pentru c este odrasla crud a
unui tat nemilos i a unei mame ntnge, rspunse Beatrice tios.
Dumnezeu s fereasc Germania cnd i dac va deveni rege. Nu e
destul de iste nici mcar s duc porcii la albie, darmite s
conduc Europa. Iar dac e att de ruvoitor la ase ani, numai
Dumnezeu tie cum va fi cnd va avea vrsta s-i exercite pe
deplin puterea i s aprecieze corupia. Sau mai ru.
Din ziua sosirii lor n Germania, motenitorul tronului, arogantul
tnr Henric, o teroriza pe Matilda cu o pasiune necrutoare. i
petrecea zilele nscocind noi moduri de a o face s se simt groaznic
i i petrecea nopile punndu-i planurile n aciune. Multe dintre
activitile lui se concentrau pe distrugerea prului ei, de care era
de-a dreptul obsedat. Uneori, o urmrea peste tot i o tachina cu un
arc cu sgeat de jucrie, strignd: Uite, sunt Bonifaciu, ducele
mort din Toscana. Apoi se prefcea c este mpuns n gt i cdea
la pmnt n chinurile dramatice ale morii.
Matilda, care fusese educat s cread n puterea iubirii, se ruga
cu disperare n fiecare noapte: Doamne Dumnezeule, iart-m, te
rog, pentru ct de mult l dispreuiesc. tiu c tu mi spui s-mi
iubesc dumanii, dar e prea mult. ncerca s-i calmeze furia
spunnd Tatl nostru n fiecare sear nainte de a adormi, aa cum o
nvase nvtorul. Lecia petalei a cincea, iart greelile noastre,
precum i noi iertm greiilor notri, avea s fie mereu cea mai
153
grea pentru ea. Henric cel Groaznic i ddea destule ocazii s nvee
acea lecie.
Abuzurile lui verbale erau fr oprire i constau din fraze care de
obicei erau variaii pe tema: Tata spune c eti pe jumtate barbar
i c nu merii s fii inut ntr-un asemenea lux, dar c nu
ndrznete s te arunce pe u afar pentru c vei ncerca s-i
aduni pgnii mpotriva persoanei lui sfinte i supreme.
Henric spunea, de asemenea, lucruri oribile despre Beatrice,
lucruri pe care nu avea cum s le neleag la ase ani, despre
cstoria ei anormal i mpotriva legilor Bisericii cu vrul ei
primar, Godefroi de Lorena, i c acest lucru o fcea s par
monstruoas n faa lui Dumnezeu. Matilda fusese nchis singur
ntr-o camer mai bine de o sptmn dup ce l pocnise pe Henri
n fa, rnindu-i serios nasul delicat. Era singurul lucru din corpul
su dezgusttor, fr brbie i durduliu care era delicat i Matilda
fcuse greeala s-i spun asta reginei cnd aceasta srise n ajutorul
bieelului su iubit. Agns de Aquitaine aproape c leinase din
cauza ndrznelii Matildei i ceruse ca fata barbar cu prul urt
colorat ca flcrile s fie nchis pn la noi ordine. Cu siguran un
pr cu o asemenea culoare nu era natural, aa cum era totul la
aceast creatur slbatic i crud care i chinuia iubitul mielu.
Beatrice spla cu grij substana din prul Matildei, curndu-i
uviele cu detergentul puternic din spun. A oftat n semn de
uurare mierea se cura fr s se ntreasc i s fie nevoie s-i
taie prul. Prul era puin decolorat din cauza substanei puse de
Henric n amestec, dar timpul va reface curnd culoarea roie-aurie
a prului.
Odat dezastrul din pr rezolvat, Beatrice a cerut s li se aduc
ceva de citit i s fie chemat duhovnicul ei, fra Gilbert, cruia i se
permisese s le nsoeasc n exil pentru c era considerat un supus
german loial. A cerut scrierile sfntului Augustin i i-a spus
Matildei s citeasc. Cel puin va avea grij ca nvtura fiicei ei s
continue. Voia ca ea s se bucure de fiecare avantaj posibil n
154
politic atunci cnd acest comar se va termina, lucru de care
Beatrice era sigur c se va ntmpla pn la urm.
Matilda s-a aezat s studieze n faa micuei statui a sfintei
Modesta, cea druit de familia lui Isobel la botez. Modesta era
recunoscut ca sfnt doar n cadrul ordinului i de ctre localnicii
din La Beauce n Frana, pentru c-i dedicase viaa fr team
nvturilor Crii Iubirii. Statueta era singurul obiect pe care fusese
lsat s-l ia cu ea din Toscana i, n cele mai multe situaii, era
singura ei alinare.

n acea sear, Matilda i Beatrice au fost lsate s cineze singure


ntr-o anticamer mic i goal a palatului, care era destul de
rcoroas. Ceva nu era n regul, dar nu tiau despre ce era vorba.
Nu au vzut familia imperial toat ziua, iar Henric nu venise s se
bucure de misiunea lui secret de a distruge prul Matildei. Era un
lucru absolut neobinuit, deoarece micul nenorocit nu voia nimic
altceva dect s i se dea atenie pentru ticloiile lui.
Vetile din dimineaa urmtoare i-au adus Matildei prima
bucurie din cele optsprezece luni de prizonierat. mpratul german,
ho i criminal, Henric al III-lea, murise pe neateptate de febr n
timpul nopii. Averile familiei lui era foarte nesigure, deoarece
Germania i teritoriile nconjurtoare se aflau dintr-odat n haos.
Regina Agns nu a avut timp s-l jeleasc pe soul ei, deoarece era
nevoie de aciune imediat. A fost declarat regent i unic tutore al
fiului ei, care avea s fie de acum nainte cunoscut ca Henric al IV-
lea.
Matilda i Beatrice au rmas izolate cteva zile, fr s li se aduc
vreo veste despre Agns sau despre fiul ei. n a patra zi, Godefroi de
Lorena, care abia ateptase o asemenea ans n timpul captivitii
lui Beatrice i a Matildei, a ajuns la porile castelului din Bodsfeld,
cernd s se prezinte n faa regentei. A acceptat s le jure fidelitate
ei i fiului ei, mpreun cu cei mai bogai vasali din Lorena,
155
unificnd astfel acea regiune i crend o oarecare stabilitate n
mprie, care acum era cuprins de haos. n schimb, Agns va
recunoate cstoria lui cu Beatrice ca fiind legitim i le va reda
avuiile lui Bonifaciu.
ncolit i confuz, regina Agns a fost de acord. Era depit de
termenii de strategie politic i nu avea destul timp pentru a cere un
sfat n situaia de criz care amenina viitorul fiului ei. Voia cu
disperare ca s asigure cel puin regiunea Lorena i Saxonia pentru
copilul ei n haosul care urmase morii soului ei, un monarh
antipatizat i nedrept care guvernase imperiul prin teroare. Prima ei
grij trebuia s fie protecia Germaniei i a teritoriilor nvecinate.
Italia aproape c n-o interesa n acest moment, iar Godefroi fusese
destul de nelept s profite de aceast ocazie. n lumea aprins a
politicii europene, sincronizarea era totul.
Matilda i Beatrice au pornit din Germania spre Florena n 1057
pentru a-i ncepe vieile ca familia ducelui Godefroi de Lorena.
Matilda nu a aruncat nicio privire n urm, lsnd Germania n
spate, hotrt s nu mai pun piciorul n acel teritoriu rece i uitat
de Dumnezeu dect dac era absolut necesar pentru ndeplinirea
voinei lui Dumnezeu.

Toscana era sfiat.


Ceea ce patru generaii de strmoi ai Matildei se strduiser s
construiasc un pmnt prosper unde oamenii se mbogeau i
fructele pmntului erau folosite cu cea mai mare grij fusese
complet distrus de regele german n mai puin de doi ani. Henric a
siluit acel pmnt i l-a deposedat de avuii, lsndu-i pe oamenii
si mndri s triasc aproape ca nite ceretori. Tlharii, cu crimele
i furturile lor, s-au ntors pe ruri, dar de aceast dat susinui de
mprat.
Ajungnd n Toscana, tnra Matilda era dezgustat i ngrozit
de ceea ce vedea. Distruse erau oraele i satele pline de via i
156
nfloritoare din copilria ei, locuri pe care le vizitase mpreun cu
tatl ei, care fusese iubit ca prin. n locul lor erau doar ruine
prfuite, ai cror locuitori peau cu team, ca nite umbre,
nfricoai de sunetul copitelor de pe drum. Caii aduceau cuceritori
i hoi, de care nu se puteau apra i care nu aveau mil.
ntr-unul dintre aceste sate de la periferia cetii familiei Canossa
s-au oprit ntr-o sear pentru a mnca i a se odihni. Matilda era
epuizat fizic de cltoria prin Alpi, dar i mai mult de starea
emoional pe care o avea din cauza a ceea ce vzuse pe drum. La
nceput n-a neles ce se ntmpl, cnd au intrat n sat. Ca o fiin
care tia ce nseamn captivitatea i abuzul, prima ei reacie a fost
frica, apoi mulimea adunat i s-a prut c devine o primejdie
pentru ea. Dar, pe msur ce alaiul se apropia, a reuit s neleag
ce strigau stenii.
Ma-til-da! Ma-til-da!
Civa copii cu flori n mn au fugit spre ea i i-au aruncat
florile la picioare. Prinii lor au urmat-o, strigndu-i bucuria
pentru ntoarcerea contesei lor iubite. n acea sear rcoroas, n
ceea ce fusese odat marele salon de banchete al unui suveran local,
familia a fost gzduit de locuitorii satului. Muli veniser s-i
spun povetile ocante ale pierderii i tragediei pe care le-au trit
sub jugul unui monarh strin, lacom i nemilos. La unsprezece ani,
Matilda a ascultat fiecare poveste, stnd lng mama i tatl ei
vitreg. Faptele nedrepte mpotriva acestui popor frumos, poporul ei,
au lovit-o n cele mai adnci lcauri ale inimii i sufletului ei. Nu a
trecut nimic cu vederea i a pstrat totul n memorie. A jurat n
tcere c, atunci cnd vor avea s-i nceap noua via, va gsi o
cale s-i despgubeasc pe toi aceti oameni pentru pierderile lor.
Stenii au venit s-i cear ducelui Godefroi, care era acum
suveranul lor, s le napoieze avuiile i s-i ajute la reconstrucie,
asigurndu-le trupe care s-i protejeze. Dar majoritatea veniser, de
fapt, s o vad pe legendara contes, pentru c se nscuse n
Toscana i era fiica unei mari profeii. Matilda reprezenta raza de
157
speran pentru poporul din nordul Italiei. Matilda avea s readuc
Toscana la starea ei dinainte, la pace i prosperitate.
Poporul era convins de asta i Matilda era la fel.

Exist uniuni mai presus dect orice s-ar putea rosti,


mai tari dect orice altceva, prin fora destinului lor.
Cei ce le triesc nu pot fi desprii.
Cci sunt unul, n trup i fiin.

Cei ce se recunosc unii pe alii cunosc bucuria fr pereche


de a tri mpreun n aceast plenitudine.

Timpul se ntoarce.

Cnd Familiile Spiritului se mpreuneaz pe pmnt, este mare bucurie


n casa lui El i Asherah. Cei care se recunosc unii pe alii n aceast via
triesc ntr-o plenitudine care nu este cunoscut celor ce nu primesc
aceast binecuvntare.
Singura bucurie mai mare dect uniunea este re-uniunea. Este o
deteptare care trebuie s aib loc aici. Trebuie s te trezeti ct timp eti n
acest trup, deoarece totul exist n el i doar prin aceast trezire vei avea
ochi de vzut i urechi de auzit. Doar prin aceast deteptare vei
recunoate i i-i vei aminti pe aceia cu care destinul a hotrt s te
reuneti.
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Cartea Iubirii aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

158
Capitolul apte

Florena, 1057

Ducele Godefroi a ales Florena ca ora de reedin pentru c i


plcea mai mult dect Mantova, unde era dificil s lupte cu
amintirea oamenilor despre Bonifaciu. Florena era un mediu mai
cosmopolit i politizat. Mantova, Modena i Canossa erau mai
provinciale. Ducele a extins i renovat un palat vechi, ridicat n
centrul oraului, lng uimitorul baptisteriu octogonal.
Matilda s-a instalat la Florena, emoionat de rentlnirea cu
scumpa ei Isobel. Beatrice, care avea acum n grij conducerea
teritoriilor toscane n numele fiicei ei, era din nou prea ocupat
pentru a-i bate capul cu chestiuni materne. Dei timpul petrecut n
Germania le apropiase pe mam i fiic mai mult dect fuseser
vreodat, Matilda va avea mereu nevoie de doica ei i i va dori
grija purtat de Issy.
Isobel era ngrijorat de felul n care se transformase Matilda n
timpul captivitii din Germania. i pierduse o parte din inocen i
cu greu ar fi avut ncredere n cineva necunoscut care aprea n
viaa ei. n plus, devenise nelinitit i combativ n noua ei pasiune
pentru dreptate. Isobel i nvtorul i-au dat seama c trebuiau s
lucreze din greu ca s o fac s neleag faptul c dorina de
dreptate nu trebuie nsoit de rzbunare. Pentru c, n timp ce una
venea din lumin, cealalt venea din ntuneric. Ca un conductor,
Matilda trebuie s nvee s acioneze din iubire ct de mult posibil.
Iubirea nvinge totul.
Mai mult, Matilda nu avusese parte de o adevrat educaie
spiritual timp de aproape doi ani, perioad critic pentru
dezvoltarea unui copil. n timpul captivitii ei, singura pregtire
religioas constase n interpretrile rudimentare ale scrierilor

159
catolice oficiale, care reprezentau pinea zilnic a familiei regale
germane. Strdania de a ndrepta acest ru urma s fie o adevrat
provocare. Astfel, consiliul suprem al Ordinului Sfntului Mormnt
din Lucca a ajuns la concluzia c trebuie luate msuri de urgen.
nvtorul avea s se mute la Florena unde ordinul avea o filial, o
mnstire pe malul rului Arno, numit Sfnta Treime i nchinat
Sfntului Duh. O comunitate tainic de clugri, cu legturi n
ordin, constituise acolo o mnstire n secolul al X-lea, sub
oblduirea lui Siegfried de Lucca, legendarul str-strbunic al
Matildei. Clugrii nu erau doar cunosctori ale originilor
ordinului, unii erau chiar descendeni ai celor mai puternice familii
membre ale ordinului.
Acolo, la Sfnta Treime, Isobel i nvtorul vor continua serios
educaia Matildei. Aveau s-o readuc la suprafa pe copila lor, pe
scumpa lor Ateptat i s o ndrume din nou pe Calea Iubirii. Se
vor asigura c i se vor da toate cele necesare pentru a-i ndeplini
destinul. O vor nva c Dumnezeu i-a dat aceast ncercare
nedreapt a captivitii cu un motiv, pentru a cunoate i nelege
durerea unei asemenea suferine. Ea va folosi aceast nvtur
pentru a-i modela propriile decizii atunci cnd va ajunge la crma
inutului ei, pentru a-i aminti umanitatea fiecruia dintre vasalii ei,
pentru a-i aminti c nvturile Crii Iubirii spun c toate sufletele
sunt egale, fr ca un brbat sau o femeie s aib mai mult valoare
unul dect cellalt. S-ar putea ca unii s aib destine care par mai
nobile, dar aceasta e doar din perspectiva uman. n ochii lui
Dumnezeu, toate sufletele sunt la fel de valoroase.
Dei leciile Matildei erau dure pentru cineva att de tnr,
nvtorul i spunea c fceau cu siguran parte din planul lui
Dumnezeu pentru destinul ei. Ele o vor modela pentru a deveni cel
mai mare i binevoitor conductor.
Un alt motiv de ngrijorare era c experiena Matildei cu micul
Henric i afectase relaiile cu ali copii de vrsta ei, n special cu
bieii. Viitorul depindea de capacitile ei diplomatice, de obicei cu
160
brbaii, deci aceasta era o problem care trebuia rezolvat.
nvtorul a decis s nceap pregtirea Matildei n prezena
celorlali copii, primul fiind un biat orfan care fusese trimis din
Calabria pentru a primi educaie datorit gndirii sale excepional
de rapide i calitilor de conductor de care ddea dovad. Avea o
vrst apropiat de a ei, iar nvtorul credea c biatul putea fi un
tovar important pentru micua contes. Se numea Patricio i la
nou ani ddea deja semne de mare nzestrare intelectual i
spiritual. Patricio era un copil extraordinar, binecuvntat cu o stare
de spirit vioaie, dar i cu o voin puternic. El va reui s in pasul
cu Matilda i chiar s o provoace; semnau suficient de mult pentru
a se nelege bine, dar i pentru a se stimula unul pe cellalt. Era o
soluie perfect, ct se poate de benefic pentru Matilda.

Florena, 1059

Mam, vreau s nv s lupt ca un rzboinic.


Beatrice ls deoparte catastrofele de socoteli de care se ocupa
cnd fiica ei, care avea acum treisprezece ani i se fcuse de o
frumusee incredibil, i vorbi din u.
Intr i vorbete-mi cum se cuvine, Matilda. Nu se poate s
strigi asemenea lucruri din hol, de unde ntreaga cas poate s ne
aud.
Beatrice i zmbi pentru a-i arta c de fapt nu era deranjat de
comportamentul de obicei impetuos al fiicei ei. Nu doar c se
atepta la el, dar l gsea chiar fermector.
Aaz-te, scumpa mea! Acum spune-mi, ce e cu fantezia asta a
ta i de unde vine?
Am studiat legea motenirii.
Matilda sttea n faa mamei ei la masa de lemn, pe o bncu
fcut din scnduri cioplite. Era o mas n sufragerie, dar Beatrice
prefera s lucreze aici, pentru c avea suficient loc s vad toate
actele contabile la un loc. Devenise, de nevoie, o administratoare
161
aprig i eficient a afacerilor, att pentru interesele soului, ct i
pentru ale fiicei.
Beatrice i-a oferit Matildei ntreaga atenie. Era clar c voia s
spun mai multe despre acest subiect, iar cnd era serioas nu i se
putea refuza nimic. De ctre nimeni.
Matilda a continuat, cu pasiunea obinuit:
Legea spune c o femeie nu poate moteni asemenea
proprieti precum cele pe care le avem i spune i de ce. Spune c o
femeie nu poate urma cariera militar i c suveranii care
administreaz proprietile trebuie s poat apra cu arma n mn
acele teritorii. Aa c voi lua sabia i voi dovedi c pot conduce o
armat. Dac sunt capabil de serviciul militar i vreau s fiu la fel
de capabil sau chiar mai mult dect orice rzboinic brbat , atunci
nu mai vd niciun obstacol n lege care s m mpiedice s fiu
motenitoare. Clresc, oricum, mult mai bine dect orice brbat din
Toscana, iar Godefroi spune c neleg strategia mai bine dect
muli dintre consilierii lui. Am nevoie doar s tiu s mnuiesc
armele pentru a deveni rzboinic pe deplin i s-mi apr teritoriile.
Beatrice a dat din cap ngndurat. Dac Matilda s-ar fi nscut
biat, ar fi fost deja, fr ndoial, pe cale de a deveni cel mai mare
rzboinic al vremii. Era un geniu la strategie i l ncnta pe tatl ei
vitreg Godefroi cu talentul ei la jocul de ah i la alte jocuri militare
pe care el i le descria pe hrtie. i permitea chiar s asiste la
ntlnirile lui cnd conductorii din Toscana veneau la Florena
pentru a prezenta rapoartele. Dei ducele de Lorena era considerat
adesea un om dur, ajunsese s le iubeasc pe amndou aceste
femei extraordinare din viaa lui i le considera familia lui. n
Beatrice a gsit un partener sigur i vrednic n conducerea dificil a
unui teritoriu vast. Dei cstoria lor nu se consumase, ei au nceput
s aib sentimente de afeciune unul pentru cellalt, bazate la
nceput pe respect, iar mai trziu pe cldur i emoie. n mai multe
documente legale din viaa ei, Beatrice se referea la Godefroi
numindu-l brbatul meu.
162
Ducele avea o slbiciune aparte pentru tria i inteligena
Matildei i ncepuse s o trateze ca pe propriul copil, oferindu-i
mult respect. Beatrice s-a gndit la asta i i-a rspuns:
Tatl tu vitreg e bun cu tine, dar e posibil s nu-i permit
asta. Lorena este un loc mult mai conservator dect Toscana.
Trebuie s se gndeasc la reputaia lui n ambele regiuni.
mi va da voie. Trebuie. i, dac vom insista amndou, nu va
avea de ales, va trebui s cedeze. Noi suntem cele mai
convingtoare femei din Europa, nu spune chiar el asta?
ndrznesc s spun c da. Te-ai gndit la toate, din cte vd, i
nu e de mirare. Spune-mi, Isobel tie c vrei urmezi cariera militar?
Matilda a dat din cap. Discutase strategia ei att cu Issy, ct i cu
nvtorul.
Ei nu se mpotrivesc nici unui lucru care mi va asigura
motenirea i va proteja nvturile noastre. Tria mea este tria
lor. Ei tiu c o voi folosi pentru a pstra tradiiile i drepturile mele
i simt c Dumnezeu mi va oferi o protecie special n btlie.
Beatrice a dat din cap. Nimic la acest copil al celor mai mari dou
familii din Europa n-avea s o mai surprind vreodat. Dei ea nu
credea cu adevrat n profeiile dezvluite n Lucca, era convins c
fiica ei s-a nscut pentru un destin aparte. Probabil chiar era fiica
profeiilor despre care locuitorii Toscanei opteau nc de la
naterea ei. Era cu siguran unic n trie, frumusee i
nelepciune. Beatrice era mndr de ea i era sigur c Godefroi va
fi impresionat de felul abil n care fiica sa vitreg abordase legile.
Fr ndoial, chiar el i dduse documentele legii i nu va fi prea
surprins de interpretarea ei inteligent.
Fie. Voi crete o fiic rzboinic, dac asta i doreti. i voi
vorbi cu Godefroi n seara aceasta, cnd se va ntoarce. Va trebui s
gseasc o persoan potrivit care s te instruiasc i parteneri cu
care s te antrenezi, care
Matilda a ntrerupt-o:
Care s ce? Care s m ia uor? n niciun caz, mam. La ce bun
163
s m antrenez cu armele, dac m voi lupta doar cu biei slabi,
crora li s-a spus s fie blnzi cu mine? Vreau cei mai buni
rzboinici din Toscana, pe cei mai ndrjii. Nimic mai puin.
Desigur.
Mama ei era agitat, i pe bun dreptate, la gndul c bravada
Matildei i-ar putea aduce necazuri. Dar era sigur, n acelai timp,
c fiica ei va face ceea ce va dori n aceast situaie, la fel ca n
oricare alta.
Iar asta vei avea, dac Godefroi este de acord.
Mulumesc, se ridic Matilda politicoas. i, mam, s tii c i
pentru tine fac acest lucru. Niciodat nu va mai lua cineva ceva ce
ne aparine. i niciodat vreun rege german nu va mai distruge
Toscana, nu va mai fura i nu va mai teroriza poporul nostru.
Niciodat.
Beatrice se uita la minunata fiin care sttea n faa ei. Avea
maxilarul ca al unui rzboinic toscan i i amintea att de mult de
Bonifaciu, nct ochii i s-au umplut de lacrimi.
El ar fi att de mndru de tine, Matilda!
i ochii Matildei s-au umezit imediat. n fiecare zi i era dor de
tatl ei. ntr-adevr, i vorbea n fiecare sear cnd i spunea
rugciunile.
El m privete, mam. tiu asta. i l voi face s fie mndru de
mine.
Ar fi fost o greeal ca vreun brbat din Europa s presupun c
aceast femeie micu i delicat nu ar putea i nu va reui s apere
ceea ce este al ei de drept. Godefroi de Lorena n-avea s fac acea
greeal. A fost de acord cu cerina Matildei surprinztor de repede
i s-a ocupat personal de alegerea primului ei instructor militar.
Cunotea omul perfect.

Cuitul a lovit inta exact n centru i cu o asemenea for, nct a


micat copacul. Rzboinicul de temut care a aruncat arma s-a ntors
164
ctre Godefroi de Lorena cu o expresie de profund mnie pe chip.
i se pare c art ca o bon sclifosit?
n acel moment, Conn al celor o sut de Btlii arta exact ca o
bon, sclifosindu-se. S-a apropiat de int pentru a-i lua cuitul,
micndu-se extrem de delicat pentru un om att de impuntor. Era
amiaz i pieptul su lat era gol i plin de sudoare. Prul lung, de
un brun-rocat superb care se potrivea cu barba, era legat la spate
cu o curelu de piele, dndu-i nfiarea unui zeu celt dintr-o
veche legend. Acest uria chiar era din teritoriile pline de farmec i
taine ale celilor i venise n Florena nainte cu civa ani, din
motive pe care nu le dezvluise nimnui, n cutarea unui
comandament de mercenari.
Chiar deloc, Conn, replic Godefroi fr s par deloc amuzat.
Era un om pe care l considera unul dintre cei mai loiali
rzboinici i un prieten de ncredere. La prima lor ntlnire, Conn
nu-i mrturisise nimic despre trecutul su. Dar Godefroi avea o
profund nelegere a caracterului unui rzboinic i a putut vedea
c, dincolo de fora pur a brutei care lupta pentru el, exista
inteligen i nc ceva. De-a lungul celor trei ani de cnd erau aliai,
ducele descoperise trsturi extraordinare n omul care lupta alturi
de el cu atta for i loialitate. tia, de asemenea, c la suprafa
Conn era prea mndru, prea arogant i dur ca s accepte imediat s
o instruiasc pe Matilda i, cu siguran, nu n prezena oamenilor
lui, ca acum. Avea s fie nevoit s dea o mic lupt, dar era sigur c
o va ctiga. Pentru c mai tia ceva despre Conn. Uriaul celt avea
o slbiciune pentru fat i vorbea adesea despre talentul ei
extraordinar la clrie i de felul mitic n care arta, urcat pe cal i
galopnd ca vntul.
Nu prea nimic blnd la privirea dur pe care Conn i-o arunc lui
Godefroi n timp ce-i lua arma din int. i spuse ducelui cu o voce
optit:
M vei transforma n inta batjocurii celorlali brbai. Nu
accept!
165
Cred c o s te descurci cu ceilali. Apoi Godefroi a dat din
cap, avnd o privire serioas. i neleg grijile, Conn. Dar am nevoie
de tine. Eti cel mai bun rzboinic i strateg din Toscana. Asta nu e o
fantezie pentru Matilda. Este foarte serioas n legtur cu
instruirea ei. Este foarte important ca ea s fie ct se poate de
pregtit n cazul unui rzboi adevrat. Nu o pot pierde pe cmpul
de lupt din cauz c nu e destul de bun pentru a supravieui. Asta
ar distruge-o pe mama ei, va pune n pericol viitorul Toscanei i
m va omor i pe mine.
Conn mormi, n timp ce-i bga cuitul n teac. Godefroi i
puse mna prietenete pe umrul lui.
ntmpltor, va fi o munc foarte bine pltit. i, dac asta nu
e de ajuns s te conving, gndete-te i la altceva.
Godefroi era pregtit s-i foloseasc isteimea pentru a-l
convinge pe Conn, aa c apel la dragostea lui pentru legendele
celtice. Cnd Matilda va fi cea mai mare regin rzboinic a tuturor
timpurilor, tu vei fi cunoscut ca marele om care a instruit-o.
l avea la mn. Promisiunea banilor i a cinstei legendare era
prea mult pentru un om cu o asemenea motenire. Godefroi vedea
n ochii mari ai celtului c de fapt l ncnta ideea. ncheiase
afacerea.
De altfel, nu trebuie dect ca o creatur slbatic i rocovan
s o neleag pe cealalt. i cnd Matilda va crete, voi doi vei
arta ca doi frai fioroi mergnd la lupt mpreun. Dumanii se
vor nspimnta de cum v vor vedea, iar cronicarii vor scrie despre
aventurile voastre, care vor rmne pentru totdeauna n mintea
oamenilor.
Cu un ultim mormit, Conn i continu spectacolul de dispre
trecnd pe lng duce, hotrt s nu arate nimnui c era ncntat n
sufletul lui de aceast sarcin. i strig replica pentru ceilali
brbai, care poate c trseser cu urechea.
Bine, dar ceea ce crezi tu c nseamn bine pltit i ceea ce cred
eu ar fi bine s fie acelai lucru.
166
Intr, micu Boudicca7.
Dei Conn sttea pe un scaun cu spatele la u, avea auzul ascuit
i simurile foarte bine dezvoltate ale celui mai experimentat
rzboinic. A ti cine vine n spatele lui era o calitate care hotra viaa
sau moartea pe cmpul de lupt.
Matilda i stpni cu greu emoia, n camera soldatului, o
ncpere plin de arme, aflat lng grajduri. Sbii i trncoape
atrnau pe perei, iar topoare i cuite mai mici erau etalate pe o
mas mai mic. Le arunc o privire, apropiindu-se de brbatul care
urma s fie instructorul ei n ale armelor. Dei era ncntat n
sufletul ei c Godefroi o luase n serios ndeajuns nct s o lase pe
minile celui mai bun dintre rzboinicii lui, reputaia acestui uria
de a fi un om necrutor n btlie era descurajatoare. Matilda nu
tia la ce s se atepte din partea lui, dar era hotrt s nu se lase
intimidat.
Conn fcu un semn ctre masa la care sttea, uitndu-se la o tabl
de ah. nc nu se uitase spre ea.
Ce micare ai face aici, dac ai fi n locul meu? Asta? Art
spre calul negru. Sau asta? Artnd spre nebunul negru.
Matilda a privit tabla pentru o clip nainte de a rspunde.
Niciuna.
Conn o privi pentru prima oar, ajungnd fa n fa cu
adolescenta care urma s fie protejata lui, i i pierdu rsuflarea. O
zrise de la distan cnd clrea cu Godefroi, dar cnd a vzut-o
att de aproape a rmas nmrmurit. Chiar i n costumul de
pregtire, era la fel de frumoas, ca i cum ar fi fost muiat numai n
mtase i bijuterii. Probabil c acest lucru va fi n avantajul ei n
btlie, deoarece brbaii vor fi dezarmai de frumuseea ei. El va

7 Legendar regin celt din Britannia, care i-a nfruntat pe romani, sfrind ns
nvins de acetia, (n.red.).
167
trebui s gseasc multe unghiuri care s-i ofere avantaje n rzboi,
deoarece statura ei mic i va pune probleme.
Cum adic, niciuna? Ambele sunt mutri bune.
Matilda a dat din cap, apropiindu-se de tabl.
Da, dar ambele sunt evidente i ofer o soluie temporar.
Dac priveti nainte cu trei sau patru mutri, vei vedea c niciuna
nu este bun pentru tine pe termen lung. Eu a muta tura aici. Va
dura mai mult, dar te va aduce mai aproape de a lua regele alb. ah
n ase mutri. Dac adversarul tu nu e priceput, ah mat.
Chipul celtului se lumin ntr-un zmbet.
Nu m dezamgeti, fetio. i tocmai ai trecut primul test.
Acum stai jos i vom juca un joc cum se cuvine.
Matilda ezit.
Cum adic, stai jos?
Conn ridic din umeri.
Stai jos mai are vreun sens pe care eu nu l tiu?
Matilda rspunse sarcasmului su.
Nu, dar nu am venit pentru a juca ah. Pot s fac asta cu
btrnii din castel. Sunt aici s nv s mnuiesc armele.
Conn o lu prin surprindere, ridicndu-se rapid i pe neateptate,
ca un fulger, aruncnd scaunul n cealalt parte a ncperii. O apuc
brusc de ncheietur i o ntoarse tare la spate pn cnd fata url de
durere. O inea acolo pentru a-i demonstra ideea. Matilda i inea
respiraia, dar nu se lupt n timp ce rzboinicul i ddea prima
lecie tinerei eleve.
Fetio! A fi putut s-i rup ncheietura. Eti micu i firav,
iar adversarul mediu pe care l vei avea n lupt va avea mai
degrab statura mea dect a ta. Va fi un soldat ndrjit i un brbat
cruia nu-i va psa c eti femeie i nu se va purta cu tine altfel
dect cu brbaii pe care este hotrt s-i omoare. Sau, mai ru, i va
psa c eti femeie, ceea ce nseamn c te va ine n via pn cnd
i vei dori s fi murit. Ideea, surioar, este c din cauza staturii i
sexului tu nu poi lupta cu brbai la acelai nivel pe cmpul de
168
lupt dac eti, din greeal, fr cal. Asta nseamn c va trebui s
fii mai istea i mai rapid dect oricine ntr-o lupt corp la corp.
Conn i-a dat drumul, uor.
Deci, nainte de a ncepe cu pregtirea n mnuirea armelor,
vreau s vd cum funcioneaz mintea ta. Art spre tabla de ah,
nclinndu-se teatral. Dup tine, domnioara mea.

Matilda a ctigat jocul. Dar trebuia s admit c nu erau


micrile obinuite pe care le fcea cu ceilali adversari pe tabla de
ah. Conn avea mintea potrivit pentru ea; era nceputul promitor
al unei relaii care trebuia neaprat s se bazeze pe respect. Matilda
va nva n timpul pregtirii c instructorul ei putea fi la fel de mult
admirat pentru intelectul lui ca i pentru ndemnarea n mnuirea
armelor. Dei era mut cnd i se puneau ntrebri despre trecutul lui,
se vedea c este un om liber, care l nva pe altul.
Dup terminarea jocului, Conn a ales una dintre sbiile mici i
uoare i a aruncat-o spre ea fr s o avertizeze pentru a-i observa
reacia. Viteza i reflexul ei l-au impresionat. Prima lecie consta n
mnuirea de baz a armei, iar aceste caliti i vor hotr succesul.
Matilda afirmase c voia ca ntr-o zi s lupte cu sabia lui Bonifaciu,
dar n acel moment sabia avea aceeai lungime ca nlimea ei. Era o
arm cu care trebuia s se obinuiasc. n timp ce se ndreptau spre
terenul de antrenament n cldura dup-amiezii toscane, Matilda l
ntreb:
Cine este Boudicca?
Boudicca?
Da. Cnd am intrat n camera cu arme ai spus intr,
Boudica!
Ah! Nu tii cine e Boudicca? Ei bine, m gndesc c nu ai avea
cum. Dar ar trebui. Vino i ascult atunci, pentru c istoria marilor
conductori militari va fi foarte important pentru educaia ta.
Conn art spre o banc de la marginea terenului de antrenament
169
care fusese tiat dintr-un copac czut. ncepu s dezvluie legenda
Boudicci, iar povestitorul din el iei la suprafa.
n primul rnd, trebuie s afli despre mreul popor care au
fost i sunt celii. A fost o vreme, surioar, cnd triburile celtice
ocupau majoritatea teritoriilor Europei. Atunci erau numii keltoi i
uneori gali, de unde a provenit numele Galiei. Iar aici, n Italia, sper
c tii c celii ligurici s-au stabilit n Toscana, ntemeind, printre
altele, oraul sfnt Lucca. Celii iubeau cu pasiune darurile naturii i
puteau s simt prezena lui Dumnezeu n pmnt. n acest fel ei au
ales locul n care s se stabileasc i n care s construiasc locauri
pentru nchinciune. Lucca este unul dintre acele locuri. Mai este
unul n Frana, un loc numit Chartres, care este att de sacru, nct a
devenit centrul tuturor ceremoniilor de iniiere spiritual pentru
triburile celtice din Europa. Chartres. Este un loc de o frumusee i o
for inegalabile, continu el dup o mic pauz, cu ochii strlucind.
Matilda tresri la auzirea cuvntului Chartres.
Isobel mi-a povestit despre Chartres. Mama ei era de acolo,
dintr-un loc numit La Beauce.
La Beauce este regiunea, Chartres este oraul din centrul
regiunii.
Acolo exist o coal bun.
Matilda ezit. Nu-l cunotea pe acest om uria suficient de bine
nct s vorbeasc deschis despre credinele ei spirituale personale,
mai ales c acum erau considerate eretice de ctre Biseric. Dar
Isobel i spusese c coala din Chartres preda nvturi din Cartea
Iubirii. Atept s vad dac uriaul tia ceva despre fraii ei eretici
din Frana.
Fu ns dezamgit. Conn nu se deschidea uor i a dat simplu,
neutru din cap:
Da, exist.
A ncercat nc un lucru.
Ai fost acolo?
Numai c rzboinicul se concentra acum total la eleva sa i prelu
170
controlul conversaiei.
Am fost. Iar asta e o alt poveste, pentru o alt zi. Prima lecie
pentru orice rzboinic este s nu-i piard concentrarea asupra
chestiunii prezente. Iar chestiunea noastr este istoria celilor i
legenda Boudicci, aa c ne ntoarcem la ele.
Matilda a dat din cap fr s spun vreun cuvnt i i-a permis s
continue fr alte ntrebri. Dar el i dezvluise ceva n aceast
scurt discuie despre Chartres, un lucru despre care se va interesa
n viitor.
Triburile celilor au fost nevoite s lupte cu muli adversari,
dar niciunul la fel de periculos pentru supravieuirea lor precum au
fost romanii. i, dei acelai lucru s-a ntmplat n ntreaga Europ,
rezistena lor cea mai ndrjit s-a dus pe ambele maluri ale Mrii
Mnecii. Iar acolo Boudicca era regina rzboinic din secolul I, o
femeie din tribul celtic al icenilor. Cnd romani i-au invadat
teritoriul, a rspuns atacului i a condus chiar ea o armat mpotriva
legiunilor romane. Dei a ctigat prima btlie, romanii au hotrt
s o pedepseasc pentru ndrzneala ei, rpindu-i fetele din trib,
inclusiv pe cele dou fiice ale ei, pe care le-au oferit celor mai
ndrjii legionari, s-i fac poftele cu ele.
Conn a fcut o pauz pentru o clip, aducndu-i aminte c se
afla n prezena unei adolescente care nc era virgin. Nu era
nevoie s-i prezinte n amnunt violul n mas la care fuseser
supuse fiicele Boudiccei i celelalte fete din tribul ei.
E de-ajuns s spun c au fost chinuite ndelung i multe dintre
ele au fost ucise. Ca mam i regin, Boudicca era nnebunit s-i
fac dreptate, aa c a adunat o armat de celi, de o natur i
mrime cum nu mai fuseser vzute pn atunci, i i-a atacat pe
romani. Au distrus legiunile care invadaser estul Angliei, dar nu s-
au oprit acolo. Era att de nverunat de durerea i de nedreptatea
care se abtuser asupra poporului ei, nct a invadat chiar marele

171
ora Londinium8. Asediul acestei ceti romane a fost cel mai brutal
din istorie, dar a fost i un exemplu de strategie superioar, pe care
l vom analiza n leciile urmtoare. Dar iat ce trebuie s tii cel mai
bine despre Boudicca, altceva dect faptul c artitii o nfiaser
cu prul de aceeai culoare ca al tu.
i i fcu un semn cu ochiul, trgnd-o uor de o uvi pentru a
scoate n eviden anomalia fizic, marc a nrudirii lor spirituale.
Matilda asculta cu o atenie de necrezut. Nimic nu-i plcea mai
mult dect o poveste fascinant, spus cu pasiune.
n ncercarea ei de a cuta sprijin, Boudicca a aflat c tribul
icenilor era considerat barbar de romani. n consecin, unele triburi
crora le ceruse ajutorul ezitau s se alieze cu ea. Vezi tu, celii nu
erau de acord s-i scrie nvturile sacre sau povetile ori s le
mprteasc necunoscuilor, lucru care i-a transformat ntr-un
mister pentru muli. Romanii, pe de alt parte, foloseau scrierile
pentru a-i mri puterea i obineau avantaje n rzboi prin arta
propagandei. i au fcut exact acest lucru n rzboiul lor mpotriva
Boudicci, numindu-i pe iceni i pe celelalte triburi celtice montri
necivilizai, care sacrificau copii pentru zeii lor pgni. Desigur,
acest lucru nu era adevrat, ntruct celii slveau viaa n
nvturile lor sacre. Dar, fcnd poporul s cread c nfruntau o
ras de animale monstruoase, romanii au reuit n cele din urm s
fac acceptabil masacrarea ct mai multor celi. De aceea,
Boudicca, n furia ei, a decis c va declara rzboi romanilor pe
propriul lor cmp de lupt. Pe lng fora militar, ea a chemat i
scribi care s spun povestea a ceea ce legionarii le-au fcut fetelor
tribului ei, pentru a le arta cine erau adevraii barbari n acest
rzboi. Adoptase i un strigt de lupt pe care l va folosi tot restul
vieii.
Se opri pentru a vedea ct era Matilda de atent. Nu era

8 Londra (n.red.).
172
dezamgit. i sorbise fiecare cuvnt i atepta cu nerbdare s aud
care era strigtul de lupt curajos i rzbuntor al Boudiccei.
Vznd c instructorul ei s-a oprit, l-a ndemnat:
Deci? Care era?
El i zmbi.
Un lucru care cred c i va plcea. Boudicca avea un drapel de
lupt pe care scria: ADEVRUL MPOTRIVA LUMII.
Ls totul aa, n aer. Adevrul mpotriva lumii. Matilda rmase
fr cuvinte. Era cel mai frumos lucru pe care l auzise vreodat. O
regin rzboinic luptnd pentru dreptate mpotriva unui adversar
uria i purtnd un drapel pentru adevr. Cnd vorbi, n sfrit, din
fiecare silab rostit de ea rzbtea o hotrre de nestrmutat:
Conn, trebuie s m nvei toate strategiile Boudicci.
Uriaul brun-rocat a srit n picioare cu o graie de panter.
Ei bine, vino atunci, surioar. Boudicca nu i-a nvins pe romani
stnd pe un butean.
Aa a nceput pregtirea Matildei n mnuirea armelor cu un
maestru care va deveni cel mai ndrjit aprtor i protector al ei,
dar i unul dintre cei mai mari profesori ai ei pe cmpul de lupt
sau n afara lui. i, ca n orice i propunea, Matilda a devenit foarte
rapid incredibil de ndemnatic n mnuirea armelor. Ceea ce i
lipsea din statur i for era compensat de corpul atletic i
ndemnarea superioar pe cmpul de lupt, datorit, n mare
parte, instruirii extraordinare a lui Conn i nelegerii atente a
caracterului protejatei sale.
Cnd a ajuns la aisprezece ani, contesa de Canossa era pe deplin
capabil s conduc o armat. De fapt, abia atepta asta.

Toat viaa ei Matilda a fost considerat de cei din jurul ei ca


fiind curajoas i nenfricat, dar adevrul era c i era o spaim
teribil de ntuneric i de a rmne singur n ntuneric. Era
consecina viselor i comarurilor pe care le avea de cnd se tia.
173
Visele ei preau ntotdeauna reale i erau adesea ciudate i
tulburtoare. Acum, cnd se mrise, nelegea i ea c visele ei erau
din vremea lui Iisus. Acest lucru fcea parte din profeie: Cea
Ateptat trebuia s aib vise i viziuni cu ultimele zile din viaa
Mntuitorului, dar mai ales cu rstignirea Lui. Pn n noaptea
dinaintea aniversrii celor aisprezece ani, fusese totui nc ferit
de viziunea Domnului nostru pe cruce. Dar cnd s-a trezit, n
dimineaa urmtoare, la nceputul echinociului de primvar,
lucrurile se schimbaser.

Matilda se afla n mijlocul unei mulimi i totul n jurul ei era haos.


Oamenii urlau, se mbrnceau. Soarele necrutor al dup-amiezii
strlucea deasupra lor, amestecnd sudoarea cu praful pe feele furioase i
chinuite din jurul ei. Se afla la marginea unui drum ngust, iar mulimea
din faa ei a nceput s se nghesuie i mai tare. Se forma un loc liber, iar
un grup mic trecea ncet prin acel loc. Mulimea prea c urmeaz aceast
grmad de oameni, care a nceput s se ndrepte spre ea. Atunci, Matilda
a vzut bine femeia pentru prima dat.
Era o insul solitar i linitit n centrul nebuniei, una dintre puinele
femei din mulime. Dar nu asta o fcea diferit, ci nfiarea ei, un chip
nobil care i arta calitatea de regin, n ciuda stratului de praf care i
acoperea minile i picioarele. Era uor nengrijit, cu o parte din prul
rocat-cafeniu lucios prins sub un vl rou care i acoperea jumtatea de
jos a feei. Matilda tia c trebuie s ajung la aceast femeie, s o ating,
s-i vorbeasc. tia mult prea bine cine era. Dar mulimea agitat o
mpiedica i nu putea s ajung la ea.
Doamna mea!
Matilda striga n vis, ntinzndu-se spre femeia care ncerca i ea s-o
ating, privindu-i chipul de o frumusee chinuitoare. Era delicat, cu
trsturi splendide i fine. Dar ochii ei o vor bntui pe Matilda mult timp
dup acel vis. Uriai i strlucitori, scldai n lacrimi, aveau o culoare
undeva ntre culoarea ambrei i cea a salviei, un cprui-deschis
174
nemaipomenit ce reflecta o nelepciune infinit i o tristee insuportabil.
Extraordinarii ochi exprimau o rugminte de o disperare cumplit adresat
Matildei.
Trebuie s m ajui.
Apoi privirile li s-au dezlegat, cnd femeia s-a uitat deodat n jos la o
feti care o trgea insistent de mn. Matildei i s-a tiat respiraia mai
trise aceast parte a visului, cu civa ani nainte, cnd era foarte mic. A
vzut-o pe fetia care o trgea pe mama ei de mn i tia ce urmeaz. n
spatele fetiei era un biat mai mare, fratele ei. Mulimea se nghesuia din
nou, iar biatul o prinsese pe sora lui, ca s nu fie trt de mulime. Fetia
striga ngrozit, dup care Matilda nu i-a mai putut vedea pe copii.
ncepea acum s plou, iar n firul ciudat, neliniar al visului Matilda nu
se mai afla acum n mulime, dar o putea vedea pe doamna ei, Maria
Magdalena, n faa ei, cu vlul ei rou. Fulgerul a brzdat cerul neobinuit
de ntunecat n timp ce ea se mpiedica urcnd dealul. Matilda o urma. Era
o senzaie ciudat, att din perspectiva celui care participa, ct i din a
celui care observa. Matilda nu putea s-i dea seama dac erau
sentimentele ei sau ale Mariei Magdalena, deoarece toate se amestecaser
n timpul acelei experiene.
Uitase de tieturi i zgrieturi ale ei, ale Magdalenei, nu mai conta.
Avea un singur scop, iar acela era de a ajunge la El.
Zgomotul unui ciocan care lovete un cui, metal lovind metal, a rsunat
cu un ecou teribil prin aer. Cnd ea sau ele au ajuns la piciorul crucii,
ploaia s-a nteit brusc. Ea l privea, iar picuri din sngele lui se loveau de
faa ei nnebunit, amestecndu-se cu ploaia care curgea fr ncetare.
Matilda se uita mprejur, departe de Magdalena acum i din nou
observator. O vedea pe doamna ei la piciorul crucii, sprijinind-o pe Maica
Domnului, care prea aproape incontient de durere. Erau i alte femei
care purtau vluri roii n jurul lor, strnse laolalt, inndu-se una de
cealalt. O femeie mai tnr, cu un vl alb, n mijlocul lor, i atrase
atenia Matildei. n mod ciudat, un centurion roman sttea lng femei,
dar prea mai degrab c le apr dect c le terorizeaz. Avea ceva blnd
pe chip i prea c este la fel de chinuit precum era familia n suferin.
175
Pentru o clip, a vzut c acel centurion avea nite ochi albatri superbi.
Fr ndoial, lacrimile care i umpleau i fceau s par mai deschii la
culoare.
Copiii nu se vedeau niciunde, observ Matilda cu uurare. Undeva n
mintea ei i-a adus aminte c Isobel i-a spus c ei fuseser dui ntr-un loc
sigur nainte de groaznica ntmplare care urma s schimbe lumea.
Un alt roman sttea lng cruce, cu spatele la familia ndurerat.
Matilda nu putea s-i vad chipul, dar ceva din statura acestui brbat o
umplea de groaz. El ddea ordine celorlali soldai romani din apropierea
crucii. Matilda nu putea auzi ce spune, dar vocea lui avea o arogan rece
i primejdioas.
n dorina ei de a reine ct mai mult posibil din scen, a observat c
doar doi brbai se aflau mpreun cu femeile. Unul era mai n vrst,
demn n durerea lui. l susinea cu braul pe un alt brbat, mai tnr, care
prea pe punctul de a se prbui.
Matilda o putea auzi pe Isobel n timpul leciilor lor, n urm cu zece
ani.
Domnul nostru avea un prieten minunat pe nume Nicodim. Ni-co-
dim. Nicodim este unul dintre cei doi brbai care erau cu El cnd a
murit.
Matilda a rmas ncremenit. Brbatul mai tnr trebuia s fie
Nicodim, marele sculptor al Chipului Sfnt. Atunci i-a dat seama c nc
nu ndrznise s se uite la faa Domnului. Ridicndu-i uor capul, a
vzut imaginea sfnt i groaznic din faa ei. Ploaia curgea pe trsturile
celui mai frumos chip pe care l vzuse vreodat. Chiar i n acea agonie,
radia o lumin i o buntate indescriptibile. Prul lui era ntr-adevr
negru, aa cum l sculptase Nicodim, lung pn la umeri i cu o barb
desprit n uvie. Dar ochii lui erau adevratul omagiu al artistului care
va sculpta nfiarea lui n lemn mai trziu. Erau mari i negri, cu
pleoapele czute i plini de compasiune, precum i nfiase Nicodim. Iisus
o privi atunci, pentru o clip care dur ct o eternitate. i vzu privirea i l
auzi spunnd, dei buzele lui nu se micau:
Tu eti fiica mea, de care sunt foarte mulumit.
176
Matilda plngea acum cu suspine, lacrimile i durerea ei confundndu-
se cu cele ale familiei strnse la piciorul crucii. Fcea parte din ea. Era
separat de ea. Dar, nu tia cum, era una cu ei.
Un strigt a nruit scena, un bocet de o disperare uman absolut, care
ieise din gura Mariei Magdalena. Uitndu-se la Domnul ei, Matilda a
vzut imediat ce se ntmplase. Centurionul negru, cel arogant i
primejdios care era mai aproape de Iisus, i nfipsese lancea n coasta
Domnului ei, din care ncepuse s picure snge amestecat cu ap.
Sunetul suspinelor Mariei Magdalena i rnjetul crud al romanului se
amestecar, cnd Matilda se trezi la prima raz a rsritului toscan, o mie
de ani mai trziu, n cellalt capt al lumii.

Volto Santo este o nfiare minunat a Domnului nostru.


nvtorul, Isobel i Patricio au rmas ncremenii cnd Matilda
a intrat n ncpere cu acest anun neateptat. Arta rvit i
evident nedormit, dar afirmaia ei era puternic i minile nu
preau s-i fie afectate.
Ce s-a ntmplat, Matilda? ntreb Isobel.
Matilda le-a spus totul despre vis, descriind n cele mai mici
amnunte ce i pe cine vzuse i cum preau toi. A descris-o pe
Maria Magdalena n detaliu, ct era de frumoas i de sfiat de
durere, apoi pe Nicodim i chiar i pe soldaii romani.
Aici nvtorul o opri.
Ai vzut faa vreunuia dintre centurioni?
Matilda a dat din cap c da, iar nvtorul rmase nemicat n
ateptarea rspunsului.
Unul dintre ei avea ochi absolut superbi, de un albastru-
deschis.
Acela trebuie s fie Praetorus. Libro Rosso l descrie anume ca
fiind un roman cu ochii albatri.
nvtorul era satisfcut de acest lucru. Matilda nu nvase nc
despre Praetorus i Veronica, deoarece povestea lor fcea parte
177
dintre leciile care urmau la vrsta potrivit, care oficial ncepea n
acea zi. Leciile despre uniunea secret a celor ce se iubesc nu erau
predate dect dup aniversarea vrstei de aisprezece ani a celei
iniiate. Faptul c Matilda l vzuse pe Praetorus i putuse vedea
culoarea neobinuit a ochilor lui, n situaia n care ea nu avea de
unde s tie despre aceasta, era un semn important c viziunea era
autentic. nvtorul nu avea nicio ndoial c era autentic, dar
aceasta era o confirmare foarte binevenit.
Ai vzut feele celorlali centurioni?
Pe cel ru, cel care l-a mpuns pe Domnul nostru.
Longinus Gaius, rspunse nvtorul. ntr-o zi, i voi spune
mai multe despre el. Dar nu astzi.
Nu, i-am vzut faa. Dar fata se opri pentru o clip ncepnd
s se nece.
nvtorul ddea din cap intenionat n ateptarea rspunsului
ei. tia c i fusese greu unei fete att de tinere i emotive s fie
martor la o asemenea situaie. Dar rspunsul ei era important.
Am vzut ce a fcut. i cred c nu voi uita niciodat acest
lucru i nu voi uita ct voi tri sunetul rnjetului su cnd a fcut
acel lucru.
nvtorul prea foarte trist. Se scurse astfel mult timp nainte ca
el s-i rspund.
Nu, Matilda. i nu ar trebui s-l uii, pentru c ai fost
binecuvntat cu o viziune divin. i fiecare parte a ei este sacr i
ar trebui s o preuieti, chiar i acele momente greu de ndurat.
Continu, copila mea. Ce ai mai vzut?
Vocea i s-a blocat n ncercarea de a povesti momentul n care l
vzuse pe Iisus pe cruce.
El era att de frumos. i de blnd. i tot ce aveam n minte
era ct de mult semnau prul lui negru frumos i ochii cu cele
sculptate n Volto Santo. Este ntr-adevr un Chip Sfnt pentru c
este chipul Lui.
Cei patru au mai vorbit un timp despre vis. Patricio avea multe
178
ntrebri despre toate personajele prezente. Pentru el, aceasta era o
mare aventur, o privire n trecut care fcea totul s par real ntr-
un mod extraordinar. i, ca membru al ordinului care ajungea la
acea vrst, era foarte interesat de informaii despre fondatorii lui,
Iosif din Arimateea i Nicodim. Matilda i-a povestit tot ceea ce i-a
amintit despre demnitatea brbatului mai n vrst i despre
sprijinul pe care i-l ddea celui mai tnr n durerea lui, precum i
despre faptul de care era foarte sigur, c nu mai erau ali brbai
prezeni.
Isobel voia s aud o descriere detaliat a Mariei Magdalena.
Cele dou femei plngeau n timp ce Matilda povestea curajul i
durerea extraordinare pe care le vzuse ntr-o situaie att de
terifiant.
Matilda, avem un cadou pentru tine.
nvtorul a prsit ncperea pentru o clip. Cnd s-a ntors,
inea n mn o cutie de lemn pe capacul creia era sculptat
simbolul sacru al diamantului alungit.
Plnuisem s-i dm acest cadou astzi ca dar de aniversare,
iar acum pare s fie momentul cel mai potrivit. Aa c, n numele
Doamnei noastre Maria Magdalena i n numele Ordinului
Sfntului Mormnt, care a fost creat de Nicodim i de Iosif din
Arimateea i de binecuvntatul Luca, pentru a-I cinsti numele i
amintirea, i oferim acest dar cu mult dragoste!
Matilda nu mai plnsese att de mult de la moartea lui Bonifaciu.
Dar vorbele nvtorului valorau mai mult pentru ea dect orice
cadou, iar inima ei era profund impresionat. A deschis cutia i a
luat inelul. Avea aceeai form cu cel al lui Isobel modelul circular
de stele care dansau n jurul unui singur cerc din mijloc. Era pecetea
oficial a Mariei Magdalena, precum a fost pstrat n Libro Rosso.
Dar dac al lui Isobel era din bronz, al Matildei era din aur masiv.
Era un cadou minunat, demn de o contes de Toscana.
L-a pus pe al patrulea deget al minii drepte, degetul despre care
se spune c este n legtur direct cu inima i pe care se potrivea
179
perfect.
Nu l voi scoate niciodat. Niciodat.
Le-a mulumit tuturor din suflet i a petrecut restul zilei
plngnd. Era, cu siguran, cea mai binecuvntat fiin din
Toscana deoarece avea asemenea prieteni. Ea vru s-i ncheie
dup-amiaza mpreun cu ei, plimbndu-se prin labirint i
ajungnd n centru pentru a spune Tatl nostru n felul special i
sacru pentru ordin, conform celor ase petale. Ajuni n centru, i-a
rentrit promisiunea de a construi o biseric mare pentru Chipul
Sfnt, de aceast dat n semn de mulumire pentru viziunea divin
care i-a fost druit.
Era, fr ndoial, una dintre cele mai frumoase zile ale unei viei
memorabile.

i aa s-a ntmplat c n cea mai neagr zi, cea a rstignirii Domnului


nostru pe cruce, el a fost chinuit pe cruce de un centurion roman pe nume
Longinus Gaius. Acest om l ajutase pe Pilat din Pont s-l osndeasc pe
Domnul nostru Iisus Hristos i i fcea plcere s-i provoace durere fiului
Domnului. i, de parc aceasta nu era destul de grav pentru un om, acest
centurion a fost acelai care l-a mpuns pe Iisus cu sabia lui nainte de a
muri.
Cerul s-a ntunecat n momentul trecerii lui din lumea noastr n
cealalt i se spune c n acel moment Tatl din Ceruri i-a vorbit direct
centurionului astfel:
Longinus Gaius, m-ai jignit foarte tare pe mine i pe toi cei cu inim
bun cu faptele tale ticloase din aceast zi. Pedeapsa ta va fi una de a duce
o via etern n chinurile iadului, dar va fi o via pmnteasc. Vei
cutreiera pmntul fr s mori i n fiecare noapte, cnd vei nchide ochii,
visele o s-i fie bntuite de groaza aciunilor tale i a durerii pe care
acestea au provocat-o. S tii c vei tri acest chin pn la sfritul
timpului sau pn cnd vei ndeplini o pedeaps potrivit pentru a-i
rscumpra sufletul murdar n numele fiului meu, Iisus Hristos.
180
Longinus nu putea vedea adevrul n acea perioad a vieii lui, era un
om de o cruzime nespus, de neiertat sau cel puin aa prea. Dar s-a
ntmplat s fie nnebunit la gndul pronunrii pedepsei lui eterne de a
hoinri ntr-un iad pmntesc. Astfel, a cutat-o pe Doamna noastr
Maria Magdalena n Galla pentru a implora iertare pentru faptele lui. n
buntatea i compasiunea ei fr margini ea l-a iertat i l-a instruit n
nvturile Cii, aa cum ar fi fcut cu orice credincios i fr a-l judeca.
Nu se tie sigur ce s-a ntmplat cu Longinus Gaius. A disprut din
scrierile romane i din acelea ale credincioilor din acea vreme. Nu se tie
dac ntr-adevr s-a cit cu adevrat i dac a fost iertat de pedeaps de
ctre un Dumnezeu drept sau dac mai cutreier pmntul, pierdut n
osnda lui etern.
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Legenda lui Longinus, centurionul,


aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

181
Capitolul opt

Vatican n prezent

Maureen se prinse de braul lui Peter n timp ce intrau prin una


dintre uile uriae ale basilicii San Pietro. Fusese o perioad n viaa
ei n care nu ar fi putut cu niciun chip s intre ntr-un asemenea loc,
att de adnci erau resentimentele ei fa de aspectele dogmatice ale
catolicismului, despre care simea c i-au rnit familia i poate chiar
au cauzat moartea tatlui su. Dar descoperirea Evangheliei Mariei
Magdalena schimbase acest lucru, o schimbase pe ea. Dei Maureen
avea mari reineri att cu privire la politica Bisericii istorice, ct i la
cea a Bisericii moderne, ea ncerca s triasc n doctrina iertrii, aa
cum era ea spus de aceast femeie, ce reprezenta un model de
abinere de la orice judecat i de compasiune.
i totui bazilica San Pietro, sediul episcopului Romei era, prin
definiie i concepie, monumental i impozant. Maureen a luat o
gur de aer i a intrat, permindu-i lui Peter s o conduc n
dreapta bisericii, imediat ce au intrat.
Maureen venise la Vatican s-l ntlneasc pe printele Girolamo
de Pazzi, deoarece el ceruse o ntlnire cu ea. Peter era hotrt s fie
de fa pentru a i-l prezenta i pentru a o ajuta pe verioara lui s
neleag msurile de securitate uneori intimidante din cadrul celei
mai mici i dogmatice naiuni Vatican. naintea ntlnirii, ei au
decis s mearg n cutarea contesei Toscana.
Mai nti trebuie s vezi geniul.
Peter o duse spre prima ni pe dreapta, unde bliurile i turitii
erau semnul sigur al prezenei unei capodopere artistice afiate spre
vzul publicului. Pe msur ce se apropiau, Maureen s-a trezit
privind mirat i pe neateptate frumuseea diafan care se afla
dinaintea ei. Capodopera sculptural a lui Michelangelo, Piet,

182
prea c strlucete. Mreia senin a chipului Fecioarei Maria n
timp ce inea n brae corpul Fiului ei era sublim i copleitoare n
acelai timp. Maureen a ateptat ca oamenii s se mai rreasc
pentru a se apropia s studieze sculptura, protejat de un geam de
sticl, din jurul anului 1980, cnd un nebun ncercase s o distrug
cu un baros.
Maureen fcu o observaie.
Pare foarte tnr, nu-i aa? Este ciudat c aceast Maria pare
mai tnr dect brbatul din braele ei, care ar trebui s fie fiul ei.
Crezi c este posibil ca ea s fie o alt Maria? Maria noastr?
Peter i-a zmbit i a cltinat din cap.
Nu. Aici nu este nicio conspiraie, Maureen. Michelangelo a
explicat chiar el totul, spunnd c puritatea Fecioarei era att de
mare, nct ea ar fi trebuit s arate mereu tnr.
Maureen accept printr-un semn din cap, dei nu era prea
convins de aceast explicaie. Oricare dintre Marii ar fi fost
ntruchipat aici era nucitor de frumoas.
Dar ce spui de pergamentul pe care l-a primit Brenger, cel cu
arborele genealogic care se ncheie cu Michelangelo? Textul care l
nsoea spunea: Arta va salva lumea. I-a fost trimis lui Brenger de
aceeai persoan care mi-a trimis i mie pergamentul. Cele dou au
legtur una cu cealalt.
i cel ce i-ar fi trimis pergamentul te-a jefuit sub ameninarea
pistolului.
Asta nu tim sigur.
Atunci cine altcineva? Haide!
Peter o ntoarse pe Maureen, naintnd civa metri prin nava
lateral.
i-o voi prezenta pe misterioasa contes de Canossa.
Maureen s-a apropiat repede, uimit de monumentul masiv de
marmur dinaintea ei.
Aici? ntr-un loc att de evident? i, iart-m c am observat,
dar att de aproape de Michelangelo? Ar putea fi asta o
183
coinciden?
Mormntul Matildei era n a doua ni din naos, chiar dup
capodopera lui Michelangelo. Mreaa sculptur a lui Bernini care
cinstea locul de odihn al Matildei era o imagine uria a unei femei
extraordinare. Era nfiat ca o zei rzboinic n stil clasic, cu
tog, purtnd un baston de general n mna dreapt, simbol al
victoriilor ei ca soldat i strateg. Pe braul stng inea mitra papal
i, n mod ocant, n palma stng inea strns cheia Sfntului Petru.
Ce ntruchipare ciudat a unei femei n Vatican, innd chiar
cheia Bisericii, gndi Maureen cu voce tare. Ce crezi despre asta?
Drept rspuns, Peter traduse inscripia de pe mormntul
Matildei:
Sfntul Pontif Urban al VIII-lea a adus de la mnstirea
Sfntul Benedict din Mantova osemintele contesei Matilda, o femeie
cu un suflet curajos i aprtoare a arhiepiscopiei, cunoscut pentru
evlavia ei, cinstit pentru generozitatea ei. Cu recunotin etern i
slav meritat n anul 1635.
E fascinant, dar tot nu ne spune de ce ine nsemnele papale n
mini.
Nu, cu siguran nu ne spune. Peter i zmbi ironic.
Dar tu tii ceva ce nu-mi spui, nu-i aa?
t! Peter se uit n jur pe-ascuns. n locul acesta pereii ntr-
adevr aveau urechi. Da, am terminat asear de tradus o parte
important. Dup-amiaza aceasta le vom parcurge.
M omori.
tiu, dar nu m pot abine. ntre timp, vino s-i art celelalte
sculpturi ale lui Bernini. Sunt magnifice, iar iubitoarea de art din
tine le va aprecia.
A dus-o pe Maureen n punctul central de atracie al bisericii, la
baldachinul neobinuit al lui Bernini, o pies central sub cupol
care reprezenta ncercarea lui de a combina arta, arhitectura,
sculptura i spiritualitatea. Sculptorul crease un baldachin enorm,
acoperit cu bronz, susinut de coloane rsucite, sculptate elaborat,
184
despre care afirma c provin dintr-un desen fcut chiar de Solomon
pentru primul Templu. Baldachinul fusese creat pentru a indica
locul mormntului Sfntului Petru din centrul bisericii, inaugurat
tot de enigmaticul pap Urban al VIII-lea.
n niele care nconjurau baldachinul erau statui uriae ale unor
personaje din secolul I. Maureen a recunoscut-o imediat pe Sfnta
Veronica, datorit vlului ei, dar atenia i-a fost atras de un
personaj enorm care prea s fie un centurion roman purtnd o
sabie.
Cine este acesta?
Longinus Gaius. Centurionul care l-a mpuns n coast pe Iisus
cnd era rstignit.
Maureen s-a cutremurat. Longinus fusese descris clar n
Evanghelia Mariei Magdalena despre Vinerea Mare. Era un om
ndrjit i crud, mrav, pentru c a mrit suferina lui Iisus pe
cruce. Nu era ciudat faptul c Bernini i crease o imagine att de
frumoas i mrea n centrul Vaticanului?
Peter rspunse ntrebrii nerostite a lui Maureen:
Se crede c Bernini a creat statui pentru moatele sfinte care
urmau s fie pstrate aici. Urban al VIII-lea, din ct se pare, era un
fel de vntor de relicve. De exemplu, vlul Veronici trebuia s fie
pstrat sub sculptura ei. Spada Destinului, cum era numit arma lui
Longinus, trebuia s fie pstrat aici, cu el. Vaticanul spune c
deine doar o bucat din spad, totui. Un muzeu din Austria
susine c ar avea o alt bucat, iar restul a disprut cu multe secole
n urm. Se spunea, la fel ca despre Arca Alianei, c avea puteri
magice i era una dintre cele mai rvnite relicve din istorie.
Peter s-a uitat la ceas i apoi a pus capt turului bisericii. Era
timpul pentru ntlnirea ei cu oficialii confreriei.

Maureen nu prea tiuse la ce s se atepte, dar n niciun caz la aa


ceva. Printele Girolamo era foarte ager i vioi pentru vrsta lui
185
naintat, dar nu aceasta era surpriza. Surpriza era faptul c el era
fermector, cald i prea sincer doritor s o fac s se simt
confortabil. Printele ceruse s se serveasc ceaiul n biroul lui, iar
Maureen l accept, bucuroas c era ceaiul ei irlandez preferat i
curioas de a afla cum de un preot toscan avea ceai din regiunea
Cork n cmar.
Peter i-a lsat singuri, ca s poat discuta n largul lor. O
pregtise mai devreme pe Maureen pentru ntlnire, vorbindu-i
despre cunotinele de specialitate ale btrnului preot, dar i
despre avertismentele lui. Printele Girolamo de Pazzi rostise
adevrul. Cineva o folosea pe Matilda, iar ei aveau datoria s
ncerce s neleag cine ar putea fi acea persoan.
Dumneavoastr credei c persoana care ne-a trimis, mie i
prietenilor mei, pergamentele i brbatul cu pistolul care ne-a jefuit
sunt aceeai persoan? l ntreb Maureen.
Da. Dac nu te deranjeaz, te rog s descrii exact ceea ce au
luat.
Maureen i-a explicat cum o feti i-a dat cartea roie i apoi i-a
fost luat de brbatul cu pistolul. Nu a intrat n alte amnunte.
Maureen i Peter nu vorbiser cu nimeni de la Vatican pn n acest
moment despre autobiografia Matildei. nvaser lecia privind
predarea documentelor oficiale i pstrau secret acest lucru.
Btrnul preot continu cu ntrebrile.
Nu ai vzut ce coninea cartea?
Nu. Era ncuiat, iar brbatul cu pistolul a luat-o nainte s m
pot uita bine la ea.
i ce crezi c era?
Chiar nu tiu. mi pare ru. Totul s-a ntmplat att de repede!
Printele Girolamo schimb subiectul.
Ai dori s discui cu mine despre visele i viziunile tale? ntreb
din pasiune pentru subiect mai mult dect din orice alt motiv. Dar,
desigur, dac i pot oferi vreun sfat, m bucur s o fac. Este
important s tii c poi s ai ncredere n mine. Dar, cel mai mult,
186
vreau s te protejez de oricine ar fi cel care ncearc s te foloseasc
pentru scopul lui.
Mureen simea c ar trebui s-i spun ceva, avnd n vedere
faptul c fusese att de rezervat n legtur cu cartea roie.
Desigur. Ce ai vrea s tii?
Ai viziuni cu Maria. Viziuni i vise.
Da. Dar nu e vorba despre Maria care credei dumneavoastr.
Nu ai vzut-o niciodat pe Mama Domnului? Nu i s-a artat
niciodat?
Nu.
Nu era rezervat n mod intenionat, dar nu se simea n largul ei
n prezena oamenilor Bisericii n general i nu era dornic s le
dezvluie prea mult. Obiceiurile vechi mor greu i el nc nu i
oferise destule motive ca s aib ncredere n el. Girolamo continu
s ntrebe cu blndee.
Vrul tu mi-a spus c ai vise n care Domnul nostru i
vorbete.
ncercnd s fie diplomat, Maureen i-a descris pe scurt visele
cele mai recente, care se repetau, despre Iisus i Cartea Iubirii.
Iar aceast carte care pare s fi fost scris de El, a ntrerupt-o
preotul. Paginile erau, cumva, cuprinse de o lumin albastr?
Maureen aproape vrs ceaiul.
Da. De unde ai tiut?
Pentru c am mai auzit lucrul acesta.
De la cine?
Era o ntrevedere confidenial, draga mea, aa c nu pot
dezvlui sursa. La fel cum nu voi spune nimnui ceea ce mi spui tu
mie aici. tii de ce cuvintele de pe pagin erau cuprinse de o lumin
albastr?
Cnd Maureen i mrturisi ignorana, el i explic.
Pentru c toate evangheliile sunt scrise pentru cei ce au ochi
de vzut i urechi de auzit. Chiar i cele canonice, aa cum le
cunoatem astzi, au rnduri pe care nu toat lumea le poate citi sau
187
interpreta imediat. Dac Dumnezeu a scris ntr-adevr cu mna lui
o evanghelie, este posibil s o fi scris n aa fel, nct nu toate
nvturile s fie uor de priceput de ctre orice persoan care ar
citi-o.
Dar de ce ar scrie Iisus o carte pe care nu ar putea toat lumea
s o citeasc?
Pentru c a scris-o ntr-un moment n care nu existau tipografii
i distribuie n mas i n care oamenii nu puteau cu toii s citeasc
aceste cuvinte. Nu aceasta ar fi fost intenia lui s o citeasc toi. A
scris-o ntr-un moment n care ar fi fost un instrument de nvtur
n minile unui apostol instruit, cineva care ar fi tiut cum s
interpreteze ceea ce el voia ca noi s tim ntr-un anumit fel.
Deci ar fi o msur de siguran? Pentru ca, n cazul n care
cartea ar fi ajuns n mini greite, s nu poat fi folosit mpotriva
lui sau a credincioilor lui ca fiind blasfematoare?
E foarte posibil. Nu putem ti cu siguran. Dar vezi? Am
reuit s luminez puin visele tale, chiar dac ai fost reticent s vii
aici. Nu vei gsi pe nimeni n lume cu mai mult experien n
nelegerea viziunilor. Sper c vei dori s vii la mine oricnd ai vrea
s discui mai mult despre asta. i te rog, pentru sigurana ta,
informeaz-ne imediat dac mai eti contactat de vreo surs
exterioar.
Maureen i mulumi politicos pentru ceai i conversaie i accept
invitaia lui de a participa la prezentrile urmtoare ale confreriei
despre apariia Doamnei Noastre n Knock. tia c ar fi nsemnat
mult pentru Peter ca ea s ncerce s nu poarte pic tuturor
oamenilor Bisericii. Nu demonstrase Tomas DeCaro c era un
adevrat ajutor n timpul cutrii Evangheliei Mariei Magdalena?
Iar printele Girolamo fusese de-a dreptul ncnttor. Probabil
exista o ans real ca aceti oameni ai Bisericii s se ndrepte ntr-o
zi i s ia n considerare faptul de a permite adevrului s ptrund
n sfrit n inimile lor. Era o dorin secret la care se gndea n
timp ce se ntorcea la hotel.
188
Mireasma crinilor a lovit-o nainte de a deschide ua. Camera era
plin. Zmbea, convins acum c tia cine fcuse acest gest. Dei
Brenger Sinclair o asaltase cu telefoane de la incidentul din Orval,
Maureen nu avusese ocazia de a vorbi cu el. Au fcut schimb de
mesaje de cteva ori, dar nc nu vorbiser. tia c el este ngrijorat
pentru ea i i dorea s aib parte de confortul i sigurana pe care
le simea n prezena lui. Nu-i surdea ideea unui armistiiu ntre
Brenger i Peter, dar cu siguran nu mai putea ignora mult timp
cearta lor.
Brenger nu era un brbat pe care l puteai ignora sau refuza.
Felicitarea trimis cu florile spunea:
Sunt n apartamentul de sus, de la etajul al patrulea. Cina la
8.00?
Maureen rdea. Ei bine, mcar a anunat-o dinainte. Avea trei ore
la dispoziie ca s fac un du i s se mbrace.
Se ndrept spre fereastra apartamentului ei i o deschise,
umplndu-se de farmecul pieei. Fntna clipocea n jurul
obeliscului de granit, iar turitii stteau pe scrile de marmur,
fcnd poze i mncnd panini. Unul dintre turiti i-a atras atenia
lui Maureen, tindu-i respiraia. Pe scrile de lng fntn,
uitndu-se direct spre camera ei, era un brbat pe care l mai vzuse
un brbat care purta un hanorac cu glug, nchis la culoare, i
ochelari de soare mari.

Roma, n prezent

ZADARNIC.
ntlnirea lor steril se terminase i eful brbailor cu cagule
rmsese singur, pentru a lucra n linite la strategie. i-a scos de pe
cap cagula de un albastru-nchis i a aruncat-o plin de dispre.
Recruii tineri erau plini de pasiune, dar erau lipsii de bun-sim. Le

189
plcea s aib arme i s joace jocuri cu mantia i cu pumnalul, dar
Doamne ferete dac era nevoie ca vreunul s gndeasc. Iar el
mbtrnise prea mult ca s mai duc toat povara fr un ajutor
competent. Chiar i scurta cltorie n Belgia l epuizase.
Idiotul acela chiar se lsase vzut n pia astzi. Acum vor fi
nevoii s dea altcuiva sarcina de a o urmri pe Paschal. Era
obositor.
Nu l surprindea nici faptul c nu reuiser s-l gseasc pe
Destino. Era evaziv, cum fusese ntotdeauna. ntotdeauna.
Destino avea multe locuri n care se ascundea pe ntregul
continent i putea fi oriunde. Probabil era n Italia sau n Frana, dar
se tia c se ascunde i n Elveia, Belgia i Olanda. i avea attea
nume false, fusese cunoscut sub attea nume de-a lungul anilor,
nct era imposibil s-l prind atunci cnd nu voia s fie gsit.
i pe moment prea c Destino nu voia s fie gsit.

Exist trei promisiuni fcute la nceputul timpului. Fiecare este sacr.


Prima Promisiune este ctre Dumnezeu, Mama ta i Tatl tu n
Ceruri. Ea reprezint misiunea ta cea mai divin, ceea ce ai venit s
realizezi n imaginea Creatorilor ti. Este motivul ncarnrii, intenia cea
mai pur a sufletului tu.
A Doua Promisiune este ctre Familia Spiritului din care ai fost creat i
creia i vei aparine pentru eternitate. Ea reprezint relaiile tale cu fiecare
dintre sufletele familiei tale i felul n care ai fost de acord s fii alturi de
ei n misiunile lor, iar ei n a ta.
A Treia Promisiune este ctre tine. Reprezint felul n care doreti s
nvei i s creti i s iubeti n contextul ncarnrii.
ine-te de aceste promisiuni pe care le-ai fcut, pentru c ele sunt sacre,
mai presus de toate celelalte. Amintete-i-le i preuiete-le i vei cunoate
cea mai mare bucurie pe care omenirea o poate cunoate. S nu faci nimic
care tii c este mpotriva promisiunilor tale sfinte, pentru c aceasta este
definiia pcatului.
190
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Din Cartea Iubirii,


aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

Florena, primvara anului 1062

Matilda era fericit din tot sufletul, dar i extenuat. Emoiile


visului profetic din noaptea dinainte i ziua de srbtoare n cadrul
ordinului o ajungeau din urm. Totui, ziua ei de natere nu trecuse
nc, pentru c Beatrice i Godefroi organizaser un banchet generos
n cinstea ei. Privind n sala de banchet, a spus o rugciune scurt
de mulumire Domnului ei. Se simea binecuvntat s fie
nconjurat din nou de atia oameni care o iubeau. Cartea Iubirii
punea accentul pe recunotin ca exerciiu zilnic, iar ea era cu
siguran recunosctoare n aceast sear.
Dup desertul cu tort de castane, tatl su vitreg s-a ridicat de la
locul lui pentru a face un anun.
Draga mea Matilda, n cinstea mplinirii importantei vrste de
aisprezece ani, i-am pregtit un cadou special.
Conn a naintat cu o lad mare de lemn n brae. Era dichisit
pentru ocazia special, iar Matilda i-a dat seama c nu l mai
vzuse niciodat aa. Cu prul lui brun-rocat aranjat i curat i
purtnd costumul elegant, era un brbat foarte artos. Mai trziu, a
observat c multe dintre femeile din ncpere i ddeau o atenie
special virilului celt. Fr ndoial c avea de unde alege femei
nemritate n acea sear i probabil chiar i dintre cele mritate
dac era discret, deoarece l priveau ca nite lupoaice nfometate
dac voia s nu-i petreac noaptea singur. Dar, pentru moment, se
concentra doar asupra Matildei.
Pentru tine, surioar!
Conn a ridicat capacul brusc. Matilda s-a uitat n lad i a rmas
ncremenit. Strlucind n lumina slab a lumnrilor de cear,
191
nuntru se afla o armur de cupru i bronz. S-a aplecat s o scoat,
fiind tras n jos de greutatea lanurilor ntortocheate. Conn a ajutat-
o s in armura, fcut de mn cu fiecare za n parte. Dar nu era
armura dur a unui rzboinic de rnd. Aceast armur fusese
nmuiat n cupru i lustruit pn la strlucire, astfel nct s se
potriveasc perfect cu culoarea prului Matildei. Gulerul ei masiv
de bronz avea scopul de a-i proteja gtul firav, dar fusese meterit
astfel nct s rivalizeze chiar cu cel al Cleopatrei, decorat cum era
cu bijuterii de acvamarin, pentru a se asorta cu culoarea ochilor celei
ce va purta armura.
Matilda era copleit de frumuseea cadoului i de atenia cu care
fusese gndit. Mai trziu va afla c, dei Godefroi i Beatrice au
comandat armura i au pltit cadoul att de costisitor, Conn a fost
cel care a supravegheat lucrarea ei. El a controlat fiecare detaliu de
concepie i form. S-a asigurat c era creat pentru a-i oferi
protecie maxim, dar a insistat c trebuie s fie un costum care s
inspire poporul toscan s se alieze i s o susin atunci cnd iese la
lupt. Povestitorul celt din el ceruse nimic mai mult dect o armur
potrivit pentru o regin rzboinic legendar, care pea pe urmele
Boudicci.
Ceea ce va mai descoperi, muli ani mai trziu, este c, n timpul
cnd fusese creat armura, Conn se ruga deasupra ei n fiecare zi. O
stropea cu ap sfinit, o ap special i binecuvntat, care fusese
adus dintr-o fntn veche din Chartres. l invoca pe Dumnezeu i
pe toi ngerii pentru a o proteja pe surioara lui spiritual, contesa
rzboinic fermecat pe care jurase c o va proteja. Era o
promisiune pe care o fcuse cu mult timp nainte, o promisiune
naintea lui Dumnezeu, pe care inteniona s o duc la ndeplinire
cu orice pre.

Comorile papale continuau s se nmuleasc i apoi s scad i


marile case din Europa au purtat o btlie lung i sngeroas
192
pentru sufletul Romei, oraul care a vzut aproape douzeci de papi
perindndu-se n timpul vieii Matildei. n acest climat, un tnr
arhidiacon dintr-o familie roman cu influen, Ildebrando
Pierleoni, a venit n Florena ca s aib o ntrevedere cu ducele de
Lorena i cu consilierii lui.
Numit Brando de ctre prieteni, acest politician roman din cea
mai nstrit familie din acea regiune era mplinit din punct de
vedere politic i foarte nelept pentru vrsta lui. Era un brbat
atrgtor i dinamic, cu trsturi cizelate i ochi inteligeni n care
ardea o lumin cenuie, lucru foarte neobinuit pentru un roman.
Dar nu doar ochii lui l fceau s fie deosebit. Brando Pierleoni avea
un farmec rar, care radia cnd a intrat n sala de ntrunire n palatul
ducelui din Florena.
Godefroi de Lorena l-a primit cu cldur.
Suntem onorai de prezena dumneavoastr i v oferim
condoleanele noastre pentru pierderea prietenului dumneavoastr
i a iubitului nostru Sfnt Printe.
Brando accept condoleanele cu aceeai cldur. Era o sincer
tristee n expresia lui cnd vorbi despre moartea recent a papei
Nicolae.
A fost un mare om i i voi duce lipsa tot restul vieii. A fost
unul dintre cei mai buni profesori ai mei.
i ai avut civa mentori buni, punct Godefroi, care voia ca
Brando s tie c el era bine informat despre trecutul lui ilustru n
politica papal. i unchiul tu a fost un om mare.
Brando Pierleoni era nepotul rposatului pap Grigore al VI-lea,
un pontif trimis n exil de Henric al III-lea, mprat hain care le
rpise pe Matilda i pe Beatrice dup ce le confiscase pmnturile.
Diplomatul Brando l nsoise pe unchiul lui exilat n Germania,
jucnd rolul de om de legtur ntre el i familia lui n timpul
dificilei perioade a exilului, i-i fcuse un renume de consilier
inteligent i vrednic n politicile romane.
i petrecuse zilele n Germania cu folos i nelepciune,
193
considerndu-le o misiune de a ncerca s neleag motivele i
modurile de abordare ale regelui i un prilej de a-i continua
nvtura n instituiile renumite din Kln. Dar i dezvoltase, mai
ales, un sim arztor de dreptate i justiie, dedicndu-se nelegerii
faptului c amestecul unui conductor profan n special unul att
de lacom i necrutor n chestiunile Bisericii era pur i simplu
inacceptabil. n nopile lungi i ntunecate ale iernii germane, i-a
promis n tain c se va dedica reformei legilor Bisericii, astfel nct
s nu mai poat fi influenat de profani i niciun rege s nu mai
poat controla succesiunea la tron a vreunui pap. Brando
dispreuia ipocrizia pe care o vedea peste tot n jurul lui i a jurat s
lupte pentru un mediu n care toi oamenii Bisericii s fie ct se
poate de integri. Va cere ca toi preoii i episcopii s susin i
altceva dect sigurana propriei poziii i bunstarea pe care o
ctigau pentru ei i pentru familiile lor. Ar fi destul de ndrzne s
reconstituie ntreaga structur de putere a Europei dac era nevoie,
pentru a se asigura c aspectele spirituale sunt administrate doar de
papalitate, pentru totdeauna. Doar atunci Roma va fi suficient de
puternic i vrednic de apostolul Petru pe care trebuia s-l
cinsteasc. Aceasta era promisiunea pe care o fcuse i pe care o
repeta zilnic cu pasiune absolut.
Cnd Nicolae al II-lea a urcat pe tronul Sfntului Petru, prima lui
aciune a fost de a-l numi pe neleptul Brando Pierleoni
arhidiaconul lui responsabil pentru problemele fiscale, n ciuda
faptului c Brando nu era preot. Rmsese un politician laic, dar se
tia c este un om de o profund spiritualitate i era considerat
extraordinar de milos de ctre locuitorii Romei. Totui, nimeni nu
ajunsese ntr-o poziie att de nalt n Biseric fr a depune
jurminte. Acesta era doar nceputul a ceea ce urma s devin
ndrzneala lui Pierleoni.
Dup cteva luni, Brando a creat o lege electoral ndrznea,
care a uimit Europa. Aceast lege spunea c familiile romane i
regele Germaniei nu vor mai putea influena alegerile papale. Un
194
grup ales de cardinali, numit Colegiul Cardinalilor, l va numi pe
pap. Brando nu risca nimic. El crea un proces prin care nici familia
regal german, nici aristocraia roman nu vor putea s mai
ntroneze vreodat un pap pe care s-l poat manipula pentru
scopurile lor.
Aceast lege electoral era cea care l adusese pe Brando la
Florena, s se ntlneasc cu ducele de Lorena i cu consilierii lui.
Dup moartea papei Nicolae, un nou pap urma s fie ales
folosindu-se pentru prima oar sistemul lui, Colegiul Cardinalilor.
Brando, i voi vorbi sincer. Ne-ar plcea s-l susinem pe
episcopul din Lucca, Anselmo di Baggio, ca succesor al Sfntului
Printe. El este, dup cum tii, un reformator puternic, aa cum eti
i tu. Se opune, de asemenea, implicrii Germaniei n chestiunile
romane, care tiu c este un aspect important pentru tine.
Brando a dat din cap. Godefroi se mira de sigurana pe care o
afia tnrul n timp ce se gndea la propunere. Dei arhidiaconul
era foarte politicos, era limpede c are situaia sub control. Iar
inteligena lui era un lucru interesant de vzut; Godefroi l urmrea
calculnd, analiznd i gndindu-se n timpul ntlnirii lor. Cnd a
rspuns, a fcut-o cu o nelegere clar a circumstanelor i a
situaiilor care au dus la aceast situaie.
Anselmo este un om bun i o alegere neleapt din multe
motive, dar este i un angajament. A condus odat o rscoal
deschis mpotriva lui Henric, deci faptul c va fi ales pe tronul
papal va fi vzut ca un act de agresiune mpotriva Germaniei.
Godefroi a venit cu un contraargument.
ns germanii vor vedea orice alegere a Colegiului
Cardinalilor pe care l-ai instituit ca pe un act de agresiune. Mai bine
s fie ales un pap care s fac fa tuturor ameninrilor, att celor
legate de papalitate, ct i celor din partea italienilor.
Cei doi brbai au discutat meritele episcopului din Lucca pn
ctre cderea serii, ajungnd n final la o nelegere care a creat o
nou i strns legtur ntre conducerea Toscanei i Brando
195
Pierleoni, o legtur care va rmne n istorie.

Dup dou sptmni, Anselmo di Baggio, episcopul din Lucca,


a devenit papa Alexandru al II-lea, n urma primelor alegeri legale
sub noul decret. Instituia care l va alege pe pap timp de o mie de
ani, Colegiul Cardinalilor, fusese inaugurat.
Episcopii germani i aristocraia nordic erau nfuriai de
alegerea unui om cu sentimente antigermanice exprimate deschis.
Ei cereau ca regina regent, Agns dAquitaine, s se opun alegerii
papei n numele tnrului lor rege, Henric al IV-lea. Agns nu
fusese niciodat instruit n sportul sngeros al politicii papale i nu
era n stare s respecte niciuna dintre sarcinile date. Aa c a pstrat
tcerea, fr s ia vreo atitudine, iar episcopul din Kln, un om
ambiios pe nume Anno, a provocat o conspiraie diabolic. Anno
i-a rpit propriul suveran, inndu-l pe tnrul Henric prizonier pe
corabia lui. Episcopul Anno a cerut ca Agns s renune la regen
i s se ntoarc n Frana, lsndu-l pe biat pe minile episcopilor
care l vor educa pentru a fi un rege adevrat pentru poporul
german.
La unsprezece ani, Henric al IV-lea devenise i mai arogant,
poruncitor i irascibil. I-a ocrt aspru pe cei care l-au rpit pentru
c l-au luat din sigurana pe care o avea alturi de mama lui i
pentru c i-au provocat astfel o traum imens. De aceea, rpitorii
lui, care aveau cele mai nalte funcii n cadrul Bisericii germane, i
ddeau tot ceea ce cerea pentru a-i diminua vina. L-au rsfat cu
mai mult eficacitate i corupie dect ar fi putut propria lui mam,
transformndu-l ntr-o creatur oribil. Au creat astfel un monstru.
Cnd a ajuns la vrsta legal la care putea conduce un stat, la
cincisprezece ani, Henric al IV-lea avea o nclinaie spre
extravagan i excese sexuale care includeau prostituate, orgii i
ceea ce vor deveni perversiuni legendare. Gurile rele opteau c
episcopii care i procurau mijloacele de a se bucura de pcatele lui
196
participau la acestea cu aceeai plcere.
Mama lui Henric, care se ntorsese n Aquitaine, era acum cel mai
mare inamic al lui. Auzind de depravarea fiului ei, pioasa femeie l-a
renegat i s-a aliat cu poporul ei, mpotriva coroanei germane.
Abandonarea de ctre mama lui l-a fcut pe Henric s-i piard
minile de tot. Lipsa total a influenei feminine dup vrsta de
unsprezece ani i-a distrus psihicul, iar tnrul rege a devenit un
misogin mnios i sadic. Era orice altceva n afar de rege; curnd,
s-a descoperit c era un psihopat periculos. Umblau zvonuri
groaznice despre corpuri ale unor fete tinere care trebuiau s
dispar n secret dup ce lui Henric i treceau furia i poftele
trupeti. Fr ndoial c oamenii corupi ai Bisericii care l
nconjurau i hrneau iluzia c femeile existau doar pentru
satisfacerea plcerilor lui i nu pentru vreun alt motiv. Cu
siguran, trdarea i slbiciunea mamei lui i demonstraser c
femeile nu puteau face politic i nu le putea fi ncredinat vreo
putere. De fapt, lor nu le putea fi acordat ncredere deloc i i
meritau soarta pe care el le-o alegea pentru a face dreptate.

Aceiai episcopi din Nord care controlau puterea i averile lui


Henric au luat decizia militar de a trimite o trup armat de
mercenari la Roma, pentru a-i pune cu fora propriul om pe tronul
papal. Cnd s-a hotrt ca o trup armat din Toscana s mearg la
Roma pentru a apra poziia papei Alexandru, Matilda, care avea
acum optsprezece ani, a insistat s fac parte din ea. Pentru ea,
aceasta era o poziie foarte important pe care trebuia s i-o afirme.
Alexandru era papa ei, un cetean mndru i puternic al oraului
Lucca i un aprtor secret al ordinului. Va lupta pentru el pn la
moarte dac ar fi nevoie.
Matilda a intrat n Roma alturi de Conn, conducnd o armat
impresionant de rzboinici toscani i purtnd armura ei lustruit,
care strlucea n lumina soarelui. Locuitorii Romei erau absolut
197
scandalizai, dar i ncntai de aceast contes rzboinic tnr i
strlucitoare care venea n aprarea pontifului ei.
Conn avusese grij s o in pe Matilda departe de toiul btliei,
dar la sfritul zilei trebuia s recunoasc faptul c ea luptase att cu
vitejie, ct i cu nelepciune. Rezultatul nefericit pentru armata
toscan era totui o btlie sngeroas cu mari pierderi de ambele
pri i nimeni nu putea s revendice victoria. Brando Pierleoni l-a
nsoit pe noul pap, Alexandru al II-lea, napoi n sigurana
oraului Lucca, sub protecia armatei toscane. Matilda a luat-o
nainte cu Conn pentru a da vestea la Florena, dar, nainte de asta,
Brando a zrit-o i el pe tnra extraordinar care devenea deja
subiectul unei legende. Ultima imagine a ei a fost din spate, o
viziune ntr-o lumin armie care reflecta soarele de pe Tibru. Apoi,
brusc, o raz de soare a lovit fluviul, orbindu-l pentru o clip cu
intensitatea ei alb i fierbinte.
ntr-un scurt moment premonitoriu, Brando a tiut c drumurile
lor se vor mai ntlni, cu un scop mre pe care nc nu putea s-l
neleag.

i Henric al IV-lea se afla la Roma cnd Matilda a ajuns n ora, n


spectacolul ei de glorie. Era o imagine care i ardea ochii i care i
alimenta i mai mult nebunia care clocotea n el. Acum, verioara lui
cea nemernic i fcea probleme cu rzvrtirea ei deschis,
etalndu-i bogia i poziia ei eretic dezgusttoare. Poporul
toscan va plti pentru c susine ceva att de imoral ca aceast
femeie rzboinic, va avea el grij de asta, fr ndoial. i se va
ocupa de ea pn la urm, n modul cel mai personal. Henric nc o
visa noaptea, visa ce simea atunci cnd i bga minile n prul ei
rocat profan, cum fcuse cu muli ani n urm. Avea nc o uvi
din prul ei pe care o tiase n timp ce ea dormea. Va veni ziua n
care el va domni peste ea i avea o mulime de idei crude de a o
chinui cnd va veni momentul. Captivitatea ei la Bodsfeld va fi
198
foarte diferit data viitoare. Nu sttuse el treaz nopi ntregi timp de
ani de zile, imaginndu-i aceste lucruri n cele mai complicate
amnunte? Era una dintre cele mai profunde obsesii ale unei mini
bolnave i pline de patimi ntunecate.
Germanii au fost forai n cele din urm s renune la papalitate
n favoarea reformatorului din Lucca, acesta fiind oficial i
necontestat papa Alexandru al II-lea. Henri a acuzat-o pe Matilda
pentru contribuia ei la marele lui eec. Ura lui fa de ea fierbea
acum.

Pentru Ordinul Sfntului Mormnt, alegerea unui pap dintre


urmaii Sfntului Luca era un vis devenit realitate. Era probabil
prima oar cnd un eretic cu o veche descenden devenea pap,
dar cu siguran nu va fi i ultima.
Vestea confirmrii alegerii lui Alexandru al II-lea era pentru
Matilda motiv de mare bucurie. Acum, cu ajutorul papei Alexandru
i al nepotului su Anselmo, care va deveni pn la urm noul
episcop din Lucca n locul lui, Matilda putea s-i ndeplineasc, n
sfrit, promisiunea din copilrie. Va avea grij ca un altar vrednic
s fie construit ca lca pentru Volto Santo. Biserica veche i distrus
dedicat lui San Martino a devenit o catedral corespunztoare,
reconstruit pe fundaiile vechi n 1069 sub ctitoria ei entuziast.
Matilda, n calitate de contes de Canossa, a fost prezent la
ceremonia de consacrare alturi de locuitorii din Lucca, lng
Sfntul lor Printe, Alexandru al II-lea.
Chipul Sfnt slluia acum ntr-o biseric mare, demn de
Nicodim i de capodopera lui. Matilda fcuse n sfrit ceva n care
credea, pentru care merita ca Domnul ei s fie mulumit de ea.
i era doar nceputul.

Florena, 1069

199
Ia loc, Matilda!
Beatrice oft exasperat. Avea impresia c i petrecuse jumtate
din via spunndu-i acele cuvinte agitatei sale fiice, care foarte rar
se oprea din micare. Acea fiic, acum n vrst de douzeci i trei
de ani, nemaipomenit de frumoas i foarte ncreztoare, era o for
politic puternic n Toscana i nu numai. Stpnirea ei cu orice fel
de autoritate matern devenea un lucru din ce n ce mai dificil
pentru Beatrice.
Alturi de Conn, Matilda condusese armate de la Apenini la
Alpi, aprndu-l pe papa Alexandru de forele schismatice mituite
pentru a-l susine pe Henric n lupte. n 1066, a participat mpreun
cu tatl ei vitreg la btlia final care i-a distrus pe ultimii
susintori ai lui Henric, iar la sfritul btliei a fost onorat ca
victorioas, nconjurat de brbai care urlau strigtul de lupt care
o va urmri de-a lungul carierei ei militare: Pentru Matilda i
Sfntul Petru!
Matilda luptase peste tot cu aceeai cruzime i vitejie precum
compatrioii ei. Mai mult, brbaii o adorau i o urmau fr ntrebri
sau obiecii. Conn observase cu uimire c ei nu o adulau n ciuda
faptului c era femeie, ci pentru c era femeie. Era meritul lui, pe
de-o parte, deoarece o admira deschis i i luda calitile de
conductor de oaste. Uriaul celt, care nelegea puterea mitului i a
propagandei, fcea ca sentimentele brbailor s creasc prin faptul
c o compara adesea pe Matilda cu femeile din istorie. Soldaii
ascultau absorbii povetile pe care Conn le spunea la focul de
tabr, poveti despre regina amazoan Penthiselea, care i-a tiat
un sn pentru c nu putea s in bine arcul pe cnd lupta
mpotriva grecilor n aprarea Troiei; despre regina Egiptului,
Cleopatra, care a sfidat autoritatea Romei, despre asirianca Zenobia,
care a condus cea mai mare mprie a lumii antice, comparndu-le
tot timpul cu Matilda i scond n eviden superioritatea ei. Le-a
vorbit despre profeia Celei Ateptate cnd Matilda nu era de fa,
explicndu-le c ea fusese aleas de Dumnezeu pentru a-i conduce.
200
Soldaii considerau c luau parte la un nou mit, ca brbaii care vor
forma o armat uria de rzboinici n jurul unei femei de care i
vor aminti toi pe vecie pentru c i-a ndeplinit extraordinarul
destin. Ei toi vor fi parte din legend. i faptul de a rmne n
istorie, le-a amintit Conn, era un mod special de a deveni nemuritor.
Dar otenii nu se lsau dui orbete de aceast strategie
inteligent. Trupele recunoteau i urmau mreia pe care o vedeau
att n puterea i strategia lui Conn, ct i n spiritul Matildei. Ei
urmau, de asemenea, nobleea ei, care era o trstur la fel de
natural a micuei lor contese rzboinice precum prul su
legendar. Natura ei le inspira fapte de mare curaj.
Prin aceast combinaie de curaj, inim, suflet i mitologie
puternic, Matilda de Canossa a devenit o legend de proporii
mitice n Italia pn la douzeci i trei de ani. Era numit Fecioara
Matilda de poporul ei, care venea din sate s o vad cum trece n
armura ei de cupru, nsoind-o cu strigtul:
Pentru Matilda i Sfntul Petru!
n acest moment, legenda ncarnat se fia agitat prin camera
mamei ei.
i rspunse lui Beatrice:
Nu vreau s stau jos, mam.
Cum doreti. Poi primi vestea asta stnd pe scaun sau n
picioare, pentru mine e acelai lucru. Dar o vei asculta, Matilda. Ai
reuit cu succes s scapi de termenii logodnei tale timp de apte ani.
Godefroi a permis aceast evitare, ca i mine, din mai multe motive.
Godefroi, spre cinstea lui, nu simte c ai gsi multe de iubit la fiul
su i te-ar apra de aceast soart dac ar putea.
Unicul fiu al lui Godefroi din prima lui cstorie era motenitorul
pmnturilor din Lorena, iar Matilda fusese logodit cu el la
moartea tatlui ei, cnd o asemenea legtur era necesar. Faptul c
tnrul duce era poreclit Godefroi cel Cocoat nu l fcea soul cel
mai de dorit pentru o tnr senzual care fusese crescut cu o
viziune nflcrat despre iubire. Un brbat faimos mai mult pentru
201
diformitatea lui fizic dect pentru orice alt trstur nu era deloc
atrgtor pentru o femeie care nvase despre caracterul sacru al
camerei nupiale i care visa la uniunea sacr a iubiilor n forma ei
cea mai nflcrat. Ea visa s gseasc pasiunea nflcrat, precum
cea a lui Solomon i a reginei din Saba sau a Veronici cu Praetorus,
aa cum nvase despre ele n ordin. Acest lucru nu prea posibil
dac destinul i era impus de mama ei. n plus, tatl ei vitreg nu
vorbea des despre fiul lui, semn c acesta nu avea un caracter
tocmai demn de laud.
Nu m voi ntoarce niciodat n Germania i mai ales tu ar
trebui s nelegi asta. Nu poi s-mi ceri s prsesc Toscana. Face
parte din sufletul meu. Sngele meu curge prin acest loc i voi muri
dac m forezi s-l prsesc. Tatl meu nu mi-ar fi fcut niciodat
una ca asta.
Beatrice oft, agitndu-se n scaunul ei. Se ateptase la asta i i
era team.
n Lorena vei merge, iar Lorena face parte din motenirea ta.
Este motenirea mea, Matilda, i, fiind motenirea lui Carol cel
Mare, este destul de bun i pentru tine. Este timpul s revendici
aceast parte a ta i s gseti cinstea n ea. i fiindc veni vorba,
palatul de la Verdun este foarte mare i elegant. Majoritatea
oamenilor ar crede c sunt n rai dac ar locui ntr-un asemenea loc.
Atunci ar fi o nchisoare mare i elegant, dar o nchisoare pe
care nu o voi vedea. Pentru c nu voi merge acolo i nu m voi
mrita cu cocoatul acela.
Matilda, exist un lucru pe care nu-l tii.
Nimic din ce mi vei spune nu-mi va schimba prerea.
Tatl tu vitreg e pe moarte.
Matilda se opri brusc. Se ntoarse ncet spre mama ei, care tia cu
siguran c sgeata i atinsese inta. Matilda l iubea pe Godefroi.
El fusese tare bun cu ele i deveniser o familie adevrat de-a
lungul celor aproape cincisprezece ani petrecui mpreun. Fusese
un tat adevrat pentru ea, ba chiar mai mult. Ducele fusese un
202
mentor nelept i rbdtor, care o nvase cum s se lupte i s-i
apere inuturile toscane. i datora enorm de multe. Iar acum era pe
punctul de a-l pierde, de a suferi pierderea aproape de neconceput a
nc unui tat.
De unde tii?
Matilda nghii n sec. n inima ei tia c Godefroi se stingea, n
cei doi trei ani care trecuser de la rzboaiele schismatice, vzuse
cum fora l prsea. Nu mai putea s stea pe cal i era nevoit s stea
perioade lungi nchis n camera lui, ca s se odihneasc. n ultimii
ani, ea luase parte la consiliile locale, mergea la Mantova i la
Canossa pentru a se ntlni cu vasalii lor i pentru a media disputele
civile. Matilda era att de ncntat de aceast simulare de putere,
nct nu se gndise la motivele din spatele ei. Crezuse c Godefroi
doar o lsa s nceap s-i cunoasc motenirea, nu accepta
nicidecum faptul c el nu mai era n stare, din punct de vedere fizic,
s conduc singur Toscana.
Ai fost plecat mult n acest ultim an i nu l-ai vzut aa cum l-
am vzut eu. Guta l-a rpus. tie i el, tiu i eu. Cltoria prin Alpi
va fi grea, ntr-adevr, efortul acesta i-ar putea aduce moartea mai
devreme, dar vrea s moar acas, n Lorena. Mai mult, i dorete
s te vad cstorit n siguran cu fiul lui, nainte s ne
prseasc. Acest lucru e necesar, Matilda. i va asigura motenirea
prin puterea asupra Lorenei, dar i prin cile legale care trebuie
acceptate de toat lumea. Nu tii c hainul tu vr va profita de
ocazie pentru a ncerca s-i fure motenirea, chiar n noaptea n
care Godefroi va muri, dac nu o vei asigura prin cstorie?
Matilda ddu din cap plin de dispre auzind de Henric al IV-lea.
Pentru ea, el era creatura oribil care o chinuise cnd era copil i
care nu merita s fie rege.
El n-o s-mi mai fure niciodat nimic. Eu nsmi voi ridica
armate ntregi mpotriva lui. Numai s ncerce s ia ceea ce e al
nostru!
Nu, Matilda. Nu l voi lsa s ncerce s ia ceea ce e al nostru
203
de drept, atta timp ct sunt n via. Mai mult dect att, este
dorina tatlui tu s te vad cstorit. Vom pleca imediat la
Verdun, pentru c Godefroi trebuie s treac Alpii nainte de
venirea iernii, i te vom vedea cstorit pn la Crciun. mi pare
ru, Matilda. Dac ar fi fost o alt cale, a fi susinut-o. Dar nu este.
Matilda simea cum i se scurge puterea din inim i din voin, n
sfrit, s-a aezat pe unul dintre scaunele sculptate pe care era
pictat cu rou i alb floarea de crin, nsemnul Lorenei. Prea un
semn simbolic de cedare.
Trebuie s merg s o anun pe Isobel, ca s se poat pregti.
Acum era rndul lui Beatrice s se ridice n picioare. tia c faptul
care va urma va fi acceptat cu greu de fiica ei plin de pasiune i
ncpnat. Ceea ce urma era probabil chiar mai cumplit pentru
ea dect hotrrea dinainte de a pleca n Lorena pentru a i se pregti
nunta.
Isobel nu te poate nsoi la Verdun, fiica mea. Acum eti o
femeie matur, care va avea un so nobil, i nu vei mai avea nevoie
de o doic. Nu ar fi potrivit.
Att Beatrice, ct i Godefroi tiau c atta timp ct Matilda era n
contact cu cei din Lucca nu-i va accepta soarta de duces de Lorena
i soie a lui Godefroi cel Cocoat. Va trebui ca ei s o ndeprteze cu
fora de influena lor. i, dei Beatrice ura s-i recunoasc gelozia
fa de ataamentul neclintit al lui Isobel pentru Matilda, acesta era
un factor important n hotrrea ei.
Beatrice nu-i putea privi fiica n ochi. Fusese foarte greu pentru
sufletul ei s-i rneasc att de tare fiica, s-o rneasc pe copila pe
care o iubea mai mult dect orice de pe pmntul lui Dumnezeu, i
totui acest lucru era pentru binele ei. Matilda trise ntr-o lume
ciudat, n care credea puin cam prea mult c poate s-i croiasc
propriul destin. Era timpul ca ea s nfrunte realitatea c femeile nu-
i controlau destinul n aceast lume, nici mcar o femeie care
devenise deja un fel de legend n timpul ei i n acel loc. Era o lecie
dur, pe care Beatrice i dorea s nu fi trebuit s i-o dea, ns era o
204
lecie necesar.
Se duse la fereastr, rmnnd n contemplarea luminii soarelui
de var care apunea n Toscana, ateptnd ncordat n tcerea grea
care a urmat. Dar explozia pe care Beatrice o atepta nu a mai avut
loc. Dup o venicie, auzi glasul aproape optit al Matildei n
spatele ei:
Voi merge cu voi la Verdun, dar numai pentru a-i oferi puin
linite lui Godefroi la sfritul vieii lui. l iubesc, i sunt datoare i i
voi oferi asta. Domnul nostru a spus s-i cinstim pe tatl i pe mama
noastr, i aa voi face.
Se ridic brusc i se ndrept spre u, nerbdtoare s ias din
aceast camer n soarele care mai era pe cer, pe care era nevoit s
l prseasc mult prea devreme. Ultimele cuvinte i le adres mamei
sale peste umr.
De data asta, ctigi. Dar i promit doar de data asta.

Matilda atept pn ajunse n sigurana pe care i-o ddea


prezena lui Isobel n mnstirea Sfnta Treime pentru a-i arta
adevrata disperare.
Cum voi suporta aa ceva, Issy? Cum voi lsa un om att de
oribil s m ating? i cum voi tri fr tine i fr nvtor i fr
Conn i fr Toscana?
Isobel o inea n brae pe Matilda i i mngia prul, dndu-i
voie s plng puin, nainte de a-i vorbi n modul ferm, dar blnd
care o linitea ntotdeauna.
Exist lucruri n via care trebuie ndurate, Matilda. i cnd se
ntmpl, trebuie s ne plecm n faa lor, pentru c aceasta este
voia lui Dumnezeu. Nu degeaba rugciunea noastr spune fac-se
voia Ta i nu fac-se voia mea. Ce te-am nvat eu despre aceste
lucruri?
Matilda i puse minile la fa. Spiritualitatea ei avea s fie din
greu ncercat acum, cnd se strduia s gseasc sensul acestei
205
situaii.
Va veni ziua n care voi vedea nelepciunea din planul
Domnului, chiar dac azi nu pot nici s visez c o voi vedea.
Aa e. Atunci cnd vei accepta c te afli aici doar pentru a
ndeplini planul lui Dumnezeu, nu vei mai cunoate nicio zi de
durere. Pleac-te, Matilda! El este marele arhitect. Noi suntem doar
constructorii care urmeaz planurile lui i trebuie s facem acest
lucru aeznd cte o piatr pe rnd, aa cum ne instruiete el. Cnd
facem acest lucru, n cele din urm vedem c realizm o construcie
frumoas i rezistent, aa cum a fcut arhitectul din Lucca atunci
cnd a reconstruit biserica San Martino. E limpede, faptul c
Dumnezeu vrea ca tu s mergi n Lorena face parte din destinul tu.
Cine tie ce vei gsi acolo?
Sigur nu voi gsi uniunea sacr a ndrgostiilor cu un cocoat,
asta i-o spun clar.
tiu, Tilda. i mi pare nespus de ru c prima ta experien cu
un brbat nu va fi una din iubire adevrat. Dar i promit c ntr-o
zi vei gsi acel fel de iubire, c va fi tot ceea ce ai visat i c
ateptarea va fi meritat.
De unde tii asta, Issy? Ce speran s am cnd la 23 de ani m
voi cstori cu un cocoat? Voi fi o femeie btrn cnd voi scpa de
el. Dac voi scpa vreodat. S m ierte Dumnezeu!
i pot promite asta pentru c profeia o spune clar, se nspri
glasul lui Isobel. Ori crezi n profeii, ori nu. Dar nu poi crede i
una, i alta, Matilda. Ori eti Cea Ateptat, ori nu. i dac eti,
atunci i vei ndeplini destinul dup vorbele profetei noastre: vei
cldi altare importante pentru ca ordinul s pstreze motenirea
noastr i vei cunoate o iubire foarte mare. Consoleaz-te cu acest
lucru i gsete-i ncrederea, copil. Ea te va salva cnd vei fi prins
n tvlugul vremurilor. Dar pentru moment, trebuie s accepi
aceast ncercare, aa cum Domnul nostru i-a acceptat ncercrile.
Cu siguran, n comparaie cu el, cstoria cu un duce i o via
luxoas nu poate fi att de rea.
206
Dac te gndeai astfel, era greu s fii dezndjduit de propria
soart i s nu te simi foarte egoist. nvtorului i plcea s o
ntrebe, atunci cnd era trist dintr-un motiv sau altul: Se apropie
cineva de tine sau de cei pe care i iubeti cu o cruce mare i cu
piroane de fier? Pentru c, dac nu e aa, nu prea ai de ce s te
plngi.
nvtorul i citea adesea nu doar despre sacrificiile Domnului,
dar i despre sacrificiile mamei i soiei lui, care fuseser nevoite s
suporte durerea de a-i vedea ultimul chin. Dezbteau pn seara
trziu, de multe ori, care dintre acele destine era mai nobil
destinul mielului de sacrificiu sau vieile celor care au rmas n
urma lui s duc mai departe amintirea suferinei lui. Era o
ntrebare fr rspuns, dar care nu nceta s inspire discuii
interesante printre oamenii de spirit.
Isobel avea o idee.
Vino mine-diminea, imediat dup rsrit, la Oltramo. O s-l
chem pe nvtor acolo i ne vom ocupa de problema aceasta.
Ordinul avea o proprietate pe malul opus al rului, numit
Oltramo, ntr-o zon mai izolat, care, din fericire, era ascuns de
ochii celor din Florena. O persoan att de uor de recunoscut i
att de iubit cum era Matilda nu putea pur i simplu s treac
printr-un asemenea ora fr s fie observat. Cnd se aflau ntre
pereii mnstirii Sfnta Treime, aveau intimitate. Dar pentru altele,
erau nevoite s ias din ora.
De aceea, ordinul construise pentru ea un labirint din piatr i
crmid de-a lungul rului, pe care nvtorul l folosise pentru
educaia Matildei de-a lungul anilor. Acesta devenise cel mai bun
refugiu al ei.
Trebuie s rezolvi problema asta mergnd prin labirint, Tilda.
Solvitur ambulando.
Matilda a dat din cap. Solvitur ambulando nsemna se rezolv
dac mergi i era o parte important a nvturilor lor din labirint.
Pentru c Matilda fusese nvat c labirintul era un dispozitiv
207
perfect. Era format prin combinarea nelepciunii lui Solomon i a
reginei din Saba, o indicaie sublim a felului n care cei ce se iubesc
pot face miracole mprtind acelai spirit. Labirintul fusese druit
oamenilor ca mijloc prin care ei s ajung la Dumnezeu direct prin
ascultarea interioar. Mersul prin labirint i ddea persoanei care se
ruga urechi de auzit, astfel nct, atunci cnd ajungea n centru,
mesajele lui Dumnezeu s poat fi auzite i nelese clar. Era o
rugciune n mers, un dans al meditaiei care mpreuna trupul,
mintea i sufletul ntr-o singur i puternic nelegere. Prin
intermediul labirintului, Solomon i-a obinut legendara
nelepciune.
Probabil c Matilda i va gsi puterea diminea, dup ce-l va fi
ascultat pe Dumnezeu n centrul labirintului. Reuise ntotdeauna.
Floarea cu ase petale din centrul labirintului era locul ei preferat de
pe pmnt, cel mai n siguran, cel mai drag loc creat vreodat.
Mine va merge acolo n cutarea propriei persoane, a viitorului ei
i a voii lui Dumnezeu, altfel greu de descifrat.

Rsritul de var deasupra rului Arno era un joc ncnttor de


lumini aurii. Matilda a fcut o pauz, ca s se bucure de acest
rsrit, respirnd aerul frumoasei i iubitei sale Toscane i lsnd
lacrimile s-i alunece pe chip. Apele din aceast regiune Arno, Pad
i Serchio curgeau cu adevrat prin venele ei. A fi lipsit de ele
pentru o perioad scurt de timp, darmite timp de ani de zile ct
va fi nevoit s locuiasc n Lorena, era o pedeaps infernal.
Probabil era chiar mai rea dect obligaia de a se cstori cu un
cocoat. Ar putea chiar s suporte aceast oroare dac mcar ar
locui n Toscana.
Dar acest lucru era imposibil. Oricare ar fi motivele Lui divine,
Dumnezeu a hotrt ca Matilda s se mrite cu acel cocoat i n
acelai timp s fie desprit de pmntul ei natal. Acum va ncerca
s neleag de ce i, nelegnd, s se supun voii Lui.
208
Isobel o atepta la poarta care delimita teritoriul ordinului de
drumul spre Fiesole. Un crng apra spaiul sacru de rugciune de
ochii iscoditori, iar ele urmau crarea pe care Matilda o putea
traversa cu ochii nchii, att de bine o tia i att de mult o iubea.
Crarea se termina ntr-un lumini, unde labirintul uria fusese
construit cu grij, urmnd principiile lui Solomon i ale reginei din
Saba, din piatr i crmid nfipte n pmnt pentru a crea cele
unsprezece circuite care duc n centru. Dei labirintul lui Solomon
avea un centru perfect rotund, aceast versiune fusese construit
pentru a culmina cu o roz cu ase petale, simbolul Crii Iubirii, aa
cum fusese desenat chiar de Mntuitor. Labirintul devenise astfel
un hibrid miraculos ntre nvturile despre nelepciune ale
marelui Solomon i rugciunea central a descendentului su, Iisus
Hristos.
Cnd Matilda a ajuns, nvtorul era n centru, n genunchi,
adncit n rugciune. Fra Patricio, tnrul protejat din Calabria, i
zmbi Matildei de la intrare. Ea i rspunse n linite, nedorind s-l
deranjeze pe nvtor din meditaie, dar fericit c l vede. Fuseser
iniiai mpreun n tainele ordinului, stnd unul lng cellalt n
faa nvtorului. Se luaser peste picior unul pe cellalt i
studiaser mpreun, jucaser jocuri de memorie care le permiteau
s memoreze Cartea Iubirii i profeiile din Libro Rosso. Studiaser
mpreun desenele de arhitectur complicate i de inspiraie divin
ale lui Solomon pentru a crea temple, care fuseser incluse n Cartea
Iubirii. Acestea erau leciile cele mai intense i mai dificile, iar
studierea lor cu un partener fcea mai uoar nelegerea
informaiei. Ambii copii se dovediser experi n desenarea
templelor, iar nvtorul afirmase de multe ori c oricare dintre ei
ar putea deveni un arhitect memorabil.
Concurau politicos pentru atenia i lauda nvtorului, dei
uneori nu chiar att de politicos, nvnd astfel s-i ascund
personalitatea n nvturi. Patricio devenise fratele pe care Matilda
l pierduse cnd era mic. nvtorul i tachina spunndu-le c
209
fiecare este cte o jumtate a aceleiai mini. Faptul c va fi departe
de el va fi un lucru la fel de groaznic pentru sufletul ei.
nvtorul a ieit din labirint prin cele unsprezece circuite,
nclinndu-se adnc cnd ajunse afar. S-a apropiat de ei,
ngenunchind s ating inelul de fier care era n pmnt. Cu ochii
nchii, i mulumi Doamnei Labirintului pentru darurile ei, apoi o
mbri pe Matilda.
Fii binevenit, fiica mea! i se adres el, srutnd-o pe ambii
obraji. Aceasta este ntr-adevr o diminea minunat, pentru c
voia Domnului ni se face cunoscut. Voi ine pentru mine ceea ce mi
s-a fcut cunoscut pn cnd le vei afla i voi pe ale voastre.
Solvitur ambulando, copil. Du-te i vorbete cu Creatorul tu.
Cu un gest larg, art spre labirint. Isobel, Patricio i nvtorul
s-au ndeprtat de el la o distan discret, pentru a o lsa singur
pe Matilda. Erau momente n care mergeau toi prin el mpreun,
formnd un dans frumos de camaraderie i mprtire. Dar n
aceast diminea trebuia s fac asta singur. Le-a mulumit
tuturor i s-a apropiat de inelul de fier din pmnt. A ngenuncheat
pentru a-i mulumi Doamnei Labirintului. De-a lungul timpului,
Doamna avusese mai multe chipuri, deoarece ea era eternul
feminin, esena iubirii i a compasiunii, femeia iubit care l
completeaz pe brbat prin uniunea iubirii i a spiritului lor, a
ncrederii i a contiinei. Era Ariadna, regina din Saba, Magdalena,
Asherah.
n cinstea Ariadnei, legendara Doamn a Labirintului, Matilda i-
a smuls un fir lung din prul ei armiu i l-a legat cu un nod de
inelul de fier, imitnd firul care l salvase pe Tezeu.
Apropiindu-se de intrarea mreului loc, i-a amintit ceea ce
nvtorul i spuse cu atia ani nainte, cnd intrase pentru prima
oar: Nu exist un drum corect de a merge prin labirint, nu exist
un drum greit. Exist doar drumul tu. Du-te n ritmul pe care
sufletul i-l dicteaz i rmi fidel drumului tu.
Respirnd adnc de cteva ori pentru a-i limpezi mintea,
210
Matilda intr n labirint. Azi, mergea ncet, n mod intenionat,
privindu-i picioarele care peau prin circuite, dorind s uite tot
zgomotul din lumea real care i umplea mintea. Aspectele
kinestezice ale labirintului erau cea mai mare mngiere pentru
mintea ei. Nu reuea s stea calm n rugciune sau meditaie
pentru perioade lungi; avea un spirit prea nelinitit pentru o
asemenea linite. Majoritatea oamenilor sunt aa. Dar n labirint
putea s se mite, s gndeasc i s simt n acelai timp. Era forma
de rugciune cea mai frumoas.
Respira, se purifica, mergea, urma crrile erpuite; lsnd
deoparte toate gndurile, i spunea lui Dumnezeu c nu voia nimic
mai mult dect s-I aud vocea limpede i s cunoasc voia Lui
pentru a o putea urma. Ajungnd n centrul sacru, cel mai sfnt
dintre locurile sfinte, locul din templu i locul de rugciune, a czut
n genunchi i i-a cerut lui Dumnezeu s-i vorbeasc. Erau zile n
care venea aici pentru a repeta Tatl nostru i cele ase nvturi de
baz ale rugciunii Domnului de pe fiecare petal. Dar n aceast
diminea nu a fcut la fel. A ales s strbat labirintul cu un scop,
iar acel scop era s-i neleag destinul.
Dumnezeu nu a lsat-o s atepte mult. O viziune o atepta n
centrul labirintului.

Clrea printr-o pdure verde i luxuriant. n ciuda ei, trebuia s


recunoasc frumuseea acelui loc. Patricio se afla alturi de ea, era cu ea
atunci cnd avea nevoie s plece din Verdun. Au clrit mult, pentru c a
fi pe cal era unul dintre lucrurile n care Matilda i putea gsi refugiu
acolo. i pentru c acolo nu exista vreun labirint, clria era singura ei
cale de evadare, o ans de a se mica i de a gndi n acelai timp.
S-au oprit la un iaz alimentat de un ru ca s adape caii i au mncat
din brnza i pinea pe care Matilda le pregtise pentru prnz. Patricio a
dus caii la ap. Ceva a fcut-o pe Matilda s mearg nainte spre ceea ce
prea n fa un lumini. Se simea atras de ceva ce nu putea explica la
211
nceput. Apoi a auzit-o: vocea unei fetie. Nu putea deslui cuvintele, dar
tia c e un copil. i vorbea ei? O striga pe ea? i auzi chicotitul pe cnd se
apropia de lumini.
Razele soarelui de dup-amiaz trzie i fceau loc printre copaci,
reflectndu-se n ceea ce prea un bazin cu ap chiar n fa. Atras de el,
Matilda s-a apropiat. Era o fntn sau un bazin destul de lat nct s
intre civa brbai deodat n el. Aplecndu-se s se priveasc n ap,
Matilda a fost frapat de sentimentul de adncime profund, de contiina
faptului c aceast fntn era sfnt i adnc n pmnt.
Apa era destul de linitit; apoi un clipocit micu a ajuns la suprafa.
Un val de lumin aurie a inundat fntna i zona din jurul ei. n timp ce
privea n ap, o imagine a nceput s prind form. Scena se petrecea ntr-o
vale superb, cu o vegetaie luxuriant i verde, cu copaci i flori. Se uita
ca i cnd ar fi privit ntr-un glob de cristal cum o ploaie cu stropi aurii
cdea din cer, aurind tot ce se vedea. Curnd, valea se umpluse de ruri
aurii, iar copacii erau acoperii de ele. Totul strlucea n jurul ei cu lumina
cald i bogat a unui minereu lichid.
n deprtare, a auzit vocea de feti, care o adusese acolo.
Bine ai venit n Valea de Aur!
Matilda a rmas fr rsuflare. Valea de Aur era menionat n profeie.
Profeia ei. i, ca i cnd ar asigura-o c are dreptate, vocea de feti a
sunat limpede i drgla n pdure, repetnd cuvintele micuei profete,
spuse acum o mie de ani:
Adevrul trebuie pstrat n piatr i n pergamente i construit
ntr-o Vale de Aur. Noua Pstori, Cea Ateptat, va avea grij ca
structura s fie perfect i s nchid n pereii ei sfinii Cuvntul Tatlui
i al Mamei i motenirea copiilor lor. Iat, aceasta este motenirea ei,
precum i a cunoate Marea Iubire.

Matilda s-a ridicat din centrul labirintului, nc ameit de


viziunea despre care era sigur c-i fusese dat chiar de mica
profet. Cnd a nceput s mearg spre ieire prin cele unsprezece
circuite, i-a amintit viziunea i imaginile. n mintea ei nu era nicio
212
ndoial c Valea de Aur se afla n Lorena. De aceea o trimitea
Dumnezeu acolo, pentru c voia ca ea s construiasc un altar
pentru Calea Iubirii n acea regiune. Nu tia ce form va avea, dar
era sigur c nvtorul va ti exact ce trebuie fcut. Nu spusese el
c Dumnezeu i-a fcut cunoscut voia n aceast diminea?
Dar adevrata bucurie a venit din imaginea lui Patricio n
labirint. Dumnezeu voia ca ea s aib un prieten n Lorena, un
prieten care putea s o neleag cu adevrat ntr-o lume cu ci
strine i cu un so nedorit. Probabil c pn la urm va gsi puterea
de a ndura aceast situaie cu uurin.
Fac-se voia Ta, i repet de cteva ori, mergnd spre ieirea
din labirint pe crrile sfinite. Cnd a ajuns la ieire, s-a plecat n
semn de binecuvntare n faa inelului de metal i i-a mulumit
Doamnei Labirintului, care luase de aceast dat chipul lui Sarah-
Tamar.

nvtorul nu avusese aceeai viziune ca Matilda. Aceea era


doar pentru ea, un dar din partea profetei, pentru a nu-i pierde
credina. Dar avusese o viziune cu ea construind o cldire imens n
Lorena, care va deveni nu doar lcaul tuturor nvturilor lor, dar
i al istoriei poporului lor i al familiilor sfinte. Matilda a fost
nsrcinat s construiasc un adpost pentru a pstra tot ceea ce
era sacru pentru Ordinul Mormntului Sfnt i va face acest lucru
sub forma unei mnstiri. Odat ce va gsi locul n aceast Vale de
Aur pe care o vzuse n viziunea ei, va munci cu Patricio la
nceperea construciei. nvtorul va alege clugri din Calabria
care se dovediser vrednici ca istorici i scribi pentru a ncepe
sarcina de a construi biblioteca. Patricio va deveni stareul lor.
Aceasta va fi cea mai mare cinste pentru Matilda i Patricio.
Pentru c nvtorul vzuse nc un element foarte important n
viziunea lui. A vzut Libro Rosso cltorind dincolo de Alpi n arca
sa aurie, purtat cu grij de Patricio ntr-un car tras de boi, aa cum
213
fusese dus Volto Santo cu trei secole nainte. Matilda trebuia s ia
Libro Rosso cu ea, pentru ca scrierile s fie copiate ntocmai i aezate
cu mare cinste n noua mnstire din aceast Vale de Aur. Odat ce
sarcina va fi ndeplinit, vor duce Libro Rosso napoi n Toscana,
unde era destinat s rmn pentru totdeauna.
nvturile Cii i vor gsi o nou cas n Lorena, pe pmntul
lui Carol cel Mare. Destinul Matildei era s vad realizndu-se acest
lucru. n ciuda agitaiei ei n legtur cu noaptea nunii care urma,
aceast viziune i-a dat o sarcin mrea asupra creia s se
concentreze, ceva pozitiv n viitorul ei, care avea o importan
uria. Va ndeplini aceast ndatorire cu onoare i graie.
i va ndeplini destinul i obligaia ei, de Cea Ateptat, i va
ncerca din rsputeri s nu se plng de cstoria cu un cocoat i de
viaa de la palat.

i aa s-a ntmplat c frumoasa fat din Nazaret care a primit numele


Berenice la natere va fi cunoscut mai trziu cu numele de Veronica. Ea
era prieten cu Maria Magdalena de cnd erau mici i o discipol a Cii
Iubirii; a fost educat ca preoteas la picioarele Domnului nostru la fel ca
surorile ei din Nazaret. Veronica era mai tnr, iar n momentul
rstignirii Domnului nostru ea nu era nc o Marie. Nu purta nc vlul
rou. Al ei era alb.
Este cunoscut actul de curaj al frumoasei Veronica din Ziua Plngerii,
cnd Mntuitorul i cra povara pe deal, cu chipul nclit de sngele care
i intra n ochi, de la rnile fcute de cununa de spini. Veronica i-a fcut
loc cu mult curaj prin mulimea care l nconjura pe nvtorul ei i i-a
luat vlul de pe cap. A ntins mna i i-a ters faa ca s poat vedea mai
bine.
Mai trziu, s-a vzut c imaginea chipului Domnului nostru s-a
imprimat pentru totdeauna pe bucata alb de mtase.
Veronica a ajuns alturi de Magdalena i de celelalte Marii la piciorul
crucii, ca o sor iubitoare i plin de suferin. Aici au fost aprate de
214
romanul cu ochii albatri, numit Praetorus, care era n serviciul personal
al lui Pilat din Pont. Acestui centurion i fusese vindecat mna rupt de
Domnul nostru, iar n timpul Sptmnii Sfinte, cnd lucruri att de
groaznice s-au ntmplat, el gsise lumina convertirii.
Praetorus va deveni un altfel de soldat dup rstignirea Domnului
nostru. Era destinat s devin soldat al Iubirii, unul dintre primii
convertii la comunitatea noastr i, cu siguran, unul dintre cei mai
devotai.
n ziua nvierii Domnului nostru, Praetorus a fugit la mormnt dup ce
a auzit de miracol. Acolo a vorbit pentru prima oar cu sora noastr din
Nazaret, Veronica. Ea i spuse despre nvturile mree ale Domnului
nostru, despre Calea Iubirii i despre modul n care acestea vor schimba
lumea dac vom permite adevrului s intre n inimile noastre.
Din acea zi sfnt de Pate, Veronica i Praetorus nu s-au mai
desprit. O asemenea iubire, gsit n umbra Sfntului Mormnt, putea fi
doar una binecuvntat de Dumnezeu pentru totdeauna. Ea a nceput s-i
prezinte nvturile din Nazaret. Iar cnd Doamna noastr a venit n
Gallia pentru a-i ncepe misiunea, ei au urmat-o i i-au continuat
pregtirea sub ndrumarea ei i direct din Cartea Iubirii, aa cum a fost
scris de Domnul nostru.
Astfel, ei au devenit primul cuplu care i-a nvat pe oameni mai
departe uniunea sfnt a ndrgostiilor, iar acele tradiii au nflorit, ca
omagiu al caracterului sacru al iubirii i al cuplului lor. Unde exist aceste
nvturi, nu poate exista ntuneric.
Dragostea nvinge totul.
Cnd timpul se va ntoarce, Veronica i Praetorus se vor gsi din nou
unul pe cellalt i i vor nva din nou pe alii. Pentru c acesta este
destinul lor etern i model pentru muli alii care au fcut aceeai
promisiune de la nceputul timpului, s se gseasc unul pe cellalt i s
triasc i s-i nvee pe alii Calea Iubirii. mpreun.
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Legenda Veronici i a lui Praetorus


215
i nvturile despre Iubire i Uniunea Sacr,
aa cum au fost pstrate n Libro Rosso.

Roma n prezent

Cu palmele transpirate, printele Peter Healy se plimba de colo-


colo prin birou. Se ntmpla ceva cu totul neateptat i oarecum
ciudat, ce nu putea fi evitat. Brenger Sinclair urca la el ca s-l vad.
Maggie se dusese jos pentru a-l ajuta s treac de paza de la Vatican.
Peter avea la dispoziie doar cteva minute ca s-i adune
gndurile, dar nu putea face mai nimic n rest. Totul depindea de
motivul pentru care venise Brenger i de felul n care va pune
problema. Peter nu avea nicio idee, deoarece Maureen refuzase s
vorbeasc despre vreunul dintre prietenii ei de la Pommes Bleues.
Aproape c evitase complet subiectul, lucru care putea nsemna
orice.
Ua se deschise i Maggie l invit pe Brenger Sinclair n biroul
lui Peter, simindu-se oarecum dat la o parte cnd aristocratul
scoian refuz orice fel de rcoritoare. Brenger atept pn ce
menajera nchise ua pentru a-i ntinde mna lui Peter.
Printe Healy, i mulumesc c m-ai primit att de repede.
Peter ntinse i el mna, linitit de cordialitatea acestui prim gest.
Desigur, lord Sinclair. Este plcerea mea. Ce te aduce la Roma?
Peter fcu un semn ctre fotoliul din faa biroului su. Sinclair se
aez n timp ce rspundea simplu:
Maureen.
M gndeam eu. tie c te afli aici?
Da, dar nc nu m-am ntlnit cu ea. Voiam s te vd mai nti
pe tine.
De ce?
Sinclair se fcu mai comod n scaun.
Pentru c tiu c este ngrijorat de cum te vei simi. Aa c
speram s rezolv problema asta mai nti, pentru a avea un lucru
216
mai puin care s o ngrijoreze.
Peter rmase tcut, precaut. Nu existase niciun contact personal
ntre el i Brenger dup ce prsise castelul n acea noapte, cu
Evanghelia din Arques, dar auzise suficient despre ce simea
Brenger n legtur cu el i cu aciunile lui.
Peter, am avut mult timp n care s m gndesc la
evenimentele de acum doi ani i trebuie s-i spun c mi dau seama
c am fost nedrept i dur cu tine. Vreau s tii c nu am
resentimente fa de tine pentru ceea ce s-a ntmplat n acea sear.
i spun asta cu toat sinceritatea. neleg ce ai fcut i de ce. i la un
nivel metafizic ciudat, pe care nu pot spune c l neleg nc, cred
c ai fcut exact ceea ce trebuia s faci. i-ai ndeplinit rolul n
aceast mare dram n care ne aflm cu toii.
Rspunsul lui Peter fu ambiguu.
Ca Iuda?
Sinclair ridic din umeri.
Probabil. Dar, dup cum tii, Evanghelia din Arques spune c
Iuda era nobil i loial. El nu l-a trdat pe Iisus, mai degrab l-a
ascultat. A fcut ceea ce era nevoie pentru ca toi s-i ndeplineasc
destinele. Din acest punct de vedere, da, a spune c asemnrile
sunt mari i i amintesc c Magdalena a spus c Iuda a fost cel pe
care ea l-a jelit cel mai mult, cu excepia unei singure persoane.
Peter ddu din cap. Una dintre cele mai controversate descoperiri
din Evanghelia dup Maria Magdalena era c Iuda a fost apostolul
cel mai de ndejde i mai devotat. Evanghelia schimbase total
percepia asupra acestui personaj att de ponegrit n secolul I d.Hr.
Peter era mai linitit de cnd avusese aceast revelaie.
Mulumesc. Apreciez c ai venit, mai mult dect i nchipui.
Spune-mi, dac nu te deranjeaz, cum a fost rentlnirea ta cu
Maureen? Nu prea vorbete cu mine despre aceste lucruri, avnd n
vedere ce-a fost ntre noi.
n loc de rspuns, Brenger zmbi uor:
A avea o relaie cu Maureen e ca i cnd te-ai trezi i i-ai da
217
seama c ai un inorog n grdin.
Ei bine, e foarte poetic ce ai spus. Dar ce nseamn?
Brenger i adun gndurile nainte de a rspunde.
Este o situaie complet unic i oarecum ocant. Nu ai mai
ntlnit nimic la fel. Deodat, n centrul vieii tale apare ceva care
dovedete existena magiei n univers. Ai crezut ntotdeauna c
supranaturalul exist, dar acum l poi chiar vedea i aproape c l
poi atinge. Aproape, dar nu chiar. Pentru c mai nti trebuie s te
apropii, dar totui, cum te apropii de o creatur att de jucu i de
neobinuit? ndrzneti mcar s o faci? i eti vrednic s o faci?
Nu exist ceva care s te pregteasc pentru o asemenea ntlnire,
nimeni nu i poate spune cum s te pori. Apoi este senzaia pe care
i-o d acel corn foarte ascuit. Orict de fermector i de blnd pare
inorogul, ai i sentimentul clar c ar putea s-i provoace o ran
foarte grav, chiar mortal, fie intenionat sau nu. La fel se ntmpl
i cu supranaturalul. Dei este frumos i ncnttor i tii c ntr-un
fel prezena lui n grdina ta este o binecuvntare, este i foarte
periculos i tulburtor pentru muritorii de rnd. Cam n aceast
situaie sunt i eu.
Peter intr n jocul lui Brenger:
i ctigarea ncrederii lui, dac vrei s pstrezi acel inorog n
grdina ta, va necesita mult rbdare. i mult curaj.
Da, i mai tii un lucru: dac l sperii i pleac, i va zdrobi
inima, iar magia se va scurge din viaa ta, fr s se mai ntoarc
vreodat. Apoi grdina ta va prea foarte, foarte goal din cauza
pierderii unicornului. Cum ar putea lumea ta s mai arate vreodat
la fel? Poate vei mai gsi i alte lucruri frumoase de-a lungul vieii,
dar exist un singur inorog, nu-i aa?
Peter se aez mai bine n scaunul lui i i zmbi lui Brenger. Un
zmbet sincer i cald. Pe vremuri, nu avusese deloc ncredere n
acest brbat, dar acum i era clar c acele zile fceau parte din trecut.
Va nva s-l aprecieze i s neleag c are o integritate aparte.
Mai mult, credea c scoianul o iubete cu adevrat pe Maureen i
218
c o nelege cum puini alii au putut s o neleag vreodat. i era
sigur c Brenger va face tot posibilul ca ea s fie n siguran.
Cred c ai venit la momentul potrivit. Maureen are nevoie de
tine. Atacul de la Orval a speriat-o. Ne-a speriat pe toi. Poi s te
apropii de ea cu grij, cu nelegerea de care are nevoie. i aminteti
sfritul legendei despre inorog? n cele din urm, singurul lucru
care l mblnzete i l pstreaz n grdin este iubirea
necondiionat.
Sunt gata s-i ofer asta, dac m va lsa s m apropii de ea.
Te cred. Cum pot s te ajut, Brenger?
Sinclair a dat din cap.
A vrea s fie att de uor. Dar acesta este un inorog pe care
trebuie s-l ctig prin meritele mele. Dei ai putea s m ajui foarte
simplu, prin a nu te opune. Dac Maureen simte c susii rolul meu
n viaa ei, atunci asta e mai mult dect suficient.
Ai cuvntul meu. i s tii c sunt de acord cu asta. Cnd
lucrurile erau de-a dreptul urte ai fost alturi de ea mai mult
dect mine. Nu m voi ierta niciodat pentru ce s-a ntmplat n
acea noapte i pentru rolul meu n aceast poveste. mi pare ru. mi
pare ru cu adevrat i sper c le vei spune asta lui Tammy i
Roland. Meritau mai mult dect au primit.
Peter avea un nod n gt la sfritul replicii. Profunzimea emoiei
l luase prin surprindere, dar nu ncerc s o ascund.
Rspunsul lui Sinclair a fost blnd.
Ce-a fost a fost, Peter. Am nvat cu toii din asta i s sperm
c vom trece peste acel moment. Iertarea este calea spre Iubire i noi
toi ncercm din greu s facem ceea ce Ea ne-a nvat. Ceea ce Ei
ne-au nvat. Acum avem o nou sarcin n fa i s-ar putea s fie
chiar mai mrea dect cea de dinainte. Asupra ei trebuie s ne
concentrm.
Au vorbit apoi despre descoperirile cele mai recente i despre
ciudatele indicii, fcnd presupuneri despre cine ar putea fi n
spatele ostilitilor i care ar trebui s fie urmtorii pai. Peter a
219
propus s se ntlneasc toi trei, dup ce Brenger avea s petreac
puin timp singur cu Maureen. Au promis s lucreze mpreun
pentru un scop nobil; era timpul ca lucrul acesta s se ntmple. La
sfritul ntlnirii s-au mbriat clduros, ambii simindu-se
uurai i ciudat de optimiti dup conversaia avut. Nu exist o
vindecare mai mare dect cea care vine din iertare i mpcare.
Pe cnd Sinclair se apropia de u, Peter l strig:
Brenger, s tii un lucru. Mi-am ales nvtorul. i poi fi
sigur c de aceast dat am ales cu nelepciune.
A btut cu pumnul n mas, ca pentru a scoate acest lucru
eviden.
Fie ce-o fi, nu voi mai fi de partea greit nc o dat.

220
Capitolul nou

Palatul de la Verdun, oraul Stenay


Lorena, octombrie 1069

Era, cu siguran, neatrgtor i practic diform, dar nu era chiar


att de monstruos precum se atepta.
Pn cnd a nceput s vorbeasc.
Matilda sttea n faa brbatului cu care urma s se cstoreasc,
de cealalt parte a uriaei sufragerii mpodobite de la Verdun. Se
mbrcase cu grij, fcnd tot posibilul s arate ct mai feminin i
ca o adevrat duces. Purta o rochie splendid de mtase, de
culoarea spumei mrii, cusut cu fir de aur i se mpodobise cu
bijuterii de aur druite de tatl ei vitreg. Prul ei bogat era desfcut,
curgndu-i pn la mijloc, cu lnioare aurii mpletite n uviele ce
porneau de la tmple.
Au fost lsai singuri s cineze mpreun i s se cunoasc mai
bine. Godefroi cel tnr semna destul de mult cu tatl lui, dac l
privea mai atent, fiind aproape suportabil privirii. Dar, dei
Godefroi tatl era nalt i slab, fiul era gras. Nu era chiar obez, dar
era clar c diformitatea lui nu i permitea s fac prea mult
micare. i, din nefericire, inteligena i agerimea care se citeau pe
chipul lui Godefroi tatl lipseau de pe figura fiului. Trsturile sale
ddeau impresia c este venic ncruntat. Matilda nu era nc sigur
dac acestea fceau parte din diformitatea lui legendar sau dac
anii de amrciune i contorsionaser pur i simplu faa.
Cocoaa de la care i venea porecla era un defect din natere.
Tatl vitreg i explicase c, din nefericire, fiul lui s-a nscut cu un
handicap care l-a fcut s rmn aplecat, destul de tare.
Nesiguranele care l mcinaser nc de cnd era copil au fost
exacerbate de cruzimile la care fusese supus din cauza aspectului

221
su. Acestea l transformaser ntr-o fiin certrea i dificil. Mai
mult, pentru c nu-i putea controla bine corpul, devenise obsedat
de tot ceea ce putea controla, inclusiv de proprietile lui din
Lorena, de care era ncntat, aa cum era acum de viitoarele lui
proprieti din Toscana i de soia promis. Totui, tatl vitreg a
asigurat-o c fiul lui nu era un brbat dur, chiar dac nu era cel mai
agreabil, i c Matilda era suficient de inteligent ca s nvee s se
comporte cu viitorul ei so n aa fel nct, n cele din urm, el s se
poarte cu ea cu respect i blndee.
ns, pentru moment, nu prea deloc blnd. A nceput imediat o
litanie prin care i nira toate lucrurile pe care nu le va tolera:
Mi s-a spus c eti ncpnat i c te compori adesea ntr-
un mod care nu este potrivit pentru o femeie. Dac un asemenea
comportament este acceptat n slbticiile Toscanei, el este cu
siguran nepotrivit ntr-un loc att de civilizat ca Lorena.
Comportamentul acesta nu va fi tolerat n inutul meu, din partea
soiei mele. Nu vei prsi aceast cas fr a fi mbrcat
corespunztor, avnd o basma sau un vl care s-i acopere tot
timpul prul nefiresc. Nu voi tolera ca brbaii s te priveasc
pofticioi din cauza nfirii tale destrblate. Aici lumea crede c
femeile cu un asemenea pr rou au moravuri uoare i c i au
locul doar n bordeluri. Se crede c sunt consoartele diavolului. Din
aceast cauz, niciun om cumsecade din Lorena nu va lua de soie o
femeie rocat i sunt ngrijorat c prul tu este att de aprins.
Dei am fost avertizat asupra nfirii tale, prul tu nu mi-a fost
descris n termeni att de inteni. Ar trebui s tii c au existat femei
care i-au pierdut viaa doar pentru c artau cum ari tu acum.
Vlul este spre binele tu i ca eu s fiu ferit de orice nclinaie ai
putea arta spre un comportament desfrnat. Dac nu m vei
asculta, voi da ordin s fii ras n cap i s pori mereu un vl. Mai
mult, trebuie s nelegi c eu voi fi noul duce al Toscanei odat ce
ne vom cstori i c m voi ocupa de tot ce nseamn
administrarea acelor teritorii. Este o ruine c tatl meu i-a permis
222
s te ocupi de acest lucru i o dovad a strii lui deteriorate i de
slbiciune. E limpede c acesta e motivul pentru care nu te-a trimis
la mine la aisprezece ani, aa cum promisese. Dac a fi bnuit ct e
de slab, a fi venit n Toscana acum muli ani pentru a ndrepta
aceast situaie.
Ultima afirmaie a cocoatului, c el va conduce Toscana
Toscana ei , i sttea n gt Matildei, care nici nu putea s se ating
de mncarea din farfurie. Ar fi vrut s arunce cuitul n el, dar reui
s-i in minile linitite n poal. Matilda rmase tcut, nu risc
s-i deschid gura, fiindc nu era sigur c poate avea ncredere n
ceea ce ar putea iei din ea. Dar logodnicul ei nu era nici mcar
aproape de finalul listei de pretenii.
Mi s-a spus c ai adus un duhovnic cu tine, un anume Fra
Patricio din Lucca. Voi vorbi cu el ca s fiu sigur c poate fi acceptat
aici, deoarece am neles c ai legturi cu erezii scandaloase din
Toscana. Pe pmntul meu te vei comporta tot timpul ca o bun
catolic, ai neles?
Ceea ce nelegea era cu adevrat jignitor: el i ddea ordine, era
ct se poate de dezinformat i i vorbea ca i cnd ar fi fost proasta
satului. Matilda era furioas, dar nu lsa s se vad lucrul acesta.
Era mai inteligent dect el. Infinit mai inteligent. Va considera
aceast ntlnire un joc de strategie care trebuie ctigat. Era vorba
despre un rzboi, cu multe btlii pe care va trebui s le ctige
pentru a-i pstra libertatea i pmnturile. Doar c, n acest caz,
cmpurile de lupt vor fi masa din sufragerie i dormitorul.
Fcu mari ochii albatri-verzui i explic apoi cu o inocen
grav.
Dar, domnule, duhovnicul meu nu este din Lucca. El vine din
inuturile credincioase ale Calabriei, din Sud, i nu are nicio
legtur cu ereziile din Toscana. Vei observa imediat, dup accentul
lui i dup tenul nchis, c este din Calabria. El a fost ales, de fapt,
pentru a m pregti s devin o soie catolic bun i demn de tine.
Godefroi a privit-o un moment nainte de a mri n semn de
223
aprobare, dup care ncepu s-i sfie puiul cu un avnt lacom.
Felul lui de a mnca era dezgusttor, dar cel puin nu vorbea cu
gura plin.
Restul serii a trecut ntr-o linite relativ, n afar de sunetele
cocoatului care i devora mncarea. Ultimele lui cuvinte nainte de
a se ridica de la mas au fost chiar mai fermectoare dect
propoziiile din introducere:
Vreau s am muli copii i atept s mi oferi copii imediat.
Sper c la douzeci i trei de ani nu eti prea n vrst pentru a-mi
da ceea ce i cer. Dac mi-ai fi fost trimis la aisprezece ani, acum
am fi avut o cas plin de biei. Dac se dovedete c eti prea
coapt, atunci mi voi lua o soie mai tnr. i voi pstra averile
tale. Indiferent de obiceiurile din regiunile barbare ale Toscanei, n
Lorena un brbat nobil are acest drept.
Matilda i muc limba pn la snge. Dac aa se comporta un
nobil din Lorena, prefera s i se spun c e barbar.

Matilda se rugase ct a durat drumul prin Alpi, meditnd cu


Patricio cum s-i mplineasc destinul urmnd Calea Iubirii i
gsind binele n toii copiii lui Dumnezeu. Jurase s triasc dup
acest principiu i inteniona s-i respecte jurmntul cum putea
mai bine, amintindu-i n fiecare clip c nu era o sfnt i nu
plnuia s devin una. Dumnezeu s binecuvnteze rbdarea lui
Patricio, pe care, fr ndoial, o ntinsese pn la limit pe drumul
lung dinspre Toscana. Dar cnd au ajuns la Verdun, Matilda era pe
deplin pregtit s fie tandr cu cocoatul. Spera sincer s gseasc
o modalitate de a deveni prieteni. i dac tnrul Godefroi era un
om bun, un interlocutor vrednic i un bun partener de ah, ar putea
chiar s nvee s-l iubeasc. Din pcate, acest lucru nu se va
ntmpla. Dei urma s se confrunte cu el pe o tabl de ah, era
sigur c primele dou caliti i lipseau.
n esen, ceea ce fcea cocoatul nu era mai grav dect ceea ce ar
224
fi ncercat s fac Henric dac nu s-ar cstori adic s revendice
proprietile ei, n timp ce i-ar nega toate drepturile i ar ine-o
prizonier n nordul friguros. Era cu adevrat o diferen ntre ei?
Ea nu vedea niciuna. Cel puin cu Henric nu trebuia s se culce. Ori
s ia cina cu el. Deci, cu ce era situaia asta mai bun?
I-a chemat pe tatl ei vitreg i pe mama ei s le pun aceste
ntrebri. Dei starea de sntate a lui Godefroi se deteriora rapid, el
era nc duce de Lorena, brbatul care aranjase alegerea papei i
domnise peste mprii. i o iubea mult pe Matilda i i psa de
fericirea i sigurana ei.
Matilda i-a prezentat ideile att de logic, nct nici mama ei i
nici tatl vitreg nu au putut aduce imediat un motiv solid pentru a
continua cu planurile de cstorie. Situaia se transforma rapid ntr-
o criz, care era limpede c l afecta pe tatl ei vitreg bolnav.
Godefroi i-a cerut Matildei s-i acorde cteva zile s se gndeasc la
o soluie i s aib o discuie serioas cu fiul lui.
Matilda mai avea de pus o singur ntrebare:
De ce servitorii lui Godefroi m privesc ca i cnd a avea
dou capete? Culoarea prului meu i sperie att de tare?
Godefroi i explic Matildei c se tia c doar femeile din linia ei
direct de descenden aveau caracteristicile ei fizice; de aceea, toate
femeile cu o asemenea culoare a prului erau considerate eretice. n
generaiile dinainte, acuzaia de erezie se transformase ntr-una de
vrjitorie, pcat pedepsit cu moartea.
Cnd eram copil, am vzut cum multe femei care nu aveau
nicio vin, n afar de culoarea roie a prului lor, erau torturate,
mutilate i arse n piaa central a oraului dup ce suferiser
umilina de a face o parad, un spectacol care a fost din fericire
scos n afara legii n civilizata Loren.
Matilda nu era sigur c vrea s tie, dar ntreb oricum:
S fac o parad?
Godefroi i-a dat mai multe detalii.
Am vzut o femeie rocat cu ctue la mini, la picioare i la
225
gt, forat s mearg goal prin pia n timp ce stenii o loveau cu
pietre i legume stricate. Le-a fost artat pentru ca toi s vad c
semnul culorii prului ei era prezent n locurile cele mai intime i
ruinoase ale corpului ei. Aceasta era dovada clar de vrjitorie,
deoarece se hotrse c singura cauz a unei caracteristici att de
nefireti era stimularea oral a organelor genitale ale femeii de
ctre diavolul nsui.
Matilda ridic din umeri, nenelegnd despre ce era vorba. Ceea
ce odat era un semn din natere care arta c o femeie descinde
direct din Iisus i din Maria Magdalena devenise un blestem
periculos. Din semnul sacru al Mntuitorului i al unei profete,
devenise semnul de condamnare a vrjitoriei.
Din nefericire, clasele de jos sunt nc prea superstiioase i de
aceea servitorii sunt foarte curioi i destul de nfricoai de tine.
Trebuia s te fi avertizat, probabil, dar am fost plecat mult timp i
am sperat s vd c lucrurile s-au schimbat mai mult n bine aici
acas la mine.
Godefroi oft, dar apoi schimb rapid subiectul.
Voi vorbi cu fiul meu i voi face ca totul s fie bine.
A ndemnat-o apoi pe Matilda s se plimbe i s exploreze
inuturile verzi din Lorena nainte de venirea iernii, cnd va fi prea
frig pentru a clri, tiind c dac ar scoate-o i i-ar da un cal, starea
ei de spirit se va schimba. i, dei nu era Toscana, ea ar putea
descoperi n aceast parte a lumii multe locuri frumoase pe care ar
putea s le ndrgeasc.
Matilda i ls pe prinii ei i se duse s-l caute pe Patricio. i
spuse s se pregteasc. Diminea vor merge clare ntr-o aventur
n gsirea Vii de Aur. Pn la urm, pentru asta venise aici, nu?

Matilda era foarte fericit atunci cnd clrea. Trecea printr-o


pdure deas, cu prul fluturnd pe spate, eliberat din strnsoarea
oribilului vl pe care l dduse jos fr s stea pe gnduri, de ndat
226
ce ieise din Verdun. mpotriva voinei ei, trebuia s recunoasc
frumuseea locului. Era frig, desigur, i cu siguran nu era Toscana,
dar locurile aveau farmecul lor. Patricio era alturi de ea,
ntrecndu-se cu ea, ironiznd-o i pierznd. Era imposibil s o
ntreci pe Matilda atunci cnd era pe cal. Era nenfricat pn la
nechibzuin, dar i foarte priceput. Singurul lucru pe care putea
s l spun n favoarea cocoatului era c are gusturi bune la cai.
eile erau frumoase i foarte rezistente. Au clrit mult, hotri s
strbat ct se putea de mult din pdure n cutarea Vii de Aur,
locul pe care Matilda l vzuse n viziunea ei. Pn acum, peisajul
era plin de verdea, dar nu gsise nc izvorul.
Dup-amiaz, Matilda a nceput s tremure. Era o senzaie
ciudat, de nedescris, aa c a ncetinit i i-a dat voie s triasc
senzaia. Se simea ca i cnd s-ar fi aflat la o intersecie a timpurilor
avea o senzaie supranatural a trecutului, prezentului i
viitorului, care erau una. Aceast senzaie a fcut-o s ameeasc
puin, dar era n acelai timp plcut.
Cnd sentimentul a trecut, a dat din nou bice calului. Patricio o
urma, iar cnd au fcut un mic ocol n pdure, pentru a se opri
puin, au zrit un mic iaz n faa lor.
Era acolo, aa cum i apruse n viziune. Un iaz, a crui ap venea
dintr-un ru. Au desclecat, iar Patricio s-a oferit s duc animalele
la ap, fiind de acord ca Matilda s se plimbe singur, spre
luminiul dinaintea lor. Pn acum totul era aa cum i apruse n
viziune. Doar o lebd alb a trecut pe lng ea, ntorcnd capul ca
i cnd ar spune: urmeaz-m. Iar apoi Matilda a auzit sunetul vocii
fetiei, n deprtare. Auzea un chicotit n timp ce se apropia de
lumini.
Razele soarelui de dup-amiaz strluceau printre copaci i
ajungeau la suprafaa apei din fa. Matilda s-a ndreptat spre ea,
tiind deja c este o fntn. Aplecndu-se s se uite n ap, era
convins c era foarte adnc. tia c aceast fntn era sfnt i c
se afunda foarte mult n pmnt. Acest loc avea ceva magic. Chiar i
227
pdurea era btrn, primitiv, profund i pur. Va fi un loc bun
pentru a construi monumentul lor n cinstea iubirii i nelepciunii.
Scufundndu-i uor minile n apa ntunecat i rece, Matilda
nu a simit la nceput c inelul ei, pecetea Mariei Magdalena, ieise
de pe deget. A alunecat de pe degetul ei att de repede, nct tot ce
mai putea face era s priveasc nfiorat cum comoara ei se ducea
spre adncul fntnii.
Atunci scoase un ipt de spaim.
n genunchi, pe marginea de piatr, scruta apa, ncercnd s
zreasc inelul, dar era imposibil. Se ridic uor, resemnat, cnd
observ deodat ceva ce sclipea i se mica n ap. Pleosc! Un pete
uria, un fel de pstrv cu solzi aurii a srit din apa fntnii, apoi s-a
ntors n adncuri. Atept s vad dac minunatul pete se
ntoarce. O alt sritur din ap i pstrvul a ajuns din nou n aer,
de aceast dat prnd c se mic cu ncetinitorul. Din gura
petelui se vedea ieind inelul ei preios.
Matilda i-a pierdut rsuflarea cnd petele s-a ndreptat spre ea,
micndu-se nc foarte ncet. Ddu drumul inelului din gur i l
arunc spre ea. Ridicndu-i mna, inelul czu n palma ei deschis.
A nchis pumnul strns i l-a dus la piept, recunosctoare c inelul i-
a fost napoiat de petele fermecat, care s-a retras apoi n adncul
bazinului. Apa s-a linitit i, din nou, magia a disprut.
Punndu-i inelul napoi pe deget, Matilda a mai privit o ultim
dat apa s vad dac acel loc extraordinar i mai oferea vreun
miracol. Apa era destul de linitit, apoi un clipocit firav se auzi la
suprafa. Un val de lumin aurie ncepu s umple fntna i
pmntul din jurul ei. Lumina soarelui prea s curg ca i cnd un
aur lichid ar fi curs din cer, aurind totul naintea Matildei. Curnd,
valea se umplu de ruri de aur, iar copacii erau acoperii de ele.
Totul strlucea mprejurul ei, cu lumina cald i bogat a unui
minereu lichid.
n deprtare a auzit o voce de feti, despre care tia c aparine
micuei lor profete, Sarah-Tamar.
228
Bine ai venit n Valea de Aur!
Matilda a auzit o rsuflare ntretiat n spatele ei. S-a ntors i l-a
vzut pe Patricio apropiindu-se, nvluit n aceeai viziune a unei
vi de aur fermecate. Totul a durat att ct dureaz viziunile.
Secunde? Minute? Imposibil de tiut. Dar lumina aurie a pierit n
cele din urm, aa cum trebuia, iar cei doi au rmas din nou n
uriaa pdure verde.
Simea o alinare c a mprtit o asemenea viziune cu un prieten
de ncredere. Patricio fcea acum parte din profeie, la fel de mult ca
Matilda. S-au mbriat ca nite frai, un gest cald i inocent ntre
doi oameni care se iubesc unul pe cellalt n cel mai simplu mod. Ar
fi putut fi, cu adevrat, frai prin descenden. Au jurat s cldeasc
mpreun cea mai mare mnstire din Europa n acest loc: un altar,
o bibliotec i o coal, toate n cinstea Iubirii. O vor umple cu cea
mai mare bogie din lume.
i o vor numi Orval. Pentru c aceasta va deveni cu adevrat o
Vale de Aur.

Matilda s-a ntors seara la Verdun, bine-dispus. i-a amintit


chiar s-i pun pe cap vlul pe care l ura, acoperindu-i prul care
era i mai rvit dect de obicei dup o zi de clrie. Era chemat
urgent de mama ei i de ctre tatl vitreg; trebuia s mearg n
camera lor la ntoarcere. Inima i s-a fcut ct un purice. Se ruga ca
sntatea lui Godefroi s nu se fi nrutit ct timp fusese plecat.
Dup ce nltur mirosul de cal schimbndu-i vemintele, fugi prin
holul lung spre camera tatlui ei vitreg.
Intr, draga mea. Intr!
A respirat imediat uurat. Dei Godefroi era tras la fa i palid,
sttea la biroul lui i arta mai bine dect n ultimele sptmni.
Prea c ultimele dou zile de negocieri cu fiul su i readuseser
puin din aerul de politician.
Beatrice vorbi prima:
Tatl tu vitreg a muncit din greu s ajung la o nelegere
229
care s fie n beneficiul tuturor celor implicai. Prin aceasta, Toscana
va rmne n seama ta i va salva aparenele pentru Godefroi cel
tnr. Te va proteja, de asemenea, de lucrurile ciudate i ilegale cu
care te-a ameninat Godefroi.
Godefroi tatl continu:
Fiul meu a fost de acord s semneze un document care spune
c are drepturi n Toscana doar atta timp ct este cstorit cu tine.
Dac alege s te dea la o parte din orice motiv, pierde toate acele
drepturi. Mai mult, tu ai dreptul s-l prseti i s te ntorci n
Toscana dac este violent cu tine fizic n orice fel sau pentru
anumite motive legale care vor fi expuse cu grij n document. Ai,
de asemenea, dreptul de a vizita anual Toscana i de a te ocupa de
administrarea inutului tu n acest timp.
Matilda era uluit. Nu se mai auzise de o asemenea nelegere,
dar Godefroi cunotea bine legea i cutase, fr ndoial, ceea ce
era legal. Era, cu siguran, o opiune mai bun dect s fie n
rzboi, att mpotriva lui Henric, ct i mpotriva cocoatului i
putea s-i pstreze motenirea.
Eti de acord cu ce am convenit, fiica mea?
Dnd uor din cap, Matilda se gndea la poziia ei ca fiind una
strategic. Era una destul de important. Dar dac ar ndrzni mai
mult?
Astzi, am avut o viziune cnd eram n pdure. Vreau s
construiesc o mnstire mare aici, n cinstea Maicii Domnului, iar
Patricio s fie stareul ei. A dori ca Godefroi s ofere resursele
pentru construirea unui asemenea monument ca dar de nunt
pentru mine.
Dei att Godefroi tatl, ct i Beatrice tiau n cinstea cui va fi
ridicat mnstirea de fapt i care era scopul ei, niciunul nu i-a
contestat cererea. Dac ridicarea unei mnstiri n pdure pentru
ordin o va ajuta pe Matilda s se resemneze cu soarta ei de a se
cstori cu cocoatul i de a locui n Lorena, fie. Devenind
protectoarea unei mnstiri uriae, Matilda i va face probabil o
230
reputaie pe plan local. Circulau deja brfe despre ea, dar cu
siguran c o duces att de devotat Domnului i Maicii Sale
Sfinte nct s-i dedice viaa construind un monument n cinstea
lor nu putea fi o vrjitoare.
Tatl vitreg i zmbi, artnd puin din vechea lui vitalitate:
Sunt sigur c fiul meu va fi mai mult dect dornic s ofere
resurse pentru un proiect att de vrednic i, n egal msur,
ncntat c soia lui este o femeie att de pioas i o att de bun
catolic.
Fcnd o reveren adnc, Matilda le mulumi prinilor ei
pentru generozitate i se retrase n camera ei. Nu era n niciun caz
un scenariu perfect, dar putea nva s triasc astfel. i, lucrul cel
mai important, se afla n situaia n care putea ncepe imediat
construcia pe care o va numi Mnstirea Doamnei Noastre din
Orval. Va ndeplini obligaia Celei Ateptate, aa cum i inuse
promisiunea fa de Chipul Sfnt. Nimic nu era mai important dect
acest lucru.
Fac-se voia Ta!
Matilda rosti n oapt, cu ochii ndreptai spre cer, aceste
cuvinte, n timp ce se ntorcea prin coridorul rece. l cuta pe
Patricio pentru a-i da vestea bun despre noua lui misiune oficial
de a deveni stare al mnstirii Orval.

Patricio a supravegheat planul iniial i construcia mnstirii cu


ajutorul sfetnicilor benedictini ai lui Godefroi tatl. Desigur, Matilda
era consultat n toate aspectele majore. La ordinul din Lucca au
fost trimii mesageri pentru a-i anuna pe Isobel i pe nvtor c
au ntemeiat cu succes Valea de Aur i c monahii din Calabria care
vor ncepe s transcrie Libro Rosso i alte istorii ar trebui s se
pregteasc s vin n Nord pn n vara anului 1070.
Matilda inea o cutie din filde sculptat n camera ei; era un
cadou de la tatl ei, primit cnd mplinise aniversarea vrstei de
231
ase ani. Era obiectul ei cel mai de pre, deoarece era ncrustat cu
simbolul prii Lucchesi a familiei, simbolul lui Siegfried, cu pietre
semipreioase. n cutie, inea un alt obiect personal preuit de ea. Era
pergamentul rulat i legat cu fund roie din satin care coninea
desenul rozei cu ase petale, aa cum fusese desenat de nvtor.
Scond pergamentul din cutie, Matilda l duse n camera de
ntlnire, unde Patricio vorbea cu arhitecii.
Vreau s construim o fereastr cu acest model, anun ea
desfcnd pergamentul pentru a le arta simbolul. Vreau ca lumina
zilei s strluceasc prin petalele florii i s lumineze podeaua de
dincolo de ea. Pe podea va fi un labirint. Patricio v va spune cum
va arta.
Labirintul desenat de Solomon i instruciunile dup care s
construiasc cele unsprezece circuite spre centru erau scrise n Libro
Rosso. Va fi o mare provocare pentru constructori, deoarece dorea
unul i n perei, i n grdin. Dar Matilda mai avea i alte sarcini
dificile s le dea.
Am avut un vis despre cum trebuie s arate naosul. Trebuie s
fie cldirea cea mai solemn din Lorena, cu adevrat vrednic de
comoara pe care o va pstra. Dei nu sunt foarte talentat ca artist,
am vzut acest lucru n viziunea mea i voi ncerca s-l desenez
pentru voi.
Matilda a luat condeiul de la arhitectul-ef i a nceput s
deseneze, n timp ce Patricio rdea de falsa ei modestie. Matilda era
excepional la desenul tehnic i le ddea indicaiile despre templul
lui Solomon mai repede i cu mai multe detalii dect el.
i explic arhitectului:
Vreau s aib aceste arcade ascuite, ct de sus se pot construi,
susinute de coloane din marmur aurie. Acesta va fi un naos lung,
cu multe coloane i multe arcade. Va fi un monument n cinstea lui
Dumnezeu i n cinstea a ceea ce poate fi creat n numele Iubirii.
Trebuie s fie mre, pe msura a ceea ce reprezint.
Arhitectul cltin din cap, mirat, ctre viitoarea duces de
232
Lorena. Aceast femeie era foarte talentat la desen i cunotea
principiile arhitecturii. Ceea ce propunea ea era o provocare imens.
Cnd Matilda a terminat de explicat, arhitectul era convins c a
neles viziunea ei, viziunea ei incredibil de costisitoare: aceea de a
construi cea mai mare mnstire din nordul Europei.

Amnase inevitabilul ct a fost posibil. Godefroi tatl se stingea i


trebuia ca Matilda s spun jurmintele alturi de cocoatul
dezgusttor peste trei zile. L-a gsit pe Patricio n capel.
Patricio, ajut-m! tiu c trebuie s fac asta, dar sunt ngrozit
c trebuie s-l las s m ating. Ce s fac?
Patricio primise aceeai educaie ca Matilda i era contient de
sfinenia camerei nupiale. tia, de asemenea, c Matilda nu va afla
uniunea sacr din scripturile lor n aceast cstorie cu un om
dezgusttor, pe care l dispreuia. Dar el avea puin experien
practic n aceast problem. Dei ea l tachina adesea, spunndu-i
c este n cutarea frumuseilor blonde germane din regatul ei
pentru a-i gsi o stare potrivit ca partener, Patricio mai avea de
ateptat pentru aceast ocazie. Era oarecum pierdut, aa c ntreb:
Ce sfat i-a dat Isobel?
Matilda oft i ncerc s-i aminteasc ultima ei conversaie cu
Issy.
Mi-a spus s nu l srut.
Patricio a aprobat din cap. Era un sfat de neles. Cartea Iubirii i
Cntarea Cntrilor vorbeau de srut ca fiind absolut sacru. Prin
srut sufletele se armonizau, cele dou spirite se mpreunau n acea
respiraie mprtit. Srutul, la fel sau poate mai mult ca
intimitatea final a actului sexual, era considerat esenial n uniunea
divin.
Isobel i spusese:
Este dreptul lui de so s-i cear copii, Tilda. Va trebui s-i
supui corpul dorinei lui, s i te oferi de la olduri n jos oricnd va
233
dori el. Dar nu trebuie s-i supui i sufletul. Tot ce este de la inim
n sus i aparine ie. Ofer-i ndatoririle tale legale de soie, dar
pstreaz-i drepturile tale. Nu-i permite s te srute dac i se pare
dezgusttor. Aceasta este o comoar pe care nu eti obligat s o
oferi dect celui pe care l iubeti cel mai mult.
A fcut-o pe Matilda s roeasc, nvnd-o o serie de distracii
alese ocante, care l vor face pe brbat s uite de srut. Rapid.
Ascultase cu atenie, oarecum ngrozit, dar luase notie n minte.
Acum, cnd evenimentul amenintor se apropia, era fericit c
fusese att de atent.
Matilda era o elev excepional. Cnd jurmintele au fost spuse
n capela din Verdun, dup trei zile, ea tremura i de frig, i de frica
nopii nunii. Dar s-a hotrt s trateze acest lucru strategic, ca pe
un alt cmp de lupt unde trebuia s se bat pentru a apra ceea ce
era al ei de drept. n acest caz, i apra sufletul.
Cnd cocoatul s-a apropiat de ea n camera nupial, Matilda l-a
scandalizat, jucnd cu mult convingere rolul unei dezmate. L-a
ntmpinat n toat splendoarea goliciunii ei absolute, o imagine a
slbticiei, cu cosie armii-roiatice, care contrastau cu pielea de
marmur, fr cusur. Faptul c legendarul i pctosul pr rou nu
i acoperea doar capul, ci i partea ei cea mai femeiasc era pe ct de
ispititor, pe att de ocant i, cu siguran, era mai mult dect putea
suporta orice brbat cretin. Era convins c aceast creatur
nefireasc era cu adevrat vrjitoarea care se credea c este. Era
arpele Lilith, seductoarea demonic, era consoarta diavolului. Dar
n acel moment, era dispus s-i rite i sufletul su nemuritor dac
era nevoie. Diavolul ctigase.
Godefroi era vrjit de noua lui soie, dar i ngrozit de ea. n rolul
ei, Matilda nu a pierdut timpul i a profitat de starea lui de uimire.
Folosindu-se de trucurile prostituatelor pe care Isobel i le
dezvluise, Matilda s-a asigurat c soul ei nu avea niciun interes s
o srute. n mod deloc surprinztor, totul s-a terminat repede.
Godefroi cel Cocoat s-a ntors aproape imediat cu spatele i a
234
nceput s sforie, lsnd trupul Matildei puin rvit, dar sufletul
intact.
Ziua urmtoare, cnd a fost ntrebat despre noaptea nunii de
unii dintre oamenii lui, cocoatul a murmurat:
Tot ceea ce se spune despre femeile rocate este adevrat.
Rsul lasciv care a urmat dup comentariu era semn clar c toi
din Lorena tiau prea bine ce nsemna prul rou, dincolo de uile
nchise ale dormitorului.

Godefroi tatl, ducele de Lorena, a intrat ntr-o com profund n


ziua urmtoare. A murit trei zile mai trziu, n jurul Crciunului
anului 1069. Matilda l-a jelit cu toat cinstea i sinceritatea pe care
le-ar fi oferit tatlui ei natural, ceea ce nu se putea spune despre fiul
lui. Godefroi fiul pndea ca un vultur, ateptnd ca tatl lui s
moar pentru a moteni toate proprietile lui i ale Matildei.
Partea bun a lcomiei cocoatului era c aceasta i ocupa tot
timpul i astfel nu avea prea mult treab cu Matilda. Ea fcea ce
voia, adic i petrecea timpul cu Patricio supraveghind lucrrile de
la Orval. Construcia nu ncepea dect n primvar, dar aveau
destule lucruri de fcut pn atunci. Arca Noii Aliane, care
coninea Libro Rosso, era pstrat ntr-o capel privat, n care doar
Matilda i Patricio puteau intra; aceasta era una dintre cerinele ei
dinaintea nunii, pn cnd mnstirea Orval va fi construit i arca
va putea fi mutat, iar cartea, copiat. Desigur, l minise pe cocoat
cu privire la coninutul arcei, dar el nici mcar nu i-a dat seama.
Patricio i petrecea acum majoritatea timpului n capel, dndu-i
silina s deseneze schia labirintului lui Solomon care aprea n
Libro Rosso. Vor avea nevoie de o copie pe care s o arate
constructorului.
Matilda petrecea ore n ir cu mama ei. Aceasta era vduv acum
pentru a doua oar i ambele di pierduse brbai pe care i iubise
cu adevrat. Beatrice i-a acceptat durerea cu aceeai graie i
235
demnitate cu care trise i nainte, dar Matilda vedea c durerea i
lsase amprenta. O uvi groas argintie strlucea prin prul ei
odat negru, iar frumuseea ei legendar ncepea s pleasc din
cauza vrstei i a necazurilor.
Cnd se topete zpada, m ntorc la Mantova, anun Beatrice
deodat ntr-o sear, la cin.
Matilda era surprins. Crezuse c, din moment ce mama ei era
din Lorena, era fericit s fie aici, n casa n care a copilrit.
Beatrice explic:
Toscana a devenit casa mea de-a lungul anilor n care am
locuit acolo, Matilda. Este mai mult casa mea dect va fi Lorena
vreodat. Dar, pe lng asta, nu am ncredere n soul tu aa cum
am avut n al meu. El va fi ocupat cu problemele de aici din Lorena,
iar eu m voi ntoarce la pmnturile noastre, ca s am grij s fie
administrate cum se cuvine. O fac pentru tine i pentru mine.
Mi-ar plcea s merg cu tine, oft Matilda.
Beatrice ntinse o mn s o mngie pe fiica ei.
ntr-o bun zi, fiica mea, ntr-o bun zi. Nu-i pierde sperana.
Eti tnr i vei vedea Toscana din nou.
i, total pe neateptate, Matilda a fcut ceva ce rareori i
permitea. A plns. Punndu-i capul ntre palme, i-a permis s
plng: pentru ara ei pierdut, pentru taii ei care au pierit, pentru
prietenii ei care erau prea departe, pentru vrul ei ngrozitor, pentru
cstoria ei dezgusttoare, pentru responsabilitile ei spirituale, iar
acum pentru mama ei care pleca. Beatrice a lsat-o s plng ct a
vrut, n timp ce-i mngia prul cu o afeciune matern pe care nu i-
o arta dect rareori.

Roag-te aa cum te-am nvat, folosind roza ca model pentru Sfntul


Duh. Pentru c, prin intermediul Mamei, vei ajunge cel mai uor la Tatl.
i ntotdeauna, ncepnd de la stnga la dreapta, alege prima petal a
florii sfinte, adic petala CREDINEI, i roag-te:
236
Tatl nostru
Care eti n ceruri!
Sfineasc-Se numele Tu,

Gndete-te aici la credina ta n Dumnezeu i n harul Sfntului Duh,


n acelai timp avnd recunotin pentru prezena amndurora n viaa ta
i pe Pmnt.
Alege a doua petal, adic petala SUPUNERII, i roag-te:

Vie mpria Ta,


Fac-se voia Ta,

Ascult vocea Tatlui nostru pentru a-i putea auzi voia i pentru a o
ndeplini fr team sau greeal. Rmi la aceast petal ct timp e nevoie
pentru a te cufunda n ea i a gsi eliberarea binecuvntat a supunerii fa
de voia Lui i nu fa de voia ta.
Alege a treia petal, cea a RITUALULUI, i roag-te:

Precum n cer, aa i pe pmnt.

Aici i vei reafirma promisiunea, fa de Dumnezeu i fa de tine, dac


eti un anthropos i dac i-ai amintit lucrul acesta. Dac nc nu ai
ajuns la starea de realizare, i vei confirma angajamentul de a crea raiul pe
pmnt acionnd n concordan cu Calea Iubirii mai presus de orice i
iubindu-i fraii i surorile de pe Pmnt ca pe tine nsui, deoarece ei sunt
parte din tine. Te vei ruga apoi pentru luminare, c prin cunoatere i vei
aduce aminte natura promisiunii tale eterne.
Alege acum a patra petal, adic petala ABUNDENEI, i te roag:

Pinea noastr cea de toate zilele


D-ne-o nou astzi.

237
Mulumete-i lui Dumnezeu pentru tot ceea ce i-a druit i amintete-
i c, atunci cnd trieti n armonie cu voia lui i i ndeplineti
promisiunea fa de El, vei cunoate rsplata abundenei i nu vei tri
nicio zi n nevoie. Tot ceea ce ai nevoie sau i doreti vei primi atunci cnd
trieti dup voia Domnului i cnd te aliniezi cu voia Lui.
Alege acum a cincea petal, adic cea a IERTRII, i roag-te:

i ne iart nou greelile noastre,


Precum i noi iertm greiilor notri.

Aici trebuie s faci o list cu cei care i-au fcut ru, cei care au fcut
mrturie mincinoas mpotriva ta sau te-au rnit n vreun fel. i trebuie
s-i ieri, rugndu-te ca ntr-o bun zi s devin anthropos pe deplin i s
realizeze propria lor legtur cu Dumnezeu i s-i aduc aminte de
propria lor promisiune. Trebuie s ceri ca toi cei pe care tu i-ai jignit s te
ierte n acelai fel i, mai mult dect orice, trebuie s te ieri pe tine pentru
toate faptele i gndurile care au adus ruine asupra ta n slbiciunea ta
uman. Pentru c, dei iertarea este mngierea Maicii noastre plin de
compasiune, iertarea de sine este necesar n primul rnd.
Alege a asea petal, adic petala PUTERII, i te roag:

i nu ne duce pe noi n ispit,


Ci ne izbvete de cel viclean.

Deoarece ispita este cea care ne mpiedic s fim fiine realizate pe


deplin, ea ne mpiedic s ndeplinim promisiunea fa de Dumnezeu, fa
de noi nine i fa de ceilali i se gsete n avariie, mndrie, lene, poft
trupeasc, furie, lcomie i mai ales n invidie. Gndete-te la aceste pcate
i roag-te pentru eliberarea de cele care te ndeprteaz din drumul tu
spre a deveni un bun anthropos.
Roag-te aa cum i-am artat i nva-i pe fraii i pe surorile tale s
fac la fel. Trind prin aceast rugciune, brbaii i femeile vor crea raiul
pe pmnt. Prin aceast rugciune ei vor tri exprimndu-i dragostea.
238
Dragostea nvinge totul.
Cei care au urechi de auzit s aud.

Rugciunea rozei cu ase petale


din Cartea Iubirii
aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

Palatul din Verdun, primvara anului 1071

Matilda era nsrcinat.


Era sigur. Trecuser dou cicluri ntregi ale lunii de la ultima
sngerare, stomacul o chinuia dimineaa i nu putea s mnnce
nicio bucat de pine.
Mintea ei era mcinat de o dilem. Dac spunea imediat c este
nsrcinat, putea insista ca soul ei s nu o ating, de fric s nu-i
fac ru copilului. Aceasta ar fi cea mai binevenit psuire de
mormitul lui i de relaiile sexuale, pe care le ura din tot sufletul.
Ar fi putut chiar s insiste s aib camera ei n timpul sarcinii. Din
nefericire, soul ei fusese strnit de performana ei dezmat din
noaptea nunii, lucru la care ea nu se ateptase. Dorina lui devenise
de atunci o obsesie, o dependen profan fa de soia lui exotic i
de corpul ei nefiresc. Venea acum s o caute prea des, disperat i
exigent.
Comportamentul din dormitor o mbolnvise pe Matilda, dar
pn acum reuise s l mpiedice pe cocoat s o srute. Singurul
lucru care o ajuta s nu nnebuneasc dup apusul soarelui era c el
nu se arta prea interesat s o srute, fiind preocupat de celelalte
plceri ale feminitii ei.
Pe de alt parte, dac i-ar spune c este nsrcinat, el ar insista ca
ea s nu mai clreasc. Acest lucru nsemna c nu va putea s
continue supravegherea construciei mnstirii Orval, singura
bucurie adevrat din viaa ei. A fi lipsit de ea era mai mult dect
putea suporta. Ea nsi pusese piatra de temelie la echinociul de
239
primvar din 1070, aproape cu un an nainte, i era implicat n
fiecare decizie luat. Mai mult, venise veste de la ordin c monahii
din Calabria care vor copia Libro Rosso au pornit spre Nord ctre ea.
Dei la nceput putea s-i gzduiasc la palat, pentru a ncepe n
mod serios traducerile, va trebui s-i scoat din Verdun i s-i
ndeprteze de ntrebrile lui Godefroi, care fceau parte din
comportamentul lui de fiecare zi. Nu voia s piard mai devreme
dect era necesar libertatea de a merge la Orval.
Totui, Matilda fu forat s-i schimbe decizia ntr-o noapte, la
puin timp dup ce-i dduse seama de starea ei. Cocoatul era
plecat pn trziu, cum fcea adesea, avnd n vedere c
pmnturile lor se ntindeau pe o suprafa ce se ntindea dincolo
de Stenay. n mod normal, cnd mergea pn la hotar, nu se
ntorcea la Verdun pn a doua zi, spre uurarea ei. Matilda voia s
doarm n acea noapte, epuizat de fuga zilnic din calea
cocoatului, de construirea celei mai mari mnstiri din Europa i
de noua via care cretea n corpul ei. Deoarece era att de trziu,
era convins c soul ei va dormi altundeva n acea noapte.
Dar se nela.
L-a auzit nainte s l vad. i i-a simit mirosul nainte de a intra
n camer.
Unde e femeia mea?
S-a mpiedicat la intrarea n camer, duhnind a bere i a ceva mai
neplcut, iar Matilda nu putu s-i dea seama ce este pn el s-a
apropiat de el. Vom. Era murdar i dezgusttor, ca i cnd s-ar fi
rostogolit n cea mai oribil crcium timp de ore ntregi. Cocoatul
i neca astfel nefericirea uneori. n ciuda defectelor lui fizice, era
un brbat sntos, iar nainte de cstorie cuta alinare n mod
regulat n bordeluri i n crciumi. De la cstoria cu vrjitoarea
rocat, i-a dat seama de nevoia de a evada n familiaritatea sigur
a femeilor germane cu prul ca spicul grului. Acum, mai mult ca
oricnd, spera s rup vraja fcut asupra lui de soia lui hain.
Faptul c l ura, c o dezgusta i c el tia asta i mrea chinul.
240
Nu demult, cnd Godefroi i cuta alinarea prea mult n butur
i petrecea prea mult timp prin bordeluri, adormea nainte s
ajung la soia lui. n seara aceasta, n-avea s fie att de norocoas.
Lptresele cu pielea alb nu se comparau cu Matilda n mintea lui
febril. Chiar i cu dou din cele mai artoase femei deodat n
camera din spate, nu a putut s-i tearg din minte imaginea femeii
provocatoare care l atepta chiar n patul lui. Cnd s-a ntors la
palat, era un om posedat att de dorin, ct i de demonii interiori.
Vino la brbatul i soul tu, cea desfrnat, bolborosi n
timp ce se ndrepta spre ea, descotorosindu-se febril de pantaloni.
Matilda era pe jumtate adormit cnd el intr n camer, iar
acum ncerca s-i adune gndurile pentru a nfrunta sosirea lui
neateptat. Reflexele ei rapide obinuite erau amorite att de
dorina de a dormi, ct i de starea ei. A fost luat complet prin
surprindere. Viteza neateptat cu care s-a urcat peste ea abia i-a
lsat timp s se ntoarc nainte ca el s ncerce s-i pun gura
puturoas peste buzele ei delicate. A srutat-o doar pe obraz cu un
geamt, iar dinii i-au lsat o urm pe fa. A ncercat cu disperare
s-i distrag atenia cu minile ei ndemnatice, dar n seara asta,
aceast strategie eficient n mod normal nu funciona.
Godefroi o plesni cu for cu dosul palmei.
ntoarce-i capul spre mine, femeie!
Nu a ateptat ca ea s se supun. A prins-o cu ambele mini de
pr i a srutat-o cu fora. S-a luptat s-i in dinii strni, dar
cocoatul era mai puternic i i-a mpins limba lunecoas i
scruttoare n gura ei. Disperat s scape de sub el, Matilda s-a
folosit de o tehnic de lupt nvat de la Conn, nfigndu-i
genunchiul n pieptul lui i ntorcndu-se ntr-o micare rapid i
dureroas.
Cocoatul a czut pe podea cu o bufnitur, mormind. Un
moment sttu nemicat, ateptnd s-i revin rsuflarea. Apoi a
nceput s se ridice uor, amenintor. Se apropia de ea cu pumnii
strni.
241
mi voi lua drepturile de so de la tine, cnd vreau i cum
vreau. Preiosul tu document legal nu te scutete de asta.
Matilda spuse ct de repede a putut, nainte ca el s mai fac
vreun pas:
Godefroi, oprete-te! Sunt nsrcinat.
El a clipit, ca i cnd nu ar fi auzit-o bine, lucru posibil n starea
de ebrietate n care se afla. Bolborosi ctre ea:
Ce spui?
Am spus c port copilul tu n pntece. Iar moaa spune c,
din cauza structurii mele delicate, dac m mai atingi, voi fi n mare
primejdie s pierd copilul.
Minea, desigur, dar el era prea ignorant pentru a cunoate
asemenea lucruri, chiar i atunci cnd era treaz.
A fcut nc un pas intenionat spre ea, ntinzndu-se cu o
rapiditate surprinztoare s o prind de pr i s o trag spre el.
De ce a crede o vrjitoare mincinoas ca tine?
Dorina i starea lui de beie formau o combinaie periculoas,
care l fcea iraional. Iar cocoatul era un brbat masiv. Trebuia s-l
fac s neleag. Repede.
Pentru c ai ateptat atia ani un motenitor, iar dac m vei
atinge, vei risca orice ans pe care ai avut-o vreodat de a avea
unul.
Godefroi nu o mai inea att de strns pe Matilda, dar nici nu-i
ddea drumul. Ea era furioas acum. Arunc urmtoarea propoziie
cu atitudinea ei rzboinic:
Exist o mulime de feticane n casa asta care ar fi fericite s te
satisfac pentru nimic. Trebuie s-l pui n pericol pe copilul nostru
viitorul duce de Lorena din cauza dorinei tale?
Funcionase. Amuit cum era, de butur i de ea, Matilda reuise
s ajung la acea parte din creierul lui n care se afla ambiia.
Cocoatul mormi ceva despre a discuta acest subiect cu ea a doua
zi i iei din camer fr a se uita napoi.
Matildei i era mil de el i se simea vinovat pentru biata
242
servitoare creia i se va cere s se ocupe de stpnul ei, ducele. Mai
trziu, va afla de la ceilali servitori care dintre fete a suferit
umilina i i va dubla plata. Era singurul lucru pe care-l putea face.
Dar, n sinea ei, era absolut uurat c plcerea sexual a
cocoatului nu va fi ndatorirea ei n urmtoarele apte luni, cel
puin.

Matilda era prizonier n palat. Aa cum se temea, Godefroi i-a


fcut o list cu ce avea voie i cu ce nu avea voie s fac. Clritul
era n capul listei activitilor interzise. Era supravegheat fr
ncetare de unul sau altul dintre angajaii cocoatului: preoi,
doctori, moae, toi punndu-i o mulime de ntrebri, lucru care
nu-i mai lsa nicio clip de linite. Chiar i buctarul supraveghea
atent fiecare bucic pe care o bga n gur, iar pe furi punea
servitori s stea n camera ei pentru a urmri dac mnnc ceea ce i
s-a pregtit.
Din fericire, soul ei o evita ca i cnd ar fi fost ciumat din
noaptea umilirii lui n dormitor. Matilda era convins c el nu avea
ncredere n ea i c se gndea c ar face ru intenionat copilului
lor, acesta fiind motivul supravegherii intense i omniprezente din
partea angajailor lui. Era groaznic s tie c toi aceti oameni o
credeau n stare de ceva att de crud. Dar era la fel de greu s simt
viaa care cretea rapid n corpul ei i s tie c nu fusese conceput
n mod imaculat, aa cum nvase n ordin. Bietul copila, fr s
aib vreo vin, nu a fost creat ntr-un mediu sacru. Cartea Iubirii
spunea c toi copiii nscui din uniunea celor care se iubesc cu
adevrat sunt concepui fr pat n faa lui Dumnezeu, dar cnd un
copil este conceput n afara iubirii, nu are parte de o binecuvntare
att de mare la natere. Acest lucru a fost spus nu pentru a-i judeca
pe bieii copii, care nu au de ales, ci ca o avertizare pentru aduli, s
nu conceap copii n afara iubirii.
Doamne, Dumnezeule, de ce m-ai luat de lng Isobel i
243
nvtor ntr-o perioad ca asta? Matilda avea nevoie de sfaturi
spirituale acum mai mult ca oricnd. Tnjea dup ele i era
nefericit. Singurul ei refugiu era capela, singurul loc n care putea
evada i putea nchide ua pentru a scpa de toi spionii
cocoatului. Intr n capel, atingnd mai nti micua statuie a
Modestei, care era aezat acum pe un altar mpodobit.
Ca surpriz cu ocazia zilei ei de natere de la echinociul de
primvar, Patricio pictase o roz cu ase petale n mijlocul
pardoselii. Dac tot nu va avea un labirint n Lorena pn cnd va fi
gata mnstirea de la Orval, el a reuit s creeze un loc sacru pentru
a o ajuta s se roage profund, spunnd rugciunea lor cea mai
sfnt. Poate acest lucru i va oferi fora de care are nevoie pentru a
trece peste necazurile din acest moment.
Pe Matilda o ncnta acest loc, iar acum pea pe roz pentru a-i
spune rugciunea. ncepu cu prima petal, exprimndu-i
mulumirea pentru cele cu care viaa ei a fost binecuvntat, nainte
de a trece la petala a doua.
Fac-se voia Ta, i optea iar i iar. Doamne Dumnezeule, de ce
vrei asta de la mine? De ce am fost ndeprtat de toi cei pe care i
iubeam i de singurul loc pe care l voi numi vreodat acas?
Cum pot nelege mai bine voia Ta?
Uneori, auzea clar vocea Lui, dar acest lucru se ntmpla cel mai
adesea n labirint. Alteori, auzea doar sunetul linitii din urechile ei.
Astzi, l-a auzit cu o for la care nu se atepta:
Cnd Valea de Aur va fi gata, te vei putea ntoarce acas, unde
vei gsi o mare iubire, ca recompens pentru destinul tu i pentru
ndeplinirea promisiunii.
Erau lucruri pe care nu le nelegea n acel rspuns, de exemplu,
cum va putea s se ntoarc acas, dar ceea ce auzise o liniti. Voia
lui Dumnezeu a fost ca ea s construiasc mnstirea Orval, iar asta
era exact ceea ce fcea. Construcia avansa cu pai repezi; iarna
blnd le-a permis constructorilor s lucreze mult dup sfritul
toamnei. Cei din Calabria erau aici, muncind serios pentru a copia
244
Libro Rosso. Totul mergea perfect, conform planului.
i-a terminat rugciunea celor ase petale, zbovind mai mult
timp la a cincea, petala iertrii. S-a rugat s gseasc puterea s-l
ierte pe Godefroi pentru ticloia lui, avnd compasiune pentru
starea lui i pentru durerea pe care aceast stare i-a cauzat-o.
Matilda s-a rugat lui Dumnezeu s o ierte pentru c i dispreuia
soul i pentru c nu se purta mai tandru cu el. Cnd a terminat, a
simit o pace care nainte o ocolea. Iar Dumnezeu a rspltit-o
pentru evlavia ei, pentru c Patricio sosi de la Orval chiar n acea
dup-amiaz.
Venise s o informeze cu privire la progresul rapid al construciei
frumoasei lor mnstiri i s-i fac desene ale structurilor, aa cum
fuseser ridicate, pentru a arta splendoarea i miestria lor. Ea i
dorea mai mult dect orice s vad roza uria cu ase petale care
fusese nlat, al crei contur se putea vedea din labirintul din
grdin, care abia ncepuse s fie construit. Patricio era foarte
entuziasmat de frumuseea ntregii structuri i ncerca s-i
mprteasc aceast pasiune, dar n acelai timp s o fac s nu se
simt disperat din cauz c nu putea clri pn acolo cu el. Putea
citi pe faa ei dorina plin de nostalgie.
O, Patricio, mi doresc s pot fi acolo cu tine.
Timpul trece foarte repede. Vei fi acolo nainte s-i dai seama.
i, pn cnd vei putea s cltoreti, vom fi aproape de finalul
primelor construcii, iar n grdin voi avea un labirint perfect,
construit special pentru tine.
Atept cu nerbdare construirea lui.

Era nceputul toamnei cnd Patricio veni la Verdun ntr-o


diminea, devreme, s o vad pe Matilda i s o anune c
labirintul era gata. Era ncntat, deoarece el fusese primul care
strbtuse cele unsprezece circuite cu o sear nainte. Voia s
mpart acest succes cu ea. mpreun creaser o bibliotec superb
245
i un loc n care se vor putea preda nvturile Cii Iubirii, lucru
care merita s fie srbtorit.
Matilda l-a ntmpinat, dar nu era n apele ei i nu se afla ntr-o
stare bun, ca s poat srbtori. Era n a aptea lun i se putea
vedea sarcina n silueta ei micu. Se plimbau acum n direcia
grajdurilor, Matilda privind melancolic spre cai.
Ce n-a da s strbat acum acel labirint! Este singurul loc n
care am gsit cu adevrat pacea, tii?
Se opri brusc, uitndu-se n jur. Nu fuseser urmrii, era sigur.
Patricio o cunotea destul de bine pentru a ti ce era n mintea ei; nu
degeaba a spus nvtorul c ei doi gndeau la fel.
Nu, Matilda. Nici s nu te gndeti. Este prea periculos.
Godefroi este plecat pentru trei zile. Dac plecm acum, ne
putem ntoarce nainte s se ntunece. Nu voi sta mult, Patricio.
Doar att ct s vd noua construcie i s merg o dat prin
labirintul meu.
Ai nnebunit? Nu ai voie s clreti. i nu poi clri
mbrcat astfel, chiar dac ai avea voie.
Ascult-m. Ai cunoscut pe cineva care se simte mai bine
dect mine pe cal? E ca atunci cnd stai pe scaun. Voi lua unul
dintre armsarii mai btrni i mai stabili. Ne va lua cte o or n
plus la dus i ntors, dar, dac plecm acum, am putea reui. i pot
s gsesc haine de clrie n camera unde se ine harnaamentul.
Haine de brbat, dar e cu att mai bine pentru a m deghiza i
pentru a-mi ascunde starea.
Nu-mi cere s fac asta cu tine, Tilda. Te rog!
Pe cine altcineva s rog, fratele meu?
Ochii ei albatri-verzui s-au umplut de lacrimi n timp ce se ruga
de el.
Te rog! n ultimele ase luni nu am avut nicio bucurie. S vd
ceea ce noi am creat la Orval, s srbtorim, aa cum ai spus, e
lucrul care mi va da via din nou. M va ajuta s duc la bun sfrit
sarcina.
246
Dumnezeu s m ierte dac i se ntmpl ceva ie sau
copilului, bombni Patricio, dnd din cap. Vino repede atunci,
nainte s fim vzui.

Odat ajuni n pdure, Matilda a uitat c este nsrcinat. A


grbit calul s alerge n galop i a nceput s clreasc n ritmul ei
ameitor.
Matilda, ncetinete! Patricio era ud de sudoare, n ciuda
aerului rcoros de toamn timpurie. Avusese un presentiment nc
de cnd i vzuse chipul, cnd erau la grajduri. Dei tia c nu i-ar
face ru intenionat, nici ei i nici copilului, Matilda se purta n cel
mai necugetat mod.
Ea trase de ham i calul ncetini.
mi pare ru. Dar e att de bine s fiu din nou afar.
Respira aerul nmiresmat al pinilor care umpleau pdurea din
Ardeni. Se apropiau. i era plin de nerbdare. n timp ce treceau pe
lng iazul unde vzuser lebda solitar, Matilda rmase mut de
uimire.
n faa ei se aflau arcadele ascuite ale naosului, iar coloanele din
marmur aurie strluceau n lumina soarelui. Era de-a dreptul
magnific.
O, Patricio! Iat ce am creat.
A desclecat uor cu ajutorul prietenului ei i s-a ndreptat spre
minunata cldire. Era tot ceea ce visase, un monument remarcabil
pentru Calea Iubirii.
Vino, trebuie s vezi asta.
Patricio era ncntat c au ajuns teferi, fr ca Matilda s arate
mai ru dup drumul fcut. De fapt, arta chiar mai vioaie dect o
vzuse de cnd era nsrcinat. A ajutat-o s peasc peste prag i
s intre n ncperea mare unde se afla fereastra n forma rozei cu
ase petale.
Matilda sttea n faa ei i ncepu s plng. Cnd vorbi, n sfrit,
247
spuse n oapt:
Este perfect. Exact cum am visat c va arta.
A dus-o apoi n camera pentru copierea manuscriselor, unde cei
trei clugri din Calabria, doi mai n vrst i un ucenic, fceau
traducerile din Libro Rosso. Matilda nu i vzuse de cnd veniser n
Lorena i era ncntat s i revad. Dei clugrii erau foarte
surprini s o vad, au ntmpinat-o cu cldur i au invitat-o s se
odihneasc n timp ce ei i pregteau un prnz cu pine i brnz
fcute la mnstire. Orval era deja pe cale s devin o comunitate
prosper i independent. Matilda era foarte ncntat de progresele
fcute.
Dup prnz i dup ce clugrii au informat-o n legtur cu
traducerile, care erau mult mai naintate dect credea ea, Matilda
era nerbdtoare s vad piesa de rezisten a ansamblului.
Du-m la labirintul nostru, i ceru lui Patricio, iar el se supuse.
Era uimitor. Patricio lucrase cu zidari experi timp de peste un an
pentru a da form sutelor de pietre de pavaj care fuseser aezate cu
grij pe pmnt una cte una, pentru a crea contururile celor
unsprezece circuite. n centru se afla o roz perfect, conturat n
piatr de o culoare mai deschis, pentru contrast. Era o capodoper
de zidrie n piatr.
Uit-te aici
Patricio a ghidat-o spre intrare, care era cu faa spre vest. Fcu
aproximativ zece pai, ndeprtndu-se de intrare apoi ngenunche
s-i arate locul unde inelul de fier fusese nfipt n pmnt.
Pentru Notre-Dame, Doamna labirintului.
Matilda i zmbi n timp ce-i smulgea cteva fire de pr din
cosie legndu-le apoi de inel printr-un nod. L-a srutat pe obraz pe
Patricio i i-a mulumit, nainte de a face drumul mult ateptat prin
labirintul ei, n mijlocul cruia o atepta Dumnezeu.

Timpul petrecut de Matilda n labirint a fost foarte frumos, dar i


248
dificil. A avut o viziune cu ea n Toscana, cu Conn i cu episcopul
Anselmo i cu Isobel i mai era cineva, un alt brbat, pe care nu-l
cunotea. I s-a prut ciudat c ea nu arta mai n vrst dect astzi.
Era sigur c, dac Toscana aprea n viitorul ei, era vorba despre
un viitor mai ndeprtat. Godefroi nu i-ar permite niciodat s
cltoreasc dup venirea pe lume a copilului. Apoi avu o alt
viziune, n Lucca; de data aceasta era Crciunul. Sttea n faa
catedralei din San Martino. Catedrala ei. Iar ea era fericit n ambele
viziuni, aproape nespus de fericit. Ar putea fi posibil o asemenea
fericire? n ce perioad din viitor srea? Probabil era doar un vis al
sufletului ei i nu fcea un salt ntr-un timp real. Era tulburat c nu
avusese nicio viziune cu copilul ei, dei l putea simi micndu-se
n pntecele ei. Poate c Dumnezeu nu voia ca ea s vad copilul
naintea naterii.
Patricio, care o atepta la intrarea n labirint, se ngrijora. Era
nuntru de mult timp i, dac nu se ntorcea curnd, era imposibil
s ajung la Verdun naintea lsrii ntunericului. A nchis ochii i i-
a transmis gndul de a iei, rugndu-se n acelai timp s vin
odat. Dar a trecut mult timp pn ce n sfrit a ieit, rmas fr
suflare din cauza viziunilor.
Tilda, nu mai avem timp. Trebuie s ne urcm pe cai acum.
Poi s-mi povesteti pe drum.
Matilda a dat din cap, privind cerul i dndu-i seama, speriat,
c era mult mai trziu dect crezuse. Patricio a ajutat-o s ncalece i
a urmat-o ndeaproape n drumul spre Verdun.
Era spre sfritul toamnei, iar zilele deveneau tot mai scurte.
Matilda trebuia s aleag: fie s clreasc mai repede i s profite
ct mai mult de lumina zilei, fie s mearg ncet, riscnd s i prind
ntunericul. A ales prima opiune i a lovit calul s o ia la galop.
Dumnezeu s ne ajute pe amndoi! bolborosi Patricio,
ncercnd s in pasul cu ea.
Ori i-a fost scris n destinul ei, ori liberul-arbitru a fost de vin,
Matilda nu va ti niciodat. Dar lumina care scdea i viteza impus
249
calului btrn au fost o combinaie mortal. Animalul i-a pierdut
ritmul i s-a mpiedicat n timpul galopului. Dac ar fi avut un
echilibru mai bun, Matilda ar fi putut cdea mai uor i ar fi suferit
cel mult cteva vnti. Dar corpul greoi, datorit sarcinii avansate,
i lipsa echilibrului nu fceau pereche bun pentru situaia n care
se afla. A fost aruncat de pe cal, cznd puternic pe o parte.
Patricio ip de spaim i de durere vznd ce se ntmplase. Sri
de pe cal i fugi spre Matilda, uurat c respira, dei era
incontient. S-a uitat s vad dac sngereaz, dar nu a vzut
niciun semn c ar fi avut rni exterioare care s-i pun viaa n
pericol. A luat apoi cuvertura de ln care acoperea calul i a
nfurat-o n ea pe prietena lui cea mai bun, rostind cea mai
arztoare rugciune din viaa lui. A srit apoi pe cal i a fugit la
Verdun dup ajutoare, galopnd de parc l-ar fi avut pe diavol pe
urmele lui.

Durerea din abdomen era ca i cnd zece sbii fierbini ar fi


mpins-o din toate prile. i-a recptat cunotina, dar, dac aa
avea s se simt, ar fi preferat s fie leinat. nc o durere ascuit,
iar apoi un uvoi cald de lichid i acoperi coapsele. Ochii i erau
deschii acum i i ddea seama c se afl n dormitorul ei, cu doi
dintre spionii lui Godefroi de fiecare parte. Moaele. Cea mai tnr
dintre ele nu era att de rea. Se numea Greta i era singura din
personalul lui Godefroi care ncercase ntr-adevr a se mprieteni cu
noua duces. i terse faa cu o crp umezit i i opti n german
c totul era bine, c era acas acum.
Moaa mai n vrst nu era deloc la fel de blnd. mprea cu
asprime ordine celorlali din ncpere, n timp ce apsa pntecele
Matildei.
mpinge! Copilul acesta trebuie s se nasc acum, dac vrem
s avem vreo speran s l salvm.
Matilda putea doar s-i imagineze restul propoziiei, bolborosit
250
n respiraia grea a moaei, ntr-o german furioas. Era, fr
ndoial, un blestem la adresa cruzimii ducesei de Lorena de a pune
n pericol copilul ducelui.
Matilda mpinse. Nu avea de ales. Presiunea din abdomenul ei
era insuportabil i, dup un sunet ciudat i nc o durere arztoare,
simi copilul micndu-se i ieind din pntecele ei.
Era prea devreme, i toi tiau asta. Nu putea exista un final
fericit dup o astfel de natere. Matilda era n stare de oc i
epuizat de durere i fric, dar era destul de contient pentru a-i
psa. Atepta n tcerea care a urmat ca moaa mai n vrst s
tearg sngele de pe corpul copilului.
O feti.
Nu exista nicio emoie n anun. Iar apoi, pe neateptate, n
camer s-a auzit un mic gngurit. Matilda i inea respiraia. Era
posibil? Copilul ei tria? ncerc s se ridice, dar moaa mai tnr o
mpinse cu grij pe spate.
Moaa mai n vrst, n ciuda asprimii cu care se comporta cu
Matilda, era surprinztor de blnd i tandr cu pruncul, l masa
uor i i optea mereu ceva. O plesni pe moaa mai tnr:
Adu-l pe preot!
Punnd copilul pe o ptur de ln, moaa o aduse pe feti la
mama ei i o puse n pat lng ea.
Triete, spuse femeia din nou, fr emoie n cuvintele i
comportamentul ei. Dar nu pentru mult timp. Este prea mic, iar
plmnii ei nu funcioneaz. Va muri nainte de rsritul soarelui.
Chiar nainte ca tatl ei s o poat vedea n via. Aceasta era o
condamnare evident. Trebuie s-i dai un nume, pentru ca preotul
s o poat boteza, iar sufletul ei s nu se piard. Un nume cretin.
Accentul pus pe cretin era evident. Moaa nu voia s permit
vrjitoarei s condamne copilul ducelui mai mult dect o fcuse
deja.
Matilda i-a folosit toat fora i a reuit s se ridice i s ia n
brae ghemotocul. Copila era att de mic, nct prea ireal. Era
251
perfect, chiar i n miniatur. Nu avea niciun semn al diformitii
congenitale a tatlui ei. De fapt, singura trstur pe care Matilda o
recunoscu la ea era gropia din brbie a mamei ei. i, dei copila
avea puin pr pe cap, se vedea c este rocat-nchis.
Pentru un moment care i-a prut etern, copila s-a uitat n ochii ei,
iar Matilda era sigur c o vedea cu adevrat. A fost scurt, dar a
existat acest moment de nelegere i de recunoatere, o ntrezrire a
sufletului acestui copil care venise aici pentru att de puin timp. n
acea clip ele erau legate, mam i fiic, iar Matilda era sigur c
inima i se va sfia. Ea provocase aceast tragedie, ea o adusese
peste copilul ei iubit i nevinovat. Dumnezeu s o ierte.
Preotul a ajuns repede, duhovnicul sever al lui Godefroi care nu
o plcea deloc pe Matilda. A stropit copilul cu ap sfinit n mare
grab, ca i cnd ar fi fost sigur c va muri n cteva minute.
I-ai dat un nume cretin?
Matilda atinse cu degetul gropia din brbia ei. A dat uor din
cap.
I-am dat. i voi spune Beatrice Magdalena.
Preotul prea nemulumit, dar nu spuse nimic. A botezat copila
i i-a fcut i slujba de dinainte de moarte n acelai timp, tainele
vieii i ale morii mpreun. Apoi a ieit din camer fr s o mai
priveasc pe Matilda.
Strngndu-i copila la piept, Matilda o legna, n amintirea vieii
scurte pe care a avut-o. Nu tia cntece de leagn, aa c fetia i-a
dat ultima suflare ascultnd plnsetul mamei ei printre versurile
singurului cntec care o linitise vreodat. Cel n limba francez,
despre iubire.

Matilda se sufoca. Ceva sttea pe faa ei i nu putea s respire. S-a


agitat s scape de acel lucru, dar nu reuea. Agresorul ei era mai
puternic dect ea, mai ales n starea de slbiciune n care se afla.
Cnd era ct pe ce s-i piard cunotina, a auzit o voce de brbat
252
alarmat. Era o lupt n dormitor i se striga n german. Apoi
perna a fost ridicat de pe faa ei.
Trgnd puternic aer n piept, Matilda a ncercat s se uite prin
camer, dei era ameit i avea privirea nceoat. Cocoatul sttea
deasupra ei cu o pern n mn, instrumentul cu care ar fi trebuit s
fie omort. Dar nu el era atacatorul. n ciuda tuturor
probabilitilor, cocoatul era salvatorul ei. Cea care ncercase s o
omoare pe Matilda era moaa mai n vrst, care o privea pe
Matilda cu ur. Femeia o scuip.
Diavole! Vrjitoare criminal! Ai omort-o pe acea copil la fel
de sigur ca i cnd i-ai fi tiat gtul.
Destul!
Godefroi va trebui s se ocupe de moa mai trziu. Nu putea
permite s aib loc o crim n propriul lui dormitor, chiar dac era
justificat, iar majoritatea supuilor lui ar fi fost de acord. S-a
apropiat de patul soiei lui dup ce moaa a ieit ca o furtun din
dormitor. Matilda a ncercat s vorbeasc, dar nu putea rosti niciun
cuvnt.
Cocoatul o privea de sus, lipsit de mil i plin de ur.
Nu-mi mulumi c te-am salvat, femeie. Nu am fcut asta
pentru carnea ta condamnabil. A fost pur i simplu pentru a nu-mi
pune n pericol sufletul nemuritor de dragul unei fetie, permind
crima n casa mea. Dar s tii c, dac copilul ar fi fost biat i-a fi
dat voie moaei s te omoare.

Trebuia s plece imediat. Matilda era convins c atta timp ct


va sta la Verdun, viaa ei va fi n pericol. Toi cei de acolo erau loiali
cocoatului i toi o credeau o vrjitoare criminal care i-a omort
copilul intenionat. A descoperit apoi n moaa mai tnr, Greta,
un fel de aliat, deoarece fata venea s vad dac se simte mai bine i
i aducea pine nmuiat n vin. Matilda a fcut-o s vorbeasc,
linguind-o i mrturisindu-i ct se simte de vinovat.
253
Greta i-a spus Matildei c gurile rele de pe moie spuneau c era
mai bine c fetia murise, deoarece avea acelai pr demonic ca
mama ei. Fr ndoial c ar fi devenit o vrjitoare i un blestem
pentru bunul lor duce. Pericolul pentru duces era iminent, totui.
Dac Matilda ar muri n urmtoarele zile, s-ar putea spune foarte
uor c era din cauza complicaiilor de la natere. Nimeni din castel
nu s-ar mpotrivi, iar Godefroi ar moteni toate proprietile ei i ar
fi liber s-i ia o soie mai tnr i s ia totul de la capt.
Matilda i-a oferit fetei o parte din cutia ei cu bijuterii ca s duc la
Orval un mesaj din partea ei. tia c lui Patricio i s-a interzis s se
mai apropie de Verdun dup incident, deoarece Godefroi l-a acuzat
de conspiraie. Dar trebuia s tie care era pericolul iminent pentru
ea, pentru el i probabil pentru viitorul iubitei lor mnstiri de la
Orval. Destinul a fcut ca fratele fetei s fie unul dintre ajutoarele de
la grajduri, iar un colier de rubine demn de o regin era o plat
suficient pentru ca el s-i dea Gretei un cal s duc mesajul lui
Patricio.
n ntunericul nopii, Matilda a prsit palatul pe la ieirea
servitorilor, doar cu hainele de pe ea, i a ateptat la grajduri s vin
biatul. Cnd calul a fost pregtit, a pornit n noapte, rugndu-se ca
luna s strluceasc destul de tare pentru a-i lumina calea i
mergnd ncet pentru a nu repeta cztura.

Trebuie s rmn aici, Matilda. Riscm tot ceea ce am construit


deja. Cocoatul nu-mi va face ru. Nu ar ndrzni. Sunt clugr, iar
aceasta este casa Domnului. Adu-i aminte c el nu tie ce
construieti aici de fapt i nimeni altcineva nu tie. Toi cei din
Lorena cred c noi construim cea mai frumoas mnstire din
nordul Europei. Acesta e un lucru cu care Godefroi se poate mndri.
Matilda a dat din cap, rugndu-se ca lucrul acesta s fie adevrat.
Voia ca Patricio s rmn aici, n Orval, s termine munca, s
termine construcia care i fuseser artate n viziunea lor, care
254
prindea via ntr-un fel att de mre. Fondurile pentru construcie
ajunseser de mult transferate n cuferele mnstirii, pe care le
controla Patricio. Era prea trziu ca Godefroi s opreasc furnizarea
banilor pentru naintarea construciei. Dar era ngrijorat c soul ei
va ncerca s-i fac ru lui Patricio n alt fel, ca rzbunare pentru
ceea ce el credea c este o participare la trdarea ei.
M ngrijoreaz mai tare ce se va ntmpla acum. Trebuie s
pleci imediat din Lorena, dar, ca femeie, nu poi trece prin Alpi
singur.
Nu, dar mama are rude aici, la Stenay. O verioar. Voi merge
la ea i i voi spune ce s-a ntmplat. De acolo, voi trimite un
mesager n Toscana i voi cere s trimit o straj care s m duc
acas.
Poi s ai ncredere n aceast rud a mamei tale?
Nu am vzut-o niciodat, dar este i ea o duces de drept i a
trebuit s-l nfrunte pe Henric chiar de mai multe ori. Deci avem
destule n comun, cred. Adevrul este c nu am de ales, nu-i aa?
Nu. Succes, sora mea! i s-mi dai de tire ct de repede poi.
De acum nainte va trebui s folosim codul Sator Rotas pentru a
comunica.
nvtorul i nvase cnd erau copii cum s-i trimit mesaje
codate. Codul era folosit la Roma din primele zile ale
cretinismului, cnd mori violente i ateptau pe cei care erau prini
practicndu-i credina. Prin acest limbaj criptic, primii cretini au
reuit s comunice ntre ei n secret. Pentru tinerii Matilda i Patricio
acesta era un mare joc, trimindu-i mesaje unul altuia n niruirea
ciudat de litere i numere din ptratul magic. Acum, limbajul va fi
folosit nc o dat pentru pstrarea adevratului cretinism i
pentru ca Matilda s fie n siguran.

Dumnezeu are grij de credincioii lui.


nvtorul i spusese asta Matildei de multe ori, iar ea a tiut
toat viaa c acesta era adevrul. Cnd avusese nevoie disperat de
255
sfaturi spirituale, le primise ntotdeauna. De aceast dat, voia
divin aprea n persoana verioarei mamei ei, Giselda, numit
astfel dup regina care o crescuse pe Beatrice cnd rmsese orfan.
Prea c fora i graia erau strns legate de acest nume n familia
lor. Femeie educat i excentric, Giselda prea s fie dezgustat i
nfuriat att de reputaia licenioas, ct i de natura lacom a lui
Henric al IV-lea, care se npustise i asupra teritoriilor ei de prea
multe ori. Chiar dac el era rege, i ea era o descendent direct a
lui Carol cel Mare i merita s aib parte de un tratament mai bun
dect felul n care se purtase cu ea acel parvenit desfrnat.
ntlnirea cui Matilda a fost un dar din cer pentru Giselda; n
scurt timp, cele dou femei au creat o alian tainic. Matilda a
promis susinere din Toscana cnd i dac era nevoie pentru a
proteja teritoriile Giseldei, iar aceasta, n schimb, i-a oferit gzduire,
medici buni i o companie plcut. De asemenea, l-a trimis pe cel
mai bun mesager al ei la Mantova.
A durat sptmni ntregi pn ce alaiul a ajuns n Lorena,
dndu-i vreme Matildei s se vindece. Avea nevoie de timp pentru
a trece peste durerea pierderii ei, peste vina care o chinuia i peste
comarul prin care trecuse la Verdun. nelegerea plin de
comptimire a Giseldei i pacea singurtii i hrneau sufletul cu
fore noi, n timp ce medicii experi ai verioarei ei o ajutau s se
refac nainte de a ncerca s treac Alpii, acum c se apropia iarna.
Cnd toscanii au ajuns n Lorena, cu soarele strlucind n prul
rocat al uriaului clare care venea s o duc n siguran acas,
Matilda era pregtit de cltorie.

O scrisoare ajunse de la Patricio, adus de un mesager de la o


mnstire benedictin, pe cnd Matilda i escorta ei toscan se
pregteau s plece spre cas. Scris n limbaj criptic, era un apel
disperat care trebuia descifrat. Matilda se aez i desen enigma,
hotrt s-i aminteasc rezolvarea corect, unde literele erau
256
transformate n numere i apoi din nou n litere pentru a crea un
mesaj coerent:

Draga mea sor,


Cocoatul a pus stpnire pe Orval i a confiscat Libro
Rosso.
Dei copiile terminate sunt n siguran, din fericire, n
scriptoriu, el a luat originalul, mpreun cu Arca Noii
Aliane.
Nu tie ce sunt aceste obiecte, dar tie c sunt valoroase i
importante pentru tine i le va pstra pentru a te fora s te
ntorci.
Eu sunt n siguran, ca i fraii clugri. Dar m tem
amarnic pentru cea mai sfnt scriptur a noastr.
Cred c se afl n palatul de la Verdun. Te rog, spune-mi
ce ar trebui s fac mai departe. Fii convins c voi duce mai
departe voia ta, deoarece tiu c Dumnezeu i spune ce e
bine pentru poporul nostru.
M rog zilnic pentru tine i doresc s fii n siguran i
fericit.
Al tu, cu drag,
Fratele Patricio

Matilda era tulburat, dar i uluit. Nu-i trecuse prin minte c


Godefroi ar vrea-o napoi dup tot ceea ce se ntmplase. Cu
siguran, nu se gndise c el va ncerca s o antajeze ntr-un
asemenea mod. I-a cerut Giseldei pergament i cerneal i a nceput
s-i compun rspunsurile ei, att pentru Patricio, ct i pentru
cocoat. Avantajul de a fi primit o nvtur exemplar i de a avea
o asemenea inteligen era c Matilda nu trebuia s atepte s vin
un scrib pentru ea. Ea i scria majoritatea scrisorilor, lucru care i
fcea mare plcere, mai ales atunci cnd putea s se exprime aa
cum o fcea astzi.
257
Prima scrisoare i-a oferit eliberarea. Scrise cuvintele cu furie.

Ctre ducele Godefroi de Lorena


de la contesa Matilda de Canossa

n numele poporului Toscanei i al familiei nobile din


Canossa, cer napoierea imediat a sfintelor noastre obiecte
de nchinciune, care au fost confiscate ilegal de casa din
Lorena. Mai precis, Libro Rosso, cartea mea roie preuit,
trebuie napoiat imediat sfinilor prini de la Orval, pentru
a fi pstrat n siguran n locaul care a fost construit
pentru ea.
Dac Libro Rosso nu se ntoarce n numele meu imediat,
Toscana va declara un rzboi drept i sfnt mpotriva
Lorenei. Eu voi conduce otile din nordul Italiei spre Stenay
i voi lua obiectele sfinte cu fora, dac este nevoie.

Semn scrisoarea ndrzne: Matilda, prin bunvoina lui


Dumnezeu care exist, nscris ntr-o cruce i urmat de simbolul
petelui i al berbecului, care erau emblemele semnturii ei, ca fiica
cretin a profeiei echinociului. Nu se mai prefcea n faa
cocoatului, nici n faa altcuiva. Va aprea n plin glorie a
identitii sale i va lua sub protecia ei tot ceea i aparinea de
drept. Din acea zi nainte, Matilda va folosi aceast fraz
revoluionar ca semntur, pentru a indica faptul c este
ndreptit pentru tot ceea ce are prin bunvoina lui Dumnezeu,
ca fiic aleas a Lui. Nu mai avea nevoie de recunoatere nici din
partea soului, nici din partea regelui, pentru a cere i a pstra tot
ceea ce i fusese dat.
A doua scrisoare era pentru Patricio, informndu-l c scrisoarea
pentru Godefroi va fi dus personal de Conn, care va negocia
termenii n numele ei. Eecul nu intra la socoteal n aceast
misiune i nu lsa acest gnd s intre n mintea ei. L-a asigurat pe
258
Patricio c Arca i coninutul ei preios, Libro Rosso, vor fi napoiate
n grija lui imediat. Mai apoi, o va transporta la ea pentru a o duce
prin Alpi acas, acolo unde i era locul, n Lucca.

Godefroi de Lorena era foarte intimidat de uriaul celt care l


amenina cu rzboiul n numele Matildei, dar, din orgoliu, nu arta
acest lucru. A cerut ntoarcerea soiei lui n schimbul obiectelor
confiscate de la Orval.
Conn i-a rs n fa, amintindu-i c servitoarea lui, aleas de el
personal, a ncercat s-o asasineze pe Matilda pe cnd zcea
neajutorat n patul ei, dup ce suferise cea mai mare tragedie cu
putin, pierderea unui copil. A folosit intenionat verbul a
asasina i nu a omor, deoarece conotaiile politice slbeau poziia
legal a lui Godefroi. Ducele era prins ntr-o curs ntins chiar de el
nsui, i tia asta.
Conn l inform despre restul termenilor. Matilda nu era complet
iraional n cerinele ei, deoarece n acest moment voia s realizeze
dou scopuri mai presus dect orice: napoierea celor mai de pre
obiecte ale ordinului i plecarea n siguran i ferit de orice
primejdie din Lorena. Odat ce va fi napoi n Toscana, alturi de
sftuitorii i de mama ei, se va ocupa de situaia marital. Spera ca
Godefroi s fie de acord rapid i n linite cu ceea ce ea i cerea
acum, avnd n vedere c nu i propunea s divoreze nu nc,
oricum, pentru c documentul prenupial i ddea drepturi legale
de a cere divorul pentru cruzimea lui. El i va pstra titlurile din
Toscana atta timp ct nu intervenea n administrarea teritoriilor ei
n vreun fel care ei i se prea jignitor. Acest lucru cuprindea i
susinerea lui Henric de pe unul dintre teritoriile ei. i ceruse chiar
lui Conn s-i spun cocoatului c, dup un anumit timp de
vindecare, ar putea s se gndeasc s se ntoarc n patul conjugal
dac el va arta bun credin n acest timp i i va napoia
posesiunile.
259
Iadul avea s nghee i Alpii se vor prbui nainte ca ea s-l mai
lase pe Godefroi s se mai ating de ea, dar spera s fie prea prost
pentru a-i da seama de asta. Obsesia lui era nc avantajul ei cel
mai valoros n rzboiul cu soul ei, iar ea funcionase. Godefroi a
fost de acord s-i napoieze obiectele, inclusiv unele obiecte
personale pe care le lsase acolo. Cele mai de pre dintre ele erau
cufrul de filde care era un cadou de la Bonifaciu i statuia
Modestei. n schimb, Godefroi i-a dat Matildei ase luni n care s-i
viziteze mama i s-i vad teritoriile, nainte a a-i cere s se
ntoarc n calitate de soie. Conn a acceptat aceste condiii, tiind
foarte bine c Matilda va gsi nenumrate strategii pentru a evita s
se ntoarc la soul ei. A pstrat ns scrisoarea furioas a Matildei.
Era mai bine s nu lase n minile dumanului ceva att de
incriminator precum ameninarea cu rzboiul, deoarece un
asemenea lucru ar putea fi folosit mai trziu mpotriva ei. n plus,
aici aprea problema semnturii eretice, care va putea fi folosit
mpotriva Matildei.
Probabil, se gndi el, n viitor ar putea avea nevoie de aceast
scrisoare.

Conn dusese arca mpreun cu tot ce coninea la Patricio pentru a


le inspecta, rmnnd acolo peste noapte. mpreun cu ceilali scribi
din Calabria, au verificat dac toate copiile sunt complete, inclusiv
desenele i diagramele, i dac originalul era intact. Dup ce fiecare
a srutat coperta aurie i ornat, Libro Rosso a fost pus napoi n arc
i arca a fost pus n siguran n minile lui Conn al celor o sut de
btlii, care a jurat s o apere cu o fervoare neateptat i
extraordinar.
Uriaul celt l-a ludat pe Patricio pentru munca extraordinar n
timp ce vizita cldirile de la Orval. Construise cu adevrat o
mnstire de aur, un loc vrednic de a pstra cea mai sfnt
scriptur, adevratul cuvnt al Domnului i profeiile sfintei sale
260
fiice. Arcadele naosului, aa cum fuseser schiate chiar de Matilda,
aveau o nlime i o mreie nemaivzute, ntinzndu-se spre cer.
Lucrarea n piatr era meticuloas i strlucit din punct de vedere
artistic. ntreaga structur era o capodoper construit prin puterea
iubirii. Conn era cel mai impresionat de labirintul enorm care se
ntindea n grdin i a cerut s fie lsat s-l strbat singur.
Dup ziua petrecut mpreun cu rzboinicul Conn, Patricio era
ocat i uimit de ct de profund cunotea celtul Cartea Roie. Din
cte cunotea el, celtul nu fusese niciodat un membru al ordinului,
iar Patricio se ntreba de unde tia att de multe despre tradiiile lor.
Cu siguran, Matilda nu mprtise asta cu el, deoarece tia c ea
nu ar nclca jurmntul de a vorbi cu altcineva n afar de cei
iniiai. Se ntreba acum dac Matilda tiuse vreodat c acest Conn
putea cita mult din Cartea Iubirii. C tia, de asemenea, exact cum i
de ce s strbat labirintul, fr niciun ajutor din partea lui Patricio.
Era un mister care trebuia investigat, dar brbatul nu vorbea cu
nimeni despre trecutul lui. Patricio s-a gndit s-i trimit o scrisoare
Sator Rotas Matildei despre acest lucru, dar nu putea risca s fie
citit de celt, care ar putea cunoate i el limbajul. Mai bine s nu l
jigneasc. Era clar un aliat care se considera un fel de aprtor sfnt
al iubitei lor Ateptate. Acest brbat i-ar da viaa pentru Matilda,
fr nicio clip de ezitare. Patricio a decis c rzboinicul Conn era
probabil unul dintre aleii lui Dumnezeu, iar el nu avea dreptul s
intervin n ceea ce tia. Comoara Ordinului Sfntului Mormnt va
fi n siguran sub sabia lui Conn i sub cea a Matildei. Libro Rosso i
Arca Noii Aliane i vor gsi calea n siguran spre Italia, acolo
unde era locul lor. Pentru moment.

Peste exact ase luni, Godefroi a nceput s trimit mesageri cu


scrisori la Mantova, cernd ca soia lui s se ntoarc la Verdun pn
n iunie 1072. Matilda l-a ignorat. Scrisorile lui erau tot mai dese i
aveau un ton mai blnd, lucruri pe care le-a ignorat, de asemenea.
261
Dup opt luni, Godefroi de Lorena a nceput s-i implore soia s
se ntlneasc cel puin cu el pentru a discuta despre viitorul
csniciei lor. Cum ea refuza pn i s rspund mcar scrisorilor
lui, el a venit n Toscana s-i cear drepturile de duce i i-a stabilit
curtea la Mantova. Din nou, a rugat-o pe Matilda s l nsoeasc, s
stea lng el ca duces i s domneasc alturi de el n Italia. Ea s-a
mutat pur i simplu n fortreaa de pe deal din Canossa, pentru a-l
evita.
Beatrice a rmas la Mantova s-l mpace pe Godefroi, care era
chinuit, cerndu-i rbdare i iertare pentru refuzul Matildei de a-l
vedea. Cocoatul se mblnzise, iar Beatrice era hotrt s
neutralizeze orice posibil pericol pentru motenirea Matildei. I-a
explicat pe ndelete c fiica ei nu-i revenise nc de cnd pierduse
copilul i c soul ei trebuia doar s-i mai acorde puin timp.
Aceast tactic a funcionat o vreme, dar pn la urm cocoatul
batjocorit i jignit s-a ntors n Lorena foarte tulburat. La scurt timp
dup aceea, i s-a plns lui Henric al IV-lea, care era foarte fericit s
susin cererea lui Godefroi de a deveni singurul conductor
recunoscut al Toscanei, n schimbul promisiunii de supunere i
participare la campaniile lui Henric cu fore militare Lorene. Regele
a acuzat-o pe Matilda de nclcare a legilor salice, care nu ddeau
femeilor drept la motenire, i i-a luat totul. Cu susinerea regelui,
Godefroi a fcut nc un pas pentru a o nfuria pe soia lui
nstrinat: i-a numit nepotul, pe Godefroi de Bouillon, unic
motenitor al averilor din Lorena. i din Toscana.
Matilda a ignorat i acest lucru, n mod flagrant. Ea rspundea
doar n faa lui Dumnezeu i, prin bunvoina lui, i pstra
teritoriile. l dispreuia mai mult pe Henric dect pe cocoat i
hotrse de mult timp c nimeni nu va mai fura de la ea. Posesiunea
era legea n ochii ei, iar ea avea Toscana: pmntul i oamenii. A
continuat s-i ngrijeasc pmnturile mpreun cu mama ei,
spunndu-i prerile i innd consilii nu doar n teritoriile
principale, ci i n ctune. Toi o considerau adevrata conductoare
262
a poporului ei, care o adora. Reputaia ei de om corect i plin de
compasiune s-a mprtiat n toat Italia, n timp ce Matilda
continua s sar n ajutorul celor nevoiai i s reconstruiasc
oraele i satele care fuseser distruse n timpul conflictelor
schismatice. A pus la cale lucruri de reconstrucie i nfrumusearea
mnstirilor i a bisericilor, pentru slvirea lui Dumnezeu i pentru
beneficiul spiritual al credincioilor Lui. Actele de caritate erau
administrate din mnstiri, unde se oferea mncare celor sraci n
mod regulat.
Sediul ei din Canossa era numit Noua Rom i nflorise ca un
ora prosper, centru de comer i educaie. A fortificat i a restaurat
mnstirea San Benedetto de pe Pad, aflat de lng casa ei din
Mantova, construit de bunicul ei n memoria sfintei sale bunici.
Fcuse o adevrat pasiune pentru arhitectur, una care ncepuse cu
reconstrucia mnstirii San Martino din Lucca i atinsese punctul
culminant n Orval. i era foarte dor de Orval, de Patricio i de tot
ceea ce creaser acolo. Acesta era singurul ei regret dup comarul
din Nord. n consecin, i-a propus s transforme San Benedetto
ntr-un Orval al Italiei i a adus aici membri ai ordinului pentru a
studia Libro Rosso. nvtorul era prins cu treburi la sediul
ordinului din Lucca i nu putea s cltoreasc, aa c Matilda nu-l
vedea att de des ct i-ar fi dorit. Totui, Anselmo o vizita frecvent.
Cnd se afla aici, episcopul din Lucca i petrecea zilele studiind cu
Matilda, iar nopile cu iubita lui, Isobel.
Toscana nflorea sub conducerea ei, la fel cum o fcuse sub
conducerea tatlui ei. Un tnr comandant frumos i charismatic,
dintr-o familie nobil din Toscana care avea legturi cu ordinul, un
anume Arduino della Paluda, a cerut comanda garnizoanei ei i a
inventat o serie de strategii care au smuls din rdcini tlhria i au
crescut prea tare pedeapsa pentru furt pentru ca cineva s mai
comit asemenea nelegiuiri pe pmnturile Matildei. El s-a asigurat
c taxele erau colectate de la comercianii strini n schimbul
refacerii pcii i siguranei pe rutele comerciale. S-au construit
263
poduri pentru a mbunti cltoriile, unele create i desenate chiar
de Matilda, iar comerul nflorea iar, i mai mult chiar dect n
timpul lui Bonifaciu.
Pacea i prosperitatea s-au ntors n Toscana sub conducerea
contesei despre care se tia c st la aceeai mas cu cei mai sraci
dintre vasalii ei i mparte pinea cu oricine o invita. Acetia erau
oamenii ei i i iubea pe toi n mod egal. Pentru c aceasta era
nvtura Dumnezeului ei iubit, att din scriptura canonic, Matei,
22, precum i din Cartea Iubirii: s-l iubeti pe aproapele tu ca pe
tine nsui. Iar Matilda nelegea c tot poporul ei era aproapele ei,
fiecare dintre ei, i i-a nvat aceast porunc prin exemplul ei.
Niciun conductor medieval nu s-a mai purtat n acest fel.
Ca un conductor matur, Matilda i-a creat propria strategie, una
n armonie cu tradiiile ei spirituale profunde. Nu doar c i-a ales
sftuitori credincioi, puternici i inteligeni, dar s-a asigurat c toi
cei care fceau parte din cercul ei intim erau persoane pe care le
iubea. S-a nconjurat de acele suflete care era sigur c erau familia
de spirit, aa cum era definit n Cartea Iubirii. i fcuser
promisiuni acum mult timp, unul altuia, lor i lui Dumnezeu, s fie
aici n acest loc i n acest moment. Timpul se ntoarce. Prietenul ei
Arduino conducea otile care ineau n siguran poporul toscan, n
timp ce Conn, care era mai apropiat de ea dect un frate de snge,
se afla la comanda armatei ei personale. Episcopul Anselmo din
Lucca meninea spiritul Toscanei, susinnd toate reformele
unchiului su, papa Alexandru al II-lea, n timp ce n tain proteja
ordinul i scopurile lui. Isobel, confidenta ei cea mai de ncredere,
rmsese n casa ei, iar Beatrice era mentorul ei pe probleme sociale
i politice de importan public.
Cea mai mare grij a acestei familii feudale mrite era s-i in pe
Henric i pe Godefroi la distan. Devenise, astfel, un guvern de
facto al Toscanei, care controla toate teritoriile de la Alpi i aproape
pn la Roma. Apoi, n aprilie 1073, comandantul i iubitul lor aliat,
papa Alexandru al II-lea, a murit pe neateptate.
264
Capitolul zece

Vatican, n prezent

Printele Peter Healy se plimba prin piaa San Pietro,


ptrunzndu-se de frumuseea capodoperei arhitecturale a lui
Giovanni Lorenzo. Nu credea c va putea fi vreodat nepstor fa
de mreia acestui loc. Dei ajunsese de curnd s vad i cruzimea
politicii crude a Bisericii creia i dedicase viaa, rmsese fidel cu
inima i cu sufletul vocaiei care l-a fcut s jure. Pentru el, San
Pietro era nc un loc sfnt, locaul primului apostol i al
succesorilor lui.
Strlucirea soarelui de primvar i nclzea prul negru, care
abia ncepea s ncruneasc la tmple. Era amuzant c nu avuse
attea fire albe pn s ajung la Vatican. i scoase din buzunar
legitimaia de care avea nevoie pentru a trece de garda elveian i a
intra n biroul cardinalului DeCaro. Astzi, purta gulerul preoesc,
aa c trecu de filtrele de securitate rapid i fr probleme.
La sfritul sptmnii, avea loc o ntlnire a Comitetului
Evanghelic din Arques, iar Peter venise aici pentru a se ntlni cu
mentorul lui spre a stabili cum vor aborda ceea ce ddea semne c
va fi un chin.
Ura comitetul. Era blestemul existenei lui, dei era i raiunea lui
de a fi. Astfel, viaa lui de acum de la Vatican semna cu al aptelea
nivel al iadului. Comitetul fusese creat nu doar pentru a autentifica
Evanghelia din Arques a Mariei Magdalena, descoperit de
Maureen n sudul Franei, dar i pentru a pune aspectele
controversate pe care le coninea ntr-o perspectiv catolic mai uor
de digerat de credincioi. Aceast sarcin se dovedea de-a dreptul
imposibil.
Comitetul celor doisprezece devenise un mediu combativ i

265
dificil, format din clerici conservatori mai vrstnici. Peter i
Cardinalul DeCaro preau a fi singurii susintori ai adevrului cu
orice pre. Civa membri preau neutri i se implicau n discuii
interne despre aceste probleme, dar ceilali cu siguran doreau s
in documentul departe de ochii oamenilor pentru totdeauna. Peter
era provocat asupra unor puncte importante din traducerea lui, pe
care va trebui s le susin la ntlnirea din aceast sptmn. n
pregtire pentru aceast btlie, ncepuse s scrie notie despre
primele aspecte controversate gsite n Evanghelia Mariei
Magdalena din Arques.
Peter trebuia s gseasc argumente puternice i concludente
pentru a demonstra c aceste aspecte nu contraziceau tradiiile
catolicismului. Ceea ce conta nu era, din pcate, dac acestea erau
adevrate sau nu. n ultimii doi ani, Peter nvase c adevrul este
foarte subiectiv peste tot, dar niciunde acest lucru nu era mai
adevrat dect la Roma. Iar adevrul conta mult mai puin dect
pstrarea lucrurilor aa cum sunt. Peter se gndea adesea, hoinrind
prin Vatican, c ar trebui s fie agate lozinci pe porticuri, pe care
s scrie Tradiia, mai presus dect Adevrul. Era aproape sigur c
unii dintre clericii mai n vrst din comitet i tatuaser acest
slogan n dreptul inimii.
Urma s fie o btlie grea, dar va trebui s o poarte cu ct de
mult vitalitate i credin putea. Crease aceast dilem groaznic,
iar acum trebuia s triasc cu ea. l consola ns faptul c nu era
singur.
Intr, fiul meu!
Cardinalul Tomas Borgia DeCaro l primi pe Peter n biroul lui,
care era la fel de elegant i italienesc ca i omul. Dup cum reieea
din numele lui, cardinalul DeCaro se nrudea cu una dintre familiile
aristocrate cele mai bogate din Roma. Avea acea graie pe care o dau
privilegiile i nobleea. Motenirea italian puternic era cea care i
permitea s aib o poziie att de important n Roma, n ciuda
faptului c teologia lui era considerat radical de ierarhia actual,
266
foarte conservatoare.
Mulumesc, Tomas.
DeCaro era mentorul lui Peter i cel mai apropiat prieten, ntr-o
lume n care prietenii erau att de importani i de rari. Dei se
tutuiau ntre patru ochi, nu i-ar fi spus niciodat pe nume dac ar fi
tiut c nu sunt singuri. Peter a tresrit cnd i-a dat seama c mai
era un brbat n ncpere, atunci cnd cardinalul Marcelo Barberini
a ieit din anticamer.
Printe Healy, m bucur s te vd!
Cardinalul a ntins mna spre Peter, care i-o strnse puternic.
Barberini era conductorul comitetului care evalua documentele
Mariei Magdalena. Era unul dintre cei ce pstrau tcerea majoritatea
timpului, un asculttor care prea c se lupt cu probleme mai mari.
Era, de asemenea, un membru foarte important al anturajului papei.
Peter deveni deodat foarte nervos.
Luai loc, prieteni!
DeCaro nchise uile n ambele pri ale camerei, asigurndu-le
intimitatea, nainte de a se aeza i el pe unul dintre fotoliile moi de
piele din locul de ntlnire.
Peter, pentru moment, ceea ce se ntmpl n aceast ncpere
trebuie s rmn absolut confidenial. Dar l-am adus aici pe
Marcelo s-i vorbeasc despre o activitate recent n cazul Arques.
DeCaro fusese implicat n cazul Evangheliei din Arques nc de
la nceput, venise chiar la castel dup descoperire, pentru a se
ntlni cu Maureen i a-i oferi sprijinul i sfaturile lui. Era complet
convins de autenticitatea Evangheliei Mariei Magdalena. Mai mult
dect oricine, Tomas DeCaro avea motive s neleag importana
acestor documente. Prin autoritatea funciei sale, el avea acces la
materiale din Vatican la care majoritatea lumii nici nu putea visa.
Dup cum bine tii, continu DeCaro, exist membri ai
comitetului care nu sunt de acord cu ideea c aceast evanghelie ar
putea fi autentic, n ciuda dovezilor care atest acest lucru. Dei
prezentrile tale au fost excelente i amnunite, din mai multe
267
puncte de vedere ele au folosit doar pentru a le aminti membrilor
mai conservatori din comitetul nostru ct de controversat i,
posibil, periculoas ar putea fi aceast versiune a evenimentelor.
Peter a dat din cap, dar nu a spus nimic. Era mai bine s vad
ncotro se ndrepta aceast discuie nainte de a face vreo afirmaie
de fa cu Barberini, a crui atitudine nc nu o cunotea.
Barberini, un brbat durduliu i scund, cu un chip plcut i
rumen, sttea aplecat n fa.
Printe Healy, sunt foarte suprat de ntorstura pe care o iau
lucrurile. Exist muli care vor mai degrab s gseasc mijlocul de
a ascunde acest document de oricine care e n afara consiliului dect
s afle cum s fie autentificat.
Peter rspunse cu precauie.
i prin a ascunde vrei s spunei
DeCaro se aplec spre el, linitindu-l.
Poi vorbi liber aici, fiule. Marcelo este unul de-ai notri.
Peter era recunosctor pentru confirmare i i continu gndul.
C vor s l ngroape?
Barberini confirm.
M tem c aa este. Sunt foarte ngrijorat c acest document
att de important s-ar putea s nu vad niciodat lumina zilei. Mai
ru, cred c exist printre noi persoane care ar fi dispuse chiar s l
distrug complet i s pretind c nu a existat niciodat.
Peter i acoperi faa cu minile, disperat. Teama lui cea mai mare
devenea realitate.
Nu dispera nc, Peter. Nu s-a terminat nc, spuse Barberini.
DeCaro continu ideea.
Dar noi trei trebuie s hotrm, chiar aici i chiar acum, cine
este nvtorul nostru. Slujim un consiliu de oameni failibili, care
permit grijilor lumeti s le domine deciziile, sau l slujim pe
Domnul nostru Iisus Hristos? i dac l slujim pe Domnul nostru
Iisus Hristos i adevrul Lui, nu avem obligaia, oricare ar fi ansele
de izbnd, s luptm pentru acel adevr? n orice fel ar fi nevoie s
268
o facem?
Cardinalul Barberini l surprindea pe Peter cu discursul lui plin
de pasiune.
Aceti oameni pe care i numim fraii notri m fac s plng
pentru ei. Poart vemintele puterii i sunt considerai o autoritate
spiritual. Dar undeva s-au pierdut, chiar dac sunt oameni buni.
Pretind c sunt sfini i totui sunt lipsii de iubire, de nelegere. M
gndesc uneori, cnd suntem n comitet, ce le-ar spune Dumnezeu
acestor brbai dac ar fi astzi n ncpere cu noi?. i nu am niciun
rspuns. Doar mhnire.
Cei trei au rmas tcui o clip. Fiecare simise acelai sentiment
de tristee crescnd n ultimul an. Peter puse o ntrebare pe care o
avea n minte nc de la ntlnirea de la Confreria Apariiilor Sfinte.
Ce rol are Girolamo de Pazzi n toat povestea asta?
Ei bine, dup cum tii, el nu face parte din Comitet i nici nu
ar vrea. Este un btrn, Peter, a crui vocaie este aceea de a celebra
apariiile Doamnei Noastre. Nu poate fi deranjat cu probleme ale
comitetului, dei cred c este interesat de Maureen datorit
viziunilor ei. Aceasta este pasiunea i competena lui.
Avei ncredere n el? Eu a putea s am ncredere n el?
DeCaro ridic din umeri.
Nu mi-a dat niciodat motive s nu am ncredere n el, dei
este conservator. Cred c este total inofensiv. Dar, acestea fiind
spuse nu cred c am ncredere total n cineva care nu se afl
acum n ncperea aceasta.
Acesta ar putea deveni testul final al credinei pentru noi toi,
spuse blnd Barberini. Va trebui s fim foarte grijulii i chibzuii n
legtur cu paii pe care alegem s i facem pentru a proteja
Evanghelia din Arques. E posibil s fie nevoie s apelm la tactici
de gheril.
Peter era ocat s aud o asemenea expresie de la acest om scund,
cu un chip bonom, pe care l considerase mereu tcut i la locul lui.
Nu spuse nimic, dar l privi pe DeCaro, care continu.
269
E posibil s trebuiasc s scoatem originalul din Vatican. i
dac va fi nevoie de asta nu vom mai fi binevenii aici.
Pentru Tomas i pentru mine, oft Barberini, aceast via a
fost tot ceea ce am avut vreodat.
Totui, adug DeCaro, n multe feluri, am tiut dintotdeauna
c aceast zi i aceast clip vor veni. Am fost pregtii pentru asta
de cnd eram copii. Doar c nu tiam ce ntorstur vor lua
lucrurile. Dar cu toii ne-am ales destinele, cu mult timp nainte,
cnd am fcut legmnt n faa lui Dumnezeu. Acum e timpul s ne
amintim, cu toii.

n Alexandria, Iosif a pus sfnta familie la adpost n casa unui om de


isprav, un roman pe nume Maximinus. Iosif l cunotea de muli ani, cci
fcuser mpreun nego cu cositor, i l tia de ncredere. Maximinus era
el nsui un refugiat, cci fusese exilat din Roma. Cunotea prea bine
primejdiile persecuiilor romane i era plin de compasiune pentru cei care
suferiser de pe urma lor.
Maria Magdalena i copii ei sosir la casa acestuia sleii de drum i
aproape dobori de neajunsuri. Maximinus i-a ntmpinat cu generozitate
i i-a asigurat c marea doamn va fi nconjurat de toat atenia pe durata
ederii sale forate acolo.
Maximinus nvase multe dintre scrierile misterelor din Egipt, cci el
nsui era nsetat dup cunoatere, nelepciune i adevr. n vremea ct i-a
fost gazd, a ajuns s dovedeasc o adnc prietenie i nelegere fa de
Doamna noastr, pentru c multe dintre tradiiile Cii Iubirii nazarinene
veneau tocmai de pe acele bogate meleaguri. Cei doi aveau multe de
mprtit i multe de nvat unul de la cellalt, iar comuniunea dintre
Magdalena i Maximinus avea s fie una deosebit i trainic.
Maximinus nsui ndurase mari tragedii i suferine n via. Soia i
pruncul lui pieriser de febr puerperal pe cnd fuseser silii s fug din
Roma, ca s triasc n exil. Aa se face c avu grij s-i fie adus cea mai
bun moa din toat Alexandria, ca s ngrijeasc de Magdalena, cnd
270
sosi vremea s nasc. Prin mila Domnului, Serai, preoteasa egiptean, a
adus n siguran i sntate pe lume pruncul sfnt, care avea s fie
cunoscut ca Ieua-David.
Att Iosif din Arimateea, ct i Maximinus Romanul au avut grij de
acel copil, ca i de celelalte odrasle divine, n timpul popasului lor n
Alexandria. Maria Magdalena a nceput chiar ea s-l iniieze pe
Maximinus ntru nvturile din Cartea iubirii, iar el a devenit cel mai
devotat adept al Cii.
Cnd a sosit vremea ca familia sfnt s prseasc Alexandria, pentru
a-i urma destinul n Gallia, Maximinus a insistat s-i nsoeasc. Aa a i
fcut, fr a-i mai prsi vreodat. Pentru tot restul lungii sale viei, el a
rmas protectorul i tovarul Magdalenei, un brbat de o extraordinar
devoiune i un exemplu de dragoste printeasc pentru copiii ei. Se spune
c dragostea lui Maximinus nu cunotea margini, dei, prin firea
lucrurilor, era pur spiritual.
Maximinus a compus versuri de slav, preamrind graia extraordinar
a Doamnei noastre, celebrnd iubirea lui pentru ea, n stihuri caste i
vrednice. Trubadurii mari poei ai Franei, care i-au cntat iubirile
curteneti n versuri nchinate femeii neprihnite pe care nu o puteau n
veci atinge, cci era juruit n hieros gamos9 altuia sunt urmaii acestei
tradiii. Iar dragostea pentru o astfel de femeie desvrit dureaz pn la
moarte i dincolo de ea. Aa se face c Maria Magdalena a devenit cea mai
mare dintre toate muzele artitilor, iar Maximinus, ntiul poet trubadur.
n limba francez, troubadur nseamn s gseti aurul pierdut10.
nelegnd misterele transmise nou prin mijlocirea nvturilor din
Cartea iubirii, vom ajunge noi nine s descoperim aceast binecuvntat
comoar.
Cea mai important poezie a lui Maximinus a supravieuit n tradiia

9 Cstorie sacr (n lb. greac n orig.) (n.trad.).


10 Incorect etimologic i lingvistic cuvntul provine din dialectul occitan, unde
trobar (ipotetic provenit din cuvntul latinesc tropre, derivat la rndul lui din
limba greac) nseamn a inventa sau a compune (n.trad.).
271
oral pstrat n grai francez de acei trubaduri cci conine unul dintre
cele mai nepreuite adevruri ale nvturilor noastre, cel despre
ntoarcerea iubirii, care este un dar de la Dumnezeu:

Je tai aim dans le pass


Je taime aujourdhui
Je taimerai encore dans lavenir
Le temps revient.

Te-am iubit n trecut


i azi te mai iubesc
Te voi iubi i-n viitor
Cci timpul se ntoarce.

Maximinus a devenit un mare conductor al Cii, la vremea potrivit,


el fiind cel care i-a dat Magdalenei sfnta mprtanie cnd ceasul din
urm pe acest pmnt a sosit pentru ea. Cnd i-a venit i lui sorocul, a
cerut s fie ngropat la picioarele ei i s-a fcut ntocmai. mpreun s-au
odihnit, unul lng altul, timp de muli ani, n locul care astzi poart
numele marelui i sfntului om. Saint Maximin.
Cei care au urechi de auzit s aud.

Povestea lui Maximinus Romanul


i cum a devenit binecuvntatul Sfnt Maximin,
aa cum s-a pstrat n Cartea Roie

Roma, aprilie 1073

Dintre cele apte coline legendare ale Romei, Esquilinul era cea
mai nalt. Sub versantul vestic erau strdue murdare i nghesuite;
n est erau vilele cetenilor nstrii, sftuitori ai Cezarului. ntre
acestea erau casele nobililor romani i ale politicienilor de clas
medie. n aceste case, cretinismul a nflorit n secret n secolul I,
272
deoarece muli romani importani au fost convertii chiar de Sfntul
Petru. n vremea Matildei, aceste centre de la nceput ale
cretinismului erau recunoscute ca fiind cele mai vechi biserici din
Roma.
Biserica San Pietro in Vincola, Sfntul Petru n Lanuri, era unul
dintre aceste locauri. Se afla n vrful colinei abrupte, un
monument sfnt pentru cretini n centrul Oraului Etern. Totui, i
luase numele de la o alt relicv de mare importan, despre care se
vorbete n evanghelii, n Faptele Apostolilor. Acolo, n capitolul 12,
Sfntul Luca a scris despre arestarea lui Petru de ctre Irod, dup
execuia apostolului Iacob cel Tnr. Petru era n lanuri, nctuat
la zidul nchisorii umede i reci, cnd s-a ntmplat un miracol, aa
cum spune versetul 7:

i iat, un nger al Domnului a venit deodat, iar n


camer a strlucit lumin. i, lovind pe Petru n coaps,
ngerul l-a deteptat zicnd: Scoal-te degrab! i lanurile i-
au czut de la mini.

ngerul care l-a eliberat din lanuri l-a scos apoi pe Petru afar
din nchisoare, spre libertate, realiznd miracolul. Lanurile cu care
a fost legat sfntul apostol au fost trimise la Constantinopol pentru
a fi pstrate ca moate sfinte i dovad a miracolului. Acolo au
rmas pn n secolul V d.Hr. Atunci, mprteasa Eudoxia a trimis
o jumtate dintre ele fiicei ei n Roma, iar cealalt jumtate, papei
Leon I. Pontiful a ales acest loc al unei foste case cretine, n care se
tia c Petru a fcut multe botezuri secrete, ca fundaie pentru
mreaa biseric pe care voia s o construiasc pentru a pstra
lanurile cu sfinenie.
Prea un loc potrivit n care s aib loc evenimente miraculoase.
Aici a fost inut slujba de nmormntare pentru mult regretatul
pap Alexandru al II-lea i tot aici a avut loc un incident
extraordinar n aceeai zi: alegerea spontan a unui nou conductor
273
al Bisericii de un grup emoionat de oameni ai Bisericii i laici, un
brbat care n ziua alegerii nici mcar nu era un preot hirotonisit
ajungnd s ocupe funcia cea mai nalt i mai sfnt a
cretinismului.
Totul a nceput ncet, cu o oapt aruncat de la un om la altul,
cnd episcopii adunai s-l jeleasc pe pontiful lor au nceput s
vorbeasc ntre ei. Cereau ca mitra papal s fie purtat de un
reformator puternic, care s poat continua s nfrunte tirania
regelui german. Printre alte atrociti, Henric continua s practice
simonia i pusese stpnire pe mai multe eparhii, date susintorilor
lui cei mai apropiai, n ciuda legilor dure mpotriva acestei corupii.
Era nevoie de un conductor cu o mare nelepciune, experien i
putere, pentru a transforma din nou Biserica ntr-o entitate
spiritual fr legturi cu un anumit monarh. Era nevoie de o
persoan ndrznea i nenfricat pn la nesbuin. Episcopii
erau cu toii de acord c un singur om dintre ei era capabil s
ndeplineasc acest destin: Ildebrando Pierleoni. Brando, care se
apropia de vrsta de cincizeci de ani, era mult mai tnr dect
majoritatea papilor dinaintea lui, vigoarea lui dndu-i un avantaj i
mai mare. Chiar i aparena fizic l indica drept un conductor
puternic i capabil.
Unul dintre episcopii romani se ridic primul i rosti un discurs
scurt, dar plin de pasiune despre necesitatea de a-l susine pe
Brando la alegerile pentru noul pontif. Valul a crescut rapid i n
cteva minute, toi cei aflai la priveghiul papei i strigau numele,
insistnd s accepte s devin pap, chiar acolo i chiar atunci,
ncepea s se aud un strigt: Dumnezeu a ales noul pap, mai
nti n biseric, iar apoi pe toate strzile Romei. Brando, care era
foarte iubit de oamenii din oraul lui, a fost confirmat, n mod
copleitor, att de episcopi ct i de populaie, ca singurul
motenitor al cheilor Sfntului Petru care putea fi acceptat.
Nimeni nu prea s-i aduc aminte c Ildebrando nu fcuse
niciun fel de jurmnt bisericesc sau c tocmai fusese ales pap
274
printr-un proces ilegal i depit, care nclca decretul de lege pe
care l scrisese chiar el i l impusese papa Nicolae al II-lea.

Fiecare pap, ncepnd cu Petru, primea un nou nume la urcarea


n scaunul pontifical. Ildebrando Pierleoni a tiut imediat care va fi
numele lui. n onoarea unchiului su, rposatul pap Grigore al VI-
lea, care i fusese mentor i cel mai mare nvtor, a luat acelai
nume, care nsemna cel cruia i pas de credincioii lui. Acest
nume era vzut de politicienii abili drept ceea ce i era: o afirmaie
puternic i o alegere provocatoare intenionat, care i trimitea un
mesaj lui Henric al IV-lea i i avertiza pe toi ceilali c btlia
dintre coroana german i autoritatea Romei era departe de a se fi
sfrit.
n ultimele zile ale lunii iunie 1073 au fost organizate ceremonii
pentru ca noul ales Brando s fie hirotonisit i urcat pe tronul
Sfntului Petru sub numele de papa Grigore al VII-lea.
Matilda i Beatrice au ajuns la Roma nsoite de un mare alai
pentru a participa la ceremonia de nvestire a noului pap i pentru
a-i arta susinerea lor pentru acest brbat care fusese loial
poporului lor din Lucca i lui Godefroi. n timp ce Isobel i mpletea
prul Matildei pentru ceremonie, Beatrice o informa despre politica
i protocolul crora trebuiau s li se supun n aceast zi.
Astzi ne vom afla, fr ndoial, ntr-un loc foarte vizibil, de
aceea trebuie s fii foarte atent cum o s te prezini. Prin noi se
manifest susinerea a aproape jumtate din poporul italian. n
consecin, sper c vom fi aezate ntr-un loc onorabil.
Matilda i netezi mtasea splendid i costisitoare a rochiei,
rznd. Isobel a zmbit cnd a vzut zburdlnicia din ochii
Matildei.
Romanii i-au privit mereu cu ochi bnuitori pe toscani, s-au
simit mereu superiori lor. i, ce este mai ru, nu le permit femeilor
s ocupe funcii de autoritate. Aa c voi fi ncntat s le art exact
275
cum este o contes toscan! Sper s ne pun n primul rnd, ca s ne
putem undui prin faa aristocrailor romani i s-i scandalizm pe
toi.
Matilda din Toscana avea acum douzeci i apte de ani, era
nespus de bogat i foarte puternic. O ncnta ideea de a provoca
agitaie n Roma conservatoare, adugnd ceremoniei de astzi o
pat de cultur toscan plin de culoare i amintind n acelai timp
nobilimii romane plicticoase c ea era una dintre cele mai nstrite i
mai puternice conductoare ale Europei. Orice putea s ridice
Toscana n ochii romanilor i ai papei le va fi de folos ei i
poporului ei.
Dar, dincolo de stilul ei exagerat, exista o realitate mrea.
Matilda avea la dispoziie zeci de mii de ostai care puteau fi ridicai
n orice moment sub comanda ei. Susinerea militar a Matildei,
combinat cu controlul asupra trectorii din Apenini, ar fi putut fi
factorul determinant ntr-un rzboi cu Germania.
Beatrice nu era la fel de amuzat ca Isobel de bufoneriile Matildei
i a revenit la subiectul despre influena lor politic.
Fora ta militar va fi, fr ndoial, mult mai interesant
pentru noul pap dect orice altceva. Aa c, dei e important s ne
artm bogia, trebuie s-i aduci aminte ce este n joc aici i s nu
te lai prins prea tare n frivoliti.
Da, desigur, mam.
Beatrice nc o trata pe Matilda ca pe un copil, chiar dac
stpnea o jumtate de ar i-i condusese propriile trupe n lupt.
Matilda nvase de mult timp s dea din cap asculttoare cnd se
afla n prezena mamei ei, iar apoi s plece i s fac exact cum voia.
Dar, n acest caz, ea credea c Beatrice ar putea s aib dreptate.
Acest pap era, pn la urm, un nobil roman. Era posibil s fie la
fel de conservator i mohort precum oamenii lui.

Noul pap Grigore primea instruciuni similare n camera lui


276
nainte de ceremonia de nvestire oficial. Consilierii lui revedeau
lista cu invitaii cei mai importani, dndu-i detalii despre fiecare.
Urmtoarea este Matilda, contes de Toscana. Ai auzit de ea,
fr ndoial, Preafericite. Este controversat.
Grigore era, cu siguran, curios s o ntlneasc pe aceast
femeie care era o legend n teritoriile din Nord. Totul despre
contes era mitic: bunstarea, puterea, nfiarea i
comportamentul, care era categoric scandalos pentru orice
conductor feudal, dar inimaginabil pentru o femeie.
Nu pot fi deranjat de comportamentele ei scandaloase. M
preocup ns puterea ei militar. i teritoriile ei, care sunt critice
din punct de vedere strategic. Asigurai-v c va fi aezat ntr-un
loc de onoare. Avem nevoie ca ea s ne fie binevoitoare.
O zrise odat, n urm cu civa ani, cnd era doar o copil.
Acum era o femeie mritat, cu toate c se spunea c este rebel i
nu recunotea deschis influena soului ei, ducele de Lorena.
Aceasta era una dintre problemele pe care el voia s le discute cu ea.
Godefroi de Lorena este marioneta lui Henric i este deci
periculos. Trebuie s tiu n ce relaii este contesa cu soul ei i
trebuie s aflu chiar astzi. Susinerea ei ar putea nsemna totul n
eventualitatea unui rzboi.
Grigore se opusese regelui german nc de la ncoronarea lui, pe
cnd avea cincisprezece ani. Tensiunile dintre tronul sfnt i tronul
secular, Biserica mpotriva coroanei germane, erau pe cale s ajung
la proporii inimaginabile. Noul pap era hotrt s mreasc
distana dintre papalitate i influena monarhic, n timp ce Henric
era hotrt s uneasc cele dou autoriti, numindu-se mprat al
Sfntului Imperiu Roman. Nu va mai exista cale de mijloc, nici
posibilitate de compromis, pentru niciunul.
n acest caz, ar putea fi n interesul nostru faptul c aceast
contes Matilda nu se comport ca o bun soie cretin. Dac
aciunile ei ne permit s salvm Biserica de ghearele lui Henric, sunt
sigur c Dumnezeu o va ierta pentru orice pcate ar fi fcut. Acel
277
scop glorios cu siguran va justifica orice metod de a-l atinge.

n timp ce urca spre altar s-i ocupe locul, Grigore al VII-lea se


ntoarse s priveasc spre episcopi, nobili i susintorii care
ateptau. Radia putere i ncredere n cea mai important zi din
cariera lui politic. Era momentul de glorie pentru tot ceea ce
realizase, recompensa pentru anii de exil i greutile pe care le
ntmpinase n aprarea papalitii. Nu credea c poate exista ceva
pe lume care s egaleze sentimentul de care era cuprins n timp ce
urca scrile, pe cale de a deveni cel mai mare conductor spiritual
din lume.
Apoi privi n jos.
ntr-un loc de onoare, chiar n primul rnd, se afla chipul cel mai
fermector pe care l zrise vreodat. Matilda din Toscana sttea
alturi de mama ei, o viziune nvemntat n mtase albastr
precum cerul. iraguri de perle erau mpletite n uviele ei
fermectoare, care erau acoperite doar parial de un vl fin. Prul ei
era mpodobit cu o coroni cu bijuterii aurii n form de floare de
crin, amintindu-le tuturor celor prezeni c Matilda i mama ei erau
descendente directe al sfntului mprat Carol cel Mare. Gtul
subire i era plin de bijuterii; era att de fermectoare, nct atrgea
privirile tuturor. Grigore era att de ameit cnd a acceptat cheia
Sfntului Petru ca simbol al noii lui funcii, nct a trebuit s-i
ntoarc privirea de la mulime pentru a se putea concentra.
Noul pap nu fusese singurul fermecat n acea zi. Contesa de
Canossa, duces de Toscana i Lorena, a rmas perfect nemicat i
tcut n timpul ntregii ceremonii. Nu-i putea lua ochii de la
brbatul puternic i plin de energie care primea mitra papal. Dei
era cu siguran o prezen fermectoare i un brbat ncnttor,
Matilda era uimit pentru c i-a amintit c l mai vzuse nainte l
vzuse ntr-o viziune, n centrul labirintului, chiar nainte de a pleca
de la Orval n acea zi ngrozitoare.
278
Beatrice de Lorena era o femeie neleapt i cu experien. i ea
avea ochi. i vzuse schimbul de priviri aprinse i discrete dintre
fiica ei i noul pap n timpul ceremoniei. Era posibil s se formeze
o relaie care trebuia meninut. Colaborarea dintre sfnta Biseric
Roman i puterea i bunstarea Toscanei putea s se transforme
ntr-o for de neoprit. Spre dup-amiaz, cnd a venit timpul s
participe la audiena acordat de pap mpreun cu fiica ei, Beatrice
s-a prefcut c este epuizat i a insistat ca Matilda s mearg
singur. Era femeie mritat i o contes de drept cu siguran nu
avea nevoie de un nsoitor n prezena Sfntului Printe.
Matilda a fost condus n camera de audien, unde a ateptat
doar o clip pn cnd ua s-a deschis i a intrat Grigore. Spera ca el
s nu-i aud inima care-i btea cu putere n piept, pentru c n
urechile ei suna ca zece tobe de rzboi. El i ntinse mna, iar ea
srut inelul papal, fcnd o reveren adnc. i-a dres vocea,
uitndu-se spre el cu ochii ei albatri-verzui, care strluceau.
Am venit s declar loialitatea Toscanei fa de nvturile
Sfntului Petru. Putei conta pe sprijinul meu i pe cel al poporului
meu n orice situaie care are ca scop pstrarea i protejarea
nvturilor Domnului Nostru ca punct central al comunitilor
noastre i susin alegerea nlimii Voastre ca apostol ales de
Dumnezeu pentru a conduce Biserica.
Grigore i-a mulumit pentru loialitate, impresionat de afirmaia
puternic, i i-a oferit un loc. Dup politeuri care includeau
ntrebri despre sntatea mamei ei i salutri episcopului Anselmo,
papa o uimi pe Matilda cu o ntrebare scandaloas.
neleg c suntei ndoctrinat de vechile erezii care nc sunt
propovduite n Lucca. Ce s neleg din asta?
Matilda rmase nemicat, ca prins n curs. Crezuse c acest
brbat le era aliat, datorit faptului c-l susinuse pe Alexandru, dar
poate c se nelase. S-a gndit rapid, ncercnd s gseasc un

279
rspuns prudent pentru a mai ctiga timp. Dar nu era nevoie. Papa
continu aproape imediat.
Nu este intenia mea s v simii stnjenit de ntrebare.
Dimpotriv, vreau s aflai de la nceputul relaiei noastre c tiu
cine suntei i de unde venii. Eu sunt papa, ales de glasul public al
clerului i al poporului pentru c sunt foarte priceput n ceea ce
privete problemele cu care se confrunt Biserica mea. Nu cred c
suntei surprins c tiu despre zvonurile despre erezie care vin din
Lucca.
Matilda a dat din cap, dar tot nu a spus nimic. Grigore i-a zmbit
larg, strduindu-se acum s-i ndeprteze ngrijorarea evident.
Nu avei de ce s v temei de mine, Matilda de Canossa. Nu
m-am nscut n preoie i nu aduc cu mine niciuna dintre
prejudecile celor dinaintea mea care au avut o viziune ngust. mi
place s cred c sunt un nvat, care va nva pe deplin ceea ce
nseamn s fii cretin, nu prin repetarea nvturilor populare, ci
prin studierea tuturor documentelor i tradiiilor care mi se arat.
Iar bunicul meu era evreu, ceea ce-mi lrgete chiar mai mult
perspectiva religioas i dorina de a nva. Unii probabil m-ar
luda pentru asta, iar alii m-ar dispreui. Mi s-a spus c tradiiile
din Lucca, dei ocante pentru muli, ascund taine adnci i urma le
poate merge pn la primii cretini. ntr-adevr, chiar i pn la cei
contemporani cu Domnul Nostru Iisus Hristos, inclusiv la familia
lui. Ce fel de conductor spiritual a fi dac nu a studia n
profunzime acele tradiii i nvturi? Am petrecut suficient timp
n Lucca, att cu Anselmo tatl, ct i cu fiul lui, pentru a nelege c
exist multe moduri n care cretinismul este exprimat acolo. Pentru
cei ce au ochi de vzut i urechi de auzit, nu? Aa c, Matilda, avem
multe lucruri despre care s vorbim. Dac avei plcerea.
Matilda se strduia din greu s-i gseasc vocea. Era ntr-o
situaie dificil; aproape c opti:
mi cerei s v nv cile ordinului?
Dac avei plcerea.
280
Matilda a dat din cap, uluit de situaia extraordinar n care se
afla. Era posibil ca papa nsui s-i cear s l nvee cile ereziei?
Capelanul lui intr n ncpere pentru a-i anuna c urmtoarea
persoan atepta s intre n audien i c ntlnirea lor trebuia s se
ncheie. Cnd capelanul plec, Grigore i ntinse mna Matildei, de
aceast dat lund-o el pe a ei i srutnd-o. Pe cnd fcea acest
lucru i observ inelul i se folosi de el ca pretext pentru a-i ine
mna mai mult dect era necesar.
Ce simbolizeaz inelul?
Matilda i zmbi timid, simind c, pentru prima dat n acea zi
obositoare i stnjenitoare, i recapt controlul.
Nu v pot spune nc, dar va face parte din instruirea
nlimii Voastre.
Ah, neleg. Ei bine, atunci, voi atepta cu nerbdare i vom
ncepe degrab. Mine?
Mine.
Matilda iei cu o reveren adnc i un fonet feminin de
mtase. El rmase cu privirea aintit n urma ei, surprins c-i
pierduse aproape cu totul suflul n prezena ei. Brbatul care era
acum cunoscut de ntreaga lume ca papa Grigore al VII-lea, pontiful
care a introdus cu succes legile celibatului clericilor ca reform
primar tocmai i pierduse inima i probabil puin i minile
pentru extraordinara i atrgtoarea contes din Toscana.

Nu sttea n firea Matildei s izbucneasc n plns.


Isobel sttea ncremenit i puin ngrijorat de plnsetul fiicei
sale adoptive, dup cea de-a doua ntlnire cu Grigore al VII-lea.
Noul pap o chemase, n mod impulsiv i neateptat, la o adunare
de consiliu dup banchetul de nvestire, pentru a discuta probleme
de strategie n legtur cu o situaie care rmsese nerezolvat din
timpul lui Alexandru. Pontiful dinainte, cu puin timp nainte de a
muri, excomunicase cinci dintre episcopii germani ai lui Henric,
281
acuzndu-l pe rege c le-a vndut funciile. Chiar i Henric risca
excomunicarea dac nu respecta decretul papei de a-i recunoate
vina i de a-i da imediat afar pe episcopi. Era un act de rzboi
deschis, pe care Grigore voia s l susin. Avea nevoie de
asigurarea c Matilda l va susine de pe teritoriile ei din Toscana,
dac va fi nevoie.
ntlnirea lor fusese un joc intens i stimulator de nelepciune i
tachinare, cu mari ncrcturi de ambele pri. A fost un omagiu
adus agerimii minilor lor, pentru c erau capabili s aib o
conversaie politic foarte productiv, n ciuda atraciei
supranaturale care i mpingea unul spre cellalt. Ambii au avut i
au oferit ansa de a rezuma procesul gndirii i abordarea strategic
a celuilalt i au descoperit c erau compatibili n toate aspectele,
ntr-un mod aproape imposibil de explicat. A fost o ntlnire de
succes i antrenant a dou mari spirite. Cnd se aflau n aceeai
ncpere, avea loc o unire a unor fore imense ale naturii care nu
putea fi negat, stele care se ciocneau pentru a forma o explozie de
lumin.
Grigore a ncheiat ntlnirea amintindu-i Matildei c i-a promis
c ziua urmtoare va ncepe s-l nvee despre Calea Iubirii, aa
cum era predat n ordin, nencetat, nc din secolul I. Aceasta era
cauza fricii i a strii de tulburare necaracteristice pentru contes.
Oh, Isobel, este la fel de nelept ca Solomon i la fel de mre.
M-am simit ca Makeda, regina din Saba, n prezena lui. Era ca tot
ceea ce m-ai nvat i totui ceva ce nu credeam c voi cunoate cu
inima vreodat. Ce s fac? Ceea ce mi cere el e scandalos, dar este i
o minune. Pot s-l nv aceste lucruri? S ndrznesc s l nv
aceste lucruri?
Ce-i spune inima, copil? Dar sufletul?
mi spune c ar trebui s am ncredere n acest brbat i chiar
mai mult dect att.
Mai mult?
Nu pot s explic, Issy. Dar cnd l-am vzut prima oar, l-am
282
recunoscut. L-am mai vzut nainte, a aprut n viziunea mea, dar
era mai mult dect att. Am cunoscut un moment de bucurie
extraordinar. Iar apoi, cnd el m-a privit a fost ca i cnd un cuit
mi-ar fi strpuns inima. A fost o secund, n faa curii ntregi i a
consiliului, cnd am simit c doar el i cu mine eram n ncpere.
Cum e posibil aa ceva? Dar abia atunci l vedeam pentru prima
oar. i tiam
Fcu o pauz, pierdut n amintirea momentului i rmas fr
rsuflare din cauza pasiunii nebune care o copleea. Emoia era ca
un fel de nebunie. Nu se mai simise niciodat aa. Era groaznic i
minunat i complet paralizant. Isobel i spuse blnd:
Continu, Tilda.
tiam c l-am mai iubit nainte. n acea clip, am neles
nvturile profetei noastre i poezia lui Maximin ntr-un alt mod:
Te-am iubit nainte, te iubesc astzi i te voi iubi din nou. Era ceva
att de ciudat i totui att de etern. i cred c el simte la fel. Am
vzut asta n modul n care m privea. tie i el lucrul acesta, la fel
cum l tiu i eu. C aici este mna destinului. Iar el nu se teme,
cred. Dar eu m tem.
Matilda se ridic de pe scaunul ei, plimbndu-se agitat prin
camer n timp ce vorbea. n general, nu putea s stea jos i cu
siguran nu putea face asta cnd era agitat, aa cum era acum.
Pentru c este nspimnttor, nu-i aa? Acest sentiment. Nu
poate fi controlat. Am fost n btlie i am nfruntat pe cmpul de
lupt cei mai de temut brbai, cu cele mai ascuite sbii i cea mai
mare rutate, dar nu am simit niciodat frica pe care o am n acest
moment. Nu pot s respir, Isobel. Ajut-m!
Isobel oft profund nainte de a lua mna Matildei n a ei.
O, draga mea! Nu pot s te ajut dect prin a-i spune c tot
ceea ce simi, att de greu, puternic i copleitor, este, de asemenea,
darul cel mai mare al lui Dumnezeu pentru noi. Am tiut
dintotdeauna c, atunci cnd i se va ntmpla ie, va avea o
nsemntate profund, va fi probabil chiar o iubire care va schimba
283
lumea, la fel cum a fost a Veronici cu Praetorus sau la fel de
solemn ca aceea a lui Solomon cu regina din Saba. Dar nu m-a fi
putut gndi c
Gndi ce?
C brbatul alturi de care erai destinat s gseti iubirea,
chiar iubirea foarte mare, prevestit de profeie, va fi chiar papa.
Isobel a fcut o pauz pentru o clip, gndindu-se la cel mai
nelept sfat pe care i l-ar putea da iubitei sale copile n acest
moment critic din viaa ei.
Tilda, va trebui s ai foarte mare grij. Amndoi avei mult
prea mult de pierdut n cazul unei indiscreii. Dar cred c tu ai chiar
mai mult de pierdut dac nu urmezi aceast cale, s vezi unde te
duce, pentru c pare s fie de la Dumnezeu. Nu trebuie s fiu
profet ca s tiu c vei ntlni mari greuti i obstacole din cauza
acestei iubiri, o iubire care prin natura ei trebuie s rmn o tain
pentru lumea ntreag, pe veci. Nimeni nu trebuie s tie i nu
trebuie s divulgi nimnui c ai avut parte de vreun fel de
intimitate. Niciodat.
Dar nu am avut.
nc, Tilda. nc. Dar unele lucruri sunt inevitabile, iar acesta
pare s fie unul dintre ele. Amintete-i c intimitatea dintre voi va
fi judecat ca fiind greit, chiar o crim, dac suntei descoperii.
Avei dumani puternici, care vor profita de o asemenea crim i o
vor folosi pentru a v distruge pe amndoi. F ceea ce vrei, f ceea
ce trebuie, dar adu-i aminte c trebuie s fii discret cu orice pre.
El este papa, iar tu eti o femeie mritat, acestea sunt fapte care nu
pot fi negate sau schimbate.
Pot s divorez de Godefroi.
Poi? Legal, probabil, dar Biserica este mpotriva divorului i
nu poi s ai pretenia ca papa s susin acea decizie i cu siguran
nu acest pap, care a fost ales pentru puterea lui de a susine
reforme stricte. i o asemenea aciune n-ar face dect s atrag
atenia asupra relaiei voastre. Suntei amndoi prini n propria
284
curs, draga mea. Dar nu am nicio ndoial c vei gsi o cale de a
face s funcioneze aceast relaie, dac este ntr-adevr marea
iubire a profeiei. Iubirea gsete ntotdeauna o cale, Matilda.
Depete legile omului, pentru c ea este o lege a lui Dumnezeu.
Ritul uniunii sacre, o hierogamie ntre adevraii iubii ai sufletelor,
este cea mai mrea lege, care e mai presus de toate celelalte. Iar
asta e tot ce trebuie s tii, nu-i aa? Exist doar un lucru de care
trebuie s ii cont n zilele ce vor veni, iar aceasta este cea mai
simpl nvtur a Cii Iubirii: Dragostea nvinge totul.

285
Capitolul unsprezece

Mantova, octombrie 1073

Matilda era nefericit. Nu se putea concentra asupra nici uneia


dintre problemele i activitile care i ocupau de obicei mintea i
sufletul. Nici nu mncase i nici nu dormise cum se cuvine de
sptmni ntregi i nu avea cu cine a-i mprti chinul. Isobel era
n Lucca cu treburi pentru ordin i pentru a-i vizita pe Anselmo i
pe nvtor. Dei Beatrice era un consilier i un strateg politic
excelent, nu obinuia s discute despre probleme emoionale cu fiica
sa.
Conn a gsit-o pe Matilda n aceast stare, hoinrind singur la
marginea pdurii. A tresrit cnd el s-a ivit n spatele ei.
Ar trebui s fii narmat dac te plimbi prin pdure nensoit.
Dac a fi fost narmat, tu ai fi rnit i am ncerca s oprim
sngerarea.
Iar eu a fi ncntat c mi-am fcut treaba att de bine. De ce
eti aici singur i trist?
Nu sunt trist.
Vd.
Matilda oft tulburat. S-l mint pe Conn era ca i cnd ar mini-
o pe Isobel. Amndoi i cunoteau mintea i sufletul mai bine dect
ea nsi.
N-am primit nicio veste de la Sfntul Printe de ase luni.
i n-ai primit veste nici de la Grigore.
Treci la subiect.
Nu i-e dor de pap, ci de brbat.
Iar acum ai trecut la subiect. Sunt jalnic.
Nu eti jalnic. Eti ndrgostit. Iar din ce mai tiu i eu,
aceasta este o tain a ordinului.

286
A uitat complet de mine, Conn. i asta m omoar. Exist ceva
care s te fac s te simi mai groaznic dect asta? Cum poate ceva
att de frumos s fie i att de groaznic?
Chiar crezi c te-a uitat? Sau eti tu cea care uit? El e papa,
Tilda. Papa. Conductorul spiritual al lumii.
Mulumesc c mi-ai amintit, izbucni Matilda. Pentru c
bineneles c nu sunt obsedat singur de lucrul sta n fiecare
minut al fiecrei zile.
Conn ar fi vrut s rcneasc de enervare, dar s-a calmat.
Ai vrea s auzi prerea mea sau ai prefera s plec i s rmi
deprimat i bolnav de dragoste singur?
Pentru c tiu c nu m vei lsa singur, chiar dac spui asta,
voi asculta, presupunnd c mi vei spune o poveste care m va face
s m simt mai puin nefericit.
Eti norocoas. Se ntmpl s am povestea perfect pentru
tine. Aa c hai s ne aezm pe mormanul sta de frunze i i voi
spune povestea prinesei Niamh, cea cu prul de aur i a prinului
poet pe nume Oisin.
Rosti ambele nume cu pronunia irlandez pe care Matilda o
iubea Neev i USH-een. Limba celt era att de strin i de
frumoas pentru urechile ei. Uneori, Conn i recita poezii religioase
despre Easa n silabe cu sonoritate liric, magic.
Prinesa Niamh era fermectoarea i gingaa fiic a lui
Mannanan Mac Lir, zel mrii, i tria pe cea mai frumoas insul
apusean a lui, numit Tir nOg, care nseamn Trmul celor
Tineri. Mama lui Niamh era o regin din trmul basmelor, iar ca
fiic a doi nemuritori, prinesa nu avea niciun strop de snge uman
n vine. Din acest motiv, tatl ei o inuse pe insul i nu i ddea
voie n lumea celor muritori, pentru c, dac Niamh s-ar fi
ndrgostit, de un om, acest lucru ar fi dus la consecine grave. Dar
frumoasa Niamh auzise att de multe poveti despre eroii legendari
i despre poeii Irlandei, nct voia foarte tare s le vad cu ochii ei.
Auzise legenda despre Fianna, un grup de rzboinici care i aprau
287
pe cei nevinovai i i protejau pe cei slabi. i n acest grup era un
prin, un tnr pe nume Oisin, care era legendar pentru
comportamentul cavaleresc, vitejia din lupt i talentele poetice i
muzicale. Niamh nu vzuse o asemenea creatur pe insul i era
fascinat de ideea brbailor muritori care puteau fi pricepui att n
iubire, ct i n rzboi. Pe trmul fermecat nu exista aa ceva,
pentru c acolo nu erau rzboaie, deci nu era nevoie de rzboinici.
i astfel, dup multe bti de cap pentru c tim ct de insistente
pot fi tinerele fete cnd vor s obin ceva, nu-i aa? , zeul mrii a
cedat n faa iubitei sale fiice. I-a dat voie lui Niamh s-i ia calul ei
alb fermecat, o creatur care putea s pluteasc pe valuri i s
ajung pe uscat, sftuind-o s nu se lase vzut i s nu aib vreun
contact cu oamenii. Niamh accept i astfel i ncepu cltoria
dincolo de ap. Niamh a noastr era o fat bun i nu pornise n
aceast aventur pentru a iei din vorba tatlui ei. Dar, n timp ce se
ndrepta spre Pdurea de Aluni, ntlni un grup de brbai. Erau
tineri i puternici i energici, pentru c aceti brbai erau
rzboinicii legendari Fianna. Niamh i privea n linite din spatele
copacilor, ascultnd cum discut despre victoria lor n lupta pentru
a salva un sat de un tiran care le teroriza pe femei. Toi brbaii erau
minunai, dar unul srea n ochi. Era frumos, cu bucle castanii i
ochi de safir, iar Niamh s-a ndrgostit imediat de el. Tnrul avea o
harp sculptat din stejar, iar cnd brbaii s-au oprit din discuie, el
a nceput s cnte. Precum Orfeu, acest rapsod fcea magie din
muzic i poezie, iar Niamh i-a dat repede seama c l privea pe
legendarul Oisin. Era att de fermecat de cntecul lui, nct a
leinat i a czut de pe cal. Acest lucru i-a speriat pe brbai i, fiind
rzboinici, au fugit spre ea cu armele pregtite de atac. Dar prinul-
poet a fost cel care a ajuns primul; Oisin a fost cel care a salvat-o
pentru c acesta era destinul lui. Acum trebuie s-i aduci aminte c
Niamh nu era doar minunat de frumoas cu prul ei auriu care
sclipea n lumina soarelui i ochii care licreau n culorile mrii , ci
era i nemuritoare i, de asemenea, plin de magie. Avea o
288
strlucire, o putere creia niciun brbat nu-i putea rezista odat ce-
i ndrepta ochii spre el. i astfel, cnd ochii lui Oisin i-au ntlnit pe
cei ai lui Niamh, ntre ei s-a format de ndat o legtur care nu
putea fi distrus. N-aveau s se mai poat uita niciodat, din acea zi
pentru eternitate. Dar ce pcat c fceau parte din lumi diferite, nu-i
aa? Oisin o rug s rmn cu el, dar Niamh nu-l putea dezamgi
att de tare pe tatl ei i nu putea s renune la responsabilitile pe
care le avea fa de regatul ei, ca prines. Plin de tristee, ea i
spuse: Lumea ta nu este a mea, iar a mea nu este a ta i se
ndrept spre calul ei alb care o va duce acas. Ia-m cu tine! o
implor Oisin, care nu voia ca ea s-l lase singur. Dar Niamh nu
putea, pentru c l iubea prea mult. Vezi tu, dac Oisin ar fi mers cu
Niamh, nu ar fi putut niciodat s se ntoarc n lumea muritorilor.
Odat ce un muritor se aventureaz pe trmurile cele mai
profunde ale magiei i nemuririi, el nu se poate ntoarce niciodat n
lumea oamenilor, iar acest lucru se ndeplinete dac el srut o
femeie din trmul fermecat. i astfel, Niamh l-a lsat acolo n
pdure, unde era locul lui, alturi de camarazii lui i de muzic.
Inima ei era frnt, dar nu-i putea cere s renune la viaa lui
exemplar de aici pentru ea i nici ea nu putea renuna la lumea ei
pentru el. Dar, n tot anul ce a urmat, Oisin a fost obsedat de
prines i de farmecul ei. O visa n fiecare noapte i i ntreba pe
tovarii lui ce ar fi fcut dac ar fi fost ei n locul lui. Toi i-au spus
c Niamh cea cu prul de aur le prea complet irezistibil i l-au
sftuit pe Oisin s mearg n cutarea ei. Dar nu pot, le-a spus el.
Pentru c, dac merg dup aceast femeie tiu c nu voi mai putea
s m ntorc niciodat pe pmntul pe care l tiu att de bine, unde
totul mi este cunoscut i sunt conductorul poet i prin al
poporului meu. Nu pot s renun la asta. Este prea mare primejdia.
Timp de un an, Oisin a ncercat s o uite pe iubita lui, dar n zadar.
i bntuia visele i amintirea dincolo de puterile unui muritor. i
astfel, la aniversarea ntlnirii lor, el a mers pe malul mrii i a rostit
o vraj prin care l chema pe marele zeu Mannanan Mac Lir. Cnd
289
zeul mrii i-a rspuns, Oisin i-a mrturisit c vrea s o ia de soie pe
fiica lui i i-a cerut umil permisiunea. Mannanan l-a ntrebat pe
Oisin dac nelegea ce sacrificii trebuie s fac pentru a se cstori
cu Niamh dac ar face cltoria pe calul alb dincolo de mare spre
insula Tir nOg, nu i-ar mai vedea niciodat familia i prietenii.
Trebuie s-i doreasc s renune la trecut pentru viitor. Desigur,
Mannanan l-a asigurat c viaa pe insul era plin de bucurii i
pace, muzic i lumin. Era o existen ca nicio alta, una plin de
magie i fericire pur i mai ales de iubire. Dar, n acelai timp,
oamenii tind s se agae puternic de trecut i de ceea ce tiu, nu-i
aa? Va putea Oisin s lase trecutul i s triasc fericit alturi de
iubita lui nemuritoare? Pentru c i el va deveni nemuritor atunci
cnd se vor uni prin cstorie i prin mpreunarea trupeasc.
Conn a ntrerupt povestea n acest punct, pentru a o ajuta pe
Matilda s vad asemnrile.
Sunt flatat c tu crezi c sunt att de fermectoare precum
legendara Niamh, coment ea cu o urm de zmbet.
Nu te amgi, surioar. Eti la fel de ncnttoare i la fel de
periculoas. Mai ales pentru un brbat care are att de multe de
pierdut precum pontiful. Aa c, acum, Grigore se lupt cu ideea c,
dac face acea cltorie fatal pe calul alb, dac simte srutul
nemuritor i mistic al unei asemenea femei nu se va mai putea
ntoarce niciodat n lumea omeneasc. i din acest motiv nu ai
primit veti de la el, Matilda. Pentru c se lupt cu un demon
puternic demonul propriei lui moraliti, cu tot ceea ce presupune
aceasta.
Matilda s-a gndit la asta pentru o clip, dndu-i seama c, n
mod straniu, chiar se simea mai bine. Povetile lui Conn aveau
ntotdeauna acest efect asupra ei. n final, ntreb:
Cum se termin povestea?
Conn i zmbi.
Oisin merge n Tir nOg i se cstorete cu Niamh, unde
descoper c lumea magic este de o frumusee dincolo de
290
ateptrile lui, iar soia lui nemuritoare este iubitoare i plin de
surprize plcute, astfel c nu se plictisete niciodat. El i Niamh au
un fiu pe nume Oscar, care este bucuria vieilor lor. Pentru c Oscar
este jumtate om, jumtate nemuritor, el poate s cltoreasc ntre
cele dou lumi i s se bucure ntru totul de amndou. Iar prinii
lui se bucur de asta. Deci este un final fericit, surioar.
Conn omise s-i spun c legenda lui Niamh i Oisin avea dou
finaluri, care depindeau de povestitor. Al doilea final nu era la fel
de strlucit, dar el alesese s-i dezvluie doar sfritul mai fericit,
pentru a-i ridica moralul. Responsabilitatea povestitorului cere
asemenea alegeri.
Un final fericit te ateapt i pe tine acum, dac vei avea
rbdarea lui Niamh i, ndrznesc s spun, i lipsa ei de egoism
de a-l lsa pe Oisin s ia singur decizia. Pentru c eu sunt dispus s
pariez pe tot ceea ce am avut vreodat c va veni timpul cnd i va
fi dor de tine dincolo de raiune i va ncleca pe calul alb pentru a
strbate marea n cutarea ta.

n hierogamie, uniunea sacr a iubiilor, Dumnezeu este prezent n


camera lor. Pentru ca o uniune s fie binecuvntat de Dumnezeu, n
timpul mbririi amoroase trebuie s fie exprimate att ncrederea, ct
i contiina.
Cnd iubiii se unesc, ei celebreaz iubirea carnal: ei nu mai sunt doi,
sunt unul. n afara camerei nupiale, vor tri exprimndu-i spiritual
iubirea.
n forma ei sfnt, iubirea este prezent n ase tipuri de exprimare:
Agape o dragoste plin de bucuria unuia pentru cellalt i pentru
lume, cea mai pur form de expresie; mbriarea sacr contient;
Philia o iubire care la nceput este o prietenie respectuoas; aceasta
este iubirea surorii miresei i a fratelui mirelui, dar i iubirea rudelor de
snge i a adevrailor prieteni; este mbriarea sacr ncreztoare;
Charis o iubire definit de cinste, devoiune i laud pentru prezena
291
lui Dumnezeu n camera nupial; aici gsim iubirea mamei i a tatlui
nostru, pe pmnt i n ceruri;
Eunoia o iubire care inspir compasiune profund i angajament n
serviciul pentru lume i pentru poporul lui Dumnezeu; aici st iubirea
noastr pentru caritate i comunitate;
Storge o iubire pur plin de tandree, grij i empatie; aici este
iubirea pentru copii;
Eros o iubire care este o celebrare fizic profund, n care sufletele se
mpreuneaz n uniunea trupurilor; aceasta este expresia esenial a
iubiilor, care i gsete forma cea mai sfnt n hierogamie.
Orice fel de ntuneric poate fi nvins de lumina iubirii printr-una
dintre aceste expresii. Cnd toate sunt prezente n armonie pe
pmnt, ntunericul nu poate exista.
Dragostea nvinge totul.
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Din Cartea Iubirii,


aa cum a fost pstrat n Libro Rosso.

Fiano, nordul Romei,


Iunie 1074

Conn se nela foarte rar n ceea ce o privea pe Matilda.


Se mplinea un an de cnd Matilda i Grigore avuseser ansa s
nceap educarea lui n nvturile adevrate ale Iubirii. Climatul
politic antagonist n care s-au aflau imediat dup nvestitura lui
necesita concentrarea lor ca lideri i politicieni, nelsndu-le timp
pentru nimic care s le distrag atenia de la aprarea papalitii.
Henric al IV-lea a refuzat s-i condamne episcopii i s recunoasc
excomunicarea lor, aa cum i se ceruse de la Roma, lucru care a
crescut tensiunile dintre Germania i Roma. Matilda a dovedit
contrariul, fiind foarte loial papei n numele teritoriilor ei, lucru
care l-a nfuriat i mai tare pe soul ei. Godefroi continua s-i cear
292
drepturile de duce al Toscanei n timp ce era afundat n aciuni
pentru Henric al IV-lea, iar btlia dintre so i soie devenise mai
periculoas dect oricare alt btlie din Europa. Cu toate acestea,
Matilda era n Toscana, iar Godefroi nu. Matilda era conductoarea
popoarelor din Apenini, cu sufletul i cu spada, iar Godefroi nu. Ca
ntotdeauna, nu-i psa deloc de ceea ce spunea sau fcea soul ei i
n mare parte a timpului i ignora existena. n mod uimitor, papa i
susinea poziia, refuznd s-i adreseze corespondena ca unei femei
mritate i o recunotea ca ef al Toscanei mpreun cu mama ei. n
ceea ce l privea pe papa Grigore al VII-lea, Godefroi nu exista
dincolo de Lorena.
n final, natura sngeroas a rebeliunii saxonilor pe teritoriile lui
Henric a forat Germania s accepte o mpcare umilitoare cu Roma.
Resursele lui Henric erau epuizate i a abuzat pn la limit de
nobilii lui loiali, inclusiv de Godefroi. n noiembrie 1073, Henric a
fcut un jurmnt de supunere fa de papa Grigore al VII-lea n
faa unei audiene n care se afla i nuniul papal, n Nrnberg. i-a
cerut iertare pentru nesupunerea lui i a jurat s participe la
reformele Bisericii aa cum hotrte papa din acea zi nainte. Dei
Grigore spera ca acest armistiiu s dureze ct mai mult, era prea
nelept i obinuit cu aciunile lui Henric nct s cread c
jurmntul fusese fcut fr vreun plan de rezerv. Erau promisiuni
dearte, dar au fost fcute n public, lucru care cel puin avea s-l
foreze pe Henric s se supun un timp de dragul imaginii. Ca
rezultat al nou-gsitei loialiti a regelui fa de pap, i Godefroi a
fost forat s reduc agresiunile. A lsat-o aadar pe Matilda n pace
i s-a concentrat asupra propriilor teritorii din Lorena i din Nord.
Dup luni de tcere, papa a nceput s-i scrie Matildei brusc i
fr ncetare. Contesa toscan i papa Grigore al VII-lea au purtat o
coresponden fervent n urmtoarele ase luni. Afeciunea unuia
pentru cellalt cretea, se adncea, n ciuda distanei care i separa
sau poate i datorit ei. Cum asemenea scrisori erau publice prin
natura lor, erau scrise ntr-un mod foarte ngrijit i totui conineau
293
sentimente exuberante de adoraie ascunse. Matilda se referea
adesea la marea i eterna ei iubire pentru nvturile Sfntului
Petru, iar Grigore i exprima iubirea pentru ea cu vorbe i mai
emfatice. El i adresa scrisorile spunndu-i Fiica mea ntru
Hristos, dar cuvintele lui pe hrtie, care conineau expresii precum
trebuie s tii iubirea pe care o port pentru tine, treceau dincolo
de limitele iubirii pentru o fiic spiritual. ntr-un final, aproape c
o implora s se ntoarc la el la Roma printr-o scrisoare care spunea:

Sunt foarte nerbdtor s ne ntlnim din nou, dorind


sfatul tu cu privire la problemele mele ca sor i ca fiic a
Sfntului Petru. Te rog s nu m faci s mai atept mult
timp.

Drept rspuns la rugmintea lui, Matilda s-a dus la o vil n


Fiano, lng Roma. Era la fel de nerbdtoare ca i el s se
ntlneasc din nou. Beatrice o nsoea, la fel i Isobel, pentru a juca
rolul de supraveghetoare fa de cei care ar fi putut considera
indecent o ntlnire ntr-un loc att de intim, departe de privirile
curioase ale curii papale de la Roma, departe de toi, n afar de
membrii cei mai apropiai i de ncredere ai cercurilor lor.

Locul pe care Grigore l pregtise pentru ntlnirile lor era


superb. Mobilate opulent i ornate cu materiale bogate din Orient,
camerele erau demne de uniunea regelui Solomon cu regina din
Saba. Era o pies de seducie istea i intenionat. Dei Grigore nu
cunotea pe deplin nvturile iubitului ordin al Matildei, tia
foarte bine c ei credeau c toate nvturile ncep cu regele i
regina din Scriptur i cu legendara lor unire.
Matilda era la fel de bine pregtit pentru rolul ei n marea
ceremonie. Isobel, care era o specialist n astfel de prezentri, a
petrecut ore ntregi s o mbrace, pn ce a transformat-o ntr-o
294
viziune misterioas de feminitate i ncntare. Contesa a ajuns n
camera privat a papei nvemntat n mtase turcoaz peste un
corsaj foarte decoltat i mpodobit din damasc turcesc. Voaluri
subiri i acopereau decolteul i prul, dnd iluzia de decen, dar
erau croite dintr-un material att de transparent, nct parc nu
exista. uviele ei armii erau att de aranjate, nct strluceau sub
voalul diafan i erau complet libere, lucru care ar fi fost considerat
scandalos n public. Bijuterii de acvamarin i perle erau mpletite
prin buclele ei fine, asortndu-se cu cerceii. Pentru prima oar n
viaa ei, pielea Matildei fusese parfumat i uns cu ulei de
trandafir amestecat cu tmie, mir i nard din ara Sfnt. Aceast
pregtire costisitoare i sacr era fcut din timpuri strvechi aa
cum spune Cntarea Cntrilor, pentru a unge mireasa n ateptarea
hierogamiei, cstoria secret a celor ce se iubesc cu adevrat.
Grigore a rmas fr cuvinte cnd ea a intrat. Amintirea acestei
femei l bntuia de un an de zile, dar cnd a vzut-o din nou, i-a
dat seama c era de mii de ori mai frumoas dect i-o amintea. El i-
a srutat mna, iar ea i-a srutat inelul, dar au pstrat o anumit
distan i s-au aezat fa n fa pe banchete cu pernie.
Ea a nceput, aa cum tia c urma s o fac, povestindu-i legenda
lui Solomon i a reginei din Saba. Nu exista ceva mai bun, deoarece
acesta era nceputul nvturilor despre uniunea sacr.
Grigore cunotea cu siguran pasajele din Cartea a treia a Regilor,
capitolul 10, care descriau venirea reginei din Saba. Dar versiunea
mai lung, aa cum era predat de ordin, l-a ocat i l-a i fascinat.
Asemnrile cu situaiile lor doi mari conductori de sex opus
care se uneau n minte i spirit erau inevitabile.
A decis s o provoace imediat, pentru a vedea cum susine
aceast piatr de temelie pentru nvturile lor.
De unde vine aceast versiune a legendei? Cu siguran, nimic
din Scriptur nu indic faptul c Solomon i regina din Saba au avut
o astfel de unire.
Matilda studiase toat viaa despre aceast legend, i era
295
credincioas ei i o tia la fel de bine ca oricare dintre nvtorii
ordinului. Rspunsul a venit de ndat.
Cartea a treia a Regilor, capitolul 10, versetele 2 i 3: A mers la
Solomon i s-a sftuit cu el pentru tot ce avea ea pe inim. i i-a
dezlegat Solomon toate vorbele ei i n-a fost vorb adnc pe care s
n-o cunoasc regele i s nu i-o dezlege. Expresia n-a fost vorb
este scoas n eviden aici n Scriptur. Acest lucru arat c
Solomon, n ciuda faptului c el este cel mai nelept i mai
important rege din lume, nu ascunde nimic de aceast femeie.
Indic o intimitate profund. Precum i n faptul c ea spune tot ce
avea ea pe inim. Nicio regin care se afla ntr-o misiune strict
politic nu i-ar fi deschis inima n faa unui brbat att de puternic.
Din nou, acest lucru indic o intimitate profund i, cred eu,
pasiune.
Aceste asemnri pluteau n aer ntre ei, dar amndoi se bucurau
prea mult de jocul incitant nct s l abordeze n vreo manier
direct deocamdat.
Probabil. Dar nu ne ofer o biografie att de complet precum
spui tu c tii.
Povestea lor este pstrat aa n Libro Rosso, aa cum tradiiile
poporului nostru au fost date mai departe i transcrise. Dar se fac
referiri la unirea dintre Solomon i regina din Saba i n Cartea
Iubirii, pe care o avem chiar din mna Apostolului Filip.
Dar aceasta nu este o dovad.
Nu voi ndrzni s in moral chiar papei despre esena
credinei. Dar voi spune c singura dovad se afl n inimile
noastre. Nicio hrtie sau cerneal nu poate spune adevrul. Doar
inimile noastre ne pot spune dac ceea ce se afl pe acea pagin, fie
c este Biblia ta sau Cartea mea, este adevrul. i fiecare brbat sau
femeie trebuie s ajung la acea alegere prin propria credin.
El ced n faa eleganei ei.
Atept cu nerbdare s vd aceast carte sfnt i probabil s
neleg cum i-a oferit ea o credin att de extraordinar.
296
Iar eu atept cu nerbdare s i-o art. Trebuie s vii la Lucca
ct mai curnd, cnd timpul i va permite, i probabil vom avea
ocazia s analizm mpreun Libro Rosso.
Apoi parcurse cu el versiunile din Vechiul Testament ale Cntrii
Cntrilor, dndu-i din nou o alt interpretare care era de fapt cea
mai veche interpretare , cea din perspectiva ordinului, prin cartea
lor sfnt. n studiile biblice i chiar n educaia desvrit a lui
Grigore se omitea adesea faptul c o poezie att de erotic era
acceptat i slvit ca parte a Scripturii. Conductorii Bisericii
afirmau despre Cntarea Cntrilor, despre care se spune c ar fi fost
scris de Solomon, iar apoi transcris n secolul al V-lea .Hr., c ar fi
fost o alegorie a iubirii lui Dumnezeu pentru oameni i pentru
Biserica lui. Matilda afirma ns c este dovada concludent c
Solomon i regina din Saba erau primii iubii care au nfptuit
uniunea sacr i c era un poem despre cele mai mari mistere ale
iubirii, scris de Solomon, care a avut-o ca muz pe regina din Saba.
De fapt, a subliniat ea, primul rnd al acestei cri din Biblie era:
Cntarea Cntrilor fcut de Solomon.
Grigore a adus argumentele tradiionale mpotriva Cntrii ca
imn de bucurie pentru iubirea erotic, insistnd asupra faptului c
Biserica putea doar considera acest cntec un poem sacru despre
iubirea lui Dumnezeu pentru Biseric i copiii lui. Matilda a
argumentat din nou, cu la fel de mult pricepere cum ar fi fcut-o
orice cleric nvat.
De ce trebuie s fie una sau alta? Problema celor mai multe
interpretri biblice acceptate de Biseric este c sunt mult prea
exclusive. Fie Cntarea Cntrilor este despre iubirea lui Dumnezeu
i o iubire fa de Biseric, fapt care este divin, fie este despre
iubirea uman, fapt care, n consecin, este profan. Dar Iisus nu
asta ne spune n Cartea Iubirii. El ne spune c amndou sunt
adevrate i aa ar trebui s fie. Pentru c prin iubirea noastr ca
oameni l gsim pe Dumnezeu. Dumnezeu este prezent n camera
nupial cnd cei ce se iubesc cu adevrat se unesc. Aceast esen
297
apare n primul vers. Srutrile tale sunt mai bune ca vinul. Asta
spun cei ce se iubesc, atunci cnd l afl pe Dumnezeu n uniunea
lor. De ce nu poate fi adevrat un asemenea lucru, cnd este att de
frumos?
Atunci spune-mi, Matilda, tu l-ai aflat pe Dumnezeu n camera
nupial?
Ea rmase tcut o clip, ocat de faptul c Grigore schimbase
direcia ntrebrilor pentru a face o cercetare att de personal. Nu
mai clcase pe un asemenea teritoriu. n cele din urm, rspunse n
sigurul mod pe care l cunotea. Cu sinceritate.
Am fost forat s m cstoresc cu un brbat care nu era i nu
ar putea fi niciodat cel pe care l iubesc. Nu ar putea fi nici mcar
prietenul meu. Acesta este blestemul multor femei, s nu cunoasc
niciodat iubirea adevrat i, n consecin, s le fie refuzat
aceast cale de a-l simi i nelege pe Dumnezeu. Cred c mariajele
aranjate sunt o crim uman uria mpotriva nvturilor Cii. n
patul conjugal nu a existat niciodat ncredere i contiin. Iar
nvturile insist c ambele trebuie s fie prezente pentru ca o
uniune s fie sacr. Deci rspunsul la ntrebare este nu. Nu l-am
aflat pe Dumnezeu n camera nupial.
El o privea cu atenie, punnd-o la ncercare, iar ea tia.
Deci ai o enigm, nu-i aa? Nu ai cunoscut o asemenea uniune
i totui aceasta este credina cea mai nalt a poporului tu. Nu eti
ntreag spiritual fr aceast nelegere a uniunii, nu-i aa? Dar s
caui o asemenea experien n afara cstoriei este adulter i un
pcat capital. Cum mpaci acest lucru cu linitea ta spiritual?
Era pregtit pentru aceast ntrebare, se gndise la ea de foarte,
multe ori.
Adulterul, aa cum l defineti tu, este un pcat capital n
cadrul Bisericii Catolice, este adevrat. Dar adulterul este definit
altfel n Cartea Iubirii. Scriptura noastr spune c orice mbriare
care este mpotriva voinei celuilalt sau care violeaz spiritul
ncrederii i al contiinei reprezint adulter. Astfel, majoritatea
298
cstoriilor aranjate, n care femeile sunt forate s-i ofere trupurile
mpotriva voinei lor, constituie adevratul adulter. i totui
adulterul aa cum l defineti tu este cel pedepsit de Biseric,
precum i de legile create de om. Cum poate o iubire adevrat s
fie vreodat adulter, dac iubirea este cel mai mare dar pe care ni l-a
druit milostivul nostru Tat din Ceruri? Solomon i regina din
Saba nu erau cstorii unul cu cellalt, ntr-adevr, el era cstorit
cu alte femei, dar ei nu au fost niciodat numii adulterini. Pentru c
iubirea lor reprezenta o lege mai mrea. Cum este posibil ca dou
suflete, unite de Dumnezeu n ceruri la nceputul eternitii, s
poat vreodat s comit un pcat reunindu-se n trup pe pmnt?
Amintete-i asta: ceea ce a unit Dumnezeu omul s nu despart. i
spun ie c legea iubirii va nvinge ntotdeauna legea omului, cnd
i unde va fi nevoie. i c de fiecare dat cnd Godefroi m-a atins,
acela a fost adulter, n ciuda legilor omului i ale Bisericii care l
numesc soul meu. Dar s mbriez cealalt jumtate a sufletului
meu, s m unesc cu el complet n mpreunarea trupurilor ca
expresie a uniunii pure aceasta este mprtania fr de pcat i
voi susine asta n faa lui Dumnezeu n ziua judecii.
O clip, niciunul dintre ei nu putu scoate o vorb dup un
asemenea discurs. Matilda continu, apoi, retrgndu-se ntr-un loc
mai sigur pentru moment , n discuia despre Scriptur.
Cntarea Cntrilor conine nvturile celor ase moduri de a
exprima iubirea, pe care Iisus le-a artat mai trziu n Evanghelia
Lui, scriptura noastr cea mai sfnt, i ridic ea brbia cu un pic de
trufie cnd rosti cuvntul posesiv, iar unul dintre aceste moduri este
Eros, care este o expresie fizic intens i frumoas. Uniunea sacr.
Grigore rspunse provocrii minii ei cu o anumit uurare,
ntorcndu-se la nivelul de baz.
Dar din nou presupui c versurile au conotaii intime, fizice.
Interpretrile nvailor nu spun asta. Sunt neclintii cnd spun c
acest cntec nu este despre iubirea erotic.
Matilda voia s rspund, dar ceva a mpiedicat-o. Cnd, n
299
sfrit, a deschis gura, s-a aplecat n fa, cu prul auriu curgndu-i
n valuri peste pielea de porelan. Ochii albatri-verzui strluceau cu
o intensitate febril n timp ce ea recita din Cntarea Cntrilor,
nelundu-i privirea din ochii lui:

Ct de dulce, cnd dezmierzi, eti tu;


i mai dulce dect vinul este mngierea ta.
Ale tale buze miere izvorsc,
Miere curge, lapte curge, de sub limba ta.

n cea mai ndrznea micare a vieii ei, n care nu ndrzneala


i lipsise, s-a ridicat de pe bancheta ei i s-a apropiat de el. A ajuns
n faa lui i a ngenuncheat la picioarele lui, continund s recite,
ncet i cu glas ameitor, n timp ce se uita n ochii lui. ncet i cu
grij, i-a ndeprtat vlul care-i acoperea prul, continund s-l
priveasc.

Miere am mncat din faguri,


Vin i lapte am but.
De dormit dormeam, dar inima-mi veghea
Auzi glasul celui drag!
Deschide-mi, surioar, deschide-mi, iubita mea,
porumbia mea, curata mea.

Urmtoarele voaluri pe care le ndeprt acum, cu grij, n mod


fermector, erau cele care i acopereau snii voluptoi. Mtsurile
diafane plutir pn la podea, lsndu-i carnea ispititoare i
sfrcurile roz delicate vederii lui n toat splendoarea. El o privea
ncremenit, iar poezia curgea pe buzele ei cnd se aplec i-i atinse
coapsele uor cu degetele.

Noaptea-n pat l-am cutat,


pe dragul sufletului meu.
300
Iubitul mna pe fereastr
a ntins,
i inima mi-a tresrit.
Iute s-i deschid
m-am ridicat.

Ea se apleca tot mai tare spre el, nc rmas n picioare. i puse


obrazul pe una dintre coapsele lui, mngindu-l uor pe cealalt. A
ncheiat Cntarea, nfiorndu-i brbia cu rsuflarea ei i intonnd:

Din mn mir mi-a picurat,


mir din degete mi-a curs pe nchiztoarea uii.
Celui drag eu i-am deschis.

Matilda rosti ultimul vers aproape n oapt. n ochii ei albatri-


verzui era mai mult dect un strop de victorie pentru faptul c era
martor la stnjeneala, fascinaia i pasiunea lui. Scriptura nu fusese
niciodat att de seductoare.
Iar acum te ntreb, opti ea, ridicndu-se din genunchi i stnd
fa n fa cu el, n timp ce-i apsa coapsele cu degetele, i se pare
c acest cntec sun ca unul despre castitatea Bisericii?
Recunosc c nu, opti el rguit, cu buzele aproape atingndu-
le pe ale ei.
Au stat aa, nemicai, un timp, respirnd la unison i trind clipa
unei apropieri interzise. Savurau amndoi fiecare secund de
singurtate, n care puteau s se ating n acest fel, dar ateptarea
era o tortur insuportabil. Cnd buzele lor s-au mpreunat n
sfrit, n toat voluptatea, au creat un preludiu extrem de senzual
i splendid, nainte de uniunea prelung a trupurilor lor. Au
petrecut urmtoarele ore unii, cuprini n magia alchimic a
momentului n care tria masculin ptrunde n moliciunea
feminin.
Aa c nu mai sunt doi, ci un trup. Deci ce a mpreunat
301
Dumnezeu omul s nu despart.
Uniunea lor a fost una a ncrederii i contiinei, o expresie
perfect a hierogamiei. Iubiii din Scriptur se regsiser nc o
dat.

Dorind parc s-i egaleze pe Solomon i regina din Saba, ei au


rmas mpreun, aproape fr s fie deranjai, cea mai mare parte a
sptmnii. n sfinenia camerei nupiale, Matilda i-a artat
iubitului ei secretele cele mai intime ale hierogamiei, aa cum au
fost pstrate de ordin. Erau nvturi sacre foarte bine tinuite,
transmise de la femeie la femeie, de mii de ani, pentru a oferi
extazul ntr-un mod inimaginabil pentru cei care nu erau
ndoctrinai. Era o abordare care punea accentul pe divinizarea
trupului celui iubit, n nelegerea profund c el reprezenta
nveliul sufletului. Dei Matilda nvase aceste lecii ca parte a
instruirii ei, nu-i putuse imagina cum ar fi n practic. Odat
experimentate, ele schimbau existena persoanei pentru eternitate.
Acest lucru era la fel de adevrat att pentru femei, ct i pentru
brbai.
Isobel rdea cnd o nva prima oar pe Matilda, spunnd c i
prea ru pentru cei care nu vor simi niciodat ct de splendid
poate fi uniunea divin.
tii, Matilda, explic ea, c niciun brbat din istoria ordinului
nu s-a ndeprtat vreodat de iubita lui? Aceasta deoarece, odat ce
hierogamia este consumat prin nvturile sacre, el nu mai are
unde pleca! Nu-i va mai dori s se mpreuneze cu nimeni altcineva,
pentru c tie foarte bine c nu va putea atinge niciodat aceleai
niveluri de extaz cu altcineva. Este un extaz aproape de divinitate.
Dorina lui pentru partenera iubit devine unic i att de intens,
nct angajamentul lui fa de ea este etern, iar fidelitatea este
asigurat. Acesta, prin natura lui, este un dar minunat de la
Dumnezeu.
Isobel deveni apoi serioas, spunnd c este ntr-adevr o
302
tragedie c majoritatea oamenilor au pierdut aceast nelegere
binecuvntat a plcerii. Calea de a-l gsi pe Dumnezeu prin
uniunea sacr era cunoscut acum doar de puini oameni, iar
vremurile schimbtoare vor continua s amenine aceste secrete
pn cnd vor fi aproape distruse. Chiar i nvturile publice
deschise, precum cele din Evanghelia lui Matei, capitolul 19, Aa
c nu mai sunt doi, ci un trup. Deci, ce a mpreunat Dumnezeu
omul s nu despart, au fost astfel interpretate, nct au distrus
natura senzual real a minunatului dar pe care Iisus a ncercat s
ni-l ofere.
Papa Grigore al VII-lea nu era un brbat superficial. Atracia lui
fa de Matilda nu se limita la frumusee, putere i la tot ceea ce ea i
putea oferi n urma acelei combinaii. Era profund i pe deplin
ndrgostit de o femeie pe care credea c Dumnezeu o crease pentru
el; ajunsese s neleag natura hierogamiei ca experien cu
adevrat religioas n timpul zilelor i nopilor petrecute cu
fermectoarea contes. l aflase pe Dumnezeu alturi de aceast
femeie ntr-un fel n care nu credea c este posibil s-l ntlneasc
prin studiile lui. Mai mult, acum era mai fascinat ca oricnd, pn la
obsesie, de aceste nvturi originare ale cretinismului timpuriu.
Devenise pap ca reformator, dedicat dorinei de a aduce Biserica
ntr-un stadiu sacru i spiritual, unde nvturile lui Hristos erau
mai importante dect orice. Faptul c Matilda reprezenta o
ameninare att de puternic a ceea ce nsemna cu adevrat acest
lucru era foarte important i extrem de intrigant.
Nu am devenit pap pentru c sunt un om sfnt, Tilda, i se
destinui el n timpul cinei din ultima noapte la Fiano. Am devenit
pap pentru c sunt un brbat pragmatic i un politician abil, cruia
i pas de bogiile Romei i ale Bisericii ei. Dar chiar sunt sincer
cnd spun c vreau s devin un om sfnt n timp ce am aceast
funcie. i ce m va face s devin sfnt n timp ce stau pe tronul
apostolului Petru? Voi fi sfnt dorindu-mi s-l imit pe Iisus Hristos.
i totui, cu ct citesc i studiez mai mult i nv de la tine , cu
303
att mai mult ncep s m ntreb ce nseamn mai exact a-l imita pe
Iisus. Este posibil, m ntreb, s menii o Biseric avnd structura i
puterea de a influena o mulime care s se ntind n ntreaga
Europ, i chiar mai departe, i care se bazeaz n ntregime pe
aceste idei despre iubire pe care tu le ai? Aceasta este o mare
dilem, pentru c nu cred c un asemenea lucru este posibil. Iubirea
nu cunoate nicio raiune, Matilda. Nu cunoate nicio logic, nicio
strategie, nicio lege, cu excepia ei. Nu este ceva care s poat fi
controlat, administrat sau transformat n lege. Nu poate plti dri i
nu poate produce profit. ntr-adevr, am creat legi care le interzic
iubirea oamenilor Bisericii, nu-i aa? i totui aceleai legi protejeaz
elemente ale Bisericii care cer s fie pstrate, protejeaz instituia
Bisericii, lucru pe care am jurat s-l fac. Trebuie s susin acele legi
pentru un bine mre. Dar ce se ntmpl dac acest scop mre pe
care l susin este mpotriva chiar a naturii a ceea ce Domnul nostru
a dorit ca noi s nelegem? Acestea sunt ncercrile la care suntem
supui, ncercri ale credinei i ale liberului-arbitru. Voi avea
nevoie s fii lng mine, ct se poate de des, s-mi fii tovar n
cltoria prin aceste ape necunoscute. Dumnezeu ne-a aezat pe
amndoi n acest loc i a fcut s fim mpreun. Avem ansa de a
schimba istoria, s ne asigurm c Biserica rmne puternic i c
poporul nostru l pstreaz pe Hristos n centrul vieii sale. Forma
pe care o va lua acest lucru e posibil s nu fie aa cum i imaginezi,
e posibil ca niciodat s nu putem arta lumii pe care o cunoatem
aceast Cale a ta. Dar vom face tot ceea ce putem pentru a proteja
Calea Iubirii aa cum exist. i n acest timp vom explora ideea de
Iubire.
Matilda l-a provocat, la fel cum va face n fiecare zi a vieii lor
mpreun.
ndrznesc s spun c, pe msur ce vei cunoate mai bine
puterea simpl i minunat a Cii Iubirii, vei gndi altfel. Calea este
pentru toat lumea, Grigore, la fel cum mpria lui Dumnezeu
este pentru toat lumea. Bogai i sraci, brbai i femei, supui i
304
nobili. Este suficient de puternic nct s ndure orice. Suficient de
puternic nct s aduc pacea n lume.
Grigore se gndi la asta ca un politician pragmatic care se lupta
cu partea poetic din el care ieea la suprafa.
Iubirea. Este surprinztor de complicat, mai ales n ceea ce
privete starea. Este tulburtoare. Este frumoas. Dar mai ales este
ceva ce n-am mai cunoscut. i de aceea trebuie s te ntreb, nainte
s pleci spre Toscana, mine-diminea: juri s fii alturi de mine,
Matilda? S m ajui s neleg cum putem pstra Biserica ntr-un fel
care nu o va slbi n faa ameninrilor pe care le nfruntm zilnic i
totui s pstrm aceste tradiii care sunt adevrate, din cte tim?
Matilda i-a luat minile n minile ei i i-a fcut, simplu,
promisiunea c va fi alturi de el:
Semper. ntotdeauna.

Roma, n prezent

Maureen i Brenger se plimbau ncet prin biserica San Pietro in


Vincola, inndu-se de mn. Sosirea lui la Roma era o surpriz
pentru ea. Dar cnd aflase c el se dusese mai nti la Peter ca s se
mpace cu preotul, nainte chiar de a o anuna c se afla acolo, s-a
simit foarte uurat. Era o fapt demn de un brbat adevrat o
fapt care dezvluia umilin i rspundere.
Cinase cu el cu o sear nainte, iar n acele dou ore i povestise
ceea ce descoperise pn acum despre Matilda din documentele ei
autobiografice. I-a povestit i despre brbatul n hanorac cu glug
care se uita spre fereastra ei.
Am fugit n camera ta, dar nu erai. Cnd m-am ntors n
camera mea, plecase.
Brenger asculta atent i ngrijorat.
Ei bine, nu vei mai merge nicieri prin Roma fr ca mcar
unul dintre noi s te nsoeasc.
n timpul cinei, Maureen i-a amintit toate motivele pentru care l
305
adora. Cnd vorbea cu el simea c s-a ntors acas. El o nelegea,
era ca ea i o fcea s se simt ca acas. Iar acum se autoproclamase
cinele ei de paz oficial ct timp se afla n Roma. Cnd Maureen
voia s viziteze locuri care erau importante pentru trecutul
Matildei, Brenger insista s o nsoeasc. i ea se bucura nespus de
compania lui.
n timp ce se plimbau prin biseric, Maureen repet povestea
primei ntlniri a Matildei cu Grigore.
A fost de-a dreptul iubire la prima vedere, din partea
amndurora.
Brenger a dat din cap.
A fost oare? Ce anume declaneaz iubirea la prima vedere?
Nu cumva este mai corect s spui iubire recunoscut? Ne
ndrgostim de cineva att de repede i att de tare pentru c ne
dm seama c aceast persoan este cea pe care am mai iubit-o
nainte i pe care suntem destinai s o iubim din nou? Simim
legtura imediat sau atracie fa de cineva pentru c, la un anumit
nivel, tim c ea sau el reprezint o alt parte a propriului nostru
suflet?
Maureen se gndea la asta n timp ce se plimbau prin biserica
plin de turiti, care se nghesuiau lng statuia lui Moise, creat de
Michelangelo. Au lsat monedele s cad n cutie cu un clinchet
puternic, pentru ca sculptura din marmur s se lumineze pentru
cteva minute n vzul tuturor. Cldirea se schimbase enorm de la
alegerea improvizat a lui Grigore, trecnd prin renovri majore n
timpul Renaterii i o serie de alte schimbri de-a lungul secolelor.
Probabil. Poate acesta este un alt aspect al sensului expresiei
Timpul se ntoarce.
Continu!
Ei bine, aceste cupluri despre care ordinul vorbete: Veronica
i Praetorus se ntorc dup modelul altor cupluri mree care au fost
nvtorii lor? Easa i Magdalena sunt Solomon i regina din Saba
ntori n timpul lor? Se pare c Matilda credea c ea i Grigore
306
reprezentau ntoarcerea lui Solomon i a reginei din Saba. S fie
oare chiar aa sau retriau un arhetip? Un arhetip care era
disponibil pentru oricine era suficient de norocos nct s gseasc
acel tip de conexiune cu cineva? Nu tiu, m lupt cu acest concept.
Cu toate aceste concepte.
El se gndi pentru un moment. Era interesant c att de muli
oameni ar considera inimaginabil aceast idee a iubirii eterne, care
prea att de natural i de simpl pentru el. i nespus de frumoas.
Nu spuse nimic, pstrndu-i gndurile profunde pentru momentul
n care ea ar fi pregtit. Rbdarea era virtutea de care avea nevoie
pentru a reui s pstreze acest inorog n grdin din dorina ei.
Au ateptat la rnd s vad moatele dup care fusese numit
biserica, lanurile lungi pstrate ntr-o racl pentru moate din sticl
aurie. Nimeni nu putea ti sigur dac erau sau nu adevratele
lanuri cu care a fost nctuat Sfntul Petru, dar aveau o aur
ciudat, o nfiare misterioas care putea aprea doar la un obiect
ce fusese slvit attea secole.
Au ieit din biseric dup cteva minute, n soarele armiu al
dup-amiezii romane. Cobornd cu grij scrile de marmur spre
strad, Maureen a redeschis subiectul n timp ce se plimbau.
Ce se ntmpl cnd este doar ntr-un sens?
Ce vrei s spui?
Ei bine, n acest caz, vedem c Matilda i Grigore au
recunoscut amndoi legtura, au tiut amndoi imediat. Se
ntmpl mereu astfel n aceste cazuri de iubire predestinat? Sau
exist uneori un partener care i d seama primul?
Brenger nu avea nevoie s se gndeasc la rspuns.
Cred c se ntmpl adesea ca o persoan s recunoasc acea
conexiune naintea celeilalte, probabil chiar cu mult timp nainte.
Cred c astfel devine o chestiune de rbdare, probabil cea mai mare
ncercare a acelei iubiri.
Peau ncet pe strduele nguste ale centrului istoric, absorbii
de conversaie i de tot ce semnifica ea pentru ei. Maureen
307
rspunse:
Trebuie s-i fie foarte greu celui ce recunoate legtura atunci
cnd cellalt este n ntuneric. Este ca i cnd unul ar fi treaz, iar
cellalt adormit.
Fr ndoial. Ignorana este o binecuvntare, cum se spune. i
este, ntr-adevr, dac te gndeti mai bine. Cnd suntem ignorani,
putem trece orbete prin via, creznd c noi ne controlm propriul
destin. Dar cnd suntem iluminai, cnd nelegem c destinul
nostru este s ne supunem voii lui Dumnezeu, atunci nu mai
suntem att de binecuvntai, nu-i aa? i probabil voia lui
Dumnezeu ne cere s fim foarte rbdtori cu iubita care doarme,
pentru a o trezi uor. Sau a-l trezi.
Brusc, Maureen se opri.
Ce s-a ntmplat?
Brenger se ngrijor imediat c mersese prea departe, c fcuse o
aluzie prea personal. Dar nu asta o oprise. Maureen respir
uurat cnd a nceput s vorbeasc plin de emoie, ca atunci cnd
reuea s potriveasc piesele de puzzle.
Ceea ce ai spus. S o trezeasc uor. Este ca n basme, nu-i aa?
Frumoasa din pdurea adormit este trezit, Alb ca Zpada este
trezit, amndou din ceva numit somn de veci. Cum sunt
trezite? Cum?
Printr-un srut.
De srutul iubirii adevrate. Se specific foarte clar n
versiunile vechi ale acestor legende c prinesa este trezit de
srutul iubirii adevrate. Nu de orice srut. De unul sacru. Probabil
unul care unete forele vieilor iubiilor, unul care reprezint
uniunea sacr a sufletelor. Iar somnul de veci? Reprezint sufletul
nainte de a fi iluminat.
Brenger era la fel de emoionat ca i ea de aceast direcie a
gndirii i intr n joc.
n consecin, este o alegorie. O nvtur sacr care a trebuit
ascuns de vzul lumii i totui transmis cu o mare putere pentru a
308
nu fi uitat niciodat.
Maureen a dat din cap, gndindu-se puin nainte de a vorbi.
i predat ntr-un mod n care acest concept riscant s fie
prezentat copiilor. Crezi c este posibil aa ceva? Tu eti cel care m-a
nvat c legturile nu se sfresc niciodat, c vom gsi la nesfrit
locuri n care adevrul este ascuns de vzul lumii, dac ne
deschidem ochii. Este posibil ca pn i povetile copiilor s fi fost
create coninnd secretele Crii Iubirii? Ca de fiecare dat cnd
spunem una dintre aceste poveti s slvim nvturile originale
ale lui Iisus? Probabil care proveneau chiar de acum dousprezece
mii de ani, de la uniunea lui Solomon i a reginei din Saba?
Eti un geniu, draga mea. Acesta este un aspect la care cu
siguran nu m-am gndit niciodat. ns tim c tradiiile catare
ncepeau s le fie predate copiilor foarte devreme. Am vzut
momentul n care Isobel a nceput s o instruiasc pe Matilda.
Probabil acesta era scopul original al povetilor de sear. S-i educe
pe copii i s le dezvolte imaginaia. Povetile de sear pot fi
absorbite n somn, procesate prin subcontient n starea de vis. Este,
ntr-adevr, un concept fantastic.
Maureen nu-i terminase gndurile.
i exist i versiuni masculine ale legendei. Precum n Prinul
broscoi. Prinesa are credina c el este iubitul ei, n ciuda faptului c
el este o broasc rioas. Ea vede prin iluzia fizic, l recunoate i
astfel l transform n prinul care ar fi putut deveni oricnd. Ea l
transform ntr-un prin adevrat, printr-un srut de iubire
adevrat. n Frumoasa i Bestia, Frumoasa l recunoate pe prinul
din spatele monstrului i i salveaz viaa, nainte ca el s moar din
iubire, prin srutul ei. Desigur.
Desigur.
Brenger ardea de dorina de a-i dezvlui unul dintre marile
secrete pe care ea era pe cale s-l descopere. C exista un motiv
pentru care cel iubit era mereu un prin n aceste poveti. Dar nc
nu era pregtit s tie totul. Nu voia s o grbeasc. Decise s lase
309
ca acest lucru s devin baza viitoarelor discuii.
Te gndeti la altceva, cred. La ce?
La faptul c exist o versiune masculin a povetilor, precum
este i una feminin. Exist ntotdeauna echilibru acolo unde exist
adevr. Dac exist o legend sau o profeie despre o femeie, exist
una echivalent i despre un brbat. Asta e alchimie. Este i fizic.
Opusurile care se atrag. Pentru fiecare aciune exist o reaciune
opus i egal. Poate fi Isaac Newton, la fel de bine ca Maria
Magdalena. Cerebralul i emoia, pmntul i apa, masculinul i
femininul, contientul i subcontientul. Prinul i broscoiul.
Ea i zmbi acum ntr-un fel pe care el l vedea rar cu o fericire
i o lumin fr margini, poate chiar mai mult. Tnjea cu disperare
s o srute chiar aici n mijlocul strduei din Roma dar s-a
abinut. Ajungeau la un nivel nou n ceea ce privea nelegerea
sfineniei a ceea ce odat prea o simpl aciune, o ntlnire
automat a buzelor. Pentru ei nu mai exista srut simplu. Va atepta
pn cnd momentul va fi perfect, pn cnd amndoi vor fi
pregtii pentru ceea ce va nsemna s gseasc uniunea prin
mprtirea forei vieii i a respiraiei.
Pn atunci, se va bucura pur i simplu de timpul petrecut alturi
de ea. i-a dat seama c, n ciuda provocrilor emoionale cu care se
vor confrunta n uniunea lor, erau mult mai norocoi dect multe
dintre cuplurile predestinate din istorie, dinaintea lor.
Cel puin el nu era pap. Iar ea nu era cstorit cu un cocoat
perfid. Se aflau, n comparaie, ntr-o situaie de nceput
promitoare.

Vatican, n prezent

Printele Girolamo se uita peste list. Era incomplet. i lipsea un


numr de femei care se potriveau cu descrierea i era nevoit s
revad notiele. Dar trebuia s recunoasc faptul c memoria lui
mbtrnit ncepea s l prseasc. Era o vreme n care ar fi putut
310
s le recite pe de rost, dar cu fiecare zi care trecea, lucrul acesta era
mai greu de realizat. Nu conta; vor fi toate n arhive cu detaliile
necesare, inclusiv cu datele reale de natere i cu modurile adesea
tragice n care aceste femei, multe dintre ele venerate ca sfinte sau ca
martire, i-au gsit moartea.
Ajunsese ntr-un impas n munca lui i era foarte suprat. Fcuse
aceast list din minte, spernd ca ea s-l ajute s decid care va fi
pasul urmtor. Erau n ordine cronologic:

Sarah-Tamar secolul I, anul naterii i anul morii nu se cunosc


(cauza morii, necunoscut)
Margareta din Antiohia anul naterii este necunoscut, a murit
n 304 (torturat i decapitat)
Lucia nscut n 284, a murit n 304 (a fost expus ntr-un
bordel, cu ochii scoi, i a fost decapitat)
Ecaterina din Alexandria nscut n 287, anul morii e 305
(torturat i decapitat)
Modesta secolul al III-lea, ani necunoscui (torturat, apoi
necat n fntna din Chartres)
Barbara s-a nscut i a murit la nceputul secolului al IV-lea
(decapitat). Apocrif?
Ursula s-a nscut i a murit n secolul al IV-lea (ucis mpreun
cu alte o mie de virgine. Apocrif?
Godelieve din Flandra nscut n 1046 (?), a murit n 1070
(strangulat, apoi necat n fntn)
Matilda din Toscana nscut n 1046, a murit n 1115
(complicaii din cauza gutei)
Ecaterina din Siena nscut n 1347, a murit n 1380 (din cauza
unui infarct, la 33 de ani)
Ioana dArc s-a nscut n 1412, a murit n 1431 (violat i ars
de vie)
Lucrezia Donati s-a nscut n 1455?, a murit? (din cauze
naturale)
311
Giovanna Albizzi s-a nscut n 1465 (?), a murit n 1489? (din
cauza complicaiilor la natere)
Tereza de Avila nscut n 1515, a murit n 1582 (de o boal
necunoscut)
Germaine de Pibrac nscut n 1579, a murit n 1601 (otrvit)
Margherita Luti (La Fornarina) secolul al XVI-lea, datele exacte
sunt necunoscute (otrvit?)
Lucia Santos nscut n 1907, a murit n 1995 (din cauze
naturale)

Satisfcut c avea cel puin un punct de pornire, a adugat


ultimul nume. Aceast femeie era special, pentru c realizase ceea
ce niciuna dintre celelalte nu a reuit i spera s neleag cum i de
ce.

Maureen Paschal

Probabil nu trecutul era cheia, pn la urm. Probabil tot ceea ce-i


trebuia se afla aici, n Roma, chiar acum.

312
Capitolul doisprezece

Roma, martie 1075

Matilda se ntoarse la Roma, mai fericit ca oricnd c era alturi


de iubitul ei. Tocmai se ncheiase cu succes al doilea conciliu din
timpul lui Grigore, la care au fost prezentate lumii dictatele papei.
Dictatele erau rezultatele zilelor i nopilor petrecute de ei
mpreun, un proiect pasional a dou suflete hotrte s reformeze
Biserica i s protejeze att structura, ct i spiritul ei de cei mai
puternici dumani.
Documentul era diferit de tot ce fusese decretat de pe tronul
Sfntului Petru. Era radical, ndrzne i compus n mod genial. n
esen, papa Grigore ndrznea s elibereze Biserica i pe toi
credincioii ei de supunerea fa de orice monarh sau conductor
secular, oriunde n lumea cretin. Biserica a fost declarat singurul
arbitru al dreptii pe pmnt, toi oamenii fiind considerai egali n
faa lui Dumnezeu. Dictatele specificau faptul c legea egalitii, aa
cum a fost declarat de Iisus Hristos, se aplic tuturor, inclusiv
femeilor i sclavilor, i chiar regelui. Nicio persoan nu era mai
bun sau mai rea dect alta; nicio persoan nu avea o valoare mai
mic sau mai mare n faa lui Dumnezeu. Era primul document care
exprima egalitatea oamenilor, n ciuda sexului i a statutului
economic. Era absolut revoluionar.
Influenele Matildei n crearea dictatelor erau mai mult dect
evidente, pentru cei ce au ochi de vzut.
n aceast lume nou i egal n faa lui Dumnezeu, feudalismul,
structura social i economic pe care se baza ntregul continent
european, era complet distrus. Papa era acum singura autoritate a
justiiei n lume. i, pentru a ntri puterea Bisericii sub aprtorul
ei ales de divinitate, dictatele declarau c papa este infailibil. Roma

313
era centrul lumii civilizate, i Dumnezeu era singurul ei conductor.
Iar n numele lui Dumnezeu, papa va mpri dreptatea, precum i
distribuirea bogiilor i puterii care proveneau de la Biseric.
Era scandalos. Dictatele Papei au provocat o revoluie ca nicio
alta din istorie. Au separat Roma, ca singur reprezentant a voinei
lui Dumnezeu, de toate influenele seculare i au ncercat s-i
deposedeze de putere pe majoritatea conductorilor europeni,
Henric fiind unul dintre ei. Aceste decrete au pus Roma i
papalitatea n centrul universului, ca omnipotente.
Dar Grigore, care prea ncntat de controversele create, nu
terminase. Existau brfe despre relaia lui cu fermectoarea contes
de Canossa, iar ea, ntr-adevr, nu era prea iubit de familiile
importante ale Romei, care o considerau o strin cu o influen
periculoas. Susintorii Matildei i ai lui Grigore spuneau c
brfele reprezint gelozie i antaj politic, iar deocamdat acest
lucru era general acceptat de populaia Romei, care nc tindea s l
susin pe charismaticul Grigore. Cu toate acestea, papa era hotrt
s pun capt acestor zvonuri nainte ca ele s devin primejdioase
pentru el i iubita lui. Folosindu-se de perspectiva politic aceea
care spunea c cea mai bun aprare este atacul, Grigore a introdus
decrete severe n ceea ce privete sexualitatea clericilor ca susinere
a legilor dinainte, pe care le impusese sub Nicolae al II-lea. A cerut
ca orice preot care ncalc legile celibatului s fie imediat caterisit i
le-a cerut episcopilor s predice necesitatea celibatului i a unui
corp i suflet fr cusur pentru toi membrii clerului. i a ntrit
legile care interziceau oricrui preot de a se afla ntr-o situaie n
care ar putea s rmn singur cu o femeie.
Aspectul comportamentului ireproabil pentru preoi era astfel
evideniat cu atta putere, nct practic nimeni nu mai putea s
susin c nsui papa nclca legea. Cu siguran, niciun brbat nu
era att de ndrzne nct s susin o lege strict cu atta zel, iar
apoi s o ncalce chiar el. Toate zvonurile de legturi ilicite cu
Matilda au ncetat brusc sub aceste dictate. Un asemenea lucru nu
314
era posibil.
Dar poporul Europei uita, sub puterea acestor noi legi, c Grigore
al VII-lea nu era un brbat oarecare. i nici nu era un simplu preot.
El era papa. i astfel el nu era subiectul nici unei legi, cu excepia
legii lui Dumnezeu. El era, conform regulilor stabilite de dictatele
lui i ale femeii pe care o iubea i cu care mprea patul, infailibil.

Jurmintele lui Henric nu nseamn nimic! Este un rege fr


onoare, adic nu este demn s fie rege.
Matilda se plimba agitat prin Isola Tiberina, casa fortificat i
foiorul de pe malul Tibrului care devenise reedina ei cnd
petrecea perioade mai lungi de timp cu Grigore n Roma. uvoiul
de cuvinte era o reacie la faptul c Henric se dovedise lipsit de
loialitate fa de jurmntul de supunere fcut papei Grigore. El,
alturi de trupele lui germane, cu ajutor din Lorena, i nvinsese pe
saxoni n 9 iunie 1075 n btlia de la Hohenberg, dup ani ntregi
de rzboi. Victoria decisiv i susinerea ulterioar pe care regele o
primea din teritoriile de nord i ntriser mndria i ambiia i
Henric a ntreprins o aciune decisiv mpotriva lui Grigore. Era
ntr-o continu agitaie de trei luni, de cnd fuseser adoptate
dictatele papale, la fel cum erau i episcopii lui din Germania i
Lombardia. n minile lor, acest nou pap era insolent i periculos.
Cum ndrznete un om s pretind supremaia sa n faa regelui
nsui?
Henric era nevoit s rmn n expectativ, dar vnturile puterii
suflau n pnzele Germaniei. Pentru a arta acest lucru, i-a reinstalat
n funcie pe episcopii excomunicai, ctigndu-le astfel fidelitatea.
Episcopul Teobaldo, cel mai rzvrtit mpotriva reformelor lui
Grigore, devenise acum arhiepiscop de Milano, sitund Lombardia
n opoziie complet fa de papalitate. Acestea erau aciuni
flagrante fcute de Henric, att simonia, ct i nvestirea episcopilor
erau nclcri intenionate a tot ceea ce susinea Grigore. Rzboiul
315
fusese oficial declarat.
Conn se uita la Matilda, care se plimba de colo-colo agitat, dar
nu se ridic de pe scaunul lui. Sub aceast nou ameninare, erau
nevoii s se ntoarc imediat n Toscana. Conn trebuia s o fac s-
i dea seama de asta. S prseasc Roma i pe Grigore nu era deloc
un lucru uor pentru ea, dar era necesar.
Matilda, Henric nu este singura noastr problem. Godefroi a
mai trimis o scrisoare, cerndu-i drepturile ca duce al Toscanei, nu
doar pmnturile, ci i drepturile maritale n calitate de so al tu.
Henric s-a oferit s-l susin cu trupe militare dac are nevoie
pentru a recupera Toscana i pe tine. Se pare c ultimele tale aciuni
din Montecatini l-au adus la captul rbdrii pe Godefroi. mpreun
cu celelalte aciuni obinuite.
Cu o lun nainte, Matilda i dduse proprietatea ei din
Montecatini lui Anselmo de Lucca, ca dar pentru ordin. Erau
teritoriile ei, motenite de la Bonifaciu, i n ceea ce o privea, avea
dreptul s le ofere cum i cui dorea. Totui, conform legilor impuse
de regele german, Godefroi era unicul care avea dreptul de a
administra regiunea Toscanei. Papa, desigur, susinea dreptul
Matildei de a-i administra cum vrea teritoriile i refuza s accepte
protestul lui Godefroi.
Godefroi de Lorena nu era chiar att de prost, n ciuda defectelor
lui odioase. i ajunseser la urechi zvonurile despre relaia mult
prea apropiat a soiei sale cu Grigore i era chinuit ngrozitor de
ele. ntr-adevr, n timpul campaniei mpotriva saxonilor, chiar i
regele fcuse comentarii lascive despre seductoarea cu prul rocat
care l-a corupt chiar i pe pap. Recenta jignire de la Montecatini
fcuse ca echilibrul mintal al lui Godefroi, care era ntotdeauna n
pericol cnd era vorba de soia lui, s fie complet distrus.
Nu mi-e fric de el, Conn. Voi duce n seara asta scrisoarea la
Grigore i el m va sftui cum s procedez.
Conn era disperat.
Nu avem timp. Trebuie s plecm azi. Acum. n cazul n care
316
cocoatul ajunge n Toscana i tu nu eti acolo s o aperi, nu putem
ti ce se va ntmpla.
Arduino este acolo, ca i mama mea.
Nu ei reprezint Toscana. Ci tu. Poporul tu va avea nevoie s
te vad printre ei cnd aceste zvonuri vor ncepe s se extind.
Ce zvonuri? Cele de pn acum? Nimeni nu le mai crede.
Grigore le-a pus capt.
Uriaul se ridic acum i inspir adnc.
Matilda, Godefroi i regele lui malefic vor s te distrug.
Trebuie s tii i s nelegi asta. Au nceput o campanie mpotriva
ta i a reputaiei tale. Voiam s te feresc de asta, pentru c te cunosc
att de bine. i tiu c, n ciuda forei tale aparente, asemenea
lucruri te rnesc profund.
Matilda se opri din mers, ntrindu-i inima ca s poat asculta
mai departe.
Continu!
n Lorena se zvonete c i-ai ucis copilul. Sunt mai multe
zvonuri, de fapt, cum tii c se ntmpl atunci cnd zvonurile se
mprtie. Sunt toate ridicole, bineneles bolboroseli
superstiioase din partea ignoranilor. Dar sunt i periculoase. Unul
dintre zvonuri spune c i-ai sacrificat fetia pe un altar, n numele
diavolului, pentru a ctiga putere i avuii att de mari. Sunt mai
multe zvonuri, dar e de-ajuns s spun c au legtur cu tine i cu
diavolul, cu care ai avea o relaie indecent, cu detalii grafice chiar.
Un alt zvon spune c ai sufocat fetia la natere n faa soului tu
pentru a-l nspimnta nct s se supun ie, tot cu ajutorul
diavolului. Cred c acesta este singurul zvon pe care pn i
Godefroi l susine pentru a-i atrage simpatia. Poporul din Lorena e
nsetat de sngele tu ca vrjitoare.
Ea aproape c se prbui pe un scaun, ngrozit de ceea ce auzea.
Conn avea dreptate. ntr-adevr, zvonuri pline de atta ur o
rneau profund. Le lua drept ceea ce erau, dar, cu toate acestea, o
rneau groaznic. De ce i-a dat Dumnezeu aa o responsabilitate,
317
chiar i asemenea talente de rzboinic, dar nu i-a dat mai mult
rezisten n faa durerilor sufletului? Va suferi n tcere toat viaa
din cauza acestor zvonuri, n multele nopi ntunecate n care
somnul nu-i nchidea pleoapele.
Conn vorbea acum cu toat pasiunea lui de celt, tiind cum s o
ntreasc atunci cnd se simea nvins distrgndu-i atenia de
la situaia ei personal i fcnd-o s mbrieze o cauz mrea n
numele dreptii.
Este un rzboi de propagand, Matilda. Iar acesta este un
instrument folosit de mult timp, de a ponegri numele unei femei
pentru a o distruge. Un rzboi murdar. Brbaii slabi s-au simit
mereu ameninai de femeile puternice. Trebuie s lupi aa cum a
fcut Boudicca. Trebuie s iei strigtul ei de lupt.
Matilda l privea, ceva mai puin energic i nenfricat ca de
obicei, dar strduindu-se s treac prin ceea ce trebuia s fac acum.
Se ridic, venind alturi de el, i i ntinse mna.
Adevrul mpotriva lumii?
Conn a luat-o de mn i a mbriat-o.
Asta-i fata mea. Adevrul mpotriva lumii. Vino atunci,
surioar, mergem n Toscana s vnm cocoai i vipere germane.

Pe 8 decembrie 1075, papa Grigore al VII-lea, i-a trimis un semnal


de alarm regelui Henric al IV-lea. La srbtoarea Imaculatei
Concepii, l acuza pe Henric de minciuni i crime i i cerea a-i
recunoate comportamentul prin cin i cerndu-i iertare, n caz
contrar riscnd excomunicarea imediat. Niciun pap nu mai
excomunicase vreodat un monarh i era o ameninare fr
precedent n politica european.
Henric rspunse n modul pe care l cunotea cel mai bine: prin
violen. A cerut ajutorul familiei Cenci din Roma, dumani vechi ai
familiei Pierleoni, care erau uor de mituit cu aur german. Au
angajat mercenari care s se infiltreze n biserica Santa Maria
318
Maggiore din Roma n timpul slujbei din ajunul Crciunului.
Apropiindu-se de pontif, sub pretextul de a lua mprtania din
mna lui, mercenarii au rupt rndurile i l-au btut pe pap. L-au
trt pe Grigore, incontient i sngernd, afar din catedral i l-au
nchis ntr-un turn care aparinea familiei Cenci. Nu va ti nimeni de
ce papa nu a fost ucis imediat de agresorii lui. Se crede c n agitaia
punerii n aplicare a unui asemenea plan de rpire diabolic,
ordinele exacte ceea ce aveau de fcut dup ce l luau ostatic pe
pap nu au fost date n mod clar. i niciunul dintre cei implicai
nu dorea s aib minile mnjite de sngele Sfntului printe, dac
asta nu era ceea ce regele ar fi cerut sau pltit. A c l-au inut
prizonier pn cnd se lua o decizie.
Scandalul petrecut, mcelul din altar mpotriva unui pap care
nc era iubit de poporul Romei, aproape c a provocat o rscoal n
dimineaa zilei de Crciun. Palatul familiei Cenci a fost asaltat de un
grup condus de familia Pierleoni, iar Grigore a fost eliberat, n timp
ce familia Cenci a fost izgonit din ora.
Papa Grigore al VII-lea s-a ntors la casa lui din palatul Lateran.
Dup ce i-au fost ngrijite rnile grave, a cerut o peni i cerneal i
i-a scris imediat iubitei lui, ca s nu se ngrijoreze fr motiv.

Matilda galopa alturi de Conn prin Toscana, spre Pisa. Mama ei


se mbolnvise grav n timp ce se ocupa de problemele
administrative n Pisa, iar Matilda alerga disperat la ea. Ct timp a
durat cltoria, s-a rugat ca mama ei s fie n via i contient
cnd ajungea ea. Nu suporta gndul de a o pierde pe Beatrice, dar
s o piard fr s-o poat vedea, fr s-i poat vorbi nc o dat ar
fi fost mai mult dect putea suporta.
Matilda a fost uurat c Beatrice tria, dei era incontient la
sosirea ei. I s-a spus c mama ei i revenea din incontien i apoi
cdea din nou n acea stare, n funcie de ct de mare era febra. n
acel moment dormea, ceea ce i-a dat Matildei rgazul de a se gndi
319
la celelalte probleme care apsau cu greutatea lor pe inima ei.
nainte de a pleca din Toscana, primise mesajul de la Grigore, cel
prin care o linitea n privina siguranei lui, dar n care descria n
detaliu rpirea violent. i dorea cu disperare s fie cu el acum.
Simea nevoia s-l vad i s-l ating, s fie sigur c totul va fi bine.
Dar nu era posibil, din moment ce mama ei era ntr-o asemenea
stare. I-a scris o scrisoare, n modul public n care era nevoie s o
fac, exprimndu-i dragostea pentru el ntr-un fel care s nu o
condamne dac epistola ajungea n minile nuniului papal sau, i
mai ru, ale dumanilor.

Prea iubite Sfinte Printe al meu,


Sufr foarte mult s aud de durerea care v-a fost
pricinuit, dar i mulumesc lui Dumnezeu c l-a cruat pe
singurul Su apostol adevrat.
Fii convins c a face orice pentru a v satisface nevoile
n Roma, ca fiic iubit i slujitoare, dar trebuie s rmn
lng mama mea suferind. V implor s intervenii n faa
lui Dumnezeu pentru mama mea prin rugciunile voastre
sfinte.
Dei deprtarea m desparte de lumina fiinei voastre, s
tii un lucru: nici durerea, nici suferina, foamea, pericolul
sau persecuia, nici sbiile sau moartea sau viaa, nici
principiile sau virtuile i nimic din ceea ce se ntmpl
acum nu m vor despri de dragostea pentru Sfntul Petru.
V rmn pe veci credincioas.

Grigore va ti exact cum s citeasc printre rnduri, deoarece


scrisoarea fusese formulat n codul lor personal. Se referea la ea ca
fiind iubita lui, iar el era al ei, dar n formularea grijulie care fcea o
asemenea declaraie s fie n siguran. Astfel, dei invoca fraza din
Cntarea Cntrilor: Iubitul meu este al meu, iar eu sunt a lui,
aceasta nu va prea nepotrivit pentru un necunosctor, care vedea
320
doar o fiic iubitoare a Bisericii care i exprima devoiunea fa de
Sfntul Printe. Declaraia ei final fervent, prin care spunea c nu
va fi desprit niciodat i nicicum de iubirea ei pentru Sfntul
Petru, se referea la o nvtur-cheie a Crii Iubirii: c aceia ce se
iubesc cu adevrat nu sunt separai de nimic din aceast lume,
pentru c sufletele lor sunt legate pentru eternitate.
La primirea scrisorii pasionale a Matildei, Grigore, disperat i
chinuit, i-a trimis o alta. Probabil lovitura primit la cap l fcuse s
nu-i mai pese de nimic sau probabil se sturase pur i simplu s se
prefac, dar scriindu-i iubitei lui, i-a permis de aceast dat s uite
c el era papa i c ea era cstorit cu ducele de Lorena. A scris o
scrisoare frumoas i pasional, una n care spunea c i-ar dori ca
amndoi s lase deoparte responsabilitile i s fug mpreun ntr-
un loc n care s nu fie supravegheai tot timpul. A ncheiat
scrisoarea cu versurile din Cntare care aveau s-i bntuie pe
amndoi n anul care urma, cuvinte care i vor da pe amndoi n
mini nepotrivite: Voi atepta n suferin pn cnd te voi vedea
n carne i oase, neprihnito, porumbio, pn cnd te vei deschide
mie din nou, tiind c totul este trector. Pn cnd vom putea fi
mpreun pentru eternitate, unde vei fi mereu alturi de mine n
faa lui Dumnezeu, te atept.
Papa Grigore al VII-lea era grijuliu n alegerea mesagerilor, mai
ales a celor care i transmiteau corespondena n Toscana. Ceea ce
nu putea ti era ns c mesagerul lui cel mai de ncredere va cdea
ntr-o capcan a ducelui de Lorena, care i va tia gtul nevinovat
pentru o singur foaie de hrtie.
Scrisoarea pasional a papei pentru iubirea lui etern nu va
ajunge nicicnd n minile ei. Va ajunge totui n minile soului ei.

Conn era convins, iar Matilda era de acord c Godefroi era n


spatele ncercrii de asasinare a papei, dac nu era chiar iniiatorul.
Bineneles c a fost Godefroi. A fost o ratare, nu-i aa? spuse
321
Matilda cu furie i frustrare. Dar i mulumesc lui Dumnezeu c a
fost un eec, Conn. Ce a fi fcut altfel? S-i pierd pe Grigore i pe
mama n acelai timp? Nu a fi supravieuit unei asemenea dureri.
Dar nu s-a ntmplat aa, Matilda. Grigore este n siguran.
Dumnezeu are grij de oamenii lui.
Ea a dat din cap, prea copleit de situaia actual pentru a-i da
seama c rzboinicul Conn citase din nvturile ordinului. Pentru
c, n ciuda salvrii lui Grigore i a indicatorilor evideni care artau
spre rege i ducele lui, Henric nu ddea napoi. Nu avea destul
ruine pentru a-i cere iertare pentru ncercarea de asasinare. n
schimb, a declarat c ntreaga curte regal a Germaniei voia s-l
aduc pe pap n faa tribunalului i s demonstreze conductorilor
din Europa c nu trebuia s fie acuzat de crim. A fost stabilit o
dat a procesului, 24 ianuarie 1076, iar nobili din ntreaga Europ
erau invitai s se prezinte n oraul german Worms, unde se vor
putea rzbuna pe insolentul pap care se numise unicul conductor
al lumii.

Conciliul de la Worms,
Germania, 24 ianuarie 1076

Episcopii din Germania au hotrt.


Grigore al VII-lea era acuzat de multe crime mpotriva poporului
Germaniei i a regelui lor de drept i au fost formulate i semnate
petiii n grab pentru a oferi susinere legal a vinoviei lui. S-au
folosit chiar de legea lui Grigore ca arm principal mpotriva lui. A
furat tronul Sfntului Petru prin alegeri ilegale; nu a fost ales de
Colegiul Cardinalilor i a nclcat propriul lui decret de alegeri. A
fost condamnat pentru arogana cu care a ncercat s-i deposedeze
pe episcopi de drepturile i influena lor i de a se numi singurul
care deine puterea sacr.
n mijlocul unei prezentri aprinse de dovezi n prezena regelui,
Godefroi cel Cocoat, rou la fa, a intrat n for, innd strns n
322
pumn un document.
Doresc s adaug nc o acuzaie mpotriva acestui demon care
a dezamgit toat Europa i care i spune pap.
Henric al IV-lea era aezat pe tronul lui i era foarte plin de el. i
plcea acest fel de haos i dram i tia c ceea ce va prezenta
Godefroi va fi cea mai dulce i delicioas dovad dintre toate.
Vino n fa, bunul meu duce. Mi se spune c ai o plngere
personal mpotriva uzurpatorului pap.
Am, nlimea Voastr.
Te rugm, spune-i acuzaia n faa acestui conciliu.
Vreau s acuz acest om de adulter, se ridic jignit vocea
chinuit a cocoatului, avnd un ecou din pereii de piatr ai
ncperii unde se inea conciliul; glasul lui aproape c ipase ultimul
cuvnt. Cu soia mea.
Camera de conciliu s-a transformat imediat ntr-un haos. Dei
zvonurile despre relaia lui Grigore cu Matilda erau cunoscute de
toat lumea, nimeni nu se atepta ca o acuzaie oficial de adulter s
fie adus mpotriva lor chiar de soul femeii.
i ce dovad ai pentru aceast groaznic nedreptate mpotriva
ta, duce Godefroi?
Godefroi a artat documentul.
Aceast scrisoare, scris chiar de mna falsului pap, a fost
trimis soiei mele n ziua de Sfntul tefan. Este plin de cel mai
stricat limbaj i confirm legtura lor imoral i pasional.
Henric i linse buzele, dndu-i ordinul.
Citete-o!
Godefroi mormi jenat. Una era s recunoasc faptul c a fost
ncornorat n faa tuturor nobililor, dar altceva era s suporte
umilina de a citi corespondena amantului soiei lui n faa curii.
A prefera s fie nregistrat ca dovad i s le permitem
membrilor conciliului s o citeasc la alegere.
Regele i-a ntins mna i a smuls scrisoarea din mna
cocoatului.
323
Atunci o voi citi eu.
Lui Henric i-a fcut mare plcere s citeasc scrisoarea lui
Grigore i a Matildei n faa conciliului. Se opri naintea unei
propoziii, bucurndu-se puin de ea nainte de a o citi cu o
intonaie extrem de lasciv:
Voi atepta n suferin pn cnd te voi vedea n carne i
oase, neprihnito, porumbio, pn cnd te vei deschide mie din
nou.
Se fcuse linite n ncpere. Regele a rupt tcerea:
Ei bine, duce Godefroi. mi pare ru c ai nfruntat nefericitul
adevr c soia ta este o trf, dar sunt foarte recunosctor c te-ai
prezentat cu aceast dovad pentru binele ntregii ri. Toi cei
prezeni sunt de acord c aceast scrisoare mpreun cu toate
zvonurile pe care muli dintre noi le-am auzit despre legtura
sexual profan dintre falsul pap i trfa de soie a acestui brbat
aduc o dovad important de comportament penal. Dac nu sunt
mpotriviri, voi hotr oficial c att papa Grigore, ct i Matilda,
contes de Canossa, sunt acuzai de adulter.

Hotrrea oficial care i-a fost trimis lui Grigore spunea:

Ai umplut ntreaga Biseric cu duhoarea unei acuzaii


foarte grave, aceea a unei relaii prea apropiate cu o femeie
care este, de asemenea, soia altui brbat.

Henric nu se opri aici. Avea mai multe lucruri de stabilit i a


ajuns chiar s-l condamne pe Grigore pentru stima lui pentru femei
n general:

Am neles i suntem ruinai pentru tine i pentru


Biseric de faptul c toate decretele au fost stabilite de femei,
astfel nct, acum, ntreaga Biseric este condus de femei.
324
Faptul c Grigore se ntlnea frecvent nu doar cu Matilda, ci i cu
mama ei neleapt i cu experien era un motiv de iritare pentru o
parte dintre oamenii Bisericii, care credeau cu convingere c
apostolul Pavel nu a fost niciodat mai inspirat ca atunci cnd i-a
scris prima scrisoare ctre Timotei, cea n care este scris: Femeii nu-
i dau voie s nvee pe alii, nici s se ridice mai presus de brbat, ci
s stea n tcere. i mama nstrinat a lui Henric, acum cel mai
nverunat duman al su, era acum sftuitoare i aliat a lui
Grigore. Henric se referea la aceste femei ca fiind Treimea nesfnt
a lui Grigore i aceasta a fost introducerea prezentrii dovezii lui
c papa era influenat n mod constant de sfaturile femeilor, lucru
care i-a convins pe episcopi s semneze decretul de detronare.
Sfaturile femeilor n ceea ce privete statul erau considerate mult
mai scandaloase i de neiertat dect adulterul.
Henric a semnat toate acuzaiile, precum i afirmaia care spunea
c Grigore era detronat din funcia de pap i i se cerea s plece,
prin ceea ce va deveni o semntur scandaloas:

Eu, Henric, rege nu prin uzurpare, ci uns de Dumnezeu,


lui Ildebrando Pierleoni, care nu mai este pap, ci un fals
monah. Eu sunt Henric, rege prin binecuvntarea lui
Dumnezeu, i mpreun cu toi episcopii mei, i spun,
coboar, coboar i fii condamnat pe vecie.

Ildebrando Pierleoni nu devenise ns cel mai puternic pap de


pn atunci supunndu-se voinei unor asemenea oameni. tia ce se
pregtete la Worms, dar a ales s ignore totul pn cnd episcopii
germani au prezentat oficial acuzaiile. Ei au fcut acest lucru la al
treilea conciliu din timpul conducerii lui, n februarie 1076, la care
au participat dou sute de episcopi i nobili din Frana i Italia.
325
Niciunul dintre episcopii germani nu avea curajul i ndrzneala s
participe i s prezinte asemenea acuzaii. Acest lucru a czut n
seama unui preot ghinionist care a fost tras la sori. El inform
consiliul fr urm de politee:
Vi se ordon de ctre rege i consiliu s prsii acest tron de
care nu suntei vrednic!
Grigore, att de experimentat n teatrul papal, i-a exprimat
simpatia pentru bietul om, care fusese n mod evident informat
greit i care avea urta sarcin de a face acuzaii att de absurde
mpotriva papei. A continuat cu o disertaie elocvent i cu un citat
fermector din Scriptur, convingnd toat lumea prezent c este
cu adevrat conductorul mre pe care l credeau. La sfritul
discursului elegant al lui Grigore, preotul-mesager a fost redus la
tcere, tremurnd de frica scandalului cu care l ameninau
episcopii prezeni, fr ndoial susintori ai papei. S-a decis
unanim c nu era nicio alt cale n afar de excomunicarea lui
Henric al IV-lea, regele Germaniei.
Papa a ateptat pn pe 22 februarie 1076, pentru a profita de
importana acestei date, srbtoarea Sfntului Petru, proclamnd:

l excomunic pe regele Henric, fiu al mpratului Henric,


care s-a rzvrtit mpotriva Bisericii cu o ndrzneal
nemaivzut, de la conducerea regatelor Germaniei i Italiei
i-i eliberez pe toi cretinii de orice supunere jurat lui i
astfel interzic tuturor de a se supune lui ca rege.

Pentru prima oar n istorie, o imprecaie oficial a fost rostit


mpotriva monarhului care conducea i care fusese uns legal. Acest
lucru a ocat toat lumea cretin. Acum era un joc al ateptrii
pentru a vedea cine are puterea cea mai mare: regele, care l
detronase pe pap, sau papa, care l excomunicase pe rege. Exista
un factor interesant i foarte important n deciderea finalului:
teritoriile care i separau pe aceti doi dumani i care vor decide
326
victoria militar strategic, dei teoretic aparineau ducelui de
Lorena, erau controlate de fapt n ntregime de Matilda de Toscana.

Pisa, februarie 1076

Aa cum se ntmplase cu toate atrocitile fcute de Godefroi cel


Cocoat, Matilda a ignorat acuzaiile de adulter aruncate la
Conciliul din Worms. tia c Grigore, n nelepciunea lui, fcuse un
spectacol att de elaborat i dramatic n legtur cu excomunicarea
lui Henric din mai multe motive, cel mai important dintre ele fiind
s distrag atenia de la acuzaiile de adulter fcute asupra ei. Aa
c i-a mai oferit o perioad de timp, de care avea nevoie pentru a se
ocupa de mama ei suferind. Matilda se strduia, de asemenea, s-i
pstreze armatele intacte n caz c Henric ar fi ncercat s treac
Alpii n Italia i s traverseze teritoriul ei pentru a ajunge la Roma.
Nu va permite niciodat acest lucru, dar armata german era
cuprins de furie i ar fi fost greu de nfrnt dac ar fi venit cu toate
trupele. I-a trimis mesageri lui Arduino, care era n Canossa, dar
avea ncredere c el putea ine situaia sub control ca ntotdeauna.
n ciuda ncrederii i a bravadei ei, Matilda era ngrijorat i a stat
treaz aproape toat noaptea, discutnd cu Conn despre strategie.
Umblau zvonuri c Godefroi se ndreapt spre Lorena pentru a-i
aduna trupele i s porneasc spre Toscana, c inteniona s-i cear
din nou drepturile prin rzbunare. Pentru c Matilda era acum
acuzat oficial de adulter, acuzaie adus chiar de rege, soul ei avea
dreptul legal de a o nchide ntr-o mnstire de maici dup placul
lui. Va elimina influena ei, permind trupelor lui Henric s treac
prin psurile din Apenini n drumul lor pentru a pune stpnire pe
Roma i de a-i instala propriul aliat pe tronul Sfntului Petru.
Matilda ieise la o plimbare, spernd s-i limpezeasc gndurile
n aerul rece de iarn, dup ce petrecuse dimineaa alturi de mama
ei. I-a dat lui Beatrice cteva nghiituri de sup i i-a ters chipul cu
o bucat de pnz moale n momentele n care se simea slbit. Dar
327
eforturile, chiar i mici, o extenuau pe Beatrice, care a adormit din
nou.
Matilda s-a oprit vzndu-l pe Conn punndu-i o rani pe cal,
nconjurat de un grup mic de brbai. Nu erau orice brbai. Li se
spunea Incorigibilii i erau cei mai ndrjii din armat, cei cu care
Matilda se simea cel mai n nesiguran. Avea coduri drastice de
conduit pentru armatele ei i le aplica fr compromisuri. Nu
suporta jafurile sau mcelurile n mas n nicio btlie i cerea ca
regulile rzboiului s fie respectate n orice clip. Brbaii care erau
n jurul lui Conn n acest moment erau unii pe care ea i criticase i
chiar i ameninase c o s-i dea afar din armatele ei pentru
comportamentul excesiv de violent. Uriaul celt o oprise pn
atunci s-i izgoneasc. n ciuda tuturor defectelor lor, ei i erau
fideli, aa cum taii lor i fuseser fideli lui Bonifaciu. i uneori, i
explic el cu rbdare, era nevoie de brbai att de violeni n
armat. Fiecare comandant avea nevoie de civa incorigibili. Conn
a promis c va rspunde pentru comportamentul lor i se va asigura
c nu vor jefui niciodat i c nu vor omor oameni nevinovai n
nicio mprejurare, nici n rzboi, nici n alt fel. Matilda a acceptat, cu
greu. Dar tia, de asemenea, c trebuia s-i dea prietenului ei
puterea de a hotr i s-i ntreasc ncrederea n judecata lui.
Curiozitatea o mcina prea tare, aa c s-a apropiat de el.
Unde mergi?
Conn a rspuns scurt, n timp ce punea un topor cu dou capete
n harnaamentul calului su de rzboi preferat. Aceasta, evident,
nu era o misiune panic.
Am o treab de rezolvat.
Ce fel de treab?
Treaba mea.
Conn era de neclintit. i ea la fel. n cele din urm, celtul schimb
subiectul.
Cum se simte buna ta mam n dimineaa aceasta?
Ea fcu o reveren ironic.
328
La fel, dar i mulumesc mult pentru buntatea de a te
interesa de starea mamei mele, bunule domn.
Apoi se rsti la el.
Nu schimba subiectul! Trebuie s tiu, Conn.
Nu, nu trebuie. i, te rog, nu m mai ntreba! Dac nu m
ntrebi, nu-i spun. Dac nu-i spun, nu tii. nelegi?
neleg ce fel de oameni sunt cei pe care i iei cu tine.
Iau cu mine oameni credincioi, care nu au nimic de pierdut i
care nu tiu cum arat frica.
Era exasperat, aa c a decis s par ngrijorat pentru el.
M sperii.
El nu a intrat n joc.
Nimic nu te sperie pe tine.
M sperii tu, acum.
Conn se ntoarse spre ea i i puse minile pe umeri.
Tilda, sunt singurul om de pe pmnt pentru care nu va trebui
s te temi niciodat. Singura mea misiune dat de Dumnezeu este s
te apr de toate ameninrile i de tot rul. Ai ncredere n mine c
voi face asta?
Ea a dat din cap solemn.
Desigur.
Atunci roag-te s m ntorc n siguran, surioar. i nu intra
n belele pn m ntorc.
O srut pe frunte i i ciufuli prul aa cum fcea dintotdeauna,
nc de cnd era adolescent.
Matilda l privea cum se ndeprteaz, urmat de incorigibilii pe
care i detesta, toi avnd numeroase arme care atrnau n
harnaamente. A dat din cap ngrijorat. Aceti brbai erau n stare
de orice.

Anvers, Belgia
26 februarie 1076

329
Oamenii lui Conn clreau prin Alpi, spre nord, ca s ajung n
Flandra la timp pentru a le tia calea soldailor din Lorena. Godefroi
i trupele lui se ntorceau la palatul din Verdun victorioi, dup ce o
acuzaser de adulter pe Matilda la Worms. Incorigibilii erau acum
pe urmele lor, mergnd prin adncul pdurii pentru a nu fi zrii de
oamenii lui Godefroi. Cnd trupele din Lorena s-au oprit pentru a
face tabr, n acea sear, la fel au fcut i rzboinicii lui Conn, n
apropiere, dar izolai de desiul copacilor.
Aveau planul s-i atace la primele raze de soare, fcnd s par
c ducele fusese victima unui jaf. Atacarea unor soldai adormii,
care erau complet nepregtii, nu era o lupt onorabil, Conn
trebuia s recunoasc. Dar riscurile erau att de mari pentru
Toscana i, n special, sigurana Matildei era att de primejduit,
nct a eliminat lupta corect. Din acest motiv nu-i putea dezvlui ei
nimic; ea nu ar fi permis niciodat ca un asemenea plan s fie pus n
aplicare. Crima nu fcea parte din ea. n ciuda puterii ei, era mai
degrab sensibil dect rzboinic. tia c acea btlie ar fi chinuit-o
zile ntregi i i-ar fi provocat comaruri, dei era un secret tiut doar
de oamenii apropiai. Ea lupta n btlii adevrate pentru c trebuia,
nu pentru c i fcea plcere.
Erau depii numeric de soldaii din Lorena i dezavantajai n
ceea ce privea teritoriul; trupele lui Godefroi cunoteau bine zona,
pe cnd toscanii erau nite strini. Mai mult, era februarie i era tare
frig, lucru greu de suportat pentru italienii obinuii cu o clim mai
cald. Frigul devenise dureros pentru ei i nu puteau lupta la fel de
bine cu degetele ngheate, pe cnd germanii erau obinuii cu acest
frig suprtor. Conn avea nevoie de un plan prin care cmpul de
lupt s nu mai fie o problem i riscurile s se reduc. n sfrit, i-a
venit o idee i se ruga s funcioneze.
Nu a fost greu s-i conving pe incorigibili s-l nsoeasc n
misiunea lui, mai ales dup ce le-a dat nite amnunte multe
inventate, pentru a aduga un efect dramatic despre practicile
sexuale oribile i depravate la care cocoatul o obligase pe contesa
330
lor divin i perfect. Incorigibilii erau oripilai c acesta avusese
ndrzneala s o ating astfel pe Matilda i au fost imediat de acord
s se rzbune pe acel monstru.
Umberto, cel mai n vrst din trup, care i ncepuse viaa de
mercenar pe cnd era un adolescent orfan, n timpul primei
campanii a lui Bonifaciu mpotriva pirailor, a fost pus s
supravegheze tabra ducelui n timpul nopii friguroase. Umberto
nu avea deloc un caracter plcut, dar nutrea n felul lui o anumit
afeciune pentru fiica lui Bonifaciu i, la fel ca fiecare dintre aceti
brbai, avea un anumit cod de onoare. l ura pe cocoat, la fel ca
majoritatea oamenilor Matildei, din cauza ameninrii lui i pentru
c i privea pe cei din Toscana ca pe nite obiecte care existau doar
n funcie de poftele regelui german. n acest moment, l ura i mai
mult n acest iad ngheat uitat de Dumnezeu, care fcea s-i degere
degetele de la picioare n ghete.
n aceast stare de agitaie, Umberto a observat micare n tabra
german. i-a scos sabia lung i ascuit, cu lam dubl i s-a
apropiat cu micrile unei creaturi a pdurii.
Nu-i putea crede ochilor. Chiar Godefroi cocoatul se ndrepta
spre el. l vzuse? Nu. Brbatul era evident nenarmat. Ce fcea?
Ah, sigur c da. Din ce alt motiv ar risca cineva s nghee de frig n
mijlocul pdurii n bezn? Chemarea naturii. Godefroi trebuia s se
uureze.
Umberto se opri o clip. nvase multe lucruri de la marele
Bonifaciu, iar unul dintre ele era acesta: cnd eti depit numeric,
trebuie s profii de orice avantaj care i iese n cale. Pune
supravieuirea mai presus de toate, iar rezultatul, de cele mai multe
ori, va justifica metoda. i mai nvase ceva de la Bonifaciu: oricine
i amenina fetia trebuia s fie eliminat.
Cu capul, de povetile lui Conn despre depravarea cocoatului,
Umberto a luat brusc decizia c acest om nu merita un sfrit nobil.
opti pentru Bonifaciu i Matilda i lovi pe la spate, nfigndu-i
sabia cu dou tiuri n spinarea lui Godefroi de Lorena. Sabia intr
331
n intestinele cocoatului, rpindu-i pn i puterea s strige.
Umberto i scoase imediat sabia plin de snge i fugi la Conn,
dnd semnal oamenilor lui s strng tabra i s fug. Va explica
mai trziu ceea ce fcuse. Nu era ceva demn de mndrie, dar le
eliminase inta fr a pune n primejdie viaa vreunuia dintre
oamenii lor n btlie deschis.
Cocoatul s-a zbtut n dureri cumplite timp de cteva zile,
nainte de a muri. Groaznica lui execuie, neateptat i
neplanificat, a avut un efect interesant i benefic pentru Matilda.
Trimitea un mesaj n ntreaga Europ: oricine o amenina pe
Matilda de Toscana va fi eliminat prin orice mijloc va fi nevoie. Nici
mcar protecia regelui nu era de-ajuns s-i salveze pe dumanii ei
de mnia aprtorilor ei. Brbaii din Italia respectau aceast etalare
a puterii, iar susinerea lor fa de Matilda atinsese cele mai nalte
niveluri, vizibile n ceea ce privete puterea militar i banii strni
n numele ei.
Pentru Henric al IV-lea, acesta era un semn prevestitor foarte ru.

Germania, Pate 1076

Sentina de excomunicare a ajuns la ua regelui Henric la


nceputul sptmnii sfinte, n Anul Domnului 1076. Nu era o
surpriz, iar germanii aveau pregtit un rspuns oficial pentru
pap. Acum, cnd rzboiul fusese declarat, nu mai era cale de
ntoarcere. Era necesar ca ei s-l atace fr ncetare pe Grigore,
bazndu-se pe acuzaiile aduse la Conciliul de la Worms din mai
multe motive, cel mai important fiind pstrarea susinerii
conductorilor feudali germani. Muli dintre ei nu aveau deloc
ncredere n acest rege i n natura lui lacom i narcisist, ca s nu
mai pomenim de zvonurile care l urmau peste tot cu privire la
nclinaiile lui ntunecate. Erau totui un popor superstiios n
natura lor, iar detronarea unui pap care fusese deja salvat de
Dumnezeu de un atac furios era motiv de mare ngrijorare pentru
332
muli dintre ei.
Cel mai apropiat consilier spiritual al su, episcopul Wilhelm, a
hotrt de pe tronul lui din catedrala din Utrecht s lanseze prima
linie de aprare n duminica Patelui. Dup slujba nvierii lui Iisus,
Wilhelm a rostit o predic n care l condamna pe cel care pretinde
c este pap. El a artat c Dumnezeu l-a ales rege pe Henric i c de
acest lucru trebuie s in seama poporul n credina lui. Dac
Henric era regele uns de Dumnezeu, atunci cu siguran acest pap,
care i spune conductorul lumii, era un impostor care trebuia
nlturat.
A fost o predic foarte controversat i nerecomandat ntr-o zi
att de sfnt ca ziua de Pate. Pentru muli germani, asemenea
acuze, aduse n cea mai sfnt zi, erau ceva de nenchipuit. ocai de
purtarea episcopului lor, nobilii din Utrecht au decis n secret s
stabileasc o adunare urgent n ziua urmtoare, pentru a vedea
cum stau lucrurile. Dar adunarea nu a mai avut loc niciodat.
Dimineaa urmtoare, cetenii din Utrecht s-au trezit cu vestea c
biserica lor arsese din temelii n cea mai sfnt noapte a anului.
Cauza focului nu a fost descoperit niciodat i s-a crezut c e un
semn de la Dumnezeu pentru poporul Germaniei, prin care le
spunea c urmau calea greit condamnndu-l pe pontiful ales de
El.
Episcopul Wilhelm nu s-a dat ns btut. A continuat insultele
mpotriva papei, cu regele alturi de el. I-a acuzat simpatizanii
papei de distrugerea catedralei, i-a acuzat c vor s creeze exact
acea team care ncepea s apar n Germania. La trei sptmni
dup focul distrugtor, episcopul a mai inut nc un discurs zelos
n ncercarea de a obine susinerea altor clerici din Europa. N-avea
s tie niciodat ce impact a avut acel discurs. Episcopul Wilhelm,
perfect sntos i robust cnd s-a retras n dormitorul lui n acea
noapte, a murit n somn.
Regele Henric al IV-lea se afla deodat ntr-o criz serioas.
Moartea brusc a susintorului su spiritual, la o lun dup
333
distrugerea catedralei, era prea mult pentru majoritatea supuilor
lui. Ei credeau ce spusese episcopul Wilhelm c Dumnezeu a
vorbit , dar El vorbise mpotriva regelui lor i n favoarea acestui
pap.
Iar acest pap, Grigore al VII-lea, fusese mereu un politician abil,
cu un sim extraordinar de a gsi momentul potrivit. Fr s piard
nicio clip, a nceput o campanie mpotriva reputaiei regelui.
Matilda i-a venit entuziasmat n ajutor. Era un omagiu fa de
eroina ei, regina Boudicca, ntruct imita strategia inteligent de
propagand a reginei rzboinice, care o ajutase s nfrng fora
roman cu o mie de ani nainte. Prin Italia i Germania circulau
pamflete despre caracterul ptat al lui Henric.
Chiar i scrierile papei n legtur cu Henric al IV-lea erau vagi,
referindu-se doar la fapte sinistre, aciuni dezonorante i
rutate nemaivzut i fr a oferi dovezi clare. Strategia lui
Grigore i a Matildei permitea speculaii nelimitate, pentru c
zvonurile despre depravarea lui Henric se ntinseser peste tot n
Germania i nordul Italiei. Ambiguitatea era nendurtor de
eficient.
Funciona. Nobilii germani i vasalii agitai erau suficient de
speriai de evenimentele recente i uimii de propaganda ingenioas
a lui Grigore i a Matildei, pentru a cere ca regele s-i
mbunteasc relaiile cu papa. Monarhul excomunicat a primit
un an de la data hotrrii n care putea s se ciasc pentru rutatea
lui i s-i jure din nou supunere pontifului. Henric se strduia s
gseasc susintori; dar asasinarea lui Godefroi cel Cocoat
aruncase o umbr asupra nobililor germani. Nimeni nu voia s rite
o soart att de urt i, cu siguran, nu pentru un rege care ar
putea fi o monstruozitate mpotriva lui Dumnezeu, pn la urm.

Pisa, aprilie 1076

Nu am fost niciodat pentru tine mama care i-a fost Isobel.


334
Beatrice a murmurat cuvintele printre buzele strnse. Era pe
moarte i se afla n starea aceasta de luni de zile, o stare care se
nrutea lent i dureros. Dar era limpede att pentru Matilda, ct
i pentru mama ei c acum sfritul se apropia rapid. Amndou
aveau cte ceva de spus nainte ca inevitabilul s se ntmple.
Nu spune asta, mam, o cert Matilda, tergndu-i din nou
fruntea cu o bucat de pnz nmuiat n ap rece. Ai fost prietena
mea cea mai bun i sftuitoarea mea. Nu a fi putut face nimic fr
tine.
Plngea. Se strduise din greu s nu plng, dar nu se mai putea
abine.
S tii doar se chinui Beatrice s continue, te iubesc att de
mult. i mi pare ru pentru momentele pentru momentele n
care eu pentru cstoria ta nefericit.
Matilda a dat din cap. tia ce mult o chinuise acea decizie pe
mama ei, tia c ea trise ani plini de regret pentru acea perioad
groaznic. Beatrice nu aflase de recenta execuie a cocoatului.
Matilda a decis c nu era un lucru bun s-i spun, de team s nu se
ngrijoreze c vina le va fi atribuit lor.
Beatrice a delirat cu intermiten tot restul zilei; uneori, se
blbia, alteori, vorbea clar. Dup-amiaza trziu, s-a trezit speriat,
apucnd-o pe Matilda de mn.
l vd, Tilda.
Pe cine, mam?
Pe tatl tu. Oh, ce mult l-am iubit i ce mult l iubesc nc.
Se opri o clip, pierdut n ceea ce vedea. Un zmbet i apru pe
buze.
Este mndru de tine. Fiica noastr. Te privete din locul lui
alturi de Dumnezeu. Iar eu merg la el acum.
Beatrice a folosit ce-i mai rmase din putere pentru a o strnge pe
Matilda de mn.
Te iubete, Matilda. Ca i mine. Iubirea
Glasul i s-a stins rostind acel cuvnt simplu care definea tot ceea
335
ce contase mai mult n viaa ei zbuciumat, sentimentele ei pentru
soul ei i pentru fiica lor i pentru ceea ce au reprezentat ei ca
familie. Zmbetul ei se fcu mai intens, apoi i nchise ochii pentru
totdeauna. Beatrice de Lorena prsise aceast lume i se ndrepta
spre viitoarea ei via, unde iubirea ei adevrat o atepta pentru a
o primi n braele lui Dumnezeu, unde vor fi mpreun pentru
eternitate.

336
Capitolul treisprezece

Roma, septembrie 1076

Matilda se plimba agitat prin dormitorul din Isola Tiberina,


turnul fortificat care era raiul ei sigur n Roma. S-a ndreptat spre
fereastr pentru a privi soarele care se ridica peste Tibru i se
rspndea apoi ca un vas de snge prin ora i prin zonele
nconjurtoare. Grigore dormea n pat, n spatele ei, cel puin aa
credea ea, pn cnd glasul lui o fcu s tresar.
Eti att de nelinitit, Matilda mea.
Matilda dormea puin i neregulat, lucru pe care Grigore l
descoperea abia acum, deoarece petreceau mpreun nopi puine i
preioase. Cnd era treaz, se mica nencetat. Natura ei nu-i
permitea s se odihneasc i nu se odihnise de cnd era mic; avea
prea multe de realizat, prea multe lucruri la care s se gndeasc,
care preau uneori responsabiliti infinite fa de poporul i de
inutul ei.
Matilda s-a ntors de la locul ei de la fereastr i i-a zmbit, cu o
expresie surprinztor de blnd i trist.
Dumnezeu mi-a oferit multe binecuvntri n viaa aceasta.
Linitea nu este una dintre ele.
El a dat din cap nelegtor.
Ce te supr att de tare n dimineaa asta?
Godefroi. Nepotul cocoatului i omonimul lui n Bouillon. Mi
s-a adus la cunotin c vrea s profite de avantajele lui odat cu
uciderea unchiului su i s-i cear drepturile ca motenitor al
pmnturilor mele. Nu se mai termin situaiile n care aceti
brbai cred c pot lua ceva de la mine?
De ce nu mi-ai spus asta mai devreme?
Pentru c nu te-am vzut de luni de zile i nu am vrut s

337
pierdem prima noapte mpreun cu discuii strategice cnd aveam
lucruri mai importante de fcut.
Grigore sttea acum sprijinit ntr-un cot, privind-o din pat.
Petrecuser o noapte extraordinar mpreun, iar el nu voia nc s
lase totul s se termine. Nu trebuia s se ntoarc la Lateran dect
seara.
Nu te mai ngrijora nicio clip din cauza asta, iubirea mea.
Henric este prins n capcan i tie asta. Ducii i episcopii lui i cer
s fac pace cu mine. Godefroi nu va ndrzni s cear aa ceva fr
susinerea regelui i a episcopilor si, pe care nu o va avea. Voi
trimite vorb episcopului de Verdun chiar astzi s se ocupe de
afacerile tale i s-i protejeze motenirea din Lorena. Consider
acest lucru rezolvat.
Henric se afla ntr-o poziie politic slbit considerabil dup
adunarea de la Tribur, unde nobilimea german decisese s
ntreasc susinerea detronrii lui i s pun un succesor la tron.
Adunarea nu a putut ajunge la o nelegere n ceea ce privete
alegerea noului rege, iar Henric a mai condus cteva zile. Cu toate
acestea, cei venii la adunarea de la Tribur au insistat ca regele s
fac pace cu papa imediat i s-i jure supunere absolut. Se
hotrse, chiar de ctre ducii i episcopii lui Henric, c regele i va
pierde tronul dac nu va face ceea ce i s-a cerut pn n data de 22
februarie, ziua n care se mplinea un an de la sentina de
excomunicare.
Grigore avea dreptate. Contesa lui nu avea de ce s se team
pentru moment.
Soarele roman nfloritor strlucea prin fereastr, luminnd prul
despletit al Matildei. Grigore se gndea, cum o fcea adesea, c era
o privelite splendid. Ridic plapuma i o chem napoi n pat.
Vino, porumbia mea! M voi strdui s-i ofer linitea pe care
i-o doreti att de mult.
Ea se ntoarse lng el, bucurndu-se s fie nvluit n cldura
iubirii lui pentru restul dimineii i pn dup-amiaz.
338
Cnd a venit momentul de a prsi Roma, Matilda era mai puin
tulburat ca de obicei; Grigore i fcuse o promisiune care o ncnta
foarte mult i i oferise ceva frumos de ateptat. Acceptase s
petreac mpreun cu ea Crciunul. n oraul iubit de ea, Lucca.

Lucca, ajunul Crciunului, 1076

Capela strveche, subteran, care era centrul sacru al ordinului


de o mie de ani, strlucea n lumina ctorva zeci de lumnri de
cear. Crengi de brad i flori de iarn mpodobeau pereii luminai
de felinare i mbrcai n mtsuri grele, legate cu funde. Anselmo,
acum fericitul episcop de Lucca, atepta ceremonia. Strnse mna
lui Isobel n a lui n timp ce se aezau la locul lor lng altar.
Grigore i Matilda stteau mpreun n mijlocul spaiului, fa n
fa, mpreunai, inndu-se de mini, n timp ce nvtorul sttea
n spatele altarului, cu Libro Rosso deschis la o pagin din Cartea
Iubirii. Citea din ea, dei nu era nevoie, deoarece tia pe de rost
aceste cuvinte de mai muli ani de ci i putea aduce aminte.
Grigore i petrecuse sptmna studiind alturi de nvtor.
Uneori, erau doar ei, alteori, i nsoea Matilda, n pregtire pentru
ce avea s se ntmple azi. Grigore citise pe nersuflate nvturile
din Libro Rosso, nfometat s afle totul despre extraordinara carte
roie i despre trecutul ei. Studiase pentru a ti i a nelege acel
pasaj care i fusese dat pentru a se pregti pentru aceast zi. Acum
repeta poemul lui Maximin cu convingere i pasiune, uitndu-se n
ochii celei pe care o iubea.

Te-am iubit nainte


Te iubesc astzi
i te voi iubi din nou.
Timpul se ntoarce.

Pe obrajii Matildei curgeau lacrimi n timp ce i spunea aceleai


339
versuri lui Grigore, cu o voce necat, n oapt. Aceast poezie era
foarte special i sacr pentru ea. O recitase nc din momentul n
care ncepuse s vorbeasc: cu Isobel, cu prietenii ei din ordin i
chiar cu Bonifaciu. Pentru c se aplica iubirii n toate formele ei:
printeasc, familial, fratern i pasional. Dar acum, cnd i recita
versurile direct celui pe care l iubea, cuvintele luaser o
nsemntate cu un impact excepional i copleitor.
Dup terminarea jurmintelor, nvtorul a naintat, innd n
mn o panglic mpletit din mtase, numit cordelier, terminat
la ambele capete cu ciucuri elegani. A nfurat panglica n jurul
ncheieturilor iubiilor, legnd-o uor ntr-un nod care simboliza
unirea acestei perechi aa cum a hotrt Dumnezeu la nceputurile
timpului. n timp ce nvtorul i punea minile peste cele ale
cuplului pentru a-i binecuvnta, Isobel a nceput s cnte cntecul
francez despre iubire pe care Matilda l adora, cu vocea ei dulce,
melodioas:

Te iubesc de mult timp


Nu te voi uita niciodat

n timp ce Isobel cnta ultimele versuri, nvtorul a desfcut


panglica pentru a elibera cuplul. Apoi i-a invitat pe cei doi s fac
schimbul tradiional de cadouri de nunt, mici oglinzi aurii, n timp
ce recitau una dintre nvturile lor sacre.
n reflexia ta vei gsi ceea ce caui. Cnd voi vei deveni Unul,
l vei gsi pe Dumnezeu reflectat n ochii iubitului, iar pe iubit
reflectat n ochii votri.
nvtorul a ncheiat ceremonia cu frumoasele cuvinte din Cartea
Iubirii, care sunt cuprinse i n Evanghelia dup Matei. Aa c nu
mai sunt doi, ci un singur trup. Deci, ce a mpreunat Dumnezeu
omul s nu despart.
Se ntoarse spre Grigore.
Mirele i poate oferi miresei nashakh-ul, srutul secret care
340
unete spiritele n armonie.
Grigore s-a apropiat de iubita lui, cuprinznd-o n braele lui i
innd-o aproape de el. Chiar i n ochii lui erau lacrimi acum. n
spaiul sacru i ascuns al acelei ncperi unde cuvintele adevrate
ale Domnului au fost aprate i slvite de la sosirea lor pe trmul
italian, papa tocmai fusese unit printr-o cstorie sfnt i secret cu
femeia pe care o iubea.
Cea mai puternic femeie din Europa, probabil chiar din lume,
era acum soia pontifului, un secret care nu va fi cunoscut de
nimeni, niciodat, n afar de cei din acea ncpere: Anselmo, Isobel,
nvtorul, cuplul i copilul nenscut din pntecele Matildei, care
fusese conceput cu ncredere i contiin cnd prinii lui se
uniser n Roma, cu trei luni nainte.

Matilda i va aminti acest moment ca fiind cel mai frumos din


viaa ei. Pentru c, n acele dou sptmni petrecute n Lucca,
Matilda i Grigore au trit ca so i soie, ascuni n intimitatea
proprietilor i teritoriilor ordinului. Era prima oar cnd erau
mpreun fr s fie nevoii mereu s se prefac. Aici erau complet
izolai de lumea exterioar i puteau s srbtoreasc bucuria
naterii lui Iisus mpreun cu fraii i surorile lor pe Calea Iubirii.
Aici puteau s se prefac, dei dac doar pentru cteva sptmni
binecuvntate, c erau un cuplu proaspt cstorit i normal, care
tria ntr-o lume liber.
Grigore a continuat s studieze, fascinat i ncntat de
nvturile despre iubire care, dup cum susinea ordinul,
proveneau direct de la Dumnezeu. Ca om al spiritului, el a reuit s
mbrieze deplin aceste nvturi. Ca om nvat, le-a gsit
provocatoare, dar i foarte logice i acceptabile. Erau puine lucruri
acolo care puteau fi considerate eretice cnd erau analizate n
comparaie cu evangheliile canonice. n realitate, erezia acestor
nvturi originale nu avea nicio legtur cu Scriptura i era legat
ntru totul de tradiiile create de om n ultimii o mie de ani
341
inclusiv cele impuse recent lui de propriile aciuni. Ca pap, se
confrunta acum cu realitatea c multe lucruri pe care le susinea
Biserica erau contrare celor mai vechi nvturi ale cretinismului.
Era speriat de ceea ce nsemna acest lucru pentru motenirea lui.
Dar era, mai ales, un pic nedumerit de modul n care nvturile
iubirii vor putea rezista vreodat ntr-o structur prin care lumea s
fie guvernat financiar i politic. Nu era sigur c un asemenea lucru
era posibil. i totui, timpul petrecut cu Matilda l-a fcut s renasc,
l-a fcut s cread n iubire. Ar putea demonta el structura actual a
Bisericii, s anuleze secolele de politic i tradiie i s creeze un nou
model, n care iubirea s conduc? O asemenea idee prea pe ct de
imposibil, pe att de frumoas.
Matilda era ambiioas totui i lucra cu el zilnic. Solvitur
ambulando i spunea ea i l nva puternica tradiie de a se face una
cu voia lui Dumnezeu, ntlnindu-se cu divinitatea n centrul
labirintului. I-a citit mitul Minotaurului din Libro Rosso i au
discutat pe larg aplicaiile alegorice ale acelei poveti asupra
povetii lor.
Dup una dintre ntlnirile lor de lucru, n care Grigore fusese
foarte inspirat, i-a cerut Matildei s l duc s vad Volto Santo.
Anselmo a nchis catedrala San Martino pentru ca ei s o aib la
dispoziie i s nu fie stnjenii de nimeni.
ngenunchind naintea imaginii graioase sculptate de mna lui
Nicodim, Grigore a jurat s pstreze Biserica att de bine ct putea
n stare de armonie cu adevratele nvturi ale Cii. tia c acest
lucru va fi o provocare, dar era hotrt s l duc la capt pentru
iubirea lui i pentru Dumnezeul lui. A neles c a fost pus n
aceast funcie de autoritate cu acest scop i c va gsi o cale s l
ndeplineasc. Va fi o perioad dificil i va ntlni dumani la
fiecare pas, dar iubita lui i-a rennoit promisiunea fcut lui c va fi
alturi de el ntotdeauna, s-l inspire, s lupte alturi de el i s l
iubeasc mereu. Semper. ntotdeauna.
Matilda fcuse prima ei promisiune n acest loc, la vrsta de ase
342
ani. A ndeplinit-o, n mod spectaculos, aa cum va ndeplini fiecare
promisiune pe care a fcut-o vreodat.

La rsritul soarelui, n ziua de Sfntul tefan, Matilda i Grigore


se aflau mpreun cu Anselmo, Isobel i nvtor la porticul
bisericii San Martino. Acolo, celor doi proaspt cstorii li s-a fcut
un dar neateptat de ctre membrii ordinului. Pe coloana dinspre
vest a faadei, un labirint perfect, cu unsprezece circuite, era pictat
ntr-un rou-aprins. Cu litere verticale, urmtoarele cuvinte erau
pictate de-a lungul simbolului sacru:

IAT LABIRINTUL CONSTRUIT DE CRETANUL DEDAL


I DIN CARE NIMENI NU POATE IEI ODAT CE A INTRAT.
DOAR TEZEU A REUIT
DATORIT FIRULUI ARIADNEI.

n centrul rotunjit al labirintului erau scrise vorbele finale ale


fabulei:

I TOTUL DIN IUBIRE.

Anselmo a explicat c a mprit desenul i mottoul, cu ajutorul


nvtorului i al lui Isobel, pentru a celebra jurmintele lui Grigore
att fa de Matilda, ct i fa de ordin n timpul acestei perioade
de srbtoare n prezena lui Dumnezeu i a celuilalt. Era un
monument ridicat n cinstea binecuvntatei amintiri a lui Grigore,
de a-i ine promisiunile pe care le fcuse odat n ceruri: fa de el,
fa de ceilali i fa de Dumnezeu. A fost folosit alegoria lui
Tezeu i a Ariadnei, ascunznd adevrul lor ntr-un loc doar pentru
cei ce au ochi de vzut i urechi de auzit. Aici, Grigore era Tezeu,
eroul care scap din labirintul ntunecat al corupiei i politicii
bisericeti, create pentru a-i prinde pe nevinovai ntr-o plas de
dogme dure i neadevruri. Cu ajutorul firului salvator al
343
adevrului oferit de Matilda/Ariadna, acest Tezeu renscut va gsi
lumina i i va salva poporul, demonstrnd nc o dat c timpul se
ntoarce.

Un secol mai trziu, n anul 1200, un sculptor din Lucca a


transformat pictura care se tergea de pe faada bisericii San
Martino ntr-o sculptur permanent n cinstea nunii tainice a lui
Grigore i a Matildei, unde va rmne pentru totdeauna.
i totul din iubire.

Luna de miere idilic a Matildei i a lui Grigore a fost ntrerupt


de un mesager venit n Lucca. Henric al IV-lea trecea Alpii,
ndreptndu-se spre Toscana. Era pregtit s repare greeala fcut
fa de pap i s jure loialitate i supunere tronului Sfntului Petru.
Au hotrt c, datorit poziiei sale protejate i de nenvins,
cetatea Matildei de la Canossa va fi locul cel mai n sigur n care
Grigore s l primeasc pe Henric. Matilda i Grigore au trecut prin
Florena, unde o escort formidabil i-a ntmpinat la insistenele
lui Conn. Toscanii erau hotri s-i apere att pe pap, ct i pe
contesa lor i nu voiau s rite ca acetia s fie atrai ntr-o
ambuscad.
Dei era puin probabil ca Henric s ncerce vreo trdare din
poziia slab n care se afla, n ceea ce-l privea pe vrul schimbtor
al Matildei nimic nu trebuia lsat la voia ntmplrii din discuie.

Canossa, ianuarie 1077

Dac regele Henric al IV-lea venise pe pmnturile Matildei


ateptndu-se s fie tratat ca un rege i s fie primit imediat de ctre
pontif, urma s fie foarte dezamgit. Grigore al VII-lea era hotrt
s continue jocul puterii i s-i scoat n eviden poziia lui de

344
autoritate absolut. A refuzat categoric s aib o ntlnire cu Henric
i nu a oferit nicio indicaie a momentului n care i dac i va
schimba decizia. Regele venise cu un grup de apropiai i cu
episcopii care sperau s rectige bunvoina papei cerndu-i
iertare pentru rzvrtirea lor mpotriva lui la Conciliul de la Worms.
Grigore i cunotea pe toi cei ce fuseser mpotriva lui precum i
cunotea i Matilda i s-a artat crud cu ei. Nu inteniona s fie
generos cu vreunul dintre ei.
Henric venise cu un alai formidabil, care nu voia s fie ignorat.
Hugo, abatele mnstirii Cluny, era eful alaiului german; el fusese
naul lui Henric cnd acesta era copil. Grigore nu era impresionat
de puterea pe care el o afia. El era papa, pn la urm, i, n ciuda
faptului c Hugo conducea de la aezarea mnstireasc
omnipotent de la Cluny, acesta era totui doar un abate. Matilda a
fost cea care s-a oferit s ncheie ateptarea i s conduc ntlnirea
iniial cu vrul ei i cu stareul Hugo. S-au fcut pregtirile pentru
o prim ntlnire la fortreaa ei din Bianello, lng Canossa.
Contesa de Toscana era o femeie strlucit, ndrznea i
puternic. Avea, de asemenea, suficient experien cu vrul ei
pentru a ti c nu este o persoan de ncredere. i totui, cnd a
venit n faa ei, rugndu-se struitor ca verioara lui iubit i
generoas s intervin n aprarea lui n faa lui Grigore, Matilda s-
a nmuiat. n ciuda experienei ei militare i a geniului, fusese
educat s urmeze Calea Iubirii i credea n puterea acelor
nvturi, inclusiv a iertrii. Aceast credin a dus la primul
argument important n discuia cu Grigore.
Nu pot s cred c te-ai lsat pclit de rugminile lui false.
Grigore se uita pe fereastra dormitorului lor din Canossa, la
munii crestai i acoperii de zpad. ncerca s-i in furia sub
control, dar nu putea s neleag cum o femeie att de inteligent a
putut fi pclit att de uor.
Matilda, plimbndu-se prin camer, era la fel de agitat.
Nu sunt proast, Grigore. Nu tie nimeni mai bine dect mine
345
ce i cine este Henric.
Atunci probabil starea ta i-a ntunecat nelepciunea, izbucni
el. Poate c din acest motiv femeile nu ocup funcii de conducere.
Matilda se opri. nsrcinat n luna a treia, starea ei era nc un
secret uor de ascuns de rochiile voluminoase care se purtau pe
atunci. Dar Grigore era contient n fiecare clip de starea ei, un
motiv constant de ngrijorare pentru el. Pe umerii lui lai de pap
stteau multe responsabiliti, ca ef, ca brbat. Impactul i spunea
cuvntul, cu siguran. Vznd-o cum se albete la fa, Grigore i-a
regretat imediat izbucnirea. S-a ndreptat spre ea i i-a luat minile
n ale lui:
mi pare ru, Tilda. Am fost nedrept. i a fost o minciun.
Ea nu s-a ndeprtat de el, dar nici nu l-a mbriat. Lacrimi i-au
aprut n ochi, dar nu le-a lsat s curg. n schimb, i-a spus
prerea cu un calm pe care nu-l simea.
Probabil c, dac femeile ar conduce, ar fi mai puine rzboaie,
mai puin moarte, mai puin distrugere. Nu ai reinut nimic din
aceste lucruri din nvturile noastre n timp ce eram n Lucca? C
pierderea principiului feminin n conducere i n spiritualitate a
cauzat att de mult distrugere n jurul nostru? Echilibrul a fost
distrus odat cu izgonirea lui Adam, cnd femeile au fost
dezmotenite i lipsite de putere. Cnd tot ce este pur i puternic la
nelepciunea feminin a fost trimis n exil, pentru ca omenirea s fie
nrobit de o nevoie de putere care nu poate fi temperat. Nici
mcar brbaii ca tine pe ct de mre eti n inim i n spirit de
multe ori nu-i pot depi natura. Iar natura masculin este de a
dori putere i a purta rzboaie cnd sunt contrazii sau ameninai.
Femeile, pe de alt parte, au o natur diferit. A noastr este aceea
de a colabora i media, de a cuta pacea n locul morii. i da, aa
cum stau n faa ta cu copilul tu care crete n pntecele meu, vreau
ca el sau ea s se nasc ntr-o lume plin de pace i prosperitate. Iar
dac asta m face s fiu slab, aa s fie. Voia lui Dumnezeu a
hotrt s fiu n aceast stare n acest moment i n acest loc. Iar asta
346
m face s vreau s vd sfritul suferinei fr sens.
Grigore era prea agitat pentru a asculta cu atenie ceea ce prea
s fie o pedeaps.
ncerc s te apr pe tine i pe copilul nostru i probabil
ntreaga Italie de Henric. i, dup tot ceea ce i-a fcut n timpul
vieii, pur i simplu nu pot s cred c l-ai ierta att de uor.
Tot ce-i mai rmsese din calmul ei o prsea acum.
Refuz s fiu o ipocrit, Grigore. Iisus ne nva despre iertare,
iar Calea Iubirii este cea pe care am studiat-o i pe care o urmez.
Aadar, cnd cineva arat cin i cere iertare, cine sunt eu s judec
dac el este sincer sau nu? Acest lucru rmne n minile lui
Dumnezeu.
Eu sunt papa, izbucni el. Obligaia mea este de a fi
intermediarul lui Dumnezeu pe acest pmnt. De aceea am hotrt
c scuzele lui Henric sunt nesincere i nu pot fi acceptate. Spune-i s
se ntoarc n Germania i s rmn n minile poporului lui,
pentru ca poporul s hotrasc n privina lui. neleg c Rudolf din
Suabia s-a pregtit s preia tronul dac eu refuz s accept scuzele lui
Henric. i refuz.
Matilda avea inima frnt. Partea exploziv a naturii ei voia s
fug din camer i s-l lase n arogana lui. Dar l iubea mai mult
dect orice i tia c faptul de a-l ajuta de-a lungul acestor provocri
spirituale fcea parte din misiunea ei ca partener a lui. i nu
afirmase ea, chiar acum, c femeile conductoare sunt cele mai
capabile de diplomaie i mediere n perioadele de rzboi? Respir
adnc, apoi i spuse cu o putere tcut:
Ce ai vrea s fac, iubirea mea? Trebuie s-i dau stareului
Hugo un rspuns i pur i simplu nu-i pot spune s-l trimit napoi
n Germania pe Henric. Ce vrei s fac s-i dovedeasc regretul?
Grigore se gndi o clip. Primul lui instinct a fost s-i rspund
c Henric nu putea face absolut nimic i c decizia era final. Dar
uitndu-se la ea, s-a nmuiat. Avea cearcne sub ochi, care
contrastau puternic cu pielea ei ca alabastrul. Prea foarte fragil.
347
Scandalul i lsase amprenta i asupra ei.
Spune-i abatelui Hugo c vreau s vd c Henric i declar
regretul n public, n faa tuturor locuitorilor Canossei. Vreau s-l
vd c poart cmaa aspr a pocinei, din pr de capr, i c
ngenuncheaz n faa porilor, aici n zpad, abandonnd orice
pretenie de rege i rugndu-se s-l primesc, ca i cum ar fi cel mai
umil pelerin. Cere-i s vin astfel la porile Canossei mine i m
voi gndi dac i voi asculta rugminile.
Matilda accept aceast ngduin. Nu era deloc ideal, dar cel
puin nu mai era un refuz total. L-a lsat pe Grigore n dormitorul
lor i a mers s-l caute pe mesager pentru a transmite termenii
cerui de pap. Nu s-a ntors n dormitor n acea noapte i a ales s
doarm cu Isobel.

Urmtoarea zi a nceput mohort i rece. n ciuda cerului


amenintor i a vnturilor de ghea, Henric al IV-lea s-a apropiat
de porile fortificate ale Canossei mpreun cu alaiul lui de
peniteni. Erau condui de abatele Hugo din Cluny, care i-a adus la
pori i a btut, cernd ca regele i susintorii lui s fie primii.
Hugo, care purta o crj episcopal i intona rugciuni de
pedeaps, a condus o procesiune pe calea lung i erpuit de
munte pn la cetatea Matildei. Imediat n spatele lui venea regele
umilit, mbrcat n ciliciu, cmaa de pedeaps fcut dintr-un
material aspru din pr de capr. Era fcut pentru a irita, a zgria i
a provoca mncrimi groaznice, pentru a chinui pielea. Pentru a-i
demonstra i mai bine sinceritatea regretului, Henric a mers pe
crarea rece i pietroas n picioarele goale. Un grup de episcopi i
de nobili, cndva plini de mndrie, care l atacaser pe Grigore la
Conciliul de la Worms i ceruser s fie detronat, l urmau pe regele
lor n veminte asemntoare de pedeaps.
Poporul din Canossa i din zonele nconjurtoare venise s vad
acest spectacol istoric i se aliniase pe marginea drumului spre
348
fortrea. Unii i batjocoreau, aruncnd legume stricate spre tiranul
care se credea suveranul lor. Alii priveau n tcere, probabil
contieni de faptul c istoria se ntmpla n jurul lor sau poate pur
i simplu mirai de aceast mare nfruntare dintre un pap i un
rege.
Sosind la pori, regele a pit nainte, pentru a bate i a cere
oficial primirea. Cuvintele nvate pe dinafar au rsunat prin
aerul ngheat.
Doresc o audien la Sfntul Printe. Vin ca penitent pentru a-
mi declara regretul pentru pcatele mele mpotriva lui i a Bisericii
pe care o reprezint. Vin cu umilin. Vin att ca brbat, ct i ca
rege pentru a cere binecuvntarea i iertarea lui.
Un trimis al papei a rspuns printr-un anun din turnul aflat cu
faa ctre intrarea n fortrea.
Sfntul Printe a respins cererea Domniei Voastre. Nu simte c
ai artat, pn acum, c regretul este sincer.
O tcere uimit a ntmpinat vorbele trimisului. Era posibil ca
nici n urma unei asemenea umiline papa s nu-l primeasc pe
rege? Henric s-a ntors spre abatele Hugo pentru susinere. Stareul
din Cluny a rspuns:
Regele s-a umilit n faa lui Dumnezeu i a mesagerului su
binecuvntat aici pe pmnt. Vedei cum sngereaz acum pentru
a-i arta cina? Nu poate gsi Sfntul Printe n inima lui mil ct
s-l primeasc cel puin pe Henric i s asculte regretele lui i
jurmntul de supunere?
Picioarele lui Henric erau zdrelite de drumul pietruit de munte,
iar picuri de snge se prelingeau din iritaiile care i acopereau
braele de la ngrozitoarea cma de pr. Era o imagine jalnic. Era
limpede c suferise pe drum. Dar trimisul a repetat doar fraza
iniial dat de pap i a disprut nuntru, lsndu-l pe cel mai
puternic rege dintre conductorii Europei s stea n faa porilor
ncuiate, n timp ce ninsoarea a nceput s cad din nou.

349
Matilda era n culmea furiei. Nu-i venea s cread c Grigore era
att de dificil. Henric, n ciuda comportamentului su dezgusttor,
i artase cina n mod public i dramatic. S-a umilit ntr-un fel n
care niciun rege din istorie nu a fcut-o vreodat; cu toate acestea,
Grigore nu voia s-l primeasc. Papa nu asculta pe nimeni, nici
mcar pe cea pe care o iubea. Ea ncetase s-i mai vorbeasc, pentru
c acest lucru ducea doar la certuri.
Matilda a urmat sfatul lui Isobel, ca femeie, dar a decis c are
nevoie i de o perspectiv masculin i a mers s-l caute pe Conn. L-
a gsit la grajduri, dar nu era ncntat s o vad.
Ce faci aici? E rece ca gheaa.
Am nevoie de tine.
Hai atunci, surioar. tiu despre ce e vorba i i voi spune o
poveste pe care cred ca ar trebui s o auzi.
O grbi s intre n cldura castelului, n anticamera de lng
buctrie. Aceast camer avea avantajul c era lng cuptoarele
din buctrie i avea i un emineu. Bunicul Matildei o construise
special pentru a ine acolo sfat n timpul iernii, la adpost de frigul
groaznic din muni. Matilda i-a nclzit minile deasupra focului i
s-a aezat pe bncua cptuit, cu spatele la perete. A oftat adnc,
n timp ce se sprijinea de zidul de piatr.
Oh, Conn, ce s fac cu el? Se poart ca un tiran.
Conn a ridicat din umeri.
Oare?
Contesa era luat prin surprindere. Fusese foarte convins c el
avea s fie de acord cu ea.
Desigur c este. Dup toat umilina de care d dovad
Henric, tot nu vrea s-l primeasc? Este scandalos.
Nu, nu este. Este vorba despre putere. Respect acest lucru i
las-l n pace!
Sper c nu vorbeti serios.

350
Vorbesc serios.
Dar
Fr dar. Grigore tie clar cine este Henric. i ceea ce va fi
Henric mereu. Matilda, acest om este un monstru cu coroan. Nu
subestima niciodat de ce este capabil. Acum eu sunt tu. Orice i-ar
fi nmuiat inima n ceea ce-l privete pe vrul tu nu uita ceea ce tii
despre trecutul i aciunile lui. Este un om foarte periculos i un
rege i mai periculos. Iar pentru tine este mai primejdios dect
pentru oricine altcineva. Cum poi s nu vezi asta? i, crede-m,
orict ai fi de furioas pe Grigore, el de fapt te apr pe tine mai
mult dect se apr pe el nsui.
Matilda s-a gndit la acest lucru o clip. Dei i ddea seama c
aa e, voia i s cread c era posibil ca, avnd n vedere fora cu
care Henric i exprimase regretele, acestea s fie sincere.
Deci nu crezi c un om crud se poate schimba vreodat?
Nu cred c acest om crud se poate schimba. i asta m aduce
la povestea pe care voiam s i-o spun.
Matilda a dat din cap i s-a pregtit s-l asculte pe rzboinicul
celt rspndindu-i magia prin poveste.
Cnd nvam la coala din Chartres
Chartres? tresri Matilda la auzul numelui oraului sfnt
despre care Conn refuza mereu s vorbeasc.
El se ncrunt.
Mai trziu. Nu m ntrerupe! coala din Chartres a adunat
oameni nvai din toat Europa, iar eu am fost cndva destul de
norocos s petrec ceva timp alturi de un om din Orient. Un
maestru sufist. El mi-a spus o poveste pe care o s i-o spun i ie.
Este povestea scorpionului i a broatei rioase.
Broasca era o creatur blnd care nota fericit n iazul ei i avea
muli prieteni, deoarece toat lumea o iubea. ntr-o zi, n timp ce se
blcea, a auzit o voce care o striga de la marginea iazului.
Hei, broscuo, spunea vocea. Vino aici!
Broasca a notat pn la mal i acolo a vzut c scorpionul o
351
striga. Acum, amintete-i c broasca era, prin natura ei, o fiin
credul i blnd, dar nu era proast. tia c Scorpionul era
periculos i cunoscut pentru neptura otrvit care putea lovi
oricnd i adesea fr vreun motiv. De aceea, broasca a pstrat
distana, dar a rspuns politicos:
Cu ce pot s te ajut, frate scorpion?
Trebuie s trec dincolo de iaz, i spuse scorpionul. Dar asta o
s-mi ia multe zile de mers. Dac m vei duce n spate pn pe
malul cellalt, nu-mi va lua mult timp deloc. Mi s-a spus c eti
blnd i generoas i sper c te vei gndi s faci aceast mare
favoare, care m va ajuta att de mult i pentru care i voi fi foarte
recunosctor.
Acum broscua avea o nedumerire. Natura ei era de a ajuta, dar i
era fric de reputaia proast a scorpionului. A decis s fie sincer.
Frate scorpion, mi-ar plcea s te ajut, dar eti cunoscut pentru
natura ta schimbtoare i pentru neptura mortal. n caz c te voi
lsa pe spatele meu i voi nota prin iaz, dac vei decide s m
nepi? Voi muri atunci, iar eu nu vreau s mor.
Scorpionul rse.
Ridicol! Sor broscu, gndete-te la ceea ce ai spus! Dac te-
a mpunge n timp ce noi, te vei scufunda i ne vom neca
amndoi. Nu vreau s te distrug i cu siguran nu vreau s m
distrug pe mine, aa c de ce a face vreodat aa ceva? Vreau doar
s trec de cealalt parte a iazului i am nevoie de ajutorul tu pentru
asta. Te rog, surioar.
i aa, broscua credul i-a dat voie scorpionului s se urce pe
spatele ei i a nceput s noate. Cnd au ajuns la mijlocul iazului,
broasca a simit o durere ascuit i groaznic.
Au! Ce a fost asta?
Vai! Te-am nepat. mi pare ru.
Broatei nu-i venea s cread. n timp ce otrava se mprtia n
corpul ei i au nceput s se scufunde, l ntreb pe Scorpion:
Dar de ce, fratele meu? De ce m-ai nepat, dac acum vom
352
muri amndoi?
Scorpionul oft, scufundndu-se odat cu broasca, i i explic
foarte simplu, n timp ce se pregteau amndoi s moar:
Nu m-am putut abine. Asta e natura mea.
Conn a lsat morala s pluteasc n aer pentru cteva momente,
nainte s continue:
Vezi, Matilda, o alt nvtur e la fel de important precum
sfritul acestei fabule: cnd scorpionul i-a spus broatei c nu vrea
s-i fac ru a prut sincer, pentru c era sincer n acel moment. n
acel moment, chiar nu voia s o nepe i nu voia s fac nimic prin
care i-ar fi fcut singur ru. Dar firea lui l-a nvins, aa cum a fcut-
o i o va face ntotdeauna i pur i simplu nu a putut s se abin.
Matilda a oftat n faa acestui adevr.
Henric este ntr-adevr un scorpion.
Este. Aa c, dei chiar i el crede c se ciete, s nu crezi
niciodat c i-a depit firea. i, Matilda
Da?
Lecia final este c i broasca este la fel de vinovat pentru
moartea ei ca i scorpionul. Ea tia care era firea scorpionului i
toate instinctele i-au spus s nu aib ncredere n el. Dar nu i-a
ascultat nelepciunea superioar.
Deci, ce vrei s-mi spui exact?
Nu fi o broasc, surioar. Nu fi o broasc!

Grupul german i ridicase tabra la baza dealului, lng


fortrea. Au repetat spectacolul pedepsei lui Henric i a nobililor
timp de trei zile. La rsritul celei de-a patra zi, nuniul papal a
anunat c scuzele lui Henric au fost acceptate i c va fi primit de
Sfntul Printe.
Ceea ce Henric i istoria nu vor ti niciodat este ce rol esenial a
jucat Matildei n acceptarea scuzelor regelui de ctre papa Grigore
al VII-lea. Contesa de Canossa, dei nu dorea s fac greelile
353
broatei din fabula lui Conn, era ngrozit la gndul c vrul ei va
nghea de frig pn la moarte la porile fortreei ei. Pur i simplu
nu putea permite s se ntmple un asemenea lucru. Era inuman i
nclca tot ceea ce credea ea din punct de vedere spiritual i
personal. Mai mult, acest lucru nu va folosi planului lui Grigore de
a face Biserica mai puternic i cu siguran nu va folosi unei
Biserici dedicate iubirii i compasiunii. Ea se temea c aciunile lui
Grigore vor ajunge s fie considerate tiranice, crude i de neiertat.
Chiar i poporul ei din Canossa, orict de loial ar fi Matildei,
ncepea s se agite. Ei asistau la spectacolul zilnic al unui rege care
se epuiza din cauza postului i a frigului. Monarhul ruinat se ruga
doar s fie primit de pap pentru a-i continua rugile i umilirea.
Hotrrea lui Grigore era aproape de cruzime. Trebuia s nceteze.
nainte de a merge la culcare n cea de-a treia sear, Matilda i-a
dat lui Grigore un ultimatum care a fost alegerea cea mai grea din
viaa ei. Dei l iubea mai presus de raiune, datoria ei suprem era
s-i ndeplineasc misiunea i promisiunea pe care i-o fcuse lui
Dumnezeu n rolul ei de supus a lui pe pmnt. Era o promisiune
de a tri conform nvturilor unui brbat pe care l numeau
Prinul Pcii. De aceea, Matilda nu mai putea s stea deoparte i s
permit spectacolului de umilire s continue. Ori l primea Grigore
pe Henric, ori pleca ea din Canossa. Dar nu va mai participa la nicio
aciune care simea c este mpotriva voii Domnului sau a
nvturilor Fiului Su.
Papa era uimit de poziia radical a Matildei, dar la nceput a
refuzat s fie condiionat de ultimatumul ei. i-a dat seama c
vorbete ntr-adevr serios atunci cnd ea a nceput s dea ordine
pentru pregtirea plecrii. Grigore a ajuns n final la concluzia c
trebuie s fie mai tolerant pentru a salva tot ceea ce iubea mai mult
pe lume.
Aceeai pasiune extraordinar i intensitate care i apropiase pe
Grigore i Matilda i punea acum la ncercare, n acest moment critic
al relaiei lor. Dou mini i dou spirite de o asemenea putere nu se
354
puteau atepta s triasc n acelai loc, mereu n armonie. Era o
lecie pe care amndoi aveau nevoie s o nvee. Era una dintre
numeroasele lecii care ieeau la lumin n Canossa, n iarna anului
1077.
Regele Henric al IV-lea a fost primit de papa Grigore al VII-lea,
alturi de care se afla Matilda, la sfritul dup-amiezii, n ziua de
28 ianuarie. Era o imagine jalnic de carne crpat i sfiat.
Privindu-l cum se njosete, aproape nlcrimat, n faa unui pap,
vedeai un om distrus, total supus. Matilda simea mil n timp ce l
privea; Henric era, ntr-adevr, o victim a firii lui. Caracterul lui
ru l adusese acum, n acest loc, pe jumtate mort i complet
demoralizat, cu faa ndreptat spre podeaua rece de piatr i
implornd iertarea unui brbat pe care l ura.
Grigore a acceptat s-l ierte, ca brbat, dac nu ca pap. Sentina
de excomunicare a fost anulat, iar Henric a fost lsat s se
mprteasc n capela mic din cetate. A fost gzduit apoi n
Canossa, unde a primit hran i o camer pentru a-i reveni din
chinuri.
Henric a rmas suficient de mult pentru a o studia pe verioara
lui pe teritoriul ei i pentru a-i observa comportamentul. Cerea
ntlniri cu ea pentru a-i studia puterile i slbiciunile. Dei Matilda
nu va avea niciodat ncredere n el, era generoas n timpul
petrecut cu el, spernd sincer pace i mpcare. Vrul ei prea s
vrea sincer s devin n sfrit un mare rege i a petrecut multe ore
cerndu-i sfatul n legtur cu conducerea. Poporul din nordul
Italiei o adora, iar el i promitea c n viitor va face la fel ca ea
pentru a ncerca s-i rectige supuii. Probabil, a propus el, cum
erau veri i se cunoteau de cnd erau copii, ar putea s uite de
certurile lor i s conduc mpreun n armonie ca doi suverani
puternici.
i probabil scorpionul i va da voie broatei s noate fericit pn
n partea cealalt a iazului.
Timpul petrecut de Henric n Canossa a fost ntr-adevr un mare
355
moment de cotitur n psihicul lui otrvit i regal. Umilirea pe care
a trit-o la ordinele lui Grigore ardea n el ca un incendiu care a
distrus orice urm de umanitate care existase vreodat n mintea lui
sucit. i mai ru, trfa de verioar a lui era, evident, fora din
spate. Era clar c ea l controla pe pap. Era evident c o asemenea
vrjitoare ar putea manipula orice brbat, folosindu-i trucurile
demonice i feminine. Doar Matilda putea s cear ca el s fie inut
n zpad trei zile i trei nopi. Va plti pentru ceea ce i-a fcut. Dar
o va face pe Matilda s plteasc ntr-un mod mai personal.
Nimic nu ar durea-o pe verioara ei mai mult dect dac i-ar
distruge preioasa Toscan i dac i-ar da poporului toscan o lecie
despre ceea ce i costa loialitatea fa de un demon att de nefiresc.
Va ncepe probabil cu Lucca. Sau Mantova. Acestea erau locurile
cele mai dragi ei, acestea erau locurile care vor avea de suferit.
Cnd regele Henric s-a ntors n teritoriile lui, trecnd Alpii, a
cercetat cu atenie regiunile prin care a trecut i a nceput s-i
plnuiasc rzbunarea i distrugerea iubitei Toscane a Matildei. A
fcut o pauz n Lombardia pentru a se ntlni cu nobilii schismatici
care se opuseser lui Grigore. Doar dup cteva zile de la iertarea
lui, Henric s-a declarat nc o dat dumanul aprig al papei i ajurat
s se rzbune pe contesa toscan.
Era, n definitiv, firea lui.

Ave Maria.
Acesta este un nume foarte sfnt. Provine din multe surse i tradiii i
n toate este considerat sfnt, pentru c el conine smna tiinei i a
adevrului. Este cunoscut sub diferite forme n ntreaga lume: Mary,
Maria, Miriam, Maura, Miriamne.
n egiptean este Meryam; acesta era numele surorii lui Moise i a lui
Aaron. Provine de la rdcina cuvntului mer, iubire, care devine Mery,
adic preuit. Sau iubit. Era folosit pentru fiice considerate deosebite,
alese de zei pentru un destin divin n ceea ce privea naterea lor, familia
356
sau profeiile care le nconjurau.
Se spunea c forma Miryam combin mai multe cuvinte pentru a
crea sensul smirna mrii, iar unele variaii au nelesul de iubit a
mrii.
Dar mai exist un mare secret al acestui nume feminin perfecionat,
care cuprinde att tradiia ebraic precum i cea egiptean: cuvntul
egiptean mer, care nseamn iubire, i cuvntul evreiesc yam, care este o
abreviere sacr de la Iahve. Astfel, cnd tradiiile se combin, numele
semnific Cea care este iubita lui Iahve.
n timpul vieii Domnului nostru i dup aceea, numele era adesea dat
dup mplinirea vrstei majoratului, ca titlu ctigat de o tnr fat care
i-a dovedit firea vrednic i deosebit.
Era un lucru binecuvntat s devii o Marie.

Istoria numelui sacru,


aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

357
Capitolul paisprezece

Confreria Apariiilor Sfinte


Vatican, Roma n prezent

Peter i-a condus pe Maureen i pe Brenger n sala de ntlniri a


Vaticanului unde avea loc adunarea din fiecare lun a Confreriei
Apariiilor Sfinte.
Peter se afla aici n aceast sear pentru a-i susine pe printele
Girolamo i pe menajera lui, Maggie Cusak. Maggie era o membr
loial a acestei confrerii i i dedicase o mare parte din timpul ei
celebrrii i amintirii apariiilor miraculoase ale Doamnei noastre n
Europa: la Ftima, La Salette, Medjugorje, Paris, Lourdes i
apariiile din Belgia, la Beauraing i Banneaux. Aceste ntlniri, la
care putea participa i publicul, o nfiau pe Doamna noastr ntr-
o situaie anume. n aceast sear, prezentarea o arta pe Fecioara
Maria a Tcerii, apariia care a avut loc n vestul Irlandei, n secolul
al XIX-lea, n satul Knock. Maggie fcea prezentarea i o pregtise
sptmni ntregi, adesea cerndu-i lui Peter prerea i ideile despre
aceast poveste. Familia lui Peter era dintr-o regiune nvecinat, iar
satul Knock era uor de vizitat din oraul lui, Galway. El i Maureen
fuseser n pelerinaj la Knock mpreun cu mama lui de mai multe
ori, cnd erau copii, i cunoteau bine satul i istoria lui.
Brenger Sinclair era fascinat de ideea confreriei i voia s o vad
cu ochii lui. Totui, dac se ateptase s vad vreo asemnare cu
activitatea unei societi secrete, cum erau confreriile din Evul
Mediu i Renatere, urma s fie dezamgit. Versiunea din secolul
XXI era format n mare parte din matroane italience catolice, care
fceau nite biscuii foarte buni, serveau cafea nou-veniilor i
mpreau fluturai cu informaii despre confrerie i o rugciune
ctre Fecioara Maria din Ftima. Era un mediu deschis i prietenos.

358
Nu avea nimic secretos i misterios. Civa preoi veneau pe rnd, la
fel cum fceau i unele familii locale, care aveau legtur, fr
ndoial, cu cele care fceau biscuiii. Peter a observat cu
surprindere c Marcello Barberini, cardinalul cu care fusese n
comitet, s-a strecurat nuntru tcut, rmnnd la marginea
ncperii. Fiecare i-a ocupat locul cnd printele Girolamo a urcat
pe podiumul din faa ncperii i i-a primit la ntlnire. I-a mulumit
lui Maggie Cusak pentru munca grea pe care a depus-o i a
prezentat-o grupului, care a aplaudat politicos n timp ce urca i ea
pe podium i ncepea s spun povestea miracolului de la Knock.

Knock, regiunea Mayo, Irlanda


21 august 1879

Era un loc micu, chiar mai nensemnat dect majoritatea satelor,


aflat n partea de sud-est a regiunii Mayo. Chiar i numele fusese
ales fr mult imaginaie. Knock era pur i simplu cuvntul
irlandez pentru deal, cu referire la locul btut de vnt unde era
situat orelul. Adevrul este c nici mcar nu era un deal, de fapt.
De ce Fecioara Maria a ales acest loc pentru a da binecuvntarea ei
era nc un mister.
Singurul indiciu al harului n istoria lui era cu o mie trei sute de
ani naintea apariiei. Sfntul Patrick a avut aici o viziune i a
binecuvntat locul. A anunat c acesta va deveni ntr-o zi un loc de
devoiune i veneraie, c pelerini vor veni din toat lumea pentru
a-i venera sfinenia. Dealul era acum sfnt.
n 1859, biserica din Knock, aproape terminat, dar ntru nimic
remarcabil, a fost consacrat Sfntului Ioan Boteztorul. Era o
perioad grea pentru oamenii sraci din Mayo, care nc se
resimeau dup groaznica foamete ce distrusese Irlanda, omornd
aproximativ o treime din populaie. Proprietarii britanici continuau
s se foloseasc de srcia provocat de foamete, evacundu-i pe
locuitorii sraci i confiscndu-le pmnturile, care fuseser ale
359
ranilor irlandezi nc din timpul celilor. Numeroase familii din
regiunea Mayo, care nu-i puteau plti chiria, au fost evacuate de
nobilii englezi nstrii crora nu le psa dac le lsau n suferin,
abandonate n mizerie sau moarte.
n 1867, n timpul acestei perioade sumbre, un mare om sfnt,
printele Cavanaugh, a ajuns n Knock. n timpul celor mai negre
zile ale Marii Foamete, el a muncit fr ntrerupere pentru a-i ajuta
pe sraci. i-a vndut toate lucrurile, chiar i un cal bun i un ceas
druit de tatl lui, pentru a strnge bani s-i poat hrni pe copiii
din parohia lui. Dar i-a convins pe membrii parohiei c nu vor fi
niciodat sraci, ct timp vor avea credina. Printele Cavanaugh a
devenit inima i sufletul orelului Knock i era foarte iubit n
parohia sa, dar i n parohiile nvecinate.
La nceputul lui august 1879, o groaznic furtun de var a lovit
biserica, fcnd o gaur n acoperi i distrugnd cele dou statui
dinuntru, una a Fecioarei Maria i cealalt a Sfntului Iosif.
Printele Cavanaugh, n felul lui meticulos i rbdtor, a reparat
acoperiul i a comandat alte statui care s le nlocuiasc pe cele
distruse. Dar, ntr-un accident ciudat, ambele statui au fost zdrobite,
fr a mai putea fi reparate n drumul de la Dublin spre Knock.
Simind c forele rului, dintr-un anume motiv, se rzbunau pe
mica lui parohie, el ajurat s nu se lase nfrnt i s-a rugat mai plin
de pasiune ca niciodat pentru eliberarea orelului Knock. A mai
comandat dou statui, iar acestea au ajuns intacte i au fost instalate
n biseric.
n seara urmtoare, a fost o furtun foarte mare. Menajera
printelui Cavanaugh, domnioara Mary McLoughlin, l-a lsat n
casa parohial pentru a-i vizita nite prieteni, familia Byrne, care
locuiau n cealalt parte a satului. Trecnd pe lng biseric, a
observat trei statui ciudate n faa bisericii, care preau s fie
luminate prin ploaie. S-a oprit un moment pentru a le privi,
nepricepnd nimic. Mai comandase printele i alte statui pentru a
le nlocui pe cele distruse? Ciudat, nu-i vorbise despre asta, iar el i
360
spunea totul. Aproape c nu vorbiser despre altceva dect despre
blestemul statuilor de cnd primele fuseser distruse. Iar ea l
ajutase cu o zi nainte s instaleze noile statui. Ce era cu acestea i
de ce erau afar, n ploaie?
Familia Byrne era o membr important i devotat a parohiei,
care se mndrea cu ndatoririle de a ngriji biserica. Atunci cnd
menajera preotului a ajuns la casa familiei Byrne, a intrat s se usuce
i s bea ceaiul n sufragerie. Aici, fiica adolescent a familiei,
Margaret, i-a spus lui Mary c tocmai ncuiase biserica. Margaret
observase o lumin alb ciudat lng frontonul sudic al bisericii.
Era ceva neobinuit, dar ar fi putut fi din cauza ploii. A observat din
nou acelai lucru la ntoarcere i s-a oprit s se uite puin, nainte de
a se ntoarce acas, oarecum uimit.
O alt membr a parohiei, doamna Mary Carty, a trecut puin
mai trziu pe lng casa familiei Byrne. i ea a vzut statuile i
lumina i se ntreba de ce printele Cavanaugh a mai cumprat ale
statui pentru a le pune n biseric. Nu era prea mult? Avnd n
vedere dificultile cu care se confruntau muli oameni din zonele
nconjurtoare, cu siguran fondurile se puteau folosi mai bine.
Ornarea exteriorului cu mai multe statui att de curnd dup
foamete i evacuri prea un lucru neserios i iresponsabil. i nu era
deloc n firea preotului filantrop care oferise att de mult poporului.
Menajera preotului a asigurat-o c preotul Cavanaugh nu s-ar purta
niciodat n acest fel.
Intrigat acum pentru c trei persoane au vzut lucruri ciudate
ntr-un timp att de scurt, femeia a decis s mearg s vad. Au ieit
mpreun pe vremea aceea urt, ncetinind pasul cnd s-au
apropiat de biseric, unde puteau vedea statuile ciudate stnd n
ploaie.
Mary Byrne ntreb:
De ce a pus printele Cavanaugh statuile acolo?
Mary McLoughlin rspunse:
Nu le-a pus el. Sunt aproape sigur. Asta nu neleg eu.
361
Femeile continuau s priveasc printre picurii de ploaie s vad
ce sfini erau reprezentai n statui.
Deodat, Mary Byrne tresri, strignd:
Se mic! Acelea nu sunt statui, Mary. Se mic. Uite!
Uitndu-se tcute, i-au dat seama c, ntr-adevr, nu erau statui.
n stnga era un brbat mai n vrst cu barba alb, n dreapta se
afla un brbat cu prul lung, iar n centru se afla o femeie iluminat.
Imaginea femeii plutea deasupra ierbii, nconjurat de o lumin alb
incandescent. Aceast femeie a fost recunoscut de ambele femei
ca fiind Fecioara Maria, iar ele au adugat mai trziu c erau
aproape sigure c ceilali erau Sfntul Iosif i Sfntul Ioan
Evanghelistul. Cnd au fost ntrebate, niciuna n-a putut spune clar
cum i de ce au identificat astfel imaginile, dect poate prin vrstele
pe care le aveau brbaii.
Mary Byrne a fugit acas, strignd cu respiraia ntretiat c la
biseric avea loc un miracol. Toi au urmat-o pentru a vedea apariia
celor trei imagini sfinte n ploaie. Dup investigaiile ulterioare ale
bisericii, paisprezece persoane au fost martore la viziune: ase
femei, trei brbai i cinci copii, dintre care trei fete adolescente.
Toi au spus c au vzut o lumin fermecat, aurie la nceput,
care s-a schimbat apoi ntr-un alb strlucitor care ilumina ntregul
zid al bisericii. Fiecare martor a vzut trei siluete, dar detaliile erau
diferite. O femeie susinea c a vzut un miel pe altar, fiind sigur
c mielul era cu faa spre apus i c acest fapt era important. Se
referea la el ca la mielul pascal. Civa au afirmat c au vzut ngeri,
zburnd i plutind deasupra locului sau, deasupra mielului, i o
cruce uria.
Fecioara era mbrcat ntr-un vemnt alb strlucitor, care prea
s fie fcut din argint-viu. Pe cap avea o coroan strlucitoare, n
centrul creia se afla un trandafir de un rou-aprins. i inea braele
deschise ntr-o poziie pe care martorii o descriau: aa cum st
preotul cnd spune liturghia. Se uita n sus spre cer, ca i cnd s-ar
fi rugat unii au susinut chiar c prea c spune o predic. Dar,
362
spre deosebire de celelalte apariii, Fecioara nu li s-a adresat
oamenilor din Knock. Nu le-a vorbit i nu le-a spus vreun secret.
Toi martorii au identificat apoi una dintre siluetele masculine ca
fiind Sfntul Iosif, datorit brbii albe i probabil deoarece statuile
din Knock erau a Mariei i a lui Iosif. Iosif se afla n stnga, iar
brbatul mai tnr, identificat drept Sfntul Ioan Evanghelistul, era
n dreapta. n mod ciudat, tnrul cu prul lung purta veminte i
mitr de episcop, spre deosebire de vemintele din secolul I purtate
de Fecioara Maria i Sfntul Iosif. Ioan avea o carte uria n
mna stng i gesticula cu dreapta, ca i cnd ar fi inut o predic.
Unul dintre copii a spus, de asemenea, c era sigur c Ioan predica
i c acest lucru era important, dar c nu putea auzi cuvintele.
nsemntatea crii i mrimea extraordinar erau atestate de mai
muli martori. n spatele siluetelor se afla un altar, pe care un miel
era aezat cu faa spre apus i cu o cruce n spatele lui. Totul era
nconjurat de ngeri.
Mary McLoughlin s-a grbit prin ploaie s-l anune pe printele
Cavanaugh, dar el nu s-a artat impresionat i i-a spus c probabil
vedeau toi o reflexie n ploaie a petelor de pe geamuri. El avea s
regrete tot restul vieii acea reacie i decizia final de a nu merge s
vad acele imagini, pentru c Knock urma s devin un loc
legendar al apariiilor Fecioarei Maria.
Iar Patrick avea dreptate, desigur, precum toi marii sfini.
Viziunile lor sunt infailibile. Pelerinii au venit ntr-adevr din toat
lumea n Knock, pentru c aceasta este una dintre apariiile mai
recente ale Fecioarei care a fost declarat autentic. Papa Ioan Paul
al II-lea a vizitat orelul Knock n anul 1979, la aniversarea a o sut
de ani de la apariie, i a oferit un trandafir auriu oraului pentru a
aminti ntmplarea sfnt. n ora a fost construit un aeroport
internaional pentru a uura drumul marelui numr de pelerini care
vin aici n cinstea apariiei Fecioarei.
Peste un milion de oameni viziteaz anual acum orelul Knock,
pe urmele acestei Sfinte Apariii.
363
Dup prezentare, Maureen era nefiresc de tcut n timp ce ea,
Brenger i Peter mergeau pe strzile care i ndeprtau de bazilica
San Pietro. Brenger observ:
La ce te gndeti?
Maureen a ridicat din umeri. Maggie fusese foarte drgu i
sincer n timpul prezentrii, dar povestea pe care a spus-o nu era
clar n mintea lui Maureen. De fapt, chiar i atunci cnd vizitase
orelul Knock, pe cnd era copil, i s-a prut ciudat. Era prea
comercial, plin de magazine de suvenire i de sticle de plastic cu
ap sfinit. L-a considerat mereu categoric nespiritual, dar acum
altceva o deranja.
Ei bine exist multe presupuneri, nu-i aa? Adic, apariiile
nu i-au spus de fapt numele. Ea nu a spus: Bun, eu sunt Fecioara
Maria, iar ei sunt prietenul meu, Ioan Evanghelistul, i soul meu,
Sfntul Iosif. Am avut i eu viziunile mele, iar asta chiar nu se
ntmpl. Faci presupuneri pornind de la ceea ce tii c este
adevrat n viaa ta. Oamenii din Knock, care erau catolici foarte
tradiionaliti i conservatori din mediul rural al Irlandei din secolul
al XIX-lea, au presupus c asta vedeau, n funcie de cadrul lor de
referin.
i atunci ce vrei s spui? ntreb Peter.
Maureen s-a gndit o clip nainte de a rspunde:
Ar fi posibil ca ei s fi vzut altceva dect ceea ce au presupus?
Ce ar fi dac toate aceste apariii de peste tot n Europa, n care o
femeie frumoas apare copiilor i le spune secrete, sunt altceva
dect s-a presupus ntotdeauna c ar fi? Probabil o alt Maria? Unii
dintre martorii de la Knock spun c ea prea s predice, lucru care
face parte din legenda Magdalenei, dar nu i din cea a Fecioarei
Maria. Iar figura lui Ioan este ciudat, mai ales pentru c ine n
mn aceast carte imens, care este disproporionat fa de orice
altceva, din care i el predic. Da, tiu, este evanghelia lui, de aici i

364
titlul de Evanghelist. Dar este el ntr-adevr Ioan Evanghelistul?
Pentru c, dac este aa, atunci de ce este mbrcat ca un episcop i
de ce ceilali doi nu se potrivesc? Poate pentru c este altcineva? Sau
este un reprezentant al unei tradiii diferite? Sunt toate aceste trei
figuri total altceva dect s-a presupus?
Peter ntreb:
Unde vrei s ajungi cu asta?
Nici eu nu tiu, nc. Dar ceea ce tiu este c exist un adevr
despre originile cretinismului i ale nvturilor lui originare care
a fost ascuns. i, astfel, trebuie s m ntreb dac nu cumva
Dumnezeu a creat miracole n tot acest timp pentru a ne ndrepta
atenia spre adevr. Sau poate am fost eu cufundat n toate aceste
lucruri pentru prea mult timp. Am impresia c tot ceea ce vd n
aceste zile mi se pare o conspiraie. Presupun c pun doar o
ntrebare: ce ar fi dac toate aceste apariii ale Fecioarei Maria nu
sunt ceea ce ni s-a spus c sunt?
Peter rmase tcut, gndindu-se la ntrebare. Brenger rspunse:
O idee fascinant, dar m face s ridic urmtoarea problem:
din punctul tu de vedere, apariiile au avut loc ntr-un sat irlandez
distrus de foamete la mijlocul secolului al XIX-lea, cnd nimeni nu
ar fi avut niciun cadru de referin pentru scenariul pe care tocmai l-
ai prezentat.
De ce s se mai chinuie atunci? continu Peter. De ce ar ncerca
s se arate n acest fel unor oameni care nici nu ar putea reui s
neleag ceea ce voiau ei s le comunice?
Maureen s-a oprit din mers, izbit parc de o revelaie.
Pentru c ei nu le transmiteau lor mesajul.
Ce vrei s spui? Peter nu pricepea.
Doar poate ei ne transmiteau nou mesajul. n viitor. ntr-un
timp n care am putea s-l reinterpretm.
Era rndul lui Brenger s pun o ntrebare:
Dar de ce?
Nu crezi c acesta ar fi o dovad de arogan? ntreb Peter. S
365
spui c toate aceste lucruri s-au ntmplat pentru binele nostru?
Nu spun c s-au ntmplat special pentru noi. Spun c s-au
ntmplat ca s lase indicii pentru oricine voia s le gseasc i era
inspirat s le urmreasc. i noi suntem. Obligaia noastr este s nu
lsm acele indicii nedescoperite.
Lui Brenger i trecuse ceva prin minte.
Maggie l-a menionat pe Sfntul Patrick n prezentare i a spus
c el a declarat c Knock este un loc sfnt. Gndete-te la asta! Ce
tim despre sfntul tu protector?
Peter rspunse primul. Era pasionat de legenda lui Patrick n
Irlanda.
Miracolul lui Patrick const n faptul c nu a vrsat niciun
strop de snge cnd i-a convertit pe pgni la cretinism. I-a
convertit prin nelegere i integrare.
i unde crezi c a nvat acea strategie?
Maureen nu tia unde btea Brenger, dar asculta n timp ce
Peter continua:
De la Prinul Pcii, care a fost strmoul lui. Sfntul Patrick a
fost strnepotul Sfntului Martin din Tours, sfntul francez care
apare de-a lungul ntregii istorii a arborelui genealogic. Am urmrit
linia lui de descenden i aproape c pot s dovedesc faptul c a
fost un descendent direct al lui Sarah-Tamar.
San Martino! Maureen era ncntat de locul unde o duceau
conexiunile. Biserica Matildei, n care se afl Chipul Sfnt din Lucca,
a fost numit dup Sfntul Martin din Tours.
Peter continu ideea, cltinnd din cap uimit.
i a fost construit de un sfnt irlandez care a fost inspirat de
Patrick. i aminteti cine a fost urmaul adevrat al Sfntului
Patrick? Sfnta Brigita. O femeie. O femeie foarte puternic. Una
dintre cei mai mari conductori de la nceputurile Bisericii.
Maureen vorbea acum repede, punnd totul cap la cap.
Deci Patrick este un descendent direct al lui Iisus i al Mariei
Magdalena i declar c Knock este un loc sfnt dup ce vede acest
366
lucru ntr-o viziune. Succesorul lui este o femeie puternic i o
profet n acelai timp. Spunem de fapt c Biserica Celtic a fost
fondat de eretici?
Brenger a dat din cap.
Cred c merit s ne gndim la asta. Probabil au mai fost
persoane n Knock n acea sear care au fost martore la apariii, dar
care au vzut ceva foarte diferit, ceva ce Biserica nu a nregistrat n
notele martorilor din motive evidente.
O viziune pentru cei ce au ochi de vzut? ntreb Peter. Crezi
c nc mai triau eretici n regiunea Mayo n secolul al XIX-lea?
Nu cred c putem scoate asta din discuie, spuse Brenger.
Maureen a dat din cap aprobator, gndindu-se la aceast
posibilitate. i-au continuat discuia n drumul peste Tibru, trecnd
pe podul grandios care unete Vaticanul de restul Romei.
Sculpturile maiestuoase n form de ngeri ale lui Bernini strluceau
n lumina lunii.
Un lucru care m-a fascinat mereu la aceste viziuni ale Mariei
este c multe dintre ele se ntmpl copiilor. Maureen i adresa
ntrebarea lui Peter. Ea le apare celor mai nevinovai, celor mai
tineri i celor foarte sraci. i le spune secrete, nu-i aa?
Aa e. Ea are tendina, de asemenea, s apar n perioade de
mari tulburri. Apariia de la Knock are loc cnd Irlanda i revine
dup foamete, apariia de la La Salette are loc n Frana cnd ara se
vindec dup revoluie, iar cea de la Ftima a avut loc pe fundalul
Primului Rzboi Mondial. n mijlocul acestui ntreg tumult, Maica
Sfnt mprtete copiilor taine ale credinei. Acest lucru este
esenial n cadrul apariiilor. Apariia de la Knock este unic pentru
c se afl printre puinele apariii ale Fecioarei Maria n care nu se
dezvluie niciun secret i nu exist niciun contact, probabil pentru
c ea este vzut att de copii, ct i de aduli. De aceea este numit
Fecioara Maria a Tcerii.
Dar apariia de la Knock este unic, te rog corecteaz-m dac
greesc, i pentru c Maria nu este singur. Este nsoit de
367
personaje la fel de importante ca ea.
Peter aprob.
Este adevrat.
Deci, ce tim despre secretele pe care Maria le mprtete
copiilor n celelalte apariii? ntreb Maureen. Sunt dezvluite
vreodat?
Uneori, precum la Ftima, secretele au fost dezvluite cte
puin de-a lungul anilor, explic Peter. Dar altele nu au fost
dezvluite niciodat, deoarece copiii au refuzat s le spun.
i de ce crezi c a fost aa? E posibil ca Maria s le fi spus
copiilor un lucru pe care le era fric s-l mprteasc? Un lucru
care ar putea fi considerat o erezie?
Brenger a neles n ce direcie se ndrepta Maureen; cu ct
petreceau mai mult timp mpreun, cu att simea cum procesele
gndirii lor deveneau mai asemntoare.
Crezi c Fecioara Maria apare pentru a le spune copiilor:
adevratele nvturi ale fiului meu nu sunt cinstite?
ntr-acolo m ndrept.
Nu avem de unde s tim, nu-i aa? Trebuie s mrturisesc c
nu am privit niciodat astfel aceste apariii i nici acum nu cred c
pot. Cred c acestea sunt experiene frumoase, religioase, care sunt
trite de credincioii desvrii n perioadele n care o cretere a
credinei era vital pentru comunitile lor. Copiii o pot vedea pe
Fecioara Maria pentru c sunt la fel de puri ca ea. Chiar nu cred c
este ceva mai mult de att.
Maureen era obosit i nici mcar nu era sigur c voia s susin
c apariiile Fecioarei erau mai mult dect ceea ce preau s fie.
Simise doar nevoia de a pune cu voce tare aceste ntrebri. I se
prea interesant c altarul din Knock devenise un punct de referin
al micrii catolice conservatoare din Irlanda. n Knock se organizau
programe care criticau contracepia, divorul i homosexualitatea.
Nu ar fi oare ironic dac aceste apariii care erau folosite ca fundal
pentru intoleran erau de fapt de o natur eretic? Era un lucru la
368
care trebuia s se gndeasc, dar era doar unul dintre numeroasele
lucruri la care Maureen trebuia s se gndeasc n timp ce calea
ntortocheat a istoriei continua s o poarte ntr-o cltorie total
neateptat.

Cei trei au luat cina n Piazza della Rotonda, dar Maureen abia
dac a participat la conversaie. n final, a recunoscut c voia doar s
rmn singur cteva ore pentru a se gndi la tot ceea ce se
ntmpla n mintea ei. Ceva nu-i ddea pace undeva n minte i
trebuia s analizeze acel lucru, s vad unde o va duce. ntoars n
camera ei, i-a deschis laptopul i a nceput s caute pe internet mai
multe despre apariiile Fecioarei Maria. Nici mcar nu prea tia ce
cuta sau din ce motiv aceste lucruri aveau deodat o asemenea
importan pentru ea. Dar nvase s nu-i ignore instinctele n
ceea ce privete asemenea lucruri. Poate ceva i va atrage atenia, o
va ajuta s neleag de ce aceste lucruri deveniser brusc
importante.
Peter avea dreptate. Cu excepia apariiei de la Knock, toate
celelalte pe care le gsise Maureen aveau aceleai caracteristici:
aveau ca martori copii foarte sraci care erau i analfabei. Tuturor
acestor copii li se spuneau secrete unele care trebuiau pstrate
pentru totdeauna de copilul ales, altele care trebuiau mprtite n
anumite momente cu lumea. Voia Biserica s cenzureze aceste
secrete? S le modifice? Unele declaraii ale martorilor erau scrise
ntr-un limbaj pompos i nflorat, folosind exprimri care pur i
simplu nu puteau iei din gurile unor copii netiutori de carte.
Unul dintre tinerii vizionari dintr-un sat francez de lng grania
elveian, La Salette, era o pstori de cincisprezece ani. Mlanie
Calvat era att de srac, nct prinii ei o trimiseser s cereasc
pe strzi de cnd avea trei ani. n ciuda lipsei de educaie, istoria
menioneaz c ea a dat Bisericii aceast declaraie, cuvnt cu
cuvnt, n legtur cu viziunea ei:
369
mbrcmintea Celei mai Sfinte Fecioare era alb-argintie
i oarecum strlucitoare. Era aproape imperceptibil. Era
alctuit din lumin, strlucire i sclipiri care te orbeau. Nu
era de gsit nicio expresie sau comparaie pentru ea pe
pmnt Avea un or mai strlucitor dect mai multe astre
puse mpreun. Nu era un material palpabil; era fcut din
strlucire, iar strlucirea licrea i era ncnttor de
frumoas. Coroana de trandafiri pe care o avea pe cap era
att de frumoas, att de strlucitoare, nct sfida
imaginaia. Cea mai Sfnt dintre Fecioare era nalt i bine
proporionat. Prea att de uoar, nct puteai s-o
ndeprtezi cu suflarea, totui sttea nemicat i perfect n
echilibru. Chipul ei era maiestuos, impozant. Vocea
frumoasei Fecioare era blnd. Era ncnttoare,
fermectoare i bucura auzul. Ochii Mariei preau de mii de
ori mai frumoi dect cele mai rare briliante, diamante i
pietre preioase. Strluceau ca dou astre; dar erau blnzi i
limpezi ca o oglind. Sfnta Fecioar a plns aproape n tot
timpul ct ne-a vorbit. Lacrimile ei curgeau uor, una cte
una, pn la genunchi, apoi, ca nite strluciri de lumin,
dispreau. Sclipeau pline de iubire.

Maureen s-a gndit la acest fragment pentru o clip. Nu auzise


de nicio fat de cincisprezece ani din secolul XXI care s foloseasc
vorbe precum licrea i imperceptibil i, cu att mai puin,
care s vorbeasc ntr-un asemenea limbaj. Pur i simplu, nu prea
posibil ca aceste cuvinte s fi fost spuse de o feti analfabet i
speriat n anul 1851. Prea o declaraie de pres a Vaticanului: un
instrument de marketing evident.
Maureen a observat o fraz interesant n mrturia lui Mlanie
Calvat, care cerea o explorare mai profund. Era vorba despre
propoziia care se referea la cel de-al doilea secret: Apoi,
370
Fecioara Sfnt mi-a dat conducerea unui nou ordin religios. Dup
ce mi-a oferit conducerea acestui nou ordin religios, Sfnta Fecioar
i-a continuat discursul n acelai mod.
Maureen a cutat i alte documente despre mrturiile lui Mlanie
Calvat, dar nu a mai gsit nimic despre acest nou ordin religios i
nici nu prea c Vaticanul ar fi discutat despre el vreodat. E posibil
ca Fecioara s se fi referit la Ordinul Sfntului Mormnt? Noul
ordin religios era de fapt o referire la restabilirea adevratelor
nvturi ale fiului ei i ale soiei lui?
nc un element ciudat pe care Maureen l-a observat: fiecare
mrturie despre un secret dezvluit n timpul unei apariii coninea
cte o contradicie sau obiecie. Copilul fie a povestit, fie a susinut
mai trziu faptul c Fecioara nu era reprezentat corect. Unii au
refuzat s vorbeasc despre revelaiile pe care Maria le dezvluise
lor.
Iar unora nu li s-a permis s vorbeasc vreodat.
Cea mai faimoas dintre aceti copii era Lucia Santos, fetia cu
vrsta cea mai mare care fusese martor la multiple apariii n
ctunul portughez de lng Ftima. Lucia era un copil special, cu o
personalitate vesel, i, din spusele rudelor ei, avea ceva magic. A
luat prima mprtanie la ase ani, cu civa ani mai devreme ca de
obicei, deoarece avea o fire att de spiritual, nct se tia c le
citete celorlali copii despre Dumnezeu. La vrsta de zece ani, mica
pstori, mpreun cu cei doi veri ai ei, Jacinta i Francisco, au fost
martorii unei apariii ale Fecioarei n timp ce se plimbau pe
cmpurile de lng cas. Era 13 mai 1917, iar Lucia va descrie mai
trziu viziunea ei cu termeni asemntori apariiei din Apocalips,
capitolul 12: n cer s-a artat un semn mare: o femeie nvluit n
soare. Apariia s-a identificat ca fiind Sfnta Fecioar a Rozariului
i i-a vorbit despre importana de a spune zilnic rugciunea
rozariului. Maica Domnului le-a explicat copiilor c aceasta era
calea ctre mntuirea personal, dar i ctre pacea lumii. Din mai
pn n octombrie 1917, Maica a aprut n ziua a treisprezecea a
371
fiecrei luni, la aceeai or.
Peste aptezeci de mii de oameni au fost martori la ultima
apariie, din 13 octombrie 1917. Dei ziua a nceput mohort i
ploioas, n momentul apariiei Maicii Domnului soarele a ieit
brusc pe cer ntr-un spectacol de lumin i culoare i prea c se
mic pe cer. Acest eveniment astronomic orbitor a devenit
cunoscut n Portugalia cu numele de Miracolul Soarelui i a
transformat muli sceptici n credincioi n acea zi. Dintre toate
apariiile Maicii Domnului, cea de la Ftima a rmas cea mai
cunoscut, pentru c acest miracol, n care se spunea c soarele
dansa, a fost vzut de att de muli oameni.
Eseniale n apariiile de la Ftima erau cele trei taine pe care
Fecioara le-a spus copiilor. Acestea nu au fost imediat dezvluite
publicului. De fapt, au fost pstrate secrete ntre copii i consilierii
lor religioi timp de muli ani dup aceste apariii. Din pcate, ambii
veri ai Luciei, Jacinta i Francisco, au murit la puin timp dup
evenimentele de la Ftima. Se crede c ei au fost doar doi dintre
numeroii copii care au murit n urma unei epidemii de grip care a
lovit Peninsula Iberic n acea perioad.
Lucia Santos a devenit singurul copil supravieuitor care tia
adevrul despre tainele Maicii Domnului. De-a lungul ntregii viei
a stat nchis n mai multe mnstiri i a fcut jurminte de tcere n
rndul maicilor carmelite. Spiritualitatea profund a Luciei indica
faptul c jurmintele ei erau voluntare i fceau parte din vocaia ei,
dar Maureen tot se ntreba de ce era nevoie de jurminte de tcere,
acest lucru fiind o aciune extrem. Lucia nu era doar sub un
jurmnt monastic tradiional de tcere; ea avea chiar restricii de la
Vatican s nu vorbeasc nimnui despre apariii, fr aprobarea
expres a Sfntului Scaun. Pe msur ce nainta n vrst, aceste
msuri se dovedeau tot mai drastice, pn la reprimarea total,
deoarece Luciei i era interzis s primeasc vizitatori care nu erau
acceptai de ctre Biseric. Chiar i celui care i fusese duhovnic
timp de douzeci de ani i s-a interzis s o mai viziteze. n ultimii ani
372
ai vieii ei, nimeni, n afar de papa Ioan Paul al II-lea i cardinalul
Joseph Ratzinger, nu putea acorda acces la Lucia Santos, care locuia
acum ntr-o sihstrie impus. n ciuda afirmaiilor Bisericii c Lucia
era un membru stimat i venerat al comunitii, ea a murit n 1995
din cauza complicaiilor n urma unei infecii a cilor respiratorii
superioare, deoarece celula n care tria era plin de igrasie i
mucegai, iar corpul ei mbtrnit nu i-a mai putut reveni dup
infeciile numeroase i ndelungi de care suferise.
Imediat dup moartea ei, cardinalul Ratzinger, care era
conductorul Inchiziiei cunoscut azi, cu numele corect din punct
de vedere politic drept Congregaia pentru Doctrina Credinei, a
stabilit un edict. S-a hotrt ca celula n care a locuit Lucia s fie
nchis, ca i cum ar fi fost scena unei crime. De-a lungul vieii ei au
existat zvonuri c Lucia a avut mereu viziuni i c probabil nu a
ncetat niciodat s scrie despre ele. Biserica prea s nu-i asume
niciun risc, n caz c aceast vizionar ar fi ascuns nscrisuri despre
experienele ei undeva n celul. Ceea ce s-a gsit nu a trecut
dincolo de pap, de congregaie i de consiliul i clericii alei, care
erau credincioi pstrrii informaiilor despre apariiile sfinte. Dei
mai multe cri care preau s fi fost memoriile Luciei au aprut de-
a lungul vieii ei, acestea erau publicate sub ndrumarea Bisericii.
Cum Lucia nu a fost lsat niciodat s discute liber despre
miracolele de la Ftima, era imposibil de tiut dac aceste biografii
acceptate de Vatican reprezentau cu adevrat viziunile i
experienele ei, n ciuda faptului c aveau numele ei pe copert. n
mod deloc surprinztor, secretele de la Ftima, aa cum au fost
dezvluite ultima oar, se concentrau asupra convertirii ntregii
lumi la catolicism, ncepnd cu Rusia, i asupra altor probleme
foarte specifice catolicilor i pstrrii credinei n forma tradiional
stabilit.
Ecranul laptopului lui Maureen devenise neclar din cauza
lacrimilor care ncepuser s curg pe obrazul ei. Povestea acestei
fete o micase profund. Ceva era total n neregul aici, o nedreptate
373
care urla s fie descoperit. Lucia Santos fusese martor la unul
dintre faimoasele miracole ale istoriei care a fost acceptat, era o
persoan enigmatic i vizionar probabil cea mai mare din
timpul ei. Totui, a fost ntemniat timp de optzeci i apte de ani
ntr-o tcere impus i adesea n condiii groaznice, chiar de
instituia care pretindea c o slvete. Ca femeie n vrst, atins de
boal, nici mcar nu i s-a permis s aib confortul unui loc cald i
uscat n care s doarm.
Maureen era cuprins de sentimentul pe care l exprima strigtul
de lupt al Boudiccei: Adevrul mpotriva lumii. Putea s existe
doar un motiv pentru a mpiedica o asemenea femeie s vorbeasc,
un singur motiv pentru a-i fi refuzat compania prietenilor, a
familiei i chiar a duhovnicului la sfritul vieii: cineva era
nspimntat de ceea ce va spune. Acel cineva era ierarhia
Bisericii Catolice. De ce era Biserica att de nspimntat n
legtur cu Lucia, nct cel care era nsrcinat cu paza celulei ei era
nimeni altcineva dect papa, nsoit de mna lui dreapt, omul lui
de ncredere, care a devenit succesorul lui Ioan Paul al II-lea, ca
papa Benedict al XVI-lea? Adevrul ei ar contrazice istoria sculptat
cu grij a viziunilor de la Ftima? Sau era ceva mai mre, ceva cu
adevrat ocant i periculos pentru Biseric, ceva care i fusese
dezvluit acestei fetie speciale?
i era adevrat oare c Lucia nu ncetase niciodat s aib
viziuni?
Lumea nu va ti niciodat. Lucia Santos a fost redus cu succes la
tcere i tot ceea ce a rmas din povestea ei era versiunea oficial
prelucrat, versiunea creat de cei care au nchis-o. Biserica inea
sub control complet evenimentele care erau nregistrate pentru a se
asigura c interesul lor ascuns era n siguran. Nu se va permite
adevrului s stea n calea politicii, a puterii i a economiei. Din
punct de vedere istoric, nu a fcut-o niciodat. Probabil nu o va face
niciodat.
Pe cnd Maureen se pregtea s-i ncheie cercetarea, i-a srit
374
deodat n ochi un ultim detaliu legat de viaa Luciei, pe care nu l
observase nainte. I s-a tiat respiraia cnd a vzut acest fapt ocant
n biografia fetei.
Era evident acum pentru ea motivul pentru care Lucia Santos
fusese tratat ca un pericol pentru Biseric.
Potrivit documentelor portugheze, data de natere a Luciei
Santos era 22 martie 1907.

Confreria Apariiilor Sfinte


Vatican n prezent

Trebuie s tiu mai multe despre Lucia Santos. V rog!


Printele Girolamo a fost plcut surprins n acea diminea, cnd
a primit telefonul prin care era anunat c Maureen Paschal era
nerbdtoare s-l vad imediat. Peter fcuse aranjamentele.
Ah. Vd c prezentarea noastr despre Knock a atras interesul
asupra apariiilor Maicii Domnului. Dar de ce vrei s ntrebi n mod
special despre Lucia?
Maureen l privi n ochi din cealalt parte a biroului:
Dumneavoastr s-mi spunei asta.
El i zmbi:
Ai fcut multe cercetri ntr-un timp foarte scurt, draga mea.
mi dau seama c nu va fi nevoie s ne prefacem, aa c trebuie s
cdem de acord s fim complet sinceri unul cu cellalt. Am
cunoscut-o pe Lucia Santos.
Maureen a tresrit la aceast veste. Dei tia bine c printele
Girolamo era considerat expert n apariii, nu se atepta ca el s o fi
cunoscut personal pe faimoasa martor de la Ftima.
i aminteti cnd am discutat despre visul tu? tiam,
dinainte s-mi spui, c din Cartea Iubirii care prea s fie scris de
Domnul nostru radia lumin albastr i m-ai ntrebat de unde tiu.
Maureen a dat din cap, dar nu a spus nimic, intenionnd s vad
ncotro se va ndrepta discuia.
375
tiam asta pentru c Lucia avea aceleai vise.
Maureen a rmas uluit, apoi a continuat.
Deci suntem conectate. Dincolo de data naterii.
Da. Lucia Santos a fost una dintre cele mai remarcabile
vizionare din toate timpurile. Ar trebui s te simi onorat c eti
conectat cu ea.
Maureen simea cum ochii i se umpleau de lacrimi fierbini.
Atunci de ce? Dac dumneavoastr credei c a fost o
vizionar att de remarcabil atunci de ce a fost redus la tcere
pentru atta timp? i tratat att de ru?
Nu a fost att de dur cum crezi tu c a fost. Lucia nu era ca
tine, n ciuda viziunilor ei. Tu eti, de fapt, un caz rar. tii asta?
Majoritatea femeilor care au avut asemenea experiene nu au fost
capabile s reziste n viaa de zi cu zi aa cum faci tu. S-au clugrit
voluntar i pentru protecia lor. Multe dintre ele au devenit complet
incapabile s-i duc viaa n afara viziunilor i trebuiau s fie
ngrijite tot timpul. Lucia fcea parte dintre ele. n majoritatea
timpului ea nu tria n lumea noastr i avea nevoie de singurtate.
Ea o ceruse. Te asigur c toi cei din n jurul ei i ofereau tot ceea ce
avea nevoie.
Maureen avea un milion de ntrebri, dar tia c trebuia s o
aleag cu grij pe urmtoarea.
Dar secretele? Era vreunul din ele despre Cartea Iubirii?
Btrnul preot a rspuns ferm, dar nu dur.
Acum, draga mea, te aventurezi pe un teritoriu despre care
trebuie s tii c nu am voie s discut cu nimeni. Pentru moment,
cred c este suficient s tii c Lucia a avut acelai vis cu Maica
Domnului ca i tine. Probabil ar trebui s te rogi n legtur cu acest
lucru. Ai multe n comun cu Lucia Santos, iar ea a fost de mare folos
Bisericii. A inspirat muli credincioi atunci, aa cum o face i astzi.
Probabil ar trebui s te concentrezi asupra altor lucruri.
ndreptndu-i atenia asupra tuturor lucrurilor bune care au rmas
n urma ei i nu mai ncerca s gseti rul. Asta ar vrea Lucia de la
376
tine dac ar fi astzi aici. Sunt sigur.

Peter a nsoit-o pe Maureen pn la hotel, discutnd despre ce le


dezvluise printele Girolamo. Mergeau s se ntlneasc cu
Brenger n apartamentul lui i s termine de citit ultimele pagini
din autobiografia Matildei.
Maureen trebuia s treac pe la camera ei, ca s-i ia laptopul i
carneelul pentru ntlnire. Deschise dulpiorul, pentru a scoate
geanta de piele unde i inea toate scrierile.
Geanta dispruse, la fel i laptopul i carneelul ei.
Pentru nervii lui Maureen ntini la maximum i zdruncinai de
ntmplrile ultimelor sptmni aceasta a fost ultima pictur.
Ce mai urmeaz? zise, privind ctre Peter de pe marginea
patului. Nu tiu ct mai pot duce toate astea!
Brbatul i ls o mn pe umrul ei:
Trage aer n piept, Maureen. Respir, te rog! E groaznic, dar
nu e cel mai dezastruos lucru din cte s-au ntmplat. i le-ai trecut
pe toate cu bine.
ncerc, Peter, dar mi e din ce n ce mai greu. Ce s-a ntmplat
n Orval a fost de-a dreptul ngrozitor. ncep s m simt foarte
expus. i m lupt realmente cu sentimentul c nu am niciun fel de
control asupra propriei mele viei.
Dar nu e adevrat! Ai liberul arbitru.
Nu sunt deloc sigur c e aa.
Ba, cum s nu. Chiar acum eti la Roma, pe urma indiciilor,
i ncerci s gseti adevrul despre Cartea iubirii, ceea ce mi se
pare mie este exact ce vrea Dumnezeu de la tine. ns alegerea este
a ta. Este liberul tu arbitru. i poi spune lui Dumnezeu chiar acum
s-i gseasc alt povestitor, i iei paaportul i te urci n primul
avion ctre L.A. Poi s te eliberezi de toat povestea asta, n orice
clip, dac pur i simplu alegi s o faci. Asta nseamn liberul
arbitru.
377
i cum rmne cu timpul se ntoarce? se rsti Maureen la el,
copleit de oboseal. Dac asta este misiunea mea, s fac lucrurile
astea, atunci nu pot s plec, pur i simplu, s las totul balt,
indiferent ct de mult mi-a dori s-o fac.
Venise rndul lui Peter s ridice tonul. Simea cum urcau n el
furia i frustrarea, sentimente pe care le tot acumulase n ultimii
aproape doi ani i acum i gsiser n sfrit expresia:
i de ce-i nchipui tu c este nevoie s spui c timpul se
ntoarce? Pentru c oamenilor nu le iese! Dac am fi reuit s
mplinim ceea ce ne era dat s facem, timpul nu ar mai fi trebuit s
se ntoarc. Dar noi nu suntem n stare! Nu suntem capabili de
supuenie, nu putem urma planul dumnezeiesc, aa simplu cum
este el, pentru c toate prostiile noastre omeneti, orgoliul, furia,
invidia, lcomia, ne stau n cale cnd drumul devine mai greu. Asta
este ce ncerca s ne spun Iisus. De fapt, acesta era mesajul lui, c
totul este cum nu se poate mai simplu. Este vorba despre iubire i
credin i despre comunitate. i asta e tot! tii care cred eu c este
cel mai important lucru pe care l-am nvat n toi anii mei de
preoie? Singurul crmpei de nelepciune spiritual care conteaz
cu adevrat? Iat: poi arunca n lturi ntreaga Biblie, dac pstrezi
doar ce spune Iisus n Evanghelia dup Matei, 22:37-40 S
iubeti pe Domnul Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul
tu i cu tot cugetul tu i s iubeti pe aproapele tu ca pe tine
nsui. n aceste dou porunci se cuprind toat Legea i proorocii.
Gata. Finito! Asta este tot ceea ce trebuie s tii. i probabil c m-ar
da afar de la Vatican pentru c spun asta, dar putem s reducem
studiile biblice la trei minute, pentru c toat nvtura este aici, n
aceste cuvinte. Tot restul nu face dect s ne stea n cale i s
ascund mesajul adevrat.
Trase aer n piept, dar era departe de a fi isprvit. Continu:
Astea sunt chestiuni simple, nu-i aa? Aa i trebuie s fie
aa au fost menite. Dar specia uman a fcut o varz din ele, vreme
de dou mii de ani, a provocat cele mai groaznice catastrofe i a
378
produs cele mai mari distrugeri, n numele Domnului nostru, numai
i numai pentru c nu suntem n stare s trim dup cele dou
porunci fundamentale. Aa c Dumnezeu trebuie s ne tot trimit
pe pmnt suflete pe care le consider vrednice, ca s ne
aminteasc, iar i iar, s trim n aceast iubire simpl. ns liberul
arbitru ne joac de fiecare dat festa. De fiecare dat! i noi, cei
civa care ne dorim asta, nu putem crea singuri raiul aici, pe
pmnt. Trebuie s convingem pe toat lumea de aceste simple
nelesuri. Este o misiune ridicol, copleitoare i nebuneasc, dar
este una despre care Dumnezeu crede limpede c poate fi
ndeplinit i de aceea nu trebuie s ncetm a ncerca. De aceea
trebuie s ne continum cercetrile i tu trebuie s continui s scrii,
indiferent ce s-ar ntmpla. Asta este misiunea ta i, da, se pare c
acesta i este jurmntul. Dar tot liberul arbitru i dicteaz dac o
ndeplineti sau nu.
Maureen l asculta, ca ntotdeauna, iar vorbele lui sunau ct se
poate de logic. Numai c ea era peste msur de obosit i de
nervoas. Acum ar fi avut cu adevrat nevoie de cineva ca prietena
ei Tammy, care ar fi lsat-o s plng i care i-ar fi spus c nu e
treaba ei s salveze lumea. Pentru c pur i simplu nu putea face
fa. Nu n seara aceea, cel puin.
Uneori m simt att de exploatat.
Serios?! Ce tragic! Dumnezeu te-a ales pentru o misiune att
de special, nct nsui Fiul Lui i vorbete n vis i tu te simi
exploatat! Miracolele se petrec peste tot n jurul tu, cad lucruri din
cer, la propriu, ca tu s ai tot ceea ce i este de trebuin, iar tu te
simi exploatat. Schimbi viei, poate chiar salvezi viei, dar tu nu te
strduieti s nelegi c asta este un lucru bun, pentru c eti prea
ocupat s-i plngi singur de mil i nc di granda! Revino-i,
Maureen! mi pare ru c toate astea te deranjeaz, dar trebuie s-i
revii! Avem treab!
n tcerea care urm, Peter rmase n ateptare. Ultima parte a
discursului reprezentase un risc calculat. Uneori, o astfel de
379
abordare funciona cu ea i Maureen i revenea ntr-adevr. Alteori,
nu o fcea dect s plng i mai tare. Iar n alte ocazii, i arunca n
cap cu ce-i venea la ndemn i nu mai vorbea cu el sptmni n
ir.
i inu rsuflarea, dar nu fu nevoie s se fereasc.
Bine, zise Maureen, ridicndu-se n picioare i trecndu-i
degetele prin pr, ntr-o ncercare de a se aduna, ca s se
concentreze pe ceea ce aveau de fcut. Deci, s presupunem c
timpul se ntoarce i c unii dintre noi suntem aici ca s mplinim un
jurmnt. Atunci cu ce seamn asta? Cnd, mai exact, am fcut
acel jurmnt? Easa a pomenit despre jurmnt n visul meu. Mi-a
spus: Urmeaz drumul care i-a fost aternut dinainte i vei gsi
ceea ce caui. Odat ce l-ai gsit, trebuie s-l mprteti lumii
ntregi i s mplineti promisiunea pe care ai fcut-o. Promisiunea
asta este ceva ce am fcut n ceruri? Este un jurmnt ctre
Dumnezeu? Un jurmnt fcut unul ctre cellalt? Sau ctre noi
nine? Am stat cu toii ntr-o mare sal din ceruri i am plnuit
toate acestea, zicnd: bine, deci, ne vedem acolo, jos, nu cumva s
ntrziai!? Pur i simplu nu neleg!
Maureen, la asta nu pot s-i rspund. Este o problem de
credin n acest moment, s credem n ceva ce nu putem vedea i
nici nelege. Poate c este nevoie s gsim Cartea iubirii pentru a
putea cuprinde cu mintea ce este ea cu adevrat.
O privi ndeaproape pre de o clip, cu sentimentul tot mai acut
al vinoviei, pentru c o bruftuluise. Avea cearcne mari i
ntunecate sub ochi i prea din cale afar de fragil. A ei era o
povar greu de dus pentru oricine i majoritatea oamenilor ar fi
cedat cu mult timp n urm. Poate c mersese prea departe.
De ct vreme n-ai mai dormit ca lumea?
Definete ce nelegi prin dormit, rspunse fata dup un
moment de pauz, strngnd din umeri.
Pi, te cunosc prea bine ca s spun o noapte ntreag, dar
mcar cteva ore la rnd?
380
Nu-mi aduc aminte, zise, cltinnd din cap. Nu de ceva vreme
ncoace.
Creierul tu are nevoie de odihn, ca s prelucreze toate
informaiile pe care i le-ai dat, dar tu nu-i dai deloc prilejul s o fac.
Trebuie s dormi.
Ai dreptate, ncuviin Maureen, dar nu pot s sufr s iau
pilule pentru somn. Nu fac dect s m zpceasc i s m
blegeasc. Nu mai sunt bun de nimic pe urm. mi amoresc
mintea i acum nu-mi permit s mi se ntmple asta.
Ai ncercat s spui rugciuni?
De ce oare nu m-am gndit la asta? rspunse ea cu un zmbet
vag.
innd cont c te bucuri de acces direct ctre cei care trebuie
s le aud, chiar cred c ar merita s ncerci. Cere i i se va da. Pn
atunci, eu o s m duc acas. i mine nu am de gnd s vin dect
dac diminea mi spui c mcar ai ncercat s dormi i c te-ai
mrturisit Domnului Dumnezeului tu. Ce zici de o aa motivaie?
Asta nu e motivaie, e antaj. Dar sunt prea obosit ca s m
mai cert cu tine. Aa c, bine, i promit.

Fidel promisiunii fcute, Maureen se ls n genunchi la


marginea patului, exact aa cum obinuia s o fac n copilrie, l
rug pe Easa s o ajute, s-i dea o clip de odihn i de alinare n tot
acel zbucium. tia c se poart ingrat, dup toat milostivirea cu
care fusese binecuvntat, i i prea cum nu se poate mai ru.
Numai c, uneori, era peste msur de greu, rspunderea o
copleea. Avea nevoie s se simt mai ocrotit n toat aceast
ncercare.
La urm fcu ceva ce nu mai fcuse de ani buni. Rosti Tatl nostru
i ncerc s-i aminteasc exact cum se potrivea rugciunea n cele
ase petale ale rozei.
Fac-se voia Ta, opti ea. Pe bune, chiar asta vreau s spun. i
381
iart-m!
Se coco n pat i i ngdui acea eliberare pe care nu i-o d
dect plnsul de unul singur, ct de mult i ct de tare simi nevoia
s o faci. n acea sear, a inut-o ndelung. Purta cu ea n suflet o
litanie pe care avea nevoie s o parcurg: durerea, nesigurana i
ndoiala, riscurile, toate acele lucruri care nsoeau experienele
miraculoase ce ajunseser s fac zilnic parte din viaa ei. Toate
acele emoii i temeri pe care nu le putea nfia lumii, nici chiar
celor mai apropiai. Mai ales, se pare, celor apropiai. Toi aveau
nevoie ca ea s fie puternic, depindeau de fora ei. Aidoma
Matildei, i ea era Cea Ateptat i nu avea nicicum voie s se
ndoiasc de asta, ori s se poarte mai prejos de acest statut.
Cea mai grea dintre toate era singurtatea. Prea o nerozie s
spui c era singur, cnd atta lume o iubea. Dar nu de lipsa iubirii
suferea ea i pentru asta era recunosctoare. Solitudinea ei venea
din ceva ce ea nu putea controla, din sentimentul c nimeni
altcineva, pe tot pmntul, nu putea nelege prin ce trece ea. Cum
s-ar fi putut? Cum putea cineva cuprinde cu mintea ce nsemna s
fii n pielea ei? S ai pe umeri rspunderea pe care ea o avea, fr s
te lai copleit, fr s te lai acaparat, ntr-att nct s te
paralizeze? Pentru c, n cea mai mare parte a timpului, nici nu-i
putea permite s mediteze la profunzimea lucrurilor pe care ncerca
s le nfptuiasc ori mcar s se ntrebe de ce tocmai ea era aceea
care primise o asemenea misiune. S o fac ar fi nsemnat curat
nebunie. n schimb, trebuia s triasc numai n prezent, clip dup
clip, i s mplineasc lucrarea aa cum i era cerut, s fie suficient
de puternic pentru a rzbi prin toate piedicile cte i se aezau n
cale.
Aceasta era de fapt marea ncercare pentru mintea i sufletul ei.
Paradoxul vieii lui Maureen era c ei i se cerea s rmn sensibil
i vulnerabil i deschis afectiv, pentru a putea tri experiena
viziunilor, pentru a le putea auzi, pentru a putea s cread n ele. n
lumea dur, plin de cinism i de mult timp nstrinat de misticism
382
i de credin a secolului XXI, s svreti ceea ce i se cerea ei
reprezenta un act de formidabil trie. Nu era uor s le pstrezi pe
toate.
De fapt, nici mcar nu-i plngea de mil, n adevratul neles al
acelor vorbe. Doar c i-ar fi dorit s mai existe mcar un singur om
n lumea ntreag care s o neleag i cu care s poat sta de vorb
despre acea povar. Poate c tocmai de aceea ajunsese s se simt
att de apropiat de Matilda, cea care mprtise i ea acelai
destin ciudat, ce avea puterea de a fi deopotriv miraculos i
nemilos. Erau surori, ele dou, dincolo de timp i de spaiu. Din
pcate, Matilda murise de un mileniu i nu prea putea sta la
palavre. Maureen spera doar c, dac va continua s descopere
faptele de via ale Matildei, va obine mai mult consolare dect
ntrebri.
Epuizat de introspecii i de noianul de lacrimi, mai multe dect
vrsase de bun timp ncoace, ncepu s se simt mai bine, dei
obosit. Se rostogoli pe o parte i, pentru prima dat dup muli ani,
czu ntr-un somn linitit i fr de vise, pn n zori, cnd primele
raze de lumin urcar deasupra Romei, dnd strlucire marmurei
Panteonului.

Dup ce ea prsi biroul, printele Girolamo rmase


descumpnit. Nu se ateptase defel la o aa ntlnire cu Maureen i
nici ca ea s ajung la astfel de concluzii, mai ales att de curnd. Fie
femeia era una dintre cele mai talentate dintre toate vizionarele pe
care el le studiase, fie primea stranic ndreptare divin pe calea pe
care se pornise. Ambele scenarii l interesau n mod deosebit.
i lu de la gt cheia de care nu se desprea niciodat i descuie
sertarul biroului. Scoase de acolo profeticul manuscris i ncepu s-l
rsfoiasc nc o dat, strngnd n toat aceast vreme cu trie
preiosul relicvariu n mn.

383
Canossa ianuarie 1077

Grigore i Matilda aveau nevoie de timp pentru a-i regsi


iubirea i pentru a se vindeca dup pedeapsa pe care o suferise
Henric. Chiar Dumnezeu avea s-i ajute, deoarece iarna era prea
grea pentru ca papa s se poat ntoarce la Roma. De fapt, Grigore
al VII-lea gsise o cale de a-i prelungi vizita pn la ase luni de
rgaz n Toscana, pentru a sta alturi de soia lui, care-i purta acum
copilul n pntece.
Monahul benedictin Donizone va scrie mai trziu despre timpul
petrecut de Matilda i Grigore n Canossa, spunnd: Precum Marta
care l-a slujit pe Iisus, atent, i precum Maria care a stat la
picioarele lui Iisus, Matilda asculta fiecare cuvnt rostit de acest
pap.
La Canossa, au trit mpreun ca so i soie, ntruct erau
nconjurai doar de persoanele cele mai de ncredere ale Matildei,
toi membri ai ordinului, care juraser s pstreze secretul despre
soia i copilul papei. Astfel, n ziua n care Matilda a nscut, era
nconjurat de cei ce o iubeau cel mai mult.
Spre deosebire de prima natere, acum se simea n siguran i
n largul ei. Mai mult dect orice, era ndrgostit pentru vecie de
cel care era tatl copilului, un copil care fusese conceput n mod
imaculat, aa cum cere Cartea Iubirii, printr-o uniune plin de
ncredere i contiin. i, cum Isobel se pregtea s fie moa,
Matilda tia c ea i copilul vor fi ngrijii cum se cuvine. Grigore a
rmas n capel, iar Conn i se alturase, rugndu-se ca naterea s
fie fr primejdii.
Biatul a venit pe lume repede i fr un travaliu foarte greu
pentru mam. Era micu, dar perfect alctuit, iar strigtele lui
puternice artau c are plmni puternici i c e sntos. Matilda a
suspinat uurat cnd i-a luat la piept odorul. Era foarte
recunosctoare lui Dumnezeu pentru c acest copil s-a nscut n
siguran, att de mult, nct nu putea, n acest moment de bucurie,
384
s se gndeasc la viitor. Nu dorea s se gndeasc la trista realitate
c nu va putea niciodat s recunoasc public faptul c aceast
fiin minunat era copilul ei. Lumea nu trebuia s tie niciodat c
Matilda de Canossa nscuse acest bieel. Lumea nu trebuia s tie
nicidecum c acest bieel era fiul papei Grigore al VII-lea.
Matilda inea copilaul aproape de obrazul ei, iar privirea lui
prea mai neleapt dect cea a unui nou-nscut. Deodat, a rmas
ncremenit, dndu-i seama c mai privise o dat aceti ochi. Ochii
primului ei copil o priveau, fetia pe care o numise Beatrice
Magdalena, cu doar cteva minute nainte ca ea s treac n lumea
cealalt.
Era oare posibil s fie acelai spirit, se putea oare ca acelai copil
s se ntoarc la ea sub alt form? Matilda era convins c ochii pe
care i privea erau aceiai cu cei pe care apucase s-i vad att de
puin nainte. Ochii erau cu adevrat oglinda sufletului, iar Matilda
tia c mai vzuse aceast privire. Copilul ei se ntorsese la ea ntr-
un loc i ntr-un moment n care spiritul lui va fi n siguran i
ngrijit.
Timpul se ntoarce.
Bieelul, cruia i dduser numele Guidone, a stat cu mama i
cu tatl lui pn la ntoarcerea lui Grigore la Roma. Matilda l-a inut
lng ea pn la sfritul verii, cnd a venit timpul ca ea s se
ntlneasc cu papa la palatul Lateran pentru a pune n aplicare
planul elaborat pe care l pregtiser n timpul petrecut mpreun,
n ziua dinaintea plecrii ei la Roma, Matilda i-a lsat fiul n grija
clugrilor de la San Benedetto de pe Pad, clugri ai ordinului,
care aveau s-l creasc n ritul tradiiilor sacre ale poporului lor.
Dac Matilda nu putea s spun c era copilul ei, mcar l va
ncredina lui Dumnezeu.

385
Capitolul cincisprezece

Roma, octombrie 1077

Regele Henric al IV-lea ateptase luni de zile n Lombardia,


observnd cu mult atenie poziia lui Grigore. Se confrunta ns cu
multe probleme, deoarece ducii care i ceruser s se supun papei
erau ngrozii de ct de repede ntorsese roata regele lor. Dndu-i
seama, fr ndoial, c un asemenea om era lipsit de onoare, ducii
rebeli ai Germaniei l aleseser pe Rudolf al Suabiei ca nou monarh.
Aceast alegere era susinut de jumtate dintre teritoriile
Germaniei, n timp ce cealalt jumtate i rmsese loial lui Henric.
Se anuna un rzboi civil sngeros, dar acest lucru nu-l mpiedica pe
Henric s continue atacurile asupra lui Grigore i a Matildei.
La Canossa, n timpul petrecut mpreun, cei doi plnuiser o
strategie prin care proprietile Matildei s fie protejate, dac Henric
decidea s le confite n baza legii salice. Dup cum fcuse i tatl
lui, Henric ar fi putut ncerca s pun mna pe toat Toscana,
deoarece fcea parte dintre feudele regelui Germaniei. Putea, de
asemenea, s i le ofere lui Godefroi de Bouillon, motenitorul legal
al cocoatului, n schimbul unui jurmnt de loialitate i al unei
pri foarte mari din drile cu care va fi mpovrat poporul din
Toscana. Oricare dintre aceste variante ar fi dus la un rzboi ntre
Italia i Germania. Oricare dintre aceste posibiliti s-ar fi putut
dovedi catastrofal pentru Matilda i pentru pap.
Pe cnd Matilda i nsoitorii ei se apropiau de Roma, Conn era
lng ea. Nu prea era sigur de primirea pe care avea s i-o fac
populaia Romei i inteniona s stea lng ea, n cazul n care
acetia ar fi avut o reacie ostil. Chiar i poziia lui Grigore n Roma
era acum relativ nesigur, deoarece lipsa lui un timp att de
ndelungat nu fusese deloc privit cu ochi buni de cardinali i de

386
familiile nobile care l susineau. Toi o nvinoveau pe Matilda, iar
Conn se temea de ostilitatea lor.
Deocamdat e linite, remarc la un moment dat.
Mulumit lui Dumnezeu.
Au mers n tcere cteva clipe, apoi Matilda a continuat.
Conn, vom trece peste asta. Cu declaraia pe care m-am
pregtit s o fac, cred c putem ctiga nc o dat sprijinul
romanilor.
Conn rmsese un timp pe gnduri.
Eti sigur c vrei s faci asta? Este un risc foarte mare,
Tilda.
Matilda nghii n sec. Era agitat din cauza deciziei pe care o
luase i a declaraiei pe care avea s-o fac la Roma n ziua
urmtoare, ca urmare a acestei decizii. Dar era, de asemenea,
hotrt s-i duc planul pn la capt.
Este un risc pe care sunt pregtit s mi-l asum i cred c l va
salva pe Grigore. De altfel, este singura posibilitate pentru mine.
Grigore este mai important pentru mine dect viaa nsi, mai mult
chiar dect Toscana. A risca orice pentru el.
Conn a dat din cap tcut. tia asta, fie c i plcea sau nu.
Astfel, chinuit de nesiguran, contesa de Toscana se ndrepta
ctre Roma, hotrt s-i salveze motenirea, s ntreasc poziia
lui Grigore i aceea a Bisericii pe care intenionau s o reformeze i
s-l nfrng pe odiosul Henric o dat pentru totdeauna.
Cnd Matilda de Canossa a ajuns la palatul Lateran, era
nvemntat elegant ntr-o rochie din catifea roie mpodobit cu
blan de hermin i purtnd coroana ducal de aur cu floare de crin
peste voalul de mtase. Prea mrea i plin de bogie ca o
mprteas; apariia ei din acea zi va fi pomenit i nregistrat
pentru posteritate de ctre scribi i artiti. De fa cu toate familiile
nobile ale Romei, care ateptau s aud declaraia ei istoric, ea s-a
ridicat i a citit cu voce tare urmtoarea proclamaie:

387
Eu, Matilda, prin bunvoina lui Dumnezeu care exist,
contes de Toscana, las motenire pentru binele sufletului
meu i pentru binele neamului meu. Sfntului Scaun de la
Sfntul Petru, prin mna papei Grigore al VII-lea, toate
bunurile i proprietile mele legale i tot ceea ce am
motenit sau mi aparine de drept sau ceea ce prin lege mi
aparine.

Imediat dup ce ea a dat citire actului, printre cei ce erau prezeni


s-a fcut linite. Nimnui nu-i venea s cread ceea ce auzise. Era
posibil aa ceva? Contesa din Toscana, cea mai puternic femeie din
Europa, renuna la toate bogiile ei lumeti n favoarea Bisericii?
Tocmai proclamase c toate proprietile ei care nsumau aproape
o treime din Italia i care erau cu siguran teritoriile cele mai
bogate i mai importante strategice erau acum sub controlul
absolut al lui Grigore al VII-lea?
Era un lucru ocant, neateptat i strlucit. Dintr-o singur
lovitur, Matilda proteja Toscana, ntrea poziia papei i a Romei,
n timp ce micora drepturile lui Henric asupra teritoriilor italiene.
Nobilii din Roma i cardinalii erau copleii de spectacolul
formidabil de loialitate i generozitate, care nu mai fusese vzut
pn atunci. Grigore trebuia s fie cu siguran un om binecuvntat
i venerabil, mai mult dect vrednic de mitra papal, dac asigurase
Bisericii o donaie att de mare i neasemuit. Matilda a fost imediat
proclamat salvatoarea Romei, iar strigtele rsunau din palatul
Lateran:
Dumnezeu s o binecuvnteze pe contesa Matilda! S triasc
pentru totdeauna!

Matilda s-a mutat la Roma, petrecndu-i urmtorii trei ani cu


mult iubitul ei Grigore i organiznd administrarea teritoriilor ei
prin intermediul Bisericii. A cerut clauze speciale pentru ca
388
mnstirea San Benedetto de pe Pad s fie protejat de pap pentru
totdeauna, deoarece aceasta era acum att un loc important pentru
ordin, ct i locuina fiului su. Matilda i papa au fost de
nedesprit n timpul pe care l-au petrecut n Roma mpreun i,
datorit generozitii ei fa de Biseric, nimeni nu ndrznea s
brfeasc despre acest lucru. Prezena ei era acceptat, dac nu
ntotdeauna venerat, datorit extraordinarei donaii. Era o dovad
a iubirii ei eterne fa de Sfntul Petru.
Donizone, scriind mai trziu despre zilele petrecute de Matilda i
Grigore la Roma, spune: neleapta contes a pstrat cuvintele
acestui om binecuvntat n inima ei, precum regina din Saba pstra
cuvintele sfinte ale lui Solomon.
Matilda fcuse pe deplin mpcat declaraia prin care dona toate
proprietile ei papei. La urma urmelor, el era soul ei.

Reacia lui Henric fa de planul straniu al Matildei i al lui


Grigore de a dona Toscana tronului Sfntului Petru Toscana lui
a fost s cear din nou detronarea papei. De data aceasta, regele a
mers mai departe ca oricnd, numind un antipap n locul lui
Grigore. Guiberto, arhiepiscopul de Ravenna, care l slujise i pe
tatl lui Henric, a fost ales pap de ctre episcopii germani
schismatici.
Grigore a rspuns excomunicndu-l pe Henric pentru a doua
oar. Tot pentru a doua oar l-a excomunicat i pe antipapa
Guiberto. Totul era pregtit de btlie, iar Henric abia atepta lupta.
Dar de aceast dat era un conflict ct se poate de personal, iar
regele decisese c va rsuci cuitul n rana verioarei lui,
diminundu-i autoritatea n locul cel mai sfnt pentru poporul ei:
Lucca. Henric a cucerit Lucca ntorcndu-i pe oameni contra
contesei i a papei, l-a alungat pe episcopul Anselmo i a confiscat
proprietile care aparineau ordinului. Din fericire, Libro Rosso a
fost salvat, iar nvtorul i membrii mai vechi ai ordinului au
389
plecat la San Benedetto de pe Pad, sub paza credinciosului Conn.
Lucca a ieit astfel din ducatul Toscanei, cerndu-i independena,
cci mbriase ideile antipapei mpreun cu lorzii schismatici ai
Lombardiei, care erau loiali lui Henric. Matilda a fost rvit de
aceast pierdere, dar nu a avut timp s sufere, deoarece Henric i
continua atacurile perfide, att asupra Toscanei, ct i asupra papei.
Matilda avea de ce s fie ngrijorat. Darul fcut Bisericii o punea
la adpost de Henric, dar numai ct timp papa i era loial ei i i
permitea s-i administreze liber teritoriile. Dac Grigore era
detronat i nlocuit cu antipapa lui Henric, ea risca s piard tot ceea
ce aparinuse familiei ei, ceea ce luptaser s construiasc i s
apere. Iar Henric devenea tot mai puternic, ntruct ducii italieni,
dintre care muli se aliaser cu contingentul schismatic nc din
prima zi a nvestiturii lui Henric, se uniser pentru a-l susine pe
antipap n sperana de a evita invazia forelor germane.

Echinociul de primvar al anului 1081 nu a fost un motiv de


srbtoare a aniversrii Matildei, aa cum era n fiecare an. Ziua
aducea veti periculoase i tulburtoare. Henric al IV-lea trecuse
Alpii i se ndrepta spre Apenini cu o armat. Venea s revendice
Toscana.
Matilda i Grigore au petrecut acea noapte n turnul ei din Isola
Tiberina, discutnd linitii ce aveau de fcut. Singura soluie era ca
ea s se ntoarc imediat n Toscana i s se pregteasc pentru
aprarea pmnturilor sale. Era un moment greu i trist, n care se
gndeau la natura cumplit a situaiei n care se aflau. Regele
german nvlise cu o armie imens i era nevoie de toate forele
Matildei pe care Henric le diminuase sistematic n ultimii ani
pentru a i se opune.
Nu tiu cnd te voi mai vedea, porumbia mea, opti Grigore,
srutnd-o i mbrind-o uor.
i mngia obrazul cu degetele lui lungi, i trecea printre degete
390
uviele prului ei n timp ce vorbea. Prea c vrea s-i ntipreasc
n minte cele mai mici trsturi ale chipului ei preaiubit.
Rzboiul va fi tot mai greu. Dumnezeu te trimite n Toscana,
dar vrea ca eu s rmn pentru a m apra la Roma. Trebuie s ne
lsm n voia Lui, desigur, dar nu pot spune c o neleg.
n ochii ei luceau bobie nrourate de lacrimi. i lu minile n ale
ei.
Voia lui Dumnezeu s-a fcut, Grigore, aa cum trebuie de
fiecare dat. ntr-o zi, cndva, o vom nelege, chiar dac nu putem
pricepe azi. Poate c aceasta este cea mai mare ncercare prin care
vom trece noi, ca suflete-pereche ncercarea lui Solomon i a
reginei din Saba, de a ti c trebuie s ne desprim, aa cum ne cere
datoria, dar s tim, de asemenea, c nu vom fi niciodat desprii
cu adevrat. Pentru c suntem legai n inim i suflet, aa cum am
fost de la nceputul lumii. Iar ce a mpreunat Dumnezeu
Omul s nu despart.
Grigore termin propoziia i o cuprinse ntr-o mbriare plin
de ncredere, iar spiritele lor se contopir o dat pentru totdeauna n
uniunea pasional a trupurilor lor.

Cnd Matilda s-a ntors n Toscana, a cerut s fie pictat un tablou,


un dar pentru Grigore. A cerut ca fiul ei s fie adus la Canossa.
Guidone era acum un biat de cinci ani, iste i frumos, cu bucle
negre i ochi cenuii, oglinda perfect a tatlui su. Matilda l inea
n poal, cnd l putea opri din agitaie, n timp ce unul dintre
monahii de la San Benedetto, un miniaturist foarte talentat, le fcea
portretul. Cum tabloul trebuia s ajung la pap n vremurile
tulburi ale rzboiului, subiectul a luat forma picturilor Madonei cu
Pruncul. Matilda purta mtsurile ei albastre somptuoase,
vemintele de ceremonie, i-i acoperise prul cu vlul, peste care i
pusese coroana, semnul c este o urma a lui Carol cel Mare.
Diadema aurie era mpodobit cu flori de crin, iar coroana avea
391
aceleai cinci bijuterii care se aflau i pe Libro Rosso. n partea de sus
a pergamentului era nfiat fortreaa din Canossa, iar o
porumbi perfect redat plutea deasupra imaginii mamei cu
copilul ei.
Pentru un ochi netiutor, acesta era un portret al Maicii cu Fiul ei,
care arta devoiune total. Pentru papa Grigore al VII-lea, era
chipul iubit al soiei lui, mpreun cu fiul lor.

Destinul este ceea ce caui. Destinaia este ceea ce gseti.


Oricine caut trebuie s continue cutarea pn cnd va gsi, deoarece
cutarea este tainica sarcin care i duce pe toi brbaii i pe toate femeile
spre deplina mplinire. Ce s-ar ntmpla dac ne-am opri toi din cutarea
lui Dumnezeu? Lumea s-ar ntuneca, pentru c nu am avea cum s
nelegem lumina.
Dar cei care tiu c trebuie s caute l-au gsit deja pe Dumnezeu.
Atunci cnd l gsim pe Dumnezeu, apare o nelinite, nelegerea c tot
ceea ce am crezut vreodat c este dincolo de iubirea lui Dumnezeu este o
iluzie.
i, n sfrit, este uimirea. Uimirea c lumea creat de Voia Divin este
perfect i mai frumoas dect ne-am nchipuit vreodat.

Din Cartea Iubirii


Aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

Roma, n prezent

Guidone.
Maureen a fost prima care a rostit numele fiului Matildei, dar i
lui Brenger i trecuse prin minte aceeai idee.
Luase copiile documentelor trimise la Castel, arborele genealogic
care ncepea cu un copil pe nume Guidone, nscut la Mantova n
1077. Le art lui Peter i lui Maureen.
392
Acum neleg, explic el. Cnd am primit acest document, am
fcut nite cercetri pentru a descoperi cum ar fi putut Michelangelo
s aib legtur cu toate acestea. Am gsit mai multe referiri la
faptul c el a susinut mereu, pe fa, c e un descendent al Matildei
de Toscana. A fost luat n rs pentru aceste afirmaii, deoarece
istoria consemnase c Matilda nu a avut dect o fiic Beatrice, care
a murit n ziua n care s-a nscut. Michelangelo refuza s dea mai
multe amnunte, insista doar c el tia cine este i c era
descendentul Matildei.
Deci el tia, rosti Maureen. tia despre Matilda i Grigore i
tia despre Guidone, pentru c de aici venea linia lui de
descenden.
Brenger a dat din cap.
Arta va salva lumea? Acest lucru deschide o abordare absolut
nou a operelor de art create de el, nu-i aa?
Maureen l atinse uor cu mna pe Peter, care sttea lng ea.
Precum superba sculptur Piet din bazilica San Pietro, care cu
siguran nu este o mam cu copilul n brae.
Peter a dat din cap.
E posibil s ai dreptate, dac ne bazm pe acest lucru. i dai
seama, desigur, c acest lucru ne pune n faa mult mai multor
ntrebri dect rspunsuri?
Maureen rse.
Nu e aa mereu?
Dar ntrebrile despre contribuiile lui Michelangelo la pstrarea
adevrului erau nevoite s atepte investigaiile. Poliia Romei
venise s ia o declaraie n legtur cu furtul din camera lui
Maureen. Dei ei considerau c era un jaf oarecare, Brenger i Peter
erau convini c persoana care furase computerul i carneelele
cuta chiar notiele lui Maureen.
Ea nu tia ce s cread, era doar foarte suprat din cauza
pierderii, iar acum nu mai avea niciun mijloc prin care s-i noteze
gndurile i visele. Poate chiar c avea s doarm fr vise la
393
noapte.

Extenuat dup toate cele petrecute n acea zi, Maureen hotr s


se culce devreme. Se ntinse n pat, iar ultimul lucru care i-a
strbtut mintea a fost revelaia ocant c ea i Lucia Santos erau
surori n spirit. i visul nu a ntrziat s apar. Viziunea care a
urmat a fost mai vie dect oricare alta de pn atunci.

nainta prin cea, acea perdea gri-argintie care se ntindea peste


cmpurile Irlandei n apropiere de coasta vestic. Era miezul nopii i
strzile din Knock erau pustii. Magazinele de suvenire cu rozarii din
marmur de Connemara i ilustrate lenticulare i nchiseser de mult
uile pentru pelerini. Maureen mergea singur spre biserica dedicat
Sfntului Ioan Boteztorul, cu clopotnia ei nalt de culoarea crbunelui,
ce se nla spre ceruri. Biserica strlucea n lumina lunii ce rzbtea prin
cea i, n timp ce se apropia de celebrul, fronton sudic, observa o
strlucire fluorescent care venea din partea stng a zidului.
Cei trei s-au ivit pe rnd, ncepnd din stnga. Brbatul mai vrstnic a
aprut primul, ntr-un vrtej de lumin argintie. Era la fel cum l
descriseser stenii, acum o sut cincizeci de ani: cu pr crunt i barb.
Prezena lui era ns ameitoare. Avea o energie care era mai degrab
patern dect patriarhal. Gesticula spre cealalt parte a zidului cu ambele
mini, ca i cum ar fi creat o nou imagine din lumin, n dreapta lui
Maureen. Acolo, lumina s-a fcut mai puternic i a aprut al doilea
personaj. Era brbatul mai tnr, cel pe care stenii l identificaser ca
fiind Sfntul Evanghelist Ioan. Se vedea limpede c este tnr, avnd prul
lung pe care artitii din Evul Mediu i Renatere l desenau pentru a
nfia un brbat tnr. i el emana o energie puternic, dar aura i prea
foarte diferit de cea a brbatului mai vrstnic. Tnrul era mbrcat n
veminte de ceremonie i inea o predic. Maureen nu putea auzi cuvintele,
dar preau puternice, spuse din inim i pline de iubire. Tnrul avea un

394
farmec aparte, care i-a nmuiat inima lui Maureen n timp ce l privea.
Cartea pe care o inea n mn se vedea acum mai bine, datorit luminii
care strlucea: era enorm, dar tnrul o inea ntr-o singur mn fr
prea mare efort n timp ce citea din ea. Cartea era nvelit ntr-un fel de
piele de un rou-nchis, cu legturi aurii. Cinci ornamente aurii n form
de X decorau coperta. Pe cnd Maureen ncerca s studieze coperta crii, o
explozie puternic de lumin s-a produs n centrul zidului.
Ambii brbai, cel mai n vrst i cel tnr, s-au ntors spre centru,
gesticulnd ctre apariia care se forma cu o graie infinit din lumin. Era
cea mai frumoas femeie pe care Maureen o vzuse vreodat. Sublim,
elegant, graioas, rochia ei era dintr-un fluid argintiu i era ncoronat
cu o aureol din stele strlucitoare, iar crini albi i trandafiri roii i
mpodobeau vemintele. Plutea deasupra celorlali, angelic i diafan. Ca
i brbatul cel tnr, i femeia prea c ine o predic. Sttea ntr-o poziie
de autoritate absolut, era, evident, personajul central din acest tablou,
transmind un mesaj n tcere, dar cu mare intensitate. Maureen privea
ncremenit, pn cnd femeia s-a uitat deodat n jos i i-a aintit ochii
asupra ei, spunndu-i cteva cuvinte pe care a putut s le aud:
Nu sunt cine crezi tu c sunt.
Apoi a zmbit, cu o expresie plin de lumina lunii i a stelelor, privind-
o mai nti pe Maureen, apoi pe brbatul mai tnr i n final pe cel mai
vrstnic, dup care i-a ntins braele spre ei. Cei doi s-au apropiat de ea,
iar lumina a devenit mai puternic i cele trei apariii s-au contopit ntr-o
explozie de lumin strlucitoare i etern.

Era mijlocul nopii n Roma, iar luminile proiectoarelor de pe


Pantheon se stinseser de mult. Maureen s-a trezit n camera
ntunecat, n contrast total cu viziunile luminoase care i se
artaser n vis.
Visul ei despre Knock. Visul ei despre apariii. Visul ei despre
femeia uimitor de frumoas care i-a spus un singur lucru.
Maureen a aprins veioza de pe noptier i s-a ridicat, frecndu-se
395
la ochi pentru a se trezi mai bine. Din instinct, a ntins mna dup
carneel, apoi, i-a amintit de furt. S-a ndreptat spre mini-bar i a
luat o sticl de ap San Pelegrino i un carneel de hotel; s-a aezat
la birou i a scris: Nu sunt cine crezi tu c sunt.
Deci cine era ea?
Maureen a deschis fereastra din care se putea vedea Piazza della
Rotonda. Luna era n cretere, aproape plin, fiind singura surs de
lumin din pia. Frumoasa fntn clipocea la orice or din zi i
din noapte, iar Maureen asculta sunetul apei care curgea cnd
privirea i-a czut pe obelisc, un monument adus din Egipt la Roma
cu mari cheltuieli i eforturi, pentru construcia unui templu dedicat
lui Isis. Zeia Isis era pentru egipteni marea zei a misterelor,
mama zeilor. Isis, pe care att romanii, ct i egiptenii o numeau
Regina Cerurilor.
Regina Cerurilor. Acest titlu fusese dat unui mare numr de
entiti spirituale feminine: Isis, Fecioara Maria, numeroase zeie
din aproape toate mitologiile orientale, precum Inanna din Sumer,
Itar din Mesopotamia, Asherah i izraelita chiar Maria Magdalena
de ctre credincioii ei eretici francezi.
Dar, dac exista o Regin a Cerurilor, acest lucru nu presupunea
c exista i un rege? i c ar fi cstorii? i egali?
Maureen se gndea cu atenie la visul din care tocmai se trezise,
analiznd fiecare detaliu al apariiilor. Ordinea n care personajele
au aprut trebuia s fie important. Primul care se artase n vis era
brbatul mai n vrst.
Tatl.
Urmtoarea apariie fusese a brbatului mai tnr.
Fiul.
Iar apariia final, fiina feminin divin de o lumin i o
strlucire att de mari, nct nici mcar n starea de vis picioarele ei
nu atingeau pmntul.
Sfntul Duh.
Maureen nelesese c stenii irlandezi au avut, ntr-adevr, cea
396
mai binecuvntat i sfnt viziune. Dar ceea ce vzuser ei nu era o
viziune cu Fecioara Maria, soul ei i Ioan Evanghelistul. Apariia de
la Knock reprezenta Sfnta Treime.
Iar n acea treime, Sfntul Duh era cel mai important. i era o
femeie.

Maureen l-a sunat pe Peter ct de devreme a considerat c se


poate. Din fericire, era treaz. i fusese fascinat de visul ei.
Sfntul Duh este vreodat considerat feminin, Peter? Pentru
noi a fost ntotdeauna Spiritul Sfnt care este categoric nefeminin,
dar nu cumva aceasta este o transformare trzie?
Peter i confirm c, ntr-adevr, n unele tradiii se credea c
Sfntul Duh era feminin, dar acestea fuseser considerate elemente
extreme i deci, eretice. Sau nebuneti.
n limba elen, cuvntul folosit pentru spirit este adesea
pneuma, care are un gen neutru. Se presupune c este masculin,
desigur. Dar exist i savani care argumenteaz c genul este diferit
n alte limbi, mai ales n ebraic i aramaic i cred c i n sirian.
Dar porumbia? ntreb Maureen. Sfntul Duh este adesea
simbolizat astfel n art, nu-i aa? i porumbia nu este feminin?
Ei bine, porumbia simbolizeaz Sfntul Duh pentru c apare
la botezul lui Iisus n Iordan. Dar ai dreptate, de multe ori este un
simbolism al feminitii. Gnosticii credeau c Sfntul Duh era o
femeie, cu numele Sophia. Sophia este entitatea care reprezint
nelepciunea divin feminin, un fel de zei, dar mai puin
umanizat. Este uneori reprezentat de o porumbi.
Maureen se gndea la documentele despre Matilda.
Precum n Cntarea Cntrilor? Porumbia mea? Neprihnita
mea? Ar putea exista aici o conexiune? Se refer Cntarea cu
adevrat la uniunea lui Dumnezeu cu jumtatea lui s o numim
soia sa din lipsa unui termen mai bun i a lui Solomon cu regina
din Saba?
397
Peter era de-a dreptul ameit i era doar 7.30 dimineaa.
Las-m cteva ore s fac nite traduceri i voi termina pn la
prnz.

Peter se inuse de cuvnt. La prnz, cnd a ajuns n camera de


hotel a lui Maureen, era ncrcat cu cteva dosare cu documente. Au
mprtiat hrtiile pe care Peter i le adusese s le analizeze pe tot
biroul i pe patul din camer. nainte de a se cufunda n studiu,
Maureen l ntreb pe Peter despre rugciunea cunoscut drept a
Nsctoarei de Dumnezeu.
Nu trebuie s-i amintesc de unde vine aceast rugciune,
pentru c tu m-ai nvat.
Da, e din Evanghelia dup Luca. Din capitolul nti.
Aha! Deci este o rugciune canonic, aa cum este i Tatl
nostru. Dar numai parial. La urma urmei, ce altceva m-ai nvat
despre capitolul nti din Evanghelia dup Luca? i ce mai tim
despre Luca al nostru?
Luca a fondat Ordinul Sfntului Mormnt, aa c noi ncercm
s aflm care ar fi fost motivaia lui originar, corect? Bun, vd
ncotro ne ndreptm. n Noul Testament, numele Mariei nu este
rostit. A fost adugat mai trziu. Rugciunea, aa cum este spus de
ngerul Gabriel, era: Bucur-te, ceea ce eti plin de har; Domnul
este cu tine. Binecuvntat eti tu ntre femei.
Maureen ddu din nou din cap aprobator.
Cu siguran, aceast rugciune se refer n acest context la
mama lui Iisus. Dar ce vreau s spun este: dac rugciunea nu este
doar despre ea? Dac ea este doar una dintre numeroasele femei
alese pentru a ntruchipa aceast form a lui Dumnezeu? Este
aspectul creator, fertil, matern care d natere noilor viei. i dac
numele ei nu a fost folosit n forma original pentru c Luca ne
indica astfel c aceast rugciune este pentru toate femeile
credincioase i iubitoare care concep copii, cum ne spune Matilda,
398
cu ncredere i contiin? Adic, potrivit Crii Iubirii i Evangheliei
dup Filip, definiia unei Imaculate Concepii.
Peter avea nevoie de timp s se gndeasc la toate acestea, aa c
au hotrt c ar fi cel mai bine s parcurg toate notele pe care le
fcuse mai devreme i s vad unde i ducea noua teorie a lui
Maureen.
S ncepem cu canonul tradiional, ntruct eu cred c acesta
are impactul cel mai rapid i mai puternic. Am adus cteva exemple
de probleme critice de traducere. Traducerea este totul, i spuse el,
scond dou foi de hrtie. Mai nti, vreau s-i art un verset din
Evanghelia dup Ioan, 14.26, care ilustreaz bine acest lucru. Iat
traducerea canonic. Spune aa:

Dar Mngietorul, Duhul Sfnt, pe Care-L va trimite


Tatl, n numele Meu, Acela v va nva toate i v va
aduce aminte despre toate cele ce v-am spus Eu.

Peter inea n mn o foaie pe care imprimase doar acel verset.


Apoi i ntinse alt foaie, cu acelai verset ntr-o traducere diferit.
Acum, iat varianta aceasta. Este o traducere din aramaic i
se potrivete cu alta din sirian, gsit pe nite pergamente din
mnstirea Sf. Ecaterina din Alexandria de pe Muntele Sinai i care
sunt datate dinaintea textelor greceti. Ce crezi despre asta?
Maureen citi traducerea mai veche cu voce tare.

Dar Ea Spiritul, Paracletos pe care El o va trimite la


voi, Tatl meu n Numele Meu, v va nva toate lucrurile;
Ea v va aduce aminte de tot ce v-am spus Eu.

Maureen se aez pe pat.


Uau! Varianta aceasta pune foarte bine n eviden femininul.
Se gndi un moment la cele auzite. Dar Paracletos? Ce nseamn?
Tradiional se traduce ca mngietor sau chiar sftuitor.
399
Dar cred c traducerea mai bun este cel care mijlocete. Aa c se
poate afirma c aici Paracletos este mijlocitorul ntre oameni i Tatl
Ceresc.
Care este un rol foarte feminin i matern, nu-i aa?
Are legtur i cu un concept interesant din Vechiul
Testament, acela al Mngietorului. Iat aici un pasaj din Isaia,
capitolul 66, care l compar pe Iahve cu o mam care i mngie
copilul. Cartea lui Isaia este plin de referiri la Dumnezeu care se
poart ca o mam Dumnezeu ca o mam n chinurile naterii,
Dumnezeu ca o mam care nate Israelul i l apr. n ebraic,
cuvntul folosit pentru Sfntul Duh este ruach, care poate fi
masculin sau feminin, n funcie de context. n aramaic are
corespondentul ruacha. Dar aici este categoric feminin.
Peter lu nc o foaie de hrtie, cu dou traduceri.
tiu c Pavel nu este favoritul tu, dar am aici un citat
important din Romani, capitolul 8, care ne d un motiv s ne oprim
la el: Duhul nsui mrturisete mpreun cu duhul nostru c
suntem fii ai lui Dumnezeu.
Compar asta cu versiunea din aramaic!
i ntinse foaia lui Maureen, care o citi cu voce tare:
Ea, Ruacha, adeverete mpreun cu duhul nostru c suntem
copii ai lui Dumnezeu.
Peter gsise aceste documente n timpul cercetrilor pe care le
fcuse n acea diminea.
Acum, uit-te la pasajul sta din Evanghelia lui Filip, care ne
ajut foarte mult n cutarea Crii Iubirii. Cred c acest pasaj este
dovada incontestabil.
Maureen se uita la textul copiat din Evanghelia gnostic a lui
Filip. n partea de sus a paginii, Peter copiase pergamentul n copt,
rndurile fiind de la pagina 57, foaia 103. Traducerea lui Peter era
alturi:

Unii spun c Maria a fost lsat nsrcinat de harul


400
Sfntului Duh.
Dar ei nu tiu ce spun.
Cum poate femininul s nsrcineze femininul?

Maureen i Peter rmseser mui, uitndu-se unul la cellalt,


lsnd textul s vorbeasc singur cu puterea lui simpl i pur.
Maureen a rupt tcerea ntr-un final:
Oare totul se refer ntr-adevr la ceva cu totul i cu totul
diferit de tot ce am crezut vreodat, Pete?
Adic?
Ei bine, credeam c totul era cu scopul de a o rzbuna pe
Maria Magdalena, de a face ca lumea s-i dea seama cine a fost ea
i de ce este important. Ea a fost soia lui Iisus i prietena lui cea
mai bun, partenera lui i urmaa aleas. A adus cretinismul n
Europa i a riscat totul, mpreun cu copiii ei, pentru a vedea c
aceast credin nflorete i rezist. Numai aceasta i este o
hotrre ct se poate de nalt.
Dar
Dar dac nu aceasta este ideea? Adic, da, conteaz,
bineneles, este o idee, i nc una important. Dar poate nu este
ideea suprem.
Continu!
Probabil c Maria Magdalena este simbolul unui aspect mai
larg. Probabil ceea ce reprezint ea, mai mult dect soia lui Iisus n
aspectul su uman, este faptul de a fi soia lui Iisus n aspectul su
divin. El este Dumnezeu, iar ea este jumtatea lui Dumnezeu.
Precum n cer, aa i pe pmnt.
Aspectul feminin al divinului?
Da. Dar nu n forma tradiional, considerat pgn, a unei
zeie sau a unei zeiti mai mici. Ci ca aspect a lui Dumnezeu. Faa
egal, feminin a lui Dumnezeu, dac vrei. Jumtatea feminin, care
completeaz jumtatea masculin a lui Dumnezeu. n acest caz,
vzut sub forma Sfntului Duh.
401
Peter se gndea la acest lucru, uitndu-se peste notiele pe care le
fcuse mai devreme.
Stai s-i citesc ceva ce mi s-a prut foarte interesant. S-a
speculat chiar c numele lui Dumnezeu, Iahve, ar fi evoluat de la
Ya-Hu, care nseamn porumbi maiestuoas i care era numele
unei vechi zeie, soia lui Dumnezeu, numit El. Cei doi, El i Ya-Hu,
s-au unit ntr-unul i au fost numii n final Iahve, care mai trziu
este cunoscut doar ca masculin. Acum s fim coreci, exist multe
alte teorii despre originile lui Iahve, iar aceasta este doar una dintre
ele i cu siguran nu este cea acceptat de savani.
Maureen zmbi.
n ultima vreme, mi-am dat seama c prefer teoriile care nu
sunt acceptate de nvai. tii, scriitorul francez Louis Charpentier
spunea c, atunci cnd istoria i tradiia nu coincid, poi fi sigur c
istoria greete. Sunt de acord cu el de data aceasta. Prefer s cred
tradiiile care au rezistat n Frana i Italia vreme de milenii, n locul
unui set de principii academice care au fost create pentru a susine
puterea structurilor n locul adevrului.
Se ndrept apoi ctre fereastr i o deschise ca s lase aerul de
primvar trzie s intre n camer. Rmase un timp cu privirea
aintit asupra obeliscului zeiei Isis. n dreapta, la cteva sute de
metri, erau o pia i o biseric dedicate Mariei Magdalena. n
stnga, la aceeai distan se afla o biseric n cinstea Fecioarei
Maria, construit peste un templu dedicat zeiei nelepciunii
Minerva la romani , dar cunoscut i ca Sophia, Zeia nelepciunii
Divine. n faa ei se afla un obelisc n cinstea lui Isis.
Notre Dame, spuse ea brusc.
Ce e cu ea?
Mintea lui Peter zburase de ndat la monumentul gotic din
Paris.
Nu catedrala. Ea. Notre Dame. Doamna noastr. De doi ani
m strduiesc s dovedesc c toate bisericile din Frana care se
numesc Notre Dame sunt dedicate Mariei Magdalena, corect?
402
Peter a dat din cap aprobator. El o ajutase n aceast cercetare
foarte convingtoare. Era limpede pentru amndoi c bisericile
Notre Dame i bisericile unde se aflau statui cu Fecioara Neagr
aveau toate legtur cu erezia Magdalenei.
Ei bine, chiar sunt, sunt sigur de asta i la fel eti i tu. Dar
dac acesta nu este sfritul? Dac toate Doamnele noastre fie c
se numesc Magdalena, Fecioara Maria, Isis, Minerva sau Sophia
sunt aceeai persoan? i dac ele ne spun c Dumnezeu are un
aspect feminin? Sau c Dumnezeu are o soie i o iubit? E posibil ca
toate aceste altare s fi fost construite pentru a echilibra balana?
tim c toate catedralele gotice toate purtnd numele de Notre
Dame erau temple n cinstea lui Dumnezeu. Dar nu cumva erau,
de fapt, nchinate aspectului feminin al lui Dumnezeu? Ea este
Notre Dame. Ea este Doamna Noastr. n toate aspectele ei. Pentru
c toate sunt importante, indiferent de ce personificare iau pe
pmnt.
Lui Peter i venise o idee.
Timpul se ntoarce?
Dar nu avu timp s termine ceea ce avea de spus, ntruct fur
ntrerupi de o btaie n u. Era Lara, fata de la recepie. Maureen
primise un plic prin curier, iar ea urcase s i-l dea sus, creznd c
este legat de dispariia genii i a laptopului.
Maureen i mulumi Larei i se ntoarse n camer. Recunoscuse
imediat plicul i monograma ciudat. Textul Slav lui Ichtys era
la fel. Acest mesaj era foarte simplu:

Facerea 1:26
Facerea 3:22
Amor vincit omnia,
Destino

Maureen vorbi prima:


Uit-te la al doilea numr de verset. 3:22.
403
Peter i-o luase mult nainte. Era primul lucru pe care-l observase.
De cnd Maureen i povestise visul ei, era fixat pe coincidena
zilei ei de natere cu cea a Luciei Santos.
Data naterii tale.
tii versetul?
Nu pot cita cuvnt cu cuvnt din Facerea, dar capitolul nti
confirma crearea lumii, iar capitolul al treilea izgonirea din rai. Am
mereu Biblia la mine, pentru referine. Am doar versiunea canonic,
dar mai trziu putem cuta versiuni i exprimri mai vechi.
ncepe cu primul verset din list. Facerea 1:26.
Peter o gsi repede.
Facerea: i a zis Dumnezeu: S facem om dup chipul i
dup asemnarea Noastr, s stpneasc petii mrii, psrile
cerului, animalele domestice, toate vietile ce se trsc pe pmnt i
tot pmntul.
A dat pagina repede la capitolul al treilea, cutnd versetul 22.
Acest verset vine dup ce Adam i Eva au mucat din mrul
din grdin: i Domnul Dumnezeu a zis: Iat Adam s-a fcut ca
unul dintre Noi, cunoscnd binele i rul. i acum nu cumva s-i
ntind mna i s ia roade din pomul vieii, s mnnce i s
triasc n veci!
Maureen rdea.
Nu tiu cine este Destino, dar vreau s-i mulumesc pentru c
mi-a fcut toat treaba.
Peter nu nelegea.
Adic?
Ambele pasaje se refer la Dumnezeu n forma de plural. S
facem om dup chipul nostru, dup asemnarea noastr. Iat c
omul a ajuns ca unul din noi. Aveam intenia s caut toate locurile
din Scriptur n care Dumnezeu se refer la el la plural, iar acum nu
mai trebuie s caut nimic.
Lui Peter, aceast coinciden i se prea mai degrab suprtoare
dect linititoare i avea puternice bnuieli c persoana care trimitea
404
aceste indicii ar fi putut fi una i aceeai cu criminalul cu arma.
D-mi s mai vd o dat bileelul.
Maureen i ndrept atenia asupra mottoului n latin.
i spune, de asemenea: Amor vincit omnia. Pn i eu o tiu pe
asta. Dragostea nvinge totul. i apare n toate documentele despre
Cartea Iubirii pe care Matilda le citeaz n memoriile ei. Dar acest
vers nu este din Vergiliu? Iisus cita din poezia roman antic?
Pentru c aceasta este o cale pe care nici eu nu pot s-o neleg.
Nu cred c este chiar o cale, rspunse Peter, surprinznd-o.
Uite, tiu c eu ar trebui s fiu vocea raiunii aici, dar acest lucru
este fascinant. Dac Iisus a primit o educaie cu influen clasic, ar
fi putut s afle despre Vergiliu, care trise doar cu o generaie
naintea lui. Mai mult, Vergiliu se spune c ar fi prezis venirea lui
Iisus n aceeai oper, Bucolicele, n care aprea i sintagma
Dragostea nvinge totul. Se spune adesea c a patra carte a
Bucolicelor este despre natere. Deci exist o legtur puternic i,
probabil, chiar i un efort intenionat de a aduga acestei moteniri
nc o profeie mesianic. Sau ar putea fi doar ideea c acest concept
al dragostei care nvinge totul este complet universal i arhetipal
i continu s se ntoarc i s fie adoptat de diferite generaii n
ntreaga lume.
Crend astfel nc un aspect a ceea ce ar putea nsemna
Timpul se ntoarce.
Maureen cltin din cap, la semntura din partea de jos a
mesajului.
Destino.
Fcu o pauz, dup care puse o ntrebare creia i cunotea deja
rspunsul.
Peter, ce nseamn destino n italian i n spaniol?
Destino? Poate nsemna destin sau destinaie, sau amndou.
nainte ca Maureen s aib timp s se gndeasc la legtura
dintre revelaia lui Peter i visul ei cu Easa, sun telefonul.
Printele Girolamo de Pazzi voia s o vad pe Maureen urgent.
405
Vatican, n prezent

tii ce este asta?


Maureen, care se uita la paginile nglbenite ale manuscrisului de
pe biroul printelui Girolamo, cltin din cap a netiin ca rspuns
la ntrebarea preotului. Evident, nu tia ce reprezentau paginile,
deci nu minea.
Privete cu mai mare atenie, insist el. De fapt, aici, i ntinse o
pagin. ine asta i spune-mi ce crezi.
Maureen tresri puin cnd atinse hrtia. Aceste pagini aveau
putere. O putere real. Se uit la versuri cu o mai mare curiozitate.
Sunt n francez. mi pare ru, dar nu vorbesc fluent limba.
Nu conteaz. Nu trebuie s traduci cuvnt cu cuvnt versurile.
Trebuie s le traduci cu inima. ncearc!
Maureen citi primul rnd n francez.
Le temps revient. Timpul se ntoarce, murmur ea.
Printele Girolamo a dat din cap.
tii ce nseamn asta.
Maureen era aproape sigur c avea n mn o parte din Libro
Rosso sau cel puin o traducere veche. Dar nu putea recunoate acest
lucru. Dac ar face-o, ar nsemna s recunoasc i c ei au
manuscrisul Matildei i nu voia nc s fac acest lucru. Erau prea
multe ntrebri. Dei Peter era convins c printele Girolamo era o
persoan de ncredere, Maureen nu avea ncredere n nimeni din
Vatican. Iar lui Peter nu i se permisese s o nsoeasc, lucru care
prea suspect. Girolamo insistase ca ntlnirea s aib loc doar ntre
ei doi.
Este poezie? rspunse Maureen pe un ton nesigur.
Btrnul ncerca s-i domoleasc iritaia care l cuprindea i i
vorbi blnd:
Este o profeie. Scris n catrene. Poi citi mai mult?
Maureen se uit la versuri, cu minile tremurnde.
406
Da!
Voia s strige la el. Putea s le citeasc i tia exact ce spuneau, ce
nsemnau i cine le scrisese. Pagina pe care o inea n mini
reverbera n corpul ei.
Choisi
Maureen mormi cuvintele ntr-o francez ce prea medieval
sau de la nceputurile Renaterii.
Ceva despre a fi ales. Sunt multe cuvinte aici despre iubire
doar att pot traduce. mi pare ru.
Printele Girolamo o atinse uor pe mn.
Nu te grbi, copila mea! Citete cu atenie i relaxeaz-te! Nu
voiam s te presez att de tare.
Scoase apoi o alt pagin, care prea s fie prima din manuscris.
Spune-mi ce crezi despre asta.
Era o pagin cu o dedicaie i putea descifra c dedicaia era
adresat papei Urban al VIII-lea. Dar se opri cnd vzu urmtoarea
propoziie: Les Prophties de Nostradamus.
Nostradamus? ntreb Maureen confuz.
Da, da. Toate au fost atribuite faimosului francez.
Maureen nu putea s aib nicio reacie, nu putea s arate c tia
c acestea nu erau opera unui doctor francez din Provence din
secolul al XVI-lea. Dar nu a fost nevoit.
Dar, dup cum tiai, printele Girolamo i fcea cu ochiul n
mod conspirativ, aceste profeii nu sunt opera faimosului francez.
Spune-mi, ce altceva crezi c ar putea nsemna Les Prophties de
Nostra Damus?
Desprise numele n silabe intenionat, fcnd-o pe Maureen s-
i piard rsuflarea.
Ascunse n vzul tuturor. Profeiile lui Nostra Damus.
Profeiile Doamnei noastre.

Maureen o sun pe Tammy pe mobil n timp ce trecea prin piaa


407
Sfntul Petru, n cutarea lui Peter.
i datorm scuze lui Nostradamus, spuse ea cnd auzi vocea
prietenei sale, de la castelul din Arques.
Maureen continu cu explicaiile despre cele aflate n biroul
printelui Girolamo.
Nostradamus nu a fost un plagiator. El pstra profeiile. Le
apra i oferea o cale pentru ca oamenii din timpul lui s nceap s
le neleag. i nu putea s ias i s spun acestea sunt profeiile
fiicei lui Iisus cnd Inchiziia sttea la pnd dincolo de grani.
Le-a ascuns la vedere, sub numele lui numele pe care familia lui l
luase cnd se convertise la un anumit ordin al cretinismului. i este
un Ordin cu O mare.
A ncheiat conversaia cnd l-a vzut pe Peter, promindu-i lui
Tammy s o sune mai trziu i s-i povesteasc tot ce descopereau
rapid n Roma.

Printele Girolamo era foarte mulumit de ntlnire. Dei tia c


Maureen avea reineri, i-a observat totui reacia sincer cnd a
vzut paginile manuscrisului. Va fi rbdtor i blnd cu ea i va
atepta. Era aproape sigur c pura ei curiozitate o va aduce la ei
pentru mai multe informaii.

Salerno, 1085

Grigore al VII-lea era pe moarte.


Ultimii ani din viaa lui i puseser puternic la ncercare credina.
Dac ar fi putut s fie alturi de Matilda n timpul acestor ncercri,
ar fi ndurat orice i-ar fi pus Dumnezeu n cale, dar trecuser opt ani
de cnd erau desprii, din acea ultim noapte n Roma. Lucru
ciudat, ntr-un fel, amndoi tiuser c aceea era ultima lor noapte
mpreun. Cnd Matilda i-a trimis portretul, la ntoarcerea ei n
Toscana, era felul ei de a recunoate c nu aveau s se mai
408
ntlneasc n carne i oase, cel puin nu n acest loc n acest timp.
Dei era o regin rzboinic, Matilda avea un dar mistic. tia c se
despriser pe veci.
Dar tia, de asemenea, la fel cum tia i el, c desprirea lor era
doar fizic. Sufletele lor erau unite, inimile i visurile lor erau una.
Matilda dovedise de nenumrate ori c avea cel mai loial i mai
devotat suflet. Cnd Henric a ajuns n Roma, Matilda i-a trimis pe
toi brbaii pe care i putuse aduna din Toscana pentru a-l apra pe
Grigore. Cnd nu au mai rmas destui brbai n Toscana, i-a
vndut tot ce avea i a cumprat mercenari din ntreaga Europ. i-
a topit pn i bijuteriile, totul, cu excepia inelului pe care l
primise la aniversarea ei de aisprezece ani. A scotocit prin toate
mnstirile i bisericile ei i a topit tot ce putea fi folosit pentru a
cumpra susinere pentru pap. n ultimii doi ani, Matilda din
Toscana i risipise complet avuiile i i distrusese poziia pentru
aprarea brbatului pe care l iubea i a cauzei lor comune.
Disperarea ei suprem era c toate acestea nu erau de ajuns, c ea
nu putea s-l salveze.
Dup o btlie lung i sngeroas, Henric reuise s-l detroneze
pe Grigore i s instaleze un pap-marionet pe tronul Sfntului
Petru. Grigore a fost exilat n oraul Salerno, unde familia lui
deinea multe pmnturi. A ncercat s-i atrag de partea lui pe
aliaii normanzi, dar puterea lui Henric era acum prea mare n
Italia. Grigore nu mai era pap i cu asta viaa lui se sfrise. n exil,
Grigore nu putea s-i scrie celei pe care o iubea i nu putea s
salveze Roma de tiranul care se numea rege. i pierduse voina s
continue, iar o boal care l epuiza pusese stpnire pe trupul lui.
A chemat unul dintre puinii oameni n care avea ncredere i l-a
rugat s scrie o ultim scrisoare, spernd ca aceasta s ajung la
destinaie prin teritoriile devastate de rzboi. I-a dat omului una
dintre puinele comori pe care le mai avea, un inel de aur cu o
gravur cu cuar a Sfntului Petru, i i-a cerut s jure c va avea
grij ca inelul i pachetul pe care l trimitea cu el s ajung la
409
destinaie. Faptul c mesagerul era un om onest i ndrzne era
ultimul dar al lui Dumnezeu ctre Grigore al VII-lea nainte ca
acesta s prseasc aceast lume, pe 25 mai 1085.
Ultimele cuvinte ale papei Grigore al VII-lea, consemnate de un
scrib, au fost: Am iubit dreptatea i am urt nedreptatea. Astfel,
mor n exil.

Canossa, iunie 1085

Vestea morii lui Grigore a ajuns la Matilda prin Conn, dar


pentru ea nu era ceva nou. tia cnd se ntmplase, chiar i minutul
din zi.
Nu-i pierzi jumtatea sufletului fr s simi acest lucru n
fiecare prticic din fiina ta, spuse ea ncet. l plng de sptmni
ntregi. Cu mult nainte ca vestea s fi ajuns n Canossa.
Conn a dat din cap. Fusese plecat dintr-o lupt ntr-alta i nu se
aflase lng ea ca s o consoleze aa cum ar fi dorit. Suferea ca o
regin care i pierduse regele, dar care tia c are obligaia de a
continua de dragul poporului ei.
Tilda, un mesager a adus azi un pachet. E din Salerno.
Matildei i se tie respiraia; nu se atepta la aa ceva. Era aproape
imposibil ca un mesager s vin de la Salerno, pe lng Roma i
prin Toscana, n acele vremuri de rzboi. Faptul c ajunsese n
siguran se datora, n mod categoric, proteciei divine. A luat
pachetul de la Conn i l-a deschis cu grij, optind o rugciune de
mulumire pentru sosirea a ceea ce i oferea o ultim clip mpreun
cu iubitul ei.
Pachetul coninea portretul ei mpreun cu Guidone, imaginea n
albastru pictat n chip de Fecioara cu Pruncul, pe care i-o trimisese
lui Grigore cu patru ani n urm. Lng ea se afla scrisoarea, iar
Matilda, cu mini tremurnde, a nceput s-o citeasc:

Iubita mea, neprihnita mea, porumbia mea dulce


410
Ce dor mi e de tine, ce mult am suferit din cauza lipsei
tale n aceast perioad de ncercare. Dei Dumnezeu ne-a
supus la ncercri groaznice, niciuna nu e mai grea pentru
mine dect s tiu c nu pot s-i spun ct de recunosctor i
sunt pentru tot ceea ce ai fcut, ai druit i ai sacrificat
pentru viziunea noastr asupra iubirii i egalitii. tiu ct
de tare te-au marcat toate acestea, ct i-au chinuit poporul.
M rog de multe ori pe zi ca Dumnezeu s aib grij de tine
i credina ta s-i aduc pacea.
Cum zilele mele pe pmnt se mpuineaz probabil c
atunci cnd vei primi aceast scrisoare, dac o vei primi, voi
fi alturi de Mama i de Tatl nostru n ceruri voiam s-i
napoiez acest portret. Pentru c este singurul obiect care m-
a inut n via n nfiortorul meu exil. Aceast imagine a
forei tale i a promisiunii lui Guidone mi-a dat speran
cnd eu nu mai aveam. Aceast amintire a frumuseii tale i
a naturii secrete a iubirii mi-a dat putere. Acest portret este
singura i cea mai de pre avere pe care o am n via i
acum, cnd voi muri, nu vreau s se piard. Astfel i-o
napoiez, ca s tii ce a nsemnat ea pentru inima i sufletul
meu n aceti ani ct a fost a mea.
Ultimele mele cuvinte ctre tine, iubita mea, sunt acestea:
nu plnge moartea mea. Bucur-te de ea! Pentru c acum voi
putea s fiu alturi de tine n fiecare zi i nimic nicio for a
omului pe pmnt nu m va mai putea ine departe de
tine. i voi lupta alturi de tine pentru adevr i dreptate.
Semper. ntotdeauna.

Conn, care rmsese n spatele ei n timp ce ea citea scrisoarea, a


lsat-o singur cnd a vzut c trupul ncepuse s-i tremure. Pe
cnd se ndeprta grbit prin hol, pentru a-i oferi singurtatea de
care avea nevoie, hohotele ei de plns au nceput s rsune prin
zidurile de piatr ale fortreei din Canossa. Niciodat, n ntreaga
411
lui via, n-avea s aud ceva mai sfietor dect bocetul Matildei.

V spun vou c exist doar dou porunci care trebuie s fie respectate
nencetat de toi brbaii i, toate femeile, i acestea sunt:
Iubete-l pe Dumnezeu, Creatorul tu din Ceruri, din toat inima i din
tot sufletul.
Iubete-l pe aproapele tu ca pe tine nsui, cci toi brbaii i femeile
sunt aproapele tu i, iubindu-i pe ei, l iubeti pe Dumnezeu. Att de
muli caut pmntescul i nu-i dau seama c privesc divinul n fiecare zi;
pentru c divinitatea este n fiecare dintre noi.
Dac toat omenirea ar tri tot timpul dup aceste dou porunci, nu ar
exista rzboaie, nedreptate i suferin. Acestea nu sunt legi pentru
cumptare sau exerciii, sau sacrificiu. Ele sunt legi ale iubirii.
Ct de simpl este voia adevrat a Domnului!
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Din Cartea Iubirii,


aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

412
Capitolul aisprezece

Mantova, 1091

Mirosul de metal al sngelui i umplea nrile Matildei, fcnd-o


s-i in respiraia, pentru a nu i se face grea. Trupele lui Henric
distruseser mare parte din Toscana, jefuind, arznd i violndu-le
pe femei cu o sete de rzbunare care depea orice nchipuire. Casa
unde copilrise Matilda fusese att de profanat, nct era de
nerecunoscut. Sngele bltea pe strzile pe care cadavrele toscanilor
ei iubii erau mprtiate, hcuite; familii ntregi, de la btrni la
copii, fuseser spnzurate de grinzile exterioare ale caselor lor, ca
semn al urii. Henric era hotrt ca Mantova, fortreaa cea mai mare
i mai puternic a Matildei, s fie ultima victim a lipsei ei de
credin fa de rege.
Dac Matilda s-ar fi ndoit vreodat de acest lucru, ndoielile au
disprut cnd a vzut una dintre atrociti.
Pind printre cadavrele arse, Matilda i Conn mpreun cu un
grup de oameni dintre cei mai curajoi cutau supravieuitori.
Ajunseser n apropierea uneia dintre cele mai mari vile de la
marginea oraului, aflat pe o mare ntindere de pmnt agricol.
Matildei i sri inima din piept. Cunotea aceast vil. Era a unei
verioare ndeprtate ale ei din Lorena, o femeie pe nume
Margareta. Matilda nu o cunotea bine pe aceast verioar, aa
cum ar fi vrut, pentru c fusese mereu prins de ndatoririle ei.
Avea acum motiv s regrete c nu se oprise niciodat s viziteze
aceast cas, s stea de vorb cu verioara ei i s-i cunoasc familia.
Era una dintre cele mai dure lecii ale vieii, ca oamenii s nu-i dea
seama cte ocazii de iubire i prietenie se pierd, pn cnd e prea
trziu.
Matilda tia c Margareta i soul ei erau credincioi devotai,

413
deoarece Beatrice i vorbise adesea despre ei. Cuvintele mamei sale
despre credina rudelor ei i rsunau n urechi n timp ce se apropia
de cas. n mod ciudat, soldaii lui Henric nu arseser vila, aa cum
fcuser cu celelalte. Ua era sfrmat i se vedeau urme clare de
vandalism i prdare, dar cldirea era intact. Matilda se ntreba de
ce fusese cruat aceast cas i voia s intre, rugndu-se cu
disperare s gseasc un semn de via sau o speran. Conn,
suspicios i protector cu ea ca de obicei, a insistat s intre naintea ei
n locuin.
Conn era un brbat clit n rzboaie, dar chiar i pentru el
privelitea care i atepta la intrare era de nenchipuit, i se tiase
rsuflarea. Dou femei ucise, probabil Margareta i fiica ei, erau
legate ca nite animale, dezbrcate, cu gturile tiate. Att femeia,
ct i fetia, care nu avea mai mult de zece-unsprezece ani, aveau
vnti albastre pe coapse, o mrturie tcut i ngrozitoare despre
ceea ce se ntmplase aici n mijlocul unui rzboi n care brbaii i
pierduser omenia. Conn s-a ntors, ca s o mpiedice pe Matilda s
intre, dar era prea trziu. Ea era n spatele lui, intuit locului de
oroarea care i se nfiase, plngnd n hohote. n ciuda durerii
copleitoare pe care o simea sau poate chiar datorit ei, observase
c i mama, i fiica aveau prul rocat.
Roag-te cu mine, Conn! S ne rugm pentru surorile noastre,
ca sufletele lor s fie mpreun n ceruri i ca niciodat s nu mai
cunoasc durerea.
Conn a dat din cap, dar glasul care a rspuns nu era al lui. Venea
dintr-un col ntunecat, rguit i blnd.
M voi ruga eu cu tine.
Matilda a tresrit, iar Conn i-a dus mna la sabie din reflex, dar
au ateptat amndoi nemicai.
Din umbre s-a trt afar un om, aplecat i drmat. Odat fusese
stpnul mndru i puternic al acestei feude, dar violena la care
fusese supus mpreun cu familia lui l copleise. Cnd Matilda s-a
uitat n ochii lui, a vzut limpede c sufletul acestui om era la fel de
414
distrus ca i trupul lui. Brbatului nu-i mai rmsese dect un
singur ochi. Cellalt fusese scos de un pumnal german.

Brbatul, care se numea Ugo de Manfredi, a fost dus la Canossa


pe o targ, iar trupurile soiei i fiicei lui, nfurate n giulgiuri, au
fost trase n spatele lor pe un crucior, pentru a fi nmormntate
cum se cuvine. Matilda l-a ngrijit chiar ea pe Ugo, ncercnd s-i
vindece i spiritul, nu numai trupul rnit. Iar el i-a povestit
comarul pe care l ndurase n minile forelor germane.
Soldaii nconjuraser casa i drmaser ua. I-a vzut venind,
dar nu destul de repede pentru a-i putea salva familia. Dei femeile
se ascunseser sub o saltea, au fost descoperite pn la urm, pentru
c una dintre iscoadele germane le vzuse pe cmp cu cteva zile
nainte. i-a amintit de ele datorit culorii neobinuite a prului lor,
i le amintea deoarece comandantul lor i rspltea cu generozitate
pe cei ce gseau trofee de rzboi att de splendide i speciale. Ugo i-
a amintit Matildei c soia lui fcea parte dintr-o familie nobil din
Bouillon i c tatl ei venise aici n slujba lui Bonifaciu cnd ea era o
copil. Copleit de sfritul groaznic pe care l avuseser aceste
femei care erau rude cu ea, contesa asculta amintirile nfricotoare
ale lui Ugo.
El fusese prins primul. I s-a cerut s-i declare loialitatea: fa de
depravata din Toscana sau fa de regele lor, Henric, ales de
divinitate? Ugo avea snge i spirit toscan i nu ar fi jurat strmb
niciodat i, cu siguran, nu mpotriva femeii care asigurase pacea
i prosperitatea acestei regiuni aa cum fcuse i tatl ei nainte. A
jurat loialitate Matildei, tiind c doar moartea l putea atepta. Dar
nu l-au ucis. L-au schingiuit, dar l-au lsat n via. Dup ceea ce a
fost forat s vad, Ugo i dorea s-i fi fost dat binecuvntarea
morii. Omul s-a oprit de cteva ori n timpul povestirii, deoarece
evenimentele erau mai ngrozitoare dect fora lui de a le povesti.
Cnd soia i fiica lui au fost gsite, au fost dezbrcate i legate, n
ateptarea comandantului forelor. Acesta era, evident, un brbat
415
important i le-a cerut ambelor femei s jure supunere regelui. Dar
soia lui Ugo a afirmat c este rud cu Matilda i negreit loial
contesei lor binevoitoare. Nici ea nu voia s jure mpotriva Matildei,
iar ochii lui Ugo s-au umplut de lacrimi cnd a povestit cu ce curaj
afirmase fiica lui c ea este toscan i rud cu contesa. Din
nefericire, femeile au pltit cel mai mare pre pentru loialitatea i
curajul lor.
Comandantul arogant i tiranic al trupelor i-a fcut primul
poftele cu ele, apoi le-a aruncat celorlali cincisprezece soldai. Nu
toi au vrut s profite de femei, dar eful lor a insistat, hotrt s-i
bat joc de ele n modul cel mai violent posibil. Soldaii erau n mod
clar nspimntai de el i i-au ascultat ordinele. n tot acest timp,
Ugo era inut n camer i forat s priveasc oroarea la care erau
supuse soia i fiica lui mult iubite.
Dac Dumnezeu avusese vreun pic de mil pentru Ugo, a fost
fcnd ca ambele femei s fie incontiente nainte ca gturile s le fie
tiate. Probabil erau deja moarte. Ugo era aproape sigur c fiica lui
murise n timpul btilor care nsoeau violurile, pentru c liderul o
luase cu el ca s-i satisfac plcerile n acea sear. Dar a renunat
dup ce a cercetat-o mai bine, deoarece fata era prea rnit pentru a-
i folosi la ceva. Aa c a dat ordinul ca ele s fie ucise ca nite
animale ntr-o mcelrie. n acelai timp, a dat un al doilea ordin, de
a-l marca pe Ugo ntr-un fel care s arate lumii ce se ntmpl cu
cei care sunt att de nebuni nct s declare loialitate Matildei i s-l
renege pe Henric.
Ultimul lucru pe care Ugo i-l amintea, chiar nainte ca lama
pumnalului s se apropie de ochiul lui, era figura comandantului,
trupelor care sttea n faa lui. Brbatul arogant l-a scuipat n fa,
nainte de a rosti sentina: i-am permis s trieti pentru a
transmite un mesaj desfrnatei mele verioare. Spune-i Trfei din
Toscana c voi pngri fiecare ora pe care ea l consider al ei i
fiecare femeie care pretinde c i este loial, exact la fel, pn cnd
mi va implora iertarea n genunchi. Acesta este singurul motiv
416
pentru care i las limba, trdtorule.
Apoi, ngmfatul conductor al trupelor care au violat i ucis
femeile din neamul Manfredi a dat semnalul pentru ca soldatul lui
s-l mutileze pe stpnul casei. i regele Henric al IV-lea a ieit cu
pai apsai din cas, nerbdtor s vad ce alte trofee de rzboi l
ateptau n Mantova.
Urmtoarea lui int a fost tot una personal, pe care abia atepta
s o prade el nsui: mnstirea din San Benedetto de pe Pad.
Aceasta era sanctuarul spiritual al Matildei, Orvalul ei din sud i
un monument nchinat familiei lui Bonifaciu. Era o dulce rzbunare
s-o lipseasc de ea.

Cu peste dou mii de ani naintea naterii Domnului nostru, n Frana


exista o sculptur a unei femei care inea un copil pe genunchi. Poporul
pgn din aceste locuri a primit o mare profeie, o revelaie de la preoii
druizi c o fecioar va da natere unui zeu, iar acel zeu va aduce lumin i
adevr n lume. Aceste triburi pgne se numeau carnui, i de la ei se
trage numele oraului care se va ridica mai apoi n jurul acestei coline:
Chartres.
Se credea c sculptura fecioarei i a copilului avea proprieti
miraculoase; fusese, sculptat n trunchiul unui pr i urcat pe o colin
despre care se tia c este sacr, deoarece sub ea se afla ceva ce carnuii
numeau vouivre Spirit Divin, un curent de energie puternic i
purificator care ieea uneori la suprafa din pmnt i care avea punctul
culminant chiar n acest loc. Oamenii locului tiau c spiritul divin era
artera prin care curgea sngele vieii pmntului. Astfel, colina sfnt care
marca nsui pulsul pmntului a devenit un loc de iniiere spiritual
pentru triburile de pe ntreaga ntindere a Europei, care veneau aici n
pelerinaj pentru a simi curentul curgnd prin venele lor. Esena acestui
uvoi stimuleaz divinul din fiecare brbat i femeie. Nu poate fi explicat,
dar cine a simit-o n-o poate uita niciodat. Spiritul este trezit n acest loc,
unde oamenii devin cu adevrat anthropos, adic realizai pe deplin i
417
integrai complet n corpul, mintea i spiritul lor.
Sporind sacralitatea acestui loc deosebit, aici se afla i un iaz, o
prpastie adnc n pmnt, plin cu apa fermecat din pntecele Femeii
care era Pmntul. Mama sfnt a noastr, a tuturor era venerat aici de la
nceputurile omenirii i era cunoscut sub multe nume. Pentru carnui ea
era Belusama i sub acest nume ne spune povestea pe care am venit s o
auzim. Belusama era soia i tovara lui Dumnezeu, despre care tribul
carnut spunea c este Unul i c nu poate fi cunoscut. Ei i spuneau Belen,
nume legat de echinociul de primvar, momentul n care ziua i noaptea
sunt ntr-un echilibru perfect, de aici i numele echi-nociu, care nseamn
c noaptea are aceeai lungime cu ziua; ntunericul i lumina triesc n
armonie.
Belen avea alturi de el o sor-mireas, sor pentru c era cealalt
jumtate a sufletului su i mireas pentru c era cea pe care o iubea.
Aceasta era minunata Belusama. Se tia c Belen stpnea cerul i aerul,
iar soia lui stpnea pmntul i marea, pentru c zeul masculin al
cerului cuprinde zeia feminin a pmntului ntr-o uniune sacr
natural. mpreun formau un ntreg. Pmnturi au fost sfinite n
numele lor, multe pmnturi, iar din aceast poveste trebuie s se tie c
regiunea unde a fost fondat oraul Chartres i unde spiritul divin curge
prin pmnt n curentul lui sacru i tmduitor a fost denumit n cinstea
soiei lui Dumnezeu. De-a lungul timpului, aceast regiune a fost numit
Belusama, apoi La Belusa, iar n final n limba francez a ajuns s aib
forma sub care o cunoatem astzi: La Beauce. Astfel, dup originile sale,
Chartres este pmntul sfnt al triburilor carnute care triau n regiunea
sfnt a Mamei noastre a tuturor, La Beauce.
Sculptura din lemn de pr era o reprezentare a Belusamei, soia
neprihnit a lui Dumnezeu, care va crea o nou via n forma unui
copil? Era ea i era mai mult dect att. Era o reprezentare a principiului
feminin divin n creaie i aa va fi pentru totdeauna.
Este imaginea feminin a lui Dumnezeu.

Legenda Pmntului Sfnt de la Chartres i La Beauce


418
Pstrat n Libro Rosso

Canossa, 1091

Libro Rosso era n siguran n Canossa i nvtorul la fel.


Mergea mereu la San Benedetto de pe Pad, dndu-i nvtur fiului
Matildei, cnd se afl c Henric se apropia de Mantova. Ordinul a
avut suficient timp pentru a ascunde ceea ce rmsese din obiectele
lor, cele care nu fuseser topite sau vndute pentru aprarea lui
Grigore al VII-lea. Fiul Matildei mpreun cu civa clugri, s-au
refugiat n siguran pe dealurile de lng Florena unde, cu zeci de
ani nainte, un clugr sfnt pe nume Giovanni Gualberto fondase
un nou ordin. Ordinul, numit vallambrosan, era format din
benedictinii cei mai severi, recunoscui de abatele de la Cluny ca
fiind cei mai sfini dintre clugrii lui Dumnezeu. Din acest motiv,
regele Henric al IV-lea nu a ndrznit s le fac niciun ru, iar
mnstirea de la Vallambrosa a fost declarat teritoriu neutru i a
devenit un refugiu sigur pentru clugrii Matildei care au ales s
mearg acolo.
Aceti clugri ai ordinului se vor uni n final cu vallambrosanii
benedictini, crend o filosofie hibrid secret, cu reguli monastice
stricte i principii eretice, pe care Matilda o va susine pn la
moarte. Vallambrosanii vor prelua proprietile din Florena ale
Sfintei Treimi, unde ea i petrecuse adolescena, n cadrul
nvturilor Ordinului. Dup patru sute de ani, importana acestui
lucru susinerea financiar a Matildei i rezistena celor mai sfinte
nvturi ale ordinului va deveni vizibil, pentru c Sfnta
Treime se va dezvolta n pntecele din care s-a nscut Renaterea.
Matilda i petrecuse dimineaa compunnd o scrisoare de danie
ctre Sfnta Treime, un document legal care asigura c sprijinul
financiar va continua pentru ordin din Roma n cazul morii ei.
Fcnd aceasta, ea i folosea toate cunotinele despre lege; de
aceea, cnd a terminat de scris documentul, se simea neobosit.
419
Nu-i putea permite s se odihneasc acum, cnd pmnturile i
oamenii ei erau ntr-o primejdie att de mare, aa c ndat ce a pus
penia deoparte, pentru a lsa cerneala s se usuce pe document, a
pornit n cutarea lui Conn, ca s discute strategia militar. Henric
prdase San Benedetto de pe Pad i jefuise i distrusese tot ce mai
rmsese din Mantova. Doar n Canossa mai erau n siguran i era
nevoie s se asigure c fortreaa e aprat pn n dini tot timpul.
Unul dintre oamenii lui Conn a venit s o anune pe Matilda c
acesta fusese vzut ndreptndu-se spre capel. Ea observase c el
petrecea mult timp acolo de la masacrele din Mantova. Cnd
Matilda a ajuns la capel, ua era deschis i ea l-a vzut pe Conn
rugndu-se n genunchi, avnd n fa Libro Rosso i lng el pe
nvtor. Ea a ateptat tcut pn cnd ambii brbai au dat s se
ridice; atunci a intrat n ncpere.
nvtorul era foarte btrn acum, dup o via att de lung,
dar nu arta prea diferit de momentul n care Matilda l ntlnise
pentru prima oar, pe cnd era doar o feti. Prea obosit i probabil
puin epuizat, dar era ntr-o form fizic remarcabil de bun pentru
un brbat de vrsta lui. i anii nu i afectaser deloc spiritul sau
mintea.
Intr, copila mea drag, intr!
Matilda intr n capela ei, nchinndu-se n faa frumoasei statui
n mrime natural a lui Iisus i a iubitei lui Maria Magdalena, dup
care se apropie s-l srute pe nvtor pe obrazul cu cicatrice. Se
uit la Conn, care prea ruinat, ca i cum ar fi fost prins fcnd
ceva foarte nepotrivit i cu siguran ruinos.
Cei doi prieteni pe care i iubesc cel mai mult n lume, zmbi
Matilda, adugnd cu o not de curiozitate n voce, dar ce ar putea
face ei mpreun?
nelesese c acolo se plnuia ceva, dar nu tia prea bine ce.
nvtorul se uit la Conn, care se fcuse att de rou la fa,
nct s-ar fi putut confunda cu prul Matildei:
nainte de a-i vorbi despre decizia pe care a luat-o nvtorul,
420
i eu alturi de el, trebuie s-i spun o poveste, surioar.
Era stilul lui Conn, s aib de spus cte o poveste de fiecare dat
n momentele dificile, aa c Matilda nu a fost surprins la auzirea
acestui rspuns, dar avea presimirea c aceasta va fi o poveste
diferit de toate celelalte spuse de el. nvtorul s-a scuzat i i-a
lsat pe amndoi n capel, pentru a vorbi n linite.
Dup aproape douzeci de ani n care pstrase taina, brbatul
numit dup rzboinicul celt de odinioar, Conn al celor o sut de
btlii, i-a spus Matildei povestea lungii sale cltorii pentru a gsi
o nou via n Toscana.

Conn, care se nscuse i fusese botezat cu numele Conchobar


Padraic McMahon n regiunea Connacht, a plecat din vestul Irlandei
cnd avea doar cincisprezece ani, dup ce un atac al vikingilor i-a
distrus satul. Cu trei ani nainte, el intrase ntr-o mnstire i se
dedicase studiului limbilor clasice i religiei. Iubea nvtura, tria
pentru ea i, fiind unul dintre apte frai, vocaia de clugr a lui
Conn fusese rapid acceptat de tatl lui, care avea acum un copil
mai puin pentru care s se ngrijoreze. Cnd au nvlit barbarii,
Conn fusese trimis la o mnstire mai nspre nord, pe rul Galway,
ca s aduc cerneal i pergamente pentru manuscrisele pe care
novicii nvau s le neleag. Aa c era la adpost cnd furtuna a
izbucnit din Scandinavia.
Dei majoritatea vikingilor fuseser alungai din Irlanda de
marele rege Brian Boru n 1014, mai rmseser cteva regiuni
izolate pe care rzboinicii violeni ai Nordului continuau s le atace.
De obicei, ei, atacau aezrile de pe ruri, nu numai pentru c acolo
se aflau mai multe bogii, ci i pentru c se aflau pe cile cele mai
uoare de scpare pentru corbiile nguste i rapide ale vikingilor.
n unul dintre aceste atacuri de pe rul Shannon, satul lui Conn
fusese distrus, majoritatea locuitorilor, inclusiv prinii, surorile i
fraii lui, fiind mcelrii.
421
Mnstirea lui Conn a fost i ea jefuit i ars din temelii;
clugrii blnzi i nvai care deveniser a doua familie pentru el
fuseser hcuii. Conn era acum orfan cu adevrat. Era peste
puterile lui s-i vad satul i mnstirea distruse. i-a nmormntat
familia i fraii clugri cu minile lui, apoi s-a hotrt s prseasc
Irlanda. Nu mai putea rmne ntr-un loc unde asemenea violen
era la ordinea zilei, cnd el nu-i dorea dect singurtatea i studiul.
Amintindu-i de zilele mai fericite petrecute alturi de fraii lui
ntru credin, gndurile tnrului Conn s-au ndreptat ctre un
clugr din Gallia care fusese oaspetele mnstirii. Clugrul era cel
mai nvat brbat pe care l cunoscuse vreodat. Era fascinant i
plin de nelepciune. n plus, era blnd i iubitor, caliti neobinuite
la un crturar. Conn i iubea pe toi fraii lui clugri din mnstire,
chiar i pe severul abate care l btea adesea cnd l prindea c-i
bag nasul n mitologiile pgne celtice consemnate n bibliotec.
Dar acest clugr francez era primul brbat cu adevrat sfnt pe
care Conn credea c l-a ntlnit. Clugrul, care i-a spus c nu are
niciun nume, i-a povestit despre nvtura pe care o primise ntr-
un loc numit Chartres, unde se afla o coal a spiritului cum nu era
alta pe lume. Cnd clugrii mai n vrst dormeau, Conn sttea
treaz i l asculta pe francez vorbind n termeni care erau evident
eretici. Totui, el nu era ocat de punctul de vedere al strinului. Era
fascinat, recunoscnd un adevr ciudat n felul cum i prezenta
lucrurile acesta i fiecare revelaie l tcuse s tnjeasc dup altele
la fel.
Oaspetele i-a vorbit lui Conn despre un brbat pe nume Fulbert,
care era episcopul din Chartres, precum i despre fora din spatele
marii coli de pe lng catedral. Cnd catedrala a ars din temelii n
1020, ntr-un incendiu probabil intenionat, Fulbert a fost cel care a
reconstruit-o ntr-un stil romanic tradiional. A angajat cei mai buni
artiti, care i-au concentrat eforturile asupra criptei sfinte de sub
catedral. n cript se aflau o fntn strveche, despre care se
spunea c este cea mai sfnt de pe pmnt, i sculptura n lemn de
422
pr sfinit a Fecioarei, numit Doamna noastr de Sub Pmnt.
Fulbert a aprat i a pstrat toate acele obiecte cu cea mai mare grij.
Clugrul francez vorbea despre nvturile marilor greci, mai
ales despre cele ale lui Platon i Socrate i despre o metod de
predare numit dialectic, una dintre artele liberale acceptate.
Dialectica era metoda argumentului civilizat, iar prin aceast
metod oamenii erau nvai s gndeasc i s analizeze astfel un
argument i un contraargument. Prin intermediul acestei metode s-a
format cel mai important elev al lui Fulbert, cel ce va rmne n
istorie cu numele Berengar din Tours. Dei Berengar a motenit
conducerea colii din Chartres la moartea mentorului su, Fulbert,
lupta lui necrutoare cu Biserica i-a stricat reputaia. Berengar se
opunea doctrinei transsubstanierii, credina Bisericii c pinea i
vinul sfinte ale cuminecturii se transform ntr-adevr n trupul i
sngele lui Iisus odat ce sunt sfinite, argumentnd c acesta
trebuie s fie un concept spiritual i nu unul fizic, citnd prini ai
Bisericii i un text antic misterios pentru a da mai mult
credibilitate opiniilor sale.
Textul tainic pe care clugrul l numea Cartea Iubirii l obseda pe
tnrul Conn n timp ce asculta povetile oaspetelui francez. Acesta
i dezvluise doar taina c mreaa carte fusese scris chiar de mna
Domnului c fusese adus n Frana de Maria Magdalena dup
rstignire. Urmaii ei protejaser cartea i nvturile ei timp de un
mileniu. Dar climatul religios n Frana se schimba, devenind tot
mai puin tolerant i mai dogmatic, iar nvturi adevrate, dar
secrete deveneau periculoase. Credincioii Crii Iubirii, cretinii
puri care vor deveni cunoscui cu numele de catari, au fost forai s
caute n pmnt ci tainice de a-i continua nvturile. n timpul
neoplatonismului, al filosofiei i al dialogurilor greceti, nvturile
eretice au continuat n regiunea La Beauce. Multe dintre principiile
controversate de la nceputurile cretinismului au fost rescrise n
greac pentru a putea fi prezentate ca nvturi, nu ca erezii.
n unul dintre aceste dialoguri, Berengar din Tours a adus pentru
423
prima dat n discuie transsubstanierea. Explicndu-i acest lucru
lui Conn, clugrul i-a mprtit ncet o nvtur din Cartea
Iubirii, recitnd din documentul eretic:

Ce este trupul meu? Trupul meu este Cuvntul, Adevrul


Logosului.
Ce este sngele meu? Sngele meu este Rsuflarea,
exaltarea Spiritului care anim trupul.
Oricine primete Cuvntul i Rsuflarea a primit cu
adevrat hran i mbrcminte.
Pentru c acestea reprezint mncarea, butura i
vemintele.
Aceast pine este trupul meu i este Cuvntul
Adevrului.
Acest vin este sngele meu i este Rsuflarea Spiritului.

Conn era uluit. Dei aceste cuvinte erau fr ndoial eretice, erau
nespus de frumoase. i mai ales era logic pentru el c Iisus folosea
trupul i sngele, pinea i vinul, ca metafore pentru o perspectiv
mai spiritual a mprtaniei.
Cu toate acestea, Biserica nu gsea aceast perspectiv deloc
atrgtoare. Protestele din Frana i apoi din Roma aproape l-au
distrus pe Berengar, care a fost nchis de regele francez pentru
erezie i i-a petrecut restul vieii ntr-o lupt continu cu
autoritatea Bisericii.
Conn visa la ziua n care va putea cunoate ali oameni ca acest
clugr francez i ca profesorii lui extraordinari, care puneau totul
n joc n numele adevrului i nelepciunii. A jurat c ntr-o zi va
merge la acea coal i, dup ce ai lui au fost masacrai de vikingi, a
ncercat s-i ndeplineasc acest vis. Spera s gseasc pacea pe
care o cuta n coala din Chartres.
Tnrul Conn a plecat, aadar, spre Sud i a vndut cerneala
scump i pergamentele unei mnstiri de lng Tralee. Din banii
424
obinui n urma vnzrii i-a cumprat un loc pe o corabie care se
ndrepta spre teritoriile normanzilor n Gallia. De acolo, va ajunge la
Chartres ori clare, ori pe jos. S-a rugat la Dumnezeu s-l ierte
pentru c folosise bunurile mnstirii pentru a se ntreine, dar nu
avea alte mijloace n acel moment i a jurat s fac lucruri bune
drept ispire. Astfel, a ajuns la destinaie, la intrarea n catedrala
lui Fulbert, reconstruit n locul cldirii distruse de curnd, ce data
din secolul al IX-lea i care, i ea, fusese construit pe un loc
considerat de mii de ani pmnt sfnt.
Conn a petrecut aproape zece ani la Chartres, iar inteligena lui
ascuit l-a ajutat s devin expert n neoplatonism, n limba greac
i n meditaie, toate acestea fiind aspecte ale teoriei i doctrinei
religioase i ale istoriei europene. Dar erezia a fost cea care i-a atins
spiritul i a prins rdcini n el. nvturile din Cartea Iubirii au
devenit raiunea de a tri a lui Conn. Aceste nvturi nu erau
predate oricui. Fceau parte din coala secret a misterelor, care
funciona n umbra colii oficiale din Chartres. O persoan putea
obine admiterea la aceast coal prin fapte bune i predispoziie
puternic spre nelepciune. Conn era un elev uimitor i ntr-un
timp foarte scurt a devenit un mare cunosctor al nvturilor
tainice.
nvturile despre labirint erau eseniale pentru aceast coal,
iar Conn parcurgea cele unsprezece circuite n fiecare zi, nainte de
a-i ncepe studiile. n acele timpuri, n catedral nu exista un
labirint. Exista o grdin-labirint, construit din pietre, care era
foarte folositoare. Acest labirint era construit dup modelul celui al
lui Solomon, cu un centru rotunjit n care iniiaii s se roage cnd
ajung acolo. n centrul acestei grdini-labirint, n umbra structurii
reconstruite a lui Fulbert, Conn a primit viziunea care urma s-i
schimbe cursul vieii.
Totul a nceput cu o viziune a arhanghelului Mihail, mesagerul
luminii care nfrnge ntunericul. Mihail purta sabia nflcrat,
sabia adevrului i a dreptii, n timp ce plutea deasupra
425
labirintului i deasupra lui Conn. ngerul i-a amintit c numele lui,
Micha-El, nseamn Cel care este asemenea lui Dumnezeu. Apoi
Conn a vzut o feti, care avea probabil nou sau zece ani, cu un
pr rou-armiu i cu o energie extraordinar. Era atacat de fore
nevzute, iar Mihail i-a dus sabia deasupra capului fetei pentru a
mprtia ntunericul care amenina s-i fac ru. Apoi s-a ntors i
i-a vorbit lui Conn.
Iat, aceasta este misiunea ta. O vei apra pe aceast fat, pe
aceast fiic a lui Dumnezeu, mai presus de orice altceva i orict
timp va fi nevoie. Vei deveni fratele ei i cavalerul ei protector, vei fi
aa cum eu sunt pentru tine, un nger al luminii care nfrnge
ntunericul. Dar s nu faci vreo greeal, aceasta este btlia binelui
mpotriva rului i vei fi chemat s lupi mpotriva rului. Aceast
copil te ateapt n Toscana. Du-te acolo unde triete ducele de
Lorena, n Florena, iar acolo vei gsi menirea ta de a o proteja.
Conn era consternat. Era, fr ndoial, o viziune de o asemenea
limpezime, un mesaj att de pur, nct nu putea face altceva dect
s-l urmeze. i dedicase zece ani din via pregtirii spirituale
intense pentru a primi exact asemenea mesaje clare. Dar viaa de
lupttor cu siguran nu era pentru el. Dei era puternic i atletic i
era bine dezvoltat pentru vrsta lui, nu voia s fie soldat. De ce nu-i
oferise Dumnezeu ansa de a rmne la Chartres i s devin
profesor acolo? De ce avea El o asemenea dorin dac acesta nu era
destinul lui? Era un moment de criz spiritual pentru Conn, pentru
c n Cartea Iubirii este scris c visele noastre ca oameni nu sunt
accidentale, nu sunt ntmpltoare. Sunt mijloacele prin care
sufletul nostru ne amintete ce trebuie s facem n aceast lume
pentru a ndeplini promisiunea fcut lui Dumnezeu. Atunci de ce
dorea singurtatea i pacea colii, atunci cnd i s-a spus c rzboiul
era chemarea lui? De ce iubea Chartres mai presus de raiune i nu
voia nimic mai mult dect s triasc i s moar n umbra
binecuvntatei catedrale i a colii ei de nelepciune?
Lui Conn aveau s-i trebuiasc muli ani s neleag complet
426
rspunsul i acest lucru era un element-cheie al nvturii. Este
adevrat c adesea descoperim nelesurile i motivele pentru care
se ntmpl lucrurile muli ani dup ce acestea ne-au schimbat
cursul vieii.
Conn i fcuse o promisiune lui Dumnezeu i voia s o
ndeplineasc. Dar, pentru a fi demn de a o apra pe aceast mic
prines, trebuia s dobndeasc el nsui caliti de rzboinic.
Astfel, Conn a devenit un mercenar, lundu-i slujbe peste tot n
Europa pentru a nva de la cei mai mari cpitani de pe continent.
Dup ce a fost supranumit Conn al celor o sut de Btlii, a hotrt
c este pregtit s o gseasc pe Matilda n Florena. Dup ce a
primit slujba pentru ducele Godefroi, Conn a ateptat, urmrind-o
pe micua contes, pe ascuns, pn n ziua cnd ducele Godefroi l-a
cutat i i-a cerut s devin instructorul ei n mnuirea armelor.
Din ochii lui Conn curgeau lacrimi cnd i mrturisea Matildei ce
mult o iubea, c ea era ntr-adevr surioara lui de suflet i c
aprarea ei era datoria cea mai sacr i onorabil pe care putea s o
aib. Iar apoi i-a spus restul, iar ea a neles astfel de ce plngea.
Conn o prsea pentru a ncepe urmtoarea faz a destinului lui
i pentru a-i realiza visul suprem. Urma s mearg la Chartres
mpreun cu nvtorul. i luau Libro Rosso cu ei pentru a o duce
ntr-un loc foarte bine aprat, unde avea s fie n siguran i
departe de Henric o dat pentru totdeauna.

n cinstea tradiiei celor din Lucca legat de Volto Santo, a fost


construit un car pentru a transporta Libro Rosso, exact n acelai fel
n care Chipul Sfnt fusese purtat cndva de-a lungul Italiei.
Matilda le-a oferit doi boi albi ca zpada, care s trag carul n care
va fi transportat Arca Noii Aliane spre noua ei cas. Cltorii vor
trebui s fie foarte ateni cnd vor trece prin regiunile distruse de
rzboi din nordul Italiei cu ncrctura lor valoroas. Arca se afla
ntr-o cutie simpl de lemn, pentru ca valoarea coninutului s
427
rmn ascuns. n arc a fost fcut un fund fals n care era ascuns
Libro Rosso i o alt structur a fost realizat pentru a depozita Arca.
Un pictor a creat o imitaie a vlului Veronici, fcut s par
imprimat cu chipul lui Iisus pe mtase alb. Era un joc spiritual
pentru ordin, deoarece chipul imprimat pe vlul Veronici era
numit adesea Volto Santo, la fel ca i tezaurul lor din Lucca. Aceast
copie a fost pus deasupra arcei ca o msur de siguran: n caz c
erau oprii de trupele germane, aveau s spun povestea acestui vl
sfnt i s declare c l duc din Italia n Frana pentru a fi la adpost
n mnstirea de la Cluny. n ciuda violenei lor barbare din acest
rzboi, era puin probabil ca vreun soldat german s atace clugri
care duceau moate att de sfinte. Mai mult, ei plecau din Italia, nu
intrau.
n final, pentru ca rzboinicul Conn s par foarte convingtor n
chip de clugr, s-a ras n cap. Cnd Matilda l-a vzut pentru prima
dat astfel, a izbucnit n lacrimi.
Of, Dumnezeule, chiar m prseti.
Se arunc n braele lui, plngnd ca un copil. Conn a mbriat-
o, jucndu-se cu prul ei, alintnd-o n limba lui celt, pentru ultima
oar.
Te prsesc doar temporar. Le temps revient, surioar. tii c
familiile de suflet nu se despart niciodat cu adevrat. Te voi
revedea curnd, oriunde hotrte Dumnezeu. Se trase i o prinse
de brbie cu mna lui uria. Vei fi aprat cum se cuvine. Arduino
este un strateg mai bun dect am fost eu vreodat, e cel mai bun
conductor militar din Italia. Dac cineva te poate ajuta s-i
recucereti teritoriile din minile lui Henric, acesta este Arduino. i
ai un nou cine de paz, nu-i aa? Unul care te va apra fr team.
Se referea la Ugo Manfredi, soul verioarei ucise a Matildei,
omul care fusese mutilat. n timpul convalescenei, Ugo sttuse
mult timp cu Conn. i petrecuse aproape ntreaga via ca fermier,
iar munca l fcuse s fie puternic i viguros. i era inteligent.
Aceast combinaie l va transforma ntr-un rzboinic eficace, unul
428
absolut nenfricat, pentru c nu mai avea nimic de pierdut. Odat
nsntoit, Ugo a devenit o for fizic de care trebuia s se in
seama, iar acea for era cu totul devotat contesei toscane care
pusese unguentele vindectoare cu propriile mini pe ochiul lui.
Matilda nu era suprat pe Conn pentru aceast misiune.
Departe de ea gndul acesta, dimpotriv, era recunosctoare c
Libro Rosso i nvtorul vor dispune de cea mai bun aprare din
Europa. La plecare, i-a dat lui Conn un pacheel:
Ia-o cu tine. A fost alturi de mine de cnd m-am nscut i am
simit ntotdeauna c a avut grij de mine. Acum va avea grij de
voi doi.
Conn a desfcut pnza care acoperea vechea statuie, nc foarte
frumoas, a sfintei Modesta. Ochii i s-au umplut de lacrimi i opti:
Mergem amndoi acas.
Matilda i-a luat mna n mna ei i a nceput recitarea sfnt care
se cuvine iubirii n toate formele ei, un jurmnt pe care el l tia la
fel de bine ca i ea.

Te-am iubit nainte


Te iubesc astzi
i te voi iubi din nou.
Timpul se ntoarce.

Au rostit mpreun aceste versuri, pentru ultima oar, printre


lacrimi.

429
Capitolul aptesprezece

Vatican, n prezent

Maureen pea acum cu un alt scop n bazilica San Pietro, acela


de a se nchina femeii pe care venise aici s o vad de la nceput i
pe care simea acum c o cunoate foarte bine miraculoasa,
nltoarea i puternica Matilda de Canossa, contesa Toscanei.
Versiunea complet a autobiografiei Matildei se ncheia cu
plecarea lui Conn i a nvtorului spre Chartres. Se pare c
Matilda i-a pierdut interesul pentru consemnarea detaliilor vieii ei
dup acel moment. Grigore murise, iar sftuitorul ei spiritual i cel
mai bun prieten o prsise pentru a merge n Frana. i Anselmo
murise, iar Isobel conducea ordinul n Lucca. Matilda a continuat s
lupte mpotriva lui Henric i pentru Toscana i mai ales pentru a
proteja tronul Sfntului Petru de influenele seculare. A fcut toate
aceste lucruri pentru c fcuse o promisiune lui Dumnezeu, ei nsei
i poporului ei. i nu s-ar fi odihnit pn ce acea promisiune n-avea
s fie ndeplinit.
Autobiografia Matildei avea mai multe pagini, dar acestea erau
cele mai apropiate de scrierile care marcau evenimentele cele mai
importante. Una care ieea n eviden pentru Peter era Scrisoarea
de la Patricio, care pleac din Orval spre Chartres. Scrisoarea nu
spunea de ce Patricio abandona iubita mnstire de la Orval, dar
Matilda se va zbate pentru a-i pstra teritoriile din Lorena, ceea ce
nsemna c probabil era un loc periculos pentru aliatul ei.
Peter voia s cerceteze viaa ulterioar a Matildei, s afle sfritul
povetii pentru Maureen, care devenise obsedat de contesa
toscan. Ea inea foarte mult s tie dac Matilda a aflat vreodat
dreptatea n ceea ce-l privete pe Henric al IV-lea, iar Peter era
foarte fericit s-i spun c da. A durat muli ani, dar Matilda a

430
ctigat pn la urm rzboiul pentru Toscana i mpotriva lui
Henric. Soia lui Henric i chiar fiul lui au venit n tabra Matildei
pn la urm, cutnd refugiu n Toscana de tiranul Henric, care
abuzase fizic de soia lui cu o asemenea violen, nct ea l-a chemat
la judecat. Documentele istorice artau c mprteasa Adelaide, o
prines rusoaic, o implorase pe Matilda s o apere dup ce i-a
povestit ororile nclinaiilor sexuale ale lui Henric, printre care se
numrau orgii i liturghii negre.
Maureen era ocat de acest aspect al povetii Matildei. Ea fusese
o lupttoare pentru drepturile femeilor cu sute de ani nainte ca
acest termen s fie neles de toat lumea. Se pare i c Matilda a
fost prima femeie care a cerut o nelegere prenupial, aa cum a
fost prima femeie care a adpostit victime ale violenei domestice i
le-a protejat de fptuitori chiar dac cel care abuza de ele era
regele nsui.
ncet i cu grij, cu strategia unui maestru al jocului de ah,
Matilda a reconstruit Toscana. Puterea ei politic i averile i s-au
refcut treptat i apoi a ncercat s cucereasc pmnturile lui
Henric din Italia. n toamna anului 1092, purtnd legendara armur
din cupru, Matilda a condus o armat mpotriva trupelor lui Henric,
care furase zona din jurul Canossei de prea mult timp. Aceast
lupt a fost, conform tuturor nregistrrilor istorice, un exemplu de
strategie militar. Matilda, ajutat de Ugo de Manfredi i de
Arduino della Paluda, a nfrnt Germania. Apoi, dup ce au
recucerit cetatea familiei, armatele toscane i-au izgonit pe germani
din majoritatea teritoriilor Matildei n cursul urmtorilor trei ani i
ea a domnit fr dumani, tot restul lungii ei viei.
Odat cu recptarea puterii politice, Matilda a susinut cauza
noului pap, care mbriase ideile lui Grigore, i hotrrea lui de a
separa papalitatea de influena puterilor seculare. El era un aprtor
nverunat al independenei Romei i un adversar de neclintit al
amestecului regalitii n problemele spirituale. Matilda a avut toat
viaa o relaie apropiat cu acest nou pap, Pascal al II-lea.
431
Asemnarea dintre numele lui i numele de familie al lui Maureen
nu trecuse deloc neobservat. Legturile ei cu aceast poveste
apreau continuu, de unde nu te-ai fi ateptat.
Maureen s-a apropiat de mormntul din marmur, plin de
veneraie pentru splendida femeie care era nfiat acolo. inea
mitra papal i cheile Bisericii pentru c acolo locuise i condusese
aici mpreun cu cel pe care l iubea. mpreun, ei i reprezentau pe
Solomon i pe regina din Saba n timpul lor i probabil erau chiar o
imagine a lui Iisus i a Magdalenei, a lui El i Asherah. Erau
ntruparea conceptului sfnt Timpul se ntoarce.
i Bernini, marele maestru baroc care motenise desenele
Sfntului Petru de la Michelangelo, tia acest lucru. El a creat un
desen puternic i elegant care avea s pstreze taina n marmur,
pentru cei ce au ochi de vzut.
Arta va salva lumea.
Atingnd cu mna marmura rece, sculptat de un artist care tia
mai mult dect spunea, Maureen examina imaginea unei scene din
viaa Matildei, nfiat pe mormnt. nainte nu ar fi nsemnat
nimic pentru ea. Era evenimentul din Canossa, cnd Henric i cerea
iertare n genunchi. Papa Grigore al VII-lea era n prim-plan pe
tronul lui. Matilda, desigur, sttea lng el, aa cum o fcuse la
propriu i la figurat de-a lungul ntregii lor viei mpreun.
Povestea Matildei o inspira pe Maureen mai mult dect oricare
alt poveste pe care o cercetase, cu excepia probabil a istoriei
strmoaei lor, Maria Magdalena. Matilda, cu dedicarea ei
nemaintlnit fa de egalitatea tuturor brbailor i femeilor
naintea lui Dumnezeu, cu pasiunea ei pentru caritate i pentru
mbuntirea vie i sracilor, a contribuit la ncheierea evului
ntunecat al lumii, permind luminii s intre. Era, din multe puncte
de vedere, prima femeie modern.
Dar lucrul cel mai important, Matilda i-a inut promisiunile. Nu
a ncetat niciodat s lupte pentru reformele pe care Grigore
ncercase s le impun. O mie de ani mai trziu, reformele propuse
432
de Grigore al VII-lea, alturi de Matilda, erau considerate eseniale
pentru fundamentele Bisericii.
Matilda i-a dedicat viaa poporului din Toscana i prosperitii
lui, a construit i a restaurat centre de educare spiritual n ntreaga
Italie, n timp ce se strduia ca episcopul ei drag, Anselmo, s fie
canonizat i s rmn n amintirea posteritii ca un sfnt. A creat
poduri i cldiri i a nfrumuseat structurile existente cu lucrri de
art: picturi, mozaicuri i sculpturi, devenind prima protectoare a
artei din Toscana. Ea va fi predecesoarea marilor patroni ai artei de
la sfritul Evului Mediu i din Renatere. Matilda le cerea artitilor
i sculptorilor ei s-i semneze lucrrile, un asemenea lucru fiind
nemaiauzit pn atunci, deoarece ea credea c posteritatea ar trebui
s-i aminteasc numele celor care au creat asemenea frumusei.
Ca dar pentru oraul ei de suflet, Lucca, ea a creat i a pltit
pentru un pod uria peste rul Serchio, care avea s uureze att
comerul, ct i cltoriile. Podul a fost numit Ponte della
Magdalena, Podul Magdalenei, i era o oper de art i inginerie
demn de numele i motenirea Marii Doamne. Era construit dintr-
un semicerc care prea c se ridic din ap. Vzut de la distan,
forma se reflecta n ap, crend un cerc perfect. n reflexia lui, cercul
era ntreg.
Iar Matilda din Canossa a rmas credincioas nvturii Cii n
tot timpul domniei ei. A introdus egalitatea i tolerana n mintea
poporului ei ntr-un moment al istoriei n care nu existau cuvinte
pentru asemenea concepte. A fost o femeie unic, avnd o via i o
motenire eroice.
Ea era, pur i simplu, Matilda. Prin bunvoina lui Dumnezeu
care exist.

Cnd Adam, primul brbat, era pe moarte, l-a rugat pe arhanghelul


Mihail s vin la el pe patul morii. Micha-El, ngerul al crui nume
nseamn Cel care este asemenea lui Dumnezeu, a venit la Adam i s-a
433
oferit s-i ndeplineasc o ultim dorin. Adam a dorit s i se dea o
smn din Copacul Vieii, simbolul mamei sfinte Asherah, nct s poat
cpta toat nelepciunea ei i s tie toate rspunsurile la misterele vieii
pe pmnt nainte de a prsi acest loc, spernd i c, poate, proprietile
dttoare de via ale divinitii ei l-ar salva.
Mihail i-a ndeplinit dorina i a pus smna cerut chiar n gura lui
Adam. Dar, nghiind-o, primul brbat a tras aer n piept pentru ultima
dat. n loc s-l salveze, Copacul Vieii i-a adus pieirea. Era prea mult
nelepciune pentru a fi cunoscut de un singur om. Adam a fost ngropat,
iar n primvara urmtoare, un rsad a crescut din smna din gura lui,
strpungnd pmntul. A aprut astfel un copac mre, care a nflorit
timp de multe secole, nainte s fie tiat cu toporul de ignoranii care nu
credeau n puterile sau divinitatea lui. Lemnul copacului sfnt a fost folosit
pentru construirea un pod peste ape, care ducea la Ierusalim.
Cnd Makeda, regina din Saba, a venit la Solomon, n drumul ei lung,
ea a trecut peste acest pod n ultima zi a cltoriei ei. Se spune c, datorit
harului ei, i-a dat seama imediat c podul a fost construit dintr-un lemn
special. Lemnul i s-a plns i i-a spus c a fost odat Copacul Vieii, nainte
ca oamenii lipsii de nelepciune s-l distrug. Frumuseea lui Asherah,
cndva un element viu i vital pe pmnt, a fost tiat n buci de
ignorani.
Regina din Saba a czut la pmnt uluit i s-a nchinat lemnului,
dndu-i seama n acest timp c primise un dar divin. Dar tristeea ei la
aceast mare pierdere i-a sfiat inima i a nceput s plng. Cnd
lacrimile ei au atins lemnul, nelepciunea care fusese nchis n el pentru
atta timp a fost eliberat pentru ea, iar ea a primit apoi o viziune de la
Dumnezeu. Makedei i s-a artat c un nou ordin, o nou mrturie i un
nou mntuitor se vor ridica din neamul lui David i Solomon pentru a
schimba lumea. Din pcate, ea a vzut i o tragedie n viziune. Acest
mntuitor al luminii avea s fie omort pentru credinele lui frumoase,
omort chiar pe lemnul pe care ea ngenunchea acum.
n timpul ntlnirii ei cu regele Solomon, regina din Saba i-a povestit
cele ntmplate. Solomon era ngrijorat din cauza acestei viziuni i credea
434
c i-a fost dat ei pentru ca ei mpreun s-l poat salva pe descendentul
acestei profeii. De aceea, Solomon a ordonat distrugerea podului i
ngroparea lemnului n afara zidurilor Ierusalimului. Cu a sa credin i
nelepciune, Solomon spera c, napoind lemnul pmntului, Copacul
Vieii ar putea crete din nou. Dac acest lucru n-avea s se poat
ntmpla, atunci el spera c mcar s poat nltura posibilitatea ca lemnul
s fie folosit pentru uciderea acestui om sfnt care trebuia s vin. S-a
fcut acest lucru i lemnul a rmas ngropat n afara Ierusalimului timp de
paisprezece generaii.
Dar, n timpul lui Poniu Pilat, lemnul a fost descoperit din ntmplare
de ctre legionarii romani, care spau gropi comune pentru rsculaii
evrei. Ei au adus lemnul la Ierusalim, unde a fost folosit pentru a face
crucea pe care Domnul Nostru i-a ntlnit soarta divin n vrful dealului
Golgota.
Destinul unui om nu poate fi evitat cnd este scris n stele.
Mai departe se spune c locul unde regina din Saba i Solomon au avut
prima lor ntlnire sortit era chiar locul care va deveni Mormntul Sfnt.
Se pare c exist locuri ale pmntului care i au propriul destin, alese de
Dumnezeu ca locuri ale puterii.
Cei ce au urechi de auzit s aud.

Legenda Sfintei Cruci, Partea nti,


aa cum a fost pstrat n Libro Rosso

Roma, n prezent

Brenger i Maureen se plimbau prin Piazza della Rotonda, de


mn, ntorcndu-se la hotel. Pantheonul strlucea sub luminile
reflectoarelor, iar fntna clipocea, totul n armonie cu agitaia
vesel de care era cuprins vechea pia n fiecare sear.
Comercianii vindeau jucrii zburtoare i suvenire ieftine turitilor
care nc nu se sturaser s plteasc prea mult pentru paste
mediocre n cafenele deschise n cldirile de pe margine. Maureen
435
nvase repede c, dac mergea civa pai mai departe de marile
localuri din Roma, putea gsi o buctrie mult mai gustoas la
preuri care nu includeau chiria pentru panorama istoric. n acea
sear, au luat cina n piaa din apropiere, dedicat Mariei
Magdalena, unde un frumos portret al Doamnei lor era pstrat ntr-
o ram mare, oval, ntr-un col al pieei.
Maureen i Brenger au ocolit piaa agitat, la fel de plin de
via primvara precum este Trocadero din Paris sau Times Square
din New York. Cnd au intrat n hotel, portarul de noapte a
recunoscut-o pe Maureen i i-a fcut un semn.
A fost lsat un colet pentru dumneavoastr. Un moment!
S-a grbit ntr-o camer din spate i s-a ntors cu un pachet de
mrimea unei cutii de pantofi, nvelit n hrtie maronie. Pachetul
simplu l-a fcut pe Brenger s devin imediat bnuitor.
Ai vzut cine a lsat coletul?
Un curier. De la o firm local. A trebuit s semnez pentru
primire.
Maureen i-a mulumit i a luat coletul. Pentru o clip, sperase ca
pachetul s conin cel puin carneelele ei care lipseau; era prea mic
pentru a conine laptopul ei. Ateptnd liftul, amndoi priveau
pachetul. n colul din stnga sus era o semntur scris de mn pe
hrtia maronie; un singur cuvnt: DESTINO.
Fir-ar s fie, cine e acest individ? bombni Brenger, iritat.
Misterul l enerva, dei nu voia s i arate lui Maureen ct era de
deranjat de fapt. Era obinuit s dein mereu controlul i ncepea s
se enerveze din cauza unui joc n care nu el era cel care i controla
pe juctori sau regulile.
tie prea multe despre sosirile i plecrile noastre, tie despre
viaa ta. tie ceva despre mine, cu siguran. i
i tie ce visez. Cum e posibil aa ceva?
Au pus cutia pe pat i s-au aezat de-o parte i de alta a ei,
deschiznd-o mpreun. n timp ce nltura hrtia maronie,
Maureen scoase un strigt de durere. Era o simpl tietur de la
436
hrtie, cu toate c era destul de adnc, pe interiorul degetului ei
mijlociu, i ncepuse s sngereze. i o ustura foarte tare, aa cum se
ntmpl de obicei cu tieturile de hrtie. S-a ridicat s-i spele
mna i i-a nfurat un prosop pe degetul rnit pentru o clip,
pn ce sngerarea s-a oprit. Apoi s-a ntors la Brenger pentru a
termina de desfcut pachetul. El i-a srutat mai nti uor degetul
rnit i s-a uitat s fie sigur c nu e prea adnc tietura.
Dei coletul era adresat foarte simplu lui Maureen, n interior se
aflau dou cutii mai mici, fiecare cu alt destinatar. Una era pentru
MAUREEN, cealalt pentru BRENGER.
Tu primul, spuse Maureen ntinzndu-i cutia. Avea mrimea
unei cutii de cadou pentru o bijuterie, iar cnd o deschise, vzu c
ntr-adevr conine ceva neasemuit i valoros, ca o bijuterie.
nuntru se afla un relicvariu mic din argint, oval, realizat ca un
medalion, dar cu un cpcel care acoperea partea de sus, ca un
capac de cutie. Capacul acoperea un sigiliu din cear roie, care se
folosete de obicei att pentru a proteja, ct i pentru a da
autenticitate obiectelor religioase. n acest caz, sigiliul era att de
vechi i deteriorat, nct era imposibil de neles cum arta imaginea
original n ntregime, dar se puteau vedea stele micue n ceea ce
prea s fie un model circular, imprimat n cear.

Dei era mai mic dect degetul mare al lui Maureen, cutiua era,
dimpotriv, foarte ornat cu detalii i foarte bine pstrat. Pe
capacul de argint era nfiat un moment al crucificrii. La piciorul
crucii, Maria Magdalena, cu prul lung i n genunchi, era lipit de
picioarele iubitului ei care era pe moarte. n mod straniu, singurul
element care mai aprea realizat cu grij era un templu cu
437
coloane construit pe un deal n spatele lor. Templul prea clar
grecesc, asemnndu-se cu cel de pe Acropole din Atena, altarul
construit pentru a cinsti nelepciunea i fora feminin.
Brenger l-a recunoscut imediat.
Este un templu care o simboliza pe Sofia, nelepciunea divin
feminin. Artitii asociai cu legenda Sfintei Familii l foloseau cnd
o pictau pe Maria Magdalena pentru a arta c ea era posesoarea
tiinei, la fel cum fceau i societile secrete afiliate cu tradiiile
liniei de descenden timp de secole ntregi. Templele Sofiei pot fi
recunoscute uor, pentru c au acoperiuri rotunjite care trimit la
formele feminine.
Maureen ddu din cap. Cnd cercetase operele de art, n
cutarea imaginilor legate de Maria Magdalena, vzuse numeroase
reprezentri italiene ale rstignirii asemntoare cu aceasta: Maria
la baza crucii, de obicei innd-o strns n brae. n multe cazuri, n
fundal era o structur care semna cu un templu grecesc. Unii artiti
reprezentau templul n ruine, simbol al pierderii nelepciunii
divine feminine n lumea noastr.
Brenger a deschis cutia ca s vad ce e nuntru. Era ceva
minuscul, att de mic nct era aproape invizi