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NOVUM ORGANUM
Aforismos sobre la interpretacin

de la naturaleza y el reino

del hombre

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NOVUM ORGANUM

Aforismos sobre la interpretacin

de la naturaleza y el reino

del hombre

Prlogo de

TEIXEIRA BASTOS

EDICIONES ORBIS, S.A.


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Traducci6n de Crist6bal Litrn
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Direcci6n de la colecci6n, Virgilio Ortega


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NOTA EDITORIAL

El renacimiento trajo consigo una puesta en cuestin de las verdades


sustentadas durante la Edad Media. Entraron en liza en la explicacin de la
realidad, elementos cientficos que no obstante seguan mezclndose con
otros metafsicos, dndose tambin posturas radicales en uno y otro
extremo.
La vida de Bacon se suscribe en este momento histrico y su obra est
lgicamente marcada por esta circunstancia.
As pues hemos considerado oportuno presentar aqu su Novum Orga
num, la segunda parte de su gran obra inacabada, la lnstauratio Magna,
y quiz la ms interesante de todas.
El Novum Organum puede ser considerada como una obra filosfico
cientfica, ms importante por lo que de nuevo aporta al campo de la
investigacin, con su mtodo inductivo, que por su significado a nivel
cientfico.
No obstante, a pesar de considerarse a Bacon como uno de los
precursores de la nueva filosofa, no ser hasta pasados dos siglos, en el XIX,
Editorial Fontanella, S.A.

Por la presente edici6n, Ediciones Orbis, S.A.


cuando, gracias al avance de las ciencias y a la acumulacin y organizacin
de los conocimientos de Bacon y Descartes, podr fundarse la Filosofa
ISBN: 84-7530-557-1 positiva.
D.L.B. 14231-1984 Nos encontramos, pues, con dos momentos claves en el camino de la
Filosofa, el siglo XVII y el XIX. Este ltimo, siglo en que fue editada esta obra
Compuesto, impreso y encuadernado por en Espaa (1892), con una traduccin de Cristbal Litrn y un prlogo de
Printer industria grfica, s.a. Provenza, 388 Barcelona Teixeira Bastos, ambos inquietos intelectuales y, en cierto sentido, repre
Sant Vicen~ deis Horts sentantes, como Bacon, de sus respectivas pocas.
Conscientes, pues, de todo su significado hemos querido conservar
Printed in Spain
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ediw sin modificaciones la versin castellana de la obra, as-como incluir
prlogo del prolfico autor portugus.
Esperamos que este clsico sea apreciado en todo su valor y sea acogido
por todos con el respeto que merece su aportacin a la historia de la
Filosofa y, por tanto, al avance del pensamiento humano.

BACON Y EL NOVUM ORGANUM

El renacimiento artstico y literario de mediados del siglo xv, la navega


cin de los portugueses y el descubrimiento de Amrica por Coln,
verificaron una revplucin en el pensamiento de los pueblos europeos. La
investigacin de Jos fenmenos naturales, casi por completo abandonada
durante la Edad Media, entr en una fase de no interrumpidos progresos,
iniciada por los descubrimientos astronmicos. Las conciencias sintieron la
necesidad de emanciparse de la tirana de los dogmas y proclamaron ellbre
examen, que dio como primer fruto la reforma religiosa. Las inteligencias
ms ilustradas vacilaron, en su sed de verdad, entre las doctrinas de la
Iglesia, fundadas en la revelacin divina, y los conocimientos positivos
divulgados por el estudio de la Naturaleza.
El conflicto entre la religin y la ciencia llev a algunas inteligencias, en la
intencin de una conciliacin espiritual, a la formacin de verdaderas
amalgamas -filosficas, en las que se intentaba aliar la Teologa con la
Filosofa experimental, en un misticismo pantesta. De esta suerte se
explican las obras metafsicas de Campanella y de Giordano Bruno.
Otros, ms atrevidos, caan en un escepticismo materialista, como
Vanini, o proclamaban una negacin radical, como el portugus Francisco
Snches.
El nihil scitur de ste, era la tabla rasa, pasada sobre todas las ficciones
metafsicas. Significaba la destruccin completa de todas las concepciones
en boga, para construir despus un nuevo edificio filosfico. Deba partirse
de la confesin ms espontnea de que nada se saba, y buscar seguidamente
en el estudio directo de la realidad, la base fundamental de todo conoci
miento. Era an tempran para la formacin de un sistema filosfico
cief,ltfico. Apenas si la astronoma llegaba al estado de Fue Bacon un hombre de su tiempo y de su medio, y CoMO.
positvidad. La propia Fsica, la segunda de las ciencias naturales, segn la Lefevre en La Philosophie (ed. 1879, pg. 288), entre sus contempordt
jerarqua histrica, comenzaba con trabajo a distinguirse de aqulla por el de todos los pases, sobre todo en el orden poltico, judicial y financiero,
descubrimiento de algunas de sus leyes particulares. vez no hubiese un diez por ciento que nuestra's leyes de hoy no
Los espritus dotados de aptitudes filosficas, aun en el ltimo cuarto del arrastrar a los tribunales.
siglo xv!, no podan avanzar cientficamente ms all del nihil scitur de Nosotros vamos ms lejos todava: las costumbres poltic,as se
Snches. moralmente poco desde el siglo XVII hasta nuestros das.
Bacon y Descartes comienzan en el siglo siguiente a formar la nueva Si Bacon, como Canciller de Inglaterra fue condenado en 1621
filosofa, inician una renovacin total instauratio magna; pero sus tentati concusin, por culpable complacencia para con el soberano, Cl,lnto$t
vas quedan sin completar, imperfectsimas, por la escasez de elementos y cuntos ministros en la actualidad no deberan sufrir idntica pena y
cientficos; y hasta regresan a la Metafsica, desde el punto que no mayor justicia, por cuanto tericamente la moral ha pasado por incesants
encuentran para apoyarse las verdades por la ciencia demostradas. y sucesivos perfeccionamientos, al mismo. tiempo que las revolucio.nes
Slo dos siglos despus, el enorme caudal de conocimientos positivos polticas alteraban los fundamentos o.rgnicos de los Estados, dando la
acumulados y organizados en ciencias fundamentales, permitirn a Augus preeminencia a la soberana popular? Olvidemos, portanto, las debilidades'
to Comte, completar la obra prematura de Bacon y de Descartes, fundando del hombre para apreciarle slo por sus trabajos literarios, en los cuales se
"sobre bases racionales y cientficas el sistema de la Filosofa positiva. manifest como escritor brillante, moralista profundo, y muy ilustre
Qu'edarn, sin embargo, los dos grandes pensadores del siglo XVII en la historiador, y sobre todo por su obra filosfica, la piedra angular de su
historia de la humanidad, como insignes precursores de la moderna inmortalidad.
filosofa, de la cual echaron los inquebrantables cimientos en sus principales Tracemos, sin embargo, a grandes rasgos la vida del gran pensador.
libros Novum Organum, que vio la luz en 1620, y Discurso del mtodo, Francisco Bacon naci en York Hobse, en Londres, en el Strand, e122 de
publicado en 1637. De la primera de estas obras es de la que debemos enero de 1561. Era hijo de un ilustre funcionario pblico, Nicols Bacon,
ocuparnos en estas pocas lneas que siguen o que servirn de Prlogo a la y de la esposa de ste, Anabook, dama de esmerada educacin e hija del
versin al castellano de este notable libro, hecha por el distinguido escr.itor preceptor de Eduardo VI.
y querido amigo nuestro don Cristbal Litrn. A los trece aos, habiendo recibido ya alguna instruccin lit,eraria en el
Pero antes de hablar del mrito filosfico de Novum Organum, debemos lugar domstico, entr Bacon en el Colegio de la Trinidad, en Cambridge,
decir dos palabras acerca del autor, el clebre lord Bacon. en el que permaneci hasta los diecisis aos, edad en que sali de l, harto
de la filosofa aristotlica y del profesor, sin haber terminado sus estudios.
Despus de un viaje a Francia dedicse al estudio del derecho, ingresando
en el Gray's Jam, y dedicndose en seguida a la abogaca. Dotado de una
ambicin desmedida, esperaba hacer fortuna en la corte, para lo cual
Espritu eminente, inteligencia distinguida entre las ms elevadas en una contaba con la proteccin de un to suyo, lord Burleigh, tesorero mayor,
poca en que florecieron sabios y metafsicos como Gilbert,' Galileo, por influencia del cual obtuvo. la dignidad de Consejero extraordinario de la
Kepler, Harvey, Campanella, Snches, Vanini, Torricelli, Van Hedmont Corona, ttulo sencillamente hono.rfico, y poco despus, gracias a las
y el mismo Descartes, apenas si consigue despertar en la posteridad la muchas gestiones, el cargo de archivero del Consejo privado, constituido en
simpata y el entusiasmo que conquistaron tantos de sus contemporneos, Tribunal de Justicia, empleo que veinte aos despus le deba rendir 1.600
sobre todos los mrtires sublimes que arrostraron la persecucin y la libras esterlinas.
muerte por sus convicciones cientficas. La frialdad que de ordinario Bacon tena, sin embargo, mayores aspiraciones. En 1593 inclinse a la
acompaa a la admiracin tributada a lord Bacon, se explica por la poltica esperando satisfacer ms pronto por aquel camino su desordenada
ductilidad de su carcter, por la falta de superioridad moral que completase ambicin. Present su candidatura a los electores del condado de Middles
e hiciese resaltar su incontestada superioridad intelectual. En la apreciacin sex, y enviado al Parlamento tom asiento. en los bancos de la oposicin. No
de la posteridad las dotes morales llevan ventaja muchas veces a los tard mucho en abandonarla, uniendo su fortuna a la del Conde d'Essex,
atributos de la inteligencia. favorito de la Reina Isabel, el cual se convirti en su protector.

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el Co'ndt d'Esselt obtener para BOJcon el cargQ de Socitado~ a pagar 40.000 libras esterlinas de multa, a q~edar preso en la torre
general, pero no lo consigui porque la soberana, a quien nunca agrad el Londres por el tiempo que el rey fijase, a la prdida de todos los derechos
:filsofo, se opuso terminantemente diciendo que era un mal jurisconsulto. polticos, a la de la facultad de desempear cualquier cargo del Estado, y a la
El favorito de la reina recompens entonces la amistad de su protegido, de residir donde estuviese la Corte.
a quien no haba podido elevar en la corte, ofrecindole un pequeo El rey, el culpable principal de los crmenes atribuidos a Bacon, no
dominio territorial. cometi la villana de abandonar a su cmplice responsable a la suerte a que
Mal pago dio Bacon a su bienhechor; cuando le vio perder la gracia de la fuera condenado. Dio orden de ponerle en libertad dos das despus de su
soberana, le abandon, y lanzndose locamente en e! camino de las encierro en la torre; perdonle la multa, y finalmente, en 1624, indultle de
. conspiraciones, acept el odioso papel de sostener en el proceso contra e! todas las incapacidades a que le condenara el Parlamento. .
c,onde una acusacin capital. Y despus, todava se prest a escribir la Bacon, sin embargo, no volvi a la vida pblica, y dos aos despus
apologa de! Gobierno, justificndole ante el pblico de la persecucin falleci en Highgate, e!9 de abril de 1626, a consecuencia de un enfriamien~
ejercida contra el popular conde de Essex. En vida de Isabel no obtuvo to que le cogi mientras efectuaba uno de sus experimentos.
Bacon la recompensa que esperaba por su vil accin. Durante su vida poltica jams dej de consagrar algunas horas a la
Con la subida al trono de Jacobo 1, en 1603, cambi el viento de la fortuna literatura, y especialmente a la filosofa, rama del saber humano que ms le
para e! gran filsofo. Las pretensiones literarias de! rey hicironle ms cautivaba y a la que se consagr por completo despus de su ruidosa
propicia la atmsfera de la corte. degradacin poltica.
Poco despus, en e! ao inmediato, alcanz Bacon el ttulo de abogado En su testamento ordnaba Bacon la creacin de dos ctedras de filosofa
regio; en 1607, el ambicionado cargo de Solicitador general, yen 1613, e! de natural, una en Cambridge y otra en Oxford; pero sus bienes no alcanzaron
Procurador general de la Corona. a verificar aquella fundacin. Leg tambin su Memoria "Al juicio de los
Asciende, a costa de! servilismo ms incondicional, inclinndose a los hombres caritativos, a las naciones extranjeras y a las edades futuras,
caprichos ms insensatos del rey. . legado ste que s pudo ser cumplido, porque la posteridad descubri en su
y no satisfecha an su ambicin de podero y de honores polticos, utiliza herencia literaria' una obra filosfica de suficiente mrito para hacer
los buenos oficios de lord Buckingham, favorito del rey, para obtener el perdonar sus errores y la falta de moralidad en su vida poltica.
7 de marzo de 1617 los sellos del Estado con el ttulo de Lord Guarda de!
sello grande, y pocos meses despus, el4 de enero de 1618, la dignidad de
lord Gran Canciller, y en 1.0 de septiembre siguiente la paira, el ltimo II
grado de su ascensin.
Lord Verulam satisfizo al fin sus sueos de grandeza, pero no deba La Instauratio magna, o gran renovaClOn, abraza todas las obras
tardar mucho su cada. filosficas de Bacon. En 1608 public en ingls un libro sobre la Utilidad
Prestndose sumisamente a encubrir todos los abusos del rey y de lord y adelanto del saber divino y humano (Prolicience and Advancement 01
Bu!=kingham, ahogando en su interior todo escrpulo y vacilacin, deslum Learning divine and humain), y en t 609 un opsculo en latn que intitulaba
brado por el brillo de su posicin, era lord Bacon cmplice consciente de Cogitata et visa de nterpretatione naturae. En estos trabajos aparecen por
cuantas exacciones se cometan, y de todo gnero de monopolios que primera vez esbozados los elementos de la filosofa baconiana.
pblicamente eran vendidos. En los ltimos aos de su vida, el gran pensador no slo refundi estas
Apenas se reuni el Parlamento en 1621, formul protestas y acusaciones dos obras, sino que tambin deline la ejecucin de la proyectada Instaura
contra tamaa venalidad; pidi la terminacin de los abusos, empezando to magna, que debera comprender todos sus trabajos y los frutos de la
por los Tribunales de Justicia, e instituy una comisin investigadora. ciencia en general, clasificados con relacin a la utilidad humana.
Numerosos testigos comprobaron la culpabilidad de Bacon, y el propio El plan de la Instauratio magna comprenda seis partes principales.
Canciller, procurando mover a sus jueces a indulgencia, confes en una
carta su culpa, al propio tiempo que trataba de atenuarla y disculparse. 1. En este estudio slo nos ocupamos en la obra filosfica de Bacon; no estudiaremos, por
La justicia fue inflexible; los jueces de Inglaterra declararon por unanimi tanto, allterato, al moralista, al historiador; tampoco terciaremos en la cuestin ltimamente
suscitada acerca del teatro de Shakespeare, que algunos escritores contemporneos atribuyen
dad que Bacon era culpable del crimen de corrupcin, y condenronle a Bacon.

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La primera, o introduccin, intitulbase "De la dignidad y del aumento mor.a;1 e intelectual. Para esta parte ni para la cuarta,
de las ciencias (De dignitate et augmentes scienciarum) y vio la luz pblica ningunos elementos.
en 1623, constituyendo la refundicin definitiva del libro publicado La instaurato magna qued, por tanto, muy incompleta;
dieciocho aos antes acerca de la ..Utilidad y adelanto del saber divino te el gran filsofo no dej acabadas ms que las dos primeras
y humano. Bacon en esta obra opone el progreso de las ciencias, la su proyectado monumento filosfico; sus trabajos son, sin
importancia de los conocimientos humanos, a la rutina escolstica, a los suficientes para apreciar el genio del pensador que supo antepOftet' la.
preceptos retrgrados de la filosofa oficial. positiva a la filosofa escolstica y proclamar la completa renovtt!iAIW
La segunda parte es el Nuevo rgano o verdaderas nociones de la conocimientos humanos.
interp~etacin de la naturaleza y del reino del hombre (Novum organum, .Parte Bacon en su mtodo, de lo particular a lo general, de
sve indicia vera de interpretatione naturae et regno hominis), la obra a lo desconocido, de lo individual a lo universal,
fundamental de Bacon o su celebrado mtodo filosfico. Este libro, verdaderos procedimientos de la experiencia y de la induccin.
publicado en 1620, es una notable ampliacin del opsculo de 1606, dado cia de la causa suprilJle el efecto, y su conocimiento no es otra
a luz bajo el ttulo de Cogitata et visa de interpretatione naturae. Bacon dio conocimiento de la ley que regula en la prctica los fen6~
a su mtodo filosfico, que se funda en la experiencia y en la induccin, el naturaleza. Por esto afirmaba Bacon, con razn sobrada, que
ttulo de Novum Organum, para indicar que lo destinaba a suplantar la someter la naturaleza obedecindola, o en otros trminos,
influencia del Organon, de Aristteles. La lgica experimental e inductiva, leyes. De ah la sinonimia entre saber y poder. .
la lgica a posteriori era la que Novum Organum proclamaba en sustitucin El filsofo ingls" en su concepcin del universo a pesar de la
de la lgica del silogismo y de los principios arbitrariamente establecidos cientfica que le gua, no puede mostrarse independiente de $V
a priori. su medio ni, como ms tarde deba hacer la filosofa positiva,
De la tercera parte de la Gran renovacin, que el autor intitulaba las causas primeras y finales. Antes al contrario, Bacon admite.a
..Fenmenos del universo o historia natural experimental para servir de de los conocimientos la Teologa al lado de las ciencias,
fundamento a la filosofa, existen tan slo los materiales dados a luz existencia y la omnipotencia de Dios; tiene, no obstante, el
despus de la muerte de Bacon bajo el ttulo de Floresta de la floresta no hacer intervenir las causas primeras y finales en el
o historia natural,. (Sylva sylvanum sive historia naturals), que consta de fenmenos de la naturaleza.
mil observaciones distribuidas en diez grupos de cien. El mtodo baconiano es el verdadero mtodo cientfico,
La cuarta parte o Escala del entendimiento (Scala intellectut), no pas prctica no supo Bacon utilizarlo ventajosamente. No
de un deseo confuso del pensador. descubrimiento alguno en el campo de las ciencias naturales;
Destinbalo ste a facilitar a nuestros pensamientos el paso, sin esfuerzo ciones en este sentido fueron infructuosas todas, los
ni discontinuidad, en dos sentidos: de una clase de especulacin a cualquie experimentos sobre los fenmenos de la densidad, del peso, del
ra otra; esto es, de los asuntos inferiores a los superiores, o en sentido la luz, del calor, del magnetismo, no pasan de crasos errores. E.
inverso, en el sentimiento de la ntima solidaridad de los fenmenos distancia entre la teora y la prctica. Con su penetrante
naturales. Lefvre considrala como una escala doble, por la cual la comprendi y defini Bacon los procedimientos cientficos, peto
induccin sube de los fenmenos particulares a los caracteres generales, y la aptitud de los experimentalistas para aplicarlos convenientemA:ahl
deduccin desciende de las leyes a los hechos gradualmente descubiertos, Las teoras cientficas de Bacon son, casi siempre, abstraccioNIII
de las causas a los efectos,.. (La Phlosophie, pg. 289.) y errneas: hasta neg algunas verdades demostradas por la
En la quinta parte deba haber consignado los resultados provisionales de fue el precursor de otras que ms tarde haban de obtener
la ciencia, bajo el ttulo de Prodromos o anticipos de la filosofa, y hubieran completa.
entrado en ella los tratados de Bacon sobre el Peso y la Ligereza, la Voltaire dice que tal vez sea el mayor servicio prestado por
Densidad y la Raridad, el Sonido y los Vientos, la Vida y la Muerte, etc., etc. haber adivinado la atraccin. En efecto, un siglo antes de Newtoft'Mef
En la sexta y ltima parte, Filosofa segunda o filosofa activa, deban gran pensador: .. Es preciso investigar si existe una especie
entrar las aplicaciones de los principios cientficos, de los progresos de la magntica que obra entre la tierra y los cuerpos graves, entre la
experiencia, el desenvolvimiento de la humanidad bajo el punto de vista ocano, entre los planetas ... Es preciso, o que los cuerpos grave.

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repelidos hacia t;1 centro de la tierra, o que desde ah sean mutuamente' comprenslOn clara y perfecta del movimiento de la filosofa, corno
atrados, y en este ltimo caso, es evidente que cuanto ms los cuerpos al demostr dando a Platn, el divino patriarca del espiritualismo, la superio.
'caer se aproximen a la tierra, tanto ms fuenemente sern atrados. Es ridad sobre Aristteles, el supremo representante de la filosofa cientfica en
preciso experimentar si un mismo reloj de pesas trabajar ms deprisa en lo el mundo antiguo.
alto de una montaa, que en el fondo de una mina. Si la fuerza de las pesas Para l Aristteles es el verdadero enemigo, a cuya influencia atribuye el
disminuye en la montaa y aumenta en la mina, parece que la tierra ejerce estancamiento del saber humano, la desviacin del camino de los descubri
verdadera atraccin. Prev Bacon en este brillante perodo, el fenmeno de mientos. Esta extraa incoherencia de Bacon, trae su origen del hecho de
ll accin de los cuerpos unos sobre otros, como si se atrajesen, segn la haber sido el peripatetismo, adaptado a la ortodoxia, generalmente acepta
definicin de Newton, o cual si se repelieran conforme a la frmula de do por las universidades durante la Edad Media.
Trmaux, esto es, Bacon tuvo completa comprensin del fenmeno. A ms de esto, Aristteles, en su tratado De Coelo (I1, XIII y XIV),
No fue sta su nica previsin; la relacin de las velocidades con las admite el sistema de Ptolomeo, mientras que la escuela de Platn se inclina
distancias, la explicacin de los mareos, el origen del color, encontraron hacia las doctrinas de Philolao, que dos siglos despus resucit Copmico;
tambin en Bacon su profeta. y los errores astronmicos sostenidos por Aristteles, a pesar de su talento
Si la escuela enciclopdica de Bacon, como ms tarde sucedi a la de de observador, contribuyeron a que los pensadores y los sabios de la poca,
D' Alembert, adolece del defecto de estar edificada sobre una distincin que asistan a la creacin de la astronoma, no reconociesen en el filsofo
de las diversas facultades del espritu humano, su filosofa, inferior a la de naturalista de la antigedad al genial precursor de la filosofa cientfica.
Descartes, tiene un lado superior, porque reconoce como indispensable la y diesen la preferencia a Platn, el gran filsofo espiritualista.
renovacin del campo moral y social, y sostiene que de ella surgir Bacon, a pesar de sus numerosos detractores, quedar siempre en la
la regeneracin humana y el estabiecmiento del rgimen normal de la historia de los progresos de la humanidad, como una de las inteligencias ms
humanidad. brillantes del gnero humano, y tal vez el primero de Inglaterra, despus de
Newton; nadie, antes de l, dio a la ciencia su verdadera importancia,
emplendola como fundamento de la filosofa y como instrumento del
III creciente podero del hombre sobre el mundo que lo rodea.
Charles de Rmusat traz con admirable exactitud en su Histoire de la
Bacon, como filsofo, opone al espmtu teolgico y, metafsico en Philosophie en Anglaterre (vol. 1, pg. 156) el lugar correspondiente al gran
descomposicin, el espritu de la doctrina positiva que entonces comenzaba pensador en la historia del humano espritu.
a apuntar. Bacon -escribe- cre en realidad una filosofa de las ciencias, y psola
Augusto Comte, que sabe medir brillantemente los esfuerzos de sus en el camino que conduce a la verdad. Si no todos sus puntos de vista
precursores, confrontando los trabajos filosficos de Bacon con los de particulares pueden ser admitidos, su criterio general es tan justo como
Descartes, escribe: De una naturaleza ms activa pero menos racional vasto. Nadie, antes de Bacon, comprendi como l, ni como l.tan
y bajo todos respectos menos distinguida, preparado por una educacin magnficamente expres, el gran papel de la ciencia en la humanidad. La
vaga e incoherente, sometido despus a la continua influencia de un medio ciencia, aumentando el dominio del hombre sobre la naturaleza, exalta sus
esencialmente prctico, en el cual estaba la especulacin por modo ntimo destinos al propio tiempo que acrecienta sus luces, y la sociedad entera se
subordinada a la aplicacin, Bacon caracteriza slo imperfectamente el beneficia de los trabajos de algunos calculistas, de algunos observadores
verdadero espritu cientfico que en sus preceptos flucta muchas veces sepultados en el polvo del gabinete o del laboratori<;l. Esta idea que tan
entre el empirismo y la metafsica, sobre todo, en el estudio del mun lentamente surgi entre los hombres; esta idea que el siglo XVII desconoca,
do exterior, base inmutable de toda la filosofa natural. (Cours de philoso y que se convirti, gracias a brillantes pruebas de hecho, en la honra y la
phie, VI, 248.) creencia del nuestro, est lejos de ser indiferente a la poltica, a la metafsica,
Conoci Bacon la esterilidad del escolasticismo, el atraso de la enseanza a la misma religin, porque es uno de los ms slidos fundamentos de la
de las Universidades, en que la rutina medieval ahogaba los menores doctrina del progreso, que tiende a hacerse universal. Pues bien; esta idea
vislumbres de la ciencia, y alz se como campen convicto de la verdad, inspira la obra toda de Bacon, y de aqu por qu fue uno de los profetas del
o mejor, del camino que supona conducir a ella. No tuvo, sin embargo, la futuro estado intelectual y social del mundo: Los profetas no son los que

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10$ que anuncian, ~s que advierten, lbs que exhortan. Por tanto, cincias, al paso que Comte, dos siglos despus, ya encontr ,las ciencias e~
nhorabuena no haya verificado ningn descubrimiento importante, Bacon estado de extraer de ellas las filosofas particulares, con que formul el,'
queda siendo un gran nombre en la historia del espritu humano ... sistema general de la filosofa positiva.
En efecto, su alto valor intelectual fue proclamado por los filsofos Cornte realiz el pensamiento de Bacon, llev el sistema filosfico de que
eSCQl:eses que evocaron sus preceptos, y por otros grandes pensadores su predecesor, en el siglo XVI, cuando el espritu de la filosofa positiva
y sabios como Descartes y Leibnitz, Hugghens y Herschel, D'Alembert apenas comenzaba a pronunciarse, indic el objeto y el destino. El objet~ de
y Voltaire, Laplace y Augusto Comte. la filosofa es, en realidad, el conocimiento de los fenmenos naturales, fa
, Los mayores adversarios de Bacon, aquellos mismos que ms rotunda concepcin cientfica del universo. El destino, el fin de la filosofa, debe ser
mente y con mayor conviccin niegan su superioridad como filsofo el desenvolvimiento de la humanidad, el aumento de su bienestar por la
naturalista, no dejan de inclinarse ante el eminente pensador, aunque multiplicacin de las utilidades y de las facilidades, por el perfeccionamien
rebajando su talla. to del gobierno del mundo.
Fernando Papillnl el malogrado autor de la Histoire de la Philosophie
TEIXEIRA BASTOS
moderne (vol. 1, pg. 80), por ejemplo, discutiendo la originalidad,
poniendo restricciones a los merecimientos y a la influencia del filsofo,
dice que "Bacon no fue un creador como Descartes; fue un crtico. por lo Lisboa, 21 de julio de 1891.
dems, era evidentemente un hombre de talento, y un hombre que posea en
sO falta de conocimientos cientficos, una grande experiencia de la vida. Sus
libros deben, pues, contener alguna cosa interesante. Encuntranse en ellos,
en efecto (no hablando sino de sus escritos filosficos), observaciones
delicadas, en extremo justas, y algunas grandes ideas. As un pensamiento
profundo y uno de los que ms honran a Bacon, es el haber subordinado la
accin a la ciencia, el progreso al conocimiento. Saber es poder. S, Bacon
comprendi bien y desenvolvi bien est proposicin.
En verdad, la afirmacin de Bacon, de que el poder es necesariamente
proporcional al conocimiento, bastara por s sola para dar la medida de la
profundidad del pensador. Pero son innumerables las pruebas dispersas en
sus obras de su alto valer como filsofo, y sobre todo como precursor
benemrito de la filosofa naturalista y positiva de nuestro siglo.
El gran nmero de restricciones que los metafsicos, y particularmente
los eclcticos, ponen a la superioridad intelectual de Bacon, restricciones
muchas veces justas, no amengua el alcance de la doctrina, no disminuye la
excelencia del mtodo experimental e inductivo, mtodo que el espritu
humano aplic siempre a las cosas ms sencillas, y que es, en efecto, el
origen de todos los conocimientos positivos.
Niegan a Bacon la originalidad, el mrito de creador, del mismo modo
que han negado ambas cualidades a Augusto Comte. Pero semejante
negacin es completamente metafsica. El criterio de uno y otro lIevles
a descubrir y proclamar que los elementos de todos los conocimientoS,
particulares o generales, son la induccin, la observacin y la experiencia,
y a fundar un gran sistema filosfico sobre los datos suministrados por la
aplicacin de esos procedimientos a los fenmenos naturales. La tentativa
de Bacon, sin embargo, fue prematura en consecuencia del atraso de las
PREFACIO DEL AUTOR

l. Aquellos que se han atrevido a hablar dogmtiamente de la naturaleza


como de un sujeto explorado, sea que les haya inspirado esta audacia su
espritu excesivamente confiado o su vanidad y el hbito de hablar
magistralmente, han ocasionado un perjuicio muy grande a la filosofa
y a las ciencias. Mandando la fe con autoridad, supieron, con no menos
podero, oponerse e impedir toda investigacin, y por sus talentos ms
comprometieron la causa que prestaron servicio a la verdad, ahogando
y corrompiendo anticipadamente el genio de los otros. Los que siguieron el
camino opuesto y afirmaron que el hombre absolutamente nada puede
saber, ya sea que hayan admitido esta opinin en odio a los antiguos
sofistas, ya en consecuencia de las incenidumbres de su espritu, o bien en
vinud de alg!Jna doctrina, han presentado en apoyo de su opinin, razones
que no eran en modo alguno despreciables; pero, sin embargo, no las haban
tomado de las verdaderas fuentes, y arrastrados por su celo y cierta especie
de afectacin, cayeron en una exageracin completa. Pero los primeros
filsofos griegos (cuyos escritos han perecido) se mantuvieron prudente
mente entre la arrogancia del dogmatismo y la desesperacin de la
catalepsia. y extendindose frecuentemente en amargas quejas sobre las
dificultades de las investigaciones y la oscuridad de las cosas, y como
tascap.do su freno, no por ello dejaron de proseguir su empresa, ni
renunciaron tampoco al comercio que con la naturaleza haban establecido.
Pensaban sin duda que para saber si el hombre puede llegar o no a conocer la
verdad, es ms razonable hacer la prueba que discutir acerca de ello; y, sin
embargo, estos mismos, abandonndose a los movimientos de su pensa
miento, no se impusieron regla alguna y lo basaron todo sobre la

21
I

profundidad de sus meditaciones, la agitacin y las evoluciones de su esperand mucho de la ,multitud y del concurSO, o de la excele~
espritu. y penetracin de las inteligencias, ya fortificando los msculos del espritU
n. En cuanto a nuestro mtodo, es tan fcil de indicar como difcil de por la dialctica (que se puede considerar como cierto arte atltico), no
,~-practicar. Consiste en establecer distintos grados de certeza; en socorrer los cesando, bien considerada, no obstante, tanto celo y esfuerzos, de emplear
, sentidos limitndolos; en proscribir las ms de las veces el trabajo del las fuerzas de la inteligencia desnudas y solas. Bien claro est que en todas
las grandes obras manuales del hombre, ejecutadas sin instrumentos y sin
{ pensamiento que sigue la experiencia sensible; en fin, en abrir y garantir al mquinas, ni podran jugar las fuerzas individuales, ni las de todo$
espritu un camino nuevo y cierto, que tenga su punto de partida en esta
texperiencia misma. Sin duda alguna estas ideas haban impresionado a los concertarse. \
que tan importante papel hicieron representar a la dialctica; probaban por lII. He aqu por qu en consecuencia de lo que acabamos de decir.
ello que buscaban ayuda para la inteligencia y que desconfiaban del declaramos que hay dos cosas de las que queremos que los hombres estn
movimiento natural y espontneo del pensamiento. Pero es se un remedio bien informados, para que no las pierdan de vista jams. Es la primera que,
tardo a un mal desesperado, cuando el espritu ha sido corrompido por los acontece felizmente para nuestros sentidos, para extinguir y repeler toda
usos de la vida comn, la conversacin de los hombres y las doctrinas falsas contradiccin y rivalidad de espritu, que los antiguos puedan conservar
y sitiado por los dolos ms quimricos. intacta y sin menoscabo toda su gloria y su grandeza,y que no obstante,
He aqu por qu el arte de la dialctica, aportando -como hemos dicho '"nosotros podamos seguir nuestros propsitds y recoger el fruto de nuestra'
un tardo socorro a la inteligencia, sin mejorar su estado, ms sirvi para modestia. Porque si declaramos que hemos obtenido mejores resultados
crear nuevos errores que para descubrir la verdad. El solo camino de que los antiguos, perseverando en sus mismos mtodos, nos sera imposi
salvacin que nos queda es volver a comenzar enteramente todo el trabajo ble, por ms que pusiramos en juego todo el artificio imaginable, impedir
"''*. la inteligencia)" impedir desde el principio que el espritu quede la comparacin y la rivalidad de su talento y de su mrito con los nuestros
abandonado a s mismo, regularle perpetuamente, y realizar, en fin, como -no ya una rivalidad nueva y reprensible, sino una justa y legtima
con mquina, toda la obra del conocimiento. Ciertamente que si los emulacin- (pues por qu no podramos nos'otros, en uso de nuestro
hombres hubiesen aplicado a los trabajos mecnitos el solo esfuerzo de sus derecho, que es al propio tiempo el derecho de todo el mundo, poner de
brazos, sin utilizar la ayuda y la fuerza de los instrumentos, as como no manifiesto y criticar en ellos lo que ha sido falsamente sentado o estableci
temen abordar las obras del espritu casi con las solas fuerzas de su do?). Esto, no obstante, este combate pudiera ser desigual a causa de la
inteligencia, el nmero de cosas que hubieran podido mover o transformar, mediana de nuestras fuerzas. Pero como todos nuestros esfuerzos se
sera infinitamente reducido, aun cuando hubiesen reunido y desplegado encaminan a abrir a la inteligencia nuevo camino que ellos no intentaron ni
los mayores esfuerzos. Detengmonos en esta consideracin, y como en un conocieron, estamos en posicin muy diferente; no hay aqu ni rivalidad ni '
espejo, fijemos la vista en este ejemplo: supongamos que se trate de lucha; nuestro papel se limita al de un gua, y nada de soberbia hay en ello,
transportar un obelisco de imponente magnitud para el adorno de una y ms bien lo debemos a la fortuna que al mrito y al genio. Esta primera
apoteosis o de alguna otra ceremonia magnfica, ,y que los hombres advertencia atae a las personas, la segunda a las cosas mismas.
emprenden la operacin del transporte sin instrumentos; un espectador de IV. No abrigamos en modo alguno el designio de derribar la filosofa
buen sentido, no lo juzgar como un acto de locura? Que se aumente el hoy floreciente, ni cualquiera otra doctrina presente o futura, que fuere ms
nmero de brazos, esperando as vencer la dificultad, no seguir conside rica y exacta que sta. No nos oponemos de ninguna suerte a que la filosofa
rndolo como locura? Pero si se quiere hacer una eleccin, utilizando slo reinante, y cualquiera otra del mismo gnero, sostengan las discusiones,
a los fuertes y separando a los dbiles, y se vanagIoran por ello del xito, sirvan de ornamento a los discursos, sean enseadas en las ctedras,
no dit que es un acrecentamiento de delirio? Pero si poco satisfechos de y presten a la vida civil la brevedad y comodidad de su turno. Ms an,
esas primeras tentativas se recurre al arte de los atletas, y s610 se quieren declaramos categricamente que la filosofa que queremos introducir, no se
emplear brazos y msculos untados y preparados segn los preceptos, prestar mucho a esos diversos usos. No est nuestra filosofa al alcance de
nuestro hombre de buen sentido, no exclamar que se hacen muchos la mano, no se la puede coger al paso; no se apoya en las prenociones que
esfuerzos para aparecer loco en toda regla? halagan el espritu; finalmente, no se la podr poner al alcance del vulgo,
y sin embargo, con un arrebato tan poco razonable y un concierto tan a no ser por sus efectos y sus prcticas consecuencias.
intil, es como los hombres se han consagrado a los trabajos del espritu, ya V. Que haya, pues, dos fuentes y como dos corrientes de ciencia (Jo que,

22 23
1

asilo esperamos, ser de favorable augurio para los dos partidos): que haya
tambin dos tribus y dos familias de' sabios y de filsofos, y que esas
familias, muy lejos de hostilizarse, estn aliadas y se presten mutuo socorro;
en una palabra, que haya un mtodo para cultivar las ciencias, y otro para
crearlas. En cuanto a los que prefieren el cultivo a la invencin, sea por
ganar tiempo, sea atentos a la aplicacin prctica, o ya porque la debilidad
de su inteligencia no les permite pensar en la invencin y consagrarse a ella
(lo que necesariamente debe ocurrir a muy gran nmero), desemosles que
el xito corone sus deseos, y que alcancen el objeto de sus esfuerzos. Pero si
hay en el mundo hombres que tomen a pecho no atenerse a los descubri
mientos antiguos y servirse de ellos, sino ir ms all; no triunfar de un
adversario por la dialctica, sino de la Naturaleza por la industria; no, en
fin, tener opiniones hermosas y verosmiles, sino conocimientos ciertos
y fecundos, que tales hombres, como verdaderos hijos de la ciencia se unan AFORISMOS SOBRE LA J
a nosotros, si quieren, y abandonen el vestbulo de la naturaleza en el que
slo se ven senderos mil veces practicados, para penetrar finalmente en el INTERPRETACIN DE
interior y el santuario. A fin de ser comprendidos mejor y para que nuestras LA NATURALEZA Y EL REINO
ideas se presenten ms familiarmente al espritu por medio de nombres
que las recuerdan, llamamos de ordinario al primero de estos m
DEL HOMBRE
todos, Arlticipacin de la inteligencia, y al segundo, Interpretacin de la
naturaleza.
VI. Tenemos tambin que hacer una advertencia. Hemos tenido en
verdad la idea, y puesto en realizarla sumo cuidado, de nada proponer que
no tan slo no fuese verdadero, s que tambin nada tuviese de desagradable
y de repugnante para el espritu de los hombres, aun estando, como est, tan
cohibido y asediado. Sin embargo, es justO que obtengamos de los hombres,
cuando se trata de una tan gran reforma de las doctrinas y de las ciencias,
que aquellos que quieran juzgar nuestra empresa, ya sea por su propio
criterio, ya sea en nombre de las autoridades admitidas, ya por las formas de
Jas demostraciones (que han adquirido a la fecha todo el imperio de leyes
civiles y criminales), no esperen poderlo hacer de pasada a la ligera, sino que
se entreguen a un examen serio, que ensayen el mtodo que describimos,
y esta nueva va que consolidamos con tanto cuidado; que se inicien en la
s1;ltilidad de la naturaleza que tan manifiestamente aparece en la experiencia:
que corrijan en fin, con la conveniente madurez los malos hbitos de la
inteligencia, que tienen tan hondas races, y entonces, cuando sean dueos
de su espritu, que usen, si lo desean, de su juicio purificado.
asilo esperamos, ser de favorable augurio para los dos partidos); que haya
tambin dos tribus y dos familias de sabios y de filsofos, y que esas
familias, muy lejos de hostilizarse, estn aliadas y se presten mutuo socorro;
en una palabra, que haya un mtodo para cultivar las ciencias, y otro para
crearlas. En cuanto a los que prefieren el cultivo a la invencin, sea por
ganar tiempo, sea atentos a la aplicacin prctica, o ya porque la debilidad
de su inteligencia no les permite pensar en la invencin y consagrarse a ella
(lo que necesariamente debe ocurrir a muy gran nmero), desemosles que
el xito corone sus deseos, y que alcancen el objeto de sus esfuerzos. Pero si
hay en el mundo hombres que tomen a pecho no aterierse a los descubri
miuntos antiguos y servirse de ellos, sino ir ms all; no triunfar de un
adversario por la dialctica, sino de la Naturaleza por la industria; no, en
fin, tener opiniones hermosas y verosmiles, sino conocimientos ciertos
y fecundos, que tales hombres, como verdaderos hijos de la ciencia se unan AFORISMOS SOBRE LA

a nosotros, si quieren, y abandonen el vestbulo de la naturaleza en el que


slo se ven senderos mil veces practicados, para penetrar finalmente en el INTERPRETACIN DE

interior y el santuario. A fin de ser comprendidos mejor y para que nuestras LA NATURALEZA Y EL REINO

ideas se presenten ms familiarmente al espritu por medio de nombres


que las recuerdan, llamamos de ordinario al primero de estos m
DEL HOMBRE

todos, Anticipacin de la inteligencia, y al segundo, Interpretacin de la


naturaleza.
VI. Tenemos tambin que hacer una advertencia. Hemos tenido en
verdad la idea, y puesto en realizarla sumo cuidado, de nada proponer que
no tan slo no fuese verdadero, s que tambin nada tuviese de desagradable
y de repugnante para el espritu de los hombres, aun estando, como est, tan
cohibido y asediado. Sin embargo, es justo que obtengamos de los hombres,
cuando se trata de una tan gran reforma de las doctrinas y de las ciencias,
que aquellos que quieran juzgar nuestra empresa, ya sea por su propio
criterio, ya sea en nombre de las autoridades admitidas, ya por las formas de
las demostraciones (que han adquirido a la fecha todo el imperio de leyes
civiles y criminales), no esperen poderlo hacer de pasada a la ligera, sino que
se entreguen a un examen serio, que ensayen el mtodo que describimos,
y esta nueva va que consolidamos con tanto cuidado; que se inicien en la
sutilidad de la naturaleza que tan manifiestamente aparece en la experiencia;
que corrijan en fin, con la conveniente madurez los malos hbitos de la
inteligencia, que tienen tan hondas races, y entonces, cuando sean dueos
de su espritu, que usen, si lo desean, de su juicio purificado.
LIBRO PRIMERO

l. El hombre, servidor e intrprete de la naturaleta, ni obra ni


de ms que en proporcin de sus descubrimientos experimentale.
nales sobre las leyes de esta naturaleza; fqera de ah, nada ,abe
puede. .
2. Ni la mano sola ni el espritu abandonado a s mism
potencia; para realizar la obra se requieren instrumentos y auxilioi
necesarios son a la inteligencia como a la mano. Y de la misma
los instrumentos fsicos aceleran y regulan el movimiento de la
instrumentos intelectuales facilitan o disciplinan el curso del e.~
3. La ciencia del hombre es la medida de su potencia, porque
causa es no poder producir el efecto. No se triunfa de la natursl. .
obedecindola, y lo que en la especulacin lleva el nombre de
convirtese en regla en la prctica.
4. Toda la industria del hombre estriba en aproximar las
naturales unas a otras o en separarlas; el resto es una operaci6nsecf".
naturaleza.
5. Los que habitualmente se ocupan en operaciones naturales,
mecnico, el mdico, el matemtico, ~l alquimista y el mago; pero
el estado actual de las cosas) lo hacen con insignificante esfuerzQ y
xito.
6. Sera disparatada creencia, que se destruira por s misma, esp"If'~
lo que jams se ha hecho pueda hacerse, a no ser por medios nunca hA
aqu empleados. ,
7. La industria manual y la de la inteligencia humana parecen ..
re,
variadas, a juzgar por los oficios y los libros. Pero toda esa variedad
u~a sutjlidad extre~Y la eltplotacin de u~ reducido n6n'lero
. ,1, ")' '.

juego el espritu 'humano, son verdaderas aberracion"s"y ,no han


elcperiencias que han llamado la atencin, y no sobre una abund deducidas de la realidad por una abstraccin y procedimientos legftimos.
suficiente de principios generales. . 17, Las leyes generales no han sido establecidas con ms mtodo
8. Hasta aqu todos nuestros descubrimientos se deben ms bien a la y precisin que las nociones; esto es cierto aun para los primeros principios
casualidad y a las enseanzas de la prctica que a las ciencias; pues las que da la induccin vulgar. Este defecto es, sobre todo, apreciable en los
ciencias que hoy poseemos no son otra cosa que cierto arreglo de, principios y en las leyes secundarias deducidos por el silogismo.
descubrimientos realizados. Las ciencias hoy no nos ensean ni a hacer 18. Hasta aqu, los descubrimientos de la ciencia afectan casi todos el
nuevas conquistas ni a extender nuestra industria. carcter de depender de las nociones vulgares; para penetrar en los secretos
9. El principio nico y la raz de casi todas las imperfecciones de las y en las entraas de la naturaleza, es preciso que, tanto las nociones como
ciencias es que, mientras tanto que admiramos y exaltamos falsamente las los principios, sean arrancados de la realidad por un mtodo ms cieno
fuerzas del humano espritu, no buscamos en modo alguno los verdaderos y ms seguro, y que el espritu emplee en todo mejores procedimientos.
auxiliares. 19. Ni hay ni pueden haber ms que dos vas para la investigacin
10. La naturaleza es diferentemente sutil que nuestros sentidQs y nuestro y descubrimiento de la verdad: una que, partiendo de la e;xperiencia y de los
espritu; de suerte que todas nuestras bellas meditaciones y especulaciones, hechos, se remonta en seguida a los principios ms generales, y en virtud de
todas las teoras por el hombre imaginadas, son cosas peligrosas, a menos, esos principios que adquieren una autoridad incontestable, juzga y estable
sin embargo, que estemos sobre aviso. ce las leyes secundarias (cuya va es la que ahora se sigue), y otra, que'de la
11. De la propia suerte que las ciencias en su estado actual no pueden experiencia y de los hechos deduce las leyes, elevndose progresivamente
servir para el progreso de la industria, la lgica que hoy tenemos no pue y sin sacudidas ,hasta los principios ms generales que alcanza en ltimo
de servir para el adelanto de la ciencia. trmino. sta es la verdadera va; pero jams se la ha puesto en prctica.
12. La lgica en uso es ms propia para conservar y perpetuar los errores 20. La inteligencia, abandonada a s misma sigue la primera de dichas
que se dan en las nociones vulgares que para descubrir la verdad; de modo vas, que es tambin el camino trazado por la dialctica; el espritu, en
que es ms perjudicial que til. efecto, arde en deseos de llegar a los primeros principios para descansar;
13. No se pide al silogismo los principios de la ciencia; en vano se le pide apenas ha gustado la experiencia cuando la desdea; pero la dialctica ha
las leyes intermedias, porque es incapaz de abarcar la naturaleza en su desenvuelto singularmente todas esas malas tendencias para dar ms brillo
sutilidad; liga el espritu, pero no las cosas. a la argumentacin.
14. El silogismo se compone de proposiciones, las proposiciones de 21. La inteligencia, abandonada a s misma en un espritu prudente,
trminos; los trminos no tienen otro valor que el de las nociones. He aqu paciente y reflexivo, sobre todo cuando no est cohibido por las doctrinas
por qu si las nociones (y ste es punto fundamental) son confusas debido recibidas, intenta tambin tomar el otrO camino, que es el cierto; ~ero con,
a una abstraccin precipitada, lo que sobre ellas se edifica carece de solidez; poco xito, pues el~pritu sin regla ni apoyo e~_I!1u3 d.:~ y completa
no tenemos, pues, confianza ms que en una legtima induccin. mente incapaz de penetrar las sombras de lanatur eza.
15. Nuestras nociones generales, sea en fsica, sea en lgica, nada tienen 22. Uno y otro mtodo parten de la experiencia y de los hec~, y se
de exactas; las que tenemos de la sustancia, de la calidad, de la accin, la apoyarf;"n los primeros principios; pero existe entre ellos una diferencia
pasin, del ser mismo, no estn bien fundadas; menos lo estn an las que inmensa, puesto que el uno slo desflora de prisa y corriendo la experiencia
e;xpresan los trminos: lo grave, lo ligero, lo denso, lo raro, lo hmedo, Jo y los hechos, mientras que el otro hace de ellos un estudio metdico
'seco, generacin, corrupcin, atraer, repeler, elemento, materia, forma, y y profundo; el uno de los mtodos, desde el comienzo, establece ciertos
otros de igual naturaleza, todas estas ideas provienen de la imaginacin
y estn mal definidas.
...
principios generales, abstractos e intiles, mientras que el otro se eleva
~---
gra~u.!lm~~ a las leyes qU~.!_l!.E~~lidad son ms familiares a la_~turalc:~,
, 16. Las nociones de las especies ltimas, como las de hombre, perro, -j> 23. Existe gran diferencia entre los dolos del espritu humano y las ideas
paloma, y las de las percepciones inmediatas de los sentidos, como el fro, el de la inteligencia divina, es decir, entre ciertas vanas imaginaciones, y las
calor, lo blanco, lo negro, no pueden inducirnos a gran error; y sin verdaderas marcas y sellos impresos en las criaturas, tal como se les puede
embargo, la movilidad de la materia y la mezcla de las cosas las encuentran descubrir.
a veces defectuosas. Todas las otras nociones que hasta aqu ha puesto en 24. Es absolutamente imposible que los principios establecidos por la

28 29
argumentacin puedan extender el campo de nu'estra industria, porque ro
deJmosles todo.su mrito; n~ comparamos la. inteligencia pi eltalenf.Q
sutilidad de la naturaleza sobrepuja de mil maneras a la sutilidad de nuestros sino ,los mtodos; nuestra misin no es la de! juez, sino la del gua. .
razonamientos. Pero los principios deducidos de los hechos legtimamente 33. Preciso es decirlo con franqueza: no se puede emitir juicio acerca de
y con mesura, revelan e indi~an fcilmente a su vez hechos nuevos, haciendo nuestro mtodo, ni acerca de los descubrimientos por l realizados, en
fecundas las ciencias. nombre de las prenociones (es decir, de la razn, tal como actualmente se la
25. Los principios hoy imperantes tienen origen en una experiencia entiende), pues no puede pretenderse que se reconozca como autoridad
superficial y vulgar, y en el reducido nmero de hechos que por s mismos aquello mismo que se quiere juzgar. '.
se presentan a la vista; no tienen otra profundidad ni extensin ms que la de 34. Explicar y hacer comprender lo que pretendemos, no es cosa fcil,
la experiencia; no siendo, pues, de extraar que carezcan de virtud creadora. pues jams se comprende lo que es nuevo, sino por analoga, CCin lo que es
Si por casualidad se presenta un hecho que an no haya sido observado ni viejo.
conocido, se salva e! principio por alguna distincin frvola, cuando sera 35. Borgia dijo de la expedicin de los franceses a Italia que haban ido
ms conforme a la verdad modificarlo. hierro en mano para marcar las posadas y no con armas para forzarlas; de
26. Para hacer comprender bien nuestro pensamiento, damos a esas esta suerte quiero yo dejar penetrar mi doctrina en los espritus dispuestos
nociones racionales que se transportan al estudio de la naturaleza, el y propicios a recibirla; no conviene intentar conversar cuando hay disenti
nombre de Prenociones de la naturaleza (porque son modos de entender miento sobre los principios, las nociones fundamentales y las formas de la
temerarios y prematuros), y a la ciencia que deriva de la experiencia por demostracin.
legtima va, el nombre de Interpretacin de la naturaleza. 36. El nico medio de que disponemos para hacer apreciar nuestros
27. Las prenociones tienen potencia suficiente para determinar nuestro pensamientos, es el de dirigir las inteligencias hacia el estudio de los hechos,
asentimiento; no es cierto que si todos los hombres tuviesen una misma de sus series y de sus rdenes, y obtener de ellas que por algn tiempo
y uniforme locura, podran entenderse todos con bastante facilidad? renuncien al uso de las nociones y empiecen a practicar la realidad.
28. Ms an, las prenociones subyugan nuestro asentimiento con ms 37. En su comienzo, tiene nuestro mtodo gran analoga con los
imperio que las interpretaciones, porque recogidas sobre un reducido procedimientos de los que defendan la acatalepsia; pero, en fin de cuentas,
nmero de hechos, y sobre aquellos que ms familiares nos son, hieren hay entre ellos y nosotros diferencia inmensa y verdadera oposicin.
in continenti el espritu y llenan la imaginacin, mientras que las interpreta Afirman ellos sencillamente que nada puede saberse; afirmamos nosotros
ciones, recogidas aqu y all sobre hechos mu y variados y diseminados, no que no puede saberse mucho de lo que a la naturaleza concierne, con el
pueden impresionar sbitamente el espritu, y deben sucesivamente pa mtodo actualmente en uso; pero por ello quitan los partidarios de la
recernos muy penosas y extraas de recibir, casi tanto como los misterios acatalepsia toda autoridad a la inteligencia y a los sentidos; y nosotros, al
de la fe. contrario, procuramos y damos auxiliares a una y a otros.
29. En las ciencias, en que slo las opiniones y las mximas estn en ,)8. Los dolos' y las nociones falsas que han invadido ya la humana
juego, las prenociones y la dialctica son de gran uso, porque es del espritu inteligencia, echando en ella hondas races, ocupan la inteligencia de tal
del que se ha de triunfar, y no de la naturaleza. suerte, que la verdad slo puede encontrar a ella difcil acceso; y no slo
30. Aun cuando todas las inteligencias de todas las edades aunasen sus esto: sino que, obtenido el acceso, esas falsas nociones, concurrirn a la
esfuerzos e hicieran concurrir todos sus trabajos en el transcurso del restauracin de las ciencias, y suscitarn a dicha obra obstculos mil,
tiempo, poco podran avanzar las ciencias con la ayuda de las prenociones, a menos que, prevenidos los hombres, se pongan en guardia contra ellos, en
porque los ejercicios mejores y la excelencia de los remedios empleados, no los lmites de lo posible,
pueden destruir er,rores radicales, y que han tomado carta de naturaleza en 39. Hay cuatro especies de dolos que llenan el eSRritu humano. Para
la constitucin misma del espritu. h"::cer"rios inteligibles, los designamos con los siguientes nombres: la
31. Es en vano esperar gran provecho en las ciencias, injertando siempre primera especie de dolos, es la de los de la tribu; la segunda, los dolos de la
sobre el antiguo tronco; antes al contrario, es preciso renovarlo todo, hasta caverna; la tercera, los dolos del foTO; la cuarta, los dolos del teatro.
las races ms profundas, a menos que no se quiera dar siempre vueltas en e! 40. La formacin de nociones y principios mediante una legtima
mismo crculo y con un progreso sin importancia y casi digno de desprecio.
32. No combatimos en modo alguno la gloria de los autores antiguos, 1. Bacon da eSte nombre a los errores y a Jos principios de que aqullos se originan.

30 31
induccin. es ciertamente el verdadero remedio pa;a destruir y disipar das cada una de las cuales contiene un mundo imaginario y teatral. No
dolos; pero sera con todo muy conveniente dar a conocer los hablamos slo de los sistemas actualmente extendidos, y de 1as antiguas
mismos. Existe la misma re!aciJ;l entre un tratado de los dolos y sectas de filosofa; pues se puede imaginar y componer muchas otras piezas
interpretacin de la naturaleza, que entre el tratado de los sofismas y la de ese gnero, y errores completamente diferentes tienen causas casi
dialctica vulgar. semejantes. Tampoco queremos hablar aqu slo de los sistemas de filosofa
41. Los dolos de la tribu tienen su fundamento en la misma naturaleza universal"s que tambin de los principios y de los axiomas' de las diversas
del ho~re, y en la tribu o el gnero humano. Se afirma errneamente que e! ciencias, a los que la tradicin, una fe ciega y la irreflexin, han dado toda la
sentido humano es la medida de las cosas; muy al contrario, todas las autoridad. Pero es preciso hablar ms extensa y explcitamente de cada una
percepciones, tanto de los sentidos como del espritu, tienen ms relacin de esas especies de dolos, para que el espritu humano pueda preservarse de
con nosotros que con la naturaleza. El entendimiento humano es con ellos.
respecto a las cosas, como un espejo infiel, que, recibiendo sus rayos, 45. El espritu humano se siente inclinado naturalmente a suponer enlas
mezcla su propia naturaleza a la de ellos, y de esta suerte los desva cosas ms orden y semejanza del que en ellas encuentra; y mientras que la
y corrompe. naturaleza est llena de excepciones y de diferencias, el espritu ve por
42. Los dolos de la caverna tienen su fundamento en la naturaleza doquier armona, acuerdo y similitud. De ah la ficcin de que todos los
indrvlaaI de cada uno; pues todo hombre independientemente de los cuerpos celestes describen al moverse crculos perfectos; de las lneas
errores comunes a todo el gnero humano, lleva en s cierta caverna en que espirales y tortuosas, slo se admite el nombre. De ah la introduccin del
la luz de la naturaleza se quiebra y es corrompida, sea a causa de elemento del fuego y de su rbita, para completar la simetra con los otros
disposiciones naturales particulares de cada uno, sea en virtud de la tres que descubre la experiencia. De ah tambin la suposicin de que son
educacin y del comercio con los otros hombres, sea a consecuencia de las los elementos, siguiendo una escala de progresin ascendente, diez veces
lecturas y de la autoridad de aquellos a quienes cada uno reverencia ms ligeros unos que otros; y de ah, finalmente, tantos otros sueos de este
y admira, ya sea en razn de la diferencia de las impresiones, segn que genero. y no son slo los principios los que se puede encontrar quimricos,
hieran un espritu prevenido y agitado, o un espritu apacible y tranquilo s que tambin las mismas nociones.
y en otras circunstancias; de suerte que el espritu humano, tal como est 46. El espritu humano, una vez que lo han reducido ciertas ideas, ya sea
dispuesto en cada uno de los hombres, es cosa en extremo variable, llena de por su encanto, ya por el imperio de la tradicin y de la fe que se les presta,
agitaciones y casi gobernada por el azar. De ah esta frase tan exacta de vese obligado aceder a esas ideas ponindose de acuerdo con ellas; y aunque
Herclito: que los hombres buscan la ciencia en sus particulares y pequeas las pruebas que desmienten esas ideas sean muy numerosas y concluyentes,
esferas, y no en la gran esfera universal. el e~ritu o las olvida, o las desprecia, o por una distincin las aparta
43. Existen tambin dolos ue ro vienen de la reunin de la sociedad y rechaza, no sin grave dao; pero preciso le es conservar inclume toda la
de los om res, a los que designamos con e! nombre de dolos de oro, para autoridad de sus queridos prejuicios. Me agrada mucho la respuesta de
"'sigmficar e! comercIO y la comunidad de Jos hombres de que tienen origen. aquel a quien ensendole colg'ados en la pared de un templo los cuadrQs
1:08 hombres se comunican entre s por el lenguaje; pero el sentido de las votivos de los que haban escapado del peligro de naufragar, como se le
palabras se regula por el concepto de! vulgo. He aq u por qu la inteligencia, apremiara a declarar en presencia de tales testimonios si reconoca la
a la que deplorablemente se impone una lengua mal constituida, se siente providencia de los dioses, contest: Pero dnde se han pintado los que,
importunada de extraa manera. Las definiciones y explicaciones de que los a pesar de sus oraciones, perecieron? As es como procede toda supersti
sabios acostumbran proveerse y armarse anticipadamente en muchos cin, astrologa, interpretacin de los ensueos, adivinacin, presagios; los
asuntos, no les libertan por ello de esta tirana. Pero las palabras hacen hombres, maravillados de esas especies de quimeras, toman nota de las
violencia al espritu y lo turban todo, y los hombres se ven lanzados por las predicciones realizadas; pero de las otras, ms numerosas, en que el hecho
palabras a controversias e imaginaciones innumerables y vanas. no se realiza, prescinden por completo. Es ste un azote que penetra ms
44. Hay, finalmente, dolos introducidos en el espritu por los diversos sutilmente an la filosofa y las ciencias; desde el punto en que un dogma es
sistemas de los filsofos y los malos mtodos de demostracin; lIammosles
dolos del teatro, porque cuantas filosofas hay hasta la fecha inventadas J. La palabra est empleada aqu por Bacon como sinnimo de principio, hiptesis, opinin,
lo cual, como observa muy juiciosamente el profesor Lorquet, traductor francs de esta obra,
y acreditadas, son, segn nosotros, otras tantas piezas creadas y representa a quien seguimos, es un intil abuso de lenguaje.

32 33
e~ elos, desnaturaliza cuanto le es contrario:sean los que'fuesen por llegar al resultado; los principios que le restrIngen porque ponen mites'
fuerza y la razn que se les opongan, y las someten a su antojo. Y aun a su esperanza; las ms altas leyes de la naturaleza, porque cont'raran sus'
uando el espritu no tuviere ni ligereza, ni debilidad, consrva siempre una supersticiones; la luz de la experiencia, por soberbia, arrogancia, porque no
peligrosa propensin a ser ms vivamente impresionado por un hecho aparezca su inteligencia ocupndose en objetos despreciables y fugitivos;
positivo, que por un experimento negativo, mientras que regularmente las ideas extraordinarias, porque hieren las opiniones vulgares; en fin,
debera prestar tanto crdito a uno como a OtrO, y que por lo contrario, es innumerables y secretas pasiones llegan al espritu por todas partes
principalmente en la experiencia negativa donde se encuentra el fundamen y corrompen el juicio.
to de los verdaderos principios. 50. Pero la fuente ms grande de errores y dificultades para el espritu
47. Maravllase el espritu humano sobre todo de los hechos que se le humano se encuentra en la grosera, la imbecilidad y las aberraciones de los
presentan juntOS e instantneamente, y de que de ordinario est llena la sentidos, que dan a las cosas que les llama la atencin ms importancia que
imaginacin; una tendencia cierta, pero imperceptible, le inclina a suponer a aquellas que no se la llaman inmediatamente, aunque las ltimas la tengan
ya creer que todo lo dems se asemeja a aquellos hechos que le asedian; por en realidad mayor que las otras. No va ms all el espritu que el ojo;
naturaleza es poco afecto a abordar aquellos experimentos desusados y que tambin la observacin de lo que es invisible es completamente nula o poco
se apartan de las sendas trazadas en que los principios vienen a probarse menos. Por esto todas las operaciones de los espritus! en los cuerpos
como al fuego; es adems poco hbil para tratarlos a menos que reglas de tangibles nos escapan y quedan ignoradas. No advertimos tampoco en las
hierro, y una autoridad inexorable no le obliguen a ello. cosas visibles los cambios insensibles de estado, que de ordinario llamamos
48. El espritu humano se escapa sin cesar y jams puede encontrar ni alteraciones, y que son en efecto un transporte de las partes ms tenues.
descanso ni lmites; siempre busca ms all; pero en vano. Por eso es por lo y sin embargo, si no se conoce y saca a luz esas operaciones yesos cambios,
que no puede comprenderse que el mundo termine en alguna parte, nada grande puede producirse en la naturaleza en materia de industria. Por
e imaginar lmites sin concebir alguna cosa hacia el otro lado. Por eso es otra parte, la naturaleza del aire y de todos los cuerpos ms ligeros que el
tambin por lo que no se puede comprender cmo haya transcurrido una aire (y hay muchos) nos es casi por completo desconocida. Los sentidos por
e,ternidad hasta el da, pues la distincin que habitualmente se emplea de el s mismos son muy limitados y con frecuencia nos engaan, y los
infinito anterior y el infinito posterior (infinitum a parte ante y a parte post) instrumentos no pueden darles mucho alc~nce y finura; pero toda verdade
es de todo punto insostenible, pues se deducira de ello que hay un infinito ra interpretacin de la naturaleza descansa sobre el examen de los hechos
mayor que otro infinito, que lo infinito tiene trmino y se convierte as en y sobre las experiencias preparadas y concluyentes; en este mtodo, los
finito. La divisibilidad hasta lo infinito de la lnea nos lleva a una confusin sentidos juzgan de la experiencia solamente, y la experiencia de la naturale
semejante que proviene del movimiento sin trmino del pensamiento, Pero za y del objeto por conocer.
dnde esa impotencia para detenerse origina los mayores inconvenientes es 51. El espritu humano por naturaleza, es inclinado a las abstracciones
en la investigacin de las causas; pues mientras que las leyes ms generales y considera como estable lo que est en continuo cambio. Es preferible
de la naturaleza deban ser hechos primitivos (como lo son en efecto), y cuya fraccionar la naturaleza que abstraerla; esto es lo que hace la escuela de
causa no existe, realmente el espritu humano, que no puede detenerse en Demcrito, que ha penetrado mejor que cualquiera otra en la naturaleza.
parte alguna, busca todava algo ms claro que esos hechos. Pero sucede Lo que hay que considerar es la materia, sus estados y sus cambios de
entonces que queriendo remontarse ms en la naturaleza, desciende hacia el estado, sus operaciones fundamentales, y las leyes de la operacin o del
hombre, al dirigirse a las causas finales, causas que existen ms en nuestra movimiento; en cuanto a las formas, son invenciones del espritu humano,
mente que en la realidad, y cuyo estudio ha corrompido de rara manera la a menos que se quiera dar el nombre de formas a esas leyes de las
filosofa. Hay tanta impericia y ligereza en investigar la causa de los hechos operaciones corporales,
ms generales, como en no investigar la de los hechos que tienen el carcter 52, He ah los dolos que nosotros llamamos de la tribu, que tienen su
de secundarios y derivados. origen o en la regularidad inherente a la esencia del humano espritu, en sus
49. El espritu humano no recibe con sinceridad la luz de las cosas, sino
que mezcla a ella su voluntad y sus pasiones; as es como se hace una ciencia 1, En el original latn : Omnis operatio spirituum in corporibus tangibilibus, Bacon distingua
a su gusto, pues la verdad que ms fcilmente admite el hombre, es la que en todos los cuerpos una parte grosera y tangible, y una parte voltil e impalpable eran los
espritus de la escuela. Insiste a menudo acerca de esos espritus y de sus operaciones, que describe
desea. Rechaza las verdades difciles de alcanzar, a causa de su impaciencia en el libro n. (Nota de Lorque en la traduccin francesa.)

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en' su lImitado, alcance, en su continua inestabilidad, pues, renunciar a esos entusia~m$ y procurar que la inteligeneia no'reClJ:ja~
comercio con las pasiones,. en la imbecilidad de los sentidos, o en el muuo ue de ellos sus convicciones.
impresi~ que recibimos de las cosas. 57. El estudio exclusivo de la naturaleza y de los cuerpos en sus'
. 53. Los dolos de la caverna provienen de la constitucin de espritu y de elementos, fracciona en pedazos, en cierto modo, la inteligencia; el es~udi 1
cuerpo particular a cada uno, y tambin de la educacin de la costumbre, de exclusivo de la naturaleza y de los cuerpos en su composicin y en su
las circunstancias. Esta especie de errores es muy numerosa y variada; disposicin general, sume al espritu en una admiracin que le enerva. Esto
indicaremos, sin embargo, aquellos contra los que es ms preciso precaver se ve bien claro comparando la escuela de Leucipo y Demcrito con las
se, y que ms perniciosa influencia tienen sobre el espritu, al cual otras sectas filosficas; aqulla se preocupa de modo tal de los elementos de
corrompen. las cosas, que olvida los compuestos; las otras, tan extasiadas se quedan ante
54. Gustan los hombres de las ciencias y los estudios especiales, bien los compuestos, que no pueden llegar a los elementos. Conviene, pues, que
porque se crean sus autores o inventores, o bien porque les hayan estos estudios sucedan unos a otros y cultivarlos alternativamente, para que
consagrado muchos esfuerzos y se hay'an familiarizado particularmente con la inteligencia sea a la vez vasta y penetrante, y se pueda evitar'os
ellos. Cuando los hombres de esta olase se inclinan hacia la filosofa y las inconvenientes que hemos indicado y los dolos que de ellos provienen.
teoras generales, las corrompen y alteran a consecuencia de sus estudios 58. He aqu las precauciones que es necesario tomar para alejar y disipar
favoritos; obsrvase esto claramente en Aristteles, que esclaviz de tal los dolos de la caverna, que provienen ante todo del predominio de ciertos
suerte la filosofa natural a su lgica, que hizo de la primera una ciencia poco gustos, de la observacin excesiva de las desemejanzas o de las semejanzas,
menos que vana y 'un 'campo de discusiones. Los qumicos, con algunos de la excesiva admiracin a ciertas pocas; en fin, de considerar demasiado
ensayos en el hornillo, han construido una filosofa imaginaria y de limitado estrechamente, o de un modo con exceso parcial las cosas. En general, toda
alcance; an ms, Gilbertol, despus de haber observado las propiedades inteligencia, al estudiar la naturaleza, deb~ desconfiar de sus tendencias y de
del imn con atencin exquisita, se hizo in continenti una filosofa en sus predilecciones, y poner en cuanto a ellas se refiera, extrema reserva, para
armona perfecta con el objeto de que su espritu estaba posedo. conservar a la inteligencia toda su sinceridad y pureza.
55. La distincin ms grave, y en cierto modo fundamental, que se 59. Los ms peligrosos de todos los dolos, s,on los del foro, que llegan al
observa en las inteligencias, relativa a la filosofa ya las ciencias, es que unos espritu por su alianza con el lenguaje. Los hombres creen que su razn
tienen mayor actitud y habilidad para apreciar las diferencias de las cosas, manda en las palabras; pero las palabras ejercen a menudo a su vez una
y otros para apreciar las semejanzas. Los espritus fuertes y penetrantes influencia poderosa sobre la inteligencia, lo que hace la filosofa y las
pueden fijar y concentrar su atencin sobre las diferencias aun las ms ciencias sofisticadas y ociosas. El sentido de las palabras es determinado
sutiles; los espritus elevados y que razonan, distinguen y renen las segn el alcance de la inteligencia vulgar, y el lenguaje corta la naturaleza
semejanzas ms insignificantes y generales de los seres: una y otra por las lneas que dicha inteligencia aprecia COn mayor facilidad. Cuando un
clase de inteligencia cae fcilmente en el exceso, percibiendo o puntos o espritu ms perspicaz o una observacin ms atenta quieran transportar
sombras: esas lneas para armonizar mejor con la realidad, dificltalo el lenguaje; de
56. Hay espritus llenos de admiracin por todo lo antiguo, otros de donde se origina que elevadas y solemnes controversias de hombres
pasin y arrastrados por la novedad; pocos hay de tal suerte constituidos doctsimos, degeneran con frecuencia en disputas sobre palabras, siendo as
que puedan mantenerse en un justo medio y que no vayan a batir en que va,ldra mucho ms comenzar siguiendo la prudente costumbre de los
brecha lo que los antiguos fundaron de bueno y se abstengan de despreciar matemticos, por cerrar la puerta a toda discusin, definiendo rigurosa
lo que de razonable aportan a su vez los modernos. No sin gran perjuicio mente los trminos. Sin embargo, en cuanto a las cosas materiales, las
para la filosofa y las ciencias, se hacen los espritus ms bien partidarios que definiciones no pueden remediar este mal, porque las definiciones se hacen
jueces de lo antiguo y de lo nuevo; no es a la afortunada condicin de uno con palabras, y las palabras engendran las palabras; de tal suerte, que es
u otro siglo, cosa mudable y perecedera, a lo que conviene pedir la verdad, necesario recurrir a los hechos, a sus series y a sus rdenes, como diremos
sino a la luz de la experiencia y de la naturaleza, que es eterna. Preciso es, una vez que hayamos llegado al mtodo y a los principios segn los cuales
deben fundarse las nociones y las leyes generales.
60. Los dolos que son impuestos a la inteligencia por el lenguaje, son de
1. Mdico y fsico ingls, cuya especialidad eran los estudios acerca del magnetismo. Floreca
en el siglo XV! y falleci en el ao 1603. dos especies; o son nombres de cosas que no existen (pues lo mismo que hay

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qu carecen de nombre porque no 'se las ha observado, hay nom I;efutarlos, no sera ser consecuente con lo que an~es
que carecen de cosa y no designan ms que sueos de nuestra imaginacin), expuesto. Como' no estamos de acuerdo ni sobre los principios, ni sobre el
o 'son nombres de cosas que existen, pero confusas y mal definidas, que modo de demostracin, ,toda argumentacin es imposible. Buena fortuna
reposan en una apreciacin de la naturaleza demasiado ligera e incompleta; es, nada quitar a la gloria de los antiguos. Y en nada atacamos su mrito,
de la primera especie son las expresiones siguientes: fortuna, primer mvil, puesto que aqu se trata exclusivamente de una cuestin de mtodo. Como
orbe~ planetarios, elemento del fuego, y otras ficciones de idntica naturale dice el proverbio: antes llega el cojo que est en buen camino, que el
za, cuya raz est en falsas y vanas teoras. corredor que no est en l. Es tambin evidente que cuando se va por
Esa especie de dolos, es la que con mayor facilidad se destruye, pues se la camino extraviado, tanto ms se desva uno, cuanto es ms hbil y ligero.
puede reducir a a nada, permaneciendo resuelta y constantemente alejada Es tal nuestro mtodo de descubrimientos cientficos, que no deja gran
de las teoras. cosa a la penetracin y al vigor de las inteligencias, antes bien las hace a todas
Pero la otra especie, formada por una abstraccin torpe y viciosa, ata ms aproximadamente iguales. Para trazar una lnea recta o describir un crculo
perfectamente nuestro espritu en el que tiene hondas races, Escojamos, perfecto, la seguridad de la mano y el ejercicio, entran por mucho en eIlo,si
por ejemplo, esta expresin, lo hmedo, y veamos qu relacin existe entre nos servimos de la mano sola; pero son de poca o ninguna importancia si '
los diversos objetos que significa; veremos que esa expresin es el signo empleamos la regla o el comps: as ocurre en nuestro mtodo. Pero aunque
confuso de diversas acciones que no tienen relacin verdadera y no pueden de nada sirva refutar cada sistema en particular, conviene decir, no obstante,
reducirse a una sola. una palabra de las sectas en general y de sus teoras, de los signos por que
Pues entendemos con ella, lo que en s es indeterminado y carece de pueden juzgrselas y que las condenan, y tratar un poco de las causas de tan
consistencia; lo que se extiende fcilmente alrededor de otro cuerpo, lo que gran fracaso y de un acuerdo tan prolongado y general en el error, para
fcilmente cede de todos lados, 10 que se divide y se dispersa con facilidad; facilitar el acceso a la verdad, y para que el humano espritu se purifique de
lo que se une y se rene fcilmente, lo que fcilmente corre y se pone en mejor grado y arroje los dolos.
movimiento; lo que se adhiere fcilmente a otro cuerpo y 10 humedece; lo 62. Los dolos del teatro, o de los sistemas, son numerosos: pueden serlo
que se funde fcilmente y se reduce a lquido, cuando ha tomado una forma ms an, y lo sern tal vez un da; pues si durante muchos siglos los espritus
slida. He aqu por qu cuando se aplica esta expresin, si 1a tomis en un no hubiesen sido absorbidos por la religin y la teologa; si los Gobiernos,
sentido, la llama es hmeda, si en otro, el aire no es hmedo; en un tercero, y sobre todo las monarquas, no hubiesen sido enemigos de ese gnero de
el polvillo es hmedo; en otro, el vidrio es hmedo; de manera que se novedades, aun puramente especulativas hasta puntO tal, que los hombres
reconoce sin esfuerzo que esta nocin ha sido tomada del agua y de los no podan entregarse a ellas sin riesgo ni peligros, sin reportar beneficio
lquidos comunes y vulgares, precipitadamente y sin ninguna precaucin alguno, antes bien, exponindose por ello al desprecio y alodio, hubirase
para comprobar su propiedad, visto nacer, sin duda alguna, muchas otras sectas de filosofa semejantes a las
En las palabras hay ciertas grados de imperfeccin y de error. El gnero que en otro tiempo florecieron en Grecia con gran variedad. De la misma
menos imperfecto de todos es el de los nombres que designan alguna suerte que sobre los fenmenos del espacio etreo se puede formular varios
substancia determinada, sobre todo en las especies inferiores, y cuya temas celestes, sobre los fenmenos de la filosofa, an con mayorfacilidad
existencia est bien establecida (pues tenemos de la creta, del barro, una se puede organizar teoras diversas, teniendo las piezas de este teatro con
nocin exacta; de la tierra una falsa); una clase ms imperfecta es la de los las de los poetas el carcter comn de presentar los hechos en las narra
nombres de acciones, como engendrar, corromper, alterar; la ms imperfec ciones mejor ordenadas y con ms elegancia que las narraciones verdi
ta de todas es la de los nombres de cualidades (a excepcin de los objetos cas de la historia, y de ofrecerlos tal como si fueran hechos a medida del
inmediatos de nuestras sensaciones) como lo grave, lo blando, lo ligero, lo deseo.
duro, etc. Sin embargo, entre todas esas diversas clases, no es difcil En general, dan esos sistemas por base a la filosofa algunos hechos de los
encontrar nociones mejores unas que otras, segn la extensin de la que se exige demasiado, o muchos hechos a los que se exige muy poco; de
experiencia que ha impresionado los sentidos. suerte que, tanto en uno como en otro caso, la filosofa descansa sobre una
61. En cuanto a los dolos del teatro, no son innatos en nosotros, ni base e:xcesivamente estrecha de experiencia y de historia natural, y sus
furtivamente introducidos en el espritu, sino que son las fbulas de los conclusiones derivan de datos legtimamente demasiado restringidos. Los
sistemas y los malos mtodos de demostracin los que nos los imponen. racionalistas se apoderan de varios experimentos, los ms vulgares, que no

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, comprueban con escrpulo ni examinan con mucho cuidado, y ponen
y monstruosas que la filosofa sofstica y racionalista, porque no se fundaba
el resto en la meditacin y las evoluciones del espritu.
en la luz de las nociones vulgares (luz dbil y superficial, es verdad, pero en
Hay otra suerte de filsofos que, versados exclusivamente en un reducido
cierto modo universal y de gran alcmce) sino en los lmites estrechos
nmero de conocimientos en que se absorbe su espritu, se atreven a deducir
y oscuros de un reducido nmero de experimentos. Por esto es por lo que
de ellos toda una filosofa, reducindolo todo de viva fuerza y de rara
semejante filosofa, a los ojos de los que pasan la vida haciendo ese gnero de
manera a su explicacin favorita.
experimentos y tienen de ellos infestada la imaginacin, digmoslo as,
Una tercera especie de filsofos existe, que introduce en la filosofa la
parece verosmil y casi cierta; a los ojos de los otros inadmisible y vana.
teologa y las tradiciones, en nombre de la fe y de la autoridad. De entre
Encontramos de ello un ejemplo notable en los sistemas de los qumicos;
stos, algunos han llevado la locura hasta pedir la ciencia por invocaciones
pero en la poca presente en parte alguna se encontrara, a no ser en la
a los espritus y a los genios.
filosofa de Gilberto. Sin embargo, no deja de ser muy importante ponerse
As, pues, todas las falsas filosofas se reducen a tres clases: la sofstica, la
emprica y la supersticiosa. en guardia contra tales sistemas, pues prevemos y auguramos ya que, si el
espritu humano excitado por nuestros consejos, seriamente se vuelve hacia
63. Un ejemplo muy manifiesto del primer gnero, se observa en
la experiencia, despidindose de las doctrinas sofsticas, entonces por su
Aristteles que ha corrompido la filosofa natural por su dialctica;
precipitacin, por su atraccin prematura y el salto, o mejor dicho, el vuelo
construye el mundo con sus categoras; atribuido al alma humana esa noble
por el que se elevar a las leyes generales y a los principios de las cosas, se le
substancia, una naturaleza expresada por trminos de segunda intencin;
ofrecer peligro constante de caer en ese gnero de sistemas, por lo que,
zanjado la cuestin de lo denso y de lo raro que dan a los cuerpos mayores
desde ahora, debemos salir al paso de ese peligro.
o menores dimensiones en extensin, por la pobre distincin de la poten
65. La filosofa corrompida por la supersticin e invadida por la teologa,
cia y del acto; dado a cada cuerpo un movimiento nico y particular,
es el peor de todos los azotes, y el ms temible para los sistemas en conjunto
y afirmado que, cuando un fuerpo participa de un segundo movimiento,
o para sus diversas partes. El espritu humano no es menos accesible a las
proviene ste del exterior, e impuesto a la naturaleza otra infinidad de leyes
impresiones de la imaginacin que a las de las nociones vulgares. La filosofa,
arbitrarias. Siempre han atendido ms a dar cierto aparato de lgica a sus
sofstica es batalladora, aprisiona el espritu en sus lazos; pero esa otra
respuestas y dar al espritu algo de positivo en los trminos, que de penetrar
filosofa, hinchada de imaginacin, y que se asemeja a la poesa, engaa
en la realidad, esto es lo que ms llama la atencin comparando su filosofa
mucho ms al espritu. Hay, en efecto, en el hombre, cierta ambicin de
con los otros sistemas en predicamento entre los griegos. En efecto: las
inteligencia lo mismo que de voluntad, sobre todo en los espritus elevados.
homeomeras de Anaxgoras, los tomos de Leucipo y Demcrito, el cielo
Se encuentran en Grecia ejemplos palpables de ese gnero de filosofas,
y la tierra de Parmnides, el odio y la amistad de Empdocles, la resolucin
particularmente en Pitgoras, en el que la supersticin es de las ms grandes
de los cuerpos en el elemento indiferente del fuego, y su vuelta al estado de
y groseras; en Platn y en su escuela, en que es a la vez ms manifiesta
densidad, de Herclito, revelan su filosofa natural, y tienen cierto sabor de
y peligrosa. Se encuentra tambin la supersticin en ciertas partes de los
experiencia y realidad, mientras que la fsica de Aristteles, no contiene de
otros filsofos, en las que se han introducido las formas abstractas; las
ordinario otra cosa ms que lo~ trminos de su dialctica, dialctica que ms
causas finales y las causas primeras, yen las que se omite las causas medias
tarde rehzo bajo el nombre ms solemne de metafsica, en la que, segn l,
y otras cosas importantes. Toda precaucin para huir de tal peligro es poca;
deban desaparecer por completo los trminos ante la realidad. y nadie se
pues la peor cosa del mundo, es la apoteosis de los errores, y debe
maraville acordndose de que sus libros sobre los animales, los problemas
considerarse como el primer azote del espritu, la autoridad sagrada
y otroS tratados tambin, estn henchidos de hechos. Haba comenzado
concedida a vanas ficciones. Algunos modernos han incurrido en ese
Aristteles por establecer principios generales, sin consultar la experiencia
defecto con tal ligereza, que han intentado fundar la filosofa natural sobre
y fundar legtimamente sobre ella los principios, y despus de haber
el primer captulo del Gnesis, el libro de Job, y otros tratados de la Santa
decretado' a su antojo las leyes de la naturaleza, hizo de la experiencia la
Escritura, interrogando la muerte en medio de la vida. Es tanto ms
esclava violentada de su sistema; de manera que a este ttulo, merece an
necesario que de la mezcla impura de las cosas divinas y las humanas, salga
ms reproches que sus sectarios modernos (los filsofos escolsticos) que
no slo una filosofa quimrica, s que tambin una religin hertica. Es,
han olvidado la experiencia por completo.
pues, un precepto muy saludable, contener la intemperancia del espritu, no
64. Pero la filosofa emprica ha dado a.luz opiniones ms extraas
dando a la fe sino 10 que es materia de fe.
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de
6.6.' Acabamos habl~r de la mala autoridad de las filosofas que estn de ese cambio' resulta que la masa y la cantidad del cuerpo no es la misma,
tundadas en nociones vulgares, .en reducido nmero de experimentos, hay movjmiento de aumento o disminucin; si resulta cambiado hasta el'
o sobre la supersticin. Pero conviene tambin decir algunas palabras de la puntO de perder su especie y su substancia tomando otra, hay generacin
falsa direccin que de ordinario toma la contemplacin del espritu, sobre o corrupcin. Pero stas son consideraciones completamente vulgares sin
'. todo ella filosofa natural. El humano espritu adquiere falsas ideas al ver lo raz en la naturaleza; son slo las medidas y los perodos, no las especies del
que antecede en las artes mecnicas, en las que los cuerpos frecuentemente movimiento. Nos hacen comprender bien el hasta dnde, pero no el' cmo
.se transforman por composicin y reparacin, y se imagina que algo ni de qu fuente. Nada nos dicen de las secretas atracciones o del
semejante se verifica en las operaciones de la naturaleza. De ah se ha movimiento insensible de las partes; s610 cuando el movimiento presenta
originado la ficcin de los elementos y de su concurso para componer los a los sentidos de una manera grosera los cuerpos en otras condiciones que
cuerpos naturales. Por otra parte, cuando contempla el hombre el libre las que antes afectaban, es cuando establecen dicha divisin. Cuando los
juego de la naturaleza, muy pronto encuentra las especies de las cosas, de los filsofos quieren hablar de las causas de los movimientos y dividirlos
animales, de las plantas, de los minerales; y de ah va fcilmente a pensar que conforme a sus causas, presentan por toda distincin, con negligencia
1,11\ existen en la naturaleza formas primordiales de las cosas que se esfuerza por extraa, la 'del movimiento natural o violento; distincin enteramente
realizar en sus obras, y que la variedad de los individuos proviene de los vulgar, pues el movimiento violento no es en realidad ms que un
obstculos que encuentra la naturaleza en su trabajo, de sus aberraciones, movimiento natural, por el cual, un agente exterior pone, por obra suya, un
O del conflicto de las diversas especies y de una como fusin de las unas con cuerpo en distinto estado del que antes tena,
las otras. Pero, prescindiendo de esas distinciones, si se observa, por ejemplo, que
La primera idea nos ha valido las cualidades primeras elementales; la hay en los cuerpos un principio de atraccin mutua de suerte que no
segunda, las propiedades ocultas y las virtudes especficas; una y otra llevan consienten que la continuidad de la naturaleza se rompa o interrumpa y se
a un orden de vanas explicaciones en el que se apoya el espritu, creyendo produzca el vaco; o si se dice que existe en los cuerpos una tendencia
juzgar de una sola mirada las cosas y que le apartan de los conocimientos a recobrar su dimensin o extensin naturales, de manera que si se les
slidos. Los mdicos se consagran con ms fruto al estudio de las cualidades comprime o se les dilata de uno u otro lado, inmediatamente se esforzarn
segundas de las cosas y al de las operaciones derivadas, como atraer, repeler, en entrar en su esfera y recobrar su extensin primitiva; o si se dice que
disminuir, espeSar, dilatar, estrechar, resolver, precipitary otras semejantes; existe en los cuerpos una tendencia a agregarse a las masas de naturaleza
y si no corrompieran por esas dos nociones generales de cualidades semejante, tendiendo los cuerpos densos hacia la rbita de la tierra; los
elementales y de virtudes especficas, todas las que estn bien fundadas, cuerpos ligeros hacia la rbita celeste; esas distinciones y otras semejantes,
refiriendo las cualidades segundas a la~ cualidades primeras y a sus cuerdas sern los verdaderos gneros fsicos de los movimientos. Los otros, al
sutiles e inconmensurables; si olvidando proseguirlas hasta las cualidades contrario, son puramente lgicos y escolsticos, como manifiestamente lo
terceras y cuartas, pero rompiendo torpemente la contemplacin, sacaran prueba la comparacin entre las dos especies.
ciertamente mayor partido de sus ideas. Y no es solamente en las operacio No es tampoco pequeo inconveniente no ocuparse en las filosofas ms
nes de las substancias medicinales en donde hay que buscar tales virtudes; que en investigar y determinar los primeros principios, y en cierto modo los
todas las operaciones de los cuerpos naturales deben ofrecerlas, si no ms remotos extremos de la naturaleza; siendo as que toda la utilidad y los
idnticas, semejantes cuando menos. recursos para las operaciones, estriba en el conocimiento de las causas
Otro inconveniente mayor resulta an de que se contempla e investiga los intermedias. Resulta de este defecto, que no cesan los hombres de abstraer
principios pasivos de las cosas, de los que se originan los hechos y no los la naturaleza, hasta haber llegado a la materia potencial e informe; y por otra
principios activos, por los cuales, los hechos se realizan. Los primeros, en parte, no cesan de dividirla hasta que encuentran el tomo. Aun cuando
efecto, son buenos para los discursos; los segundos para las operaciones. estos resultados fuesen verdaderos, no podran contribuir mucho a aumen
Esas distinciones vulgares del movimiento en generacin, corrupcin, tar las riquezas del hombre.
aumento, disminucin, alteraci6n y transporte, recibidas de la filosofa 67. Conviene tambin tener al espritu en guardia contra los excesos de
natural, no son de utilidad alguna. Ved, si no, todo lo que significan: si un los filsofos, en lo que se refiere al fundamento de la certidumbre y las
cuerpo, sin experimentar otra alteracin, cambia de lugar, hay transporte; reglas de la duda; pues tales excesos parece como si consolidaran y en cierto
si, conservando su lugar y su espacio, cambia de calidad, hay alteraciones; si modo perpetuaran los dolos, imposibilitando todo ataque contra ellos.

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un doble exceso': el, de los que deciden fcilmente y engaan y son insuficientes. Es necesario rectific~r sus errores y suplir
'dogmticas y magistrales las ciencias, y el de los que han introducido deficiencia. En segundo lugar, las nociones son mal deducidas de
acatalepsia y un examen indefinido y sin trmino. El primero rebaja l. impresiones de los sentidos, son mal definidas y confusas, mientr;ts que
ibteligencia; el segundo la enerva. As, la filosofa de Aristteles, despus de conviene determinarlas y definirlas bien. En tercer lugar, es una mata
haber, a semejanza de los otomanos que degellan a sus hermanos, reducido induccin la que deriva los principios de las ciencias de una simple
I a la nada con implacables refutaciones todas las otras filosofas, estableci enumeracin, sin hacer las exclusiones y las soluciones, o las separaciones
. dogmas sobre todas las cosas, y formul seguidamente de modo arbitrario, de naturaleza necesaria. En fin, ese mtodo de investigacin y demostra"v
preguntas que recibieron sus respuestas, para que todo fuese cierto cin, que comienza por establecer los principios ms generales, pata
y determinado; uso que desde entonces se ha conservado en aquella escuela. someterles en seguida y conformar ellos las leyes secundarias, es el origen de
La escuela de Platn, por su parte, ha introducido la acatalepsia, al todos los errores y el azote de las ciencias. Pero ya hablaremos ms
principio en burla y por irona, en odio a los antiguos sofistas, Pitgoras, detalladamente de todo esto, que slo tocamos de paso, cuando despus de
l:Iippias y los otros, que nada teman tanto como aparecer dudando sobre haber acabado de purgar el espritu humano, expongamos el verdadero
alguna cosa. Per~ la nueva academia ha hecho un dogma de la acatalepsia, mtodo para interpretar la naturaleza.
y se ha atenido a ella como verdadero mtodo, con ms razn sin duda que 70. La mejor demostracin es, sin comparacin, la experiencia, siempre
aquellos que se tomaban la licencia de resolver sobre todo; pues los que se atenga estrictamente a las observaciones. Pues si se extiende una
acadmicos decan que ellos no hacan del examen una cosa irrisoria, como observacin a otros hechos que se cree semejantes a menos de emplear en
Pyrron y los escpticos, sino que saban bien lo que deban considerar como ello mucha prudencia y orden, se engaa uno necesariamente. Adems, el
probable, aunque nada pudiesen considerar como verdadero. Sin embargo, actual modo de experiencia es ciego e insensato. Errando los hombres al
desde que el espritu humano ha desesperado una sola vez de conseguir la azar sin rumbo cierto, no aconsejndose ms que de las circunstancias
verdad, todo languidece, y los hombres ms bien se dejan arrastrar con fortuitas, encuentran sucesivamente una multitud de hechos, sin que su
facilidad a tranquilas discusiones, y a recorrer con el pensamiento la inteligencia aproveche gran cosa de ello, a veces quedan maravillados, otras
naturaleza que desfloran, que mantenerse en el rudo trabajo del verdadero turbados y perdidos, y siempre encuentran algo que buscar ms lejos. Casi
mtodo. Pero como hemos dicho desde el principio, y por ell trabajamos siempre se hacen las experiencias con ligereza, como si se jugara; se vara un
incesantemente, no conviene quitar a los sentidos y a la inteligencia del poco las observaciones recogidas, y si todo no sale a medida del deseo, se
hombre, tan dbiles por s mismos, su autoridad natural, sino prestarle desprecia la experiencia y se renuncia a sus tentativas. Los que se consagran
. auxilios. ms seriamente a las experiencias con ms constancia y labor, consumen sus
68. Hemos hablado de cada una de las especies de dolos y de su vano esfuerzos todos en un orden nico de observaciones, como Gilberto con el
brillo; conviene por formal y firme resolucin, proscribirlos todos, y liber imn, los qumicos con el oro. Obrar de esta suerte es ser muy inexperto
tar y purgar definitivamente de ellos al espritu humano, de tal suerte que no y a la vez muy corto de vista, pues nadie busca la naturaleza de la cosa en la
haya otro acceso al reino del hombre, que est fundado en las ciencias, como cosa misma, sino que al contrario, las investigaciones deben extenderse
no lo hayal reino de los cielos, en el cual nadie es dado entrar sino en figura a objetos ms generales.
de nio. Los que logran fundar una ciencia y dogma sobre sus experiencias, se
69. Pero las malas demostraciones son como el sostn y las defensoras de apresuran a llegar con un celo intempestivo y prematuro a la prctica; no
los dolos, y las que en las dialcticas poseemos, no producen otro efecto slo por la utilidad y el provecho que esta prctica les reporta, si que
que el de someter completamente el mundo a los pensamientos del hombre tambin por alcanzar en, una operacin nueva, gajes ciertos de la utilidad de
y los pensamientos a las palabras. Pero, por una secreta potencia, las sus otras investigaciones, y tambin por poder vanagloriarse ante los
demostraciones son la filosofa y la ciencia misma. Segn sean bien o mal hombres y darles mejor idea del objeto favorito de sus ocupaciones.
establecidas, son en consecuencia la filosofa y las teoras. Las de que nos Orignase de esto, que, semejantes a Atalante, se apartan de su camino para
servimos hoy en todo el trabajo por el cual sacamos experiencias y hechos coger la manzana de oro, y que interrumpen su carrera y dejan escapar la
de las conclusiones, son viciosas e insuficientes. Este trabajo se compone de victoria de sus manos. Pero en la verdadera carrera de la experiencia, y en el
cuatro partes y presenta otras tantas imperfecciones. En primer lugar, las orden segn el que deben hacerse operaciones nuevas, es preciso tomar por
mismas impresiones de los sentidos, son viciosas, pues los sentidos se modelo el orden y la prudencia divina. Dios el primer da, cre solamente la

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luz, y consagr a esta obra un da entero, durante el cual no hizo y ostentacin. Por esto obtuvieron mejor resultado, a nUestro entender'j'<
material alguna. Pues semejante, en toda investigacin, es preciso descubrtr: pero en el transcurso del tiempo, su obra se destruy por esas obras m~
ante todo las causas y los principios verdaderos, buscar los experimentos ligeras que respondan mejor al alcance del vulgo y se acomodaban ms a sus
luminosos y no los fructferos. gustos. El tiempo, como los ros, arrastr hasta nosotros en su curso todo lo
Las leyes generales bien descubiertas y bien establecidas, no producen ligero e hinchado, y sumergi cuanto era consistente y slido.
una operacin aislada, sino una prctica constante, y llevan tras s las obras y sin embargo, esas mismas inteligencias slidas, han pagado su tributo al
en gran nmero. Pero ya hablaremos ms tarde de las vas de la experiencia, defecto de su pas; tambin ellas fueron solicitadas por la ambicin y la
que son no menos obstruidas y dificultosas que las del juicio; en este vanidad de formar secta y recoger los honores de la celebridad. No hay que
momento slo hemos querido hablar de la experimentacin vulgar, como confiar en la investigacin de la verdad, cuando se entrega a tales miserias;
de un mal modo de demostracin. El orden de las cosas exige que digamos conviene tambin no olvidar el juicio, o mejor, esta profeca, de un
ahora algunas palabras de los signos (mencionados antes) por los que se sacerdote egipcio relativo a los griegos: Siempre sern nios que jams
reconoce que las filosofas y los sistemas en uso nada valen, y s las causas de poseern la antigedad de la ciencia, ni la ciencia de la antigedad." Y es
un hecho a primera vista tan maravilloso e increble. El conocimiento de los cierto que tienen los caracteres distintivos de los nios, siempre dispuesros
signos dispone el espritu a reconocer la verdad, y la explicacin de las a charlar e incapaces de engendrar; pues su ciencia est toda en las palabras,
causas destruye el aparente milagro; ambas a dos son razones bien y es estril en obras. He aqu por qu el origen de nuestra filosofa y el
poderosas para facilitar y hacernos menos violenta la proscripcin de los carcter del pueblo del que proviene, no son buenos signos en su favor.
dolos y su expulsin del espritu humano. 72. El tiempo y la edad en que esta filosofa naci, no son para ella
71. Las ciencias que tenemos nos vienen de los griegos casi por entero. mejores signos que la naturaleza del pas y del pueblo que la produjeron.
Lo que los romanos, los rabes y los modernos han aadido a ellas, no es ni En aquella poca no se tena ms que un conocimiento muy restringido
considerable ni de gran importancia; y cualquiera que sea el valor de las y superficial de los tiempos y del mundo, cosa en extremo inconveniente,
adiciones, siempre tienen por base las invenciones de los griegos. Pero la sobre todo para aquellos que todo lo reducen a la experiencia. Una historia
sabidura de los griegos estribaba toda en la enseanza y se nutra en las que apenas se remontaba a mil aos, y que no mereca el nombre de historia;
discusiones, -lo cual constituye el gnero de filosofa ms opuesto a la fbulas y vagas tradiciones de la antigedad: he aqu todo lo que tenan.
investigacin de la verdad. Por esto es por lo que el dictado de sofistas que Conocan slo una pequea parte de los pases y de las regiones del mundo;
los que quisieron ser considerados como filsofos rechazaron despreciati a todos los pueblos del Norte les llamaban indistintamente Scitas; a todos.
vamente hacindolo caer sobre los antiguos retricos, Gorgias, Pitgoras, los del Occidente, Celtas; ms all de las fronteras de Etiopa, las ms
Hipias, Polus, conviene a la familia entera, Platn, Aristteles, Zenn, prximas, nada conocan de frica; nada de Asia, ms all del Ganges,
Epicuro, Theofrasto, y a sus sucesores Crysipo, Carneades y los dems. La conocan menos an las provincias del nuevo mundo, ni por haber odo
sola diferencia entre ellos consiste en que los primeros recorran el mundo hablar de ellas, y menos an por algn rumor incierto que tuviera algn
y. en cierto modo comerciaban, visitando las ciudades, ostentando su saber valor; declaraban inhabitables muchos climas y zonas, en las que vivan
y pidiendo su salario; los otros al contrario, con ms solemnidad y genero y respiraban multitud de pueblos. Se hablaba entonces con elogio, como d
sidad, permanecan en lugares fijos, abran escuelas y enseaban gratuita cosa muy notable, de los viajes de Demcrito, Platn, Pitgoras, que no
mente su filosofa. Pero unos y otros, aunque diferan en ciertos respectos, alcanzaban por cierto a mucha distancia, y que ms bien que el de viajes,
eran profesores, hacan de la filosofa objetos de discusiones, creaban merecan el nombre de paseos. En nuestros das, por el contrario, es
y sostenan sectas y herejas filosficas, de suerte que se pudo aplicar a todas conocida la mayor parte del nuevo mundo, y conocidas tambin las
sus doctrinas, el epigrama bastante justo de Denys referente a Platn: regiones extraas del antiguo, y ha aumentado el nmero de las observacio
..Todo eso son discursos de viejos ociosos a jvenes sin experiencia. Pero nes en proporcin infinita. Por esto, si a semejanza de los astrlogos, se
los primeros filsofos de Grecia, Empdocles, Anaxgoras, Leucipo, quiere buscar signos o seales en los tiempos de su nacimiento, nada
Demcrito, Parmnides, Hercrito, Xenfanes, Filolao y otros (omitimos realmente favorable para esas filosofas se encontrar en ellos.
a Pitgoras como entregado a la supersticin), no han, que sepamos, abierto 73. No hay signo ms cierto ni de ms consideracin, que el que deriva
escuelas; sino que se aplicaron a la investigacin de la verdad con menos de los resultados. Las invenciones tiles son como garanta y caucin de la
ruido, con ms severidad y sencillez; es decir, con menos afectacin verdad de las filosofas. Pues bien, podra demostrarse que de todas esas

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filosofas griegas y de las ciencias especiales que son su corolario, haya autores universalmente hoy respetados. Pues esos mismos hombres que
'resultado durante tantos siglos, una sola experiencia que haya contribuido con tanta ,seguridad hablan de la naturaleza de las cosas, cuando a intervalos
a mejorar y a aliviar la condicin humana, y que se pueda referir ciertamente entran en s mismos, prorrumpen en quejas acerca de la sutilidad de la
a las especulaciones y a los dogmas de la filosofa? Celso confiesa con naturaleza, la oscuridad de los hechos y la enfermedad de la inteligencia
ingenuidad y sabidura, que se hizo al principio experimentos en medicina, humana. Si a lo menos esas quejas fueran sinceras, podran apartar a los ms
y que los hombres formaron en seguida sistemas sobre aquellas experien tmidos de emprender nuevas investigaciones, y excitar a nuevos progresos
cias, buscaron y establecieron las causas de ellas, y que no ocurrieron las a los espritus ms emprendedores y audaces. Pero no les basta esta
cosas en un sentido inverso, pues la inteligencia comenz por la filosofa y el confesin de su impotencia: 10 que no han conocido o intentado ellos o sus
conocimiento de las causas, deduciendo y creando de ellas experimentos. maestros, lo rechazan fuera de los lmites de lo posible, lo declaran, como
He aqu por qu no hay que maravillarse de que los egipcios, que autorizados por reglas infalibles, imposible de conocer o de hacer, armn
atribuan divinidad a los inventores de las artes, hayan consagrado ms dose con orgullo y envidia extremados de la inconsistencia de sus descubri
animales que hombres, pues los animales, por su natural instinto, han hecho mientos para calumniar a la naturaleza y sembrar la desesperacin en todos
muchos ms descubrimientos que el hombre; mientras que los hombres con los espritus. As fue cmo se form la nueva academia que profes la
sus discursos y sus racionales conclusiones, han hecho pocos o ninguno. doctrina de la acatalepsia y conden a la humana inteligencia a elemas
Los qumicos han obtenido algunos resultados, pero los deben ms tinieblas. As se acredit la opinin de que las formas de las cosas o sus
a circunstancias fortuitas y a las transformaciones de los experimentos, verdaderas diferencias, que son en realidad las leyes del acto puro', no
como los mecanismos que a un arte determinado y a una teora regularmen pueden ser descubiertas y estn fuera del alcance del hombre. De ah se
te aplicada; pues la teora que han imaginado es ms a propsito para turbar origin en la filosofa prctica la opinin de que el calor del sol y la del fuego
la experimentacin que para reanudarla. Los que se dedican a la magia difieren en un todo, con objeto sin duda de que los hombres no crean que
natural, como se dice, han hecho tambin algunos descubrimientos, pero de podran, con ayuda del fuego, producir y crear algo semejante a lo que la
mediana importancia y que se asemejan mucho a la impostura. As, lo naturaleza ofrece; y la otra opinin de que la composicin tan slo es obra
mismo que es un precepto en religin, probar la fe por obras, en filosofa, del hombre, la combinacin obra exclusiva de la naturaleza, a fin sin duda
a la que es precepto, se aplica perfectamente; es preciso juzgar de la doctrina de que los hombres no esperen engendrar por arte los cuerpos naturales
por sus frutos y declarar vana a la que es estril, y esto con tanta mayor o transformarlos. Esperamos, pues, que por este signo se persuadirn
razn, si la filosofa, en vez de los frutoS de la via y del olivo, produce las fcilmente los hombres a no arriesgar sus fortunas y sus trabajos en siste
zarzas y las espinas de las discusiones y las querellas. ' mas no slo desesperados, si que tambin de la desesperacin engendra
74. Es preciso tambin pedir seales a los progresos de las filosofas y de dores.
las ciencias, pues todo cuanto tiene sus fundamentos en la naturaleza, crece 76, Un signo que es preciso no echar en olvido, es la discordia extrema
y se desarrolla, y todo cuanto slo en la opinin se funda, tiene variaciones, que ha reinado hasta poco ha entre los filsofos y la multiplicidad de las
pero no crecimiento. Por esto es por lo que, si todas esas doctrinas que se mismas escuelas, lo que prueba suficientemente que la inteligencia careca
parecen a plantas arrancadas, tuvieran antes bien sus races en la naturaleza de un camino seguro para elevarse de la experimentacin a las leyes, puesto
y hubiesen de ella tomado la savia, no habran ofrecido el espectculo que que un punto inicuo de filosofa (a saber, la misma naturaleza), fue
ofrecen; pronto har dos mil aos que las ciencias, detenidas en su marcha, presentada y explotada de tan diversas maneraS y tan arbitrarias como
permaneciendo poco menos que en el mismo punto, no han hecho progreso errneas. Y aunque en nuestros das los disentimientos y las variedades de
notable. En las artes mecnicas, que tienen por fundamento la naturaleza dogmas en general, hyanse extinguido, en lo que respecta a los primeros
y la luz de la experiencia, se observa que ocurre todo lo contrario; esas artes, principios y el cuerpo mismo de la filosofa, queda sin embargo, acerca de
mientras responden a los gustos de los hombres, como animadas de cierto puntos particulares de doctrina, una innumerable multitud de cuestiones
soplo, crecen y florecen sin cesar, groseras al principio, hbiles luego, y controversias, de donde fcilmente puede deducirse que nada hay de
delicadas, en fin, pero siempre progresando. cierto ni exacto en las filosofa~ mismas y en las formas de demostracin.
75. Hay todava otro signo que apreciar, si es que conviene el nombre de
1. Bacon entiende por acto puroelfenmeno simple separado de IOdo extrao elemento, y W
signo a lo que ms bien debe mirarse como un testimonio, como el ms cOmo un acto nico puede producirle, segn una regla determinada, que eS la fonna. Vase en el
fundado de los testimonios todos: nos referimos a la propia confesin de los libro Il, el aforismo 17, (Nota de A Lorquet, traductor franch)

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En cuanto a la idea generalmente admitida de que la' fi1osof~ considerado como fruto del tiempo mejor que como fruto de! talento deuQ'
Aristteles ha replegado hacia ella los espritus, puesto que despus de su hombre.
, 'aparicn desaparecieron los sistemas anteriores, y que desde entonces ac Ante todo, en gran nmero de siglos, reflexionndolo bien, debe ser
no se ha visto nacer ningn otro que fuera preferible, de tal suerte, que singularmente reducido; pues de esos veinticinco siglos que encierran
parece tambin y tan slidamente establecido que dicha filosofa haya aproximadamente toda la historia y trabajos de! espritu humano, apenas si
c;onquistado a un tiempo el pasado y el porvenir, diremos ante todo, se puede distinguir seis en que florecieran las ciencias, o encontraran tiempo
respecto a la desaparicin de los sistemas antiguos despus de la publicacin favorable a sus progresos. Las edades, como las comarcas, tienen sus
de las obras de Aristteles, que la opinin es falsa: los libros de los antiguos desiertos y sus eriales. No se pueden contar ms que tres revoluciones y tres
filsofos quedaron en pie largo tiempo despus, hasta la poca de Cicern periodos en la historia de las ciencias: la primera, entre los griegos; la
y durante los siglos siguientes; pero 'ell el transcurso del tiempo, cuando el segunda, entre los romanos; y entre nosotros, naciones occidentales de
Imperio romano fue invadido por los Brbaros y la ciencia humana fue Europa, la ltima: cada una abraza apenas dos siglos. En la Edad Media, la
corno sumergida, entonces slo las filosofas de Aristteles y de Platn, cosecha de las ciencias no fue ni abundante ni buena. No hay motivo para
I como tablillas de materia ms ligera, se salvaron sobre las olas de las edades. hacer mencin de los rabes ni de los escolsticos, que aquella poca
'En lo que respecta al consentimiento prestado a esa doctrina, si bien se cargaron las ciencias de tratados numerosos, sin aumentar su peso. As,
considera, la opinin comn es otro error. El verdadero consentimiento es pues, la primera causa de un tan insignificante progreso de las ciencias, debe
el que nace del acuerdo de los juicios formulados libremente y previo ser legtimamente atribuida a los estrechos lmites de los tiempos que fueron
examen. Pero la gran mayora de los que han abrazado la filosofa de favorables a su cultivo.
Aristteles, se han alistado en ella por prejuicios y bajo la fe de otro, han 79. En segundo lugar se presenta una causa que tiene por cierto, entre
seguido y formado nmero ms bien que conseguido. Que si el consenti todas, gravedad extrema; a saber, que durante esas mismas pocas en que
miento hubiera sido verdadero y general, equivaldra a considerarlo por florecier~n con ms o menos brillo las inteligencias y las letras, la filosofa
s6lida y legtima autoridad, debiendo entonces ms bien deducir fundada natural haya ocupado siempre e! ltimo rango entre las ocupaciones de los
presuncin' en el sentido opuesto. En materias intelectuales, excepcin hombres. Y sin embargo, es preciso considerarla como madre comn de
hecha, sin embargo, de los asuntos divinos y polticos en los que el nmero todas las ciencias. Todas las artes y las ciencias arrancadas de esa fuente
de sufragios hace ley, es el peor de los augurios el consentimiento universal. comn, pueden ser perfeccionadas y recibir algunas tiles aplicaciones;
Nada agrada tanto a la multitud, como lo que hiere la imaginacin pero no adquieren crecimiento alguno. Sin embargo, es manifiesto que
o esclaviza la inteligencia a las nociones vulgares, como hemos dicho ms despus del establecimiento y desarrollo de la religin cristiana, la inmensa
arriba. Se puede muy bien tomar a la moral para aplicarla a la filosofa, esta mayora de los espritus eminentes se volvi hacia la teologa, que este
frase de Focin: "Cuando la multitud los aprueba o aplaude, hay que estudio obtuvo desde entonces los esmulos ms grandes y toda suerte de
~aminar en el acto a los hombres para saber en qu han faltado o pecado. apoyos y que, por s solo, llen casi aque! tercer perodo de la historia
No hay signo ms desfavorable que ese del consentimiento. Hemos puesto intelectual de la Europa occidental, tanto ms cuanto aproximadamente por
de manifiesto, pues, que todos los signos o indicios que se pueden aducir aquella misma poca, comenzaron las letras a florecer y a suscitarse la
acerca de la verdad y exactitud de las filosofas y de las ciencias actualmente multitud de controversias religiosas. En la edad precedente, durante el
en predicamento, sea en sus orgenes, en sus resultados, en sus progresos, en segundo perodo, o poca romana, las meditaciones y e! esfuerzo de los
las confesiones de sus autores, en los sufragios que han conquistado, son filsofos, se dirigieron por completo a la filosofa moral, que era la teologa
todos para ellas de mal augurio. de los paganos; casi todas las inteligencias ms elevadas de aquellos tiempos,
78. Es preciso hablar ahora de las causas de los errores y de su larga se entregaron a los negocios del Estado, a causa de la grandeza del Imperio
dOminacin sobre los espritus. Estas causas son tan numerosas y potentes, romano, que exiga los cuidados de gran nmero de hombres. En cuanto a: la
que no hay por qu extraarse de que las verdades por nosotros hoy poca en que la filosofa natural apareci con gran esplendor entre los
propuestas, hayan escapado hasta aqu a la inteligencia humana; antes al griegos, fue muy efmera, pues en los primeros tiempos, los siete sabios,
cOntrariQ, se admirar uno de que hayan entrado al fin en la cabeza de un como se les llamaba, todos, a excepcin de Thales, se consagraron a la
monal, y se hayan ofrecido a su pensamiento; lo que, segn nosotros, es moral y a los derechos civiles; y en los ltimos, despus que Scra
ms bien suerte que obra de la excelencia misma del espritu, y debe ser tes hizo descender la filosofa del cielo a la tierra, la filosofa moral ad

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mayor predicamento y apart las inteligencias de los estudios cuando no se encuentre algn artesano de genio emprendedor'y
la gloria, que persiga algn descubrimiento, lo que de ordinario no se
PerO ese mismo perodo en el que las investigaciones naturales fueron conseguir sino a costa de un gran dispendio de sus recursos metlicos.
~ultivadas, fue corrompido por las contradicciones y las manas de los de ordinario, tanto dista el hombre de proponerse aumentar el nmetode;.
sistemas que las esterilizaron. As, puesto que, durante esos tres perodos la los conocimientos y de las invenciones, que slo toma de los conocimientos .
filosoUa natural viose a no poder ms descuidada o contrariada, no hay que actuales aquellos que necesita para ensear, para alcanzar dinero o reputa...
~sombrarse de que los hombres, ocupados en cosa diferente, no hayan cin, u obtener cualquier provecho de ese gnero. Si entre tan gran multitud
realizado progresos en ella. de inteligencias se encuentra una que cultive con sinceridad la ciencia par!~
80. Adase a esto que, entre los mismos hombres que cultivaron la cienca misma, se observar que se afana ms por conocer las diferentes,
filosofa natural, casi no ha habido, sobre todo en estos ltimos tiempos, doctrinas y los sistemas, que por investigar la verdad segn las regl '
, quien se 'haya consagrado a su estudio con inteligencia clara y libre de vigorosas del verdadero mtodo. Ms todava: si se encuentra algn espritu
ulteriores miras, a menos que se cite por casualidad algn monje en su celda, que persiga con tenacidad la verdad, se ver que la verdad que busca ~$
O algn noble en su mansin. aquella que podra satisfacer su inteligencia y su pensamiento, dndole
En general, la filosofa natural sirvi de pasaje y como de fuente a otros cuenta de todos sus hechos que son ya conocidos, y no aquella que ofrece en I

objetos. premios nuevos descubrimientos y muestra su luz en nuevas leyes genera


y as, esa madre comn de todas las ciencias, fue reducida, con indignidad les. As, si nadie ha determinado an bien el fin de las ciencias, no es de
extraa, a las funciones de servidora, para auxiliar las operaciones de la extraar que todos hayan errado en las investigaciones subordinadas a ese
medicina o de las matemticas y para dar a las inteligencias de los jvenes fin.
que carecen de madurez, una preparacin y como un primer bao que les 82. El objeto y fin ltimo de las ciencias, han sido, pues, mal establecidos
pusiera en aptitud de abordar ms tarde otros estudios con ms facilidad por los hombres; pero aun cuando los hubieren fijado bien, el mtodo era
-y xito. Con todo, nadie espere un gran progreso en las ciencias (sobre todo errneo e impracticable. Cuando se reflexiona acerca de ello, sobrecgele
en su parte prctica), mientras que la filosofa natural no penetre en las an el estupor, viendo que nadie haya puesto empeo, ni ocupdose
ciencias particulares, y que stas a su vez no vuelvan a la filosofa natural. siquiera, en abrir al espritu humano una va segura, que partiese de' la .
Esta causa explica el porqu la astronoma, la ptica, la msica, la mayor observacin y de una experiencia bien regulada y fundad~, sino que todo se
parte de las artes mecnicas, la misma medicina, y lo que parecer ms haya abandonado a las tinieblas de la tradicin, a los torbellinos de la'
, maravilloso an, la filosofa moral y civil, as como las ciencias lgicas, no argumentacin, a las inciertas olas del azar y de una experiencia sin regla Ili
tienen casi profundidad, y se extienden todas sobre la superficie y las medida. Examnese con imparcialidad y atencin cul es el mtodo que los.
variedades aparentes de la naturaleza; pues esas ciencias particulares, una hombres han empleado de ordinario en sus investigaciones y en sus
"ez se hubo establecido su divisin, y constituido cada una de ellas, no descubrimientos, y se observar desde luego un modo de descubrimiento
fueron nutridas por la filosofa natural, nica que, remontando a las fuentes bien simple y desprovisto de arte, que es muy familiar a todas las
y a la inteligencia verdadera de los movimientos, de los rayos, de los inteligencias. Ese modo consiste, cuando se emprende una investigacin, en
sonidos, de la contextura y de la constitucin ntima de los cuerpos, de las informarse, ante todo, de cuanto los otros han dicho sobre el asunto,
'afecciones y de las percepciones intelectuales, hubiera podido darles nue aadiendo en seguida sus propias meditaciones, agitando y atormentando
'Vas fuerzas y un robusto crecimiento. No hay que maravillarse, pues, de mucho el espritu e invocndole en cierto modo, para que pronuncie los
que las ciencias no prosperen, cuando estn separadas de sus verdaderas orculos; procedimiento que carece por completo de valor, y tiene por
races. nico fundamento las opiniones.
81. Encontramos otra ocasin importante y poderosa del poco adelanto Tal otro emplea para hacer sus descubrimientos, la dialctica, de la que
de las ciencias. Hela aqu: que es imposible avanzar en la carrera, cuando el slo el nombre tiene alguna relacin con el mtodo que se trata de poner en
objeto no est bien fijado y determinado. No hay para las ciencias otro prctica. En efecto, la invencin en que termina la dialctica, no es la de los
objeto verdadero y legtimo, que el de dotar la vida humana de descubri principios y de las leyes generales de las que se pueden derivar las artes, sin?
mientos y recursos nuevos. Pero la mayora no entiende as las cosas, y tiene la de los principios que estn en conformidad con el espritu de las artes
slo por regla el amor del lucro y la pedantera, a menos que de vez en existentes. En cuanto a los espritus ms curiosos e importunos que se

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l,lmponen una tarea ms difcil e interrogan a la dialctica sobre el antigedad. La vejez y la ancianidad de! mundo deben ser cpnsideradu
mismo de los principios y de'los axiomas de los que le piden la prueba como la antigedad verdadera, y convienen a nuestro tiempo ms que a la,'.
remite, mediante una respuesta bien conocida, a la fe y como al verdad de la juventud que presenciaron los antiguos. Esta edad, con
religioso que es preciso conceder a cada una de las artes en su esfera. respecto a la nuestra, es la antigua y la ms vieja; con respecto al mundo, lo
la observacin pura de los hechos que se llaman hallazgos, cuando nuevo es 10 ms joven. Ahora bien; as como esperamos un ms amplio
presentan por s mismos, y experimentos cuando se los ha buscado. conocimiento de las cosas humanas y un juicio ms maduro deun viejo qu~
gnero de experiencia no es otra cosa que una hoz rota, como se dice, y de un joven, a causa de su experiencia del nmero y de la variedad de cosas
esos tanteos, con los cuales un hombre procura en la oscuridad que ha visto, odo o pensado, del mismo modo sera justo esperar de nuestro
camino, mientras que sera mucho ms fcil y prudente para l esperar e! tiempo (si conociera sus fuerzas y quisiera ensayarlas y servirse de ellas),
o encender una antorcha y proseguir su camino con la luz. El verdadero cosas mucho ms grandes que de los antiguos tiempos; pues nuestro tiempo
mtodo experimental, al contrario, ante todo, enciende la antorcha, y a su es el anciano del mundo, y se encuentra rico en observacin y experiencia.
luz muestra seguidamente el camino, comenzando por una experiencia bien Es preciso tener tambin en cuenta las largas navegaciones y los largos
regulada y profunda, que no sale de sus lmites, en la que no se desliza el viajes tan frecuentes en estos ltimos siglos, que han contribuido mucho
error. De esa experiencia, induce leyes generales, y recprocamente de esas a extender el conocimiento de la naturaleza, y producido descubrimientos
leyes generales bien establecidas, experiencias nuevaS; pues e! Verbo de de los que puede brotar nueva luz para la filosofa. Ms an; sera
Dios no ha obrado en e! universo sin orden ni medida. Que cesen, pues, los vergonzoso para el hombre despus de haberse descubierto en nuestro'
hombres de maravillarse de no haber acenado con el camino de las ciencias, tiempo nuevos espacios del globo material, es decir, tierras, mares y cielos
pues se han desviado del verdadero, olvidando y abandonando por nuevos, que el globo intelectual quedara encerrado en sus antiguos
completo la experiencia, o perdindose en ella como en un laberinto, y estrechos lmites.
y volviendo sin cesar sobre sus pasos, mientras que el verdadero mtodo En cuanto a los autores se refiere, es una soberana pusilanimidad
conduce al espritu por un camino seguro a travs de los bosques de la respetarles indefinidamente sus derechos y negrselos al autor de los
experiencia, a los campos dilatados e iluminados de los principios. autores, y por ello principio de toda autoridad: al tiempo. Se dice con
83. Este mal ha sido singularmente favorecido en su desarrollo por una mucha exactitud, que la verdad es hija de! tiempo, no de la autoridad. Es
opinin o un prejuicio muy antiguo, pero lleno de arrogancia y de peligro, preciso no sorprenderse si esa fascinacin que ejercen la antigedad, los
que consiste en que la majestad del espritu humano es rebajada si por largo autores y el consentimiento general, han paralizado el genio del hombre,
tiempo se encierra en la experiencia y en el estudio de los hechos que los hasta el punto de que, como una vctima de sortilegios, no puede ponerse en
sentidos perciben en el mundo material; en que, so bre todo, esos hechos no relacin con las cosas.
se descubren sino con esfuerzo, slo ofrecen al espritu un vil sujeto de 85. No es slo la admiracin por la antigedad, los autores y e! acuerdo
meditacin, son muy difciles de expresar, no sirven sino para oficios que se de las inteligencias, 10 que han obligado a la industria humana a reposar en
desdean, se presentan en nmero infinito, y ofrecen poco asidero a la los descubrimientos ya realizados, si que tambin la admiracin por las
inteligencia por su natural sutilidad. Por todas partes llegamos a la misma mismas invenciones, desde larga fecha y en cierto nmero adquiridas por el
conclusin; que hasta hoy el verdadero camino ha sido no tan slo gnero humano. Ciertamente, el que se ponga ante los ojos toda esa
abandonado, si que tambin ha estado vedado y cerrado; la experiencia variedad de objetos y ese lujo brillante que las artes mecnicas han creado
menospreciada, o por lo menos mal dirigida, cuando no estuvo por y desplegado para adornar la vida del hombre, antes se inclinar a admirar la
completo olvidada. opulencia, que a reconocer la pobreza humana, sin notar que las observa~
84. Otra causa que detuvo e! progreso de las ciencias, es que los hombres dones primeras del hombre y las operaciones de la naturaleza (que son
se v:ieron retenidos, como fascinados, por su ciego respeto por la antige como el alma y el motor de toda esa creacin de las artes), no son ni
dad, por la autoridad de los que se consideraban como grandes filsofos, numerosas ni arrancadas de las profundidades de la naturaleza, y que el
yen fin, por el general acatamiento que se les prestaba. Ya hemos hablado honor corresponde por lo dems, a la paciencia, al movimiento deHcado
de ese comn acuerdo de los espritus. y bien regulado de la mano y de los instrumentos. Es, por ejemplo, una cosa
La opinin que los hombres tienen de la antigedad, se ha formado con delicada y que denota mucho cuidado, la fabricacin de relojes, que parecen
excesiva negligencia, y ni aun se compadece bien con la misma expresin de imitar los movimientos celestes con los de sus ruedas y las pulsaciones

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~rgnicas con sus pulsaciones sucesivas y regulares; y sin embargo, es embargo, que los alquimistas hayan reali2jado muchos descubrimienws ,1
arte que descansa por completo en una <> dos leyes naturales. y prestado verdaderos servicios a los hombres; pero se les puede tambin
> Por otra parte, si se examina la delicadeza de las artes liberales o la de aplicar este aplogo del viejo que lega a sus hijos un tesoro enterrado en una
artes mecnicas en la preparacin de las substancias naturales, o cualqui via, aparentando ignorar el sitio en que a punto cierto est; los hijos se dan
otra de ese gnero, como el descubrimiento de los movimientos celestes huena traza en cavar la via con sus propios brazos; el oro no aparece, pero
astronoma, de los acordes en la msica, de las letras del alfabeto (no (le aquel trabajo nace una rica cosecha.
an en China), en la gramtica, o bien en artes mecnicas, los trabajos Los partidarios de la magia natural, que todo lo explican por las simpatas
Baco y de Ceres, es decir, la preparacin del vino y la cerveza, las pastas y las antipatas de la naturaleza, han atribuido a las cosas por vanas
tdo gnero, los manjares ms exquisitos, los licores destilados, y conjeturas hechas con extrema negligencia, virtudes y operaciones maravi
invenciones de ese gnero; si se reflexiona al mismo tiempo cuntos llosas; si han enriquecido la prctica con algunas obras, esas novedades son
han sido necesarios para que esas artes, todas antiguas (excepto la de tal gnero, que se las puede admirar, pero no servirse de ellas.
cin) llegasen al punto en que hoy se encuentran, sobre cun En cuanto a la magia sobrenatural (si es que merece que se hable de ella),
\,
observaciones y principios naturales reposan, como ya para los Jo que sobre todo debemos observar, es que no presenta ms que un crculo
hemos dicho; an ms, si se examina con cunta facilidad han podido de objetos bien determinados, en el que las artes sobrenaturales y supersti
inventadas, en circunstancias propicias y por ideas de repente nacidas en ciosas en todos los tiempos y en todos los pueblos, y las mismas religiones,
inteligencias, desprenders e uno de toda admiracin y deplorar la desdicha han podido ejercer y desplegar su prestigio. Podemos, pues, prescindir de
,del hombre, que, en tantos siglos, slo ha obtenido tan exiguo tributo ella. Tengamos en cuenta, sin embargo, que nada de maravilloso hay en que
descubrimientos. Y todava, esos mismos descubrimientos de que hemos la creencia en una riqueza imaginaria haya sido causa de una miseria real.
hecho mencin, son ms antiguos que la filosofa y que las artes de la 86. La admiracin de los hombres por las artes y las doctrinas, por s
inteligencia; de suerte, que, a decir verdad, cuando comenzaron las ciencias misma bastante sencilla y casi pueril, se ha acrecentado con el artificio y la
racionales y dogmticas, se ces de hacer descubrimientos tiles. astucia de los que han fundado y propagado las ciencias. Nos las dan tan
Si de los talleres nos trasladamos a las bibliotecas y admiramos al ambiciosamente y con tanta afectacin nos las presentan a la vista, de tal
principio la inmensa variedad de libros que contienen, cuando se examine suerte vestidas y con tan buena figura. que cualquiera las creera perfectas
atentamente el asunto y el contenido de esos libros, se caer asombrado en y del todo acabadas. Por su marcha y sus divisiones, parece que encierran
el extremo opuesto, y despus de haber sido convencido de que son y comprenden cuanto su objeto comporta. y aunque sus divisiones estn
interminables las repeticiones, y de que los autores hacen y dicen siempre pobremente llenas y sus ttulos reposen sobre cajas vacas, esto no obstante,
las mismas cosas, cesaremos de admirar la variedad de los escritos y se para la inteligencia vulgar, tienen la forma y la apariencia de ciencias
declarar que es cosa de maravillarse de que asuntos tan mezquinos hayan acabadas y completas.
hasta aqu exclusivamente ocupado y absorbido las inteligencias. Pero los que de los primeros, yen los tiempos ms remotos, buscaban la
Si se quiere despus dar un vistazo a estudios reputados ms curiosos que verdad con mejor fe y con ms xito, tenan la costumbre de encerrar los
sensatos, y penetramos un tanto en los secretos de los alquimistas y de los pensamientos que haban recogido en su contemplacin de la naturaleza en
magos, tal vez no sepamos si rer o llorar ante semejantes locuras. El aforismos o breves sentencias esparcidas, que no ligaba mtodo alguno;
alquimista mantiene una eterna esperanza, y cuando el resultado no aquellos hombres no hacan profesin de haber abrazado toda la verdad.
corresponde a sus deseos, acusa de ellos a sus propios errores; se dice que no Pero de la manera como hoy se procede, no hay que sorprenderse de que los
ha comprendido bien las frmulas del arte y de los autores; se sumerge en la hombres nada busquen fuera de lo que se les da como obras perfectas
tradicin, y recoge con avidez hasta palabras que se dicen en voz baja al y absolutamente aqbadas.
odo, o bien piensa que ha hecho al revs alguna cosa de sus operaciones, 87. Las doctrinas antiguas han visto acrecentarse su consideracin
que deben ser minuciosamente reguladas, y comienza de nuevo y hasta el y autoridad por la vanidad y ligereza de los que propusieron novedades,
infinito su tarea. Y sin embargo, cuando en los accidentes de la experiencia sobre todo en la parte activa y prctica de la filosofa natural; pues no han
da con algn hecho de aspecto nuevo o de una utilidad que no se puede faltado en el mundo charlatanes y locos que, en parte por credulidad, en
negar, su espritu se llena de satisfaccin con ella, especie de encuentro, lo parte por impostura, han agobiado al gnero humano con toda suerte de
elogia, lo exalta y prosigue animado de esperanza. No es posible negar, sin promesas y de milagros: prolongacin de la vida, venida tarda de la vejez,

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~ales, c~rreccin de los defectos nat'urales, encanw:nieotO podr ser comprendido ni descubierto por el hombre. Si por casualidad una
JoS' sentidos, s~spensin y excitacin de los apetitos, iluminacin inteligencia quiere consagrarse al estudio de la realidad y hacer algn nuevo
cjn de las facultades intelectuales, transformacin de las subnanm descu brimiento, propnese por nico objeto perseguir y dar a luz un solo
multiplicacin de los movimientos, acrecentamiento a voluntad de descubrimiento y nada ms, como por ejemplo, la naturaleza del imn, el
potencia, impresiones y alteraciones del aire, gobierno y direccin de flujo y reflujo del mar, el tema celeste y otros asuntos de este gnero, que
influencias celestes, adivinacin del porvenir, reproduccin del pasado, parecen tener algo de misterioso, y en los que hasta hoy hanse ocupado con
revelacin de los misterios, y muchos otros por el estilo. Alguien ha dicho poco xito, mientras que es muy inhbil para estudiar la naturaleza de una
de esos autores de promesas sin equivocarse mucho en nuestra opinin, que cosa en ella sola, puesto que la misma naturaleza, que aqu parece oculta
existe -en filosofa tanta diferencia entre esas quimeras y las verdaderas y secreta, all es manifiesta y casi palpable; en este primer caso, la naturaleza
doctrinas, como la que existe en historia entre las proezas de Julio Csar excita la admiracin; en el segundo, ni siquiera se fija uno en ella. Puede esto
y de Alejandro el Grande, y las proezas de Amads de Gaula o de Arturo de observarse en cuanto a la consistencia, en la que nadie para la atencin
Bretaa. En realidad aquellos ilustres capitanes hicieron cosas ms grandes cuando se presenta en la madera o en la piedra, y a lo que nos contentamos
que las que se atribuyen a los hroes imaginarios, pero por medios menos con dar el nombre de solidez, sin preguntarnos por qu no hay all
fabulosos y en los que no' entra tanto el prodigio. Sin embargo, no sera separacin o solucin de continuidad; pero esa misma consistencia parece
justO negarse a creer lo que hay de verdad en la historia porque las fbulas muy ingeniosa y muy sutil en las burbujas de agua que se forman en ciertas
vengan a menudo a alterarla y corromperla. De todos modos no hay por peliculillas artsticamente hinchadas en forma semiesfrica, de manera que
qu sorprenderse de que los impostores que hicieron tales tentativas hayan no presentan en algn breve espacio ninguna solucin de continuidad.
ocasionado grave perjuicio a los nuevos esfuerzos filosficos (sobre todo y ciertamente, todos esos fenmenos que pasan por secretos, son en
aquellos que prometan ser fecundos en resultados), hasta el punto de que el otros objetos evidentes y estn sometidos a la ley comn; no se les
exceso de su picarda y la repugnancia que ha producido, anticipadamente comprender jams si los hombres concentran todos sus experimentos y sus
han quitado toda grandeza a empresas de ese gnero. meditaciones sobre los primeros objetos. General y vulgarmente se consi
88. Pero las ciencias han sufrido ms an por la pusilanimidad y la dera en las artes mecnicas como invenciones nuevas, un hbil refinamiento
humildad y bajeza de las ideas que el espritu humano se ha hecho favoritas. de las antiguas invenciones, un aspecto ms elegante que se les da; su
y sin embargo (y esto es lo ms deplorable) esa pusilanimidad no se ha reunin y combinacin, el arte de acomodarlas mejor al uso, de producirlas
hallado sin arrogancia y sin desdn. en proporciones de volumen o de masa ms considerables o ms reducidas
Ante todo, es un artificio familiar a todas las artes, calumniar a la que de ordinario, y todos los otros cambios de esta especie.
naturaleza en nombre de su debilidad, y de hacer de una imposibilidad que No es, pues, extrao que las invenciones nobles y dignas del gnero
les es propia, una imposibilidad natural. Cierto es que el arte' no pueda ser humano, no hayan salido a luz cuando los hombres estaban satisfechos
condenado si es l quien juzga. La filosofa que en la actualidad impera, y encantados de esfuerzos tan dbiles y pueriles, cuando crean haber
alimenta asimismo en su seno ciertos principios que tienden nada menos, si perseguido y alcanzado con ello algo verdaderamente grande.
no nos ponemos sobre aviso, que a persuadir a los hombres de que nada 89. Debemos <Jecir tambin que la filosofa natural ha encontrado en
debe esperarse de las artes y de la industria verdaderamente difcil, y con lo todo tiempo un terrible adversario en la supersticin y en un celo religioso
cual la naturaleza sea sometida y atrevidamente domada, como lo hemos ciego e inmoderado. Hemos visto entre los griegos acusados de impiedad
observado a propsito de la heterogeneidad del calor, del fuego y del sol, y para con los dioses a los que primero revelaron a los hombres asombrados
de la combinacin de los cuerpos. Juzgndolo bien, esas ideas equivalen las causas naturales del rayo y de las tempestades; ms tarde hemos visto
a circunscribir injustamente el poder humano, a producir una desespera excomulgados sin mayor razn, por algunos de los antiguos Padres de la
cin falsa, e imaginaria, que no slo destruya todo buen augurio, si que Iglesia, a los que probaban por demostraciones evidentes, que ningn
tambin arrebate a la industria del hombre todos sus estmulos y todos sus hombre de buen sentido se atrevera hoya poner en duda, que la tierra eS'
alientos, y corte a la experimentacin sus alas. Los que propagan sus ideas, redonda, y que por consiguiente, existen antpodas.
preocpanse solamente de dar a su arte reputacin de perfeccin, esforzn An ms; en el estado actual de las cosas, los telogos escolsticos, con
dose en alcanzar una gloria tan vana como culpable, fundada en el prejuicio sus sumas y sus mtodos, han hecho muy difcil y peligroso hablar de la
de que cuanto hasta hoy no ha sido descubierto ,y comprendido, jams naturaleza; pues redactando en cuerpo de doctrinas y bajo la forma de

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ot:bl'lJel:os toda la teol(,gil, lo que,ctcnamente era de su potencia.. Sin eillbatgb~ no bay qu~ sorprenderse d~ que Jos progre~s
han hecho ms. an, han mezclado al c.uerpo de la religin, mucho filosofa natural hayan' sido contenidos, cuando la religin, que tanto
die lo que convena la filosofa espinosa y contenciosa de, Aristteles. ejerce sobre el espritu de los lmmbres, se ha visto inclinada y arrastr~da
Al mismo resultado llegaban, aunque de manera distinta, los trabajos contra ella por el celo ignorante y torpe de algunos.
los que no han vacilado en deducir la verdad cristiana de los principios, y 90. Por otra parte, descbrese que todo es contrario al progreso de las
confirmarla por la autoridad de los filsofos, celebrando con mucha ciencias, en las costumbres y en los estatutos de las escuelas, de las
'pa y solemnidad, como legtimo, ese consorcio de la fe y de la academias, de los colegios y Otros establecimientos semejantes, destinados
lisonjeando ls inteligencias con esa agradable variedad, pero mezclan( y
a ser la residencia de lQs hombres doctos el foco de la ciencia. De tal modo
tambin con ello las cosas divinas a las humanas, sin que hubiera la estn en ellos dispuestos las lecturas y los ejercicios, que no puede el espritu
paridad entre el valor de unas y otras. Pero en esas especies de combinacio pensar ni estudiar, sea lo que fuere, fuera de aquellos hbitos. Si uno u otro
,nes de la filosofa con la teologa, no estn comprendidos ms que se impone la tarea de usar de la libertad de su juicio, se crea una tarea
rganos filosficos actualmente admitidos; en cuanto a las teoras solitaria, pues no puede esperar socorro alguno de la sociedad de sus
por grande que sea la superioridad que presenten, su fallo est antJ~'t'M~" colegas. Si aborda semejantes dificultades, habr de reconocer que tales celo
mente pronunciado. y magnanimidad, son serios obstculos para su carrera; pues los estudios en
Finalmente, veris la ineptitud de ciertos telogos llevada al extremo aquellos establecimientos estn encerrados en los escritos de ciertos
prohibir o poco menos toda filosofa, por purgada que est. Unos autores, como en una prisin. Si alguno expresa una opinin diferente de la
sencillamente que el estudio demasiado profundo de la naturaleza, de ellos, se le acosa en el acto como a dscolo y sectario de novedades. Pero
arrastre al hombre ms all de los lmites de moderacin que le estn va gran diferencia entre el mundo poltico y el mundo cientfico; este ltimo
prescritos, torturando las palabras de la Santa Escritura, pronunciadas no peligra como el otro por un nuevo movimiento o por nuevas luces. En un
(Jontra los que quieren penetrar los divinos misterios para aplicarlas a los Estado es temido el cambio, aun en sentido de mejorar, a causa de los
secretos de la naturaleza, cuya investigacin no est en modo alguno trastornos que ocasiona; pues la fuerza de los estados radica en la autoridad,
prohibida. Otros, con ms astucia, que si las leyes de la naturaleza son la concordancia de los espritus, la reputacin que se hayan conquistado, la
ignotadas, ser mucho ms fcil atribuir todos y cada uno de los aconteci opinin de su podero, y no en las demostraciones. En las ciencias y en las
mientos a la potencia y al castigo de Dios, lo que, segn ellos, es de artes, al contrario, como en las minas de metales, debe continuamente
grandsimo inters para la religin; y esto nO es en realidad otra cosa ms resonar el eco del ruido de nuevos trabajos de progresos ulteriores. Esto
que servirse de Dios para la mentira. Otros temen que por el contagio del est en conformidad con la sana razn, pero se est lejos de acomodarse
ejemplo, los movimientos de las revoluciones filosficas no se comuniquen a ello en la prctica; y la direccin de las doctrinas, y esta polica de las
a la religin, y determinen en ella trastornos de rechazo. Otros parecen ciencias de que hablamos, han detenido en gran manera los progresos.
temer que por el estudio de la naturaleza no se llegue a algn descubrimien 91. y aun cuando dejase de mirarse con prevencin las nuevas tentativas'
to que derribe o cuando menos conmueva la religin, sobre todo en los de la inteligencia, todava constituira un obstculo grande para el progreso
'espritus ignorantes. Pero estos dos ltimos temores nos parecen denotar de las ciencias, el dejar sin recompensa los esfuerzos de este gnero. El
una sabidura bien terrestre, como si los que los han abrigado desco'nfiaren cultivo de las ciencias y el precio de ese cultivo, no estn en una misma
en el fondo de su espritu y en sus secretos pensamientos, de la solidez, de la mano; las inteligencias elevadas son las que hacen progresar las ciencias;
religin y del imperio de la fe sobre la razn, y en consecuencia temiesen pero el precio y las recompensas de sus trabajos estn en manos del pueblo
para ellas algn peligro de la investigacin de la verdad en el orden natural. y de los prncipes, que, salvo muy raras excepciones, son medianamente
Pero bien considerado, la filosofa natural es, despus de la palabra de Dios, instruidos. Los progresos de este gnero, no slo carecen de recompensa
e! remedio ms cierto contra la supersticin y al mismo tiempo el ms firme y no son remunerados por los hombres, si que tambin les falta los sufragios
'SOstn de la fe. Con razn sobrada se la da a la religin como la ms fiel de las del pblico; como estn, en efecto, por encima del alcance de la inmensa
servidoras, puesto que la una manifiesta la voluntad de Dios y la otra su mayora de los hombres, el viento de las opiniones populares los derriba
potencia. Es una gran frase aquella que dice: Erris, no conociendo la y los aniquila fcilmente. No debe maravillarnos, pues, que lo que no er,a
Escritura ni la potencia de Dios, en donde estn juntas y unidas por lazo honrado, !lO haya prosperado.
imprescindible, la informacin de la voluntad y la meditacin sobre la 92. Pero el mayor de todos los obstculos al progreso de las ciencias

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y a las conquistas factibles en su domi.nio, es la desesperacin, de fuerm:~eg~tendidas, pero ms tarde la experiencia las confirm, y cdnvir~
hombres y la presuncin de imposibilidad. Los hombres prudentes y tironse en fuente y origen de las cosas ms grandes.
ros se entregan a ese gnero de estudios con mucha desconfianza, pens 93. Debemos comenzar por Dios; pues esta empresa, a causa de los
siempre en la oscuridad de la naturaleza, en la brevedad de la vida, en excelentes bienes que encierra, est manifiestamente inspirada por Dios,
errores de los sentidos, en la fragilidad del juicio, en las dificultades de que es el autor de todo bien y el padre de las luces. En las obras divinas todos
experimentacin y en todos los obstculos de este gnero. Por esto los principios, por pequeos que sean, van a su fin. Y lo que se dice de las
que las ciencias tienen flujo y reflujo a travs de las revoluciones de cosas espirituales, que el reino de Dios llega sin que se le vea, puede
tiempos y de las diversas edades del mundo, que en ciertas comprobarse en todas las grandes obras de la Providencia: el suceso Se
y florecen, y en otras languidecen y declinan, de suerte que desliza tranquilamente, sin ruido, sin brillo y la obra se consuma antes de
IAII grado y a cierto estado, les es imposible avanzar ms. que los hombres hayan pensando en ella o la hayan observado. Debemos
Si alguien llega a esperar o a prometer ms, creen que aquello es fruto recordar tambin la profeca de Daniel, sobre los ltimos tiempos del
un espritu que carece an de madurez y no es dueo de s; y que en mundo: Pasarn muchos al otro lado y la ciencia se mHltiplicar; con lo que
empresas, los comienzos son brillantes, la prosecucin penosa y el fin significa manifiestamente, que entre en los destinos, es decir, en los planes
de confusiones. Ahora bien, como esta manera de ver se impone fcilmen de la Providencia, que el recorrer el mundo por entero, cosa que por tantas
te a los hombres graves y de elevada inteligencia, es preciso que y lejanas navegaciones parece ya realizada, o a lo menos en plena ejecucin.
aseguremos bien de que la reduccin de una empresa excelente y admirable y el progreso de las ciencias, se verifiquen en la misma edad.
no rebaja ni altera la severidad de nuestro juicio, y que examinemos 94. Seguidamente viene el motivo ms poderoso de todos para fundar
escrupulosamente qu esperanzas brillan en efecto para nosotros y hacia nuestras esperanzas, que se deduce de los errores del tiempo pasado y de los
dnde se hallan; rechacemos, pues, toda esperanza cuyo fundamento no sea mtodos ensayados hasta el da. Alguien ha encerrado en estas pocas
slido; discutamos y pesemos las que ms solidez aparenten ofrecer. Ms palabras una excelente crtica de la mala administracin de un Estado'. Lo
an, llamemos a consejo a la prudencia poltica que desconfa de lo que an que es la condenacin del pasado, debe ser la fuente de nuestra esperanza
no ha visto, y siempre asegura algo mal de los negocios humanos. - Vamos, para el porvenir. Si hubiereis cumplido perfectamente vuestro deber, y los
pues, a hablar de nuestras esperanzas: ya que no somos charlatanes, no negocios pblicos, sin embargo, no estuviesen en mejor estado, no seria
queremos hacer violencia a los espritus ni tenderles lazos, sino guiar por la posible esperar para ellos un porvenir mejor; pero como los negocios no
mano a los hombres con su pleno consentimiento. Y aunque para infundir estn hoy en mal estado por la fuerza misma de las cosas, sino por vuestras
a Jos hombres firme esperanza, el medio ms poderoso sea ciertamente fattas, se puede esperar que, vueltos de vuestros errores, corregidas vuestras
conducirles, como lo haremos ms tarde a presencia de los hechos, sobre inteligencias, tomarn un aspecto mucho ms prspero. De la propia
todo tal como estn dispuestos y ordenados en nuestras tablas dedescubri suerte, si los hombres, durante tantos siglos, hubieran seguido el verdadero
mientos (lo que concierne a la segunda y ms an a la cuarta parte de nuestra mtodo de descubrimiento y de cultura cientfica, sin conseguir progresE>
instauracin), puesto que esto no sean esperanzas, sino ms bien en cierto alguno, sera ciertamente opinin audaz y temeraria esperar una mejora
modo la realidad misma; para proceder en todo con orden y calma, vamos hasta el da desconocido. Pero se ha engaado uno de camino; si los
a proseguir la tarea comenzada de preparar los espritus. Dar a conocer hombres han consumido sus fuerzas en una direccin que a ninguna parte
nuestras esperanzas, entra y no por poco, en esta preparacin. Sin ello todo poda conducirles, dedcese de ello que no es en las cosas mismas sobre las
cuanto hemos dicho, es ms bien propio para afligir a los hombres cuales no se extiende nuestro poder, donde existe la dificultad, sino en el
(hacindoles compadecerse de todas las ciencias en su presente estado, espritu humano y en la manera cmo se le ha ejercitado, cosa a que
y redoblando en ellos el sentimiento y el conocimiento de su infeliz ciertamente podemos poner remedio. Ser, pues, en extremo conveniente
condicin), que para avivar su celo y excitarles a hacer experiencias. Es poner de manifiesto esos errores, pues tantos cuantos fuesen los obstculos
preciso, pues, descubrir y proponer nuestras conjeturas, que prestan creados en el pasado, debern ser los motivos de esperanza que para el
probabilidad a cuanto esperamos de esta nueva empresa, a~ como Coln, porvenir se conciben. Y aunque hayamos dicho algo de ello ms arriba, nos
antes de su admirable travesa por el mar Atlntico, dio a conocer las ha parecido til explicarlo aqu brevemente yen trminos claros y sencillos.
razones que le persuadan de que se poda descubrir tierra y continentes
nuevos ms all de los conocidos hasta entonces. Sus razones, al principio, !. Demstenes, en la primera Filpica.

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.,s'. Las ciencias han sido tratada~ o po~ los empricos o por que las haga salir de la experimentacin segn leyes fijas, y les d as nuevo
f,iogmdcos. Los empricos, semejantes a las hormigas, slo deben fundamento, en lo que, segn universal confesin, creo que nadie ha
y gastar; los racionalistas, semejantes a las araas, forman telas que pensado ni trabajado.
s mismos; el procedimiento de la abeja ocupa el trmino medio entre 98. Pero la experiencia, a la que es preciso recurrir debidamente, no ha
dos; la abeja recoge sus materiales en las flores de los jardines y los campo" liado hasta aqu a la filosofa ms que fundamentos muy dbiles o nulos: no
pero los transforma y los destila por una vinud que le es propia. sta es se ha buscando ni recogido an gran cantidad de hechos y de materiales,
imagen del verdadero trabajo de la filosofa, que no se fa exclusivamente cuyo nmero, gnero y certeza fueran en modo alguno suficiente y capaz
las fuerzas de la humana inteligencia y ni siquiera hace de ella su para ilustrar y guiar al espritu. Pero los hombres doctos, negligentes
apoyo; que no se contenta tampoco con depositar en la memoria, y fciles a la vez, han recogido como rumores de la experiencia y recibido
cambiarlos, los materiales recogidos en la historia natural y en las sus ecos y ruidos para establecer o confirmar su filosofa, y han dado no
mecnicas, sino que los lleva hasta la inteligencia modificados y transfor""~ obstante a esos vanos testimonios todo el peso de una legtima autoridad;
dos. Por esto todo debe esperarse de una alianza ntima y sagrada de y a semejanza de un reino o de cualquier otro estado que gobernase SllS
dos facultades experimental y racional, alianza que an no se ha verificado. consejos y sus asuntos, no con arreglo a las castas y a las relaciones de sus
96. Hasta aqu, la filosofa natural jams se ha encontrado pura, enviados o de mensajeros dignos de crdito, sino segn los rumores
siempre infestada y corrompida: en la escuela de Aristteles, por la pblicos y las murmuraciones de las plazas, la filosofa ha sido gobernada,
en la escuela ge Platn, por la teologa natural; en el neoplatonismo en lo que a experiencia respecta, con una negligencia reprensible. Nuestra
Proclus y de los otros, por las matemticas, que deben terminar la filosona, historia natural nada investiga segn las verdaderas reglas, ni comprueba ni
natural, y no engendrarla y producirla. Pero debe esperarse an mucho cuenta, ni pesa, ni mide nada. As, todo lo que es inestimado y vago en la
de una filosofa natural pura y sin mezcla. observacin, convinese en inexacto y falso en la ley general. Si alguien se
97. Nadie hasta aqu se ha encontrado con una inteligencia bastante maravilla de lo que decimos, y si nuestras quejas parecen injustas a los que
firme y rigurosa para imponerse determinadamente la ley de destruir por saben que Aristteles, un hombre tan eminente y tan auxiliado por el tesoro
completo en l todas las teoras y las nociones comunes, y aplicar de nuevo de un rey tan grande, ha escrito con sumo cuidado una historia de los
esa inteligencia purificada al estudio de los hechos. Y es porque la razn animales, y que otroS muchos hombres, con mayor cuidado an, aunque
humana, en su actual estado, es un conjunto de nociones incoherentes, en el con menos estrpito, han aadido muchas cosas a esa historia, que tambin
que la creencia de otro, la casualidad y las ideas pueriles que en nuestra otros han escrito historias y numerosas descripciones de plantas, de metales
infancia nos hemos formado, representan el principal papel. y de fsiles, les diremos que no han entendido ni comprendido suficiente
Si un hombre de edad madura, en el goce de todos sus sentidos, purificada mente de lo que aqu se trata. Una cosa es una historia natural hecha para
la inteligencia, se aplica de nuevo a la experiencia y al estudio de los hechos, ella misma, y otra una historia natural formada para dar luces al espritu,
debe asegurarse bien de su empresa. Ah es donde nos atrevemos a prome con arreglo a las que la filosofa debe legtimamente constituirse. Estas dos
ternos la fortuna de Alejandro el Grande, y no se nos acuse de vanidad antes historias naturales, que difieren bajo tantos otros aspectos, difieren sobre
de habernos odo hasta el fin, que est hecho para proscribir toda vanidad. todo en que la primera contiene tan slo la variedad de las especies
Es cierto que Eschines habl as de Alejandro y de sus hechos. "Para naturales, y no las experiencias fundamentales de las artes mecnicas. En
nosotros, no vivimos una vida mortal, sino que hemos nacido para que la efecto, de igual suerte que en un Estado el alcance de cada inteligencia, y el
posteridad refiera de nosotros maravillas. Como si hubiera visto milagros genio panicular de un carcter y de sus secretas inclinaciones se revela
en las acciones de Alejandro. mejor en una poca de agitacin que en cualquier otra, los secretos de la
Pero en las edades siguientes Tito Livio ha estado ms en lo justo naturaleza se manifiestan mejor bajo el hierro y el fuego de las artes, que en
diciendo de Alejandro algo semejante a esto. No es ms que un hr(iC el curso tranquilo de sus ordinarias operaciones. As, pues, podr confiarse
audaz que ha sabido despreciar los fantasmas. Y es nuestra opinin que en en el futuro de la filosofa natural, cuando la historIa natural, que es su base
las edades venideras se formular de nosotros el siguiente juicio: Que no y fundamento, siga mejor mtodo; mientras no, ser infundada toda
hemos hecho nada de extraordinario; que solamente hemos reducido a su esperanza.
justo valor cosas de que se tena una idea exagerada ... Sin embargo, como ya 99. De otra parte, entre los experimentos relativos a las artes mecnicas,
antes dijimos, no hay esperanza sino en una regeneracin de las ciencias, observamos una verdadera carencia de aquellos que ms adecuados son para

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cnducir al espritu a las leyes generales. El mecnico que no se tom hechos metdicamente encadenados o agrupados, no conviene pasar en
absolto la molestia de investigar la verdad, no presta atencin ni pone .eguida a la investigacin y descubrimiento de nuevos hechos o de
'mano, ms que en aquello que puede facilitar su trabajo. No se uperaciones del arte; cuando menos, si se pasa no conviene reposar el
concebir fundada esperanza en el progreso ulterior de las ciencias, hasta t'spritu en ellos. No negamos que, cuando los conocimientos de todas las
se reciba y rena en la historia natural una multitud de experiencias que ArteS estn reunidos en un solo uerpo, y ofrecidos as al pensamiento y al
mismas no son de ninguna utilidad prctica, pero que tienen grandslmll juicio de un solo hombre, se pueda, aplicando las experiencias de un arte
importancia para el descubrimiento de las causas y de las leyes genera.lpq ; iI los otros, hacer muchos y nuevos descubrimientos, tiles a la condicin

experiencias que nosotros llamamos luminosas para distinguirlas de y bienestar del hombre, con la ayuda nicamente de esa experiencia que
fructferas, y que poseen la admirable virtud de no engaar ni . . llamamos escrita; pero de todos modos se debe esperar de esa experiencia
jams. C;::omo su empleo no es producir una operacin, sea la que fuese, mucho menos que de la nueva luz de las leyes generales, inducidas
nivelar una causa natural, sea el que fuese el suceso, siempre responde legtimamente de esos hechos segn un mtodo positivo, leyes que a su vez
a nuestros deseos, puesto que da una solucin a la cuestin. indican y designan una multitud de hechos nuevos. El verdadero camino no
t OO. No slo es preciso investigar y recoger mayor nmero de experi es llano, tiene bajadas y subidas: sube primero a las leyes generales y baja en
cia y de distinto gnero de las que hoy poseemos, si que tambin emplear seguida a la prctica.
mtodo completamente diferente, y seguir orden y otra disposicin en 104. Sin embargo, no conviene permitir que la inteligencia salte y se
encadenamiento y la gradacin de las experiencias. Una experiencia remonte de los hechos a las leyes ms elevadas y generales, tales como los
que no tiene otro objeto que ella misma, como ya hemos dicho, es un principios de la naturaleza y de las artes, como se les llama, y dndole una
tanteo, ms propio para oscurecer que para ilustrar el espritu del hombre;' incontestable autoridad, establezca segn esas leyes generales, las secunda
pero cuando la experimentacin siga reglas ciertas y avance gradualmente rias, como siempre hasta ahora se ha hecho, a causa de estar inclinado el
en un orden metdico, entonces se podr esperar mayor resultado de las espritu humano por tendencia natural, y adems por estar formado
ciencias. y habituado a ello desde largo tiempo por el uso de demostraciones
101. Cuando los materiales de la historia natural, y de una experiencia ta completamente silogsticas. Mucho habr que esperar de las ciencias
como la reclama la obra verdadera de la inteligencia o la obra filosfica, sean cuando el espritu ascienda por la verdadera escala y por grados sucesivos,
recogidos y estn a nuestra disposicin, es preciso no creer que baste de los hechos a las leyes menos elevadas. despus a las leyes medias,
entonces al espritu operar sobre dichos materiales con sus solas fuerzas y la elevndose ms y ms hasta que alcance al fin las ms generales de todas. Las
nica ayuda de la memoria, como tampoco podra esperarse retener leyes menos elevadas no difieren mucho de la simple experiencia; pero esos
y poseer en la memoria la serie entera de "alguna efemride. Ahora bien, principios supremos y muy generales que la razn en la actualidad emplea,
hasta aq.u se ha meditado ms que escrito para hacer descubrimientos, estn fundados sobre nociones abstractas y carecen de solidez. Las leyes
y nadie ha experimentado con la pluma en la mano; sin embargo, todo buen intermedias, al contrario, sobre los principios verdaderos, slidos yvivien
descubrimiento debe nacer de una preparacin escrita. Cuando este uso se tes en cierto modo, en los que descansan todos los negocios y las fortunas
haya extendido, entonces podr esperarse buenos resultados de la experien humanas; por encima de ellos, finalmente, estn los principios supremos,
cia, grabada en fin por la pluma. pero constituidos de tal suerte, que no sean abstractos y que los principios
102. A ms, como el nmero, y he dicho casi el ejrcito de hechos, es intermedios los determinen.
inmenso y est disperso hasta el punto de confundir la inteligencia, nada No ya alas es lo que conviene aadir al espritu humano, sino ms bien
hay que esperar de bueno de las escaramuzas, de los movimientos ligeros plomo y peso para detenerle en su arranque y en su vuelo. Hasta hoy no se
y de los reconocimientos hechos a derecha y a izquierda por el espritu, ha hecho, pero desde el punto en que se haga, podra esperarse algo mejor de
a menos que no obedezcan a un plan y estn coordinados en tablas las ciencias.
especiales de descubrimientos, bien dispuestas y en cierto modo vivas, en 105. Para establecer las leyes generales, es preciso buscar otra forma de
las que vayan a reunirse toda las experiencias relativas al objeto de induccin distinta de la empleada hasta hoy, y que sirva no slo para
investigacin, y que el espritu se apoye en esas tablas bien ordenadas que descubrir y constituir los principios, como se dice, s que tambin las leyes
preparan su trabajo. menos generales, las intermedias, y todas, en una palabra. La induccin que
103. Pero despus de haber tenido a la vista un nmero suficiente de procede por simple enumeracin, es una cosa pueril que conduce slo a una
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'(:onelusin precaria, que una experiencia contradictoria puede :,ersigan, que de la casualidad, del instinto de los
'y que dictamina muy a menudo acerca de un restringido nmero de .c:mejantes de las que hasta hoy han nacido todos los,.
y slo sobre aquellos que por s mismos se presentan a la observacin. 109. Debe tambin infundimos esperanza, el que la mayor
induccin que ha de ser til para el descubrimiento y demostracin de dl'scubrimientos hasta hoy hechos sea de tal suene, que
ciencias y de las anes, debe separar la naturaleza por exclusiones invencin a nadie se le hubiera ocurrido la idea de que
y despus de haber rechazado los hechos que convengan, seriamente en ellos, sino que, al contrario, se les hubiera
conclusin en vinud de los que admita; cosa que nadie hasta el da absolutamente imposibles. Acostumbran los hombres a hacer
como no sea Platn, que algunas veces se sirve de esta forma de inducci ~divinos respecto a las cosas nuevas, a semejanza de los antigubl
para sus definiciones y sus ideas. Mas para constituir completa y legtima arreglo a los caprichos de una imaginacin formada y corrompida PI
mente eSta induccin o demostracin, es preciso aplicarle una pero nada tan falso como en gnero de adivinacin, porque
reglas, que jams ha imaginado hombre alguno; de suerte que es cosas que se va a buscar en las fuentes de la naturaleza,
ocuparse en ella mucho ms de 10 que jams se hizo en el silogismo. De conductos hasta entonces ignorados.
induccin debemos servirnos no slo para descubrir las leyes en Si alguien, por ejemplo, antes de la invencin de,los caones,
naturaleza, s que tambin pra determinar sus nociones. Sobre descrito por sus efectos diciendo: se acaba de inventar una
induccin, pueden ciertamente fundarse legtimas esperanzas. de conmover y derribar desde lejos los muros de las forttcad98
HJ6. Al establecer leyes generales por medio de esta inducccin, formidables, los hombres habran pensado al momento en muhiplic
preciso observar atentamente si la ley general que se establece, comprende combinar de mil maneras en su inteligencia las fuerzas de las
slo a los hechos de los que se la ha derivado y no excede de sus lmites, o guerra, por medio de pesos, ruedas, impulsiones y choques; pero'G\
los excede y tiene mayor alcance; que si tiene mayor alcance, es entre ellos hubiera pensado en el aire de fuego que se extiende
examinar si confirma su extensin por la indicacin de hechos nuevos tanta violencia, ni qu imaginacin se hubiera en ello fijado?
puedan servirle de garanta, para evitar a la vez el inmovilizamos en vista ejemplo alguno, como no fuese tal vez en los temblores de
conocimientos ya adquiridos, y estrechar sombras y formas abstractas y no' rayo, de los que los espritus se habran al punto separado,consider""
objetos slidos que tengan una realidad material. Cuando se sigan stas, en como grandes acciones de la naturaleza que no es dado al hombre
fin, podr brillar una legtima esperanza. Del mismo modo, si antes del descubrimiento de la seda, alguie~
107. Debemos recordar aqu lo que antes hemos dicho referente a la hablado de un hilo para la fabricacin de vestidos y objetos, que
extensin que es preciso dar a la filosofa natural y a la necesidad de referir mucho al lino y a la lana en finura y en solidez a la vez, y a mS
a ella todas las ciencias particulares, para que no haya aislamiento y escisin y suavidad, hubieran credo los hombres que se hablaba de aIWDII.1I
en las ciencias, pues sin esto no se puede esperar grandes progresos. oriental, o del pelo ms delicado de algn animal, o de las
108. Hasta aqu hemos demostrado cmo rechazando o corrigiendo los plumn de ciertos pjaros; pero seguramente que a ninguno se 1.4
errores del pasado, se quita al espritu todo motivo de desesperacin y se ocurrido que se trataba de la obra de un gusanillo, y de una'
hace nacer 'en l la esperanza. Es preCiso ver ahora si la esperanza puede abundante que se renueva y reproduce todos los aos. Si porventurt
venimos de otras partes adems. Ante todo se nos presenta esta idea: que si hubiese hablado de un gusano, habranse burlado de l como
se han hecho tantos descubrimientos tiles por casualidad, cuando los visionario, defensor de las telas de araa de un nuevo gnero.
hombres lejos de buscarlos pensaban en muy distinta cosa, nadie puede Igualmente, si antes de la invencin de la brjula, hubiese dicho
dudar de que necesariamente deben hacerse muchos ms descubrimientos, que haba inventado un instrumento con el cual poda uno f~JlQIII
cuando los hombres los busquen intencionadamente, con orden y con orientarse y marcar exactamente los puntos del cielo, al punto los
mtodo, no corriendo y revoloteando. Pues aunque pueda ocurrir una hubieran puesto en juego la imaginacin para figurarse de cien
o dos veces que un hombre encuentre por casualidad lo que otro, a pesar de maneras un perfeccionamiento introducido en los instrumentos asttoft6
su arte, y de sus esfuerzos, no ha podido descubrir, sin embargo, sin duda COS pero que se hubiera podido descubrir un indicador mvil,
alguna, lo contrario debe constituir la regla general. As, pues, debe correspondiera tan perfectamente a los puntOS celestes, y que, lejos d,
esperarse invenciones ms numerosas, mejores y ms frecuentes de la en el cielo, se compona de una piedra o de un metal, esto todo el
razn, de los esfuerzos del arte y de espritus bien dirigidos que los hubiera declarado increble. He aqu descubrimientos, y tantos

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t;nismo 'gnero, que durante tantos siglos se han ocultado al humano aplicasen slo una parte de dicho esfuerzo intelecmal,
t que no provienen de la filosofa, como las artes lgicas, sino de la dicho dinero, a una obra slida y sensata, no habria
y del acaso; y estos descubrimientos son de tal especie, como ya venciesen. Presentamos esta observacin, porque categrr.,.m.
que no ofrecen absolutamente relacin alguna con nada de lo que anterior' mos que una serie de experimentos de historia natural,
mente se conoca, y en cuyas huellas no poda ponerse la inteligencia entendemos y tal como debe ser, es una gran obra, obra en cierto 1'11
ningn signo precursor. que exige mucho trabajo y muchos dispendios.
Hay, pues, motivo fundado para creer que la naturaleza nos oculta 112. Nadie se asombre del gran nmero de hechos que an.
una multitud de secretos de gran utilidad, que no tienen parentesco nutrir nuestra esperanza. Los fenmenos particulares de las,
ni similitud con los que nos ha revelado y que estn fuera de naturaleza, son como batallones, respecto de las conceP9i~
caminos recorridos por nuestra imaginacin, los cuales no han sido inteligencia, alejados y privados de la luz de los hechos. Por,otrJl,
descubiertos; pero que sin duda se revelarn un da por s mismos en camino tiene una salida cierta y a la que casi llegamos; el
curso de los tiempos, como se revelaron los primeros secretos que contrario, no tiene salida alguna y se repliega infinitamente
pueden descubrir inmediatamente por el mtodo que proponemos. misma. Hasta aqu los hombres han hecho muy cortas
,1 11 110. Hay invenciones de otra suerte que prueban que el gnero humano experiencia; apenas si la han desflorado; pero en cambio,
puede tener a su alcance descubrimientos de gran importancia en que no infinito tiempo en meditaciones y en ficciones intelectualo'.
fijar y en que no soar siquiera. Los descubrimientos de la plvora tuviramos a nuestro lado alguien que pudiera responder a
can, de la seda, de la brjula, del azcar, del papel y otros semejantes, cuestiones sobre los fenmenos naturales, antes de pocos ab
parecen apoyarse en el conocimiento de algunas cualidades secretas de la descubiertas todas las causas y completas las ciencias.
naturaleza; pero el arte de imprimir no tiene por cierto nada de misterioso 113. Creemos tambin que nuestro propio ejemplo puede
y que no pueda ocurrirse a la inteligencia de cualquiera. Y no obstante, los para los hombres una causa de legtima esperanza; y no lo
hombres, no observando que los moldes de las letras, se disponen, es cierto, alabarnos, sino porque es til decirlo. Que aquellos a quie~
con ms dificultad que se harn las letras mismas con la mano, sino que una confianza vuelvan los ojos a m, que ms que ningn hombre d, '
vez dispuestos los moldes pueden servir para un infinito nmero de estoy engolfado en los negocios, que no tengo salud muy buena,
impresiones, mientras que las letras trazadas a mano sirven nicamente para hace perder mucho tiempo; que por otra parte, habiendo'
un solo manuscrito; o tal vez no pensando en que se puede espesar la tinta primero en esta nueva carrera, no voy siguiendo las huellas
de modo que tia y no corre, sobre todo cuando las letras estn invertidas y carezco en absoluto de compaero en mi empresa y que, sin
y que la impresin se hace de abajo a arriba, los hombres, repetimos, han habiendo abordado resueltamente el verdadero mtodo y
estado privados durante tantos siglos de esa magnfica invencin que tan espritu, he prestado, segn creo, ciertos servicios efectivos, y
grandes servicios presta a la propagacin de las ciencias. cunto puede esperarse de los hombres desocupados, de la asoClae:c
Es propio de la inteligencia humana en descubrimientos ser tan ligera trabajos, de la sucesin del tiempo, considerando los frutos que,
y mal regulada, que al principio desconfa de s misma y no tarda mucho en mismos hemos producido, sobre todo en una senda que no slo e.
despreciarse. Le parece primero que es increble se pueda hacer tal a las inteligencias aisladas, como el mtodo racional, sino en .
descu brimiento; luego, cuando est realizado, al contrario, le parece que es trabajos y la labor de los hombres, principalmente en lo que
increble haya permanecido ignorado tanto tiempo. Infunde por cierto recoleccin de las experiencias, pueden perfectamente ser divididos:,
grandes esperanzas pensar que queda an gran nmero de descubrimientos dos luego. Los hombres reconocern finalmente sus fuerzas,
que hacer, que se pueden esperar no slo de los procedimientos desconoci recomiencen todos la misma obra, sino cuando se repartan entre si
dos para revelarlos, si que tambin del transporte, de la combinacin y de la comn.
aplicacin de los procedimientos conocidos por medio de la experiencia 114. En fin, aun cuando de este nuevo continente, no soplara m.b.,t
escrita de que hemos hablado. dbil y casi imperceptible viento de esperanza, afirmamos sin emba,.oi'
111. He aqu otro motivo de esperanza: calclense infinitos gastos de
inteligencia, de tiempo y de dinero que hacen los hombres para asuntos
y estudios de una utilidad y de un valor inferior, y se comprender que si
bien miserables de'corazn. No intentando la empresa, se corre otrO.
es preciso a toda costa intentar la prueba, a menos que nos recono,.

distinto al de fracasar; en el primer caso, aventuramos un bien inmeiMa!


~

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el segundo slo nos exponemos a algunas penas. Pero de lo que podemos dar al podero y a la grandeza del hombe fundamentos ms
dicho, y aun de lo que hemos callado, resulta claramente que slidos, a la que extender su dominio. Y aunque por varias partes y en
sobradas esperanzas legtimas para decidir, no slo a un hombre de asuntos especiales, hayamos llegado a resultados ms verdaderos, ms
a intentar la empresa, si que tambin para hacer creer en ella a un ciertos (a lo menos en nuestro sentir) y al mismo tiempo ms tiles que los
prudente y cuerdo. que actualmente circulan entre los hombres, y debamos reunir estos
115. Hemos dicho lo suficiente para poner trmino a la desesperac~ resultados en la quinta parte de nuestra instauracin', no proponemos, sin
uno de los obstculos ms poderosos que se oponen y detienen el embargo, ninguna teora universal y completa. Es ms, creemos que no ha
de las ciencias. Hemos hablado tambin claramente de los signos y de llegado an el tiempo de tal teora. Todava ms, no creemos que nuestra
causas, de los errores, de la inercia y de la ignorancia, generalmem:c vida se prolongue lo suficiente para dar la ltima mano a la sexta parte de la
extendida; conviene ahora hacer observar que las ms sutiles de esas instauracin, consagrada a la filosofa fundada sobre la legtima interpreta
las que el vulgo no puede observar ni juzgar, deben ser atribuidas a lo cin de la naturaleza; pero bastante ser para nosotros llegar a resultados
dijimos de los dolos del espritu humano. prudentes y tiles en la esfera intermedia, esparcir en la posteridad algunas
y aqu debe terminar la parte destructiva de nuestra instauracin, semillas puras de verdad, y no hacer falta a la entrada de esa era de grandes
comprende tres crticas: crtica de la razn humana pura y abandonada cosas.
misma; crtica a las demostraciones, y crtica de las teoras o de las filosou"", 117. Pero as como no queremos fundar secta, tampoco prometemos
y doctrinas admitidas hasta hoy. Nuestra crtica ha sido lo que poda ser: beneficiar al hombre con nuevas invenciones. Podra, sin embargo, decrse
fundada sobre los signos y la evidencia de las causas, pues toda otra crtica nos, que hablamos tan a menudo de obras y a ellas lo referimos todo, que
nos estaba vedada, ya que pensamos de distinta suerte que nuestros deberamos presentar algunas como prenda. Pero nuestro mtodo y nues~
adversarios acerca del valor de los principios y del mtodo de demostracin. trO espritu (lo hemos con frecuencia declarado categricamente y lo
Ya es, pues, tiempo de llegar al arte y a las reglas de la interpretacin de la repetimos todava), no estriba en deducir obras de las obras o experiencias
naturaleza; mas antes nos resta alguna cosa que decir. Como nos hemos de las experiencias, como hacen los empricos, sino en deducir de las obras
propuesto en este primer libro de los Aforismos preparar las inteligencias y de las experiencias las causas y las leyes generales, y recprocamente de las
a comprender y recibir lo que seguir, ahora que el terreno eS.t desbrozado causas y de las leyes generales, obras y experiencias nuevas. Y aunque en
y completamente limpio, rstanos poner al espritu en buena disposicin nuestras tablas de descubrimientos, que constituyen la cuarta parte de la
y hacerle favorable a los principios que queramos proponerle. Toda instauracin, y en los hechos particulares escogidos para ejemplos y presen
empresa nueva encuentra obstculos, no slo en el slido establecimiento tados en la segunda, y tambin en nuestras observaciones sobre la historia,
de las antiguas doctrinas, si que tambin en la opinin previa y la idea falsa en la tercera parte de esta obra descritos, todo hombre de una perspicacia
que de ella se ha formado uno. Debemos, pues, esforzarnos en dar de la y de una habilidad mediana, puede encontrar por doquier importantes
doctrina que proponemos, una opinin exacta y buena, aunque provisional, invenciones indicadas y designadas, confesamos ingenuamente que la
y que dure hasta el momento en que la misma realidad aparezca ante los historia natural, que los libros y nuestras experiencias propias hasta el da
ojos. nos han facilitado, no es ni sobrado abundante ni bastante cierta para servir
116. Debemos, ante todo, rogar a los hombres que no crean que sea y satisfacer a una legtima interpretacin de la naturaleza.
nuestra intencin fundar una secta filosfica, a la manera de los antiguos He aqu por qu, si alguno se siente ms inclinado y ms apto para las
griegos o de algunos modernos, como Selenio, Patricio, Severino; no es ese artes mecnicas, y se reconoce sagacidad bastante para indagar las in
nuestro objeto, y creemos que no importa gran cosa a los asuntos humanos venciones a simple vista de la experiencia, le permitimos y le abandonamos
saber cules son las opiniones abstractas de una inteligencia sobre la la tarea de recoger, como de paso, en nuestra historia natural y en nues
naturaleza y los principios de las cosas; y no hay duda alguna en cuanto a los tras tablas, una multitud de hechos y darles una aplicacin prctica, pues
sistemas de este gnero, que se podra resucitar muchos antiguos y crear el verdadero mtodo da de esta suerte, antes de trmino, intereses provi
otros muchos nuevos, del mismo modo que se puede imaginar muchos sionales. Para nosotros, que miramos ms alto, es de deplorar el tiem
temas celestes que se ajusten biena a los fenmenos y difieran todos entre s. po que pierde la inteligencia en recoger de esa suerte frutos anticipados,
A nosotros nos importan poco esas cosas sometidas a la opinin, y al
mismo tiempo muy intiles. Nuestro objeto, antes al contrario, es ver si 1. Bacon no termin, desgraciadamente, la obra que traducimos,

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c;Otno los dorados globos de Atalante. Nosotros no tenemos el deseo a luz hechos nuevos, si no se reconoce las causas de los fenmenos vulgares,
poner de manifiesto, con pueril alegra, manzanas de oro; todo y si no se ha descubierto legtimamente, y profundizndolos, las causas de
nosotros estriba en el tributo del arte sobre la naturaleza; ni nos anresunl! las causas, hemos necesariamente incluido en nuestra historia los hechos
mos a recoger simple fruto o cosecha no sazonada, sino que la ms vulgares. Por otra pane, no conocemos obstculo mayor al progreso de
madurar para recolectarla. la filosofa, que esa costumbre de no observar y estudiar atentamente las
118. Se ,Podr tambin sin duda alguna observar, recorriendo cosas que son familiares y frecuentes, fijndose en ellos de paso sin
historia natural y nuestras tablas de descubrimientos, algunas investigar las causas: el verdadero mtodo exige tanta atencin para
poco ciertas o aun completamente falsas; y en su consecuencia, acaso se profundizar los hechos conocidos como para investigar los desconocidos.
que nuestros descubrimientos reposan sobre fundamentos falsos o 120. En cuanto a la utilidad y a la bajeza de las cosas, para las que es
sos. Pero no hay nada de eso; semejantes imperfecciones son inevitables preciso pedir gracia anticipadamente, declaramos que su lugar est tan bien
principio. Es como cuando en la escritura o en la impresin hay una marcado en la historia natural, como el de las cosas ms magnficas y ms
(1 dos mal formadas o mal colocadas, que el lector de ordinario sin preciosas. La historia natural no se mancha por ello en modo alguno; la luz
las corrige a simple vista. Que la inteligencia tenga presente, pues, que del sol penetra los mismo en los palacios que en las cloacas, sin mancharse
puede haberse deslizado alguna experiencia falsa en la historia natural, de la ams. No elevamos un capitolio ni dedicamos ninguna pirmide al orgullo
que pronto la arrojar con facilidad el descubrimiento de las causas y de humano, sino que fundamos en la inteligencia humana un templo santo
los principios. Es, sin embargo, cierto, que si la historia natural y las a imagen del mundo. Imitamos a nuestro modelo. Todo lo que es digno de
experiencias estuviesen llenas de errores que con frecuencia se repitiesen, la existencia, es digno de la ciencia, que es la imagen de aqulla. Lo mismo
habra esfuerzo de inteligencia sin recurso de arte capaz de corregirlo existen las cosas viles que las magnficas. An ms; as como a las veces
y restituir la verdad. As, pues, si en nuestra historia natural que ha sido aromas exquisitos emanan de cienas sustancias ptridas, como el almizcle
formada y examinada con tanto cuidado, severidad y casi religiosidad, y la algalia, del mismo modo de hechos viles y repulsivos salen algunas veces
aparecen algunos hechos errneos o inventados, qu no deberemos decir la luz ms pura y el ms hermoso conocimiento. Pero hemos insistido ya
de la historia natural vulgar que, a costa de la nuestra, se ha mostrado tan demasiado en este asunto, pues ese gnero de desdn slo es propio de los
negligente y tan fcil, o de la filosofa y de las ciencias fundadas sobre tales nios y de las mujeres.
montones de arena, o mejor dicho, sobre tales sirtes? No se alarme, pues, 121. Pero hay una prevencin que es preciso examinar con mayor
nadie por lo que hemos dicho. cuidado. El espritu vulgar, y aun inteligencias ms elevadas, que no salen
119. Se encontrar tambin en nuestra historia natural muchas cosas de del crculo habitual de la experiencia, acaso encuentren en nuestra historia
escasa importancia y vulgares o viles y bajas, o muy sutiles, y de pura muchas cosas con afn buscadas y que les parecer satisfacen slo una vana
especulacin y casi de aplicacin nula; cosas todas que podran desani curiosidad. Por esto hemos dicho, y repetimos ante todo, acerca de este
marnos. asunto, que al comienzo de nuestra empresa y durante algn tiempo.
En cuanto a los asuntos que parezcan vulgares, debemos hacer observar buscaremos slo las experiencias luminosas y no las fructferas, a ejemplo de
que, ordinariamente no se hace otra cosa sino referir y acomodar las causas la creacin divina, que, como antes dijimos, el primer da slo produjo la luz
de los fenmenos raros a los hechos que' se producen frecuentemente, y que y la consagr un da entero, en el que no mezcl a esta obra pura
jams se buscan las causas de los sucesos frecuentes que se admiten como absolutamente ninguna obra material.
hechos acordados y comprobados. Si alguien, pues, se imagina que experiencias de esta suerte no son de
As, por ejemplo, no se investiga las causas de la gravedad, de la rotacin utilidad alguna, es como si dijera de la luz que de nada sirve porque nada
de los astros, del calor, del fro, de la luz, de la dureza, de la blandura, de la tiene slido ni material. En verdad conviene decir que el conocimiento de
raridad, de la densidad, de la licuacin de la consistencia, de la desemejanza las naturalezas simples, bien profundo y definido, es como la luz que da
y, en fin, de la organizacin; sino que admitiendo todos estos hechos como acceso al secreto santuario de las obras; encierra en su potencia y arrastra
manifiestos y evidentes por s mismos, se razona y se discute sobre los Otros tras s todos los ejrcitos y batallones de los nuevos descubrimientos, y los
fenmenos que no son tan familiares ni frecuentes. orgenes y principios ms elevados, y con todo, por s misma, no es de gran
Como nosotros estamos ciertos de que no se puede formular juicio aplicacin. Las letras del abecedario, tomadas aisladamente, nada significan
alguno sobre los fenmenos raros y extraordinarios, y menos an sacar ni son de uso alguno y, sin embargo, entran como materia prima en la

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.e~mposicin y arreglo de todo discurso. Las semillas, que tanto valor primera vez. 'Los descubrimientos deben solicitarse de la luz de la naturale~ , .
'germen encierran, no tienen uso por s mismas, sino cuando se desarroII 7.a, y no de las tinieblas de la antigedad.
y los rayos dispersos de la luz, si no se renen, no pueden producir En cuanto al conjunto de la crtica, es muy cierto que para el que.
beneficios. maduramente examina la cosa, hay en su abono ms razn y modesta
Si nos ofendemos de ciertas sutilidades especulativas, qu diremos de obrando as de un solo golpe, que si fuese destruyendo parcialmente las
escolsticos que parte tan inmensa han atribuido a las sutilidades? Pero autoridades antiguas. Si los errores no hubieran tenido su origen en las
sutilidades estribaban todas en las palabras o a lo menos en las nociones primeras nociones, hubiera sido imposible que ciertos descubrimientos
vulgares, lo que viene a ser lo mismo, y no en las cosas y en la naturaleza; felices no hubiesen puesto remedio al mal. Pero como todo descansa sobre
tenan utilidad alguna en su origen ni en sus consecuencias; o errores fundamentales y los hombres descuidaron y pasaron en silencio la
sutilidades de momento intiles, pero que debieran dar frutos infmlto~ naLUraleza y la realidad, antes que formar un juicio errneo de ella, no es
algn da, como las de que nosotros hablamos. Tngase la seguridad de extrao que no llegaran a trmino de lo que no les preocupaba en modo
toda la utilidad de las discusiones y de las concepciones del espritu, alguno, ni llegaran a un fin que no se haban propuesto, ni al cabo de un
tarda y viene a destiempo y que el verdadero tiempo de la sutilidad es camino en que no haban entrado y del que apartado se haban.
en que se examina los ttulos de la experiencia, y en que se deduce de ellos Se nos acusa de presuncin? Ciertamente, que si alguien se alaba de
leyes generales; la otra sutilidad envuelve y estrecha la naturaleza, pero no la poder por la firmeza de su pulso y la seguridad de su golpe de vista, trazar
abarca ni subraya, y nada tan exacto como aplicar a la naturaleza lo que de; mejor que otro alguno en el mundo una lnea recta y un crculo perfecto, se
ordinario se dice de la ocasin o de la fortuna: tiene larga cabellera por establece en ese caso comparacin entre el talento; pero si alguien afirma
delante y es calva por detrs. Finalmente, debemos decir del desprecio en que puede, con ayuda de la regla y del comps, trazar una lnea ms recta
historia natural por las cosas vulgares o viles, o muy sutiles, e intiles al y un crculo ms perfecto que lo podra hacer otro alguno, con la sola
principio, lo que deca una mujer, y debemos considerar sus palabras como .' ha~ilidad de su ojo y de su mano, ciertamente en este caso slo se le acusar
un orculo, a un prncipe envanecido por su grandeza, que rechazaba su de fanfarronera. Esto que decimos aqu no se aplica slo a este primer
peticin como indigna de la majestad de un monarca y muy por bajo de l; esfuerzo por el que abrimos la carrera, si que tambin a los trabajos de
.deja, pues, de ser rey; tan cierto es que no se puede obtener y ejercer imperio cuantos en ellos nos sigan. Nuestro mtodo de descubrimientos iguala,
sobre la naturaleza, si se desprecia ciertas cosas como insignificantes o bajas. o poco menos, todas las inteligencias, y no deja gran cosa a su natural
122. An otra prevencin. Se dir que es bien extraordinario y duro que excelencia, pues quiere que todo se realice mediante reglas y demostracio
derribemos as a la vez todas las ciencias y todos los autores, y esto sin nes fijas. He aqu por qu, como ms de una vez hemos dicho, hay en
llamar en nuestra ayuda a ninguno de los antiguos que nos sirva de amparo, nuestra obra ms dicha que talento; es ms bien fruto de tiempo que de
sino por nuestras solas y exclusivas fuerzas. ' nuestra inteligencia. El azar entra lo mismo en los pensamientos del hombre
, No desconocemos que si hubiramos querido obrar con menos buena fe, que en sus acciones y en sus obras.
hubiramos podido hallar lo que hoy nos proponemos en los siglos 123. De nosotros podemos decir lo que un tal deca en chanza: No es
. antiguos antes de la poca de los griegos, cuando florecan, pero sin ruido, posible tener la misma manera de ver, cuando unos beben vino y otros
sobre todo las ciencias naturales no invadidas an por las flautas y trompe agua. Esta frase resuelve perfectamente la dificultad. Los otros hombres,
tas de los griegos, o bien, en parte al menos, en algunos griegos, y sacar de tanto los antiguos como los modernos, han bebido en las ciencias un licor
ello autoridad y honor, como hacen los hombres nuevos que se forjan una indigesto, como el agua, que corra espontneamente de la inteligencia,
. nobleza a favor de una genealoga que les hace descender de alguna raza o sacado a bomba por las ruedas de la dialctica de una especie de pozos;
antigua. Pero nosotros, convencidos de la evidencia de nuestros principios, nosotros, bebemos y vertemos un licor extrado de infinidad de uvas, todas
rechazamos toda ficcin, toda impostura, y no creemos que nuestra maduras, y en punto, recogidas en racimos de todo gnero, exprimidas en la
empresa est ms interesada en saber si los descubrimientos nuevos fueron prensa, sosegado y clarificado luego en las cubas. Nl) hay, pues, que
en otro tiempo conocidos de los antiguos, y se han extinguido y renovado maravillarse de que no podamos entendernos unos con otros.
a travs de los acontecimientos y las edades del mundo, que lo estn los 124. Se 'podr pretender tambin que no hemos fijado a las ciencias sU
hombres en saber si el nuevo mundo es la antigua isla Atlntida y fue mejor y ms verdadero objeto, devolvindonos as una crtica que hemos
conocido de los antiguos, o si ha sido recientemente descubierto por dirigido a las otras doctrinas. Se dir que la contemplacin de la verdad tiene
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ms s~gulidad y nobleza que toda la utilidad y grandeza de las operactOl favor) a las conclusiones ms generales y a los principios fundamentales de'
de la industria; que esa larga y cuidadosa permanencia en la experiencia las ciencias, y en deducir de esos principios, elevados a la categora de
materia, y el tropel de fenmenos que se acosan, clava, en cierto modo, axiomas incontestables, las verdades secundarias y las inferiores, por una
espritu a la tierra, o ms bien le sumerge en un trtaro de confusione serie de deducciones; y estas nociones as adquiridas, constituan sus artes.
y perturbacin, le priva de la severidad y de la tranquilidad de la sabiduri Si se les proponan hechos nuevos o ejemplos en contradiccin con sus
abstracta, que es un estado mucho ms divino. dogmas, los reducan con habilidad a la ley general mediante distinciones
Coadyuvamos a esta manera de pensar y perseguimos ante todo y o interpretaciones, o bien los rechazaban sencillamente con excepciones;
todo el hermoso fruto que se alaba. Nosotros queremos grabar en por otra parte, acomodaban laboriosa y tenazmente a sus propios princi
inteligencia humana una fiel imagen del mundo, cual es en realidad, y no pios las causas de los hechos que no les ofrecan los mismos obstculos.
cual puede fingrsele la imaginacin de cada uno. Ahora bien, para llegar Pero esta historia natural y esta experiencia, no eran, ciertamente, lo que
no hay otro medio que hacer del mundo una diseccin y una anatoma deban ser, y remontarse as sbitamente a los principios generales, lo
exactas. Es preciso soplar sin piedad sobre esas especies de mundos perda todo.
signos de creaciones que ineptamente ha edificado la imaginacin 126. Se nos dir tambin que prohibiendo a la inteligencia juzgar
en las filosofas. Que conozcan los hombres, como antes hemos dicho, y establecer principios ciertos, antes de haber llegado legtimamente por los
diferencia que existe entre los dolos del espritu humano y los dolos-ael grados intermedios a las leyes generales, inducimos a la inteligencia
entendimiento divino. Los unos slo son abstracciones arbitrarias, los a suspender todo juicio y vamos directamente a la acatalepsia. Ni tendemos
son los verdaderos sellos del Creador sobre sus criaturas, impresos,; a la acatalepsia, ni es esto lo que nos proponemos, sino a la eucatalepsial ;
grabados y perfectos en la materia por lneas verdaderas y exquisitas. nosotros no arrebatamos su autoridad a los sentidos, les ofrecemos ayuda,
esto, es por lo que las cosas estn aqu en su realidad desnuda, hasta la no menospreciamos la inteligencia, la regimentamos. Conviene saber ms
verdad y la misma utilidad, y las invenciones deben ser ms estimadas como lo que hace falta y creer que no tenemos la omnisciencia, que imaginarnos
prendas de la verdad) que como bienhechoras de la vida. que la poseemos e ignorar aquello de que carecemos. '
125. Tal vez se nos objete tambin, que hacemos poco ms o menos lo 127. Vase ahora una duda ms bien que una objecin; se nos preguntar
que otros ya hiCieron y que los antiguos han seguido el mismo mtodo. si slo hablamos de la filosofa natural" o si queremos tambin aplicar
y ciertas inteligencias podrn imaginar que es verosmil que despus de nuestro mtodo a las otras ciencias lgicas, morales y polticas. Es cierto
tantos movimientos y esfuerzos, acabaremos, finalmente, en alguno de los que tenemos puestas nuestras miras en todas esas ciencias a la vez, y 10
sistemas que vio florecer la Grecia, pues se dir: los antiguos, en el mismo que la lgica vulgar, en la que reina el silogismo, no se dirige tan slo
comienzo de sus meditaciones, reunan gran .nmero de hechos y de a las ciencias naturales, sino a todas sin excepcin, nuestro mtodo, que
ejemplos, formaban las tablas de los mismos, y los clasificaban por orden procede por induccin, tiene tambin un alcance universaL Lo mismo
y por captulos; despus deducan de ah sus filosofas y sus artes, no componemos una historia y formamos tablas de descubrimientos de la
decidindose sino previa informacin, y sembrando los ejemplos en sus clera, del temor, del respeto y de otros sentimientos, o ejemplos de asuntos
escritos para probar sus aserciones y aclarar sus ideas; pero crean que civiles, o de operaciones mentales de la memoria, de la composicin y de la
hubiera sido intil y fatigoso producir todos los hechos observados y dar divisin, del juicio y otros semejantes, que de lo clido y de los fro, de la
a luz las complicaciones completas que de ellos haban compuesto; hicieron luz, de la vegetacin y otros fenmenos del mismo orden. Sin embargo,
lo que de ordinario se hace cuando se levanta un edificio: despus de como nuestro mtodo de interpretacin, luego que los materiales han sido
haberlo terminado, se retira el andamiaje y las escalas. Y ciertamente no es reunidos y ordenados en la historia, no se refiere nicamente a las
necesario creer que hayan seguido otro procedimiento. ,Pero a menos que se operaciones y al ejercicio de la inteligencia (como la lgica vulgar), si que
haya olvidado lo que anteriormente hemos dicho, se contestar fcilmente tambin a la naturaleza de las cosas, reglamentamos el espritu de manera
a esta objecin, o mejor dicho, escrpulo. Reconocemos tambin nosotrOs que pueda abordar el estudio de esta naturaleza con procedimientos
entre los antiguos, y se encuentra en sus libros un mtodo de investigacio perfectos de todo punto. He aqu por qu en nuestra doctrina de la
nes y de invencin. Pero este mtodo, consista en remontarse de ciertos interpretacin, hacemos entrar un gran nmero de preceptos que acomodan
ejemplos y de algunos hechos (a los cuales se agregaba las nociones 1. Significa la facultad o arte de juzgar con acierto, cuyo mtodo recomienda Bacon, en
comunes, y probablemente algunas de las opiniones admitidas y ms en contraposicin al escepticismo y al dogmatismo.

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el mtodo de descubrimiento, a la maneta de ser y a las condiciones
adelantan sino en medio de turbulencias y por violentas sacudidas; peto
sujeto objeto de nuestras investigaciones.
descubrimientos derraman sus beneficios sin hacer derramar lgrimas,
128. Pero no se poda siquiera poner en duda si nuestra intencin Los descubrimientos son como nuevas creaciones que imitan las obras
destruir o anonadar la filosofa, las artes y las ciencias actualmente en divinas; de ellas dijo con razn el poeta': "La primera en los tiempQs
pues al contrario, suscribimos voluntariamente a su uso, a su cultivo y a antiguos, Atenas la clebre, dio a los infelices mortales los frutos que se
beneficios; no nos oponemos en modo alguno a que alimenten multiplican, cre de nuevo la vida y sancion las leyes. Y es digno de
discusiones, sirvan de adorno a los discursos, y sean propuestas en observar que Salomn, colmado de todos los beneficios, poder, riqueza;,.
ctedras, presten a la vida civil la comodidad y la brevedad a ellas propia, magnificencia de las obras, ejrcito, servidores, armada, nombrada, aclmi-.'
en una palabra, tengan curso entre los hombres como moneda, racin sin lmites, no haya escogido ninguno para glorificarse, sino que al
consentimiento general admitida. An ms, declaramos categricamente, contrario, haya declarado que la gloria de Dios es ocultar sus secretos, y la del
que las que nosotros queremos introducir no sern muy propias para rey descubrirlos. . .
diversos usos, pues no podrn de ningn modo ser puestas al alcance Reflexinese por otra parte en la diferencia que existe entre la condicin
vulgo como no sea por sus efectos y por sus prcticas consecuencias. del hombre en un reino de los ms civilizados de Europa y la condicin de '
cuanto a la sinceridad de nuestro cario y de nuestra buena voluntad por ese hombre en una de las regiones ms incultas y brbaras del nuevo
ciencias, hoy admitidas, hacen fe los escritos que ya tenemos publicados. mundo; tal es esta diferencia que puede decirse con razn que el hombre es
sobre todo nuestro libro sobre el Adelantos de las ciencias. No insistiremos, un Dios para el hombre, no slo a causa de los servicios y beneficios que
pues, en dar la prueba de ello; pero repetiremos que, con los actuales puede prestarle, s que tambin por la comparacin de sus diversas
mtodos, no hay progresos posibles en la teora de las ciencias y que no se condiciones. Y esta diversidad no es el suelo, no es el cielo quien la
puede obtener abundante cosecha de consecuencias prcticas. establece; son las artes. Preciso es tambin hacer observar la potencia, la
129. Slo nos resta decir algunas palabras acerca de la excelencia del virtud y las consecuencias de los descubrimientos: en parte alguna aparecen
objeto que nos proponemos. Colocado antes este elogio, hubiera parecido ms manifiestamente que en estas tres invenciones desconocidas a los
un sueo; per<;l ahora que se conoce el fundamento de nuestra esperanza antiguos, y cuyos orgenes son oscuros y sin gloria: la imprenta, la plvora
y que hemos desterrado todos los principios contrarios, tal vez tenga para can y la brjula, que han cambiado la faz del mundo, la primera en
autoridad. Si hubisemos llevado a trmino nuestra empresa, y realizando la las letras, la segunda en el arte de la guerra, la tercera en el de la navegacin,
obra hasta el trmino, sin invitar a los otros hombres a compartir nuestra de las que se han originado tales cambios, que jams imperio, secta ni
tarea, prestndonos su ayuda, tal vez no hubisemos intentado tal elogio estrella alguna, podr vanagloriarse de haber ejercido sobre las cosas
por temor de que no se viese en l un panegrico de nuestro propio mrito; humanas tanta influencia como esas invenciones mecnicas.
mas ya que es preciso provocar los esfuerzos de los semejantes, excitar su Distinguiremos seguidamente tres especies y como tres grados de
ardor e inflamar su celo, es conveniente poner ante sus ojos el gran precio ambicin; la primera especie, es la de los hombres que quieren acrecentar su
ofrecido a sus esfuerzos. podero en su pas; sta es la ms vulgar y lams baja de todas; la segunda, la
En primer lugar, nos parece que entre las acciones humanas, la ms bella de los hombres que se esfuerzan en acrecentar la potencia y el imperio de su
sin duda, es la de dotar al mundo de grandes descubrimientos, y as es como pas sobre el gnero humano; sta tiene ms dignidad, pero aquellos que se
lo juzgaron los siglos pasados. Concedase honores divinos a los invento esfuerzan por fundar y extender el imperio del gnero humano sobre la
res; a los que, por el contrario, se haban distinguido en el servicio del naturaleza, tienen una ambicin (si es que este nombre puede aplicrsele)
Estado, como los fundadores de ciudades y de imperios, legisladores, incomparablemente ms sabia y elevada que los otros. Pero el imperio del
libertadores de la patria afligida por crueles azotes, vencedores de los hombre sobre las cosas, tiene su nico fundamento en las artes y en las
tiranos, y otros por el estilo, no se les conceda ms que el ttulo y las ciencias, pues slo se ejerce imperio en la naturaleza obedecindola.
prerrogativas de hroes. Y si se hace una justa comparacin de estas dos Diremos tambin, que si la utilidad de un descubrimiento particular ha
especies de mritos, se aplaudir sin duda el criterio de las edades antiguas, conmovido de tal modo a los hombres que hayan visto algo ms que un
pues el beneficio de los descubrimientos se extiende a todo el gnero hombre en aquel que poda de tal suerte extender un beneficio a todo el
humano, y los servicios civiles slo a un pas; stos no duran ms que
tiempo limitado y los otros son eternos. Con frecuencia los Estados no 1. Tito Lucrecio Caro. De Rerum Nature. Canro VI. verso 1."

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humano, cunto ms elevado no parecer a sus ojos un
miento que por s solo da la clave de todos los otros? Y sin embargo, a
verdad, lo mismo que tenemos grandes motivos de agradecimiento hacia
luz, que nos permite trasladarnos de uno a otro lado, practicar las artes,
reconocernos mutuamente, no obstante lo que la simple contemplacin
la luz tiene ms excelencia y bellezas que sus usos tan variados, as bien 1
pura contemplacin de las cosas en su realidad, separada de toda
dn, impostura, error o confusin, contiene ms dignidad que todo el
de los descubrimientos.
En ltimo lugar, si se objeta que las ciencias y las anes dan frecuentemen
te armas a los malos intentos y a las pasiones perversas, nadie se preocupar:
gran cosa de ello. Otro tanto puede decirse de los bienes del mundo,
talento, el valor, las fuerzas, la belleza, las riquezas, la misma luz yotras.
Que el gnero humano recobre su imperio sobre la naturaleza, que por don
divino le penenece; la recta razn y una sana religin sabrn regular su uso. LIBRO SEGUNDO
130. Ya es tiempo de que expliquemos el ane de interpretar la naturaleza.
Aunque creamos haber encerrado en este mtodo preceptos muy tiles
y muy verdaderos, estamos no obstante bien lejos de atribuirle una 1. Hacer nacer en un cuerpo dado una o varias propiedades nuevas
necesidad absoluta (hasta el punto de que nada se pueda sin ella) ni siquiera y revestirle de ellas, es el oficio y el objeto de la industria humana. Descubrir
pna e)ltera perfeccin. Opinamos que si los hombres tuviesen en su mano de una propiedad dada la forma o la diferencia verdadera, o la naturaleza
una historia exacta de la naturaleza y de la experiencia, y alimentasen con naturante, o la fuente de conservacin (estos son los trminos que mejor
ella su pensamiento, y si por otra pane, pudiesen imponerse la doble indican 10 que queremos designar), es el oficio y el objeto de la ciencia
obligacin de despojar las., opiniones recibidas y las nociones vulgares, humana. A este doble objeto esencial est subordinado un doble objet9
r abstenerse de elevar su espritu a los primeros principios y a las leyes que secundario; al primero, la transformacin de los cuerpos unos en otros en
ms a ellos se acercan, pudiera ocurrir que por la propia potencia de su los lmites de 10 posible j al segundo, el descubrimiento para toda generacin
inteligencia, y sin otro arte, encontrasen lo verdadero procedente de la y todo movimiento, del progreso latente, efectuado por un agente manifies
interpretacin. La interpretacin es la obra verdadera y natural de la to y una materia tambin manifiesta, hasta la terminacin de la forma nueva;
inteligencia, despus de haber separado todos los obstculos que entorpe y tambin el descubrimiento de la constitucin oculta de los cuerpos en s
cen su marcha; pero, sin embargo, mediante nuestros preceptos, el trabajo mismos, abstraccin hecha de sus movimientos.
del espritu tendr mayor facilidad y solidez. 2. La extrema imperfeccin de la ciencia, tal como hoy existe, se
Estamos tambin muy distantes de afirmar que nada se pueda aadir manifiesta hasta por las mismas ideas vulgares generalizadas sobre un
a nuestros preceptos; antes al contrario, nosotros, que ponemos la fuerza de objeto. Se dice con razn, que conocer verdaderamente, es conocer por las
la inteligencia no en su propia virtud, pero s en el comercio con la realidad, causas. Se establece tambin que hay cuatro especies de causas: la materia, la
debemos declarar que el ane de los descubrimientos puede desenvolverse forma, la causa eficiente y la final. Pero dista tanto la causa final de servir
con los descubrimientos mismos. a las ciencias, que ms bien las corrompe a menos que se estudie las acciones
del hombre. El descubrimiento de la forma es considerado como imposible.
En cuanto a las causas eficientes y material, tal como se las investiga
y admite, 10 ms lejos posible y sin el progreso latente hacia la forma, nada
hay ms superficial y que menos relacin tenga con la ciencia verdadera
y fecunda. N o olvidemos que anteriormente hemos sealado y corregido el
error del espritu humano por el cual se atribuye a las formas cuanto de ms
imponante hay de esencia. Aun cuando en la naturaleza no existen

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":'ifdaderamente ms que cuerpos individUales que'realizan actos purarnen~ sean de los que estn en poder del operador; y sin embat,go, inemtd6'
,te individuales sujetos a una ley, en la ciencia, sin embargo, es esa ley, es la estrechos lmites del precepto, nO podr ponerlos por' obra, . ni
, investigacin, el descubrimiento y la explicacin de la ley, lo que constituye n trmino. En tercer lugar se desear que se indique alguna operaclt
el fundamento, tanto del conocimiento como de la prctica. Esa ley y sus o hecho menos difcil de producir, que la modificacin buscada

prrafos es lo que nOsotros comprendemos bajo el nombre de formas, prxima de la prctica. As, pues, se puede declarar que un n."'''.i'md.

conservando as una expresin generalmente extendida y familiar al verdadero y perfecto para la prctica, debe ser cierto, p;mplio; eS

espritu. nos lleve gradutt.lmente a la operacin final.

3. Conocer la causa de cierta propiedad, de la blancura o del calor por Equivale esto, en suma, al descubrimiento de la forma verdadera;
ejemplo, en ciertos casos solamente es tener una ciencia imperfecta. No forma de una propiedad determinada es tal, que supuesto que esta
poder producir un efecto sino sobre ciertas materias, entre las que de ello existe, la propiedad dada la sigue infaliblemente. Se encuentra $iemp~
son susceptibles, es asimismo tener una potencia imperfecta. Conocer las donde la propiedad se encuentra, constituye siempre un signo cierto, o bi~
causas eficiente y material ta11 slo, cuyas causas son inestables y pasajeras, es con certeza revelada por ella al propio tiempo; es tal esta forma, qu~
y,como los vehculos de la forma de los cuerpos deben revestir, es poder suprimirla es destruir infaliblemente la propiedad dada.
negar a nuevas invenciones en una materia semejante hasta cierto punto Donde quiera la propiedad no existe, falta la forma; su ausencia es
y:preparada, pero no ensanchar los lmites de la ciencia y de la industria, que negacin cierta de la propiedad, a la cual est invariable y nicamente
tienen ms profundos fundamentos. Pero conocer las formas, es haber adherida. En fin, la forma verdadera es tal, que deriva la propiedad dada de
comprendido la unidad de la naturaleza en medio de las materias ms cierto fondo esencial, comn a muchas naturalezas, y que es, como se dice,
desemejantes, y por consiguiente, poder descubrir fenmenos yoperacio ms familiar a la naturaleza que esa forma misma. He aqu por qu de~e
nes hasta aqu desconocidos, tales que ni el espritu humano hubiera declararse que el axioma o el precepto verdadero y perfecto para la teora, es
soado, ni las vicisitudes de la naturaleza, ni la prctica de la experimenta que es preciso encontrar una naturaleza convertible con la naturaleza
cin, ni la casualidad misma, descubierto. As, pues, del descubrimiento de propuesta, y que sea en s la limitacin de una naturaleza ms extendida
las formas resulta una teora verdadera y una amplia prctica. y que constituya un verdadero gnero. Estos dos preceptos para la pretka
4. Aunque el doble camino que conduce al hombre a la potencia y a la y la teora, son una misma cosa; pues lo que es ms til en la prctica, es al
ciencia, est ntimamente unido y no forme en cierto modo ms que'uno propio tiempo lo ms verdadero en la ciencia.
solo, sin embargo, a causa de esta costumbre tan perniciosa como invetera S, El precepto o axioma para la transformacin de los cuerpos es de
da de permanecer en las abstracciones, es ms seguro dar por fundamento doble especie. Es preciso considerar el cuerpo como la' reunin y el
a las ciencias los hechos constantes de su parte activa, y someter la teora a la agregado de diversas naturalezas simples; as el oro rene las siguientes
prctica, que debe ser la regulatriz. He aqu por qu conviene ver qu propiedades: ser amarillo, pesado, serlo en cierta cantidad un maleable,
precepto y qu direccin se puede desear, sobre todo, para producir y hacer dctil en ciertas proporciones, no volatizable, rene tambin la$ propieda
nacer en un cuerpo dado alguna propiedad nueva y explicarla en trminos des de no perder nada de su cantidad en el fuego, la de liquidarse de cierta
simples y lo ms claramente posible. manera, la de dividirse y romperse de tal otra, 'y as todas las propiedades
Por ejemplo, si se quiere dar a la plata el color del oro o un peso mayor que en el oro se renen. Tal precepto,pues, ensea a producir la substan
(conformndose a las leyes de la materia) o la transparencia a alguna piedra cia buscada por las formas de las naturalezas simples. Pues aquel que conoce
no difana, o la tenacidad al vidrio, o la vegetacin a cualquier cuerpo no las formas y los modelos de la produccin del amarillo, del peso, de
vegetal, es preciso ver, repetimos, qu precepto y qu direccin se deseara la ductilidad, de la fijeza, de 'la fluidez, de la fragilidad, y de las otras
sobre todo recibir, Ante todo, se desear sin duda alguna, recibir una propiedades, en sus diversas proporciones y condiciones, trabajar para
indicacin que no haga vanos los esfuerzos y la experiencia engaosa. En reunirlas todas en cierto cuerpo que se encontrar as transformado en oro.
segundo lugar se desear un precepto que no se cia a ciertos medios fijos Este modo de operar viene a ser el modo principal que nosotros hemos
y a cienos modos de operacin particulares. Pues pudiera acontecer que se expuesto. Pues por el mismo procedimiento que se produce una propiedad
tuviese que renunciar a la empresa, no teniendo ni la facultad ni la simple, se producen varias, si bien cuando se trata de varias se experimenta
comodidad de utilizar y emplear tales medios. Que si existen otros medios mayor dificultad y se tropieza con ms obstculos, a causa de la dificultad
y otros modos (aparte de los prescritos) de hacer nacer tal propiedad, tal vez de reunir tantas propiedades que difcilmente se renen a no ser por las vas

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ordinarias y en cierto modo trilladas de la naturaleza. De todos realidad, no por ello se refiere menos que el conocimiento de las causas y de
debemos decir que esa forma de operar, que considera las propiedades su concurso, a esos axiomas primeros y universales sobre las naturalezas
simples an en un cuerpo tiene por fundamento lo que en la naturaleza es simples, como por ejemplo, sobre la naturaleza de la rotacin espontnea,
constante, eterno, universal, y abre al podero del hombre un campo tan de la atraccin o de la virtud magntica, y de muchos otros fenmenos que
vasto, que en el estado presente apenas el pensamiento puede medirlo 110 son ms universales que los fenmenos celestes. No hay que esperar
y abarcarlo. resolver la cuestin de saber si en el movimiento diurno, es realmente el
La segunda especie de precepto, que depende del descubrimiento del cielo o la tierra quien gira, si anticipadamente no se ha comprendido la
progreso latente, no procede por las propiedades simples, sino por. los naturaleza de la rotacin espontnea.
cuerpos concretos, tales como de ordinario se les encuentra en la naturale 6. El progreso latente de que hablamos, es cosa que la inteligencia de loS'
za; por ejemplo: cuando se investiga por qu desarrollo, de qu manera hombres, acosada como hoy lo est, no puede concebir fcilmente.
y por qu progreso el oro o cualquiera otro metal o piedra es producido Nosotros no entendemos por ese progreso ciertas medidas o signos
y llega de sus primeros rudimentos a metal perfecto, o por qu progresos los o escalas de progresos visibles en los cuerpos; si no ms bien un progreso
vegetales se desarrollan desde el primer agregado de los jugos en la tierra, continuo que escapa casi por completo a los sentidos.
o desde el estado de simiente hasta la perfecta formacin de la planta, Por ejemplo, a propsito de toda generacin y transformacin de los
a travs de toda esa diversa sucesin de movimientos, y de variado cuerpos, es preciso investigar lo que se pierde y desaparece y 10 que queda,
y continuo trabajo de la naturaleza; o cuando se investiga la ley de la lo que sobreviene, lo que se dilata y lo que se contrae, lo que se une o lo que
generacin de los animales, desde la concepcin hasta el alumbramiento; se separa; 10 que prosigue o lo que cesa, 10 que da o lo que detiene la
y as en todos los desarrollos corporales. . impulsin, lo que sobrevive y lo que sucumbe, y as para todo lo dems.
Sin embargo, este gnero de investigaciones no se aplica slo a la Pero no es slo en la generacin o la transformacin de los cuerpos donde
generacin de los cuerpos, si que tambin a los otros movimientos y es preciso hacer este trabajo; en todos los dems movimientos y alteraciones
generaciones de la naturaleza; por ejemplo: cuando se estudia toda la serie se debe investigar lo que precede y lo que sigue: lo que comunica
y las acciones sucesivas de la alimentacin desde la recepcin del alimento movimiento y lo que lo regula, y as sucesivamente. Pero todas estas cosas
hasta la asimilacin perfecta, o el movimiento voluntario de los animales son actualmente desconocidas y extraas a las ciencias, en las que parece
desde la primera impresin de la imaginacin y la serie de esfuerzos reinar un espritu tan estrecho como torpe. Pero como toda accin natural
interiores, hasta las flexiones y los movimientos de los miembros; cuando se se verifica por transiciones infinitamente pequeas, o cuando menos muy
trata de explicar los movimientos de la lengua, de los labios y de los otros pequeas para herir los sentidos, nadie puede esperar gobernar o cambiarla
instrumentos de la voz, hasta la emisin de los sonidos articulados. Todos naturaleza, si no ha apreciado y observado por procedimientos convenien
esos estudios tienen tambin por objeto propiedades reunidas, combinadas tes todas esas operaciones.
y organizadas en su reunin; pero ms bien se aplican a lo que pudiera 7. La investigacin y descubrimiento de la constitucin oculta de los
llamarse costumbres de la naturaleza particulares y especiales, que a las cuerpos, es cosa tan nueva como el descubrimiento del progreso latente y de
leyes fundamentales y comunes que constituyen las formas. Sin embargo, es la forma. Hasta aqu hemos permanecido en el vestbulo de la naturaleza,
preciso confesar que ese segundo procedimiento parece ms fcil de sin pensar siquiera en penetrar en su interior. Pero es imposible revestir a un
emplear e infunde mayor esperanza que el primero. cuerpo de una propiedad nueva, o transformarle feliz y exactamente en otro
Pero la parte de prctica que corresponde a esta parte de la teora, cuerpo, si no se tiene conocimiento exacto del cuerpo que se ha de alterar
conduce a la operacin de las maneras de ser y de los hechos que o transformar, pues slo se harn vanas tentativas, o cuando menos
ordinariamente se encuentran en la naturaleza, a algunos otros que tentativas difciles y errneas, mal apropiadas a la naturaleza del cuerpo
inmediatamente les tocan o que no estn muy distantes; pero las ms sobre el que se opere. He aqu por qu nos es indispensable abrir y ofrecer
importantes operaciones sobre la naturaleza, las verdaderamente funda un camino para llegar a ese resultado final.
mentales, dependen de los primeros axiomas. An ms, all donde no es Los trabajos realizados en la anatoma de los cuerpos organizados, como
dado al hombre operar, sino solamente conocer, como en los fenmenos son el del hombre y los animales, parecen muy buenos y muy tiles,
celestes (pues no es dado al hombre operar sobre los cuerpos celestes, y constituyen sin duda un hbil estudio que interroga bien los misterios de
cambiarlos o transformarlos), la investigacin del hecho mismo o de la la naturaleza; pero este gnero de anatoma tiene un objeto muy visible,

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que fcilmente comprenden los sentidos, y no sale del crculo de los verdaderas, tal como se las puede descubrir. Y no se debe
organizados. Es un estudio fcil y vulgar a costa de la anatoma verdadera ello obstculos invencibles; al contrario, cuanto ms se
, la constitucin oculta en los cuerpos que pasan por similares, sobre todo investigacin de las propiedades simples, ms luz habr en
las substancias de un gnero de.terminado como el hierro, la piedra, yen porque el espritu habr dejado lo mltiple por lo simple, lo ineon.......
panes o en las partes similares de la planta, del animal, como las races, las!, ble por lo conmensurable, lo indeterminado por lo calculable, lo ind"
hojas, las flores, la carne, la sangre, los huesos, etc. La humana industria no y lo vago, por lo determinado y lo definido, como acontece en los
ha sido hasta aqu completamente extraa a este gnero de investigaciones; de las letras y de los tonos de los acordes. Las investigaciones
a ello tiende la separacin de los cuerpos similares en las destilaciones conducen a un conocimiento perfecto, y las matemticas vienen a
y o~ros gneros de solucin, cuyo objeto es hacer aparecer la diversidad de. y terminar los trabajos de la fsica. Que tampoco nadie se
los elementos componentes por la congregacin de las partes homogneas. multiplicidad ni de las fracciones, pues en todo lo que est
Operaciones en uso son stas que tienden al fin que nosotros indicamos, clculo tan fcil es concebir o poner un millar como una
aunque con frecuencia engaen la inteligencia, porque se atribuye a la milsimo como un entero.
separacin varios elementos o propiedades, como si antes hubiesen forma 9. De las dos especies de axiomas anteriormente establecidos,
do parte del compuesto, mientras que, en realidad, es el fuego y el calor o los verdadera divisin de la filosofa y de las ciencias, apropiando.
otros modos de descomposicin, los que los han producido y aadido. Pero sentido los trminos admitidos, que ms relacin tienen con las
esto es slo una pequea parte de la tarea para el descubrimiento de la han de designar. La investigacin de las formas que son (en raz6n
constitucin verdadera en el compuesto, cuya constitucin es cosa mucho menos y conforme a su ley) eternas e inmutables, constituir la
ms delicada y difcil de comprender, y que el fuego destruye mejor que no la investigacin de la causa eficiente, de la materia, del progreso
la descubre ni revela. la constitucin oculta (cosas todas que tienen relacin con el curso
As pues, es preciso hacer el anlisis y la separacin de los cuerpos, no por y comn de la naturaleza, y no con sus leyes fundamentales
el fuego, sino por la razn y la induccin verdadera, basada en experiencias, constituir la fsica: a esas dos ciencias tericas estarn subordinA"
y por la comparacin con los otros cuerpos, y la reduccin a las propiedades ciencias prcticas: a la fsica, la mecnica; a la metafsica,
simples y a sus formas, que se renen y mezclan en el compuesto; concebida en un sentido razonable, y llamada as en atenci6n al
y abandonar a Vulcano por Minerva, si se tiene pensamiento de sacar a la luz campo que abrir, y del gran imperio que sobre la naturaleza deb.
la trama y la ntima y verdadera constitucin de los cuerpos, de la que hombre.
depende en las cosas toda propiedad y' oculta virtud especfica, como se 10. Una vez fijado as el objeto de la ciencia no es preciso
dice, y de la que deduce la ley de toda alteracin y transformacin poderosa. preceptos con orden y mtodo.
Por ejemplo, es preciso investigar en cualquier especie de cuerpo, cul sea Los preceptos para la interpretacin de la 71-aturaleza, se dividen
la parte voltil y la esencia tangible; y si esa parte voltil es considerable clases: los primeros ensean a deducir y a hacer salir de la experie ftl
o escasa, fina o gruesa; si tiene ms de la naturaleza del aire que de la del leyes generales; los segundos a derivar de las leyes generales
fuego; si es activa o perezosa, dbil o robusta, en progreso o en retroceso, experiencias.
interrumpida o continua, en armona o en lucha con las substancias externas La primera clase se divide en tres partes relativas, a la ayuda que
y ambientes, etc.; y al mismo tiempo estudiar la esencia tangible susceptible prestar, los unos a los sentidos, los otros a la memoria, y los terceraa
de no menores diferencias que la parte voltil, sus pelos y sus fibras, su inteligencia o razn.
tejido tan variado, y an ms la disposicin de la parte voltil en la masa del En efecto, conviene ante todo formar una historia naturaly exp,~
cuerpo, los poros, conductos, venas, y clulas y los rudimentos del cuerpo suficiente y exacta; lo que constituye el fundamento de todalaciencil"",
orgnico. Pero en esto mismo, como en toda la investigacin de la conviene fingir e imaginar, sino descubrir lo que hace y admilllil
constitucin oculta, la luz verdadera y pura emana de las primeras leyes naturaleza. La historia natural y experimental es tan vasta y
confundira y esterilizara la inteligencia, si no se la estableciere y
fundamentales, y basta por cierto para allanar todo obstculo y disipar toda
sombra. yere en un orden conveniente. Es preciso, pues, formar tablas yene,".
mientos de hechos, distribuidos de manera tal y con tal orden. qllf,
8. Es preciso, sin embargo, no llegar hasta el tomo que presupone el
vaco y una materia no fluida, cosas ambas falsas, sino hasta las partculas inteligencia pueda operar sobre ellos.

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a pesar de tales auxilios, el espritu, abandonado a sf mismo y a es como entre los indios occidentales se acostumbraba
movimientos, es impotente e inhbil para descubrir las leyes frotamiento.
les; es preciso regularlo y prestarle socorros. He aqu por qu en 17. Los vegetales verdes y hmedos, encerrados. y amontOnad.
lugar, es preciso emplear una induccin legtima y verdadera, que es en las rosas apiladas en las cestas; as es como el humo almacenado
misma la clave de la interpretacin. inflama con frecuencia.
Empezaremos por esta ltima parte, y luego seguiremos por las 18.. La cal viva, rociada con agua.
dentes. 19.. El hierro sumergido en un vaso que tenga agua, en el mom_
11. Se procede as a la investigacin de las formas: sobre la prOPleaaa: que entra en disolucin, sin estar en modo alguno sometido a la
dada, es preciso ante todo hacer comparecer ante la inteligencia fuego; el estao de igual modo, pero con menor intensidad.
hechos conocidos que ofrecen aquella misma propiedad, aunque en mate 20.- Los animales, sobre todo y continuamente en el
rias muy diferentes. Es preciso hacer esa recoleccin a la manera del organizacin; aunque en los insectos, a causa de su extrema
historiador, sin teora preconcebida y sin demasiada sutilidad. Pongamos, calor no sea apreciable al tacto.
por ejemplo, la investigacin de la forma del calor. 21 .. El estircol de caballo, y, en general, todo excremento
22," El aceite de vitriolo produce los efectos del calor y
23.0 La esencia del organo y otros de este gnero, producen
TABLA DE HECHOS POSITIVOS PARA LA TEORA del calor, destruyendo el marfil de los dientes. '.
DEL CALOR 24. El espritu de vino bien rectificado, produce los efectos del
es como una clara de huevo arrojada en l, toma la consistencia
1.. Los rayos del sol en esto sobre todo, y en pleno medioda. de la clara del huevo cocido en ese espritu de vino, se pone semejiah.
2. Los rayos del sol reflejados y concentrados, como entre dos monta tostado.
as, o por murallas, o sobre todo en los espejos. 25.. Las plantas aromticas, ciertas yerbas naturalmente canoUt.PI
3." Los meteoros gneos. estragn, el berro cuando es viejo, bien que el calor sea inaprecablelll
4. Los rayos. (ya se los toque enteros o pulverizados), parecen a la lengua y al
5," Las erupciones de los volcanes, etc. se les masca un poco, no slo calientes, sino hasta ardientes.
6. Las llamas de todo gnero. 26.. El vinagre y todos los cidos, aplicados a una parte del
7." Los slidos enrojecidos. carece de epidermis como el ojo, la lengua, un miembro herido y
8." Los baos naturales de agua termal. viva, producen un dolor semejante al que ocasiona el fuego.
9," Los lquidos hirvientes o calentados. 27.. El fro mismo cuando es m u y intenso, produce una sensaci6al
10." Los vapores y exhalaciones abrasadoras; el mismo aire en que se de quemadura.
desarrolla un calor muy intenso, excesivo, cuando est cautivo, como en los El fro penetrante de Boreas, le quema, que deca Virgilio.
hornos. 28." y otros ms.
11," Ciertas temperaturas, en las que el aire se humedece por la sola sta es la que nosotros llamamos tabla de ser y de presenc.
constitucin, con independencia de la estacin.
12.0 El aire subterrneo contenido en ciertas cavernas, sobre todo 12. En segundo lugar es preciso hacer comparecer ante la ;,.,,.,.
durante el invierno. todos los hechos en los que no se encuentra la propiedad dada, pu. . .
13.0 Toda substancia fibrosa, como la lana, las pieles de animales, el hemos dicho, la ausencia de la propiedad dada implica la ausencilt
plumn, las plumas, que guardan cierto calor. forma, lo mismo que la presencia de la una, implica la presencia
14.0 Todos los cuerpos slidos, lquidos, pesados, ligeros (como el aire), Pero citar todos estos hechos, sera empresa interminable.
sometidos por algn tiempo a la accin del fuego. Por esto es preciso poner los hechos negativos, alIado de los afirml~
15, Las chispas arrancadas del pedernal, del acero, por un choque vivo. e investigar la privacin de la propiedad, slo en los sujetos que ms rt~
16.0 Todo cuerpo vigorosamente frotado, como la piedra, la madera, la tienen con aquellos en los que la propiedad existe o aparece. Esto e. ~04
tela, etc.; por eso se produce la inflamacin de los timones y de los ejes; as nosotros llamamos tabla de desaparicin () de ausencia en los anillo",
,
" 90
" ~ ,-- a 'pesar de tales auxilios, el espritu, abandonado a si mismo y es como entre los indios occidentales se acostumbraba a encender fuego por
libres movimieptos, es impotente e inhbil para descubrir las leyes frotamiento.
les; es preciso regularlo y prestarle socorros. He aqu por qu en 17. Los vegetales verdes y hmedos, encerrados y amontonados, como
0

lugar, es preciso emplear una induccin legtima y verdadera, que es en las rosas apiladas en las cestas; as es como el humo almacenado pronto se
misma la clave de la interpretacin. inflama con frecuencia.
Empezaremos por esta ltima parte, y luego seguiremos por las
18. La cal viva, rociada con agua.
demes.
19. El hierro sumergido en un vaso que tenga agua, en el momento en
0

11. Se procede as a la investigacin de las formas: sobre la propied",4 que entra en disolucin, sin estar en modo alguno sometido a la accin del
dada, es preciso ante todo hacer comparecer ante la inteligencia todos fuego; el estao de igual modo, pero con menor intensidad.
hechos conocidos que ofrecen aquella misma propiedad, aunque en 20. Los animales, sobre todo y continuamente en el interior de la
ras muy diferentes. Es preciso hacer esa recoleccin a la manera organizacin; aunque en los insectos, a causa de su extrema pequeez, el
,p
, historiador, sin teora preconcebida y sin demasiada sutilidad. Pongamos calor no sea apreciable al tacto.
por ejemplo, la investigacin de la forma del calor. 21. El estircol de caballo, y, en general, todo excremento reciente.
0

22." El aceite de vitriolo produce los efectos del calor y quema la ropa.
23. La esencia del organo y otros de este gnero, producen los efectos
0

TABLA DE HECHOS POSITIVOS PARA LA TEORA


del calor, destruyendo el marfil de los dientes.
DEL CALOR
24. El espritu de vino bien rectificado, produce los efectos del calor; as
0

es como una clara de huevo arrojada en l, toma la consistencia y el aspecto


1.0 Los rayos del sol en esto sobre todo, y en pleno medioda.
de la clara del huevo cocido en ese espritu de vino, se pone semejante al pan
2.' Los rayos del sol reflejados y concentrados, como entre dos
tostado.
iias, o por murallas, o sobre todo en los espejos. 25. Las plantas aromticas, ciertas yerbas naturalmente clidas, como el
3. Los meteoros gneos. estragn, el berro cuando es viejo, bien que el calor sea inapreciable al tacto
4. Los rayos.
(ya se los toque enteros o pulverizados), parecen a la lengua y al paladar, si
5. Las erupciones de los volcanes, etc. se les masca un poco, no slo calientes, sino hasta ardientes.
6. Las llamas de todo gnero. 26, El vinagre y todos los cidos, aplicados a una parte del cuerpo, que
7. Los slidos enrojecidos.
carece de epidermis como el ojo, la lengua, un miembro herido y en carne
8. Los baos naturales de agua termal. viva, producen un dolor semejante al que ocasiona el fuego.
9. Los lquidos hirvientes o calentados. 27." El fro mismo cuando es muy intenso, produce una sensacin comO
lO. Los vapores y exhalaciones abrasadoras; el mismo aire en que se de quemadura.
desarrolla un calor muy intenso, excesivo, cuando est cautivo, como en los El fro penetrante de Boreas, le quema, que deca Virgilio.
hornos.
28." y otros ms.
11. Ciertas temperaturas, en las que el aire se humedece por la sola sta es la que nosotros llamamos tabla de ser y de presencia.
constitucin, con independencia de la estacin.
12. El aire subterrneo contenido en ciertas cavernas, sobre todo
0

12. En segundo lugar es preciso hacer comparecer ante la inteligencia


durante el invierno.
todos los hechos en los que no se encuentra la propiedad dada, pues como
13. Toda substancia fibrosa, como la lana, las pieles de animales, el hemos dicho, la ausencia de la propiedad dada implica la ausencia de la
plumn, las plumas, que guardan cierto calor. forma, lo mismo que la presencia de la una, implica la presencia de la otra.
14, Todos los cuerpos slidos, lquidos, pesados, ligeros (como el aire), Pero citar todos estos hechos, sera empresa intenninable.
sometidos por algn tiempo a la accin del fuego. Por esto es preciso poner los hechos negativos, alIado de los afinnativos,
15. Las chispas arrancadas del pedernal, del acero, por un choque vivo.
0

e investigar la privacin de la propiedad, slo en los sujetos que ms relacin


16. Todo cuerpo vigorosamente frotado, como la piedra, la madera, la
0

tienen con aquellos en los que la propiedad existe o aparece. Esto es lo que
tela, etc.; por eso se produce la inflamacin de los timones y de los ejes; as nosotros llamamos tabla de desaparicin o de ausencia en los anlogos.
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. TABLA DE HECHOS NEGATIVOS PARA LA TEORA muy agudos, unos muy prximo!! a los otros; mientras que
DEL CALOR oblicuidades de los rayos solares, los ngulos son muy Ol:lll150'j
consiguient~ la distancia de los rayos incidentes y de los reflejado.,
1." (Hecbo negativo opuesto al primer becbo positivo.) - Los rayos de considerable. No obstante, es preciso observar que puede haber
l\lna, de las estrellas, de los cometas, no tienen calor apreciable al tacto; acciones de los rayos solares o del calor en general, que escapan a
ms, durante el plenilunio, es cuando reinan de ordinario los fros sensibilidad de tal suerte, que aunque no lleguen a calentarnos,
intensos. Crase, sin embargo, que las estrellas fijas de primer sobre varios otros cuerpos todos los efectos del calor.
cuando el sol est en conjuncin con ellos, o que se les aproxima, aUIIlt'm: 4." (Opuesto al 2. 0
) -He aqu un experimento que .debe
el calor de los rayos solares, como acontece cuando el sol est en el signo Constryase un espejo de disposicin completamente contraria a la rl-e
Leo y durante los das caniculares. espejos ardientes; colquese entre la mano y los rayos solares, y obsrves
2." (Opuesto aIZ. o ) - Los rayos del sol no producen calor en lo que disminuye el calor como el espejo ardiente lo aumenta. Es sabido que
llama regin media del aire; lo cual se explica bastante bien en las escuelas rayos de luz en un espejo cuyo centro y lados tienen densidad difereme,
diciendo que esta regin no est bastante prxima ni del sol, del que imgenes ms difusas o ms reducidas. Convendra saber si los rayos del sOl
los rayos, ni de la tierra que los refleja. En apoyo de esta explicacin estn sometidos a una ley semejante. '
peden citar las cimas de las montaas (a menos que su elevacin no S." (Opuesto al 2.") - Otro experimento que exige mucho cuidado, J
extremada), en las que reinan nieves perpetuas. Algunos viajeros, en Convendra saber si, mediante espejos ardientes de grandsima potencia;
han observado que no existe nieve en la cima del Pico de T enerife, ni en los rayos de la luna reunidos y concentrados, pueden producir calol-.,
Andes del Per, mientras que los flancos de esas mismas montaas estn aunque sea en pequeo grado. Tal vez ese calor, por su misma debilidad,
ella cubiertos hasta cierta altura. Se afirma, adems, que a esas extremas nos fuera inapreciable; sera preciso entonces echar mano de tubos de e~oil
alturas, el aire no es nada fro, sino rarificado y punzante; por esto es por que indican la presin del aire caliente o fro. Para ello se recogeran los
que en los Andes ataca y hiere los ojos y el estmago, que no rayos lunares concentrados mediante el espejo, en el extremo de uno de esos
conservar el alimento. Los antiguos ya haban observado que en la cima tubos, y se observara si se prodUCa alguna depresin en el agua a cauSa de la
Olimpo era el aire tan raro que era preciso para subir a ellas, llevar consIgo calefaccin del aire.
esponjas empapadas de vinagre yagua, y aproximarlas con frecuencia a 6. (Opuesto aIZ.") - Sera tambin preciso hacer la prueba del espejo
nariz y a la boca, pues el aire, a causa de su rarefaccin, no era suficiente para ardiente sobre el calor que no es ni radiante ni luminoso, como e! del hierro
respirar. Se aade que en aquella misma cima donde jams caa ni la lluvia ni o el de la piedra calentados, pero no ardientes, o el del agua a punto de hervir
la nieve, en que no soplaba jams el viento, reinaba calma tal, que los y otros semejantes, observando si la intensidad del calor aumenta, como
caracteres que los sacrificadores trazaban con el dedo en las cenizas de las con los rayos solares sucede.
vctimas sobre el altar de Jpiter sacrificadas, se conservaban intactos hasta 7." (Opuesto aIZ.") - Que se haga tambin la prueba del espejo ardiente
el ao siguiente. An hoy los viajeros que suben a la cima del Pico de con la llama ordinaria.
Tenerife, hacen la ascensin de noche y no de da; apenas salido el sol, los 8. (Opuesto al 3.") - No se observa que los cometas (suponiendo que
0

guas les excitan a descender sin demora, a causa aparentemente del peligro sea preciso clasificarlos entre los meteoros) aumenten por una influencia
que corran respirando un aire tan rarificado y sofocante. cierta o manifiesta los calores de! ao en que aparecen, bien que se haya
0
3." (Opuesto al 2. ) -La reflexin de los rayos del sol en las regiones observado que producen sequas con alguna frecuencia. An ms, los
polares, no deja subsistir ms que un calor muy dbil y sin potencia. Unos meteoros, a semejanza de las columnas y los torbellinos, son ms frecuentes
belgas que haban invernado en Nueva Zembla, esperaban que el buque en invierno que en esto, y se les ve, sobre todo, cuando el fro es ms
quedase libre de los hielos que le bloqueaban; pero llegados a primeros de intenso y ms seco. El rayo, al contrario, los relmpagos y los truenos, son
julio sin que se realizara su esperanza, se vieron obligados a aventurarse en muy raros en invierno y frecuentes en tiempo de los grandes calores. En
una chal,upa. Segn esto, parece que los rayos directos no tienen gran vigor cuanto a los meteoros que se llaman estrellas volantes, se cree comnmente
ni siquiera en terreno llano, y que los reflejados no lo adquieren siilO por su que consisten en una materia viscosa que se enciende y brilla, y nO en una
multiplicidad y su concentracin, lo que acontece cuando el sol se aproxi substancia verdaderamente gnea. Pero esto ser objeto de ulteriores
ma al cenit, pues los rayos incidentes forman con los reflejados ngulos investigaciones.
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9. (Opuesto al 4.) Hay relmpagos que dan luz, pero no
14. (Opuesto al 9.") A la experiencia de los lquidos hirvientes,
stos no van acompaados de truenos.
ioponemos como hecho negativo la naturaleza misma del lquido. En efectd,
0
10. (Opuesto al 5.) Las explosiones o erupciones de llamas, no conocemos lquido alguno que sea naturalmente caliente o que lo est
lo mismo en las regiones fras que en las clidas; por ejemplo en .icmpre; se comunica el calor a los lquidos por cierto tiempo; el calor es
yen Groenlandia. Se observ tambin que los rboles, en las regiones pllra ellos una propiedad prestada, hasta tal punto, que aquellos que
son ms inflamables, tienen menos peso y mChOS resina que en las producen en mayor grado los efectos de calor, como el-espritu de vino, los
clidas: citaremos como ejemplos el abeto, el pino y Otros semejantes. aceites esenciales de plantas aromticas, el aceite de vitriolo, el espritu de
en qu situacin, en qu clase de terreno se producen esas erupci azufre y otros semejantes, son fros al tacto, aunque pronto nos queman
He aqu lo que no ha sido suficientemente estudiado para que con luego. El agua termal recogida en una vasija, y observada fuera de la fuente,
pecto a este pUnto podamos colocar una experiencia negativa frente a la
sitiva.
.e enfra como el agua que retiramos del fuego. Es cierto que los cuerpos
oleosos son un poco menos fros al tacto que los acuosos; el aceite es ~enos
11. (Opuesto al 6.) - La llama es constantemente caliente en fro que el agua, lo mismo que la seda es menos fra que el lienzo. Pero sto
o ~enor grado; y aqu carecemos de experiencia negativa. Se dice, es cosa que pertenece a la tabla de los grados del fro.
embargo, que el fuego fatuo (como se le llama), que da algunas veces 15. (Opuesto al lO.') - Del mismo modo, a la experiencia positiva del
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la pared, no tiene gran calor, semejante cuanto a la llama del espritu de vapor caliente, corresponde a ttulo de negativa, la naturaleza misma del
que es dulce e inofensiva. Pero hay otra llama que nos parece ms suave vapor, tal como se le encuentra de ordinario. Las exhalaciones de los
la que, a decir de ciertos historiadores graves y dignos de fe, ha aparecldl'l cuerpos oleosos, aunque inflamables con facilidad, carecen de calor, a no ser
alrededor de la cabeza de muchachos y muchachas, dejando intactas cuando emanan nuevamente de un cuerpo caliente.
cabelleras y formndoles como una movible aureola. Un hecho fuera 16. (Opuesto altO. o ) - Del mismo modo tambin, a la experiencia
0

duda es que durante la noche, en un tiempo clido, un caballo que positiva del aire caliente, opondremos la naturaleza misma del aire.
corrido y sude, queda algunas veces envuelto en un resplandor que no Naturalmente, el aire no es clido; slo adquiere esa propiedad encerrado,
calor sensible. Hace algunos aos ocup un fenmeno la atencin agitado violentamente o sometido a la accin del sol, del fuego o de
y lleg casi a pasar por milagro. La paoleta de una joven, saCUQlaa cualquiera otro hogar de calor.
o frotada, despeda chispas, lo que sin duda provena del alumbre o de 17. (Opuesto alll.o) - Proponemos como negativo el fenmeno de las
0

sales que se haban empleado para teirla, sales adherentes a la tela y temperaturas ms fras de lo propio de la estacin, como acontece cuando
por el frotamiento. Es cierto que el azcar de cualquiera especie, sea soplan los vientos del Este y del Norte, mientras que las temperaturas
ordinaria o cande, despide cierto resplandor cuando se la corta en la contrarias son determinadas por los vientos del Sur y del Oeste. Una
oscuridad. Durante las tempestades, la espuma del mar violentamente temperatura tibia amenaza lluvia, sobre todo en invierno; el fro, al
agitada relumbra durante la noche. Los espaoles llaman a esa luz pulmn contrario, anuncia helada.
marino. El calor que puede encerrar esa llama designada con el nombre de lS. (Opuesto al 12.
0 0
) Hecho negativo: La temperatura del aire

Cstor y Plux por los antiguos navegantes y fuego de San Telmo por los encerrado en los subterrneos durante el esto. (El aire encerrado, en
modernos, es cosa que nadie se ha cuidado de observar. general, debe ser objeto de particular estudio.) Primer problema difcil de
12. (Opuesto al 7.) - Todo cuerpo sometido al fuego y llevado al rojo resolver. Cul es con exactitud la naturaleza del aire COn relacin al calor
aun sin llama, es caliente; aqu no hay experiencia negativa contraria a la y al fro? De una parte el calor en el aire proviene manifiestamente de la
positiva. Sin embargo, se aproxima bastante a serlo el hecho de la madera influencia de los cuerpos celestes; de otra, el fro bien pudiera provenir de la
podrida que se ilumina durante la noche sin despedir calor apreciable; el exhalacin terrestre, y para la regin media, de la influencia de los
mismo fenmeno se da en las escamas de pescados putrefactos; finalmente, ventisqueros y de las nieves, de tal modo que el aire exterior y libre, tal
el gusano de luz, y esa especie de mosca llamada lucirnaga, no nos parecen como podemos observarlo, no nos dar la solucin, sindonos preciso
calientes al tacto.
0
recurrir al aire cerrado. Se comprende desde luego que debera encerrarse en
13. (Opuesto aIS.O) En qu condiciones, en especie de terrenos nacen un vaso tal y de tal substancia construido, que el aire en l cautivo no
las aguas termales? Est el punto sin estudiar, y por ~llo no propondremos experinlentara influencia alguna de calor ni de fro, y que no tuviese en
experimento negativo.
absoluto comunicacin alguna con el aire exterior. Hgase el experimento
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con una vasija de barro hermticamente cerrada con varias tiras de un movimiento nico de conjunto y la resultante de una multitud de
gurdese el aire as cerrado durante tres o cuatro das; destapando el !lnovimientos parciales, y por tanto no debe sorprendernos que no produz
observa sbitamente la temperatura, sea con la mano o bien auxiliada de ca calor.
instrumento cuidadosamente graduado. 23.0 (Opuesto aI17.0) - Esta experiencia debe sujetarse a unacomproba
19. (Opuesto a113.0) - Cabe preguntarse si eltibio calor de la lana, de
0 cin muy escrupulosa. Parece en efecto, que las hierbas y todos los vegetales

pieles, de las plumas y de todo lo que es del mismo gnero, proviene de hmedos, encierran alguna cantidad de calor oculto. Tan dbil es ese calor

dbil porcin de calor que les es inherente en su cualidad de excreciones que no se aprecia al tacto en ninguna de las plantas por separado; pero en el

seres vivientes, o de cierta grasa y de un principio oleoso, al cual hlOmento en que se les amontona y encierra, de suerte que sus emanaciones

propiedad pertenece, o del aire encerrado en sus pliegues, como no se disipen en el aire, sino que se concentren y robustezcan mutuamente,

explicbamos e el artculo precedente. Parece en efecto que CU:llouiel le desprende un calor sensible, y hasta algunas veces la misma llama en una

cantidad de aire que no comunique con la masa de la atmsfera, materia que pueda servirle de alimento.

cierto calor. Podra hacerse la experiencia en tejidos de lino, por 24.0 (Opuesto al 17.") - Esta experiencia tambin debe sujetarse a una
y no de lana, plumas o seda, que son excreciones animales. Hagamos comprobacin detenida. En la cal, rociada de agua, se desarrolla calor ya sea
que los polvos, en que indudablemente hay aire cautivo, son siempre I causa de la concentracin del calrico antes disperso (como hemos dicho
fros que las substancias de que se los saca, y segn nosotros, la espuma hablando de las hierbas hacinadas), ya a causa de la excitacin, y de una
contiene cierta cantidad de aire debe ser menos fra que el lquido de como exasperacin del espritu de fuego por el agua, mediante la cual se
proviene. provoca antagonismo y lucha. Para discernir la verdadera causa, sera
20. (Opuesto al 14.) - Aqu no hay experiencia negativa. No conveniente emplear aceite en vez de agua. El aceite, en efecto, tiene la
mos substancia alguna que aproximada al fuego deje de tomar calor. misma eficacia para concentrar el calrico difuso, pero no para determinar
sin embargo, que observar una diferencia, y es que los unos se calienta la excitacin. Tambin convendra, por una parte, proceder a estos
'~uy pronto, como l aire, el aceite y el agua, y los otros lentamente experimentos en mayor escala, ensayandq diversas especies de ceniza
mo la piedra y los metales. Pero este asunto corresponde a la tabla de y cales, y por otra, diversos gneros de lquido.
grados. 25." (Opuesta al 19.") - A la exPeriencia del hierro y del estao,
21." (Opuesto allS.o) - No tenemos aqu nada que proponer oponemos como negativa la de los otros metales que se derriten con mayor
experiencia negativa, a no ser este hecho digno de consideracin, que slo facilidad. Disulvanse lminas de oro en agua regia, y no se observar
producen chispas del pedernal, del acero, o de cualquier otra substancia; desprendimiento alguno de calor; lo mismo ocurre con el plomo atacado
dura, separando menudas partculas de la substancia misma. El frotamiento' por el agua fuerte; 10 mismo con el mercurio (si mal no recuerdo); la plata
del aire no basta para producir chispas, como vulgrmente se cree; despide un poco calor y lo mismo el cobre; el estao produce mucho ms,
adems que las chispas descienden ms bien que ascienden, lo que se pero est an bajo este aspecto, muy distante del hierro y del acero, que en la
por el peso de las partculas separadas, y cuando ha cesado su disolucin producen no slo un calor muy elevado, sino una violenta
encuentra cierto residuo humoso. ebullicin. Parece, pues, que el calor sea efecto de un conflicto producido
22. (Opuesto al 16.) - No nos parece que haya aqu negacin posible, por la accin del agua fuerte' penetrando, atravesando, 'desgarrando los
Todos los cuerpos que conocemos se calientan sensiblemente por frota': cuerpos y stos resistiendo. Cuando los cuerpos ceden fcilmente, casi no se
miento, lo cual haba hecho que los antiguos imaginasen que si los cuerpos desprende calor.
celestes tienen la propiedad de calentar, es por el frotamiento del aire, 26.0 (Opuesto al 20.") - A la experiencia positiva del calor de los
a causa de su rotacin rpida y precipitada. Pero se .necesitara ms luz en animales, no se opone ninguna negativa, como no sea, segn se ha dicho ya,
esta materia; debera examinarse si los cuerpos, despedidos por las mqui la temperatura de los insectos a causa de su pequeez. Comparad los peces
nas, tales como las balas, no reciben por la percusin misma algn grado de con los animales terrestres, y habris de observar la existencia ms bien que
calor, y si en consecuencia manifiestan en su cada cierto calentamiento. Sin la falta de calor. Los vegetales, al contrario, no ofrecen calor alguno
embargo, el aire en movimiento ms bien que calentar, enfra; ejemplos: el apreciable, ni tampoco sus rganos, sus gomas, ni sus mdulas, reciente
viento, los sopletes, el soplo de la boca contrada. Cierto es que un mente abiertas. Cierto es que en el reino animal es grande la diversidad
movimiento de este gnero no es bastante rpido para producir calor, y que relativamente al calor, ya sea en cuanto a los miembros (el hogar del calor

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'i$t en el corazn para ci~rtas especies, en el cet"~bro para otras, y para
en fin, en las panes extenores), ya sea en cuant() a los accidentes, como rputrefacc:in, lo mismo que el fuego; un 'excesivo calor COntrae algunas
'ejercicio violento, en la fiebre. veces los cuerpOs, efecto que es propio del fro. Pero estas observaciones
0
27. (Opuesto a121. o) - Difcil.sera citar aq\t una experiencia
y otras semejantes, tendrn lugar ms a propsito en el estudio especial del
An ms, los excrementos de anImales, aunq\t e no sean recientes,
fro,
calor en potencia, como se ve en la ~cci?n del estircol.

28. (Opuesto al22 y 23.) Los hqUldo~ (d.esignados con los 13. En tercer lugar es preciso hacer comparecer ante la inteligencia los
0

de agua o de aceite), que tienen mu~ha acmud., producen los efectos hechos que presentan la propiedad estudiada, en grados diferentes, ya sea
calor, disolviendo los cuerpos, quemandolos al ~alor de cierto tiempo; y comparando el aumento y la disminucin de la prpiedad en el mismo
embargo, al tacto parec~n fros desde luego. Obl:an por los dems, segn sujeto, ya comparando la misma propiedad en sujetos diferentes. Puesto
afinidad con la substancIa que atacan y en raZtt de sus poros; as es como que, en efecto, la forma de una cosa es en realidad la cosa misma, y no difiere
agua regia disuelve el o~o y no l,a plata; ~l agua f\:terte, al contrario, de ella sino como el ser difiere de la apariencia, el interior del exterior;
la plata y no el oro: DI una m otra disuelven el vidrio. Lo dicho dedcese necesariamente, que nada debe admitirse por verdadera forma que
aplioarse a los dems disolventes. no crezca y disminuya sin cesar, cuando aquello de que es forma crece
0
29. (Opuesto aI24.0) - Sera conveniente est\tdiarlos efectos del y decrece. A esta tabla la llamamos nosotros tabla de grados o de
de vino sobre la madera, la cera, la pez y obServar si hasta cierto comparacin.
determina su licuefacin; pues la experiencia 24 l:)os ensea que produce
efectos del calor en las incrustaciones. Otro experimento que
hacerse: tmese un tubo lleno de agua gr~d\:tado por el estilo TABLA DE GRADOS O DE COMPARACIN

termmetros, pero que hacia su extremo supeCloJ:' sea cncavo exteriormen PARA EL ESTUDIO DEL CALOR

te' virtase espritu de vino bien rectificado el:) esa concavidad exterior:
y ;peselo a fin de que el calor no se disipe, y vaSe si por el calor del Hablaremos ante todo de las substancias que no tienen grado alguno de
de vino, ha bajado el agua en el tubo. calor sensible, pero que parece tienen algn calor eventual, o cuando me
Los aromas y las pl~ntOils que son acres al nos disposicin o tendencia a calentarse. Pasaremos luego a las substancias
0
30. (Opuesto aI25. ) -

producen sensacin de calor, sobre todo SI s~ les toma interiouuenn:', que tienen calor actual o sensible, y observaremos su diversa intensidad
(i;onvendra saber qu otros efectos de calor PJ:'oducen esas plantas. o grados.
navegantes refieren que cuando se. mete la manCI en un depsito de 1. Entre los cuerpos slidos y tangibles, no hay ninguno que sea natural
aromticas, cerrado desde largo tiempo, correl:) peligro los primeros y originariamente caliente. Ni las piedras, ni los metales, ni e! azufre, ni los
proceden a la extraccin, de contraer fI~bres o ettfermedades inflamatorias, fsiles, ni la madera, ni e! agua, ni los cadveres, tienen calor propio. Las
Sera conveniente tambin observa: SI esas plal:l. tas pulverizadas secan aguas termales parecen calentadas por una causa accidental, como las
tocino y la carnes colgadas, a se~eJa~z~ de lo. ~e hace el humo. llamas, les fuegos subterrneos, semejantes a los que vomita el Etna
31. (Opuesto aI26.0) - La acntud o VIrtud ?Is(:)lvente, es propia tanto de y muchas otras montaas; o tal vez por alguna violenta lucha anloga a la
los lquidos fros, como el vinagre y el ~celte de vitriolo, como de los que produce el calor en las disoluciones del hierro y del estao. As, pues, e!
calientes, aceite de organo y otros. se~eJantes. Unos y otros provocan grado de calor en los cuerpos inanimados, relativamente al tacto ,del
dolor en los seres a~imados, y ~n los mammados. (:)peran la separacin de las hombre, es nulo; no obstante, no todos tienen el mismo grado de fro: la
partes y la destruccIn. en seguida. J:. esta expert~ucia positiva no se puede madera, por ejemplo, no es tan fra como el metal. Pero esto corresponde
oponer ninguna negativa. Ah~ra bien, :n los seJ:'es animados el dolor no a la tabla de los grados de! fro.
existe jams, si no va acompanado de CIerta, sen.sacin de calor. 2.0 No ob'stante, existe un gran nmero de cuerpos inanimados como el
32.0 (OpuestQ al 27!) - El calor y e~ f~o proQucen crecido nmero de azufre, la nafta, el aceite de petrleo, cuyas propiedades son muy notables
efectos semejantes, aunque sea por dIstmtos J::It"ocedimientos. As, por en lo que respecta al calor virtual y a la inflamabilidad.
ejemplo, la nieve produce en las manos, al cabo ct~ cieno rato de tocarla, la 3. Los cuerpos que han estado calientes, como e! estircol de caballo, en
misma sensacin que si las quemara; el fro, preServa los alimentos de la virtud del calor animal, la cal, la misma ceniza, el zinc, por el efecto del
fuego, conservan algunos restos de su calor pasado.
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ciertu destilaciones o disoluciones se verifican mediante la
Los animales en los casos de fiebre int~milent~,
estircol en el que se colocan los vaSOSj el calor de la cal, como ya
Gllornos, pero poco despus rompe el sudor, lo cual
reaparece por el solo hecho de rociarla.
principio de las fiebres violentas y de las pestilentes. .
4. No conocemos entre los vegetales ni entr!! las plantas, ningn 11. Es preciso hacer nuevas observaciones acerca del calor
0

(ni an los jugos o la mdula) que tenga calor sensible. No obstante, lus diversos rdenes del reino animal, como peces, cuadrpedos,
antes dijimos, todas las hierbas verdes se calientan cuando se las pjaros; tambin en las diversas especies de cada orden, como'
\' encerradasj y al tacto interno, sea del paladar, sea del estmago, a la milano, el hombre. Segn la opinin; los pjaros, al contrario,
misma. despus de cierto tiempo (en las aplicaciones de "rado muy alto, particularmente las palomas, el gaviln y 101
ungentos), mientras que muchos vegetales permanecen siempre 12. Es preciso hacer nuevas observaciones sobre el calor
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Otros parecen calientes. las diversas partes y los rganos diferentes de un mismo animrl.
5. En los cuerpos de los animales no se encuentra pane alguna, langre, la esperma, los huevos, son slo tibios y de una temperaNI
de la muerte o la amputacin, que tenga calor apreciable. El a la de la piel cuando el animal se agita o est en
estircol, a menos de estar en lugar cerrado o enterrado, no guarda estudiado an cul sea el grado de calor del cerebro, del
bien que sea preciso reconocer en l cieno grado de calor virtual, como corazn y de otras partes internas.
prueba su accin fecundante. 13.0 Todos los animales, durante el invierno y el mal
Los cadveres de fos animales tienen tambin cierto calor de ese riormente se enfran; pero se cree que su calor interno
latente y virtual. He ah por qu en los cementerios en que tanto.
hacen nuevas sepulturas, la tierra acapara un calor oculto que consume 14.' El calor de los rayos celestes, aunen la estacin ms
cadveres recientemente inhumados, mucho ms pronto que la t' medioda, no es bastante elevada para inflamar y quemar la
ordinaria lo hara. Se dice que los orientales se sirven de cierto tejido seca, la paja, el trapo viejo, que tan fcilmente prende fuego, a
y suave hecho de plumas de pjaros y que tiene la propiedad singular se eche mano a los espejos ardientes; pero ese calor hace que se
disolver y derretir la manteca que con l se envuelva. vapor de los cuerpos hmedos.
6. Todos los abonos, COmo el estircol, la creta, la arena del mar, la 15.0 Si hemos de prestar crdito a los astrnomos, las estrella
y otros semejantes, tienen cierta disposicin al calor. igualmente clidas. Entre los planetas, despus del sol, el mi.
7. Todo cuerpo en, estado de putrefaccin encierra, aunque en Marte, luego Jpiter, despus Venus; otros son fros: en primer
simo grado, algn calor; pero no hasta el punto de determinar Luna, y en ltimo grado, Saturno. Entre las estrellas fijas, la mis
sensacinj pues las mismas substancias que en el estado de putrefaccin Sirio, en seguida Rgulus. despus la Cancula, etc. '11',
disuelven en animlculos como la carne, el queso, no revelan al tacto 16.' El sol calienta tanto ms, cuanto ms se eleva aproximad
alguno; lo mismo sucede con la madera podrida que se abrillanta durante cenit. Sin duda sucede lo mismo con los dems planetas en orOlmrei6a.
noche. El calor en los cuerpos podridos se manifiesta algunas veces calor; as Jpiter, debe enviarnos rayos ~s calientes
olores fuertes y ftidos. ' en el signo de Cncer o de Leo que cuando recorre el de Capncormo0411
8. El primer grado de calor, apreciable al todo, parece ser el del Acuario. ,
animal. que se descompone en una multitud de grados que forman 17.0 Hay motivos para creer que el sol y los otros planetas no.
escala muy vasta. El grado nfimo, como en los insectos, apenas es" ms estando en su perigeo, punto en que estn ms prximos a la tierrl,l
perceptible; el ms elevado alcanza apenas al calor de los rayos solares en los en su apogeo. En la regin en que el sol est al mismo tiempo en
pases y en los tiempos ms clidos; jams es tan fuerte que la mano no y en el cenit, enva rayos ms clidos que cuando est en el pengeo;1I!
pueda soportarle. Sin embargo, se refiere de algunos hombres, de constitu lejos an del cenit. As, pues, para comparar los grados de
cin y de temperamento en extremo secos, que presa de violenisimas planetas, es preciso tener en cuenta su elevacin, la mayor o
fiebres, sus cuerpos se calentaban hasta el punto de que parecan abrasar la oblicuidad de sus rayos. segn la diversidad de los lugares. ,
mano del que los tocaba.
9. El calor animal se acrecienta por el movimiento y el ejercicio, el vino
m'. ..
18.0 El sol y los otros planetas, envan, segn se dice, rayos
cuando estn ms prximos a las estrellas fijas de primera magn~ud.1
~

y la buena carne, los placeres del amor, las fiebres y el dolor. cuando el sol estn en Leo, est ms prximo al Corazn del Le61a. al. ce
100
-del Len, a la Espiga, a la Virgen, a Sirio y a la Canicua, que cuando consiste en que funde el hierro ms puro, cosa que las otras llamas no
Cncer, que es, sin embargo, cuando ms se aproxima al cenit. pueden hacer .
creer tambin que las regiones del cielo que estn tachonadas de 24.' Los cuerpos calentados hasta el rojo, tienen tambin grados diversos
nmero de estrellas, sobre todo de las de primera magnitud, son ms de calor; pero en este punto, hasta ahora, han sido ,imperfectas las
que las otras, aunque su calor no sea apreciable para nosotros. observaciones. En este orden, el calor ms dbil creemos nosotros que es el
19. En resumen, el calor de los cuerpos celestes se aumenta por
0
de la tela quemada, que se emplea comnmente para encender fuego. En el
causas: la elevacin de los aS,tros en el horizonte, su proximidad a la mismo rango colocaremos el de la madera fibrosa, y el de las cuerdas secas
su conjuncin con las estrellas. que se emplean para dar fuego a los caones. Encima van los carbones
20. Hay cienamente enorme distancia del calor de los animales y el ardientes de madera o tierra, los ladrillos calentados al rojo y otros por el
los rayos celestes (tal como los recibimos) y el calor de la llama, aun la estilo. El calor ms intenso en este orden, es el de los metales ardientes,
suave, al de los cuerpos ardientes, o de los lquidos, y el del aire ml como el hierro, el cobre y otros semejantes; pero esta materia debe ser
cuando han sido sometidos a la accin muy intensa del fuego. En efecto, todava objeto de nuevas investigaciones.
llama del espritu de vino, cuando se desprende libremente y sin que se 25. Entre los cuerpos ardientes los hay mucho ms clidos que cienas
0

concentre, tiene la propiedad de inflamar la paja, el trapo, el papel; cosa llamas. As, el hierro enrojecido es ms clido y abrasador que la llama de
jams hacen el calor animal ni el de los rayos solares, sin el auxilio de espritu de vino.
espejos ardientes. 26. Entre los cuerpos que no son ardientes, sino slo calentados al
21.' El nmero de grados de calor de las diferentes llamas y de fuego, se encuentran algunos que tienen ms valor que un gran nmero de
cuerpos ardientes, es muy considerable desde el ms bajo al ms elevado. llamas y cuerpos ardientes; el agua hirviendo, el aire encerrado en los
Pero no se ha hecho acerca de este punto investigacin alguna hornos metlicos, por ejemplo.
mente exacta, y slo podemos desflorarlo al paso. De todas las llamas, 27. El movimiento aumenta el calor, como se ve en la accin del soplete
0

ms suave parece ser la del espritu de vino; a menos que no lo sea la de los y del mismo soplo de nuestra boca; as, los metales ms duros no pueden
fuegos fatuos o la de esos resplandores que se desprenden a veces de entrar en disolucin o fusin por un fuego tranquilo y muerto, sino que se
animales sudando. Elevndonos en la escala, damos en primer trmino, con ha de recurrir al soplete.
la llama de los vegetales porosos y ligeros, como paja, el junco, las hojas 28.0 Convendra repetir con ayuda de un espejo ardiente, el siguiente
secas; en el mismo grado pudiera clasificarse aproximadamente la llama de experimento que voy a indicar aqu de memoria: colocad el espejo a cierta
los pelos y de las plumas. Un poco ms elevada en la escala est la llama de distancia de una materia combustible, no inflamar ni quemar como si
las diversas especies de madera, sobre todo de las que no contienen mucha hubiera sido colocado desde luego a la mitd de la distancia misma, y en
pez o resina; observemos, no obstante, que la llama de la lea menuda, seguida alejad el espejo gradual y lentamente hasta la distancia entera. Sin
como es la de los haces, es ms suave que la de los troncos y races de los embargo, el haz de rayos y su concentracin, son los mismos en ambos
rboles. Esto puede comprobarse todos los das en las fraguas, en las que es casos; es, pues, el movimiento el que aumenta el efecto del calor.
de eScasa utilidad el fuego de lea encendida. Ms arriba an debemos 29.0 Los incendios que se producen por un fuerte viento, hacen ms
colocar la llama del aceite, la del sebo, la de la cera, y en general la de las progresos contra el viento que en su direccin, porque el movimiento de
substancias oleosas y grasas que no tienen mucha fuerza. Las llamas ms reaccin de la llama, cuando el viento cede, es ms intenso que el
clidas, son las de la pez, la resina y ms an la del azufre, la del alcanfor, la movimiento de impulsin, cuando el viento la empuja.
de la nafta, la del aceite de petrleo, la de las sales (pasada la decrepitacin) 30.0 La llama no se engendra ni 'brilla sino a condicin de disponer de
y la de sus diversos compuestos, como la plvora de can, el fuego griego cierta concavidad, en que puede moverse y agitarse. No hay otra excepcin
(vulgarmente llamado fuego salvaje), y otros semejantes que tienen un que la llama de la plvora de can y otras del mismo gnero; para ellas, la
fuego tan vivo que la misma agua difcilmente lo apaga. compresin que experimentan, acrecienta su intensidad hasta el furor.
22.0 La llama que se desprende de cienos metales imperfectos es 31. El yunque se calienta hasta muy alto grado bajo la accin del
considerada como muy fu ene e intensa. Pero se requiere hacer nuevos martillo; si se emplease como yunque una lmina delgada, no hay duda
estudios sobre este punto. alguna de que la fuerza y la continuidad de los golpes, la haran enrojecer,
23. La llama del rayo parece aventajar a todas las precedentes; la prueba como el fuego enrojece el hierro. Puede hacerse la prueba.

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':fi.o Es poroso un cuerpo ardiente, es poroso hasta el extremo de para mantenerse derecho; 10 lograris fcilmente aplicando Un pqCQ
luego se mueve libremente en sus poros? Suspended ese movimiento en el cuello del vaso inferior, no mucha, para que no lo cierre, por
una fuerte compresin, y en el mismo instante se apagar el fuego. Esto de que la falta de aire libre impida el movimiento de que vamos
que acontece con el trapo ardiendo, con las mechas inflamadas, , movimiento muy sutil y delicado. Antes de sumergir ,el tubo en el
carbn encendido, cuando se las comprime, cuando se las pisa: al riente, es preciso calentar al fuego la parte superior del mismo, o sea la
apagan.

33. El calor aumenta por la proximidad de un cuerpo caliente, y


I'n'parado el tubo de esta suerte y colocado como hemos dicpo,
medida de la proximidad, Lo mismo acontece con la luz: un objeto es
Iccer que el aire dilatado al principio por la calefaccin, se contraer
ms visible, cuanto ms cerca est de un foco luminoso.
de un perodo de tiempo suficiente por la prdida del calor
0
34. Se aumenta e! calor reuniendo varios cuerpos calientes, pero
uirido, y se reducir a las dimensiones de llna cantidad igual de aire a la
llegar a mezclarlos. Un gran fuego y otro pequeo, en el mismo
.moeratura exterior, en el momento en que se verifica e! experimento; por
aumentan el calor por su concurso; pero el agua tibia vertida en
guiente, el agua se elevar en el tubo en igual proporcin. Se habr
caliente la enfra. en el tubo una tira de papel, graduado segn convenga. Se observar
0
35. La duracin de la accin, aumenta el efecto en toda causa de
este aparato, que segn las variaciones de la temperatura, el aire se
Pues llegando el calor que emana continuamente de un hogar a la
con el fro, se dilata por el calor, lo que ser demostrado por el
que se calienta, y combinndose con el calor ya adquirido, lo eleva a
del agua cuando el aire se contrae, por su depresin cuando se
temperatura ms alta. Un fuego en media hora no calienta tanto
El aire es de tal modo sensible al calor y al fro, los experimenta con
habitacin como en una. No sucede lo mismo con la luz, que si
prontitud y precisin, que bajo este punto de vista aventaja a nuestro
alumbra lo mismo, y no alumbra ms al cabo de un espacio de
As vemos que un rayo de sol, el calor de nuestro aliento, y ms an, la
considerable, que en el primer momento.
:temperatura de la mano aplicada en la parte superior del tubo, deprime al
36, La excitacin producida por el fro ambiente, aumenta e! punto el agua de un modo muy apreciable.
como se ve en los hogares durante las heladas intensas. Este fenmen Con todo, creemos que el espritu animal tendr un sentido ms delicado
reconoce por causa, no tanto la concentracin del calor, como la an para el calor y el fro, si no estuviera contrariado y embotado por la
reaccin determinada. As es como el aire, o un palo fuertemente masa del cuerpo.'
do o doblado, no, slo vuelve al punto en que antes estaba, sino que, 39. Despus de! aire, los cuerpos ms sensibles a la accin del calor son
0

reaccin, va mucho ms all. Debera hacerse este experimento: poner en aquellos a los que el fro ha hecho experimentar recientemente una
llamas un palo u otro cuerpo semejante, y obsrvese si no arde antes por cOll\Presin Y cambios profundos, como la nieve, el hielo, los que basta
extremos que por e! centro. disolver y liquidar un calor tibio. Despus ,de ellos, debera colocarse sin
37, Hay cuerpos que reciben el calor con mucha mayor facilidad que duda alguna el azogue. Despus los cuerpos grasos, como el aceite, la
otros, Obsrvese, ante todo, con cunta facilidad un dbil grado de manteca y otros semejantes; por sobre la madera, ms abajo el agua,en
modifica y calienta en cierta medida hasta las sustancias que ms resisten ltimo trmino las piedras y los metales, que se calientan con dificultad,
accin del fuego. El calor de la mano, por ejemplo, calienta un poco, al .obre todo interiormente. En compensacin, estas ltimas substancias
qe algn rato, una bola de plomo o de otro metal. Tan grande es la guardan mucho tiempo e! calor recibido. As, un ladrillo, una piedra, un
que tiene el calor para transmitirse o desarrollarse en todos los cuerpos, pedazo de hierro calentado al rojo, sumergido en seguida en un cubo de
, '
cuando no produce cambio alguno aparente.
38. El aire es entre todos los cuerpos el que mejor recibe y despide 1, M, Bouillet opina que el termmetro de aire que aqu Bacon describe tan minuciosamente,
calor; lo que demuestra perfectamente el tubo termomtrico. El r" invencin suya.
tro se construye de la siguiente manera: tmese un tubo de cristal UCIl!aUU Se apoy {'ara ello: 1.0, en que no habla del instrumento como deuna casa conocida, sino que
",ne gran cUIdado en explicar cmo se construy, cual si ese arte fuese ignorado; 2,: en que
largo, terminado por una bola bastante espaciosa; invirtasele y \ lrrbbel, fsico holands a quien el descubrimiento del aparato se atribuye, slo dio a COnocer el
con el orificio hacia abajo y la bola hacia arriba, en un vaso igualmente Itmrumento en 1621, siendo as que en 1620 ya se haba publicado el Nov ..m Organum, que hacia
muchos aos que estaba escrito, y finalmente, en que en 1592, cuando Drebbel contaba slo
cristal, lleno de agua, de suerte que el tubo sumergido toque por su ori veinte aos, pues haba nacido en 1572, Bacon, segn Bushel, haba construido ya un termmetro
el fondo de! vaso recipiente, y que el cuello del tubo se apoye en el fondo .Ir ese gnero, del que hizo presente al Conde de Essex.

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33. El calor aumenta por la proximidad de un cuerpo caliente, y en
bola.
Preparado e! tubo de esta suerte y colocado como hemos dicpo,
medida de la proximidad. Lo mismo acontece con la luz: un ohjeto es acontecer que el aire dilatado al principio por la calefaccin, se contraer
ms visible, cuanto ms cerca est de un foco luminoso. despus de un perodo de tiempo suficiente por la prdida de! calor
34.' Se aumenta e! calor reuniendo varios cuerpos calientes, pero adquirido, y se reducir a las dimensiones de una cantidad igual de aire a la
negar a mezclarlos. Un gran fuego y otro pequeo, en el mismo temperatura exterior, en e! momento en que se verifica el experimento; por
aumentan el calor por su concurso; pero el agua tibia vertida en consiguiente, el agua se elevar en el tubo en igual proporcin. Se habr
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fijado en el tubo una tira de pape!, graduado segn convenga. Se observar
35.' La duracin de la accin, aumenta el efecto en toda causa de calor con este aparato, que segn las variaciones de la temperatura, e! aire se
Pues llegando el calor que emana continuamente de un hogar a la substanri" contrae con el fro, se dilata por el calor, lo que ser demostrado por el
que se calienta, y combinndose con el calor ya adquirido, lo eleva a ascenso del agua cuando e! aire se contrae, por su depresin cuando se
temperatura ms alta. Un fuego en media hora no calienta tanto dilata. El aire es de tal modo sensible al calor y al fro, los experimenta con
habitacin como en una. No sucede lo mismo con la luz, que siempre tanta prontitud y precisin, que bajo este punto de vista aventaja a nuestro
alumbra lo mismo, y no alumhra ms al caho de un espacio de tiempo tacto. As vemos que un rayo de sol, e! calor de nuestro aliento, y ms an, la
considerable, que en el primer momento. temperatura de la mano aplicada en la pane superior del tuho, deprime al
36. La excitacin producida por el fro amhiente, aumenta el calor, puntO el agua de un modo muy apreciahle.
como se ve en los hogares durante las heladas intensas. Este fenmeno Con todo, creemos que el espritu animal tendr un sentido ms delicado
reconoce por causa, no tanto la concentracin del calor, como la violenta an para e! calor y el fro, si no estuviera contrariado y embotado por la
reaccin determinada. As es como el aire, o un palo fuertemente comprimi masa de! cuerpo.'
do o doblado, no, slo vuelve al punto en que antes estaba, sino que, por 39. Despus del aire, los cuerpos ms sensibles a la accin del calor son
reaccin, va mucho ms all. Dehera hacerse este experimento: poner en las' aquellos a los que el fro ha hecho experimentar recientemente una
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37. Hay cuerpos que reciben e! calor con mucha mayor facilidad que los duda alguna el azogue. Despus los cuerpos grasos, como el aceite, la
otros. Obsrvese, ante todo, con cunta facilidad un dhil grado de calor manteca y otros semejantes; por sohre la madera, ms ahajo el agua, en
modifica y calienta en cierta medida hasta las sustancias que ms resisten la ltimo trmino las piedras y los metales, que se calientan con dificultad,
accin de! fuego. El calor de la mano, por ejemplo, calienta un poco, al cabo sobre todo interiormente. En compensacin, estas ltimas suhstancias
qe algn rato, una bola de plomo o de otro metal. Tan grande es la facilidad guardan mucho tiempo el calor recibido. As, un ladrillo, una piedra, un
que tiene e! calor para transmitirse o desarrollarse en todos los cuerpos, aun pedazo de hierro calentado al rojo, sumergido en seguida en un cubo de
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cuando no produce cambio alguno aparente.
38. El aire es entre todos los cuerpos el que mejor recibe y despide el l. M. Bouillet opina que el termmetro de aire que aqu Bacon describe tan minuciosamente,
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pone gran cuidado en explicar cmo se construy, cual si ese ane fuese ignorado; 2.: en que
largo, terminado por una bola bastante espaciosa; invirtasele y sumrjasde Drebbel, fsico holands a quien el descubrimiento del aparato se atribuye, slo dio a conocer el
con el orificio hacia ahajo y la bola hacia arriha, en un vaso igualmente de instrumento en 1621, siendo as que en 1620 ya se haba publicado el Novum Organum, que haca
muchos aos que estaba escrito, y finalmente, en que en 1592, cuando Drebbel contaba slo
cristal, lleno de agua, de suerte que el tubo sumergido toque por su orificio veinte aos, pues haba nacido en 1572, Bacon, segn Bushel, haba construido ya un termmetro
el fondo del vaso recipiente, y que el cuello del tubo se apoye en el fondo del de ese gnero, del que hizo presente al Conde de Essex,

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'..... tetiene duratlte un cuano de hora aproximadamente tal
decrece cua~do aqulla aumenta. Slo entonces, y 'en
se le puede coger con la mano~ .
de haber procedido a la separacin ya la exclusin, "..mi"I_
40. Cuanto ms pequeo es el cuerpo, ms pronto se Clllcclar en el fondo, por decirlo as, la forma cierta, slida,
le aproxima al fuego, lo que demuestra que existe entre el calor y la dC'lcrminada, por haber desaparecido como humo todas las ideas
cuerpo una especie de antagonismo. 1~1lt trabajo que aqu se indica en pocas palabras, no se realiza en la
41. El calor, en sus relaciones con nuestro tacto y nuestras sensaClOne ,ino a travs de numerosas dificultades y rodeos. Pero, en tanto seapodl
es una cosa completamente relativa. As el agua tibia parece caliente a hU omitiremos ninguna de las indicaciones necesarias para llevarlo
mano fra, y fra a una mano caliente. mente a trmino.
17. Es preciso estar prevenido, y debemos advertirlo continuame
14. Por las tablas precedentes puede verse cul es nuestra pobreza para no aplicar lo que decimos de las formas a las que tanta imnnrt~
materia de historia natural. AlIado de experiencas ciertas y comprobact! C'oncedemos, a esas formas que hasta aqu han preocupado a los
se encuentran varios hechos conocidos por referencia, pero que no y henchido los sistemas.
es cierto, sino advirtiendo su dudosa obscuridad; y con frecuencia Ante todo, ahora no hablaremos de las formas combinadas que
vemos obligados a emplear estas expresiones que se haga el extJeri: \:omo hemos dicho, la reunin o fusin de varias propiedades simples,
que se lleven ms lejos las investigaciones. como la del len, del guila, de la rosa, del oso y otras anlogas. El momeftl
15. El servicio y obra de estas tres tablas es lo que nosotros uportuno de tratar de estar formas vendr cuando lleguemos a los
costumbre de llamar la comparecencia de los hechos ante la inte{flencu latentes, y a las constituciones ocultas y al arte de descubrirlas, tal como
Lograda esta comparecencia, se debe trabajar-por la induccin. Es encuentran en las substancias, como se dice, o naturalezas concretas.
encontrar en la comparecencia de todos y cada uno de los experimentos Por otra parte, lo que decimos de las propiedades simples o no debe
propiedad tal, que est en todas partes presente o ausente, que entenderse dicho de las formas o ideas abstractas, o que carecen de,
o disminuya con la propiedad dada, y que sea, como ms arriba determinacin material, o estn mal determinadas, pues hablando de las
dicho, la limitacin de una naturaleza ms general. Si empezara el formas no queremos designar otra cosa sino las mismas leyes y las
por establecer tal o cual propiedad o ley (lo que hace siempre cuando determinaciones de un acto puro que regulan y constituyen algun;ls
abandonado a s mismo), encontrara quimeras, extravagancas, princi propiedades simples, como el calor, la luz, la gravedad en toda la especie de
que descansan en mal definidas nociones, leyes que cada da habra materia yen todas las substancias que pueden admitir esa propiedad. As, la
reformar, a menos que prefiera a manera de las escuelas, combatir por forma del calor o la forma de la luz es absolutamente la misma cosa que la
errores. Sin duda alguna, tales trabajos tendrn mayor o menor valor, ley del calor o la ley de la luz; pues nosotros jams hacemos abstraccin de
sea el talento del espritu que los produzca. Pero slo corresponde a la realidad ni perdemos de vista la prctica. He aqu por qu cuando
que ha creado y puesto las formas en la naturaleza, y tal vez a los decimos en la investigacin de la forma del calor: separad la tenuidad o la
y a las inteligencias puras, conocer las formas a priori y por una conceDe tenuidad no es la forma del calor, es lo mismo que si dijramos: el hombre
inmediata que excede las humanas fuerzas. Todo lo que puede puede producir el calor en un cuerpo denso; o bajo un opuesto punto de
inteligencia, se reduce a proceder primeramente por negaciones y llegar vista, el hombre puede separar el calor de un cuerpo ligero.
ultimo trmino a las afirmaciones, hechas previamente todas las exclusionell Si a alguno le parece que nuestras formas tienen todava algo de abstracto,
necesarias. por mezclar y reunir cosas muy heterogneas (pues parece que son cosas
16. Es, pues, preciso operar en la naturaleza soluciones y descomposi muy heterogneas el calor de los astros y el fuego, el rojo de la rosa y otras
ciones, no por el fuego, s que por la inteligencia, como por una espece de flores, y el que aparece enel arco iris oenlos rayos del palo o del diamante,
fuego divino. El primer trabajo de la induccin verdadera, en lo que . la muerte por el agua o la muerte por el fuego, por la herida de una espada,
concierne al descubrimiento de las formas, consiste en la separacin por apopleja, por atrofia; no obstante lo cual todas esas diversidades se
y exclusin de cada una de las propiedades que no se encuentran en todas las encuentran en la naturaleza del calor, de la rubicundez y de la muerte)
experiencias en que se presenta la propiedad dada, o que aparecen en reconocer que su inteligencia es cautiva y est sujeta por la costumbre, la
algunos experimentos en que la propiedad dada no se encuentra, o que se ve repugnancia a descomponer, e infundadas opiniones. Es muy cierto que
aumentar en ciertos experimentos cuando decrece la propiedad dada, todas esas cosas, aunque heterogneas o diversas, convienen en la forma

106 107
ley qu.e regula el caio~.l~ rubicundez o la muerte, y que Di) se
espr{tu de ~no, mas brillo yrnenos ealor), estll excluidas la lt

emancipar el podero del hombre, libertarle del ordinario curso


resplandor. .

'naturaleza. ensancharlo y llevarlo a efectos nuevos y nuevos modGS 8.0 En el oro y los otros metales que podemos calentar hasta el rojo,
operar, sin por el descubrimiento y revelacin de esas formas. Esto r que son de densidad extremada, est excluida la tenuidad.
obstante, despus de haber insistido sobre esta unidad de la naturaleza, 9." En el aire, que de ordinario es fro y permanece siempre ligero,
es el punto fundamental, hablaremos en su-lugar y tiempo de las divil';ont! tiunbin la tenuidad est excluida.
de la naturaleza, y de sus venas, tanto aparentes como interiores y 10." En el hierro enrojecido, que no se abulra y conserva sensiblemente
dales. su mismo volumen, est excluido el movimiento local o expansivo en la'
18. No es preciso ahora proponer un ejemplo de exclusin o reparaao masa del cuerpo.
de las propiedades que por las tablas de comparecencia se descubre; no 11. En la dilatacin del aire en el tub termomtrico y otros semejantes,
D

refiere a la forma del calor, advirtiendo sin embargo, que para la exclusin dilatacin que es un movimiento local, y manifiestamente expansivo, sin
una naturaleza, basta no slo cualquiera de las tablas, s que que el calor del aire aumente sensiblemente, est excluido de nuevo el
cualquiera de los hechos particulares en las mismas contenidos; pues movimiento local o expansivo en la masa.
lo que hemos dicho, es evidente que todo hecho contradictorio 12. En la fcil calefaccin de todos los cuerpos, sin destruccin, sin
0

a derribar una opinin concebida a priorisobre la forma. No obstante, alteracin alguna notable, est excluida toda naturaleza destructiva, o toda
mayor claridad y para dejar perfectamente en claro el uso de las inmixtin violenta de alguna naturaleza nueva.
repetimos y multiplicamos alguna vez la misma exclusin. 13. En la analoga y la conformidad de los efectos semejantes que
producen el calor y el fro, est excluido el movimiento, as expansivo como
contractivo, en la masa.
TABLA DE EXCLUSIONES Y DE SEPARACIN PARA
14." En el hecho de la produccin del calor por medio del frotamiento,
UN ESTUDIO DEL CALOR Y DE SU FORMA ESENCIAL
est excluida toda naturaleza principaL Llamamos naturaleza principal
a aquella que tiene una existencia positiva en la realidad, y que no es
1.. En los rayos del sol est excluida la naturaleza elemental. consecuencia de naturaleza alguna anterior.
2, En el fuego ordinario. y sobre todo en los fuegos subterrneos ( Otras exclusiones hay, pero tngase en cuenta que no formamos tablas
estn muy distantes de los rayos del sol, y en su mayor parte sin cOlDpletas, sino que solamente presentamos algunos ejemplos.
'comunicacin con ellos), est excluida la naturaleza celeste, Ninguna de las naturalezas que acabamos de indicar, pertenece, pues, a la
3. En el fenmeno de la calefaccin que se verifica en los cuerpos d forma esencial del calor. Ninguna de ellas, en lo que al calrico concierne,
cualquier especie (minerales, vegetales, partes externas de los animales, encadena la industria del hombre.
agua, aceite, aire y otros), en virtud de la sola proximidad del fuego, o de
otro cuerpo caliente est excluida la diversidad ntima o la contextura 19. En esta tabla de exclusiones estn los fundamentos de la verdadera
molecular de los cuerpos. induccin, que sin embargo, no se cumple sino cuando la inteligencia se
4.0 En el hecho del hierro enrojecido y en general de los metales apoya en un conocimiento positi vo. U na tabla de exclusiones no es, ni puede
hirvientes que calientan los otros cuerpos sin perder parte alguna de su peso en modo alguno, ser perfecta desde el principio, pues una exclusin es como
o de su sustancia. est excluida la inmixtin o la mezcla de alguna substancia claramente se ve, la separacin de una determinada naturaleza simple. Pero
propia que guarde el calor. si no tenemos an verdaderas y buenas nociones de las naturalezas simples,
5.. En el agua caliente, el aire, los metales mismos y los otros sli cmo podremos rectificar una tabla de exclusiones? Varias nociones de que
dos calentados sin que lleguen al rojo, est excluida la luz o el resplan usamos eri las tablas precedentes, como las de la naturaleza elemental, de la
dor. naturaleza celeste, de la tenuidad, son vagas y mal definidas. He aqu por
6 .. En los rayos de la luna y de los otros astros (exceptuado el sol) est qu, nosotros, que conocemos el estado de la inteligencia, y sus necesida
excluida la luz o el resplandor. des, y que pensamos en la magnitud de nuestra empresa, que es igualar el
7.. En la comparacin del hierro calentado al rojo y la llama del espritu humano a la inmensidad de las cosas y de la naturaleza, no nos
espritu de vino (pues el hierro rojo tiene ms calor y menos brillo, y la llama apoyamos en modo alguno en los preceptos que hasta aqu hemos dado.

108 109
'7 ,

que llevamos ms lejos nuestra obra, y buscamos para la tumulw; una agita,Cin grande en las partes internas 'del cu~rpo, que
,'ms poderosa ayuda, que es la que ahora vamos a exponer. Y en aquel punto se siente impulsado hacia su disolucin.
requiere para la interpretacin de la naturaleza, que el espritu est d Lo que aqu decimos del movimiento, esto es, que es al calor como el
suerte instruido y regulado, que siempre se mantenga en los gnero a la especie, debe entenderse no en el sentido de que el calor
grados de la certidumbre, y que, no obstante, crea, sobre todo en engendra el movimiento o de que el movimiento engendra el calor (aunqu 7 '
comienzoS, que el valor de los conocimientos adquiridos depende en en ciertos casos una y otra cosa sean ciertas), s que en el sentido de que e)
manera de los que restan por adquirir. calor, en aquello que lo constituye, o en otros trminos, que la esenC4
20. :No obstante, como la verdad sale ms pronto del error que de misma del calor es el movimiento, y no otra cosa; pero el movimiento
, confusin, estimamos til permitir al espritu que segn las tablas limitado por ciertas diferencias que determinaremos despus, una vez
primera comparecencia, tal como las hemos expuesto, han sido hayamos indicado algunas precauciones tiles para evitar todo equvoco.
y' form1das, ensaye e intente la obra positiva de la interpretacin El calor sensible es cosa completamente relativa; lo que en l percibamos
naturaleza, por medio de los hechos contenidos en las tablas y de todos slo es una relacin con la naturaleza humana, no una realidad absolutai
que se presenten fuera de ellas. podra definrsela, un efecto del calrico sobre los espritus animales; y aun
,Llam1remos a este gnero de ensayos licencia de la inteligencia o as considerada nada tiene de fijo ni de preciso, puesto que el mismo cuerpo,
pretaci n imperfecta o primera vendimia. segn la disposicin de nuestros rganos, produce al mismo tiempo la
Conviene observar que la forma se encuentra (como es manifesto sensacin de calor o de fro. (Exposicin 41, tabla 3.)
lo que hemos dicho), en tOdos y cada uno de los hechos en que se La comunicacin del calor o su naturaleza transitiva, en virtud de la cual
la cosa misma; de otra suelle, eso sera ya la verdadera forma: por esto una substancia aproximada a un cuerpo caliente se calienta, no debe
por lo que no se le debe poder oponer hecho alguno contradictorio. confundirse con la forma o la esencia del calrico. Ser caliente, ser,
embargo, la forma es mucho ms evidente y manifiesta en ciertos calentante, son dos cosas distintas; pues por medio de la frotacin producs
que en otros; estos hechos privilegiados son aquellos en que la naturaleza calor sin ayuda de una substancia ya caliente, de donde se deduce que el
la form1 se encuentra menos cohibida y menos contrariada por poder de calentar y la esencia del calor son cosas distintas. Y cuando la
naturaleza cuyo predominio le pertenece. Llamamos a estos hechos calefaccin es determinada por la accin de un cuerpo clido, no es un
brillanteS e indicativos. efecto propio de la esencia del calrico, es el efecto de un principio ms
VamoS a entrar ahora en la primera vendimia sobre la forma del calor. general y ms elemental, a saber, de la propiedad general de asimilacin o de
reproduccin de s mismo, asuhto que exige un estudio especial.
La nocin de fuego es vulgar y no tiene valor alguno; responde al
PRIMERA VENDIMIA SOBRE LA FORMA concurso del calor y de la luz que se efecta en ciertas substancias, como en
DEL CALOR la llama ordinaria y en los cuerpos calentados al rojo.
Una vez en guardia contra los equvocos, es preciso exponer ahora las
Todos los experimentos en conjuntO, y cada uno de por s, demuestran diferencias verdaderas que limitan el movimiento y hacen de l la forma del
que la n1turaleza, cuya limitacin es el calor, es el movimiento. Vese esto calor o el calrico propiamente dicho.
perfectamente en la llama que est en movimiento continuo, en los lquidos Primera diferencia: El calor es el movimiento expansivo por el cual el'
calentados e hirvientes, cuyo movimiento es tambin continuo. Se ve cuerpo tiende a dilatarse y a ocupar mayor esfera o mayor espacio que
tambin en el aumento del calor producido por el movimiento; ejemplos: anteriormente.
los efectoS conocidos de los sopletes y de los vientos (Exposicin 29, tabla Esta diferencia se observa sobre todo en la llama, en la que el vapor,
3)' lo mismo sucede con tOda otra especie de movimiento. (Exposicin 28 es decir, la exhalacin grasa se dilata visiblemente y hace explosin en
'131 tabla 3.) Lo prueba tambin, la extincin sbita del fuego y del calor llama.
por'una fuerte compresin, que impide y hace cesar el movimiento. Se observa en todo lquido calentado, que manifiestamente se hincha,
(Exposicin 30 Y 32, tabla 3.) Otra prueba es que todo cuerpo es destruido sube, despide burbujas y prosigue el curso de su dilatacin, hasta que se
o cuando menos gravemente alterado por el fuego y portodo calor violento. cambia en un cuerpo ms raro y difuso que los lquidos, a saber, vapor,

,
De ello es preciso deducir que el calor produce una perturbacin,' un humo, aire.

110 lU
"'Se observa en toda especie de madera y de combustibles, en los que fcilmente se disiparan. La industria ha imaginado poner el
advierte a menudo una como exudacin, siempre evaporacin. y no debajo de las flores, a fin de que la accin del fuego sea ms
Se bserva en la licuefaccin de los metales, que siendo substancias no es slo la llama la que se eleva, si que tambin el calor de toda
compactas, no pueden hincharse ni dilatarse con facilidad; pero su esplTlm,; Debera hacerse el experimento inverso con el fro; investigar si
despus de haberse dilatado en el interior de la masa, como tiene necesidad contrae los cuerpos dirigindose hacia abajo, as como el calor
de mayor dilatacin, empuja y arroja delante de s las partes ms groseras llirigindose hacia arriba. Para este experimento tmense dos
y las reduce a liquido. Si la intensidad del calor aumenta ms, el hierro o dos tubos de cristal bien iguales; calinteselos
resuelve y convierte en una substancia voltil una gran parte y colquese en seguida una esponja empapada en agua fra o en
molculas. extremo superior de uno de los tubos, e igual refrigerante en el
Se observa tambin en el hierro y las piedras que sin fundirse ni inferior del otro. Nos parece que se observara que el fro se
se ablandan cuando menos. El mismo fenmeno se da en los listones de mayor rapidez a la otra extremidad del tubo, en el enfriado por
madera: calentndolos un poco en cenizas calientes, se vuelven flexibles. superior, que en el enfriado por el extremo inferior, a la inversa de
Se observa perfectamente en el aire, en el que un grado muy insignificante acontece con los efectos por e! calor producidos.
de calor determina una dilatacin continua y manifiesta. (Exposicin 38, Tercera diferencia: el calor es un movimiento expansivo, no de
tabla 3.) y de la masa entera, sino de ~ada una de las molculas, de tal
Se evidencia tambin por la propiedad contraria de! fro. El fro, en mismo tiempo se ve contrariado, combatido, repercutido; de
efecto, encoge y contrae tbdos los cuerpos; as en tiempo de fro muy crudo, alternativa continua, una trepidacin y esfuerzos incesantes, y por la
los clavos se desprenden de las paredes, el bronce se rompe, el cristal una irritacin de la que proviene el furor del fuego que devasta.
calentado primero y sometido de repente a la accin del fro, se hace Esta diferencia se ve principalmente en la llama y en los
pedazos; el aire, al ms ligero enfriamiento, se contrae. (Exposicin 38, tabla ebullicin que estn agitados de continuo, se inflan en peQueas
3.) Esto ya lo explicaremos ms extensamente al tratar especialmente del y vuelven a caer alternativamente.
fro. . Se observa la diferencia que nos ocupa en las substancias
No hay que maravillarse de que el calor y el fro produzcan varios efectos contextura tan firme que no se hinchan cuando se las calienta o se las
semejantes (Exposicin 32, tabla 2), pues existen las dos diferencias rojo, las cuales no experimentan dilatacin sensible, como el
siguientes que les son comunes; pero en esta primera diferencia de que enrojecido, cuyo calor es muy intenso. Otra prueba: cuando el fro es
ahora hablamos, sus acciones son diametralmente contrarias: el movimien vivo, el fuego de nuestros hogares es en extremo ardiente. Otra
to propio del calor es expansivo y dilata; el movimiento propio del fro cuando el fro se dilata en el tubo termomtrico, sin impedimento
encoge y contrae. con movimiento uniforme y pausado, no se produce calor sensible. De
La segunda diferencia, es una modificacin de la primera. Consiste en modo, cuando los vientos oprimidos hacen sbita y violenta irrupcin,
que el movimiento que produce el calor es expansivo, es decir, procede del se experimenta calor muy apreciable, porque entonces es un movimiento'C
centro a la circunferencia, pero con la condicin de que al propio tiempo molculas el que se verifica. Para aclarar ms este punto, convendra ver
procede de abajo hacia arriba. Es sabido adems que en un mismo sujeto se calor de la llama no es ms intenso en los bordes que en e! centro'.
pueden encontrar varios movimientos. Por ejemplo, una flecha, un dardo, prueba: en e! fenmeno de la combustin, el calor se comunica a
tienen a la vez un movimiento de progresin y de rotacin. De la propia los poros ms insignificantes de la substancia, como si fueran otros
suerte el movimiento constitutivo del calor es a la vez expansivo y ascen canales; mina, penetra, excava, ataca las molculas; viene a ser la
dente. una multitud de puntitos acerados. As se explica que las aguas

Esta diferencia se observa en una taza o en una barra de hierro puesta al cuando tienen afinidad por una substancia, produzcan los efectos del

fuego: colocadla perpendicularmente y sujetadla por el extremo superior, en virtud de su naturaleza penetrante y corrosiva.

y no tardar mucho en quemaros la mano; sujetadla por un lado o por e! La tercera diferencia, de que hablamos ahora, es comn al calor y al
extremo inferior, y tardar mucho ms en producir el mismo efecto. el movimiento contractivo de! fro es combatido por una reaccin
Esta diferencia vese tambin en las destilaciones por efecto descendente, va, como el movimiento expansivo de! calor es combatido por una
como las que se practican con las flores delicadas, cuyos perfumes contractiva. La leyes la misma, aunque la primera impulsin tengalugV!

112

,
1.1
iferencia al'entro o del c~ntro a la circunferencia, bien
celestes, Jminosos u opacos, raro o denso; que tenga libre y expedito el
diferencia en los grados de intensidad de una y otra impulsin;

campo o que est contenido en lmites inmutables, que tienda a disolverse


parte alguna observamos que en la superficie de la tierra se eleve mucho

fro. (Exposicin 21, tabla 3.) o que conserve su estado; que sea animal, vegetal o mineral; que sea agua,
aceite, aire, o cualquier otra substancia, siempre que se le pueda imprimir el
, La cuarta diferencia es una modificacin de la precedente; consiste
movimiento que hemos definido. El calor en sus relaciones con nuestras
que ese movimiento de estmulo y de penetracin no debe ser lento,
oensacione~, es, en el fondo, lo mismo, pero considerado desde su punto de
bastante rpido, distribuido en las pequeas partculas, no sin embargo
vista relativo en su proporcin con nuestra capacidad de sentir.
, Lu infinitamente pequeas, sino en las que consideramos como molculas.
Ahora nos toca hablar de los otros auxiliares de la inteligencia.
Esta diferencia se demuestra por la comparacin de los efectos del
21. Despus de haber formado las tablas de primera comparecencia
con los del tiempo o la edad. La edad o el tiempo deseca, consume,
y procedido segn ellas a la separacin o a la exclusin y a la primera
reduce a polvo no menos que el fuego, y hasta ms Sutilmente que l;
vendimia, es preciso pasar a los otros auxiliares de la inteligencia relativos
por lo mismo que los movimientos de este gnero, son muy
a la interpretacin de la naturaleza, y a la induccin verdadera y perfecta.
y pertenecen en propiedad a las partculas ms pequeas, no
ningn calor sensible. Para proponer estos diversos auxilios, cuando se requieran las tablas,
tomaremos por asunto lo clido y lo fro, citando solamente algunos
Se demuestra tambin esta diferencia por la comparacin de la UlSOlUClOn
ejemplos, variaremos los asuntos; pues no conviene introducir confusin
del hierro con la del oro. El oro se disuelve sin que haya produccin
en las investigaciones, ni forzar demasiado la doctrina.
calor, la disolucin del hierro es acompaada de un desprendimiento
Ante todo hablaremos de los hechos privilegiados; en segundo lugar, de
vivo de calor, y sin embargo, las dos disoluciones se efectan a
los auxiliares de la induccin; en tercero, de la rectificacin de la induccin;
diferencia en el mismo tiempo. La diferencia proviene de que en el oro el
en cuarto, del arte de variar las in'Vestigaciones segn la naturaleza del
disolvente se introduce con suavidad, penetra con accin sutil y las partes
sujeto; en quinto de las prerrogativas de la naturaleza, en lo referente a las
ceden con facilidad, en tanto que el hierro es atacado violentamente y sus
molculas resisten con energa a la accin del disolvente. investigaciones y al orden que en ellas debe emplearse; en sexto lugar, de los
limites de las investigaciones, o del conjunto de todas las naturalezas en el
Esta diferencia se observa tambin, hasta cierto pUnto, en ciertas
universo; en sptimo, del arte de llegar a la prctica, o de lo que es relativo
gangrenas o corrupciones de las carnes, que no producen ni mucho calor ni
a las necesidades del hombre; en octavo, de los preliminares de las in
dolor vivo a causa de la accin sutil de los principios de corrupcin.
vestigaciones; y en fin, de la escala ascendente y descendente de las leyes
Tal es la primera vendimia a la interpretacin imperfecta acerca de la generales.
forma del calor, debida a la licencia de la inteligencia.
22. Entre los hechos privilegiados, colocaremos en primer trmino los
De esta primera vendimia, resulta que la forma o la definicin verdadera
hechos solitarios. Los hechos solitarios son los que presenta la naturaleza
del calor (considerado en s mismo y no relativamente a nuestras sensacio
estudiada en sujetos tales, que nada de comn tienen con los otros, a no ser
nes), puede expresarse as en pocas palabras: El calor es un movimiento
la misma naturaleza. o que al contrario, no presentan la naturaleza
expansivo, combatido y que obra en las molculas del cuerpo. Al carcter de
estudiada en sujetos del todo semejantes a los otros, exceptuada la misma
fa expansin es preciso aadir que ste es un movimiento del centro a la naturaleza. Es evidente que estos hechos eliminan muchos obstculos,
circunferencia juntamente con un movimiento de abajo a arriba. A este Otro

aceleran y fortifican la exclusin, por lo que un reducido nmero de esos


carcter del movimiento, accin molecular, es preciso aadir que la accin se

hechos vale tanto como una infinidad de los otros.


verifica sin lentitud, con cierta rapidez y hasta con impetuosidad.

Ejemplo: Supongamos que se estudie la naturaleza del color: los hechos


Para la prctica, mtodo conforme a esta definicin. Tal es, en efecto, el
solitarios son los prismas, las sales cristalinas, que no slo presentan los
procedimiento general: si en un cuerpo cualquiera se puede determinar un
colores en su substancia, s que tambin los proyectan sobre una superficie
mOvimiento de dilatacin o de expansin, y al propio tiempo comprimir
dada. En estos experimentos no se observa nada de comn con los colores
y empujar hacia atrs ese movimiento, de suerte que no tenga un curso
de las flores, las sales coloreadas, los metales, las maderas, etctera, como no
tranquilo, sino que proceda a travs de alternativas de accin y reaccin,
sea el color mismo. De esto se deduce fcilmente que el color no es otra cosa
indudablemente se producir calor. Poco importa que el cuerpo sea
que una modificacin de los rayos de la luz, enviados y recibidos, en los
elemental (para emplear e1lenguaje admitido) o mezclado de principios
casos de la primera especie, segn diferentes grados de incidencia; en los de
114
115
segn las contexturas
seco, cuando mojado (perdiendo aue y recibiendo agua) es ms
'en cuanto a la semejanza.
y ms difano. Este experimenro es completamente anlogo a los q1le
En sentido contrario para la misma investigacin, las distintas venas ~nteriormente hemos propuesto.
. blanco y negro en los mrmoles, las variaciones de color en las flores de Demos un ejemplo de un hecho de emigracin; sirva de asunto de es
misma especie, constituyen tambin hechos solitarios. En efecto, los lUdio la blancura.
negros y los blancos del mismo mrmol, las partes blancas y las Un hecho de emigracin, en cuanto a la produccin, se ve en el vidrio
del mismo clavel, son idnticas en todo, excepto el color, de intacto, comparado con el vidrio pulverizado, y tambin con el agua en el
facilidad se deduce que el color tiene escasa influencia en la natu estado ordinario, comparada con el agua que la agitacin ha transformado
ntima del cuerpo, pero que depende de cierta disposicin de las mol(;ula~. en espuma. En efecto, el vidrio intacto y el agua en estado ordinario, son
muy accesoria y completamente mecnica. He aqu hechos solitarios dfanos y no blancos; mientras que el vidrio pulverizado y la espuma de
cuanto a la diferencia. As admitimos nosotros dos especies de hechos agua son blancos y no difanos. Es preciso investigar qu modificacin han
llamamos solitarios o salvajes, empleando aqu el lenguaje de los sufrido el vidrio y el agua en virtud .de dicha emigracin.
nomOs. Es evidente que el principio constitutivo de la blancura ha sido introduci
23. Entre los hechos privilegiados, colocaremos en segundo trmino do en las dos substancias por la pulverizacin de la una y la agitacin de la
hechos de emigracin. Son aquellos en los que la naturaleza estu otra. Pero nada ha ocurrido a no ser la separacin violenta y la entrada del
marcha hacia su produccin, si antes no exista, o hacia su corrupcin aire. No es de escaso provecho, para llegar a la teora de la blancura, conocer
exista ya. He aqu por qu bajo uno y otro de sus aspectos, son este hecho: dos cuerpos difanos, en grados distintos, tales como el aire y el
dobles tales hechos, o mejor, es un solo hecho en movimiento y agua, el aire y el vidrio, mezclados en pequeas partes, producen la blancura
transicin, que se adelanta de un perodo a otro opuesto. Tales hechos por la desigual refraccin de los rayos de la luz.
slo aceleran y robustecen la exclusin, s que tambin empujan y acosan Pero aqu debemos presentar un ejemplo de peligro y de las precauciones
cerca, en cierto modo, el conocimiento positivo y la misma forma; pues de que hemos hablado. El espritu, falseado por la consideracin mal
necesario que la forma sea algo revestido por el cuerpo en la primera de regulada de las causas eficientes, se imaginar pronto que para la produ<!
emigraciones, o arrebatado y destruido en otra. Aunque la exclusin sea por cin de la blancura, es siempre necesario el aire, o por lo menos cuerpos
doquier un paso dado hacia el conocimiento positivo, sin embargo, conduce difanos, ideas radicalmente falsas, como lo prueba una multitud de
hacia ella ms rpida y directamente en un mismo asunto que en varios. La experimentos. Ms an se conocer (haciendo abstraccin del aire y de los
. forma (como se ve claramente segn lo que llevamos dicho), manifestndo cuerpos de este gnero) que las substancias de una estructura perfectamente
se en un punto, nos entrega todos los otros. Cuanto ms simple sea la uniforme (en cuanto a sus partes pticas), tienen transparencia; las substan
emigracin, ms precio debe darse al hecho en que se produce. Por otra cias desiguales, pero de composicin simple, tienen blancura; las desiguales,
parte, los hechos de emigracin son de uso en la prctica, en cuanto de trama compuesta, pero regular, poseen todos los otros colores, excepto
relevando la forma junto a aquello que la produce o la destruye, ensean el negro; finalmente, desiguales de trama compuesta y regular, son negras.
claramente la prctica en ciertos casos, de los que con facilidad se puede Tal es nuestro ejemplo de un hecho de emigracin, en cuanto a la
pasar a los otros. Hay, no obstante, en ella, un peligro contra el que es produccin, para el estudio de la blancura. Un hecho de emigracin, en
menester precaverse: dbese temer que lleven al espritu a confundir la cuanto a la destruccin, para el mismo estudio, lo ofrecera la espuma
forma con la causa eficiente, y que la sorprendan con esta falsa idea, siendo disuelta o la nieve derrtida; pues el agua pierde la blancura y adquiere la
as que la causa eficiente no es ms que el vehculo que conduce la forma. transparencia, cuando se separa de ella el aire y cambia ella de forma.
Con facilidad se obvia este inconveniente con una exclusin legtimamente 24. Entre los hechos privilegiados, colocaremos en tercer lugar los
hecha. hechos indicativos, de que hemos hablado ya en nuestras primera vendimia
Es preciso aadir que en los hechos de emigracin, se debe comprender no sobre el calor, y que llamamos tambin hechos brillantes, francos y predo
slo aquellos en que hay produccin y destruccin, s que tambin los que minantes. Son estos los que revelan la naturaleza estudiada, pura y substan
ofrecen crecimiento o disminucin, y que sirven bien para el descubrimien cial, en su medida ms alta y el grado supremo de su potencia, cuando est
to de la forma, como lo prueba claramente la definicin de la forma dada franca y libre de toda traba, o cuando menos por su energa, predomina
anteriOrmente y las tablas de grados. As, el papel que es blanco cuando sobre los obstculos, los contiene o los suprime. Como todo cuerpo recibe

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'n:ttunlmente las formas de una multitud de naturalezas reunidas y gneros, es deci;, a esas naturalezas comunes de las que las naturdezll:&
0\ldas, acontece que una estorba, retiene, encadena y rompe la otra, lo adas slo son limitaciones.
derrama oscuridad sobre cada una de ellas. Pero se presentan ciertos Primer ejemplo: Supongamos que se estudie la naturaleza de la consisten":
en los que la naturaleza estudiada sobresale por encima de todas las otras, ei. o de la propiedad por la que un cuerpo tiene lmites fijos y cuyo opuesto
sea que no encuentre obstculos, ya que los sobrepuje por su potencia. .~ la fluidez. Es un hecho clandestino la existencia de cierto grado de
hechos de este gnero son los ms indicativos de la forma. Pero ,unsistencia por insignificante que sea en un fluido; as la burbuja de agua
aqu es preciso estar en guardia y refrenar el impulso de la inte".."..,",,,,, nos presenta una como pelicula consistente y de forma concreta que, no
pues todo cuanto muestra la forma y la presenta al espritu, debe ubstante, no tiene otra substancia que,agua. As, las gotas de agua que salen
nuestra desconfianza, y hacernos recurrir a una exclusin diligente por un orificio, cuando el lquido es algo abundante forman, unindose, un
severa. hilo muy delgado, porque no hay solucin de continuidad en la emanacin:
Ejemplo. Supongamos que el objeto de la investigacin sea el calor: pero si el agua est en pequea cantidad, las gotas se desprenden redondas,
hecho indicativo del movimiento de expansin, que como hemos pues la forma esfrica es la que mejor garantiza al agua la especie de
antes es el carcter esencial de la forma del calor, se observa en continuidad posible en aquella condicin. Se observa, adems, que en el
termmetro de aire. A la llama revela un movimiento manifiesto momento en que cesa el hilo de agua y en el que comienza la serie de gotas,
expansin; pero como se extingue la llama a cada momento, no se se produce un salto de abajo hacia arriba para evitar la solucin de
observar el progreso de la expansin. En cuanto al agua caliente, a causa continuidad. Fenmeno anlogo se produce en el derramamiento de los
su fcil transformacin en vapor, no nos permite estudiar suficientemente metales fundidos; lquidos entonces, pero menos fluidos, caen a gotas que
dilatacin del lquido. Por otra parte, en cuanto al fuego y los rebotan algunas veces, unindose as unas a otras. Algo semejante se
resulta que la dilatacin es completamente inapreciable, pues el espritu observa en los espejos que hacen los nios con canutos de junco y su saliva;
h.Jego est cohibido y amortiguado por las partes macizas y groseras espejos que presentan una especie de pelcula de agua dotada de consisten
combaten el movimiento de extensin. Pero por medio del tubo cia. Un hecho ms evidente an es el que vemos en otro juego de los nios,
trico, hcese manifiesta la expansin del aire y muy fcil de cuando con agua, a la que el jabn ha dado alguna resistencia, con ayuda de
pudiendo observarse el progreso, la duracin y la continuidad. un canutito con el cual soplan, cuyas burbujas, por la interposicin del aire,
Otro ejemplo: Sea asunto de investigacin el peso. Un hecho indicativo han adquirido consistencia hasta el punto de que es posible agitarlas sin
del peso se presenta en el mercurio, pues excede en peso, y mucho, a todas destruir su encadenamiento. Pero aqu el hecho, por excelencia, es la
las otras substancias, a excepcin del oro, el cual le aventaja en poco. Pero el consistencia de la espuma y de la nieve que noS permite cortarla en cierto
peso del mercurio nos instruye mucho ms en la investigacin de lo que modo, y sin embargo, una y otra son substancias formadas de aire yagua,
.constituye el peso, que lo que pudiera hacerlo el oro, porque el oro es slido que son dos fluidos. De todas estas observaciones debe deducirse que las
y consistente, por lo cual se le clasifica entre los cuerpos a los cuales es nociones de consistencia y de fluidez son puramente nociones vulgares; que
propia una gran densidad natural, mientras que el mercurio es lquido, que no existen en ellas ms quedos puntos de vista relativos a nuestra manera de
fcilmente se hincha, no obstante lo cual aventaja en peso al diamante ya los sentir; que en la realidad, todos los cuerpos tienen una tendencia a conser
cuerpos reputados ms slidos. Dedcese de esto que la forma (la esencia) var su continuidad y a evitar la solucin; que en los cuerpos homogneos
del peso, depende nicamente de la cantidad de materia, yen modo alguno (como los lquidos) es dbil esta propiedad, mientras que enlos compuestos
de la trama y de la solidez. de elementos heterogneos es grande y poderosa. La razn de esto, es que la
25. Entre los hechos privilegiados, colocaremos en cuarto lugar los intervencin de un principio heterogneo aprieta y consolida los cuerpos,
hechos clandestinos que llamamos tambin hechos del crepsculo. Son como a la par que la introduccin de una naturaleza homognea los afloja
los opuestos a los hechos indicativos. Presentan la naturaleza estudiada en su y disuelve.
ms insignificante grado, rudimentaria, como en la cuna, ensayndose Otro ejemplo: Asunto de investigacin; la atraccin o la cohesin de los
y comenzando a producirse, pero velada por una naturaleza contraria que la cuerpos. Un hecho indicativo, por excelencia, referente al principio de
domina. Los hechos de este gnero son de una gran importancia para el atraccin, se presenta en la accin del imn.
descubrimiento de las formas; del mismo modo que los hechos indicativos La naturaleza contraria a la que produce la atraccin, es la que no atrae,
conducen fcilmente a las diferencias, los hechos clandestinos conducen sobre todo, cuando las substancias son semejantes: as, el hierro que no

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naturabriente las formas de! una multitud de naturalezas reunidas y los gneros, es dedt;, a esas nawralezas comunes de las que las natu.{a!~.
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derrama oscuridad sobre cada una de ellas. Pero se presentan ciertos Primer ejemplo: Supongamos que se estudie la naturaleza de la consisten-:
en los que la naturaleza estudiada sobresale por encima de todas las da o de la propiedad por la que un cuerpo tiene lmites fijos y cuyo opuesto
sea que no encuentre obstculos, ya que los sobrepuje por su potencia. t~ la fluidez. Es un hecho clandestino la existencia de cierto grado de
hechos de este gnero son los ms indicativos de la forma. Pero consistencia por insignificante que sea en un fluido; as la burbuja de agua
aqu es preciso estar en guardia y refrenar el impulso de la inteligencl nos presenta una como pelcula consistente y de forma concreta que, nO
pues todo cuanto muestra la forma y la presenta al espritu, debe obstante, no tiene otra substancia que,agua. As, las gotas de agua que salen
nuestra desconfianza, y hacernos recurrir a una exclusin diligente por un orificio, cuando el lquido es algo abundante forman, unindose, un
severa. hilo muy delgado, porq ue no hay solucin de continuidad en la emanacin;
Ejemplo. Supongamos que el objeto de la investigacin sea el calor: pero si el agua est en pequea cantidad, las gotas se desprenden redondas,
hecho indicativo del movimiento de expansin, que como hemos pues la forma esfrica es la que mejor garantiza al agua la especie de
antes es el carcter esencial de la forma del calor, se observa en continuidad posible en aquella condicin. Se observa, adems, que en el
termmetro de aire. A la llama revela un movimiento manifiesto momento en que cesa el hilo de agua y en el que comienza la serie de gotas,
expansin; pero como se extingue la llama a cada momento, no se se produce un salto de abajo hacia arriba para evitar la solucin de
observar el progreso de la expansin. En cuanto al agua caliente, a causa continuidad. Fenmeno anlogo se produce en l derramamiento de los
su fcil transformacin en vapor, no nos permite estudiar suficientemente metales fundidos; lquidos entonces, pero menos fluidos, caen a gotas que
dilatacin del lquido. Por otra parte, en cuanto al fuego y los rebotan algunas veces, unindose as unas a otras. Algo semejante se
resulta que la dilatacin es completamente inapreciable, pues el espritu observa en los espejos que hacen los nios con canutos de junco y su saliva;
fuego est cohibido y amortiguado por las partes macizas y groseras espejos que presentan una especie de pelcula de agua dotada de consisten
combaten el movimiento de extensin. Pero por medio del tubo termom, cia. Un hecho ms evidente an es el que vemos en otro juego de los nios,
trico, hcese manifiesta la expansin del aire y muy fcil de aoreciar: cuando con agua, a la que el jabn ha dado alguna resistencia, con ayuda de
pudiendo observarse el progreso, la duracin y la continuidad. un canutito con el cual soplan, cuyas burbujas, por la interposicin del aire,
Otro ejemplo: Sea asunto de investigacin el peso. Un hecho inatCamlu, han adquirido consistencia hasta el punto de que es posible agitarlas sin
del peso se presenta en el mercurio, pues excede en peso, y mucho, a destruir su encadenamiento. Pero aqu el hecho, por excelencia, es la
las otras substancias, a excepcin del oro, el cual le aventaja en poco. Pero consistencia de la espuma y de la nieve que nos permite cortarla en cierto
peso del mercurio nos instruye mucho ms en la investigacin de lo modo, y sin embargo, una y otra son substancias formadas de aire yagua,
.constituye el peso, que lo que pudiera hacerlo el oro, porque el oro es que son dos fluidos. De todas estas observaciones debe deducirse que las
y consistente, por lo cual se le clasifica entre los cuerpos a los cuales nociones de consistencia y de fluidez son puramente nociones vulgares; que
propia una gran densidad natural, mientras que el mercurio es lquido, no existen en ellas ms que dos puntos de vista relativos a nuestra manera de
fcilmente se hincha, no obstante lo cual aventaja en peso al diamante ya sentir; que en la realidad, todos los cuerpos tienen una tendencia a conser
cuerpos reputados ms slidos. Dedcese de esto que la forma (la esencia) var su continuidad y a evitar la solucin; que en los cuerpos homogneos
del peso, depende nicamente de la cantidad de materia, y en modo alguno (como los lquidos) es dbil esta propiedad, mientras que en los compuestos
de la trama y de la solidez. de elementos heterogneos es grande y poderosa. La razn de esto, es que la
25. Entre los hechos privilegiados. colocaremos en cuarto lugar los intervencin de un principio heterogneo aprieta y consolida los cuerpos,
hechos clandestinos que llamamos tambin hechos del crepsculo. Son como a la par que la introduccin de una naturaleza homognea los afloja
los opuestos a los hechos indicativos. Presentan la naturaleza estudiada en su y disuelve.
ms insignificante grado, rudimentaria, como en la cuna, ensayndose Otro ejemplo: Asunto de investigacin; la atraccin o la cohesin de los
y comenzando a producirse, pero velada por una naturaleza contraria que la cuerpos. Un hecho indicativo, por excelencia, referente al principio de
domina. Los hechos de este gnero son de una gran importancia para el atraccin, se presenta en la accin del imn.
descubrimiento de las formas; del mismo modo que los hechos indicativos La naturaleza contraria a la que produce la atraccin, es la que no atrae,
conducen fcilmente a las diferencias, los hechos clandestinos conducen sobre todo, cuando las substancias son semejantes: as, el hierro que no

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'atrae al hierro, el plomo que no atrae al plomo, la madera, el
de la natural.eza estudiada, no se entregue definitivamente al
nO atraen ni la madera ni el agua. En el imn armado de hierro, o meJor
sin perseguir el descubrimiento legtimo de la forma principal, y que
hierro en medio de un imn armado, se observa un hecho clandestino.
virtud de una ley de la naturaleza, a cierta distancia, el imn armado no ose que la naturaleza es dividida y mltiple en sus mismas races,
al hierro con ms potencia que el imn no armado. no desprecia ni rehace toda unidad profunda de naturaleza como cosa vana
Pero si aproximis el hierro hasta que toque el del imn armado, y ~util y de pura abstraccin.
aquel imn sostiene una masa de hierro mucho ms considerable que si Tomamos, por ejemplo, como asunto de estudio, la memoria o los
tuviese armadura, lo cual se explica por la conformidad de substancia de medos de apurar y ayudar la memoria. Los hecbos constitutivos son: el
dos barras de hierro; pues bien, la propiedad que aqu se manifiesta mden o la disposicin que manifiestamente ayuda la memoria; luego los
completamente secreta o clandestina en el hierro antes de que se le , lugares, que son grande auxilio para el arte de acordarse, y bajo este ttulo
comprendemos los lugares propiamente dichos, como una puerta, un
imn. Se ve, por esto, que la forma o principio constitutivo de la atraCClor
'ngulo, una ventana y sus semejantes; las personas familiares y conocidas;
es algo que el imn posee en muy alto grado de energa; el hierro,
oposicin, en un grado muy bajo y en estado latente. Se ha o adems, cuanto se quiera utilizar para ese objeto (siempre que se le someta
un orden fijo), como animales, plantas, palabras, letras, caracteres,
tambin que flechas pequeas de madera sin punta de hierro lanzadas con
personajes' histricos, etc.; bien que en esta variedad de elementos, sean
ballesta, penetraban ms profundamente en la madera (en los flancos de
buque, por ejemplo), que las otras flechas, igualmente de madera, unos ms apropiados y tiles para el objeto que otros. Los lugares, por
provistas de punta de hierro, lo cual obedece a la conformidad auxilian singularmente la memoria y llevan su potencia mucho
ms all del grado que hubiera alcanzado por su natural capacidad. De otra
naturaleza de la madera de la flecha y la del blanco, manifiesta
parte, se observa que los versos se aprenden y se tienen mejor en la memoria
propiedad de la madera antes de esta prueba latente. Lo mismo aconteCA
bIen que el aire no atraiga al aire, ni el agua al agua en las masas que la prosa. He aqu un grupo de tres hechos constitutivos: el orden, los
esos dos fluidos; aproximad, sin embargo, una burbuja a otra lugares artificiales y los versos, que constituyen una primera especie de
auxiliares de la memoria. A esta especie la llam<)mos la supresin de lo
y sta se disuelve ms fcilmente que si no estuviese a su lado la
a causa de la atraccin del agua por el agua y del aire por el aire. Los indefinido o la exclusin de lo vago. En efecto, cuando se trata de evocar un
de este gnero que llamamos clandestinos y que tienen uso tan recuerdo, si no se tiene ninguna nocin previa, ningn elemento precursor,
se investiga, se hacen esfuerzos, el espritu vaga a la ventura como en el
como llevamos dicho, se encuentran principalmente en las partes pequeIlag;
infinito; si se posee alguna nocin previa, en seguida el tiempo se determina,
de la materia, en las parcelas menudas, porque las grandes masas en
d espritu se ejercita en un terreno bien circunscrito. Ahora bien, en los tres
caracteres manifiestos. yen sus acciones estn ordinariamente ms conror-e'
rdenes de hechos que hemos referido ms arriba, la nocin previa es
mes a las leyes generales, principio que en su lugar expondremos.
manifiesta y cierta. En el primero se requiere algn elemento comprendido
26. Entre los hechos privilegiados pondremos en quinto lugar los
en un orden fijo; en el segundo algn recuerdo relacionado con alguno de
constitutivos o en haz. Stos SOn los que constituyen una especie
los lugares determinados; en el tercero guan a uno las leyes de la prosodia.
naturaleza estudiada, como forma secundaria. Porque, puesto que las
L.o indefinido est suprimido en los tres casos. Otros hechos constituirn
formas legtimas o principales (que son siempre convertibles con
una especie nueva fundada sobre este principio: todo cuanto presta a las
naturale2'.as estudiadas) estn profundamente ocultas y con dificultad se
descubren, la utilidad de la ciencia y la debilidad del espritu cosas inteligibles una expresin sensible, es un auxiliar de la memoria. Este
tiene tambin gran aplicacin en el arte de recordar. Otros hechos
exigen que las formas particulares, que son la reunin de ciertos haces de
una tercera especie. He aqu el principio; todo cuanto penetra
experiencias (no de todas) en una nocin comn, no sean olvidadas, antes al
en el espritu cuando experimentamos un vivo sentimiento, como el temor,
contrario, anotadas con cuidado. Todo cuanto presta unidad a la naturale
la admiracin, la vergenza, la alegra, se retiene fcilmente, coincidencia
za, aunque de una manera imperfecta, facilita el camino que conduce al
que es un auxiliar de la memoria. Una nueva especie es la cuarta, fundada
descubrimiento de las fuerzas. He aqu por qu no deben ser despreciados
y merecen ciertos privilegios los hechos que son tiles para este fin. sobre el principio siguiente: todo cuanto penetra en el espritu puro, libre
o aligerado de toda preocupacin, se graba ms profundamente en la
Pero al emplearlos debe cuidarse de que el espritu humano, despus de
memoria. As acontece con las lecciones aprendidas en la infancia, 'Ton
haber descubierto vari~s de esas formas particulares y deducido de ah
aquellos de nuestros trabajos que preceden inme.diatamente al sueo, con
120
121
lo que es nu.evo, con tQdo lo que comienza. OU01i hechos conformes o anlogos, que llamamos tambin paralelos o similitudes fisitas,
quinta especie: la multitud de circunstancias y asideros ofrecidos astOs, los que ponen de relieve las semejanzas y las relaciones de las cosas,
memoria, srvenle de gran auxiliar; tales son las notas sueltas, la no en las formas secundarias (esto es propio de los hechos constitutivos) sino
recitado en alta voz. La sexta y ltima especie tiene por principio que rn lo concreto precisamente, son como los primeros y ms bajos grad01i ,
cosas esperadas y que tienen la atencin en suspenso, se retienen muy para elevarse a la unidad de la naturaleza; no pueden servir para establecer
y que casi no nos acordamos de las que se limitan a pasar. Repasada desde su principio ninguna ley general, slo indicotn y dan a conocer cierta
veces una pgina, no la aprenderis tan fcilmente como si la leyerais IIrmona de los cuerpos. No obstante, aunque no adelanten gran cosa el
diez veces, procurando a intervalos recitarla de memoria mirando el trabajo del descubrimiento de las formas, nos dan a conocer muy tilmente
cuando la memoria no alcance. He aqu, pues, en resumen, seis especies la composicin de las partes del universo, en que verifican como una
auxiliares de la memoria, a saber: la supresin de lo indefinido, la expresi: anatoma, y algunas veces nos conducen de esta suerte, como de la mano,
sensible de las cosas inteligibles, la coincidencia de un sentimiento vivo, a leyes muy elevadas y hermosas, sobre todo a las que se refieren al orden
libertad de espritu, la multitud de asideros, la atencin profunda. y economa del mundo, ms bien que a las naturalezas y a las formas
Otro ejemplo: Sirve de objeto de estudio el sentido del gusto. He smples.
hechos constitutivos; aquellos a quienes la naturaleza ha privado de El espejo y el ojo, la estructura del odo y los lugares en que se produce el
no pueden apreciar por el gusto un alimento rancio o podrido; no eco, ofrecen ejemplos de bechos anlogos. De estas analogas, aparte el
reconocen la presencia del ajo, de la esencia de rosas o de cualquier hecho de la conformidad, hecho precioso bajo muchos aspectos, se deduce
condimento. De la misma suerte, los que tienen la nariz tapada fcilmente el conocimiento de esta ley general: que los rganos de los
cualquiera causa accidental, un resfriado, por ejemplo, no disciernen por sentidos y los cuerpos que determinan reflexiones hacia esos rganos, son
gusto los distintos sabores que hemos indicado. An ms, si los que de naturaleza semejante. An ms: ilustrado el espritu por conocimiento,
resfriados se suenan fuertemente teniendo en la boca algn se eleva sin esfuerzo a un principio ms superior an y ms importante,
'sealado por su buen o mal olor, en aquel punto mismo se despierta y a saber: que entre las correlaciones y las armonas de los cuerpos dotados de
el sentido del gusto. Estos diversos hechos constituirn esta eSpeCIe;"! sentimientos y los inanimados, slo hay una diferencia real, y es la presencia
o mejor dicho, esta parte de la teora del gusto: el gusto, bajo cierto aspecto; del espritu animal en unos, su ausencia en otros. As, cuantas ms
no es otra cosa ms que un olfato interno, que desciende d correlaciones naturales existan entre los cuerpos animados, tantos ms
conductos superiores del olfato a la boca y al paladar. Al contrario, sentidos podran existir en los animales, si hubiese aberturas practicadas en
sabores salados, dulces, acres, cidos, amargos, etc., son igualmente los cuerpos animados para el libre juego del espritu animal en cada uno de
apreciados por los faltos de olfato como por los que no lo son, de donde los miembros convenientemente dispuestos y convertidos en verdaderos
de deducirse que el sentido es un compuesto de cierto olfato interior y de rganos; por otra parte, tantos cuantos sentidos tengan los animales, habr
tacto delicado; pero no es ahora ocasin ni lugar de profundizar este asunto. especies de movimientos en los cuerpos inertes a los que falta el espritu
Propongamos tambin como ejemplo el asunto siguiente: comuni animal, bien que haya en efecto muchas ms especies de movimientos en los
de la cualidad sin comunicacin de la substancia. La luz nos ofrecer una cuerpos inanimados que sentidos en los animales, a causa del pequeo
primera especie de comunicacin; el calor y el imn otra. La comunicacin nmero de sus rganos. En apoyo de este principio, citaremos comQ
de la luz es casi instantnea; cesa inmediatamente desde el momento en que ejemplo los dolores; los animales experimentan dolores de especies diferen
el foco luminoso desaparece. Pero el calor y la virtud magnticas despus de tes, todas las cuales tienen carcter propio (as difieren unos de otros el
transmitidas, o ms bien desarrolladas por un foco en un cuerpo, subsisten dolor de la quemadura, el del fro agudo, el de la picadura, el de la
y permanecen durante tiempo considerable, aun despus de separados del compresin, el d la extensin forzada y veinte ms); igualmente no puede
foco. dudarse de que Ocurran fenmenos anlogos, a lo menos en cuanto al
Finalmente, los hechos constitutivos son muy privilegiados porque sirven movimiento, en los cuerpos inanimados, como en la madera o la piedra
de mucho a las definiciones (sobre todo a los particulares) y a las divisiones cuando son quemados, apretados por el hielo, horadados, cortados,
de las naturalezas; y es bien exacta aquella frase de Platn que dice: Debera golpeados, aplastados; y as otros muchos, bien que la sensacin no se
ser considerado como un Dios aquel que supiera definir y dividir bien. produzca en ellos a causa de la falta de espritu animal.
27. Entre 10 hechos privilegiados, pondremos en sexto lugar los hechos Obsrvase otro ejemplo de hechos anlogos (y sorprender a primera

122 12:3
en las rafees y las ramas 'de Jos vegetlrles. Todo vegetal 'se uc~arfl)1 formacin de la historia narorl, tomen una dir~cc'in complctament.
elitiende sus partes en todos sentidos, lo mismo hacia arriba que hacia nueva y sigan una ruta opuesta a la que hasta aqu han seguido. Hasta hoy
y no vemos otra diferencia entre las races y las ramas sino que las unas nos hemos ocupado mucho y muy curiosamente en notar las variedades de
hundidas en la tierra y las otras desplegadas al aire y al sol. Tomad una IlIs cosas y en explicar con cuidado las diferencias de los animales, de las
tierna y muy viva, inclinadla e introducidla en una capa de tierra plantas, de los fsiles, diferencias que muya menudo son juegos de la
adherida al suelo y veris desarrollarse, no una rama, sino una raz. Haced naturaleza y nada ensean en verdad til para las ciencias. Agrada11l
experimento contrario: poned tierra sobre un rbol, privadle por medio ciertamente tales conocimientos y sirven alguna vez en la prctica; pero
Una piedra o cualquier Otro obstculo suficiente de que extienda hacia arri para hacernos penetrar los secretos de la naturaleza, tienen slo un valor
las ramas, las extender en sentido opuesto en el espacio que le insignificante o nulo. He aqu por qu conviene que el espritu dirija sin
dejado libre.
cesar sus esfuerzos a, descubrir y clasificar las semejanzas y las analogas 4e
Otro ejemplo de hechos anlogos: las gomas de los rboles y las las cosas, ya sea en su conjunto, ya sea en sus detalles, pues ellas forman los
extradas de las rocas. U nas y otras no son Otra cosa que cienas exudaconei lazos y la unidad de la naturaleza y comienzan a construir las ciencias.
y filtraciones de jugos, jugos que provienen unos de vegetales, de Pero es preciso proceder aqu con gran cuidado para no admitir como'
otros; aqullos y stos poseen transparencia y brillo, en virtud de su hechos conformes y anlogos ms que los que expresan, como ya hemos
filtracin muy fina y delicada. La filtracin explica tambin la diferencia dicho, semejanzas fsicas; es decir, reales y substnciales, y que tienen sus
belleza y color del pelo de los animales y del plumaje de las aves; se races en la naturaleza, pero no semejanzas fonuitas y slo aparentes,
Con menos finura la filtra,cin a travs de la piel que a travs del can de menos an de pura curiosidad y supersticin, tales como los partidarios de
pluma.
la magia natural (los ms ligeros de los hombres y los que apenas deben
Otro ejemplo de hechos anlogos: el escroto en los animales machos y mencionarse en un asunto serio como ste) las presentan de ordinario en sus
matriz en las hembras. Esas diferencias de estructura, de donde resulta escritos, describiendo con cuidado tan frvolo como insensato vanas
maravilla de la distincin de los sexos (a lo menos en el orden de los animale~ semejanzas y simpata de las cosas, y hasta algunas veces inventndolas a su
terrestres), parece se reducen a la diferencia muy simple de fuera y dentro; antojo.
organizacin de los machos produce hacia fuera por la fuerza de su Hechas estas observaciones, citaremos an algunos ejemplos de hechos
calor, lo que la organizacin de las hembras se ve obligada, por anlogos. Se ven estos hechos en la configuracin de Africa y del Per junto
calor, a mantener hacia dentro. Otros hechos anlogos: las aletas de a las tierras que se prolongan hasta el estrecho de Magallanes. Una y otra
peces y las patas de los cuadrpedos, las patas y las alas de los pjaros. regin tienen istmos y promontorios semejantes, lo que, slo por causas
Aristteles aade los cuatro repliegues de la serpiente que se mueve. As, idnticas, tiene explicacin razonable.
s.egn las leyes de la naturaleza, los movimientos de los seres vivos deben Otros anlogos: el nuevo y el antiguo mundo; uno y otro se ensanchan,
ejecutarse, en la gran mayora mediante miembros o flexiones que Son se extienden hacia el None, se estrechan hasta terminar en punta hacia el
nmero de cuatro.
Medioda.
Hay ejemplos tambin de hechos anlogos en los dientes de los animales Hechos anlogos muy dignos de notar: los fros intensos, en la regin del
terrestres y los picos de los pjaros: la observacin demuestra asimismo, aire que llamamos media, y los fuegos devastadores que brotan en cienos
que en todos los animales de especie superior se verifica una secrecin de lugares de las entraas de la tierra; cada uno de esos fenmenos es el
materia dura hacia la boca.
mximum o punto de intensidad extrema, el uno, del fro hacia la regin
Tampoco sera un absurdo comparar el hombre con una planta invertida. celeste, el otro, del calor en el fondo de la tierra, mximum determinado por
La raz de los nervios y de las facultades animales es la cabeza; los rganos una reaccin violenta contra la naturaleza opuesta. En fin" hay analogas
de la reproduccin estn colocados abajo, si hacemos abstraccin ya sea de muy importantes que notar entre los principios de las diversas ciencias.
los brazos, ya sea de las piernas. En las plantas, al contrario, la raz (que Cierta figura de retrica es conforme a cierta cadencia de msica; una y otra
viene a ser la cabeza) est regularmente colocada abajo, mientras que los sorprenden y sobrecogen al auditorio. El axioma matemtico: dos cat;lti
rganos de la reproduccin ocupan la pane superior.
dades iguales a una tercera, son iguales entre s", es anlogo al principio
Un precepto que debe darse y repetirse con frecuencia, es que es preciso fundamental del silogismo, principio, segn el cual, dos tnninos que
que, desde hoy en adelante, los trabajos de los hombres en la investigacin convienen a un mismo medio, convienen consiguientemente entre ellos.
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/: del poder) que llamamos tambin espritus o manos del hombre. ..pritu y a los desarrollos del arte, si que por completo a l.
las obras ms nobles y ms perfectas, yen cierto modo el coronamIell Icostumbra a no obrar sino despus de siglos. Pero nada nace
cada una de las artes. Como nuestro principal objeto es de l proviene, a no ser el descubrimiento de las formas.
naturaleza para los asuntos y necesidades del hombre, nada ms Intil es dar ejemplos particulares de este gnero de hecho.,
observar y contar las conquistas y'a por el hombre adquiridas (como son. Es preciso emprender la gran empresa de' .
tantas provincias ocupadas y sometidas) sobre todo aquellas en que 'Xlminar a fondo todas las artes mecniCas, y tambin las artes
espritu se ha ejercitado y que son las ms perfectas, ya que mediante operaciones, y hacer una compilacin y una historia particular
, como con mayor facilidad se puede pasar a nuevas conquistas. Un ms notable que contienen, y de las obras capitales con los
firmemente resuelto a ir ms lejos, despus de haber estudiado las produccin y operacin.
tas ya conocidas, lograr indudablemente o llevarlas lejos, o reducirlas Esto no obstante, no hacemos de ley limitarse en estas investtlld
determinada teora, o sacar de ellas por aplicacin algn uso de liS obras que parecen ser maestras y a la vez encerrar el secretO
importancia y precio. , que tienen el privilegio de excitar la admiracin. La admiracin es
Pero no es esto todo; lo mismo que por las obras raras y extraordinat lo extraordinario; todo lo extraordinario, aunque de naturaleza
de la naturaleza se siente el espritu excitado e impulsado a la invesril"ad 'ondo, produce admiracin.
y descubrimiento de las formas en que esas maravillas Por el contrario, las cosas que merecen admiracin verdadera.
comprendidas, por la contemplacin de las obras del arte ms ingenioS! constituyen una especie totalmente distinta de las otras, por poco
y notables, y por cierto con mayor viveza, en razn a que el modo de que le sean al hombre, apenas si son notadas. Pero debemos fijamos
en las maravillas del arte es con frecuencia conocido y fcil de romnrend,fj en los hechos excepcionales del arte, como en los hechos excepcional"
mientras que al contrario, en las maravillas de la naturaleza, el Naturaleza, de que ya hemos hablado. '
to es frecuentemente muy obscuro. Conviene, no obstante, estar y del mismo modo que entre los hechos excepcionales de la
precavidos, ms aqu que otra parte alguna, a fin de que tales hechos hemos incluido el sol, la luna, el imn y cosas semejantes, que
abatan ni derriben en cierto modo la inteligencia. vulgares todas no dejan de tener una naturaleza especial, lo mismo,.
Hay que temer que ante esas maravillas del arte, que parecen como hacerse cuando de las obras excepcionales del arte se trate.
cima y la ltima palabra de la industria humana, se encuentre el Entre stas debe referirse las que ms se acercan a la imitacin
sorprendido y como ligado y fascinado, de tal suerte, que nada Naturaleza, o las que por el contrario, ms la alteran y cambian.
concebir fuera de ellas y crea que nada grande se puede hacer por Entre los hechos excepcionales del arte, citaremos el papel, uno
medios que los que aquellas obras han producido, empleados con productos ms vulgares. Estudiad su composicin. Los otros produCtoi
cuidado y por artfices ms consumados. nuestra industria son o tejidos a cadeneta y a trama, como las
Dbese, por el contrario, tener por cierto que los modos de operar y de lana, lino y otras por el estilo, o compuestos de ciertas
produccin descubiertos y conocidos hasta el da, son, en su mayor solidificadas, como el ladrillo, la arcilla de alfarero, el vidrio, la
muy pobres, y que tOda potencia verdadera depende y debe ser derivada.. y otras semejantes; compuestos que brillan cuando la materia
como de su origen, de formas de las que hasta la fecha ninguna ha grano igual y fino, y que, en caso contrario, adquieren una
descubierta. suficiente; pero no brillo. Sin embargo, todos esos productos, com~
Por esto es por lo que, como en otra parte hemos dicho, quien refleXIona1 de substancias solidificadas, son slidos y carecen de coherencia
acerca de las mquinas y los arietes de los antiguo~, por ms aplicacin que dad. Al contrario, el papel tiene tenacidad; se le puede cortar,
en ello pusiera y aunque consagrase su vida entera, jams llegara al anlogo a las pieles de los animales, a las hojas de los rboles, rival1za'4
descubrimiento de los caones y de los efectos de la plvora; lo propio. esas obras de la Naturaleza. No es frgil como el vidrio, ni tejido
que quien encaminara tOdas sus observaciones al estudio de las lanas y trapo; tiene no hilos que se cuentan, sino fibras que se confuml
de los hijos vegetales, jams llegara a pensar en el gusano de seda y en su a semejanza de los productos de la Naturaleza. As,. pues, mue
trabajo.. productos de la industria, tiene el papel lugar verdaderamente aparte y
He aqu por qu, si paramos la atencin en ello, se observar que todos ofrece el ejemplo de un hecho excepcional. De esta suerte, es preciso.1Ce
los grandes descubrimientos han debido su origen, no a las combinaci entre las obras de nuestras manos, las que mejor imitan aJa. d.

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/ del poder) que iJamamos tambin espritus o manos del hombre. Son espritu y a los desarrollos del arte, si que por completo a la casualidad,
las obras ms nobles y ms perfectas, y en cierto modo el coronamienutl acostumbra a no obrar sino despus de siglos. Pero nada nace del acaso
cada una de las artes. Como nuestro principal objeto es hacer eJe l proviene, a no ser el descubrimiento de las formas.
naturaleza para los asuntos y necesidades del hombre, nada ms lgico Intil es dar ejemplos particulares de este gnero de hechos, tan
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tantas provincias ocupadas y sometidas) sobre todo aquellas en que , examinar a fondo todas las artes mecnicas, y tambin las artes liberales en
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, como con mayor facilidad se puede pasar a nuevas conquistas. Un lo ms notable que contienen, y de las obras capitales con los modos de
firmemente resuelto a ir ms lejos, despus de haber estudiado las produccin y operacin.
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determinada teora, o sacar de ellas por aplicacin algn uso de I las obras que parecen ser maestras y a la vez encerrar el secreto del arte,
importancia y precio. '1 que tienen el privilegio de excitar la admiracin. La admiracin es lujo de ,
Pero no es esto todo; lo mismo que por las obras raras y extraordinaril lo extraordinario; todo lo extraordinario, aunque de naturaleza vulgar en el
de la naturaleza se siente el espritu excitado e impulsado a la investigacij 'ondo, produce admiracin.
y descubrimiento de las formas en que esas maravillas Por el contrario, las cosas que merecen admiracin verdadera, porque
comprendidas, por la contemplacin de las obras del arte ms ingemos~ constimyen una especie totalmente distinta de las otras, por poco familiares
y notables, y por cierto con mayor viveza, en razn a que el modo que le sean al hombre, apenas si son notadas. Pero debemos fijarnos tanto
en las maravillas del arte es con frecuencia conocido y fcil de comnrf'ndf" en los hechos excepcionales del arte, como en los hechos excepcionales de la
mientras que al contrario, en las maravillas de la naturaleza, el naturaleza, de que ya hemos hablado.
to es frecuentemente muy obscuro. Conviene, no obstante, estar y del mismo modo que entre los hechos excepcionales de la Naturaleza
precavidos, ms aqu que otra parte alguna, a fin de que tales hechos hemos incluido el sol, la luna, el imn y cosas semejantes, que aunque
abatan ni derriben en cierto modo la inteligencia. vulgares todas no dejan de tener una naturaleza especial, lo mismo debe
Hay que temer que ante esas maravillas del arte, que parecen como hacerse cuando de las obras excepcionales del arte se trate.
cima y la ltima palabra de la industria humana, se encuentre el Entre stas debe referirse las que ms se acercan a la imitacin de la
sorprendido y como ligado y fascinado, de tal suerte, que nada Naturaleza, o las que por el contrario, ms la alteran y cambian.
concebir fuera de ellas y crea que nada grande se puede hacer por Entre los hechos excepcionales del arte, citaremos el papel, uno de los
medios que los que aquellas obras han producido, empleados con productos ms vulgares. Estudiad su composicin. Los otros productos de
cuidado y por anfices ms consumados. nuestra industria son o tejidos a cadeneta y a trailla, como las telas de seda,
Dbese, por el contrario, tener por cierto que los modos de operar y de de lana, lino y otras por el estilo, o compuestos de ciertas substancias
produccin descubiertos y conocidos hasta el da, son, en su mayor parte, solidificadas, como el ladrillo, la arcilla de alfarero, el vidrio, la porcelana
muy pobres, y que toda potencia verdadera depende y debe ser derivada, y otras semejantes; compuestos que brillan cuando la materia tiene un
como de su origen, de formas de las que hasta la fecha ninguna ha sido grano igual y fino, y que, en caso contrario, adquieren una dureza
descubierta. suficiente; pero nO brillo. Sin embargo, todos esos productos, compuestos
Por esto es por lo que, como en otra parte hemos dicho, quien reflexiona de substancias solidificadas, son slidos y carecen de coherencia y ten.aci
acerca de las mquinas y los arietes de los antiguo~, por ms aplicacin que dad. Al contrario, el papel tiene tenacidad; se le puede cortar, desgarrar,
en ello pusiera y aunque consagrase su vida entera, jams llegara al anlogo a las pieles de los animales, a las hojas de los rboles, rivaliza con
descubrimiento de los caones y de los efectos de la plvora; lo propio esas obras de la Naturaleza. No es frgil como el vidrio, ni tejido como el
que quien encaminara todas sus observaciones al estudio de las lanas y trapo; tiene no hilos que se cuentan, sino fibras que se confunden
de los hijos vegetales, jams llegara a pensar en el gusano de seda y en su a semejanza de los productos de la Namraleza. As,. pues, entre los
trabajo. ' productos de la industria, tiene el papel lugar verdaderamente aparte y nos
He aqu por qu, si paramos la atencin en ello, se observar que todos ofrece el ejemplo de un hecho excepcional. De esta suene, es preciso escoger
los grandes descubrimientos han debido su origen, no a las combinaciones' entre las obras de nuestras manos, las que mejor imitan a las de la

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pooer) que amamos tambin espritus o manos del hombre. Son
espritu y a los desarrollos del arte, si que por completo a la casualidad,
las obras ms nobles y ms perfectas, y en cieno modo el coronami
acostumbra a nO obrar sino despus de siglos. Pero nada nace del acaso
cada una de las artes. Como nuestro principal objeto es hacer
de l proviene, a no ser el descubrimiento de las formas.
naturaleza plira los asuntos y necesidades del hombre, nada ms lgico
Intil es dar ejemplos paniculares de este gnero de hechos, tan
observar y contar las conquistas y'a por el hombre adquiridas (como
lIumerosos son. Es preciso emprender la gran empresa de interrogar
tantas provincias ocupadas y sometidas) sobre todo aquellas en que
ytxaminar a fondo todas las artes mecnias, y tambin las artes liberales en
espritu se ha ejercitado y que son las ms perfectas, ya que mediante
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, como con mayor facilidad se puede pasar a nuevas conquistas. Un la ms notable que contienen, y de las obras capitales con los modos de
firmemente resuelto a ir ms lejos, despus de haber estudiado las produccin y operacin.
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importancia y precio. )' que tienen el privilegio de excitar la admiracin. La admiracin es lujo de
Pero no es esto todo; lo mismo que por las obras raras y extraordinaI lo extraordinario; todo lo extraordinario, aunque de naturaleza vulgar en el
de la naturaleza se siente el espritu excitado e impulsado a la investie:aci~ fondo, produce admiracin.
y descubrimiento de las formas en que esas maravillas Por el contrario, las cosas que merecen admiracin verdadera, porque
comprendidas, por la contemplacin de las obras del ane ms ill15"Ulv,,~ ~onstituyen una especie totalmente distinta de las otras, por poco familiares
y notables, y por cieno con mayor viveza, en razn a que el modo de que le sean al hombre, apenas si son notadas. Pero debemos fijarnos tanto
en las maravillas del arte es con frecuncia conocido y fcil de comprender, en los hechos excepcionales del arte, como en los hechos excepcionales de la
mientras que al contrario, en las maravillas de la naturaleza, el procedimien; naturaleza, de que ya hemos hablado.
to es frecuentemente muy obscuro. Conviene, no obstante, estar y del mismo modo que entre los hechos excepcionales de la Naturaleza
precavidos, ms aqu que otra pane alguna, a fin de que tales hechos hemos incluido el sol, la luna, el imn y cosas semejantes, que aunque
abatan ni derriben en cierto modo la inteligencia. vulgares todas no dejan de tener una naturaleza especial, lo mismo debe
Hay que temer que ante esas maravillas del arte, que parecen como hacerse cuando de las obras excepcionales del ane se trate.
cima y la ltima palabra de la industria humana, se encuentre el espri;u) Entre stas debe referirse las que ms se acercan a la imitacin de la
sorprendido y como ligado y fascinado, de tal suerte, que nada Naturaleza, o las que por el contrario, ms la alteran y cambian.
concebir fuera de ellas y crea que nada grande se puede hacer por Entre los hechos excepcionales del arte, citaremos el papel, uno de los
medios que los que aquellas obras han producido, empleados con productos ms vulgares. Estudiad su composicin. Los otros productos de
cuidado y por anfices ms consumados. nuestra industria son o tejidos a cadeneta y a trama, como las telas de seda,
Dbese, por el contrario, tener por cieno que los modos de operar y de de lana, lino y otras por el estilo, o compuestos de ciertas substancias
produccin descubiertos y conocidos hasta el da, son, en su mayor parte, solidificadas, como el ladrillo, la arcilla de alfarero, el vidrio, la porcelana
muy pobres, y que toda potencia verdadera depende y debe ser derivada, y otras semejantes; compuestos que brillan cuando la materia tiene un
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Por esto es por lo que, como en otra parte hemos dicho, quien reflexiona de substancias solidificadas, son slidos y carecen de coherencia y ten.aci
acerca de las mquinas y los arietes de los antiguo~, por ms aplicacin que dad. Al contrario, el papel tiene tenacidad; se le puede cortar, desgarrar,
en ello pusiera y aunque consagrase su vida entera, jams llegara al anlogo a las pieles de los animales, a las hojas de los rboles, rivaliza con
descubrimiento de los caones y de los efectos de la plvora; lo propio esas obras de la Naturaleza. No es frgil como el vidrio, ni tejido como el
que quien encaminara todas sus observaciones al estudio de las lanas y trapo; tiene no hilos que se cuentan, sino fibras que se confunden
de los hijos vegetales, jams llegara a pensar en el gusano de seda y en su a semejanza de los productos de la Naturaleza. As,. pues, entre los
trabajo. ' productos de la industria, tiene el papel lugar verdaderamente apane y nos
He aqu por qu, si paramos la atencin en ello, se observar que todos ofrece el ejemplo de un hecho excepcional. De esta suerte, es preciso escoger
los grandes descubrimientos han debido su origen, no a las combinaciones' entre las obras de nuestras manos, las que mejor imitan a las de la

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~~ - ., -_" ~ __ ._ Z-.;!1t
d~l poder) que IJamamos tambin espritus o manos del hombre. Son espritu y a los desarrollos del arte, si que por completo a la casualidad"
las obras ms nobles y ms perfectas, y en cierto modo el coronamiento que acostumbra a no obrar sino despus de siglos. Pero nada nace del acaso
cada una de las artes. Como nuestro principal objeto es hacer servir ni de l proviene, a no ser el descubrimiento de las formas.
, naturaleza para los asuntos y necesidades del hombre, nada ms lgico Intil es dar ejemplos particulares de este gnero de hechos, tan
observar y contar las conquistas ya por el hombre adquiridas (como numerosos son. Es preciso emprender la gran empresa de interrogar
tantas provincias ocupadas y sometidas) sobre todo aquellas en que ms y examinar a fondo todas las artes mecnicas, y tambin las artes liberales en
espritu se ha ejercitado y que son las ms perfectas, ya que mediante ellas .us operaciones, y hacer una compilacin y una historia particular de todo
como con mayor facilidad se puede pasar a nuevas conquistas. Un Jo ms notable que contienen, y de las obras capitales con los modos de
firmemente resuelto a ir ms lejos, despus de haber estudiado las produccin y operacin.
tas ya conocidas, lograr indudablemente o llevarlas lejos, o reducirlas a Esto no obstante, no hacemos de ley limitarse en estas investigaciones
determinada teora, o sacar de ellas por aplicacin algn uso de I las obras que parecen ser maestras y a la vez encerrar el secreto del arte,
importancia y precio. y que tienen el privilegio de excitar la admiracin. La admiracin es lujo de ,
Pero no es esto todo; lo mismo que por las obras raras y extraordmar lo extraordinario; todo lo extraordinario, aunque de naturaleza vulgar en el
de la naturaleza se siente el espritu excitado e impulsado a la investie:aci fondo, produce admiracin.
y descubrimiento de las formas en que esas maravillas Por el contrario, las cosas que merecen admiracin verdadera, porque
comprendidas, por la contemplacin de las obras del arte ms constituyen una especie totalmente distinta de las otras, por poco familiares
y notables, y por cierto con mayor viveza, en razn a que el modo que le sean al hombre, apenas si son notadas. Pero debemos fijarnos tanto
en las maravillas del arte es con frecuencia conocido y fcil de COD'pn:nu,,. en los hechos excepcionales del arte, como en los hechos excepcionales de la
mientras que al contrario, en las maravillas de la naturaleza, el procedimien-, naturaleza, de que ya hemos hablado.
to es frecuentemente muy obscuro. Conviene, no obstante, estar y del mismo modo que entre los hechos excepcionales de la Naturaleza
precavidos, ms aqu que otra parte alguna, a fin de que tales hechos hemos incluido el sol, la luna, el imn y cosas semejantes, que aunque
abatan ni derriben en cierto modo la inteligencia. vulgares todas no dejan de tener una naturaleza especial, lo mismo debe
Hay que temer que ante esas maravillas del arte, que parecen como la hacerse cuando de las obras excepcionales del arte se trate.
cima y la ltima palabra de la industria humana, se encuentre el espritu Entre stas debe referirse las que ms se acercan a la imitacin de la
sorprendido y como ligado y fascinado, de tal suerte, que nada puede Naturaleza, o las que por el contrario, ms la alteran y cambian.
concebir fuera de ellas y crea que nada grande se puede hacer por otros Entre los hechos excepcionales del arte, citaremos el papel, uno de los
medios que los que aquellas obras han producido, empleados con mayor productos ms vulgares. Estudiad su composicin. Los otros productos de
cuidado y por artfices ms consumados. nuestra industria son o tejidos a cadeneta y a trailla, como las telas de seda,
Dbese, por el contrario, tener por cierto que los modos de operar y de de lana, lino y otras por el estilo, o compuestos de ciertas substancias
,, produccin descubiertos y conocidos hasta el da, son, en su mayor parte, solidificadas, como el ladrillo, la arcilla de alfarero, el vidrio, la porcelana
muy pobres, y que toda potencia verdadera depende y debe ser derivada, y otras semejantes; compuestos que brillan cuando la materia tiene un
" como de su origen, de formas de las que hasta la fecha ninguna ha sido grano igual y fino, y que, en caso contrario, adquieren una dureza
descubierta. suficiente; pero no brillo. Sin embargo, todos esos productos, compuestos
Por esto es por lo que, como en otra parte hemos dicho, quien reflexiona de substancias solidificadas, son slidos y carecen de coherencia y ten.aci
acerca de las mquinas y los arietes de los antiguo~, por ms aplicacin que dad. Al contrario, el papel tiene tenacidad; se le puede cortar, desgarrar,
en ello pusiera y aunque consagrase su vida entera, jams llegara al anlogo a las pieles de los animales, a las hojas de los rboles, rivaliza con
descubrimiento de los caones y de los efectos de la plvora; lo propio esas obras de la Naturaleza. No es frgil como el vidrio, ni tejido como el
que quien encaminara todas sus observaciones al estudio de las lanas y trapo; tiene no hilos que se cuentan, sino fibras que se confunden
de los hijos vegetales, jams llegara a pensar en el gusano de seda y en su a semejanza de los productos de la Naturaleza. As,. pues, entre los
trabajo. ' productos de la industria, tiene el papel lugar verdaderamente aparte y nos
He aqu por qu, si paramos la atencin en ello, se observar que todos ofrece el ejemplo de un hecho excepcionaL De esta suerte, es preciso escoger
los grandes descubrimientos han debido su origen, no a las combinaciones' entre las obras de nuestras manos, las que mejor imitan a las de la

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lturale%a; o en sentido contrario, las que mejor la dominan y
proposiciones particulares no merecen privilegio alguno importante, a no
n,atural curso.
. ser con motivo de las emigraciones de que hemos hablado. Y sin embargo,
En el orden de hechos que llamamos espritus y manos del hombre,
las proposiciones particulares, comparadas con las universales y aproxima
< hay que desdear los juegos de destreza e ilusin. Bien que su distincin das a ellas, prestan gran ayuda, como ms adelante pondremos de manifies
frvola en exceso, se puede deducir de ellos, cuando se les conoce to. Ms an; en la proposiciones universales, no exigimos una afirmacin
iru:lucciones muy importantes. o una negacin completa y absoluta; basta a nuestro objeto aun cuando
Digamos tambin que se puede sacar algn provecho del examen de
sufren alguna rara excepcin.
prcticas supersticiosas y de lo que el v\llgo llama magia. Aunque en
Los hechos de concomitancia sirven para apresurar el conocimiento de la
t.erreno no se le vea en principio otra cosa que un conjunto extraordinaJ
forma. Del mismo modo que los hechos de emigracin precipitan el
de mentiras y de fbulas, no obstante, es bueno fijar en ello la vista, tal vez
conocimiento positivo de la forma, en cuanto es preciso establecer que la
descubrira en alguna parte una operacin natural; por ejemplo, en
forma investigada es ciertamente algo que el cuerpo reviste o de que se
pretendida fascinacin, en sus prcticas para fortificar la imaginacin, en
desprende en el acto mismo de la emigracin; los hechos de concomitancia,
correspondencia secreta a distancia, en las comunicaciones maravillosas,
precipitan el conocimiento positivo de la forma, en cuanto necesariamente se
d lo fsico a lo fsico, sea de lo moral a lo moral, y otras cosas por el
debe establecer que la forma es algo que entra en -la composicin de
32. De lo que hemos dicho resulta que las cinco especies de hechos determinado cuerpo concreto, o que tiene repugnancia por aquella compo
que ltimamente hemos hablado, hechos anlogos, hechos excepci, sicin; de suerte que el que conozca bien la composicin de aquel cuerpo,
hechos de desviacin, hechos de limitacin y hechos de potencia, no no estar muy distante de poner en claro la forma de la naturaleza estudiada.
ser diferidos hasta la investigacin de alguna naturaleza determinada Ejemplo: Supongamos que el tema de investigacin sea el calor, vese un'
deben serlo los otros hechos que en primer lugar hemos expuesto, y hecho de concomitancia en la llama. En efecto, en el agua, el aire, la piedra,
de los que seguirn luego), sino que desde el principio debe hacerse los metales e infinito nmero de cuerpos, el calor no es fijo; sobreviene
compilacin y como una cierta historia particular de ellos, para que y desaparece en seguida; toda llama, al contrario, es caliente; es imposible
dejen entrar en la inteligencia ms que conocimientos elegidos, y corrijan que cualquier materia inflamada no contenga calor. El interior de la tierra
mal temperamento del espritu, que necesariamente debe ser afectado. escapa a nuestra experiencia, pero todo cuanto conocemos de materia y de
atacado y corrompido por el curSo habitual y ordinario de las cosas. compuestos, sin excepcin alguna, es susceptible de calor.
Debemos ver, pues, en estos hechos una especie de preparacin
Otro ejemplo para la teora de la consistencia: un hecho hostil se observa
rectifica y juzga la inteligencia, que la libra de sus hbitos vulgares,
en el aire. Un metal puede ser fluido y consistente; as, el vidrio y el agua
e iguala el terreno y le presta idoneidad para recibir la luz pura y neta
misma si se congela, pero el aire no puede adquirir consistencia ni perder su
nociones verdaderas.
fluidez.
Ms an; estos hechos preparan y abren el camino a la prctica,
Respecto del asunto de los hechos de proposiciones fijas, hay que hacer
diremos en su lugar, cuando hablemos de sus prcticas aplicaciones.
dos tiles advertencias. Es la primera que cuando falta una proposicin
33. Entre los hechos privilegiados pondremos en undcimo lugar, universal, afirmativa o negativa, es preciso anotarla con cuidado como no
hechos de concor.nitancia y los hechos hostiles, que llamamos existente, como lo hemos hecho para el calor, que no tiene universal
hechos de proposiciones fijas. Son estos los experimentos en que negativa en la naturaleza, a lo menos entre los cuerpos que conocemos.
encuentra algn cuerpo O sujeto concreto que siga perpetuamente Igualmente, si la naturaleza estudiada es alguna cosa eterna e incorrupti
naturaleza estudiada como fiel compaero, o que perpetuamente ble, no le encontramos en este mundo afirmativa universal; pues nada
dicha naturaleza, como excluida de tal sociedad y como enemiga eterno e incorruptible se puede encontrar en ninguno de los cuerpoS que se
Mediante estos hechos, se pueden establecer proposiciones ciertas y univer hallan por debajo de las regiones celestes y por encima de las regiones
sales afirmativas o negativas, cuyo sujeto sea el cuerpo o materia concreta, inferiores de la tierra. La segunda advertencia es, que a las proposiciones
y el predica40 la naturaleza en cuestin; pues nada absolutamente fijo se universales, ya sean afirmativas, ya negativas, sobre un asunto concreto, eS
encuentra en las proposiciones particulares que nos presentan la preciso aadir los otros sujetos que parece se acercan ms a la carencia o nO
en cuestin variable y mvil en algn sujeto concreto, ya sea porque existencia de afirmacin o negacin; tales son, en cuanto al calor, las llamas
que el sujeto lo adquiera, ya porque se aleje y la pi~rda. He aqu por qu suaves y que arden muy dbilmente; en cuanto a la incorruptibilidad, el oro,

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(S el' que ms a eJIa se aproxima. Son estas tras tantas indiCaciones' y cuyos racimos maduran un mes antes de lo que lo hubie.r.an hehoalr~
lmites de la naturaleza entre el ser y el no ser, indicaciones en
libre. Vemos aqu un fruto prontamente madurado por el fuego, cuandQ
tiles para la circunscripcin de las formas, y para impedir que se
parece que slo al sol corresponde la propiedad de lograr ese resultado. Est~
y vaguen (uera de las condiciones de la materia.
hecho pone sobre aviso a la inteligencia que rechaza la teora de la
34. En;re los hechos privilegiados, colocaremos en duodcimo heterogeneidad esencial, e investiga desde aquel momento cules son las
estos hechos adjuntivos de que hemos hablado en el aforismo precedent~ diferencias principales entre el calor del sol y el del fuego, de las que resulta
y que tambin llamamos hechos extremos o de limite, pues los hechos de la sorprendente diversidad de sus operaciones, bien que en el fondo sea
suerte no solamente son tiles cuando se hace de ellos un apndice d comn su naturaleza. En nmero de cuatro son estas diferencias.
proposiciones fijas, s que 10 son tambin en s mismos y por su l.' El calor del sol, relativamente al del fuego, es mucho ms moderado
virtud~ ya que indican claramente las verdaderas divisiones de la y suave.
los lInites de las cosas muestran hasta qu punto puede ir y 2.' El calor del sol, sobre todo por la razn de que atraviesa la atmsfera,
modificaciones la Naturaleza, y finalmente cules son las transiciones es ms hmedo.
una naturaleza a otra. 3.' ste es el punto capital de la diferencia: el calor del sol es en extremo
Ejemplos: El oro, para la gravedad; el hierro, para la dureza; la desigual, se aproxima y aumenta, despus se debilita y se retira, cosa que es
para la ma~a de los cuerpos vivientes; el perro para el olfato; la inflamacil1 de singular eficacia para la generacin de los cuerpos. Aristteles sostiene1
de la plvora de can, para la prontitud de la ejecucin, y otros del
en efecto, y con mucho fundamento, que la causa principal de las
carcter. He aqu un grado superior para los extremos: no debe
generaciones y de las corrupciones que se observan en la superficie de la
con menos cuidado lo que es extr-emo en el grado inferior; por ejemplo:
tierra, es el camino oblicuo del sol en Zodiaco: oblicuidad alternativa de los
espritu de vino, para el peso; la seda, por la suavidad; ciertos insectos,
das y de las noches, vicisitudes de las estaciones, todo determina esa
lo exiguo del cuerpo, y otros anlogos.
prodigiosa diversidad en la potencia de los rayos solares. Pero. nuestro
35. Entre los hechos privilegiados, colocaremos en decimotercero filsofo se apresura a falsear y corromper el exacto principio que haba
los hechos de alianza o de unin, que Son aquellos que presentan descubierto; constituyndose, segn costumbre, en arbitrio soberano de la
confundidas y reunidas las naturalezas que pasan por heterogneas, y como naturaleza, desde lo alto de su teora asigna la causa de la generacin a la
tales son notadas y sealadas en las divisiones admitidas. proximidad del sol, la de la corrupcin a su alejamiento, siendo as que
Pero estos hechos de alianza evidencian que ciertas operaciones y ciertos ambos movimientos, el de aproximacin y el de alejamiento, sin que tenga
efectos que se cree pertenecen en propiedad a alguna de esas naturalezas cada uno una propiedad exclusiva, producen indiferentemente la genera
heterogneas, pertenecen a otras tambin, y convencen al espritu de que esa cin y la corrupcin, pues la desigualdad del calor da lugar a la generacin y
pretendida heterogeneidad no existe donde no es esencial, y que no es otra a la corrupcin, y al contrario, la igualdad da por resultado la conservacin.
~osa que Una modificacin particular de una naturaleza comn. sta es la 4.' Entre el calor del sol y el del fuego, existe una cuarta diferencia que es
razn de que sean de uso tan excelente para conducir y elevar el espritu de tambin de gran importancia: s610 a la larga produce el sol sus efectos; el
las diferencias a los gneros, y para desvanecer los vanos fantasmas de las fuego, al contrario, bajo el aguijn de la impaciencia humana, produce los
cosas que se presentan bajo el disfraz engaador de substancias concretas. suyos en muy poco tiempo. Emplead otro mtodo: haced funcionar un
Ejemplo: Tomemos por asunto de investigacin el calor. Segn una hogar cuyo calor sea moderado, templado como por veinte distintos
divisin consagrada y que hace ley, hay tres especies de calor, a saber: el de procedimientos podemos obtenerlo: mezclad a aquel suave calor algo de
los cuerpos celestes, el de los animales y el del fuego. Se admite igualmente humedad; cuidad, sobre todo, de dar a la accin de vuestro hogar la
que esas especies de calor (una de las tres, sobre todo, comparada con las variedad y las vicisitudes de influencia del sol; proceded, finalmente, con
otras dos) son, en cuanto a su esencia o a su naturaleza especfica, diferentes calma y sin emplear la misma lentitud que el sol; no precipitis vuestras
y completamente heterogneas: en efecto, el calor de los cuerpos celestes operaciones, como se hace de ordinario, y daris as el golpe de gracia a la
y el de los anitnales, engendra, es saludable, mientras que el del fuego teora de los calores heterogneos, y con el fuego imitaris, igualaris
disuelve y destruye. En consecuencia, es un hecho de alianza el que se nos y alguna vez hasta aventajaris al sol.
presenta en la experiencia bien conocida de una parra vegetando en el Otro hecho de alianza es la resurreccin de las mariposas pasmadas
interior de una casa en la que se mantiene de continuo fuego encendido, y como anonadadas por el fro, mediante la accin de un calor suave. Est

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~proeba>que el fuego no posee en menor grado la propiedad de vivificar leora no parece tampoco ser muy slida. A este respecto, se puede citar
, cuerpos que la de madurar los frotos. Aadid a esto la clebre invencin como hecho de alianza el experimento de la burbuja de agua. Mientras que
Ftacastor, que nos ense a salvar los apoplticos desesperados, envolviJ11 el aire est debajo del agua, se eleva rpidamente a la superficie dellqudOj
doles la cabeza en materias ardientes que despejan los espritus animaleS!J IIn virtud de aquel movimiento (que Demcrito llama un movimiento de
acosados y como ahogados por los humores del cerebro, excitan y percusin), por el cual el agua que se dirige hacia abajo, golpea el aire y le
los espritus, y finalmente, devuelven al enfermo la vida que le aban(lonaDa~ impulsa en sentido inverso, y no en virtud del pretendido esfuerzo del aire
Tambin algunas veces se hace salir el polluelo del cascarn del mismo para elevarse. Pero tan pronto como el aire llega a la superficie, se
mediante el calor del fuego, el cual, en esta operacin, se manifiesta en interrumpe su movimiento de ascensin; basta a retenerle la ligera resisten
semejante al calor animal. Otros muchos experimentos de este cia que le opone el agua, cuya superficie no se deja desviar desde luego. As,
pudiramos citar, todos los cuales demuestran este principio: el pues, si existe la tendencia del aire a elevarse hacia el cielo, debe ser
fuego puede ser regulado y empleado en muchos casos de manera considerada como muy dbil.
produzca los efectos del calor solar o del calor animal. Tomemos como sujeto de investigacin el peso. Segn una divisin
Sean asuntos de investigacin el movimiento y el reposo. aceptada generalmente, los cuerpos densos y slidos son arrastrados hacia
divisin admitida y deducida de las mismas profundidades de la tJlosoti~ el centro de la tierra; los cuerpos raros y ligeros se elevan hacia el cielo,
los cuerpos estn en movimiento o en reposo; se mueven circularmente o tendiendo unos y otros a los lugares que les son propios. En cuanto a la
lnea recta; pues se dice, de tres cosas es precisa una: que haga o accin de los lugares, bien que tales quimeras gocen de crdito en las
movimiento sin trmino, o el reposo en un trmino o el transporte hacia escuelas, preciso es reconocer que es una concepcin pueril y torpe la de
trmino. El movimiento perpetuo de rotacin corresponde a los cuernos atribuir un poder, cualquiera que sea, al espacio o a sus regiones. Cuando
celestes; el reposo al globo de la tierra; los otros cuerpos (que se los filsofos nos dicen que si la tierra fuese hueca por completo los cuerpos
graves o ligeros), colocados fuera de los lugares a su naturaleza asigniluu graves se detendran en cuanto hubieran llegado al centro, debe creerse en
son transportadores en lnea recta hacia las masa$ o aglomeraciones de verdad que los filsofos se chancean. Razonar de tal suerte, es atribuir una
semejantes; los cuerpos ligeros elevndose hacia las regiones celestes, virtud y una singular eficacia a una pura nada, a un punto matemtico: el
graves cayendo hacia la tierra. Teora es esta, por cierto, que produce bu cuerpo, en realidad, slo obra sobre el cuerpo. En cuanto a esa tendencia de
efecto en los libros. los cuerpos a elevarse o a descender, depende de su composicin o de sus
Obsrvase un hecho de alianza en un cometa muy bajo, que situado relaciones y de su simpata con otros cuerpos. Si se encuentra un cuerpo
por debajo del cielo, tiene, no obstante, un movimiento circular. En ____ " duro y slido, que sin embargo, no se dirige hacia el centro de la tierra, la
a la invencin de Aristteles de que el cometa est agregado a algn cuerpo,: famosa divisin de la escuela se derrumba. Ahora bien, si prestamos crdito
celeste y obligado a seguirle, hace tiempo se le hizo justicia, no slo porque a Gilberto, la virtud magntica de la tierra, principio de la atraccin de los
no est fundada en razn alguna plausible, si que tambin porque graves, slo en cierta esfera tiene eficacia (por lo dems, las potencias no
observacin ha demostrado la irregularidad del movimiento de los cometas;; obran ms que a una distancia fija, jams ms all de ella); comprubese esta
que no describen lnea alguna fija en el espacio. teora por una observacin, y ste ser para nosotros un hecho de alianza.
Otro hecho de alianza sobre el mismo sujeto, es el movimiento del
Mientras tanto, no tenemos que alegar hecho alguno comprobado y cierto.
que, entre los trpicos (donde los crculos son muy grandes), parece
Pudiramos mencionar, pero con reserva, las trombas de que hablan los
un movimiento de rotacin de Oriente a Occidente.
navegantes que han explorado los mares de ambas Indias. Tal es la cantidad
Otro hecho de alianza ofrecera el flujo y reflujo del mar, si la y la violencia de las aguas que esas trombas vierten de repente, que parece
observacin demostrase que la masa de las aguas est sujeta a un movimien. admisible que semejante conjunto de aguas se haya formado tiempo antes
tO de rotacin (dbil sin duda y casi insensible) de Oriente a Occidente; y permanecido en las regiones elevadas, desde donde fueron precipitadas
pero sujeto a la ley de ser arrastrado dos veces al da en sentido retrgrado. por algn natural impulso de la gravedad. De ello puede inferirse que una
Si los dos hechos que acabamos de citar se comprueban, es evidente que el masa corporal, densa y compacta, colocada a gran distancia de la tierra,
movimiento de rotacin no pertenece slo a los cuerpos celestes y que SI! permanecera en equilibrio y no caera, a menos que viniera a precipitarla
comunica al aire yagua.
una impulsin exterior. Confesamos que nada cierto sabemos acerca de este
En este punto, a saber, que los cuerpos ligeros se elevan hacia el cielo,
punto. De todos modos, en esta materia y en muchas otras, se echa de ver

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~n pobre es nuestra fsica, puesto que en vez de experiencias pn-.uta el entronque

estamos reducidos a suposiciones y a teoras vanas. 8iguiente. "

Tomemos como sujeto de estudio las operaciones del espritu. . Ese doble movimiento tiene necesariamente por Caula el balanceo de
divisin aqu plausible es la de los actos de la razn humana y las aguas (como ocurre en un estanque en el que el agua agitada baa
operaciones instintivas de los brutos. No obstante, hay ciertos actos y abandona alternativamente cada una de las orillas); o el levantamiento d,e
las bestias, que parecen revelar la facultad de racionar; por ejemplo, lo las aguas que alternativamente se elevan sobre su ordinario nivel, y descien
se refiere de un cuervo que durante una gran sequa, cuando estaba den luego (como sucede con el agua hirviendo). Pero a cul de esas dos
muerto de sed, vio agua en el hueco del tronco de un rbol, y no pudiendo! causas hay que atribuir el flujo y reflujo? En esto estriba la cuestin. Si a,la ,
alcanzarla porque el orificio era demasiado estrecho, empez a primera, es preciso que en el mismo momento en que se observa el flujo en
piedrecitas hasta que el agua subi y estuvo a su alcance, cuyo 'hecho un lado del mar, se verifique el reflujo en el lado opuesto. Siendo as, el
pasado despus a la calidad de proverbio. problema est resuelto. Ahora bien, segn las observaciones de Acos
Otro hecho, y sirva de objeto de investigacin la propiedad de ser . ta y varios otros, observaciones cuidadosamente hechas, el flujo tie*'
Parece bien hacer una divisin excelente poniendo de un lado la luz, lugar a las mismas horas en las costas de la Florida y en las de Espaa
por s misma originariamente, y que hace todo el resto visible, y de y de frica, opuestas a las primeras; y lo mismo acontece respecto del
lado, el color, visible subsidiariamente, invisible sin la luz, y en reflujo.
cuencia parece no ser otra cosa ms que un aspecto, una modificacin; As pues, cuando tiene lugar el flujo en un lado, no se observa el reflujo en
de la luz. Sin embargo, tanto de un lado como de otro, se presentan el opuesto. No obstante, reflexionando bien estas observaciones, no
de alianza; primero, en la nieve vista en gran masa; segundo, en la resuelven todava el problema en contra de la teora primera y en favor de la
del azufre: all se observa un color que tira a luz; aqu una luz que segunda. Pudiera acontecer que el movimiento de las aguas fuese progresi
a color. vo, y que no obstante, el flujo cubriera al mismo tiempo las orillas opuestas
36. Entre los hechos privilegiados, colocaremos en decimocuarto de un mismo lago. Esto es lo que ocurrira si las aguas proviniesen de fuer~
los hechos de la cruz, tomando esta expresin de las crucesque, colocadas arrojadas de otro lago: as vemos el flujo y el reflujo producirse al mismo
el entronque de las carreteras indican los diversos caminos. Les llamamos tiempo en las orillas de un ro, por ser entonces el movimiento de las aguas
tambin hechos decisivos o jurdicos., y en ciertos casos decretos y orculos. manifiestamente progresivo, puesto que es el agua del mar la que invade el
He aqu en qu consisten: Cuando en el estudio de cierta naturaleza lecho del ro en su embocadura. Podra suponerse que lo mismo ocurre en el
encuentra el espritu vacilante e incierto para saber a cul de dos o de mar; que impulsadas las aguas del Ocano indico al Atlntico, cubren, en
naturalezas debe atribuir la causa del sujeto estudiado, en razn consecuencia, las dos opuestas orillas. Nuevo problema que resolver:
concurso ordinario de esas diversas naturalezas, los hechos de la puede comprobarse por la observacin que en el momento del flujo en el
demuestran que la compaa de una de esas naturalezas, en lo que al Atlntico, tenga lugar el reflujo en otra pane? Al punto se nos presenta a la
estudiado se refiere, es fiel e indisoluble, mientras que la de la otra memoria el mar de Australia, que en nada cede al Atlntico, que es al mismo
variable y movible, lo cual, resuelve la cuestin y hace admitir tiempo ms ancho y extenso, y en el que puede hacerse la observacin
primera naturaleza como causa, con exclusin de la otra que se deja de decisiva que indicamos. Hemos, finalmente, llegado a un hecho de la cruz,
He aqu por qu hechos de este gnero producen mucha luz y son de respecto de este.asunto. Si se logra evidenciar que en el momento en que
autoridad, hasta tal punto que el trabajo de la interpretacin se comp,'''''' tiene lugar el flujo en las costas opuestas de la Florida y de Espaa en el mar
y termina con ellos algunas veces. De vez en cuando esos hechos de la cru Atlntico, hay tambin flujo en las costas del Per y en las de China en el
encuentran entre los que ya hemos sealado; pero de ordinario son nuevos 1 mar Austral, est resuelta la cuestin, y este hecho .decisivo condena la
se requiere habilidad para descubrirlos y sacarles de sus sujetos compleios. teora qu~ atribuye el flujo y reflujo, al movimiento progresivo de las aguas,
y slo a fuerza de cuidados, de precauciones y de paciencia, se pues no acertamos a hallar nuevo cauce, en el que pueda operarse el reflujo.
ponerlos en claro. mientras que el agua se eleva en los otros. En cuanto a la cuestin plantead~
Srvanos de ejemplo el flujo y reflujo del mar, doble fenmeno que nada tan fcil de resolver; informmonos de los habitantes de Panam y de
veces al da se reproduce, y cada una de cuyas fases dura seis horas los de Lima (en esa pane de Amrica en que dos Ocanos no estn
aproximadamente, con ligeras diferencias que dependen del movimiento separados ms que por un istmo muy estrecho), de si el flujo y el reflujo se

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al, mismo.tietnpo en las dos orillas d~l Istme.. 'o si primera, entont'a; ilustrldO. por'se IHmo'dlt.'Wfi,'podIm..

hiptesis de la atraccin magntica. hiptesis que seria precilo rechaZar'"

Este hecho decisivo, sin embargo, no sera concluyente sino suponi producirse los fenmenos de otra manera. Pues bien; fcil es asegurarnos

inm6vil la 'tierra. Si el globo tiene un movimiento de rotacin, pudiera dio en los Estrechos por medio de la sonda, que nos demostrar si durante

que el movimiento arastrara la masa de la tierra con mayor o menor rl . ti reflujo el mar tiene' mayor profundidad hacia el medio de las aguas que

que la de las aguas; en su consecuencia, las aguas se reuniesen, y de durante el flujo. Observemos que de ser ciena esta teora, dedcese de ella,

flujo: y que llegadas al punto en que no fuese posible ya mayor aCUmUl,o contra la opinin vulgar, que produciendo el flujo el descenso de las aguas,

cin, cayeran de nuevo, y de ah el reflujo. Pero este punto merece u en virtud de su depresin, es por lo que cubren e inundan las orillas.

studio completamente especial. De todos modos, admitiendo esta Nuevo ejemplo: teora del movimiento espontneo de rotacin; cuestin
hiptesis, siempre sera preciso que hubiese en ciertos lugares de la tierra especial en esta teora: el movimiento diurno del que rflSultan la salida y el
reflujo en el momento en que el flujo se produjera en otros lugares. ocaso aparente del sol y de las estrellas con relacin a nosotros, es un
Examinemos ahora la otra teora, la que atribuye el flujo y movimiento real de los cuerpos celestes o un movimiento aparente de los
a movimientos alternativos de ascensin y depresin de toda la masa de cuerpos celestes y real del globo terrqueo? He aqd cul ser para este
aguas, cuya teora sera digna de toda consideracin, desde el momento asunto el hecho de la cruz. Si se observa en el Ocano un movimiento de
que, previo examen, se hubiese rechazado la primera. Encontramos Oriente a Occidente, bien que muy lento y dbil; si se observa que ese
algo ms que una bifurcacin; en lugar de dos caminos que intentar, se movimiento es un poco ms rpido en el aire, sobre todo, en los Trpicos,
presentan tres. Puede explicarse, en efecto, por tres causas tal movimiem donde debe ser ms sensible a causa de la amplitud de los crculos; si ese
de elevacin y de depresin, sin que las aguas agitadas se vean acrecenra( mismo movimiento se descubre ms pronto y es ms fuerte en los cometas
por ninguna corriente nueva. Las causas, helas aqu: o la masa de las ms bajos; si se le observa tambin en los planetas y de tal suene repartidQ
sale de las profundidades de la tierra para precipitarse en seguida de que sea ms dbil a menor distancia de la tierra, ms rpido a distancia
en ellas, o siendo invariable la cantidad de agua contenida en el cauce, mayor, y, finalmente, que alcance su velocidad mxima en bveda estreIla~
masa lquida se dilata y contrae alternativamente: o finalmente, sin . da, entonces, ciertamente, sera preciso considerar como real el movimiento
variacin de cantidad ni densidad, son elevadas las aguas por diurno de los cuerpos celestes y negar el de la tierra. Estas observaciones
potencia magntica, y apenas producido el efecto, caen de nuevo. pr"Qrn~ demostraran que el movimiento de Oriente a Occidente es un movimiento
.damos por el momento, de las dos primeras hjptesis; analicemos la csmico, inherente a todo el universo, muy rpido en los extremos pel
la de una accin magntica o una atraccin semejante. Es evidente mundo, que se debilita gradualmente, y se extingue en el centro, es decir, en
luego, que la masa de las aguas, depositada como est en el seno d el globo terrestre.
mares, no puede elevarse en conjunto, porque nada hay que pueda llen Otro ejemplo: estudio de este otro movimiento de rotacin que tanto ha
vaco prGducido ,en el fondo; admitiendo que las aguas tengan ocupado a los astrnomos y que es contrario al movimiento diurno. El
a elevarse,verase combatida y vencida esa tendencia por la ley de segundo movimiento dirigido de Occidente a Oriente, es atribuido por los
continuidad fsica, o, como vulgarmente se dice, por el horror al astrnomos antiguos a los planetas, y hasta a la misma bveda estrellada.
Queda la suposicin de que elevndose de un lado las aguas, descienden Coprnico y sus panidarios lo atribuyeron tambin a la tierra. Pregunta
otro. A mayor abundamiento, es claro que no pudiendo obrar la mos nosotros si existe en realidad un movimiento de esa naturaleza, o si es
magntica ,a la vez sobre todas las partes, ejercer su influencia ms bien una simple invencin para la facilidad de los clculos, y para el
sobre el punto medio, y por consiguiente, levantar las aguas hacia sostenimiento del principio de que los cuerpos celestes describan siempre
del cauce; levantadas de esta suerte, las aguas se retirarn simultneamente en sus movimientos crculos perfectos.
de las orillas opuestas. No se prueba la realidad de tal movimiento, alegando el retraso de los
Henos, finalmente, ante un hecho de la cruz. Si la observacin demuestra planetas que a la expiracin del da no responden exactamente al mismo
que durante el reflujo la superficie de las aguas en plena mar se redondea' punto del cielo que la vspera, ni representando que los polos del Zodaco
e hincha, elevndose la masa hacia el medio del cauce y retirndose difieren de los del mundo, observaciones ambas que ha hecho nacer una
lados, que son las orillas, mientras que durante el flujo la superficie en quimera astronmica. El primer hecho pudiera muy bien explicarse por la
mar es comparativamente llana e igual, volviendo las aguas a su desigual rapidez de la bveda celeste y de los planetas con menor fuerza

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el segundo, p~r la irregularidad del l~ rbitas. ta Otro ejemplo: asunto de invesclgaein: la polaridad de laagjalltantadll;t
,tcona consiste en :educir la diversidad de tiempo y la declinacin hii1c Se presenta aqu dos explicaciones posibles; una de dos: o el imn comuruta.
ttpeos,a simples modificaciones del movimiento diurno, al acero la polaridad magntica, o el imn prepara tan slo el acero a recibir"",
-y nico, lin que sea necesario inventar movimientos contrarios ni la polaridad de la accin magntica de la tierra. Gilberto sostiene eSlla
polos. Es innegable que s, por un momento, se quiere volver a la lgica segunda opinin, y hace grandsimos esfuerzos para establecerla. A esta
sentido comn (volviendo la espalda a los astrnomos y a las escuelas demostracin es a la que coadyuvan tantos experimentos que en extremo le
acostumbran a violentar la experiencia y a preferir la oscuridad a todas honran; ste por ejemplo: una barra de hierro que permanece mucho
cosas), convendr quien quiera que tenga ojos y de ellos se sirva, en que tiempo en la direccin Norte a Sur, adquiere a la larga una verdadera
m~vimiento es tal como nosotros lo indicamos. En cierta poca polaridad, sin haber sido tocada por el imn, como si el centro de la tierra, .
onstrUir un ii1parato de alambre que representaba exactamente ese ~uya accin es dbil a causa de la distancia (pues la superficie del globo o la
del mundo. wrteza, segn Glberto, est desprovista de virtud magntica) por la
He aqu, a este respecto, en qu consistira un hecho de la cruz. Descuona continuidad de su influencia llegar finalmente a producir los efectos del
en alguna historia digna de fe, que un da se vio un cometa (elevado o imn, preparando primero el hierro, disponindolo luego y polarizndolo.
esto no importa) impulsado por movimiento contrario al diurno Otro experimento: U na barra de hierro calentada al rojo y colocada durante
miento del cielo; entonces se os conceder que la Naturaleza consiente su enfriamiento en la direccin de Norte a Sur, se polariza tambin sin que"
movimiento de ese gnero; pero s nada semejante nos atestigua la el imn la toque, como si las molculas del hierro, puestas en movimiento
reeiso estener por sospechosa esa invencin y recurrir a los otros por la ignicin, recobrando su situacin primera por el enfriamiento, fuesen
de la cruz con referencia al asunto. en esta transicin ms sensibles a la accin del magnetismo terrestre que en
Otro ejemplo: teora de la gravedad. Presntanse dos hiptesis. cualquiera otro estado, y ofrecieran a aquella accin excepcionales asideros .
cuerpos graves tienden hacia el centro de la tierra, o por efecto de . Pero estas observaciones, aunque bien hechas, no demuestran sin rplica la
naturaleza, en consecuencia de su constitucin, o porque les atrae la tesis de Gilberto.
del globo terrestre, y tienden a reunirse con ella en virtud de la Un hecho de la cruz relativo a este asunto. Tmese un globo pequeo de
aglomeracin de los semejantes. Si es cierta esta ltima hiptesis, imn que imite el de la tierra; selense en llos polos; colquese el eje en
de ella que cuanto ms cerca de la tierra estn los graves, tanto direccin de Oriente a Occidente, no en la de Norte a Sur, y djese en esta
impetuoso debe ser el movimiento que hacia ella les arrastra; que posicin; colquese luego sobre el globo una aguja de acero no imantada,
ms distantes estn, ms debe menguar el efecto de la atraccin, y djense las cosas en este estado durante seis o siete das., Durante este
acontece con la influencia del imn; y finalmente, que la atraccin a tiempo, la aguja, y esto es indudable, adquiere una polaridad completamen
distancia es nula, y que sustrados por el alejamiento a la accin del te conforme a la del imn; por s misma se coloca en la direccin de Oriente
terrestre, los cuerpos graves deben permanecer en equilibrio en el a Occidente. Obsrvese que la aguja separada del imn y puesta sobre un
sin caer, como la tierra misma. eje, se vuelve inmediatamente en la direccin de Norte a Sur, o cuando
Vase cul sera para este asunto el hecho de la cruz. Tmense dos reloj menos manifiesta tendencia a ello por un movimiento continuo. En este
uno movido por pesas de plomo, otro por un resorte; caso se puede tener por cierto que la tierra ejerce virtud magntica. Si, al
cerciorndose de que su marcha es perfectamente igual; trasldese contrario, la aguja vuelve sus polos de Oriente a Occidente o si pi~rde su
cima de cualquier edificio, el ms alto posible, el reloj movido por polaridad, es preciso tener por sospechosa la hiptess del magnetismo
plomos, dejando el otro al pie del edificio; obsrvese atentamente si el terrestre y proceder a nuevas investigaciones.
transportado a lo alto sufre o no retencin en su movimiento, a Otro ejemplo: sujeto de estudio: la materia de que est compuesta la lunii1..
evidentemente de la disminucin de la gravedad. Hgase seguidameme Es ligera, de la naturaleza del fuego o de la del aire, como lo crean la
experimento inverso: bjese el reloj a la profundidad de una mina y mayora de los filsofos antiguos? (Es slida y densa como lo crea Gilberto
vese si el movimiento se acelera por el aumento de la gravedad. con gran nmero de modernos y algunos antiguos? Fndase esta ltima .
observacin prueba que la gravedad es menor en las alturas,"mayor en opinin en que la luna refleja los rayos del sol, y en que slo a los slidos
profundidades; entonces se puede considerar como cierto que la causa de corresponde la propiedad de reflejar la luz.
gravedad es la atraccin ejercida por la masa del globo terrqueo. Un hecho de la cruz sobre este asunto (si es que los admite), sera la

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:~ptriencia de una reflexin luminosa operada por alguna substanda poco reCIO, o bien u.n ailn de pl~ma partido.en dos en el sentido dUll
rara tenuidad, como la llama, en el bien entendido de que esa tenuidad no tud; separad en seguida 109 dedos y veris cmo el can de pluma, elal;un~
sea elevada al extremo. La causa del crepsculo es ciertamente la reflexin o la laminilla metlica, salta a distancia. Es evidente que el hecho no puede
de los rayos solares por la parte superior del aire. Algunas veces vemos atribuirse a la impulsin del aire, puesto que en el experimento, el centro del
d\uante la noche los rayos del sol reflejados por los bordes de las nubes, con movimiento est en medio del mvil y no en los extremos.
tljnto o mayor brillo que por el cuerpo de la luna; y sin embargo, no parece Otro ejemplo: asunto de estudio, el movimiento rpido y violento de
que esas nubes tengan consistencia .ni siquiera agua. Vemos tambin expansin de la plvora de can que se inflama. Es conocido el alcance de
durante la noche, el aire oscuro del otro lado de nuestras ventanas, reflejar la la potencia de este movimiento, qu masas derriba o proyecta, como lo
luz de las bujas, como pudiera hacerlo un cuerpo denso. Convendra prueba la explosin de las minas y el fuego de los morteros. Se presentan dO$
intentar el experimento siguiente: hacer pasar rayos solares a travs de una teoras; las explosiones tienen por causa la sola tendencia del cuerpo
pequea abenura, y hacerlos caer sobre una llama amarillenta o azulada. Es a dilatarse desue que se le ha prendido fuego, o bien esa tendencia unida a lo~
sabido que los rayos de pura luz, cayendo sobre una llama un poco sombra, efectos violentos de un espritu que huye del fuego precipitadamente y se
parece como que la amortiguan, hasta el punto de que parece ya no una escapa a todo correr de su prisin de llamas. La escuela y el espritu vulgar
llama, sino una especie de humo blanco. He aqu )6 que de momento se juntamente, estn por la primera teora. Parece que es raciocinar cuerda~
presenta a nuestro espritu como hecho de la cruz en la materia. Tal vez se mente en fsica, decir: La llama, por la misma esencia de tal movimiento.
descubriran otros mejores que ste. Observemos, para terminar. que tiene el privilegio de ocupar mayor espacio que el cuerpo de que procede,
una llama jams reflejar los rayos luminosos si no tiene cierto espe cuando estaba en estado de plvora, y de ello proviene la explosin. Pero no
sor; una llama delgada es siempre difana. Tenemos por cierto que los rayos se advierte que razonando as se omite una dificultad capital. Concedamos
. luminosos, dando sobre un cuerpo cuya textura es perfectamente igual, son que sea exacta la explicacin desde que existe la llama; pero cmo tan
recibidos y transmitidos o son reflejados. grandes masas no impiden la existencia de la llama, o cuando menos no la
Otro ejemplo: tomemos como objeto de estudio el movimiento de los ahogan al nacer? Si se calla respecto de este punto, preciso es convenir en
proyectiles en el aire, dardos, flechas, balas, etc. La escuela, segn que la teora es muy insuficiente. Una vez producida la llama, se explicit
costumbre, da de este gnero de movimiento una definicin completamente todo seguramente, xpansin, explosin, o la expulsin del cuerpo que
huera; se limita a clasificarlo entre los movimientos violentos, distinguin constituye un obstculo; pero todos esos fenmenos son imposibles si el
dolo as de los movimientos naturales (para hablar en su lenguaje); y para enorme obstculo que se ha de desplazar o vencer ahoga la llama o impide
explicar el fenmeno de la primera percusin o de la impresin naciente, se que se produzca. La llama, como es sabido, es dbil, suave, en su posicin;
limita a recordar el axioma: ..dos cuerpos no pueden estar juntos en el necesita de espacio para alimentarse, moverse y crecer. Atribuirle desde que,
mismo lugar, pues los cuerpos son naturalmente impenetrables. De ah no nace, tan gran poder, es incurrir en un grave error. Lo que hay de cierto ,
pasa toda la teora de nuestros filsofos. Cmo se verifica tal movimiento sobre el asunto es lo siguiente: la produccin de las llamas flatulentas de' esta
en el aire? Nada dicen acerca de esto, ni se preocupan de ello. En cuanto especie, semejantes a vientos gneos, tiene por causa el conflicto de dos
a nosotros, nos parece que hay dos hiptesis que merecen ser discutidas. substancias, cuya naturaleza es radicalmente contraria; la una en extremo
O el movimiento de los proyectiles o'edece a la impulsin del aire que les inflamable, que es el azufre; la otra que altera la llama, el nitro. Estalla entre
envuelve y lanza, as como el agua de un ro empuja las barcas, o como el ambas terrible lucha; el azufre se inflama cuanto le es posible (en cuanto al
viento arrastra las pajas, o bien debe admitirse que las molculas del tercer cuerpo, o sea el carbn, no representa otro papel que el de unili
proyectil, no pudiendo resistir a la violenta percusin que sobre ellas se estrechamente a los otros dos), el espritu del nitro tambin cuanto le es
ejerce, se echan hacia adelante para disminuir gradualmente los efectos de posible se dilata (como se dilatan bajo la accin del calor el aire, el agua,
eSta percusin. La primera explicacin la adopta Frascator, y con raras ex todas las substancias crudas); y en aquella huida y en aquella erupcin;
cepciones cuantos han tratado de profundizar la materia, y es en verdad inne sopla por doquier la llama del azufre, como si fueran fuellecitos ocultos cort
gable que el aire representa un gran papel en este fenmeno; esto no obstante, profusin en el interior de los aparatos.
la segunda explicacin es la verdadera, como una infinidad de hechos lo de Los hechos de la cruz en este experimento deberan distinguirse en dos
muestra. Entre otros muchos, escogemos en este punto un hecho de la cruz: grupos: primero, experimentos' de las materias muy inflamables, como el
coged entre el pulgar y el ndice y encorvadlo, una lmina, un alambre un azufre, el alcanfor, la nafta y otras semejantes, y de sus diversos compults

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que ~ mayol' f.a:cilidad que la plvora de can prenden al fuego; Se obtendra un hecho de la cruz, an ms decisivo para la resolucin de
donde se deduce que la gran tendencia a la inflamacin no basta a producir! estos problemas, si se hicieran los experimentos con llamas de dos colores~,
lQ's prodigiosos efectos de la plvora: segundo, experimentos de materias Tmese un cubito de metal, pngase en l una buja encendida; colocad el
que resisten enrgicamente a la llama, como son todas las sales. Arrojad una cubito en una vasija grande, y verted en ella espritu de vino en cantidad tal
sal en ~l fuego; el espritu acuoso se separa con estrpito antes de que se que el lquido no se eleve hasta los bordes del cubito; prndase fuego al
produzca la inflamacin; fenmeno semejante se observa en las hojas que espritu de vino: la llama del lquido ser azul, la de la buja amarillaj.
tienen cierta consistencia; la parte acuosa se desprende antes de que el ubsrvase entonces si esta ltima llama (lo que es fcil de reconocer a causa
residuo oleoso se inflame. Pero la sustancia en que este fenmeno es ms de la diferencia de los colores y de la propiedad que tienen las llamas de no
notable, es sin disputa, el azogue, que con razn se ha llamado agua mineral; mezclarse, como los lquidos) conserva la forma de una pirmide, o si tiende
sin inflamacin, por la sola fuerza de su expansin, casi alcanza la potencia ms bien a tomar la forma esfrica, no teniendo a su alrededor el principio
de la plvora de can; se dice tambin que mezclado con la plvora, hasta antagnico que la comprima y se esforzaba por destruirla; si se realiza la
multiplica su fuerza. segunda hiptesis, conclyase que es propio de la naturaleza de la llama
Aadamos todava un ejemplo: propongmonos profundizar la propie subsistir, mientras que est envuelta por otra llama y no se halla expuesta
dad de ser eminentemente transitorias y de extinguirse que poseen las a los asaltos del aire, su ms principal enemigo.
llamas. Parece, en efecto, que no es propiedad de la llama ni la fijeza ni la Hemos hablado extenSaIr::nte de los hechos de la cruz, pues queremos
duracin; pero que corresponde a su naturaleza producirse incesantemen que los hombres aprendan y se habiten poco a poco a juzgar la naturaleza
te y extinguirse tan luego producida. Es evidente en las llamas que tienen por tales hechos y por luminosas experiencias, y no por razones probables.
cierta duracin, que no es la misma llama la que subsiste siempre, durante 37. Entre los hechos privilegiados, pondremos en decimoquinto lugar
todo el tiempo que brillan, sino una serie de llamas sucesivas, cada una de las los hechos de divorcio, o sean los que muestran separadas las naturalezas que
cuales desaparece siendo reemplazada por la que la sigue. Se quiere una ms frecuentemente se presentan a nuestra vida. Difieren de los hechos
prueba de ello? Suprimid el hogar que alimenta la llama y sta se extingui que se refieran a los de concomitancia, en que presentan aisladas ciertas
r al punto. Dos teoras hay para la explicacin de este fenmeno: la llama, naturalezas que de ordinario se encuentran en algn compuesto; mientras
una vez producida, se extingue, o porque la causa de que emana deja de que los hechos de divorcio solamente muestran una naturaleza separada de
obrar, como se comprueba en la luz, los sentidos, los movimientos otra. Difieren tambin de los hechos de la cruz, en que nada determinan,
violentos, o bien porque capaz de duracin por naturaleza, es combatida slo advierten que una naturaleza es separable de otra. Sirven para
y destruida por los principios contrarios que por doquiera la rodean. traicionar todas las frmulas falsas, para disipar las teoras vanas que nacen
Para imponeros en este asunto he aqu un primer hecho de la cruz. Vemos del aspecto ordinario de las cosas, yen cierto modo atan plomos y pesos a la,
en los grandes incendios cun altas suben las llamas; cuanto mayor es la inteligencia.
, 'amplitud de'la base del hogar, ms elevada es la cima. Cuando se extingue el Por ejemplo, sirvan de asunto de examen las cuatro naturalezas que
incendio, comienza por los lados, en los puntos en que la llama es Telesio llama inseparables: el calor, la luz, la tenuidad, la movilidad, o la
combatida por el aire ambiente, donde su violencia es ms comprimida; gran aptitud para el movimiento. Existe entre ellas gran nmero de hechos
pero el centro del fuego conserva toda su fuerza porque el aire no le toca, de divorcio. El aire posee tenuidad y movilidad, pero no es ni clido
y porque por todas partes est rodeado de fuego; en este punto, para que la ni luminoso; la luna tiene luz sin calor; el agua caliente calor sin luz; la agu
llama ceda, es preciso que el aire, por la continuidad de sus progresos, haya ja de hierro, sobre su espiga, es gil y se mueve rpidamente, bien que
llegado hasta el centro. He aqu la razn del porqu toda llama tiene la sea un cuerpo fro, duro y opaco. Pudiramos citar mil ejemplos de este
forma de una pirmide, ancha en la base y terminada en punta en la cima, gnero.
estrechndose y elevndose por los asaltos del aire y por el alejamiento de la Srvanos ahora de asunto el estudio de la naturaleza del cuerpo y de la
base. El humo, al contrario, ms estrecho en la base, se ensancha subiendo accin natural. Parece que toda accin natural supone una substancia
y afecta la forma de una pirmide invertida; porque el aire tiene afinidad corporal, cuyo modo constituye. Sin embargo, aqu mismo se puede citar
para el humo, mientras que es antagnico de la llama. No se crea, pues, que algunos hechos de divorcio. Por ejemplo, la accin magntica en cuya virtud
la llama no sea otra cosa que aire inflamado; son ambas substancia~. el acero es atrado hacia el imn, y los graves hacia el centro de la tierra;
completamente heterogneas. adanse las otras operaciones que tienen lugar a distancia. Las acciones de

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se verifiean en ~ftkmpo; ocup;n jn determinaao nmero segunda par hacer serlsible lo que no lo es; la tercera evidencia el progreSo,
fiempoj otro tanto decimos respecto de la extensin que les es necesarIa continuo y la serie de cosas y de movimientos, en quede ordinario no seftJa
Hay, pues, en el tiempo cierto momento, un intervalo en e! espacio en uno sino en su trmino y en las divisiones de sus perodos; la cuarta suple
esta accin existe, no en los dos cuerpos que concurren al movimiento, sino a los sentidos cuando naturalmente falta su funcin; la quinta sirve para
en medo de los dos. La cuestin queda, pues, reducida a este punto. Los despertar los sentidos, excitar su atencin y refrenar la excesiva sutilidad de
dos cuerpos que son los trminos de! movimiento, ejercen influencia sobre las cosas. Trataremos de cada una de ellas en particular.
los intermediarios, y los disponen de tal suerte que e! movimiento pasa por 39. Entre los hechos privilegiados colocaremos en decimosexto lugar los
una serie de cOntactos no interrumpida del primero al ltimo trmino, y la hechos de la puerta o de la entrada, que as es como llamamos a los auxiliares
accin subsiste siempre durante e! intervalo en un cuerpo medio, o en de la inmediata accin de Jos sentidos. Entre stos, claro est que el primer
realidad nada parecido existe y todo se redce a dos cuerpos (el motor y el p.1pel para la instruccin del hombre corresponde a la vista, y por lo tanto,
mvil), a la potencia ejercida y al doble intervalo de tiempo y de espacio~ a este sentido sobre todo es al que hay que buscarle auxiliares. De tres clases
Para la transmisin de la luz, del sonido, del calor, y para son los que a l~ vista pueden proporcionarse: los primeros la hacen
op~raciones a distancia, segn toda probabildaa, existen interme<llanOll', distinguir lo que naturalmente es invisible: los segundos ensanchan el
modificados o que obran segn la hiptesis primera, tanto ms cuanto campo de la visin; los terceros la hacen ms exacta y distinta.
requiera para que tales operaciones se efecten en un medio especial l." Sin hablar de los lentes, que no tienen otro objeto que corregida
y'convenientemente dispuesto. Pero la accin magntica, para la atraccin, imperfeccin o remediar defectos de los ojos, y que por consiguiente, no
los medios son indiferentes; sea la que fuera la naturaleza del medio, se extienden el alcance normal de la vista, incluiremos en la primera categora
produce el efecto. Si es as, hay una influencia, una accin natural que, de estos auxiliares ese instrumento de nueva invencin, el microscopio, con
durante cierto tiempo, en cierto lugar, existe sin ser modo de cuerpo cuya ayuda se descubre las partes invisibles de los cuerpos, su tejido oculto,
alguno; en este doble intervalo la accin natural no subsiste, en efecto, ni en sus secretos movimientos, cosas todas cuyas imgenes son maravillosamen
los cuerpos extraos, ni en los intermedios. En consecuencia, se te con l amplificadas. La potencia de ese instrumento nos hace distinguir en
considerar la accin magntica como un hecho de divorcio entre la, una pulga, una mosca, un gusanillo, los ms delicados lineamientos, los
naturaleza corporal y la accin natural. Aadamos, a ttulo de corolario, matices y los movimientos que escapan a nuestra vista, y semejante
cuyo valor a nadie podr ocultrsele, que los mismos cuya filosofa se basa espectculo excita por cierto nuestra admiracin. Hasta se pretende que umi
expresamente en la experiencia matrial, se vern llevados a conduir que lnea recta trazada con la pluma o el pincel, aparece, con el microscopio
existen sin duda alguna seres, substancias, separadas de la materia e incor vista, muy irregular y tortuosa; efectivamente, los movimientos de la mano,
p6reas. En efecto, si una accin natural proveniente de un cuerpo, puede por bien que los dirija una regla, distan mucho de tener una regularidad
subsistir en cierto tiempo y lugar independientemente de toda potencia perfecta, que se revela en las lneas con el color o con la tinta trazados; no
corporal, es difcil admitir que dicha accin pueda en su origen emanar de obstante, la desigualdad de esas lneas es tan pequea, que no puede
una substancia corporal? Si fuera imprescindible un cuerpo para comenzar apreciarse sin el auxilio del microscopio. El vulgo hasta ha llegado a hacer
tal accin natural, no sera asimismo tan imprescindible- un cuerpo para' ~ propsito de este instrumento, una observacin supersticiosa (como
so~tener y transmitir aquella accin? sucede siempre con las novedades que excitan la admiracin), a saber: que el
38. Seguidamente vienen cinco rdenes de hechos que designamos con microscopio embellece las obras de la Naturaleza y parece desflorar las de!
una denominacin comn: hechos de la lmpara o de primera informacin~ arte. Proviene este efecto nicamente de que el tejido de las obras de l~
y que son los que auxilian a los sentidos. Como esta interpretacin de f4 Naturaleza tiene mayor finura de la que el hombre puede poner en sus
Naturaleza comienza por la experiencia y las percepciones de los sentido~ obras.
y de ella se eleva por una va regular, constante y slida, a las percepciones El microscopio slo tiene valor para el estudio de las partes muy
del espritu, que son las verdaderas nociones y las leyes generales, es pequeas. Que no fuese dado a Demcrito conocerle! Hubirase estreme
evidente que cuanto ms completo y exacto sea el testimonio y la relacin de cido de satisfaccin; hubirase imaginado seguramente que se haba
Jos sentidos, ms fcil y feliz ser e! trabajo. '
descubierto el medio de penetrar hasta en los tomos, que consideraba
De esas cinco especies de hechos de la lmpara, sirve la primera para
como invisibles. Pero hay que convenir en que e! uso del microscopio es
"l'. fortificar, desarrollar y rectificar la accin inmediata de los sentidos; l.
muy limitado, puesto que slo sirve para descubrir las partes pequeas,
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l ".. ( < ~ , ,

aumentando las proporciones result'a intil. Sr se pudi~ra intermedios las interceptan, porque 'no son capaces de producir imprsi8n
/.1$,0 del instrumento a los cuerpos de mayor dimenslon 'o a las en los sentidos, porque son muy pequeas, porque su accin no puede:
pequeas de los cuerpos un poco considerables; si, por ejemplo, el tejido durar largo tiempo, porque los sentidos no pueden soportr su accin
lienzo se manifestase semejante a un hilo; si los elementos ms pequeos o porque los sentidos estn ya llenos y ocupados, de manera que no pueden
.las piedras preciosas, de los lquidos, de las secreciones, de la sangre, de recibir una impresin nueva. Todas estas consideraciones se refieren,
heridas, etctera, se manifestara a nuestra vista, entonces, sin duda principalmente, a'los objetos de la vista, y de un modo secundario a los
prestara el microscopio relevantes servicios. objetos del tacto; pues ambos sentidos tienen una accin muy extensa y se
~ 2." A la segunda clase pertenecen los telescopios, esa admirable' aplican a todo gnero de objetos, mientras que los otros tres sentidos no nos
cln de Galileo. Gracias a ella entramos en ms estrecha relacin con instruyen ms que en aquello que inmediatamente les toca y en sus propios
~ielos; se les podra comparar a navos que nos llevan a esos inme objetos.
~pacios. El telescopio nos ensea que la va lctea no es ms que La primera manera de hacer sensibles las cosas, estriba en aadir
reunin de estrellas pequeas, distintas y contadas todas, verdad que o sustituir a los objetos que no se pueden distinguir a causa de su
antiguos no haban ni siquiera sospechado: Nos ensea que los espacios alejamiento, otros objetos ms aptos para provocar y llamar la atencin de
'las rbitas planetarias (como se les llama) no estn por completo vacos los sentidos desde lejos, como se hace CUndo se anuncian las cosas por
estrellas, sino que hay un cierto nmero de ellas diseminadas en el cielo fuegos, campanas u otras seales.
de elevarse hasta la bveda estrellada, cuyas estrellas inferiores de la La segunda manera de hacer sensibles las cosas, consiste en juzgar de lo
poI' ser de muy pequea magnitud,' son imperceptibles sin el telescop que est oculto por la interposicin de ciertos cuerpos y que difcilmente se
Nos permite contemplar ese coro de estrellas pequeas que rodean pued~ sacar a luz, por medio de lo que se ve que ocurre en la superficie de
planeta Jpiter, y por ello concebir por induccin que los movimientos esos mismos objetos o de las emanaciones que de su interior provienen, as.
los cuerpos celestes pueden tener varios centros. Nos permite es como se juzga del interior estado del cuerpo humano' por medio del I

C(xactamente las partes claras y las oscuras que se presentan en la pulso, de los orines y otras seales.
de la luna, y hacer de esta suerte lo que pudiera llamarse una selenografi La tercera y cuarta manera de hacer visibles las cosas, se aplican a una
Nos revela las manchas del sol. Descubrimientos son stos, por cierto, multitud de objetos diferentes y deben ser por doquiera investigadas en el
primer orden, a lo mens en cuanto se puede prestar fe a estudio de la naturaleza, He aqu una indicacin. Sabido es que el aire,los
de esta naturaleza, que a nosotros nos parecen un tanto sospechosas, vientos y todos los otros cuerpos ligeros y sutiles no pueden ser vistos ni
hre todo por haberse limitado hasta aqu a este pequeo nmero tocados; por esto es por lo que cuando se estudia esos cuerpos, es
observaciones, y por no haberse podido comprobar un gran absolutamente preciso buscar los medios de hacerlos sensibles.
de otros fenmenos, que seguramente son igua,lmente dignos de Pongamos como objeto de investigacin la accin y el movimiento del
tigacin. espritu encerrado en los cuerpos tangibles. Todo cuerpo tangible, en
3.0 A la tercera clase pertenecen los instrumentos que sirven para efecto, contiene un espritu invisible e impa,lpable, al cual sirve de envoltura
la tierra, los astrolabios y otros semejantes, los cuales no aumentan y como de vestido. Ah est el principio comn de los tres rdenes de
a,lcance de la vista, pero dirigen y rectifican sus operaciones. operaciones poderosas y maravillosas del espritu sobre el cuerpo tangible.
Bay, sin duda, otros medios de secundar a nuestros sentidos en Cuando se exhala el espritu, contrae el cuerpo y 10 deseca; cuando
acciones inmediatas y especiales; pero no amplifican su poder natural permanece encerrado en el cuerpo, lo ablanda y liquida; finalmente, cuan
aumentan su alcance; no pertenecen, pues, al asunto que ahora nos do se renen las dos condiciones, exha,lndose el espritu en parte y perma
por lo que no haremos mencin de ellos. neciendo, tambin en parte, en el cuerpo, informa la materia, trabaj-a
40. Entre los hechos privilegiados asignamos el decimosptimo y desenvuelve los miembros, asimila, rechaza, organiza, etc. Todas estas
a los hechos de citacin, tomando prestado ese nombre a los usos de operaciones hcense sensibles y por sus efectos manifiestas.
tribunales, porque citan a comparecer a aquel que an no ha comparee' El espritu encerrado en un cuerpo inanimado comienza por multiplicar
les llamamos tambin hechos de evocacin, porque hacen sensible lo se, se nutre en cierto modo de las partes tangibles, que son las mejor
naturalmente no lo era, dispuestas a sufrir su accin; las consume, las digiere, las transforma en
Escapan las cosas a los sentidos a causa de su distancia, porque ob' espritu y se exhala llevndoselas consigo. Esta transformacin de la

148 149

"",lit"'''...:; kU4ii ,i
mteria esta multiplicacin del espiritu, se manifistan a los sentidos po Una nueva distinci6n q!le hay qu.e hacr a propsito dl esptdtlit
disminucin del peso. Toda sustancia que sedeseca pierde algo de su distincin muy importante y que tiene multitud de aplicaciones, es la de sus
no pierde parte del espritu que antes contena, sino las molculas tangibles tres modos de existencia. Est conado, ramificado y distribuido en un gran
que el espritu ha transformado, pues el espritu en s es imponderable. La nmero de clulas. El espritu de los cuerpos inanimados tiene el primex:
salida o emisin del espritu se hace se!lsible por el moho de los metales, por modo de existencia, el de los vegetales el segundo y el de los animales el
ciertas putrefacciones que no van hasta el punto en que la vida se esboza; tercero. La experiencia justifica superabundantemente esta divisin.
pues las que hasta all van pertenecen al tercer orden de operaciones del Lo mismo que los espritus, la estructura o la composicin ntima de las
espritu. En efecto, en los cuerpos muy compactos el espritu no encuentra substancias, no es por s visible ni palpable, bien que las propiedades del
ni poros, ni fisuras por donde salir, vse obligado a empujar hacia afuera las cuerpo, en su conjunto tomadas, sean manifiestas y sensibles. Es, pues,
partes tangibles para practicarse una salida arrojndola. Esto es lo que preciso, proceder tambin para este nuevo orden de invisibles, por el
'produce el moho y otros fenmenos del mismo gnero. En cuanto a la' mtodo que hemos descrito. Para la composicin ntima de los cuerpos, la
contraccin de las partes sensibles, despus de la emisin parcial del espritu diferencia radical y verdaderamente elemental, depende de la cantidad de
(de donde proviene el desecamiento) revlala, primero el acrecentamiento materia comprendida en una extensin determinada. Los otros caracteres
de la dureza, en seguida las hendiduras, el encogimiento, las arrugas, los distintivos de cada uno de los cuerpos (tales como la diferencia de
pliegues y otros signos semejantes. As la madera se hiende y encoge, la piel configuracin, de situacin, de relacin de las partes) son, comparados con
se arruga; mejor an, cuando el espritu se exhala sbitamente bajo la aqul, realmente secundarios.
influencia del calor, la madera se contrae precipitadamente, se encorva Tmese como objeto de investigacin la expansin o la concentracin de
y repliega sobre s misma. la materia en cada uno de los cuerpos, o en otros trminos, Jo que cada uno
Cuando el espritu est encerrado en el cuerpo, y al mismo tiempo de ellos comporta bajo un volumen determinado.
excitado y dilatado por el calor o por otras causas (lo que acontece en los Establezcamos primeramente estos dos principios que todo en la Natura
cuerpos que tienen mucha solidez o tenacidad), entonces la substancia se leza demuestra. Nada se hace de la nada, y Nada se reduce alanada,de
ablanda, como el hierro calentado hasta la incandescencia; corre como' donde se deriva esta consecuencia: la cantidad o la suma total de la materia
ciertos metales, se liquida como las gomas, la cera, etc. Estos efectos es constantemente la misma; no puede ser ni aumentada ni disminuida. Un
contrarios del calor (que endurece ciertos cuerpos y liquida otros), se tercer principio, cierto como los dos primeros, es el que de de esa cantidad
concilian fcilmente, si se les refiere a las acciones del espritu, que en tanto total de la materia corresponde una parte ms o menos considerable a un
se exhala, en tanto permanece encerrado y agitndose. La licuefaccin es volumen determinado, segn la naturaleza de cada cuerpo. As, hay ms
efecto propio del calor y del espritu combinados; la desecacin obedece al materia en el agua y menos en el aire, en igual volumen; en consecuencia,
movimiento de las partes tangibles, movimiento ocasionado por la emisin decir que un volumen de agua puede ser convertido en igual volumen de
del espritu. aire, equivalente por la materia, sera sostener que una parte del agua puede
Si el espritu en parte se exhala y en parte queda, agitndose y esforzndo ser reducida a la nada; por el contrario, decir que uno de aire puede ser
se bajo su envoltura; si encuentra a ms molculas obedientes, que cedan' convertido en igual volumen de agua, equivalente en materia, sera sostener
su presin, que sigan la direccin en que l las empuja, entonces se cumple que de la nada se produce algo. De estas diferencias de masa corporal para
formacin del cuerpo orgnico, se producen los miembros, se efectan un mismo volumen, es de donde nacen las nociones de denso y raro, de los
operaciones vitales; los vegetales, los animales, nacen y se desarrollan. que comnmente se hacen tan abusivas aplicaciones. Aadamos un ltimo
tas operaciones del espritu hcense sensibles para los observadores principio a los antecedentes, que tiene toda la autoridad requerida. "Las
estudian los primeros ensayos, los rudimentos y el boceto de la vida en diferentes densidades, pueden ser exactamente calculadas, o a lo menos,
animales que nacen de la putrefaccin, en los huevos de las hormigas, en los muy aproximadamente, y se puede formar su tabla comparativa.,hPor
gusanos, las moscas, las ranas que aparecen despus de la lluvia, etc. Para, ejemplo, se puede decir aproximadamente, que el oro contiene en su
que tenga lugar el fenmeno de la vivificacin, se requiere un calor suave volumen dado una cantidad tal de materia, que para obtener el equivalente
y una materia viscosa, a fin de que el espritu, arrastrado por un calor sbito de esa materia en espritu de vino, sera preciso que el volumen dellqudo
no se exhale, y que la resistencia de las partes no impida sus operaciones; lo fuera veintiuna veces mayor.
mejor es que las partes cedan a la presin y se dejen trabajar como la cera. La cantidad de materia y las proporciones de densidad, se hacen sensibles

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s _ L ... JZa; 4
pOr el peso. El peso, en efecto, re~ponde ala ~tidad de substancia, es y lo que en ella quedaba de espritu de vino. La comparacin de pesos nos'
."a la mas de las partes tangibles; pues el espritu, cualquiera que sea hizo conocer la cantidad de espritu que se haba transformado en vapor.
proporcin, no tiene peso, ms bien disminuye el peso que aumentarlO. Comparando en seguida los volmenes sucesivos ocupados por aqueHa:
Hemos compuesto con cuidado una tabla de densidades, marcando en cantidad de espritu, en un principio en estado lquido en la redoma, luego
el peso, y el volumen de cada uno de los metales, de las principales piezas, de en estado de, vapor en la vejiga, pudimos obtener el resulta.io deseado, el .
las maderas, de los lquidos, de los aceites, de una multitud de otros cuerpos experimento nos demostr que en estado de vapor aquel cuerpo ocupaba un
ya naturales, ya artificiales. U na tabla de este gnero es un verdadero tesoro espacio cien veces mayor que antes. Estudiemos ahora el calor y el fro,
para el adelanto del conocimiento y para el desarrollo de la industria. A cada o ms bien los grados de calor y fro que escapan a nuestros sentidos, a causa
momento revela cosas inesperadas. Por ejemplo, es precioso saber, como la de su debilidad. Se harn apreciables esos grados por medio del tubo
tabla nos lo demuestra, que toda la diversidad que existe entre los cuerpos termomtrico de que anteriormente hemos dado la descripcin. No es que
tangibles (hablamos slo de aquellos cuyas partes estn bien unidas, cuya el calor y el fro, en estos experimentos, determinen por s mismos
substancia no es esponjosa, acribillada de cavidades profundas y llenas en sensaciones, pero el uno dilata el aire, el otro lo contrae. No es tampoco que
buena parte de aire), se reduce a la proporcin extraa de veintiuno a uno, esa dilatacin y esa contraccin del aire se manifiesten directamente a los
tan limitada es la Naturaleza, o a lo menos esta parte de la Naturaleza, sentidos; pero el aire dilatado hace bajar el agua; contrado, la hace subir,
conocimiento y uso nos son conocidos. y esto es lo que el observador distingue; hasta all, fuera de ello nada de
Hemos credo que nuestro mtodo nos obligaba tambin a investigar los" manifiesto.
medios de determinar las cantidades comparativas de los cuerpos tangibles Propongmonos como objeto el estudio de la mezcla de los cuerpos. Se
y de los fluidos aeriformes. He aqu el experimento que hemos imaginado,; desea saber lo que contienen de substancia acuosa, oleosa, espirituosa, de
para lograrlo. Tomamos una redoma de vidrio de una onza de cabidil cenizas, de sales, etc.; y mejor an, para citar un ejemplo, la cantidad de
ap,roximadamente, sirvindonos expresamente de una vasija pequea ' substancia mantecosa, coscosa, serosa, etc., que contiene la leche. Las partes
que poco calor baste a producir la evaporacin siguiente. Llenamos la re tangibles de cada uno de los compuestos se aprecian mediante anlisis
domita de espritu de vino, hasta cerca del cuello, escogiendo el espritu de vino,' ingeniosos y bien ej~cutados. En cuanto a los espritus que contienen los
porque la tabla precedente nos haba enseado que de todos los cuerpos cuerpos, sin duda que no se manifiestan directamente, pero se revelan por
tangibles (siempre excepcin hecha de las substancias porosas), es el los diversos movimientos y los esfuerzos de las partes tangibles, mientras se
tiene menor densidad. Pesamos el frasco lleno; seguidamente tomamos una verifica el fenmeno de la descomposicin, y tambin por la acritud, la
vejiga de cabida dos pintas aproximadamente.' Exprimimos el aire de ella potencia corrosiva, los colores, los olores, los sabores de las materias
hasta que las paredes de la vejiga se tocasen. Previamente habamos despus de la descomposicin. En esta parte de las investigaciones, debe
la vejiga con una ligera capa de aceite para que la porosidad, caso de tenerla, confesarse que los hombres han hecho enrgicos y numerosos esfuerzos,
no perjudicase al experimento. Introdujimos el cuello de la redoma en por sus destilaciones y sus mil procedimientos de descomposicin. Pero
vejiga y lo atamos fuertemente con un hilo encerado para que hubiese qu resultados han producido esos esfuerzos? Ninguno, o poco menos. Esa
adherencia ms estrecha posible entre el cristal y su envoltura. es la suerte de todos los esfuerzos vulgarmente ejecutados: se avanza
entonces el frasco sobre un hornillo de carbn. Poco despus, el vapor a tientas por oscuras vas, con mucho valor y poca inteligencia, y lo que es
exhalacin del espritu de vino, dilatado por el calor y convertido en peor, sin imitar a la Naturaleza, sin rivalizar con ella, destruyendo (por
impalpable, hinch la vejiga con un movimiento continuo, hasta que calores demasiado fuertes o por agentes demasiado enrgicos) cuanto hay
fin la hinch por completo como el aire hincha una vela. Entonces de delicado en la composicin de los cuerpos, siendo as que slo all residen
del hornillo la redoma y la puse sobre una alfombra, a fin de que las virtudes secretas de las cosas y sus afinidades verdaderas. Por otra parte,
enfriamiento sbito no la hiciera estallar, y al mismo tiempo practiqu lo que de ordinario no se presenta al espritu de los hombres cuando hacen
orificio en el extremo superior de la vejiga para que el vapor, alejado todas esas operaciones y procuran instruirse en ellas, es que, segn una
hornillo, no se convirtiera nuevamente en lquido, perturbando nues~, observacin que ya hemos hecho, la mayor parte de las cualidades que
experimento. Tomadas estas precauciones pesamos nuevamente la manifiestan los cuerpos despus de haber recibido la prueba del fuego
y otros agentes empleados para las disoluciones, son obra de esos agentes
l. La pinta equivale a media azumbre, poco ms o menos. y del fuego y no pertenecan anteriormente al compuesto, de donde se

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Ud;>
filultitUd d~ err'Ores. Por ejemplo: es tm error Creer que todo aqullos por lo que es apreciable ven de noche lo que no es creble pudieran
vapor producido durante la ebullicin del agua, 'estuviese anteriormenl hacer sin luz o por una luz interior .
.contenido en el lquido con las propiedades al vapor inherentes; la Es preciso tener en cuenta que tratarnos aqu de la deficiencia de los
parte de 10 que la observacin nos revela en ese vapor, es obra del sentidos y de los remedios que a la misma puede aplicarse; pues los errores
a consecuencia de la dilatacin del agua. de los sentidos, propiamente dichos, deben dejarse para las investigaciones
Aun as, todas las pruebas que se hace sufrir a las sustancias, ya naturales, particulares sobre los sentidos y sus objetos, a excepcin de ese gran error
ya artificiales, para rconocer las falsificaciones y clasificar sus por el cual se ve los principales rayos de la Naturaleza bajo un punto de vista
segn sus cualidades, pertenecen al gnero de experimentos que nos relativo al hombre, y no el punto de vista de la verdad absoluta, error que
alIora. Esas pruebas, en efecto, tienen todas el carcter de hacer apreciable slo puede ser corregido por la razn y el conjunto de la filosofa.
que no lo era. Merecen, pues, que se las recoja con cuidado, sacando 41. Entre los hechos privilegiados asignaremos el decimoctavo lugar
de ellas para la ciencia. a los hechos del camino, que llamamos tambin hechos itineTariosy articula,
En cuanto a la quinta manera de hacer sensible lo que no lo era, claro dos, stos son los que muestran los movimientos gradualmente continua
que las acciones perceptibles a los sentidos se realizan por movimiellU dos de la Naturaleza. Es un gnero de hechos ms bien no observado que no
y que los movimientos tienen lugar en el espacio. Por consiguiente, si distinguido, pues los hombres a este respecto tienen una negligencia
movimiento de un cuerpo es muy lento o demasiado rpido para acomodar pasmosa; observan la Naturaleza corriendo y a intervalos, cuando los
se a las condiciones de duracin de la percepcin de los sentidos, el cuerpos estn terminados y completos y no en el trabajo de su elaboracin.
nO es observado, como acontece con el movimiento de una aguja de No obstante, quien quiere conocer los secretos y el talento de algn hbil
y aun el de una bala. El movimiento que no puede apreciarse a causa de obrero, no desea slo ver los materiales toscos y groseros y luego la obra
lentitud, ordinariamente y con facilidad se hace sensible por su contil . con ellos hecha, s que sobre todo desea estar presente cuando el obrero
y la suma de sus partes; pero hasta hoy no se ha encontrado medida trabaja y elabora los materiales.
del movimiento que no se puede apreciar a causa de su rapidez, y Este mismo mtodo hay que seguir para estudiar la Naturaleza.
embargo, el estudio de la Naturaleza exige que se pueda medir . Por ejemplo, si se quiere estudiar la vegetacin de las plantas, es preciso
movimientos de ese gnero. seguirla desde el momento en que es sembrado el grano (todo lo cual puede
En sextO lugar, cuando se quiere hacer sensible un objeto que hacerse sin dificultad, sacando diariamente de la tierra hoy un grno"
a los sentidos a causa de su potencia excesiva, o bien se le aleja o bien se sembrado la vspera, maana otro sembrado dos das antes, y as sucesiva
debilita por la interposicin de un medio que disminuye su fuerza mente), espiando la hora en que comienza a hinchar y a llenarse en cierto
aniquilarla, o tambin se recibe el objeto reflejado cuando su impi:~! modo de espritu, observando cmo rompe su envolrura, proyecta sus
directa es demasiado fuerte, como, por ejemplo, los rayos del sol en fibras, subiendo de abajo a arriba por s misma, a no ser que el suelo le
cauce de agua. oponga demasiada resistencia; cmo se proyectan sus fibras, unas hacia
La sptima manera de hacer sensible lo que no lo es, cuando los abajo, que son las futuras races; hacia arriba, las futuras ramas, que a veces
estn ya llenos y ocupados, hasta el punto de no admitir imprsin se extienden horizontalmente si la tierra en ese sentido es ms fcil de
concierne apenas al olfato y los olores, y no sirve gran cosa para romper, persiguiendo de esta suerte todas las fases de l~ vegetacin. El
objeto. He aqu lo que tenamos que decir acerca de los distintos medios mismo mtodo hay que emplear para estudiar la eclosin de los huevos; se
hacer apreciable o sensible lo que no lo era. puede seguir fcilmente los progresos de vivificacin y de organizacin,
Algunas veces, sin embargo, los objetos para el hombre . observar lo que se engendra de la yema, en qu se convierte la clara, y as
hieren los sentidos de algn otro animal, sentidos ms finos y penetrantl sucesivamente hasta el perfecto desarrollo del animal. El mismo mtodo
bajo cierto respecto, que los del hombre. As es corno el perro debe seguirse para observar la produccin de los animales que la putrefac
ciertos olores; el gato ve los pjaros de noche, y otros animales que cin engendra. En cuanto a los animales de especie superior, sera preciso
las tinieblas, distinguen una luz latente en el aire aun cuando no ,'xtraer el feto del seno de la madre y a nuestros sentimientos repugna un
,claridad en el exterior. Es muy exacta la observacin de Telesio de que proceder semejante; hemos de resignarnos, pues, a los azares del aborto,
en el aire cierta luz original, aunque muy dbil, que escapa casi .1 los de la cava y otros por el estilo. Es preciso, pues, en todo asunto, espiar
completo a la vista del hombre y de la mayor parte de los animales, la Naturaleza, que con mayor facilidad se deja sorprender de noche que de
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Se podra decir de estas obserVadones que SOR IOcturnas, Por ejem plo: nos proponemos conocer la mezcla de principios espirilJQ. .
,atraviesan las tinieblas, con ayuda de una luz que es a la vez muy sos que son cuerpos insensibles. Se puede creer que existe analoga entre las
y perpetua. diversas materias y los alimentos de cada una de ellas. El alimento de la
Debe emplearse tambin idntico mtodo en el estudio de las substancIas: llama es el aceite, en cualquier otro cuerpo graso; el del aire es el agua eoJas
inanimadas; as es como hemos procedido nosotros observando las substancias acuosas, pues las llamas se multiplican por las exhalaciones del
dilataciones de los lquidos bajo la accin del fuego. El modo de dilatacin aceite, el aire por el vapor de agua. Observemos, pues, las mezclas de agu.a
vara, en efecto, segn sea el lquido agua, vino, vinagre, opio; y de aceite que son apreciables, mientras que las mezclas de la llama y del
diferencias son ms notables en unos que en otros, por ejemplo, la leche, aire escapan a los sentidos. Vemos que el agua y el aceite vertidos juntOs
aceite, etc. Fcil es en extremo comprobarlo, haciendo hervir los y agitados, se mezclan muy imperfectamente, pero que en las yerbas, la
a fuego lento en una vasija de cristal cuya transparencia permita o sangre y todas las partes de los animales, su mezcla es ntima y completa. Lo
rodo. Pero debemos limitarnos a tocar tan slo de paso este asunto; mismo puede acontecer en la mezcla de esos dos principios espirituosos, el
trataremos de l con extensin cuando lleguemos al descubrimiento aire y la llama, que, por una simple yuxtaposicin de las molculas slo se
progreso latente'; por lo dems conviene no olvidar que ahora estamos mezclan imperfectamente, pero parecen ntimamente combinadas en los
de tratar los asuntos, y que nos limitamos a dar los ejemplos tan slo. espritus de los animales y de las plantas. Sera una prueba de ello el que el
42. Entre los hechos privilegiados pondremos en decimonono lugar los espritu animal se nutre a la vez de dos especies de materias hmedas, las
hechos de suplemento o de sustitucin, que llamaremos tambin hechos acuosas y las oleosas, que son como sus alimentos.
refugio. stos son los que nos instruyen cuando los sentidos no pueden Quirese estudiar no ya la perfecta combinacin de los principios
modo alguno servirnos, y a cuyos hechos, por consiguiente, recurrimol espirituosos, y s solamente sus mezclas mecnicas? (Se quiere tratar de si
cuando nos faltan los experimentos directos. Esta sustitucin puede las naturalezas espirituosas se incorporan fcilmente unas a otras, o ms
de dos maneras: o por gradacin o por analoga. bien, para escoger un ejemplo, de si hay exhalaciones, vientos u otros
Por ejemplo, no se conoce medio alguno que suprima en absoluto cuerpos de ese gnero que no se mezclan al aire atmosfrico, y permanecen
accin del imn sobre el acero, ninguno, ni el oro, ni la plata, ni la en l slo suspendidos o flotantes, bajo forma de gotas, de glbulos y son
el cristal, ni la madera, ni el agua, ni el aceite, ni la tela, ni las substanCias ms bien mecidos y reducidos por el aire que recibidos en l e incQrporados
fibrosas, ni la llama. Sin embargo, mediante una investigacin exacta, tal vez a su substancia? sta es una observacin que no podra hacerse en el aire
se descubrira algn medio, cuya interposicin debilitase la accin del yen los vapores semejantes, a causa de la sutilidad de esos cuerpos, pero de
ms que ningn otro, lo cual permitira establecer la tabla de grados. lo que podra fcilmente verse algo semejante en ciertos lquidos, como el
observara, por ejemplo, que a igual distancia, es menos enrgica la azogue, el agua, el aceite, en el mismo aire, no en masa, pero cortado
del imn a travs del oro que a travs del aire; a travs de la plata calentada y elevndose en glbulos a travs del agua, en el humo un poco denso,
tojo que a travs del mismo metal a la temperatura ordinaria, y as en los finalmente, en el polvo que el aire levanta y mantiene suspenso. En ninguno
otros medios. de estos experimentos se ve incorporacin. Semejante procedimiento de
No hemos hecho estos experimentos; pero nos basta proponerlos substitucin sera bastante exacto, si previamente nOs hubiramos cerciora
ejemplos. Tampoco conocemos ningn cuerpo que aproximado al fuego do de que existe entie los espritus las mismas simpatas y las mismas
adquiera calor; pero sabemos que el aire se calienta ms pronto que repulsiones que entre los lquidos. Entonces, sin faltar al mtodo, se podra
piedra. He aqu lo que entendemos por hechos de substitucin de la nrimer2,i substituir a los espritus invisibles, los lquidos visibles, para deducir con
especie, es decir, por gradacin. respecto de stos por analoga con aqullos.
1.a substitucin por analoga es til tambin, pero menos segura, por En cuanto a lo que hemos dicho de esos hechos de suplemento, ref~rente
que hay que emplearla con prudencia. Consiste en bacer apreciable lo a que es preciso pedirles luces y recurrir a ellos cuando nos faltan
estaba oculto, no por medio de operaciones visibles del cuerpo insensible, si experimentos directos, debemos aadir que esos hechos son de gran uso,
que por el examen de algn cuerpo sensible parecido. aun cuando poseamos experimentos directos, y que robustecen singular
mente la autoridad de stos. Pero ya hablaremos ms detalladamente de ello
l. Como Bacon no tennin esta obm, qued sin tratar ste como otros muchos puntos.
cuando hayamos de tratar de los auxilios de la induccin.
del T.)
43. Entre los hechos privilegiados colocaremos en vigsimo lugar los

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~-.. que llamamos tambin hechos estimulantes, pero intenso, otro me~o~ e1evaooj,una lmina de acero interpuesta'entre el
raln. Les damos el nombre de estimulantes porque estimulan y el acero, amortigua el efecto del imn. Pero ms propio, ser, de todos
, inteligencia; cortantes porque cortan, en cieno modo, la naturaleza; modos, hablar de estos hechos cuando tratemos de los auxilios de la
e$to, algunas veces, los designamos tambin con el nombre de hechos induccin.' .
Demcrito. Estos hechos son los que nos revelan las propiedades y 44. He aqu lo que tenamos que decir de los hechos que auxilian a los
fenmenos ms extraordinarios de la naturaleza, que despiertan el espritu, sentidos; son tiles, sobre todo, para la parte terica, pues en los datos de
~xcitan su atencin y le impulsan a observar y a estudiar. los sentidos es donde descansa la sana teora. Pero el fin ltimo de toda la
Ejemplos de hechos estimulantes: obra est en la prctica; se comienza por la una para terminar en la otra. Por
Algunas gotas de tinta sirven para trazar muchas letras y hasta muchas esto trataremos ahora de los hechos ms tiles para la prctica. Los hay de
lEneas; un poco de plata dorada en la superficie, puede suministrar un hilo siete especies que se dividen en dos rdenes; los designaremos a todos con
" de longitud grandsima y dorado en toda su extensin. un nombre comn: hechos prcticos.
Los insectos casi invisibles, que se alojan en la piel, tienen no obstante en Las operaciones prcticas pueden ofrecer un doble inconveniente, y he
su seno un espritu animal, un organismo, mil diversas partes. aqu por qu los hechos prcticos deben ofrecer doble ventaja.
Un poco de azafrn, basta para teir un tonel de agua; Una operacin puede ser o engaosa u onerosa. Es engaosa (principal
Un grano de algalia o de cualquier otro aroma, basta para perfumar una mente cuando se ha estudiado con atencin las diversas naturalezas) porque
cantidad de aire relativamente enorme; las fuerzas y las acciones de los cuerpos han sido mal determinadas y
Una cantidad muy pequea de materia quemada, produce gran medidas. Las fuerzas y las acciones de los cuerpos son circunscriptas
humedad;
y medidas, o por el espacio o por el tiempo, o por relaciones de cantida
Las diferencias ms ligeras de los sonidos, como las de los ~onJQOS", o por la superioridad de una potencia sobre las otras, y si estas cuatro
articulados, son transmitidas por el aire en todos los sentidos, pasan a travs' condiciones no son exactas y diligentemente calculadas, podrn ofrecer las
de las figuras y de los poros ms pequeos de la madera y del agua, son ciencias bellas especulaciones, pero de seguro sern estriles. Designamos
repercutidas con una prontitud y una precisin maravillosa; con un solo nombre las cuatro especies de hechos relativos a esas
La luz, el calor, recorren tan grandes distancias con tal rapidez, atraviesan condiciones: les llamamos hechos matemticos o hechos de medida.
en seguida las masas compactas de vidrio yagua, hacen aparecer en ellas una La prctica es onerosa, ya sea a causa de ciertos trabajos intiles, ya sea
multitud de imgenes de una delicadeza extraordinaria que subsisten a causa de la multiplicidad de los instrumentos o de la continuidad de
durante una multitud de reflexiones y de refracciones; materia que para la operacin se requiere. He aqu por qu debe hacer
El imn opera a travs de toda clase de medios, aun los ms compactos; se mucho caso de esos hechos que encaminan la operacin hacia los fines
Finalmente, y esto es lo maravilloso, verificndose todas esas operaciones ms tiles al hombre, y ensean a hacer economa de instrumentos y de
a travs de un mismo medio, el aire atmosfrico, ninguna de ellas opone materia primera. Comprendemos bajo un solo nombre esas tres especies
obstculo sensible a la otra; en el mismo momento, a travs de la misma de hechos, hechos propicios y benevolentes. Hablaremos de cada una de
regin area, se transmiten una multitud de imgenes, de sonidos artcula esas siete especies de hechos en particular, y con ello daremos fin a esta
dos, de olores diferentes, el de la violeta y el de la rosa, por ejemplo; el calor parte de nuestra obra sobre las prerrogativas y los privilegios de los
y el fro, las influencias magnticas; transmisiones innumerables y simult hechos.
neas, ninguna de las cuales a las otras perjudica, como si cada cual tuviese 45. Entrelos hechos privilegiados, asignaremos el vigesimoprimer lugar
sus particulares rutas, sus pasos propios y distintos, que a todas las evitasen a los hechos de la vara o del rayo, que llamamos tambin hechos 'de
encuentros y choques. transporte o de non-ultra. Las potencias y movimientos de las cosas obran
Relacionamos, con frecuencia ventajosamente, con los hechos que cortan y se ejecutan en espacios, no indefinidos y fortuitos, sino fijos y determina
los que llamamos lmites de diseccin; as, en los ejemplos que hemos citado,. dos, y es en extremo importante para la prctica observar y anotar esas
una accin de cierto gnero no rurba ni contrara una accin de otro gnero, condiciones precisas en cada una de las naturalezas estudiadas, no slo para
mientras que en un mismo gnero una accin determinada supera a otra y la que no fracase en cada uno de sus encuentros, si que tambin para que sea
destruye; la luz del sol hace desaparecer el brillo del gusano de luz; el ruido
del can apaga el de la voz; un olor fuerte ahoga otro ms suave; un calor 1. Qued sin tratar este punto por no haherel autor, COmO hemos dicho, terminado su obra.

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poderosa y rica, aumentar el alcance de las fuerzas naturales y masa o de la catltidad del cuerpo, de la fuerza o debilidad de las potencias, \
'las distancias, como hacen los instrumentos de ptica. de las facilidades u obstculos que el medio ofrece, cosas todas que deben
Hay gran nmero de potencias que no obran sino mediante tenerse en cuenta con la mayor e~actitud posible. Es tambin preciso medir
tacto manifiesto, como puede verse en el choque de los cuerpos, en hasta los movimientos violentos (que as se les llama) como son los de las
no se ejerce la fuerza de impulsin sino cuando el motor toca al mvil; f1r,has, los proyectiles, las ruedas y otros cuerpos semejantes, pues tienen
medicamentos que se aplican externamente, como los ungentos, aNimismo lmites determinados.
emplastos, no tienen eficacia sino a condicin del contacto. En fin, A la inversa de las potencias que obran al contacto y no a distancia, hay
objetos de los dos sentidos del tacto y del gusto, no producen imoresi ulras que obran a distancia y no al contacto, y que, mejor dicho todava,
ms que tocando los rganos. tirnen ms dbil accin cuanto ms pequea sea la distancia a que obran,
Otras potencias hay que obran a distancia, pero a distancias y viceversa. El hecho de la visin se verifica mal muy de cerca al contacto;
pequeas. Esas potencias hasta ahora han sido observadas slo en para ver bien se requiere alguna distancia y un medio. Sin embargo, un
nmero, pero son en realidad ms numerosas de lo que se cree vulgarm hombre digno de crdito nos dijo un da, que en el momento en que le
Escojamos un ejemplo entre fenmenos bien conocidos: as es haban operado la catarata (operacin que consiste en introducir una
mbar y el azabache atraen las pajas; cmo las burbujas aproximadas delgada aguja de plata bajo la primera membrana y recoger hacia un
disuelven mutuamente; cmo ciertas substancias purgantes nos destiemt extremo del ojo la pelcula que constituye el obstculo de la visin), haba
los humores del cerebro y otros hechos semejantes. La virtud magnri~ visto muy claramente moverse la aguja sobre su pupila. Aun cuando este
por lo cual el acero y el imn, o dos imanes, se dirigen uno hacia otro, hecho fuera cierto, no lo es menos que los cuerpos de un tamao algo
en cierta esfera tle mediana extensin; pero si existe una virtud magneuli considerable no son vistos claramente sino en la punta del cono fonnado
ejercida por la tierra misma (que tiene sin duda su centro en el interior por los rayos que emanan de los diferentes puntos del objeto, y por
globo), por ejemplo, sobre una aguja a la que polariza esa potencia, obra consiguiente a cierta distancia. Es sabido, adems, que los viejos ven mejor
cieno a gran distancia. los objetos lejanos que los prximos. En cuanto a los proyectiles, es ms
Ms an; si existe una vinud magntica que obra por una especie fuerte el golpe que dan a gran distancia que a distancia pequea. Observa
afinidad entre el globo terrestre y los graves, o entre el globo de la luna ciones son stas, como se ve, que conviene recoger con cuidado cuando se
aguas del mar (lo que parece demostrar el fenmeno constante del C'studia el efecto de los movimientos y las acciones a distancia.
y del reflujo), o entre la bveda estrellada y los planetas (cuyo Hay otro gnero de medidas de movimientos que tampoco conviene
explicara esta hiptesis), todas esas acciones obran evidentemente a olvidar, y son las de los movimientos no ya progresivos, sino esfricos, que
distancia. Se conoce adems la experiencia de ciertas materias que extienden los cuerpos en ms grande esfera o le reducen a otros ms
inflaman a grandes distancias, como se refiere de la nafta de Babilonia. pequeos. Es preciso averiguar, estudiando la medida de los movimientos,
calor, como es sabido, se comunica a grandes distancias; lo mismo qu contraccin y qu extensin pueden sufrir fcilmente los cuerpos
con el fro, y as lo experimentan los habitantes de las costas del (segn la diversidad de sus naturalezas) y en qu lmite comienzan a reobrar
pues los tmpanos de hielo que se desprenden de las regiones y cul sea el grado extremo del que no pasaran. As es como una vejiga llena
y flotan hacia la Amrica a travs del mar del None y el Atlntico, se de aire puede ser comprimida y sufre la compresin del aire que encierra
sentir y extienden el fro desde muy lejos. Tambin los olores (bien hasta cierto lmite, el cual excedido, el aire resiste y rompe la vejiga.
se produzcan sino con efluvios corporales) obran a considerables Hemos hecho para entablar este principio un experimento ms delicado
cias, como nos lo refieren los navegantes que recorren las costas de y concluyente. Nos hemos servido de una pequea campana de metal muy
Florida o ciertas playas de Espaa, en las que hay bosques enteros delgada y ligera, cqmo son de ordinario nuestros saleros. Sumergimos la
limoneros, de naranjos y otroS rboles olorficos o campos de romero, campana en un barreo de agua de manera que el aire que contena en su
mejorana y otras plantas semejantes. En fin, el sonido y la luz producen concavidad la campana llegase hasta el fondo del barreo.
efectos a distancias muy grandes. Antes habamos colocado una bala en el fondo del barreo en el mismo
Pero todas esas potencias que obran a pequeas o grandes distancias, sitio al que deba bajar la campana. En estas condiciones hicimos dos
hacen por cierto a distancias determinadas y conocidas de la Naturaleza~i experimentos bien diferentes; cuando la bala era pequea en comparacin
y su esfera de accin tiene un lmite fijo, el cual est en razn compuesta de la concavidad de la campana, el aire se estrechaba en el espacio de la

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'; 'cn1pana ;$ubstltuyendo la bala por otra ms grande que la &ampana, mediante una pieza de metal replegada sobre s misma, los proyectiles, lc:>s
faltaba espacio al aire, entonces bajo aquella compresin demasiado trabajos de las fundiciones y otra multitud de experimentos. Deben ser
el'aire levantaba la campana de uno y otro lado y se elevaba en forma observados atentamente todos los cambios de volumen, exactamente
burbujas. medidos por el fsico, hasta obtener, si puede, la medida matemtica; en su
Para evidenciar la expansin del aire, as cOmO habamos demostrado defecto, debe recurrir a las apreciaciones y comparaciones.
compresin, imaginamos el experimento siguiente: tomamos un huevo 46. Entre los hechos privilegiados pondremos en vigesimosegundo lugar
cristal agujereado en una de sus extremidades; extrjose el aire por los hechos de la carrera o de la comente del agua, tomando esta expresin de
agujero por medio de la piccin, y tapamos el agujero inmediatamente Jos clepsidras de los antiguos, en los que se verta agua en vez de arena. Estos
el dedo; sumergido en seguida ,el huevo en el agua y retirado el dedo hechos nos dan la medida del tiempo, como los hechos de la verga nos dan la
tapaba el orificio, el aire que en el huevo haba quedado, y que a consecuen! de la extensin. Toda accin y todo movimiento natural se realiza en l
ca de la piccin se haba dilatado notablemente, experiment desde tiempo: unos ms rpidos, otros ms lentamente; pero en todo caso en
momento una tendencia a recobrar su primer volumen, y penetr el agua proporciones determinadas y conocidas de la Naturaleza. Estas mismas
el huevo de vidrio con tanta cantidad como fuese necesaria para que acciones que parece se realizan sbitamente en un abrir y cerrar de ojos
aire dilatado recobrara el volumen que primitivamente tena. Si el (como se dice), admiten, sin embargo, si bien se observa, el ms y el menos
hubiera estado colocado en la atmsfera y no en el agua, cierta cantidad con relacin al tiempo.
aire exterior hubiera entrado produciendo una especie de silbido. Ante todo, vemos que las revoluciones de los cuerpos celestes se realizan
Es, pues, cierto, que los cuerpos de una densidad muy escasa, como en tiempos fijos y determinados; lo mismo acontece con el flujo y reflujo
aire, pueden sufrir una contraccin bastante sensible, mientras que del mar. La cada de los cuerpos graves hacia la tierra, la elevacin de los
cuerpos ms densos, como el agua, se contraen mucho ms difcilmente y ligeros hacia el cielo, tienen duracin determinada, en razn de la naturaleza
una proporcin mucho menor. Cul sea exactamente esa ltima de los mvies y de los medios. El movimiento del buque de vela, la
cin, es lo que hemos averiguado haciendo el experimento siguiente: conmocin de los animales, el trayecto recorrido por los proyectiles, tienen
Hicimos construir un globo de plomo hueco, de cabida aproximadame; tambin su duracin fija y calculable, a lo menos considerndolos en sus
te dos pintas, de recias paredes, a fin de que pudiera soportar una caracteres generales. En cuanto al calor, vemos a los nios en invierno meter
muy enrgica. Llenamos el globo de agua por una abertura que fue las manos en las llamas sin quemarse. Vemos a los jugadores de manos
soldada con plomo. Encerrada el agua de esta suerte, aplastamos el invertir un vaso lleno de agua o de vino y ponerlo en su natural posicin sin
por ambos lados golpendole con un pesado martillo, comprimi que se derrame una gota del liquido, gracias a la rapidez y seguridad de sus
necesariamente el agua, pues la forma esfrica es la que, como es sabido, movimientos, y pudiera citar otros muchos prodigios de rapidez. Del
igualdad de circunstancias tiene mayor capacidad. Cuando ya el martillo mismo modo las compresiones, las dilataciones y las efusiones de los
produjo efecto a causa de la resistencia del agua a una presin ms cuerpos, tienen lugar ms rpidamente unas que otras, segn la naturaleza
sometimos el globo a la accin de una prensa muy poderosa, hasta del cuerpo y el carcter del movimiento; pero todas se verifican en un
finalmente, no pudiendo el agua soportar mayor compresin, s espacio de tiempo determinado. Se observa tambin que disparando al
a travs de las paredes de metal en forma de fino roco. En ltimo mismo tiempo varias piezas de artillera, cuya detonacin se oye,a veces
determinamos por el clculo la disminucin del volumen del interi a treinta millas de distancia, los que estn menos distantes oyen la
globo, y supimos de esta suerte cul haba sido la compresin del detonacin antes que los que estn ms. Hasta para el sentido de la vista,
Pero qu fuerza tan grande se necesit emplear para comprimirla en cuya percepcin es de extremada rapidez, es necesario que el fenmeno que
pequea cantidad! se ha de apreciar tenga cierta duracin, lo cual se demuestra por los ,
Los cuerpos ms compactos, los ms slidos, las materias secas, como movimientos que no se aprecian a causa de su rapidez, tal como la
piedras, las maderas, los metales, slo sufren una compresin o trayectoria de una bala, pues es tan rpido el movimiento. que falta tiempo
dilatacin menor an y casi imperceptible; se les ve sustraerse a la para determinar en el rgano de la vista una impresin suficiente.
que se les hace, ya rompindose, ya doblndose, ya por accidentes de sta y otras observaciones semejantes han hecho nacer en nuestro
naturaleza. Nos presentan sobrados ejemplos las piezas de madera, espritu una extraa sospecha. Distingue el hombre, nos preguntamos, el
lminas de metal dobladas con esfuerzos, los relojes que se espectculo de un cielo despejado y tach~nado de estrellas en el momento

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que existe o despus de haber ,existido? En la observan de los velocidad de 10$ movimientos, fue sobre el que fund Galileo su explicaotl
'n() hay que distinguir un tiempo real y un tiem.po aparente, como del flujo y reflujo del mar; segn l, la tierra se mueve con mayor rpidez
distingue ya en astronoma un lugar verdadero y OtrO aparente en lo que la masa de las aguas, de donde resulta que stas se acumulan y se
ooncierne a los paralajes? Nos pareca increble que las imgenes, o amontonan al principio para caer luego, como se ve en cauce agitado, en el
dicho, los rayos de los cuerpos celestes fueran transportados sbitamem que el agua se eleva y 'aplasta alternativamente. Pero Galileo concibi esta
hasta nosotros a travs de espacios tan prodigiosos, y no podamos hiptesis suponiendo que se le concedera lo que no puede concedrsele: la
menos de presumir que semejante trayecto exiga cierto tiempo realidad del movimiento de la tierra, y careciendo por otra parte de
recorrido. Pero esta duda se desvaneci ms tarde (cuando menos 1 Cl"\.! Viii' informes exactos sobre el movimiento alternativo del Ocano y la duracin
mente a una di'ferencia un poco importante entre el tiempo real y el de sus perodos.
aparente) cuando reflexionamos en el debilitamiento, en la mengua Un ejemplo har comprender mejor an la naturaleza del asunto de que
dinaria de la imagen del cuerpo celeste, llegada a nosotros despus de en este momento hablamos (las medidas comparativas de los movimientos)
fr:anqueado distancia tal, Sabiendo por otra parte que en la tierra los y principalmente su grandsima importancia; y es el ejemplo, las explosio
son percibidos instantneamente a la distancia de sesenta millas nes de las minas, en las que se ve una pequea cantidad de plvora derribar
menos, por poco blanquneos que sean, cmo dudar en definitiva de y lanzar a grandes alturas en el aFe, masas enormes de tierra, edificios,
infinita rapidez de la luz celeste que aventaja en intensidad y sin contrucciones de toda suerte. He aqu la razn de esos prodigios: el.
ci6n alguna, no slo a la ms viva blancura, s que tambin al movimiento de expansin de la plvora que tiende a lanzar esas masas, es
todas las llamas que aqu abajo brillan? Adems, esa extraortli incomparablemente ms rpido que el movimiento de la gravedad, nico,
velocidad de los cuerpos celestes que nos atestigua el movimiento que podra oponer alguna resistencia; el primer movimiento ha producido
(velocidad que a muchos hombres doctos ha parecido tan increble qu su efecto antes de que el segundo se haga sentir, por lo cual en el primer'
preferido admitir el movimiento de la tierra) nos permite concebir momento la plvora no encuentra resistencia alguna. Tambin sabemos que
fcilmente la rapidez infinita de sus rayos luminosos, bien que esa para arrojar un cuerpo a distancia, es pr.eferible un golpe seco y vivo a un
confunde nuestra imaginacin. En fin, lo que ms ha contribuido a ro golpe muy fuerte, lo cual se explica por las mismas razones. Cmo, por
cer nuestra opinin sobre este asunto, es que si hubiese un intervalo otra parte, sera posible, que una pequea cantidad de espritu animal
tiempo algo apreciable entre la realidad y la apariencia, pudiera suceder llegase a lograr mover masas tan grandes como los cuerpos de la ballena
las imgenes fuesen interceptadas o confundidas, en muchas circunstancias,i y del elefante, si el movimiento del espritu p(}r su prontitud, no previniese
por las nubes que se elevan en el aire y por perturbaciones semejantes de la resistencia de la masa corporal, lenta en obrar, y no suprimiese de
medios atravesados. Pero basta ya acerca de las medidas absolutas de antemano todo obstculo?
movimientos. En fin, es ste uno de los principales fundamentos de las experiencias
Importa conocer, no slo la medida absoluta de los movimientos y de mgicas, de que pronto hablaremos (cuyo carcter general siendo slo una,
operaciones, s que tambin, y mucho ms, su medida relativa; pequea masa de materia, s(}brepuja y gobierna otra mucho mayor). Tienen
conocimientos de este nuevo orden son de gran uso y ofrecen multitud lugar estos experimentos porque existiendo dos movimientos, uno por su
aplicaciones. Es sabido que en el disparo de un arma de fuego se ve rapidez previene al otro y se realiza, antes de que el segundo produzca su
fogonazo antes de or el estampido, aunque la bala haya hendido el . efecto.
antes de que la llama producida detrs de ella haya podido salir. Digamos, para terminar, que conviene distinguir en todas las acciones
explicacin puede darse a este fenmeno? Slo una: que el movimiento de naturales los dos tiempos, marcando lo que es desde luego y lo que es
luz es ms rpido que el del sonido. Sabemos tambin que las imgenc seguidamente. Por ejemplo: en la infusin del ruibarbo, manifistase
visibles llegan alojo ms rpidamente que desaparecen de l: as, una primero que todo la virtud purgante, y en seguida el poder astringente; algo
de instrumento puesta en vibracin por el dedo, parece doble o triple semejante hemos observado preparando una infusin de violetas en
observador, por llegar la segunda,y la tercera imagen de la cuerda al vinagre; primero exhala un olor suave y delicado, en seguida se desprenden
antes de que se haya desvanecido de l la primera; as, el anillo que se las partes terrosas de la flor, y el olor se pierde. Por esta razn, si se quiere
girar parece un globo; una antorcha encendida agitada rpidamente hacer infusin de violetas y se las tiene en ella durante todo un da, se
la noche, parece tener una cola de fuego. Sobre este principio de la obtiene slo un olor muy dbil; pero si la infusin dura un cuarto de hora

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solamente, y despus de l se quitan las flores (el espritu aromtico de
violetas es muy dbil) para poner otras nuevas, repitiendo de esta suerte lal
los cuerpos con su modo de obrar. Se estara tentado a creer que la.
relaciones de potencia estn en razn directa de las relaciones de cantidad,
operacin hasta seis veces, durante hora y media, se obtiene una infusin de suerte que si una bala de plomo de una onza de peso cae en cierto tiempo, ,
exquisita; habr p'ermanecido la violeta en el agua slo una hora y media, una bala de dos onzas debera caer dos veces ms aprisa, lo cual es
y sin embargo, la esencia tendr un perfume delicioso, que en nada ceder al completamente falso. No existe, pues, igualdad entre esas diferentes
de la flor, conservndose por un ao entero. Obsrvese que el perfume no relaciones, sino que obedecen a leyes muy diversas, leyes que es preciso
habr adquirido toda su fuerza, hasta un mes despus de hecha la infusin. exigir a la observacin de la realidad y no a verosimilitudes y conjeturas.
Cuando se destila plantas aromticas, previamente maceradas en espritu Finalmente, es preciso en todo estudio de la Naturaleza averiguar qu
de vino, al principio se ve aparecer y elevarse una como flema acuosa y sin cantidad de materia se puede comparar a cierta dosis, se requiere para que
valor, y despus sube un agua ms espirituosa; y finalmente, la que contiene un efecto dado se produzca, y cuidar sobremanera de emplear mucha
la verdadera esencia de los aromticos. Estudiando las destilaciones podr o demasiado poca.
recogerse multitud de observaciones dignas de atencin, pero para simples 48. Entre los hechos privilegiados asignaremos el vigesimotercero lugar
ejemplos basta con lo expuesto. a los hechos de la lucha, que llamamos tambin hechos de predominio. Son
47. Entre los hechos privilegiados incluiremos en vigesimotercer lugar stos los que nos revelaIb. el predominio o la inferioridad de las fuerzas unas
los hechos de cantidad, que tambin llamamos dosis de la Naturaleza, con respecto de otras, y nos hacen conocer los que llevan ventaja y los que"
sirvindonos de esta expresin de la medicina. Estos hechos son los. que sucumben. Lo propio que los mismos cuerpos, sus esfuerzos y movimien
miden las fuerzas por la cantidad de los cuerpos, y los que revelan la tos, son compuestos, descoinp'uestos y complicados. Propondremos desde
influencia de la cantidad sobre el modo y fuerza de accin. luego las varias especies de movimientos o virtudes activas a fin de hacer
Primeramente, hay fuerzas que no pueden subsistir ms que en un cuerpo ms clara la comparacin de sus potencias, y por ella la naturaleza y la
de una cantidad csmica, es decir, de una cantidad tal que est en armona explicacin de los hechos de la lucha o de predominio.
con la configuracin y la composicin del Universo. Primer movimiento: el de resistencia (antitypia) que pertenece a cada
La tierra es estable, las partes son movibles y caen. El flujo y el reflujo se una de las partes de la materia, y en cuya virtud es imposible destruirla. As,
observan en el mar, y no en los ros, como no sea cuando el mar hasta ellos ningn incendio, ninguna presin, ninguna violencia, ninguna duracin,
sube. antigedad alguna, puede reducir a la nada una parte de la materia, por
Todas las fuerzas o potencias particulares obran segn la mayoro menor pequea que sea, se puede privarla de ser algo, de ocupar cierto espacio,
cantidad de los cuerpos. o sustraerse a la necesidad que la apremia, cambiando de forma o de lugar, y,
Una gran sbana de agua difcilmente se corrompe; poca agua se si el cambio es imposible, de permanecer como y donde est. En una
corrompe pronto. El vino y la cerveza se mejoran antes en las vasijas palabra, sea la que fuese la potencia jams reducir al no ser, q a no ocupar
pequeas que en los grandes toneles. Si se pone yerba aromtica en una gran espacio en alguna parte a una sola molcula.
cantidad de lquido, se obtiene antes una infusin que un elixir; si en A este movimiento es al que hay que referir este axioma de la escuela (que
pequea cantidad, antes se obtiene un elixir que una infusin. Un bao designa y define las cosas ms bien por sus efectos y sus inconvenientes
produce sobre el cuerpo muy distinto efecto que un chaparrn. El roco que por los principios ntimos), axioma que dice: dos cuerpos no pueden
fino esparcido en el aire jams cae; se disipa o se mezcla con la masa ocupar juntos un mismo lugar. Lo designa tambin cuando dice que ese
atmosfrica. Soplad sobre un diamante y en seguida veris disiparse el vapor movimiento impide que las dimensiones se penetren. Es intil presentar
del aliento, como a impulso del viento se disipa una nube. El fragmento de ejemplos de resistencia, pues pertenece esta propiedad a todos los cuerpos.
un imn no atrae tanto acero como el imn entero. Opuestamente, hay Segundo movimiento de conexin y de continuidad (nexus), por el cual
ciertas fuerzas cuya potencia est en razn inversa de la masa de los cuerpos los cuerpos se relacionan y encadenan unos con otros, de tal suerte, que no
en que se ejercen; un estilete aguzado penetra mejor que otro despuntado; puede romperse en parte alguna el contacto de las partes de la materia. Esto
un diamante cortado en punta decanta el vidrio, y as veinte otros es lo que la escuela llama el horror al vaco (ne detux vacuum). As es CmO
e,l'perimentos. se eleva el agua por la piccin o por las bombas; la carne mediante las
No hay que detenerse aqu en consideraciones abstractas y vagas, sino ventosas; por ello es por lo que un vaso agujereado por su parte inferior
que conviene estudiar exactamente las relaciones de la cantidad o masa de y lleno de agua, la contiene inmvil y no comienza a gotear sino cuando se

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,,,ti
~estapa el vaso por su parte superior para dar acceso al aire. Podran y la tensin h~ llegado a sus lmites. De ordinario se verifican las ,reacciones
infinidad de ejemplos semejantes. sin llegar a esos lmites, y son slo la tendencia de los cuerpos a mantenerse
Tercer movimiento de reaccin (libertatis) por el cual los cuerpos' en sus naturales dimensiones (o mejor si se quiere, en sus formas propias)
comprimidos o dilatados recobran sus dimensiones primitivas. Hay tam y a no apartarse de ellas sbitamente; pues todo alejamiento para ser
tA bin infinitos ejemplos. La reaccin del agua comprimida por el pez que duradero debe verificarse por vas suaves y de modo que las substancias por
nada; la del aire comprimido por el pjaro que vuela; la reaccin del s mismas se presten a l.
golpeada por los remos; la del aire agitado por las ondulaciones del viento; Lo ms importante acerca de este punto, a causa de las numerosas
la reaccin de las lminas de metal del mecanismo de los relojes. Un curioso consecuencias del principio, es inculcar bien a los hombres que el movi
ejemplo de reaccin del aire comprimido se observa en las cerbatanas que miento violento (al que damos el nombre de mecnico, y que Demcrito, el
sirven de juguete a los nios; agujerean un pedazo de lamo o de CJ,lalquier ltimo de los filsofos en la teora de los movimientos elementales, llama
otra madera blanca; hacen penetrar por ambos extremos una especie de tacO movimiento de percusin), no es otra cosa que nuestro movimiento de
que no es ms que una raz llena de jugo; con ayuda de un pistn empujan reaccin, cuando menos esa primera especie de reaccin dirigida contra la
taco de un extremo contra el del otro, y el segundo taco parte con estrpito, presin, En efecto, si queremos empujar un cuerpo o lanzarlo al aire, no
bajo la presin del aire, antes de que el primero, empujado por el pistn, tendr lugar el movimiento si las partes del mvil tocadas no experimentan
haya llegado hasta l. En cuanto a la reaccin inversa (contra la expansin ante todo una presin extraordinaria producida por el cuerpo motor. Las
sufrida) vense ejemplos en el aire que queda en el interior de un huevo de, partes empjanse unas a otras, y el cuerpo entero es arrastrado por un
cristal despus de la piccin; en las cuerdas, el cuero, las telas que recobran movimiento general, no slo de progresin, s que tambin de rotacin,
su extensin primera despus de la tensin, a menos que la larga duracin pues slo as es como las diversas molculas del mvil pueden sustraerse al
la tensin no las haya habituado a sus dimensiones nuevas. Las escuelas. i empuje o cuando menos soportarlo con mayor facilidad. y ya hemos dicho
para distinguir este movimiento, 10 atribuyen a la forma del elemento lo bastante acerca de este tercer movimiento.
forma eJementi), lo cual da menguada idea de su fsica, puesto que Cuarto movimiento opuesto al precedente y que impulsa al cuerpo
movimiento pertenece no slo al aire, al agua, al fuego, si que a todo cuanto a tomar nuevas dimensiones (by/es). Por el movimiento de reaccin
tiene alguna consistencia, como la madera, el hierro, el plomo, el trapo, las repugnan los cuerpos a cambiar de volumen, a tomar nuevas dimensiones,
membranas, etc.; los cuales cuerpos tienen todos dimensiones determina ya sea dilatndose, ya contrayndose (cambios diversos a los que se opone
das, y difcilmente toleran una extensin sensible. Como el movimiento de un mismo principio), y se resisten a ello, luchan con toda su potencia
reaccin tiene lugar en cada momento y produce infinitos efectos, importa cuando han sufrido la modificacin, por recobrar sus dimensiones prime
mucho conocerlo bien y distinguirlo con seguridad. ras. Inversamente, por este nuevo movimiento, tienden a cambiar de
Fsicos hay que lo confunden por una inadvertencia asombrosa, con los dimensiones, de esfera; esta tendencia es, no slo natural y espontnea, s
dos primeros movimientos de resistencia y continuidad, asimilando que algunas veces tambin se presenta con extraordinaria energa, como con
reaccin a la presin, al movimiento de resistencia; la reaccin a la tensin" la plvora de can acontece. Los instrumentos de tal movimiento, no los
al de continuidad, como si los cuerpos comprimidos se dilatasen, porque no nicos, pero s los ms potentes y los que obran en la mayora de las
hay penetracin de dimensiones; como si los cuerpos estirados se encogie circunstancias, son el calor y el fro. Ejemplo: el aire dilatado por una simple
sen porque no hay vaco. Pero si el aire se comprimiese hasta el punto de tensin, como en un huevo de cristal, despus de la presin, tiende con
adquirir la densidad del agua, la madera hasta alcanzar la de la piedra, no se esfuerzo a recobrar su volumen primitivo; calentadlo y tender, por el
tratara ya de que se penetrasen las dimensiones; y sin embargo, el aire y la contrario, a dilatarse, parece aspirar a mayor esfera, se dirige a ella
madera sufriran una presin mucho ms fuerte que aqulla a que de espontneamente como si estuviera destinado a aquella nueva forma (para
ordinario les reducen en el actual orden de cosas nuestros ms poderosos emplear el lenguaje por el uso consagrado); despus de una dilatacin
medios; del mismo modo, si el agua se dilatase ha~ta no tener ms densidad' sensible no tiende a volver a su volumen primero, a menos que no se
que el aire, o la piedra ms que la madera, no se tratara ya del vaco, y sin produzca el enfriamiento; pero bajo la influencia del fro no es un
embargo, el agua y la piedra habran sufrido una extensin superior movimiento lo que se verifica, es un segundo cambio el que sucede al
mucho a los que de ordinario resisten. As, pues, el movimiento de reaccin primero. Del mismo modo, el agua, sometida a la compresin, reobra y con
no puede confundirse con los dos primeros, a no ser cuando la "Clmnrp~j toda su fuerza procura recuperar su volumen primitivo. Si sobreviene un

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intenso y prolongado, se' transforma espontneamente y Se congela, basta buscar una materia que tenga mayor afinidad para el cuerpo que se
. el fro contina sin interrupcin, el agua se transforma en cristal o en desea separar, de la que ste tenga para el cuerpo con el que forzad amente
materia semejante y no vuelve a su primer estado. est unido; a la sola presencia de esta materia, se producir el fenmeno,
Quinto movimiento de continuidad (continuationis). No es el mOVlmlen... separndose el cuerpo del que rechaza para unirse al que le atrae. El
to de conexin (nexu), por el cual dos cuerpos se juntan y se unen, sino el movimiento de lucro se verifica no slo por medio del contacto, pues los
la continuidad de las partes en una sola y misma substancia determinada. fenmenos elctricos (acerca de los cuales Gilberto y otros despus de l,
muy cierto que todos los cuerpos repugnan la solucin de continuidad, los tantas quimeras han inventado) tienen por causa sencillamente la tendencia
unos ms, los otros menos, pero todo hasta cierto punto. En los de cierto cuerpo excitado por un ligero frotamiento que, avinindose mal
duros (como el vidrio, el acero) la resistencia a toda solucin de continuidad! con el aire, se adhieren a cualquiera materia tangible si est en su
es muy enrgica; en los lquidos, en los que parece que ese movimiento proximidad.
, reprimido y como hasta anonadado, se reconoce, sin embargo, que no Sptimo movimiento por el cual los cuerpos tienden hacia las grandes
absolutamente nulo, que existe un grado muy insignificante y que masas de substancia semejante. Nosotros le llamamos movimiento de
manifiesta en no escaso nmero de experiencias. Por ejemplo: se le puede agregacin mayor (congregationis majoris): as los cuerpos graves tienden
observar en las burbujas, en la formacin esfrica de sus gotas, en el hilo de hacia la tierra y hacia el cielo los ligeros. La escuela lo llamaba movimiento
agua que cae de las goteras, en la viscosidad de los cuerpos pegajosos, etc. natural. Por qu? Por razones muy superficiales: porque no se ve en el
Esa repugnancia de los cuerpos se manifiesta, sobre todo, cuando s exterior nada perceptible que lo produzca (lo que haca creer que era innato
quiere operar sobre sus fragmentos pequeos. Por ejemplo: cuando se en los cuerpos), o porque es perpetuo, lo que nada de sorprendente tiene,
machacado un cuerpo en un mortero hasta cierto punto, ms all pues cielo y tierra estn siempre presentes, mientras que las causas de la
produce efecto el piln; el- agua no penetra en las hendidura-s demasiad~IJ mayor parte de los otros movimientos, en tanto estn presentes como no lo
estrechas, el aire mismo, no obstante la singular sutilidad de su natura 1t'7"':;" estn.
no se introduce, desde luego, sino a la larga en los poros de los ramos Viendo, pues, que ese movimiento es constante y que puede observrsele
slidos. en cualquier parte mientras que los otros cesan, la escuela ha credo
Sexto movimiento que llamamos de lucro o de indigencia, que es aquel en conveniente llamarle natural y perpetuo, designando los otros movimientos
cuya virtud un cuerpo colocado entre dos substancias heterogneas y con el nombre de accidentales. La verdad es que ese movimiento presenta
cierto modo enemigas, si encuentra medio de evitar esas substanC'~c por caracteres la debilidad y la lentitud, y que -exceptuando las masas
y unirse a otras que tienen para l mayor afinidad (aunque la afinidad sea enormes- cede a los otros movimientos tan luego como se producen.
pequeo grado), nese inmediatamente a las ms afines, dando pruebas d Aunque haya absorbido casi exclusivamente este movimiento, con detri~
una preferencia inequvoca. Tal cuerpo, en las circunstancias dichas, parece mento de los otros, el pensamiento de los hombres preciso es confesar que
obtener provecho (un-lucro) y atestiguar la necesidad o la indigencia en es poco conocido, y que a propsito de l hay muchos errores en boga.
se hallaba de la materia a que se ha unido. Por ejemplo: el oro, o cualq Octavo movimiento de agregacin menor (congregationis menoris), por
otro metal reducido a hoja finsima, no gusta de estar rodeado del aire, y el cual las partes homogneas de un cuerpo se separan de las heterogneas
consecuencia, si encuentra un cuerpo tangible y slido {como el dedo, y se renen; movimiento por el cual tambin dos cuerpos enteros se
papel, etc.), adhirese a l sbitamente y no sin esfuerzo se deja separar. estrechan y renen en razn de su similitud de naturaleza, y a menudo
papel, el trapo, los otros tejidos, no se avienen mucho con el aire que se a travs de la distancia, se atraen, se aproximan, se renen. As es como en la
introducido en sus poros, y as, en cuanto se les presenta ocasin, obsrva""'~ leche la crema se eleva y sobrenada al cabo de cierto tiempo y en el vino las
el agua o cualquier otro lquido y expulsan el aire. Por la misma razn heces y el trtaro se posan. Estos fenmenos no tienen por causa la ligereza
azar o una esponja, sumergidas en parte en agua o en vino, pero o la gravedad, sino realmente la tendencia de las partes homogneas
altura exceda en mucho al nivel del vaso, absorben poco a poco el lquido' a reunirse y a aglomerarse. Este movimiento difiere del precedente (el
y lo hacen ascender hasta su cima. movimiento de indigencia) en dos puntos: es el uno, que en el movimiento
El conocimiento de este movimiento proporciona excelentes procedi de indigencia, la accin principal proviene de la repulsin de las naturalezas
mientos para las descomposiciones y las disoluciones. Dejando a un lado contrarias y enemigas, mientras que en ste (siempre que no exista traba ni
substancias corrosivas y las aguas fuertes que violentamente se abren obstculo) las partes se renen nicamente en virtud de su conveniencia,

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Mdlftlda. por ,1 lazo d. un...tr.aha ..m"an,., y elemento. dimnma< IlIImos6ne.. ; poro dd1 punto .n que 1110 e8plritu le ha evaporldo",

reducen I un. verdldera unld.d. a.te movimiento tiene un efecto 11 bien hido .ofoc.do por el frfo, entonces las partes homogneas, libres

cuerpos compullto.; 111 m.nH.,carfl f4cilmente en cada j.. 1\1 freno, se renen siguiendo su natural tendencia.

de ellos si no estuviese cohibido y comprimido por las otras tendenci" H~tu explica por qu los cuerpos que contienen un espritu acre, como las
de los cuerpos y por leyes que alcanzan hasta a romper la mb le5. por ejemplo, se conservan sin descomponerse; pues el freno de ese
unin. I'Nplritu, dominante e imperioso, los conserva sin cesar. Movimientos
Tropieza este movimiento con un triple obstculo: la torpeza de 10. ntraos y diferentes. Ejemplos: la agitacin de los cuerpos que impide la
~uerpos; el freno que otros cuerpos ms potentes le imponen; movimi plltrefaccin. El principio de toda putrefaccin es la aglomeracin de las
extraos y diferentes. 'lrtcs homogneas; de ella provienen estos dos fenmenos: corrupcin de,
a) Torpeza de los cuerpos. Es cierto que todos los cuerpos tamhle' f antigua forma, generacin de una forma nueva. La putrefaccin, que
tienen cierto grado de lo que se puede llamar pereza, y que son propone el camino a la forma nueva, es precedida de la destruccin de la'
al movimiento local; es cierto que a menos de mediar una \::lI.l.;Ita;luQl Antigua forma, y esta destruccin no es Otra cosa que la agregacin de las
pennaneceran en el estado en que se encuentran, ms bien que ponerse partes homogneas. Si el movimiento de agregacin no tropieza con ningn
s mismos en mejor estado. Por tres medios se combate esta torpeza: o obstculo, sobreviene entonces simplemente una descomposicin; si se
caJor, o por la accin preponderante de algn cuerpo en materia de afimllall presentan obstculos, el fenmeno degenera en putrefaccin, que no es ms
o por una impulsin viva y poderosa. En primer lugar, en cuanto a la que el rudimento de una generacin nueva. Si la substancia es frecuente
que el calor proporciona, es de ella de donde se ha derivado este princlplO~ mente agitada -que es de lo que en este momento se trata- entonces el
.. el calor es lo que separa las partes heterogneas y une las homogneasF movimiento de agregacin (que es dbil, delicado y no se verifica sino al
especie de definicin peripattica de que con razn se burl Gilberto.: amparo de las perturbaciones exteriores), se dificulta y cesa, como se puede
diciendo que era como si se definiera el hombre el que siembra ver en multitud de experiencias: as, el agua agitada sin cesar o el agua
y planta las cepas. Eso es en realidad definir la cosa por sus corriente, no contrae jams la putrefaccin; los vientos privan de que el aire'
y todava por ciertos efectos completamente especiales. Hay ms an: se vuelva pestilente; los granos se conservan mejor en nuestros graneros
efectos especiales no provienen aqu directamente de la potencia cuando se les agita y revuelve; en una palabra, todo cuanto es agitado por un
calrico; el calor slo por accidente la produce (bien claro se ve en el impulso exterior, difcilmente ve desarrollarse la putrefaccin en su inte
qe que el fro hace otro tanto, como diremos ms tarde): su causa verdader rIor.
es la tendencia a unirse que tienen las partes homogneas, tendenci No olvidemos el gnero de reunin de las partes de que provienen el,
favorecida tan slo por el calor que disipa la torpeza, primer obstculo endurecimiento y la desecacin. Cuando el espritu o las partes hmedas en
movimiento de que hablamos. En cuanto al auxilio que presta la espritu convertidas se han exhalado de un cuerpo bastante poroso (como la
preponderante de un cuerpo anlogo, se ve maravillosamente en el madera, los huesos, las membranas y otros semejantes), entonces las partes
armado que desarrolla en el hierro el poder de sostener el hierro en razn ms gruesas, por un redoblamiento de esfuerzo, se acercan y se juntan, de,
su identidad de naturaleza, despus de haber sacudido la torpeza del donde resultan el endurecimiento y la desecacin.
por la virtud magntica. Finalmente, en cuanto al auxilio que presta una Segn nosotros, la verdadera causa de este fenmeno no es tanto el
impulsin viva, puede observarse en las flechas de madera, cuya puntal movimiento de continuidad (horror al vaco), como el movimiento de
siendo de la misma substancia, penetra ms profundamente en un-rbol que afnidad y de unin natural de que en este momento hablamos.
si fuese de hierro, a causa de la similitud de substancia porque las Existe tambin, decimos, una atraccin a distancia:, y ste es un curioso
por la rapidez de su movimiento, destruyen la corteza del rbol. H asunto de observacin, sin embargo, menos raro de lo que comnmente se

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cree. Ejemplo: una b~rbuja que di~uelve-a otra burbuja; los purgantes J y reducirse as al m@vimiento de agregaci6n menor, las p'artes homogneasi,'
por la analoga de substancia, expulsan los humores; las cuerdas no pueden unirse hasta despus de haber abandonado y rechazado l'1s'
instrumentos diferentes que por s mismas se ponen al unsono y heterogneas; sin embargo, es la verdad que ese movimiento de fllga tiene
otros de este gnero. Juzgamos que hay una virtud de este orden en existencia propia y debe constituir una especie distinta, porque en gran
espritus animales; pero hasta aqu es completamente desconocida; nmero de casos, el hecho dominante es la tendencia a huir y no la tenden(:i...
menos es manifiesta en el imn y en el acero imantado. Pero para hablar a unirse. Aprciase ese movimiento claramente en los excrementos de 10$
los movimientos magnticos, se requiere necesariamente distinguirlos animales, y tambin en las repulsiones de ciertos sentidos, principalmente el
varias especies. Hay, en efecto, cuatro virtudes magnticas muy distint~ del olfato y el del gusto. Rechaza el olfato de tal suerte un olor ftido, que se
y cuatro especies de operaciones que es preciso no confundir como declara por simpata un movimiento de expulsin en el orificio del
aqu ha hecho el vulgo, fuera de admiracin y deslumbramiento: estmago, un sabor amargo y repugnante es rechazado con tanta energa
movimiento de atraccin del imn por el imn, del acero por el imn, por el paladar o por la garganta, que toda la cabeza es presa de una emocin
acero imantado por el acero; 2., movimiento que resulta de la polari""", que es signo de la aversin llevada al extremo. No son stos los nicos
y de la declinacin magntica; 3., movimiento de penetracin a travs ejemplos del movimiento de fuga. Se le puede observar en ciertas antipersis
oro, el cristal, la piedra, de todas las substancias, en una palabra; rencias, como la de'la regin media del aire, en la que el fro habitual no
movimiento por el cual el imn comunica su virtud al acero sin el concUl'!! parece ser otra cosa que una expulsin o rechazamiento de la naturaleza
de substancia interpuesta. En este momento hablamos slo de la esencial del fro rechazado de la regin celeste; as parece que los grandes
e~pecie de movimientos, es decir, de la atraccin. Existe tambin calores y los focos de fuego en ciertos lugares subterrneos no son ms que
atraccin muy notable del azogue y del oro; el oro atrae el expulsiones del calor superabundante que reina en el interior del globo. El
cuando est mezclado con grasa, y los obreros que estn calor y el fro, en bajo grado, se destruyen mutuamente; pero cuando son en
sometidos a los vapores del azogue, tienen la costumbre de tener en la grado elevado libran batalla y se excluyen el uno al otro de sus posiciones.
un pedazo de oro para recoger sus emanaciones, que sin esta precaucin Se dice que el cinamono y las dems substancias odorficas, cuando se le,
atacara el crneo y los huesos; este pedazo de oro, despus de algn tier pone cerca de las letrinas y otros lugares ftidos, coriservan por ms tiempo
de uso, emblanquece. Aqu terminamos 10 que tenamos que decir su olor, porque rehyen de exhalarlo y confundirlo con las emanaciones
movimiento de agregacin menor. ftidas. El mercurio, cuyas molculas tienden a la aglomeracin, la ve
Noveno movimiento magntico, que perteneciendo a la clase de contrariada por la saliva del hombre, por la grasa de puerco, por la tubertina
movimientos de agregacin menor, pero obrando algunas veces a y otras substancias anlogas: echad mercurio en ella y observaris que la
distancia y sobre considerables masas, merece a este ttulo una investigaclO," repugnancia que experimenta por las naturalezas heterogneas constituye el
especial, sobre todo cuando no comiencen por un contacto, como la hecho dominante, y que su movimiento de fuga de aquellos medios
parte de los otros movimientos, ni se termina por un contacto tamp~ predomina sobre la tendencia de sus partes a unirse, a cuyo fenmeno se da
como todos los movimientos de agregacin, y se limita a elevar los el nombre de mortificacin del mercurio. Obsrvese que el agua y el aceite
o hendirlos y nada ms. Si es cierto que la luna eleva las aguas y que no se mezclan, no tanto a causa de la diferencia de densidad, como de su
influencia se hinchan las masas hmedas; si el cielo estrellado eleva mutua repulsin, pues el espritu de vino que es ms ligero que el aceite, se
planetas hasta su apogeo; si el sol encadena los astros de Venus y. mezcla muy bien con el agua. Pero tanto mejor se manifiesta el movimiento
Mercurio y no les permite alejarse ms que hasta cierta distancia, parece de fuga en el nitro y en las substancias crudas de esta especie, que tienen
fundamento que esos movimientos no pertenecen ni a la especie horror a la llama, como la plvora de can, el azogue, y hasta el mismo
agregacin mayor ni a la menor, sino que tendiendo a una agregacin oro. En cuanto al movimiento por el cual el acero huye uno de los polos del
e imperfecta, deben constituir una especie aparte. Gilberto ha visto muy bien que no es un movimiento de fllga,
Dcimo movimiento opuesto al de agregacin menor. Nosotros propiamente hablando, sino un efecto de la conformidad y de la tendencia
llamamos movimiento de fuga (/ugti!). Por l huyen los cuerpos de a tomar la situacin respectiva ms conveniente,
~ubstancias que repelen, y recprocamente las rechazan, se separan de Undcimo movimiento de asimilacin o de multiplicacin de s mismo,
y rehyen con ellos mezclarse. Aunque este movimiento parezca no y tambin de generacin simple. Llamamos generacin simple, no la de los
en ciertas circunstancias ms que como accidente, o por consecuCU\4!ll cuerpos enteros, como en las familias vegetales o animales, sino la de

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sin-que haya necesidad del estimulante de una naturaleza enemiga; el citado ya ,dos experimentos o experiencias en nuestro afori'smo
~s que aqu la unin de las partes es ms estrecha, como si hechos clandestinos. (Aforismo 25.) .
, , completamente espontnea su mutua conveniencia, les uniese ms ntima b) Freno que imponen a un cuerpo otros ms poderosos. Vemos ejemplos
mente. Por el movimiento de indigencia los cuerpos huyen de alguna de ello en la descomposicin de la sangre y de los orin,es por el fro. Mientras
substancia enemiga, y se renen hasta sin una afinidad bien manifiesta; por esas substancias estn penetradas en un espritu sutil que domina y rige.
el movimiento en que ahora nos ocupamos, las substancias se unen, todas sus diversas partes, no les es posible reunirse a las molcula'S'
encadenadas por el lazo de una estrecha semejanza, y elementos distintos homogneas; pero desde el punto en que ese espritu se ha evaporado,
se reducen a una verdadera unidad. Este movimiento tiene un efecto en o bien ha sido sofocado por el fro, entonces las panes homogneas, libres
todos los cuerpos compuestos; se manifestara fcilmente en cada uno de su freno, se renen siguiendo su natural tendencia.
de ellos si no estuviese cohibido y comprimido por las otraS tendencias Esto explica por qu los cuerpos que contienen un espritu acre, como las
de los cuerpos y por leyes que alcanzan hasta a romper la ms sales, por ejemplo, se conservan sin descomponerse; pues el freno de ese
unin. espritu, dominante e imperioso, los conserva sin cesar. Movimientos,
Tropieza este movimiento con un triple obstculo: la torpeza de los' extraos y diferentes. Ejemplos: la agitacin de los cuerpos que impide la
!=uerpos; el freno que otros cuerpos ms potentes le imponen; movimientos putrefaccin. El principio de toda putrefaccin es la aglomeracin de las
extraos y diferentes. partes homogneas; de ella provienen estos dos fenmenos: corrupcin de"
a) Torpeza de los cuerpos. Es cierto que todos los cuerpos tangibles la antigua forma, generacin de una forma nueva. La putrefaccin, que
tienen cieno grado de lo que se puede llamar pereza, y que son refractarios propone el camino a la forma nueva, es precedida de la destruccin de la
al movimiento local; es cierto que a menos de mediar una excitaci antigua forma, y esta destruccin no es otra cosa que la agregacin de las
permaneceran en el estado en que se encuentran, ms bien que ponerse partes homogneas. Si el movimiento de agregacin no tropieza con ningn
s mismos en mejor estado. Por tres medios se combate esta torpeza: o por obstculo, sobreviene entonces simplemente una descomposicin; si se
calor, o por la accin preponderante de algn cuerpo en materia de afinidad,:' presentan obstculos, el fenmeno degenera en putrefaccin, que no es ms
o por una impulsin viva y poderosa. En primer lugar, en cuanto a la ayud~ que el rudimento de una generacin nueva. Si la substancia es frecuente
que el calor proporciona, es de ella de donde se ha derivado este principio:,) mente agitada -que es de lo que en este momento se trata- entonces el
el calor es lo que separa las partes heterogneas y une las horno movimiento de agregacin (que es dbil, delicado y no se verifica sino al
especie de definicin peripattica de que con razn se burl Gilbeno, amparo de las perturbaciones exteriores), se dificulta y cesa, como se puede
diciendo que era como si se definiera el hombre el que siembra el ver en multitud de experiencias: as, el agua agitada sin cesar o el agua
y planta las cepas. Eso es en realidad defnir la cosa por sus efectO$fil corriente, no contrae jams la putrefaccin; los vientos privan de que el arre
y todava por ciertos efectos completamente especiales. Hay ms an: se vuelva pestilente; los granos se conservan mejor en nuestros graneros
efectos especiales no provienen aqu directamente de la potencia cuando se les agita y revuelve; en una palabra, todo cuanto es agitado por un
calrico; el calor slo por accidente la produce {bien claro se ve en el impulso exterior, difcilmente ve desarrollarse la putrefaccin en su inte
tie que el fro hace otro tanto, como diremos ms tarde); su causa verdadera nor.
es la tendencia a unirse que tienen las partes homogneas, tendenci~ No olvidemos el gnero de reunin de las partes de que provienen el
favorecida tan slo por el calor que disipa la torpeza, primer obstculo endurecimiento y la desecacin. Cuando el espritu o las partes hmedas en
movimiento de que hablamos. En cuanto al auxilio que presta la espritu convertidas se han exhalado de un cuerpo bastante poroso {como la
preponderante de un cuerpo anlogo, se ve maravillosamente en el madera, los huesos, las membranas y otros semejantes), entonces las panes
armado que desarrolla en el hierro el poder de sostener el hierro en razn ms gruesas, por un redoblamiento de esfuerzo, se acercan y se juntan, de.
su identidad de naturaleza, despus de haber sacudido la torpeza del donde resultan el endurecimiento y la desecacin.
por la virtud magntica. Finalmente, en cuanto al auxilio que presta Segn nosotros, la verdadera causa de este fenmeno no es tanto el
impulsin viva, puede observarse en las flechas de madera, cuya movimiento de continuidad (horror al vaco), como el movimiento de
siendo de la misma substancia, penetra ms profundamente en afnidad y de unin natural de que en este momento hablamos.
si fuese de hierro, a causa de la similitud de substancia porque las Existe tambin, decimos, una atraccin a distancia:, y ste es un curioso
por la rapidez de su movimiento, destruyen la corteza del rbol. asunto de observacin, sin embargo, menos raro de lo que comnmente se

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'r. Ejemplo: una b~rbuja que di;uelve>a otra burbuja; los purgantes, y reducirse as al m@vimiento de agregacin menor, las p'artts homo&-neas-,
por la analoga de substancia, expulsan los humores; las cuerda no pueden unirse hasta despus de haber abandonado y rechazado llS
instrumentos diferentes que por s mismas se ponen al unsono y heterogneas: sin embargo. es la verdad que ese movimiento de fuga tiene
otros de este gnero. Juzgamos que hay una virtud de este orden en existencia propia y debe constituir una especie distinta, porque en gran'
espritus animales; pero hasta aqu es completamente desconocida; nmero de casos, el hecho dominante es la tendenciaahuiry no la tendencia
menos es manifiesta en el imn y en el acero imantado. Pero para hablar a unirse. Aprciase ese movimiento claramente en los excrementos de las
los movimientos magnticos, se requiere necesariamente distinguirlos animales, y tambin en las repulsiones de ciertos sentidos, principalmente el
varias especies. Hay, en efecto, cuatro virtudes magnticas muy distintas del olfato y el del gusto. Rechaza el olfato de tal suerte un olor ftido, que se
y cuatro especies de operaciones que es preciso no confundir como declara por simpata un movimiento de expulsin en el orificio del
aqu ha hecho el vulgo, fuera de admiracin y deslumbramiento: estmago, un sabor amargo y repugnante es rechazado con tanta energa
movimiento de atraccin del imn por el imn, del acero por el imn, por el paladar o por la garganta, que toda la cabeza es presa de una emocin
acero imantado por el acero: 2., movimiento que resulta de la polaridiU que es signo de la aversin llevada al extremo. No son stos los nicos
y de la declinacin magntica: 3., movimiento de penetracin a travs ejemplos del movimiento de fuga. Se le puede observar en ciertas antipersis~
OTO, el cristal, la piedra, de todas las substancias, en una palabra: tencias, como la de 'la regin media del aire, en la que el fro habitual no
movimiento por el cual el imn comunica su virtud al acero sin el concurS(j! parece ser otra cosa que una expulsin o rechazamiento de la naturaleza
de substancia interpuesta. En este momento hablamos slo de la esencial del fro rechazado de la regin celeste; as parece que los grandes
especie de movimientos, es decir, de la atraccin. Existe tambin calores y los focos de fuego en cienos lugares subterrneos no son ms que
atraccin muy notable del azogue y del oro; el oro atrae el azogue expulsiones del calor superabundante que reina en el interior del globo. El
cuando est mezclado con grasa, y los obreros que estn habitualm.. u,,! calor y el fro, en bajo grado, se destruyen mutuamente; pero cuando son en
sometidos a los vapores del azogue, tienen la costumbre de tener en la grado elevado libran batalla y se excluyen el uno al otro de sus posiciones. ,
un pedazo de oro para recoger sus emanaciones, que sin esta precaucin Se dice que el cinamono y las dems substancias odorficas, cuando se les
atacara el crneo y los huesos; este pedazo de oro, despus de algn pone cerca de las letrinas y otros lugares ftidos, conservan por ms tiempo
de uso, emblanquece. Aqu terminamos lo que tenamos que decir su olor, porque rehyen de exhalarlo y confundirlo con las emanaciones
movimiento de agregacin menor. ftidas. El mercurio, cuyas molculas tienden a la aglomeracin, la ve
Noveno movimiento magntico, que perteneciendo a la clase de contrariada por la saliva del hombre, por la grasa de puerco, por la tubertina
movimientos de agregacin menor, pero obrando algunas veces a y otras substancias anlogas: echad mercurio en ella y observaris que la
distancia y sobre considerables masas, merece a este ttulo una investie:ac1 repugnancia que experimenta por las naturalezas heterogneas constituye el
especial, sobre todo cuando no comiencen por un contacto, como la hecho dominante, y que su movimiento de fuga de aquellos medio'S
parte de los otros movimientos, ni se termina por un contacto predomina sobre la tendencia de sus partes a unirse, a cuyo fenmeno se da
como todos los movimientos de agregacin, y se limita a elevar los el nombre de mortificacin de! mercurio. Obsrvese que el agua y el aceite
o hendirlos y nada ms. Si es cierto que la luna eleva las aguas y que no se mezclan, no tanto a causa de la diferencia de densidad, como de su
influencia se hinchan las masas hmedas: si el cielo estrellado eleva mutua repulsin, pues el espritu de vino que es ms ligero que el aceite, se
planetas hasta su apogeo; si el sol encadena los astros de Venus y mezcla muy bien con e! agua. Pero tanto mejor se manifiesta e! movimiento
Mercurio y no les permite alejarse ms que hasta cierta distancia, parece de fuga en e! nitro y en las substancias crudas de esta especie, que tienen
fundamento que esos movimientos no pertenecen ni a la especie horror a la llama, como la plvora de can, e! azogue, y hasta el mismo
agregacin mayor ni a la menor, sino que tendiendo a una agregacin oro. En cuanto al movimiento por el cual el acero huye uno de los polos del
e imperfecta, deben constituir una especie aparte. imn, Gilbeno ha visto muy bien que no es un movimiento de fuga,
Dcimo movimiento opuesto al de agregacin menor. Nosotros propiamente hablando, sino un efecto de la conformidad y de la tendencia
llamamos movimiento de fuga (/ug.:e). Por l huyen los cuerpos de a tomar la situacin respectiva ms conveniente.
substancias que repelen, y recprocamente las rechazan, se separan de Undcimo movimiento de asimilacin o de multiplicacin de s mismo,
y rehyen con ellos mezclarse. Aunque este movimiento parezca no y tambin de generacin simple. Llamamos generacin simple, no la de los
en ciertas circunstancias ms que como accidente, o por consecllencul..i cuerpos enteros, como en las familias vegetales o animales, sino la de
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cuerpos similares. En virtud de este movimiento, los cuerpos inters, porque de su solucin depende e! arte de restaurar 'la vejez.
en su propia naturaleza y substancia otros cuerpos, con los cuales Observamos tam bin que por todos los movimientos hasta aqu expuestos,
alinidad o que a lo menos estn bien dispuestos y preparados a los cuerpos tienden solamente a su conservacin, y que por esto tienden a su
transformacin. As, la llama se multiplica mediante las exhalaciones y los propagacin.
cuerpos oleosos y engendra nuevas llamas; as el aire se multiplica mediante Duodcimo movmiento de excitacin que parece pertenecer a la especie
el agua y los cuerpos acuosos, y engendra nuevo aire; e! espritu vegetal precedente (movimiento de asimilacin), por cuyo motivo confundimos
o animal se multiplica por medio de las partes pequeas, tanto de los alguna vez con l bajo el mismo ttulo. Por ste, como por e! otro, el cuerpo
cuerpos oleosos como de los cuerpos acuosos que constituyen su alimento tiende a extenderse y comunicarse, a transmitirse, a multiplicarse; uno
y engendra nuevo espritu; las partes slidas de las plantas y de los animales, y otro producen aproximadamente los mismos efectos; pero e! modelo de
tomo la hoja, la flor, la carne, los huevos y otros del mismo gnero, se. obrar y los sujetos de aplicacin son diferentes. El movimiento de
multiplican mediante el jugo de los alimentos que se asimilan, reparando asi asimilacin procede con imperio y potencia; obliga a la substancia asimilada
sus prdidas y aumentando su substancia. A nadie se le ocurrir caer en b a tomar la naturaleza de la substancia asimilante. El movimiento de
extravagancia de Paraedro, que trastornada la cabeza con sus destilaciones. excitacin, al contrario, procede por insinuacin y casi a hurtadillas; invita
sostena que la operacin se opera por va de simple separacin, y que el y dispone al cuerpo excitado a tomar la naturaleza de! excitante. El
pan, por ejemplo, ocultaba la substancia de los ojos, de la nariz, de! cerebro")l movimiento' de asimilacin multiplica y transforma los cuerpos y las
del hgado, los jugos de la tierra, la de las races, de las hojas, de las flores. substancias; as se aumenta la cantidad de llama, de aire, de espritu, de
Como un artista extrae de una masa informe de piedra o de carne; e! movimiento de excitacin acrece y desarrolla las potencias
separando y rechazando lo superfluo, races, hojas, flores, ojos, lI<LUICC;l'.! solamente; resulta de l ms calrico, ms magnetismo, ms fuerza
pies, manos y otros miembros, as deca el Arqueo, ese artista interior .. putrefactora. En las operaciones del calor y del fro, es en los que este
extrae de los alimentos por va de separacin y repulsin cada uno de los movimiento se manifiesta ms potente. Si el calor se multiplica en la
miembros, cada una de las piezas del organismo. calefaccin, no es que el calor del hogar se transmita, hablando con
Dejemos esas locuras y reconozcamos este principio perfectamente propiedad, es que la excitacin de las partes del cuerpo calentado determina
establecido: cada una de las partes, similares u orgnicas, en los vegetales . en l esa especie de movimiento que constituye el calor, como expusimos en
yen los animales, atrae primeramente con cierta preferencia los jugos de loS' nuestra primera vendimia sobre la naturaleza del calor. Por esto es por lo
alimentos que le son homogneos o anlogos cuando menos, y los asimila que el calor se desarrolla mucho ms lenta y difcilmente en la piedra o en e!
en seguida convirtindolos en substancia propia. Esta asimilacin o genera metal, que en el aire, por estar las partes de estas primeras substancias
ci6n simple no tiene lugar solamente en los cuerpos animados; tambin los mucho menos dispuestas y ser menos propias al movimiento constitutivo
inanimados, como hemos dicho a propsito de la llama y del aire, participan del calor. Es asimismo verosmil que en el interior de la tierra, en sus
de'ese doble movimiento. Hay ms; e! espritu muerto encerrado en todos entraas, existan substancias completamente refractarias a calentarse, por
los cuerpos tangibles, trabaja perpetuamente para absorber las partes, que en razn de su extraa densidad, estn desprovistas de ese espritu, con
pesadas y convertirlas en nuevo espritu que exhala en seguida. As se del cual comienza ordinariamente el movimiento de excitacin. De la
explica la disminucin del peso y la desecacin, como en otro lugar hemos suerte el imn determina en el acero la virtud magntica, no
dicho. Al tratar de la asimilacin, conviene no olvidar esa especie de perdiendo una parte de su propia virtud, sino provocando en e! acero
acrecentamiento, que ordinariamente se distingue de la asimilacin y del disposiciones y operaciones anlogas a las suyas, y esto por excitacin.
que presentaremos algunos ejemplos: la tierra que se endurece entre los Igualmente la levadura, e! fermento de la cerveza, el cuajo de la leche, ciertos
guijarros y se transforma en una substancia semejante a la piedra; la escama venenos, producen sus efectos en la masa, la cerveza, el queso, el cuerpo
de los dientes que se convierte en una substancia casi tan dura como los humano, no tanto por el desarrollo de la potencia del excitante, como por la
dientes mismos, etc. En nuestra opinin, todos los cuerpos tienen tendencia predisposicin y fcil excitacin de la substancia trabajada.
a asimilarse otros cuerpos, no menos que a unirse a sus homogneos; pero Decimotercero: movimiento de impresin: pertenece tambin al orden
esta tendencia a la asimilacin es contrariada lo mismo que la otra aunque de los movimientos de asimilacin; es el ms sutil de todos aquellos por los
sea por diferentes obstculos. Cules son esos obstculos? De qu medios que la naturaleza tiende a extenderse. Hemos credo que debamos hacer
podremo$ valernos para suprimirlos? Cuestiones son stas de! ms alto una especie aparte a causa de la notable diferencia que le distingue de los dos

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tlrimetos. El rttovimiento de simple asimilacin, transforma los cuerpOS
posiciones cierta configuracin. Movimiento es ste cuyas operaciones son
suerte j que si se aleja el primer motor, todos los efectos siguientes
bien secretas y acerca del cual casi nada se sabe hasta ahora. En ciertos caseS
, sern modificados en nada. Fcil es ver que ni el inflamamiento primero, parece inexplicable, bien que en realidad, segn nuestra opinin, no lo sea.
la primera evaporacin, tienen influencia directa sobre la llama o sobre Por ejemplo, se pregunta: por qu el cielo gira ms bien de Oriente
vapor producidos ulteriormente en la serie de las transformaciones sucesi a Occidente, que de Occidente a Oriente? Por qu gira sobre un eje cuyos
vas. As tambin el' movimiento de excitacin dura tiempo considerable, polos estn situados en talo cual regin del cielo, con preferencia a otra?
cuando el motor primero est alejado,; un cuerpo calentado guarda su calor Parece que estas preguntas estn fuera de razn, y que en esas materias se,
lejos del fuego; el acero imantado, conserva su virtud magntica lejos del preciso atenerse a la experiencia, limitndose a comprobar que las cosas son
imn; as acontece en la masa con relacin a la levadura. Pero el movimiento como son. Hay seguramente en la Naturaleza cierto nmero de hechos
de impresin, aunque por medio de l se comunique y extienda la elementales de los que en vano se investigan las causas; pero stos de que
Naturaleza, parece estar siempre sometido a la dependencia del primer ahora hablamos no pertenecen a esa categora. Su causa es, creemos, cierta
motor. Quitad el motor y suprims el- movimiento; as, pues, armona o correlacin de las partes del mundo, acerca de la cual no
considerrsele como instantneo, o mejor an, como de duracin poseemos actualmente observaciones. Se puede admitir en lugar del
corta. En consecuencia, llamamos a los movimientos de asimilacin y movimiento de los astros, el deh tierra de Occidente a Oriente? Se presenta
excitacin, movimientos de la generacin de Jpiter, porque el efect! la misma pregunta: cul es la causa de la direccin de ese movimiento? Por
persiste, y al movimiento de impresin movimiento de la generacin qu tales polos y no otros? La polaridad del imn, la declinacin magntica,
Saturno, porque el efecto producido es en seguida absorbido y devM~tl pertenecen tambin al orden de cuestiones que suscitamos. Se observa
Dnde lo descubre la observacin? En tres cosas: en los rayos de la asimismo en los cuerpos naturales y artificiales, sobre todo, en los que son
transmisin de los sonidos y la comunicacin magntica. Suprimid la slidos y no fluidos, cierta disposicin de las partes, una configuracin, una
y enseguida desaparecen todos los colores y las imgenes. Haced cesar direccin de las fibras que debe procurarse conocer bien, si se desea hacer
primera percusin y la primera vibracin sonora que de ella resulta, y casi buen uso de esos cuerpos y sacar de ellos todo el partido posible. En cuanto
punto se extingue el sonido, aunque el sonido sea agitado por el viento en a las ondulaciones de los lquidos sometidos a presin, ondulaciones
medio atmosfrico, como si flotase sobre las ondas; conviene observar que sirven mientras la presin dura, para distribuir entre sus diversas
embargo, que el sonido no dura tanto como la resonancia. Cuando se partes la carga de la presin, para soportarla ms fcilmente, la hem9s re
una campana parece que el sonido se prolonga durante cierto tiem po, lo ferido con justicia a esta especie de tendencia llamada movimiento de
nos induce a creer que el sonido, durante ese tiempo, permanece, y nada libertad.
el aire en cierto modo, lo cual es un error muy grave. La resonancia q Decimoquinto: movimiento de trnsito, o movimiento a travs de los
dura, no es un solo y mismo sonido, sino una serie de sonidos sucesivos, y pasos o parajes (pertransitionis, secundum meatus), por el cual las acciones
prueba la facultad de ahogar el sonido obligando a la campana a y los efectos de los cuerpos atraviesan ms o menos fcilmente el medio que
sbitamente en reposo; detened su movimiento, cogedla con fuerza, los favorece o que constituye para ellos un obstculo. Tal medio conviene
sonido se extingue, nuestro odo nada percibe. Lo mismo acontece con a la luz, al sonido tal otro; ste conviene al calor, al fro le conviene aqul;
cuerdas, despus de la primera impulsin dada a una cuerda; tocadla con estotro conviene al magnetismo, y as para todas las potencias naturales
dedo si el instrumento es una lira; tocadla con una pluma si es un clavicordi y sus operaciones.
y al punto cesar la resonancia. Del mismo modo, si quitis el imn, cae Decimosexto: movimiento real o gubernamental por el cual ciertas
acero. Es cierto que los efectos de la luna sobre las aguas del mar y de partes del cuerpo, predominantes y seoras, mantienen bajo su freno a las
tierra, sobre los cuerpos graves, tienen duracin; pero es porque no otras, las doman,las subyugan, las ordenan, las obligan a unirse, a separarse,
puede suprimir ni la luna ni el globo terrestre, y si fuera posible en a moverse, a detenerse, a disponerse, no segn las tendencias de cada una,
doble punto la experiencia negativa, veramos cmo se cumpla la sino segn las conveniencias generales y el bienestar propio de aquella parte
ley. dominante; es, pues, una especie de poder real o de gobierno 10 que aquella
Decimocuarto movimiento de configuracin o de situacin, por el parte dominante ejerce sobre todo el resto del cuerpo. El movimiento de
tienden los cuerpos, no a reunirse o separarse, s que a tomar los unos que hablamos pertenece por excelencia al espritu animal que regula y dirige
respecto de los otros, cierta situacin, y a formar en el conjunto los movimientos de todas las partes mientras que conserva su rigor. Se le

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~C()nOl;e tambin en grado inferior, en las diferentes materias, perfecto, admitiendo la~ curvas descri\as, alejamientos ms
hemos dicho hablando de la sangre'y de los orines, los que no considerables con relacin al centro.
descomponen, mientras que el espritu en el cual las diversas partes g) La sptima la de la diferencia que existe entr~ la rbita y el crcuIQ
mezcladas y mantenidas no se evapora o se extingue. Por lo dems, perfecto, admitiendo las curvas descritas alejamientos ms o menos grandes
movimiento no es solamente propio de los espritus, bien que en la con relacin a los polos.
pane 'de los cuerpos dominen los espritus a causa de la rapidez de h) La octava, la' de la situacin y alejamiento de los desvos de la rbita,
movimientos y de su fcil penetracin. Sin embargo, en los cuerpos con relacin de unos a otros.
densos que no estn llenos de un espritu vivo y poderoso (como el i) La novena y ltima, la de las variaciones de los polos cuando son
del azogue, del vitriolo) el dominio pertenece ms bien a las panes movibles. sta no interesa a la rotacin ms que en el caso en que la
groseras, y por esta razn, si por algn progreso de nuestra industria no variacin de los polos se verifique circularmente. El movimiento de
llega a vencer aquel dominio, hay que desesperar de hacer sufrir jams rotacin es considerado, segn una opinin tan general como antigua,
transformacin a los cuerpos de esta especie. No se nos acuse, no ohu~nt~ como el movimiento propio de los cuerpos celestes. Sin embargo, cierto
(le perder de vista el asunto presente, no teniendo nuestro actual nmero de astrnomos antiguos y modernos, combaten con energa esa
sobre los movimientos otro objeto que poner en claro sus predominios opinin y atribuyen la rotacn al globo terrestre. Tal vez sera ms
medio de los hechos de la lucha; podra reprochrsenos que clasificseml prudente combatir la teora admitida investigando si el movimiento de los
entre los otros movimientos el de predominio. Pero dando a conocer' cuerpos celestes (suponed que la tierra est en efecto inmvil y a ms que el
movimiento rea~ no tratamos del predominio de los movimientos y de punto que ahora tocamos nO est fuera de controversia) se comunica
piedras; hablamos slo del predominio de cienas fuerzas sobre el resto primero a los confines del cielo y de la tierra y mejor an al aire y al Ocano.
cuerpo. ,Este predominio es el que constituye nuestra decimosexta En cuanto al movimiento de rotacin que se observa en los proyectiles,
del movimiento. flechas, dardos, balas y otros semejantes, no es en realidad ms que una
Decimosptimo: movimiento de rotacin espontnea por el cual forma del movimiento de libertad.
cuerpos amantes del movimiento y que estn en posicin favorable Decimooctavo movimiento de trepidacin. Estamos poco dispuestos
en cierto modo de s mismos, siguen Sus propias huellas y no otras y a admitirlo si hemos de entenderlo como los astrnomos; pero para un
buscan abrazarse. Tres estados diferentes convienen a los cuerpos: o observador escrupuloso de todas las tendencias de la Naturaleza, no sera
mueven sin trmino, o estn en reposo, o estn en movimiento hacia posible poner en duda ese movimiento, y debemos asignarle lugar aparte.
trmino, y una vez lo han alcanzado, segn su naturaleza, o giran sobr Es como la manifestacin de un cautiverio eterno. Cuando un cuerpo no
mismos o entran de nuevo en reposo. Los que estan bien colocados est perfectamente colocado con respecto a su naturaleza, sin que est, sin
amantes del movimiento, se mueven circularmente con movimiento embargo, en una situacin decididamente mala, se agita continuamente, no
nido; los que estn bien situados y son refractarios al movimerttl puede permanecer en verdadero reposo; no est conforme con su posicin,
permanecen en reposo: los que no estn bien situados, se mueven en pero no se atreve a salir de ella. Se observa este movimiento en el corazn
recta (que es la direccin ms corta), para juntar a la masa de y en el pulso de los animales; se le observara seguramente en t~os los
homogneos. En cuanto al movimiento de rotacin admite nueve cuerpos cuya situacin no es precisamente ni buena ni mala, que procuran
cias caractersticas: libertarse y revelan su perturbacin por una trepidacin continua.
a) La primera, la del centro alrededor del cual se unen los cuerpos.
Decimonono: En decimonono lugar colocamos una tendencia a la que se
b) La segunda, la de los polos sobre que giran.
aviene bastante mal el nombre de movimiento, bien que en realidad
e) La tercera, la de la circunferencia o tamao de su rbita, nT">nn.....'n,ot.
('onstituya un movimiento incontestable. Le llamamos inercia, horror al
a su alejamiento del centro. movimiento (motum decubitus sive exhorrentia motus). Por eso es por lo
La cuarta, la de la rapidez del movimiento, la de la prontitud o que la tierra permanece inmvil, dirigindose sus extremidades hacia su
de la rotacin. medio, no hacia un centro imaginario, sino hacia el ncleo de una inmensa
e) La-quinta, la de la direccin del movimiento; por ejemplo: los .lgregacn. Por esto todas las agregaciones considerables repugnan el
se mueven de Oriente a Occidente, de Occidente a Oriente. movimiento y slo tienen una tendencia, la de escapar al cambio, aunque las
/) La sexta, la de la diferencia que existe entre la rbita y el 'oliciten y provoquen al movimiento una infinidad de causas. A pesar de

ISO 181

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"'~odo (mientras pueden) permanecen inmviles. Cuando se ven obligad~, Decan que, sin vaco, los mismos cuerpos no podran ocupar alternativ~~
movimiento, lo hacen de manera de poder volver uanto antes a mente espacios ms grandes o ms pequeos. Ahora bien; la diferencia de
, primitivo estado, al reposo, rehusando moverse ms. Por esto es por lo volumen se explica perfectamente con la suposicin de pliegues propios
tan giles se manifiestan y se mueven con tanta rapidez; parece de la materia, que alternativamente se pliega y despliega en el espado,
conociendo lo que aquel movimiento les cuesta, tengan prisa de concIUlr.~ sin necesidad de vaco. Se puede afirmar que no hay en el aire dos mil veces
Slo podemos observar los movimientos de esta especie muy . ms vaco que en el agua (tal sera la proporcin si se admita el principio de
y parcialmente, pues c.erca de nosotros, en la superficie del globo, a causa aquellos filsofos). Lo que aqu decimos, se funda en gran nmero de
la influencia y del calor continuo de los cuerpos celestes, ningn pruebas; bstenos mencionar la potencia de ciertas substancias aeriformes
tangible est en su mximum de condensacin, y estn todos, por otra que, segn Demcrito, deberan nadar en el vaco, diseminadas en menudo
penetrados de algn espritu.
Hemos as designado y definido las diversas especies o los caracteres Los otros movimientos, obtienen y pierden sucesivamente su predomi
esenciales de los movimientos, de las potencias activas, de las tendenci~ nio en razn de la energa del motor, de la cantidad de la masa, de la
ms generalmente distribuidas, y en esta rpida exposicin esbozado impulsin, de la velocidad, de los obstculos, o de las facilidades con que
parte del gran cuadro de la Naturaleza. Admitimos de buen grado que tropiezan.
sea completo nuestro anlisis, o que las lneas de nuestro boceto no Por ejemplo: un imn armado atrae y sostiene suspenso un pedazo de
exactamente .conformes a la verdad de las cosas, o que sea posible acero sesenta veces ms pesado que l, y en esta medida el movimiento de

todas esas especies a un nmero menor, siempre que de todos modos no agregacin menor lleva ventaja al de agregacin mayor; pero excedida esta
quiera hacer aqu divisiones abstractas a la manera de la escuela; que no medida, el acero se desprende y cae. Una palanca de tal fuerza alza tal masa
diga, por ejemplo: los cuerpos tienden o a su conservacin, o a su aumentt de peso; hasta ah el movimiento de libertad lleva ventaja sobre el de
o a su propagacin, o al libre goce de su estado; que no se diga por agregacin mayor; excedido dicho peso, la medida cae. Un cuero extendido
los movimientos de las cosas tienden a la conservacin y al bienestar, ya hasta cierto punto no se rompe; hasta ah el movimiento de continuidad
del universo, como de los movimientos de resistencia y de conexin, ya aventaja al de tensin; ms all de dicho punto el cuero se rompe y el
las grandes masas, como los movimientos de agregacin mayor; de movimiento de continuidad lleva la ventaja. El agua corre por una
de horror al cambio; ya de las formas especiales y as en cuanto a lo hendidura de tal o cual anchura; hasta entonces el movimiento de agrega
Todas estas divisiones son seguramente exactas; pero n~ arrancan de cin mayor aventaja al de continuidad; suponed ms estrecha la hendidura,
mismas entraas de la experiencia; no reproducen fielmente las lneas de los papeles se invierten; el movimiento de continuidad lleva la mejor parte:
Naturaleza; no son, pues, ms que especulativas, y a este ttulo, cargad un arma de fuego con plvora de azufre solamente, inflama la
medianamente tiles. Se puede, no obstante, hacer algn uso de plvora; la bala no ser lanzada; aqu el movimiento de agregacin mayor
cuando se trata, como en este momento lo hacemos, de apreciar sobrepuja a la tendencia a dilatarse (motus hyles). Pero en la plvora de
predominio de las fuerzas y de buscar en el dominio de la observacin can esta ltima tendencia del azufre prepondera con el auxilio de una
hechos de la lucha. tendencia semejante y del movimiento dI! fuga en el nitro. Lo mismo
Entre los movimientos que hemos definido, los hay
acontece en otras mil experiencias. Es visible por estos ejemplos con cunto
irresistibles; algunos, con relacin a los otros tienen ms potencia,
cuidado hay que investigar en todos los asuntos los hechos de la lucha que
sobrepujan, gobiernan; stos tienen mayor alcance: aqullos ms
nos manifiestan el predominio de las fuerzas y calcular exactamente las
otros tienen el privilegio de animar, de fortificar, de acrecentar, proporciones segn las cuales los diversos movimientos obtienen y pierden
acelerar. sucesivamente ese predominio. Con no menor cuidado hay que examinar la
El movimiento de resistencia es invencible, tiene la fuerza del aJaman~ manera cmo los movimientos sucumben; conviene saber si decaen y se
Puede decirse otro tanto del movimiento de conexin? He aqu lo que' anonadan, o continan luchando bajo el yugo que sufren. La ley general es
quisiramos decidir an, pues no sabemos de un modo cierto si el que en la Naturaleza, a nuestro alrededor, no existe reposo verdadero, ni en
existe o no, ya sea en zona de alguna extensin, ya en el interior de los compuestos ni en sus partes; el movimiento no es nunca ms que
cuerpos. Lo que,sabemos es, que la razn aducida por Leucippo y aparente. Esta apariencil es causada o por el equilibrio o por el predominio
crito en pro de la existencia del vaco, es radicalmente falsa. de los movimientos: por el equilibrio como en las balanzas, cuyos platillos

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se detienen cuando son iguales los pesos; por el predominio como modos de experimentacin. Por otra parte, los que son conocidos y usados
vaso horadado por la parte inferior, en el que el agua est en reposo y sern descritos en las historias particulares de cada una de las artes. A este
mana a causa del predominio de la conexin. No se olvide investigar en respecto, presentaremos slo algunas consideraciones generales que servi
ltimo ~aso, como lo hemos hecho nosotros, hasta qu punto lucha rn a poner en claro los hechos policresto5.
movimiento vencido. Un combatiente derribado y retenido por su El hombre opera sobre los cuerpos naturales de siete maneras (sin contar
-dar, atado de pies y manos, encadenado si s quiere, no puede i la aproximacin y la separacin de los cuerpos simples), a saber: por la
levantarse reuniendo todas sus fuerzas. No lo consigue, son intiles exclusin de los obstculos que causan alguna turbacin o impedimen
sus esfuerzos; sin embargo, no por ello deja de desplegar toda su LO; por la compresin, la extensin, la agitacin y todas las acciones
Para resolver el problema y saber si en efecto, en el caso de predominio, semejantes; por el fro yel calor; por la permanencia del cuerpo en un lugar
aniquilado el movimiento, o si contina la lucha aunque no se la vea, conveniente, por un freno y una regla dadas al movimiento; por las
preciso observar no los antagonismos, que ordinariamente estn secretos simpatas, o bien, finalmente, por la alteracin hbil y prudente, y la serie
pero s el concurso de fuerzas en el que tal vez se vera descubrirse y sucesin de todos esos medios, o cuando menos de algunos de ellos.
Naturaleza. Por ejemplo, experimntese con un arma de fuego, obsrvese 1." Exclusin de los obstculos que causan alguna turbacin o impedi
despus de haber determinado el alcance si es ms fuerte el golpe dado en mento.
blanco cuando se tira de abajo a arriba (el blanco colocado en una El aire comn, doquiera presente y que se insina por todas partes, y con
eminencia) cuando el movimiento es nico, o cuando se tira de arriba abajo el aire los rayos luminosos, turban sobremanera nuestras operaciones.
(el blanco colocado en el fondo) cuando la gravedad concurre con la Todos los medios que puedan servir para su exclusin, sern justamente
impulsin del proyectiL condensados como policrestos. Hay que contar entre esos medios la materia
Es preciso tambin recoger con cuidado los principios generales que y el espesor de los vasos en que se colocan las substancias preparadas para
revela la experiencia a propsito de los predominios. He aqu ejemplos: cualquiera operacin, y adems todos los procedimientos inventados'pa
Cuanto ms general es el movimiento perseguido, ms fuerte es el ra tapar exactamente los vasos. De esos procedimientos, 'fnos cierran
movimiento; as, el movimiento de conexin que interesa al mundo entero" slidamente la entrada, y es lo que los qumicos llaman barniz de sabidura
es ms fuerte que el movimiento de gravedad, que slo interesa a una parte (lutum sapientitl:); los otros consisten en proteger las substancias del
del'mundo, al orden de los ,:uerpos densos. Las tendencias relativas a las, contacto exterior por medio de algn lquido; por ejemplo, vertiendo un
ventajas particulares no prevalecen sobre las tendencias al bien general poco de aceite sobre el vino o los zumos extrados de ciertas plantas, el
encaminadas, a no ser en pequeas cantidades. Pluguiera a Dios que estos aceite se extiende sobre la superficie, constituye una especie de cubierta
dos principios fueran observados en las sociedades humanas como lo son en y preserva perfectamente del contacto del aire. Hay polvos que prestan
el mundo material! servicios semejantes. Aunque todos los polvos contienen aire mezclado con
49. Entre los hechos privilegiados colocaremos en vigesimoquinto lugar sus granos, no obstante, preservan bastante bien a los cuerpos de Jos ataques
los hechos significativos, que indican y designan los casos tiles al hombre; del aire atmosfrico; as es como ponindolas en arena o harina se conserva
pues el poder y el saber p()C s mismos dan al hombre la grandeza y no la la uva y otras frutas. La cera, la miel, la pez y todas las substancias de ese
dicha. Por ello es por lo que hay que recoger en la universalidad de las cosas gnero, son, por su tenacidad, excelentes obturadores que cierran el paso
lo mejor que puede servir a las necesidades de la vida. Pero hablaremos ms sea al aire, sea a los rayos luminosos. Hemos hecho algunos experimentos
a propsito de estos hechos cuando tratemos de las aplicaciones prcticas. de esta naturaleza sumergiendo un vaso y ciertas substancias directamente
Por lo dems, dejamos en el mismo trabajo sobre la interpretacin de cada en el azogue, que es con mucho el ms denso de todos los cuerpos de que se
uno de los asuntos, un lugar para la hoja humana o la hoja de los deseos, pues puede hacer un bao. Las cavernas, los subterrneos, son asimismo de gran
las demandas y los deseos bien hechos son una parte de la ciencia. utilidad para impedir la accin de la luz y la del aire libre, prfida con
50. Entre los hechos privilegiados ponemos en vigesimosexto lugar loS' frecuencia. En la Alemania del Norte se sirve uno de ellos como de graneros
hechos policrestos, que son los que tienen aplicacin variada que encuentran naturales. Otro medio de defenderse de la luz y del aire, es tener los cuerpos
con frecuencia, por lo que son de gran servicio en las operaciones en el fondo del agua. Me han referido el hecho curioso de algunas botellas de
y demostraciones. Ms oportuno ser hablar de los instrumentos y de las vino, que bajadas al fondo de un pozo para refrescarlas, fueron olvidadas
invenciones, cuando tratemos de las aplicaciones prcticas y de los diversos y dejadas en l durante varios aos, y retiradas al fin, no slo el vino no

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ni S'u aroma ni su fuerza, sino que se le encontr muy extinguido y, por consiguiente, enfriado el aire; por eso los mdicos, para
'en cahdad a 10 que antes era, sin duda, a causa de una combinacin que las ventosas produzcan mayor efecto, cuidan de rodearlas de esponjas
perfecta de sus principios. Si fuera necesario sumergir los cuerpos en empapadas en agua fra. ,
fondo del agua, en el mar, por ejemplo, o en un ro, sin que estuvi ..,.". No hay, pues, lugar a creer que el aire y los espritus se escapen tan
expuestos al contacto del lquido ni encerrados' en vasos tapados, fcilmente. Sin duda alguna tienen poros los cuerpos ms slidos, pero el
simplemente rodeados del aire, sera preciso emplear un ingenioso aire y el espritu no se dejan as tan fcilmente reducir a partes de una
que se ha usado algunas veces para trabajar en las aguas, en los tenuidad extrema; no se ve a la misma agua negarse a escapar a travs de
sumergidos, con cuyo aparato puede el buzo permanecer largo una hendidura muy estrecha? .
, debajo del agua y respirar suficientemente a intervalos. He aqu 2. Compresin, extensin, agitacin y todas las dems acciones seme- .
descripcin: una campana de metal descenda regularmente, primero jantes.
la superficie del agua, luego hasta el fondo del mar, llevando consigo todo Fijmonos ante todo en que la compresin y los otros medios violentos
aire que contena; en'el fondo descansaba sobre sus tres pies a una de este ~nero tienen extraordinaria eficacia para determinar el movimiento
poco menor que la talla de un hombre, de suerte que el buzo local y otros semejantes, como se ve en las operaciones mecnicas, los
cuando le faltase la respiracin, introducir su cabeza en la proyectiles, etc.; y tambin para destruir los cuerpos orgnicos y anular las
y respirar para reanudar luego su trabajo. Me dicen que ahora se virtudes que se manifiestan en el movimiento sobre todo. La vida, la llama,
inventar otro apaT:lto adaptado a una especie de barca, capaz de transport el fuego, se anonadan o se extinguen por la compresin; de esta suerte se
varios hombres a cierta distancia. 'Sea como fuese, es fcil suspender en destruye toda propiedad que depende de un arreglo, de una armona de
campana de que hemos hablado, cuerpos de cualquier gnero, y he aqu partes un poco groseras, como el color (es conocida la diferencia del color
qu hemos hablado de este aparato, de la flor en su tallo y la misma flor aplastada, d~l mbar en pedazos y del
Los medios empleados para cerrar perfectamente los vasos, ti( mbar pulverizado), o el sabor (comparad el sabor de una pera verde y el de
tambin otra utilidad: impiden la salida del espritu del cuerpo sobre el otra igual especie, verde tambin, aplastada y pisoteada, y apreciaris que el
se experimenta. Es preciso que el fsico est seguro de las cantidades sabor de la segunda es ms dulce).
emplea en sus trabajos, y conviene por ello sobremanera, que nada de Pero si se trata de producir en cuerpos compuestos de partes semejantes
materias se le escape. Cuando nuestra industria impide el desperdiciq; algunas modificaciones o transformaciones importantes, los medios violen
o evaporacin de una parte, vemos que se producen profundas aJteraciones~ toS no tienen ya eficacia; la razn de esto estriba en que los cuerpos
en los cuerpos; por otra parte, como la naturaleza tampoco admite adquieren con esos procedimientos un nuevo grado de consistencia que no
anonadamiento, tienen lugar en los cuerpos, necesariamente, los cambios" es estable y permanente, sino efmero y transitorio, y que se esfuerzan en
ms profundos. Goza crdito en este punto un error grave (si no fuera recobrar su volumen primitivo libertndose de la violencia que se les hace.
error, sera preciso renunciar a conservar jams sin prdida alguna Sera no obstante conveniente hacer sobre este punto experimentos ms
substancias experimentadas): se dice que el espritu de los cuerpos y el exactos, a fin de saber si la condensacin de una substancia compuesta de
dilatado por la elevacin del calor, no puede ser conservado cautivo en partes verdaderamente similares (como el aire, el agua, el aceite y otras de la
alguno, y que se escapa a travs de los poros ms sutiles de la materia para misma naturaleza) y aun la rarefaccin de un cuerpo dado, producida por
vaso empleada. Lo que ha originado este error es el experimento violentos medios, podran convertirse en estables y permanentes, adqui
conocido de un vaso abocado sobre una superficie de agua, el cual riendo as aquel cuerpo como una nueva naturaleza. Debera intentarse
contenga una luz o un papel encendido, gracias a lo que se observa que resolver esos problemas, primeramente observando los efectos del tiempo,
agua se eleva en el vaso, aproximadamente como la carne se eleva por y luego haciendo concurrir al experimento los auxiliares de todo gnero. Es
accin de las ventosas calentadas por la llama. Crese que, en uno y lo que nosotros hubiramos hecho si se nos hubiera ocurrido cuando
experimento, el aire dilatado por el calor se escapa en parte, y que habienao sometimos el agua a la fuerte compresin de que hablamos ms arriba, antes
disminuido en el vaso la cantidad de materia, el agua ocupa el lugar de que el lquido se escapara. Nos hubiera bastado dejar durante algunos'
y lo propio hace el agua a causa del horror al vaco. Nada, sin embargo, das la esfera de metal en el estado a que el martillo y la prensa la haban
falso. Lo que ha disminuido no es la cantidad, es el volumen del aire, pues reducido, y extraer el agua seguidamente. La experiencia nos hubiera
movimiento del agua o de la carne no comienza hasta que la llama se enseado inmediatamente si el agua ocupaba a la salida del globo el mismo

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'~4W ; . ilSiiJ.
~lt1men que an~es de la coooensad6n. S no ,la hubiera OCU~lId~ contrario, a menos que pongamos en juego}as combinaciones de un
, mismo instante, o a lo menos muy-poco despus, hubiramos
mtodo que podramos llamar bastardas. Dbese, pues, investigar con
que e! cambio de densidad puede convenirse en permanente; en e
prolijo cuidado todo cuanto puede ser considerado como refrigerante. He
contrario hubiera quedado probado que Jos cuerpos recobran en s
aqu los principales medios de q~e hoy disponemos para enfriar los
que les es posible su densidad primera, y que la condensacin no es
cuerpos:
transitoria. Desde e! mismo punto de vista podran hacerse nh~"rv"cl"
a) Los exponemos en movimientos elevados cuando hiela.
acerca del aire dilatado en e! huevo de cristal. Despus de una
b) Los bajamos a lugares subterrneos.
hubiera sido preciso tapar el orificio de! huevo sbita y
e) Los enterramos en nieve y hielo, colocndolos en ciertas cavidades (las
guardarlo de aquella suerte unos das y observar luego si en el moment
neveras) al efecto dispuestas.
que se le destapara el aire se precipitaba con silbido, o si e! agua entraba
d) Los bajamos al fondo de los pozos.
huevo de cristal en tan gran cantidad como el primer da, cuando se hizo
e) Los ponemos en 'un bao de mercurio o de otras substancias se
prueba del tiempo acerca de la estabilidad posible de la dilatacin de!
mejantes.
Es probable que se hubiera demostrado la estabilidad; pero de
f) Los ponemos en aguas petrificantes.
modos, el asunto merece que se someta al estudio ya la experimentacin,
g) Los enterramos en el suelo. Se dice que ste es el medio empleado por
, , que vemos que en los cuerpos cuyas partes no son exactamente . los chinos para la fabricacin de la porcelana; las materias que destinan.
produce el tiempo tales efectos: un palo curvado durante algn tiempo a esta fabricacin las tienen soterradas durante cuarenta o cincuenta aos,
endereza ms. Y por cierto que no podra atribuirse este fenmeno a y se transmiten por herencia como una especie de mineral artificial.
prdida de madera, puesto que el mismo hierro permanece encorvado Podramos citar todava otros procedimientos.
condicin sin duda de una prueba mucho ms larga) y sabido es que Obsrvense con atencin las condensaciones producidas naturalmente
metal nada pierde de su substancia. Si no basta e! tiempo a producir el por el fro; cua!1do sus causas sean bien conocidas, se podr verificar
en cuestin, es preciso no abandonar la partida, sino emplear artificialmente condensaciones semejantes. Estdiese la humedad que sale
auxiliares. Es en efecto un gran beneficio para el hombre, saber i del mrmol y de la piedra, la especie de roco que se forma en la parte
a los cuerpos por medios violentos, estados fijos y constantes. Con interior de los vidrios de las ventanas, al llegar la maana despus de una
procedimientos acaso se redujera e! aire a agua a fuerza de condensaci noche de helada; los vapores que se condensan bajo tierra, se convierten en
y se vera surgir muchas otras maravillas. El hombre es ms dueo de agua y alimentan ciertas corrientes y muchos otros fenmenos de este
medios violentos que de los otros. gnero.
3. El fro y el calor. La tercera especie de movimientos consiste en
0
Aparte de los refrigerantes que se manifiestan al tacto, hay otros que
empleo de ese gran instrumento y del arte al mismo tiempo, ocultan el fro en potencia y que tambin tienen la propiedad de condensar.
, universal que tiene un doble nombre: calor y fro. Pero la potencia
stos no obran sino sobre los cuerpos de los animales; ah parece detenerse
hombre parece ser en este terreno grandemente defectuosa. Disponel]
su virtud. Se pueden citar muchos de ellos entre los medicamentos
del calor del fuego que es, sin comparacin, superior al de los rayos
y emplastos.
(en el grado que a nOSOtros nos llega) y el calor animal; pero nos falta e!
Condensan unos las carnes y las partes tangibles, como los astringentes;
ya que slo disponemos del que proviene de! invierno, de! que reina en
otros, condensan los espritus, como son ,en primera.lnea los soporficos;
cavernas, y finalmente, del que se ha creado con aparatos llenos de ni,
obran unos apaciguando los movimientos, otros lanzando los espritus. La
,y hielo. Qu son esos grados de fro? Apenas comparables a los grados violeta, la rosa seca, la lechuga y otras sustancias anlogas, todas inofensivas
calor de los rayos solares en pleno medioda, en la Zona Trrida, aadam(J o reputadas tales, obrando por sus vapores saludables y moderadamente
si se quiere, de un calor aumentado por la reverberacin de las montaaBj refrescantes invitan a los espritus a unirse y hacen que suceda la calma a su
y de las paredes. A este punto, el calor, como el fro, es soportado por agitacin temible. El agua de rosas, aproximada a la nariz durante los
animales durante cierto tiempo, pero su intensidad nada representa desmayos, obliga a los espritus relajados en demasa a concentrarse; se
rada con la de un horno encendido o con un fro equivalente, si convierte para ellos en una especie de hogar. Las substancias opiceas
hay. Por esto es por lo que a nuestro alrededor todo tiende a la rarei"",.A,; y cuantas se la asemejan, al contrario, disipan los espritus por su virtud acre
a la desecacin, a la consuncin, casi no hay cosa que tienda al y disolvente; cuando se las aplica a uno de nuestros miembros, abandonan

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los espritus y no vuelven a l sin esfuerzo; cuando se las Azores, un rbol del cual destila agua continuamente en cantidad suficiente
exteriormente suben sus vapores a la cabeza y hacen huir de todas para que los habitantes tengan un verdadero recurso. Paracelso pretende
a los espritus contenidos en los ventrculos del cerebro; no teniendo que la yerba llamada yerba del roco o de gotosoS, en pleno medioda se
refugiarse se renen forzosamente y se condensan, algunas veces hasta cubre de ceco, cuando las otras yerbas se secan. Nosotros, sin embargo, no
punto de ser sofocados y extinguirse. Al contrario, si se emplean prestamos fe a uno ni otro relato, aunque sea preciso conceder que fe~
substancias opiceas en dosis moderadas, en virtud de la condensacin nmenos de este gnero tendran grandsimo inters, de tener fundamento
determina la reunin de los espritus, producen indirectamente su fortifIca""! real. En lo que respecta a ese roco de sabor de miel, comparado al man,
cin, los hacen ms enrgicos y reprimen al mismo tiempo sus que cubre las hojas del roble en el mes de mayo, no creemos deber atribuirle
, desordenados y peligrosos. Por esto son un remedio muy apreciable ni a una afinidad particular ni a una propiedad de la hoja del roble; en nues
curacin de las enfermedades y la prolongacin de la vida. tra opinin, el roCo en cuestin cae sobre todos los rboles, y si se conser~
Debe investigarse tambin qu preparaciones disponen a los
va slo en el roble, dbese a que las hojas de ese rbol tienen un tejido
a enfriarse ms fcilmente: se ha observado, por ejemplo, que el agua
liso y compacto y no esponjoso, como la mayora del de las otras hojas.
poco tibia se hiela ms fcilmente que el agua fra.
En cuanto a los medios de producir el calor, abundan; pero los
Y, por otra parte, puesto que la Naturaleza es en tal modo avara del con.,cemos imperfectamente, y no hemos hecho de su empleo un serio
es preciso imitar a los farmacuticos, que a falta de la substancia pedida, estudio; aadamos que la ciencia nos falta frecuentemente en el punto
en su lugar otra que la substituye; ya la madera por el blsamo de loes, ya mismo en que pudiera ser ms til, digan lo que quieran ciertos charlaranes.
pulpa de la caa fstula por el cinamono. Avergese si hay sustitutos Se observa y puede comprobarse bastantes efectos de un calor intenso, pero
fro; si se le puede producir mediante ciertos procedimientos, condens se descuida y desconoce los de un calor suave que est mucho ms en las vas
nes artificiales, realizando con ellos la tarea propia del fro en ausencia de la Naturaleza. Vemos bajo el imperio de esos volcanes tan famosos,
ste. Hasta hoy conocemos cuatro medios de producir la condensaci exaltarse hasta el exceso los espritus de los cuerpos, como 'en las aguas
artificial. La primera consiste en prensar bruscamente el cuerpo, lo cual fuertes y ciertos otros preparados qumicos; las partes slidas se endurecen,
puede determinar una condensacin duradera, porque la materia reaccion y despus de la evaporacin de los principios voltiles, a menudo se ve a los
pero presta a la industria, en ciertos casos, verdaderos servicios. Consiste'l lquidos cuajarse; las partes homogneas se separan; los cuerpos heterog~
segundo medio en procurar la contraccin de las partes groseras despu neos se renen y se mezclan groseramente; en fin, y esto es lo ms grave, la
la evaporacin o desprendimiento de las partes ms tenues. Esto es lo estructura de los compuestos y los tejidos ms delicados se confunden
observa en los cuerpos endurecidos al fuego, en el temple reiterado y destruyen. Esto en cuanto al calor intenso. Pero hubiera sido no menos
metales y en otros fenmenos parecidos. El tercero determina la reunlUU'1Il importante observar y ensayar el calor suave en sus operaciones, que nOS
las partes homogneas, de las que ms slidas son en el cuerpo, y permititan formar compuestos ms delicados del tejido ms fino, imitando
anteriormente estaban separadas y mezcladas a las menos slidas. As as a la Naturaleza y particularmente al sol, como ya hemos indicado en
como se contrae el mercurio cuando pasa de la forma de sublimado nuestro aforismo sobre los hechos de alianza. La Naturaleza obra accio~
forma ordinaria de azogue. As es como se contraen todos los metales nando sobre partes mucho ms pequeas y por procedimientos mucho ms
tratan, al purificarlos de sus escorias. El cuarto obra en virtud de afini ..._ delicados y varios que no los del fuego empleado como hasta aqu se ha
pues hay ciertas substancias que tienen secreta virtud para condensar hecho. Si se alcanzara por medio del calor bien empleado y con ayuda de
afinidades que hoy nos son poco conocidas, de lo que no hay potencias artificiales imitar a la Naturaleza en la produccin de sus obras,
maravillarse, pues antes del descubrimiento de las formas y de los y a variar y robustecer sus creaciones, entonces s que se habra por cierto
ntimos, casi nada puede esperarse de la investigacin de las afinidades. extendido el imperio del hombre. Aadiremos que sera preciso ir ms
cuanto a los cuerpos animados, conocemos en gran nmero medicamentql aprisa que la Naturaleza en todas esas operaciones. El orn de hierro se
que empleados ya interior, ya exteriormente, produc~n la condensacin, forma muy lentamente, mientras que basta un momento para transformarse
duda en virtud de las secretas afinidades de que hablbamos. En cuanto a ese metal en azafrn de Marte; las mismas observaciones podemos hacer
cuerpos inanimados, por el contrario, nada hay ms raro que los efectos sobre el cardenillo y el albayalde, sobre el cristal natural y el vidrio que
este gnero. Se dice, no obstante (yen esto concuerdan los relatos nosotros fabricamos; sobre la piedra y el ladrillo, etc. Sin embargo,
escritos de los viajeros), que existe en cierta isla, una de las Canarias o recojamos con c'uidado lo que la observacin atenta y la experimentac~n

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ingeniosa pueden ensearnos sobre los diversos colores y Sus efectos son mucho ~s sutiles que los del fuego: as, jams se llegar a clarificar el
comparados. Instruymonos sobre el color y los efectos: vino por el fuego como se clarifica por el tiempo y el reposo; las cenizas n!')
De los cuerpos celestes, de sus rayos directos, reflejados, refractados, tienen la finura del polvillo que proviene de la decrepitud; las mezclas
concentrados en los espejos ardientes. o combinaciones que se verifican sbitamente por el fuego, son inferiores
Del rayo, de la llama, del fuego de carbn. a las que por s mismo produce el tiempo. Es cieno que el fuego o el calor un
Del fuego de todos los combustibles. poco intenso, destruye las propiedades o caracteres que adquieren las
Del fuego libre, encerrado, cohibido o corriente, modificado, segn los substancias por la accin del tiempo, como la putrefaccin por ejemplo.
aparatos en que lo producimos o conservamos. Observemos tambin que los movimientos de los cuerpos bien encerrados
Del fuego excitado por el soplete y del fuego tranquilo. tienen algo de violento, a causa de que su cautiverio constituye un obstculo
Del fuego que obra a mayor o menor distancia. a la espontaneidad de los movimientos naturales. En consecuencia, vese
Del fuego que obra a travs de los medios. cmo la accin del tiempo en un vaso destapado determina la separacin; en
De los lugares hmedos, como el baomara, del estircol de un vaso bien tapado, combinaciones, y en un tapado imperfectamente, y en
animales; en exterior o en el interior del heno almacenado. el que penetra algo de aire, la putrefaccin. Importa, pues, observar en todas
De los hogares secos, COmo la ceni,a, la cal, la arena calentada. panes con cuidado, la accin y los efectos del tiempo.
En una palabra, de toda naturaleza, de todos gneros y en todos los 5." Un freno y una regla impuestos a los movimientos.
grados. No es ste el menos poderoso de los medios. Consiste en que un cuerpo
Lo que principalmente debemos estudiar, y en seguida intentar imitar, colocado al encuentro de otro, impide, rechaza, admite, dirige los movi
son las operaciones y los efectos del calor que se aproxima y se aleja gradual, mientos del ltimo. La mayor parte de las veces es de la forma y de la
regular, peridicamente, y que obra a distancia y durante perodos fijos situacin del vaso de 10 que ese procedimiento depende. Un vaso de
y determinados. Esta variedad ordenada es verdaderamente hija del cielo figura cnica y colocado derecho, favorece la condensacin de los vapores,
y madre de toda generacin; en cuanto al calor violento, precipitado o que' como se ve en los alambiques; invertid el vaso, favoreceris la defeca~
obra a saltos nada esperis de grande. Los vegetales dan fe de ello, y tambin.' cin, como se observa en el azcar en las refineras. Para cienas operacio
la matriz de los animales en la que el calor est sujeto a grandes variaciones nes, se requiere que el vaso tenga sinuosidades, que sucesivamente vaya
causadas por el movimiento, el sueo, los alimentos, las pasiones; en fin, las estrechndose y ensanchndose. Toda especie de filtracin se reduce a este
mismas entraas de la tierra, en las que se forman los metales y los fsiles, no procedimiento general: el filtro deja pasar una parte de los elementos del
estn exentos de importantes variaciones de calor, 10 que bien a las claras cuerpo que se quiere filtrar y retiene las otras. La filtracin y las otras
revela la impericia de cienos alquimistas penenecientes a la escuela llamada operaciones de la misma naturaleza, no siempre se efectan al exterior;
reformada, que crean realizar la gran obra con el calor siempre uniforme algunas veces tambin se verifican en el interior de los cuerpos; para recoger
su lmpara o de cualquier otro foco de fuego. el limo se arrojan piedrecitas en el agua; los jarabes se clarifican con claras de
Ya hemos dicho lo suficiente acerca de las operaciones y los efectos huevo, a las que se adhieren las panes groseras, que son luego rechazadas
calor. No es oportuno profundizar tal asunto, mientras no hayan fcilmente. Por el freno impuesto a los movimientos es como Telesio
investigadas, penetradas y puestas en claro las formas verdaderas y explicaba, como naturalista muy ignorante e irreflexivo, las formas de los
tejidos ntimos de los cuerpos. Cuando se haya adquirido el conocimi animales, sin duda a causa de los surcos y de las bolsas que se observa en las
de los principios, es cuando ser llegada la hora de buscar y apropiar matrices; pero hubiera sido necesario que nos hiciese ver semejantes
instrumentos. desigualdades en los pollos, en los que nada se observa parecido. Preciso es
4." La permanencia de un cuerpo en lugar conveniente. considerar como variantes del quinto medio los procedimientos de moldaje
Consiste principalmente este cuarto medio en la eficacia del tiempo, que de todo gnero.
es a la vez el ecnomo y el despensero de la Naturaleza. Para que el tiempo 6." Las simpatas y las repulsiones.
obre, es preciso abandonar el.cuerpo asimismo durante un perodo sufi Escapan a nuestro estudio la mayor parte de las operaciones de esta
ciente, y tenerle', sin embargo, al abrigo de toda influencia exterior. naturaleza, ocultas como estn en lo ms profundo de los seres. En cuanto
pues los movimientos interiores se verifican y producen su efecto cuando a las propiedades ocultas y especficas de que tanto se habla, y tambin en
los movimientos del exterior han cesado. Los procedimientos del tiempo cuanto a esa multitud de simpatas y de antipatas tan renombradas, no son,

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m_~~""~"_.)h;g;" 4 eAL. i .""k. U.k 1J


. su mayora, mM que invenciol1C!sde ll filo$oacottompida. cosas son todas que dependen de las afinidades. En este orden se han he~h
(Je~cubrit las verdaderas simpatas, que son las afinidades, antes recientemente experimentos muy interesantes, que convendra repetir
ciericiade las formas y de los diversos tejidos observados en sus element. y variar: se ha practicado el injerto de rboles de los bosques, as como hasta
pues las afinidades no son ms que las relaciones simtricas de las ahora se haba practicado tan slo en rboles de jardn, habindose obtenido
y de las estructuras. Sin embargo, las afinidades ms generales no son por ello hojas ms grandes, ms recias, bellotas de mayor tamao, ramaje
secretas como las otras, y por lo tanto debe comenzarse por ellas. ms frondoso. Conviene saber por el mismo mtodo qu alimentos
primera divisin que hay que hacer se funda sobre la observacin de convienen ms a cualquier especie de animales, uniendo en este estudio las
ciertos cuerpos de igual estructura, difieren mucho en densidad, y experiencias negativas a las positivas. Por ejemplo, los animales carnvoros
contrario, ciertos otros de igual densidad, difieren en la estruCtura. no pueden someterse a un rgimen herbvoro; as la orden de Fuldenses',
qumicos en su triloga de principios, hacen notar con razn que el segn la experiencia ensea, se anonad, pues la Naturaleza protestaba
yel mercurio estn esparcidos en cierto modo por todo el universo; contra aquel rgimen intolerable y, sin embargo, la voluntad tiene ms
'estn muy distantes de ser tan justos tratando de la sal, por lo cual bien poder sobre nuestro cuerpo que sobre cualquiera otra organizacin del
se ve que su teora est hecha nicamente para referir a ese principio reino animal. Hay que observar tambin en el mismo espritu, las materias
cuerpos terrosos, secos y fijos. En 10 que a los dos primeros concierne, no ptridas de que nacen diversas especies de animalillos.
dado desconocer que ambos nos ofrecen ejemplos de afinidades natw"l,.t As, pues, las afinidades de los cuerpos principales para sus subordinados
tan generales como es posible. Efectivamente, el azufre tiene afinidad (puede darse este nombre a los diversos principios que hemos mencionado)
aceite, las exhalaciones de los cuerpos grasos, la llama, y tal vez por, son suficientemente manifiestas. Hasta se distinguen con facilidad las
substancia de las estrellas; el mercurio tiene afinidad por el agua, los correlaciones de los sentidos y de sus objetos. Observar con cuidado,
acuosos, el aire y por el ter tal vez, que llena todos los espacios apreciar y analizar con precisin las afinidades manifiestas, es arrojar luz
entre los cuerpos celestes. Sin embargo, esos compuestos genuinos o muy viva sobre las que la Naturaleza nos oculta.
bIes, y esas dos grandes familias de cuerpos (considerndolas cada una Todo 10 referente a las afinidades y repulsiones, o si se quiere a las
orden) difieren extraordinariamente por la cantidad de materia y amistades y hostilidades (para no emplear las expresiones de simpata
densidad, pero se asemejan mucho por la composicin, como con y antipata a las que van unidas tantas ideas supersticiosas y vanas) ha sido
pruebas nos lo atestigua la experiencia. Los metales, por el contrari.... hasta aqu tratado con rara imperfeccin; apenas si se encuentra algn
asemejan mucho por la cantidad de materia y la densidad (sobre todo hecho cierto, entre inexactitudes innumerables y fbulas que todo lo
les compara con seres organizados) pero difieren singularmente por, desfiguran. Se observa que la via y la col, plantadas una cerca de la otra no
estructura. Otro tanto hay que decir de las diversas especies de prosperan. Es necesario deducir que hay repulsin entre ellas? De ninguna
y animales que difieren poco menos que infinitamente por la estrucht. manera. Todo se explica por la Naturaleza de esos dos vegetales que tienen
pero que en cuanto a la densidad, estn comprendidos todos entre necesidad de muchos jugos, los absorben vidamente de la tierra, y se hacen
grados de la escala bastante prximos. por tanto una concurrencia funesta. El aciano y la amapola o ababol crecen
Inmediatamente despus de esta doble afinidad a que nos en abundancia en los campos de trigo, y casi nunca fuera de ellos. Hay que
corresponde el primer rango de la generalidad, debemos colocar concluir que existe afinidad entre estas flores y el trigo? No; se dir con
existe entre los principales cuerpos y sus hogares o alimentos. A razn que las flores en cuestin y el trigo son Naturalezas contrarias,
pues, en qu clima, en qu terreno, a qu profundidad se engendra porque esas plantas delicadas se nutren de las substancias que el grano
de los metales, hganse las mismas observaciones con respecto a abandona o rechaza, de tal suerte, que sembrar una tierra de trigo, es
preciosas, lo mismo las que se extraen de las rocas, que las contenidas prepararla a producir amapolas y acianos. Sin embargo, esas falsas induc
, ,
, minas; en cuanto a las plantas, los rboles, los arbustos, las yerbas, ciones que es preciso destruir han gozado de crdito, f como sas hay
observar qu terreno les conviene, qu abono les es ms provechoso, desgraciadamente un gran nmero. En cuanto a las fbulas, 10 que me~ecen
estircoles en general, si la creta, si la arena marina, las cenizas, etc., y es una guerra de exterminio. Despus de una revista crtica slo quedar,
correspondencia existe entre cada especie de abono y la naturaleza. pues, en pie, un reducido nmero de fenmenos ciertos y de afinidades bien
suelo. El injerto de los rboles y plantas, el mtodo que ha de seguirse
practicarlo bien, el resultado que en esa operacin puede obtenerse,. l. Mon;~s de la regla de San Bernardo.

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COInQ I del imn y el acero, la del oro y el aZogue, que en elios est el hilo"d.i lberint(>; negarse' a segdirl, es
Wos. Tambin ~e encontrarn ciertos efectos de afinidad que es importaf absolutamete incapaz de grandes cosas. Pero basta con esto con relacilII
dsimo conocer, entre el gran nmero de experimentos que han hecho a los hechos polycrestos.
qumicos sobre los metales. Pero la prctica mdica es la que nos proporci. 51. Entre los hechos privilegiados colocaremos en vigesimosptimo
na la mayor parte de los conocimientos adquiridos. Existen seguramen y ltimo lugar, los hechos mgicos. Llamamos as a los que presentan una
medicamentos de diversos gneros que, por sus propiedades materia o una causa eficiente, pequea y dbil en comparacin a la magnitud
y ospecficas (como se las llama) parecen ser apropiados de la obra que de ella resulta; de tal modo que, aun cuando fuesen vtllgares,
rganos, para ciertos humores, para determinadas enfermedades, no por ello dejaran de parecer milagros, unos a primera vista, los otros
veces hasta para determinadas constituciones individuales. No debe despus de una observacin atenta. La Naturaleza, por su natural fuego,
cindirse tampoco de las correlaciones de los movimientos y de las fases de produce pocos de estos hechos, pero ya se ver ms tarde, despus del
tuna, con cirtas disposiciones o accidentes de los cuerpos inferiores; descubrimiento de las formas, de los progresos y de las constituciones
correlacioneS existen, la experiencia del agricultor, del marino, del ntimas, lo que podr hacer, cuando se haya removido sus profundidades.
no permite ponerlo en duda. Somtase a comprobacin severa los datos Hay tres especies de hechos mgicos:
esa ceperiencia, y la ciencia adquirir sobre el asunto datos ciertos. 1.0 En unos, cierta naturaleza se multiplica por s misma; ejemplos: el
ms difcil y raro es penetrar los secretos de la Naturaleza en este orden fuego, los venenos que llamamos especficos, los movimientos comunica~
disposiciones, tanto ms conviene ser vigilante, estar atento para . dos y reforzados por un engranaje de ruedas. .:.
las, para recoger las relaciones dignas de fe, siempre que la ligereza no 2. En los fenmenos de la segunda especie un cuerpo excita y provoca en
arrastre a creer sin comprobacin, y el espritu siempre en guardia, otro cierta potencia; ejemplos: el imn que magnetiza una multitud de
admita los hechos sino con completo conocimiento. agujas, sin perder por ello nada de su propia virtud; la levadura y todas lar;
Resta un gnero de correlaciones que, con respecto al procedimiento materias anlogas. '
operador, parece no tener nada de arte, pero del que con frecuencia se 3. En los fenmenos de la tercera especie, los efectos maravillosos son
uso. Por esta razn se le debe incluir en el rango de los hechos polycreseo producidos por la energa y sobre todo por la prontitud de un movimiento
y estudiarlo con atencin suma. N os referimos a la unin y combinacin que previene otro, como lo hemos explicado relativamente de la plvora de
fcil o difcil, de las diversas substancias por va de mezcla o de can de la artillera y de las minas.
yuxtaposicin. Hay substancias que se mezclan y se combinan fclmen1 De estos tres procedimientos, los dos primeros exigen el conocimiento de
otras, por el contrario, que se mezclan difcilmente y mal: los polvos, las afinidades; el tercero el de la medida de los movimientos. Existe en
ejexpplo, se incorporan de buen grado al agua; la cal y las cenizas al realidad un medio de transformar los cuerpos, obrando sobre sus partes
etctera. Estudiemos tambin los hechos de propensin o de repugnanoa, ms pequeas (en sus ltimas molculas), de cambiar su tejido ms delicado,'
los cuerpos, no ya desde el punto de vista de las mezclas, sino relativamen imponindole otro? Nada, hasta hoy, nos permite responder afimativa
a la distribucin de las partes; estudiemos cmo se ordenan y mente a esta gran pregunta. Si el hombre conquistase algn da tal poder,
situacin respectivamente se establecen finalmente despus de la efectuara todas las transformaciones posibles, y se vera a nuestra industria
averigemos, en ltimo lugar, qu partes predominan cuando producir en poco tiempo lo que la Naturaleza no acaba sino despus de mil
verificado las mezclas. rodeos y despus de un largo perodo. Hasta hoy, tal esperanza sera slo
7. Alteracin hbil y prudente, serie y sucesin de todos los una presuncin; pues bien, ese mismo amor de la verdad que sobre un
precedentes, o a lo menos de algunos ,de entre ellos. terreno firme y entre las nociones ciertas nos hace aspirar a cuanto hay de
En cuanto a este procedimiento nos es oportuno proponer ms elevado y grande, nos inspira una aversin profunda y constante hacia
antes de haber profundizado cada uno de los seis primeros. Lo que las presunciones y las ideas quimricas, y nos excita a combatirlas,
importante aqu para la teora y para la prctica, es la a destruirlas, en tanto est en nuestra mano.
serie, el orden y conexin de los elementos alternativos, y su aproplacili 52. He aqu lo que tenamos que decir de las prerrogativas y privilegios
a cada uno de los efectos que se desea producir. Desgraciadamente no de los hechos. Debemos, no obstante, advertir que en este rgano nos
entregan con agrado los hombres a investigaciones y operaciones de ocupamos de lgica, no de filosofa. Pero como nuestra lgica instruye al
naturaleza; su impaciencia extrema les aparta pronto de ellas; puede espritu y le ensea a no pagarse de las vanas abstracciones que crea

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::'"contririo 'dejo que acontece con la lgica vulg'ar ~ue'leimpulsa a eo), Pertenecen a e.ste gnero los hechos conforines, e:ltcepcio~ales de
\ a. penetrar en la realidad de las cosas, a descubrir las. potencias de cin, limtrofes de potencia, de la puesta. significacin, polycrestos, mgicos,
cuerpos, sus actos y sus leyes detenninadas en la materia; de suerte, pues todos auxilian a la inteligencia y a los sentidos, o les rectifican.
verdadera ciencia no slo reproduce la naturaleza de la inteligencia, s o preparan sus operaciones de una manera general. Hay, por el contrario,
tambin la de las cosas, no hay que maravillarse si para aclarar los precento que recoger los otros, cuando se forman las tablas de comparecencia para el
hemos llenado este libro de ejemplos tomados de las observaciones y trabajo de la interpretacin, relativo a alguna naturaleza particular; pues
experimentos naturales. esos hechos tienen tales privilegios y tal importancia, que son como el alma
Hay, pues, como lo prueba lo que precede, veintisiete especies de de los hechos vulgares de comparecencia, y como hemos dicho al principio,
privilegiados, que son los hechos solitarios, los hechos de migracin, hay algunos que valen por muchos otros. Por esto es por lo que cuando
hechos indicativos, los hechos clandestinos., los hechos constitutivos, los formamos las tablas, es preciso buscarlos con gran cuidado para incluirlos
conformes, los hechos excepcionales, los hechos de desviacin, los en ellas. Habremos de hablar de estos hechos ms adelante, pero debamos
limtrofes, los hechos de potencia, los hechos de concomitancia y hostiles, desde el comienzo tratar de ellos y explicarlos.
hechos adjuntivos, los hechos de alianza, los hechos de la cruz, los hechos Ahora tenemos que hablar de los auxiliares y de las rectificaciones de la
divorcio, los hechos de la puesta, los hechos de citacin, los hechos induccin; luego de las naturalezas concretas, de los progresos latentes, de 14s
camino, los hechos de suplemento, los hechos de direccin, los hechos d,. constituciones ocultas y de todos los otros asuntos que nos hemos propues
vara, los hechos de la carrera, las dosis de la naturaleza, los hechos de to en el aforismo vigesimoprimero, para poder finalmente (como curadores
lucha, los hechos significativos, los hechos polycrestos, los hechos mgi, probos y fieles) confiar a los hombres su fortuna, luego que se haya
El uso de estos hechos, en lo que llevan ventaja sobre los hechos vulgareJll emancipado su inteligencia, y entrado en cierto modo en la mayor edad; de
es relativo a la teora o a la prctica, o a ambas a dos simultneamente. En donde resultar necesariamente un mejoramiento de la condicin humana
que a la teora se refiere, prestan auxilio estos hechos ya a los sentidos, ya y un acrecentamiento de su poder sobre la Naturaleza. El hombre, por su
inteligencia: a los sentidos, como los cinco hechos de la lmpara; cada, perdi su estado de inocencia y su imperio sobre la creacin, pero una
la inteligencia, haciendo conocer con prontitud lo que no es forma, como y otra prdida, puede, en parte, repararse en esta vida, la primera por la
hechos solitarios, o preparando y precipitando el conocimiento positiv religin y la fe, la segunda por las artes y las ciencias. La maldicin lanzada
fonna, como los hechos de emigracin, los hechos indicativos, sobre el hombre, no le ha hecho criatura completa e irrevocablemente
concomitancia y los adjuntivos, o bien elevando el espritu y conduclndo~ rebelde, pero en nombre mismo de ese mandato: Ganars el pan con el
'a los gneros y a las naturalezas comunes, y esto inmediatamente, como sudor de tu rostro, est obligado el hombre a ganar su pan de alguna manera,
-\ hechos clandestinos, excepcionales y de alianza, o al grado ms pryirruli es decir, a satisfacer las diversas necesidades de la vida, por medio de'
como los hechos constitutivos, o al grado ms bajo, como los diversos trabajos, no ciertamente con discusiones o vanas ceremonias
conformes, o librando al espritu delfalso pliegue que le daelhbito, como~ mgicas.'
hechos de desviacin, o conducindose a la fonna general o composicin
universo, como los hechos limtrofes., o ponindole en guardia contra
causas y las formas falsas, como los hechos de la cruz y de divorcio. En lo
a la prctica respecta, los hechos privilegiados indican las operaciones
miden, o las hacen menos costosas. Las indican, mostrando por dnde
que comenzar para no rehacer lo hecho, como los hechos de potencia o
fin hemos de perseguir, si se est en facultad de ello, como los
significativos; las miden, como las cuatro clases de hechos matemticos;
hacen menos onerosas, como los hechos polycrestos y mgicos.
Adems, entre esas veintisiete especies de hechos, hay varias,
hemos dicho anteriormente a propsito de algunos, de los que
formar una recopilacin desde el principio, sin aguardar a las investigac< 1. Hasta aqu llega lo que Bacon dej escrito de Novum organum. Los otros escritos del
filsofo ingls pueden ayudar a cOlllprender el sentido en que hubiera tratado los ocho asuntos
nes particulares sobre cada una de las naturalezas. restantes publicados en el aforismo 21 de este libro, (N. del T.)

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EL MTODO BACONIANO

1
.
Sufre la filosofa en su desenvolvimiento histrico, alternativas de
libertad y de esclavitud: esclava en el Oriente, libre en la Grecia, vuelve
a caer bajo el yugo en la Edad Media, y reconquista su independencia en los
tiempos modernos. De notar es, que, en las pocas de opresin, embarazada
la filosofa en su marcha, sigue un curso desigual, irregular; es verdad que
sus divisiones no le faltan jams por completo, porque es imposible que
acepte la esclavitud s,in protestar; pero no estn aqullas bien caracterizadas,
segn hemos tenido ya ocasin de convencernos. En las pocas de libertad,
por el contrario, sigue la filosofa un desenvolvimiento metdico, y se
manifiesta sucesivamente en una serie determinada de evoluciones progre
sivas. Es~o consiste en que la libertad es la primera condicin del desarrollo
de todas las cosas humanas. Es natural, por consiguiente, que el desenvolvi
miento general de la filosofa moderna sea anlogo al de la filosofa griega,
con esta diferencia: que la filosofa moderna presenta, en su existencia
ntima, una fisonoma individual que la disngue de toda otra, y que marca
el progreso de la ciencia; es natural, adems, que el primer perodo de la
filosofa moderna, perodo de unidad, de formacin y de preparacin,
corresponda al primero de la filosofa griega.
No es el primer perodo de la filosofa moderna, que abraza los siglos xv
y XVI, una poca de ridas lucubraciones, como lo era la Edad Media, sino
una poca de elevacin, de inspiracin y de entusiasmo, en la que se
remontan los espritus, como por arte mgico, a todo lo bello, lo grande, lo
justo y lo verdadero. La verdad brotaba en abundantes fuentes. Todos los

201
antigedad:gnega s~ presehtana los espritu
ciencia. Platn, Aristteles, Cenn, y hasta el mismo Epicuro,
casi a un mismo tiempo en la escena filosfica, y vienen a ser objeto Comenz en el siglo XVII el desarrollo metdico de la filosofa moderna.
culto especial. Sguese de aqu que la filosofa del Renacimiento, a la El espritu humano se emancip definitivamente de toda autoridad extraa,
-del perodo antisocrtico de la filosofa griega, es mltiple y variada en de la autoridad de la filosofa griega lo mismo que de la autoridad de la
fuentes, por ms que considere cada una de stas bajo un punto de Iglesia cristiana; se atreve a confiar en sus propias fuerzas, ya emprender la
racional y absoluto, y que la variedad de sus tendencias est tarea de descubrir por s mismo la verdad. Para este fin, se funda en la
encerrada en su germen y dominada por la unidad superior; acep certeza inmediata y universal de la conciencia, que reconoce como su
ciega confianza todos los sistemas, todos los elementos que legtimo punto de partida, se eleva, sucesivamente, guiado por el mtodo
despus dibujarse de una manera ms regular y metdica, y a las verdades trascendentes y ontolgicas, y las une orgnicamente a su
desarrollos especiales, segn su respectiva importancia. De donde se primer principio, construyendo as el sistema o el organismo de la ciencia,
adems, que abriendo la filosofa del Renacimiento a la Europa Occioen basado en la sntesis de la psicologa y de la ontologa. Estos resultados
las fuentes de la filosofa griega, fuentes desconocidas para aqulla, sern muy importantes. Veremos renacer a la vez los ms grandes sistemas
seala, como pudiera creerse, el fin, sino el principio de un de la antigedad, desde el sensualismo hasta el racionalismo, pero elevados
filosfico; no es, por ejemplo, la sntesis o la armona de la fitosorla a una nueva potencia, desarrollados con ms vigor y extensin, y declaran
Padres de la Iglesia y de la filosofa escolstica; es, ante todo, el punto do involuntariamente, por la sola fuerza del mtodo, todas sus consecuen
partida del desarrollo filosfico moderno. cias prcticas. El sensualismo es el primero que se destruye as mismo: esto,
Es tambin, como la filosofa antisocrtica, dogmtica en su exposcl es un efecto del progreso del error; va a parar, por una parte, al idealismo
ontolgica en su objeto, y racionalista en su carcter general. Pero escptico, y por otra, al escepticismo completo, que son sus consecuencias
capa, se distinguen ya los elementos de mtodo, de psicologa y legtimas, consagradas por toda la Historia de la filosofa. ste es ya un
sistematizacin que constituyen el patrimonio de la filosofa moderna. inmenso resultado: vemos que es posible que el sensualismo se levante de su
renacimiento filosfico no vuelve, en efecto, a tomar la obra de la ciencia ruina, bajo una forma filosfica. Sigue el racionalismo por su parte, una
, su origen primitivo, sino en el punto en que la dejaron los ms marcha ascendente desde Descartes hasta Hegel, pero habiendo partido de
representantes de la antigedad: sus primeros pasos en la carrera, no son un dato incompleto, encuentra a su paso, no el escepticismo, sino el
grosero bosquejo de la Naturaleza, sino la reproduccin de los sistemas misticismo, como una protesta del sentimiento contra la inteligencia; no
completos de la filosofa antigua. Platn y Aristteles, que fueron parece sino que se transforma en el sistema armnico de Krause. ste es un
trmino del desenvolvimiento ascendente de la filosofa griega, vienen a nuevo resultado histrico muy digno de meditacin.
ahora el punto de partida del desarrollo filosfico moderno.' Son los destinos del sensualismo y del racionalismo, igualmente distintos
en su influencia sobre la sociedad. Han contribuido ambos al desarrollo de
la civilizacin: el racionalismo, aproximando la realidad a su ideal, mediante
transformaciones sucesivas, y el sensualismo, por ese espritu de duda y de
crtica que esparce en las inteligencias, y que las impele a destruir
i. Por esta raZn no podemos detenernos en el primer perodo de la filosofa ciegamente todas las instituciones existentes. El sensualismo destruye
reproduce, con cierros desarrollos y apli~aciones especiales, los sistemas principales
ya encontrado en la antigedad, y que ofrece, adems, poco inters para la cuestin d, violentamente sin reconstruir; el racionalismo perfecciona sin violencia. El
'nuestros conocimientos. No haremos ms que indicar los nombres de los principales filsofos primero va a parar a la revolucin francesa; el segundo aspira a una
esta poca para dar un~ idea de su variedad y de su riq)leza.
tos representantes del platonismo, son Juan y Francisco Pico de La Mirndola, revolucin social menos costosa y ms fecunda. Alemania es circunspecta,
Ficino, el cardenal Nicols de Cusa, Pedro L Ram, asesinado en la clebre noche de pero progresa: cada uno de sus pasos es una conquista asegurada que no
nartolom, Jordano Bruno, quemado en Roma el ao 1600.
Los representantes del peripatetismo, son Pedro Pomponu, Vanini, quemado en Tolosa teme reaccin, y quiz llegar a la perfeccin social antes que las dems
1610, Telesio Campan ella, que se separarOn de aqul en muchos pUntos, naciones. Por lo dems, Francia misma ha rechazado el sensualismo
El e~toicismo y el epicuresmo, fueron representado. algo despus, el primero, por despus de la victoria; ha entrado en el camino del racionalismo por una
Lipse, y el segundo, por Gasendi; el naturalismo yel misticismo, por Reuclio, Paracelso, los
Van Helmont, Jacobo Bohon y Flud, doctrina eclctica, y slo desarrollando esta tendencia racionalista, y qui
El escepticismo tuvo SUs representantes en Montaigne, Pedro Charron, Snchez y otros. tando al eclecticismo su carcter indeciso, su falta de mtodo, de unidad
,',
202
203
como.podr caltnar la inquietud de mlambi'o. reconocer el
de convicciones, satisfacer las legtimas necesidades del corazn y asociacin, y se esruerta en realizarlo socialmente, en inters bien
.la inteligencia, y evitar, de este modo, nuevas reacciones y do de la misma individualidad.
desrdenes. Corresponde a Francia el movimiento espiritualista abstracto, que
Se divide la filosofa moderna en tres direcciones particulares, en su el medio entre el racionalismo y el sensualismo. La Francia es, adems,
perlodo de desenvolvimiento metdico. Recorre las tres fases del conoci nacin de meditacin, de combinacin y de arte, tanto por su posid1\
miento y del mtodo: una sensualista que se relaciona con. el mtodo geogrfica, corno por la forma de su administracin y por sus relaciones con
experimental de Francis Bacon; otra espiritualista, en el sentido estricto de los pueblos extranjeros. Mientras que la Inglaterra, aislada del contacto de
la palabra, que se relaciona con el mtodo psicolgico-analtico, y con los todas las dems naciones, representa el indidivualismo por su posicin en
principios generales de la doctrina de Descartes, doctrina que, como medio de los mares, la Francia ocupa en el mapa el trmino medio entre
veremos, conserva todava un carcter abstracto y reflejo, en cuanto Inglaterra y Alemania, y parece destinada a unirlas. Es esencialmente
considera la naturaleza y los diversos rdenes de cosas, bajo un punto de expansiva: en cuanto concibe un plan nuevo, lo comunica al exterior, quiere
vista mecnico; y, por ltimo, un aspecto racionalista y armnico que se que las dems naciones disfruten de sus ventajas, lo comunica, en fin, con
enlaza con el mtodo y la doctrina de Leibnitz, doctrina que tiene una ciega generosidad y, muchas veces, hasta con una completa ignorancill'
carcter ms sinttico, ms absoluto, y determina los diversos rdenes de la naturaleza y de la civilizacin propias de los pueblos a quienes quiere
cosas bajo un punt de vista dinmico. Los trminos extremos de estas tres comunicar sus luces. En su organizacin interior, combina tambin la
fases del desarrollo filosfico moderno, son, por una parte, el sensualismo Francia los caracteres opuestos de Inglaterra y Alemania. Menos individua~
y el anlisis de la naturaleza, y por otra, el racionalismo y la concepcin lista que la primera, menos universal y cientfica que la segunda, es ms
sinttica y dinmica de la Naturaleza y del espritu; el trmino medio se da artista que ambas; su facultad propia 'es el arte, y ste, en su acepcin ms
en el espiritualismo y en la concepcin refleja y mecnica del espritu y de general, es la aplicacin de una idea racional a un hecho individual
Naturaleza. o particular. El pueblo francs es menos apegado al fondo que a la forma de
La naturaleza respectiva de estos tres movimientos filosficos, las cosas. Por esto, lo que en la poltica le preocupa, ante todo, es la forma de
rresponde exactamente a la de las tres naciones que los han visto gobierno, y lo que busca, es una sabia combinacin de los poderes pblicos.
nacer, de Inglaterra, Francia y Alemania, patrias de Bacon, Descartes y A consecuencia de esta COnstante preocupacin de la forma, es por 10 que
Leibnitz. En los tiempos modernos es cuando las individualidades substituye los verdaderos principios de organizacin social con las mecni
! cionales se pronuncian enrgicamente, conforme al carcter de cas y materiales de la centralizacin que absorben la individualidad de los
su tendencia espiritual, y por consiguiente, de su filosofa; slo en el siste municipios y de las provincias en la desptica unidad de gobierno.
ma superior de Krause, es donde desaparecen estas influencias naciona Corresponde, en fin, a Alemania, el movimiento racionalista superior
les e individuales, y donde la filosofa se eleva a su verdadera l1n;V"r.... ~ y sinttico: la Alemania es tambin una nacin especulativa, organizadora
lidad. y sabia. Es la sntesis de todos los elementos polticos, religiosos y etnogr
Pertenece el movimiento sensualista principalmente a Inglaterra. sta ficos de que se compone el mundo europeo, la sntesis del presente y del
la nacin industrial, individualista, experimentaL Tiene todas las cualidades pasado. representados por la Prusia y por el Austria; pero, al mismo tiempo
y todos los defectos inherentes al individualismo. Es ms apegada a la que se muestra bajo una forma sinttica, es orgnica por excelencia en toda
que al espritu de las cosas, sobre todo en materias polticas y su administracin interior: coordina y desarrolla, ms en conjunto, que en
y muestra de este modo una inteligencia muy positiva; pero ninguna otra nacin, los principales elementos de toda sociedad, la religin,
',"
cambio, el mrito de observar, con ms conciencia y rectitud, las el derecho y la justicia, la moral, las ciencias, las artes, la industria y el
y los mandatos elevados, que son la base de toda religin, y de ejecutar, comercio; combina con ms armona los principios de la igualdad.y de la
una lealtad incuestionable, las leyes fundamentales del gobierno represent libertad en todas las esferas administrativas, y procura fundar la unidad
tjvo; de aqu el espritu metdico conque la Inglaterra realiza sus proyecte central sobre las organizaciones comunales y provinciales fuertemente,
y que la hace COnservar las leyes antiguas, hechas para otras costumbI constituidas.
manifiesta, por otra parte, una tendencia prctica e individualista,
materias sociales, por el espritu de libertad que anima todas las esferas de la

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l una doctrina 'sistemtiCa sobr~
hombre, sobre la sociedad o sobre el conocimiento. Los emayos
Es Francis Bacon, barn de Berulam (de 1561 a 1626), el promovedor y de poltica (sermones fideles seu interiora rerum) no ofrecen
desarrollo sensualista de la filosofa moderna, no porque l mismo grandes recursos bajo este aspecto; encierran una serie de
.sensualista, sino porque el espritu general de su mtodo conduce y de observaciones sueltas sobre los vicios y las virtudes, hechos, pero
sensualismo. principios.
1. N o nos detendremos en la doctrina de Bacon, que es muy indecisa. l La segunda obra de Bacon, el Novum organum, contiene la exposicib'i
mismo insiste en la necesidad de suspender toda teona general, y huir dJ del mtodo inductivo y los procedimientos que a l se refieren, mtodo
toda hiptesis prematura. stas llegarn algn da, deca, pero el camino es Bacon considera como la brjula que debe guiar al espritu humano en l.,
largo, y hasta el hombre de verdadero genio debe revestirse de una pacienci reforma de las ciencias. sta es la parte ms importante de los trabajos de~
sin lmites. Jams llegaremos a ninguna cosa definitiva, hasta haber gran reformador.
mucho tiempo en lo provisional. Nuestra firme resolucin, es la de 2. Se compone el mtodo baconiano de dos partes: una destructora, que,
si podra sentarse sobre slidos fundamentos el poder y la grandeza comprende tres calses de crtica, a saber: la censura de la razn nativa del
hombre y extender los lmites de su imperio sobre la Naturaleza.' Slo a hombre, la censura de las formas de demostracin y la censura de las
pr.ecio alcanzar la humanidad la edad de oro que tiene delante de s. doctrinas, teoras o filosofas recibidas;! y otra constructiva, que comprende.
verdad que Bacon emprendi la reforma de las ciencias y de la el desarrollo del mtodo propio para la restauracin de las ciencias. En otros
y <;oncibi, con este objeto, el plan de una obra inmensa, titulada trminos, el mtodo baconiano encierra dos elementos, uno negativo, que
Restauracin de las Ciencias;2 pero no pudo ejecutar ms que las equivale a la duda metdica, y que tiene por objeto defender el espritu de
primeras partes de este plan en el De Dignitate et augmentis scientiaru~ las anticipaciones de la Naturaleza; positivo el otro, que equivale a la
y el'l el Novum organum scientiarum. El tratado del progreso de las observacin. a la induccin y que tiene por objeto formar el espritu para 11$
es una clasificacin razonada de los conocimientos humanos, dividi interpretaciones de la Naturaleza. 2
tres ramos, historia, poesa y filosofia, correspondientes a las tres a) La parte negativa o critica del mtodo de Bacon, consiste en extirpar
del alma humana, memoria, imaginacin y razn; cada una de estas todas las causas de error, en borrar en el espritu las opiniones recibidas, que
fundamentales, se divide en numerosas ramificaciones, la filosofa, no son generalmente ms que ilusiones o fantasmas; en dudar antes de
ejemplo, se divide en ciencia de la Naturaleza, que llega al entendimiento creer, a fin de que el entendimiento, desembarazado de prejuicios, semejap~
una manera directa; en ciencia de Dios, que llega al entendimiento te a una tabla rasa, est mejor preparado para recibir la verdad nueva,' Bacon
refraccin, y ciencia del hombre, que llega al entendimiento de un asimila esta parte de su mtodo a la catalepsia del escepticismo acadmico.
reflejo.' Se ve que esta clasificacin de las ciencias, que denota un por ms que estos dos mtodos, dice, se separen prodigiosamente uno de
genio enciclopdico, se funda en un anlisis incompleto del otro y hasta sean opuestos en sus resultados, porque afirmando los
humano y peca por su base, porque lejos de mostrar la uni acadmicos de una manera absoluta y sin restriccin, por nada pueden
encadenamiento orgnico de todas las ciencias, comienza por estableo saberse, quitan toda autoridad a los sentidos y al entendimiento! Quiere
entre ellas una separacin radical. Esta clasificacin que ocupa toda la que los hombres se impongan la ley de abjurar por un tiempo determinado
no es ms que el cuadro de una doctrina. Bacon no desarrolla las cic todas sus nociones, y tengan una prudente desconfianza de s mismo$,~
que expone, no hace ms que presentar consideraciones generales sobre Compara el dominio que estamos llamados a ejercer sobre la Naturaleza,
importancia, sus vacos actuales y los progresos que an deben por medio de las ciencias, al reino de los cielos, en el que slo puede entrarse
por medio de una observacin ms extensa y una experiencia ms haciendo el papel de un nio.~ Intil es el vanagloriarse de poder hacer
El libro De augmentis scientiarum no es, despus de todo, ms que
brillante y potica apologa de la experiencia: sera imposible enContrar
1. Novum Organum, lib. 1, of. 115.
2. Idem, lib. 1, af. 26.
1. Vase la distribucin de la obra al principio de la Dignidad y elprogreso de las ciencias,
3. Idem, d., 115.
edicin del M. Riaux. ,
4. Idem, d., 27 Y 126.
2. De la Dignidad y el progreso de las ciencias, lib. 1lI, cap. 1. 5. Idem, id .. 36 Y 116.
3. N(}1Jum Organum, lib. I. af. 116: Traduccin de M. F. Riaux. 6. Idem, d" 68.

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progresos en las cienciu. injenando l~ nuevo en lo relativas al nombre y no al universo; el entendimiento humano, se.mejut'
fte<;esario reformar todo el edificio por sus cimientos si no se quiere a un espejo falso, que refleja los rayos que salen de los objetos. y mezcla su
perpetuamente en el mismo crculo y avanzar, a lo ms, algunos propia naturaleza con la de las cosas, echa a perder, tuerce, por decirlo as,
, b) Se dirige la crtica de Bacon principalmente como ya hemos y desfigura todas las imgenes que refleja. Los fantasmas de caverna son los
sobre tres objetos: sobre los vicios de las demostraciones recjbidas, del hombre individual; porque adems de las aberraciones de la naturaleza
bs causas de los errores relativos al espritu humano y sobre todo humana, tomada en general, tiene cada hombre una especie de caverna, de
doctrinas y filosofas anteriores. gruta individual, que rompe y corrompe la luz natural en virtud de
La lgica recibida, cuyo uso es un verdadero abuso, sirve mucho menos diferentes causas, tales como la naturaleza propia y panicular de cada
para facilitar la investigacin de la verdad, que para fijar los errores q individuo, la educacin, las conversaciones, etc.; de modo que, no habiendo
tienen por base las nociones vulgares, es ms perjudicial que' til. El nada ms desigual, variable e irregular que la disposicin natural del espritu
silogismo no tiene ninguna aplicacin para hallar o verificar los principi humano, sus operaciones espontneas son casi completamente producto
de las ciencias. Sera en vano querer emplearlo por los axiomas medios del acaso; esto es lo que ha dado lugar a esta observacin tan justa de
ocupan el medio entre los principios absolutos y los hechos paniculares); Herclito: "Los hombres buscan las ciencias en sus pequeos mundos
un instrumento muy dbil y grosero para penetrar en las profundidades paniculares, y no en el mundo universal, es decir, en el mundo comn
la Naturaleza. Por esto se nota que lo puede todo sobre las opiniones y nada a todos.' Los fantasmas ':le la plaza pblica, tienen su origen en la
sobre las cosas en s mismas. El silogismo se compone, en efecto, comunicacin que se establece entre las diferentes familias del gnero
proposiciones, stas de palabras, y las palabras son, en cierto modo, humano; de aqu tantas nomenclaturas inexactas y tantas expresiones
etiquetas de las cosas; que si las nociones que son en s mismas como la impropias como se oponen a las operaciones del espritu. Los fantasmas de
del edificio, son confusas y extradas al acaso de las cosas; todo lo teatro, por ltimo, tienen su origen en los dogmas de que se componen las
despus se construya sobre tal fundamento, no puede tener solidez. diversas filosofas: porque todos los sistemas filosficos, que han sido
queda, pues, ms esperanza que la de la verdadera induccin.' sucesivamente inventados y adoptados, son como otras tantas piezas de
e) Nada ms falso o aventurado que la mayor parte de las nociones teatro que los filsofos han dado a luz y puesto en escena.'
recibidas. sea en lgica o en fsica, tales como las nociones de substancia, de d) El tronco de los errores y de la falsa filosofa se divide en tres ramas,
cualidad, de accin, de pasin, y hasta la misma nocin de ser. Menos an a saber: la rama sofistica, la emprica y la supersticiosa. La filosofa sofstica
podemos apoyarnos en las nociones de densidad y de rarefaccin, de o razonadora, es la que impone a la Naturaleza las leyes de la dialctica, que
pesantez y de ligereza, de humedad y de sequedad, de generacin y de, pretende conocer y explicar a priori todas las cosas, en vez de penetrar en su
corrupcin. de atraccin y de repulsin, de elemento, de materia y de naturaleza ntima y descubrir all la verdad, que extrava la experiencia en
forma, ni sobre otra infinidad de nociones semejantes, fantsticas todas vez de consultarla, la modela en sus propias opiniones y la hace su esclava.
y mal determinadas.! Estos fantasmas o dolos que asedian al espritu Un palpable ejemplo de esto es Aristteles, que ha corrompido su filosofa
humano, hemos credo que debamos distinguirlos por las cuatro denomi natural con su dialctica, y que, bajo f'ste aspecto merece an censuras ms
naciones siguientes: la primera especie comprende los fantasmas de raza severas que sus modernos sectarios, es decir, los escolsticos, que por lo
(idolatribus); la segunda, los fantasmas de caverna (dola specus); la tercera, menos han abandonado por completo la experiencia. Semejante a los
los de plaza pblica (dola fori); la cuana, los fantasmas de teatro (dola sultanes que, al subir al trono degellan primero a todos sus hermanos.
teatri). Los primeros tienen su origen enla naturaleza misma del hombre; es comienza la doctrina de Aristteles por exterminar todas las dems a fuerza
lI n mal inherente a la raza humana, un verdadero mal de familia, porque de ataques y refutaciones; despus el maestro da su fallo sobre cada objeto.
nada hay ms falto de fundamento que el siguiente principio: el sentido La filosofa emprica engendra opiniones an ms extraas y monstruosas;
humano es la medida de todas las cosas. Debe decirse, por el contrario, que
todas las percepciones, sean de los sentidos o del espritu, no son ms que
1. Es evidente, por estos dos pasajes, que Bacon no ha comprendido la doctrina de la razn,
que es precisamente ese elemento inmutable, propio de cada uno y comn a todos, que no puede
reconocer ni en el hombre individual ni en la razn humana. As lo entenda Herclito. La crtica
1. NO'IJum organum, lib. 1, al. 31. de Bacon no puede dirigirse COntra la facultad personal, discursiva y combinadora del espritu
2. Idem, d., 12, \3 Y 14. humano, es decir, contra la reflexin.
3. Idem, d., 15. 2. Novum organum, lib. 1, af. 39,41,42, 43 Y 44.

208 209
'en la esuecha bUe de un corro 'i)mero desarroUo de e~te mtodo, los axiomas medios, extrados de los hechos
perseverar en este camino, y se lanza inmediatamente al campo de particulares; sobre ellos se fundan todas las esperanzas y lafonuna real-deI
hiptesis y de los axiomas ms generales; no hace ms que desflora!: gnero humano; antes de pasar de estos axiomas a las verdades ms
heehos y los observa como en broma. Esto es lo que se nota en los elevadas, es necesario volver otra vez a la experiencia, porque los axiomas
y enlos qumicos. Pero la filosofa supersticiosa, que mezcla con la indicarn nuevos hechos; llevan tras s multitud de procedimientos nuevos;
teologa y las tradiciones consagradas por la fe y por la veneracin p el camino por donde marcha el hombre, cuando va guiado por la verdadera
extien'de ms sus estragos, porque envanece y cautiva la imaginacin; es induccin, no es un terreno llano, sino desigual, por el que se va unas veces
verdadero azote para el gnero humano este homenaje dado a las subiendo y otras bajando: se sube de los hechos a los axiomas, y despus se
.imponentes, tales como las formas abstractas, las causas finales, las baja de los axiomas a los hechos, a la prctica} El verdadero mtodo no
primitivas y otra infinidad de suposiciones de la misma especie. Esta consiste, ni en un puro empirismo, ni en un dogmatismo deductivo. El
indiscreta de las cosas humanas con las divinas, no slo produce emprico se parece a la hormiga, que se contenta con acopiar y consumir
filosofa fantstica e imaginaria sino tambin la hereja. Los ejemplos despus sus provisiones. El dogmtico urde, como la araa, telas cuya
. patentes de este gnero, son, entre los griegos, las doctrinas de materia extrae de su propia substancia. La abeja guarda la miel, saca la
y de Platn, y entre los modernos, las de muchos escritores cristianos primera materia de las flores de los campos y de los jardines; despus, por
enlazan sus opiniones con la fe revelada.! un arte que le es propio, la trabaja y la digiere. La verdadera filosofa hace
Despus de haber concluido esta especie de expiacin o de punrtcaczm una cosa muy parecida: saca su materia de la historia natural y la deposita en
vamos a exponer, contina Bacn, el verdadero mtodo que debe la memoria; luego, despus de haber trabajado y digerido por sus fuerzas
en la interpretacin de la Naturaleza. Slo nos queda un recurso, un naturales, la almacena. As pues, nuestro principal recurso es la estrecha
de curacin: ste es el de volver a comenzar todo trabajo del entendlm alianza de estas dos facultades, la experimental y la racion1.2 El fin de este
humano, y no abandonarlo jams a s mismo, sino apoder.arse de l desde mtodo es la investigacin de las causas; no de las causas finales, que son
principio, dirigirle a cada paso, y, para decirlo de una vez, no cuando menos intiles en las ciencias, sino de las causas formales o eficien
trabajar sino a fuerza de mquinas. z Tal es el objeto del mtodo tes; del descubrimiento de las formas proceden la ciencia verdadera y la
induccin, considerado en su base positiva o constructiva. prctica ilustrada;' porque lo ms til en la prctica, es tambin lo ms
e) Hay dos mtodos experimentales para descubrir la verdad. verdadero de la teora! No es nuestro designio levantar una especie de
el uno de las sensaciones y de los hechos particulares, se eleva de un pirmide o de fastuoso monumento al orgullo del hombre, sino echar en su
a los principios universales; y fundndose despus sobre estos princlplCl espritu los cimientos de su templo consagrado a la utilidad comn
como sobre otras tantas verdades inquebrantables, deduce de ellos y edificado sobre el modelo mismo del universo; la ciencia es la imagen de la
axiomas medios; ste es el mtodo que se sigue ordinariamente. El realidad,' y habiendo fijado previamente el fin de la verdadera ciencia, es
pane tambin de las sensaciones y de los hechos particulares; necesario pasar a los preceptos, sin trastornar ni destruir el orden natural.
elevndose lentamente por una marcha progresiva, slo llega muy Las indicaciones que deben dirigimos en la interpretacin de la naturaleza
a las proposiciones ms generales; este ltimo mtodo es el verdadero, comprenden dos partes. El objeto de la primera, es sacar de la experiencia
nadie lo ha empleado todava.~ Se diferencia del precedente en que los axiomas, y el de la segunda deducir de estos axiomas nuevos experlnen
un gran nmero de relaciones particulares y se eleva progresivamente de tbs. La primera parte se subdivide en otras tres, que pueden considerarse
hechos individuales a los axiomas medios y a los principios absolutos corno tres especies de servicios: para los sentidos, para la memoria y para el
establece, no omo hiptesis, sino como leyes ciertas e invariables. espritu o fa razn.
necesario no poner al entendimiento alas, sino plomo, es decir, un peso En efecto, la primera cosa que necesitamos, es proveernos de una historia
comprima su vuelo y le haga pasar sin interrupcin de los natural y experimental, buena y completa, lo cual es la verdadera base de
paniculares a las verdades ms recnditas. Se deben apoyar sobre todo en
1. NQ'tI..m QTganum, lib. 1, af. 103 Y sigo
2. ldem, lib. 1, af.95.
1. NO'IJum organum, lib. 1, af. 62, 63, 67, 70 Y 65. 3. ldem, lib. 11, 2 Y 3.
2. Idem, d., 69. 4. Idem, lib. 1, 127.

3. Idem, d., 19. ~. Idem, lib. 1, af. 120.

210 211

cA~ 1 LEC,. ".3 '9iALan;MMM .JU.


eOlllClO. J?Ol'que 1'10 se nata aqu aelmgin.r:, sino id~~, :, suhhportanaa era 'Comp4etamtntefmnal y
por los sentidos, lo que la Naturaleza hace o deja de hacee .. Bacon la eleva a un nuevo poder, y hace de ella un arte de pensar, un
Pero los materiales de la historia natural y experimental son tan vanaaoS!.. hallar las ideas y aumentar los conocimientos. La escolstica ha muerto
que el entendimiento, concluira por perderse en ella, si no se la detuviese definitivamente, se han derribado por todas partes las antiguas barreras; el
para hacerlas comparecer antes l en un orden conveniente. Por consiguien espritu humano no halla lmite a su actividad, a sus descubrimientos;
te, es necesario formar para la memoria cuadros o coordinaciones de quiere verlo todo, conocerlo todo, pero con certeza. El hombre se lanza a la
hechos, dispuestos de tal modo, que el entendimiento pueda trabajar en conquista de la verdad, explora en todos sentidos la Naturaleza, busca sus
ellos con facilidad. leyes, combina sus fuerzas, y con ayuda de stas, la domina y la subyuga"
Por ltimo, aun cuando estos cuadros estuviesen bien redactados no sera Los ms sorprendentes descubrimientos vienen a coronar sus esfuerzos
el entendimiento menos incompetente e inhbil para confeccionar los' ya atestiguar el poder de un hombre que ha puesto al espritu en este nuevo
axiomas o principios de razn, si no se cuidase de darle direccin y apoyo. camino, y que, por su mtodo, ha indicado las condiciones, bajo las cuales
As, es necesario, en tercer lugar, hacer uso de la verdadera induccin, ya . llegara el espritu a ejercer su imperio sobre la Naturaleza.
exclusiva, ya afirmativa, que es la llave misma de la interpretacin de la El mtodo baconiano no es, sin embargo, completo; es insuficiente, as en
Naturaleza.' su base crtica como en su base positiva. La crtica de Bacon es a vecs ciega,
/) Tales son los principios del mtodo baconiano. Ahora bien; injusta y contradictori~ respecto a las doctrinas anteriores. Bacon se
caracteres de todo mtodo verdadero, son, por una parte, la universalidgd complace en denigrar la obra de sus antecesores, alucinado por el ardiente
de su aplicacin, y por otra, la nivelacin de las inteligencias, celo de reforma, niega la importancia de los trabajos que, formando el
sostenidas por esta palanca, pueden elevarse a la misma altura en espritu humano, le han facilitado el camino de la reforma. l mismo est
regiones de la ciencia y de la verdad. Bacon reconoce ambos caracteres sometido a sus prejuicios contra los que se levanta con tanta energa; l
Nuestro mtodo de invencin, dice, deja muy poco a la penetracin y mismo recurre muchas veces a una autoridad extraa que adopta sin vacilar,
vigor de los espritus, hasta puede decirse que los hace casi iguales; contra lo que su mtodo establece, a la autoridad de la Biblia. No es ms
cuando se trata de trazar una lnea recta o describir un crculo perfecto, satisfactoria la base positiva de su mtodo. Es vacilante, est embarazada
confa eSto a la mano solamente, es necesario que sta est muy con leyes y frmulas y mal determinada en su contenido. Es, si no exclusiva
. y muy ejercitada; pero si se hace uso de una regla o de un comps, en su principio y en su aplicacin, propia por lo menos para entraar la
destreza es casi intil; absolutamente lo mismo sucede con exclusin.. No rechaza Bacon la deduccin o la sntesis, como apoyo de la
mtodo.1 Podr dudarse si nuestro designio es slo el de perfeccionar 1 induccin, sino que no hace ms que indicarla de un modo vago, y no tiene
filosofa natural por nuestro mtodo, o aplicar tambin ste a las
conciencia del valor propio de este mtodo. No condena tampoco la
ciencias, tales como la lgica, la moral y la poltica. Lo que hemos
aplicacin del mtodo inductivo a la psicologa, sino que lo limita constan
hasta aqu, debe entenderse generalmente de todas las ciencias; y as como
temente a los fenmenos de la Naturaleza, que considera en general como
lgica ordinaria que todo lo gobierna por el silogismo, no se aplica slo a
. los ms importantes y los nicos objetos de los conocimientos humanos. El
ciencias naturales, sino a todas sin excepcin, as tambin nuestro
espritu del mtodo baconiano es favorable al sensualismo y al materialis
que procede por induccin, las abraza todas.'
mo. Tales son tambin los resultados sancionados por la historia.
3. El mtodo de Bacon tiene sus mritos y sus defectos. Consisten
primeros en su independencia y en su carcter inventivo; emancipa
inteligencia del dogmatismo teolgico, llevando la filosofa al estudio de IV
ciencias naturales; da al espritu humano reglas que le ayudan a descubrir
verdad por sus propias luces. La lgica y la teora del conocimiento Toms Hobbes (de 1588 a 1679), amigo y traductor de Bacon, continu
inmensos progresos. Hasta Bacon, la lgica no era ms que el arte y sistematiz su doctrina, o, mejor dicho, construy un sistema de filosofa
conforme al espritu del mtodo baconiano. Dio al sensualismo su form~
1. N()'!Jum orgam'm, lib. 1I, al. 10. Bacon d. despus e'emplos del empleo de su mtodo y
y su carcter filosfico, y expres lgicamente sus consecuencias morales,
traza nuevas leyes (11-21), que han quedado sin desenvo vimiento.

2. N()'!Jum organum, lib. 1, af. 161. . polticas y religiosas.


3. Idem, lib. 1, 127. a) La filosofa es, segn Hobbes, el conocimiento adquirido por un

212 21~
lzonamientb exaCto de los efectos o de los fen6meno's, segn Sus
o sus generaciones presentes, o de las causas posibles, segn sus Una pUla expresin invnt;Wa par honrar un ser
conocidos. El objeto de la filosofa es todo cuerpo concebido ~lo la te puede alcanzar. Todas las palabras con que se desig)a
susceptible de engendrar un efecto y de ofrecer una composicin y incorporal no tienen ningn sentido para el espritu humano, porque
descomposicin. La filosofa es la ciencia de los cuerpos. Hay dos especies representan lo que las sensaciones no pueden representar.'
c) Tales son los principios generales de la teora de Hobbes sobre el
cuerpos: los unos son naturales, compuestos por la Naturaleza; los otros
conocimiento. Es el sensualismo puro, exclusivo. Los sentidos son el nico
artificiales, compuestos por la voluntad del hombre; a stos se los denomina
criterio de la verdad; todo lo 'que est fuera de la esfera de los sentidos es
cuerpos polticos o Estados. De aqu dos partes en la filosofa: la de la.
inaccesible al espritu humano. Pero como los sentidos no atestiguan ms
Naturalez~, que comprende la lgica, la ontolgica y la fsica, y la de los
que la existencia de los cuerpos, de los objetos finitos y contingentes, no
Estados, que comprende la poltica y la moral. La teologa no penenece a
filosofa, sino a la fe. existe en realidad nada ms que los cuerpos, las cosas finitas y contingents,
la materia. El sensualismo se traduce en materialismo. An hay ms: no es
b) Puesto que la filosofa no tiene por objeto ms que los cuerp .... e
difcil percibir en la doctrina de Hobbes el germen del idealismo escptico
materiales y sensibles, la nica fuente dI: nuestros conocimientos debe ser
y aun el mismo escepticismo. En efecto, puesto que las cosas slo nos son
sensacin. Todo conocimiento procede de los sentidos. Las percepciones)
conocidas por las palabras que las designan, la verdad reside en las palabras,
sensibles son en nosotros fenmenos ocasionados por la presencia de
es subjetiva; la sensacin es un fenmeno del espritu; el espacio y el tiempo
objetos que ponen en movimiento los espritus del cerebro; son, en
son fantasmas imaginarios que no tienen ms que una existencia psicolgi
trminos, excitaciones producidas sobre nuestros rganos por los
ca. y puesto que, por otra pane, la idea de causa, que procede de la,
eneriores, y que provocan en el organismo una reaccin hacia el exterior.
alma es un cuerpo, una materia pensante. Cuerpo, substancia experiencia sensible, es la base verdadera de la ciencia, y que la experiencia
presentan al espritu ms que una sola idea, y hablar de una no da por s misma ninguna conclusin universal, la verdad primera no
puede ser comprendida por el espritu humano, y ste se ve obligado
incorporal es absolutamente 10 mismo que hablar de un cuerpo incorooraL
a refugiarse en el escepticismo.
Todo cuerpo est formado de partes. La obra de la inteligencia o el
. del razonamiento, es componer y descomponer esas partes, aadir o q
en una palabra, calcular. La idea de hombre, por ejemplo, es la suma de
trminos, cuerpo, animado, racional. La filosofa no es, por tanto, nada
v
que una aritmtica, la lgica, una computacin. Y como esta computa
Hobbes es fundador de la moral y la p~ltica del sensualismo en los
se efecta por medio de signos, la lgica se compone de palabras ya solas,
tiempos modernos. Los principios que, bajo este aspecto, establece, no se
combinadas unas con otras. Las palabras, Son la marca de las cosas.
ellas se ejerce la actividad del espritu, de suene que la verdad y la diferencian de los del sensualismo antiguo, pero estn ms encadenados,'
y desarrollados con mayor extensin. Por lo dems, la identidad general es,
consisten, no en las cosas, sino en las relaciones de los trminos del
a nuestros ojos, un mrito, puesto que confirma, con la experiencia
Sin la palabra no es posible la sociedad ni la ciencia. Los nombres
histrica, las consecuencias que hemos deducido a priori de los diversos
propios o comunes, individuales o generales. Estos ltimos constituyen
sistemas filosficos.
universal; nada universal hay en la Naturaleza, fuera de las palabras.
a) La sensacin producida en el cerebro y acompaada de un esfuerzo
proposicin es la conformidad de dos o ms nombres; el silogismo,
exterior, constituye la percepcin; esta misma sensacin, acompaada de
concieno de tres proposiciones. En el fondo de toda investigacin
pues, aparecer siempre las palabras. Pero la ciencia no puede un esfuerzo interior hacia el corazn, constituye unas veces el placer, otras
el dolor, segn que los movimientos sensibles favorecen o contraran el
a stas ni a los hechos, debe investigar su causa. Ahora bien, todas las
organismo vital. Sin embargo, si el esfuerzo o la reaccin se dirige hacia la
se reducen al movimiento. La diversidad de las cosas sensibles procede
causa de la sensacin, hay apetito; en el caso contrario hay aversin. El
un movimiento, en parte oculto en el objeto activo, en pane en el sujeto
objeto del apetito es el bien; el de la aversin el mal. No puede existir una,
siente; por lo dems, la idea de causa no es ms que la idea de generadJ1
y de sucesin. Lo infinito en s no existe, no es ms que un trmino neo"~;v,,
que expresa la facultad del espritu de aadir ilimitadamente; 1, V. M. Renouvier, Comp. filos. mod., lib. III, pr, 1.", nm, 10. - Tennemann, pr. 325.
- Cousn, 1, C., lec. XL - Salinis y Escoma!, 1. c.
214
215

"-,ili,~~'.,,!i!(J,iiMmJI!.@1&S
COmn sobre el bien y el mal en la NatuTaleza, sino slo en la
unto queda siempre sujeto a la decisin del juez. Lo bello y lo feo son gobierno ms fuerte, el ms absoluto. Slo la fuerza 'dbe contener 'las
signos aparentes y probables del bien y del mal. La belleza, la bondad pasiones. Slo la monarqua absoluta, el despotismo, es e! nico que puede
y el placer Son especies de bienes, el uno en promesa, el Otro de hecho, y el garantizar la paz. Pero e! despotismo entraa estas dos condiciones: la
ltimo como fin. El mal se divide de una manera anloga, y todas las obediencia absoluta de los sbditos y la absoluta independencia del
pasiones resultan de estos primeros elementos combinados de diversos soberano, cuya voluntad es la ley suprema, y cuyo capricho to" el rbitro del
modos y sealados con diferentes nombres.' derecho. No hay otra alternativa para el hombre ms que el despotismo
Por esto no existe el bien absoluto, la ley moral ni el deber. El bien es la constituido de este modo o la completa anarqua, conforme con su
satisfaccin de un apetito fsico: el malla no satisfaccin de este mismo naturaleza; la paz o la guerra.'
apetito. La sensacin del placer o del dolor es el criterio y el fin supremo del Las consecuencias de! sistema de Hobbes son enteramente rigurosas.
bien y del mal. El hombre slo est sometido a la ley que le manda buscar, Este filsofo no ve en el hombre ms que el ser fsico, sensible; y sensualista
por todos los medios posibles, su felicidad material, su bienestar, y evitar el en su punto de partida, funda la moral y la poltica sobre la sensibilidad
dolor. La propia conservacin, la del organismo vital, es el primero de todos individual y egosta. Los hombres son guiados en sus acciones por las malas
los bienes: la disolucin, la muerte, el mayor de todos los males. pasiones: es necesario que sean gobernados socialmente por un poder
b) La poltica de Hobbes tiene rigurosamente la misma base. PuestO que individual y desptico que pueda comprimir las malas inclinaciones de la
el hombre no es ms que un ser sensible, movido por pasiones e instintos naturaleza humana.
orgnicos, no puede tener otra misin que la mayor satisfaccin de su c) Hay, sin embargo, un poder superior a todos los de la tierra. El
naturaleza individual. No existe en l principio alguno de afecto hacia sus hombre, aguijoneado por las inquietudes, asediado por las ideas de la
semejantes, idea del deber social, ni tendencia hacia la asociacin. La abeja muerte, de la miseria y de la desesperacin, atormentado por un temor
y el castor son sociables; pero el hombre es el enemigo natural del hombre, .perpetuo, fruto de su ignorancia, e! hombre, repito, quiere forzosamente
hamo homini lupus. En efecto, tOdos tenemos los mismos instintos, las acusar a alguien de su tortura. De aqu nace la idea de agentes invisibles: de
mismas necesidades, y por consiguiente, cada cual destruye o aminora las aqu, los dioses creados por el miedo. Es necesario tambin un Dios, pero un
condiciones necesarias para la conservacin de la vida de los dems. El Dios nico, al que se remonta de causa en causa y encuentra un primer
estado natural de los hombres es una guerra perpetua de todos COntra motor, causa eterna de todo lo que es. Pero, cul es la Naturaleza de Dios?
todos, un estado de antagonismo y de anarqua en donde cada uno tiene Dios es un cuerpo, se dice, porque es grande. En l somos, vivimos y nos
derecho a proveer a su subsistencia con detrimento de los dems, y particu movemos, y, sin embargo, es cuerpo. Por lo dems, los nombres que le
larmente con derecho a disminuir el nmero de bocas. Tal es la base del damos de bueno, poderoso, etctera, no expresan, en manera alguna, su
derecho naturaL Pero ese estado de pasiones y de intereses hostiles es un esencia, sino slo nuestra voluntad de aplicarle los nombres de las cosas ms
mal, y el amor de s mismo y la utilidad ordenan salir de L Los hombres formidables y mejores que conocemos. El temor de los poderes invisibles es
son, en efecto, iguales: iguales en fuerza, puesto que el ms dbil puede el origen de la religin. Slo e! monarca puede determinar las creencias
matar al ms fuerte; iguales en facultades, puesto que todos poseen los religiosas y el culto pblico, que interesan en tan alto grado a la tranquilidad
mismos medios de conservacin. Ahora bien; de esta igualdad resulta que, y seguridad social. Por mandato del legtimo soberano puede el fiel reriegar
despus de haber pesado las ventajas y Jos inconvenientes de la guerra, hasta del mismo Cristo.' .
deben los hombres hallar, renunciando a ella, ms seguridad y menos Hobbes no niega, por consiguiente, la e~istencia de Dios, por ms que se
peligros. De aq u el contrato por el que cada uno limita sus pretensiones en. le haya acusado de atesmo. Sin embargo, la consecuencia necesaria de su
favor de las de todos. Pero cmo ha de ser respetado este contrato que viola doctrina, es la negacin de Dios. Est en verdad muy cerca del atesmo aquel
tos derechos naturales y no puede obligar, por consiguiente, ni a los que confunde la idea de Dios con la idea del cuerpo, y declara, adems, que
descendientes de los contratantes ni aun a stos mismos? Con una sola es absolutamente imposible conocer la naturaleza divina. La idea de Dios
condicin, con la de que uno de los contratantes est armado de la fuerza, no puede lgicamente hallar ningn lugar en el sistema de Hobbes; todo
y de la mayor fuerza posible, respecto de los otros. El mejor gobierno es el sucede en el orden moral, poltico y material, como si Dios no existiese. El

1. M. Renouvler, 1, e., nmero 14.


1. M. Renouvier, 1, e., nmero 15.

2, M. Renouvier, 1, C., nmero 15.

216
217

~~ ;L'""4!#"fu$1!i'."'!'Filg,,_ "" Qg ~,'O,#.


eVidente- del filsofo ingUs, es ap0derarse de la religil.'l co~o hombre, considerado bajo la relacin moral y poltica, que el hombre
propio p'ara aumentar el poder del soberano temporal. s.acrifica menos, a s mismo que a la justicia, a la generosidad y a la cafidad,
que existe, en una palabr:a, en su naturaleza una constante e irresistible
aspiracin al bien. La experiencia fsica, en fin, tal y como ha sido
VI desarrollada en los tiempos modernos, confir:ma que existen en la Natur:ale
za leyes, fuerzas y procedimientos que dominan los cuerpos particulares
La doctrina de Hobbes nos ofrece un ejemplo impotente de un y constitu yen la unidad y la regularidad impotente del sistema univefSaL Es
sensualista puro, rigurosamente desarrollado en sus consecuencias verdad que la experiencia no puede por s sola demostrar la absoluta
polticas y religiosas. ste es el principal mrito de este filsofo. Hacerno~ universalidad de estas leyes, puesto que implican experiencias nuevas,
conocer el valor del sensualismo exclusivo como teora, por las aplicacionl susceptibles de destruir todo el edificio de sus inducciones; pero 10 que
que de l se deducen. Sus consecuencias prcticas son, en realidad" importa establecer contra el sistema sensualista, es, que l mismo feconoce
negacin de un principio moral, de un principio de derecho y de justicia, la necesidad de recurrir constantemente a las causas de los fenmenos,
negacin de Dios, o; por lo menos, la imposibilidad de determinar y establecer despus el pr:incipio de causalidad, no como una sucesin
naturaleza, como su consecuencia terica es la negacin de una arbitraria y accidental de muchos hechos, sino como un poder activo que
absoluta. El sensualismo est ya en adelante juzgado; esta doctrina, engendra efectos siempre idnticos y necesarios.
pretensiones tanto se remontan, que se arroga el privilegio de ser la
conforme con la experiencia y con la realidad, es, en definitiva, tan
a ambas. como estril y desconsoladora en sus aplicaciones. El sensuausm
es la doctrina del individualismo, en la acepcin ms alta de la palabra,
doctrina de la finitud y de la contingencia. En la Naturaleza no existe,
ella, nada ms que cuerpos; en la ciencia, palabras y hechos; en la
actos inspirados por el egosmo: en la sociedad, individuos desligaaos
toda obligacin para con sus semejantes. Ningn principio ni ley
unen a los individuos en un cuerpo social: la sociedad es una neceSla3
impuesta por la perversidad de la naturaleza humana, un medio coercitivo
dirigido contra las pasiones del hombre; el estado natural es la independen
ca absoluta del individuo, independencia que le substrae de toda ley
y civil, ningn principio puede legtimamente detener el egosmo, coordi
nar en la ciencia las palabras, y los hechos bajo una verdad superior,
dominar los cuerpos de la Naturaleza; en una palabra, la unidad no .
para el sensualismo, la unidad no es para ste ms que la suma o
yuxtaposicin de una variedad indefinida. No es necesario apelar a la
para demostrar la falsedad de un sistema tan estrecho; basta con
experiencia, al anlisis, y seguir al sensualismo en el terreno de los
y de la realidad. El anlisis psicolgico confirma la existencia en el
primero, de los principios racionales, que son la condicin misma
conocimiento sensible y cuyo carcter es'precisamente la impersonalidad,
comunidad, es decir, la unidad; despus, en las facultades en que se
como en un mismo haz, todos los actos espirituales que podemos
por ltimo, una unidad an ms elevada, la unidad del ser espiritual,
de todas nuestras facultades, poder de todos nuestros poderes. La
cia moral confirma por su parte que no todo es egosmo en las acciones

218

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NDICE

Nota editorial ...... . 7

Bacon y el Novum Organum 9

Prefacio del autor ..... 21

AFORISMOS SOBRE LA INTERPRETACIN


DE LA NATURALEZA Y EL REINO DEL HOMBRE

Libro primero 27

Libro segundo 83

El mtodo baconiano 201

"

~~::::;;:~1~':::::;!:-Oi~;~g:?~Qf~~
LIBRO PRIMERO

1. El hombre, servidor e intrprete de la naturaleza, ni obra ni compren


de ms que en proporcin de sus descubrimientos experimentales y racio
nales sobre las leyes de esta naturaleza; f!.Jera de ah, nada sabe ni nada
puede. .
2. Ni la mano sola ni el espritu abandonado a s mismo tienen gran
potencia; para realizar la obra se requieren instrumentos y auxilios que tan
necesarios son a la inteligencia como a la mano. Y de la misma suerte que
los instrumentos fsicos aceleran y regulan el movimiento de la mano, los
instrumentos intelectuales facilitan o disciplinan el curso del espritu.
3. La ciencia del hombre es la medida de su potencia, porque ignorar la
causa es no poder producir el efecto. No se triunfa de la naturaleza sino
obedecindola, y lo que en la especulacin lleva el nombre de causa
convirtese en regla en la prctica.
4. Toda la industria del hombre estriba en aproximar las sustancias
naturales unas a otras O en separarlas; el resto es una operacin secreta de la
naturaleza.
5. Los que habitualmente se ocupan en operaciones naturales, son: el
mecnico, el mdico, el matemtico, el alquimista y el mago; pero todos (en
el estado actual de las cosas) lo hacen con insignificante esfuerzo y mediano
xito.
6. Sera disparatada creencia, que se destruira por s misma, esperar que
lo que jams se ha hecho pueda hacerse, a no ser por medios nunca hasta
aqu empleados. ,
7. La industria manual y la de la inteligencia humana parecen muy
variadas, a juzgar por los oficios y los libros. Pero toda esa variedad reposa

27
r~nl:usin prec~ia, que una experiencia contradictoria puede destruir. persigan, que de la casualidad, del instinto de los animales, y de fuentes
y que dictamina muy a menudo acerca de un restringidO' nmerO' de heches, semejantes de las que hasta hoy han nacido todos los descubrimientos.
y slo sebre aquellos que per s mismos se presentan a la observacin. La 109. Debe tambin infundirnos esperanza, el que la mayor parte de los
induccin que ha de ser til para el descubrimiento y demostracin de las descubrimientos hasta hoy hechos sea de tal suerte, que antes de su
ciencias y de las artes, debe separar la naturaleza per exclusienes legtimas, invencin a nadie se le hubiera ocurrido la idea de que pudiera pensarse
y despus de haber rechazado los heches que convengan, deducir la seriamente en elles, sino que, al contrario, se les hubiera despreciado como
cenclusin en virtud de les que admita; cosa que nadie hasta el da ha hechO', absolutamente imposibles. Acostumbran los hombres a hacer el papel de
come no sea Platn, que algunas veces se sirve de esta ferma de induccin adivinos respecto a las cosas nuevas, a semejanza de los antiguos, y con
para sus definiciones y sus ideas. Mas para constituir completa y legtima arregle a los caprichos de una imaginacin formada y corrompida por ellos;
mente esta induccin e demostracin, es preciso aplicarle una multitud de pero nada tan falso cemo en gnerO' de adivinacin, perq ue gran nmero de
reglas, que jams ha imaginado hombre alguno; de suerte que es precise cosas que se va a buscar en las fuentes de la naturaleza, brotan por
ocuparse en ella muchO' ms de le que jams se hizO' en el silegismo. De esta cenductos hasta entonces ignorados.
induccin debemos servirnos no slo para descubrir las leyes en la Si alguien, por ejemplo, antes de la invencin de,los caones, les hubiere
naturaleza, s que tambin Pilra determinar sus nociones. Sebre esta descrito por sus efectos diciendo: se acaba de inventar una mquina capaz
induccin, pueden ciertamente fundarse legtimas esperanzas. de cenmover y derribar desde lejos los muros de las fortificaciones ms
106. Al establecer leyes generales por medie de esta inducccin, es formidables, los hombres habran pensado al momento en multiplicar y en
preciso O'bservar atentamente si la ley general que se establece, comprende combinar de mil maneras en su inteligencia las fuerzas de las mquinas de
slo a los hechos de les que se la ha derivado y nO' excede de sus lmites, e si guerra, por medio de pesos, ruedas, impulsiones y choques; pero quin de
les excede y tiene mayor alcance; que si tiene mayor alcance, es preciso entre ellos hubiera pensado en el aire de fuego que se extiende y sopla con
examinar si confirma su extensin por la indicacin de hechos nueves que tanta violencia, ni qu imaginacin se hubiera en ello fijado? No se tena a la
puedan servirle de garanta, para evitar a la vez el inmovilizarnos en los vista ejemplo alguno, como nO' fuese tal vez en les temblores de tierra yen el
conecimientos ya adquiridos, y estrechar sombras y formas abstractas y no rayo, de los que los espritus se habran al punto separado, considerndolos
objetos slidos que tengan una realidad material. Cuando se sigan stas, en como grandes acciones de la naturaleza que no es dado al hombre imitar.
fin, pedr brillar una legtima esperanza. Del mismo modO', si antes del descubrimiento de la seda, alguien hubiese
107. Debemos recordar aqu le que antes hemes dichO' referente a la hablado de un hilo para la fabricacin de vestidos y objetos, que aventaja en
extensin que es preciso dar a la filosofa natural y a la necesidad de referir mucho al lino y a la lana en finura y en solidez a la vez, y a ms en brillo
a ella todas las ciencias particulares, para que no haya aislamientO' y escisin y suavidad, hubieran credo los hombres que se hablaba de alguna planta
en las ciencias, pues sin esto nO' se puede esperar grandes progresos. oriental, o del pelo ms delicado de algn animal, o de las plumas y del
108. Hasta aqu hemos demostrado cmo rechazando o corrigiendo los plumn de ciertos pjaros; pero seguramente que a ninguno se le hubiera
errores del pasado, se quita al espritu todo motivo de desesperacin y se ocurrido que se trataba de la obra de un gusanillo, y de una obra tan
hace nacer 'en l la esperanza. Es preciso ver ahora s la esperanza puede abundante que se renueva y reproduce todes los aos. Si por ventura alguno
venirnos de otras partes adems. Ante todo se nos presenta esta idea: que si hubiese hablado de un gusano, habranse burlado de l como de un
se han hecho tantos descubrimientos tiles por casualidad, cuando los visionario, defensor de las telas de araa de un nuevo gnerO'.
hembres lejos de buscarlos pensaban en muy distinta cosa, nadie puede Igualmente, si antes de la invencin de la brjula, hubiese dicho alguien
dudar de que necesariamente deben hacerse muches ms descubrimientos, que haba inventadO' un instrumento con el cual poda uno fcilmente
cuando los hombres les busquen intencienadamente, cen orden y con orientarse y marcar exactamente los puntos del cielo, al punto los hombres
mtodo, no corriendo y revoloteando. Pues aunque pueda ocurrir una hubieran puesto en juego la imaginacin para figurarse de cien diversas
o dos veces que un hombre encuentre por casualidad lo que otro, a pesar de maneras un perfeccionamiento introducido en los instrumentos astronmi
su arte, y de sus esfuerzos, no ha podidO' descubrir, sin embargO', sin duda cos; pero que se hubiera podido descubrir un indicador mvil que
alguna, lo contrario debe constituir la regla general. As, pues, debe correspondiera tan perfectamente a les puntes celestes, y que, lejos de estar
esperarse invenciones ms numerosas, mejores y ms frecuentes de la en el cielo, se compona de una piedra o de un metal, esto todo el mundo lo'
razn, de los esfuerzos del arte y de espritus bien dirigidos que los hubiera declarado increble. He aqu descubrimientos, y tantos otros del

68 69
JjliSmognero, que durante tantos siglos se,han ocultado al humano aplicasen Slo Una parte de dicho esfuerzo intelectual, de dich~ tiempo
:y que no provienen de la filosofa, como las artes lgicas, sino de la dicho dinero, a una obra slida y sensata, no habra dificultaq que QO
y del acaso; y estos descubrimientos Son de tal especie, como ya venciesen. Presentamos esta observacin, porque categricamente declara
que no ofrecen absolutamente relacin alguna con nada de lo que anter " .... mos que una serie de experimentos de historia natural, como nosotros la
mente se conoca, y en cuyas huellas no poda ponerse la inteligencia entendemos y tal como debe ser, es una gran obra, obra en cierto modo real,
ningn signo precursor. que exige mucho trabajo y muchos dispendios.
Hay, pues, motivo fundado para creer que la naturaleza nos oculta an 112. Nadie se as.ombre del gran nmero de hechos que ante todo debe
una multitud de secretos de gran utilidad, que no tienen parentesco alguno nutrir nuestra esperanza. Los fenmenos particulares de las artes y de la
ni similitud con los que nos ha revelado y que estn fuera de todos los naturaleza, son como batallones, respecto de las concepciones de la
caminos recorridos por nuestra imaginacin, los cuales no han sido todava" inteligencia, alejados y privados de la luz de los hechos. Por otra parte, el
descubiertos; pero que sin duda se revelarn un da por s mismos en el; camino tiene una salida cierta y a la que casi llegamos; el otro, por el
curso de los tiempos, como se revelaron los primeros secretos que se contrario, no tiene salida alguna y se repliega infinitamente sobre ella
pueden descubrir inmediatamente por el mtodo que proponemos. misma. Hasta aqu los bombres han hecho muy cortas paradas en la
1 ro. Hay invenciones de otra suerte que prueban que el gnero humano experiencia; apenas si la han desflorado; pero en cambio, han perdid
puede tener a su alcance descubrimientos de gran importancia en que no se infinito tiempo en meditaciones y en ficciones intelectuales. Pero si
fijar y en que no soar siquiera. Los descubrimientos de la plvora para tuviramos a nuestro lado alguien que pudiera responder a todas las
can, de la seda, de la brjula, del azcar, del papel y otros semejantes, cuestiones sobre los fenmenos naturales, antes de pocos aos estaran
parecen apoyarse en el conocimiento de algunas cualidades secretas de la descubiertas todas las causas y completas las ciencias.
naturaleza; pero el arte de imprimir no tiene por cierto nada de misterioso 113. Creemos tambin que nuestro propio ejemplo puede constituir
y que no pueda ocurrirse a la inteligencia de cualquiera. Y no obstante, los para los hombres una causa de legtima esperanza; y no 10 decimos para
hombres, no observando que los moldes de las letras, se disponen, es cierto, alabarnos, sino porque es til decirlo. Que aquellos a quienes falta la
con ms dificultad que se harn las letras mismas con la mano, sino que una confianza vuelvan los ojos a m, que ms que ningn hombre d~ mi poca
vez dispuestos los moldes pueden servir para un infinito nmero de estoy engolfado en los negocios, que no tengo salud muy buena, 10 cual me
impresiones, mientras que las letras trazadas a mano sirven nicamente para hace perder mucho tiempo; que por otra parte, habiendo entrado el
un solo manuscrito; o tal vez no pensando en que se puede espesar la tinta primero en esta nueva carrera, no voy siguiendo las huellas de nadie,
de modo que tia y no corre, sobre todo cuando las letras estn invertidas y carezco en absoluto de compaero en mi empresa y que, sin embargo,
y que la impresin se hace de abajo a arriba, los hombres, repetimos, han habiendo abordado resueltamente el verdadero mtodo y sometido mi
estado privados durante tantos siglos de esa magnfica invencin que tan espritu, he prestado, segn creo, ciertos servicios efectivos, y que juzguen
grandes servicios presta a la propagacin de las ciencias. cunto puede esperarse de los hombres desocupados, de la asociacin de los
Es propio de la inteligencia humana en descubrimientos ser tan ligera trabajos, de la sucesin del tiempo, considerando los frutos que nosotros
y mal regulada, que al principio desconfa de s misma y no tarda mucho en mismos hemos producido, sobre todo en una senda que no slo es accesible
despreciarse. Le parece primero que es increble se pueda hacer tal a las inteligencias aisladas, comO el mtodo racional, sino en la que los
descubrimiento; luego, cuando est realizado, al contrario, le parece que es trabajos y la labor de los hombres, principalmente en lo que concierne a la
increble haya permanecido ignorado tanto tiempo. Infunde por cierto recoleccin de las experiencias, pueden perfectamente ser divididos y reuni
grandes esperanzas pensar que queda an gran nmero de descubrimientos dos luego. Los hombres reconocern finalmente sus fuerzas, cuando no
que hacer, que se pueden esperar no slo de los procedimientos desconoci recomiencen todos la misma obra, sino cuando se repartan entre s la tarea
dos para revelarlos, si que tambin del transporte, de la com binacin y de la comn.
aplicacin de los procedimientos conocidos por medio de la experiencia 114. En fin, aun cuando de este nuevo continente, no soplara ms que
escrita de que hemos hablado. dbil y casi imperceptible viento de esperanza, afirmamos sin embargo, que
111. He aqu otro motivo de esperanza: calclense infinitos gastos de es preciso a toda costa intentar la prueba, a menos que nos reconozcamos
inteligencia, de tiempo y de dinero que hacen los hombres para asuntos bien miserables de 'corazn. No intentando la empresa, se corre otro peligro
y estudios de una utilidad y de un valor inferior, y se comprender que si distinto al de fracasar; en el primer caso, aventuramos un bien inmenso; en

70 71
ciertas destilaciones ~ disoluciones se verifican mediante la ay~da 10." Los animales en los casos de fiebre intermitente, sienten lprincipio
,esrjrcol en el que se colocan los vasos; el calor de la cal, como ya , ... calofros, pero poco despus rompe el sudor, lo cual sucede tambin al
reaparece por el solo hecho de rociarla. principio de las fiebres violentas y de las pestilentes.
4." No conocemos entre los vegetales ni entre las plantas, ningn
11. Es preciso hacer nuevas observaciones acerca del calor comparado en
0

(ni an los jugos o la mdula) que tenga calor sensible. No obstante,


los diversos rdenes del reino animal, como peces, cuadrpedos, serpientes,
antes dijimos, todas las hierbas verdes se calientan cuando se las
pjaros; tambin en las diversas especies de cada orden, como el len, el
} encerradas; y al tacto interno, sea del paladar, sea del estmago, a la piel milano, el hombre. Segn la opinin; los pjaros, al contrario, lo tienen en
misma, despus de cierto tiempo (en las aplicaciones de emplasto, grado muy alto, particularmente las palomas, el gaviln y los avestruces.
ungentos), mientras que muchos vegetales permanecen siempre 12: Es preciso hacer nuevas observaciones sobre el calor comparado en
otros parecen calientes. las diversas partes y los rganos diferentes de un mismo animal. La leche, la
S." En los cuerpos de los animales no se encuentra parte alguna, sangre, la esperma, los huevos, son slo tibios y de una temperatura inferior
de la muerte o la amputacin, que tenga calor apreciable. El mismo a la de la piel cuando el animal se agita o est en movimiento. No se ha
estircol, a menos de estar en lugar cerrado o enterrado, no guarda calor, estudiado an cul sea el grado de calor del cerebro, del estmago, del
bien que sea preciso reconocer en l cierto grado de calor virtual, como lo corazn y de otras partes internas.
prueba su accin fecundante. n.o Todos los animales, durante el invierno y el mal tiempo, exte
Los cadveres de ios animales tienen tambin cierto calor de ese gnero riormente se enfran; pero se cree que su calor interno aumenta otro
latente y virtual. He ah por qu en los cementerios en que diariamente se tanto.
hacen nuevas sepulturas, la tierra acapara un calor oculto que consume los 14: El calor de los rayos celestes, aun en la estacin ms clida y en pleno
cadveres recientemente inhumados, mucho ms pronto que la tierra medioda, no es bastante elevada para inflamar y quemar la madera ms
ordinaria lo hara. Se dice que los orientales se sirven de cierto tejido fino seca, la paja, el trapo viejo, que tan fcilmente prende fuegQ, a menos que no
y suave hecho de plumas de pjaros y que tiene la propiedad singular de se eche mano a los espejos ardientes; pero ese calor hace que se desprenda
disolver y derretir la manteca que con l se envuelva. vapor de los cuerpos hmedos.
6. Todos los abonos, como el estircol, la creta, la arena del mar, la sal
0
15: Si hemos de prestar crdito a los astrnomos, las estrellas no son
y otros semejantes, tienen cierta disposicin al calor. igualmente clidas. Entre los planetas, despus del sol, el ms clido es
7." Todo cuerpo e~ estado de putrefaccin encierra, aunque en peque Marte, luego Jpiter, despus Venus; otros son fros: en primer t~rmino, la
simo grado, algn calor; pero no hasta el punto de determinar una Luna, y en ltimo grado, Saturno. Entre las estrellas fijas, la ms clida es
sensacin; pues las mismas substancias que en el estado de putrefaccin se Sirio, en seguida Rgulus, despus la Cancula, etc.
disuelven en animlculos como la carne, el queso, no revelan al tacto calor 16. El sol calienta tanto ms, cuanto ms se eleva aproximadamente al
0

alguno; lo mismo sucede con la madera podrida que se abrillanta durante la cenit. Sin d,uda sucede lo mismo con los dems planetas en proporcin de su
noche. El calor en los cuerpos podridos se manifiesta algunas veces por calor; as Jpiter, debe enviarnos rayos ~s calientes cuando est colocado
olores fuertes y ftidos. en el signo de Cncer o de Leo que cuando recorre el de Capricornio o el de
8. El primer grado de calor, apreciable al todo, parece ser el del calor Acuario.~
animal, que se descompone en una multitud de grados que forman una 17.0 Hay motivos para creer que el sol y los otros planetas nos calientan
escala muy vasta. El grado nfimo, como en los insectos, apenas es ms estando en su perigeo, punto en que estn ms prximos a la tierra, que
perceptible; el ms elevado alcanza apenas al calor de los rayos solares en los en su apogeo. En la regin en que el sol est al mismo tiempo en su perigeo
pases y en los tiempos ms clidos; jams es tan fuerte que la mano no y en el cenit, enva rayos ms clidos que cuando est en el perigeo, pero
pueda soportarle. Sin embargo, se refiere de algunos hombres, de constitu lejos an del cenit. As, pues, para comparar los grados de calor de los
cin y de temperamento en extremo s,ecos, que presa de violenisimas planetas, es preciso tener en cuenta su elevacin, la mayor o menor
fiebres, sus cuerpos se calentaban hasta el punto de que parecan abrasar la oblicuidad de sus rayos, segn la diversidad de los lugares.
mano del que los tocaba. 18: El sol y los otros planetas, envan, segn se dice, rayos ms clidos
9. El calor animal se acrecienta por el movimiento y el ejercicio, el vino cuando estn ms prximos a las estrellas fijas de primera magnitud. As,
y la buena carne, los placeres del amor, las fiebres y el dolor. cuando el sol estn en Leo, est ms prximo al Corazn del Len, a la Cola

100 101
durante un cUarto de bota aproximadamente
() decrece cua:tido aqulla aumenta. Slo entonces, y en segundo lugai;
,no se le puede coger c:on la mano~ despus de haber procedido a la separacin y a la exclusin, segn las reglaw,
40.' Cuanto ms pequeo es el cuerpo, ms pronto se calienta ,cuando
quedar en el fondo, por decirlo as, la forma ciena, slida, verdadera y bien
le aproxima al fuego, lo que demuestra que existe entre el calor y la masa
determinada, por haber desaparecido como humo todas las ideas vanas.
cuerpo una especie de antagonismo.
Este trabajo que aqu se indica en pocas palabras, no se realiza en la prctic~
41. El calor, en sus relaciones con nuestro tacto y nuestras sensaciones, sino a travs de numerosas dificultades y rodeos. Pero, en tanto sea posible,
es una cosa ;ompletamente relativa. As el agua tibia parece caliente a no omitiremos ninguna de las indicaciones necesarias para llevarlo debida
mano fra, y fra a una mano caliente. mente a trmino.
17. Es preciso estar prevenido, y debemos advenirlo continuamente,
14. Por las tablas precedentes puede verse cul es nuestra pobreza para no aplicar lo que decimos de las formas a las que tanta importmcia
, matria de historia natural. AlIado de experiencias cienas y comprobadas. concedemos, a esas formas que hasta aqu han preocupado a los hombres
se encuentran varios hechos conocidos por referencia, pc;ro que no y henchido los sistemas.
es cierto, sino adviniendo su dudosa obscuridad; y con frecuencia Ante todo, ahora no hablaremos de las formas combinadas que son,
vemos obligados a emplear estas expresiones que se haga el experimento, como hemos dicho, la reunin o fusin de varias propiedades simples, tales
que se lleven ms lejos las investigaciones. como la del len, del guila, de la rosa, del oso y otras anlogas. El momento
15. El servicio y obra de estas tres tablas es lo que nosotros tenemos oponuno de tratar de estar formas vendr cuando lleguemos a los progresor
costumbre de llamar la comparecencia de los hechos ante la inteligencia. latentes, y a las constituciones ocultas y al arte de descubrirlas, tal como se
Lograda esta comparecencia, se debe trabajar.por la induccin. Es preciso encuentran en las substancias, como se dice, o naturalezas concretas.
encontrar en la comparecencia de todos y cada uno de los experimentos una Por otra parte, lo que decimos de las propiedades simples o no debe
propiedad tal, que est en todas partes presente o ausente, que aumente entenderse dicho de las formas o ideas abstractas, o que carecen de
o disminuya con la propiedad dada, y que sea, como ms arriba hemos . determinacin material, o estn mal determinadas, pues hablando de las
dicho, la limitacin de una naturaleza ms general. Si empezara el espritu formas no queremos designar otra cosa sino las mismas leyes y las
por establecer talo cual propiedad o ley (lo que hace siempre cuando est determinaciones de un acto puro que regulan y constituyen algunas
aqandonado a s mismo), encontrara quimeras, extravagancias, principios propiedades simples, como el calor, la luz, la gravedad en toda la especie de
que descansan en mal definidas nociones, leyes que cada da habra de materia yen todas las substancias que pueden admitir esa propiedad. As, la
teformar, a menos que prefiera a manera de las escuelas, combatir por los forma del calor o la forma de la luz es absolutamente la misma cosa que la
errores. Sin duda alguna, tales trabajos tendrn mayor o menor valor, segn ley del calor o la ley de la luz; pues nosotros jams hacemos abstraccin de
sea el talento del espritu que los produzca. Pero slo corresponde a Dios, la realidad ni perdemos de vista la prctica. He aqu por qu cuando
que ba creado y puesto las formas en la naturaleza, y tal vez a los ngeles decimos en la investigacin de la forma del calor: separad la tenuidad o la
, y a las inteligencias puras, conocer las formas a priori y por una concepcin tenuidad no es la forma del calor, es lo mismo que si dijramos: el hombre
inmediata que excede las humanas fuerzas. Todo lo que puede nuestra puede producir el calor en un cuerpo denso; o bajo un opuesto punto de
inteligencia, se reduce a proceder primeramente por negaciones y llegar en vista, el hombre puede separar el calor de un cuerpo ligero.
ltimo trmino a las afirmaciones, hechas previamente todas las exclusiones Si a alguno le parece que nuestras formas tienen todava algo de abstracto,
necesrias. por mezclar y reunir cosas muy heterogneas (pues parece que son cosas
16. Es, pues, preciso operar en la naturaleza soluciones y descomposi muy heterogneas el calor de los astros y el fuego, el rojo de la rosa y otras
ciones, no por el fuego, s que por la inteligencia, como por una especie de flores, y el que aparece en el arco iris o en los rayos del palo o del diamante,
fuego divino. El primer trabajo de la induccin verdadera, en lo que la muerte por el agua o la muene por el fuego, por la herida de una espada,
concierne al descubrimiento de las formas, consiste en la separacin por apopleja, por atrofia; no obstante lo cual todas esas diversidades se
y exclusin de cada una de las propiedades que no se encuentran en todas las encuentran en la naturaleza del calor, de la rubicundez y de la muerte)
experiencias en que se presenta la propiedad dada, o que aparecen en reconocer que su inteligencia es cautiva y est sujeta por la costumbre, la
algunos experimentos en que la propiedad dada no se encuentra, o que se ve repugnancia a descomponer, e infundadas opiniones. Es muy cierto que
lumentar en ciertos experimentos cuando decrece la propiedad dada, todas esas cosas, aunque heterogneas o diversas, convienen en la forma

106 107
Se Qbsetw en toda especie de madera y de combustibles, en los
fcilmente se disiparan. La industria ha imaginado poner el hornillo encima
advierte a menudo una como exudacin, siempre evaporacin.
y no debajo de las flores, a fin de que la accin del fuego sea ms suave; pues
Se bserva en la licuefaccin de los metales, que siendo substancias no es slo la llama la que se eleva, si que tambin el calor de toda especie.
compactas, no pueden hincharse ni dilatarse con facilidad; pero su espritu, Debera hacerse el experimento inverso con e! fro; investigar si el fro
despus de haberse dilatado en e! interior de la masa, como tiene necesidad contrae los cuerpos dirigindose hacia abajo, as como el calor los dilata
de mayor dilatacin, empuja y arroja delante de s las partes ms groseras dirigindose hacia arriba. Para este experimento tmense dos barcas de
y las reduce a lquido. Si la intensidad de! calor aumenta ms, e! espritu hierro o dos tubos de cristal bien iguales; calinteselos previamente,
resuelve y convierte en una substancia voltil una gran parte de las y colquese en seguida una esponja empapada en agua fra o en nieve, en el
, molculas. extremo superior de uno de los tubos, e igual refrigerante en e! extremo
Se observa tambin en el hierro y las piedras que sin fundirse ni hacerse, inferior del otro. Nos parece que se observara que el fro se comunica con
se ablandan cuando menos. El mismo fenmeno se da en los listones de mayor rapidez. a la otra extremidad del tubo, en el enfriado por la parte
madera: calentndolos un poco en cenizas calientes, se vuelven flexibles. superior, que en el enfriado por el extremo inferior, a la inversa de' lo que
Se observa perfectamente en e! aire, en e! que un grado muy insignificante acontece con los efectos por el calor producidos.
de calor determina una dilatacin continua y manifiesta. (Exposicin 38, Tercera diferencia: el calor es un movimiento expansivo, no de conjunto
tabla 3.) y de la masa entera, sino de ::ada una de las molculas, de tal suerte, que al
Se evidencia tambin por la propiedad contraria del fro. El fro, en mismo tiempo se ve contrariado, combatido, repercutido; de ah una
efecto, encoge y contrae todos los cuerpos; as en tiempo de fro muy crudo, alternativa continua, una trepidacin y esfuerzos incesantes, y por la lucha
los clavos se desprenden de las paredes, e! bronce se rompe, el cristal una irritacin de la que proviene el furor de! fuego que devasta.
calentado primero y sometido de repente a la accin del fro, se hace Esta dIferencia se ve principalmente en la llama y en los lquidos en
pedazos; el aire, al ms ligero enfriamiento, se contrae. (Exposicin 38, tabla ebullicin que estn agitados de continuo, se inflan en pequeas partes
3.) Esto ya lo explicaremos ms extensamente al tratar especialmente de! y vuelven a caer alternativamente.
frio. . Se observa la diferencia que nos ocupa en las substancias de una
No hay que maravillarse de que el calor y e! fro produzcan varios efectos contextura tan firme que no se hinchan cuando se las calienta o se las e1evil al
semejantes (Exposicin 32, tabla 2), pues existen las dos diferencias rojo, las cuales no experimentan dilatacin sensible, como el hierro
siguientes que les son comunes; pero en esta primera diferencia de que enrojecido, cuyo calor es muy intenso. Otra prueba: cuando el fro es muy
ahora hablamos, sus acciones son diametralmente contrarias: e! movimien vivo, el fuego de nuestros hogares es en extremo ardiente. Otra prueba:
to propio de) calor es expansivo y dilata; el movimiento propio del fro cuando el fro se dilata en el tubo termomtrico, sin impedimento alguno,
encoge y contrae. con movimiento uniforme y pausado, no se produce calor sensible. De igual,
La segunda diferencia, es una modificacin de la primera. Consiste en modo, cuando los vientos oprimidos hacen sbita y violenta irrupcin, no
que el movimiento que produce el calor es expansivo, es decir, procede del se experimenta calor muy apreciable, porque entonces es un movimiento de
centro a la circunferencia, pero con la condicin de que al propio tiempo molculas e! que se verifica. Para aclarar ms este punto, convendra ver si el
procede de abajo hacia arriba. Es sabido adems que en un mismo sujeto se calor de la llama no es ms intenso en los bordes que en el centro. Otra
pueden encontrar varios movimientos. Por ejemplo, una flecha, un dardo, prueba: en el fenmeno de la combustin, e! calor se comunica a travs de
tienen a la vez un movimiento de progresin y de rotacin. De la propia los poros ms insignificantes de la substancia, como si fueran otros tantos
suerte el movimiento constitutivo del calor es a la vez expansivo y ascen canales; mina, penetra, excava, ataca las molculas; viene a ser la accin de
dente. una multitud de puntitos acerados. As se explica que las aguas fuertes,
Esta diferencia se observa en una taza o en una barra de hierro puesta al cuando tienen afinidad por una substancia, produzcan los efectos del calor
fuego: colocadla perpendicularmente y sujetad la por el extremo superior, en virtud de su naturaleza penetrante y corrosiva,
y no tardar mucho en quemaros la mano; sujetadla por un lado o por el La tercera diferencia, de que hablamos ahora, es comn al calor y al fro;
extremo inferior, y tardar mucho ms en producir el mismo efecto. el movimiento contractivo del fro es combatido por una reaccin expansi
Esta diferencia vese tambin en las destilaciones por efecto descendente, va, como el movimiento expansivo del calor es combatido por una reaccin
como las que se practican con las flores delicadas, cuyos perfumes contractiva. La ley es la misma, aunque la primera impulsin tenga lugar d~ .

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, nltturnlmente las formas de una multitud de naturalezas reunidas y comf:!i a
a los gn~ios, es decir, esas naturalezas comunes de las que las naturaJez;a~',
nadas, acontece que una estorba, retiene, encadena y rompe la otra, 10 qtle estudiadas slo son limitaciones.
derrama oscuridad sobre cada una de i!lIas. Pero se presentan ciertos caSos Primer ejemplo: Supongamos que se estudie la naturaleza de la consisten
en los qlle la naturaleza estudiada sobresale por encima de todas las otras, ya cia o de la propiedad por la que un cuerpo tiene lmites fijos y cuyo opuesto
-sea que no encuentre obstculos, ya que los sobrepuje por su potencia. J0s es la fluidez. Es un hecho clandestino la existencia de cierto grado de
hechos de este gnero son los ms indicativos de la forma. Pero tamb~n consistencia por insignificante que sea en un fluido; as la burbuja de agua
aqu es preciso estar en guardia y refrenar el impulso de la inteligenCIa, nos presenta una como pelcula consistente y de forma concreta que, no ;
pues todo cuanto muestra la forma y la presenta al espritu, debe exc!ar obstante, no tiene otra substancia que,agua. As, las gotas de agua que salen
nuestra desconfianza, y hacernos recurrir a una exclusin diligente y por un orificio, cuando el lquido es algo abundante forman, unindose, un
severa. hilo muy delgado, porque no hay solucin de continuidad en la emanacin;
Ejemplo. Supongamos que el objeto de la investigacin sea el calor: un pero si el agua est en pequea cantidad, las gotas se desprenden redondas,
hecho indicativo del movimiento de expansin, que como hemos diCh~ pues la forma esfrica es la que mejor garantiza al agua la especie de
antes es el carcter esencial de la forma del calor, se observa e~ continuidad posible en aquella condicin. Se observa, adems, que en el
momento en que cesa el hilo de agua y en el que comienza la serie de gotas,
termmetro de aire. A la llama revela un movimiento manifiesto e
expansin; pero como se extingue la llama a cada momento, no se puede se produce un salto de abajo hacia arriba para evitar la solucin d.e
observar el progreso de la expansin. En cuanto al agua caliente, a causJ de continuidad. Fenmeno anlogo se produce en el derramamiento de los
su fcil transformacin en vapor, no nos permite estudiar suficientemente la metales fundidos; lquidos entonces, pero menos fluidos, caen a gotas que
dilatacin del lquido. Por otra parte, en cuanto al fuego y los mev1es , rebotan algunas veces, unindose as unas a otras. Algo semejante se
resulta que la dilatacin es completamente inapreciable, pues el espriw del observa en los espejos que hacen los nios con canutos de junco y su saliva;
fuego est cohibido y amortiguado por las partes macizas y groseras q~e espejos que presentan una especie de pelcula de agua dotada de consisten
combaten el movimiento de extensin. Pero por medio del tubo termot;te cia. Un hecho ms evidente an es el que vemos en otro juego de los nios,
trico, hcese manifiesta la expansin del aire y muy fcil de apreCIar; cuando con agua, a la que el jabn ha dado alguna resistencia, con ayuda de
pudiendo observarse el progreso, la duracin y la continuidad. . un canutito con el cual soplan, cuyas burbujas, por la interposicin del aire,
Otro ejemplo: Sea asunto de investigacin el peso. Un hecho indicdt~VO han adquirido consistencia hasta el punto de que es posible agitarlas sin
del peso se presenta en el mercurio, pues excede en peso, y mucho, a rO as destruir su encadenamiento. Pero aqu el hecho, por excelencia, es la
las otras substancias, a excepcin del oro, el cual le aventaja en poco. Pefo el consistencia de la espuma y de la nieve que nos permite cortarla en cierto
peso del mercurio nos instruye mucho ms en la investigacin de lo ?ue modo, y sin embargo, una y otra son substancias formadas de aire yagua,
.constituye el peso, que lo que puderahacerlo el oro, porque el oro es sbdo que son dos fluidos. De todas estas observaciones debe deducirse que las
y consistente, por lo cual se le clasifica entre los cuerpos a los cuales es nociones de consistencia y de fluidez son puramente nociones vulgares; que
propia una gran densidad natural, mientras que el mercurio es lquido, que no existen en ellas ms que dos puntos de vista relativos a nuestra manera de
fcilmente se hincha, no obstante lo cual aventaja en peso al diamante y;l.l,oS sentir; que en la realidad, todos los cuerpos tienen una tendencia a conser
cuerpos reputados ms slidos. Dedcese de esto que la forma (la esefl c1a ) var su continuidad y a evitar la solucin; que en los cuerpos homogneos
del peso, depende nicamente de la cantidad de materia, yen modo al~uno (como los lquidos) es dbil esta propiedad, mientras que en los compuestos
de la trama y de la solidez. de elementos heterogneos es grande y poderosa. La razn de esto, es que la
25. Entre los hechos privilegiados, colocaremos en cuarto lugaf los intervencin de un principio heterogneo aprieta y consolida los cuerpos,
hechos clandestinos que llamamos tambin hechos del crepsculo. Son como a la par que la introduccin de una naturaleza homognea los afloja
los opuestos a los hechos indicativos. Presentan la naturaleza estudiada ~ su y disuelve.
ms insignificante grado, rudimentaria, como en la cuna, ensayo ose Otro ejemplo: Asunto de investigacin; la atraccin o la cohesin de los
y comenzando a producirse, pero velada por una naturaleza contraria 4 ue la cuerpos. Un hecho indicativo, por excelencia, referente al principio de
domina. Los hechos de este gnero son de una gran importancia pJr~ el atraccin, se presenta en la accin del imn.
descubrimiento de las formas; del mismo modo que los hechos indictltlvos La naturaleza contraria a la que produce la atraccion, es la que no atrae,
conducen fcilmente a las diferencias, los hechos clandestinos conducen sobre todo, cuando las substancias son semejantes: as, el hierro que no

118 119
atn.:e al hierro, el plomo que no atrae al plomo~ la madera. el agua
divisiones de la naturateza estudiada, no se entregue definitivamente al
. no atraen ni la madera ni el agua. En el imn armado de hierro, o mejor
reposo sin perseguir el descubrimiento legtimo de la forma principal, y que
hierro en medio de un imn armado, se observa un hecho clandestino.
imaginndose que la naturaleza es dividida y mltiple en sus mismas races,
virtud de una ley de la naturaleza, a cierta distancia, el imn armado no
no desprecia ni rehace toda unidad profunda de naturaleza como cosa vana
al hierro con ms potencia que el imn no armado. y sutil y de pura abstraccin.
Pero si aproximis el hierro hasta que toque el del imn armado, entonces' Tomamos, por ejemplo, como asunto de estudio, la memoria o los
aquel imn sostiene una masa de hierro mucho ms considerable que si no medios de apurar y ayudar la memoria. Los hechos constitutivos son: el
tuviese armadura, lo cual se explica por la conformidad de substancia de las orden o la disposicin que manifiestamente ayuda la memoria; luego 10$
dos barras de hierro; pues bien, la propiedad que aqu se manifiesta es lugares, que son grande auxilio para el arte de acordarse, y bajo este ttulo
completamente secreta o clandestina en el hierro antes de que se le juntara comprendemos los lugares propiamente dichos, como una puerta, un
imn. Se ve, por esto, que la forma o principio constitutivo de la atraccin, ngulo, una ventana y sus semejantes; las personas familiares y conocidas;
es algo que el imn posee en muy alto grado de energa; el hierro, por adems, cuanto se quiera utilizar para ese objeto (siempre que se le someta
oposicin, en un grado muy bajo y en estado latente. Se ha observado a un orden fijo), como animales, plantas, palabras, letras, caracteres,
tambin que flechas pequeas de madera sin punta de hierro lanzadas con la personajes' histricos, etc.; bien que en esta variedad de elementos, sean
ballesta, penetraban ms profundamente en la madera (en los flancos de un unos ms apropiados y tiles para el objeto que otros. Los lugares, por
buque, por ejemplo), que las otras flechas, igualmente de madera, pero ejemplo, auxilian singularmente la memoria y llevan su potencia mucho
provistas de punta de hierro, lo cual obedece a la conformidad de la ms all del grado que hubiera alcanzado por su natural capacidad. De otra
naturaleza de la madera de la flecha y la del blanco, manifiesta una parte, se observa que los versos se aprenden y se tienen mejor en la memoria
propiedad de la madera antes de esta prueba latente. Lo mismo acontece que la prosa. He aqu un grupo de tres hechos constitutivos: el orden, los
bien que el aire no atraiga al aire, ni el agua al agua en las masas ordinarias de lugares artificiales y los versos, que constituyen una primera especie de
esos dos fluidos; aproximad, sin embargo, una burbuja a otra burbuja, auxiliares de la memoria. A esta especie la llamamos la supresin de lo
y sta se disuelve ms fcilmente que si no estuviese a su lado la primera, indefinido o la exclusin de lo vago. En efecto, cuando se trata de evocar un
a causa de la atraccin del agua por el agua y del aire por el aire. Los hechos recuerdo, si no se tiene ninguna nocin previa, ningn elemento precursor,
de este gnero que llamambs clandestinos y que tienen uso tan importante se investiga, se hacen esfuerzos, el espritu vaga a la ventura como en el
como llevamos dicho, se encuentran principalmente en las partes pequeas infinito; si se posee alguna nocin previa, en seguida el tiempo se determina,
de la materia, en las parcelas menudas, porque las grandes masas en sus el espritu se ejercita en un terreno bien circunscrito. Ahora bien, en los tres
caracteres manifiestos. y en sus acciones estn ordinariamente ms confor rdenes de hechos que hemos referdo ms arriba, la nocin previa es
mes a las leyes generales, principio que en su lugar expondremos. manifiesta y cierta. En el primero se requiere algn elemento comprendido
26. Entre los hechos privilegados pondremos en quinto lugar los hechos en un orden fijo; en el segundo algn recuerdo relaconado con alguno de
constitutivos o en haz. stos son los que constituyen una especie de los lugares determinados; en el tercero guan a uno las leyes de la prosodia.
naturaleza estudiada, como forma secundaria. Porque, puesto que las Lo indefinido est suprimido en los tres casos. Otros hechos constituirn
formas legtimas o principales (que son siempre convertibles con las una especie nueva fundada sobre este principio: todo cuanto presta a las
naturalezas estudiadas) estn profundamente ocultas y con dificultad se cosas inteligibles una expresin sensible, es un auxiliar de la memoria. Este
descubren, la utilidad de la ciencia y la debilidad del espritu humano, principio tiene tambin gran aplicacin en el arte de recordar. Otros hechos
exigen que las formas particulares, que son la reunin de ciertos haces de constituirn una tercera especie. He aqu el principio: todo cuanto penetra
experiencias (no de todas) en una nocin comn, no sean olvidadas, antes al en el espritu cuando experimentamos un vivo sentimiento, como el temor,
contrario, anotadas con cuidado. Todo cuanto presta unidad a la naturale la admiracin, la vergen7.a, la alegra, se retiene fcilmente, coincidencia
za, aunque de una manera imperfecta, facilita el camino que conduce al que es un auxiliar de la memoria. Una nueva especie es la cuarta, fundada
descubrimiento de las fuerzas. He aqu por qu no deben ser despreciados sobre el principio siguiente: todo cuanto penetra en el espritu puro, libre
y merecen ciertos privilegios los hechos que son tiles para este fin. o aligerado de toda preocupacin, se graba ms profundamente en la
Pero al emplearlos d~be cuidarse de que el espritu humano, despus de memoria. As acontece con las lecciones aprendidas en la infancia, 'ion
haber descubierto varias de esas formas particulares y deducido de ah aquellos de nuestros trabajos que preceden inmediatamente al sueo, con

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10 que es n~evo, con todo lo que comienza. Otros hechos forman confO'l"l1'les o anlogos, que llamarnos tambin paralelos o similitudes f(sicas.
quinta especie: la multitud de circunstancias y asideros ofrecidos a stos, los que ponen de relieve las semejanzas y las relaciones de la\5 cosas,
memoria, srvenle de gran auxiliar; tales son las notas sueltas, la lectura, el no en las formas secundarias (esto es propio de los hechos constitutivo~)sino
recitadO en alta voz. La sexta y ltima especie tiene por principio que las en lo concreto precisamente, son corno los primeros y ms bajos grados
COSas esperadas y que tienen la atencin en suspenso, se retienen muy bien, para elevarse a la unidad de la naturaleza; no pueden servir para establecer
y que casi no nos acordarnos de las que se limitan a pasar. Repasada veinte desde su principio ninguna ley general, s610 indican y dan a conocer cierta
veces una pgina, no la aprenderis tan fcilmente corno si la leyerais slo armona de los cuerpos. No obstante, aunque no adelanten gran cosa el
diez veces, procurando a intervalos recitarla de memoria mirando el libro trabajo del descubrimiento de las formas, nos dan a conocer muy tilmente
cuando la memoria no alcance. He aqu, pues, en resumen, seis especies de la composicin de las partes del universo, en que verfcan corno una
auxiliares de la memoria, a saber: la supresin de lo indefinido, la expresin anatoma, y algunas veces nos conducen de esta suerte, corno de la mano,
sensible de las cosas inteligibles, la coincidencia de un sentimiento vivo, la a leyes muy elevadas y hermosas, sobre todo a las que se refieren al orden
libertad de espritu, la multitud de asideros, la atenci6n profunda. y economa del mundo, ms bien que a las naturalezas y a las formas
Otro ejemplo: Sirve de objeto de estudio el sentido del gusto. He aqu simples.
hechos constitutivos; aquellos a quienes la naturaleza ha privado de olfato, El espejo y el ojo, la estructura del odo y los lugares en que se produce el
no pueden apreciar por el gusto un alimento rancio o podrido; no mejor eco, ofrecen ejemplos de hechos anlogos. De estas analogas, aparte el
reconocen la presencia del ajo, de la esencia de rosas o de cualquier otro hecho de la conformidad, hecho precioso bajo muchos aspectos, se deduce
condimento. De la misma suerte, los que tienen la nariz tapada por fcilmente el conocimiento de esta ley general: que los rganos de los
cualquiera causa accidental, un resfriado, por ejemplo, no discierrien por el sentidos y los cuerpos que determinan reflexiones hacia esos rganos, son
gusto los distintos sabores que hemos indicado. An ms, si los que estn de naturaleza semejante. An ms: ilustrado el espritu por conocimiento,
resfriados se suenan fuertemente teniendo en la boca algn alimento se eleva sin esfuerzo a un principiQ ms superior an y ms importante,
'sealado por su buen o mal olor, en aquel pUntO mismo se despierta y ejerce a saber: que entre las correlaciones y las armonas de los cuerpos dotados de
el sentido del gusto. Estos diversos hechos constituirn esta especie, sentimientos y los inanimados, slo hay una diferencia real, y es la presencia
o mejor dicho, esta parte de la teora del gusto: el gusto, bajo cierto aspecto, del espritu animal en unos, su ausencia en otros. As, cuantas ms
no es otra cosa ms que un olfato interno, que desciende desde los correlaciones naturales existan entre los cuerpos animados, tantos ms
conductos superiores del olfato a la boca y al paladar. Al contrario, los sentidos podran existir en los animales, si hubiese aberturas practicadas en
sabores salados, dulces, acres, cidos, amargos, etc., son igualmente bien los cuerpos animados para el libre juego del espritu animal en cda uno de
apreciados por los faltos de olfato corno por los que no lo son, de donde ha los miembros convenientemente dispuestos y convertidos en verdaderos
de deducirse que el sentido es un compuesto de cierto olfato interior y de un rganos; por otra parte, tantos cuantos sentidos tengan los animales, habr
tacto delicado; pero no es ahora ocasin ni lugar de profundizar este asunto. especies de movimientos en los cuerpos inertes a los que falta el espritu
Propongamos tambin corno ejemplo el asunto siguiente: comunicacin animal, bien que haya en efecto muchas ms especies de movimientos en los
de la cualidad sin comunicacin de la substancia. La luz nos ofrecer una cuerpos inanimados que sentidos en los animales, a causa del pequeo
primera especie de comunicacin; el calor y el imn otra. La comunicaci6n nmero de sus rganos. En apoyo de este principio, citaremos como
de la luz es casi instantnea; cesa inmediatamente desde el momento en que ejemplo los dolores; los animales experimentan dolores de especies diferen
el foco luminoso desaparece. Pero el calor y la virtud magnticas despus de tes, todas las cuales tienen carcter propio (as dfieren unos de otros el
transmitidas, o ms bien desarrolladas por un foco en un cuerpo, subsisten dolor de la quemadura, el del fro agudo, el de la picadura, el de la
y permanecen durante tiempo considerable, aun despus de separados del compresin, el d la extensin forzada y veinte ms); igualmente no puede
foco. dudarse de que ocurran fenmenos anlogos, a lo menos en cuanto al
Finalmente, los hechos constitutivos son muy privilegiados porque sirven movimiento, en los cuerpos inanimados, corno en la madera o la piedra
de mucho a las definiciones (sobre todo a los particulares) y a las divisiones cuando son quemados, apretados por el hielo, horadados, cortados,
de las naturalezas; y es bien exacta aquella frase de Platn que dice: Debera golpeados, aplastados; y as otros muchos, bien que la sensacin no s.e
ser considerado como un Dios aquel que supiera definir y dividir bien. produzca en ellos a causa de la falta de espritu animal.
27. Entre lo hechos privilegiados, pondremos en sexto lugar los hechos Obsrvase otro ejemplo de hechos antilogos (y sorprender a primera

122 12:3
/: ~el poder) que IIamamos tambin espritus o manos del hombre. Son
del espritu y a los desarrollos del arte, si que por completo.a la casualidad,.
las obras ms nobles y ms perfectas, y en cierto modo el coronamien14
que acostumbra a no obrar sino despus de siglos. Pero nada nace del.acaso
. cada una de las artes. Como nuestro principal objeto es hacer ni de l proviene, a no ser el descubrimiento de las formas.
naturaleza para los asuntos y necesidades del hombre, nada ms lgico Intil es dar ejemplos particulares de este gnero de hechos, tan
observar y contar las conquistas y'a por el hombre adquiridas (como numerosos son. Es preciso emprender la gran empresa de interrogar
tantas provincias ocupadas y sometidas) sobre todo aquellas en que ms y examinar a fondo todas las artes mecnicas, y tambin las artes liberales en
espritu se ha ejercitado y que son las ms perfectas, ya que mediante ellas sus operaciones, y hacer una compilacin y una historia particular de todo
. como con mayor facilidad se puede pasar a nuevas conquistas. Un lo ms notable que contienen, y de las obras capitales con los modos de
firmemente resuelto a ir ms lejos, despus de haber estudiado las Cv"'p...., produccin y operacin.
tas ya conocidas, lograr indudablemente o llevarlas lejos, o reducirlas a Esto no obstante, no hacemos de ley limitarse en estas investigaciones
determinada teora, o sacar de ellas por aplicacin algn uso de a las obras que parecen ser maestras y a la vez encerrar el secreto del arte,
importancia y precio. y que tienen el privilegio de excitar la admiracin. La admiracin es lujo de.
Pero no es esto todo; lo mismo que por las obras raras y extraordinarias lo extraordinario; tod o lo extraordinario, aunque de naturaleza vulgar en e!
de la naturaleza se siente el espritu excitado e impulsado a la investigacir.j fondo, produce admiracin.
y descubrimiento de las formas en que esas maravillas Por e! contrario, las cosas que merecen admiracin verdadera, porque
comprendidas, por la contemplacin de las obras del arte ms ingemosas constituyen una especie totalmente distinta de las otras, por poco familiares
y notables, y por cierto con mayor viveza, en razn a que el modo de que le sean al hombre, apenas si son notadas. Pero debemos fijarnos tanto
en las maravillas del arte es con frecuencia conocido y fcil de comprender,1 en los hechos excepcionales del arte, como en los hechos excepcionales de la
mientras que al contrario, en las maravillas de la naturaleza, el procedimien naturaleza, de que ya hemos hablado.
to es frecuentemente muy obscuro. Conviene, no obstante, estar y de! mismo modo que entre los hechos excepcionales de la Naturaleza
precavidos, ms aqu que otra parte alguna, a fin de que tales hechos hemos incluido el sol, la luna, el imn y cosas semejantes, que aunque
abatan ni derriben en cierto modo la inteligencia. vulgares todas no dejan de tener una naturaleza especial, lo mismo debe
Hay que temer que ante esas maravillas del arte, que parecen como hacerse cuando de las obras excepcionales del arte se trate.
cima y la ltima palabra de la industria humana, se encuentre el espritu Entre stas debe referirse las que ms se acercan a la imitacin de la
sorprendido y como ligado y fascinado, de tal suerte, que nada puede Naturaleza, o las que por el contrario, ms la alteran y cambian.
concebir fuera de ellas y crea que nada grande se puede hacer por otros Entre los hechos excepcionales del arte, citaremos el papel, uno de los
medios que los que aquellas obras han producido, empleados con mayor productos ms vulgares. Estudiad su composicin. Los otros productos de
cuidado y por artfices ms consumados. nuestra industria son o tejidos a cadeneta y a tra1l1a, como las telas de seda,
Dbese, por el contrario, tener por cierto que los modos de operar y de de lana, lino y otras por el estilo, o compuestos de ciertas substancias
produccin descubiertos y conocidos hasta el da, son, en su mayor parte, solidificadas, como el ladrillo, la arcilla de alfarero, el vidrio, la porcelana
muy pobres, y que toda potencia verdadera depende y debe ser derivada, y otras semejantes; compuestos que brillan cuando la materia tiene un
como de su origen, de formas de las que hasta la fecha ninguna ha sido grano igual y fino, y que, en caso contrario, adquieren una dureza
descubierta. suficiente; pero no brillo. Sin embargo, todos esos productos, compuestos
Por esto es por lo que, como en otra parte hemos dicho, quien reflexiona de substancias solidificadas, son slidos y carecen de coherencia y ten.aci
acerca de las mquinas y los arietes de los antiguo~, por ms aplicacin que dad. Al contrario, el papel tiene tenacidad; se le puede cortar, desgarrar,
en ello pusiera y aunque consagrase su vida entera, jams llegara al anlogo a las pieles de los animales, a las hojas de los rboles, rivaliza con
descubrimiento de los caones y de los efectos de la plvora; lo propio esas obras de la Naturaleza. No es frgil como el vidrio, ni tejido como el
que quien encaminara todas sus observaciones al estudio de las lanas y trapo; tiene no hilos que se cuentan, sino fibras que se confunden
de los hijos vegetales, jams llegara a pensar en el gusano de seda y en su a semejanza de los productos de la Naturaleza. As,. pues, entre los
trabajo.. productos de la industria, tiene el papel lugar verdaderamente aparte y nos
He aqu por qu, si paramos la atencin en ello, se observar que todos ofrece el ejemplo de un hecho excepcional. De esta suerte, es preciso escoger
los grandes descubrimientos han debido su origen, no a las combinaciones' entre las obras de nuestras manos, las que mejor imitan a las de la

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poderosa y rica, aumentar el alcance de las fuerzas naturales y la masa o de la cantidad del cuerpo, de la fuerza o debilidad de las potencias,
'las distancias, como hacen los instrumentos de ptica. de las facilidades u obstculos que el medio ofrece, cosas todas que deben
Hay gran nmero de potencias que nO obran sino mediante con tenerse en cuenta con la mayor eJ:actitud posible. Es tambin preciso medir
tacto manifiesto, como puede verse en el choque de los cuerpos, en que hasta los movimientos violentos (que as se les llama) como son los de las
no se ejerce la fuerza de impulsin sino cuando el motor toca al mvil; los flechas, los proyectiles, las ruedas y otros cuerpos semejantes, pues tienen
medicamentos que se aplican externamente, como los ungentos, los asimismo lmites determinados.
emplastos, no tienen eficacia sino a condicin del contacto. En fin, los A la inversa de las potencias que obran al contacto y no a distancia, hay
objetos de los dos sentidos del tacto y del gusto, no producen impresin otras que obran a distancia y no al contacto, y que, mejor dicho todava,
ms que tocando los rganos. tienen ms dbil accin cuanto ms pequea sea la distancia a que obran,
Otras potencias hay que obran a distancia, pero a distancias muy y viceversa. El hecho de la visin se verifica mal muy de cerca al contacto;
pequeas. Esas potencias