Sunteți pe pagina 1din 166

MATT HAIG, scriitor i jurnalist, s-a nscut pe 3 iulie 1975 la

Sheffield, n Marea Britanie. Este un scriitor prolific, multe dintre


crile lui fiind bestselleruri sau n curs de ecranizare. Printre cele
mai cunoscute sunt: The Last Family in England (2004), Shadow Forest
(2007), Runaway Troll (2008); Umanii (2013; trad. rom. Nemira, 2015),
Biatul Echo (2014; trad. rom. 2015) sau Reasons to Stay Alive (2015).
Aprut n limba englez n 2015, Un biat numit Crciun a avut un
succes imens, fiind tradus n peste 20 de limbi i va fi ecranizat de
Blueprint i Studio Canal. n 2016 a aprut i continuarea, The Girl
Who Saved Christmas.

CHRIS MOULD a nceput coala de Arte la 16 ani. A ctigat


Nottingham Childrens Book Award i a fost nominalizat la Sheffield
Childrens Book Award. n prezent locuiete n Yorkshire, este
cstorit i are doi copii. i iubete munca i-i place s scrie i s
deseneze genul de cri pe care i-ar fi plcut s le aib n bibliotec
n copilrie.

2
3
4
MATT HAIG

UN BIAT NUMIT CRCIUN


Titlul original: A BOY CALLED CHRISTMAS (2015)

Ilustraii: CHRIS MOULD

Traducere din limba englez:


VERONICA D. NICULESCU

virtual-project.eu

2016

5
Pentru Lucas i Pearl

6
Imposibil.
O veche njurtur din limba elf

7
Un biat obinuit

Chiar acum vei citi adevrata poveste a lui Mo Crciun.


Da. Mo Crciun.
V-ai putea ntreba cum de tiu eu adevrata poveste a lui Mo
Crciun, aa c o s v spun c n-ar trebui s punei la ndoial
asemenea lucruri. Cel puin, nu chiar de la nceputul unei cri. n
primul rnd, nu-i politicos. Tot ceea ce trebuie s nelegei este c
eu chiar tiu povestea lui Mo Crciun, fiindc altfel de ce a scrie-o?
Poate c voi nu i spunei Mo Crciun.
Poate-i spunei altfel.
Mou sau Mo Geril sau Santa Claus sau Sinterklaas sau Kris
Kringle sau Pelznickel sau Papa Nol sau Burtosul la Ciudat Care
Vorbete cu Renii i-Mi D Mie Cadouri. Sau poate c i-ai inventat
voi un nume, doar al vostru, aa, s v distrai. ns, dac ai fi elf, i-
ai spune mereu Mo Crciun. Spiriduii sunt cei care au nceput s-
i spun Santa Claus i s rspndeasc numele sta doar ca s
creeze confuzie, neastmprai cum sunt ei.
ns, indiferent cum i-ai spune, important e c tii despre cine-i
vorba i asta e tot ce conteaz.
V vine s credei c a fost o vreme cnd nimeni nu tia despre
el? O vreme cnd el era doar un bieel obinuit, pe nume Nikolas,
care tria ntr-un inut ndeprtat, undeva prin Finlanda, i care nu
se folosea deloc de magie, ci doar credea n ea i-atta tot? Un biat
care tia foarte puine despre lume, n afar de gustul supei de
ciuperci, de vntul aspru al nordului i de povetile care i se
spuneau. i care avea o singur jucrie: o ppu fcut dintr-un
nap.
Dar viaa lui Nikolas avea s se schimbe, ntr-un fel pe care nici el
nu i l-ar fi imaginat vreodat. Aveau s i se ntmple nite lucruri.
Lucruri bune.

8
i lucruri rele.
Lucruri imposibile.
Dar dac suntei vreunul dintre cei care cred c anumite lucruri
sunt imposibile, atunci ar trebui s punei imediat deoparte cartea
asta. Mai mult ca sigur c nu e pentru voi.
Fiindc aceast carte este plin de lucruri imposibile.

9
10
nc mai citii cartea asta?
Bine. (Elfii ar fi mndri.)
Atunci haidei s ncepem

11
Fiul unui tietor de lemne

Aadar, Nikolas era un biat fericit.


Adic, de fapt, nu era.
V-ar fi zis c e fericit, dac l-ai fi ntrebat, i cu siguran c
ncerca s fie fericit, dar uneori s fii fericit e o treab destul de
complicat. Bnuiesc c vreau s spun c Nikolas era un biat care
credea n fericire, n acelai fel n care credea n elfi, n troli i-n
spiridui, dar, de fapt, nu vzuse niciodat cu ochii lui un elf, un trol
sau un spiridu i, tot aa, nici fericirea adevrat nu o cunoscuse.
Cel puin, nu vreme ndelungat. Nu era ceva aa de uor de
obinut. De pild, de Crciun.
Iat lista cu toate cadourile primite de Nikolas. n toat viaa lui.

1. O sanie de lemn.
2. O ppu cioplit dintr-un nap.

Asta-i tot.
Adevrul e c Nikolas avea o via grea. Dar se descurca
admirabil.
Nu avea frai sau surori cu care s se joace, iar oraul cel mai
apropiat Kristiinankaupunki (Kris-tii-nan-kau-punki) era la
mare deprtare. S ajungi acolo dura chiar mai mult dect s-i
pronuni numele. i oricum, nici n Kristiinankaupunki nu era mare
lucru de fcut, n afar de mersul la biseric sau uitatul n vitrina
magazinului de jucrii.
Tat! Uite! Un ren de lemn! zicea Nikolas oftnd cu nasul lipit
de vitrina acelui magazin cu jucrii.
Sau:
Uite! Un elf de jucrie!
Sau

12
Uite! O ppu rege, de plu!
Iar o dat chiar a ntrebat:
mi iei i mie una?
A ridicat privirea spre chipul tatlui. O fa lung i ngust, cu
sprncene groase i dese i-o piele mai dur dect a unor vechi
pantofi purtai prin ploaie.
tii ct cost? l-a ntrebat Joel, tatl su.
Nu, a zis Nikolas.
Iar atunci tatl su a ridicat mna stng, cu degetele desfcute.
Nu avea dect patru degete i jumtate la mna stng, din cauza
unui accident cu un topor. Un accident cumplit. Cu mult snge. i
probabil c n-ar trebui s zbovim prea mult asupra lui din moment
ce asta este o poveste de Crciun.
Patru ruble i jumtate?
Tatl lui prea suprat.
Nu. Nu. Cinci. Cinci ruble. Iar cinci ruble pentru un elf de
jucrie e prea mult. Ai putea s-i iei o csu cu banii tia.
Dar, tati, eu am crezut c o csu cost o sut de ruble, nu-i
aa?
Nu f pe isteul, Nikolas.
Dar parc tu mi-ai zis s m strduiesc s fiu iste.
Nu i acum, a spus tatl lui. i, oricum, ce i-ar trebui ie un elf
de jucrie, cnd ai ppua aceea din nap pe care i-a fcut-o mama
ta? Nu poi s zici i tu c napul este un elf?
Ba da, tati, desigur, a rspuns Nikolas, fiindc nu voia s-i
supere tatl.
Nu-i face griji, fiule. O s muncesc din greu i ntr-o bun zi o
s fiu bogat, iar tu vei putea primi toate jucriile pe care le vei dori i
vom avea i-un cal adevrat, cu propria noastr trsur, i-o s
mergem cu ea la ora de parc am fi un rege i-un prin!
S nu munceti prea din greu, tati, a zis Nikolas. Uneori mai
trebuie s ne i jucm. Iar eu chiar sunt fericit cu ppua mea din
13
nap.
ns tatl lui trebuia s munceasc din greu. Tia lemne ct era
ziua de lung, i asta zi de zi. Muncea de cum se lumina pn se
ntuneca.
Problema e c noi locuim n Finlanda, i-a explicat tatl n ziua
n care ncepe povestea noastr.
Pi nu locuiete toat lumea n Finlanda? a ntrebat Nikolas.
Era diminea. Se ndreptau spre pdure, trecnd pe lng vechea
fntn de piatr la care nu se puteau uita niciodat. Pmntul era
presrat cu un strat fin de zpad. Joel avea un topor la spinare, iar
lama lui scnteia n lumina soarelui rece al dimineii.
Nu, a rspuns Joel. Unii oameni locuiesc n Suedia. i mai sunt
i vreo apte oameni care locuiesc n Norvegia. Poate chiar opt.
Lumea-i un loc mare.
i care e problema dac locuieti n Finlanda, tati?
Copacii.
Copacii? Dar credeam c-i plac copacii. De asta i tai.
Da, dar copaci sunt peste tot. Aa c nimeni nu pltete mare
lucru pentru
Joel s-a oprit. S-a ntors.
Ce s-a ntmplat, tati?
Mi s-a prut c-am auzit ceva.
N-au vzut ns nimic, doar mesteceni i pini, tufe de buruieni i
iarb neagr. Pe o creang sttea o pasre mic, cu piept rou.
Pesemne c n-a fost nimic, a zis Joel nu prea sigur.
Joel s-a uitat n sus la un pin uria, apsnd cu palma pe scoara
aspr.
sta-i.
A nceput s loveasc cu toporul, iar Nikolas s-a apucat s caute
ciuperci i fructe de pdure.
Nikolas nu avea dect o ciuperc n co, cnd a zrit un animal n
deprtare. Iubea animalele, dar de obicei vedea doar psri, oareci
14
i iepuri. Uneori mai zrea i cte-un elan.
Dar acum era ceva mai mare i mai puternic.
Un urs. Un urs brun uria, cam de trei ori mai mare ca Nikolas,
stnd pe picioarele din spate i cu labele din fa umplndu-i gura
cu fructe de pdure. Lui Nikolas a nceput s-i bubuie inima de
emoie. A hotrt s se uite mai de aproape.
S-a apropiat n linite. Acum era foarte aproape.
l tiu pe ursul sta!
Clipa nfiortoare cnd i-a dat seama c l recunoate pe urs a
fost i cea n care a clcat pe o crengu care a trosnit. Ursul s-a
ntors i s-a uitat int spre el.
Nikolas a simit cum ceva l apuc puternic de bra. S-a ntors i l-
a vzut pe tatl su cum l privete suprat.
Ce faci? a uierat tatl. O s-o peti.
Tatl l strngea aa de tare, nct durea. Dar apoi i-a dat drumul.
Fii pdurea, i-a optit Joel.
i spunea asta adesea, ori de cte ori plutea prin preajm un
pericol. Nikolas nu pricepuse niciodat ce anume nsemna. A rmas
nemicat. Dar era prea trziu.
Nikolas i-a amintit de o ntmplare cnd avea ase ani i era cu
mama lui mama lui cea vesel, care cnta i era rumen n obraji.
Se duseser s ia nite ap de la fntn cnd vzuser exact acelai
urs. Mama i spusese lui Nikolas s fug napoi n csu, iar
Nikolas fugise. Ea, nu.
Nikolas i-a privit tatl cum apuc zdravn toporul, dar se vedea
c i tremurau minile. L-a tras pe Nikolas napoi, n spatele lui, n
caz c ursul avea s atace.
Fugi, i-a zis tatl.
Nu. Stau cu tine.
Nu era clar dac ursul avea s-i atace. Probabil c nu. Probabil c
era prea btrn i obosit. Dar a rgit spre ei.
Apoi, chiar n clipa aceea, s-a auzit un uierat. Nikolas a simit
15
ceva vjindu-i pe lng ureche ca o pan iute. Peste o clip, o
sgeat cu pene cenuii a strpuns copacul chiar lng capul
ursului. Ursul s-a lsat jos n patru labe i s-a ndeprtat.
Nikolas i Joel s-au uitat n spatele lor, ncercnd s vad cine
trsese, dar, n afar de pini, nu se vedea nimic.
Probabil c-a fost vntorul, a zis Joel.
Cu o sptmn nainte, gsiser un elan rnit, care avea o
sgeat de acelai fel, cu pene cenuii, nfipt n el. Nikolas i
convinsese tatl sa ajute bietul animal. l privise cum adunase
zpad i o apsase n jurul rnii nainte s scoat sgeata.
S-au tot uitat printre copaci. A trosnit o rmuric, dar n-au vzut
nimic.
Bine, Crciun, hai s mergem, a zis Joel.
Lui Nikolas nu i se mai spusese aa de mult timp.
Cu mult timp n urm, tatl su obinuia s glumeasc i s se
amuze n felul acesta. Le punea tuturor porecle. Mama lui Nikolas
era Cozonac, dei o chema Lilja, iar Nikolas era poreclit Crciun
fiindc se nscuse n ziua de Crciun. Tatl i gravase porecla pe
sania de lemn.
Cozonac, ia te uit la el, bieelul nostru, Crciun.
Acum rareori i se mai spunea aa.
Dar s nu te mai duci niciodat s tragi cu ochiul dup uri,
bine? C-ai s-o peti. Stai pe lng mine. Eti, totui, doar un
bieel.
Un pic mai trziu, dup ce a tiat la copaci vreme de o or, Joel s-
a aezat pe un ciot.
Te-a putea ajuta, s-a oferit Nikolas.
Tatl su a ridicat mna stng.
Uite ce se ntmpl cnd copiii de unsprezece ani folosesc
toporul.
Aa c Nikolas a rmas cu privirea n pmnt, cutnd ciuperci i
ntrebndu-se dac o s fie vreodat amuzant s ai unsprezece ani.
16
17
Csua i oarecele

Csua n care locuiau Nikolas i tatl su era cea mai mica din
toat Finlanda, cu excepia unei singure alte csue.
Avea o singur camer. Aa c dormitorul era i buctrie, i
sufragerie, i baie.
De fapt, nu exista baie. Nu exista nici mcar toalet. Toaleta nu
era dect o gaur mare i adnc n pmnt, afar. n cas erau dou
paturi cu saltele umplute cu paie i pene. Sania era ntotdeauna
inut afar, dar Nikolas i inea ntotdeauna ppua din nap lng
pat, ca s-i aminteasc de mama sa.
ns pe Nikolas nu-l deranjau toate acestea. Chiar nu conta ct de
mic era o cas, dac aveai o imaginaie bogat. Iar Nikolas i
petrecea timpul visnd cu ochii deschii i gndindu-se la lucruri
magice, cum ar fi spiriduii i elfii.
Cea mai frumoas parte a zilei era pentru Nikolas ora de culcare,
fiindc atunci tatl i spunea o poveste. Un oricel maro, pe care
Nikolas l botezase Miika, se strecura i el n csu la cldur, ca s
asculte.
Adevrul e c aa-i plcea lui Nikolas s cread, c Miika asculta,
dar, de fapt, oricelul avea fantezii cu nite brnz. Nite fantezii
complicate, fiindc Miika era un oarece de pdure, iar n pdurea
asta nu erau nici vaci, nici capre, iar el nu vzuse i nici nu mirosise
vreodat brnz, darmite s guste.
ns, ca toi oarecii, Miika credea n existena brnzei i tia c
dac i s-ar ivi o asemenea ocazie, gustul i s-ar prea foarte, foarte
bun.
n tot cazul, Nikolas sttea ntins acolo, fericit n pijamalele lui
confortabile, i asculta atent povetile spuse de tatl su. Joel prea
mereu obosit. Avea cearcne. Prea s i se adauge un cerc nou n
jurul ochilor n fiecare an. La fel cum n trunchiurile copacilor se

18
mai adaug un inel.
Aa, a zis tatl lui n seara aceea. Ce poveste ai vrea s auzi
ast-sear?
A vrea s-mi spui despre elfi.
Iari? Dar asculi doar poveti despre elfi n fiecare sear, de
cnd ai trei ani.
Te rog, tat. A vrea s mi spui despre ei.
Aa c Joel i-a spus o poveste despre elfii din Nordul ndeprtat,
care triau la poalele singurului munte din Finlanda, un munte
tainic, de-a crui existen unii oameni se i ndoiau. Elfii locuiau
ntr-un trm magic, un sat numit Elfhelm, acoperit de nea i
nconjurat de dealuri mpdurite.
i ei chiar exist? a ntrebat Nikolas.
Da. Eu nu i-am vzut niciodat, i-a rspuns sincer tatl, dar
cred c exist. Iar uneori a crede este la fel de important ca a ti.
Nikolas era de acord cu asta, ns oarecele Miika nu era, sau, mai
bine zis, n-ar fi fost dac ar fi neles. Dac ar fi neles, ar fi zis: A
prefera mai degrab s gust nite brnz adevrat, dect s cred n
existena ei i-att.
ns pentru Nikolas era de ajuns.
Da, tat, tiu c e la fel de important s crezi cum este s tii.
Cred c elfii sunt prietenoi. Nu crezi?
Ba da, a zis Joel. i poart haine foarte viu colorate.
i tu pori haine colorate, tat!
Asta aa era, dar hainele lui Joel erau fcute din resturi de pnz
pe care le primea pe gratis de la croitorul din ora. i fcuse singur
nite pantaloni din multe petice colorate i o cma verde i cea
mai frumoas din toate o cciul mare, roie, pleotit, cu o
margine alb din blni i-un mo pufos, tot alb, de bumbac.
A, da, dar hainele mele-s din ce n ce mai vechi i ponosite.
Hainele elfilor arat mereu de parc ar fi noi-noue i
Atunci tatl s-a oprit.
19
De afar se auzea ceva.
Iar peste o clip au rsunat trei ciocnituri puternice n u.

20
Vntorul

Ciudat, a zis Joel.


Poate c-i mtua Carlotta, a zis Nikolas, dar spernd din
suflet s nu fie mtua Carlotta.
Joel s-a dus la u. N-a avut cine tie ct de mers. Nu era dect un
pas de fcut. A deschis ua i s-a ivit un brbat.
Un brbat nalt, solid, lat n umeri, cu maxilare ptrate, cu prul
ca nite paie aurii. Avea ochi de-un albastru deschis, mirosea a fn i
prea puternic ct douzeci de cai la un loc. Sau ct jumtate de urs.
Prea suficient de puternic ca s ridice csua de la pmnt, dac
asta i-ar fi dorit. Dar azi n-avea chef s ridice csue de pe pmnt.
Tatl i fiul au recunoscut sgeile pe care le avea omul la spate,
cu penele lor cenuii.
Tu eti, a zis Joel. Vntorul.
Nikolas i putea da seama c tatl su era impresionat.
Aa e, a zis brbatul.
Pn i glasul lui prea s aib muchi.
M cheam Anders. Era s-o cam pii, mai devreme, cu ursul.
Da, i mulumim. Intr, intr. Eu sunt Joel. Iar el e bunul meu
fiu, Nikolas.
Omul cel mare a remarcat oarecele care edea ntr-un col al
camerei, mncnd o ciuperc.
Nu-mi place de tine, a zis Miika, uitndu-se la pantofii mari ai
brbatului. Picioarele tale, sincer o spun, m-ngrozesc.
Vrei sa bei ceva? a ntrebat Joel cu sfial. Am nite vin de mur
pitic.
Da, a zis Anders, iar apoi l-a vzut pe Nikolas i i-a zmbit
prietenos. Ar fi bun nite vin. Vd c pori cciula roie i-n cas,
Joel.
Pi, da, mi ine de cald.

21
Vin de mur pitic, i-a repetat Nikolas n gnd, n timp ce Joel a dat
jos o sticl care era ascuns sus de tot pe bufet. Nici mcar nu tia c
tatl lui are vin de mur pitic.
Taii sunt nite adevrate mistere.
Am venit s te ntreb dac m poi ajuta cu ceva, a zis Anders.
Ia spune, a zis Joel, turnnd vin n dou ceti.
Anders a sorbit. Apoi a luat o duc. i-apoi a but toat ceaca.
i-a ters gura cu mna dreapt, mare.
Vreau s faci ceva. Ceva pentru rege.
Joel era uluit.
Regele Frederick?
Apoi a rs. Pesemne c era umor negru vntoresc.
Ha! Pre de-o clip chiar te-am crezut! Ce, pcatele mele, ar
putea vrea un rege de la un umil tietor de lemne ca mine?
Joel a ateptat s rd i Anders, dar a urmat doar o lung tcere.
Te-am urmrit toat ziua. Te pricepi la mnuitul toporului
Anders s-a oprit, vzndu-l pe Nikolas cum ade n pat n capul
oaselor ascultnd cu ochi mari cea mai interesant discuie pe care o
auzise vreodat.
Poate c ar trebui s vorbim ntre patru ochi, a continuat.
Joel a dat din cap aa de tare, nct moul alb al cciulei i-a czut
n fa.
Nikolas, nu te duci tu n cealalt camer?
Dar, tat, noi n-avem alt camer.
Tatl lui a oftat.
A, da. Ai dreptate Pi, i-a spus oaspetelui uria, poate c-ar
trebui s mergem afar. E o noapte de var destul de blnd. Dac
vrei, poi mprumuta cciula mea.
Anders a rs mult, zgomotos.
Cred c-o s supravieuiesc fr ea!

Astfel c brbaii s-au dus afar, iar Nikolas s-a ntins n pat,
22
strduindu-se s aud ce vorbeau. Asculta vocile uotind i putea
auzi cuvinte numai pe srite.
brbai rege ruble Turku demult munte arme
distan bani bani Banii au fost menionai de cteva ori.
ns a auzit un cuvnt care l-a fcut s se ridice n fund. Un cuvnt
magic. Poate cel mai magic cuvnt din cte exist. Elfi.
Nikolas l-a vzut pe Miika foindu-se pe la marginea podelei. S-a
ridicat pe picioarele din spate, holbndu-se la Nikolas de parc era
pregtit de conversaie. Adic, att de pregtit de conversaie ct
poate prea un oarece. Deci nu cine tie ce.
Brnz, a zis oarecele n limba oriceasc.
Am un presentiment ru n legtur cu asta, Miika.
Miika a ridicat privirea spre fereastr, iar lui Nikolas i s-a prut
c ochiorii mici i negri preau plini de ngrijorare, iar nasul i
zvcnea agitat.
Iar dac nu pot avea brnz, atunci o s mnnc artarea asta
de legum veche i mpuit.
Miika s-a ntors spre ppua din nap care se afla lng patul lui
Nikolas i a luat o muctur.
Hei, sta-i un dar de Crciun! a zis Nikolas.
Sunt oarece. Nu-mi pas mie de Crciun.
Hei! a zis iari Nikolas, dar era greu s te superi pe-un
oarece, aa c l-a lsat pe Miika s ronie n continuare urechea
ppuii din nap.
Brbaii au stat mult vreme afar, n faa ferestrei, uotind
lucruri nenelese i bnd vin de mur pitic, n timp ce Nikolas sttea
ntins n ntuneric, ngrijorat, cu un presentiment ru apsndu-i n
burt.
i Miika simea o apsare n burt. Dar aa i se ntmpl dac
mnnci nap crud.
Noapte bun, Miika.
A fi vrut s fi fost brnz, a zis Miika.
23
i Nikolas a stat aa, ntins, cuprins de un gnd ngrozitor.
Gndul era: O s se ntmple ceva ru.
i avea dreptate.
Chiar aa urma.

24
Sania (i alte veti proaste)

Ascult, fiule, trebuie s-i spun ceva, i-a zis tatl cnd mncau
nite pine de secar veche la micul dejun.
Acest fel de mncare la micul dejun era pe locul al doilea n
preferinele lui Nikolas (imediat dup pinea de secar care nu era
veche).
Ce-i, tat? Ce i-a cerut Anders s faci?
Joel a inspirat profund, de parc ar fi trebuit s noate prin
urmtoarea propoziie.
Mi s-a oferit de lucru, a zis. E vorba de o grmad de bani. Ar
putea fi rezolvarea tuturor problemelor noastre. Dar
Nikolas a ateptat, inndu-i respiraia. i apoi a czut vestea.
Dar va trebui s plec.
Ce?
Nu te ngrijora. Nu pentru mult timp. Doar dou luni.
Dou luni?
Joel s-a gndit un pic.
Cel mult trei.
Prea s fie o eternitate.
Dar ce fel de munc dureaz trei luni?
Este o expediie. Un grup de brbai se ndreapt spre Nordul
ndeprtat. Vor s gseasc Elfhelm.
Lui Nicholas abia de-i venea s cread ce aude. Mintea i vjia
de entuziasm. El crezuse ntotdeauna n elfi, dar nu-i imaginase cu
adevrat vreodat c oamenii chiar se pot duce s-i vad. Elji. Elfi
vii, n carne i oase.
Satul elfilor?
Tatl a ncuviinat dnd din cap.
Regele a zis c ofer o recompens oricui gsete dovada c
satul elfilor exist. Dousprezece mii de ruble. mprit la apte

25
oameni, nseamn peste trei mii de cciul.
Nu cred c nseamn att, a zis Nikolas.
N-ar mai trebui s ne mai facem griji legate de bani niciodat!
Ooo! Pot s vin i eu? Eu zresc o ciuperc de la o mil
distan chiar i-n zpad. O s fiu foarte, foarte folositor.
Faa lung i tbcit a tatlui prea trist. Pielea de sub ochi mai
cptase un inel. Sprncenele i se deprtau ca nite omizi care nu se
mai iubesc. Pn i cciula roie, murdar i veche prea mai
pleotit i mai trist ca de obicei.
E prea periculos, a zis Joel, iar rsuflarea i mirosea a mure
acre. i nu m refer doar la uri O s fie multe nopi dormite
afar, n frig. Finlanda este o ar mare. O sut de mile la nord de
aici, e un sat pe nume Seipjrvi. Iar dincolo de el, doar cmpii
ngheate, lacuri i cmpuri acoperite de nea. Pn i pdurile sunt
ngheate. i pn cnd ajungi n Laponia, mncarea chiar i
ciupercile va fi greu de gsit. Iar de acolo expediia devine i mai
anevoioas. i tocmai de-asta nimeni n-a reuit s ajung pn n
Nordul ndeprtat.
Ochii lui Nikolas s-au umplut de lacrimi, dar era hotrt s nu
plng. S-a uitat lung la mna tatlui i la jumtatea de deget lips.
i tu de unde tii c o s ajungi?
Sunt nc ase brbai. Brbai puternici, zdraveni, din cte mi
s-a spus. Avem i noi o ans, ca oricine.
Tatl i-a zmbit aa cum fcea el, ncreindu-i ochii, i a
continuat:
O s merite. i promit. O s facem muli bani din expediia
asta, ceea ce nseamn c nu va mai trebui s mncm niciodat
sup chioar de ciuperci i pine veche.
Nikolas tia c tatl lui era trist i nu voia s-l fac s se simt i
mai ru. i tia c trebuie s se arate curajos.
O s-mi fie dor de tine, tat Dar neleg c trebuie s mergi.
Eti un copil al pdurii, a zis Joel, cu glas tremurat. Ai un
26
caracter puternic. ns, ine minte, s nu te apropii de pericol.
Trebuie s-i nfrnezi curiozitatea. Ai prea mult curaj M voi
ntoarce pn n septembrie, cnd se stric vremea. i vom mnca i
noi ca regele!
Tatl a ridicat o bucat de pine de secar uscat, cu un aer
dezgustat.
Crnai, pine proaspt cu unt i muni de plcint cu afine.
i brnz? a ntrebat Miika, ns nu l-a auzit nimeni.
Plcint cu afine! Nikolas mai c a leinat la aa gnd. Era att de
nfometat, nct doar ideea fructelor mov i dulci prinse n foietajul
care i se topete n gur prea raiul, nu alta. Gustase odat o afin i
fusese minunat, dar toat lumea tia c dac vrei ca un lucru s fie
i mai minunat, atunci l pui ntr-o plcint. ns apoi s-a ntristat
iari i i-a trecut ceva prin minte. Cu siguran Joel care uneori se
temea s-l scape pe Nikolas din ochi nu avea s-l lase singur, de
capul lui.
Cine o s aib grij de mine?
Nu te-ngrijora! a zis Joel. O s i scriu sor-mii. O s aib ea
grij de tine.
Sor! O, nu. Asta era i mai cumplit. Era destul de ru i cnd
trebuia s petreac toat dup-amiaza de Crciun cu mtua
Carlotta, dar s petreac trei luni ntregi cu ea!
Dar nu e nevoie. Pot s m descurc singur. Sunt un copil al
pdurii. Pot
Acum tatl l-a ntrerupt.
Nu. Este o lume periculoas. Iar tu eti nc un copil. Am vzut
i ieri. Mtua Carlotta este o femeie singur. E mult mai mare ca
mine. Acum este, de fapt, o doamn n vrst. Are patruzeci i doi
de ani. Aproape nimeni nu mai triete ct s apuce patruzeci i doi
de ani. O s fie drgu s aib i ea pe cineva n grij.
Tatl i-a privit fiul mult, nainte s-i dea i ultima veste proast.
Ah, i va trebui s-i iau sania. Anders consider c ne-ar
27
putea fi de folos. S ne inem proviziile. i oricum, e var! Zpada
e prea subire pe-aici.
Nikolas a ncuviinat dnd din cap. Nu-i venea n minte niciun
rspuns.
Dar i rmne ppua din nap.
Joel a artat spre napul cu figur trist i cu o fa cioplit, care se
afla lng patul lui Nikolas.
Da, a spus Nikolas.
Bnuia c, dintre toate ppuile fcute din nap, asta era ct se
poate de drgu. Poate c era chiar cea mai frumoas ppu fcut
dintr-un nap puturos i putrezit din toat Finlanda.
Aa e. mi rmne asta.

Astfel c, peste zece zile, ntr-o diminea rece, dar nsorit,


Nikolas i-a privit tatl plecnd.
Joel purta cciula roie, ducndu-i toporul la spate i trnd
sania de lemn n urma sa. A pornit pe sub un cer trandafiriu, printre
pinii nali, s se ntlneasc cu ceilali brbai n
Kristiinankaupunki.
Iar apoi, chiar dup aceea, au nceput s se ntmple lucrurile cu
adevrat rele.

28
Sosirea mtuii Carlotta

Chiar i n acele timpuri, cnd majoritatea mtuilor erau


rutcioase i groaznice, mtua Carlotta era deosebit de rea.
Era o femeie nalt, slab, mbrcat n gri, cu pr alb i-o fa
lung i sever i cu o gur micu ca un punct. La ea totul, pn i
vocea, prea acoperit de ghea.
Deci, a zis ea cu asprime, e important s stabilim nite reguli.
Prima regul este c trebuie s te trezeti la rsritul soarelui.
Nikolas a oftat. Era ngrozitor. n Finlanda era var!
Dar soarele rsare la miezul nopii!
A doua regul este s nu m contrazici. Niciodat. i mai ales
cnd vine vorba de prima regul.
Mtua Carlotta s-a uitat la Miika, care abia se crase pe
piciorul mesei i acum fugea pe mas n cutare de firimituri.
Mtua prea dezgustat.
i a treia regul, a zis ea, fr obolani!
Dar nu-i obolan!
ns era prea trziu. l apucase pe oricelul Miika de coad i
ducea biata creatur care se zbtea spre u, pe care a deschis-o
nainte s-l arunce afar.
Hei! Nu poi s faci asta! a strigat Miika cu toate puterile.
Dar cum puterile lui erau mult mai mici dect cea mai lin oapt
a majoritii oamenilor, nu l-a auzit nimeni. Femeia a nchis ua, i-a
tras nasul i privirea i-a czut pe ppua din nap de lng patul lui
Nikolas.
A ridicat-o.
i fr legume oribile i putrezite!
E o ppu. Uite. Are i fa!
De fapt, dac stau bine s m gndesc, o pstrez. Poate c aa
simt mai puin cum miroi tu.

29
Mtua Carlotta l trata pe Nikolas cu i mai mult dispre dect
artase fa de napul putrezit.
Uitasem ct de tare ursc copiii. i mai ales bieii. Mi se par
revolttori. E ct se poate de limpede. Fratele meu cel ignorant, cu
nou degete, a fost prea ngduitor cu tine.
S-au uitat de jur mprejur prin csua mic, cu o singur camer.
tii de ce-am venit? l-a ntrebat. i-a spus?
Ca s ai grij de mine.
Ha! Ha! Ha, ha, ha, ha, ha!
Rsetele ei ieeau din ea flfind, brusc i nspimnttor, ca nite
lilieci dintr-o peter. Avea s fie prima i ultima oar cnd Nikolas
o auzea rznd.
Ca s am grij de tine! Ah, asta-i bun. Ce amuzant. n ce lume
trebuie c trieti, de-i imaginezi c oamenii fac gesturi frumoase
doar aa, fr motiv! Tu chiar crezi c am venit aici fiindc mi pas
de tine? Nu. N-am venit aici pentru un prostovan mic, slab i soios.
Am venit pentru bani.
Bani?
Da. Tatl tu mi-a promis c-mi d cinci sute de ruble cnd se
ntoarce. Cu ei a putea s-mi cumpr cinci csue.
Pi, i la ce i-ar trebui cinci csue?
Ca s fac i mai muli bani. i apoi i mai muli bani
Banii sunt tot ce conteaz?
Chiar c vorbeti ca un adevrat srntoc soios! Aa, deci tu
unde dormi?
Acolo, a zis Nikolas, artnd nti patul lui i apoi nspre
cellalt capt al camerei. i acolo doarme tata.
Mtua Carlotta a scuturat din cap.
Nu.
Nu neleg, a zis Nikolas.
Nu pot s-i permit s stai aici, s m vezi n cma de noapte!
i-n plus, m doare ru spatele. Am nevoie de ambele saltele. Doar
30
nu vrei s mi se nruteasc durerea, nu?
Nu, sigur c nu, a zis Nikolas.
Bine. Deci, da, tu vei dormi afar.
Afar?
Da. Afar. Aerul proaspt face bine la suflet. Nu neleg de ce
n zilele noastre copiii nu mai stau dect prin cas. tiu c suntem
aproape n secolul al nousprezecelea, dar chiar i aa. Hai, du-te.
Gura, t! Se-ntunec.

Aa c n noaptea aceea Nikolas s-a culcat pe iarba din faa casei.


i luase vechea hain de iarn a mamei ca s se acopere cu ea i s-a
ntins pe cel mai moale petic de iarb pe care l-a gsit, ntre dou
cioturi de copaci pe care-i tiase tatl lui cu ani n urm, dar tot
simea pietricele pe sub el. Vntul btea. S-a uitat n deprtare la
mtua Carlotta, cum se las deasupra gropii din pmnt, sltndu-
i jupele ca s mearg la toalet, i a sperat c o s cad acolo, apoi s-
a simit vinovat c se gndise la una ca asta. Mtua a intrat iari n
csua cald, iar el a tremurat sub un cer plin de stele care licreau,
strngnd n mn napul putrezit, ca s se simt un pic mai bine. A
nceput s se gndeasc la ct de nedrept este universul i i-a dorit
s existe o cale ca s l ndrepte la loc. i, cnd se gndea la asta,
Miika a venit tr i i s-a alturat, a trecut peste braul su i i s-a
aezat pe piept.
mi pare ru pentru mtua Carlotta, a zis Nikolas. Cred c-i
greu s fii mereu aa de nefericit. Nu?
Nu tiu, a zis Miika.
Nikolas se uita lung n sus, la cerul nopii. Dei nu prea avea
motive de fericire, i plcea c putea admira asemenea priveliti. O
stea cztoare a brzdat cerul.
Ai vzut, Miika? nseamn c trebuie s ne punem o dorin.
Aa c Nikolas i-a dorit s poat nlocui rutatea cu buntate.
Crezi n magie, Miika?
31
Cred n brnz, dac se pune i asta, a rspuns Miika.
Nikolas n-avea cum s tie sigur dac oarecele credea sau nu n
magie, dar, nclzit de speran, mpreun cu micul su prieten
roztor, a reuit s adoarm, lent i uor, n timp ce briza rece
continua s sufle i s opteasc tainele necunoscute ale nopii.

32
Mae care chiorie i alte comaruri

Nikolas a dormit afar toat vara. i-a petrecut fiecare zi dup


cum l pusese mtua Carlotta cutnd mncare, de la prima raz
de lumin pn la cderea nopii. ntr-o zi, a vzut iari ursul.
Animalul s-a ridicat n dou picioare. Dar Nikolas a ateptat. i-a
pstrat calmul. Fii pdurea. Ursul sttea acolo, calm i nfricotor n
acelai timp. Ursul care o fugrise pe mama lui spre fntn. Dar el
nu putea s urasc aceast fptur.
Uit-te la mine, a zis Nikolas. Sunt slab ca o grebl. N-am
carne pe oase.
Ursul a prut s fie de acord i s-a ndeprtat agale, n patru labe.
Oare exista pe lume biat mai ghinionist? Da, de fapt exista. Era un
biat pe nume Gatu, care locuia n India i care fusese lovit de
trsnet cnd i fcea nevoile ntr-un pru. Foarte urt poveste.
Dar chiar i aa, era o perioad cu adevrat grea pentru Nikolas.
Mtua Carlotta nu era niciodat mulumit de ciupercile i
ierburile pe care reuea el s le gseasc. Singura alinare adevrat
n afar de Miika o gsea n numrarea zilelor, sptmnilor i
lunilor pn la ntoarcerea tatlui, lucru pe care-l fcea scrijelind
liniue pe scoara pinului cel mai apropiat de csu.
Au trecut dou luni. Apoi trei.
Unde eti? se ntreba, printre copaci.
Singurul sunet care se ntorcea la el era cel al vntului sau al
vreunei ciocnitori n deprtare.
Mtua Carlotta era tot mai rea cu fiecare zi care trecea, aa cum
se acrete oetul. ipa la el din nimic.
Nu mai f aa! a ipat mtua Carlotta ntr-o sear, n timp ce
ea mnca supa pe care i-o pregtise el. Sau o s te dau de mncare
unui urs.
Ce s nu mai fac?

33
Sunetele acelea oribile din corpul tu dezgusttor.
Nikolas era derutat. Singura cale s opreasc chioritul maelor
era s mnnce, ns, ca n majoritatea zilelor abia gsise suficiente
ciuperci ca s fac o sup pentru mtua Carlotta. Cele pe care i le
mai strecurase n gur n pdure nu-i fuseser de ajuns.
Dar chiar atunci mtua Carlotta a zmbit. Un zmbet pe chipul
ei era ceva la fel de neobinuit ca o banan pe zpad.
Bine, mnnc i tu nite sup.
Ah, mulumesc mtu Carlotta! Mi-e aa de foame i ador
supa de ciuperci.
Mtua Carlotta a scuturat din cap:
Cum tu mi faci mie mereu sup, m-am gndit s i fac i eu
un favor. Aa c, atunci cnd erai n pdure, am pregtit i eu o sup
special pentru tine.
Miika se uita pe fereastr.
Nu mnca! a chiit el, dar zadarnic.
Nikolas prea ngrijorat, privind lichidul tulbure, gri-maroniu.
Din ce e fcut? a ntrebat.
Din dragoste, a zis mtua Carlotta.
Nikolas i ddea seama c probabil glumea. Mtua Carlotta nu
putea iubi mai mult dect era n stare de iubire un urure. Asta-i un
pic nedrept fa de ururi. ururii se topesc. Mtua Carlotta era
ngheat ca un lucru ngheat care e foarte-foarte ngheat i n-o s
se topeasc niciodat.
Haide! Mnnc.
A fost cel mai oribil lucru pe care l-a gustat vreodat. Era ca i
cum ar fi mncat noroi i rn n ap de bltoac. Dar i ddea
seama c mtua Carlotta sttea cu ochii pe el, aa c a continuat s
mnnce.
Ochii reci i cenuii ai mtuii Carlotta l fceau pe Nikolas s se
simt de o sut de ori mai mic dect era, cnd ea a spus, parc
pentru a suta oar:
34
Ce prost e taic-tu!
Nikolas nu i-a rspuns. A continuat s soarb supa mizerabil,
simindu-se tot mai ru.
Dar mtua Carlotta n-avea de gnd s se opreasc.
Toat lumea tie c nu exist elfi, a zis ea scuipnd n timp ce
vorbea. Taic-tu e un prostovan bleg ca un nc dac crede n treburi
de-astea. A fi foarte surprins s mai fie n via. Nimeni nu a ajuns
vreodat n Nordul ndeprtat i nimeni nu s-a ntors s povesteasc
ce e acolo. Ce proast am fost s vin aici, s atept cinci sute de ruble
care n-o s soseasc niciodat.
Poi oricnd s te duci acas.
Ah, nu. Acum nu mai pot. E octombrie. S-a stricat vremea. Nu
pot s merg zece mile pe jos pe-o vreme ca asta. Acum trebuie s
stau toat iarna. i de Crciun. Nu c ar nsemna ceva pentru mine
Crciunul. E o perioad oribil a anului.
Ei, asta era deja prea mult.
Crciunul e minunat, a zis Nikolas. Eu iubesc Crciunul i nici
nu-mi pas c e deodat cu ziua mea.
Era ct pe ce s adauge: Singurul lucru care stric Crciunul eti
tu, dar s-a gndit mai bine i a tcut.
Mtua Carlotta prea foarte derutat.
Cum se poate s iubeti tu Crciunul, un biat soios i murdar,
orfan de mam? A nelege dac-ai fi vreun fiu de negustor bogat
din Turku sau Helsinki, dar fratele meu a fost mereu prea srac ca
s-i cumpere vreun cadou!
Nikolas a simit cum l npdete un val de furie care-i nroete
pielea.
ntotdeauna a fost magic. i prefer o ppu fcut cu
dragoste, dect una care cost o grmad de bani.
Dar singurul lucru pe care i l-a fcut el vreodat a fost sania.
Era mereu prea ocupat cu muncitul.
Nikolas s-a gndit la vechea lui ppu din nap i s-a ntrebat
35
unde era. Nu era dup u, unde o lsase.
Taic-tu e un mincinos.
Nu, a zis Nikolas.
Terminase de mncat supa, dar acum se simea foarte ru.
i-a promis c-o s se-ntoarc. i-a zis c elfii sunt adevrai.
Uite, dou minciuni dintr-un foc n tot cazul, acum sunt obosit, a
zis mtua. E vremea s m culc. Aa c, dac tot i-ai terminat supa,
poi s dispari frumuel de sub ochii mei i-o s fiu mai fericit ca
regina Finlandei. Asta-i casa mea acum. Sunt tutorele tu. Aa c-o s
ncep s fac ce spun, exact cum spun. Iei afar. Du-te.
Nikolas s-a ridicat. l durea burta. S-a uitat prin camer.
Dar unde mi-e ppua din nap?
Mtua Carlotta a zmbit. Era un zmbet adevrat, unul care n
curnd s-a transformat ntr-un soi de rs. Iar atunci i-a zis:
Tocmai ai mncat-o.
Cum?
I-a luat o secund. Nu. Dou secunde. Poate trei. Trei i jumtate.
De fapt, nu. Doar trei. Dar atunci Nikolas a priceput ce i zisese
mtua. Singura lui jucrie din lume se afla acum la el n stomac.
A fugit afar i a vomitat n gaura care era toaleta.
De ce-ai fcut asta? a ntrebat de afar, nevenindu-i s cread.
Era fcut de mama!
Ei, mama nu mai este aici, nu-i aa? i-a rspuns mtua
Carlotta prin ferestruica pe care o deschisese ca s-l vad mai bine
pe Nikolas cum se simte ru. Slav Domnului! Pe vremuri m lua cu
dureri de cap cnd o auzeam ce prost cnt ct e ziulica de lung.
M-am gndit c ar cam fi vremea s creti mare i s le lai ncolo de
jucrii.
Nikolas terminase. A intrat iari n cas. S-a gndit la mama lui.
S-a gndit cum se inea ea de lanul gleii cnd ncerca s scape de
urs. Cum de ndrznea mtua Carlotta s spun lucruri urte
despre ea? Acum mai avea o singur opiune. S fug. Nu mai putea
36
sta aici cu mtua Carlotta. Avea s-i arate el c tatl lui nu era un
mincinos i asta era singura cale s-o fac.
La revedere, mtu Carlotta, a zis, abia optit, n barb, dar
foarte hotrt.
Pleca. Avea s-i gseasc tatl. Avea s vad elfii. Avea s pun
lucrurile n ordine.

37
Un capitol foarte scurt, cu un titlu lung, n care nu se
ntmpl mare lucru

Bombnind ceva, mtua Carlotta nici nu s-a mai uitat la el cnd


se baga n patul ei din doua saltele.
Nikolas a luat nite pine veche de pe mas, i-a ndesat-o n
buzunar i a ieit afar, n noaptea rece. Era obosit. nc se mai
simea ru l durea burta i avea pe limb gustul de nap putred,
dar se mai simea ntr-un fel hotrt. Da. Avea s porneasc pe jos
spre Nordul ndeprtat.
Miika ronia dintr-o frunz uscat.
oarecele i era, bnuia Nikolas, cel mai apropiat prieten.
Plec spre Nordul ndeprtat. O s fie o cltorie foarte lung i
periculoas. Sunt anse foarte mari s mor. Cred c tu ar trebui s
rmi aici, Miika. O s fie mai cald, dar dac vrei s vii cu mine, d-
mi un semn.
oarecele s-a uitat agitat spre ua csuei.
Nu trebuie s stai neaprat chiar aici, i-a spus Nikolas. Ai la
dispoziie toat pdurea.
Miika a aruncat o privire spre toat pdurea.
Dar n pdure nu-i brnz.
Nikolas tot nu putea vorbi oricete, dar a priceput esenialul.
Deci, vrei s vii cu mine?
Miika s-a ridicat pe picioarele din spate i, dei Nikolas nu putea
fi absolut sigur, i s-a prut c oarecele d din cpor. Aa c l-a
ridicat i l-a pus n buzunarul stng al hainei.
Apoi, cu Miika privind la drumul ce li se deschidea nainte,
Nikolas a fcut stnga-mprejur i s-a ndreptat spre nord, printre
copaci, ctre locul unde bnuia c i va gsi i tatl, i elfii,
strduindu-se din rsputeri s cread i-n una, i-n alta.

38
Btrna

A mers toat noaptea i toat ziua urmtoare. Era cu bgare de


seam la ursul acela brun nalt i a vzut urme de labe pe pmnt,
dar nu i animalul n sine.
A mers pn la marginea pdurii de pini i a urmat crarea care
ddea ocol Lacului Blitzen. Lacul era aa de mare i apa att de pur
i linitit, nct oglindea perfect cerul.
A cltorit zile i nopi de-a rndul. A zrit nite elani i, da, de
vreo dou ori a vzut i ali uri. Uri negri. Iar o dat a trebuit s se
suie ntr-un copac i s atepte o or cocoat n ramuri pn cnd
unul dintre uri s-a plictisit i a plecat anevoie prin zpad. Dormea
cuibrit pe lng rdcinile copacilor, cu Miika n buzunar sau pe
pmnt, lng el. Se hrnea cu ciuperci i fructe de pdure i bea
ap proaspt, rece.
Se nveselea fredonndu-i singur cntece de Crciun, dei nu
erau deloc n preajma Crciunului, i fcnd gurele n zpad
atunci cnd se uura. i imagina c e bogat i se trezete n ziua de
Crciun cu toate jucriile de la magazin. Apoi i imagina ceva mult
mai bun c-i druiete tatlui su un cal i o trsur.
ns, pe msur ce nainta, era tot mai frig. Uneori l dureau
picioarele. Uneori i era foame, dar era hotrt s mearg mai
departe.
n cele din urm, a trecut prin satul numit Seipjrvi de care i
spusese tatl su. Era doar o strad plin de csue de lemn
zugrvite n rou. A strbtut acea strad.
Pe drum venea o btrn fr dini, cocoat i sprijinit-ntr-un
baston. Din experiena sa limitat n privina satelor, Nikolas tia c
n fiecare asemenea aezare trebuie s existe o persoan btrn i
fr dini care hoinrete zicndu-le lucruri nspimnttoare
strinilor, aa c a fost ncntat s vad c Seipjrvi nu face

39
excepie.
ncotro, misterios bieel cu un oarece-n buzunar? l-a ntrebat
femeia.
Spre nord, i-a rspuns el.
Dup brnz, a adugat oarecele, care nc nu pricepuse cu
adevrat sensul cltoriei.
Btrna era destul de ciudat, dar nu att de ciudat nct s
priceap limba oriceasc, aa c n-a fcut dect s se uite la Nikolas
i s scuture din cap.
Nu spre nord, a zis ea, cu faa ca cearaful. (Un cearaf alb,
desigur.) Du-te spre est, a spus ea, sau spre sud, sau spre vest
Numai un prost ar merge spre nord. Nu triete nimeni n Laponia.
Nu-i nimic acolo.
Pi, pesemne c sunt un prost, a zis Nikolas.
Nu-i nimic n neregul s fii prost, a zis un Prost 1, cu nite
clopoei la pantofi, care tocmai trecea pe acolo.
Chestia e c l caut pe tata. E tietor de lemne. l cheam Joel.
Poart o cciul roie. Are nite ochi foarte obosii. Are doar nou
degete i jumtate. Era mpreun cu nc ase brbai. Mergeau spre
Nordul ndeprtat.
Btrna l-a cercetat mai atent. Faa i s-a ncreit ca o hart. i,
apropo de hri, a scos ceva mototolit din buzunar i i l-a dat.
O hart.
Da, au trecut nite brbai, dac stau s m gndesc apte la
numr. Au fost pe-aici pe la nceputul verii. Aveau hri.
Nikolas a simit cum l cuprinde entuziasmul.
Pe asta au pierdut-o, a continuat btrna.
i s-au ntors?
Femeia a scuturat din cap.

1 Joc de cuvinte intraductibil: n limba englez fool nseamn att prost, ct i


bufon. Iar pantofii cu clopoei sunt unul din atributele vestimentare ale
Bufonului (n.tr.).
40
Ascult la mine. ia care se duc n nord nu se-ntorc niciodat.
Pi, v mulumesc foarte mult, a zis Nikolas.
A ncercat s zmbeasc, pentru a-i ascunde ngrijorarea.
Trebuia s-i dea femeii ceva i s-a hotrt asupra fructelor de
pdure, fiindc nici nu prea avea altceva.
V rog, luai aceste fructe.
Btrna a zmbit ca rspuns i Nikolas a vzut c avea gingiile
maro i putregite.
Eti un biat bun. Ia alul meu. O s ai nevoie de ct mai mult
cldur.
Iar Nikolas, care putea s-i dea seama c pn i Miika ncepuse
s tremure, dei n buzunarul lui era relativ cald, a luat darul, i-a
mulumit din nou i i-a continuat drumul.
A mers i-a mers, urmrind harta, peste cmpii i lacuri acoperite
de ghea, cmpuri nzpezite i pduri dese de molid.
ntr-o dup-amiaz, Nikolas edea sub unul dintre molizii grei de
nea i i verifica picioarele. Erau pline de bici. Singurele pri care
n-aveau bici erau de un rou aprins. Iar pantofii, care fuseser
ponosii de la bun nceput, se fcuser practic zob.
N-are niciun rost, i-a spus lui Miika. Nu cred c mai pot
continua. Sunt prea obosit. Se face prea frig. Va trebui s m ntorc
acas.
Dar chiar cnd a rostit cuvntul acela acas i-a dat seama
c nu mai avea cas. Exista o csu n pdurea de pini. Dar aceea
nu mai era casa lui. Nu aa, cu mtua Carlotta locuind acolo. Nu
cnd el nu putea nici mcar s doarm n patul lui.
Ascult, Miika, a zis hrnind oarecele cu o ciuperc, n timp
ce sttea aezat lng copac. Pentru tine s-ar putea s fie cel mai bine
s rmi n pdurea asta. Uit-te la hart. Nu tiu dac ne vom
descurca.
Nikolas i Miika s-au uitat ateni la hart, dar crarea pe care
trebuia s o urmeze era ilustrat printr-o linie punctat care arta ca
41
nite pai n zpad. Harta nu avea pe ea nicio linie dreapt. Era o
singur crare lung i plin de curbe, erpuind prin pduri i n
jurul lacurilor, spre un munte mare. Nikolas i ddea seama c
muntele era foarte mare fiindc pe hart era numit chiar aa
Muntele Foarte Mare.
A scos oricelul din buzunar i l-a aezat pe pmnt.
Haide, Miika. Prsete-m. Uite, frunze i fructe. O s poi
tri aici.
oarecele a ridicat privirea spre el.
Frunze i fructe? Nu m insulta cu discuii despre frunze i
fructe!
Serios, Miika, e mai bine aa.
ns Miika doar s-a crat napoi pe piciorul lui Nikolas i atunci
el a pus iari oarecele n buzunar. Nikolas i-a aezat capul pe
pmntul acoperit cu muchi, a tras peste el alul btrnei i, acolo
i atunci, la lumina zilei, a adormit.
n timp ce dormea, a nceput s ning.
A visat c era copil i se ducea pe dealurile de lng Lacul
Blitzen, c era tras pe sanie de tatl su i mama sa rdea. Era aa de
fericit n acel vis.
Dar deodat a simit un rcit i s-a trezit. Miika l zgrepna cu
lbuele pe piept i chiia de fric.
Ce e, Miika?
Habar n-am! a chiit Miika. Dar e foarte mare i are coarne n
cap!
i-atunci a vzut i Nikolas.
Creatura.
Era att de aproape, nct pentru o clip nici nu i-a dat seama ce
anume este. Cu siguran prea mare de unde sttea Nikolas. Dar
nu era un urs. Era acoperit cu blan de-un cenuiu ntunecat i avea
un cap lat i puternic. Ca un elan, dei n mod limpede nu era aa
ceva. Pieptul creaturii treslta ridicat de rsuflrile profunde i nu
42
era gri, ci alb ca zpada. Animalul scotea nite sunete ciudate, de
parc ar fi fost un porc combinat cu un lup. Nikolas i-a vzut
coarnele mari, catifelate, care se aplecau i se rsuceau ca nite
copaci ce se leagn n vnt.
i atunci i-a dat seama.
Era un ren.
Un ren foarte mare i foarte furios.
i se uita int la Nikolas.

43
44
Renul

Sttea pe loc, prnd mare i feroce. Blana sa de-un cenuiu


ntunecat avea culoarea norilor de furtun de deasupra. i legna
capul uria de la stnga la dreapta i apoi n sus i scotea un rget
ciudat, mrit, ca un tunet prvlindu-se din cer.
Miika chiia speriat. Nikolas s-a ridicat cu chiu, cu vai n
picioare.
Cuminte, renule, cuminte! Biat bun! Eti biat? (Nikolas s-a
uitat.) Eti biat. Stai linitit. Nu-i fac nimic. Bine? Sunt prieten.
Cuvintele nu aveau niciun efect.
Ba chiar l-au fcut pe ren s se salte pe picioarele din spate.
Animalul s-a nlat deasupra lui Nikolas, iar copitele din fa au
ajuns la doi centimetri de fata biatului, lovind cu furie aerul.
Nikolas s-a tras napoi, lipindu-se de un copac. i bubuia inima.
Ce s facem? l-a ntrebat pe Miika, dar era clar c oarecele n-
avea niciun plan pe care s simt nevoia s-l destinuie.
Oare s fugim?
Nikolas i ddea seama c sub nicio form n-avea cum s alerge
mai repede ca renul. Rsuflarea i se vedea alb n aer, iar el
nepenise de spaim.
Renul era o mas solid i grea de muchi i blan, nvluit de
rsuflarea ca un nor ce-i ieea prin nri. Prin aerul tulbure se
apropia, slbatic, mrind, fumegnd, innd capul plecat acum i
coarnele mari ndreptate chiar spre faa lui Nikolas. Probabil c era
cel mai mare i mai furios ren din ntreaga Finland.
Fulgere brzdau cerul. Nikolas a aruncat o privire n sus.
ine-te bine, Miika, a zis Nikolas.
i a srit n sus, apucnd creanga de deasupra capului cu dou
mini i nind din calea renului chiar cnd tuna. Renul s-a izbit
drept n molid, n timp ce Nikolas se aga cu picioarele de creang

45
i se apuca i mai bine de ea. Nikolas spera c, n cele din urm,
renul se va plictisi i-l va lsa n pace, dar animalul a rmas acolo,
dnd roat n jurul copacului i rscolind pmntul.
Nikolas a observat ceva.
Renul chiopta. Un b de lemn, subire i rupt, i ieea dintr-
unul dintre picioarele din spate. Fusese lovit de o sgeat.
Bietul animal, i-a zis Nikolas.
i tocmai atunci a simit cum se rupe creanga de sub el i s-a
prbuit spre pmntul acoperit de zpad, ateriznd greoi pe
spate.
Aaa!
O umbr a naintat spre el. Era renul.
Ascult, a oftat Nikolas. Pot s i-o scot.
A fcut un gest de parc ar fi tras o sgeat dintr-un picior. Renii,
n general, nu sunt prea buni la priceput mima, aa c animalul i-a
legnat capul i l-a trosnit cu coarnele pe Nikolas n coaste. Asta l-a
fcut i pe Miika s zboare din buzunar, srind prin aer i lovindu-
se n cele din urm de un copac.
Nikolas s-a ridicat cu greutate n picioare, luptndu-se cu
durerea.
Eti rnit. Pot s te-ajut.
Renul s-a oprit. A scos un mrit fornit. Nikolas a inspirat
profund, i-a adunat tot curajul pe care-l avea i a naintat. A atins
cu blndee piciorul renului, chiar deasupra sgeii. S-a oprit.
Penele sgeii erau gri. Exact ca la sgeata care fusese tras spre
urs. Sgeata asta era a vntorului Anders.
Au trecut pe aici, a gndit cu voce tare Nikolas.
A tras puin de sgeat i a luat nite zpad n palme,
amintindu-i cum l ajutase cndva tatl su pe elan. A btucit
zpada n jurul rnii, unde sgeata strpunsese pielea.
O s doar, da? Dar apoi o s te simi mai bine.
Sgeata ptrunsese adnc n carne, dar Nikolas a vzut c sngele
46
se nchegase i i-a dat seama c probabil sttuse acolo cu zilele,
dac nu cu sptmnile. Bietul animal se mica din nou acum,
smucindu-i piciorul ncolo i ncoace de durere. Apoi a scos un
geamt lung, chinuit.
Stai linitit. E n regul, a zis Nikolas trgnd sgeata afar.
Renul a tremurat un pic de la oc i s-a rsucit, mucndu-l pe
Nikolas de coaps.
Hei! Eu ncerc s te-ajut.
Iar apoi renul i-a plecat capul, a stat neclintit o clip i i-a fcut
nevoile.
Aa, a zis Nikolas, adunndu-i ultimele frme de curaj.
A mai luat nite zpad ntre palme i a aezat-o pe ran.
Dup cteva minute, renul s-a oprit din tremurat i prea mai
linitit. Norii de aburi care i ieeau pe nri s-au micorat, iar
animalul a nceput s caute smocuri de iarb prin zpad.
Simind c, n sfrit, renul l va lsa n pace, Nikolas s-a ridicat
pe picioarele sale dureroase, ngheate i pline de bici, i s-a
scuturat. Miika a venit fuga la el i Nikolas l-a pus iari n
buzunarul de la hain. Au privit amndoi n sus i au vzut cea mai
mare i mai puternic lumin de pe cerul nopii. Steaua Nordului.
Nikolas s-a uitat mprejur i a vzut un lac mare spre est i cmpii
ngheate spre vest. S-a uitat n jos, la hart. Trebuia s mearg direct
spre nord, n cea mai dreapt linie posibil. A nceput s mearg n
acea direcie, fcnd zpada dens s trosneasc. ns dup puin
timp a auzit pai.
Renul.
Numai c de data asta nu ncerca s-l atace. Nu fcea dect s-i
ncline capul, aa cum fac cinii.
Nu-mi place renul la nspimnttor, cruia-i cresc copaci din
cap, a mormit Miika.
Nikolas a continuat sa mearg i, de fiecare dat cnd se oprea s
se uite napoi, se oprea i renul.
47
Mar, a zis Nikolas. Nu vrei s vii cu noi, crede-m. Mai am
cale lung de mers i nu-s o companie prea plcut.
Dar renul se tot inea dup el. n cele din urm, dup cteva mile,
Nikolas a obosit iari. i simea picioarele grele. i putea vedea
tlpile picioarelor prin pantofi. i l durea capul de frig i epuizare.
Renul ns, n ciuda rnii de la picior, nu prea deloc obosit. Iar
atunci cnd Nikolas a fost nevoit s se opreasc pentru a-i odihni
picioarele i a-i mai uura durerea din bici, renul a venit n faa
lui i, observnd pantofii distrui ai lui Nikolas i picioarele rnite, a
plecat capul i s-a lsat n genunchii din fa.
Vrei s m sui la tine n spinare? a ntrebat Nikolas.
Renul a scos un sunet ca un pufit, uor mrit.
Asta nseamn da n renez? Miika, tu ce crezi?
Eu cred c nu, a zis Miika.
Dar Nikolas i simea picioarele att de obosite i-l dureau aa de
tare labele i tlpile, nct a hotrt s rite.
Dar i dai seama c suntem doi? i eu, i oarecele meu. E-n
regul?
Prea s fie. Aa c Nikolas s-a urcat n spinarea renului i, ce mai
ncolo i-ncoace, a fcut singurul lucru pe care-l putea face.
A sperat c totul o s fie bine.

48
Ceva rou

S clreti un ren este ceva mai uor dect i-ai imagina, avea s
descopere Nikolas. E o cltorie cam zdruncinat, dar tot e mult mai
bine dect s mergi pe jos, mai ales cnd ai bici la picioare. i, ntr-
adevr, Nikolas s-a obinuit pn i cu hurduciala. Sttea acolo,
acoperind delicat cu mna buzunarul de la hain, ncercnd s-i in
de cald lui Miika.
Trebuie s-i pun un nume, i-a spus renului. N-or fi importante
numele pentru reni, dar pentru oameni sunt. Ce-ai zice de
A nchis ochii i i-a amintit de visul pe care-l avusese, cu el mic
dndu-se cu sania pe Lacul Blitzen.
Blitzen?
Renul a ciulit urechile i i-a nlat capul. Nikolas a hotrt s-i
rmn numele Blitzen.
Aa o s-i zic, dac-i place.
i se prea c renului i plcea.
Nikolas, Miika i Blitzen au cltorit mpreun o vreme
ndelungat, li s-a prut s fie zile n ir. Se fcea tot mai frig, iar
Nikolas era recunosctor c-i avea pe Blitzen, alul btrnei i pe
Miika n buzunar, s-i nclzeasc mna. Adesea se apleca nainte,
ca s mbrieze renul i s-i dea s mnnce din mica rezerv de
ciuperci i fructe pe care o avea n buzunarul din dreapta.
n cele din urm, peisajul a devenit complet alb, iar Nikolas a
tiut c ajunseser n poriunea care pe hart arta ca un loc gol.
Zpada era mai adnc i vntul mai aspru, dar Blitzen se dovedea
zdravn. Picioarele sale lungi i trupul robust naintau prin zpada
adnc. Era tot mai greu de vzut n fa prin tot acest alb, dar ceva
se nla la orizont. Un vrf imens, larg i rpos.
n sfrit, cnd pe cer a aprut suspendat n josul cerului achia
infim a lunii ca o secer, zpada a ncetat s mai cad, iar ei au

49
ajuns la Muntele Foarte Mare.
Nikolas i-a dat lui Blitzen penultima ciuperc, iar pe ultima lui
Miika. El nu a mncat nimic, dei maele i chioriau ca o furtun
ndeprtat. Muntele prea s fie nesfrit. Cu ct urcau mai sus, cu
att prea mai nalt.
Blitzen ncepea s ncetineasc, de parc l ajunsese n sfrit
oboseala.
Biat bun, Blitzen, i tot spunea Nikolas, grijuliu. Biat bun.
inea o mn pe Miika, s se asigure c e-n siguran la
adpostul buzunarului i, din cnd n cnd, o folosea pe cealalt ca
s mngie renul pe spinare.
Picioarele lui Blitzen clcau acum doar prin zpad, fr s mai
ating pmntul, iar stratul era tot mai gros. Era de mirare c mai
putea continua.
Nikolas se simea orbit de tot acel alb, pn cnd n cele din
urm, la jumtatea urcuului pe munte, n fa s-a ivit o scnteiere
roie care arta ca o dr de snge, o zgrietur pe zpad. Nikolas
a srit de pe ren i a naintat cu greu spre ea, prin tot acel ocean alb
ngheat.
Era o treab dificil. Se cufunda n zpad pn la genunchi la
fiecare pas. Muntele nu mai prea un munte, ci o grmad uria de
nea.
Pn la urm a ajuns acolo. Dar nu era snge. Era o cciul roie,
iar el a recunoscut-o ntr-o clipit.
Era cciula roie a tatlui su.
Cciula pe care i-o fcuse el dintr-o crp roie, cu mo alb din
bumbac pufos.
Era rece, ngheat i nesat de zpad fin ca praful, dar nu
ncpea nicio ndoial.
Nikolas a simit cum o disperare profund, ascuit, i cuprinde
tot trupul slbit. Se temea c se ntmplase ce era mai ru.
Tat! a strigat iar i iar.
50
A spat cu minile prin zpad.
Tat! Tat!
ncerca s-i spun c faptul c gsise cciula tatlui nu nsemna
nimic. Poate c pur i simplu i fusese suflat de pe cap, iar el se
grbea i nu mai reuise s-o gseasc. Poate. Dar cnd te dor oasele
de frig i eti lihnit de foame, e greu s mai vezi partea plin a
paharului.
Tat! Taaat!
A rmas acolo, spnd prin zpad cu minile goale pn cnd,
ntr-un trziu, tremurnd i ngheat, a izbucnit n lacrimi.
Totul e-n zadar! i-a spus Nikolas lui Miika, care se uita din
buzunar, nfruntnd gerul cu capul lui mic i tremurnd. E
zadarnic. Probabil c a murit. Trebuie s ne ntoarcem.
Apoi a strigat mai tare, adresndu-i-se lui Blitzen:
Trebuie s mergem spre sud. mi pare ru. N-ar fi trebuit s te
iau cu mine. N-ar fi trebuit s v iau pe niciunul. E prea dur i prea
periculos chiar i pentru un ren. Haidei s ne ntoarcem de unde-
am venit.
Dar Blitzen nu asculta. Se ndeprta, chinuindu-se prin zpada
groas, urcnd n continuare pe munte.
Blitzen! Nu ncolo trebuie mers! Nu ne ateapt nimic n partea
aceea.
Dar Blitzen tot continua s mearg. i-a ntors capul, ca pentru a-i
spune lui Nikolas s continue. Pentru o clip, Nikolas s-a gndit s
rmn nemicat. S stea aa pur i simplu, pn-l acoper zpada
i devine i el ca i tatl lui parte din acest munte. Prea s n-aib
niciun sens s mearg nici nainte, nici napoi. Acum i ddea
seama ce prost fusese s plece de la csua lui. Sperana l prsise,
n cele din urm.
Era aa de frig, nct i ngheau i lacrimile pe fa.
tia c n-o s-i ia mult pn moare.
Tremurnd, l-a privit pe Blitzen cum urc.
51
Blitzen!
A nchis ochii. A ncetat s plng. A ateptat s-i dispar rceala
din oase i s apar n sfrit linitea. ns, n doar cteva clipe, a
simit un ghiont moale i blnd n ureche. Deschiznd ochii, a vzut
ochii lui Blitzen, care l priveau fr s clipeasc de dincolo de un
nor de rsuflare cald, ntr-un fel care l-a fcut s cread c renul
nelegea tot.
Ce anume l-a fcut pe Nikolas s se urce iari n spinarea
renului?
Sperana s fi fost? Curajul? Sau doar o nevoie de a termina ceea
ce ncepuse?
Un lucru e sigur. Nikolas a simit cum ceva ncepe s ard n
interiorul su, aa slbit, obosit, nfrigurat, nfometat i trist cum era.
A apucat cciula tatlui, a scuturat-o de zpad, i-a pus-o n cap i
s-a urcat iari pe ren. Iar renul aa obosit, nfrigurat i nfometat
cum era el a continuat s urce muntele acela. Fiindc de asta exist
munii pe lume.

52
Sfritul magiei

Cnd urci ntruna pe un munte, n cele din urm ajungi n vrf.


Aa stau lucrurile cu munii. Orict de mari ar fi, ntotdeauna exist
un vrf. Chiar dac dureaz toat ziua i apoi toat noaptea, de
obicei ajungi acolo dac te gndeti nencetat la faptul c exist un
vrf.
Ei, sigur, asta dac muntele nu e Himalaya, n cazul cruia
muntele pur i simplu continu la nesfrit i, chiar dac tii tu c
exist un vrf, nghei groaznic i i cad toate degetele de la picioare
nainte s ajungi acolo. Dar acesta nu era un munte att de mare. Iar
lui Nikolas nu i-au czut degetele.
El, mpreun cu Blitzen i Miika, a tot urcat, n vreme ce cortine
de lumin verde umpleau cerul nopii.
Uite, Miika, aurora boreal!
Iar Miika s-a ridicat pe labele din spate n buzunarul lui Nikolas,
s-a uitat i a vzut c ntinderea cerului era acoperit de o lumin
frumoas, misterioas, fantomatic. Ca s fim sinceri, lui Miika nu-i
psa. Frumuseea nu-i intereseaz n mod deosebit pe oareci, dect
dac-i vorba de frumuseea unui galben cremos sau a unor
vinioare albastre de pe o bucat drgla de brnz. Aa c
imediat dup ce i-a iit capul din buzunarul lui Nikolas, s-a cuibrit
la loc.
Nu e minunat? a ntrebat Nikolas privind pierdut la aurora
care arta de parc cineva ar fi presrat praf de sclipici verde n
ceruri.
Cldura e minunat, a zis Miika.
Pn la rsrit, au ajuns n vrful muntelui. i, dei cerul era
albastru i aurora dispruse, tot mai strlucea ceva. Doar c mai jos,
n valea de sub muni. Iar aceast auror nu era doar de toate
nuanele de verde, ci din toate culorile curcubeului. Nikolas s-a uitat

53
pe hart, ncercnd s identifice peisajul. La poalele muntelui ar fi
trebuit s fie satul elfilor, dar la orizont nu era dect o ntindere
plat acoperit de zpad. De fapt, nu. Mai erau i nite dealuri n
deprtare, spre nord-vest, cu nite pini nali, dar vreun alt semn de
via nu prea s mai fie.
Au continuat s mearg drept spre nord, ctre luminile
multicolore, cobornd muntele, prin aerul luminos.
Era incredibil cu ce vitez i scdea moralul lui Nikolas. n vrful
muntelui, totul pruse posibil.
ns acum, cnd nainta anevoios prin zpada groas, l
npdeau iari grijile.
Cred c-am nnebunit, a zis Nikolas.
Foamea ncepea s fie dureroas, de parc ar fi avut ceva viu care
mria i i se zvrcolea n stomac. i-a tras cciula tatlui peste
urechi. Au continuat s mearg, prin stratul de zpad care ncepea
s se mai subieze, dar tot se simea din plin, i prin aerul colorat n
rou i galben, verde i mov. n plus, lui Nikolas i se prea c era
ceva n neregul cu Blitzen. ncetinea i i inea capul att de plecat,
c nici nu-i mai vedea coarnele.
Ai nevoie s dormi, trebuie s dorm i eu, a zis Nikolas.
Trebuie s ne oprim.
Dar Blitzen nu s-a oprit. Mergea mai departe. Un pas ovitor
dup altul, pn i s-au mpleticit genunchii i s-a prbuit n zpad.
Buf
Nikolas s-a pomenit prins sub ren. Iar Blitzen, unul dintre cei mai
mari reni din ci au existat vreodat, era greu. Miika s-a strecurat
din buzunarul lui Nikolas, a opit pe pmntul acoperit cu zpad
pn la capul lui Blitzen i a nceput s-l zgrie pe fa, ncercnd
s-l trezeasc.
Blitzen! Trezete-te! Mi-ai prins piciorul! striga Nikolas.
Dar Blitzen nu se trezea.
Nikolas simea cum i se face zob piciorul. Durerea i pulsa de la
54
glezn prin tot corpul, pn nu s-a mai putut gndi la nimic altceva.
Doar durere. A ncercat s se mping n spinarea lui Blitzen i s-i
smulg piciorul prin zpad. Poate c Nikolas ar fi reuit s se
elibereze, dac n-ar fi fost att de slbit i de nfometat. Dar aa,
Blitzen era tot mai greu i mai rece.
Blitzen! a strigat Nikolas. Blitzen!
i-a dat seama c putea pur i simplu s moar acolo, fr ca
nimeni s tie sau s-i pese cuiva. Groaza i-a dat fiori noi lui
Nikolas, n timp ce luminile ciudate pluteau prin aerul dimprejur.
Roii, galbene, albastre, verzi, violacee.
Miika, du-te Cred c sunt blocat aici Du-te Mergi
Miika s-a uitat ngrijorat n jur, dar apoi a vzut ceva. Ceva ce
ochii de om ai lui Nikolas nu puteau vedea.
Ce e, Miika?
Miika a chiit un rspuns pe care Nikolas nu-l putea nelege.
Brnz, a zis Miika. Miroase a brnz!
Desigur, nu se vedea nici urm de brnz, dar asta nu l-a oprit pe
Miika. Dac crezi cu adevrat n ceva nu ai voie s-l i vezi.
Aa c oarecele a fugit i a tot fugit. Zpada, dei groas, era
uoar i pufoas, ntins pe pmnt, iar Miika gonea iute,
frmntnd-o cu lbuele, ndreptndu-se spre nord.
Nikolas i-a privit prietenul oarece cum devine un punct i apoi
dispare complet.
La revedere, prietene. Baft!
A dat s-i fac cu mna. Degetele i ngheaser aa de tare, nct
deveniser de-un violet nchis, dens. Le simea de parc i ardeau.
Avea crampe la burt. Piciorul, captiv ntre greutatea renului i
greutatea lumii, era cuprins de chinuri. Nikolas a nchis ochii i i-a
imaginat un festin grozav. unc, turt dulce, ciocolat, prjituri,
plcint cu afine.
S-a lsat pe spate, n zpad, i a simit o epuizare copleitoare,
de parc l prsea i viaa.
55
Miika dispruse. Iar atunci Nikolas s-a simit att de ngrozitor,
nct a spus ceva la fel de ngrozitor. Lucrul cel mai cumplit pe care
l poate spune vreodat cineva. (nchidei ochii i urechile, mai ales
dac suntei elf.)
Nu exist magie, a optit el, delirnd.
Iar dup aceea totul s-a ntunecat

56
Mo Topo i Micua Noosh

Se auzeau voci n ntuneric


Kabeecha loska! Kabeecha tikki! a zis o voce.
Era o voce ciudata. Slab, grbit i piigiat. O voce de fat,
probabil.
Ta huuure. Ahtauma loska es nouska, Noosh.
Aceast a doua voce era mai lent i mai groas, dar tot ciudat.
Era aproape ca i cum ar fi cntat.
Oare murise?
Ei bine, nu. Nu tocmai. Dar nici tocmai viu nu mai era, iar dac ar
fi dat de el i de Blitzen cu doar un minut mai trziu, n-ar mai fi
gsit dect dou cadavre.
Primul lucru pe care l-a observat Nikolas a fost cldura.
Era de parc un fel de sirop cald i picura din interior. nc nu
simea mna cea mic apsndu-i pe inim, dar auzea vocile, dei
preau la un milion de mile deprtare.
Ce e, bunicule? a zis vocea subire, pe care acum i mai
ciudat Nikolas o putea nelege perfect, de parc ar fi fost chiar
limba lui.
E un biat, Noosh, a zis cealalt voce.
Un biat? Dar e mai nalt dect tine, bunicule.
Din cauz c-i un soi mai special de biat.
Un soi special? Ce soi?
E om, a zis vocea mai groas, cu grij.
S-a auzit un oftat.
Un om? O s ne mnnce?
Nu.
S fugim?
Sunt sigur c suntem n siguran. i chiar dac n-am fi, nu
trebuie s lsm niciodat teama s ne conduc.

57
Ia uite ce urechi ciudate are!
Da. Urechile de om sunt o chestie cu care nu te obinuieti
uor.
Dar cum rmne cu ce i s-a-ntmplat lui
Fii serioas, Micu Noosh, nu trebuie s ne gndim la asta.
ntotdeauna trebuie s-i ajutm pe cei aflai la necaz Chiar duc
sunt oameni.
Arat cumplit.
Da. Da, aa e. De asta trebuie s facem tot ce putem, Noosh.
Crezi c reueti?
Da, a zis bunicul, ns cu o umbr de ngrijorare n glas. Cred
c da. i cu renul.
Blitzen s-a trezit i s-a rostogolit uor, ridicndu-i greutatea de
pe Nikolas, care acum clipea, trezindu-se.
Nikolas a oftat. Pentru o clip, n-a tiut unde se afl. Apoi a vzut
cele dou fiine i iar a oftat, fiindc aa faci cnd vezi elfi.
Elfii erau amndoi destul de scunzi, cum sunt elfii, dei unul era
mai nalt dect cellalt. Nikolas i-a dat seama c elful mai mic era
fat. Avea pr negru i pielea mai alb ca zpada, pomei nali,
urechi ascuite i ochi mari, un pic prea deprtai. Purta o tunic de
un verde-pmntiu ntunecat, care nu arta foarte clduroas, dar
fetei nu prea s-i fie frig. Elful mai btrn i mai mare purta o
tunic de aceeai culoare i o curea roie. Avea o musta alb lung
i pr crunt i un aer serios, dar de treab. Ochii i scnteiau
precum chiciura dimineii n lumina soarelui.
Cine suntei? a ntrebat Nikolas.
Dar mai degrab voia s ntrebe ce, nu cine.
Eu sunt Micua Noosh, a zis fetia. Pe tine cum te cheam?
Eu sunt Nikolas.
Iar eu sunt Mo Topo, bunicul lui Noosh, a zis cellalt elf, care
se uita n jur s vad dac nu cumva i privete cineva. Adic, de
fapt, ca s fim exaci, str-str-str-str-str-strbunicul. Suntem elfi.
58
Elfi.
Am murit? a ntrebat Nikolas.
ntrebare care era cam aiurea, de vreme ce pentru prima oar de
cteva sptmni putea simi cldura inundndu-i venele i
entuziasmul crescndu-i n piept.
Nu. Nu ai murit, a zis Mo Topo. Dei te-ai strduit ct ai
putut! Eti ct se poate de viu, graie buntii pe care am gsit-o n
tine.
Nikolas era derutat.
Dar dar nu mi-e frig. i nici slbit nu m simt.
Bunicul a fcut o vraj mic, a zis Micua Noosh.
Vraj?
Un drimwick.
Drimwick? Ce-i aia?
Micua Noosh s-a uitat la Nikolas i apoi la bunic, iar apoi iari
la Nikolas.
Nu tii ce-i aia un drimwick? a ntrebat.
Mo Topo s-a uitat n jos la fetia elf.
Biatul vine de pe partea cealalt a muntelui. Nu prea exist
magie acolo de unde vin oamenii.
Bunicul le-a zmbit lui Nikolas i Blitzen.
Un drimwick este un descntec al speranei. Nu faci dect s
nchizi ochii i s i doreti ceva, iar dac i doreti exact aa cum se
cuvine, atunci i se poate ntmpla. Este una dintre cele mai vechi
vrji, apare n prima Carte a speranei i minunii. Asta-i o carte a
elfilor despre magie. Mi-am aezat palma pe tine i pe prietenul tu
ren i mi-am dorit s fii calzi, puternici i mereu n siguran.
Mereu n siguran? a ntrebat Nikolas derutat, n timp ce
Blitzen i lingea o ureche. Dar asta e imposibil.
Micua Noosh a oftat n timp ce Mo Topo i-a acoperit urechile.
Elfii nu rostesc absolut niciodat cuvntul acesta, a zis el
scuturnd din cap. O imposibilitate este o posibilitate pe care nc
59
nu ai neles-o dar acum trebuie s pleci din Elfhelm, a zis Mo
Topo. i trebuie s pleci repede.
Elfhelm? Satul elfilor? a ntrebat Nikolas. Dar nici n-am ajuns
acolo.
Micua Noosh a rs prelung, cu rsul ei de elf (care chiar este
unul foarte lung). Mo Topo a privit-o sever.
Ce-i aa amuzant? a ntrebat Nikolas, gndindu-se c i dac ai
salvat viaa cuiva, tot e cam nepoliticos s rzi aa de el.
Stm chiar pe Strada celor apte Curbe, a chicotit Micua
Noosh.
Cum? Dar asta nu e o strad. Suntem ntr-un pustiu. E doar
zpad peste tot. i un fel de culori.
Micua Noosh s-a uitat la Mo Topo.
Spune-i, bunicule, spune-i.
Mo Topo s-a uitat n jur, s se asigure c nu se uita nimeni la ei,
i i-a explicat repede:
Asta-i cea mai lung strad din Elfhelm. Suntem n colul de
sud-est al satului. Strada erpuiete spre vest tocmai pn la
Dealurile mpdurite, dincolo de periferiile satului.
Dealurile mpdurite? a ntrebat Nikolas. Dar eu nu vd nimic.
Doar culori n vzduh.
Iar acolo sunt Lacul de Argint i Cmpul Renului, cu toate
magazinele de pe Strada Cmpul Renului, a zis Micua Noosh,
srind n sus i-n jos i artnd spre nord.
Lac? Ce lac?
Iar acolo e primria satului Elfhelm, a zis ea, artnd n
direcia opus, nu spre ceva anume.
Nikolas nu nelegea. S-a ridicat n picioare.
Despre ce vorbeti?
E orb? a ntrebat Micua Noosh.
Mo Topo s-a uitat la Nikolas, apoi la Micua Noosh. i a zis
foarte ncet:
60
Ca s vezi ceva, trebuie s crezi n acel ceva. Dar s crezi cu
adevrat. Asta e prima regul a elfilor. Nu poi s vezi ceva n ce nu
crezi. Acum strduiete-te foarte tare i vezi dac i se arat n faa
ochilor ceea ce ai cutat.

61
Satul elfilor

Nikolas s-a uitat n jurul su n timp ce, lent, sutele de culori


plutind prin vzduh deveneau tot mai puin fantomatice i din ce n
ce mai reale. Mai intense, mai vii, mai materiale. Nikolas privea cum
culorile care nainte plutiser libere ca un gaz prin atmosfer
cptau acum contururi i forme. Ptrate, triunghiuri,
dreptunghiuri. Strzi, cldiri, un sat ntreg ivindu-se din aer. Satul
elfilor. Stteau pe o strad plin de cabane mici i verzi. Mai era un
drum, mai mare, cu care se intersecta dinspre est. Nikolas s-a uitat
pe jos. nc mai era zpad. Asta nu se schimbase. i-a aruncat
privirea spre drumul mai mare, care mergea spre nord, din faa lui.
De fiecare parte a drumului erau cldiri, cu faade din brne i
acoperiuri nvelite de nea. Nikolas a vzut c una dintre cldiri
avea atrnat afar un sabot de lemn uria. Alta avea un titirez vopsit
pe firm. Probabil, un magazin de jucrii. Dincolo de ele era lacul de
care i spusese Micua Noosh, ca o oglind oval enorm, chiar
lng un cmp plin cu reni. i Blitzen observase asta i se uita curios
ntr-acolo.
Ctre vest, nainte de Dealurile mpdurite, un turn mare, rotund
i ntunecat strpungea cerul. La nord era locul ctre care artase
Micua Noosh: primria satului Elfhelm, fcut din buteni nchii
la culoare, aproape negri. Era, de departe, cea mai mare cldire din
tot satul. Nu la fel de nalt ca turnul (avea doar dou etaje), dar lat
i cu vreo douzeci de ferestre care strluceau, luminate. Nikolas
auzea cntece i o mireasm dulce i minunat venea din direcia
primriei. O mireasm pe care n-o mai simise de mai mult de un
an. Turt dulce. Ba mirosea nc i mai bine dect pe-atunci, n faa
brutriei din Kristiinunkaupunki.
Ooo, Elfhelm. Tata a avut dreptate, satul este ntocmai cum mi
l-a descris el.

62
mi place cciula ta, a zis Micua Noosh.
Mulumesc, a spus Nikolas.
i-a dat-o jos i s-a uitat la ea.
A fost a tatlui meu. El a plecat ntr-o expediie spre Elfhelm.
A vrea s tiu dac-a ajuns. Mai era cu nc ase brbai. l chema
ns Micua Noosh i-a tiat vorba, entuziasmat:
Rou e culoarea mea preferat! Dup verde. i galben. mi plac
toate culorile, de fapt. n afar de mov. Movul m ntristeaz. Uite,
aici locuim noi, a zis fetia.
A artat spre o caban cu rou i verde, aflat la mic deprtare.
E minunat, a zis Nikolas, dar m ntrebam i dac nu cumva
ai vzut un oarece?
Da! a ipat Micua Noosh.
Mo Topo i-a acoperit repede gura cu mna.
Bine, copil de om, acum c ai vzut Elfhelm, ai face bine s-i
iei renul i s pleci, a zis Mo Topo. Ceea ce caui tu nu se afl aici.
Blitzen l-a mpuns uurel cu botul pe Nikolas n umr, de parc
ar fi neles graba ivit n glasul lui Mo Topo, dar Nikolas nu s-a
clintit.
Am venit s-mi gsesc tatl, a spus el. Am cltorit peste o mie
de mile. Blitzen i cu mine n-o s ne ntoarcem pur i simplu acum.
Elful cel btrn a scuturat din cap.
mi pare ru. Nu e nelept pentru un om s se afle aici.
Trebuie s te ntorci n sud. E spre binele tu.
Nikolas l-a privit pe Mo Topo n ochi i l-a implorat:
Tatl meu este tot ce am. Trebuie s tiu dac a reuit s ajung
n Elfhelm.
Ar putea s fie animalul nostru de companie! a sugerat Micua
Noosh.
Mo Topo a mngiat fetia elf pe cap.
Nu cred c oamenilor le place s fie animalele noastre de
companie, Micu Noosh.
63
V rog, am venit aici cu gnduri bune. Nu vreau dect s tiu
ce s-a ntmplat cu tata.
Mo Topo s-a gndit.
Presupun, innd cont de perioada din an n care suntem, c ai
putea avea o ans s fii bine primit.
Auzind asta, Micua Noosh a fost entuziasmat.
Hai s-l ducem la primrie!
Nu voi crea necazuri. Promit, a spus Nikolas.
Mo Topo a aruncat o privire fugar spre turnul nalt i rotund
dinspre apus.
Necazurile nu trebuie ntotdeauna create. Uneori exist deja.
Nikolas habar nu avea ce nseamn asta, dar i-a urmat pe elfi
cnd acetia au pornit, cu saboii lor de lemn, spre primria din
cldirea de lemn de dincolo de lac. Au mers pe strada larg, cu
magazine, trecnd pe lng un semn pe care scria simplu Calea
Principal, apoi pe lng magazinul de saboi, o cofetrie cu
ferestre afumate, un magazin de jucrii i snii, cu un afi care fcea
reclam pentru lecii la coala de Condus Snii.
A mai trecut i de o cldire ntr-o rn, de crmid neagr, cu
ferestre din ghea. Zpada Zilei scria pe firma de afar.
Cel mai important ziar al elfilor, i-a explicat Mo Topo. Plin de
grozvii i prostii.
Afar erau grmezi de ziare care se ddeau pe gratis.
MICUUL KIP TOT DISPRUT era titlul mare de pe prima
pagin, iar Nikolas s-a ntrebat cine era Micuul Kip. Tocmai era pe
cale s ntrebe, ns, dei erau mititei, elfii mergeau iute i deja o
luaser binior nainte. El i Blitzen se strduiau s in pasul.
Ce este cldirea aceea? a ntrebat Nikolas. Turnul nalt.
Uite, a zis Mo Topo, schimbnd subiectul. Acolo e Polul Nord.
i i-a artat o nuia verde i subire care ieea din pmnt.
Atunci a intervenit Micua Noosh:
Crezi c Mo Vodol va fi amabil?
64
Cred c totul va fi bine, a spus btrnul elf. Haide, Micu
Noosh. Noi, elfii, suntem amabili i primitori n adncul sufletului.
Adic, cel puin, aa am fost dintotdeauna. Pn i Mo Vodol tie
asta
Nikolas era derutat.
, Mo Tippo?
Topo, l-a corectat btrnul elf.
Mo Topo, scuze. Voiam doar s ntreb dac
Ia uite, Blitzen! a exclamat Micua Noosh.
Ajunseser la lacul limpede, de ghea. Chiar lng el era un
cmp unde ali apte reni mestecau bucuroi licheni de pe copaci.
tii cumva dac tatl meu
Mo Topo l-a ignorat i a chemat renii.
Renilor drguilor, ia venii aici! Iat un nou prieten.
ntre timp, Micua Noosh revenise la discuia despre culorile ei
preferate.
mi place mult indigo. E mult mai frumos ca violetul. i
stacojiul. i turcoazul. i magenta.
Blitzen sttea n spatele lui Nikolas i i morfolea umrul cu
botul.
Nu-i foarte sociabil, i-a explicat Nikolas lui Topo.
ns unul dintre reni, o femel, a venit i i-a druit nite iarb lui
Blitzen. Pentru o clip, lui Nikolas i s-a prut c vede cum picioarele
ei chiar se desprind de pmnt o sprtur ntre locul unde se
termina trupul renului i de unde i ncepea umbra. Dar poate c
doar i s-a prut.
Ah, ea este Donner, cea mai bun dintre toi, a zis Micua
Noosh, iar apoi a nceput s-i arate pe toi ceilali reni. Acolo e
Comet, cu dunga lui alb pe spinare, acela e Prancer, e foarte
amuzant, opie mpreun cu Cupidon. Cupidon i linge mna dac
l lai. i, ah i i aceea ntunecat este btrna Vixen, e cam
morocnoas, iar acolo sunt Dancer i Dasher, cel mai iute dintre
65
toi.2
Te simi bine, biete? l-a ntrebat Nikolas pe Blitzen, dar
Blitzen deja pornise s-i fac prieteni noi.
Nikolas a observat c cicatricea de pe piciorul lui Blitzen se
vindecase complet.
Odat ce Blitzen s-a apucat s pasc linitit, ei i-au continuat
drumul, trecnd pe lng un semn care arta spre vest, ctre
Dealurile mpdurite unde triesc spiriduii. Muzica se auzea tot
mai tare, aroma de turt dulce se nteea i un soi de team se
amesteca cu un entuziasm ciudat, pn cnd au ajuns la poarta
vechii primrii.
A, i tii n ce zi suntem azi, nu-i aa? a ntrebat Mo Topo cu
un zmbet ncordat.
Nu, nu tiu nici mcar n ce lun!
Suntem n douzeci i trei decembrie! Mai sunt dou zile pn
la Crciun. Asta e petrecerea noastr de Crciun. Singura petrecere
care ne mai este permis acum. Dar nu mai e la fel de reuit cum
era pe vremuri, fiindc s-a interzis dansul.
Lui Nikolas nu-i venea s cread c era pe drumuri de-atta timp,
dar existau i lucruri mai greu de crezut ca acesta, iar el tocmai era
pe cale s le afle.

2 n limba romn, numele renilor s-ar putea traduce prin: Darnica, Comet,
opitorul, Cupidon, Vulpe, Dansatoarea i Sprint (n.tr.).
66
67
Misterul Micuului Kip

Ar trebui s v aplecai ca s intrai pe poarta primriei satului


Elfhelm dac ai fi un biat de unsprezece ani potrivit de nalt, ca
Nikolas. ns odat ajuns nuntru, Nikolas a fost copleit de ceea ce
vedea. Erau apte mese de lemn foarte lungi, n jurul crora edeau
elfi. Sute de elfi. Erau elfi micui i elfi ceva mai puin micui. Erau
elfi copii i elfi aduli. Slabi, grai i potrivii.
i imaginase ntotdeauna c vederea elfilor ar fi cel mai fericit
moment posibil, ns atmosfera de aici era tare nefericit. Elfii erau
separai n funcie de culoarea tunicii.
Eu sunt o tunic verde, a zis Mo Topo. Asta nseamn c stm
la masa din capt. Tunicile verzi sunt purtate de membri ai
Consiliului Elfilor. Tunicile albastre nseamn elfi cu specializare,
cum ar fi meterii de jucrii sau fabricanii de turt dulce. Iar
tunicile maro sunt elfi fr specializare. Pe vremuri nu era aa.
nainte de Mo Vodol, stteam cu toii laolalt. Asta nseamn s fii
elf. E vorba despre a fi mpreun.
Cine e Mo Vodol?
Sss! Mai ncet. S nu te-aud.
Cnd i imaginase Crciunul elfilor, Nikolas crezuse c vor fi
cntece i multe dulciuri de mncat. i erau dulciuri aici tot locul
mirosea a scorioar i turt dulce dar elfii nu prea preau s se
bucure de mncare. i erau i cntece, dar elfii cntau cu nite voci
ngrozitor de triste, dei versurile erau vesele:

Problemele noastre vin i dispar,


Ca fulgii din cer se topesc cnd apar.
Dar ct vreme zmbim i cntm,
Problemele-n seam nu le lum.
Toi elfii petrec i versuri compun.

68
Suntem fericii la ceas de Crciun!

ns nimeni nu era fericit. Toate chipurile erau triste sau posace.


Nikolas se simea stnjenit. I-a optit lui Mo Topo:
Ce s-a ntmplat? De ce par toi aa de suprai?
Dar nainte s apuce Topo s-i rspund, str-str-str-str-str-
strnepoata lui i-a artat c nu toi elfii sunt nefericii. Ea deja chiia
de bucurie:
E aproape Crciunul!
Deodat s-a lsat linitea i totul a ncremenit, de parc ntreaga
ncpere i inea rsuflarea. Toi elfii i observaser de-acum i se
ntorseser ca s se uite la Nikolas.
Mo Topo i-a dres glasul.
Bun ziua, elfi! Se pare c avem un oaspete special, la anc
pentru Crciun! Acum, fiindc suntem n perioada Crciunului, ar
trebui s fim buni cu ceilali i s dm dovad de ospitalitatea
tradiional a elfilor, chiar dac e vorba despre un om.
Elfii au oftat la auzul acestui cuvnt.
Un om! a ipat unul. i cum rmne cu Noile Reguli?
Acest elf, care purta o tunic albastr, avea o barb ciudat. Era
dungat. Elful arta spre un afi prins n pioneze pe perete, o pagin
rupt din ziarul Zpada Zilei. Pe aceasta scria NOILE REGULI
PENTRU ELFI. i urma o list.
Nikolas s-a strduit s zmbeasc i s le fac cu mna, dar era o
linite ciudat i doar un copila elf, foarte mic, i-a rspuns fcnd i
el cu mna. Unii dintre elfii btrni pufneau i bombneau n barb.
Ce bizar! Elfii nu trebuiau s fie prietenoi? De cte ori i imaginase
Nikolas un elf, i nchipuise o fiin fericit, zmbitoare, care dansa,
fcea jucrii i oferea turt dulce n dar.
Cel puin aa i spusese tatl su. Dar poate c povetile nu ineau
cont de realitate. Aceti elfi se ntorseser spre el i nu ziceau nimic,
doar stteau aa i se uitau lung i chior. Nu crezuse vreodat c
69
privitul chior era o trstur aa de important la un elf.
Ar trebui s plec? a ntrebat Nikolas stnjenit.
Nu. Nu, nu, nu. Nu. Nu, a rspuns Micua Noosh, repetnd, ca
s fie limpede: Nu.
Mo Topo a scuturat din cap.
Nu e cazul. Poi s stai cu noi. Gsim nite locuri la masa din
capt.
Toi cei din ncpere au tcut, ascultnd cum cne saboii lui
Topo pe dalele pardoselei atunci cnd ei trei au traversat sala, ct era
de lung. Era destul de ntunecat, doar cinci tore ardeau pe fiecare
perete, dar Nikolas i-ar fi dorit s fie i mai ntuneric, n aa fel
nct s nu poat fi vzut. i chiar i dorea s nu se fi aflat acolo,
dei gndul mncrii de pe fiecare mas era nnebunitor pentru un
biat care n ultimele sptmni nu mncase nimic altceva n afar
de ciuperci i rareori ceva afine sau merioare.
Turt dulce.
Sup dulce de prune.
Pateuri cu gem.
Plcint cu afine.
Micua Noosh l inea de mn pe Nikolas. Fata avea mna mic,
dar degetele lungi i subiri, cu unghiue ascuite. Ca muli ali elfi
tineri, ea recunotea buntatea cnd o vedea. Nu se ndoia, n sinea
sa, de faptul c, dei Nikolas era om i avea urechi de om, nu trebuia
s te temi de el. L-a condus la un loc. Jumtate dintre elfii de la mas
au plecat ngrozii cnd l-au vzut apropiindu-se, ceea ce nsemna
c acum erau multe locuri libere din care putea s aleag. Nikolas s-
a aezat chiar lng Micua Noosh i atunci, vznd att de mult
mncare delicioas, a uitat c e privit de atia ochi de elf, a luat un
bol de sup de prune din mijlocul mesei i l-a but dintr-o singur
sorbitur pe tot, apoi i-a ndesat patru pateuri cu gem n gur i,
chiar nainte s apuce o bucat de turt dulce, a observat cum o elf
din faa lui face -- ctre el. Femeia avea pr blond deschis mpletit
70
n dou cozi ce-i stteau absolut orizontale, n linii drepte, de-o
parte i de alta a capului.
Nu vrem de-tia ca tine aici, a uierat ea. Nu dup ce s-a-
ntmplat ultima oar.
Dar e bun la suflet, a zis Micua Noosh. Poart o cciul roie.
Cineva care poart cciul roie nu poate fi ru! Rou e culoarea
vieii, a iubirii i-a apusurilor.
Ultima oar? a ntrebat Nikolas.
Ia las-l n pace, Mam Ri-Ri, a spus Mo Topo. Nu ne face
nimic ru.
Ru? Ru? Ru! Dar sigur c ne face ru. ntreab-l tu pe
Micuul Kip dac nu ne face ru E om. Oamenii sunt toi ri.
Atunci a intervenit alt elf cu o figur serioas, de la alt mas.
Mo Vodol n-o s fie ncntat.
Mo Topo s-a gndit.
S-ar putea s fie aa, Mo Dorin, dar noi suntem elfi buni, a zis
Topo i a oftat.
Nikolas era derutat.
Cine e Micuul Kip? a ntrebat el, amintindu-i de titlul mare
din Zpada Zilei.
Iar cnd a rostit Micuul Kip, ceilali elfi de la mas s-au oprit
din mncat.
Poate c-ar fi mai bine s nu mai zici nimic, i-a optit Mo Topo.
Dar pot s te mai ntreb un singur lucru? a zis Nikolas.
Mai bine mnnc i apoi poate c ne
Dar nainte ca Mo Topo s apuce s-i termine propoziia, un alt
elf a venit nspre mas. Era cel mai nalt dintre elfi, dar tot nu era
dect ct era Nikolas aezat pe scaun. Avea un nas lung i ascuit i-
o barb neagr care i ajungea aproape pn la genunchi,
acoperindu-i tunica, i avea genul acela de chip neplcut, chinuit, ca
al unui om care merge tot timpul cu un vnt puternic i rece n fa.
inea n mn un toiag negru de lemn. Toi ceilali elfi care nc mai
71
edeau la mas s-au uitat n alt parte sau au plecat capetele, unii
jucndu-se nervoi cu mncarea.
Gata cu cntatul! a spus el ctre ntreaga ncpere. Cntatul
duce la bucurie, iar bucuria la prostie. V-am spus. Iar sta a zis
artndu-l pe Nikolas este motivul.
Nikolas s-a oprit i el din mncat i a ntlnit privirea lung a
acestui elf cu mutr posac i barb neagr. Inima a nceput s-i bat
nebunete i l-a cuprins o spaim rece.

72
73
O ntlnire neplcut

Aha, Mo Vodol! A zis Mo Topo. Ce petrecere de Crciun


minunat. E foarte bine c tu, ca ef al Consiliului Elfilor, ai fcut-o
aa
Las Crciunul! l-a ntrerupt Mo Vodol.
n ncpere s-a lsat o linite deplin. Iar apoi Mo Vodol a vorbit
iari, ntr-o oapt amenintoare.
Mo Topo, vreau s vorbesc cu tine i cu omul. n Sala de
Consiliu. Acum.
n Sala de Consiliu?
Elful i-a nlat toiagul i a artat spre stele.
Acum, Mo Topo. Fr ntrziere. Iute ca renul.
Mo Topo a ncuviinat. S-a ntors, i-a zis Micuei Noosh s-l
atepte acolo i i-a fcut semn lui Nikolas s-l urmeze. Nikolas a
fcut ce i s-a zis, dar se simea un pic caraghios, cum trebuia s se
aplece cnd urca scrile din fundul slii ferindu-se de tavanul foarte
scund, cu nite brne de lemn care l fceau nc i mai scund.
Nikolas a urmat elfii, trecnd pe lng ali doi mbrcai n negru.
Acetia erau brbai elfi, dar nu aveau barb. Pzeau o ua pe care
scria Sala de Consiliu. Apoi Nikolas s-a pomenit ntr-o camer
pentru care era un pic prea nalt. Aici se afla o mas lung, cu
douzeci de scaune mprejur. Fiecare dintre scaune avea gravat pe
sptar un nume.
nchide ua! a zis Mo Vodol, iar apoi i s-a adresat lui Mo
Topo. Oare n-ai fost la ultima noastr ntlnire, Mo Topo? a
ntrebat, artnd spre scaunul pe care era gravat numele lui Mo
Topo.
Ba da, da, am fost.
nseamn c tii de noile reguli pentru elfi. Nu trebuie s
aducem oameni aici.

74
Pi, nu l-am adus. L-am gsit. Pe el i renul lui leinat. Erau
aproape mori, aa c am eu am
n timp ce Mo Topo se agita tot mai tare, Mo Vodol privea fix la
saboii elfului. ntr-o clip, elful cu pr alb s-a desprins de la podea
i a nceput s pluteasc n aer.
Aa c ce? a ntrebat Mo Vodol?
Nikolas a observat acum c Mo Topo se cam sufoca, dei Mo
Vodol nu se afla tocmai n preajma lui. Mo Topo se rotise cu capul
n jos i acum se nla spre tavan, fiindc nu avea nimic de care s
se prind. Din buzunare i-au czut biscuii. Mustaa i s-a rsturnat
peste nas.
V rog, a spus Nikolas. Nu este vina lui. El n-a ncercat dect
s
Iar atunci Nikolas a amuit, fiindc i s-a nchis gura. Nu i putea
mica nici buzele, nici flcile. O fi fost scund Mo Vodol, dar la
magie era priceput.
Am fcut o mic vraj a speranei, a bolborosit Mo Topo.
Fruntea lui Mo Vodol s-a nroit de furie.
Un drimwick? Pe-un om?
Elful cu capul n jos a ncuviinat.
Da, Mo Vodol. mi pare ru. Dar era singura cale s-l salvez.
Iar drimwickurile nu prind dect pe cei buni, aa c mi s-a prut c
e-n regul. i eram cu Micua Noosh. Ce exemplu i-a fi dat dac l
lsam s moar acolo, n faa ei?
Mo Vodol clocotea de furie.
tii ce nseamn asta? i dai seama c i-ai dat omului daruri pe
care n-ar trebui s le aib. mi nchipui c i-ai spus Micuei Noosh
ce-a pit Micuul Kip!
Nikolas ncerca s vorbeasc, dar nc avea flcile ncletate i
limba i sttea ca un pete mort n gur.
Nu. Nu vreau s-o sperii. Vreau s cread n ce e mai bun n
lume. Chiar i n oameni. Ea vede binele din
75
Pielea de deasupra brbii lui Mo Vodol era din ce n ce mai roie,
ca un soare care apune dincolo de un tufi de mrcini. Mobila se
cutremura, de parc ntreaga camer mprtea furia lui Mo
Vodol.
Puterile noastre nu sunt pentru oameni.
Te rog, a implorat Mo Topo. Hai s ne amintim cum era pe
vremuri. nainte Suntem elfi. Noi ne folosim puterile pentru bine.
i aminteti cnd ziarul era plin numai de veti bune?
Mo Vodol a rs.
E adevrat. Zpada Zilei era plin odinioar doar de veti bune.
Dar vetile bune nu fac vnzare.
Dar binele rmne bine!
Mo Vodol a ncuviinat.
De acord, Mo Topo. Trebuie, ntr-adevr, s ne folosim
puterile pentru bine. i exact de asta trebuie s transmitem mesajul
limpede c nu mai este permis accesul strinilor aici. Trebuie s fim
hotri n ceea ce facem i s fim unii. Comunitatea noastr are
noroc c nimeni de pe-aici n-are o voin mai puternic dect
Deintorul Sceptrului, care sunt eu. Am fost ales, n chip
democratic, s conduc Elfhelm dup cum consider eu c e de
cuviin.
nc zvrcolindu-se n aer, Mo Topo a oftat:
S fim cinstii, Mo Vodol, i-a fost de mare ajutor c erai
proprietarul Zpezii Zilei i ai folosit ziarul ca s ctigi alegerile.
Afar! a spus Mo Vodol.
i ca prin puterea gndului, Mo Vodol l-a aruncat direct pe
fereastr pe bietul Mo Topo. Nikolas a auzit o plescitur i a fugit
s vad dac elful aterizase n lacul de lng cldire. A ncercat s
strige ca s vad dac noul su prieten scpase cu bine, dar gura i
era nc bine nchis.
Aadar, omule, spune-mi de ce ai venit aici, a zis Mo Vodol.
Nikolas s-a ntors iari spre furiosul elf cu barb neagr. i-a
76
simit falca nclzindu-se, nmuindu-se i descletndu-se. Limba i-a
revenit la via.
Voiam s merg n Nordul ndeprtat. Voiam s gsesc
Ce? a ntrebat Mo Vodol bgnd mna n buzunar i scond
un oarece. oarecele sta?
Miika s-a uitat ngrozit la Nikolas.
Miika, eti bine?
Nu te-ngrijora, oarecii sunt binevenii aici. oarecii nu ne-au
fcut niciodat niciun ru
Mo Vodol a scos un mic ipt de durere. Miika l mucase. Apoi
a srit din mna lui Mo Vodol i a gonit spre Nikolas. Nikolas l-a
ridicat i l-a pus la adpost, n buzunar.
Deci ai primit ceea ce cutai. Acum, du-te. Piei din ochii mei.
Nu. Nu chiar. Eu am pornit la drum ca s-mi caut tatl, a zis
Nikolas.
Elful a fcut ochii mari.
i de ce-ai crezut c ar fi aici? a ntrebat amenintor.
Fiindc mergea spre Nordul ndeprtat. Mi-a spus mereu c
suntei adevrai. La elfi m refer. i credea n voi. i am ncercat i
eu s cred n voi. n tot cazul, ncoace venea, laolalt cu alii, ca s
gseasc dovada c existai
Nikolas a simit cum i se frnge glasul. Simea cum se face
frme, ca turta dulce.
Dar nu tiu dac-a mai reuit s ajung pn aici.
Elful i-a mngiat barba.
Hmmm. Interesant.
Acum vocea i se mai mblnzise. A rupt un col din acoperiul
unei csue de turt dulce care se afla n mijlocul mesei i a mucat o
bucic. S-a apropiat. Ba chiar a zmbit curios.
Descrie-mi-l pe tatl tu. Cum arta?
Este nalt. Aproape de dou ori ct mine. i e puternic, fiindc
e tietor de lemne. i are haine colorate care sunt un pic ponosite, o
77
sanie, un topor i
Mo Vodol a fcut ochii mari.
Spune-mi, doar de curiozitate, cte degete are tatl tu?
Nou i jumtate, a rspuns Nikolas.
Mo Vodol a zmbit.
L-ai vzut? Mai triete? a ntrebat Nikolas disperat.
Mo Vodol a nlat mna n care avea toiagul. Nikolas a vzut
cum masa se ridic de la pmnt, cu tot cu scaune, doar ca s se
prbueasc la loc i s sparg podeaua, cznd n sala mare de
dedesubt, unde elfii nc mai mncau la petrecerea de Crciun.
Masa i scaunele au ratat la musta s loveasc pe careva i s-au
zdrobit de podeaua de jos.
Elfii au oftat deodat i acum se uitau la Nikolas i Mo Vodol
care a ridicat glasul ca s-l poat auzi cu toii stnd nc n Sala de
Consiliu.
Deci stai s neleg bine. TATL TU ESTE JOEL, TIETORUL
DE LEMNE?
Nikolas nu tia s spun dect adevrul.
Da.
Elfii de jos au oftat din nou, dar mai tare, i au nceput s
vorbeasc deodat.
Tatl lui e Joel, Tietorul de lemne!
Tatl lui e Joel, Tietorul de lemne!
Tatl lui e Joel, Tietorul de lemne!
Pentru o clip, Nikolas a uitat c era posibil s se afle ntr-o mare
belea.
A ajuns pn aici tata? Chiar a ajuns n Nordul ndeprtat? n
Elfhelm? L-ai ntlnit? Este e nc aici?
Mo Vodol a dat ocol gurii pe care o fcuse n podea i s-a
apropiat suficient nct Nikolas s-i simt aroma de lemn dulce din
rsuflare i s-i vad cicatricea lung i subire de sub barb.
A, da, sigur c a ajuns aici. Era unul dintre ei.
78
Cum adic, unul dintre ei? Ce i-ai fcut?
Mo Vodol a inspirat profund. A nchis ochii. Fruntea i se
umpluse de broboane i valuri ca o ap n furtun. Iar apoi a fcut
unul dintre lucrurile lui preferate. A inut un Mare Discurs. i iat
cum a sunat acesta:
Ah, am fcut ceva n privina lui, a spus el. Am avut ncredere
n el. Asta a fost cea mai mare greeal a mea ca ef al Consiliului
Elfilor. Am ascultat de bunvoina elfilor care triesc aici. Dar am
cam tiut tot timpul c bunvoina este doar o dovad de slbiciune.
Iar bunvoina vine din fericire, aa c m-am strduit din greu n
aceste ultime sptmni s sporesc nefericirea. Nefericirea este mult
subestimat, mai ales la elfi. Vreme de o mie de ani, elfii au fost
fericii i bucuroi. Au fabricat daruri pentru vizitatori care n-
ajungeau niciodat pe-aici. Au construit chiar i un Turn de
ntmpinare. Ce proti am fost! i-n fiecare zi de mari, cel care era
eful Consiliului sttea i discuta Strategii de ntmpinare. NU ERA
NIMENI DE NTMPINAT!
Mo Vodol s-a oprit pentru o clip. A artat spre unul dintre
portretele de elfi de pe perete. Un tablou cu o elf cu coc mare i
auriu n vrful capului i-un zmbet larg i bun.
Mama Ivy, a zis el. A fost efa Consiliului Elfilor naintea mea.
A fost ef vreme de o sut apte ani. Sloganul ei era Bucurie i
Bunvoin pentru Toat Lumea! mi fcea grea. i nu numai
mie Treptat, de-a lungul anilor, elfii au nceput s-i dea seama c
era greit s trieti pentru alii. Aa c m-am nscris n cursa
electoral. Elfii pentru elfi. Asta mi-a fost deviza. i mi-a mers.
Floare la ureche. Mama Ivy mi-a urat noroc, desigur, m-a servit cu
prjitur cu fructe i mi-a fcut i nite ciorapi de ln. Am
desemnat-o Ambasador al Pcii n Pdurea Trolului i ntr-o
sptmn era mncat. Au halit totul din ea, cu excepia piciorului
stng, la care-avea nite monturi urte. Privind n urm, cred c n-a
fost persoana potrivit pentru treaba asta. Cam prea prietenoas.
79
A oftat prelung, privind portretul.
Biata Mam Ivy. ns problema ei a fost c n-a priceput c
celelalte fiine nu sunt ca noi. Vezi tu, elfii tiu n adncul inimii lor
c ei sunt cea mai bun specie din cte exist. Doar c-au avut nevoie
s le-o reaminteasc cineva. Dar nici mcar eu n-am putut s merg
pn la capt. Nu nainte de rpirea Micuului Kip. Dup asta, am
schimbat macazul i l-am schimbat repede. Am ncercat de ndat
s-i fac pe elfi mai nefericii, spre binele lor. I-am obligat s poarte
tunici de culori diferite i s stea la mese separate. Am interzis s se
mai danseze spickle, am sczut salariul minim la trei monede de
ciocolat pe sptmn i am interzis folosirea nesupravegheat a
titirezilor. Am petrecut fiecare zi ncercnd s gsesc cele mai
nspimnttoare titluri pentru ziarul meu, Zpada Zilei. Am
schimbat chiar i sloganul Mamei Ivy n: Rezistai Bunvoinei,
Rezistai Cauzelor Bunvoinei. Am fost mndru de asta.
L-a privit mnios pe Nikolas, n timp ce zmbetul i s-a curbat
precum coada unei pisici.
i primul lucru pe care l-am fcut a fost s interzic accesul
strinilor i s transform Turnul de ntmpinare n nchisoare
Strjerii a strigat. Ducei omul n turn!

80
81
Trolul i Spiridua Adevrului

Nikolas vzuse turnul. Era construcia nalt, subire i rotund


din vestul satului. Prea s devin i mai nalt pe msur ce se
apropia mpins de grzi, mergnd pe potec, prin zpad. l simea
pe Miika tremurndu-i la piept.
E doar vina mea, a optit Nikolas. Trebuie s evadezi. Uite.
Acolo. Dealurile acelea cu copaci, de dup turn. Fugi ntr-acolo.
Ascunde-te. O s fii n siguran acolo.
Iar Miika s-a uitat, a adulmecat prin aer i a simit c din acea
direcie mirosea vag a ceva delicios ceva ce parc aducea a brnz.
Paznicul elf care se afla cel mai aproape de ei i-a ridicat micul
topor spre biat:
Nu mai vorbi!
Cnd cei doi paznici s-au uitat n alt parte, Nikolas l-a scos pe
Miika din buzunar i l-a pus pe jos.
Fugi, Miika. Acum!
Animluul a gonit spre Dealurile mpdurite i spre csuele
mici i frumoase, cu miresme de brnz.
Hei, a strigat un paznic, ncepnd s alerge dup roztoare.
Las-l! a poruncit Mo Vodol. Putem pierde un oarece, dar nu
i un om.
La revedere, prietene.
Linite! a tunat Mo Vodol.
Iar de aceast dat teama, mai degrab dect magia, l-a fcut pe
Nikolas s-i in gura nchis. Nikolas nu se mai simise vreodat
att de singur.

Turnul nchisoarea era un loc nfricotor. i totui, dei era


groaznic, avea nite lucruri foarte drgue i ncurajatoare scrise pe
pereii de piatr care mprejmuiau scrile, din timpurile n care locul

82
fusese Turn de ntmpinare. Lucruri precum Bine ai venit,
Strinii sunt doar prieteni cu chipuri mai ciudate i mbrieaz
un om.
Unul dintre elfii care purtau tunic albastr l-a vzut pe Nikolas
citind aceste nscrisuri.
Pe vremea Mamei Ivy a fi fost obligat s v coc turt dulce i
s v art cum dansez spickle, ns acum am permisiunea s v tai
n bucele. Eu personal plng sear de sear i simt cum am murit
pe dinuntru, dar societatea se mbuntete n mod clar.
mi place mai mult cum era societatea voastr pe vremuri.
A fost o greeal. Era plin de prietenie, fericire i dans. Nu de
lucruri importante, cum ar fi teama i dezgustul fa de strini. Mo
Vodol ne-a fcut s vedem greelile din tradiiile noastre.
Dup ce au urcat mult pe o scar spiralat ntunecat, Nikolas a
fost aruncat n cea mai de sus celul. Din nefericire, turnul era fcut
din piatr, nu din lemn. Nu avea ferestre, iar pereii erau nnegrii
cu dre de funingine. Mica aur aruncat de o tor de pe perete l-a
ajutat pe Nikolas s nceap s vad cte ceva n ntuneric. O form
enorm sforia sub o ptur, ntr-un pat mititel, iar Nikolas a putut
vedea cu coada ochiului o gaur mic i neagr n mijlocul
tavanului. Paznicii au trntit ua i au ncuiat-o, iar ecoul prelung a
reverberat cumplit i n Nikolas.
Hei! Lsai-m s ies! N-am fcut nimic ru! a strigat Nikolas.
! s-a auzit o voce fcndu-l s sar-n sus.
S-a ntors i acolo, nvluit n umbra tremurtoare, era o fiin cu
aspect sprinten, mbrcat n haine galbene i cu un zmbet
nevinovat. Aceast fiin nu era mai nalt de un metru, avea urechi
ascuite, pr lung i o feioar angelic, ce prea pur i delicat ca
un fulg de nea, dei obrajii i erau un pic murdari.
Eti elf? a optit Nikolas, ndoindu-se ns de asta.
Nu. Sunt spiridu. Un Spiridu al Adevrului.
Spiridu al Adevrului? Ce nseamn asta?
83
Adic aa ca mine. Dar te rog s nu faci glgie, ca s nu-l
trezeti pe Sebastian.
Cine e Sebastian?
Trolul, a zis ea, artnd cu degetul palid de spiridu spre
creatura diform care se scrpina pe spinare n timp ce picotea n
patul cel mic.
Sebastian prea un nume ciudat pentru un trol, dar Nikolas nu a
comentat. Era prea ngrijorat c nu va putea niciodat s scape din
ncperea asta umed, rece i plin de mucegai.
Cnd ne vor da drumul de-aici? a ntrebat-o Nikolas pe
spiridu.
Niciodat, a zis Spiridua Adevrului.
Mini!
Eu nu pot s mint. Sunt Spiridu al Adevrului. Eu trebuie s
spun adevrul. i asta m bag n bucluc. Adic, asta i faptul c fac
s le explodeze altora capul.
Fetia i-a acoperit iute gura cu mna, ruinat de cuvintele pe
care tocmai le scpase.
Nikolas s-a uitat la ea. Nu-i putea imagina pe cineva care s par
mai inofensiv.
Cum adic, s le explodeze capul?
Ea a ncercat s se opreasc, dar nu s-a putut abine i a scos o
frunzuli aurie din buzunar.
Hewlip.
Hewlip?
I-am dat unui elf nite sup de hewlip i i-a explodat capul. A
fost aa de amuzant, nct mai c-a meritat pedeapsa cu nchisoare pe
via. Pstrez ultima frunz pentru cineva cu totul special. Ador s
vd capete explodnd. Nu m pot abine!
Nikolas a simit cum i se zburlete pielea de team. Dac pn i
spiriduul cu cea mai dulce nfiare se putea transforma n uciga,
chiar c nu mai era nicio speran.
84
i-ar plcea s vezi capul meu explodnd? a ntrebat-o
Nikolas, dei era ngrozit de rspuns.
Spiridua Adevrului a ncercat cu disperare s mint.
Nnnnnnnnn da! Mi-ar plcea tare mult!
Apoi, cu un aer vinovat, a adugat uurel:
Scuze
ngrijorat c Spiridua Adevrului i-ar putea pune hewlip n gur
cnd dormea, Nikolas s-a jurat s fac tot posibilul ca s stea treaz
ct mai mult, chiar i pentru totdeauna dac trebuie.
Trolul s-a rotit n pat i a deschis ochii.
Tu ce fieti? a ntrebat trolul.
i, dei era mare, nu era deloc lent, aa c peste o clip Nikolas se
chinuia s respire n timp ce o mn aspr, acoperit de negi, l inea
de gt i-l strngea tare.
Eu fiesc eu eu sunt Nikolas. Un biat. Un om.
Un o-om? Ce fiete un o-om?
Nikolas a ncercat s-i explice, dar nu putea respira i nu-i ieea
dect un bolborosit sugrumat.
Oamenii triesc dincolo de muni, a explicat Spiridua
Adevrului. Vin din sud. Sunt foarte periculoi. Strnge-l de gt
pn-i cade capul.
Nikolas s-a uitat la Spiridua Adevrului, care i-a zmbit dulce:
Scuze, i-a zis ea. Nu m-am putut abine.
Trolul s-a gndit s-l omoare pe Nikolas, dar pn la urm a
hotrt s n-o fac.
Fiete ziua de Crciun, i-a zis. Aduce ghinion s omori de
Crciun.
Suntem n douzeci i trei decembrie, i-a srit n ajutor
Spiridua Adevrului. Dac vrei s-l omori, eu zic s-i dai nainte.
Asta fiete ziua de Crciunul Trolilor. Crciunul Trolilor fie
mai devreme. Nu poi omori de Crciun
i i-a dat drumul lui Nikolas.
85
Ce absurd, a oftat Spiridua Adevrului. Ziua de Crciun este
pe douzeci i cinci decembrie.
Sebastian s-a uitat n jos, la Nikolas.
Te fi voi omor mine.
Bine, a zis Nikolas masndu-i gtul. Mcar aa o s am i eu
ceva interesant de ateptat.
Sebastian a rs.
Amuzant o-om! Amuzant o-om! Ca Tomtegubb!
Tomte cum? a ntrebat Nikolas.
Tomtegubbii sunt foarte amuzani, a confirmat Spiridua
Adevrului. i nite muzicieni desvrii. Dar gtesc oribil.
Era limpede c Sebastian se hotrse s devin prietenos. n fond,
era Crciunul.
Eu fiesc Sebastian. Trol. Fiu ncntat s te cunosc, o-omule!
Nikolas a zmbit i i-a privit faa, care era i mai neltoare dect
felul lui de a vorbi. Sebastian era urt. Avea un singur dinte
(galben), piele verde-cenuie i haine zdrenuite i ru mirositoare,
fcute din piele de capr. i era foarte, foarte mare. Rsuflarea i
duhnea a varz stricat.
De ce te afli aici? a ntrebat Nikolas cu glasul tremurndu-i de
team.
Eu fiit ncercat furat ren. Dar fiesc i reni care zboar ca
pasrea. i ei fiit zburat n cer.
Renii nu zboar, a zis Nikolas, dar chiar cnd a zis asta i-a
amintit cum Donner se ridicase de la sol i se desprinsese de umbra
ei pe Cmpul Renilor.
Evident c renii elfilor pot zbura, a intervenit Spiridua
Adevrului. Li s-a fcut drimwick.
Drimwick? s-a ntrebat Nikolas.
i i-a amintit de ndat. Drimwick. Acesta era cuvntul pe care
Mo Topo i Micua Noosh l folosiser cnd i readuseser la via
pe el i pe Blitzen. Era un cuvnt magic. i numai rostirea sa cu voce
86
tare te nclzea un pic, de parc mintea i-ar fi fost nvluit de o
miere nclzit la soare.
Un drimwick este o vraj a speranei. Dac i s-a fcut un
drimwick, asta i d anumite puteri i dac eti numai un ren, a
spus Spiridua Adevrului.
Ce fel de puteri?
Ia tot ce e mai bun n tine i l face i mai puternic. l face
magic. Dac i doreti ceva bun, magia va fi de ajutor. E un soi de
magie foarte plictisitoare. Fiindc e foarte plictisitor s fii bun.
Nikolas i-a amintit cum mtua Carlotta l-a aruncat pe Miika pe
u.
Nu, i-a spus el spiriduei cu faa murdar. Greeti. ntreaga
lume sau cel puin lumea din care vin eu, lumea oamenilor, e plin
de lucruri rele. Exist nefericire, lcomie, tristee, foamete i rutate
la tot pasul. Exist muli, muli copii care nu primesc niciodat
vreun cadou i care sunt norocoi dac primesc mai mult de cteva
linguri de sup de ciuperci la cin. Nu au jucrii cu care s se joace
i se duc flmnzi la culcare. Copii care nu au prini. Copii care
locuiesc cu oameni ngrozitori, ca mtua mea, Carlotta. ntr-o lume
ca aceea e foarte uor s fii ru. Aa c atunci cnd cineva e bun sau
generos, e de-a dreptul magic. Asta le d oamenilor speran. Iar
sperana este cel mai minunat lucru cu putin.
Sebastian i Spiridua Adevrului au ascultat toate acestea n
tcere. Ba trolul chiar a vrsat i o lacrim, o lacrim care i s-a
rostogolit pe chipul cenuiu i ridat i a zcut pe podeaua de piatr
prfuit, transformndu-se ntr-o pietricic.
Mi-a fi dorit s fiu bun, a spus Spiridua Adevrului,
privind cu tristee n jos, la frunza ei de hewlip. Dac a fi fost bun,
acum a fi fost acas i-a fi mncat prjitur cu scorioar.
mi pare bine c fiesc trol i nu o-om, a zis Sebastian scuturnd
din cap i oftnd. Mai ales unul ca tine. C mine tu o s fieti mort.

87
Cel mai nfricotor gnd

Nikolas a ncercat s ignore ameninarea cu moartea i minile


uriae ale trolului, cenuii, pline de negi i numai bune pentru
strangulat, i s-a ntors spre Spiridua Adevrului. nc i era un pic
team de ea, dar tia c teama nu era un lucru de mare ajutor. Mai
tia i c dac voia rspunsuri, probabil nu exista loc mai potrivit
dect aceast celul.
Dac i pun ntrebri, eti nevoit s mi spui adevrul?
Ea a ncuviinat dnd din cap cu entuziasm.
Da, sunt o Spiridu a Adevrului.
Sigur. Bun. Bine. n regul. Aa, stai s m gndesc tii dac
tata mai e n via? Este om evident i l cheam Joel.
Joel i mai cum?
Joci Tietorul de lemne.
Hmmm. Joel Tietorul de lemne. Nu-mi sun cunoscut, a zis
Spiridua Adevrului.
Dar Micuul Kip?
Micuul Kip! Da. Bieelul elf. Am auzit de el. Era pe prima
pagin n Zpada Zilei. E ziarul elfilor, dar ne place i nou, unora
dintre spiriduii din Dealurile mpdurite, c poate mai citim de
vreun elf care a mncat hewlip i i-a explodat capul. Ah, i pentru
reete. Plus brfe.
I-a explodat capul i Micuului Kip? a ntrebat Nikolas.
A, nu. El a fost rpit.
Rpit?
i nu de spiridui, nici de troli. Nu cred c-ar fi fost mare scofal
dac l rpeau spiriduii, trolii sau chiar vreun Tomtegubb. Dar, nu.
El a fost rpit de oameni.
Nikolas a simit un fior subit.
Care oameni?

88
Nu tiu. Un grup de brbai. Acum patruzeci i una de nopi.
Au venit aici i toat lumea i-a ntmpinat cu drag. Vodol a dat
porunc s se fac o petrecere special n cinstea lor la primrie, iar
ei au fost invitai s stea ct poftesc, ns n toiul nopii au rpit un
copil de elf i dui au fost cu o sanie nainte de rsritul soarelui.
Lui Nikolas i-a stat inima.
O sanie?
Acum se simea de-a dreptul ngrozit. Era de parc s-ar fi
prbuit n gol, dei sttea locului. i-a dat jos din cap cciula tatlui
i s-a uitat lung la ea. i mai nfricotor dect gndul c va fi ucis
de un trol, i mai nfricotor dect gndul c este nchis n pucria
elfilor era gndul c propriul su tat ar putea fi unul dintre brbaii
care l-au rpit pe Micuul Kip. Nu voia s o spun cu voce tare, dar
n mintea lui asta devenise o realitate i voia s ndrepte lucrurile.
Voia s ndrepte toate lucrurile.
Nikolas a privit n sus, la gaura mititic i neagr.
Spiridu a Adevrului, tii ce este gaura aceea din tavan?
Da, sigur. tii, asta n-a fost ntotdeauna nchisoare. Cndva era
un Turn de ntmpinare, pe vremea cnd pe elfi i conducea Mama
Ivy.
tiu. Mi-a spus Mo Vodol.
Elfii au fost ntotdeauna nite fiine foarte primitoare. Locul
sta era plin de elfi prietenoi, care mpreau vin de prune pe gratis
oricui ajungea pe-aici. Adic nimnui, dar gndul n sine exista.
ncperea asta era cuptorul. Aici se fcea un foc, care putea fi vzut
de la mile deprtare, aa nct acei vizitatori care credeau n elfi, n
spiridui i-n magie s se orienteze uor i s ajung aici.
mi place fumul, a adugat Sebastian gnditor.
Deci gaura pe care o vezi n tavan a zis Spiridua
Adevrului.
Era hornul? a ntrebat Nikolas.
ntocmai.
89
Nikolas s-a uitat lung n sus, la gaura ntunecat. Dac ridica o
mn deasupra capului i srea, probabil c reuea s ating pereii
hornului. Dar era imposibil de evadat. Hornul era mai ngust ca el.
Nici mcar Spiridua Adevrului n-ar fi reuit s se strecoare pe
acolo.
Dar stai, ce-i spusese Mo Topo?
O imposibilitate este o posibilitate pe care nc nu ai neles-
o, a zis el cu voce tare.
Da, a zis Spiridua Adevrului. sta-i adevrul.

90
Arta cratului prin hornuri

Sebastian i-a reluat sforitul. Sunetul semna cu al unei


motociclete, dar nu se inventaser nc motocicletele, aa c Nikolas
nu-l putea compara cu asta. Iar la puin timp dup aceea a adormit
i Spiridua Adevrului. Trolul acapara i acum tot patul, aa c
Spiridua Adevrului s-a ghemuit pe podea, inndu-i bine frunza
de hewlip. Nikolas era extrem de obosit. Nu se mai simise att de
obosit niciodat. Nici mcar nainte de Crciun, n perioada aia cnd
nu putea dormi de nerbdare. tia c trebuia s doarm, dar nu
avea ncredere n Spiridua Adevrului. edea sprijinindu-se cu
spatele de zidul rece i tare, uitndu-se lung la horn. Afar, dincolo
de ua groas de lemn, printre sforiturile lui Sebastian, nu putea
auzi dect mormitul neclar al paznicilor elfi.
Trebuia s ias de-aici. i nu doar fiindc sttea cu dou fiine
care, fiecare din alt motiv, voiau s-l omoare. Nu. Trebuia s evadeze
i s-i gseasc tatl. Avea o bnuial c era nc n via i mai tia
i c probabil era mpreun cu brbaii care se presupunea c l-au
rpit pe Micuul Kip. Pesemne c la mijloc era o confuzie. Tatl lui
era un om bun.
Trebuia s-l gseasc.
Trebuia s-l aduc napoi pe Micuul Kip.
Trebuia s pun lucrurile n ordine. Dar cum?
i-a amintit de ziua n care i murise mama. Se ascunsese de ursul
brun n fntn, inndu-se de lanul gleii, apoi l scpase din
mn. Vaietul ei prelung, n cdere, n timp ce Nikolas se uita
ngrozit din csu.
n acea zi, i vreme de multe alte zile apoi (s spunem o mie
nouzeci i opt), crezuse c totul va fi din ce n ce mai ru i c
pentru tot restul vieii se va trezi n lacrimi, simindu-se vinovat c
nu rmsese cu ea, dei crezuse c i ea fugise.

91
Se rugase s se ntmple ceva i ea s se ntoarc.
Joel i tot spunea c seamn cu mama sa, doar c nu-i la fel de
rumen n obraji, aa c uneori Nikolas lua nite fructe de pdure, se
freca cu ele pe obraji, apoi i privea chipul reflectat n lac. Iar n apa
cu vlurele, aproape c i se prea c e ea, privindu-l ca dintr-un vis.
E ciudat, tat, i-a zis ntr-o zi tatlui care tia un copac. Dar
probabil c-a fi putut umple fntna aceea cu lacrimi, la ct de mult
am plns.
Ea n-ar fi vrut s plngi. Mama ta ar vrea s fii fericit. Vesel. Era
cea mai vesel fiin din cte-am cunoscut.
Aa c, n dimineaa urmtoare, Nikolas s-a trezit i nu a mai
plns. Era hotrt s n-o mai fac. i nici n-a mai avut comarul deja
obinuit, cu mama cznd, cznd, tot cznd n acea fntn. Deci
tia c lucrurile ngrozitoare nici mcar cele mai ngrozitoare
lucruri nu puteau opri lumea-n loc. Viaa mergea nainte. i i-a
promis ca, atunci cnd va fi mare, s ncerce s fie ca mama lui. Plin
de vioiciune, fericit, bun i voios.
n acest fel avea s i pstreze mama vie.

Turnul nu avea ferestre.


Ua era de lemn gros i fier masiv. n plus, mai erau i paznicii.
Era captiv aici, n ncperea asta umed de piatr, circular, ca o osie
ntr-o roat. Exista o lume afar, o lume cu pduri, lacuri, muni i
speran, dar lumea aceea le aparinea acum altor oameni. Nu lui.
Pur i simplu nu exista cale de scpare. i totui, ciudat lucru, nu se
simea nefericit. Poate speriat, asta, da, un pic, dar n acelai timp, n
adncul sufletului, avea o speran. A nceput s chicoteasc.
Imposibil.
La asta se referise Mo Topo, acum nelegea.
Asta era toat esena magiei, nu-i aa? S faci imposibilul.
Oare el Nikolas chiar putea s fac ceva magic?
S-a uitat la co, la cercul mic de ntuneric. i a ncercat s se
92
concentreze puternic asupra acelui horn, a tunelului ntunecat,
gndindu-se cum s treac prin el. Era o bezn adnc, la fel ca
aceea din fntn. S-a gndit la mama lui cznd, la toate acele di
cnd i imaginase totul n sens invers. Cnd i imagina c o
readuce la via. S-a gndit c se uit int la ursul acela brun din
pdure, de ultima dat, nu chiar aa de speriat cum fusese, iar ursul
pleac.
Mintea lui continua s-i spun c este imposibil, dar s-a tot uitat
i, ncet-ncet, a nceput s spere. S i doreasc. S-a gndit la toi
acei elfi nefericii din sala de la primrie. S-a gndit la faa trist a
tatlui su n ziua cnd plecase de acas pentru a cltori nspre
nord. S-a gndit la Mtua Carlotta care l-a pus s doarm afar n
frig. S-a gndit la nefericirea oamenilor. Dar s-a mai gndit i c nu
trebuia neaprat ca totul s fie aa. S-a gndit c, de fapt, oamenii i
probabil chiar i elfii erau buni pe dinuntru, dar i pierduser un
pic din felul lor de a fi. Dar cel mai mult s-a gndit cum ar putea s
evadeze din turn. Iar apoi s-a gndit la mama lui, zmbind i
rznd, fericit indiferent ce i se ntmpla.
A nceput s simt senzaia aceea bizar, de parc un sirop cald i
picura nuntru, ca atunci cnd i ntlnise pe Mo Topo i Micua
Noosh. Era o senzaie de bucurie nermurit. De speran, acolo
unde nu putea exista speran. Iar apoi, nainte s apuce s se
dezmeticeasc, a nceput s se nale.
Plutea desprins de sol i, foarte ncet i sigur, urca prin aer,
deasupra Spiriduei Adevrului i a lui Sebastian. Se simea uor ca
o pan, pn cnd a lovit cu capul de tavan, chiar lng gaura prea
strmt a hornului, nnegrit de fum. A czut i a aterizat pe
Sebastian.
Acum nu mai fiete zi de Crciun. Fiete ziua de dup Crciun,
a zis Sebastian, trezindu-se. Aa c te fi voi omor.
n toat agitaia, s-a trezit i Spiridua Adevrului.
Ura! a chiit ea. Adic, tehnic vorbind, e Ajunul Crciunului.
93
Dar altfel ura!
Nikolas a apucat iute frunza galben de hewlip din mna
Spiriduei Adevrului i a ntins-o spre Sebastian. ns nu frunza a
fost cea care l-a fcut pe trolul cu un singur dinte s dea napoi. Ci
faptul c Nikolas plutea iari n aer.
Fieti magic. De ce fieti tu nchis, dac fieti magic?
ncep i eu s m ntreb acelai lucru, a zis Nikolas.
Hei! a strigat Spiridua Adevrului. D-te jos imediat i d-mi
napoi frunza.
ine-te departe de mine! a zis Nikolas, ncercnd s sune ct
putea de amenintor.
Hmmm, asta o s fie destul de greu, c doar suntem captivi
ntr-o celul de pucrie, a zis Spiridua Adevrului.
Sebastian l-a apucat pe Nikolas de un picior i a ncercat s-l
readuc pe podea.
Vai, ce palpitant, a zis Spiridua Adevrului, zmbind larg i
btnd din palme. Ador spectacolele!
Sebastian l strngea tot mai puternic, cu minile aspre i
puternice ca piatra.
D-mi drumul, a zis Nikolas, dar zadarnic.
S-a gndit la mama lui cznd, nu nlndu-se, iar asta
mpreun cu puterea trolului interfera cu magia. Apoi a simit
ceva aspru n jurul gtului, strngnd puternic. Mna liber a lui
Sebastian. Nikolas a oftat:
Nu pot s respir
Iar apoi mna i-a dat drumul.
M-am fost gndit, a zis Sebastian, de fapt. Mai bine te mnnc,
dect s te strng de gt. Oi fi fiind eu doar cu un dinte, dar la o s-
mi fiasc de ajuns.
i a deschis gura pregtindu-se s mute, cnd Nikolas i-a ndesat
frunza de hewlip n gur. Spiridua Adevrului btea din palme
entuziasmat.
94
Hei! s-a auzit o voce groas de elf de dincolo de u. Ce se-
ntmpl acolo?
Nimic! a zis Nikolas.
Nimic! a zis Sebastian.
Spiridua Adevrului i-a acoperit gura, dar tot nu s-a putut
abine i a tutuit:
Biatul de om plutete prin aer, iar Sebastian ncearc s-l
mnnce, dar acum biatul i-a ndesat o frunz de hewlip n gur,
aa c-abia atept s-i explodeze capul lui Sebastian.
Urgen! a strigat paznicul elf dincolo de u. Criz n camera
cuptorului!
Sebastian a dat napoi mpleticindu-se, n timp ce paii elfilor
nclai n saboi se auzeau cu ecou, urcnd pe scara n spiral a
turnului. Apoi faa trolului a nceput s tremure.
Ce fiete a se-ntmpla?
Nikolas a auzit cum trolului i chiorie maele. Era mai mult
dect un chiorit. Era i mai mult dect un mrit.
Suna ca un tunet.
Acum Nikolas era iari pe podea.
mi pare ru, a zis Nikolas.
O s explodeze! a ipat Spiridua Adevrului. Un Ajun de
Crciun de-a dreptul spectaculos!
Sunetul mai puternic ca un mrit cretea ntruna nuntrul
trolului, iar acum i ieea din cap. Obrajii i se vlureau. Fruntea
ncepea s-i huruie. Buzele s i se umfle. Ochii i s-au bulbucat.
Capul, deja mare dinainte, i se fcea tot mai mare, acum era mai lat
dect umerii i trolul se chinuia s i-l in n sus, iar n tot acest
timp Spiridua Adevrului btea ncntat din palme.
O s fie mito de tot. Presimt eu!
Paznicii ajunseser la u i se strduiau s gseasc cheia
potrivit.
Sebastian a ncercat s spun ceva, dar nu putea, fiindc acum
95
avea limba ct un papuc.
Bu-bu-bubububu-ba-bababa, a fcut, inndu-se de cap.
Acum avea ochii aa de mari, c aproape i ieeau din cap. Adic,
unul chiar i-a ieit din cap i s-a rostogolit pe podea spre Nikolas.
Sttea acolo, uitndu-se n sus la Nikolas, i era destul de scrbos.
Iar Spiridua Adevrului a luat-o razna de tot privind ochiul.
Vai, ce bine e! N-ar trebui s rd. Spiridu ru. Ru! Vai, dar e
aa de
Nikolas a vzut cum faa Spiriduei Adevrului ncremenete.
Ce s-a-ntmplat? a ntrebat-o.
Tocmai am fcut pipi pe mine, a zis ea, iar apoi a continuat s
chicoteasc.
Ce se-ntmpl acolo? au strigat paznicii.
N-a deschide ua tocmai acum, a zis Spiridua Adevrului. O
s aib loc o explo
Iar n acel moment capul lui Sebastian a devenit aa de mare,
nct a explodat, cu un bubuit puternic i umed. Snge violet de trol
i creier cenuiu de trol s-au mprtiat peste tot. Pe perei, pe
Spiridua Adevrului i pe Nikolas.
U-lu-i-tor! a zis Spiridua Adevrului, aplaudnd. Bravo,
Sebastian!
Sebastian nu i-a rspuns Spiriduei Adevrului. Nu fiindc ar fi
fost necioplit, ci fiindc nu mai avea cap. Era doar un corp mare de
trol fr cap. Iar corpul se prbuea acum n fa, spre Spiridua
Adevrului, care, fiindc nc se prpdea de rs, nici nu a observat.
Aa c Nikolas a srit iute spre spiridu, trgnd-o deoparte, n
timp ce Sebastian s-a fcut zob de podea, strivindu-i orbitele goale.
Mi-ai salvat viaa, a zis Spiridua Adevrului un pic
ndrgostit.
Ei, n-a fost mare lucru.
i atunci, sunetul cheilor n u.
Nikolas a nchis ochii i i-a nfruntat panica. Era hotrt.
96
Poi s-o faci, a zis Spiridua Adevrului.
Pot?
Sigur c poi.
Cnd s-a deschis ua, Nikolas plutea iari.
Hei! a strigat un paznic elf.
Nikolas i-a reamintit cuvintele lui Mo Topo. nchizi ochii i pur i
simplu i doreti s se ntmple ceva. Poate c o dorin era doar o
speran nzestrat cu un scop mai clar.
Poate c dac i doreti ndeajuns de tare, se pot ntmpla tot
felul de lucruri. S-a gndit cum fcuse Mo Vodol s se mite
mobila. Pesemne c, cu suficient hotrre, se poate muta i un
horn.
Pot s-o fac, a zis Nikolas.
Da, poi, l-a aprobat Spiridua.
Nikolas a nchis ochii i i-a dorit s poat. Nimic. Neclintire.
Apoi cldura, pe msur ce dorina i umplea ntregul corp. A simit
deodat un gol n stomac, de parc ar fi czut. Sau s-ar fi nlat.
Apoi inima a nceput s-i bat nebunete.
Cnd a deschis n sfrit ochii, a vzut numai bezn. Era n
interiorul hornului.
Putea auzi vocea mamei: Biatul meu! Scumpul meu biat de
Crciun!
Voi fi ca tine, mam! Voi face oamenii fericii!
Coul s-a nclinat, s-a rsucit i s-a lrgit n aa fel nct el s
ncap perfect, n timp ce urca cu o vitez mricic. Putea auzi vocea
Spiriduei Adevrului undeva sub el spunnd:
i-am zis eu!
Iar apoi, ct ai zice pete, Nikolas a nit pe horn, a simit
rcoarea aerului i a aterizat dur, dar fr nicio durere, pe acoperiul
abrupt al turnului.

97
Blitzen n ajutor!

Se nla soarele. Nuane crude de roz i portocaliu umpleau


cerul. Era Ajunul Crciunului. Nikolas a privit n jos, ctre Elfhelm,
care prea mic i inofensiv ca un sat de jucrie.
A ncercat s-i ridice piciorul de pe acoperiul nvelit cu igl.
Dar nu. Nimic. Poate c era prea speriat. A auzit un paznic elf
strignd de la o fereastr a turnului ctre alt elf care sttea pe aleea
de dedesubt.
Ajutor! a strigat paznicul. A evadat biatul om!
E pe acoperi! a strigat elful de jos.
Era o femeie, cea n faa creia sttuse Nikolas la petrecerea din
sala primriei. Cea cu codie. Ri-Ri.
Nikolas a ncercat s se concentreze. S-a uitat la satul elfilor de
jos. A vzut renii pe cmp. Iar apoi l-a zrit pe Blitzen, foarte mic, n
deprtare, ronind la iarba de lng lacul ngheat.
Blitzen! a strigat ct l-au inut puterile, trezind ntregul sat.
Blitzen! Aici! Sunt eu, Nikolas!
i atunci a vzut o sut de paznici elfi, cu pantaloni i tunici
negre, ieind n fug din primrie, ca nite insecte care se
rspndesc peste zpezi. L-a vzut i pe Mo Vodol care le striga
porunci de la fereastra lui de la etaj. Dei erau mici, i ddea seama
c alergau repede. Nu avea mult timp la dispoziie.
Blitzen!
I s-a prut c-l vede pe Blitzen cum se oprete din mncat i
ridic privirea spre el.
Blitzen! Ajut-m! Trebuie s m ajui! Poi s zbori, Blitzen!
Poi s zbori! Magia care ne-a salvat face renii s zboare. i pe tine.
Poi. Zboar!
Era zadarnic. De fapt, era destul de chinuitor s vad acel munte,
s tie c restul lumii exista chiar acolo, dincolo de el. L-a cuprins

98
disperarea. Chiar i dac Blitzen l-ar fi neles, i chiar dac renul ar
fi avut ntr-adevr capacitatea s zboare, era puin probabil s poat
chiar zbura fr s cread n magie.
Nikolas a vzut vreo zece paznici fugind pe cmp i nclecnd
renii. Unul cte unul, paznicii au dat pinteni animalelor nclecate,
fcndu-i s porneasc i dirijndu-i n sus, ctre acoperiul
turnului. n cteva clipe galopau iute prin aerul alb ca zpada.
Blitzen! a strigat iari, dar nu-l mai putea vedea.
Unde era?
Renii cu paznicii clare se apropiau de turn. Umbre prin vzduh.
Nikolas a simit o prezen ntunecat i amenintoare. O putea
simi, ca un nor care acoper soarele, intrndu-i n cap, blocndu-i
mintea. ncercnd s-l mping pe Nikolas de pe acoperi. Iar apoi
Mo Vodol a aprut chiar acolo, pe un ren, conducnd atacul, cu
barba presrat cu fulgi de nea i cu faa vnt de furie. Era
narmat cu un topor pe care Nikolas l-a recunoscut de ndat. Un
mner lung i nchis la culoare i o lam strlucitoare.
Iubitul tu tat a lsat asta n urm! a strigat Mo Vodol,
aruncnd cu toporul direct spre Nikolas, care s-a ferit la timp.
Toporul a fcut roat i a aterizat napoi n mna lui Mo Vodol,
gata s atace din nou, n timp ce Donner renul pe care-l clrea
ddea roat acoperiului turnului.
Pleac, a zis Nikolas. Pe mine nu m poi domina.
A nchis ochii cldura i lumina au mpins deoparte norul
ntunecat i atunci s-a ntmplat. Plutea n aer, se nla. Pentru o
clip i s-a prut c zpada cdea i mai iute. A clipit i s-a trezit n
faa ochilor cu Vodol. ntr-o clip, Nikolas s-a pomenit prbuit
iari pe acoperi, fcnd nite igle s se desprind, s alunece i s
cad pe pmnt. A alunecat i el, pn cnd a ajuns atrnat de
margine. A privit n jos. Putea vedea o mulime de elfi micui, mici
de tot, adunai pe o potec pentru a privi agitaia de sus.
Prindei-l pe fiul lui Joel, Tietorul de lemne, a strigat unul, de
99
fapt o feti elf pe nume Fulg-de-nea, cu pr alb i strlucitor.
Omori-l pe fiul lui Joel, Tietorul de lemne! a strigat un altul,
pe nume Picklewick, care urmrea scena printr-un telescop fcut cu
mna lui i era surprins de propria furie. Zdrobii-i oasele i aromai
cu ele turta dulce! Fr strini!
Fr strini! a strigat Fulg-de-nea.
Fr strini! a strigat toat lumea.
Fr strini! Fr strini! Fr strini!
De fapt, nu chiar toat lumea striga asta. Mai exista o voce a
raiunii, dar era o voce foarte slab i subiric, i totui aa de clar,
cu un clopot, nct cuvintele au reuit s se nale prin aer pn la
Nikolas.
Lsai-l n pace!
Vorbele acestea au sunat minunat n urechile lui Nikolas i i-au
dat speran, astfel c pentru o secund nu s-a mai simit singur. Era
vocea Micuei Noosh.
Lsai-l! Suntem elfi! striga acum i Mo Topo. Unde ne-a
disprut buntatea? Haidei, suntem elfi. Noi nu eram aa.
Nikolas simea c i iau foc umerii de durere cnd s-a tras iari
sus, pe turnul rece acoperit cu igl, la anc ca s vad cel mai mare
dintre reni gonind ctre el, tot mai aproape, depindu-i pe ceilali.
Privirea renului era aintit asupra acoperiului cu aceeai hotrre
care cndva l ajutase s urce muntele.
Blitzen!
Dar l vzuse i Mo Vodol.
Tragei! a strigat.
Un paznic a ngenuncheat n zpad i i-a ndreptat arcul lung
meterit cu grij sau arcul scurt, de vreme ce era unul mai mic, de
elf ctre ei. A tras de coard n spate, cu dinii, n timp ce a apucat
o sgeat, a aezat-o i a tras. O linie neagr a gonit prin vzduh i a
uierat pe lng urechea lui Nikolas. Mo Vodol, urlnd de furie, a
aruncat toporul spre Blitzen. Toporul s-a rotit prin aer, dar renul s-a
100
ferit lsndu-se n jos iute i plecndu-i capul, aa nct i-a ratat la
limit inta, reteznd ns vrful unui corn. Nikolas a luat-o la fug,
cu ochii pe Blitzen i spernd ct de mult se poate spera, iar apoi a
fcut un salt n aer. A nchis ochii, spernd n continuare. Iar
speranei i s-a rspuns pe msur. A aterizat n spinarea lui Blitzen.
Oprii-i! ipa Mo Vodol.
Hai, hai, hai! striga Nikolas, n timp ce Blitzen galopa cu o
vitez incredibil prin vzduh. La sud! Ctre munte!
i au zburat tot nainte, ferindu-se de topoare zburtoare i de
uvoaie de sgei, pn cnd pura speran i hotrrea i-au purtat
spre rsritul soarelui.

101
Cutarea

Au zburat prin aerul vijelios, peste pduri pline de molizi


acoperii de nea i lacuri ngheate. Un peisaj al pmnturilor albe i
al apelor argintii. Nu era nici urm de oameni. Nici urm de agitaia
obinuit n Ajun de Crciun. De acolo, de sus, pmntul prea
neclintit i plat ca o hart. Cltoreau att de iute, nct ceea ce le-ar
fi luat o zi la pas, pe pmnt, aa le lua doar cteva minute. Vntul
rece sufla cu putere, dar Nikolas abia dac-l simea. De cnd i se
fcuse drimwickul, abia de bga frigul de seam. Nu, de fapt nu era
chiar aa. Era contient de frig, dar nu l mai deranja. Pur i simplu,
era frig i att.
Nikolas se simea att de uurat c scpase i c era posibil ca
tatl lui s fie n via, att de ncntat i uluit c putea face lucruri
magice, nct deodat, chiar acolo, la o jumtate de mil deasupra
unui lac, a izbucnit n cel mai puternic rs din viaa lui. Era un rs
care izvora din adncul lui, chiar din burt. Suna mai puin a ha,
ha, ha, i mai degrab a ho, ho, ho!
Genul de rs plin de veselie al mamei.
S-a aplecat nainte i l-a nconjurat cu braele pe Blitzen.
Eti un prieten adevrat! i-a spus. i mi pare ru de ce ai pit
la corn.
Blitzen a nlat scurt din cap, ca pentru a spune nu-i nimic, i a
continuat s galopeze.
Se ndreptau drept spre sud, urmnd singurul drum, cea mai
clar rut spre cas. Nikolas se ntreba dac nu cumva tatl lui
ajunsese deja acolo i acum tia lemne prin pdure.
nainte de amiaz, au fost nvluii de o cea cenuie i ndoiala
ncepea s i se strecoare n suflet lui Nikolas. Dac tatl lui chiar l
rpise pe Micuul Kip? A alungat acest gnd. Nu, dragul lui tat n-
ar face niciodat una ca asta. Ar fi imposibil. Nu-i aa?

102
Cu inima grea, Nikolas i-a dat seama ce trebuia s fac nainte s
se poat ntoarce acas. Trebuia s-l gseasc pe Micuul Kip.
Trebuia s descopere adevrul. Trebuia s le dovedeasc elfilor c
tatl lui era un om bun. Trebuia s existe o explicaie.
Probabil c Micuul Kip fugise pur i simplu de acas, exact cum
fcuse i Nikolas. i tot ce avea el acum de fcut era s-l gseasc pe
biatul elf i atunci totul se limpezea.
Aa c au tot zburat, mai departe i mai departe. Renul plana pe
deasupra pdurilor la mic nlime i mai sus peste dealurile i
esurile largi, pmntii, care preau s se ntind la nesfrit, n
sperana c l-ar putea zri pe Micuul Kip.
Singurul lucru pe care nu l-au fcut a fost s zboare chiar
deasupra oraelor, fiindc Nikolas nu tia cum ar reaciona oamenii
dac ar vedea un biat clare pe-un ren trecndu-le peste capete.
ns, chiar i aa, uneori au vzut oameni. Ceea ce l bucura pe
Blitzen.
tii, Nikolas mai pricepuse un lucru despre Blitzen, i anume c
renul avea simul umorului. Iar ceea ce i se prea lui foarte amuzant
era s fac pipi pe oameni. Se tot inea, ct putea el de mult, iar apoi,
cnd vedea pe cineva jos, departe, pur i simplu, hm, i ddea
drumul, p, ps. Iar oamenii respectivi credeau pur i simplu c
plou.
Nu-i un dar de Crciun prea frumos, Blitzen! zicea Nikolas,
dar nu se putea abine din rs.
i astfel au tot cltorit, iute i lent, mai jos i mai sus, la nord i la
sud i la vest, dar fr succes. Nikolas era tot mai disperat. Poate c,
pn la urm, trebuia pur i simplu s mearg acas. ncepea s se
simt tare obosit i i ddea seama c Blitzen trebuia s fie i mai
obosit. ncepuse iari s ning.
Haide, a zis Nikolas, trebuie s ne odihnim peste noapte.
Zrise o pdure de pini aproape, nspre apus.
Hai s poposim acolo i s ne gsim un adpost.
103
Aa c Blitzen, foarte receptiv la comenzile lui Nikolas, a virat
spre vest i a zburat tot mai jos, erpuind printre pinii acoperii cu
zpad, pn cnd au vzut o zon mai liber printre ramuri, chiar
dincolo de o viroag.
sta o s fie un Crciun ciudat, s-a gndit Nikolas.
Au poposit, printre copacii nali i fantomatici, sub un baldachin
de ramuri. Nikolas i Blitzen stteau ntini spate n spate, i tocmai
cnd s nceap s alunece ntr-un somn fr vise, Nikolas a auzit
ceva.
Trosnetul unei crengue.
Voci.
Voci de brbai.
Nikolas s-a ridicat n capul oaselor i a ascultat cu atenie. Era
bezn total, dar omul care vorbea cu o voce puternic, lent i
prea cunoscut. Nikolas a oftat.
Era vocea brbatului care l vizitase pe tatl lui. Vntorul
Anders.
Blitzen, a optit Nikolas. Cred c ei sunt. Ateapt aici.
i s-a ridicat n picioare i a mers tiptil pe pmntul uscat.
A vzut o strlucire auriu-portocalie care cretea tot mai mult. Un
foc de tabr. Umbre se micau ca nite fantome ntunecate.
Apropiindu-se, a vzut un grup de siluete mari stnd la taifas n
jurul focului. Vocile erau mai clare acum.
Suntem la doar cteva zile deprtare de Turku, a zis o voce.
Ajungem acolo pn la Anul Nou!
Mai e o sptmn pn i ducem micul nostru dar regelui, a
zis alta.
Am crezut c mai nti trecem pe-acas, a zis alt voce.
Iar pe aceasta Nikolas o cunotea mai bine ca pe orice alt voce
din lume. La auzul ei i-a stat inima o clip n loc. Teama i iubirea i-
au inundat tot trupul. Era ct pe ce s strige Tat, ns ceva l-a
oprit i a stat aa, ateptnd, tcut n neclintirea nopii.
104
Nu, am promis. Regele vrea s-l aib nainte de Anul Nou.
Nikolas abia de putea respira. Inima i bubuia n piept, dar tia c
trebuie s se strduiasc s-i pstreze calmul. Fii pdurea.
Pi, i-am promis fiului meu, trebuia s ajung acas deja.
Depinde care dintre promisiuni vrei s i-o respeci! Pe aia
fcut regelui sau pe aia fcut fiului!
Rsul a umplut pdurea, iar ecoul se ntorcea dinspre copaci aa
nct prea s vin de pretutindeni. Psrile au flfit prsindu-i
ramurile, crind de spaim.
Mai uor cu glgia, a zis unul dintre brbai, s nu-l trezim.
Ei, a zis altul, nu te-ngrijora. Elfii dorm butean!
Nikolas a simit un gol n stomac, de parc ar fi czut. A crezut c
o s i se fac ru. Sau o s leine.
Ce conteaz? a spus Anders. E n cuc. Doar nu poate s plece
unde poftete.
Era adevrat!
Nikolas s-a strduit s vad dincolo de copaci. Acolo, de cealalt
parte a focului i dincolo de brbai, era un obiect ciudat, ca un fel
de cutie. Nu putea vedea bine i biatul elf, dar era sigur c se afl
acolo. Brbaii au continuat s vorbeasc.
Gndete-te i tu la bani, Joel. N-o s-i mai faci griji legate de
Crciun niciodat.
Atta bnet.
Ce-ai face cu ei? Ce-ai lua de Crciun?
A lua o ferm.
Eu a sta i m-a uita la ei, a zis altul, pe nume Aatu, dei
Nikolas nu tia asta deocamdat.
Aatu avea un cap foarte mare, cu un creier foarte mic. Avea prul
rvit i o barb slbatic, arta de parc se holba dintr-un tufi.
i dup ce m-a uita, mi-a lua o toalet.
O toalet? Ce-i aia toalet?
E o invenie nou. Am auzit eu. Are regele una. E o oal de
105
noapte magic. Cu mae ca ale mele, trebuie s fie o investiie bun.
i a lua o lumnare foarte frumoas. mi plac lumnrile. A lua
una mare i roie.
Brbaii au nceput s uoteasc ntre ei, iar Nikolas a profitat de
ocazie. A nceput s se furieze n patru labe, ocolind conurile de
pin, respirnd cu grij n timp ce se strecura printre copaci, inndu-
se mereu la o distan sigur de brbai.
n cele din urm, a ajuns la cuc. Era fcut din lemn i legat
zdravn cu funie de cadrul solid al unei snii. O sanie pictat. Sania
gravat cu cuvntul Crciun. Sania lui. n cuc, ghemuit, sttea
un bieel elf. Purta o tunic verde la fel ca a Micuei Noosh i prea
cam de-o seam cu ea. Avea un pr aten foarte lins i urechi mari,
chiar i pentru un elf, iar nasul foarte mititel. i dei ochiorii
ndeprtai i erau nchii, gura i sttea cu colurile n jos, iar faa i
era brzdat de ngrijorare.
Nikolas i-a amintit de scurta i ngrozitoarea perioad pe care o
petrecuse el ca prizonier. Sttea acolo ntrebndu-se ce s fac. Nu
era nicio potec. Doar copaci de o parte i luminiul n cealalt.
Tremura de team, dar tia c trebuie s atepte ca tatl su i ceilali
brbai s adoarm.
Micuul Kip a deschis ochii i s-a uitat direct la Nikolas. Pentru o
clip a artat de parc urma s ipe.
, i-a zis Nikolas ncet, cu degetul la buze. Am venit s te
ajut.
Micuul Kip era nc un elf foarte tnr i, dei nu l cunotea pe
Nikolas, se pricepea s detecteze buntatea dintr-o persoan, aa c
a vzut n ochii lui Nikolas c era de ncredere. Prea s neleag.
Mi-e fric, a zis elful n limba elf.
Dar Nikolas a priceput.
E-n regul.
Da?
Pai, nu. Nu chiar. Dar o s fie
106
ns atunci s-a auzit din senin o voce aspr i feroce:
Crciun fericit.
Nikolas s-a ntors i a vzut unul dintre brbai, un brbat nalt i
foarte slab, cu o fa strmb i purtnd o cciul de ln cu urechi.
inea ndreptat spre el o arbalet, cu sgeata pregtit.
Cine eti? Zi-mi. Sau eti mort.

107
Biatul elf

Nimeni, m-am rtcit prin pdure, a biguit Nikolas. Nu fac


nimic ru.
Hei! a strigat brbatul. Te-am ntrebat cine eti. E miezul
nopii. Faci tu ceva. Spune-mi sau trag o sgeat n tine.
Nikolas i-a auzit pe unii dintre brbai trezindu-se i vorbind
derutai.
Sunt Nikolas. Sunt doar un biat.
Un biat hoinrind n toiul nopii prin pdure!
Ah nu, ah nu, ah nu, a zis Micuul Kip.
Sau poate c a fost:
Ah nu, ah nu, ah nu, ah nu.
n tot cazul, pentru toate urechile de om n afar de-ale lui
Nikolas s-a auzit kibum, kibum, kibum.
Apoi nite pai i o voce cunoscut.
tiu cine este, a zis Anders, aplecndu-se amenintor spre
Nikolas. E fiul lui Joel. Las arbaleta, Toivo. N-a venit s ne fac
necazuri. Nu-i aa, biete?
Alte umbre. Ceilali brbai cinci la numr veneau spre el.
Tatl lui l-a ntrebat:
Nikolas? Tu eti?
Nu-i venea s cread.
Nikolas s-a uitat n ochii tatlui su i i s-a fcut fric. Poate
fiindc tatlui i crescuse barba. Sau poate c era altceva. Ochii, acei
ochi cunoscui, preau acum mai ntunecai i reci, ca ai unui strin.
Nikolas era att de copleit, nct abia de-a putut vorbi.
Tat. Da, eu sunt.
Joel a fugit i i-a luat fiul n brae. L-a mbriat pe Nikolas pn
s-a temut c i va rupe coastele. L-a mbriat i Nikolas,
strduindu-se s cread c nc mai era tatl cel bun pe care l

108
crezuse mereu. Simea cum barba tatlui l neap pe obraz. i i
plcea, simea o alinare.
Ce faci tu aici?
Nikolas a simit presiunea reinut din ntrebarea tatlui.
Nu tia ce s spun, dar a hotrt s fac ce-l nvase mama lui
pentru situaiile cnd d de necaz. A tras aer n piept i a zis
adevrul.
Nu m nelegeam cu mtua Carlotta. Aa c am pornit dup
tine. i-am mers spre Nordul ndeprtat, am gsit Elfhelm Iar
apoi elfii m-au aruncat n nchisoare.
Chipul tatlui s-a mblnzit, la ochi i-au reaprut ridurile i acum
arta iari aa cum l tia.
Ah, Nikolas, bietul meu biat! Ce s-a ntmplat?
M-au nchis n turn fiindc n-au ncredere n oameni.
Nikolas s-a uitat la elful din cuc, nlnuit la mini i picioare, i
apoi la ceilali ase brbai care stteau n lumina lunii, n spatele
lui. Nikolas i dorea cu disperare ca tatl s le spun s plece. Voia
s cread n tatl su i continua s spere c toate astea nu erau
dect o ncurctur, o nenelegere.
Ei, fiule, a zis tatl, ridicndu-se iar n picioare, cu un aer
solemn. Trebuie s spun c toate acele poveti pe care i le-am spus
despre ct de fericii i buni sunt elfii erau doar att nite poveti.
Am descoperit c elfii nu sunt cine credeam noi c-ar fi.
Nikolas s-a uitat la Micuul Kip, care l privea lung din cuc,
implornd. Elful era prea speriat ca s vorbeasc. Iar Nikolas s-a
simit trdat, n-avea ncotro, de parc tot ce tiuse de-o via era o
minciun.
Dar nu mi-ai spus c te duci s rpeti un elf. Ai zis c te duci
s gseti dovada c Elfhelm exist.
Da, a zis tatl, aparent sincer i nflcrat. i care ar putea fi
dovada mai bun dect un elf adevrat?
Dar m-ai minit.
109
Nu am minit. N-am tiut nici eu exact ce fel de dovad vom
gsi. Nu i-am spus ntregul adevr, asta-i tot.
Nikolas s-a uitat la grupul mare i amenintor de brbai din
pdurea ntunecat i tcut.
Ei te-au forat, tat?
Anders a nceput s rd i ceilali la fel, fcnd pdurea s
rsune de hohote.
Joel a tresrit.
Nu. Nu m-a forat nimeni.
Spune-i, Joel, a zis Anders. De ce nu-i spui ce s-a ntmplat de
fapt?
Joel a dat din cap, privindu-i agitat fiul. A nghiit n gol.
De fapt, Nikolas, a fost ideea mea. Cnd Anders a venit la noi
n seara aceea, eu i-am sugerat. Am zis c cea mai bun dovad ar fi
dac am prinde un elf adevrat i i l-am duce regelui.
Lui Nikolas nu-i venea s cread ce aude. Cuvintele l usturau ca
oetul picurat pe o ran. Propriul lui tat era un rpitor. Majoritatea
oamenilor cresc treptat, de-a lungul multor ani, dar stnd acolo, n
pdurea neclintit, Nikolas i-a pierdut copilria ntr-o clip. Nimic
nu te face s creti mai repede dect descoperirea faptului c tatl
tu nu este aa cum credeai.
Cum ai putut s faci asta?
Tatl a oftat. Prelung.
E vorba de muli bani, Nikolas. Trei mii de ruble. Ne-am putea
lua o vac. Sau sau un porc. O s putem avea un Crciun foarte
frumos anul viitor. Genul de Crciun de care eu i Carlotta n-am
avut parte. i-a putea lua jucrii.
Sau o toalet! a zis Aartu de undeva de dincolo de barb.
Joel i-a ignorat amicul prostnac i a continuat.
i-a putea lua un cal i o trsur nou. Am merge la ora, iar
oamenii s-ar uita la noi, ne-ar admira i ar fi invidioi c avem atia
bani.
110
Furia clocotea n Nikolas.
Dar de ce? Eu nu vreau ca oamenii s fie invidioi! Vreau s fie
fericii!
Joel s-a uitat n spate, spre ceilali brbai, care erau n mod
limpede amuzai de aceast discuie. S-a ncruntat, nemulumit, i a
revenit spre Nikolas.
Pi, trebuie s mai nvei despre cum stau lucrurile n lume,
fiule. Eti un copil, iar eu nu, i eu tiu cum e treaba cu lumea. E un
loc egoist. Nimeni n-o s aib grij de tine. Trebuie s-i pori tu
singur de grij. i eu asta fac, nelegi? Cu mine nimeni n-a fost bun
niciodat. Nimeni nu mi-a dat vreun cadou. Eu plngeam la fiecare
Crciun, fiindc nu primeam niciodat nimic. Ceilali copii aveau cel
puin un cadou mic, de la prinii lor. Dar eu i Carlotta, nimic. Dar
data viitoare, de ziua ta, de Crciun, poi s-i cumpr tot ce vrei
Nikolas s-a uitat iari la cuc i la frnghii.
Eu eram mulumit cu sania. Eram fericit cu tine i Miika. Eram
mulumit pn i cu ppua din nap!
La Crciunul urmtor o s-mi mulumeti. Nu acum. E prea
trziu pentru asta. Dar la urmtorul. O s vezi. i promit.
Nu, a zis Nikolas.
i doar rostitul acelui cuvnt a avut efectul unei chei rotite n
minte, ncuind orice slbiciune.
Despre ce vorbeti?
Nikolas a inspirat profund, de parc ar fi inhalat curaj.
Nu. O s-l duc pe Micuul Kip napoi n Elfhelm. napoi acas
la el.
Brbaii au rs iari. Sunetul a rsunat puternic n Nikolas,
fcndu-l s se simt speriat i furios n acelai timp. Unul dintre ei
un brbat cu glas ursuz mbrcat ntr-o hain din piele de ren a
rnjit:
Ba n-o s-l duci. Spune-i, Toivo.
Toivo a nlat iari arbaleta i a scuipat pe jos.
111
Joel s-a ntors i s-a uitat la arm.
mi pare ru, Nikolas, dar nu-l duci napoi. E o miz prea mare
la mijloc.
Dac m-ai iubi mai mult dect iubeti banii, ai fi de acord. Te
rog, tat. Jucriile sunt minunate. Dar sa fii bun e mai bine dect s
fii bogat. Ca rpitor nu poi fi niciodat fericit.
Dar nici ca tietor de lemne n-am fost fericit niciodat, a zis
Joel, cu chipul contorsionat de parc ar fi fost cuprins de durere.
Acum, dac totul merge conform planului, voi avea ansa s aflu ce
are viaa de oferit.
Nikolas a scuturat din cap. A nceput s plng. Nu se putea
abine. Avea prea multe de dus. Furie, team, dezamgire. i iubea
tatl, i totui acest brbat pe care l iubea furase un bieel elf de la
el de acas i-l ncuiase ntr-o cuc.
Nikolas s-a ters la ochi cu dosul palmei. S-a gndit la cuvintele
lui Mo Topo ctre Micua Noosh. Nu trebuie s lsm niciodat teama
s ne conduc.
Haidei s ducem elful napoi, a zis Nikolas cu o voce mai
puternic, privind n jur la toi acei brbai. Elfii ar fi bucuroi. Poate
ne-ar da i o recompens. Trebuie s-l ducem pe Micuul Kip napoi
la familia lui.
Ne-ar omor, a zis Anders sigur pe el.
Anders avea arcul, cu sgeile sale cu pene gri, atrnat la spate.
Ascult, biete, dar de ce nu vii tu cu noi? Ar putea s fie o
aventur. O s-l cunoti pe rege.
Nici gnd, o s ne strice toat treaba, a zis brbatul cu voce
ursuz i hain de ren.
Linite, Tomas, a spus Anders. E fiul lui Joel Hai, biete, ce
zici?
Pentru o clip, Nikolas s-a gndit cum ar fi s ajung la palatul
regal i s-l ntlneasc pe Regele Frederick. i-a imaginat faa lui
aa cum i-o tia de pe o moned i jucria drgla pe care o tot
112
vzuse n vitrina magazinului de jucrii. Cu nasul lung i brbia
mare, coroana i hainele splendide. Totul ar fi fcut din aur. Poate c
tot palatul lui era din aur. Ar fi fost minunat s mearg acolo. Dar
nimic nu era mai minunat dect s fac ceea ce se cuvenea.
Hai cu noi, fiule, a zis Joel acum ncet. Nu fi prostu. Anders
are dreptate. O s fie o aventur. O aventur de Crciun. Anders te-
ar nva s tragi cu arcul i sgeata n-ar fi amuzant?
Da, a zis Anders. M-ai putea ajuta s prind un cerb. i apoi l-ai
putea gti la foc. Noi am mncat carne proaspt n fiecare sear.
Ari de parc i-ar prinde bine o mas bun, i nu exist mas mai
bun dect ce-ai prins tu cu mna ta. ntr-o zi am rnit chiar i un
ren, dar a scpat nainte s apuc s-l omor. A disprut n pdure.
Nikolas s-a gndit la sgeata cu pene gri nfipt n piciorul lui
Blitzen. tia c n curnd Blitzen va veni s-l caute. Iar atunci, aceti
brbai nali probabil aveau s ncerce din nou s-l omoare i s-l
transforme ntr-o tocan de ren. S-a uitat n ochii mari i ciudai ai
Micuului Kip, care erau plini de team. Micuul Kip tot nu rostise o
vorb, iar n acea clip, pentru prima oar n via, Nikolas i-a urt
tatl.
S-a ntors ctre toi ceilali brbai care stteau n picioare acolo,
n pdurea ngheat, nite umbre vnjoase n bezna albastr a
nopii. Rpitori. Ucigai de reni. Era speriat, dar i hotrt.
E-n regul, Micuule Kip, o s te scot de-aici i-o s te duc
acas.

113
Rzbunarea lui Blitzen

Stpnete-i biatul! a strigat unul dintre brbai.


Nikolas l-a ignorat. Se concentra din greu pe lanurile de fier care
l ineau captiv pe Micuul Kip n cuca de pe sanie.
A simit mna tatlui cum l apuc de bra i a ncercat s-l
mping la o parte.
Haide, Nikolas, ne faci de rs pe amndoi.
Bag-l i pe el n cuc! a sugerat Toivo.
Nu poi s bagi un biat ntr-o cuc, a zis Anders.
Ai fcut-o deja, a spus Nikolas. Sau elfii nu se pun?
Nu, fiule, a zis Joel. Sigur c nu se pun. Sunt elfi! Elfii te-au
nchis cu mare bucurie pe tine la pucrie. Ai uitat?
Nikolas s-a gndit la Mo Vodol, i-a amintit furia din glasul lui i
ct de nspimntat fusese.
Da, dar
Dar ce? Pentru o clip, Nikolas s-a ntrebat ce fcea. Ce-i psa lui?
Apoi s-a uitat n cuc.
Micuul Kip se frmnta, faa i era cuprins de tresriri.
Eti elf! a optit Nikolas febril. Tu stpneti magia! Folosete-i
puterile.
Micuul Kip a nceput iari s plng.
Nu pot! E imposibil!
Nu spune asta! Eti prea mic ca s njuri!
Micuul Kip s-a uitat la el, nclinndu-i capul ntr-o parte.
Nikolas tia c i cerea multe unui elf aa de mic. Micuul Kip
chiar era, ei bine, mic. Era greu s i dai seama de vrstele elfilor,
dar bieelul nu prea s aib mai mult de cinci ani. Poate c nc nu
i se dezvoltase capacitatea de a face magie. i chiar dac i se
dezvoltase, Nikolas tia c nu era uor fr s ai ncredere ntr-o
unic dorin clar. Magia n sine nu folosea la nimic. Era mai greu

114
dect prea s transformi imposibilitile n posibiliti.
Elful a nchis ochii, strduindu-se. Brbaii au nceput s-i bat
joc.
E Ajunul Crciunului, l-a implorat Nikolas. Simi? Magia
plutete n aer. Haide, Micuule Kip. Folosete-i puterea dat de
drimwick. Poi.
Nu, s-a auzit o vocioar. Nu pot.
Ba da. tiu c poi. Eti elf. Poi s-o faci.
Micuul Kip s-a ncruntat ru.
Vino-ncoace, Nikolas, vorbesc serios, a zis Joel, apucndu-l de
mn.
Deodat s-a auzit un clinchet bizar. Micul elf se schimba la
culoare din cauza efortului, chipul i devenea violet ca o prun.
Apoi: clic.
Nikolas a vzut cum unul dintre lanurile cu care era nctuat
elful a pocnit pur i simplu.
Apoi altul.
i apoi altul.
Mai era doar unul.
Da, Micuule Kip. Reueti.
Privii, evadeaz!
Ia termin cu vrjitoria, mi ciudatule urecheat! a zis Toivo
scuipnd nspre elf. Sau trag i te las lat.
Toivo a ridicat arbaleta i a ndreptat-o spre Micuul Kip.
Ba nu m opresc, a zis elful.
Dar asta pentru brbai a sunat aa: Kalaba animbo.
i gata cu bolboroseala, a adugat Toivo.
Undeva sus, o pasre s-a desprins flfind dintr-un copac.
Un elf mort nu ne-ajut cu nimic, a zis Joel.
Un elf mort e mai bun dect un elf care-a evadat, a zis Toivo i
iari a scuipat. Dac mai face o micare, trag.
Nikolas i-a smucit mana din strnsoarea tatlui. Nicicnd nu se
115
simise att de strin, ca fiu, de tatl su. A nit n faa cutii. Abia
i mai stpnea respiraia. Era cuprins de o team puternic. S-a
uitat n sus, la Toivo i la ochii lui ntunecai i disperai, n care
prea s slluiasc noaptea.
N-o s v las.
Nu m-ncerca, biete. Te-a putea omor i pe tine, i-a zis
brbatul fr nicio ezitare n glas.
Tomas a oftat.
Ia uite!
Nikolas s-a ntors i a vzut un vrtej de zpad, copite i o
rsuflare fierbinte. Pdurea huruia de parc ar fi fost cuprins de
tunete. Un ren uria nvlea ctre ei.
Blitzen! a strigat Nikolas, temndu-se pentru viaa animalului.
Lsai-mi-l mie! a urlat Anders.
A tras o sgeat, iar aceasta a uierat prin aer iute i drept. Blitzen
a galopat n continuare, chiar i mai repede, din cte se prea chiar
spre sgeat, dar n ultima clip i-a nlat capul i odat cu acesta
tot corpul, prsind pmntul ntr-un unghi abrupt. Urcnd prin aer
de parc ar fi fost pe un deal invizibil, periind ramurile pinilor
acoperite de nea n timp ce se nla.
Nikolas s-a uitat cum arcul i sgeata lui Anders intesc mai sus,
n timp ce renul pea pe cer, cu coarnele proiectate pe lun.
Nu-l rni! Te rog! E singurul meu prieten! l-a implorat Nikolas.
Joel s-a uitat la faa alb i slab a fiului su. Apoi s-a uitat la
mna sa stng. La jumtatea de deget.
Viaa nseamn durere, a zis cu tristee.
Dar i magie, tat.
Joel l-a ignorat.
Trebuie s-l liniteti, Nikolas. O s fie mai n siguran dac l
chemi iari jos, unde-l putem vedea. Nu o s-l rnim, da, biei? O
s l capturm i i-l ducem regelui. Sigur i-ar plcea s vad un ren
care zboar.
116
Anders i-a cobort arcul.
Da. Cheam-l jos.
Blitzen! a strigat Nikolas, ntrebndu-se dac poate avea
ncredere n vreunul dintre ei. Vino jos! Eti n siguran.
Iar renul a prut s neleag, fiindc peste un minut aterizase n
micul lumini, cu pieptul tresltndu-i i ochii scnteindu-i de
osteneal.
El este Blitzen. V rog s nu-i facei ru, a spus Nikolas.
Renul l-a amuinat cu botul pe la gt.
Lacul Blitzen, a zis Tomas, netezindu-i haina din piele de ren.
Nikolas a mngiat gtul animalului, iar Blitzen s-a uitat lung la
Anders, scond un sunet ntre mrit i geamt.
E-n regul, Blitzen. N-o s te rneasc din nou, a zis Nikolas,
dorindu-i s cread i el cu adevrat n ceea ce spunea.
Dar chiar cnd el zicea asta, Toivo i nla arbaleta.
Nu, Toivo! a strigat Joel.
Nikolas a ncercat s se concentreze, privind n jur, de parc ar fi
putut gsi rspunsul n bezna nspimnttoare a pdurii.
Era o singur cale.
Bine. O s venim cu voi n aventur. Mi-ar plcea mult s-l
ntlnesc pe rege.
Minte, a zis Toivo.
Joel i-a privit fiul n ochi, iar n clipa aceea Nikolas i-a dat
seama c-l nelesese, aa cum numai un tat este capabil.
Nu. Nu minte. Nu-i aa, Nikolas? Fiindc dac cumva mini, vei
fi omort, iar eu nu voi putea s te ajut cu nimic.
Nu, tat, a zis Nikolas inspirnd profund. Nu mint. M-am
rzgndit. Eram un prost. Elfii m-au nchis n nchisoare laolalt cu
un trol uciga. Nu le datorez nimic.
Au urmat cteva clipe n care nimeni n-a zis nimic. Singurul
sunet era oapta vntului rece printre copaci.
Apoi Anders l-a btut pe Nikolas pe umr.
117
Bravo, biete. Ai fcut ce trebuia. Nu-i aa, Joel?
Da, a zis Joel. Mereu face ce trebuie.
Bine, atunci. Aa rmne. Acum am face bine s ne odihnim, a
zis Anders. Mine e o zi mare.
I-a luat de gt pe Tomas i Toivo.
Biatul i renul trebuie s doarm departe de elful sta. Aa, ca
s fim siguri, a zis Tomas.
Sigur, nu-i nicio problem, a zis Nikolas.
Joel nu era pe deplin mulumit.
Dar stai, cum rmne cu elful? Dac i folosete puterile
magice? Unul dintre noi trebuie s stea de paz, s fim siguri c nu
evadeaz.
Corect, a zis Toivo, frecndu-se la ochi. Stau eu.
Toivo, eti prea obosit, a zis Anders. Ca de obicei, ai but prea
mult vin de mur pitic. Ne trebuie altcineva.
Eu sunt complet treaz, a zis Joel. Stau eu. n fond, fiul meu e
cel care ne-a fcut necazuri. M simt vinovat.
Bine, atunci. Cam aa e. Trezete-m cnd se crap de ziu i
preiau eu.
Anders a artat ctre pinii aflai de cealalt parte a focului,
dincolo de lumini, spre viroag.
Tu poi s dormi acolo.
i l-a mngiat un pic pe Blitzen pe spinare, netezindu-i blana
umed de la zpad.
mi pare ru, amice. Uitm de povestea cu sgeata, da?
Blitzen s-a gndit la asta i s-a uurat pe izmenele lui Anders.
Hei! a ipat Anders, iar Tomas a izbucnit n rs.
Anders nu s-a putut abine i a nceput s rd i el, iar asta i-a
fcut i pe ceilali s li se alture.
i astfel brbaii s-au dus cu toii la culcare, lng focul de tabr
care nc dogorea, iar Nikolas i Blitzen s-au ntins printre copacii
din spatele lor, n timp ce Joel a rmas aezat n faa cutii n care era
118
Micuul Kip. Greu de zis dac Micuul Kip renunase s mai ncerce
s evadeze, dar e limpede c Nikolas n-a ncetat s viseze c-l ajut.
Sttea cuibrit strns lng Blitzen, i nclzeau trupul unul altuia,
n vreme ce vocile brbailor se stingeau.
Crciun fericit, Blitzen, a zis el posac, dar renul deja adormise.

119
Ceva bun

Nikolas a stat aa, treaz, privind la luna plin pentru mult timp.
Cnd s adoarm, a auzit un sunet. Nu mai mult ca o oapt purtat
die vnt. S-a uitat n sus i i-a vzut tatl mpingnd uor sania
spre el, ndeprtnd-o de tabr. Pesemne c elful nu era prea greu,
fiindc sania aluneca uor. Micuul Kip sttea n cuc, tcut, cu
ochii mari, inndu-se de gratii.
Ce faci? a ntrebat n oapt Nikolas.
Joel a dus un deget la buze, apoi i-a dat jos de pe umeri hamurile
din funie pe care le folosise s trag sania, s-a dus la Blitzen i i le-a
trecut peste cap.
Lui Nikolas nu-i venea s cread.
Eram sigur c-o s ncerci s eliberezi elful, a zis Joel. Ceea ce,
apropo, este o idee ngrozitoare. Cumplit de ngrozitoare. Dar e
Crciunul. i ziua ta. i nc eti fiul meu. i vreau s rmi n via.
Aa c ajut-m.
Nikolas s-a aplecat spre Blitzen.
Stai linitit, i-a zis cu o voce att de nceat, nct e de mirare c
renul l-a auzit.
Blitzen s-a ridicat uurel n picioare i a stat neclintit ct timp i-au
pus ei hamul. Focul se stinsese acum, iar brbaii nc dormeau,
ameii de butur. Nikolas era agitat, dar i ciudat de fericit i
uurat. Pn la urm, n tatl lui nc exista buntate.
Unul dintre brbai probabil Toivo, dei era prea ntuneric i
distana prea mare ca s fii sigur s-a ntors pe partea cealalt i a
mormit un pic. Nikolas i Joel i-au inut respiraia i au ateptat s
adoarm.
Hamul era pus.
Bine, suntem gata, a optit Joel.
Vntul s-a domolit chiar atunci. Era de parc i pdurea se

120
strduia s le asculte planurile.
Acum suie-te pe ren i luai-v zborul.
Hai cu noi, tat, te rog.
Nu. V-a trage napoi.
Blitzen e puternic. i iute. Ai putea s stai n sanie i s ai grij
de Micuul Kip. Nu poi rmne aici. Te vor ucide.
Toivo da, era limpede Toivo cu trupul lui lung i slab
micndu-se cum sttea ntins n ntuneric, era foarte vizibil acum.
Nikolas nu-i mai vzuse niciodat tatl nspimntat. Nici mcar
cnd nfruntase ursul. Iar frica pe care i-o observa acum pe chip i-a
fcut inima s-o ia la goan.
Bine, a zis Joel. M urc n sanie. Trebuie s plecm. Repede.
Nikolas s-a suit n spinarea lui Blitzen. Apoi s-a aplecat optind
n urechea renului:
Hai, biete, ct de iute poi tu. Hai s scpm de aici.
Acum Toivo era treaz de-a binelea. i lovea n cizme pe ceilali
brbai, strigndu-le s se trezeasc.
Evadeaz!
Blitzen trgea din greu nspre un loc mai gol dintre copaci,
luptndu-se s treac de la pas la trap.
Haide, Blitzen. Poi, biete. Haide! E ziua de Crciun!
Folosete-i magia!
Nikolas a auzit un fluierat bizar, fsit, ngrozit, a vzut o sgeat
gonind n aer. S-a ferit, salvndu-i capul n ultimul moment. Blitzen
avea dificulti n trecerea la galop cu greutatea saniei, a cutii,
plus Micuul Kip, Joel i Nikolas. O a doua sgeata a trecut fonind.
Blitzen a ctigat vitez, dar nu suficient. Copacii erau prea
apropiai. erpuia periculos printre ei. Nikolas, inndu-se de ren pe
via i pe moarte, s-a ntors i a vzut cum sania se nclin la
stnga, aproape doborndu-l pe Joel.
Abia de-i putea aduna gndurile, n mintea lui era un haos de
copaci, vitez i team.
121
Acum zburau prin aer sgei i pietre.
Iar atunci s-a ntmplat cel mai ru lucru cu putin.
Nikolas a auzit un ipt n spatele su un urlet de durere care a
sfiat noaptea. S-a ntors i a vzut cum din umrul tatlui, care
sttea n picioare chiar pe marginea saniei, se iea o bucat subire
de lemn, cu pene n capt. Sngele iroia deja pe cmaa din petice.
Tat! a strigat Nikolas chiar cnd alt sgeat i-a uierat pe la
ureche.
Atunci Nikolas a simit cum greutatea lui Blitzen apas n sus. Se
ntmpla.
Dar cnd ncepeau s prseasc pmntul, o piatr din catapult
l-a lovit pe Blitzen n piept. Probabil din cauza ocului sau a durerii,
renul a ncetinit pe moment. A ncercat s-i ia avnt i s se ridice
mai sus cnd treceau peste capetele oamenilor. Dar Nikolas i
ddea seama c aveau probleme, se ndreptau spre copaci, i nu
peste ei. Ramurile pline de zpad l biciuiau pe fa i nghiea ace
de pin, n timp ce n jur vjiau sgeile, trasnd linii negre prin
bezn.
Haide, Blitzen! a strigat Nikolas, cerndu-i renului s sfideze
gravitaia.
Dar bietul Blitzen se chinuia. S-a prbuit iar la pmnt i a
continuat s galopeze, strduindu-se s se ridice din nou.
E prea greu, a gemut Joel, cuprins de chinuri, inndu-i
strns umrul cu mna.
Nikolas tia c tatl are dreptate, dar vedea c pomii din fa se
rreau.
O s fie bine! a strigat Nikolas. Haide, Blitzen!
Nikolas a simit picioarele lui Blitzen tropind doar prin aer, o
nlare blnd, dar tot nu era n regul. ntregul trup i era ncordat
de efort, iar sania i trgea iari n jos. Nikolas a ncercat s-i
foloseasc i el puterile magice. Teama i transformase mintea ntr-
un ciclon de gnduri, aa c nu putea menine o dorin suficient de
122
mult, c aceasta i i zbura, ca o hrtie n vnt.
Nu nelegi! a strigat Joel. Viroaga! Rul!
Iar atunci Nikolas a priceput. Nu doar copacii le stteau nainte,
ca o piedic, ci i pmntul. Aceasta avea s dispar, s nu mai fie
nimic, ca un orizont care era prea aproape, prea jos. Erau la doar
civa metri deprtare de o cdere foarte, foarte adnc i ntunecat
n ru.
Nu vei putea trece! Singura cale e zborul! a strigat Joel. E prea
greu.
Dar Nikolas nu renuna. Cu fiecare frm din el, cu fiecare nerv
din corp, cu fiecare molecul, a sperat, s-a rugat i a implorat magia
a lui i a lui Blitzen s funcioneze.
Haide, Blitzen! Hai, biete, poi! Zboar!
Renul s-a nlat iari n aer, dar foarte puin.
S-au lovit de alte ramuri. Acum Joel se inea bine de cuc.
Nikolas l-a auzit pe Micuul Kip scncind de team.
Ah, nu! a zis elful. Ah nu, ah nu, ah nu, ah nu!
V trag n jos! a zis Joel. O s sar.
Cuvintele au mucat ca nite dini din Nikolas.
Nu, nu, tat! Nu sri!
S-a ntors. Chipul lui Joel era acum strbtut de un alt soi de
durere. Durerea de rmas-bun.
Nu!
Te iubesc, Nikolas! a strigat tatl. Vreau s m ii minte prin
ceva bun.
Nu, tat! O s fie
Acum erau chiar pe buza prpastiei. Nikolas a simit-o, nainte s-
o vad. Uurarea subit, iuirea pasului lui Blitzen, n clipa cnd Joel
a dat drumul cutii i a czut spre pmnt. Nikolas izbucnind n
lacrimi i-a vzut tatl ghemuit n zpad, micorndu-se tot mai
mult i, n cele din urm, disprnd n ntuneric.
Exact aa cum dispruse i mama n bezna fntnii. Nikolas s-a
123
simit ngrozit cnd i-a dat seama. Acum era singur pe lume.
Cu o povar mai uoar i hotrt s-i duc ncrctura n
siguran, Blitzen s-a nlat mult deasupra viroagei, iute i
puternic, disprnd departe, n ceruri.

124
Clrind prin aer

Tristeea pe care o simea Nikolas era incredibil. S pierzi pe


cineva iubit e cel mai cumplit lucru din lume. Se face o gaur
invizibil prin care simi cum cazi i care pare interminabil.
Oamenii pe care-i iubeti fac lumea real i durabil, iar cnd ei
dispar odat pentru totdeauna, nimic nu mai pare durabil. N-avea
s mai aud niciodat vocea tatlui. N-avea s-i mai strng
niciodat minile puternice. N-avea s-l mai vad niciodat purtnd
cciula roie.
Lui Nikolas i ngheau lacrimile pe fa n timp ce zbura prin
aerul rece. Era cea mai trist aniversare, cel mai trist Crciun
dintotdeauna. Se inea strns de spinarea lui Blitzen, simindu-i
cldura i privind doar din cnd n cnd napoi, ca s fie sigur c
sania i cuca mai erau acolo.
Cu urechea lipit de blana renului, putea auzi sngele pompnd
n trupul lui Blitzen. Acest sunet prea s-l fi nlocuit pe cel al
galopului.
Plngea ntruna de cnd tatl srise de pe sanie. Oare murise n
cdere? Sau mai nti au ajuns Anders i Toivo la el? Oricum, se
temea c rezultatul era acelai. N-avea s-i mai revad tatl
niciodat. Simea asta, avea n inim un gol ca un urlet.
Treptat, cerul s-a luminat.
mi pare ru, a zis o vocioar din spatele lui. E doar vina mea.
Nikolas nu prea-l auzise pe Micuul Kip zicnd mare lucru (n
afar de ah, nu) pn acum.
Nu trebuie! a strigat Nikolas, tergndu-i o lacrim de la ochi.
Nimic din toate astea nu-s din vina ta!
A trecut un pic de timp.
Mulumesc c m-ai salvat, s-a auzit iari vocioara.
Ascult, tiu c tu crezi c tata a fost un om ru. i n-a fost

125
frumos ce a fcut. Dar a fcut i bine. Doar c a avut o slbiciune.
Noi nu aveam bani Oamenii sunt complicai.
i elfii, a zis Micuul Kip.
Nikolas a privit lung n albul norilor de zpad din jur. Pn i
cratul prin hornurile nguste sau zburatul prin vzduh preau
treburi mai uoare dect ncrederea n via.
i totui, n timp ce Blitzen continua s galopeze, Nikolas tia c
trebuia s continue i s-l duc acas pe Micuul Kip. Pur i simplu,
trebuia s fac asta.
mi eti prieten, a zis Micuul Kip.
Au zburat peste munte i, de data asta, Nikolas a putut vedea
imediat Elfhelm Strada celor apte Curbe, turnul, primria,
Dealurile mpdurite i lacul.
Pn cnd Blitzen a aterizat chiar n mijlocul Cmpului Renilor,
se adunase deja o mulime. Nikolas nu era speriat, fiindc acum nu-l
mai putea speria absolut nimic. i pierduse tatl. Ce putea s existe
mai nfricotor pe lume? Nici mcar atunci cnd, cobornd de pe
ren, a vzut mulimea desprindu-se n dou pentru a-i face loc lui
Mo Vodol, care venea ano nspre ei, n-a simit fric. Doar gol.
Aadar, s-a ntors fiul lui Joel, Tietorul de lemne, a zis Mo
Vodol.
Nikolas a fcut semn cu capul spre cuca de lemn.
Ce se-ntmpl aici?
L-am adus napoi n Elfhelm pe Micuul Kip, a anunat
Nikolas, suficient de tare nct s-l aud toat lumea.
Aa este, Mo Vodol, a zis un elf zmbitor, cu musti albe,
care venea nspre ei.
Era Mo Topo, urmat ndeaproape de Micua Noosh.
Nikolas l-a salvat pe Micuul Kip! Este vestea pe care o
ateptam cu toii.
Da, a zis Mo Vodol, zmbindu-i fr chef lui Nikolas. Da, se
pare c aa este. Dar acum omul trebuie s se ntoarc n turn.
126
Mulimea a vuit, nefiind de acord.
Dar e ziua de Crciun!
Lsai-l n pace!
Mo Topo a scuturat din cap.
Nu. Nu i de data asta.
Gata cu toat bunvoina asta! Mo Topo, s nu mai aud o
vorb de la tine. Omul trebuie s se ntoarc n turn. i cu asta,
basta. Gata.
ns mulimea de elfi era tot mai furioas, iar civa chiar i-au
aruncat n cap lui Mo Vodol cu buci foarte tari de turt dulce.
Mo Topo i-a luat o figur sever, pentru prima oar n via.
O s te pomeneti cu o rzmeri. Biatul de om e un erou.
Iar elfii au nceput s scandeze:
Erou! Erou! Erou!
Ah, elfi nerecunosctori! a urlat Mo Vodol ct l-au inut
rrunchii, adic foarte, foarte tare. Chiar nu v dai seama cte-am
fcut eu pentru voi? Cum v-am ajutat s trii n siguran, punnd
capt bunvoinei i veseliei?
Dac stau s m gndesc, mie-mi cam plcea bunvoina, a zis
un elf.
i nici veselia nu era tocmai de lepdat, a zis altul.
Iar mie-mi lipsete dansul spickle.
i mie!
i plata pe msur! Cu trei monede de ciocolat nu se poate
tri.
i s ne purtm frumos cu cei care nu-s elfi.
i uite-aa a tot continuat lista de plngeri, iar Mo Vodol, ales n
mod democratic conductor n Elfhem, i-a dat seama c nu avea
ncotro.
Bine, a spus. nainte s hotrm ce facem cu biatul de om,
haidei s-l ducem acas pe Micuul Kip.
Un vuiet atotputernic s-a nlat din mulime i muli elfi au
127
nceput s danseze spickle, ceea ce era ilegal. Nikolas s-a uitat
mprejur i iari a plns, dar de ast dat lacrimile erau un pic i de
fericire. Acel soi de fericire pe care-l poi simi numai cnd te afli n
preajma veseliei i bunvoinei elfilor.

128
Un biat pe nume Crciun

Tatl Micuului Kip se numea Moodon, iar mama, Loka. Erau


nite biei muncitori, dar cu specializare, aa c purtau tunici
albastre. Moodon fcea turt dulce, iar Loka fcea jucrii, fiind
specializat n titirezi, care traversau o perioad grea n ultima
vreme, de vreme ce elfii i pierduser interesul pentru joc. Triau
ntr-o csu de la marginea satului, fcut din lemn, dar cu scaune,
mese i dulapuri din turt dulce, nu departe de Dealurile
mpdurite.
n tot cazul, nu asta este important. Important e c Nikolas nu
mai vzuse niciodat pe cineva care s arate aa de fericit ca
Moodon i Loka atunci cnd l-a adus pe Micuul Kip n pragul casei
lor.
Incredibil! E un miracol! a spus Loka izbucnind n lacrimi.
Mulumesc foarte mult. Este cel mai frumos dar de Crciun primit
vreodat!
Lui Nikolas ar trebui s-i mulumii, a spus Mo Topo,
mpingndu-l pe biat n fa.
Ah, mulumim, mulumim, mulumim, Nikolas.
Loka a mbriat genunchii lui Nikolas aa de tare, de era s-l
doboare.
Cum te-a putea recompensa vreodat? O s-i dau nite
jucrii! Am multe fcute de mine mai ales titirezi. Ateapt un pic.
Iar eu o s-i fac cea mai bun turt dulce! a zis Moodon.
Tatl elf avea prul i barba de un rocat ca turta dulce. Arta
aproape ca i cum ar fi fost fcut din turt dulce.
Mo Vodol nu s-a putut abine i s-a ncruntat vznd c i se
mulumete unei fiine umane.
S tii c totui este un evadat, aa c-ar trebui s se ntoarc n
turn.

129
Lacrimi uriae au nceput s nceoeze ochii albatri precum
cerul ai Micuului Kip.
Nikolas i-a amintit de micua camer a cuptorului, rece i
ntunecoas, n care fusese nchis, i i-a dat seama chiar atunci, pe
loc c orict de sumbr i s-ar fi prut viaa fr tatl su, ar fi i
mai sumbr dac i-ar petrece-o ncuiat ntr-un turn.
Dup cum ai vzut, ar fi o decizie foarte nepopular, a spus cu
hotrre Mo Topo.
tiu c nu prea conteaz prerea mea, fiindc nu fac parte din
consiliu, dar cred c acest om este un erou fiindc mi-a salvat fiul.
Un adevrat erou de Crciun! a spus Loka.
i pn i Mama Ri-Ri a fost de acord c Nikolas n-ar trebui s se
ntoarc n turn.
Cred c e cazul s rescriem unele dintre legile elfilor, a propus
ea.
Mo Vodol nu era ncntat. A mormit. S-a fit pe acolo. Un
sabot din preajma lui s-a desprins din raftul pentru saboi, a czut i
a pocnit de podea. Toat lumea s-a holbat la sabot. tiau c asta s-a
ntmplat din cauz c Mo Vodol era prost dispus.
Mo Vodol! a zis Mama Ri-Ri consternat.
mi pare ru. Dar e om. tim de ce-s n stare oamenii. Nu
putem s ne nmuiem poziia fa de oameni, aa, numai din cauza
unui copil.
Mo Topo a plescit din limb gnditor.
Dar i dai seama c omul sta o s te ajute s vinzi o grmad
de ziare
Mo Vodol s-a oprit. Nikolas nelegea c se frmnta fiindc tia
c era adevrat ce i se spusese. n cele din urm, cu cea mai stins
voce posibil, un cuvnt s-a strecurat pe la un col al gurii lui Mo
Vodol:
Poate.
Mo Topo a pus o mn pe umrul lui Nikolas. Sau a ncercat.
130
Trebuia s se ntind prea mult, aa c l-a btut uurel pe bra.
Deci primete nite scuze?
A urmat o pauz foarte lunga. Una mult mai lunga dect aceste
dou fraze, dar pn la urm pauza a luat sfrit.
Mo Vodol a ncuviinat dnd din cap puin, cel mai puin din ct
a dat vreodat un elf sau un om care vrea s ncuviineze ceva.
Da.
Ura! au strigat toi cei care nu erau Mo Vodol.
Cred c-ar trebui s facem o petrecere de Crciun ca s
srbtorim, a zis Mama Ri-Ri.
Mo Vodol a it:
Dar am avut deja o petrecere de Crciun, acum dou zile.
A fost o petrecere groaznic, s-a burzuluit Mama Ri-Ri. Haide.
Merit i el una!
A fi foarte onorat, a spus Nikolas. Dar cred c eu i Blitzen am
vrea doar s ne odihnim disear.
Loka s-a ntors n ncpere innd n brae apte titirezi, un glob
de nea, un ursule de plu i o cutie cu creioane colorate. Titirezii,
mai ales, erau foarte frumoi. Toi erau viu colorai mai ales roii i
verzi, pictai de mn. Erau cele mai frumoase jucrii pe care le
vzuse Nikolas vreodat. Abia puteau fi inute toate n brae. Doi
titirezi au czut i au nceput s se roteasc pe podea.
Mo Topo a scos un biscuit din buzunar i a ronit din el
gnditor.
Nu e minunat? Simplul act de a face daruri.
Nu tocmai, a zis Mo Vodol.
Sincer, a spus Nikolas, n timp ce Loka ncerca s ridice
jucriile de pe podea, doar un titirez mi ajunge!
Loka a scuturat din cap, fcndu-i cozile lungi s se legene dintr-
o parte n alta, aa c au mai czut i ali titirezi pe podea.
Nu. Ai nevoie de mai mult de-un titirez. Titirezii sunt foarte
importani. Te relaxeaz. i mai alung gndurile grele. Numai c
131
trebuie s gsesc ceva n ce s i pun toate darurile.
Loka se uita n jur. Micuul Kip a artat nspre ciorapii tatlui su.
Bun idee! a fost de acord Loka. Moodon, d-i jos ciorapii.
Ce?
Sunt tocmai buni pentru toi titirezii tia. Hai. D-i jos. Mai ai
o grmad.
Aa c Moodon i-a dat jos ciorapii de ln, n faa tuturor.
Nikolas a fost surprins s vad ce picioare proase au elfii. M rog,
cel puin aa erau ale lui Moodon.
Odat ce ciorapii au fost scoi, Loka a pus toate jucriile n ei.
Ia uite! Numai buni. Poate c-ar trebui s folosim mereu ciorapii
cnd transportm jucrii. Poftim! Crciun fericit!
i, dei ciorapii plini de jucrii nu mbunteau cu nimic situaia,
Nikolas s-a simit un pic mai fericit tiind c i fcuse pe alii fericii.
Iar apoi i-a luat la revedere de la Micuul Kip i a ieit mpreun cu
Mo Topo afar, n seara rece, unde i atepta Blitzen, privindu-l cu
nite ochi iubitori care scnteiau ca zpada.

132
Marea hotrre

Blitzen s-a rentors n Cmpul Renilor mpreun cu Donner,


Dasher, Vixen i toi ceilali, iar n urmtoarele cteva sptmni
Nikolas a observat c renilor prea s le plac simul umorului cam
nzdrvan al lui Blitzen. Rdeau ntotdeauna de ce fcea el. Ei,
sigur, era imposibil de zis dac renii chiar rdeau, fiindc rsul de
ren e greu de depistat, dar ochii le strluceau mai puternic atunci
cnd se afla i el prin preajm.
Iar Nikolas locuia n csua lui Mo Topo. A rmas acolo multe
sptmni. Mnca turta dulce delicioas pe care i-o fcea Moodon
i-i plcea s joace cri (toate fiind pictate de mn de Loka) cu
Micua Noosh. Aceasta, ca toi elfii, era uimitor de bun la jocurile
de cri, dar din cnd n cnd l mai lsa i pe el s ctige. Nikolas
s-a adaptat bine i s-a mprietenit cu elfii, nefiind niciodat cu nasul
pe sus, indiferent de culoarea tunicii vreunui elf.
Dar tristeea dinuntrul su era grea. ncerca s-i aminteasc de
latura bun a tatlui su. Fusese ntotdeauna acolo, dedesubt,
precum culoarea roie foarte aprins de sub murdria de pe cciul.
Nikolas a splat cciula i o purta, fiind hotrt s pstreze vie acea
latur bun nuntrul su, s n-o piard niciodat.
M-am gndit, a spus Nikolas dup o lun petrecut n Elfhelm.
E vremea s m ntorc n lumea oamenilor.
Pi, i-a rspuns Mo Topo, dac asta e ceea ce i doreti, atunci
aa ar trebui s faci.
Iar ntr-o bun zi chiar l-a pus pe Blitzen s-l duc n zbor pn n
Kristiinankaupunki. n timp ce zbura, se mai uita din cnd n cnd
dup tatl su, aa cum l cutase i nainte. Dar sigur c nu era nici
urm de tat. Au aterizat pe acoperiul bisericii, iar Nikolas a
cobort din turn. i-a petrecut ziua printre oameni. S-a uitat lung n
vitrina magazinului de jucrii, la ppuile care reprezentau elfi, dar

133
preau mult prea rudimentare i simple fa de cum artau elfii n
realitate. A vzut ppua de plu care-l reprezenta pe Regele
Frederick. A vzut un biat ieind cu un ren de lemn. i-a amintit
acea dorin arztoare dinuntrul su, atunci cnd se tot uita n
vitrin mpreun cu tatl, cnd tnjea s aib jucriile pe care le-
aveau ali copii. Acum tot ce-i dorea era s-l aib alturi pe tatl
su.
Intenionase s se ntoarc la csua lor, dar i dduse seama c
n-avea niciun rost. De ce ar alege s triasc mpreun cu o mtu
rutcioas, cnd putea tri ntr-un loc plin de bucurie i magie? De
ce s triasc ntr-un loc att de plin de lucruri care-i amintesc de un
trecut care nu poate fi adus napoi? Aa c a luat o hotrre. Avea s
triasc pentru totdeauna cu elfii.
ns, fiindc se tot lovea cu capul de grinzile acoperiului din
cbnua lui Mo Topo, s-a luat hotrrea ca Nikolas s aib propria
lui cas. Aa c elfii i-au construit o cas din lemn de pin, cu
mobilier din turt dulce i acadele. Singurul lucru pe care Nikolas
tiuse s-l cear cu precizie de la arhiteci era ca locuina s aib
vedere spre Cmpul Renilor. Aa c au construit casa chiar la
marginea poriunii de iarb acoperit cu nea, ceea ce nsemna c-l
putea vedea oricnd pe Blitzen de la toate ferestrele ce ddeau spre
sud.
Uneori, cnd Blitzen era binedispus, zbura n cercuri deasupra
casei lui Nikolas, galopnd iute prin aer pe la toate ferestrele de la
etaj. Uneori i se alturau i ceilali reni de obicei Prancer i Comet,
uneori i Dasher, dar niciodat Donner, fiindc ea era mult prea
sensibil. Nikolas se simea norocos. Se gndea la mtua Carlotta i
la cum dormise afar, n frig. Existau multe feluri mai grele de trit,
ca biat de unsprezece ani, dect nconjurat de magie, de elfi i de
reni.
Cnd a mplinit doisprezece ani, Nikolas a fost ales n Consiliul
Elfilor dup ce a fost nominalizat de Mo Topo. Pn i Mo Vodol a
134
sprijinit aceast propunere, fiindc tia c tirea va fi foarte bun
pentru prima pagin a ziarului Zpada Zilei. Mai cu seam c
Nikolas era cea mai tnr persoan numit vreodat ntr-o
asemenea funcie.
Apoi, cnd Mo Vodol s-a retras de la efie pentru a se ntoarce la
munca sa n pres, s-au organizat alte alegeri. Pentru conducerea
Elfhelm.
Nikolas a ctigat alegerile cu apte mii nou sute optzeci i trei
de voturi, cu un singur elf votnd mpotriv.
Aa c Nikolas a fost numit Mo Nikolas, ceea ce lui i se prea
grozav de amuzant, cci nu avea dect doisprezece ani i n mod
evident nu era mo, dar aa era obiceiul n Elfhelm. Mama Vodol,
sora mai tnr i mult mai vesel a lui Mo Vodol, a propus ca el s
aib un nume de elf, fiindc Nikolas suna un pic asemntor cu
nikalis, un soi de brnz fcut de troli, foarte dezgusttoare.
Da, de acord, a spus Mama Ri-Ri. Nu vreau s m gndesc la
brnza cu mucegai ori de cte ori i spun numele!
Ah, d-d-da, a zis Mama Breer, fabricanta de curele cam agitat.
Ea fusese numit de curnd membr n consiliu, ca urmare a unui
vot dat din simpatie dup ce fusese tlhrit de o band de
spiridui.
A-a-aa este, a fcut ea. Nikalis e un cuvnt foarte urt. E a-
ap-p-proape la fel de urt ca i cum ai zice pute ca o norociup.
Sau imposibil. Trebuie s ne gndim la a-a-altceva.
Moment n care Mo Topo i-a ntrerupt:
Dar ce-ar fi s-l ntrebm chiar pe Nikolas? Iar lui nu i-a venit
dect un singur nume n gnd.
Crciun, a zis Nikolas.
Ce-i cu Crciunul? a bombnit Mo Vodol. Mai sunt apte luni
pn atunci.
Nu, adic ce-ar fi s-mi spunei Crciun? Mo Crciun.
Toi elfii din sala de consiliu au ncuviinat din cap.
135
Dar de ce acest nume? a ntrebat Mo Topo, jucndu-se cu un
biscuit.
Aa mi spuneau mama i tata. Cnd eram mic. Fiindc m-am
nscut n ziua de Crciun. Era porecla mea.
Mo Crciun? a zis Mo Vodol cam nencreztor. Nu sun prea
memorabil.
Mie-mi place, a zis Mo Topo. Molfia la biscuit, cu firimituri
n musta. n fond, pe Micuul Kip l-ai adus napoi n ziua de
Crciun, nu-i aa? Se potrivete. Mo Crciun.
De Crciun se fac daruri, a zis Mama Ri-Ri. Iar tu nsui ai fost
un dar. Un dar uman.
Nikolas simea cum l podidesc amintirile. O lacrim i s-a
rostogolit pe obraz.
Mo Crciun.
i-a amintit de acele Crciunuri de demult, cnd triau ambii lui
prini i mergeau s cnte colinde n piaa central din
Kristiinankaupunki. i-a amintit de bucuria acelui ultim Crciun
cnd tatl su i artase sania pe care i-o construise i o ascunsese n
pdure. Chiar i ppua fcut dintr-un nap fusese deosebit pe
atunci.
A zmbit, tergndu-i lacrima de bucurie, repetndu-i numele
n gnd.
Eu cred c Mo Crciun e perfect!
Ura! a strigat Mo Topo, nghiindu-i ultima mbuctur de
biscuit. S ne cinstim cu turt dulce!

136
O ultim vizit la Mtua Carlotta

Cel dinti lucru pe care l-a fcut Mo Crciun a fost s dea


dezlegare la toate lucrurile pe care le interzisese Mo Vodol.
Elfii trebuie s poat purta orice fel de tunic poftesc, a zis el.
Fr tunici verzi, albastre i toat povestea asta. Ah, i pot sta la ce
mas vor ei. Iar dansul spickle ar trebui ncurajat. i cntatul are
voie s fie din nou plin de veselie, iar mncarea s fie savurat cu
plcere
Elfii din Consiliul Elfilor au fost cu toii de acord.
i s fie veselie i bunvoin
Veselie i bunvoin! a spus Mama Ri-Ri. Serios? Asta poate fi
un pic discutabil.
Da. Poate c este. Dar elfii erau cndva fericii, iar acum pot s
fie din nou.
Iar atunci s-a auzit un strigt:
Veselie i bunvoin!
Toat lumea o spunea. Ei, nu chiar toat lumea. De exemplu, nu
i Mo Vodol cel cu figur serioas. Dar pn i el a reuit s
schieze un zmbet firav.
Da, era limpede. Biatul de om adusese fericirea napoi n
Elfhelm. i aceast fericire avea s rmn aici.
n seara aceea, Nikolas s-a suit n spinarea lui Blitzen i a pornit
ntr-o ultim cltorie. Voia s vad casa pe care o lsase n urm.
Aa c au zburat n linie dreapt, iute ca gndul, napoi spre cabana
unde crescuse. Au aterizat lng fntna n care czuse mama lui i
s-a aezat pe ciotul unui copac care fusese tiat de tatl su. A intrat
n csua care nc mai mirosea vag a nap putred i a vzut c
mtua Carlotta nu era acolo. S-a aezat i a respirat nc o dat acel
aer, tiind c probabil era ultima dat cnd se ntorcea aici.
Mai trziu, cnd zburau napoi, a vzut-o pe mtua Carlotta

137
mergnd spre Kristiinankaupunki. Cnd treceau pe deasupra ei, ea
s-a uitat n sus, iar Nikolas s-a gndit ce mult i-ar ajuta mtuii n
via dac ar crede i ea n magie. Aa c i-a strigat de acolo, de la
mare nlime.
Mtu Carlotta! Eu sunt! Zbor pe-un ren! Sunt bine, dar n-o
s m mai ntorc acas!
Iar mtua Carlotta s-a uitat n sus, la anc ca s-l vad pe Nikolas
fcndu-i cu mna din cer, din spinarea unui ren. Dar i ca s vad
ceva maro uiernd n vitez spre ea.
Fiindc, vedei voi, n timp ce Nikolas voia ca mtua Carlotta s
cread n magie, Blitzen ei bine, Blitzen avea alte gnduri. i a
intit la fix. Balega de ren i-a picat femeii drept n cap i i-a murdrit
cele mai bune haine de ora.
Animale nenorocite ce suntei! a strigat ea spre cer, curndu-
se furioas de mizeria puturoas i nchis la culoare de pe fa.
ns pn atunci Blitzen i Nikolas dispruser iari printre nori.

138
139
Cum i-a petrecut Mo Crciun urmtorii zece ani

1. Mncnd turt dulce


Dup ce i-a petrecut primii unsprezece ani doar cu sup de
ciuperci, pe urmtorii zece i-a petrecut mncnd feluri de mncare
de-ale elfilor. Nu doar turt dulce, dar i gem de mur pitic, brioe cu
afine, sup dulce de prune, ciocolat, jeleu, dulciuri. Toate
categoriile importante de hran a elfilor. Era mereu de mncare, la
orice or din zi.

2. Crescnd
S-a fcut foarte nalt, de dou ori ct cel mai nalt dintre elfi, adic
Mo Vodol.

3. Vorbind cu renii
A nceput s-i dea seama c renii au limba lor. Nu era o limb
pentru care s-i foloseasc gura, dar era o limb. Iar lui i plcea
mai mult ca orice s se duc i s stea de vorb cu ei. Vorbeau mult
despre vreme, aveau aptesprezece mii cinci sute aizeci i trei de
cuvinte diferite pentru muchi (dar numai unul pentru iarb),
considerau c coarnele explic universul, adorau s zboare i
credeau c oamenii erau doar nite elfi care-au pit ceva. Prancer
era cel mai vorbre i spunea mereu glume, Donner era mereu
darnic cu complimentele, Cupidon vorbea despre dragoste, Vixen
era incredibil de posac i adora s pun ntrebri profunde (Dac
un copac cade n pdure i nu e nimeni s-l vad, atunci cade el cu
adevrat?), Comet spunea doar aiureli, iar Blitzen era mereu destul
de tcut, dar lui Nikolas compania lui i plcea cel mai mult.

4. Aranjndu-i imaginea
Firete, Nikolas avea nevoie de haine speciale, fiindc nu existau

140
costume de elf care s i se potriveasc. Aa c Mama Breer i-a fcut
o curea (de piele neagr, cu o cataram argintie foarte elegant), un
elf pe nume ncltor (da, pe bune!) i-a fcut cizme, iar croitorul
satului, Mo Loopin, i-a fcut hainele, care erau de cel mai aprins
rou.

5. Purtnd cciul
Cciula tatlui su, mai exact. Curat, proaspt i avnd iari
acea culoare aprins.

6. Fiind vesel
n fiecare zi, nu doar c i purta costumul su rou i alb, la care
i asorta cureaua neagr lucitoare i ghetele, dar era hotrt s fie
ct de vesel putea, fiindc cea mai uoar cale s-i faci pe alii fericii
este s fii tu nsui fericit, sau mcar s te pori de parc ai fi. Aa
procedase mama lui. i chiar i tatl lui, odat ca niciodat.

7. Scriind
A scris cele trei cri cel mai bine vndute ale acelui deceniu n
Elfhelm, vnznd peste douzeci i apte de exemplare din fiecare.
Cum s fii vesel: Ghidul lui Mo Crciun pentru fericire, Mersul sniilor
pentru To(n)i i Vorbind cu renii.

8. Lucrnd
Muncea din greu ca ef al Consiliului Elfilor. A nfiinat grdinie
i parcuri de joac. A participat la toate edinele plicticoase. A
negociat un pact de pace cu trolii. i a transformat iari Elfhelm
ntr-un loc fericit, cu jucrii i dans spickle.

9. Amintindu-i
Se gndea adesea la tatl lui. Se gndea i la lumea oamenilor pe
care o lsase n urm i se ntrista din cauz c semenii lui, oamenii,

141
nu se puteau bucura de minuniile din Elfhelm. A nceput s se
gndeasc, treptat, de-a lungul anilor, despre cum ar putea s ia
ceva din buntatea de aici ceva din magie i s-o rspndeasc i
prin lumea oamenilor.

10. Fcndu-i prieteni


Nikolas nu avusese niciodat prieteni nainte. Acum avea apte
mii nou sute optzeci i trei de prieteni. Erau n mare parte elfi, dar
nu-l deranja, fiindc elfii sunt cei mai buni prieteni cu putin.

142
Ri i drgui

Aadar, Nikolas i-a fcut o mulime de prieteni fantastici printre


elfi i era un fel de model pentru Micuul Kip i Micua Noosh (care
acum nu mai erau aa mici i li se zicea pur i simplu Kip i Noosh).
De ce crezi c sunt unii oameni ri? l-a ntrebat Kip ntr-o zi.
Nikolas i luase, pe el i pe Noosh, la o lecie de condus sania.
Mergeau mpreun n aceeai sanie, care avea o banchet comod
fcut de Mo Topo. Kip era frumos, pentru un elf, cu pr negru ca
pana corbului i gropi n brbie, n timp ce Noosh nc mai avea
un aer de slbticiune fericit. Ea l fcea mereu pe Nikolas s se
gndeasc la un foc care mprtie o cldur prietenoas,
transformat n elf.
Se aflau undeva pe deasupra Norvegiei. Dei erau n toiul zilei,
pe deasupra Norvegiei puteai ntotdeauna zbura n siguran,
fiindc tot numai opt oameni locuiau acolo.
Noosh inea hurile, privind nainte, n vreme ce Blitzen, Donner
i toi ceilali reni despicau vzduhul.
Majoritatea oamenilor sunt pur i simplu un amestec de
lucruri bune cu cteva lucruri rele, a spus Nikolas.
La fel ca renii, a zis Noosh.
Bnuiesc c da.
Dar cu renii e uor, a zis Kip, scond din buzunar o bucat de
hrtie ifonat.
I-a dat-o lui Nikolas. Kip trsese o linie n mijloc i scrisese pe o
parte Ri i de alta Drgui.
Biata Vixen, a zis Nikolas, vznd c ea era singura dintre reni
care aprea pe lista cu cei ri.
Pi, alaltieri a mucat-o pe Dancer.
Zu?
Dar i Prancer a fost pe list, sptmna trecut. i atunci i-am

143
zis c-i voi da un biscuit dac se poart frumos.
Nikolas s-a gndit la asta un pic, dar gndul i s-a topit de ndat,
ntocmai ca zpada la soare.
Noosh a virat uor sania, cu grij, ca s evite un nor de ploaie ce
se ivea n fa. Era cea mai bun conductoare de snii din Elfhelm
n acel moment, nu ncpea nicio ndoial.
De ce nu le faci vreo magie? La oameni m refer, a zis Noosh.
Ho, ho, Noosh! Nu-i chiar aa uor. Haide, am face bine s ne-
ntoarcem la Elfhelm. Te ateapt bunicul, iar pe tine prinii, Kip. i
renilor o s li se fac foame.

Sptmna viitoare fac douzeci i doi de ani, i-a spus Nikolas


lui Mo Topo, la cteva minute dup ce aterizaser.
Ddeau renilor de mncare, n timp ce Noosh i Kip exersau
micrile dansului spickle. Mo Topo s-a uitat la Nikolas. i trebuia
s se uite cam departe acum, fiindc Nikolas avea peste un metru i
optzeci de centimetri nlime. Era mai nalt dect fusese tatl lui.
Da, Nikolas era un om nalt, puternic, zmbitor i frumos, care n
ciuda zmbetului avea mereu o uoar ncruntare. De parc ar fi
fost mereu derutat de ceva, de un mister pe care nc nu-l descifrase
ntru totul.
144
Da, tiu, a zis Mo Topo, n vreme ce o adiere i gdila
mustile albe.
Ce zici, oare la vrsta asta voi gsi ce mi-este menit s fiu?
Poate. Dar o s-i dai seama cnd anume te vei descoperi,
fiindc din acel moment nu vei mai nainta n vrst.
Nikolas tia asta. tia c toi cei care aveau magia elfilor nu mai
mbtrneau dincolo de vrsta la care erau cu adevrat mulumii de
ceea ce deveniser.
Dar ie i-a luat nouzeci i nou de ani, nu-i aa?
Mo Topo a oftat.
Da, dar asta-i ceva foarte neobinuit, a zis el dndu-i Vulpii un
biscuit. Uite, morocnoas drag.
Dar
Nu te gndi la asta. Uit-te la Blitzen. Uit-te la coarnele lui.
Nu s-au mai schimbat de doi ani. El i-a gsit vrsta perfect fr ca
mcar s se gndeasc la asta.
Nikolas s-a uitat n spate, spre Calea Principal care ducea la
Strada celor apte Curbe. S-a uitat la sabotul uria atrnat pe faada
meteugarilor de saboi i la titirezul mic pictat pe firma
fabricanilor de jucrii. A vzut-o pe Minmin la chiocul ei de ziare,
vnznd Zpada Zilei. Fiecare elf avea un el. Apoi i-a ntors iari
privirea spre cmp, la reni i la lacul oval care astzi nu prea mai
semna cu o oglind, cci apa era vlurit de o adiere.
Trebuie s fac ceva. Ceva important. Ceva bun. N-are sens s
fiu conductorul elfilor dac nu i conduc undeva.
Pi, a zis Mo Topo uurel, indiferent ce vei decide s faci, tii
c noi toi te vom susine. Toat lumea te iubete. Toat lumea e
nespus de fericit, cum n-am mai fost de la domnia Mamei Ivy,
demult. Pn i Mo Vodol a ajuns s te plac mult
Nikolas a rs zgomotos.
Asta nu prea-mi vine s cred.
A, ba da, a zis Mo Topo. Buntatea a nvins n el. Iar
145
buntatea se rspndete departe i mult, dincolo de sat. Ai auzit c
spiriduii nu mai cultiv hewlip? i n-au mai fost tlhrii de cnd i
s-au furat curelele Mamei Breer Turnul st gol deja de un an, iar
trolii nu ne mai deranjeaz, dei cred c asta-i mai degrab din
cauz c tiu c stai tu aici i circul o legend. Mo Crciun
Uciga de Troli, ha, ha!
Nikolas a dat din cap i i-a amintit, cu vinovie, de acea zi din
turn.
O s gseti tu ceva. i o s fie ceva bun. Ei te admir. Toi te
admirm. i nu doar fiindc eti de dou ori mai nalt ca noi!
Lui Nikolas i lui Blitzen asta li s-a prut foarte amuzant.
Ho, ho, ho! a fcut el, dndu-i un morcov renului.
Apoi Nikolas s-a gndit la ceva:
Hmmm, de unde pot s fac rost de-un telescop?

146
147
Mo Crciun caut adevrul

Apoi, n ziua urmtoare, Nikolas s-a ndreptat spre Dealurile


mpdurite cu un dar. Ori de cte ori mergea n vizit la cineva cu
care nu se mai vzuse de mult, i ducea un dar. Nimic nu-l fcea s
se simt mai bine ca gestul de a drui. Iar astzi darul pe care-l inea
n mn era un telescop fcut de Picklewick, elful care strigase la el
demult, cnd era pe acoperi. Elfului i prea nc ru pentru asta,
indiferent de cte ori i spusese Nikolas c nu este cazul.
Oricum, Mo Topo avusese dreptate. Pe dealuri nu mai creteau
plante de hewlip. Mai erau nc nite petice pustii de pmnt unde
nu se plantase nimic n loc, dar n rest erau doar muri pitici i pruni.
A mers pn a ajuns la o csu galben cu acoperi de paie. Era
foarte, foarte mic. A ciocnit la u i a ateptat. n curnd, a aprut
un spiridu mic, cu pr lung i chip de nger.
Bun, Spiridu a Adevrului, a zis el.
Fiina i-a rspuns cu un zmbet larg de spiridu.
Bun, Nikolas, a zis ea. Sau ar trebui s-i spun Mo Crciun?
Sau ar trebui s i spun Santa Claus?
Santa Claus? s-a mirat Nikolas. Ce nseamn?
Spiridua a chicotit.
A, e doar un nume pe care i l-au pus spiriduii. Traducerea
cuvnt cu cuvnt ar fi Omul ciudat cu burt mare.
Fermector!
I-a ntins telescopul.
Asta e pentru tine. M-am gndit c i-ar plcea, mai ales c ai
priveliti aa de frumoase pe-aici.
Nikolas a simit un fior de bucurie vznd cum i se lumineaz
privirea Spiriduei Adevrului.
O baghet magic de privit! Cum de-ai tiut c-mi doream
una?

148
Ah, am ghicit.
Spiridua a dus telescopul la ochi i a privit spre Elfhelm.
O! Ooo! Totul e la fel, dar mai mare!
Iar apoi l-a ntors invers i a fcut totul s par mai mic.
Ha! Ia te uit! Micul Mo Crciun, spiriduul.
Ho, ho, ho!
n tot cazul, haide, intr! Intr.
Nikolas s-a strecurat n csua mic, ntr-o camer galben cu
pereii plini de farfurii de spiridu foarte drgue. S-a aezat pe un
scunel de lemn i trebuia s i in capul plecat. Era cald n camer
i mirosea frumos. A zahr i scorioar i parc era i-o vag
arom de brnz.
Spiridua a zmbit.
De ce zmbeti?
Cred c nc sunt un pic ndrgostit de tine. Dup ce mi-ai
salvat viaa atunci.
Spiridua s-a nroit la fa. Nu voise s spun asta, dar dac eti
spiridu al adevrului nu te poi abine.
Adic, tiu c noi doi nu ne-am fi potrivit. Un spiridu i un
om. Eti mult prea nalt i urechile tale rotunde mi dau comaruri.
Apoi a oftat, privind n jos la podeaua cu dale galbene.
Tare-a vrea s nu fi spus asta, a adugat ea.
Nu-i nimic. Sunt sigur c lumea e plin de spiridui drgui.
Nu. Nu. Spiriduii sunt surprinztor de plictisitori. Dar
adevrul este c-mi place s fiu singur.
Nikolas a aprobat-o dnd din cap.
i mie.
A urmat o tcere un pic stnjenitoare. Nu chiar o tcere, fiindc se
auzea un mic rcit, un sunet ca de molfit un sunet care i era
cunoscut lui Nikolas, dar nu-i ddea seama de unde.
Am citit mereu despre tine n Zpada Zilei. Pari s fii foarte
celebru.
149
Hm, da.
Nikolas a privit pe ferestruic, spre una dintre cele mai frumoase
priveliti a Elfhelmului, cu muntele uria n deprtare. S-a uitat spre
turnul dezafectat. Apoi a vzut un oarece btrn i firav, mestecnd
la o bucat puturoas de brnz de trol. sta era sunetul pe care-l
auzise.
Nu era cu putin. i totui, da. Era Miika.
Miika! Miika! Chiar tu eti?
Miika a ntors capul i s-a uitat o clip la Nikolas.
Miika, tu eti. Ce minunat.
De fapt, l cheam Glump, a zis Spiridua Adevrului. L-am
gsit ateptnd acas la mine cnd am fost eliberat din turn. i
place mereu mncarea pe care i-o dau. Mai ales brnza trolilor.
E ceva mai bun ca napul, nu? l-a ntrebat uurel Nikolas pe
oarece.
Brnz, a zis Miika. Brnza e real. Am brnz.
Privind oarecele, Nikolas s-a gndit la copilria lui, aflat de-
acum la mai mult de zece ani i-o ar ntreag deprtare. S-a gndit
la tata, la mama i la mtua Carlotta. Era ciudat. Faptul c vedea pe
cineva chiar i un oarece cu care mprise aceeai camer i
deschidea o u ctre o sumedenie de amintiri. Dar Miika nu prea
emoionat i-i ronia n continuare brnza.
Nu neleg, a spus Spiridua Adevrului.
Nikolas era ct pe ce s-i spun c Miika i era de fapt un vechi
prieten, dar privind roztorul molfind fericit brnza a hotrt s
pstreze informaia asta doar pentru el. Miika era n mod limpede
mulumit cu noua sa cas din pdure.
Nu conteaz Am auzit c voi, spiriduii, nu mai suntei
violeni.
Ah, a zis Spiridua Adevrului. nc ne place mult ideea de
capete explodnd. Dar tii ce se ntmpl? Dup aceea te simi foarte
pustiit pe dinuntru. i, n tot cazul, am inventat asta
150
S-a dus la un sertar i a scos ceva. Era un soi de tub fcut din
hrtie groas, de un rou aprins.
Apuc de captul la i trage, a zis ea, innd de cellalt capt.
Au tras i s-a auzit un BUM! foarte puternic.
Miika a scpat brnza, apoi a ridicat-o iari cu gheruele lui
mititele.
Spiridua Adevrului ipa de ncntare.
Nu i se pare minunat?
Ooo. Nu m ateptam la aa ceva.
Eu le zic pocnitori. Poi s bagi mici daruri nuntru. i e
mai puin de curat dect cnd explodeaz un cap de trol. Aadar,
ce te aduce pe-aici?
Am venit pe la tine fiindc trebuie s vorbesc cu cineva care
poate fi sincer cu mine. Pot s vorbesc cu elfii, dar ei sunt prea
preocupai s fie buni i de aceea nu-s mereu foarte pricepui la a
spune adevrul. Dar tu eti.
Mica fiin a ncuviinat.
Eu cu adevrul m ocup.
Nikolas a ezitat. Se simea uor stnjenit. Era aa de mare i nalt,
pe lng un oarece i un spiridu, i totui oarecele i spiridua
tiau cu precizie cine sau ce erau. i gsiser locul n lume.
Chestia e c eu sunt om, oarecum, dar am i puteri magice.
Sunt Nikolas. Dar sunt i Mo Crciun. Sunt aa, cu fundul n dou
luntri. Dar e greu. Mi s-a spus c nu trebuie dect s-mi dau seama
ce vreau s fac. Elfii spun c eu fac bine. Dar ce bine fac eu?
Ai stabilit Ziua Bunvoinei, n cinstea Mamei Ivy. Ai permis
dansul spickle. Ai dat tuturor elfilor mai muli bani de ciocolat. Ai
nfiinat noua grdini pentru elfi. i parcul. i muzeul saboilor. i
ai transformat nchisoarea la loc n Turn de ntmpinare. Crile tale
nc merg bine. Nu c m-a da eu n vnt dup aiurelile acelea de
ghiduri pentru elfi. i-ai luat examenul de condus sania. Le predai
tinerilor elfi zburatul cu sania.
151
Toat lumea trece examenul de condus sania. i, da, predau un
pic, dar nu tiu dac sta mi este destinul.
Spiridua Adevrului a ncercat s se concentreze.
L-ai salvat pe Micuul Kip.
Acum zece ani.
Da, poate c trieti din vechea glorie, dar numai un pic, a zis
Spiridua Adevrului, cu un aer solemn. Dar elfii chiar te admir.
tiu c m admir. Dar n-ar trebui. Au nevoie de un el. Un el
adevrat. Iar eu nu le-am oferit asta.
Spiridua Adevrului s-a gndit la asta i a ateptat s-i vin
adevrul. A durat o clip, dou. De fapt, trei clipe. Apoi i-a dat
seama.
Uneori, a spus ea, cu ochii strlucindu-i, mari i luminoi,
unele fiine le admir pe altele nu pentru ceea ce sunt, ci pentru ceea
ce ar putea deveni. Pentru ceea ce tiu c ar putea fi. Ei vd n tine
ceva special.
Acum Miika i terminase brnza i a traversat masa n goan. I-a
srit n poal lui Nikolas.
Ah, i place de tine, a zis Spiridua Adevrului. E ceva rar. De
obicei e foarte pretenios. Ia uite ce te-admir. La fel ca elfii.
Da, mi place de tine, a zis Miika, n felul su ncet, oricesc,
chiar dac nu eti un produs lactat.
Toat lumea te admir.
n timp ce Spiridua Adevrului vorbea, Nikolas simea ceva
foindu-se n el. Acea senzaie dulce i cald. Senzaia de magie,
speran i buntate, cea mai plcut din lume. Din nou, aceasta i
spunea ceea ce tia deja de zece ani. Nimic nu era imposibil. ns, n
plus, acum simea c se afla n Elfhelm cu un scop. Probabil c n-
avea s poat fi niciodat un elf adevrat. Dar acum se afla aici i, ca
n cazul tuturor fiinelor n via, i se ntrezrea un scop.
i st n puteri s faci bine, iar tu tii asta.
Da, chiar tia c-i st n puteri s fac bine, i avea s gseasc o
152
cale s pun asta n aplicare. O cale s reuneasc acele faete ale sale,
cea de Nikolas i cea de Mo Crciun. Avea s reuneasc ceea ce
nsemna om cu ceea ce nsemna magie n el i poate c ntr-o bun zi
va putea schimba nu doar Elfhelm, dar i vieile oamenilor.
Spiridua Adevrului strmba din nas. Feioara ei triunghiular
era acum czut pe gnduri. Apoi, din senin, a lansat un cuvnt:
Druitul!
Cum?
Druitul te face pe tine fericit. Am vzut ce figur aveai cnd
mi-ai dat bagheta de privit. Era tot o fa mare i ciudat de om, dar
una att de fericit!
Nikolas a zmbit i i-a frecat brbia.
Druitul, da. Druitul i mulumesc, Spiridu a
Adevrului. i sunt dator cte-n lun i-n stele.
Spiridua Adevrului a zmbit i mai tare.
Aceast csu modest i aceste Dealuri mpdurite mi sunt
de ajuns.
Atunci Miika a trecut peste genunchiul lui Nikolas i a vrut s
sar pe podea, aa c Nikolas a ntins palma, ca s se suie oarecele
n ea, iar apoi l-a cobort uor i l-a pus jos.
E mai bun brnza ca napul, nu-i aa? a ntrebat Nikolas.
Bineneles c da, a zis Miika.
Iar Nikolas a prut s neleag.
Nikolas s-a ridicat din scunelul foarte mic i a ieit din cas,
mergnd cocoat.
Spiridua Adevrului s-a gndit la ceva n timp ce Nikolas cobora
dealul, mergnd spre Elfhelm.
A, i-ar trebui s-i lai barb! Chiar i-ar sta bine.

153
Peste patruzeci de ani.

154
155
Magia druitului

Anumitor oameni le ia mult pn i dau seama cu exactitate care


le este menirea n via. n cazul lui Nikolas i-a luat nc patruzeci
de ani.
Acum avea aizeci i doi de ani. Nu doar c-i lsase barb, aa
cum i sugerase Spiridua Adevrului, dar era eful Consiliului
Elfilor de Foarte Mult Timp.
n tot acel timp, pstrase i sporise fericirea n Elfhelm.
Organizase seri sptmnale de dans spickle (pe melodii cntate de
Tomtegubbi) la primrie, dduse jucrii gratuite fiecrui elf nou-
nscut, transformase turnul n atelier de jucrii, nfiinase o
Universitate pentru Fabricani de Jucrii Moderne, dezvoltase
coala de Cursuri de Snii, stabilise o alian Spiridui-Elfi, semnase
un tratat de pace cu trolii, inventase plcinta cu carne tocat, vinul
de Xeres, omuleii de turt dulce i ridicase venitul minim al elfilor
la cinci sute de monede de ciocolat pe sptmn.
Dar tot simea c trebuia s fac mai multe. tia c trebuia s fac
mai multe fiindc nc mai mbtrnea de pe o zi pe alta.
Majoritatea elfilor cu excepia lui Mo Topo i a altor civa se
opreau din avansarea n vrst pe la patruzeci de ani, i n cazul lui
devenea un pic caraghios. i lua prea mult s-i gseasc elul n
via. Adora s ajute elfii, dar era vremea s ajute i oamenii, nc
mai era unul dintre ei i conta acea latur a lui. Oamenii pe care-i
lsase n urm, n lumea lor, una care prea adesea era plin de
pierderi, durere i tristee. Le putea simi. Noaptea sttea treaz
ntins n pat i auzea vocile lor n gnd. Putea simi ntreaga lume
acolo. Cu bine i cu ru. Cu ri i drgui.
Primvara, ntr-o noapte de duminic fr lun, l-a luat pe Blitzen
de pe cmp i a zburat peste munte.
Nu exista sentiment mai plcut dect s zbori pe cer n spinarea

156
unui ren. Chiar i dup ce fcuse asta o via ntreag, Nikolas
care acum era att de obinuit cu numele de Mo Crciun, nct i
zicea aa i singur iubea senzaia magic de a vji pe cer. Au tot
zburat. Au trecut direct peste Finlanda, peste pdurea unde i
vzuse ultima oar tatl, cutndu-l, aa cum l cuta din priviri ori
de cte ori zbura. Era o prostie din partea lui. Tatl su murise de
mult, dar era un obicei vechi. Au zburat mai departe, peste sudul
Danemarcei, peste orae mai mari i mai mici, peste micul port de
pescari din Helsinki, unde traulerele i alte feluri de ambarcaiuni
i ateptau pescarii care s le scoat iari n largul mrilor aspre.
Mo Crciun i dorea cu disperare s vorbeasc cu unul dintre
semenii lui, dar se jurase demult elfilor c le va pstra taina. tia c
aveau dreptate. Probabil c nc nu se putea avea ncredere n
oameni cnd venea vorba de elfi i magia lor. Dar totul era din cauz
c viaa oamenilor era att de grea.
i astfel au tot zburat, mai departe, peste regatul Hanovrei, peste
Olanda i Frana. Trmurile de jos erau toate ntunecate, dar cu
scurte izbucniri de lumin venind dinspre toate focurile i felinarele
stradale care strluceau n orae. Cnd, n cele din urm, i-a cerut lui
Blitzen s se ndrepte nspre cas, Mo Crciun s-a gndit c toat
viaa oamenilor i cu siguran acea via pe care i-o amintea el
era asemenea acestui peisaj. ntunecat, cu izbucniri ocazionale de
lumin.
n timp ce zbura napoi ctre nord, sub cerul lipsit de lun, i-a
dat seama c, dei probabil nu ar fi fost n stare s triasc din nou
printre oameni, tot l mai scia ntrebarea: cum ar putea s le
mbunteasc el viaa? Cum s le-o fac mai fericit?
n ziua urmtoare, a pus aceeai ntrebare ntr-o edin a
Consiliului Elfilor.
Trebuie s gsim o cale pentru a rspndi ct mai mult
fericire posibil, a spus el.
Mo Vodol a ajuns un pic mai trziu, innd strns n mini un
157
teanc de daruri.
La muli ani de ziua ta, Mo Vodol! a zis Mo Crciun.
I-au cntat cu toii Muli ani triasc. Dup ce a luat loc, Mo
Vodol s-a ntors zmbind ctre bunul su prieten, Mo Crciun, i i-
a spus c i-ar dori s poat da timpul napoi i s schimbe ziua
cnd l azvrlise n nchisoare.
Dar toat lumea este fericit, a spus Mama Noosh, care era
acum o jurnalist de succes, avnd funcia de corespondent-ef la
departamentul pentru reni de la Zpada Zilei.
Toat lumea de aici e fericit, a corectat-o Mo Crciun. Dar eu
vreau s rspndesc aceast fericire i dincolo de munte.
S-a auzit un oftat colectiv, de la toi cei aflai de fa, dei nu era
prea mult lume, fiindc jos, n sala primriei, se desfura un
concurs de mncat tort.
Dincolo de munte? a ntrebat Mo Topo. Dar este mult prea
periculos. Totul e perfect la noi. O s fie haos dac afl toi oamenii
c suntem aici! Fr suprare, Mo Crciun.
Mo Crciun a dat din cap gnditor i s-a scrpinat n barb, care
acum era la fel de alb ca mustile lui Mo Topo. Mo Topo avea
mereu preri pertinente i nici cea de data asta nu fcea excepie.
De acord, Mo Topo, de acord. Dar dac am face noi ceva care
s le aduc doar un strop de magie? Ceva care s le mai lumineze
vieile?
Dar ce? a ntrebat Mo Vodol, care i deschidea un cadou
primit de ziua lui. Ah, un ren de plu! a ipat bucuros. Seamn leit
cu Blitzen! Mulumesc, Mo Crciun.
Cu plcere, a zis Mo Crciun.
i a urmrit bucuria de pe chipul lui Mo Vodol, gndindu-se
aa cum fcea adesea la magia druitului. S-a gndit la ziua n care
lui i se druise sania. i la momentul cnd, peste civa ani, primise
ppua din nap. Chiar dac o sanie este ceva mult mai important
dect un nap, senzaia fusese aceeai cnd le primise pe fiecare.
158
Spiriduul Adevrului avusese dreptate. La druit se pricepea el.
Iar ceva mai trziu, la miezul acelei nopi, i-a venit ideea.
Era cea mai important i mai nebuneasc idee care-i venise
vreodat.
Ideea urma s implice multe lucruri. nainte de toate, era nevoie
de mult munc susinut. Dar elfii iubeau munca dac era
amuzant aa c avea s se asigure c ntr-adevr era amuzant.
Trebuia s fie astfel, fiindc, dac nu se amuzau, totul urma s fie un
mare eec. Avea s transforme turnul dintr-un simplu atelier de
jucrii n cel mai mare atelier de jucrii imaginabil.
Planul i implica i pe reni. Da, urma s fie nevoie de toi renii. i
trebuia Blitzen ca s deschid calea, fiindc nimeni nu era aa de
bun prin aer ca Blitzen. El nu era doar puternic i iute, dar era
ambiios. Nu lsa niciodat o cltorie la jumtate, la fel cum nici
Nikolas nu lsa niciodat un munte pe jumtate urcat. Pe lng
Blitzen, urma s aib nevoie de Donner n partea din fa, ca s ajute
la orientare. Sau poate de renul acela nou pe care l gsise Mama
Noosh rtcind pe Dealurile mpdurite. Cel cu nasul ciudat, rou.
i o s aib nevoie de o sanie bun. De cea mai bun sanie fcut
vreodat, de fapt. Trebuia s-i recruteze pe cei mai buni meteri de
snii. i trebuia una solid, aerodinamic i silenioas n zbor.
Dar tot mai era o problem. Se tot plimba prin dormitor, molfind
la nite ciocolat. S-a uitat pe fereastr, dincolo de Blitzen i ceilali
reni care dormeau n ntuneric, spre sala primriei. S-a uitat la
cadranul ceasului nou. Trecuser deja cincisprezece minute de cnd
i venise ideea. Ce iute trecea timpul!
Trebuia s fac ceva i n legtur cu asta.
Cu timpul.
Cum putea el s treac pe la fiecare copil din lume ntr-o singur
noapte? Era imposibil.
Dar atunci i-au revenit cuvintele de demult ale lui Mo Topo.
O imposibilitate este doar o posibilitate pe care nc nu ai neles-o.
159
S-a uitat la cer i a vzut coada ceoas a unei comete, cnd
aceasta i croia drum printre stele, nainte de a pli n noapte ca un
vis.
O stea cztoare, i-a zis, amintindu-i de cea pe care o vzuse
mpreun cu Miika, cu att de muli ani n urm. Eu cred n magie,
Miika, a zis, imaginndu-i c oarecele de mult disprut se afla
nc acolo, cu el. Exact aa cum crezi tu n brnz.
Iar unde exist magie, trebuie ntotdeauna s existe i-o cale.
i, de aceast dat, a tiut c o va gsi. A stat treaz toat noaptea
gndindu-se, iar apoi a ncetat s se mai gndeasc la ea i a nceput
pur i simplu s cread n ea. Credea att de total, nct deja
devenise real. Nu avea rost s ncerce s se gndeasc la o cale,
fiindc era imposibil. Iar singurul fel n care poi face ceva imposibil
s devin adevrat nu este prin logic sau prin gnditul raional.
Nu. Ci prin a crede c este realizabil. Credina era metoda. Poi opri
timpul n loc, poi dilata hornuri, poi chiar s cltoreti prin
ntreaga lume ntr-o singur noapte, cu magia potrivit i cu
credin n suflet.
i avea s se ntmple de Crciun.
Iar n acea clip, cnd a neles toate astea, a simit o dogoare. I-a
pornit dinspre burt i i s-a rspndit prin tot corpul. Era acea
senzaie care apare cnd afli cine eti cu adevrat i cine tii c vei fi.
i atunci, descoperindu-se pe sine, a ncetat s mai mbtrneasc.
Chiar atunci, n clipa aceea. Aa cum te opreti cnd ajungi la
destinaie dup o cltorie lung sau dup ce ai citit ultima pagin
dintr-o carte, cnd povestea e terminat i-aa va rmne pentru
totdeauna. i astfel a tiut c el brbatul pe nume Crciun, care de
fapt se simea mereu tnr cum fusese cndva, un biat pe nume
Crciun n vrst de aizeci i doi de ani nu avea s mai
mbtrneasc nici mcar cu o singur zi.
A luat cciula roie a tatlui su. i-a afundat faa n ea i a simit
limpede mireasma pinilor din vechea pdure unde tatl lui i
160
petrecuse zilele tind atia copaci. i-a pus acea cciul n cap, apoi
a auzit sunetul ndeprtat al glasurilor din primrie. Dar
bineneles! Era luni. Seara de dans. A deschis larg fereastra i a
vzut sute de elfi fericii ntorcndu-se la casele lor. Se simea aa de
bine dispus, nct s-a aplecat pe fereastr i a strigat ct de tare a
putut:
Crciun fericit tuturor i noapte bun!
i toi au ridicat privirea spre el i, fr s se mire, i-au rspuns:
Crciun fericit!
i toat lumea a rs, inclusiv Mo Crciun.
Ho, ho, ho!
Aa c apoi a nchis fereastra, i-a terminat ciocolata i s-a dus la
culcare.
A nchis ochii i a zmbit nespus de fericit, gndindu-se la toat
magia i minuniile pe care urma s le mpart prin lume la
Crciunul viitor.

161
162
Primul copil trezit

Amelia, o feti de opt ani, a fost primul copil trezit vreodat n


dimineaa de Crciun. Ea locuia ntr-o csu de la periferia Londrei,
n cenuia i ploioasa ar cunoscut drept Anglia.
Amelia a deschis ochii i s-a ntins. Prin perete, a auzit-o pe
mama ei tuind. A zrit ceva prin ntunericul camerei. O form
nemicat la captul patului. Apariia a fcut-o curioas. S-a ridicat
n fund. i a vzut un ciorap burduit cu pachete.
A rupt ambalajul primului pachet, cu inima btndu-i nebunete.
Imposibil, a zis desfcndu-l.
Era un clu de lemn. Exact ce-i dorea dintotdeauna. A deschis
urmtorul pachet. Un titirez minunat pictat de mn cu cele mai
vioaie modele n zig-zag. nc ceva. O portocal mic! Nu mai
vzuse niciodat portocale. i bani fcui din ciocolat!
La fundul ciorapului a observat i o bucat de hrtie bej,
mpturit. A nceput s citeasc:

163
164
Mulumiri

Fiecare carte este un efort de echip i cea de fa nu face


excepie. Aa c iat Lista bun a lui Un biat numit Crciun.

A vrea s le mulumesc lui


Chris Mould, pentru c mi-a transformat cuvintele n imagini
minunate. Lui Francis Bickmore, Cpetenia Elf, pentru c a ajutat
cuvintele s sune mai bine. Lui Jamie Byng, acest Mo Crciun al
Editurii Canongate. Lui Jenny Todd, Mama Crciun. Rafaelei
Romaya, lui Sian Gibson i tuturor elfilor din atelierul Editurii
Canongate. Lui Kirsten Grant i Matthew Railton, pentru c au fcut
bulgrele de zpad s se tot rostogoleasc. Lui Clare Conville,
pentru c mi-a presrat praf de spiridu peste tot ce nseamn viaa
mea de autor. Camillei Young i lui Nick Marston, pentru
nelepciunea lor de zile mari din film. Tuturor celor de la ageniile
Conville & Marsh i Curtis Brown. Tuturor celor de la Blueprint
Pictures i Studio Canal, pentru bucuria i bunvoina lor. Tuturor
librarilor minunai care i petrec viaa rspndind miracolul
crilor, i asta nu doar de Crciun. Sufletului meu pereche, Andrea
Semple, pentru c m-a ajutat n nenumrate feluri la aceast carte i
pentru c a transformat lumea mea n ceva magic.

165
166