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Histoire du Jacobinisme
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Abb BARRUEL

Mmoires pour servir

BIStlOTHQUES

L'Histoire
Clll ^ LftftA*S

Jacobinisme
ABREGE PAR

E. PERRENET

IiR HEr^AISSflNCE FH^NAISH


33, RUE M\IENXE, 33

1911
m
AVERTISSEMENT
Pendant la seconde moiti du sicle qui vient de
s'couler,on s'est fort peu proccup de la franc-
maonnerie. Soit qu'elle ait rellement vcu dans un
demi-sommeil, soit qu'elle ait eu l'habilet d'endor-
mir la vigilance de ses adversaires, il est certain
qne bien peu de personnes, mme de celles qui se

piquaient de perspicacit, voyaient en elle antre


chose qne des runions de badauds qui se retiraient
dans des lieux sombres pour y chercher l'aurole du
mystre et se donner le plaish' enfantin de pro-
noncer des paroles et de faire des gestes que le y\iI-

gah-e ne pouvait pas comprendre. Ce fat seulement


lorsque Jean Mac organisa sa ligue de Venseigne-
ment (1866), que l'on commeua prouver une
certaine inquiet ade, et ce sentiment s'accentua
lorsque l'on vit dans toute la France les conseils
gnraux, sous l'empire vident d'un mot d'ordre,
mettre des vax pour l'obligation et la neutralit
de l'instruction primaire. On i^ut encore s'endormir
pendant quelques annes mais tout coup des lois
successives promulgues contre la libert scolaii'e,
contre les vocations religieuses, contre la puissance
paternelle rvlrent avec tant d'clat l'intention
bien arrte de dchristianiser la France que les
yeux les plus obstinment ferms furent bien forcs
de s'ouvrir. Malheureusement, il tait dj trop
II

tard ; la place avait t envahie par siiqjrise ; tous


les postes d'o potivait maner une action quel-
conque taient occups par des francs-maons et le

peuple dut subir la plus habile et bientt la plus


impitoyable tyrannie.
L'excs du mal eut cependant son bon ct ; celui
de provoquer une nergique rsistance et nombre
de gens, jusque-l indiffrents, se f>entirent pour la
premire fois atteints dans ce qu'ils avaient de plus

cher et commencrent se demander comment ils

pourraient se dgager et dgager la France de la

pieuvre qui, par ses mille tentacules, paralysait


ses aspirations les plus lgitimes et les plus essen-
tielles.

Pour cela, la premire chose faire tait de bien


connatre son ennemie, de savoir ce qu'elle tait,
o elle tait et ce qu'elle voulait, et rien n'tait plus

utile pour atteindre ce but que de rechercher quelles


taient ses origines, quel avait t son rle autrefois
et, par rapprochement du pass et du prsent, de
le

voir quoi elle tendait daus l'avenii'.


Pour cette tude, une des histoires les plus pr-
cieuse est sans contredit celle de l'abb Barruel.
Son livre auquel il a donn le titre un peu trop long
de Mmoirts your servir VHistoire du Jacobi-
nisme, est 1 i vre d'un homme instruit et clair-
voyant qui a connu personnellement ks gens dont
i] parle, qui a t ml aux vnements qu'il ra-
conte, qui en a t lui-mme la victime et qui peut
dire avec autorit : voil ce (pie j'ai vu. voil ce (juo
m
j'ai entendu, voil ce que m'ont rapport des per-
sonnes dans lesquelles je puis avoir une absolue
confiance.
Engag dans sa jeunesse dans l'ordre des Jsuites,
il avait d quitter la France au moment des dits
de dissolution. Il avait liabit l'Autriclie, et l, il

avait acquis l'intelligence complte de la langue


allemande. D'autre part, il s y tait trouv en rela-
tions avec un grand nombre des personnages appels
quelques annes plus tard jouer un rle dans les

vnements qui ont marqu la fin du xvni^ sicle.


Au commencement de la Rvolution, il tait rentr
Paris et jusqu' la fin de 1792 il avait, avec un
courage liroque, rdig le Journal ecclsiastique
dans lequel il n'avait cess de combattre uergi-
quement les ennemis du Christianisme. Echapp
aux massacres de Septembre, il s'tait rfugi en
Angleterre oii il avait reu de Burke l'accueil le
plus bienveillant et c'est sur cette terre hcspita-
lire pour laquelle il conut une reconnaissance
attendrie et dont il ne parle jamais qu'avec admira-
tion, qu'il crivit, de 1793 1798, son Histoire du
Jacobinisme.
Il tait certainement bien plac pour tre docu-
ment sur les faits qu'il relatait. Outre ceux dont il

avait t lui-mme tmoin, beaucoup avaient pu


lui tre rapports par ses compagnons d'exil : il

tait tout indiqupour recevoir des confidences et


on ne saurait s'tonner que des gens qui, les an-
nes prcdentes, s'taient laiss sduii'e par les
IV

dangereux mystres de la Fraric-MaoDDerie, !se

soiert ressaisis en voyant quelles atrocits ces


mystres avaient abouti et se soient crus dlis des
serments qu'on lem- avait fait prter alors qu'ils

n'en comprenaient pas la porte.


Le livre de l'abb Barruel est donc intressant au
plus haut degr et il serait ' souhaiter qu'il ^t
entre les mains de tous ceux qui dsirent sincrement
s'instruire. Malheureusement, il a plusieurs dfauts.
Le premier et le plus grave, c'est qu'il est exces-
sivement rare. Bien qu'au moment de son appari-
tion il ait joui d'une grande vogue et qu'il ait eu
plusieurs ditions en quelques annes, il n'y a pas
lieu d'tre surpris qu'il soit aujourd'hui presque
introuvable. Publi en Angleterre, au plus fort de
la tourmente rvolutionnaire, il n'a pu ti-e recher-
ch que par des migrs et par les trangers qui
s'intressaient aux vnements de la Evolution,
mais sa nature mme ne lui permettait pas de se
rpandre en France. Quand les migrs ont pu ren-
trer dans leur i)atrie, la Evolution leur paraissait
termine, les Jacobins taient rentrs dans l'ombre
et ils n'ont pas d s'embarrasser d'un livre qui
n'avait plus pour eux qu'un intrt historique.
Un second dfaut de l'ouvrage de l'abb Barruel
est d'tre trs mal imprim. Cela est vrai au moins
de l'dition que nous avons entre les mairs (Aus-
bourg 1799) mauvais papier, mauvaise typo-
{sic) :

graphie, tout se runit pour fatiguer les yeux et


l'attention ei linit ))ar rebuter le lecteur.
Enfin, son dernier dfaut est d'tre trop long.
D'abord il se compose de cinq volumes, a.ssez

minces la vrit, mais c'est dj nn premier em-


barras. Ensuite, son procd de style comporte
d'incessantes rptitions de mots et d'ides dort
on ne tarde pas se lasser. Les mmes mots re-

viennent indfiniment ; les phrases qui se retrou-


vent, souvent identiques, de chapitres en chapitres,
abondent en synonymes inutiles; enfin, l'exagration

des termes qui tait la mode e France au moment


de la Rvolution dconcerte souvent le lecteur
moderne.
Tous ces inconvnients qui ne sont que des ques-
tions de forme et qui ne touchent en rien l'int-
rt historique et philosophique de l'ouvrage nous
ont fait penser que si on arrivait -en condenser
la substance dans les dimensions d'un petit volume,
on rendrait sa lecture plus facile, plus attrayante et,

par consquent, plus fructueuse. En mme temps,


rduit cette modeste dimension, il se rpandrait
plus aisment dans les bibliothques particulires
et se trouverait tous les points de vue la porte
d'un public beaucoup plus nombreux.
Dans l'ABRG que nous en donnons, nous nous
sommes fait une loi de ne rien changer aux phrases
de l'auteur, mais seulement de les simplifier en les

dbarrassant de tout c^ qu'on pouvait monder


sans altrer la pense. Nous nous sommes efforc de
conserver tout ce qui pouvait avok un intrt
srieux soit au point de vue de la Rvolution Fran-
VI

aise, soit mme au point de vue du rle des Francs-


Maons dans le reste de l'Europe et nous croyons
qu'aprs avoir lu notre petit volume, le lecteur en
aura une ide aussi nette que s'il avait lu l'ouvrage
complet. Il faudra, toutefois, qu'il veuille bien, de
temps en temps, croii'e l'abb Barruel sur parole et
qu'il se contente de son affirmation, les preuves sur
lesquelles il s'appuie n'am^aient pu. le plus souvent,
tre rapportes sans allonger considrablement
l'ouvrage et, par consquent, sans faii'e perdre
cet abrg une de ses qualits essentielles. Il faut
donc que le lecteur se tienne pour bien persuad
que Barruel tait document d'une manire trs
prcise soit i)ar des crits intercepts, soit par de.s

confidences absolument smes et que ses mmoires


ne sont pas une uvre d'imagination.
Une chose qui frappe en lisant le livre de Barruel,
c'est que, sur une foule de points, on le croirait crit

pour l'heure prsente. En substituant le nom actuel


de Franc -Maon celui de Jacobin qui avait t
cr par les circonstances et qui est synonyme dans
son esprit, on voit que la marche de la secte est
aujourd'hui la mme y a cent et quelques
qu'il
annes. (Voir Tappeudice la tin du volume.)
Cette marche est moins rapide et il n'est pa dif-
ficile d'en d<ouvrir le motif. D'abord, les esprits
s'chauffent plus difficilement, ils ont subi une sorte
de dpression gnrale et les ides philosophiques
n'entliousia^nient plus personne. Les ides aiii-

religieuses, quoicpie restes les mmes et tant pcul-


vu
T'ic ])liis ivpaTHluos qu'antrofois, so rapprorlicrit
bioii plus (1(^ riiuliffi'ouoo quo de l'hrosie clopina-
tique et les avantages matriels qa'oirent les lo^^es

y attirent eertainement plus de clientle que les


thories gnostiqnes ou cabalistiques. D'autre part,
dans la fureur qui les avait saisis, les francs-maons
s'taient dcims eux-mmes et les plus ardents,
presque toute la premire phalange, avaient suc-
comb sous les coups de la guillotine. Domestiqus
sous l'Empire, pourchasss pendant la Eestaiira'
tion, ils commenc que sous Louis-Phi'
n'avaient
lippe runh? leurs membres disperss. Il n'est doue
pas tonnant qu'il leur ait fallu un demi-sicle pour
se sentir la force de reprendre leurs anciens projets,
Mais, partir de ce moment, ils ont march au but
sans interruption, lentement et srement. Les v-
nements actuels, les lois votes ou en prparation
montrent que ce but est toujours celui de Weis
haupt. Comme lui, ils prtendent l'atteindre en
plusieurs tapes qui d'ailleurs n'ont pas de points
de dmarcation bien arrts. La premire tape qui
avait pour objectif de dcatholiciser la France en
s'appuyant sur le libralisme et sur le protestan-
tisme ou, au moins, en y disposant les esprits, a t
l'uvre de la fin du sicle dernier. Il faut reconnatre

qu'ils y ont russi autant que cela dpendait d'eux.


Ils tentent aujourd'hui, au moyen de l'instruction
primaire savamment dirige, de franchir une autre
priode dans laquelle ils s'efforcent de dchristiani-
ser compltement le pays en substituant un lib-
VIII

ralisme plus ou moins religieux le disme, ou l'ath-


isme, ou le seeptieisme, ou, au pis aller, une indif-
frence absolue en fait de lelitjion qu'ils qualifient
(Varligiosit.

On retrouve les mmes tapes au point de vne


social :
Premire tape, tablissement de la Rpu-
'

blique ; deuxime tape, suppression de l'indpen-


dance de la magistrature, affaiblissement des tudes
juridiques, de l'autorit, de la famille, de la dis.
cipline militaire. C'est celle-l que no as en sommes
actuellement et nous marchons pas de gant vers
la troisime priode : anantissement complet de
la famille par la suppression du mariage, suppres-
sion de l'autorit paternelle ou mme maternelle
par la main-mise de l'tat sur l'enfant, suppression
de l'arme par la cration de gardes civiques et

enn suppression de la proprit, d'abord par les

monopoles d'tat et le collectivisme et au besoin


par la spoliation brutale.
Sur vingt-mille fi'an<">s -maons il n'y en a peut-
tre pas un qui ne regarderait ce tableau comme de
pure fantaisie et nous sommes convaincus qu'ils se-

raient de bonne foi, mais c'est l ce qui constitue

le danger le pliLS pressant et le plus gi-ave ; c'est

que, quoi qu'ils en pensent, faute de yoIi clair, faute


de savoh' rsister la dn^ection occulte qui leur est

donne sans qu'ils la sentent, tous marclient tout


de mme au but d'une manire d'autant plus irr-
sistible qu'ils le font sans le savoir et sans s'en
apercevoii", comme les troupeaux, comme les foules
IX

(jui vont devant elles sans se douter qu'elles coiirenl


MU prcipice.
C'est ces fiancs-maons inconscients que le

livre de Barruel serait le plus utile. Il est bien fait


pour leur ouvrir les yeux.montre admii*able-
Il

meut comment 11 a germ dan^ l'esprit de Wels-


haupt, monstre de perversit, mais organisateur
incomparable, l'idie de s'insinuer dans les loges
de tout rite, fondes par les mcontentements lo-
eaux et jusque-l peu prs isoles, indpendantes
les unes des autres et sans but bien dfini et tle les

runir; sous la direction d'un aropage dont il tait


l'me, et comment, avec deux ou trois autres cona-
plices de la mme aspce, il est parvenu - r^lisev
cette concentration.
Si trange, si incroyable que cela paraisse, son but
qui est formellement nonc dans ses crits et dans
les instructions qui taient donnes aux Hauts-
Grades de l'Ordre, tait de ramener l'humanit
l'tatpatriarcal, pour ne pas dire sauvage, dans
lequel, selon lui, elle avait pris naissance et grce
auquel l'homme tant affrancM de toute religion,
de tout gouvernement, n'ayant ni proprit, ni
.

industrie, jouissait de la libert la plus absolue selon


la formule moderne ni Dieu, ni matre, ou selon cette
:

autre non moins absurde: la terre personne, les


fruits tout le monde.
Barruel montre encore que la Evolution tait
une premire tentative faite pour appliquer ces prin-
cipes- la France ayant paru un terrain mieux prpar
pour cotto oxp(^rionco que les autres dtats do l'En^
j opo et d'ailleurs les chefs du mouvement qui taient
tous Allemands aimant probablement mieux en
essayer les consquences chez leurs voisins que dans
leur pays. Au moment o il crivait, on n'en tait

encore qu'au Directoire, cependart il lui semblait


que la crise tait enraye et plus tard il a pu la

croire entirement termine, mais les vnements


qui se sont passe depuis, les discours prononcs
dans les convents, les lois votes ou prpares, sem^
blent prouver que, bien que formules a'une ma-
nire moins brutale, les mmes tendances persistent
toujours et gagnent chaque anne du terrain, Il

n'est dore que temps d'aviser et on ne saurait


avoir trop de reconnaissance pour les hommes de
cur, les Prache, les Copin-Albanoelli et les autres
qui se sont rsolument mis l'uvre pour vaincre
l'apathie de leurs concitoyens, les forcer ouvrir
les yeux et barrer le chemin au flau qui menace
de les engloutir.

^v'ous voudrions esprer qu'en rendant plus abor-


dable l'uvre de l'abb^Barruel, nous aurons pu
servir, dans nos humbles moyens, la cause qu'ils

dfendent avec tant de dvouement et de talent.

E. P.
PREMIRE PARTIE
Conspiration

des Sophistes de Timpit


HISTOIRE DU JACOBINISME

Discours Prlimixaiee

Sous le nom de Jacobins, une secte a paru


dans les premiers jours de la Rvolution fran-
aise, enseignant que Jes hommes sont tous
gaux et libres Au nom de cette galit, fou-
:

lant aux pieds les autels et les trnes, au nom de


cette libert, appelant tous les peuples aux d-
sastres de la rbellion et aux horreurs de
l'anarchie (1).
Ds premiers instants de son apparition,
les
cette secte s'est trouve forte de trois cent
mille adeptes et soutenue de deux millions de
bras qu'elle faisait mouvoir dans toute la

(1) On ne peut pas se dissimuler que le style de Tabb


Barruel soit dur et souvent trange pour nous que bien ;

des mots, pour lesquels il semble avoir une prdilection


particulire, non seulement aient vieiUi, mais soient pris
dans un sens auquel nous ne sommes plus accoutums :

sophistes de rimpit, sophistes de la rbellion^ vu


pour
intention, projets; craser pour dtruire; moyens pour
procds; ressources; exalter pour vanter; appareil pour
apparence. Que le lecteur veuille bien ne pas s'arrter
cette premire impression : c'tait le style du temps ;

"u le retrouve avec les mmes expressions et les mmes


4
France, arms de torches, de piques, de haches
et de toutes les foudres de la Rvolution.
C'est sous ses auspices, c'est par son impul-
sion que se sont commises toutes ces atrocits
qui ont inond le pays du sang de ses pontifes,
de ses nobles, de ses citoyens de tous ges et
de tout sexe. C'est par ces mmes hommes que
Louis XVI, la Reine et la princesse Elisabeth,
abreuvs d'outrages et d'ignominies dans une
longue captivit, ont t solennellement assas-
sins sur l'chafaud et tous les souverains du
monde menacs du mme sort. C'est par eux
que la Rvolution franaise est devenue le flau
de l'Europe, la terreur de toutes les nations.
Qu'est-ce donc que ces hommes? Quelle est
cette secte dvorante? D'o lui viennent la
fois cet essaim d'adeptes et cette rage contre
toutes les institutions de leurs anctres?
Quels furent leurs matres ? quels sont leurs
projets ultrieurs?
Cette Rvolution termi-
ne, cesseront-ils de tourmenter la terre, d'as-
sassiner les rois et de fanatiser les peuples?

tournures dans tous les crits rvolutionnaires; on s'y


habitue, et, au bout de quelques pages, on n'y fait plus
attention.
Le fond de louvrage, les lumires qu'il jette non
seulement sur le pass, mais encore et surtout sur la
marche de la secte l'poque actuelle, les enseignements
qu'on en peut tirer, sont assez importants pour faire
passer sur cette petite imperfection qui est toute de
forme.
Ces questions sont loin d'tre indiffrentes
pour les nations et pour ceux qui les gouvernent.
J'ai cru pouvoir les rsoudre en tudiant dans
les annales mme de la secte ses projets, ses
cornplots et ses moyens d'action. C'est les
dvoiler que je consacre ces mmoires.
Ce qu'il importe de bien dmontrer, c'est
que, dans cette E volution franaise, tout, jus-
qu' ses forfaits les plus pouvantables, a t
prvu, combin, rsolu, prpar avec la plus
profonde sclratesse par des hommes qui
avaient seuls le fil des conspirations longtemps
ourdies dans les socits secrtes. En dvoi-
lant l'objet et l'tendue de ces complots, j'aurai
dissiper une erreur plus dangereuse encore ; il

est des hommes qui ne font pas difficult de


convenir que cette Rvolution a t mdite,
mais ils ajoutent que, dans l'intention de ses
premiers auteurs, elle ne devait tendre qu'au
bonheur et la rgnration des empires, que
les grands malheurs sont venus des obstacles
qu'ils ont rencontrs, mais que les temptes
ne sont pas ternelles et qu'avec le calme, il
n'en survivra que les principes.
Cette erreur est surtout celle que les cory-
phes des Jacobins s'efforcent le plus d'accr-
diter, mais je montrerai que la Rvolution a t
ce qu'elle devait tre dans l'esprit de la secte,
que tous ses forfaits ne sont qu'une suite nces-
saire de ses principes, et que, bien loin de pr-

parer dans le lointain un avenir heureux, elle

n'est qu'un premier essai qui doit s'tendre


l'univers entier.
Le rsultat de mes recherches et de toutes les
preuves que j'ai puises surtout dans les ar-
chives des Jacobins et de leurs premiers matres
a t que leur secte et leurs conspirations ne
sont elles-mmes que l'ensemble, la coalition
d'une triple secte, d'une triple conspiration
dans lesquelles se tramrent longtemps avant
la Rvolution et se trament encore la ruine de
l'autel, celle du trne et enfin celle de toute
socit civile.
1 Bien des annes avant la Rvolution, des
hommes qui se firent appeler philosophes,
conspirrent contre le Dieu de l'Evangile, contre
tout christianisme, sans distinction du protes-
tant ou du catholique, de l'anglican ou du pres-
bytrien. Cette conspiration avait pour objet
essentiel de dtruire tous les autels de Jsus-
Christ, elle fut celle des sophistes de V incrdulit
et de Vimfit,
2^ A cette cole des sophistes impies, se for-
mrent bientt les sophistes de la rbellion et
ceux-ci, ajoutant la conspiration de l'impit
contre les autels du Christ la conspiration
contre tous les trnes des rois, se runirent
l'antique de la Franc-Maonnerie qui
secte
depuis longtemps se jouait de l'honntet mme
de ses adeptes en rservant aux Elus des Elus
le secret de sa profonde haine contre la, relicrion

du Christ et contre les monarques. ,

30 Des sophistes de l'impit et de la rbel-


lion naquirent les sophistes de V impit et de
Vanarclne, et ceux-ci conspirrent non plus seu-
lement contre le christianisme, mais contre
route religion quelconque non plus seulement
;

contre les rois, mais contre tout gouvernement,


contre toute socit civile, contre toute espce
de "proprit.
Cette troisime secte,souslenomd'//^i^mm5,
s'unit aux deux premires et cette coalition for-
ma le Club des Jacobins.
L'objet de ces mmoires sera de dvoiler
sparment chacune de ces conspirations, leurs
auteurs, leurs moyens, leurs progrs, leurs
adeptes et leurs coalitions.
Je sais qu'il faut des preuves quand on d-
nonce des complots de cette nature et de cette
importance, je les ai extraites plus spcialement
des confidences et des archives mme des
conjurs. Assur de ces preuves, je ne crains pas
de dire aux peuples A quelque religion,
:

quelque gouvernement, quelque rang de

))la socit que vous apparteniez, si le Jaco-


))binisme l'emporte, si les projets de la secte
))s'accomplissent, c'en est fait de votre religion,
de votre gouvernement, de vos lois et de vos

proprits. Vous avez cru la Evolution ter-

)'mine en France, et la Rvolution en France


n'est qu'un premier essai des Jacobins dont
les vux, les conspirations s'tendent sur
)) l'Angleterre, l'Allemagne, l'Italie, sur toutes
)) les nations comme sur la nation franaise. )>

Qu'on ne se hte pas de crier au fanatisme,


je n'en veux ni dans moi, ni dans mes lecteurs ;

je veux qu'on juge de mes preuves avec tout


le sang-froid qu'il m'a fallu pour les recueillir ;

je suivrai, pour dvoiler les conspirations que je


dnonce, le mme ordre que la secte a suivi
pour les tramer et je commencerai par celle
qu'elle a forme d'abord et qu'elle poursuit
encore contre toute la religion de l'vangile et
que j'appelle Coxspiratiox axtichrtienne.

CHAPITRE PREMIER
Des principaux auteurs
DE LA Coxspiratiox

Vers le milieu du sicle o nous vivons


(xviii^ sicle), trois hommes se rencontrrent,
tous trois pntrs d'une profonde haine contre
le christianisme. Voltaire, d'Alembert et Frd-
ric II, roi de Prusse. Voltaire hassait la reli-

gion parce qu'il jalousait son auteur et tous


ceux dont elle a fait la gloire ; d'Alembert,
parce que son cur froid ne pouvait rien aimer ;

Frdric, parce cju'il ne l'avait jamais connue


que par ses ennemis.
-

A ces trois hommes, il faut ajouter Diderot;


celui-ci hassait la religion parce qu'il tait fou
de la nature et qu'il aimait mieux se forger
lui-mme des mystres que de soumettre sa foi
au Dieu de l'Evangile.
Un grand nombre d'adeptes furent dans la
suite entrans dans cette conspiration, mais
ce ne furent que des agents secondaires Vol- ;

taire en fut le chef, d'Alembert l'agent le plus


rus, Frdric le protecteur et Diderot l'enfant
perdu.
Le premier, Marie -Franois Arouet, tait n
le 2n fvrier 1694 fils d'un notaire au Chatelet,
;

il prit le nom de Voltaire qui lui parut plus

sonore et mieux fait pour soutenir la rputation


laquelle il visait. Nul homme n'avait encore
paru avec tant de talent malheureusement, il
;

trouva dans son cur toutes les passions qui


rendent les talents nuisibles. Il tait encore
tudiant en rhtorique au collge Louis -le
Grand que son professeur le P. Le Jay pouvait
lui dire Malheureux, tu seras le ^porte-tendard
:

de rimpit (Vie de Voltaire, dit de Kell.).


Jamais oracle ne s'accomplit plus littralement.
Aprs avoir d .ut par des crits satyriques
qui dplurent au gouvernement, il passa en
Angleterre, se nourrit des ides de Bolingbrocke,
Collins, Hobbes, Payne et autres crivains dont
l'impit prenait le nom de philosophie et y
conut, d'aprs Condorcet, le projet de renver-
10 -^

ser h. religion (F^e de Voltaire, dit. de Kell.). Il

s'en cachait peu que M. Hrault, lieutenant


si

de police, lui ayant dit, quelque temps aprs son


retour Paris Vous aurez beau faire, vous
:

ne dtruirez pas la religion chrtienne , il


n'hsita pas rpondre C'est ce que nous
verrons !

Ce rsultat lui paraissait si glorieux qu'il et


voulu ne le partager avec personne : Je suis
((

las, disait-il, de leur entendre rpter que douze


hommes ont suffi pour tablir le Christianisme, et
fai envie de leur prouver qu'il n'en faut qu'un
pour le dtruire. (Ihid.)
Voltaire crut cependant devoir se donner des
cooprateurs. Parmi ses admirateurs et ses dis-
ciples, il distingua d'Alembert. Celui-ci, n
de Mme de Tencin, religieuse apostate, et d'un
pre inconnu, abandonn sur les marches d'un
oratoire qui lui avait valu dans son enfance le
nom de Jean le Rond, avait t lev par la cha-
rit de l'Eglise qu'il ne tarda pas punir des
soins qu'elle lui avait donns. Son caractre
tait bien diffrent de celui de son matre.
Voltaire tait bruyant, colre et imptueux ;

d'Alembert rserv, froid et astucieux. Vol-


taire aimait l'clat, d'Alembert se cachait pour
tre seulement aperu. Voltaire aurait mieux
aim, comme il le dit lui-mme, faire la reli-
gion une guerre ouverte et ynourir sur un tas
de bigots immols ses pieds. (Lett. Volt,
11
(VAIewb., 20 a,v. 1701.) D'Alcmbert forme des
adeptes secondaires, dirige leurs missions ;

t Voltaire appelle contre le Christ les rois, les em-


pereurs, les ministres, les princes.
Parmi ceux qui entrrent le plus avant dens
ses complots, l'histoire doit distinguer le roi de
Prusse Frdric II, monarque digne de nos
hommages par ses victoires, sa tactique et sur-
tout par les soins qa'il a consacrs l'agricul-
ture,au commerce et aux arts, mais chez lequel
on trouve en mme temps le pdant philosophe,
l'alli des sophistes, l'crivailleur impie, le

vrai Julien du xviii^ sicle.


Dj on voit dans ses premires lettres,
qu'avec le ridicule orgueil d'un pdant, il aura

toute la mobilit des sophistes. Il donne Vol-


taire des leons contre la libert lorsque Voltaire
la dfend de 1737), et quand Voltaire
{Lettres
ne voit que l'homme -machine, Fr-
plus
dric ne voit plus que l'homme libre. (Lett.
16 sept. 1771). Enfin aprs avoir repris Vol-
taire de sa dissimulation, il lui crit : '( Pour
moi, je me contenterais de composer quelques
psaumes 'pour donner bonne opinion de mon
orthodoxie.., Socrate encensait les pnates, Cic-
ron en faisait autant il faut se prter aux fan-
;

taisies d'un peuple futile pour viter la pers-


cution et le blme car, aprs vous, ce quHl y a de
;

plus dsirable en ce monde, c'est de vivre en paix ;


faisons quelques sottises avec les sots pour arri-
12
ver cette situcition tranquille. >^ {Lett., 7 jan-
vier 1740). n'en continue pas moins fliciter
Il

Voltaire d'tre le flau de la religion chrtienne


{Lett., 12 aot 1773), il n'en prtend p?.s moins
que si elle est conserve en France, c'en est fait
des beaux-arts et des autres sciences et que la
rouille de la superstition achvera de dtruire
un peuple aimable et n pour la socit. {Lett.y
30 juillet 1777.)
La Corres'pondance qui nous apprend conna-
tre si bien et ce roi adepte et Voltaire son idole,
commence en 1736. Elle fut assidue pendant
tout reste de leur vie, si l'on en excepte quel-
le

ques annes de disgrce. C'est l qu'il faut tu-


dier l'incrdule et l'impie. Ni l'un ni l'autre
ne furent philosophes dans le sens qui devait
rester attach ce mot, mais l'un et l'autre le
furent au suprme degr dans celui d'une raison
impie dont la haine du Christianisme est toute
la vertu.
Quant Diderot, il vola, de lui-mme, au

devant des conjurs. D'Alembert se l'associa


pour lui faire ou laisser dire tout ce qu'il n'osait
pas dire lui-mme. Tous deux furent jusqu' la
mort toujours intimement unis Voltaire.
Celui-ci et voulu tre diste il le parut long-
;

temps ses erreurs l'entranrent vers le spino-


;

sisme, il finit par ne savoir quel parti prendre.


Ses remords, si l'on peut appeler ainsi des dou-
tes et des inquitudes sans repentir, le tourmen-
13
trent jusque dans ses dernires annes. Diderot
paraissait ignorer ces troubles, crivant pour ou
contre Dieu, et finissant par dire qu'entre lui
et son chien il n'y avait de diffrence que V habit,

{Vie de Snque, p. 377.)


Avec ces disparates dans leurs opinions per-
sonnelles, Voltaire se trouvait un impie tour-
ment par le doute, d'Alembert un impie
tranquille dans ses doutes, Frdric un impie
croyant en avoir triomph et Diderot alterna-
tivement athe, matrialiste, diste et scep-
tique, mais toujours fou et propre jouer tous
les rles c|u'on lui destinait.
Tels sont les hommes dont il importait sp-
cialement de connatre les caractres et les
erreurs religieuses pour dvoiler la trame de
la conspiration dont ils furent les chefs et dont
nous allons constater l'existence, indiquer l'ob-
jet prcis, dvelopper les moyens et les progrs.

CHAPITRE II

Objet, tendue, poque, existence,


de la conjuration antichrtienne

Dire qu'il exista une conjuration antichr-


tienne dont Voltaire, d'Alembert, Frdric II
et Diderot furent les chefs, ce n'est pas dire
simplement que chacun de ces hommes fut
ennemi de la religion de Jsus-Christ et que
14
leurs ouvrages tendent la dtruire. Avant
et aprs eux cette religion eut bien des ennemis
qui cherchrent rpandre dans leurs crits
le venin de l'incrdulit. La France eut ses
Bayle, l'Angleterre ses Hobbes, ses Collins,
ses Woolstons, et bien d'autres incrdules de
la mme espce, mais chacun de ces sophistes
suivait sa propre impulsion. Quoi qu'en
disent plus d'une fois Voltaire et Condorcet,
rien n'a manifest le concert de ces cri-
vains, ils sont impies chacun leur manire,
cela ne suffit pas pour en faire des conjurs
antichrtiens.
Une vritable conspiration contre le Chris-
tianisme suppose non seulement le vu de le
dtruire mais un concert et des intelligences
secrtes dans les moyens de l'attaquer et de
l'anantir. Aussi, lorsque je nomme Voltaire,
Frdric, d'Alembert et Diderot, comme les
chefs d'une conjura,tion antichrtienne, je ne
prtends pas me rduire prouver que leurs
crits sont ceux d'ennemis du Christianisme,
je dis que chacun d'eux avait form le vu
d'anantir la religion de Jsus-Christ, qu'ils se
communiqurent secrtement ce vu, qu'ils
combinrent les moyens de le raliser, qu'ils
mirent enfin le poursuivre toute l'ardeur et
toute la constance de vritables conjurs. Je
prtends en tirer la preuve tant de leur corres-
pondance intime et longtemps secrte que de
15
leurs aveux et des productions de leur princi-
paux adeptes.
Au moment o Beaumarchais donna l'dition
gnrale de Voltaire, les adeptes se persua-
daient peut-tre que la gloire de leur chef rece-
vrait un nouvel clat de la publicit de leurs
projets ;
peut-tre aussi les diteurs n'avaient
pas saisi que dans quarante volumes de lettres
diffrentes personnes, il ft facile de rappro-
cher les fils d'une trame ourdie pendant bien
des annes. Un travail de cette espce et t
bien fastidieux si je n'avais senti combien il

pouvait tre utile de constater sur les archives


mme des conjurs l'existence de leur complot
et de se prsenter pices en main pour dire aux
nations par quel art, par quels hommes, on
cherche les sduire, renverser tous leurs
autels sans exception, ceux de Calvin, de
Zwingie, tout comme ceux des ca^thoKques. Je
sens toute la force des dmonstrations qui
peuvent justifier un pareil langage, qu'on me
pardonne de multiplier ici les preuves jusqu'
satit.
Tous les coDspirateurs ont un langage secret,
un mot de guet, une formule inintelligible au
vulgaire, mais dont l'explication secrte rappelle
sans cesse aux adeptes le grand objet de leur
conspiration. La formule choisie par Voltaire
consistait dans ces deux mots Ecrasez. Vin--
:

fme et ces mots dans sa bouche, dans celles


)),
16
de Frdric et de tous les adeptes signifirent
constamment Ecrasez Jsus-Christ, crasez la
:

religion de Jsus -Christ.


Quand Voltaire se plaint que les adeptes ne
sont pas assez unis dans la guerre qu'ils font
V infme quand il se flicite de ses propres
;

succs dans la guerre contre V infme (119^ lett,


18 septembre 1763) ;
quand il dit que ce qui
le rend tolrant four les Sociniens, c^est que

Julien les aurait favoriss farce quHls hassent


ce qu'il hassait lui-mme, (5 nov. 1773.) Quand il
)>

dit: Serait-il possible que cinq ou six hommes

de mrite, qui entendraient, ne russissent fas,


s''

aprs r exemple des douze faquins qui ont russi!


(24 juillet 1760), peut-on se cacher que ces
douze faquins ne soient les aptres et l'infme
leur matre?
Les hommes que Voltaire exalte comme se
distinguant par leur ardeur craser l'infme,
ce sont les Diderot, les Condorcet, Helvtius,
Frret, Boulanger, Dumarsais et autres impies
de ce rang; ceux qu'il charge d'Alembert de
runir pour craser plus efficacement l' in lame,
ce sont nommment les athes, les distes et
les spinosistes. (Lett. 37, 1770.)
Donc pour Voltaire, craser Vinfme, c'est
dfaire ce qu'ont fait les aptres, c'est har ce
que hassait Julien l'Apostat.
Le sens de cet atroce mot du guet n'est pas
moins vident sous la plume de Frdric ;
17
pour lui, comme jDour Voltaire, le Christia-
nisme, la superstition christicole et Vinfme sont
toujours synonymes. {Lett. du roi de Prusse,
143, 145, 153, aA 1767, etc.)
D'Alembert est plus rserv dans l'emploi
de ce mot, mais la preuve qu'il l'entend, c'est
qu'il y rpond ses lettres ne laissent pas plus
;

de doute sur ce sujet que celles de Voltaire ou


de Frdric. {Lett, d'Al, 100, 102, 151.)
Les autres conjurs ne l'entendirent pas
autrement au lieu du serment d'craser Fin-
;

fme, Condorcet met nettement dans la bouche


de Voltaire le serment d'craser le Christia-
nisme (vie de Voltaire) et Mercier celui d'craser
Jsus 'Christ. (Lettres de Mercier M, Pelletier,)
Ce mot, dans l'intention des conjurs, com-
prenait toute espce de Christianisme. L'van-
gile de Calvin n'tait pour Voltaire que les
sottises de Jean Chauvin (Lett., 18 aot 1766), il
disait que dans la ville de Calvin il n'y avait plus
que quelques gredins qui crussent au consuhs-
tanciel, qu'il ne restait pas un chrtien de Genve
Berne (8 fvrier 1776), et Frdric se flicitait
que dans les pays protestants on allt plus vite
qu'en France, (Lett. 143.)
Telle tait donc l'tendue de la conspiration
qu'elle ne devait laisser subsister aucune des
glises reconnaissant le Dieu du Christianisme.
On pourrait s'y mprendre en voyant les
adeptes et Voltaire lui-mm? solliciter ie
18
retour des protestants en France, mais en
mme temps, ils disaient qu'ils n'taient fcis
moins fous que les sorboniqueux (21 aot 1767),
qu'il n'y avait rien de plus atrabilaire et de
plus froce que les huguenots (2 mars 1763).
Ce zle pour calviniser la France n'tait qu'un
premier pas pour la dchristianiser. D'Alem-
bert crivait Voltaire Pour moi, qui voit
:

tout en ce moment couleur de rose, je vois ici


la tolrance s'tablir, les protestants rappels,
les prtres maris, la confession abolie, le fa-
natisme cras sans qu'on s'en aperoive
(4 mai 1762).
Par exception, Voltaire consentait laisser
la religion aux cordonniers et aux servantes, mais
nous verrons, dans de ces mmoires, le
la suite
zle des conjurs descendre jusque sur la
canaille et leurs complots se propager du palais
des rois jusqu'aux chaumires.

CHAPITKE III

Secret et Uxiox des Conjurs

rarement des conjurs de cacher


Il suffit

l'objet de leur conspiration dans des formules


dont ils ont seul le secret, ils ont aussi Jeur
manire de se dsigner les uns aux autres sous
des noms que le public ne pourrait reconnatre ;
11)
ciifin, ils ont des prcautions pour que leur

(orrespondance, si elle tait intercepte, ne


compromette ni eux ni leur complot.
Voltaire et d'Alembert ne ngligrent aLcun
de ces moyens. Le roi de Prusse est souvent
dsign sous le nom de Duluc (d'AL, Lett. 11),
d'Alembert sous celui de Protagoras (Lett. de
Volt,, 26 janv. 1768), et quelquefois sous celui
de Bertrand (Lett. 90). Diderot est appel Pla-
ton ou Toiflat (Lett., 25 aot 1766), le nom
gnral des conjurs est Cacouac (d'AL, Lett.
76) ; enfin le plus souvent ils emploient le mot
de frres.
Les lettres taient adresses sous le nom de
commis de ngociants qui avaient le secret.
Ils ne paraissent pas avoir employ des
chiffres.
Quoique ces conjurs se parlassent ordinai-
rement assez clairement de l'objet de leurs com-
plots, le secret n'en tait que plus recommand
l'gard du public. Les mystres de Mithra,
disait Voltaire, ne doivent pas tre divulgus,
il faut qu'il y ait cent mains invisibles qui
percent le monstre. (Lett., 27 av. 1767.) Confon-
dez l'infme le plus que vous pourrez, frappez
et aidiez votre main...Si l'on vous reconnat,
on ne pourra vous convaincre (mai 1761)... Le
Nil cachait sa tte et rpandait ses eaux bienfai-
santes ; faites -en autant, je vous recommande
Vinfme (26 av. 1767).
20
D'Alembert dans cet art du secret
excellait
et de cacher sa marche aussi Voltaire le recom-
;

mandait-il comme le vrai modle suivre,


r espoir du troupeau (19 nov. 1760).
L'union entre tous les conjurs tait une
chose essentielle ; Voltaire la recommande per-
ptuellement.
Onne peut, sans rsister l'vidence, con-
tester ni l'existence de cette coalition des
sophistes, ni rien de ce qui en fait une vraie
conspiration contre le Christ et la religion je ;

ne finirai pas ce chapitre sans dire un mot


pour fixer l'origine et l'poque de leur com-
plot.
Si le moment o Voltaire jura de consacrer
sa vie l'anantissement du Christianisme
peut tre regard comme la premire poque
de la conjuration, c'est au moins l'anne 1728
qu'il faut remonter pour en dcouvrir l'origine,
car c'est de cette anne que date son retour de
Londres en France, et c'est en Angleterre qu'il
fit ce serment. {Vie de Volt., dit de Kell.)
Mais il vcut bien des annes seul ou presque
seul il lui fallut du temps pour former ses
;

adeptes en 1750, il partit pour Berlin et c'est


;

en cette mme anne que fut form le projet


de V Encyclopdie. Ce furent d'abord d'Alem-
bert et Diderot qui runirent des disciples pour
travailler cette norme compilation, mais
ils ne purent la soutenir eux seuls, et ce fut
21
Voltaire,nous dit sa vie, qui se trouva naturelle-
ment leur chef, par son ge, sa clbrit et son
gnie,
A son retour de Prusse, en 1752, la conjura-
tion se trouva complte son objet prcis fut
;

(F craser le Christ et la religion, son chef pri-


mordial fut celui qui avait fait serment de ren-
verser les autels du Christ ses chefs secondaires
;

furent d'Alembert, Diderot, Frdric ;ses


adeptes tous ceux que Voltaire comptait au
nombre de ses disciples. Mais depuis le jour
o il fut dcid que le grand objet de leur coa-
lition tait d'anantir le Christianisme et, sous le
nom d'infme, d'craser Jsus -Christ, sa religion
et ses autels, il devait s'couler encore prs d'un
demi-sicle avant que les Jp,cobiDs vins ent con-
sommer en France le but de la conspiration. Il
fallait cet intervalle aux philosophes corrup-
teurs pour prparer les voies aux philosophes
massacreur.^.
Ce Dieu du Christianisme, cette religion que
Voltaire et ses adeptes ont jur d'craser, ne
sont pas, en effet, un autre Dieu et une autre
religion que le Dieu et la religion dont les so-
phistes, sous le nom de Jacobins, viendront un
jour proscrire le culte, renverser les autels,
proscrire ou gorger les prtres.
Ce sont les mmes sophismes que nous enten-
dons l'cole de Voltaire et que nous retrou-
verons l'cole des Jacobins. Raison, libert et
philosophie, ces mots sont sans cesse dans la
bouche de d'Alembert et de Voltaire comme ils
le sont dans celle des Jacobins pour les tourner

centre l'vprgile et la rvlation (voir toute


leur correspcrdance). Lors donc cpe sur les
dbris des autels du Christ, les Jacobins rige-
ront l'idole de leur Raison, le vu qu'ils rem-
pliront ne sera pas diffient de celui de Vol-
taire et de ses adeptes, enfin lorsque les lgions
du grand portrent en triomphe, au
club
Prnthon, cendres de Voltaire, la Evoiu-
les
tion antichrtienne consomme par ce triomphe
ne sera pas autre chose elle-mtee que la r\o-
lution mdite par Voltaire, le? moyens auront
pu varier, la cGn.pirationdans son objet, dans
ses prtextes et dans son tendue aura t la
mme ; encore verrons-nous que, dans ,es
moyens mme, cette rvolution qui brise les
autels, dpouille et massacre ne
les ministres,
fut trangre ni aux vux des premiers phi-
losophes conjurs, ni ceux de leurs premiers
adeptes, toute la diffrence pourrait bien se
rduire ces mots: les uns auraient voulu
craser et les autre'' crasent, les moyens pour
les uns et les autres ont t ce qu'ils pouvaient
tre cherchons dvoiler ce qu'ils furent
;

successivement pour les sophistes qui avaient


prparer les voies.
CHAPITRE IV

Premiers moyens des Conjurs

Pour craser V infme dans le sens de Voltaire,


il ne fallait rien moins que changer eu dompter
r opinion publique, la foi de te us les peuples
chrtiens. La dcmpter par la force ne pouvait
pas rentrer dans les moyens des premiers
conjurs il leur fallait des moyens mcins tu-
;

multueux, plus souterrains, plus lents il fallait


;

que l'opinion publique prt en C|uelque sorte


par la gangrne. Ce fut cette ncessit qui ins-
pira d'Alembert le projet de V Ericydopdie.
Diderot le saisit avec enthousipsme, et Voltaire
le soutint avec constance.

Pour sentir quel point le succs de ce fa-


meux dictionnaire devait intresser le chef et
ses complices, il faut savoir sur c|uei plan il

avait t conu.
L'encyclopdie fut d'abord annonce comme
devant former l'ensemble, le trsor de toutes
les connaissances humaines, elle devait valoir
elle seule les plus immenses bibliothques et
suppler toutes. Son prospectus fut regard
comme un chef-d'uvre; en ralit, le but secret
taitde faire de l'encyclopdie un immense
dpt de toutes les erreurs, de tous les sophis-
mes, de toutes les calomnies qui pouvaient
__ 24
avoir t inventes contre la religion mais le ;

poison devait tre si bien cach cp-'il se verst


insensiblement dans l'me des lecteurs sans
qu'ils pussent s'en apercevoir, la religion devait
paratre respecte et mme dfendue drns les
discussions qui la regardaient directement et
les a^rticles en taient confis des crivains
dont la probit ne pouvait tre suspecte
comme par exemple M. de Jaucourt. L'ouvrage
n'en tait que plus perfide.
Il restait d'Alembert une triple ressource
pour remplir tout l'objet de la conspiration
anticlirtienne; la premire tait Fart d'insinuer
l'erreur, l'impit dans les articles o elle pou-
vait tre le moins attendue, dans ceux d'his-
toire,de physique, mme de gographie la ;

seconde tait l'art des renvois qui consistait,


aprs avoir mis sous les yeux du lecteur quel-
ques vrits religieuses, le renvoyer des ar-
ticles d'une autre espce ; le mot seul du renvoi
tait quelquefois une pigramme. Voyez fr-
jug^ voyez superstition, voyez fanatisme ; d'au-
trefois,on altrait la discussion d'un collabo-
rateur honnte par un autre article qui le rfu-
tait en ayant l'air de l'appuyer.
Les premiers volumes devaient tre rdigs
avec prudence mesure qu'on avancerait, on
;

deviendrait plus hardi puis si l'on n'osait pas


;

encore tout dire ouvertement, on aurait la res-


source des supplments. L'encyclopdie recom-
25
mande, exalte par les adeptes, devait devenir
le livre de toutes les bibliothques et peu peu
tout le monde savant devait se touver le monde
antichrtien.
Le projet ne pouvait tre ni mieax conu,
ni plus fidlement excut.
En ce qui concerne le fait lui-mme, il suffit
de jeter un coup d'il sur cette immense collec-
tion et de rapprocher les articles assez exacts
sur les principaux dogmes du Christianisme des
articles auxquels les conjurs renvoient le lec-

teur. On peut voir, Dieu,


notamment, l'article
on y trouvera la dmonstration physique et
mtaphysique de son existence, mais en se
reportant aux diffrents renvois, V. corruption,
picurisme, hte, animal, droit naturel, Locke,
le lecteur se trouvera conduit insensiblement
.'.u plus parfait matrialisme.
Cette ruse n'chappa pas aux auteurs reli-

gieux {Religion venge, Gauchat, Bergis, lettres

helviennes) et Voltaire soutint l'encyclopdie en


reprsentant les auteurs religieux comme des
ennemis de l'tat.
Quant l'intention, comment en douter,
quand on voit Voltaire exhorter d'Alembert
profiter du moment o l'autorit civile occupe
d'autres objets se montrait moins attentive aux
progrs des impies et lui crire formellement ?

Pendant la guerre des parlements et des vques,


les philosophes auront beau jeu. Vous aurez le
20
loisir de farcir V encyclopdie des vrits qiCon
'yC aurait "pas os dire il y a vingt ans. (Lett, d'AL,
13 nov. 1756.)
Je m"^ intresse une bonne
'pice de thtre, mais f aimerais encore mieux un
bon livre de philosophie qui crast V infme, je
7nets toutes mes esprances dans F encyclopdie.
{Lett. Daniel, 23 mai 1764.)
L'intention apparat encore clairement dans
le choix des colli borateurs, surtout pour la par-
tie religieuse.
Le premier de leurs thologiens fut Raynai; les
jsuites venaient de ]e chasser de leur socit,
ce fut le meilleur de ses titres auprs ded'Alem-
bert, cependant ses indlicatesses le firent aussi
chasser de Tencyclopdie. Le second fut l'abb
Yvon, mtaphysicien singulier, mais bon
homme et plein de candeur, l'honneur duquel
on peut remarquer que ce furent prcisment
ses articles sur Dieu et sur l'me auxquels
d'Alembert et Diderot supplrent si bien par
leurs renvois le troisime fut le fameux abb
;

de Prades qui, pour avoir voulu tromper la Sor-


bonne elle-mme, fut condamn par le Parle-
ment et oblig de se mettre sous la protection
du roi de Prusse et qui, la fin de sa vie, rtracta
publiquement ses erreurs. Un autre thologien
ou thologal de l'encyclopdie fut l'abb More le t,
homme infiniment cher d'Alembert et surtout
Voltaire qui l'appelait mords-les parce (juc,
sous prtexte de s'lever contre l'inquisition,
il p va it mordu
l'glise de toutes ses forces.
(D'AL 65 et 96 et 26 janv. 1762.)
lett.

La plupart des crivains laques taient


encore bien pires, je ne citerai que Dumarsais
qui rtracta ses erreurs son lit de mort.
ne faut cependant pas ccnfordre avec ces
Il

hommes tous ceux qui ont pris part cet ou-


vrage, tels que MM. Formey et de Jauccuit le ;

seul reproche leur fiire est d'avoir continu


fournir des articles quand ils durent s'aper-
cevoir de l'abus que l'on faisait de ]ev.T zle.
L'ouvrage fut erfin termin; tous les jour-
naux du parti remplirent le monde de sa re-
nomme ; l'univers littraire y fut tromp ; il

se fit de? ditions de toutes les formes et de


tous les prix ; scus prtexte de corriger, on
devint plus hardi ; au moment o la rvolution
de l'impit se trouvait peu prs complte,
parut renci/clopdie par ordre de 'nmtires. Lors-
qu'on la commena il fallait encore qi elques
mnagements pour la partie de la religicn. Un
homme d'un grand mrite, chanoine de Paris,
crut devoir s'en charger dp peur qi e la science de
la religion ft traite par ses plus grands enne-
mis. Il arriva ce qu'il tait facile de prvoir ; le
travail de ce savant ne fit cjue servir de passe-
port cette nouvelle collection appele Ven-
cyclopdie mthodique. hd.iYohition tait sur le
point d'clater bientt les petits impies du
;

jour sentirent qu'ils pcuvaient re passer de


28
mnagement et les sophistes du moment y
ccnsommrent les projets de d'Alembert et de
Diderot relativement ce premier moyen des
conjurs antichrtiens.

CHAPITRE V

Second moyen des Conjurs


extinction des jsuites

L'encyclopdie tait en quelque sorte de ver ue


le fondement de toute bihliotlique publique et
prive ; conjurs s'applaudissaient de leur
les
succs, ne se dissimulaient cependant pas
ils

qu'il existait des hommes dont le zle, la


science et l'autorit pouvaient encore faire
avorter la conjuration. L'glise avait ses d-'
fenseurs dans le corps des s^ques et dans tout
leclerg de second ordre, elle avait de plus un
grard nombre de corps religieux que l'on pou-
vait regarder comme
des troupes auxiliaires et
toujours prtes s'unir lui pour la cause du
christianisme. Frdric forma le premier un
pkn pour se dfaire des principauts eccl-
siastiques et Voltaire communiqua ce plan
la ccur de Louis XV. Les ministres ne trou-

vrent pas comme Frdric des lecteurs poli-


tiques dpouiller, mais ils virent autour d'eux
un gnnd ncmbre de religieux dort les posses-
29
sions pouvaient fcurnir de grandes
runies
sommes, et d'Argenson fut celui qui traa un
plan pour la destructioD des religieux.
La marche de ce plan devait tre lente et
successive pour ne pas effaroucher les esprits.
On ne devait sculariser, pour commencer,
que les ordres les plus nombreux et donner
leurs biens aux vchs ou des uvres pies.
On devait d'abord excepter les jsuites de
cette prescription, raison des services qu'ils
rendaient dans l'ducation de la jeunesse et de
l'impossibilit o l'on tait de les remplacer
dans les coles on les sonda, mais on ne les
;

trouva nullement disposs seconder l'expul-


sion des autres ordres alors, on rsolut de com-
;

mencer par eux.


Cette expulsion fut, dans le temps, attribue
aux jansnistes, et il est ceitain que ceux-ci
se montrrent trs ardents pour en venir
bout, mais le duc de Choiseul et la marquise de
Pompadour n'aimaient pas plus les jansnistes
que les jsuites et Voltaire aurait voulu qu'on
envoyt chaque jsuite dans le fond de la mer
avec un jansniste au cou, (Lettre Chabaran.)
Les jansnistes ne furent donc que la meute
que Choiseul, la Pompadour et les philosophes
lancrent contre les jsuites. D'Alembert cri-
vait Voltaire : Ecrasez V infme, me rftez-
vous sans cesse, eh, mon Dieu, laissez-la se
'

f rcif iter elle-myne ; elle y court j)lus vite que


30
vous ne pensez. Savez-vous ce que dit Astruc ?

Ce ne sont pas les jansnistes qui tuent les j-

suites, c'est V encyclopdie, morbleu, c'est Vency-


clopdie. Pour moi qui voit tout en ce moment cou-
leur de rose, je vois d'ici les jansnistes mourant
de leur belle mort aprs avoir fait prir cette

anne les jsuites de mort violente, la tolrance


s'tabHr, les protestants rappels, les prtres
maris, la confession abolie et le fanatisme cras
sans qu^on s'en aperoive. {Lett. 100.) )>

Dans le langage des conjurs eux-mmes,


donc la vritable part qu'ils ont la
telle est
mort des jsuites, tel est l'espoir qu'ils en
reoivent ; le? jansnistes, ?prs avoir si bien,
servi les conjurs, doivent aussi prir, les cpI-
vinistes reviendront, priront leur tour, et il

ne restera plus cj[ue les conjurs et leurs adeptes.


Frdric, d?ns cette guerre antijsuitique,
se conduisit d'une manire qui ne peut tre
rendue que par lui-mme (v. not. Lett., 8 no-
vembre 1777). Il voyait dans les jsuites les
gardes de corps de la Cour de Rome, les grenadiers
de la religion ; il applaudissait leur destruction
et se joignait contre eux au triomphe des con-
jurs ; ne put contenir sa joie lorsqu'ils
il

furent chasss du Portugal {Lett., 5 mai 1777),


mais, d'autre part, il voyait dans cette socit
un corps trs utile ses tats ; comme tels, il

les conserva et rsista ?ux sollicitations de


Voltaire et de tout le philosophisme.
-

_ :n
Je devoir observer que toute cette
crois
ouerre d'extinction dclare aux jsuites par
le philosophisme venait d'une ide fausse
et outrageante pour la religion. Les sophistes
taient persuads que l'Eglise chrtienne est
l'ouvrage des hommes et la plupart croyaient
que, lui ter la ressource des jsuites, c'tait
hter sa ruine, saper ses fondements et \s
rduire ne plus pouvoir exister, mais ils ne
furent pas longtemps sans s'apercevoir qu'il
lui restaitd'autres ressources que c'tait fa^'re
;

trop d'honneur aux jsuites cpe de faire reposer


l'Eglise sur eux comme sur une pierre fonda
mentale et il fallut s'occuper d'autres moyens
pour la dtruire. Celui que les conjurs sui-
virent avec une nouvelle ardeur fut la destjuc-
tion a^bsolue de tous les autres corps religieux.

CHAPITRE VI

Troisime moyen des Conjurs, extinction


DE tous les corps RELIGIEUX

Les ennemis des moines ont pris tche de


les faire regarder comnae des corps parfaite-
ment inutiles la religion et surtout l'Etat.
Je ne sais de quel droit l'Europe peut se plain-
dre d'une association laquelle elle doit de
n'tre plus ce qu'elle fut sous nos anciens Gau-
32

lois, Tudesques et Bretons. Je ne sais comment


l'Etat pouvait regarder comme inutiles des
hommes sans lesquels nous serions encore
l'tat o taient nos pres dans les sicles bar-
bares, ne s8,voir pas lire. Et, de ce ct-l, ils
n'ont peut-tre que trop russi; ils ont appris
nos pres lire et nous avons appris mal lire.
Les jsuites dtruits, les conjurs sophistes
virent que le Christianisme subsistait encore et
alors ils se dirent Il nous reste dtruire les
:

moines. Ce projet fut de nouveau fortement


senti par Frdric Il n'est fas rserv aux
:

armes, dit ce dernier, de dtruire Vinfme, elle


^prirafar les bras de la vrit,,. Il s'' agit de
dtruire les clotres ou au moins de commencer
far diminuer leur nombre. Ce moment est venu,
le gouvernement franais et celui de V Autriche

sont endetts, Fafpas des riches abbayes et des


couvents est bien tentant..., il est f rsumer
qu^afrs avoir joui de la scularisation de
quelques bnfices, leur avidit engloutira le

reste,,. Voici un
fetit frojet que je soumets au
fatriarche de Ferney c'est lui, comme fre
;

des fidles, de le rectifier et de P excuter. Le


fatriarche ^n'objectera feut-tre ce qu'on fera
des vques, je lui rfonds qu'il n'est fas temfs
d'y toucher.,. Ds que le feu fie sera refroidi,
les vques deviendront de fetits garons dont
lessouverains disf oseront comme ils voudront. >>

(V. aussi Lett. du 13 aot 1775.)


Voltaire rpondait avec raison qu'en France
on s'occupait beaucoup de la destruction des
forps religieux. ] )epuis l'expulsion des jsuites,
' <^ projet se poursuivait efficacement. On com-
mena par reculer l'ge de la profession reli-
uieuse rcrutement s'en ressentit, les abus
; le

.'.lirent croissant, les scandales augmentrent,

r'est ce que voulaient les sophistes qui, d'ail-


leurs, ne cessaient de rpandre des livres dont
l'objet tait de verser pleines mains le
ridicule, le sarcasme et le mpris sur les cno-
bites.
Celui qui seconda le mieux l'intention des
conjurs fut Brienne, archevque de Toulouse,
puis de Sens, enfin ministre principal, mort
dans un mpris, dans une excration qui gale
au moins celle que l'univers a aujourd'hui pour
Necker. L'intrigue tait venue bout de le
faire entrer dans une commission tablie pour
la rforme des ordres religieux, il sut en faire
une commission de dsordre et de destruction.
Il se prta si bien aux vux des sophistes
conjurs qu'avant la Evolution, il y avait dj
1.500 couvents de supprims. Il s'y prenait de
manire n'avoir bientt plus besoin de sup-
pression. A force d'accueilKr, de solliciter mme,
les plaintes des jeunes contre les anciens, des
infrieurs contre les suprieurs, de gner les
lections des suprieurs, il semait l'anarchie
dans les clotres peine se prsentait-il quel-
;
34
ques nouveaux sujets pour remplacer les morts ;

de ceux qui restaient les uns taient honteux


de porter une robe couverte d'opprobre et
d'autres, excds par les tracasseries de Brienne,
demandaient eux-mmes leur suppression;
c'tait un prodige qu'il en restt encore de fer-
vents, mais a a t un prodige bien plus grand
encore que la foi du plus grand nombre de ces
moines se soit ranime prcisment aux jours
de la Rvolution parmi ceux mmes qui avaient
demand auparavant leur suppression. La per-
scution souterraine de Brienne les avait bran-
ls, la perscution ouverte de l'iVssemble na-
tionale les ranima.
Voltaire et Frdric ne vcurentpasassezlong-
temps pour voir leur projet consomm en France,
mais Brienne le vit, et, quand il voulut s'en faire
honneur, il n'en recueillit que de l'opprobre.
Son impit et ses complots s'taient aussi
tendus contre les vierges consacres la vie
religieuse,mais il choua compltement. Elles
taient pour la plupart sous l'inspection imm-
diate des vqiies et il eut beau chercher com-
ment il terait encore l'Eglise cette ressource,
les prtextes mmes lui manquaient. Il fallut
tout despotisme des constituants pour tirer de
le

leurs cellules ces saintes filles dont la pit et la


constance font l'honneur de leur sexe et, avec
les martyrs de Septembre, la partie la plus
belle de la Rvolution.
CHAPITRE VII

Quatrime moyen des Conjurs


COLONIE DE Voltaire

Dansle temps mme o les conjurs taient

si occups de l'abolition des jsuites et de tous


les ordres religieux, Voltaire mditait un projet
(jui devait donner l'impit ses aptres et ses

propagandistes. C'est en 1760 et L761 qu'il


semble en avoir eu les premires ides. Serait-il
possible, crivait-il d'Alembert que cinq ou six
homies de mrite qui s'entendraient ne russis-
sent pas, aprs les exemples de douze faquins qui
ont russie (Lett. 69 en 1760.) Que les philosophes
vritables fassent une confrrie comme les francs-
maons... et alors jeme fais brler pour eux.
(Lett.85 en 1761.)
Les lettres de Voltaire sur ce sujet furent
supprimes de sa correspondance mais on voit, ;

par les rponses de Frdric, de quoi il s'agis-


sait : (( Vous me parliez, dit-il, d'une colonie de
philosophes qui se proposent de s'tablir Clves,
je ne m' y oppose point. {Lett. 146 en 1766 ) Mais
les aptres du nouveau messie, quelque ft leur
zle pour le grand ouvrage, ne se montraient
pas prts aux mmes sacrifices et Voltaire en
tait rduit dire Six ou sept cent mille hugue-
: ((

nots ont abandonn leur patrie pour les sottises


30
de Jean Chauvin ne se trouvera pas douze
et il

sages qui fassent le moindre sacrifice la raison


universelle {Lett. Daniel, 18 aot 1766.)
!

(( Tai fch et si honteux du peu de succs


t si

de la transmigration de Clves... Quand je pense


qu'un fou et qu'un imbcile commue saint Ignace
a trouv une douzaine de proslytes qui l'ont suivi
et que je n'ai pu trouver trois philosophes, j'ai

t teyit de croire que la raison n'est bonne

rien. (Nov. 1769.)

CHAPITRE VIII

Cinquime moyen des Conjurs


Honneurs acadmiques
L'Acadmie franaise tait devenue le sanc-
tuaire de l'honneur, le grand objet de l'mula-
tion des orateurs, de tous les crivains distin-
gus ; les murs et les lois semblaient avoir
pourvu ce que les impies ne vinssent jamais
le profaner, toute marque publique d'incrdu-
lit devant tre une cause d'exclusion; Montes-
quieu avait d'abord t repouss et n'avait t
admis qu'aprs avoir donn des marques de
repentir. Boindin avait t absolument rejet ;

d'Alembert, qui savait tout prvoir, avait eu


soin de ne pas s'afficher avant que d'tre admis,
mais dj lesadeptes commenaient largir
les voies ; d'Alembert s'aperut qu'il ne serait

I
pas impossible de changer avec le temps le
titre d'exclusion et voulut y faire entrer Dide-
rot. Je sais, disait-il, tout le bien qu'il en
rsulterait pour la cause commune ( 1 8 j uil. 1 760) ;
)>

mais, malgr l'appui et les intrigues de Voltaire,


il n'y russit pas.

A dater de cette poque, cependant, l'Aca-


dmie se transforma en un vrai club de sophistes
irrligieux. On y vit Marmontel, la Harpe,
Champfort, Lemierre, Brienne, Suard, Gail-
lard et enfin Condorcet. C'est ainsi que l'Aca-
dmie, transforme en un vrai club d'impit,
servit mieux la conjuration des sophistes contre
le Christianisme que n'aurait pu le faire toute

la colonie de Voltaire ; elle infecta les gens de


lettres et les gens de lettres infectrent l'Europe
de ces productions que nous allons voir devenir,
pour les chefs, un des grands moyens de pr-
parer les peuples une apostasie gnrale.

CHAPITRE IX
Sixime moyex des Conjurs
Inondation de Livres antichrtiens

Que depuis quarante ans et surtout pendant


les vingt dernires annes de Voltaire, l'Europe
se soitvue inonde de productions antichr-
tiennes, pamphlets, systmes, romans ou pr-
tendues histoires, c'est un fait trop clair pour
38
qu'on ait en fournir la preuve, mais je veux
montrer le concert des chefs de la conjuration
quant la marche suivre dans l'art d'en mul-
tiplier et d'en aider la circulation.
Cette marche se concertait spcialement
entre Voltaire, d'Alembert et Frdric. On
les voit, dans leur correspondance, rire entre
eux des piges qu'ils tendaient la religion,
prcisment dans ces ouvrages qu'ils affectent
de regarder comme indiffrents la religion.
On peut en juger par l'exemple suivant.
On sait combien nos philosophes se sont occu-
ps de systmes physiques sur la cration de
l'univers on les a vus fouiller les mines, diss-
;

quer lesmontagnes, dans le but, les entendre,


de faire des dcouvertes intressantes pour
l'histoire naturelle. D'Alembert employa bien
des pages pour dmontrer qu'il n'y a rien l
dans tous ces systmes de contraire la gran-
deur de Dieu que les thologiens n'avaient
;

pas les juger et pendant ce temps -l il cri-


vait Voltaire : Cette lettre, vous sera remise
"par Desmarets, homme bon 'philo-
de mrite et

sophe.., qui va en Italie o il se propose de faire


des observations d^histoire naturelle qui pour-
raient bien donner le dmenti Mose. Il n'en
dira rien au mmtre du sacr palais, mais il ne
vous en fera pas un secret. {Lett. 137 an 1763.)
En Hollande paraissaient chaque mois quel-
cjues-unes de ces productions sorties de la
])lume des plus hardis impies : Le Militaire
philosophe. Les Doutes, U
Imposture sacerdotale.
Le Polissonisme dvoil. On et dit que Voltaire
prsidait seul tout ce commerce d'impit,
tant il mettait de zle en seconder le dbit.
Il tait averti des ditions, il en avertissait les

frres de Paris, il leur recommandait de se les


procurer, de les faire circuler, il dsignait
d'Alembert les productions les plus impies
qu'il le rimprimer dans
chargeait de faire
Paris, tellesque VExamen de la religion, par
Dumarsais et le Testament de Jean Meslier.
Les moyens des conjurs pour inonder
l'Europe de ces productions anti-chrtiennes
ne se rduisirent pas leurs intrigues souter-
raines ; ils avaient la cour mme des hom-
mes puissants, le ministre Choiseul, Malesher-

bes, surintendant de la librairie qui, pour


luder chaque instant la loi, taient en par-
faite intelligence avec d'Alembert. Ils eurent
mme recours Frdric qui leur rpondit >
:

Vous pouvez vous servir de nos imprimeurs


selon vos dsirs ; ils jouissent d'' une libert entire
et comme ils sont lis avec ceux de Hollande, de
France et d' Allemagne, je ne doute pas qu'ils
n'aient des voies pour faire passer des livres
o ils jugent propos. )> (Lett., 5 mai 1767.)
loin les moyens de la secte
Nous verrons plus
pour parvenir le venin de ces productions
faire
jusque dans les cabanes des pauvres que Vol-
40
tairene semblait pas d'abord avoir envie de
conqurir son despotisme.

CHAPITRE X
Spoliations, violences projetes
PAR LES Conjurs et caches sous le nom
DE TOLRANCE
<(

Des moyens adopts par ]es chefs de la con-


juration, il n'en est point peut-tre qui leur
russit mieux que leur affectation rpter
sans cesse dans leurs crits ces mots de tol-
rance, raison, humanit, dont Condorcet nous
dit qu'ils avaient fait leur cri de guerre. Mais
ces sentiments taient-ils rels? En demandant
la tolrance pour eux, tait-il dans leurs vux
de la laisser aux autres, si jamais ils taient les
plus forts? de jeter les veux sur leur
Il suffira

correspondance pour voir s'il n'en fut pas des


premiers conjurs comme des Jacobins leurs suc-
cesseurs, des Petion, Condorcet, Robespierre,
qui parlent aussi beaucoup de tolrance.
Les spoliations, les violences les plus outres,
la mort, telle a t la tolrance des rvolution-
naires, cesmoyens ne furent pas trangers aux
premiers conjurs dont ils avaient emprunt le
langage. Voltaire envoyait au duc de Praslin
un mmoire tendant l'abolition des dmes
pour ter au clerg sa subsistance (1764); il
41
crivait : J'aime railler ces Arlequins fai-
seurs de bulles, faime les rendre ridicules,
f aimerais mieux les d'pouiller. (8 juillet 1770.)
Les dcrets d'exil, de violence, de sarg ne lui
taient pas non plus absolument trangers :

(( Est-ce que la ^pr opposition honnte et modeste


d'' trangler le dernier des jsuites avec les boyaux

du dernier des jansnistes ne pourrait pas


amener les choses quelque conciliation'^
Frdric semblait plus approcher de la vri-
table tolrance ;
pourtant il crivait Les :

dvots ont leur parti jamais on ne r achvera


;

que par une force majeure, c'est du gouverne-


ment que doit partir la force qui crasera F in-
fme. )) (Lett. 95, av. 1775.) On ne peut s'y
mprendre, ce moment si dsir tait celui o
l'impit assise sur le trne lverait enfin ce
masque de tolrance et alors Frdric, tout
comme Julien, aurait eu recours la force ma-
jeure et aurait port cette sentence qui devait
craser P infme.
Cependant, ces vux inhumains chappaient
aux conjurs plutt qu'ils n'taient le vritable
objet de leur correspondance. Ils prparaient
les voies aux sditieux
aux mes froces qui
et
devaient excuter ce que les sophistes n'avaient
fait que mditer et projeter. Il me reste signa-
ler quel fut le rle des premiers chefs et par
quels services chacun d'eux prpara le rgne
des nouveaux adeptes.
-

42

CHAPITEE XI

EOLE, MISSION,
SER^^CES ET MOYENS PARTICULIERS
DE CHACUN DES CHEFS
DE LA CONJURATION ANTICHRTIENNE

Pour arriver craser ce Christ dont la


haine tourmentait, chacun des conjurs de-
le

vait y concourir par ses moyens propres, par


ceux que ses facults respectives, sa situation
personnelle mettaient en sa puissance.
Voltaire avait reu presque tous les talents
qui peuvent distinguer un crivain, il les consa-
cra tous cette guerre. Pendant les vingt
cinq dernires annes de sa vie, il n'eut point
d'autre objet; il disait: Ce qui m'' intresse, c^ est
<^

V avilissement de V infme. y^(Lett. 15 juin, 1781.)


Plus de quarante volumes, romans, diction-
naires, histoires, lettres, coulrent de sa plume,
tous dicts par le vu d'craser Jsus-Christ.
Il ne faut pas chercher dans cette immense col-

lection (celle de Voltaire)un systme de diste,


de matrialiste ou de sceptique, ils y sont tous ;

le trait lui importe peu pourvu qu'il puisse le

lancer contre le Christ. Pour le combattre plus


srement, il se cacha sous les livres du Christ ;

il frquentait ses temples, il assistait ses


\:>
mystres, faisait annuellement ses pques
il ne
([ue pour blasphmer plus hardiment.
le

L'accusation est monstrueuse, mais la preuve


en est sans rplique. Voltaire crit la com-
tesse d'Argental : J^ai soixante-sept ans, je
rais la messe de paroisse, f difie mon peu-
ple. Je btis une glise, je communie et je m'y

ferai enterrer, mordieu, mcdgr les hypocrites...


Je suis bon chrtien, bon serviteur du roi, bon
prcepteur de filles, je fais trembler jsuites et

curs, je suis homme avoir le pape dans ma


manche quand je voudrai. Eh bien, cuistres,

qu'avez-vous dire ? Voil, mes chers anges,


comment je rpondrai aux Fantins, aux Grisels,
.

aux Guyons et au petit singe noir. (15 janv. 1761.)


Il parat que le comte d'Argental fut lui-

mme rvolt de ces odieux artifices, car on


voit Voltaire lui crire le lendemain Vous :

m'appellerez hypocrite tant que vous voudrez ;

oui, pardieu, je communierai avec Mme Denis,


avec Mlle Corneille, et, si vousme fchez, je

mettrai en rimes croises le Tantum ergo , et


dans une autre occasion Oui, : ( mes
j^ai fait

pques,et qui, plus est, fai rendu pain bni


le

en personne... aprs cela, je dfierai hardiment


les jansnistes et les molinistes. (27 av. 1768.)
Tant de zle avait fait de Voltaire l'idole du
parti. Les adeptes accouraient de toutes parts
pour le voir, ceux qui ne pouvaient approcher
lui crivaient, le consultant, lui exposant leurs
-

44
doutes. li riait lui-mme de son empire, mais
n'en rpondait pas moins qu'il fallait craser
le dieu des chrtiens. Dans l'antre de Ferney

il fallait qu'il st tout, qu'il vt tout, qu'il diri-


get tout ce qui avait rapport la conjuration.
Le rle de Frdric tait de protger les
adeptes, de les ddommager de ce qu'ils appe-
laient les perscutions du fanatisme de Prades :

est oblig de fuir les dcrets du Parlement, le


sophiste -roi le fait chanoine de Breslaw un ;

jeune cervel chappe aux magistrats qui


avaient le punir, Frdric en fait son porte
enseignes ; alors mme cjue ses trsors taient
puiss par les armes, les pensions qu'il ser-
vait aux philosophes, celle surtout de d'Alem-
bert taient sa dette la plus sacre.
Placs dans une sphre moins leve, Diderot
et d'Alembert commencrent leur mission par
un jeu dans lequel ils annonaient l'un et
l'autre le caractre de leur apostolat. Ils al-
laient, sans tre connus, dans les cafs de Paris
et ils amenaient la conversation sur des sujets
religieux ; Diderot attaquait, d'Alembert d-
fendait, les assistants coutaient, admiraient,
semlaient de la partie. Diderot pressait l'argu-
ment, d'Alembert finissait par convenir que
la difficult lui paraissait sans rplicpe et se
comme un homme honteux et dsespr
retirait
que son amour pour la religion ne lui suggrt
pas une rponse plus satisfaisante. Quand hi
l.-)
police, instruite de ce jeu, voulut y mettre fin,

il n'tait plus temps, les sophismes avaient


pntr dans la socit ils n'en sortirent plus.
;

Malgr les folies de Diderot, il n'en fut pas


moins, aux yeux de Voltaire, Villustre philo-
sophe, l'un des plus utiles chevaliers de la cons-
piration il russit le placer la
; cour de
Russie o la mode tait d'avoir des philo-
sophes franais, mais Diderot s'y montra si
extraordinaire qu'il fallut le renvoyer d'o il
tait venu. Il revint de Russie en France en
robe de chambre et un bonnet sur la tte et
lorsqu'on traversait un village, son domestique,
marchant devant lui, avait soin de dire C'est
:

le grand homme, M, Diderot, qui passe. )>

D'Alembert n'et rendu que peu de services


aux conjurs s'il s'en ft tenu sa plume. Mal-
gr son style pointilleux et ses pigrammes, le

talent d'ennuyer laissait au moins ses lec-


teurs une espce de contre -poison. Voltaire lui
donna une autre mission qui convenait mieux
son genre. Il s'tait charg des ministres,
des ducs, des princes et des rois, il chargea
d'Alembert de former de jeunes adeptes. Ja-
mais mission ne fut remplie avec plus d'adresse.
D'Alembert s'tablit le protecteur de tous les
jeunes gens qui venaient Paris avec quel-
que talent, il leur montrait les prix, les cou-
, ronnes, les fauteuils acadmiques dont il dis-
posait soit comme secrtaire perptuel, soit
u\
par ses intrigues et ses manuvres qui s'ten-
daient bien plus loin que Paris, car il fit ad-
mettre TAcadmie de Berlin Helvtius et
le chevalier de Jaucourt.

Voltaire russit faire mettre la tte des


instituteurs de l'Enfant de Parme Condillac,
et de Leire, et crivait ce sujet
: Il me parat

que l'Enfant parmesan sera bien entour il ;

aura un Condillac, un de Leire; si avec cela il


est higot, il faudra que la grce soit forte.

{Lett. 11 de Volt, et 151 de d'Al.)


D'Alembert tait vraiment dans Paris l'es-
pion de tout auteur religieux. On est tonn de
trouver dans Voltaire tant d'objets relatifs la
vie prive des hommes qu'il prtend rfuter,
tant d'anecdotes calomnieuses ou ridicules,
c'est d'Alembert qui les lui fournissait. La
preuve est dans tout ce qu'il crit sur des
hommes du plus grand mrite, le P. Bertier,
l'abb Guene, le Franc, Cavey^-ac, Sabbatier et
bien d'autres auxquels Voltaire ne rpond le
plus souvent qu'avec les armes fournies par
d'Alembert. De son ct, Voltaire n'pargnait
rien pour donner de la considration d'Alem-
bert il le recommandait ses amis et lui ser-
;

vait d'introducteur dans ces clubs domestiques


qui se formaient alors dans Paris et que devait
un jour absorber le grand Club.
17

CHAPITRE XII

Progrs de la conspiration sous Voltaire.


Premire classe,
disciples protecteurs, adeptes couronnes.

Le grand objet de Voltaire avait t d'ter


au Christ toute cette classe d'hommes que les
<onjurs appellent honntes gens, d'abord ceux
qui brillent par la puissance, le rang, la ri-
chesse, ensuite tous les gens instruits, et de ne
laisser au Christ que la canaille, les laquciis,

les cuisiniers.

Ce n'est point une observation ngliger


dans l'histoire. Si l'historien n'ose pas le faire,
qu'il laisse la plume. Celui qui craint de dire aux
rois c'est vous qui les premiers tes entrs
:

dans la conspiration contre le Christ, et c'est


le Christ qui a laiss les conjurs menacer,
branler et miner sourdement vos trnes, lais-

sera les puissances dans leur aveuglement, il

cherchera les causes de la rvolution dans ses


agents, il verra des Necker, des Brienne, des
Philippe d'Orlans, des Mirabeau, des Robes-
pierre, le dsordre dans les finances, Tinsubor-
dination dans les armes, l'agitation dans le
peuple il ne verra pas ce qui a fait les Necker,
;

les ]\Iirabeau, les Robespierre, le dsordre.


48
l'esprit de faction. Quand nous montrons les
souverains punis de cette protection, ce n'est
pas leur honte que nous cherchons divul-
guer, c'est la vraie cause de leur malheur et de
celui de leur peuple que nous cherchons faire
connatre pour que le remde se montre de lui-
mme.
Dans correspondance des conjurs, il est
la
plus d'une lettre qui tmoigne que l'empereur
Joseph II avait t admis et initi par Frd-
ric II dans les mystres de la conspiration.
Grimm, disait Voltaire, affirme que FEmpe-

reur est des ntres, cela est heureux, air la

duchesse de Parme, sa sur, est contre nous.

(28 oct. 1769.) Vous m'avez flatt que l'Empe-


reur tait dans la voie de ^perdition, voil une
bonne rcolte pour la 'philosophie. (Lett. 181.)

La guerre rsolue contre le Christ entre


Joseph et Frdric ne fut point une guerre
d'extermination ce fut une guerre d'h}^o-
;

crisie. Joseph, tout aussi peu croyant que


Frdric, continua se donner pour un prince
religieux, s'approcher des sacrements avec
l'extrieur de la pit il affecta mme dans son
;

voyage en France de ne pas passer par Ferney,


mais en mme temps il supprima un grand
nombre de monastres plan de Fr-
(c'tait le
dric). Ils'empara d'une partie des biens eccl-
siastiques (c'tait 'e vu de Voltaire). Enfin,
il chassa de leurs cellules jusqu' ces carm-
49
lites dont la pauvret ne pas le moindre
laissait
prtexte l'avarice et il donna le premier son
sicle l'exemple de ces saintes filles rduites
errer dans les autres empires et chercher jus-
qu'en Portugal un asile leur pit.
Nous verrons dans la suite Joseph se re-
pentir de la guerre qu'il avait faite au Christ ;

il essayera, mais trop tard, de rparer ses


fautes, il en sera une triste victime.
La correspondance nous montre bien d'autres
souverains entrer avec la mme imprudence
dans tous ces complots contre le Christ. Nous
avons four nous, crivait d'Alembert, V im-
pratrice Catherine, le roi de Prusse, le roi de
Danemark, la reine de Sude et son fils.

(28 nov. 1770), et Voltaire crivait vers le mme


temps Frdric ... four V impratrice de
Russie, la reine de Sude, votre sur, le roi de Po-
logne, le "prince Gustave, fils de la reine de Sude,
je pense que je sais ce qu'ils pensent, )>
(21 no-
vembre 1770.)
Les droits de Christian VII, roi de Dane-
mark, au titre d'adepte, se trouvent ainsi dans
les lettres de Voltaire mais on peut dire pour
;

son honneur que les conjurs s'taient empars


de sa jeunesse. Lors de son voyage en France, il
n'avait que dix-sept ans et dj il disait que
Voltaire lui avait appris penser. (Lett, d'AL,
12 novembre 1768.)
Les mmes erreurs firent galement de Gus-
50
tave III, roi de Sude, un adepte protecteur.
Il tait venu aussi Paris recevoir les hom-

mages et les leons des soi-disant philosophes.


Voil, disait d'Alembert Voltaire en lui
adressant M. Jennings, chambellan du roi de
Sude, un digne philosopJie rpuhliaiin que je
vous a des eoynpliments vous faire
"prsente. Il
de la part de la reine de Sude et du Prince royal

qui protgent dans le Nord la philosophie si mcd


accueillie des princes du Midi. (19 janv. 1769.)
Ulrique de Brandebourg avait t initie
la philosophie par Voltaire lui-mme. Deve-
nue reine de Sude, elle le pressa plus d'une
fois de venir finir ses jours auprs d'elle
{Lett. Volt., de 1743 1751); elle ne crut pas
pouvoir lui donner de plus grandes preuves de
sa fidlit aux principes qu'elle avait reus
de lui lors de son premier voyage Berlin
qu'en les faisant sucer son fils avec le lait.
Voltaire avait initi la reine Ulrique et Ulrique
initia son fils.
Mais, d'un autre ct. Voltaire initiait Con-
dorcet, et Condorcet, sigeant au Club des Jaco-
bins, initia Ankarstrm. Tandis qu' Ulrique,
lve de Voltaire, apprenait son fils se jouer
des mystres du Christ, Condorcet, lve de Vol-
taire, apprit Ankarstrm se jouer du trne
et de la vie des rois. Condorcet et Ankarstrm

appartenaient au grand Club, et ce grand Club


retentissait du vu de dlivrer la terre de ses
51
rois. Gustave fut marqu pour en tre la pre-
mire victime et Ankarstrm s'offrit pour tre
le premier bourreau il part de Paris, et Gustave
;

tombe sous ses coups. (F. le Journal de Fon-


tenay.) Les rois avaient souscrit pour la statue
de Voltaire, les Jacobins souscrivirent pour
celle d' Ankarstrm ; ils placrent son buste

ct de celui de Brutus.
Je ne finirai pas ce chapitre sans remarquer
que, parmi les rois du Nord, on ne voit pas men-
tionner une seule fois le roi d'Angleterre quant;

aux rois du Midi, c'est encore une justice leur


rendre que les sophistes se plaignaient, au con-
traire, de les trouver si loin de leur philosophie.

CHAPITRE XIII

Seconpe classe des protecteurs


adeptes princes et princesses

Dans laseconde classe des adeptes protec-


teurs, je comprendrai ces hommes qui, sans
tre sur le trne, jouissent d'une puissance
presque gale celle des rois.
La Correspondcmce nous y montre plus sp-
cialement le Langdrave de Hesse-Cassel. C'tait
Voltaire qui dirigeait ses tudes et qui lui
recommanda particulirement le Recueil n-
cessaire o se trouve un ouvrage de Boling-
52
brocke. Le Landgrave faisait part son matre
des nouvelles dcouvertes qu'il regardait comme
des objections l'authenticit des livres saints,
et Voltaire applaudissait son lve. Il faut
ajouter le duc de Brunswick, le duc de Wur-
temberg, Charles-Thodore, lecteur palatin.
Celui-ci tantt sollicitait de Voltaire l'envoi du
pome de Jeanne d'Arc, tantt le pressait de
venir Mannheim lui donner de nouvelles
leons de philosophie. Jusqu' la princesse
d'Anhalt-Zerbst qui envoyait des remercie-
ments l'auteur qui avait eu l'impudence de
lui faire cadeau dn mme ouvrage. Wilhelmine,
Margrave de Ba}Teuth, prenait le titre de
sur Guillemette pour faire ses compliments
frre Voltaire enfin, celui-ci pouvait crire
;

d'Argental (26 sept. 1766) Il n'y a pas un


:

prince allenmnd qui ne soit philosophe. )>

Il est sans doute des exceptions faire

cette assertion, mais au moins prouve -t-elle


quel point les coryphes de l'impit croyaient
pouvoir s'applaudir de leurs progrs auprs de
tant de princes, de tant de souverains qui
l'inipit devait un jour devenir si fatale.
CHAPITRE XIV

Troisime classe des adeptes protecteurs,


ministres,
grands seigneurs et magistrats.

en France que le philosophisme avait


C'tait
pris toutes les formes d'une vritable conspira-
tion, ce fut en France aussi qu'il eut le plus de
succs dans la classe des citoyens libres ou puis-
sants. Il ne fut point donn aux conjurs de
le voir assis sur trne des Bourbons comme il
le

l'tait du Nord, mais Louis XV, sans


sur ceux
tre impie, n'en fut pas moins une des grandes
causes des progrs de la conjuration. Il n'eut
pas malheur de perdre la foi, mais cette foi
le

resta dans son cur si morte, ses murs, ses


scandales, le triomphe de ses courtisanes rpon-
dirent si peu au titre de roi trs chrtien, qu'au-
tant et valu qu'il professt religion de
la
Mahomet. Il s'entoura entirement
prescjue
d'adeptes de Voltaire Amelot, d'Argenson, de
:

Choiseul, de Praslin et Malesherbes.


Celui que la Correspondance de Voltaire nous
montre comme le plus d'accord avec son philo-
sophisme, tait ce marquis d'Argenson, qui
avait trac le plan suivre pour l'extinction des
ordres religieux. Plus zl, plus actif encore
tait le duc de Choiseul, qui commena l'ex-
54
cution pnr l'expulsion des jsuites. Mais celui
qui la conjuration devait le plus fut
Malesherbes. Je sais bien que le nom de cet
homme voque quelques vertus morales, qu'il
adoucit la rigueur des prisons, fit des efforts
pour remdier aux abus des lettres de cachet ;

mais je sais aussi que personne en France


n'abusa plus de son autorit pour y tablir
le rgne de l'impit. De son ministre relevait
l'observation des lois relatives la librairie ;

il les effaa toutes d'un mot en prtendant


qu'un livre n^ tait qu'une affaire de commerce.
Un des grands malheurs de Louis XVI fut
de prendre Maurepas comme ministre c'tait ;

un vieillard dcrpit avec tous les dfauts de la


jeunesse Voltaire en fit aussi un philosophe
; ;

il ne ^e fut sans doute que par lgret. Ennemi

des secousses violentes, sans avoir des prin-


cipes fixes sur le catholicisme, de ceux
il tait
qui regardent comme impolitique de le vu
dtruire. Il ne htait pas la Rvolution, mais
il tait incapable de l'arrter il ne faisait pas
;

le mal, mais il le laissait fai.e le phiiosophisme,


;

sous son ministre, fit d'horribles progrs rien ;

ne ie prouve mieux que le choix de Turgot, dont


Voltaire nous donne l'appel au ministre comme
le commencement d'une grande r\olution.

On a beaucoup parl de la philanthropie


de cet homme, elle fut celle d'un hypocrite ;

il a trahi la religion, les lois, il a trahi le roi


lui-mme ; il abusa de Tesprit d'un monarque
trop jeune pour dbrouiller les sophismes de
la secte. La bont de son cur aida Louis XVI
se laissertromper dans les prtendus droits
;

(lu peuple il ne vit que les siens sacrifier et


("est des leons de Turgot qu'il faut dater
Terreur qui fit ce malheureux prince un
devoir de sa facilit, de ses perptuelles condes-
cendances, de son inaltrable patience pour
une populace dont la souverainet le condui-
sit, lui, sa femme et sa sur, l'chafaud.
Turgot fut le premier qui porta au ministre
le double esprit de cette Rvolution la fois
anti-chrtienne et anti-monarchique. Choiseul
et Malesherbes furent aussi impies, et le pre-
mier surtout fut peut-tre plus mchant mais ;

il n'avait pas encore exist de ministre assez


sot pour chercher dtruire dans le roi lui-
mme le principe de l'autorit.
Aprs Turgot parut Necker les sophistes ;

parlaient de ces vertus presque autant qu'il


en parlait lui-mme. C'est encore une rputation
que l'historien jugera par les faits. N'tant
encore que le petit commis d'un banquier, des
spculateurs le prirent pour confident et le
chargrent d'acheter des billets du Canada qui
taient alors vil prix et sur lesquels on esp-
rait une reprise. Necker, quelque temps aprs,
dit ses commettants que l'affaire ne lui avait
pas paru bonne et qu'il avait dcommand
5()
l'achat, mais dans l'intervalle il les avait tous
accapars, et, lorsque la paix arriva, il se trouva
riche de trois millions. (V. Meulan, Causes de
la Rvolution.) Il noua des intelligences avec
Philippe d'Orlans pour aiamer le peuple et
le pousser l'insurrection. Il accaparait les
bls, les tenaitrenferms dans des magasins ou
les faisaitpromener en bateaux d'un port
l'autre, sans permettre
qu'on en vendt au
peuple qui mourait de faim. Lorsqu'enfin il
fut renvoy du ministre, la populace, stupide
souveraine de Paris, courut aux armes, rede-
mandant Necker, portant son buste et celui de
Philippe, et obligea le roi lui rendre son
bourreau qu'elle appelait son pre, et Necker,
de retour, se hta del tuer encoreparlaf amin.
Telles furent les vertus de Necker, adepte,
devenu protecteur et ministre.
J'ai dj parl de Brienne.
Lamoignon, dont le nom avait t chez ses
anctres l'honneur de la magistrature, devint
Garde des Sceaux quand Brienne fut premier
ministre. Ce n'tait pas simplement un incr-
dule comme tant de seigneurs l'taient alors, il
tait un des impies conjurs. Nous trouverons
son nom dans l'un des plus secrets comits. Il
se tua en philosophe aprs sa disgrce qui suivit
de trs prs celle de Brienne.
Il sera difficile la postrit de concevoir

comment un prince aussi religieux que


Louis XYI fut cependant touj ours entour de ces
ministres appels philosophes, et qui n'taient
qu'impies. Cette nigme cessera d'en tre une
quand l'historien rflchira que le grand
objet des conjurs avait t d'abord de d-
truire la religion dans
premires classes de
les
la socit. {Lett. Diderot, 25 dc.
1762 ;

d'Al., passim.) Il y avait sans doute encore


de grandes vertus dans la noblesse, la Cour
mme, mais il est malheureusement vrai que
Voltaire avait grandement lieu de s'applaudir
du progrs de son philosophisme parmi les
grands du monde et ces progrs expliquent
aisment les malheureux choix de Louis XVI ;

les sophistes avaient soin de dsigner eux-


mmes ceux dont la politique les engageait
faire desadeptes alors ils embouchaient toutes
;

les trompettes de la renomme en faveur de


l'adepte qu'ils poussaient prs du trne; ce sont
les intrigues du philosophisme bien plus que
celles de l'ambition qui donnrent successive-
ment Louis XVI les Turgot, les Necker,les La-
moignon et les Brienne, sans parler des ministres
subalternes et des commis importants dont
les sophistes conjurs s'assuraient les services.
Dans les cours trangres aussi bien qu'
Paris, les hauts et puissants seigneurs s'ima-
ginaient aussi que le zle de leur philosophisme
devait les distinguer du commun des hom-
mes ; le prince Galitzin faisait imprimer
58
la production la plus impie d'Helvtius et osait
la ddier Flmpratrice Catherine. La Sude,
d'o tait parti le chambellan Jennings, avait
produit un adepte bien plus prcieux encore,
le comte de Creutz, dont Voltaire crivait :

(( S'il y avait un empereur Julien au monde,


c'est chez lui que M. le comte de Creutz devrait

aller en ambassade. ))(11 mai 1764.) L'Espagne


elle-mme avait son d'Aranda, qui, chaque soir,
allait rchauffer son zle avec d'Alembert, Mar-
montel et autres chez la demoiselle de Lespi-
nasse. Elle avait encore le marquis de Mora.
le duc de Villa Hermosa et le duc d'Albe.

Dans les parlements, il est constant qu'il


y avait bien des magistrats mieux instruits ds
artifices des conjurs et qui auraient donn aux
lois plus de vigueur pour maintenir la religion,
mais jusque sur les siges de la Grand' -Chambre,
il y avait des intrus de l'impit, et notamment

Terray, dj assez infme comme ministre,


mais pas assez connu comme sophiste.

CHAPITRE XV

Classe des gens de lettres

Les passions et la facilit de les satisfaire


quand on a secou le joug de la religion avaient
donn aux conjurs presque tous ces hommes
qui dominent la socit par les titres, les ri-
r>)
chesses ; la fume des rputations leur donna
bientt ceux qui visent la distinction par la
supriorit de l'esprit et du gnie et Voltaire vit
lesgens de lettres se traner sa suite et n'eut
besoin que de leur donner le ton.
Dans la foule de ces auteurs, il en est un qui
n'avait pas besoin de lui pour arriver la cl-
l)rit, c'est Jean- Jacques Rousseau. vSublime
quand il le veut, il pouvait donner l'Eglise un
nouveau Bossuet, malheureusement, il fut connu

par d'Alembert, Diderot et Voltaire il entra ;

pour un temps dans leurs complots; il concerta


avec eux les moyens de dtruire la religion ;

lorsqu'il les quitta, il ne quitta ni leurs erreurs,


ni les siennes il fit la guerre part
; l'admi- ;

ration des adeptes fut partage mais, aux ;

deux coles, l'impit ne fit que varier l'usage des


armes, les opinions ne furent pas plus religieuses.
Voltaire avait pour lui l'agilit. Les disciples
de Eousseau lui trouvaient plus de force.
Voltaire blasphmait la loi du Christ, se rtrac-
tait, communiait et se htait d'crire aux con-
jurs pour les exhorter craser Vinfme. Jean-
Jacques quittait et reprenait le Christianisme

de Calvin, revenait la Cne, faisait du Christ


le plus sublime loge que l'loquence humaine

et trac et finissait l'loge en faisant du Christ


un visionnaire. {Conf et jorof. de foi.) Voltaire
dtestait le Dieu des Chrtiens, Eousseau l'ad-
mirait en le blasphmant.
r.o
Aprs leurs divisions, Voltaire dtesta Jean-
Jacques, le bafoua, voulut qu'il ft li comme
un vil insens. (8 mai 1761 et Guerre de Genve).
Mais il s'applaudissait que toute la jeunesse
apprt dans la profession de foi du vicaire
lire

savoyard malgr de monstrueuses incons-


;

quences, l'erreur chez le citoyen de Genve


prit l'essor et le nerf du gnie il enleva au ;

Christ des adorateurs cjui eussent rsist


d'autres armes l'un plaisait davantage la
;

jeunesse, l'autre faisait plus de dupes dans l'ge


mr im nombre prodigieux d'adeptes durent
;

l'un et l'autre leur apostasie.


Les mnes de Buion se rvolteraient peut-
tre de voir son nom inscrit la suite de Jean-
Jacques, cependant il se fit le hros de ces
hommes que d'Alembert envoyait fouiller les
montagnes pour chercher des dmentis Mose
et aux livres saints. Pour les dmentir, il fit
de ces livres, comme de lui-mme, le jouet des
contradictions; une grande partie de sa gloire
s'vanouit dans les rves de l'incrdulit.
Aprs ces deux hommes, il en est deux dont
l'rudition mieux dirige et fait honneur aux
sciences, Frret et Boulanger. Ce dernier dont
la tte tait surcharge de latin, de grec,
d'hbreu, de syriaque et d'arabe donna aussi
dans les extravagances de l'athisme qu'il r-
tracta pourtant dans ses derniers jours en
dtestant la secte C[ui l'avait gar.
01
Le marquis d'Argeos voulut aussi pamtre
fairenombre parmi les sophistes rudits, il fut
longtemps l'ami de Frdric et le mrita comme
tous les impies mais nous avons appris de la
;

bouche mme de son frre qu'il se rendit la


lumire de l'vangile et conjura le prtre qu'il
avait appel de l'aider reparer son incrdulit
passe.
Marmontel est peut-tre celui qui a le plus
cherch se mettre l'cart et faire oublier
ses liaisons avec les premiers conjurs; cepen-
dant, c'est ces liaisons bien plus qu'aux Incas
et Blisaire qu'il doit sa clbrit.
La Harpe fut l'enfant gt de Voltaire. II

suivit aveuglment la carrire que lui traait


son matre ; s'il ne fut pas de la nou-
le pilier
velle secte, il en fut au moins le trompette. Les
loges que Voltaire faisait du Mercure, depuis
que La Harpe en tait devenu le principal
rdacteur (V. Lett. d'Alemb.), prouvent l'in-
fluence que ces sortes de journaux exercent sur
l'opinion publique. Le Mercure avait plus de
dix mille souscripteurs et encore plus de lec-
teurs qui, recevant toutes les impressions du
journal, se trouvaient peu peu aussi philo-
sophes, c'est--dire aussi impies que le sophiste
hebdomadaire.
Plus que tous ces adeptes, plus que Voltaire
lui-mme, Condorcet hassait Jsus-Christ. Il
frmissait au seul nom de divinit dur, in- ;
grat, insensible, froid, assassin de l'amiti et
de ses bienfaiteurs, il aurait trait Dieu, s'il

l'avait pu, comme ilLarochefoucauld


traita :

on le voit dans ses tudes, dans ses crits, dans


ses conversations, dirigeant tout vers l'athisme,
n'ayant d'autre objet que de faire servir toute
l'histoire inspirer ses lecteurs toute sa
haine, toute sa frnsie contre Dieu. Depuis
longtemps, il attendait la chute des autels
comme le seul spectacle dont son cur pt
jouir il la vit et la suivit de prs, mais il
;

tomba comme l'impie errant et vagabond, suc-


combant aux angoisses, la misre et aux ter-
reurs de Robespierre.
Je nommerais en vain une foule d'autres
crivains de la secte. Voltaire avait tellement
mis en vogue leurs productions antichr-
tiennes que ce genre de littrature tait une
ressource pour de misrables crivailleurs qui
ne se nourrissaient que du commerce de leurs
blasphmes on et dit que l'art d'crire et de
:

se faire lire n'tait plus que celui des sarcasmes


contre la religion de l cette nouvelle gnra-
;

tion qui, depuis les succs des sophistes dans


l'expulsion des anciens matres de la jeunesse,
devait se trouver prte au moment de la grande
Rvolution de l les Mirabeau, les Brissot, les
;

Cara, les Gart, les Mercier, les Chnier, de l.


enfin, toute cette classe de littrateurs franais
que Ton a vus donner presque universelle-
63
ment dans les travers de la Rvolution. Cette
classe, il est vrai, ne tire pas de son sein mme
les Jourdan et les Robespierre, mais elle a
aussi ses Petion et ses Marat ; elle a ses prin-
cipes, ses murs, ses sophismes, qui finissent
par Jourdan, les Robespierre, et quand
faire les
ceux-ci dvorent les Bailly, enchanent les
La Harpe, effraient les Marmontel, ils n'ef-
fraient, ils n'enchanent, ils ne dvorent que
leurs pres.

CHAPITRE XVI

Conduite du clerg contre les Conjurs


ANTICHRTIENS

Pendant que les palais des grands, les lyces

des sciences s'ouvraient l'apostasie, les de-


voirs du clerg n'taient pas quivoques. Que
l'historien ne craigne pas de dire la vrit sur
un corps mme auquel il peut appartenir. Que
la vrit tourne la gloire de ses frres, qu'elle
puisse les humilier, il faut qu'il la dise tout
entire ; elle aux pasteurs
sera toujours utile
qui nous succderont. verront ce qui fut
Ils
fait, ce qu'ils auront de mme faire, car la

conspiration contre le Christ n'est pas teinte.


Si l'on pouvait comprendre sous le nom de
cle/rg tous ceux que l'on appelait ahhs dans
Paris et dans quelques grandes villes, on pour-
04
rait dire que, ds le commencement, il eut des
abb de Prades,
tratres, des conjurs. Il eut cet
premier apostat, heureusement aussi le pre-
mier repentant il eut cet abb Morellet,
;

dont la honte est dans les loges rpts de


d'Alembert et de Voltaire. {Lett, d'AL, 1760 ;

de Vol., 26 janv. 1762) il eut cet abb de CW-


;

dillac qui s'tait charg de faire de son prince


un sophiste ; il eut encore une foule de ces
hommes qu'on mais dans le
appelait ahhs,
fond, le peuple ne confondait pas ces abbs avec
le clerg. Il savait que, parmi tous ces abbs,

les uns n'taient que les intrus de l'avarice,


cherchant les bnfices simples et laissant de
.ct les fonctions les autres adoptant le cos-
;

tume ecclsiastique par conomie et le dsho-


norant par la licence de leurs murs. Une des
grandes fautes du clerg fut de laisser ces tres
amphibies se multiplier surtout dans la capi-
tale, quelque distinction que l'on ft entre eux
et le clerg en fonction, il est constant que leurs
scandales favorisrent la conjuration des so-
phistes. Ceux-ci sollicitaient mme des bn-
fices pour leurs adeptes afin de dshonorer le
clerg par ses murs et d'introduire parmi
nous leurs principes.
En ne comprenant dans le clerg que ce q.n
appartient vritablement au ser\ice de l'autel,
n'y russirent pas ; j'ai fouill
le fait est qu'ils

dans leurs archives ; avant le temps des


65
Prigord d'Autun, avant l'apostasie des Gobe],
des Grgoire et autres constitutiorneb, je n'en
ai trouv qu'un: c'tait Brienre,et c'tait bien
assez de ce Judas. On pourrait y joindre ce
Meslier, cur d'Etrepigny, s'il tait bien cons-
tant que les sophistes pas forg
n'avaient
eux-mmes letestament qu'ils lui attriburent
aprs s? mort.
S'il y eut quelques pasteurs dont le relche-

ment favorisait les progrs de la conjuration,


le grand nombre lutta avec constance i] sat ;

mourir ou voir sans crainte approcher les


rigueurs de l'exil.
Le clerg n'avait pas attendu le jour de cette
grande preuve pour annoncer son opposition
aux principes des conjurs. A la tte se montra
plus spcialement Mgr de Beau mont, arche-
vque de Paris, gnreux comme les Ambroise,
ileut leur zle et leur fermet contre les enne-
mis de la foi ; M. de Pompignan, le cardinal de
Luynes, les vques de Boulogne, d'Amiens.
d'Auch, l'abb Bergier, l'abb Guene, l'abb
Grard, l'abb du Feller enfin, ds le commen-
;

cement de la conspiration, le Journal de Tr-


voux, rdig par le P. Berthier et ses confrres,
avait t plus spcialement dirig contre les
encyclopdistes. Les orateurs vangliques ne
cessrent, depuis les premiers jours, d'a\^ertir
les peuples. On se souvient encore de l'espce

d'inspiration dont se sentit saisi le P. Beaure-


Ob
gard, lorsque, prchant la cathdrale de Paris,
il s'cria : Oui, c^est au roi, au roi et la religion
que les philosophes en veulent. Oui, vos temples,
Seigneur, seront dpouills et dtruits, vos ftes
abolies, votre culte proscrit ! Qu^ entends- je.

Grand Dieu, que vois -je ! Aux cantiques inspirs


qui faisaient retentir ces votes sacres, succdent
des champs lubriques et profanes, et toi, divinit
infme du paganisme, impudique Vnus, tu
viens ici mme prendre audacieusement la
place du Dieu vivant et y recevoir V encens cou-
pable de tes nouveaux adorateurs,
Ce discours fut entendu par un peuple nom-
breux. Les adeptes crirent la sdition, au fa-
natisme. Ce n'est qu'aprs l'vnement que les
docteurs de la loi se sont rtracts des reproches
qu'ils firent l'orateur d'un zle exagr.
Cet avertissement et toute cette lutte du
clerg retardaient les progrs des sophistes,
mais ne triomphaient pas de la conjuration.
Elle tait trop profonde. L'art de sduire les
nations, de propager la haine du Christ, depuis
les palais et les capitales jusqu'aux campagnes
et aux chaumires s'tait perfectionn dans
les antres secrets des conjurs. Quand j'aurai
rvl leurs moyens tnbreux, au lieu de de-
mander comment la France, avec le zle de ses
pontifes, a vu pourtant ses autels renverss,
les lecteurs nous demanderont plutt comment
leur chute a pu tre si longtemps retarde.
bi

CHAPITRE XVII

Nouveaux et profonds moyens


DES Conjurs pour sduire
jusqu'aux dernires classes des citoyens

Pendant longtemps, Voltaire sembla peu


jaloux d'enlever au christianisme toutes les
classes infrieures de la socit qu'il ne com-
prenait pas sous le nom d'honntes gens, les
faits que nous aJlons rapporter dmontrent
la nouvelle tendue cjue les conjurs donnrent
leur zle et les artifices qu'ils mirent en. usage.
Un mdecin, connu sous le nom de Quesnay,
s'tait insinu dans les bonnes grces de
Louis XV. Il avait profondment mdit sur ce
qui peut faire le bonheur d'un peuple et put
le dsirer franchement mais il ne fut avec
;

tout cela qu'un homme vains systmes et le


fondateur de cette espce de sophistes qu'on
nomme conomistes, parmi lesquels beaucoup
d'crivains cachaient mal leur haine pour le
christianisme. Il persuada Louis d'ta-XV
l)lir dans les campagnes des coles d'agTiculture

't le roi fut mme dispos le faire sur sa cas-

sette. Ce projet fut combattu par le ministre

Bertin. Ce ne sont pas les livres, disait celui-ci,


qui font les artisans et les agriculteurs, c'est la
pratique. Les livres et les matres envoys par ces
68
^philosophes rendront le paysan moins laborieux
que systmatique ; fai peur qu'ils ne le ren-
dent paresseux, vain, jaloux, et bientt raison-
neur, sditieux et enfin rebelle.
)) Louis XV paraissait goter mes raisons,
nuiis les conomistes revinrent la charge... R-
solu de donner au
une preuve certaine qu'on
roi
le trompait, f interrogeai ces marchands forains

qui courent la campagne. Je souponnais sur-


tout ceux qui vendent des livres de n'tre que
les agents du philosophisme. Je leur disais :

Quels livres pouvez-vous donc avoir ? des


mtchismes, sans doute ? J'en vis plusieurs
sourire. Non, me rpondirent-ils, ce ne sont
gure l nos livres, nous faisons bien mieux for-
tune avec Voltaire, Diderot et autres. )^ Sur de
nouvelles questions, plusieurs m'avourent que ces
livres ne leur cotaient rien, ils en recevaientlesbal-
lots, au prix le plus modique.
avertis de les vendre )>

Tel est le rcit de M. Bertin il t^it conforme


;

ce que j'ai entendu dire plusieurs curs de


petites villes ou villages.
Dans les villages voisins de Lige, des matres
d'coles runissaient des jours marqus des
artisans ou des paysans qui n'avaient jamais
appris lire et l'un des lves des matres fai-
sait haute voix la lecture des livres qui
l'avaient gt lui-mme; des romais de Voltaire,
leSermon des Cinquante, le Bon sens et autres
uvres de la secte que le magister avait soin de
00
fournir. Ces conventicules qui prludaient la
Rvolution de Lige restrent inconnus jus-
qu' ce qu'un pre se plaignt de la douleur
qu'il prouvait voir ses enfants faire ces lec-
tures une douzaine de paysans. On fit des
recherches et plusieurs matres d'cole furent
trouvs coupables de la mme infamie. Pous-
ses plus loin, les trices arri\rent jusqu'
d'Alembert et voici les nouvelles connaissances
qui en rsultrent.
En recherchant quels hommes avaient re-
command ces corrupteurs de la jeunesse, on les
\it protgs par des hommes connus pour leurs
liaisons avec les impies du jour on arriva jus-
;

qu' d'Alembert et son bureau d'instituteurs.


C'tait ce bureau que s'adressaient tous cenx
qui avaient besoin des recommandations des
sophistes pour se procurer des places de pr-
cepteurs. D'Alembert avait tabli des corres-
pondances dans les provinces et mme hors
du royaume lorsqu'une place devenait va-
;

cante, les adeptes s'empressaient de l'en infor-


mer en ajoutant mme des rgles de conduite
suivre, selon les circonstances locales.
C'est ainsi que d'Alembert tait fidle sa
mission cV clairer la jeunesse autant qu'il le

pourrait. (Lett. de Volt., 15 sept. 1762.) Voltaire


n'avait pas regretter sa colorie de Clves, la
Confrrie pareille celle des maons, Vacadmie
secrte fonctionnait Paris ; c'est ici la profonde
70
manuvie des conjurs, c'est le dernier wy^-
tre de Mithra... Jamais les corjnrs n'auraiert
viol le secret de leur inif|uii3, si la providence
n'avait rduit malheureux adepte dent nous
le
allons parler le divulguer... La scne que je
vais raconter m'a t rapporte par un homme
dont la probit m'est assez connue j'exigeai, ;

cependant, cjLie le rcit ft sign de sa main.


Vers le milieu de septembre 1789, c'est--dire
environ quinze jours avant les atrocits des
5 et 6 octobre, M. Lerov, lieutenant des chasses
de Sa Magest, se trouvait dner chez M. d' An-
ge vilUers, intendant des btiments. Aprs dner,
le seigneur qui m'a rapport le fait, ami de
M. Leroy, mais fch de l'avoir vu longtemps
plein d'estime pour les sophistes du jour lui
dit : H bien, voil pourtant V ouvrage de la
philosophie \
Ah, rpondit F autre, atterr, je
ne le sais que trop, j'en mourrai de douceur et

de remords. J'y ai contribu bien plus que je


ne le voudrais j'tais secrtaire du Comit
;

qui vous le devez,


Press de s'expliquer, M. Lerov reprit :

Cette socit tait une espce de club que nous

avions form entre nous, philosophes, et dans


lequel nous n'admettions que ceux dont nous
tions srs. Nos assenbles se tenaient VhteJ
d'Holbac. Nous crmes Voltaire, quoique absent,
prsident honoraire nos principaux membres
;

taient d'Alembert, Turgot, Condor cet, Diderot


71
Lu Ilurpe et Lamoicpion. Voici quelle.'^ taient
nos occupations : la plupart des livres que vous
avez vus depuis longtemps contre la religion,
les murs ou le gouvernernent taient notre
ouvrage ou celui de quelques affids. Avant
d^tre imprim, tout tait envoy notre bureau,
nous revisions, ajoutions, corrigions, suivant
les circonstances ; les livres que vous avez crus
des uvres posthumes, que le Christianisme
tels

dvoil, et autres attribus Frret, Boidan-


ger, taient notre ouvrage. Nous en faisions
tirer un certain nombre d'exemplaires sur papier

fin pour rembourser les frais d'impression, puis


une immense quantit sur papier moins cher
que nous envoyions des colporteurs pour rien
ou presque pour rien,

M. Leroy dvoila aussi le sens des demi-mots


cr. Vinf. Il dit que toutes les personnes qui

recevaient de Voltaire des lettres termines


par l'horrible formule taient ou membres du
Comit secret ou inities ses mystres.
Il semble constant que cette Acadmie se-
crte fut tablie Paris entre 1763 et 1766.
Nous pouvons en nommer au moins quinze
membres Voltaire, d'Alembert, Diderot, Hel-
:

vtius, Turgot, Condorcet, La Harpe, La moi-


gnon, Damilaville, Thiriot, Saurin, d'Argental,
Grimm, le baron d'Holbach et ce triste Leroy
qui meurt de douleur et de remords d'en
avoir t le secrtaire.
CHAPITRE XVIII

Progrs gnraux de la Conjuration


DANS TOUTE l'EuROPE
Triomphe et mort des chefs
DE LA Conjuration

A mesure que les sophistes de l'impit per-


fectionnaient leurs moyens de sduction, de
funestes succs ajoutaient chaque jour leur
espoir. Il tait dj tel, peu d'annes aprs la
premire apparition de V Encyclopdie, que
d'Alembert crivait avec confiance Voltaire :

f^
Laissez faire la philosopJiie et dans vingt ans
la Sorhonne enchrira sur Lausanne (21 juil-
let 1757), et Voltaire rpondait un peu plus
tard Encore vingt ans, et Dieu aura beau
:

jeu.

Tout semblait annoncer, en effet, dans cha-


que partie de l'Europe, que l'impit allait
rgner. Dj Voltaire crivait qu'il ne restait
"pas un seul chrtien de Genve jusqu' Berne

(8 fvr. 1766). L'Allemagne surtout favorisait


cet espoir, la philosophie perait dans la supers-
titieuse Bohme et en Autriche, V ancien sjour
de la superstition. (Lett. 143.) En Russie, la Cour
traduisait les ouvrages censurs par la Sor-
bonne (juil. 1767). En Espagne, le philosophisme
73
perait autour de T Inquisition. L'Italie tait
pleine de gens qui pensaient comme Voltaire et
iVAlemhert (16 juin 1773). Quant l'Angleterre,
elle regorgeait de ces Sociniois qui bafouent,
qui hassent Jsus-Christ tout comme Julien le
hassait (15 juil. 1773).
Voltaire tait dans sa quatre -vingt -qua-
trime anne lorsque d'Alembert et son aca-
dmie secrte rsolurent de vaincre l'obstacle
qui le tenait exil depuis si longtemps et d'ob-
tenir que le premier auteur de leurs complots
vnt enfin au milieu d'eux jouir des succs pour
lesquels ils lui devaient tous le premier hom-
mage. Des ministres, pour la plupart adeptes,
entouraient le trne de Louis XVI; ce monarque,
toujours prt se dcider pour la clmence, se
laissa persuader qu'un long exil avait suffisam-
ment puni Voltaire. Dans ce chef des impies
il consentit ne plus voir qu'un vieillard oc-

tognaire et il fut convenu que l'arrt du


Parlement serait pass sous silence.
Cet homme dont toute la vie n'avait t
qu'une guerre publique ou souterraine contre
le Christianisme fut reu dans la capitale du

roi trs chrtien avec toutes les acclamations


accordes aux hros de retour de leurs victoires
contre les ennemis de la patrie. Au milieu de
ces acclamations, il Vous voulez donc
s'cria :

me faire mourir de gloire Mais il devait


mourir de rage et de dsespoir plus encore que


74
do vieillesse. Au milieu de ces triomphes, une
violente hmorragie fit craindre pour ses jours ;

d'Alembert, Diderot, Marmontel accoururent


pour soutenir sa confiance dans ses derniers mo-
ments ils ne furent tmoins que de son ignominie.
;

Ce fut au retour du thtre que Voltaire se


sentit averti que la longue carrire de son im-
pit allait se terminer il sembla d'abord vou-
;

loir se rendre au Dieu qui le frappait il crivit :

l'abb Gaultier le billet suivant Vous :

m'aviez promis, Monsieur, de venir pour m'en-


tendre je vous prie de vouloir bien vous donner
;

la peine de venir le plus tt possible. A Paris, le

16 fvrier 1778. Sign : Voltaire. Peu de jours


aprs, il crivit encore, en prsence de M. l'abb
Mignot, du mme ecclsiastique et du marquis
de Villevielle, une dclaration dans laquelle il
disait quHl mourait dans la foi de la Sainte
Eglise catholique qu'il esprait de la Misricorde
;

divine qu'elle lui pardonnerait ses fautes et que,


si jamais il avait scandalis VEglise, il en
demmidait pardon Dieu et Elle (2 mars 1778).
Etait-ce encore un jeu de son ancienne hypo-
crisie que cette dclaration ? Quoi qu'il en soit,
c'tait au moins un hommage public rendu la
religion.
Voltaire avait permis que sa dclaration fut
porte au cur de Saint-Sulpice et l'Arche-
vque de Paris, pour savoir si elle serait suffi-
sante au moment o M. Gaultier rapportait
;
<o

la rponse, il lui fut impossible d'approdier du


malade. Les conjurs avaient redoubl leurs
efforts pour empcher leur chef de consommer
sa rtractation et ils y russirent. Toutes les
portes se trouvrent fermes au prtre que
Voltaire avait fait appeler, lesdmons seuls
eurent un libre accs auprs de lui et bientt
commencrent ces scnes de fureur et de rage
qui se succdrent jusqu' ses derniers jours.
Ses mdecins, M. Tronchin surtout, arrivaient
pour le calmer et en sortaient pour confesser
ils

qu'ils avaient vu plus terrible image de


la
l'impie mourant, et le marchal de Richelieu,
tmoin de ce spectacle, s'enfuyait en disant :

En vrit, cela est trop fort, on ne peut y tenir,

Les conjurs perdirent tout avec Voltaire du


ct des talents, mais ses armes leur restrent
dans ses volumineuses impits. Les honneurs
de premier chef furent dcerns d'Alembert ;

ilcontinua diriger l'acadmie secrte jusqu'


ce qu'il fallt aller comparatre lui-mme
devant le mme Dieu que Voltaire. Crainte
que le remords ne vnt aussi, ses derniers mo-
ments, donner ses adeptes le spectacle humi-
liant de ses rtractations, Condorcet se chargea
de le rendre inaccessible. Il se glorifia d'avoir
su le forcer expirer dans l'impnitence et
s'en applaudit en disant : Si je ne m'tais pas
trouv l, il faisait le plongeo7i. )> (Dict. liist.,

V. d'Alembert.)
Diderot lui-mme fut le plus prs d'une
vritable expiation de ses blasphmes un ;

jeune homme qui vivait prs de lui comme


bibliothcaire, voyant la mort approcher,
l'exhorta penser son me il l'couta avec
;

attendrissement et demanda voir un prtre.


M. de Tersac, cur de Saint-Sulpice, le vit plu-
sieurs fois, et il se prparait rdiger une rtrac-
tation publique de ses erreurs, mais les adeptes
surveillaient leur ancien coryphe ; ils lui per-
suadrent d'essayer de l'air de la campagne,
eurent soin de tenir son dpart trs secret,. et ne
le quittrent pas qu'ils ne l'eussent vu mort.

Ils ramenrent son cadavre Paris et publirent


qu'il tait mort table tranquillement et sans
remords dans son athisme.
Ainsi, dans cette conspiration, depuis son
origine jusqu' la mort de ses grands chefs,
tout fut le jeu de la ruse, de la sduction, des
moyens tnbreux et mensongers. J'ai dit et
les complots et les moyens des sophistes de
l'impit avant que d'en venir la conspi-
;

ration des sophistes de la rbellion, qu'il me


soit permis de rflchir sur l'trange illusion
que leur philosophisme avait faite aux nations
et qui fit elle-mme la plus grande partie des
succs de la secte et de ses complots.
CHAPITEE XIX

De la grande illusion qui a fait


LE succs DES SOPHISTES
DE l'impit dans LEUR CONJURATION
CONTRE l'aUTEL

Dans cette premire partie des Mmoires sur


le Jacobinisme, j'avais dmontrer et dvoiler

les auteurs, les moyens, les progrs d'une Conju-


ration forme par des hommes appels philo-
sophes contre la religion chrtienne, sans dis-
tinction des protestants et des catholiques.
Je crois avoir tenu ma parole qu'il me soit
;

permis prsent de revenir sur les auteurs de


cette Conjuration, d'examiner leurs titres au
nom de philosophes.
Ce n'est pas le moins dangereux de leurs arti-
fices, que cette affectation d'un nom qui les

faisait passer pour les matres de la sagesse et


les docteurs de la raison. Le commun des
hommes se laisse prendre par les mots bien plus
que par les choses en se donnant le titre d'in-
;

crdules, ils auraient rvolt les esprits, ils se


donnrent le nom
de philosophes, et on crut
qu'ils l'taient. Cette illusion seule leur a donn,
leur donne encore plus d'adeptes que tous les
autres artifices qu'il nous soit permis de
;
<8
dtromper cette foule d'adeptes qui se sont
crus des sages et qui n'ont t que des dupes.
Dans Voltaire, se disant philosophe, qu'est-ce
d'abord que cette trange haine contre le Dieu
du christianisme ? Qu'un prtendu sage qui ne
croit ni aux dieux des paens, ni au Dieu des
chrtiens, qui ne sait quel Dieu il doit croire,
choisisse Jsus-Christ pour en faire l'objet de
toute sa haine et de tous ses complots, explique
qui pourra ce phnomne de la philosophie
moderne. Avant et aprs le Christ, est-il venu
au philosophe l'ide d'une vertu dont le chris-
tianisme ne fournisse par le modle ? Est-il
un vice que cette religion ne condamne ? Avant
et aprs le Christ, a-t-il exist des lois plus
propres faire le bonheur des familles et des
empires ? En est-il o les hommes apprennent
davantage s'aimer ? qui leur fasse un devoir
plus rigoureux de s'entraider par des bienfaits
mutuels ?
Vous n'excusez pas ce dlire en faisant sem-
blant de croire que Voltaire et ses adeptes
n'en veulent qu' ses mystres et non sa
morale. Mais parmi ces mystres, en est-il un
seul qui favorise les fautes de l'homme, qui le
rende moins bon pour ses semblables, moins
fidle l'amiti, la patrie, la reconnais-
sance ? Ce fils de Dieu qui meurt pour ouvrir
le ciel l'homme, ce pain des anges qui n'est

offert qu' l'homme purifi de toute souillure,


79
cet appareil d'un Dieu qui vient juger les hom-
mes et qui appelle lui tous ceux qui ont
aim, nourri, secouru leurs frres et qui livre
des flammes ternelles l'ambitieux, le tratre,
le tyran, l'poux infidle, celui qui n'a pas aim
son semblable, sont-ce l des mystres qui
mritent la haine du philosophe ?
Autre prtexte encore et en mme temps
autre preuve de leur extravagance, c'est la
rvlation. C'est Dieu, disent-ils, que la religion
fait parler, et quand la rvlation s'est fait
entendre, il n'est plus de libert pour l'homme
dans ses opinions religieuses. Et, en mme temps,
ces hommes Cjui nous parlent sans cesse de
libert, de tolrance religieuse, jurent d'cra-
ser la religion, les autels et leDieu du Catho-
lique, du luthrien, du calviniste, du romain,
et de l'Europe entire. Vous entendez Voltaire
appeler des Hercules pour craser le Dieu du

chrtien, d'Alembert exprimer le vu formel


devoir une nation entire anantie parce qu'elle
persiste dans son attachement ce Dieu. Et
quand ils parlent libert, tolrance, vous
croyez entendre des philosophes ?
Si quelcjue chose peut encore ajouter la
folie des matres, c'est l'imbcile orgueil des

adeptes au moment o ils croient enfin le grand


objet de leurs complots rempli. Tous les autels
sont renverss en France, c'est alors que Con-
dorcet nous crie : Il est enfin permis de pro-
80
clamer hautement le droit, si longtemps mconnu,
de soumettre toutes les opinions notre propre
raison. )) Il croyait certainement dcrire le

triomphe de la raison sur la rvlation, sur


toute la religion chrtienne, mais la religion
ne dit jamais l'homme de croire ce que sa
raison claire lui dit de ne pas croire. C'est
pour ce motif que le christianisme se prsente
avec tout l'appareil de ses preuves et de ses
dmonstrations. Le prcepte formel de ses
aptres est que votre soumission soit raison-
nable, rationabile ohsequium vestrum.
Par ce droit de soumettre toutes les questions
sa propre raison, si le sophiste entend de ne
rien croire que ce que sa raison conoit, l'objet
de la conspiration est encore plus voisin du
dlire. Est-il un Dieu ? N'en est-il point ? Ai-je
une me sauver, n'en ai-je point ? Cette vie
doit-elle tre consacre tout entire l'intrt
prsent ?Ce Dieu, cette me, ce destin, sont-
ils ce que je m'entends dire ou faut-il que j'en

croie tout autre chose ? Voil assurment des


questions lmentaires de la vraie science, de
la philosophie la plus intressante pour le genre
humain, et par elle-mme et par ses cons-
quences. Et que rpondent ces questions nos
prtendus sages ? Nous avons lu leurs lettres :

qu'y avons-nous vu ? Ces hommes, qui pr-


tendent rgenter l'univers, ne peuvent se for-
mer une opinion sur aucune de ces questions.
81
Qucllo ost donc lour scienco on philosophie
s'ils ne savent pap mme ce que c'est que
l'homme et quelles seront leurs leons sur ses
devoirs, s'ils ne savent pas mme sa destine ?

Har, jalouser, dtruire, craser, voil toute


la science de ces prtendus sages.

Qu'il soit donc humili, ce sicle d'une pr-


tendue philosophie ;
qu'il rougisse, qu'il se
repente et, surtout, qu'il revienne de l'illusion
que les impies ont pu lui faire ; de l'illusion
qu'il doit ses vices et son dsir d'tre tromp
peut-tre plus encore qu'aux ruses employes
pour tromper. J'excuserai cette multitude
le

grossire qui confesse au moins son inexp-


rience dans les voies des sophistes, mais ces
milliers d'adeptes dans les cours, dans les
palais, dans les lyces, qu'ils consentent
rentrer en eux-mmes.
La conjuration contre l'autel n'tait pas le
seul hritage que les hros de cette prtendue
philosophie laissaient leur cole. Voltaire
s'tait fait le pre des sophistes de l'impit :

il n'avait pas encore quitt la terre qu'il se


trouva le pre des sophistes de la rbellion. Il
avait dit Ecrasons les autels , son cole ne
:

tarda pas dire Ecrasons tous les sceptres.


:

De leurs devait bientt natre cette


succs
double Evolution, qui, de la mme hache,
allait abattre en France les autels du vrai Dieu,
la tte de Louis XVI et menacer du mme sort
<S2
tous les autels du christianisme et tous les rois
de la terre. Les mystres de cette seconde cons-
piration et ces nouvelles branches de sophistes
de la rbellion, entes sur les sophistes de l'im-
pit dans la gnalogie des jacobins, feront
l'objet de le seconde partie de nos mmoires.
DEUXIEME PARTIE
Conspiration

des sophistes de la rbellion


Conspiration
des sophistes de la rbellion

Discours prliminaire

Dans cette seconde partie des mmoires sur


le jacobinisme, j'ai dire comment les sophistes
de l'impit, devenant les sophistes de la rbel-
hon, ajoutrent leur conjuration contre tous
les autels une nouvelle conjuration contre tous
les trnes. J'ai annonc de plus qu' ces sophis-
tes se joignit une secte depuis longtemps cache
dans les arrire-loges de la franc-maonnerie
mditant les mmes complots et faisant le
mme serment d'craser le Christ et tous les
rois.

Ce double objet divise naturellement ce


second volume en deux parties, la premire
consacre l'origine et aux progrs de cette
conspiration des sophistes appels philosophes,
la seconde dvoiler cette secte que je dsigne
ici sous le nom d'arrire-maons pour distin-

guer les vrais adeptes d'une foule de frres trop


honntes pour tre admis dans les secrets des
arrire-loges et trop bons citoyens pour se
86
prter leurs complots. Je dirai comment lears
adeptes se runirent pour oprer toute cette
partie de la Evolution qui abattit en France
les autels du Christ, le trne et la tte de
Louis XVL
Tant que, sous les auspices de Voltaire, tous
ces prtendus philosophes s'taient contents
d'appliquer aux ides religieuses leurs prin-
cipes d'galit, de libert, ils n'avaient pas eu
de gTands obstacles vaincre, les passions
combattaient pour eux. Les souverains, ordi-
nairement peu verss dans les vrits de la reli-
gion, des hommes qui n'aspirent la fortune
qu'en cherchant rendre licites tous les moyens
pour y parvenir, de prtendus gnies prts
tout sacrifier l'clat d'un blasphme qu'on
appelle un bon mot d'autres gnies encore
;

qui souvent se trouveraient des sots s'il tait


moins facile d'avoir de l'esprit contre Dieu, se
mettaient peu en peine d'approfondir cette
galit de droits et cette libert de raison mais il ;

ne pouvait plus en tre de mme quand la secte


s'avisa d'en conclure qu'il fallait aussi craser
tous les trnes pour rendre aux hommes leur
galit et leur libert naturelles. Voltaire et
d'Alembert ne pouvaient s'attendre trouver
Frdric, Joseph II, Catherine III et Gustave
de Sude bien disposs se porter eux-mmes
la destruction de leurs trnes. L'intrt
mme des sophistes semblait devoir ralentir
87
eur ardeur, d'Alembert vivait des pensions
des rois de France et de Prusse, Diderot de celle
de l'impratrice de Russie, les autres devaient
leur existence, leurs jetons de prsence au
monarque.
Ces considrations donnrent aux complots
contre le trne une marche tout autre que celle
de la conspiration contre l'autel, il fallut des
annes pour former des systmes, rsoudre des
conspirations et fixer leur objet. Historien
fidle, nous aurons montrer cette haine des
rois, en quelque sorte encore dans son enfance,
naissant de la haine du Christ et appliquant
la destruction des trnes ces principes in-
vents contre l'autel. Auprs des chefs eux-
mmes, cette haine des ro^'s aura ses grada-
tions elle dominera dans leur acadmie se-
;

crte et l se trameront enfin contre h trne


les mmes complots que le philosophisme
avait ourd^"s contre l'autel. Les mmes moyens
n'en feront qu'une seule et mme conspiration,
les mmes forfaits et les mmes dsastres n'en
feront qu'une mme rvolution.
-- ss

CHAPITRE PREMIER

Premier grade de la conspiration


contre les rois
Voltaire et d'Alembert passant
DE la haine du Christianisme
A LA HAINE DES ROIS

Voltaire aima les rois, il aima surtout leur


faveur et leurs hommages on ne peut mcon-
:

natre ce sentiment dans un auteur qui mit


lui-mme tant de gloire clbrer celle de
Louis XIV, de Henri IV, de Charles XII, de
Pierre 1-^% de Frdric II et de tant d'autres rois
anciens ou modernes. Il avait par lui-mme
tous les penchants des grands seigneurs, il en
jouait parfaitement le rle la cour de Ferney.
Il aimait non seulement les rois mais le gou-
vernement monarchique ; lui qui ne souffrait
pas l'ide d'avoir autant de matres qu'il y
avait de conseillers au Parlement, comment se
ft-il prt l'ide de cette souverainet popu-
laire qui lui aurait donn pour souverains les
villes, les faubourgs, les campagnes et ses
propres vassaux ? Enfin, il n'avait point de
dsir qui l'emportt sur celui d'anantir le

christianisme. ne craignait rien tant que


Il

d'tre crois sur ce sujet par des rois qui au-


89
raient pureprocher d'en vouloir leur
lui
trne? De Marmontel
l ce qu'il crit On :

sait que nous aimons le roi. Il faut que le roi sache


que les philosopJies lui sont plus attachs que les
fanatiques, les hypocrites de son royaume.
Et d'Alembert On ne dira
(13 aot 176^.) :

pas au moins que Pierre Damiens, Franois


Ravaillac et ses prdcesseurs aient t des philo-
sophes. Malgr cela, la lettre finissait par
dire : J\ii bien peur que Pierre Damiens ne
nuise beaucoup la philosophie. )> (16 janv. 1757.)
Quand Voltaire crivait ainsi, il lui tait
dj chapp b^en des traits cp.i n'annonaient
rienmoins que du zle pour les rois. Il n'tait
pas encore fix dans cette philosophie sdi-
tieuse de cette galit, de cette libert qui
devait tt ou tard garer les Franais et faire
succder au fanatisme des Ravaillac et des
Damiens celui des Robespierre et des Marat,
mais dj cet amour des rois n'tait plus que
le reste d'un sentiment franais, d'une duca-

tion dont les vestiges allaient bientt se trouver


effacs dans le cur du sophiste.
Voltaire et-il t plus jaloux encore de la
rputation de citoyen fidle et de bon serviteur
du roi, il tait trop facile ses lecteurs d'oppo-
ser aux leons qu'il leur donnait parfois sur
la soumission aux souverains, les principes
dont il partait sans cesse pour les rvolter contre
le christianisme. La manire dont il fut en-
90
tran des sophismes de l'impit dans ceux
de troitement aux pro-
la rbellion tient trop
grs de la philosophie antireligieuse pour
n'tre pas digne d'observation.
Il le cur d'autre haine
n'avait encore dans
que du Christ lorsqu'en 1718 il faisait
celle
dbiter sur le thtre, dans sa tragdie d' dipe,
ces vers qui renfermaient dj toute cette
rvolution antireligieuse qui devait s'accom-
plir soixante-dix ans plus tard.
. Les prtres ne sont pas ce qu'un vain peuple pense,
Notre crdulit fait toute leur science.
Ces deux vers n'annonaient encore au
peuple que cette galit de droits, cette libert
de raison qui, ne reconnaissant ni autorit ni
mission dans les prtres, laissent chacun s'en
tenir ce qu'il lui plaira d'appeler sa raison
sur les ides religieuses; il se passa bien des
annes encore avant que Voltaire et une vri-
table ide de cette galit, de cette libert qui
ne devaient pas reconnatre dans les mo-
narques plus d'autorit qu'il n'en reconnaissait
dans l'Eglise, Il est constant mme que Vol-
taire ne pensait pas encore en faire un prin-
cipe fatal aux monarchies, lorsqu'en 1738 il
publia ses pitres sous le titre d'galit, de
libert. Les premires leons qu'il eut sur ces

objets lui vinrent de son lve Thiriot. Sans


doute, Thiriot qui connaissait ses penchants
pour l'aristocratie, se contenta de lui crire
91
(ju"!! n'allait pas au fait, qu'il restait en de
des principes. Sensible ce reproche, Voltaire
lui rpondit O prend-on que ces fitres ne
:

vont pas au fait ; il n''y a pas un vers dans la

premire qui ne montre Vgalit des conditions,


pas un dans la seconde qui ne prouve la libert.

(24 oct. 1738.)


Sans paratre cder aux leons des adeptes,
Voltaire ne s'en laissa pas moins entraner peu
peu dans leur sens, il tourna si bien sa dfi-
nition de libert que les fatalistes mme ne
l'auraient pas nie. Les changements qu'il fit
son ptre avaient un rapport bien plus direct
au systme de la rvolution politique.
On lisait dans la premire dition :

Les tats sont gaux, mais les hommes diffrent.

La secte aurait voulu lire :

Les hommes sont gaux, mais les tats diffrent.

Voltaire sentit ce qu'on voulait de lui et


liangea sa doctrine et ses vers ; il refit, corrigea,
refit encore son ptre,ne fut content de sa
il

verve que lorsqu'enfin les adeptes ne purent


plus se plaindre qu'il n'allt pas droit au fait.
Il le dit en ces vers :

Il vain des vanits l'appareil nous surprend.


Les mortels sont gaux, le masque est diffrent.
Nos cinq sens imparfaits, donns par la nature.
De nos biens, de nos maux sont la seule mesure.
Les rois en ont-ils six ? Et leur me et leur corps
"'>nt-ils d'une autre espce, ont-ils d'autres ressorts ?
92
Voil prcisment ce que la populace dmo-
cratique rptait clans Paris un peu moins l-
gamment lorsc[u'elle se demandait si les rois et
lesnobles n'taient pas faits de la mme pte
que le simple paysan et si les riches avaient
deux estomacs.
Quant cette libert qui commence par
aimer lesrpubliques et finit par dtester les
rois, si Voltaire avait cru pouvoir s'en passer
pour tablir la libert qui dteste le Christ,
il est probable qu'il s'en serait tenu celle-ci,
mais de ses premires publications contre
lors
le il avait trouv l'autorit des
christianisme,
rois trop rpressive. La Hollande lui offrait plus
de libert pour faire imprimer ses blasphmes ;

c'est de l que naquit son premier penchant


vers les rpubliques. On n'en saurait douter
quand on a lu ses lettres dates de Hollande :

La Haye est un pays dlicieux et la libert


y rend moins rudes, faime voir les
les hivers
matres des tats simples citoyens. (3 aot 1741.)
)>

J'aime beaucoup les acadmies, mais faime

encore mieux les rpubliques. Heureux les pays


o nos matres viennent chez nous et ne se
fchent point si nous n\dlons pas chez eux.
Ce n'tait encore l Cju'aimer les rpublicjues.
ce n'tait pas encore har les rois. Mais peu d'an-
nes aprs, l'antipathie pour les rois se rappro-
chait beaucoup, chez Voltaire, de celle qu'il
avait conue pour l'autel A V gard de Duluc
:

I
03
(Frdric 11), tantt mordant, tantt mordu, c'est
un bien malheureux mortel, ceux qui se font et

tuer "pour ces messieurs-l sont de terribles im-


bciles. Gardez-moi ce secret avec les rois et
avec les prtres. (12 dcembre 1757.)
Ce qu'il faut surtout observer dans cette
lettre, c'est combien le secret de Voltaire sur les
rois se trouve troitement li avec son secret
sur les prtres. Sa tragdie d' dipe avait di-
vulgu l'un, le temps tait venu o les peuples
apprenaient, par le mme moyen, ce qu'ils
devaient penser des souverains on a beau ex- ;

cuser le pote, c'est la haine des rois bien plus


que le gnie de la posie qui lui inspirait ces
tournures adroites pour mettre dans la bouche
d'un personnage thtral les sentiments du
sophiste.
Le premier qui fut roi, fut un soldat heureux,
Qui sert bien son pays n"a pas besoin d"aeux.
( Mrope )

Quand Voltaire donnait ces leons aux Fran-


ais, la Evalution antimonarchique tait
toute entire dans son cur, et jacobinisme le
le plus outr pouvait seul applaudir lorsqu'il
ajoutait :

Voulez-vous tre heureux, vivez toujours sans matre.

Ce n'est pas sans dessein que ces maximes


chappaient sa verve Il faut vous dire,
:

crivait-il d'Alembert, que je brochai, il y a un


an, les Lois de Minos, que vous verrez siffler in-
cessamment. Dans ces Lois de Mi nos, Teucer dit
au snateur Merione :

M II faut changer de lois, il faut avoir un maU,.

Le snateur lui rpond :

Je vous offre mon hras, mes trsors et mon sang;


)) 3Iais si vous abusez de ce suprme rang
Pour fouler vos pieds les lois et la patrie,
)) Je la dfends, seigneur, au pril de mu vie. >;

{Lett, 13 nov. 1772.)

Si Voltaire et trouv de ces sortes de vers


dans uvres d'un prtre,
les il et cri au
tyrannicide. Voil un sujet qui s'rige en juge
de son souverain, qui se rserve le droit de
prononcer entre lui et les lois. Voil les ma-
ximes qui font les sditieux, qui amnent les
rvolutions et toute l'anarchie dmocratique.
Il est bien d'autres lettres qui indiquent com-

bien cette passion d'une libert antimonarchi-


que s'tait fortifie dans le cur de Voltaire,
combien mme l'attachement des Franais
qu'il appelle des Welches pour leur roi tait
devenu mprisable ses yeux. L'histoire, en
remarquant les progrs de Voltaire dans le
catchisme de la libert, n'a pas le droit d'ajou-
ter qu'il ignorait les rvolutions qui pouvaient
en tre les funestes suites qu'il les et dtes-;

tes sans doute, il n'avait pas l'me assez


;

froce pour souhaiter les jours de Robespierre,


mais il savait prvoir, il appelait de tous ses
vux, des rvolutions qu'il savait au moins
!>.)

devoir tre suivies de terribles orages. Il

crivait au marquis de Chauvelin : ^< Tout ce


que je vois jette semences d'une rvolution
les

qui arrivera immanquablement et dont je n'aurai

fas le "plaisir d'tre tmoin. Les Franais arrivent


tt ou tard, mais ils arrivent ; la lumire s'est

tellement tendue de proche en proche qu'elle


clatera kt premire occasion et alors ce sera
un beau tapage. Les jaunes gens sont bien heureux,
ils verront de belles choses. )>
(2 mars 1764.)
Cette lettre est antrieure de vingt-cinq ans
la Rvolution ; dans ce long intervalle, on ne
verra plus Voltaire revenir ces leons qu'il
donnait aux adeptes en 1761 pour leur repro-
cher de voir tout de travers en attaquant l'au-
torit des rois quand Diderot publia son
;

Systme de la Nature, ce ne furent pas ses dcla-


mations frntiques contre les souverains qu'il
lui reprocha, il s'en tint rfuter une mta-
physique dont il craignait que l'absurdit ne
retombt sur la philosophie quand il vit des ;

princes faire imprimer le livre d'Helvtius De :

Vhomme et de son ducation, contenta de il se


rire avec d'Alembert et de voir dans le succs
de cet ouvrage la preuve que le troupeau des
mges croissait la sourdine. (15 juil. 1770.)
Nos lecteurs demandent sans doute s'il en
fut de d'Alembert comme de Voltaire si, tout ;

aussi zl pour une libert anti-chrtienne, il


en vint, comme lui, cette libert ennemie des
90 -^

rois cette rponse se trouve assez clairement


;

nonce dans une lettre que j'ai dj cite,


mais qui nous dvoile ici de nouveaux secrets :

Vous aimez la raison et la libert, mon cher et

illustre confrre, et on ne peut gure aimer Vune


sans Vautre eh bien, voil un digne philosophe
;

rpublicain que je vous prsente et qui vous


parlera philosophie et libert. C'est M, Jennings,
chambellan du roi de Sude. Il est digne de vous
connatre et par lui-mme et par le cas qu'il fait
de vos ouvrages qui ont tant contribu rpandre
ces deux sentiments parmi ceux qui sont dignes
de les prouver. (19 janv. 1769.) C'est donc ici

d'Alembert qui prononce qu'on ne peut aimer


sa philosophie sans avoir dans son cur l'amour
des rpubliques ou d'une libert qu'il ne croit
pas pouvoir trouver sous l'empire des rois.
C'est d'Alembert qui, parmi tous les titres
son estime et celle de Voltaire, distingue plus
spcialement cet amour d'une philosophie r-
publicaine dans un sophiste courtisan qui ne
peut conserver ce penchant qu'avec le vu
secret de trahir la cause de son roi.
Dans une autre lettre il dit Je suis presque
:

fch quand f apprends par le public que vous


avez donn, sans m'en rien dire, quelque nouveau
camouflet au fanatisme et la tyrannie. //
'
n'appartient qu' vous de rendre ces deux flaux
du genre humain odieux et ridicules. )>(14 juil
let 1767.)
97
no faut pas oublier quo, dans la guerre
Il

contre l'autel, le rle de d'Alembert fut celui

du renard. On ne le verra pas oublier ses arti-


fices dans la guerre contre les rois il se sert ;

de la plume d'autrui, il excite, mais il n'a garde


de s'exposer lui-mme. ((Continuez, dit-il, com-
battre pro aris et focis four moi qui ai les nmins
;

lies far le despotisme ministriel et sacerdotal,


je ne fuis faire que comme Mose, les lever au ciel

tandis que vous combattez. (19 janv. 1769.)


Au reste, les adeptes de la secte ne nous ont
pas laisss rduits aux compliments de d'Alem-
bert pour nous montrer comment Voltaire
avait eu tant de part cette Rvolution qu'il
prvoyait avec tant de joie. Voici ce que disait
Condorcet dans un article du Mercure du
7 aot 179^ en rendant compte de la vie de
Voltaire Il n^a foint vu tout ce quHl a fait,
:

mais il a fait tout ce que nous voyons : les obser-


vateurs clairs frouveront ceux qui savent
rflchir que le fremier auteur de cette grayide
Rvolution qui tonne V Europe et qui r f and
de tous cts Vesfrance chez les feu fies et Vin-
quitude dans les cours, c^est sans contredit
Voltaire. C'est lui qui a fait tomber le premier
la flus formidable barrire du desfotisme, le
pouvoir religieux et sacerdotal. SHl n'et fas
bris le joug des frtres, jamais on n'et bris
celui des tyrans. C'est lui qui a rendu la raison
populaire et si le peuple n'avait pas appris
98
penser f jamais il ne se serait servi de sa force.
C'est la pense des sages qui prpare les rvolu-
tions politiques mais c'est toujours le bras du
peuple qui les excute.

Si je n'avais ici qu' dmontrer, jusqu'


rvidence, que ces hommes, pars du nom de
philosophes, sous le nom et l'cole de Vol-
taire, en attaquant la religion ont eu plus sp-
cialement en vue d'anantir les rois, je croirais
pouvoir terminer ici ces mmoires leur conspi-
;

ration est vidente, mais avant d'oser la pro-


clamer ils ont eu leurs moyens, la conspiration
elle-mme a eu ses grades. Le premier fut le vu
et la haine contre le trne, naissant dans les chefs
mme de leur haine contre le Christ; le second
se trouvera dans les systmes forgs par les
adeptes pour renverser et suppler la puissance
des rois.

CHAPITRE II

Second degr de la Conjuration


contre les rois
Systmes politiques de la secte
D'Argenson et Montesquieu
Celui des adeptes qui aurait d le mieux sen-
tir lesdangers d'une prtendue galit de
droits et d'une libert irrligieuse applique
aux objets politiques, d'Argenson, longtemps
ministre, qui avait pass une partie de sa vie
90
auprs des rois, vivant de leur faveur, n'en fut
pas moins le premier des sophistes qui jeta sous
Louis XV
les premires semences des systmes
suivre pour abattre l'autorit des rois et
changer peu peu la monarchie franaise en
rpublique. Nous avons vu Voltaire exalter,
ds l'anne 1774, l'amour de ce marquis pour
l'galit, la libert et les municipalits. Ces
loges prouvent que ds ce moment d'Argenson
avait dans la tte et ne cachait point ses con-
fidents tous cesbeaux projets dont la premire
assemble des rebelles appels constituants
devait faire une des principales parties de la
dmocratie royale ou de la monarchie dmocra-
tique, le plus imbcile la fois et le plus sdi-
tieux des systmes, le plus inconciliable des
gouvernements qui ait jamais t imagin.
Ce systme est celui des provinces divises
et sous-divises en petits tats appels sous
Necker administrations 'provinciales, ensuite
dpartetnents sous Turgot et Mirabeau.
Ce systme semblait offrir de grands avan-
tages; dans le fait, il n'avait pour objet que
de rapprocher, autant que les circonstances
pouvaient le permettre, le gouvernement mo-
narchique des formes rpublicaines, d'entraver
l'autorit du monarque, de la dissminer pour
l'affaiblir, d'anantir ses officiers les plus
directs appels intendants de provinces.
La part mme c|ue le clerg pouvait avoir
100
dans les administrations provinciales devenait
pour l'Eglise un prsent fatal, qui devait chan-
ger l'esprit de ses En attendant
ministres.
qu'on pt se passer de prtres et d'vques, ils
taient appels faire partie de ces corps,
c'est--dire s'occuper habituellement d'une
tude trangre leurs fonctions dj, on ;

commenait distinguer certains prlats sous


le nom ' administrateurs ou de faiseurs bien- ;

tt on le? et vus disciples de d'Argenson, de


Turgot et de Necker plus que de Jsus-Christ ;

c'tait le vrai moyen de perdre l'Eglise en lui


enlevant de vrais vques pour ne lui laisser que
de faux politiques, des Brienne ou des Expilly,
c'est--dire des impies ambitieux et des hypo-
crites sditieux.
Quoi qu'on ait pu en dire pour l'Eglise, il est
certain que tous ces corps administratifs mul-
tiplis dansroyaume ne tendaient qu' don-
le

ner au gouvernement la forme rpublicaine.


Il ne fut pas donn d'Argenson de voir

l'essai de son systme, on peut admettre qu'il


n'en avait pas prvu les consquences, mais les
et-il prvues, on peut croire qu'un si grand
admirateur des rpubliques municipalises n'en
aurait pas t bien effray dans un temps o
les sophistes n'avaient pas encore assez affaibli
dans le cur des Franais l'amour de leur reli-
gion pour effacer l'amour de leur monarque.
Ce premier systme sembla faire peu d'im-
101 --

pression. Nous verrons cependant les sophistes


s'en emparer un jour pour accoutumer le peuple
se gouverner lui-mme.
Pour le malheur de la France, un homme
plus capable de donner aux systmes un air de
profondeur, d'rudition qui impose au public,
se livra, comme d'Argenson, des spculations
politiques que l'amour du bien public semble
seul inspirer, mais dont la vritable cause est
trop souvent dans cette inquitude philoso-
phique, dans cette libert qui n'aime rien de
ce qui est autour d'elle. Cet homme dont le

nom inspireune vnration mrite bien des


titres, futMontesquieu. Se? premires produc-
tions furent celles d'un jeune homme qui n'avait
pas des ides bien arrtes sur la religion on ;

peut aisment s'en apercevoir dans les Lettres


persanes. Dans un ge plus mr, il parcourut
l'Europe pour connatie les lois des diffrents
peuples, et, revenu en France, il dveloppa ses
connaissances dans des ouvrages qui ont plus
spcialement contribu sa rputation Con- :

sidrations sur les causes de la grandeur et de


la dcadence des Romains et Esprit des lois.

(1738 et 1744.)
Ds l'apparition de son livre sur les Romains,
il fut ais de voir que Montesquieu n'avait pas

rapport de ses voyages un grand amour pour


le gouvernement de son pays. Une des grandes
causes auxquelles il attribue tout l'clat des
102
Romains est l'amour de ce peuple pour cette
libert qui commence par chasser tous les rois.
Les sophistes cpi aimaient encore moins la
monarchie ne manqurent pas de saisir cette
cause, d'en faire la premire et de la consigner
dans leurs loges. (V. Eloge de Montesquieu,
par d'Alembert.) Dans le mme ouvrage, une
foule d'allusions et de traits satyriques contre
Eome rentre sous la puissance monarchique
taient autant de leons qui tendaient au
moins diminuer l'amour, l'admiration, l'en-
thousiasme naturel de ses compatiiotes pour
leur roi. et dit mme qu'il cherchait leur
On
persuader que ce qu'on appelle pour les souve-
rains rkiblir Vorclre n'est que l'tablissement
d'une servitude durable. (Ch. xiii.)
Ce n'taient encore l que les prludes des
leons que VEsprit des lois allait donner aux
peuples gouverns par des monarques. Exa-
minons-les en elles-mmes, et voyous si elles
portaient sur autre chose que l'abus des mots.
Dans les murs et le langage de sa patrie,
l'honneur n'tait autre chose que la crainte du
mpris et surtout la crainte de passer pour
lche, c'tait le sentiment et la gloire du courage.
Quand un sentiment plus moral se mlait
l'honneur, c'tait par dessus tout la honte
d'avoir fait ou de s'entendre reprocher un
acte indigne d'un honnte homme. Tmoin de
l'impression que ce mot fait sur ses compa-
103
triotes, Montesquieu s'en saisit, fait de Yhon-
neur le principe, le ressort, le mobile des mo-
narchies et donne la vertu pour principe aux
rpublicains. (V. Esprit des lois, L. III, ch. m.)
Les chevaliers franais, enchants du sentiment
qui les flatte le plus, applaudissent Montes-
quieu sans s'apercevoir qu'en retenant le mot
ils dnaturent le sentiment pour en faire un

faux honneur, un prjug, le vu de V ambition,


des distinctions, des prfrences, et tous les vices
des courtisans. {Ihid., ch. vu.) C'tait en quelque
sorte ruser avec l'honneur c'tait dire, sans
;

paratre vouloir les offenser, que ces preux che-


valiers, si zls pour leur roi, n'taient que de
vains courtisans, des ambitieux, des idoltres
d'un prjug, source de tous les vices des cours.
Cette opinion tait d'autant plus fausse que
souvent un Franais plein d'honneur n'avait
aucun de ces vices. Le mot fit illusion il le fit ;

peut-tre Montesquieu lui-mme qui ne pr-


voyait pas que le philosophisme reviendrait un
jour sur le principe et ne se souviendrait du
prtendu honneur que par opposition la
vertu, principe des rpubliques.
Cette premire erreur n'tait donc que le jeu
de Quoi qu'on en puisse dire autant
l'illusion.
de cette prtendue vertu, mobile principal des
dmocraties, en un sens cependant ce dernier
principe tait vrai, en ce sens que la vertu doit
tre plus spcialement le mobile de la dmo-
loi
cratie, parce que cette espce de gouvernement
se trouvant en lui-mme le plus orageux, le
plus vicieux de tous, il faut, pour suppler la
faiblesse de ses lois, des hommes plus capables
de rsister l'ambition, l'esprit de cabale,
l'anarchie Mais, en ce sens, Montesquieu
.

n'et fait la dmocratie que la critique la plus


constamment mrite, ce n'est pas l ce que
lui permettait son admiration pour les an-
ciennes dmocraties.
La Rvolution s'en est saisie combien de :

fois avons-nous entendu les Robespierre et les


Siys rpter qu'en crasant le sceptre, ils
avaient mis la vertu mme V ordre du jour. Ils
l'ont dit en profanant ce mot au milieu des hor-
reurs et des atrocits, en tenant le peuple es-
clave au milieu d'une affreuse licence. J'outra-
gerais certainement k mmoire de Montes-
quieu si je pouvais lui attribuer de telles inten-
tions, mais j'ai dire ce qu'il avait appris au
peuple penser. Quelles que fussent ses inten-
tions, j'ai manifester le ravage de l'opinion
qu'il rpandit et qu'il accrdita. L'erreur com-
mence lui ; elle crot et s'tend jusqu' Ro-
bespierre.
Que le gnie s'effraie de lui-mme en voyant
ses erreurs traverser l'immense intervalle de
Montesquieu Robespierre sans vouioir les ;

temptes, il peut les voir s'lever en son nom ;

ses erreurs en auront fourni le germe et il se


trouvera des Condorcet, des Petion, des Siys
pour le faire clore.

S'il fcillait juger Montesquieu d'aprs les


tmoignages de ses plus grandes admirateurs,
je n'hsiterais pas Je mettre, comme ils sem-
blent le faire eux-mmes, au nombre de leurs
adeptes conjures d'Alembert l'accusait plus
:

qu'il ne le vengeait lorsqu'il disait ceux qui


se plaignaient de l'obscurit de l'esprit des
lois Ce qui serait obscur pour des lecteurs
:

vulgaires ne l'est pas pour ceux que Fauteur a


eus en vue d'ailleurs, V obscurit volontaire n'en
;

est pas une. M. de Montesquieu ayant pr-

senter parfois des "^vrits importantes dont


V nonc absolu et direct aurait pu blesser sans
fruit, a eu la prudence de les envelopper, et, par
cet innocent artifice, les a voiles ceux qui
elles seraient nuisibles sans qu'elles fussent per-
dues pour les sages. {Eloge de Montesquieu,
)>

en tte du 50^ vol., de V Encyclopdie.) Je


n'aime point cette obscurit volontaire dans un
homme qui a dj pos si cla^'rement des prin-
cipes inconciliables avec les lois et le gouverne-
ment de sa patrie.
Le compliment n'est pas plus flatteur pour
Montesquieu quand d'Alembert lui fait hon-
neur de cette prtendue lumire gnrale sur
les principes du gouvernement qui vient rendre

les peuples plus attachs ce qu'ils doivent

aimer. Dans la bouche de ce rus sophiste, que


<
^

106
signifient ces mots : ce qu'ils doivent aimer ?

Pourquoi ne dit-il pas : leur roi et au gouver-


nement de leur patrie ?
C'est qu'on a dj vu
combien peu il aimait lui-mme l'un et l'autre.
Aujourd'hui que le nom ' encyclo'pdiste est
devenu si justement odieux, c'est encore un
malheur pour Montesquieu que son pangy-
riste lui fasse un gTand mrite de son zle
pour la monstrueuse compilation de ces hommes^
dont l'objet n'est plus un mystre.
C'est encore un malheur pour Montesquieu
quand on apprend des sophistes les plus rvo-.
lutionnaires qu'il n'aurait pas crit ses ouvrages
si ceux de Voltaire ne F avaient devanc. Condor-
cet, par cette assertion, dit assez clairement
que si Voltaire avait moins avanc la rvolu-
tion religieuse, Montesquieu aurait moins con-
tribu la rvolution politique.
Il y avait dans son gnie bien des traits qui
semblent inconciliables. Il tait fort H avec
les athes ou distes de V Encyclopdie, il n'en
tait pas moins zl pour que ses amis mou-
russent en bons chrtiens il devenait ;alors
aptre et thologien et courait lui-mme au
milieu de la nuit appeler le prtre qu'il croyait
le plus propre la conversion. On voit la
mme bizarrerie dans ses ouvrages, il fait de
grands loges de la religion et il faut la dfendre
de plus d'un trait qu'il lana contre elle. Il
crit chez le peuple le plus distingu alors par
107
l'amour de ses rois et tout son systme semble
crit pour dire ce peuple qu'il vit sous des
despotes dont la terreur est le mobile.
Montesquieu dclara dans ses derniers jours
que s'il avait hasard dans ses ouvrages des
ides propres rpandre des soupons sur sa
croyance, c'tait ledu neuf et du singulier^
got
le dsir de passer pour un gnie suprieur aux

prjugs. Cet aveu me ferait penser qu'il y


avait dans les systmes politiques de Montes-
quieu encore plus de got pour le singulier,
que dans ses ides pour la religion. Il ne conjura
pas en faisant ces systmes, mais, malheureu-
sement, ces systmes firent des conjurs. Il
cra une cole et de cette cole sortirent des
systmes qui, en ajoutant au sien, le rendirent
encore plus funeste.

CHAPITEE III

Systme de Jean-Jacques Eousseau

Avec quelque rserve que se ft exprim


Montesquieu, le grand principe de toute rvo-
lution dmocratique tait pos il tait statu
:

son cole que tout homme qui, dans un tat


libre, est cens avoir une me libre, doit se gou-
vernerlui-mme. Cet axiome disait videm-
ment que nul homme, nul peuple ne peut se
108
croire libre s'il n'a pas fait lui-mme les lois

qui le gouvernent et de l il tait facile de


conclure qu' peine existait-il sur terre un
peuple qui et droit de se croire libre ou qui
n'et quelques chanes rompre pour n'tre
plus esclave. A peine l'Angleterre elle-mme
pouvait-elle se flatter de jouir rellement de
cette libert; on voit que Montesquieu n'ose
pas l'affirmer quand il ajoute Ce rCest point
:

moi examiner si les Anglais jouissent actuel-


lement de cette libert, il me suffit de dire qu'elle
est tablie "par leurs lois, )>

Montesquieu ne fut pas seulement admir


comme il le mritait dans bien des parties de

son Esprit des lois, il le fut plus spcialement


pour cette partie de ses ouvrages, pour les
principes de libert, d'galit, de lgislation,
qui ne montraient que l'esclavage dans les
gouvernements du jour; les sophistes lui par-
donnrent ses restrictions, ses obscurits, ses
innocents artifices, parce qu'ils virent bien qu'il
suffisaitpour le moment d'avoir ouvert la voie
et de montrer jusqu'o elle peut conduire.
Le premier qui se chargea de l'largir fut
Jean-Jacques Rousseau, ce fameux citoyen
de Genve que nous avons vu rendre tant de
services aux sophistes de l'impit dans leur
conjuration contre l'autel. Il tait plus sp-

cialement l'homme qu'il fallait aux sophistes


de la rbellion pour leur servir de guide dans
100
la conjuration contro lo tronc. C'itoycn n
dans une rpublique, il disait lui-mme avoir
apport, en naissant, J(i haine des rois, comme
\^oltaire celle du Christ. Il avait, plus que
Montesquieu encore, ce talent de donner
l'erreur le ton de l'importance, au paradoxe
l'air de la profondeur il avait surtout cette
;

hardiesse qui n'admet pas demi les prin-


cipes et ne s'effraie pas des consquences. Il
surpassa son matre et dans ses thories poli-
tiques le laissa loin derrire lui.
L'Esprit des avait paru en 171:8, le Contrat
lois
social de Jean- Jacques parut en 1752, Mon-
tesquieu avait su rveiller les ides de libert ;

Jean-Jacques sut en faire le bonheur suprme.


<'
Si l'on cherche, dit-il, en quoi consiste le plus
jrand bien de tous, on trouvera quil se rduit
ces deux objets principaux la libert, F galit.
:

(Cont. soc, L. II, ch. ii.)

Les contradictions et les difficults n'taient


pas faites pour arrter Jean-Jacques il vou- :

lait raliser ce principe de Montesquieu que, pour


se croire libre, il fallait cpe tout homme se gou-
vernt lui-mme, c'est--dire que tout peuple
ne doit obir qu' des lois faites par lui-mme ;

il ne vit dans la loi que l'expression de la


volont gnrale : La puissance lgiskttive
appartient au peuple et ne peut appartenir qu'
lui. Ce qu'un hofnme, quel qu'il puisse tre,

ordonnede son chef n'est point loi. (L. III, ch. i^^.)
110
Telle fut la premire consquence que Jean-
Jacques, disciple de Montesquieu, tira du grand
principe de son matre et de la distinction des
trois pouvoirs, lgislatif, excutif et judi-
ciaire. La seconde conclusion du disciple ne
fut pas moins flatteuse pour la multitude.
Toute la souverainet, selon Jean-Jacques,
rsidait dans le pouvoir lgislatif; en donnant
ce pouvoir au peuple, il en conclut le joeuple
souverain et tellement souverain qu'il ne peut
pas mme se soumettre un autre souverain.
La souverainet, rptait-il, n'tant autre chose
que l'exercice de la volont gnrale, ne peut
jamais s'aliner
si le peuple promet seule-

ment d'obir, il se dissout par cet acte :



ds l'instant qu'il y a un matre, il n'y a plus de
souverain et ds lors le corps politique est
dtruit. (L. II, cli. i^^)
Pour suppler l'incapacit du peuple dans
la confection des lois, Montesquieu lui donnait
des reprsentants ou des hommes qui faisaient
la loi pour lui, Jean-Jacques reconnut que ces
reprsentants ne le sont que de nom Le :

souverain, c'est--dire le peuple, qui n'est


qu'un tre collectif, ne "peut tre reprsent que
par lui-mme. (L. II, ch. i^^) Quelle que soit
la loi, elle ne peut tre injuste, puisque nul n'est
injuste envers lui-m^tne. (L. III, ch. vu.)
Enfin le peuple est toujours matre de changer
ses lois, mme les meilleures ; s'il lui plat de se
m
faire du mal lui-mme, qui est-ce qui aurait
le Vemfcher ? (L. II, ch. xii.)
droit de
Les consquences les plus directes de tout ce
systme taient videmment que tout peuple
jaloux de conserver ses droits d'galit, de
libert, doit d'abord chercher se passer de
roi et se donner une constitution rpublicaine,
Que les peuples croyant avoir besoin d'un roi.
doivent prendre au moins toutes les prcau-
tions pour conserver sur lui les droits de sou-
verain et ne pas oublier surtout qu'en qualit
de souverains ils ont toujours le droit de se d-
faire du roi qu'ils ont cr, de renverser son
trne toutes les fois que bon leur semblera.
Pas une de ces consquences n'efraya le philo-
sophe de Genve. Si on lui objectait que les
nations les plus imbues jadis de ces ides de
peuple gal, libre et souverain, fussent prci-
sment celles o l'on voyait le plus d'esclaves,
il se contentait de rpondre : Telle fut, il est

vrai, la situxition de S'parte ; pour vous, pewples


modernes, vous n'avez pas d'esclaves, mais vous
Vtes vous payez leur libert de la vtre, vous
;

avez beau vanter cette prfrence, fy trouve plus


de lchet que d'humanit. (Ch. xviii.)
Ainsi, toujours plus vif et toujours plus hardi
que son matre, Eousseau ne savait taire
aucune des consquences du principe pos
par Montesquieu. Ce n'tait pas assez de l'avoir
surpass dans ce genre, il dclara hautement ne
112
connatre rien de plus contraire l'esprit social
que la religion de l'Evangile. Montesquieu avait
fait de la religion catholique celle des gouvei
nements modrs, des monarchies tempres, '

ne fallait Jean- Jacques ni chrtien catholi-


que, ni chrtien protestant; il finit son sys-
tme par ce mme paradoxe de Bay]e que
Mortesquieu avait combattu, il ne vit pour le
peuple gal, libre et souverain, d'autre religion
que celle du disme; pour saper tous les trnes
des rois, il proscrivit de la religion tous les
autels du ChrivSt. {Conf. soc, dernier chap.)

CHAPITRE IV

Troisime grade de la Conspiration.


Effet gnral des systmes de Montes-
quieu ET DE Je AN- Jacques. Convention
des sophistes, union de leurs complots
CONTRE le TRONE ET DE LEURS COMPLOTS
CONTRE l'autel.

En comparant les deux systmes dont je


viens de parler, il est ais de voir que les ides
de la libert et de l'galit politique avaient
prisdans l'esprit de Montesquieu et de Jean-
Jacques la tournure, les modifications que Ton
devait naturellement attendre de la diverse
condition de ces deux clbres crivains. Le
113
premier lev dans cette partie de la socit
que distinguent les titres et la richesse avait
bien moins donn cette galit qui confond
tous les ordres des citoyens. Malgr son admi-
ration pour les rpubliques de l'antiquit, il
observait qu'il y a toujours dans un tat des
gens distingus par la naissance et que si ces
hommes-l taient confondus parmi le peuple,
la libert commune devenant leur esclavage,
ils n'auraient aucun intrt la dfendre. Il

formait de ces gens un corps qui pouvait arrter


les dlibrations du peuple comme le peuple
pouvait arrter les leurs. Dans les grands em-
pires, il admettait un roi qui pouvait arrter
les uns et les autres. (L. XI, ch. vi.)
Quoi qu'il en soit, tels taient les principes de
Montesquieu qu'il tait impossible de les suivre
en France et ailleurs sans ces rvolutions qui
transportent au peuple la partie la plus impor-
tante de l'autorit des rois. Aprs V Esprit des
lois, il ne manquait videmment, pour appeler

ces rvolutions, qu'un homme assez hardi pour


ne pas redouter les consquences, pour s'en
applaudir mme, parce qu'il les voyait effacer
dans une condition suprieure des distinctions,
des titres qui pouvaient l'humilier dans la
sienne. Cet homme se trouva dans Jean- Jacques.
Fils d'un simple artisan et d'abord lev dans
la boutique d'un horloger, il profita des armes
que Montesquieu lui fournissait pour voir le
114
mme droit la souverainet dans le simple ar-
tisan et dans le grand seigneur. Il fallait Mon-
tesquieu des nobles entre le roi et le peuple,
Jean-Jacques dtestait ces intermdiaires il ;

luiparut absurde que le peuple en et besoin.


Montesquieu morcelait le sceptre des rois pour
en donner une partie prcieuse l'aristocratie
des richesses, des rangs et des titres. Jean-
Jacques, sans richesses, sans titres et sans rang,
brisait absolument ce sceptre des rois, de la
noblesse et des richesses. Pour avoir sa part de
souverainet gale celle du gentilhomme,
il fit la multitude souveraine. L'un et l'autre
appelaient les rvolutions ; l'un et l'autre,
malgr leurs protestations franches ou simu-
les, n'en apprenaient pas moins aux nations
que le gouvernement tait en gnral celui du
despotisme, que pour sortir de l'esclavage il
fallait se donner de nouvelles constitutions,
de nouvelles lois, des chefs plus dpendants
et moins libres eux-mmes pour que la libert
ds citoyens ft mise hors d'atteinte. Tout
homme accoutum rflchir et pu prvoir
des lors que Montesquieu aurait pour lui tous
les rebelles de l'aristocratie, mais que les classes
moyennes, subalternes, jalouses, ennemies de
l'aristocratie, combattraient pour Jean- Jacques.
Tous ces principes rvolutionnaires pou-
vaient rester sans action sur l'esprit de ceux
que la religion accoutumait regarder le? rois
115
et tous les chefs de la socit comme les mi-
nistres du Dieu qui gouverne le monde, mais
dj les sophistes de l'impit sapaient les fon-
dements de cette religion et ils conurent bientt
tout le parti qu'ils pourraient tirer de ces deux
systmes pour faire prvaloir dans l'ordre po-
litiques les mmes ides de libert, d'galit
auxquels ils devaient tous leurs succs contre
le christianisme. Ds cet instant, les deux cons-
pirations contre l'autel, contre le trne ne
formrent plus, l'cole des sophistes, qu'une
>eule et mme conspiration.
L'accusation est importante, elle est for-
melle et les preuves en sont toutes dans la
bouche des conjurs eux-mmes. Ce n'est pas
le simple aveu de leur conspiration c'est la ;

jactance du sophiste qui met toute sa gloire


dans son crime coutons-les traant l'histoire
;

de leurs complots et donnant leur succs comme


la plus grande preuve des progrs de l'esprit
dans la carrire des vrits philosophiques.
La Rvolution franaise venait de renverser
le trne de Louis XVL Condor cet, le plus impie

et le plus acharn des conjurs, imagine qu'il


ne lui reste plus qu' clbrer la gloire du philo-
sophisme Crainte que l'on ignore quelle cole
tous ces forfaits sont dus, il reprend cette cole
ds sa plus ncienne origine, enfin il arrive
i

l'poque o il voit se jeter les fondements


de la Rvolution et de la rpublique et voici la
116
trame met nous dvelopper, comme
qu'il se
l'histoire et le triomphe de sa philosophie :

Il se forma bientt en Europe une classe

)) d'hommes moins occups encore de dcouvrir


)) et d'approfondir la vrit cjue de la rpandre,
)) qui, se dvouant poursuivre les prjugs
dans les asiles o le clerg, les coles, les
)) gouvernements, les corporations les avaient
)) recueillis et protgs, mirent leur gloire
)) dtruire les erreurs populaires plutt qu'
reculer les limites des connaissances, manire
)' indirecte de servir leurs progrs, qu? n'tait
)> ni la moins prilleuse ni la moins utile.
En Angleterre, Collins et Bolingbrocke, en
France, Bayle, Fontenelle, Voltaire, Mon-
)) tesquieu et les coles fondes par ces hommes
combattirent en faveur de la vrit, prenant
)) tous les tons, employant toutes les formes,
)) depuis la plaisanterie jusqu'au pathtique,
)) depuis la compilation la plus savante et la
plus vaste juscju'au roman et au pamphlet,
)) couvrant la vrit d'un voile qui mnageait
les yeux trop faibles et laissait le plaisir de
)) la deviner ; les prjugs
caressant avec
)) adresse pour leur porter des coups plus
certains consolant quelquefois les ennemis
;

de la raison er paraissant ne vouloir dans la


religion qu'une demi- tolrance, dans la poli-
M tique cp'une demi-libert mnageant le
;

despotisme quand ils combattaient les absur-


117
dites religieuses et le cuite quand ils s'le-
)) vaient contre le tyr.in ; attaquant ces deux
)) flaux dans leur principe, quand mme ils

paraissaient n'en vouloir qu' des abus ridi-


cules et frappant ces arbres funestes dans
quand ils semblaient se borner
leurs racines,
en laguer quelques branches gares.
(Esquisse (F un tableau des progrs de r esprit
hmnain, par Condorcet, 9<^ poque.)
Que l'historien s'empare donc de cet aveu.
Il y verra, trace sous la plume de Condorcet, la
conspiration la plus caractrise, la plus gn-
rale, ourdie par ces hommes appels philo-
sophes, non seulement contre les rois, mais
contre la royaut elle-mme, contre l'essence
mme de toute monarchie. Le moment o se
forme la conjuration est celui o les Collins,
les Bolingbrocke, les Bayle, les matres de Vol-
taire et Voltaire lui-mme ont dj propag la
doctrine de leur impit contre le Christ.
Du reste, Condorcet n'est pas le seul qui,
enfl des succs de la double conjuration, nous
en montre la source dans ce concert des so-
phistes unissant leurs moyens, leurs travaux,
et les dirigeant tantt contre l'autel, tantt
contre le trne avec le vu commun d'craser
l'un et l'autre. Les adeptes du Mercure, La
Harpe, Marmontel et Champfort en avaient
presque dit autant que Condorcet. M. de la Met-
trie, un des adeptes qui sait donner l'ath-
118
isme tout l'appareil des sciences naturelles, com-
mence ses mmoires par ces paroles remar-
quables " Les
: heureux inomenis sont enfin
arrivs oii la philosophie triomphe de ses enne-
mis, ils avouent eux-mmes que les lumires
qu'elle a rpandues, principalement depuis quel-
ques annes, ont produit les grands vnements
qui distingueront la fin de ce sicle,
Je ne finirais pas si je voulais rapporter
toutes preuves d'une philosophie qui
les
n'attendait que le succs de ses complots
pour s'en glorifier; je me contenterai de rame-
ner mes lecteurs aux aveux de ce Leroy dont
j'ai dj parl. Au moment o il fait ces aveux,
la constitution et le serment d'apostasie
n'taient pas encore dcrts; il ne s'agissait
pas encore de profaner les temples, d'abolir
le culte tout tait prpar, tout se htait,
;

mais l'Assemble n'en tait encore qu' ses


premiers forfaits contre l'autorit publique.
C'est l'aspect de ces premiers forfaits que l'on
reproche Leroi les malheureux effets de son
cole et c'est ces reproches qu'il rpond :

A qui le dites-vous, je le sais mieux que vous,


fen mourrai de douleur et de remords.
119

CHAPITRE V

Quatrime grade de la Conspiration


contre les rois.
Inondation de livres contre la royaut
Nouvelles preuves de la Conjuration

Par cela mme que la conspiration contre


les rois tramait dans la mme acadmie
se
secrte et par les mmes hommes que la conspi-
ration contre le chrisfcianisme, il est ais de
voir que la plus grande partie des moyens
employs contre l'autel furent aussi mis ea
usage contre le trne. Rien ne le prouve mieux
que leur attention combiner les atteintes por-
tes aux monarques avec toute cette guerre
qu'ils faisaient Dieu dans ces nombreuses
productions antichrtiennes que nous les avons
vus rpandre avec tant de soin parmi toutes les
classes des citoyens. Ce sont prcisment les
mmes productions, sorties du. mme atelier,
composes par les mmes adeptes, exaltes,
recommandes, revu.es par les mmes chefs,
rpandues avec la mme profusion, colportes
par les mmes agents du Club Holbachien
dans les villes et les campagnes, distribues
aux mmes pdagogues de villages pour en
faire passer le venin depuis les plus hautes
classes de la socit jusqu'aux plus indigentes.
120
La seule diffrence observer ici, c'est que,

dans les premires productions de la secte


secrte, Tesprit de rbellion se montrait moins
ouvertement. La plupart de ces productions,
si menaantes pour les souverains, sont post-

rieures non seulement aux systmes de Mon-


tescpieu et de Jean-Jaccpes, mais encore
cette anne 1761, o Voltaire reprochait aux
sophistes qu'ils voyaient tout de travers en
cherchant diminuer l'autorit des rois.
Les philosophes de V Encyclopdie eux-mmes,
dans la premire dition de leur informe
compilation, n'avaient prlud que faiblement
aux principes de cette galit, de cette libert
si chres aux ennemis des rois; ce fut pour la

premire fois dans l'dition de Genve qu'on


les vit donner un libre cours aux principes
rvolutionnaires. Dans celle-ci, Diderot les
avait resserrs, rpts, au moins en trois
articles diffrents, (Droits des gens, Eficurens,
Eclectiques.) Cette dition devint la plus com-
mune, mais ds en 1773, l'acadmie secrte
lors,
des conjurs avait produit et ne cessait de p^-o-
duire et de rpandre une foule d'ouvrages que
l'adepte Leroi nous dclare et que le plus
simple examen dmontre destins dtruire la
religion, les murs et les gouvernements.
S'il faut en croire les leons combines et

rptes presque dans les mmes termes par


une foule de productions, V ignorance, la cruaut.
121
le hasard, la draison, la superstition, Vimpru-
dente reconnaissance des nations, ont partout
prsid
V tablissement des gouvernements.
Telle est l'assertion du Systme social que l'aca-
dmie secrte fait succder au contrat socicd de
Jean-Jacques. Telles sont les leons de VEssai
sur les prjugs qu'elle publie sous le nom em-
prunt de Dumarsais, celles du Despotisme
oriental qu'elle propage sous le nom de Bou-
langer et, enfin, celles du Systme de la nature
que les lus de ses lus, unis Diderot, ont
enfant et qu'elle se plat faire circuler de
toute part. Jean-Jacques avait appris aux
peuples que si V autorit des rois vient de Dieu,
comrae les mcdadies et les flaux du genre
c'est

humain, (Emile, iv.) Kaynal lui succda pour


nous dire Ces rois sont des htes froces qui
:

dvorent les nations. (Hist, phil., IV, xix.) Un


autre sophiste nous entendre Nos rois
fit :

sont les premiers bourreaux de leurs sujets {Syst.


de la raison). Quand on voudra s'occuper utile-
ment du bonheur des hommes, c'est par les dieux
du ciel que la rforme devra commencer. Nul
bon gouvernement ne peut se fonder sur un Dieu
despotique, il fera toujours des tyrans de ses
reprsentants, )) {Syst. nat., II, xiii.)
Le systme de la nature ne fut pas encore
la production du club d'Holbach la plus viru-
lente, la plus propre soulever les peuples, les
dterminer ne voir dans leurs rois que des
122
monstres craser ;
plusieurs annes avant la
Rvolution, tout ce que les Petion, les Con-
dorcet et les Marat ont vomi de plus frn-
tique contre les souverains pour exciter le
peuple porter sur l'chafaud la tte de
Louis XVI, se trouvait consign dans les pro-
ductions des conjurs. Depuis plusieurs annes,
aprs avoir dit quHl ne s'agissait "pas d'tre
folis mais cVtre vrais, c'tait pour tre vrais
qu'ils disaient aux Tigres difis far
rois :

d'autres tigres, vous croyez donc passer Vim-


mortalit ? {Syst. rais., note.) Des milliers de
bourreaux couronns de fleurs et de lauriers
portent en trionphe une idole qu'on appelle roi.
Ensuite, au bruit des instruments et de mille
acclarnations barbareset insenses, on la dclare

pour V avenir or donatrice de toutes les scnes


sanglantes qui se passeront d^ns V empire et le
premier bourreau de la nation. )>

C'est en prenant successivement tous les


tons, depuis celui de l'pigramme, des pam-
phlets, desromans, des systmes, des sen-
tences tragiques, jusqu' celui de l'enthou-
siasme et de la fureur que cette cole de Vol-
taire et de Montesquieu, si bien dpeinte par
Condorcet, tait venue bout d'inonder et la
France et l'Europe de ces productions dont
l'effet naturel devait tre d'effacer de la terre
le souvenir des rois.

Comment, nous dira-t-on, les magistrats se


123
sont-ils condamns au silence ? Comment les
conjurs ont-ils pu chapper la svrit des
lois ? Ici, il suffirait de rappeler ce prcepte
des conjurs
: Frapfez, 7nais cachez votre
main. Il suffirait encore de cette explication
de Condorcet Les chefs eurent toujours Vart
:

cFchapper la vengeance en s'exposant la


haine, de se cacher la perscution en se mon-
trant assez pour ne rien perdre de leur gloire,
(Esq. des prog., poque 9.) Mais si les conjurs
purent se cacher aux tribunaux, la conjuration
n'en fut pas moins vidente aux magistrats.
Ecoutons M. Seguier, avocat gnral, dnon-
ant, le 18 aot 1770, au premier Parlement
du royaume, cette conjuration des philosophes :

Depuis l'extirpation des hrsies qui ont


<(

)) troubl la paix de l'glise, on a vu sortir des


tnbres un systme plus dangereux par
)) ses consquences que ces anciennes erreurs.
)) Il s'est lev au milieu de nous une secte
impie et audacieuse elle a dcor sa fausse
;

)) sagesse du nom de philosophie. Sous ce titre


imposant, elle a prtendu possder toutes les

)) connaissances; ses partisans se sont levs en


)) prcepteurs du genre humain. Libert de pen-
)> ser, voil leur cri. D'une main, ils ont tent
)) d'branler le trne, et, de l'autre, ils ont voulu
renverser les autels. Leur objet tait d'teindre
)) la croyance, de faire prendre un nouveau cours
aux esprits sur les institutions religieuses et
124
Le gouvernement doit trembler de tol-
civiles.
rer dans son sein une secte ardente d'incrdules
qui semble ne chercher qu' soulever les peu-
)) pies, sous prtexte de les clairer.

Cette dnonciation formelle tait appuye


sur les soins qu'avaient les sophistes de pro-
pager leurs principes la fois impies et rgi-
cides dans une foule de productions journa-
lires et en particulier sur celles que l'minent
magistrat prsentait la Cour. C'tait d'abord
une uvre de Voltaire, une des plus impies,
ayant pour titre Dieu et les Hommes le se- ;

cond, sorti de la plume de Damila ville avait


pour titre Le Christianisme dvoil; le troisime,
V Examen critique sorti du mme club holba-
chien sous le nom suppos de Frre t; le qua-
trime, enfin, le Systme de la nature, compos
par Diderot et deux autres adeptes de la mme
socit secrte, tant il est vrai que ce poison
et de l'impit et de la rbellion dont l'Europe
a t infecte sortait presque tout entier de cet
antre des conjurs.
A ces dnonciations formelles du magistrat
public, je pourrais ajouter celles que le clerg
de France, dans ses assembles, celles qu'un
trs gTand nombre d'vques dans leurs ins-
tructions particulires, celles que la Sorbonne
et presque tous les orateurs religieux ne ces-
saient de faire dans leurs thses publiques et
du haut de la chaire vanglique.
125
Le temps vint o Frdric lui-mme s'aper-
ut que ses chers philosophes ne lui avaient dit
que la moiti de leur secret en l'initiant aux
mystres de leur impit. Il ne fut point
pnitent comme
le malheureux Leroi, mais il

honteux de se trouver si trange-


fut l'adepte
ment dupe; l'indignation et le dpit prenant
la placede l'admiration, il se fit le dnonciateur
public de ces mmes encyclofdistes qui devaient
une si grande partie de leurs succs sa pro-
tection. Alors il composa ces Dialogues des
morts entre le f rince Eugne, Marlborough et le
^prince Lichtenstein, o il dvoile plus spcia-
lement l'absurde prtention des encyclopdistes
rgler l'univers leur mode etsurtout leurs pro-
gouvernement monarchique et de
jets d'abolir le
commencer par renverser le trne des Bourbons
pour faire France une rpublique.
de la
Alors Voltaire et d'Alembert sollicitrent
vainement sa protection pour les adeptes, il leur
rpondait schement et ironiquement que les
crivailleurs de la secte n'avaient qu' chercher
un asile en Hollande o ils pourraient faire le

mtier de tant d'autres qui leur ressemblaient.


Ce fut alors que Frdric cessa d'tre pour les
les sophistes le Salomon du Nord, d'Alembert
ne vit plus en lui qu'un homme plein d'hu-
meur, et Voltaire qui n'avait pas alors plus de
de crdit, s'en consola en crivant d'Alem-
bert : Que voulez-vous, mon cher ayni, il faut
126
prendre les rois comme Us sont, et Dieu aussi.

(4 janv. 1778.)
Quelque multiplies que soient les preuves
que j'ai dj donnes de ces complots trams
contre les rois, quelque vidence qui rsulte
dj de toutes les confidences de secrtes
d'Alembert et de Voltaire, quelque constant
que soit le tmoignage des tribunaux publics,
enfin quelque accablante que soit pour les au-
teurs de ce complot l'indignation de l'adepte roi,
rduit nous montrer et combattre dans les
matres de son impit les tratres conspirant
contre son trne et contre tous les trnes, ce
n'est encore que le commencement des preuves
que l'historien pourra un jour puiser dans ces
mmoires. Il nous reste encore parcourir bien
des grades de la conspir?otion et chacun de
ces grades ajoutera la dmonstration.

CHAPITRE VI

Cinquime grade de la Conspiration


contre les rois
Essai dmocratique a Genve

Dans le temps mme o Frdric dnon it

comme ennemie de toutes les puissances cette


secte d'impit qu'il avait jusqu'alors si hau-
tement protge, il s'en i.ut bien qu'il ft
instruit de toute la profondeur de la trame
127
qu'elle ourdissait. C'tait Voltaire plus sp-
cialement qu'il adressait ses plaintes sur la
tmrit de ceux des philosophes contre lesquels
il se voyait rduit dfendre le trne (7 juil.
1770) et dans ce moment mme. Voltaire et
ceux qu'on rvrait sous le nom
d'conomistes
taient tout occups du premier essai que la
secte faisait de ses systmes.
Genve avait t choisie pour ce premier
essai. La dmocratie tablie par Calvin dans
cette ville leur paraissait encore blesser les
droits de l'homme. Le peuple y tait divis en
plusieurs classes. La premire, compose des
descendants des anciens Genevois, avait seule le
droit de suffrage, les autres, plus rcemment
entrs dans l'agglomration, pouvaient exer-
cer librement leurs professions sous la protection
des mais taient exclus des conseils et des
lois,

deux lieues de Genve,


dignits. Voltaire qui,
observait depuis longtemps les contestations
que cette situation pouvait soulever, conut
qu' la gloire de la rvolution qu'il disait avoir
dj faite dans la religion des Genevois, il
pourrait ajouter celle d'une rvolution dans
leur gouvernement. L'intrigue consistait de
sa part encourager d'un ct les citoyens
contre leurs mrigistrats, et, de l'autre, insi-
nuer aux simples habitants ou natifs qu'ils
avaient d'autres droits rclamer comme
citoyens eux-mmes. Il invitait sa table
128
tantt les uns, tantt les autres et parlait
chacun suivant ses vues.
La secte niveleuse avait d'autres acteurs dans
Genve pour y presser les rvolutions. Elle y
avait dj acquis ce Clavire qui devait un jour
venir continuer dans Paris son rle rvolution-
naire ; y avait encore une espce de demi-
elle
Siys dans M. Brenger et un vrai boute -feu
dans le nomm Sgre, elle y avait surtout
M. Servan, avocat gnral au Parlement de
Grenoble, qu'on ne pas voir
s'attendait
quitter la France et de magistrat pour
le rle
venir jouer Genve le rle de jacobin. Un
avocat du mme Parlement, M. Bovier, la
servit de sa plume.
Tandis que les autres adeptes agissaient dans
les clubs, excitant les citoyens contre les
magistrats, les natifs et les habitants contre
les citoyens pour arriver travers tous les
orages de la discorde une constitution d'ga-
lit, Bovier se prsenta avec toutes les armes

du sophisme, non pas pour demander une nou-


velle constitution, mais comme un homme qui,
connaissant bien l'ancienne, n'en voulait pas
d'autre pour rtablir les droits du peuple gal
et souverain.
Les conjurs trouvrent un moyen plus effi-
cace encore pour nourrir la fermentation.
Sous le nom d'Ephmrides du citoyen, ils
publiaient alors dans Paris un journal rdig
129
par les conomistes, c'est--dire par les adeptes
de l'espce peut-tre la plus dangereuse de
toutes, par ceux qui, sous un air de modra-
tion, prparaient des rvolutions plus effica-
cement encore que les frntiques du Club hol-
bachien. Ce journal fut consacr venir au
secours de Voltaire, de Servan, de Bovier, jus-
qu' ce que l'essai de la constitution dmocra-
tique et compltement russi dans Genve.
Chaque mois, les feuilles partaient de Paris et
allaient Genve fournir un nouvel l-
ment aux partisans de la dmocratie elles con- ;

tinurent jusqu' ce qu'enfin Servan et les


autres agents de la secte virent leurs travaux
couronns dans Genve par la Rvolution qui
renversa les lois de cette rpublique.
Mais les sophistes n'eurent pas longtemps
s'applaudir de ce premier succs M. le comte
:

de Vergennes, qui avait d'abord pris peu d'int-


rt cette Evolution, apprit en connatre
l'importance, et les sophistes eurent le dsa-
grment de voir quelques lgions franaises
dtruire leur oivrage. Il tait rserv Cla-
vire, ensuite reprendre
Robespierre, de le

un jour et d'envoyer l'apostat Soulavie le


consommer par les proscriptions, par l'exil
et par tous les moyens de la philosophie, passe
du chteau de Ferney l'antre des jacobins.
130

CHAPITRE YII

Essai aristocratique ex France

Il existait en France des philosophes telle-


ment assurs de produire une rvolution quel-
conque, qu'ils n'hsitrent pas conseiller aux
rois et aux ministres de faire eux-mmes cette
rvolution, de peur que la philosophie ne ft
plus matresse d'en diriger les mouvements.
Parmi philosophes de cette espce, qu'on
les
voudrait appeler les modrs et que Jean-
Jacques nommait les inconsquents, se distin-
guait surtout M. Mably, frre de Condillac,
un de ces abbs qui, sans fonctions dans le clerg,
n'en ayant que l'habit, s'occupaient beaucoup
des tudes profanes, trs peu des sciences
ecclsiastiques. Sans tre impie comme les
Condorcet et les Voltaire, il tait d'une catho-
licit au moins fort quivoque il s'tait aussi
;

farci la tte des systmes de libert, du peuple


lgislateur et souverain, du droit de ne contri-
buer aux charges publicpes c[u'autant qu'il
y aurait consenti par son suffrage. Persuad
que les Franais avaient besoin de ]eurs Etats
Gnraux et d'une rvolution pour cesser d'tre
esclaves, il fit plus que d'inviter les grands et
les ministres la faire, il reprocha au peuple
(Droits des citoyens, 1771) d'avoir manqu plu-
131
-leurs fois de la faire et il indiqua la manire
dont elle devait s'effectuer. Il conseilla au Par-
lement de refuser d'enregistrer dans l'avenir
aucun dit bursal, d'avouer au roi qu'il n'avait
pas le droit d'imposer la nation, de lui dcla-
rer que ce droit n'appartenait qu' elle seule
et de la supplier instamment de convoquer
les tats gnraux. Une rvolution, ajoute-t-il,
mnage "par cette voie, serait d'autant plus avan-
tageuse que r amour de F ordre et des lois et non
dune libert licencieuse en serait le principe.

Ce systme d'une rvolution mnage d'aprs


les ides de Montesquieu, en transportant au
peuple, par ses reprsentants ?ux tats gn-
raux, le pouvoir lgislatif et celui de fixer les
impositions, trouvait alors en France et suitout
dans l'aristocratie, d'autant plus de partisans
qu'il laissait subsister toute la distinction des
trois ordres. Malesherbes occupait alors la plact
importante de Prsident de la Cour des aides ;

il engagea sa compagnie faire la premire


dmarche importante pour opposer au roi les
t^ts gnraux. Il rdigea cesremontrances deve-
nues si fameuses parmi les philosophes parce
qtie, travers quelques expressions de rtspect,
il avait su y faire entrer tou tes les prtentions

de la secte contre l'autorit des souverains.


Ceux du Parlement C[ui suivirent l'exemple
de Malesherbes ne savaient pas assez les inten-
tions qui le mettaient en mouvement. Ils
132
s'abandonnrert en quelque sorte l'impulsion
donne et au torrent de l'opinion publique
dj en grande partie dirige par les sys-
tmes de Montesquieu.
La Rvolution tait faite ds Jors si Louis XV
se ft laiss flchir on en tait prcisment
;

cette poque o ]a secte si fidlement peinte ne


cberchait qu' soulever les peuples sous pr-
texte de les clairer, o Mably et les siens sollici-
taient une rvolution, o les conomistes en
faisaient circuler les principes dans toutes les
classes du peuple, o les philosophes la pr-
voyaient et proposaient la manire de l'oprer
avec l'adhsion du peuple. Ds lors, la con-
vocation des tats gnraux la rendait infail-
lible. Louis XV sentit mieux que personne
qu'il y perdrait les droits les plus prcieux
de sa couronne. Naturellement bon, ennemi
des coups d'autorit, il tait cependant rsolu
transmettre ses hritiers toute celle dont il
s'tait trouv revtu en montant sur le trne ;

il voulait vivre et mourir roi. Il cassa les Par-

lements, refusa les tats gnraux et ne souffrit


plus qu'on en ft mention dans son rgne. Les
conjurs sentirent qu'il fallait diffrer leurs pro-
contentrent de prparer les peuples
jets. Ils se
l'excution. En attendant que l'occasion devnt
plus favorable la France, la secte fit ailleurs
des essais d'un autre genre dont le souvenir
ne doit pas tre perdu dans son histoire.
13;

CHAPITRE VIII

Essai des sophistes contre l'aristocratie

Ds l'anne 1766, Frdric crivait Vol-


taire que philosophie perait jusque dans la
la
superstitieuse Bohme et en Autriche, l'ancien
sjour de la su.perstition. C'est aussi de cette
anne que datent les premires semences d'un
projet qui devait, dans ces mmes contres,
donner la philosophie d'une
le spectacle
rpublique o l'on ne verrait plus ces distinc-
tions de marquis et de paysans, de nobles et
de bourgeois, de riches et de pauvres.
Tout ce que je vais dire sur ce projet et sur
ces essais de la philosophie transplante en
Bohme, en Autriche, jusqu'en Hongrie et en
Transylvanie, sera pris de deux mmoires qui
m'ont t fournis par des hommes alors. trs
porte d'observer l'un les causes, l'autre les
d'une rvolution qui donne aux sophistes
effets
tudesques la gloire d'avoir devanc nos car-
magnoles et nos brigands septembriseurs.
A peine les principes de la philosophie fran-
aise eurent-ils pntr vers les rives de la
Moldaw, qu'on y vit fermenter de nouveau ces
principes de libert et d'galit au nom des-
quels le zle enflamm des Hussites
et des
Taborites avait brl tant de chteaux, mar-
ir,4
tyris tant de prtres et cot la vie tant do
gentilshommes. Il se forma dans Prague une
conspiration qui devait clater le 16 mai,
l'occasion de la fte de Jean Npomn-
saint
cne ;
quelque secrtement que se tramt ce
complot, il se trouva des adeptes qui le trahirent
et Marie-Thrse eut Fart de l'touffer avec
tant de prudence, qu' peine en peut-on aper-
cevoir quelques indices dans les journaux du
temps.
Cette conspiration avorte, les philosophes
de la Moldaw et du Danube ne perdirent pas
l'espoir d'arriver leur galit ils imaginrent
;

un plan qui fit illusion Marie -Thrse, et


plus encore, Joseph IL Suivant la partie
ostensible de ce plan, les propritaires trop
riches pour cultiver eux-mmes leurs fonds,
devaient tre engags les cder aux paysans.
Ceux-ci, en revanche, devaient payer annuel-
lement aux anciens propritaires, une somme
gale l'estimation du revenu.
Le plan fu.t prsent Marie -Thrse avec
tant d'artifice, qu'elle crut n'y voir que le
moyen d'augmenter les richesses de l'Etat;
elle ordonna de rdiger des mmoires sur ce
sujet et en fit elle-mme l'essai, en livrant,
ces conditions, une partie de ses domaines.
Les sophistes craignaient la longueur dep
dlibrations ;
pour acclrer l'excution de
leur projet, ils en rpandirent l'ide parmi les
135

lysans eux-mmes ; il fut ais de les aigrir


contre les opposants. Aussi, dans ces vassaux,
jusqu'alors doux et respectueux^ les seigneurs
ne trouvrent-ils bientt r^ue des hommes
devenus insolents. Il fallut recourir aux chti-
ments qui ne firent qu'ajouter aux plaintes, et
le soulvement des campagnes contre les sei-

gneurs clata presque dans toute la Bohme


en 1773. Les villageois se mettaient dj
brler et piller les chteaux. La noblesse et
surtout les riches propritaires, taient menacs
d'un massacre gnral ; Marie -Thrse reconnut
la faute qu'elle avait faite, et une arme de
vmgt-huit mille hommes reut l'ordre d'arrter
ce mouvement. Les paysans furent bientt
rduits.
Quelques annes plus tard, ce fut en Tran-
sylvanie un nouveau mouvement
qu'clata
insurrectionnel,provoqu par les maladresses
de l'empereur Joseph IL Le 3 novembre 1784,
un nomm Horja, parat la tte de quatre
mille hommes, les divise par bandes, les envoie
incendier les chteaux et massacrer les matres.
Ces prcurseurs des jacobins de Marseille
excutent ses ordres avec toute la rage de la
haine qu'on a su leur inspirer contre la noblesse.
En peu de temps, plus de cinquante gen-
tilshommes sont massacrs, torturs par les
plusmonstrueux supplices. Enfin, les gentils-
liommes chapps au carnage se runirent et
130
formrent une petite arme, et Horja fut oblig
de se retirer dans les montagnes. Il en descendit
plusieurs fois pour renouveler ses terribles
.

ravages, mais, enfin, il fut pris par stratagme


et les rebelles, dcourags, mirent bas les
armes.
Ainsi se termina une conjuration qui ne fut.
dans ces provinces loignes, qu'un essai de
celle qui se tramait ailleurs, par les sophistes
de la libert et de l'galit, contre tout ce qui
s'lve au-dessus du vulgaire. La cause appa-
rente et mme trop relle tait dans l'abus
excessif des droits des seigTieurs transylvains,
mais l'insurrection des ngres dans les colonies
peut tre aussi attribue la duret du joug
sous lequel ils gmissaient il n'en est pas
;

moins vrai, pas moins notoire, que toutes les


atrocits des soulevs contre leurs
esclaves
matres Saint-Domingue, la Martinique,
la Guadeloupe, remontent aux complots
trams dans Paris par les sophistes de l'galit
et de la libert.
C'est prcisment sous ce jour que nous est
est prsente l'insurrection des Transylvains
contre leurs seigneurs, dans les instructions
que nous tenons d'un homme fort porte
d'observer, Vienne et dans les autres pays
autrichiens, les complots du philosopliisme ;

mais dans ce que m'ont fourni les mmoires de


ce sage observateur, je le vois ajouter l'action
(les modernoK celle d'une secte de-
sopliistes
puis longtemps cache dans les arrire-loges de
la Franc-Maonnerie. A l'poque o nous
sommes arrivs, telle tait, en effet, l'union
des sophistes et des maons, et tel fut le secours
qu'ils se prtrent mutuellement, qu'il devient
impossible d'exposer les progrs ultrieurs
des uns sans remonter l'origine des autres,
sans avoir fait connatre cette communaut
de haines et de systmes c|ui, des complots des
uns et des autres, ne fit plus qu'une seule cons-
piration, soit contre les autels du Christ, soit
contre tous les trnes des rois.
C'est donc dvoiler les mystres de la ma-
onnerie que nous consacrerons les chapitres
suivants, pour dire ensuite lesmoyens qu'elle
fournit aux sophistes modernes dans la Rvo-
lution franaise, et combien cette union est
devenue fatale et menaante pour la socit uni-
verselle.

CHAPITRE IX
Secret gxral, ou les petits mystres
DES Fraxcs-Maoxs

En parlant des fiancs-maons, la vrit et


la justice nous font une loi rigoureuse de com-
mencer par une exception c[ui mette l'abri
de nos inculpations le grand nombre des frres
initis aux loges maonniques, qui auraient eu
i;;s
la plus grande horreur de cette association s'ils
avaient prvu qu'elle pt jamais leur faire con-
tracter des obligations contraires aux devoirs de
l'homme religieux et du vrai citoyen. L'Angle-
de ces gens honntes,
terre, surtout, est pleine
qui se font honneur d'tre maons, et dans le
temps o les illumins d'Allemagne,, les plus
dtestables des jacobins, cherchaient fortifier
leur parti de celui des maons, on les vit tou-
jours tmoigner le plus grand mpris pour les
maons anglais. Lorsque j'aurai donn l'histoire
de ces illumins, on verra de quel prix ce tmoi-
gnage doit tre pour les loges anglaises.
Il fut longtemps, en France et en Allemagne,

une exception presque aussi gnrale faire


pour la plupart des loges on vit mme pa-
;

ratre, de la part de quelques-unes d'entre


elles, des renonciations la maonnerie aussitt
qu'elle fut, par les intrigues des illumins,
infecte des principes et des projets rvolution-
naires.
Comment concevoir une association nom-
breuse d'hommes, unis par des liens et des ser-
ments qui leur sont chers, et dans laquelle il
n'est qu'un trs petit nombre d'adeptes qui
connaissent le dernier objet de l'Association?
Cette nigme serait facile concevoir si, avant
ce? mmoires sur les jacobins modernes, il
m'et t possible de rdiger ceux que j'espre
publier un jour sur le jacobinisme de l'anti-
i:i)
quit et du moyen ge. Pour suppler ce
dfaut et pour mettre de l'ordre dans nos ides
sur cette fameuse association, je traiterai
d'abord de son secret commun tous les grades,
c'est--dire en quelque sorte de ses petits mys-
tres, ensuite du secret et de la doctrine de ses
arrire -loges, ou bien des grands mystres de
la franc-maonnerie. Je parlerai encore de son
origine, de sa propagation, enfin de son union
avec les sophistes conjurs et des moyens
qu'elle leur a fournis pour l'excution de leurs
complots, soit contre h religion, soit contre
les souverains.
Jusqu'au 12 aot 1792, les jacobins fran-
ais n'avaient encore dat les fastes de leur
Rvolution que par les annes de leur prtendue
libert. Louis XVI, depuis quarante -huit heures
dclar dchu par les rebelles, fut emmen
captif aux tours du Temple, et, le mme jour,
l'assemble des rebelles pronona qu' la date
de la libert, on ajouterait dsormais la date de
l'galit. Le dcret lui-mme fut dat la qua-
trime anne de la libert, la premire anne, le

premier jour de V galit.


En ce mme jour, pour la premire fois,

clata ce secret cher aux francs-maons. Ils


si

s'crirent Enfin nous y voil.


: La France
entire n'est plus qu'une grande loge, les Fran-
ais sont tous francs-maons et l'univers entier
le sera bientt comm.e nous. )>
110
J'ai t tmoin de ces transports, j'ai entendu
les questions et les rponses auxquelles ils
donnaient lieu, j'ai vu, les maons les plus
rservs rpondre dsorm.ais si^ns le moindre

dguisement Oui,
: voil enfin le grand ob-
jet de la franc-maonnerie rempli galit et
:

libert, tous les honmes sont gaux, tous les


liomm.es sont libres c'tait l tout d'abord
:

notre grand secret. J'ai entendu plus spciale-


ment ces paroles sortir de la bouche des
francs-m.aons les plus zls, revtus de tous
les droits des vnrables. Je les ai entendues
rptes devant les profanes, avec le dsir que
toute la France en ft instruite pour la gloire
des maons.
Tel tait, en efet, le secret gnral de la
franc -maonnerie. Il tait ce que fu.rent, dans
les jeux des anciens, les petits mystres com_-
m.uns tous les grades le mot qui disait tout,
:

mais que tous n'entendaient pas l'expli-


;

cation seule le rendait innocent pour les uns,


monstrueux pour les autres. En attendant que
nous rendions raison de cette diffrence, que
les maons, de quelque grade qu'ils soient, no
s'en prennent pas nous si ce fam.eux secret
va cesser d'en tre un. Il est trop de profanes
qui ne l'ignorent pas dans le pays des rvolu-
tions pour qu'il puisse longtemps tre ignor
des autres contres. J'ai rencontr, depuis la
Evolution, et en France, et ailleurs, une foule
141
de ces adeptes, jadis trs zls et confessant
aujourd'hui avec amertume ce fatal secret qui
rduit toute la science m.aonnique, commue
toute la Rvolution franaise ces deux mots :

galit et libert.
Il est vrai qu'il tait strictement dfendu
aux francs-maons de jamais crire ces deux
m.ot8Tv.ms:galit,libert,avec le moindre indice
qut,, dans la runion de ces grands principes, con-
sistait leur secret. Et cette loi tait si bien ob-
serve par leurs crivains, que je ne sache pas
que je l'aie jamais vue viole dans leurs livres.
Il est temps que je dise les preuves qui m.e

sont propres.
Depuis plus de vingt ans, il tait difficile de
ne pas rencontrer en France, et surtout Paris,
quelques-uns de ces hom.m.es admis dans la
socit m.aonnique, et, parmi eux, plusieurs
dont l'amiti m'tait chre. Avec tout le zle
des jeunes adeptes, ils me pressaient de me faire
inscrire dans leur confrrie ; sur mon refus cons-
tant, ils prirent le parti de m.'enrler m_algr
moi. On m'invita dner chez un ami, et je me
trouvai seul profane au milieu des m.aons. Le
repas termin, on propose de form.er une loge
et de m'initier. Je persiste dans mon refus, et
surtout dans celui de prter serm.ent de garder
un secret dont l'objet m'est inconnu. On me
dispense du serment on me presse en m.e disant
;

qu'il n'y a pas le moindre mal dans la maon-


Ii2
nerie, que la morale en est excellente on se ;

forme en loge, et alors com.mencent toutes ces


singeries ou ces crm.onies puriles que l'on
trouve dcrites dans divers livres m.aonniques.
Je cherche m.'chapper, mais les portes sont
fermes il faut bien se rsoudre
; tre au
moins passif, laisser faire. On m'interroge, je
rponds en riant, et me voil dclar apprenti, et
tout de suite compagnon bientt mme, c'est
;

un troisime grade, celui de matre, qu'il


faut me on me conduit dans une
confrer. Ici,
vaste salle, la scne change et devient plus
srieuse en m'pargnant les preuves pnibles,
;

on ne m'pargne pas bien des questions en-


nuyeuses.
Jusque-l, je ne voyais que jeu et purilit,
crmonies burlesques malgr la gravit du
ton qu'on affectait d'y mettre mais je n'avais ;

dplu par aucune rponse. Enfin survient une


question que me fait gravement le vnrable :

Etes-vous dispos, m.on frre, excuter


tous les ordres du grand-matre de la ma-
onnerie, quand mme vous recevriez des ordres
contraires de quelque souverain que ce soit?
Ma rponse fut Non. :
Le vnrable s'tonne
et reprend Comment, non? Vous ne seriez
:

)) donc venu parmi nous que pour trahir vos


frres? Vous ne savez donc pas que de tous

nos glaives, il n'y en a pas un qui ne soit

prt percer le cur des tratres?


143
Dans cette question, dans tout le srieux et
lesmenaces qui l'accompagnaient, je ne voyais
encore qu'un jeu. Je rpondis nanmoins nga-
tivement, et j ^ajoutai ce qu'on peut imaginer.
Le vnrable continuait son rle, devenait
toujours plus menaant. Je souponnais sans
doute que toutes ces menaces n'taient qu'un
jeu, mais je ne voulais pas,. mm.e en jouant,
prom.ettre obissance leur grand- m.atre.
Tous gardaient un morne silence
les frres
quoiqu'ils ne fissent dans le fond que s'amuser
de cette scne. A la fin je me sentis obsd ;

j'avais les yeux bands, j'arrache le bandeau


et frappant du pied, je rponds par un non
accom.pagn de tout l'accent de l'impatience.
A l'instant, toute la loge part de battem.ents de
m.aii s en signe d'applaudissem.ents. Le vn-
rable donne des loges de m.a constance :

Voil, dit-il entre autres, les gens qu'il nous

faut, des hom.mes de caractre.

A mon tour, je leur dis : Et combien en


trouverez-vous qui rsistent vos menaces
et vous-mmes, Messieurs, n'avez- vous pas
dit oui cette question ? Et si vous l'avez

dit, comm.ent esprez-vous me faire croire


que, dans tous vos mystres, il n'y a rien de
contraire l'honneur et la conscience ?

Le ton que je prenais avait rompu l'ordre


de la loge ; s'approchrent de moi en
les frres
disant que je prenais les choses trop au srieux,
lU
qu'ils n'avaient jamais entendu s'engager eux-
mmes aux devoirs d'un bon
rien de contraire
Franais; que je n'en serais pas moins admis
m.algr ma rsistance. Le maillet du vn-
rable remit chacun sa place. Il m'annona
ma rception au gra.de de mmtre en ajoutant
que si je ne savais pas encore le secret de la
franc-maonnerie, c'est qu'on ne pouvait m.e
le dire que dans une loge plus rgulire; en

attendant, il me donna les signes et mots de


passe pour ce troisim.e grade comm.e il l'avait
fait pour les deux autres, cela me suffisait pour
tre admis en loge rgulire nous nous trou-
;

vmes tous frres et m.oi, dans un aprs-dner,


apprenti, compagnon et matre franc -m.aon,
sans en avoir eu la moindre ide le matin.
Je connaissais trop bien ceux qui m'avaient
reu pour ne pas croire leur protestation
qu'ils n'avaient jamais prtendu s'engager
rien contre leur devoir et je dois leur rendre
cette justice que, lors de la Rvolution, ils se
sont tous montrs bon royalistes, l'exception
du vnrable que j'ai vu donner en plein dans le
j?cobinis?iie. Je promis d'assister une sance
rgulire pourvu qu'on ne parlt pas de ser-
ment. Ils me promirent de n'en point exiger
et ils tinrent parole.
La premire fois que je fus admis en loge-

rgulire, on devait recevoir un apprenti qui


le secret devait tre donn avec toutes lo>
115
formes ordinaires, afin que je pusse l'apprendre
moi-mme com.m.e simple tm.oin. Je ne veux
pas perdre m.es pages dcrire les crmo-
ici

nies et les preuves de ces rceptions. Tout


cela ne parat dan. les premiers grades que
des jeux enfantins. Je peux seulement rendre
tm.oignagne c|ue tout ce qu'on lit dans la
Clef des Maons est de la plus grande exacti-
tude.
L'article important pour moi tait d'ap-
prendre enfin le fam.eux secret de la m.aonne-
/ie ;le m^om.ent tait venu ceux des frres
;

qui avaient des pes se form.ent en deux lignes,


tenant leurs pes leves de manire form.er
ce que les maons appellent la vote (Vacier, Le
rcipiendaire passe sous cette vote et arrive
devant une espce d'autel au fond de la loge. Le
vnrable lui fait un long discours sur l'inviola-
bilit du secret qui va lui tre confi, lui montre
les glaives prts percer les tratres et lui
annonce qu'il n'chappera pas la vengeance.
Le rcipiendaire jure qu'il veut avoir la tte
coupe, les entrailles arraches et ses cendres
jetes au vent s'il vient jam.ais trahir le ser-
ment. Le vnrable lui dit ces paroles que j'ai
bien retenues parce qu'on peut juger avec
quelle im.patience je les attendais Mon cher
:

frre, le secret de lafranc-m.aonnerie consiste


dans ces m.ots : Egalit et libert, tou s les
hommes sont gaux et libres, tous les hommes
10
140
)) sont frres. La loge se ferma et on passa
)>

gaiement an. repas m.aonnique.

J'tais si loign alors de souponner la


moindre intention ultrieure dans ce fam.eux
secret que je faillis clater de rire je dis tout
;

bonnement ceux qui m.' avaient introduit :

((Si c'est l votre grand secret, i^ y a long-


temps que je le sais.
Et, en effet, si l'on entend par l que les
hom.m.es ne sont pas faits pour tre esclaves,
mais pour jouir d'une vraie libert sous l'em.-
pire des lois, si par galit on veut dire qu'tant
tous fils d'un pre commun, doivent s'aimer
ils

et s'aider com.me des ne vois pas que


frres, je
j'eusse besoin d'tre m.aon pour connatre ces
vrits, je les trouvais bien mieux dans l'Evan-
gile. Je dois dire que, dans toute la loge, et elle
tait assez nombreuse, je ne voyais pas un seul
maon donner au grand secret un autre sens.
On verra mm.e qu'il faut parcourir bien
d'autres gTades pour arriver une galit,
une libert toutes diffrentes; que la trs grande
partie des maons, mme dans les grades levs,
n'arrivent pas la dernire explication.
Qu'on ne s'tonne pas, surtout, qu'en Angle-
terre, la franc-m.aonnerie soit une socit com.-
pose en gnral de trs bons citoyens, dont
l'objet principal est de s'aider mutuellement.
La trs grande partie des maons anglais ne
reconnaissent que les trois premiers grades, et
147
on peut tre assur ([ue, dans ces trois grades,
sauf rimpru.dente question de l'obissance
;iu grand-matre de l'Ordre, il n'y a que l'ex-

plication jacobine de la libert et de l'galit


(|ui rende leur secret dangereux. Le bon sens

(les Anglais leur a fait rejeter cette explication;


'ussi, ils n'arrivent point aux grands mystres,
ou, pour mieux dire, ils ont re jets. Ds ont
les
su en purer la franc-maonnerie. On va voir,
en effet, quel point ces mystres sont inconci-
liables avec le caractre d'une nation qui a tant
de fois justifi l'ide que l'on a de sa sagesse.

CHAPITRE X
Des grands mystres ou secrets
DES arrire-loges DE LA MAONNERIE

Ce que j'entends par les arrire -loge s, par les


derniers gxades de la maonnerie, embrasse,
en gnral, tous les m.aons qui, aprs avoir
pass par les trois premiers grades d'apprenti,
de com.pagnon et de m.atre, se trouvent assez
zls pour tre admis aux gTades ultrieurs,
et enfin celui o le voile se dchire pour eux,
o i] n'est plus d'emblmes et d'allgories, o
le double principe d'galit, de libert, s'ex-

plique sans quivoque et se rduit ces m.ots :

Guerre au Christ et son culte Guerre aux rois


;

et tous les trnes. Pour dm.ontrer que tel est


-

148
le rsultat des grands mystres de la franc
maonnerie, ce n'est pas le dfaut de preuves
que j'ai craindre, c'est leur m.ultitude. Elles
fourniraient un gros volume, et je veux les
rduire ce chapitre. Qu'on me dispense au
moins du dtail des emblmes, des rites, des
serments, des preuves qui accompagnent cha-
cun des derniers grades, l'essentie) est d'en faire
connatre la doctrine et le dernier objet.
Quoique dans les premiers grades tout
semble puril, il est cependant bien des choses
que la secte n'a jetes en avant que pour juger,
par rim.pression qu'elles feraient sur les jeunes
adeptes, quel point elle peut les conduire :

1 Le grand objet qu'elle nous dit avoir en


vue, c'est d'initier ses adeptes la lumire,
de des tnbres o les profanes sont ense-
les tirer
velis. Ces profanes sont le reste des hommes.
Cette promesse seule annonce qu'il est pour les
m.aons une morale, une doctrine auprs de
laquelle celle du Christ et de son Evangile
n'est qu'erreur et tnbres.
2 L're maonnique point celle du
n'est
christianisme : Vanne de la lumire, pour eux,
date des premiers jours du monde. Cet usage
indique clairement que toute leur lumire,
leur science maonnique est antrieure la rv-
lation vanglique, qu'elle sera tout ce qu'il
plat l'incrdulit d'appeler la religion de la
nature.
149
3^ Dans langage des n^.aons, toutes leurs
le

loges ne sont qu'un temple fait pour reprsenter


l'univers. Il s'tend de l'orient l'occident et du
ndi au nord dans ce temple, on admet avec
:

la m.me indiffrence le juif et le chrtien, le


juusulman et l'idoltre tous y voient la lu-
;

mire et tous peuvent arriver tous les grades,


jusqu' celui qui leur apprend, enfin, que toutes
les religions ne sont qu'erreurs et prjugs.
Quoique bien des maons ne voient dans cette
runion que cette charit gnrale dont les
diffrences d'opinion ne doivent pas em.pcher
les effetsde s'tendre sur le gentil et sur le juif,
j'ai peur que tant de zle pour runir l'erreur
et le mensonge ne soit pas autre chose que l'art
de suggrer l'indiffrence pour toutes les reli-
gions, jusqu' ce qu'arrive le moment de les
dtruire toutes dans le cur des adeptes.
40 C'est toujours avec la prcaution des plus
terribles serm.ents sur le secret que les maons
parlent de btir des tem.ples la vertu et des
cachots au vice. Quand la vrit et la vertu ont
craindre des tyrans, on conoit qu'elles
donnent leurs leons en mais qu'ont-elles
secret,
craindre des pontifes et des rois depuis que
l'univers est chrtien ? Ne serait-ce pas plutt
que cette prtendue science est en opposition
avec les lois religieuses et civiles; alors il ne
reste plus qu' leur dire : Celui-l fait le ?Ti.al

qui aim-e se cacher.


150
5 Ce que les maons cachent n'est p?s ce
qu'on peut trouver de louable dans leur asso-
ciation, cet esprit de fraternit qu'ils ont de
commun avec tout bon observateur de l'Evan-
gile. Ce ne sont pas m.m.e les plaisirs de leur
galit, de leur union, de leurs repas frater-
nels. Au contraire, ils exaltent sans cesse leur
esprit de bienfaisance et personne n'ignore les
plaisirs des adeptes convives. Il est donc dans
leur secret quelque chose de tout autre nature
que cette fraternit, quelque chose de moins
innocent que leurs sants maonniques.
Voil ce qui pourrait faire souponner aux
m.aons eux-mm.es qu'il est dans les derniers
grades des secrets qu'on a un tout autre int-
rt cacher que celui de leur fraternit, de
leurs signes ou de leurs m^ots de passe. L'affec-
tation seule du secret sur les m.ots galit,
libert, leserment de ne jamais montrer que
ces m.ots sont la base de la doctrine m.aon-
nique, annonce qu'il doit y avoir une expli-
cation de ces mots telle qu'il importe de
la cacher aux hommes d'tat ou de Religion.
C'est en effr ^ pour arriver cette explication
dans les derniers mystres qu'il fallait tant
d'preuves et de serments.
Pour mettre le lecteur mme de juger
combien ces prjugs se vrifient dans les
arrire -loges, je dois revenir sur le grade de
matre et raconter l'histoire allgorie [ue dont
151
lesmystres de la secte ne sont que le dve-
loppement.
Dans ce grade, la loge est tendue de noir.
Au milieu est un sarcophage lev sur cinq
gradins, couvert d'un drap mortuaire les ;

frres sont autour, dans l'attitude de la douleur


et de la vengeance. Quand l'adepte a t admis,
le vnrable lui raconte l'histoire ou la fable
suivante :

Adoniram, choisi par Salom.on, prsidait au

paiement des trois mille ouvriers qui btis-


saient le temple pour leur donner chacun
;

le salaire qui lui tait d, il les divisa en trois

classes, les apprentis, les compagnons et les


matres. Chacune de ces classes avait son mot
de guet, ses signes, et la m.anire dont les ou-
vriers devaient le toucher pour tre reconnus.
Chaque classe devait tenir ces mots et ces
signes extrmement secrets. Trgis compagnons
voulant se procurer la parole, et par l le salaire
des matres, se cachrent dans le temple et se
postrent trois portes diffrentes. Au mo-
ment o Adoniram avait coutume de fermer
le temple, le premier lui demanda la parole de

tnatre, et, sur son refus, lui donna un grand


coup de bton ; le second en fit autant ; enfin,
le troisime le tua. Ses assassins l'enterrrent
sous un tas de pierres, au-dessus duquel ils

m.irent une branche d'acacia.


L'absence d' Adoniram. dsesprait 8alo-
152
mon; on chercha partout ; enfin, un matre d-
couvrit son cadavre et le prit par un doigt
qui se dtacha de la main, il le prit par le
poignet qui se dtacha du bras, et le matre
tonn s'cria Mac henac ce qui signifie
:
'
:

la chair quitte les os.


Dans la crainte qu'Adoniram n'et rvl
la farole, tous ies m.atres convinrent de la
changer et d'y substituer ces mots Mac henac,
m.ots vnrables que les franc-m.aons n'osent
pas prononcer hors des loges, et dont, alors
m_me, chacun ne prononce qu'une syllabe.
Cette histoire finie, l'adepte est instruit que
l'objet de son grade est de chercher cette pa-
role perdue par Adoniram. et de venger la mort
de ce m.artyr du secret maonnique. La plupart,
ne voyant dans cette histoire qu'une fable, et
dans tout ce qui l'accompagne que des jeux
d'enfants, se soucient peu d'aller plus avant
dans ces mystres.
Le moment o ces jeux deviennent plus
srieux, c'est le grade d'Elu ce grade a deux
;

parties l'une s'applique la vengeance d' Ado-


:

niram qui devient Hiram l'autre est la re-


;

cherche de la parole, ou bien de la doctrine


sacre qu'elle enseignait et qui a t perdue.
Dans ce grade, tous les frres paraissent
vtus en noir, portant un plastron sur lequel
on a brod une tte de mort, un os et un poi-
gnard avec cette devise Vaincre ou mourir.
: >>
153
L*asp.irant est conduit la loge, un bandeau
sur les yeux, les mains couvertes de gants
ensanglants. Le poignard la main, un adepte
je menace de lui percer le cur pour le crime

dort il Aprs bien des terreurs, il


est accus.
n'obtient la vie cju' la condition de venger le
pre des m.aons par la mort de son assassin ;

on le fait entrer dans une scm.bre caverne, on


lui crie Frappez tout ce qui vous rsistera,
:

entrez, dfendez- vous et vengez notre matre,


c'est ce prix que vousserez lu.
Il frappe,

le sang coule.
La tte du cadavre se trouve
ses pieds, il la saisit par les cheveux, la
montre ses frres, et est jug digne d'tre
Elu. On devine aism.ent que ce cadavre n'est
qu'un m.annequm entour de boyaux qu'on
a remplis de sang.
J'ai dem.and plusieurs m.aons si cet ap-
prentissage de frocit ne leur faisait pas au
m.oins souponner que la tte couper tait
celle des rois ; ils m.'ont avou ne l'avoir re-
connu que lorsque la E volution est venue
leur apprendre n'en pas douter.
Il en tait de m.m.e pour la partie religieuse

de ce grade. L'adepte se trouvait pontife et


sacrifiait avec tous ses frres; l'objet secret
tait de montrer tous les hom.mes galement
prtres, de les ram.ener la religion de la
nature et de leur persuader que celle de Mose et
de Jsus-Christ avait viol les droits de la
154
libert et de l'galit religieuse. Il a fallu en-
core la Rvolution bien des adeptes pour
leur f?jre confesser cp.'ils avaient t dupes
de cette impit.
Ceux dont ne se refroidit pas passent
le zle

ordinairement, ou du grade de matre, ou de


celui d'lu, aux trois grades de la Chevalerie
Ecossaise,
Tout maon qui veut tre admis dans ces
hautes loges cossaises, et mm.e dans les autres
grades maonniques, apprend d'abord que,
jusqu' ce m.om.ent, il a vcu dans l'esclavage ;

c'est pour cela qu'il se prsente devant ses


frres avec la corde au. cou et dem.andant
rompre ses liens. Il faudra qu'il paraisse dans
une posture plus humiliante encore lorsqu'il
voudra tre admis au troisim.e grade, celui
de Chevalier de Saint-Andr. est enferm
Il

dans un rduit obscur, une corde quatre


nuds coulants entrelace son cou tendu par ;

terre, il est abandonn lui-m.m.e pour m.diter


sur l'esclavage auquel il est encore rduit. Un
des frres arrive enfin et l'introduit, en pre-
nant la corde d'une m.ain et l'autre tenant une
pe nue pour l'en percer s'il oppose quelque
rsistance. Il serait inutile de rpter ici tous
les serm.ents qu'on lui fait jurer. Chaque grade
et chaque subdivision de grade a le sien, et ils
sont tous affreux : je m'en tiens donc encore
la doctrine des secrets eux-mm.es.
155
Dans le premier grade de Chevalier cossais,
Tadepte apprend qu'il est lev la dignit de
grand-prtre il reoit une sorte de bndic-
;

tion au nom de l'im.m.ortel et invisible Jhovah ;

c'est dsormais sous ce nom. qu'il doit adorer


la divinit.
La science maonnique ne lui est encore
donne que comme celle de Salomon et d'Hi-
ram ; mais, dans
second gTade, elle se trouve
le

avoir pour pre Adam


lui-mme. Ce premier
homm.e, et ensuite No, Nemrod, Salomon,
Hugues des Payens et Jacques de Molay,
deviennent les grands sages de la franc-ma-
onnerie. Enfin, dans le troisime grade, on lui
rvle que la fam.euse parole si longtemps
oublie tait ce nom de Jhovah. Elle fut, lui
dit-on, retrouve par les Templiers l'occasion
de la. fondation d'une glise qu'ils \oulaient
construire Jrusalem..
Telle est, en substance, toute la doctrine
rvle au frre initi dans les derniers mys-
tres de la Chevalerie Ecossaise.
Dans l'espce de catchisme qu'on lui fait
pour savoir s'il a bien retenu ce qu'on lui a
expliqu, on lui demande Est-ce l tout ce
:

que vous avez vu ? La rponse est celle-ci :

" J'ai vu bien d'autres choses, m.ais j'en garde

le secret dans mon cur avec les matres cos-

'
sais. Ce secret ne doit pas tre difficile

deviner il:se rduit voir dans le matre


156
cossais le grand-prtre de Jhovah, de cette
prtendue religion du diste, que l'on nous dit
avoir t celle d'Adam, de No, de Nemrod, de
Salomon, d'Hugues des Payens et de Jacques
de Molay, et qui doit tre aujourd'hui la seule
religion du parfait matre cossais.
Les adeptes pouvaient s'en tenir ces mys-
tres, tous taient frres en Jhovah. Ce sacer-
doce les dlivrait de toute religion rvle ;

cependant, leurs mystres ne sont pas puiss ;

il leur reste dcouvrir par qui cette fameuse

parole de Jhovah avait t ravie, c'est--dire


par qui leur culte si chri de diste avait t
aboli. Cet objet est celui d'un nouveau grade
de franc-maon appel les Chevaliers de Rose-
Croix.
C'est videmment le plus atroce des blas-
phm.es que d'accuser Jsus -Christ d'avoir
dtruit par sa religion la doctrine de l'unit de
Dieu, mais en manifestant l'unit de nature
dans la Divinit, l'vangile a dcouvert la
trinit des personnes. Cet ineffable mystre et
tous ceux qui captivent l'esprit sous le joug
de la rvlation humilient les sophistes. In-
grats envers celui qui, prchant l'unit de
Dieu, avait renvers les autels des idoles, ils
lui ont jur une haine ternelle parce que
le Dieu qu'il leur prche n'est pas le Dieu

qu'ils ont la dm.ence de vouloir comprendre.


Ils en ont fait le grand ennemi de Jhovah.
157
Comme on est rarem.ent initi au grade de
Rose-Croix sans avoir obtenu celui de Matre
cossais, le lecteur voit dj que la parole
retrouver n'est plus celle de JJiovah ; aussi,
tout chang, tout est relatif l'auteur
est
du christianisme. La dcoration rappelle la
tristesse du jour o il fut im.mol sur le cal-
vaire. Un
drap noir tapisse les m.urailles, un
autel dp.ns le fond. Sur cet autel, un trans-
parent qui laisse apercevoir trois croix celle ;

du milieu, distingue par l'inscription ordinaire


du crucifix. Les en chasuble sacerdotale,
frres,
sont assis par terre, front dans
l'air triste et le
la m.ain. Le prsident interroge le premier sur-

veillant Quelle heure est-il?


: La rponse

est conue en ces termes Il est la premire


:

heure du jour, l'instant o le voile du temiple

se dchira, o. la lumire s'obscurcit, o


les outils (le la maonnerie se brisrent, o
)) l'toile flamboyante disparutj'^o la pierre
cubique fut brise, o la 'parole fut perdue. )>

L'adepte n'a pas besoin de nouvelles leons,


il voit que le jour ou le m_ot Jhovah fut perdu,

fut prcism.ent celui o Jsus-Christ, ce fils de


Dieu mourant pour le salut des /hommes, con-
somma le grand f mystre de la religion chr-
tienne et dtruisit toute autre religion, soit
judaque, soit naturelle et philosophique. Plus
un maon est attach la parole, c'est--dire
la doctrine de la religion naturelle, plus il
158
apprendra dtester Tau ton r do la religion
rvle.
Il faut sa haine quelque chose de plus : il

lui faut un mot dans sa bouche, rappelle


qui,
habituellement le blasphme du m.pris et de
l'horreur contre le Dieu du christianisme, et
ce mot, il le trouve dans l'inscript.'on de la Crox.
On sait que les lettres formant Je m.ot IN RI
ne sont que les initiales de l'inscription Jsus
de Nazareth, Roi des Juifs l'adepte rose-;

croix apprend y substituer l'interprtation


tion suivante Jsus de Nazareb conduit par
:

Eaphal en Jude (1). Ds que les rponses


de l'aspirant ont prouv qu'il connat ce sens
maonnique de l'inscription IN RI, le vn-
rable s'crie : Mes frres, la 'parole est re-
trouve, Et tous applaudissent ce trait de

lumire par lequel le frre leur apprend que


celui dont la mort est le grand mystre de la
religion chrtienne, ne fut qu'un simple Juif
crucifi pour ses crim.es.
De peur que cette explication, de peur que
toute la haine dont elle l'anim.e contre le Christ
ne s'effacent de sa mmoire, le m.aon rose-croix
la redira lorsqu'il rencontrera un frre de son
grade. C'est ce mot INRI qu'ils se reconna-
tront. C'est le mot de guet qui distingue ce grade.

(1) Interprtation qui ne fait plus de Jsus-Christ qu'un


Juif ordinaire emmen par le Juif Raphal Jrusalem
pour y tre puni de ses crimes.
159
Ce n'est point sur la loi de personnes ten-
gres lu franc-maonnerie que je dvoile cet
affreux mystre des arrire -maons. Ce que
j'airacont de mon initiation aux premiers
grades m'avait mis porte d'entrer en con-
versation avec ceux que je savais tre plus
avancs. J'en ai eu plus d'une fois d'intres-
santes dans lesquelles, malgr toute leur fid-
lit au secret, il chappait aux plus zls bien
des choses qui pouvaient me donner quelque
jour. Les autres consentirent me prter des
livres m.aonniques, imaginant que leur obscu-
rit et ledfaut des mots essentiels ne me per-
m.ettraient pas d'en rien conclure. Je devinai
cependant quelques-uns de ces m.ots, tels que
Jhovah, en runissant les feuilles qui n'en
contenaient chacune qu'une seule lettre au
bas de la page. Cette fameuse parole trouve,
j'eus encore connaissance de celle d^INRI. Je
com.binai tout ce que je savais des diffrents
grades ;
je m'adressai ceux que je savais de la
meilleure foi du m.onde dans ces grades, j'ob-
servai toutes ces crmonies drisoires de la
religion dans lesquelles ils n'avaient pourtant
vu jusqu'alors que des jeux d'enfants je n'en :

trouvai pas un qui ne convnt des faits tels


au moins que je viens de les dcrire. Ils
avouaient aussi la mtamorphose que cette
inscription INRI subit dans leur grade de
rose -croix, mais ils me protestaient n'avoir pas
ino
eu l'ide des consquences que j'en tirais.
Quelques-uns, en y rflchissant, les trouvaient
assez bien fondes d'autres me reprochaient
;

de les exagrer.
La Evolution tant arrive, je com.binai
ces demi-aveux, les dcrets de l'assemble et
le secret du premier grade. J'en vins au point
de ne plus douter que la m.aonnerie ne ft
forme par des homm.es qui, ds les premiers
grades, donnaient pour leur secret ces m.ots :

Egalit, Libert, laissant tout m.aon honnte


et religieux le soin d'une explication qui ne
contredit pas ses principes, m.ais en se rser-
vant de dvoiler dans les arrire-loges l'in-
terprtation de ces m.mes m.ots dans toute
l'tendue que leur donnait la Evolution.
Un des frres, depuis bien longtemps admis
au grade de rose-croix, mais en m.m.e temps
trs honnte et trs religieux, souffrait de me
voir dans cette opinion c'tait souvent l'ob-
:

jet de nos conversations. Il se trouvait presque


offens de m'entendre dire que, tout rose-
croix qu'il tait, il n'tait pas encore au der-
nier grade ,'^ou bien qu'il y avait dans ce grade
des divisions dont il ne connaissait qu'une
partie. Je vins mme bout de le lui prouver,
en lui dem.andant ce cjue signifiaient certains
hiroglyphes maonniques.
Il convint qu'il en avait dem.and lui-mme

l'explication et cju'elle lui avait t refuse.


IGl
Je m'avisai de lui suggrer la marche suivre
pour arriver au grade o le voile se dchire,
o il n'est plus possible de se faire illusion sur
l'objet ultrieur des arrire -adeptes. Il dsirait
trop lui-mme savoir ce qui pouvait en tre
pour ne pas essayer les m.oyens que je lui indi-
quais, mais il se flattait que tout cela p'abouti-
rait qu' lui fournir de nouvelles arm_es contre
l'injustice de m.es prjugs.
Trs peu de
jours aprs, je le vis entrer chez moi dans un
tat que ses discouis seuls peuvent peindre,
c Oh! mon ami, mon cher ami, que vous a\'iez
bien raison ! Oh que vous aviez raison
! !

O tais-je, mon Dieu, o tais- je ?
J'eus voulu qu'il m'apprt quelques-uns des
dtails que j'ignorais. Que vous aviez bien
raison, rptait-il, c'est tout ce que je puis
vous dire.
J'en avais bien assez pour le moment j'es- :

prai que le tem.ps m'en apprendrait davantage.


Je ne fus pas trom.p dans m.on espoir. Voici
ce que je sus de divers m.aons qui, me trou-
vant dj instruit sur la plus grande partie de
leurs secrets, se sont ouverts moi avec d'au-
tant plus de confiance, qu'ils reconnaissaient
avoir t dupes eux-mmes de cette secte sou-
terraine qu'ils auraient voulu dvoiler publi-
quement, s'ils avaient pu le faire sans danger.
Quand un adepte parvenait au grade de
rose-croix, l'explication qu'on lui donnait
II
162
de ce qu'il avait vu jusque-l dpendait abso-
lument des dispositions qu'on observait en
lui. S'il se trouvait un de ces hommes qu'on ne

peut rendre impie, m.ais que l'on peut au


moins dtourner de la foi de l'glise, on lui
reprsentait qu'il rgnait dans le cliristianism.e
actuel une foule d'abus contre la libert et
l'galit des enfants de Dieu. La parole
recouvrer pour eux tait le vu d'une Rvo-
lution qui rappelt ces temps o tout tait
comm.un parmi les chrtiens, o il n'y avait
ni riches, ni pauvres, ni seigneurs. Les esprits
simples se laissaient prendre ces belles pro-
messes. La Rvolution, pour eux, tait le feu
qui devait purifier la terre; aussi les a-t-on vus
]a seconder avec toute l'ardeur qu'ils auraient
pu mettre l'entreprise la^plus sainte c'tait
:

) ce qu'on peut appeler la franc -m.aonnerie


mystique. C'tait celle de ces imbciles pour
qui les maons ont mis en jeu cette prtendue
prophtesse Labrousse, qui fit tant de bruit au
commencement de 1a Rvolution. C'tait celle
de l'imbcile Varlet, vque in partihus de Baby-
lone, de l'apostat Dom. Gerle, du docteur La-
mothe. Dom Gerle a t guillotin, mais les
autres vivent encore, et je les nomme parce
que je ne crains pas d'tre dmenti.
Cette explication du grade de rose -croix
n'tait que pour les dupes, mais si l'adepte
tmoignait d'un grand dsir d'aller plus loin, il
163
tait admis au grade o le voile se dchire,
celui de Kadosch, interprt Vhomme rxj,-

nr.
C'tait ce grade qu'avait t admis l'adepte
dont j'ai parl plus haut. Je ne suis pas tonn
de l'tat d' puise m.ent auquel il se trouvait
rduit par les preuves qu'il venait de subir.
Qu'on s'imagine un profond souterrain d'o
s'lve une tour troite. C'est au fond de ce
souterrain qu'est conduit l'initi. Il est enferm.,
garrott ; lev lentement par des m.achines qui
font un bruit affreux, il monte quelquefois
pendant des heures entires, puis retombe,
remonte, redescend, dans les mmes angoisses :

il doit se garder de pousser aucun cri qui t-

moigne la frayeur. Cette description ne rend


que bien imparfaitement une partie des preu-
ves dont nous parlent les personnes qui les ont
subies.
Par bien des circonstances qu'elles disent
de ce grade, j'aurais cru qu'il appartenait
rilluminism.e, mais le fonden est encore pris
de l'allgorie maonnique. Il faut encore ici
renouveler l'preuve du grade o l'initi se
change en assassin, mais le m.atre venger
Molay, le gTand-m.atre
n'est plus Hiram., c'est
des Templiers, et celui qu'il faut tuer, c'est un
roi, c'estPhiHppe le Bel, sous qui l'Ordre des
Chevaliers du Temple fu.t dtruit.
Au moment o l'adepte sort de l'antre, por-
-

~ 164
trnt la tte du roi, il s'crie : Necom ! je l'ai
tu. Alors on l'rdmet au serment le voile se ;

dchire et il apprend que cette libert et cette


galit dont on lui avait donn le m.ot ds son
entre dans la franc -maonnerie consistent ne
reconnatre aucun suprieur sur la terre. On
lui dit encore que depuis trop longtemps les
princes et les prtres abusent de la bont des
peuples, que le dernier devoir d'un maon est
de chercher dlivrer la terre de ce double
flau en dtruisant tous les autels et tous les
trnes.
Je n'ai pas pris ces connaissances du grade
de Kadosch simplement dans les livres de
M. Mont] oie ou de M. Lefranc. Je les tiens des
initis m.mes. On voit, d'ailleurs, combien elles
s'accordent avec les aveux de l'adepte qui se
trouva forc de convenir que j'avais eu raison
de lui annoncer que c'tait l, enfin, que con-
duisaient les derniers mystres de la franc-
m.aonnerie.
Com.bien ils sont profondment com.bins,
ces mystres ; la marche en est lente et co?npli-
que, m.ais com.me chaque grade tend directe
m.ent au but !

Dans les deux premiers, la secte jette en


avant son mot d'galit et de libert ; elle
n'occupe ensuite ses novices cjue de jeux pu-
rils ou de fraternit.

Dans celui de m_atre, elle raconte son his-


- i6 -
"oire
oire allgorique, d'Adoniram qu41 faut venger
et de la parole qu'il faut retrouver.
Dans grade d'lu, elle accoutuDf.e ses
le

.'deptes la vengeance sans leur dire sur qui


elle doit tomber. Elle les rappelle aux patriar-

ches,au temps o les hommes n'avaient, sui-


vant ses prtentions, d'autre culte que la reli-

Liion naturelle.
Dans les grades cossais, le mystre se
dvoile. La parole est retrouve, c'est le culte
de Jhovah dont le m.aon est le pontife.
Dans le grade de rose-croix, celui qui a ravi
la parole, cpi a dtruit le vrai culte de Jho-
vah, c'est Jsus-Christ, et c'est de lui qu'il faut
venger ses frres, les pontifes de Jhovah.
Enfin, dans le grade de Kadosch, l'assassin
d'Adoniram devient le roi, qui faut tuer pour
venger le grand-matre Molay et l'Ordre des
m.aons, successeurs des Tem.pliers la religion
;

qu'il faut dtruire, c'est la religion de Jsus-


Christ, c'est tout culte fond sur la rvla-
tion. Cette parole, dans toute son tendue,
c'est la libert et l'galit rtablir par l'extinc-
tion de tout roi et l'abolition de tout culte.
Je sais qu'il est d'autres grades dans l'ar-
rire -maonne rie tels que celui de l'toile et des
druides. Les Prussiens ont ajout les leurs, les
Franais en ont fait autant. J'ai cru devoir m.'en
tenir aux plus com.m.uns, parce qu'ils suffisent
pour faire voir la marche et l'esprit de la secte.
166
Plus sont afreux ces mystres cachs dans
les arrire -loges, plus l'historien doit insister
sur la multitude de francs-maons honntes,
qui ne virent jamais rien de pareil dans leur
socit ;rien n'est plus facile, en effet, que
d'tredupe dans la maonnerie. On peut ajou-
ter pour la maonnerie anglaise qu'elle se ter-
mine avec le troisime grade.
Ces exceptions faites, reprenons le cours de
nos preuves, car il s'en faut que nous soyons
borns juger des arrire -maons par la nature
seule de leurs grades. Quand mme leurs
rites et leurs serm.ents nous seraient inconnus,
on va voir ce que nous devrions en penser,
en nous reportant seulement la doctrine de
leurs auteurs les plus zls.

CHAPITRE XI

Nouvelles preuves du systme


et des mystres
des arrire-maoxs

Pour juger de toute l'tendue du systme


des arrire -loges, runissons dans ce chapitre
deux rsultats essentiels celui de la doctrine
:

des plus savants maons, et celui de leurs opi-


nions sur l'origine de la socit.
Les auteurs francs-maons conviennent qu'on
peut diviser la franc-m.aonnerie en trois

i:
167
classes : la maonnerie hermtique, la maon-
nerie cabalistique, laquelle s'unit celle des
martinistes et la maonnerie clectique. Nous
verrons qu'elles n'ont sur la religion qu'un seul
point de runion, celui de la haine contre le
Dieu de la rvla tiou, contre le christianisme,
et que, pour tout le reste, elles sont dans leurs
systmes, ou plutt dans les blasphmes et les
extravagances de leur impit, aussi opposes
entre elles qu'eDes le sont l'Evangile.
Le systme des maons hermtiques n'est
autre chose que le panthisme ou le vrai spi-
nosisme. Pour eux, tout est Dieu et Dieu est
tout. C'est l leur grand mystre, grav en un
seul mot sur la pierre, c'est l leur Jhovah.
Qu'on lise la prface du zl chevalier de
Saint- Andr, on le verra rduire toute la doc-
triue ce texte d'Herms Trismegiste Tout :

est partie de Dieu. Et comm.e Dieu n'a ni


commencemeut ni fin, de mm.e son ouvrage
n'a ni commencement ni fin.

Qu'on ne lui dise pas qu'en faisant de la


terre, du ciel, du grain de sable autant de par-
ties de Dieu, il rend la Divinit divisible, car
il rpond que ces millions de parties sont telle-

ment unies ensemble et constituent tellement


un Dieu tout, qu'en sparant une seule partie,
ce serait anantir le tout lui-mme, ou le grand
Jhovah.
Le lecteur ne s'attend pas, sans doute, me
^ 168 -=

voir rfuter l'absurdit de ce systme ;


pour
constater combien il est li la franc- maon-
nerie hermtique, j'observerai seulement que
la prface et la description du grade de Saint-
Andr sont suivies des Thses de Salomon et du
Monde archtype, destines soutenir la mme
im.pit.
Ce ne sera donc pas cette branche de ]a ma-
onnerie qu'on nous accusera de calom.Dier
en lui prtant un systm_e qui fait du sclrat
comm.e du juste la Divinit mm.e, qui annonce
aux mchants comme aux justes un seul et
m.me sort, celui de se trouver galement un
jour runis dans le sein de la Divinit d'tre ;

Dieu pour toujours quand ils auront cess


d'tre hommes.
Sans tre m.oins impie, le systme des francs-
m.aons cabalistes a quelque chose de plus hu-
miliant pour l'esprit humain. C'est dans les
loges des Prussiens rose -croix que dominait
ce systme au m.oins avant leur union aux Illu-
mins. Je sais qu'un peu avant la Rvolution,
il tait, en France mm.e, et surtout Bordeaux,

celui de quelques loges de rose -croix.


Pour ne point parler au hasard, je tire mes
renseignements des leons cabalistiques pu-
blies rcemment sous le titre de Tlescope
de Zoroastre.
Le Jhovah des cabalistes n'est plus le iJieN
Grand-Tout : c'est tout la fois le Dieu Sizamoru
- 169 -^

et le Dieu Semimira ; au premier vient se


joindre le gnie Sallak et au second Je gnie
Sokak. Lisez ces mots l'envers, vous trouve-
rez Oromazis, Arimanes, Kallas et Kakos, ou
le Dieu bon, le Dieu mchant, le Gnie bon et
le Gnie m.auvais.
Donnez pour compagnons Oromase une
foule d'espritsbons comme lui, Arimane une
foule d'autres mauvais, vous aurez le Jhovah
des francs-maons de la Cabale, le culte qu'ils
substituent au christianisme.
Pour se rendre ces gnies favorables, le

maon doit tudier ce que nous appelons le gri-

m.oire des m_agiciens. Il doit savoir lesnom.s, les


signes des plantes, ce<ix des esprits bons et mau-
vais et les chiffres qui les distinguent. Je ne
vais pas donner ici le dictionnaire de ce gri-
moire, bien moins encore dcrire les cercles,
les triangles, les miroirs magiques de toute cette
science du cabaliste; le lecteur en connat assez
pour Y voir la science la plus vile et la plus
absurde des superstitions. J'ai peur de le fati-
guer par les dtails de ces systm.es d'impit
et de rbellion qui ont am.en la Evolution.
Une des principales ruses de la secte est de
cacher non seulement ses dogm.es et la varit
des moyens qu'ils lui fournissent pour tendre
au m.me but, m.ais encore jusqu'au nom de
ses diverses classes. Telle, que l'on croira la
m.oins impie, se trouvera prcisment celle qui
170
mit plus d'art rtablir les anciens sys-
le

tm.es des plus grands ennemis du christia-


nism.e et des gouvernem.ents.
C'est des francs-maons martinistes que je
veux parler. J'ignore l'origine de M. de Saint-
Martin, mais je dfie que, sous un extrieur de
probit et sur un ton dvotieux, emmiell, mys-
tique, on trouve plus d'hypocrisie. J'ai vu des
hom.m.es qu'il avait sduits, d'autres qu'il
avait voulu sduire, tous m'ont parl de son
grand respect pour Jsub-Christ, pour l'Evan-
gile, pour ]es gouvernements je prends, moi,
;

sa doctrine dans son fameux ouvrage Des :

erreurs et de la vrit. Je sais ce qu'il en cote


pour dchiffrer les nigmes de cette uvre de
tnbres. Mais il faut bien avoir, pour dcou-
vrir la vrit, la constance que les adeptes
ont pour le mensonge. En rduisant quelques
mots des volum.es d'absurdits, j'aurai encore
besoin d'invoquer la patience du lecteur.
Qu'on d'abord un tre "premier,
imagine
unique, universel, sa cause lui-mme. On croit
d'abord voir le Dieu Grand-Tout du pan-
thisme, m.ais ce Dieu produit un nouvel tre
de la mme substance que lui, qui devient infi-
niment mchant et ne peut que le mal. (Sect. I.)
Le Dieu bon, quoique tenant de soi toute s;i
puissance, ne pouvait former ni ce monde, ni
aucun tre corporel sans les moyens du Dieu
mchant (^6. Des cai' ses temporelles) : l'un agit.
171
l'autre ragit; leurs combats forment le monde.
L'hom.me existait dj, mais sans corps ;

son tiit tait bien prfrable celui o il se


trouve actuellement ; il redeviendra un jour
ce qu'il tait avant les germes et les tem.ps ;

il s'gara cV abord en allant de quatre neuf, il se


retrouvera en revenant de neuf quatre.
Ce qui n'est douteux pour aucune espce de
lecteur, c'est combien l'impit domine tra-
vers toutes ces absurdits que les loges m.arti-
nistes opposent aux vrits vangliques ce ;

n'tait pas assez que la haine du Christ renou-


velt pour cette secte les antiques dlires d'une
philosophie insense, il fallait encore que la
haine des lois et des souverains vnt se mler
ces mystres. En cela, l'adepte martiniste
n'a, sur les jacobins, d'autre avantage que
d'avoir inieux combin la ruse des systmes
avec le serm.ent d'abattre les trnes. Qu'il ne
parle pas de son respect pour les gouv3rnements,
j'ai entendu ses protestations, mais j'ai aussi
entendu ses leons il a beau les envelopper
;

d'nigm.es; s'il ne me restait pas dvoiler les


Illumins d'un autre genre, je dirais sans hsiter
que, des sectes conspirant contre tout gouverne-
ment civil, les martinistes sont la pire de toutes.

L'adepte martiniste ne reconnat pour lgiti-


m.es ni les em.pires fonds par la force et la con-
qute, ni les socits qui devraient leur origine
aux pactes les plus libres. U difice form sur
172
^association volontaire est tout aussi imaginaire
que celui de V association force. {Ib,, Sect. 5.)
Tout le systme politique des martinistes
revient rduire toute socit, toute p.utorit
lgitirc.e celle du pre rgnant sur ses enfants ;

renverser tout autre trne, toute autre mo-


narchie, toute autre que celles des patriarches.
loi

En on serait presque
lisant ce code trange,
tent de penser comme Voltaire, que jamais on
nHm frima rien de plus absurde, de plus obscur
et de plus sot (22 oct. 1776), et pourtant, cette
secte faisait bien des dupes en France, en
Allemagne, jusqu'en Angleterre, et j'ai vu que
son dernier secret consistait montrer dans la
Rvolution franaise, le feu qui purifie 'univers.
]

Quelque nombreuse que soit cette classe des


martinistes, elle n'approche pas de la mailtitude
des maons clectiques. Et ceux-ci, en effet,
devaient dominer dans un sicle o le phiJo-
sophisme des athes et des distes succdait
aux anciennes hrsies pour les absorber toutes.
Il faut entendre par maons clectiques ceux

qui, ayant pass par tous les grades de la ma-


onnerie, ne s'attachent aucun des sys-
tmes religieux ou mme politiques dont ils
ont appris l'explication, mais qui, de cet en-
sem.ble, se form.ent eux-m.mes un systme
conform.e leur tournure d'im_pit ou
leurs vues politiques. Il est, pour eux, comme
pour les simples sophistes, un double point de
173
runion. Quant la religion, tous admettent
cette libert et cette galit qui ne souffrent
point d'autre autorit que celle de leur propre
raison. Quant au gouvernement, s'ils admet-
tent des rois, au moins ne leur faut-il que ceux
dont le peuple dispose son gr, en raison de
son droit de souverainet. Cette classe est celle
des Brissot, des Condorcet, des Lalande celle, ;

en un mot, des sophistes du jour, que nous ver-


rons bientt ne s'tre unis la maonnerie que
pour faciliter leur Rvolution. La multitude
de ces sortes d'im.pies agrgs de nos jours
aux loges, prouverait, elle seule, com.bien ils

lestrouvent propices leurs complots.


Je saisc^u'il est une autre espce de francs-

maons clectiques, tablie depuis peu en Alle-


magne, qui dclarent n'adhrer aucun systme
particulier de m.aonnerie non seulement ils
;

reoivent indiffre m.ment des frres de toutes


les loges, m.ais ils prtendent ne dpendre d'au-
cune; en ce sens, on peut dire c^u'ilsont ajout
m.me l'galit et la libert maonniques.
Sous ce rapport, les maons clectiques au-
raient t peu nombreux en France, car la plu-
part des loges taient sous l'inspection de la
grande loge parisienne appele le Grand-
Orient. Mais, dans toutes ces loges, l'esprit des
sophistes modernes avait introduit un vritable
clectism^e d'impit. Le sentiment, plus que
l'opinion, en tait le lien. Ce sentiment doit,
174
pour tre uniforme, s'accorder au moins
dtester le Christ et sa religion, dtester tout
autre souverain que le peuple gal et libre.

L'opinion du maon clectique peut varier


sur tout le reste.
Aussi, toutes les classes, hermtistes, rose-
croix de la cabale ou martinistes et m.aons
clectistes, tous appelaient leur m.anire une
rvolution, et trs peu importait la secte le
systm.e qui prvaudrait, pourvu qu'il prpart
des boule verse m.ents.
J'ai promis d'ajouter ces preuves celles
qui rsultent de l'opinion des frres sur l'ori-
gine de la franc-maonnerie ne prenons encore
;

ici pour guides que les savants et les zls


francs-m.aons nous verrons si les pres qu'ils
:

se donnent ne suffiraient pas pour juger les


complots des enfants.

CHAPITKE XII
Preuves tires des systmes
des fraxcs-maons
eux-mmes sur leur origine

De ces opinions sur l'origine des francs-


maons, cartons d'abord celle des demi-
adeptes qui, dans l'illusion du nom qu'ils
portent, se croient rellement originaires des
maons qui btirent la tour de Babel, de ceux
175
qui levrent les pyramides, de ceux surtout
qui btirent le temple de Salomon, ou enfin
de ceux qui btirent la tour de Srasbourg et
un grand nombre d'glises. Il n'est cependant
pas sans vraisemblance que les symboles de
la franc-maonnerie viennent rellement des
maons manouvriers. Une grande partie des
arts micaniques avaient, en France au m.oins,
des signes, des crm.onies, un langage de
convention qui taient le secret de la profes-
sion. Ces signes, ce langage servaient aux
ouvriers se reconnatre, distinguer le grade
d'apprenti ou de matre, n'tre pas tromps
par ceux qui voyagaient.
Il peut s'tre introduit, dans la confrrie

des maons, des adeptes initis aux mystres


de la secte ; ceux-ci peuvent avoir initi
quelques maons, en avoir form leurs lus,
avoir fait bande part, pris quelques signes
d'architecture diffrents des autres, et les
loges se seront trouves tablies puis, ds
;

que la trueUe, le compas, la pierre cubique


ne furent plus que des emblmes systm.atiques,
ils ne voulurent plus des maons manouvriers.

Aussi les grands adeptes rougissent-ils d'une


origine qui leur parat trop vile. Je rduis
deux classes celles qu'ils ont imagines pour
s'ennoblir. Les uns remontent soit aux mys-
tres des prtres gyptiens, soit ceux d'Eleusis
ou des Druides ; les autres s'arrtent plus sp-
170
cialement aux Templiers, au sicle des Croi-
sades.
Les raisons sur lesquelles s'appuyent tous
les savants maons pour remonter aux anciens
philosophes se rduisent trois.
Dans les temps anciens o les hommes
commencrent perdre de vue les vertus
primitives, il trouva des sages qui se ga-
se
rantirent des tnbres de l'ignorance et de
la corruption. Ils tablirent des coles, se
firent des disciples, auxquels ils transmet-
taient toute la science des vrits anciennes
)) et celle qu'ils avaient acqi ise sur la nature,
)) la religion, la politique et les droits de
)) l'homme. Les uns enseignrent l'unit de
)) Dieu, le vrai disme les autres l'unit du
;

Grand-Etre, le vrai panthisme. De peur


que ces leons ne vinssent s'altrer, ils
)) prescrivirent leurs disciples de les tenir
)) secrtes et leur donnrent des signes et un
langage auxquels ils pouvaient se recon-
)) natre. Tous ceux qu'ils admettaient ces
mystres taient les enfants de la lumire,
les autres n'taient que des esclaves et des
profanes de l ce mpris pour le vulgaire,
:

)) de l ce silence des disciples de Pythagore,


de l ces mystres des Egyptiens, et ensuite
)) des Grecs et des Druides, ces mystres des
Juifs eux-mmes, ou de Mose instruit par les
Egyptiens.
177
Ces mystres n'ont point t perdus les ;

)' philosophes de la Grce les ont transmis


ceux de Rome ; les philosophes de toutes les
nations ont observ le mme secret aprs
n l'tablissementdu christianisme, parce qu'il
)) fallait viter les perscutions d'une religion
intolrante. Le nom seul a chang ; le secret
transmis sous le nom de franc-maon,
s'est
comme il se transmettait sous le nom de
mages, de prtres de Mem.phis ou d'Eleusis,

et de philosophes platoniciens ou clectistes.

Voil l'origine de la maonnerie, voil ce qui

la perptue, toujours la m.me, dans toutes

))les parties de l'univers.


Tel est le rcit fidle de ce que les plus
savants maons ont dbit sur leur origine ;

mon objet n'est point d'examiner combien sont


fausses et contraires toute l'histoire, ces
ides sur la prtendue doctrine de ces anciens
sages. Persans, Egyptiens, Grecs, Eom.ains ou
Druides, combien absurde de supposer
il est
Furit d'opinions religieuses chez des hommes
qui n'ont laiss l'univers que des systmes
aussi varis, aussi opposs les uns aux autres
et aussi absurdes que sont ceux de nos philo-
sophes m.odernes. Je ne veux pas examiner
comment on suppose que les mystres d'Eleusis
n'avaient d'autre secret que l'unit de Dieu et
la plus pure morale, et comment cette doc-
! trine n'tait point celle du peuple, quand on
12
178
sait cp.e les citoyens d'Athnes taient presque
tous initis.
Ces rflexions suffisent pour dmontrer la
fausset de l'origine dont les francs-maons se
glorifient mais, supposons, leurs mystres,
;

y voir la prtention seule


l'objet qu'ils croient :

d'une socit qui nous dit y trouver son ber-


ceau, et c[ui se vante d'en perptuer l'esprit,
suffirait pour nous faire voir dans cette coofr-
rie la plus ancienne des conspirations.
Nous aurions droit de dire aux maons :

Tel est donc l'objet de vos arrire -loges ;

)) vous venez de ces prtendus sages qui,


rduits aux lumires de la raison, ne connti-
rent du Dieu de la nature que ce que la raison
)) avait pu leur en dire. Vous tes les enfants du
)) diste ou du panthiste et, pleins de la doc-
)) trine de vos pres, vous ne cherchez qu' la
)) perptuer. Toute rehgion qui ajoute au culte
du panthisme, en un
thiste, qui dteste le
mot le christianisme, n'est pour vous qu'un

objet de mpris et de haine.

Vous tes, dites-vous aussi, ce que furent

ces Juifs, qui s'en tiennent l'unit de Diei

pour toute religion vous avez donc auss


;

pour tout chrtien les sentim.ents des Juij

eux-mm.es. Vous n'insistez comme eu:


))sur Jehovali que pour maudire le Clirist.
Plus on lit les maons dont j'ai parl, pli
on voit la justesse de ces reproches pouf| :

1
179
les uns, la matire est ternelle ; pour les
autres, la trinit n'est qu'une altration du
systme de Platon ; d'autres suivent les folies
des martinistes tous ne cherchent qu' ta-
;

blir ce qui leur semt)le la religion de la nature ;


ils ne s'accordent que pour dtruire la foi dans
l'esprit des adeptes par des systmes incon-
ciliables avec le christianisme.
D'autres nous donnent la maonnerie comme
l'uvre des Templiers, ou de ces sectaires qui
troublrent l'Europe sous le nom d'Albigeois.
D'abord, quant aux Templiers, supposons
que cet ordre fameux fiit rellement innocent
de tous les crimes qui entranrent sa destruc-
tion :quel peut tre l'objet, soit religieux, soit
politique, de la maonnerie, en perptuant ses
mystres sous le nom et les emblmes de cet
Ordre ? Les Templiers avaient-ils rapport en
Europe une religion ou une morale inconnue?
Est-ce l ce que vous avez hrit d'eux?
En ce cas, votre religion, votre morale ne sont
donc pas celles du christianisme. Est-ce la fra-
ternit, la bienfaisance qui font l'objet de vos
secrets? Mais, de bonne foi, les Templiers
avaient-ils ajout quelque chose ces vertus du
christir.nisme ? Est-ce la religion de Jhovah ou
l'unit de Dieu con.p .tible avec tous les ?uys-
tres du christianisme? Pourquoi donc tout
chrtien non maonnis n'est-il pour vous
qu'un profane? Ce nom, ce culte de Jhovah
180
ne sont pas trangers au christianisme ; vous les
cacheriez moins, s'ils n'taient autre chose que
le culte de l'univers chrtien.

Et si la politique partage les alarm.es de la


religion, quel sera encore le subterfuge des
adeptes qui jurent de venger la libert, l'ga-
lit et tous les droits de leur association outra-

ge par la destruction des Templiers ? C'est


en vain qu'on allgue l'innocence relle ou
prtendue de ces trop fam.eux chevaliers. Le
vu de la vengeance, qui se perptue depuis
prs de cinq sicles, ne tombe pas sur Philippe
le Bel, sur Clm.ent V, sur les autres rois et

les autres pontifes qui, au commencement du


xiv^ sicle, contriburent tous l'abolition
de cet ordre ou il n'a point d'objet, ou bien
;

il tombe sur les hritiers et les successeurs de

ces rois et de ces pontifes. Ce vu ne sera pas


inspir aujourd'hui par les liers du sang ou
par quelque intrt drivant de la personne
des Temphers, il a donc ici un tout autre int-
rt. Il s'est perptu comme l'cole mme,
les principes et les mystres que l'on nous dit
passs des Templiers aux maons; mais alors,
qu'est-ce donc que ces principes que l'on ne
peut venger que par la mort des rois et des
pontifes ? Et qu'est-ce que ces loges o, depuis
quatre cent quatre-vingts ans, ce vu et ce
serment se perptuent ?
On le voit, il n'est pas besoin d'examiner si

I
181
Molay et son Ordre furent innocents ou cou-
pables, si les Templiers sont ou ne sont pas
les pres des maons il suffit que les maons
:

se les donnent pour anctres. Ds lors, le ser-


ment de les venger, et toute allgorie cache
sous ce serment, ne montrent plus qu'une asso-
ciation toujours menaante et toujours conspi-
rante contre les chefs de la religion et les chefs

des empires.
On pourra demander, cependant, quelles
lumires nous fournit l'histoire sur ces rapports
devenus si intimes entre les mystres de la
franc-maonnerie et l'Ordre des Templiers.
Cette question exige quelques recherches.
Les chevaHers du Temple, tablis par Hugues
de Paganis et confirms en 11 46 par Eugne III,
furent d'abord de simples Hospitaliers mais
;

bientt, suivant les murs du temps, ces che-


valiers se rendirent clbres par leurs exploits
contre les Sarrasins. Leur rputation fut due
aux grands services que l'on pouvait attendre
de leur courage et de leur pit.
la fois
L'Ordre se propagea. Il acquit en Europe
des richesses immenses. Alors, ils oublirent
leur qualit de religieux l'clat des armes
;

leur resta, mais ils n'en firent plus le mme


usage. Bien des annes avant leur destruction,
l'histoire leur reprochait dj, non pas un
simple relchement, m.ais tout ce qui annonce
les forfaits qui les firent proscrire. Mathieu
182
Paris les accusait dj d'avoir converti fii

tnbres la de leurs prdcesseurs,


lumire
d'avoir abandonn leur premire vocation pour
les projets de l'ambition et les plaisirs de la
dbauche, de se montrer usurpateurs, injustes
et tyranniques. Alors, dj, ils taient accuss
d'intelligences avec les infidles, et spci; -

lement d'avoir communiqu au Soudan de Baby-


lone le plan de l'expdition de Frdric II.
Sous Philippe le Bel, des hommes, enferm.s
pour leurs crimes, annoncent qu'ils ont des
secrets importants dvoiler sur les Tem.-
pliers. Je ne compte pour rien cette dlation,
la bouche dont elle part est suspecte elle ;

suffit cependant Philippe pour lui faire


rsoudre l'abolition de l'Ordre. Il fait en un
seul jour arrter tous les Tem.pliers de son
royaume. Cette dmarche peut encore tre
prcipite ; mais les interrogations lgales se
succdent c'est sur ces preuves seules, sur les
;

aveux, sur les pices authentiques que l'histo-


rien doit appuyer son jugem.ent. Ces actes
juridiques ont chapp au temps que l'histo- :

rien consulte le recueil qu'en a fait M. Dupuy,


bibliothcaire du roi, je ne connais pas d'autre
moyen d'asseoir son jugem.ent.
ici

On a dit que Philippe le Bel et Clm.ent V

avaient concert entre eux la destruction des


Templiers.^Cette prtention disparat par les
lettres du roi et celles du Pape. Clment V ne
--

183
[)eut croire d'abord aux accusations il est si
;

peu d'intelligence avec le roi que chaque


dmarche de l'un ou de l'autre occasionne des
ontestations sur les droits du souverain et
Mi.r ceux de l'Eglise.

On a dit que le roi n'avait en vue que de s'em-


])cirer des richesses immenses des Templiers ;

mais il renonce solennellem.ent s'emparer


(le ces richesses, et pas une seule terre des
Templiers n'est annexe son domaine.
On parle d'esprit de vengeance, mais durant
ce long procs, il n'est pas question d'une seule
offense que le roi eut venger.
Enfin, on veut que la violence, les tortures
aient arrach les aveux des Templiers, et dans
la multitude des procs-verbaux, plus de deux
cents aveux sont dsigns conime faits libre
m.ent et sans l'usage des supplices. La question
n'est m.entionne que pour un seul, et les aveux
qu'elle lui arrache sont exactement les mm.es
que ceux que douze chevaliers, ses confrres,
avaient faits librement.
Le pape Clm.ent V, loin de favoriser les
desseins de Philippe, dclare d'abord les pour-
suites nulles. Le roi l'accuse en vain de favo-
riser les crim.es des Tem.pliers ; il ne se rend

qu'aprs avoir interrog Poitiers soixante


douze chevaliers. Il veut interroger lui-mme
le grand-matre, les principaux suprieurs. Il

ne lui faut rien moins que ces prcautions pour


1S4
reconnatre qu'il s'est tromp et pour permettra
qu'on suive en France, pour le jugement (l<'s

Templiers, les dispositions de Philippe 1<'

Bel.
Laissons donc de ct tous ces prtextes et
tenons-nous en aux aveux que la force de 1

vrit pouvait arracher aux coupables.


Le rsultat de ces aveux tait que, lors (V'
leur rception, les du Temple r-
chevaliers
niaient Jsus-Christ, foulaient aux pieds 1

croix que le vendredi-saint tait un jour sp-


;

cialem.ent consacr ces outrages ;


qu'ils subs-
tituaient au christianism.e d'une
l'adoration
tte m.onstrueuse ;
des vices
qu'ils se livraient
infm.es, qu'ils jetaient aux flam.m.es les enfants
ns d'un Templier qu'ils s'engageaient par
;

serment suivre les ordres du Grand-Matre,


n'pargner ni s?.cr ni profane, tout regarder
com.me licite pour le bien de l'Ordre, et surtout
ne jamais violer les horribles secrets de leurs
mystres, sous peine des plus horribles chti-
m.ents.
Je voudrais dire ici qu'au moins n'y avait-il
qu'un bien petit nom.bre de Tem.pliers qui se
fussent laisss entraner dans toutes ces abo-
minations. J'en vois Paris quelques-uns
dclars innocents il s'en trouve en Italie un
;

bien plus grand nom.bre aucun de ceux qui


;

furent jugs par les conciles de Mayence et de


Salamanque ne fut condamn on peut eu con- ;
185
dure r|ue, dans neuf mille maisons que poss-
les
dait rOrdre, en tait plusieurs o ces infa-
il

mies n'avaient pas pntr. Mais les condam.na-


tions, les aveux juridiques, la manire devenue
presque commune d'initier les chevaliers, le
secret observ dans leur rception, dont ni roi,
ni homm.e quelconque n'avait pu obtenir d'tre
tmoin depuis un demi-sicle, ne nous per-
m.ettent gure de rvoquer en doute ce que nous
lisons dans les articles envoys pour l'instruc-
tion des juges, que les deux tiers, au moins,
avaient connaissance de ces abominations.
Une rflexion que l'on n'a pas assez faite, et
qui m.e parat d'un trs grand poids, c'est que
plus de trente quarante mille chevaliers sur-
vcurent leur condamnation, la mort de
Philippe le Bel et celle de Clment V. Beau-
coup ne furent condamns qu' des pnitences
canoniques. La plupart vcurent dans un temps
et dans diffrentes parties du monde o ils
n'avaient plus rien craindre de ceux dont on
veut faire leurs perscuteurs. De ces milliers de
chevaliers qui avaient fait les mm.es aveux,
il n'y en eut pas un qui les rtracta ou qui laissa

au moins une rtractation rendre publique


aprs sa mort.
Ce sont l ces hommes dont les francs-ma-
ons se glorifient de descendre. Oui, ils en des-
cendent, leurs prtentions ne sont plus ici
chimriques. Il y renonceraient que nous les
-

186
presserions nous-mmes de reconnatre leurs
anctres, non pas dans chacun de ces chevaliers,
mais dans ceux que leur corruption antique
du trne et de l'autel doit rendre
et leur haine
plus terribles aux rois et aux pontifes. S'il

fallait prsent tracer la gnration des francs


maons par les Tem.pliers, nous n'aurions
sans doute pas l'assurance de ceux qui ont cru
voir le grand-matre Molay, dans sa prison de
la Bastille, crant les quatre loges-mres,
Naples, Edim.bourg, Stockholm et Paris ; m.ais
en suivant les archives des maons mm.es et
tous les rapports de leur Ordre avec celui des
maons du Temple, nous avons le droit de leur
dire : Oui, toute votre cole et toutes vos loges
sont venues des Tem.pliers.
Aprs Textinction de leur Ordre, un certain
nombre de chevaliers coupables, chapps
la proscription, se runissent pour la conser-
vation de leurs affreux mystres tout le code ;

de leur impit, ils ajoutent le vu de se ven-


ger des rois et des pontifes qui ont dtruit leur
Ordre, et de toute la religion qui anathm.atise
leurs dogmes. Ils se font des adeptes qui trans-
m.ettent de sicle en sicle les mm.es systmes
d'itnpit, les mmes vux et les mmes ser-
m.ents. Voil l'origine des francs-maons. Quand
mme ils ne le diraient pas, tout a trahi 1er
pres, tout trahit les enfants.
Eapprochons en effet les dogm.es, le langage,
.187
les symboles combien d'objets vont se. mon-
;

trer communs.
Dans les mystres des Templiers, l'initiant
comm.enait par opposer au Dieu qui meurt
pour le salut des hommes, le Dieu qui ne m,eurt
pas Jurez, disait-il, que vous croyez en Dieu
:

crateur, qui n'est mort et ne mourra point. Le


nouvel adepte tait instruit dire que le Christ
ne fut qu'un faux prophte, justement con-
dam.n la mort pour expier ses propres
crim.es et non ceux du genre hvmain. Non
pro redemptioyie generis limnani sed pro scele-
ribus suis. {Dupuy, Qui pourrait mcon-
p. 38.)
natre ce sym.boIe le maonnique Jhovah et
l'atroce interprtation du rose -croix sur l'ins-
cription /. N. R. I.
Le Dieu des Templiers qui ne meurt pas tait
reprsent par une tte d'hom.me devant la-
quelle ils se prosternaient com.m.e devant une
idole. Cette tte se retrouve dans le miroir magi-
que des maons de la cabale. Ils l'appellent et la
rvrent sous nom. de Sum, qui signifie je
le :

suis. Elle dsigne encore leur grand Jhovah.


Ces m.m.es chevaliers, en haine du Christ,
clbrent les mystres de leur Jhovah, plus
spcialement le Vendredi saint. La mme haine
assem.ble encore les maons rose -croix.
Le cantique favori des Templiers tait :

Qu'il est bon, qu'il est doux de vivre eri frres ;

c'est encore celui de nos maons.


188
Le plus
terrible des serments soumettait
la vengeance des frres, la mort mme, celui
des Templiers qui aurait rvl les mystres de
r Ordre. Mm.e serment, mm.e m.enace chez les
francs-maons.
Les Tem.pliers faisaient sortir tous ceux qui
n'taient pas initis, ils m.ettaient la porte
des frres arm.s pour carter les curieux, ils

plaaient des sentinelles sur mm.e de


le toit
leur maison, toujours appele Temple. De l
encore, chez nos maons, cet adepte appel
frre terrible, toujours arm. d'un glaive pour
repousser les profanes de l cette expression
; :

il pleut, c'est--dire :la loge n'est pas garde.


Ainsi, tout dans leurs symboles, jusqu' leur
langage, jusqu'aux nom.s de grand-mmtre, de
chevaliers, de temple, tout dans les francs-
maons indique les enfants des chevaliers pros-
crits,mais quelle preuve ne trouverions-nous
pas dans ces terribles preuves par lesquelles
nos arrire -maons sont arms d'un poignard,
prts frapper l'assassin de leur grand-matre,
assassin qu'ils voient tous com.me les Tem-
pliers dans la personne de Philippe le Bel, et
qu'ils prtendent ensuite retrouver dans chaque
roi. Les m.aons ont donc raison de voii leurs

pres daus les chevaliers proscrits. Les m.m.es


projets, les m.m.es moyens, les m.m.es horreurs
PC pouvaient se transmettre plus fidlem.ent
des pres aux enfants. Les profonds adeptes
189

que
ne se. disent les enfants des Templiers
parce qu'ils les croient fermement coupables
de la m.me impit et des mm.es complots.
A quel en effet, les Condorcet et les
titre,

Siys, Fauchet ou Mirabeau,


Guillotin ou

Lalande, Bonneville ou Volney et tant d'autres

connus la fois comme grands adeptes de la


franc-maonnerie et comme les hros de l'im-
quel
pit et de la rbellion rvolutionnaire,
espce peuvent-ils
titre des hommes de cette
revendiquer pour leurs anctres les chevaliers
croient
du Tem.ple, si ce n'est parce qu'ilfe
principes de
avoir au moins hrit d'eux les
autre
cette galit, de cette libert qui ne sont
chose que la haine du trne et de
l'autel ?

Lorsque Condorcet ne voit dans la Evolution


que le triom-phe longtemps prpar par
les

socits secrtes; lorsqu'il prom.et de nous


apprendre un jour s'il ne faut pas placer au
nom.bre de ces socits cet Ordre des
Tem-
destruction n'est pour lui que
pliers, dont la
de la bassesse. {Esquise,
l'effet de la barbarie et

p. 7.), sous quel jour les chevaliers du Temple


peuvent-ils donc lui inspirer un si vif intrt
?

d'autres
Le secret qu'il n'a dit qu' demi,
adeptes l'ont trahi avec moins de
rserve.

Franchissez tout cowp les sicles et amenez les

de Philippe le Bel,
nations aux 'perscutions
s'crie Bonneville. Vous qui tes ou n'tes

pas un Templier, aidez un peuple libre se


190
btir en trois jours le Terrifie de la libert.
Prissent les tyrans et que la terre en soit purge.

(Bonneville, Esprit des religions, 156, 157, 175.)


Les Templiers furent donc ce que sont au-
jourd'liui nos maons- jacobins. Il est constant
que ce vu du profond jacobinisme, ce ser-
ment d'craser et l'autel et le trne sont le
dernier serment des arrire -maons et qu'ils
ne se sont donn les Templiers pour pres que
parce qu'ils ont vu ou voulu voir dans leurs
anciens mystres, tous les principes et tous les
vux de la Evolution.

CHAPITRE XIII

Aveux ultrieues des fraxcs-maoxs sur


LEUR ORIGINE.
VrAIS FONDATEURS DE
l'Ordre, vritable et premire origine
de leurs mystres et de tous leurs
systmes.

Les savants adeptes de la maonnerie ne se


sont point tromps en comptant les Templiers
au nombre de leurs anctres, mais il restait
encore expliquer d'o les Templiers avaient
reu eux-mmes le systme de leur impit.
Cette observation n'a point chapp ceux
des frres qui n'admirent rien tant que cette
impit. Ils ont fait de iiouveDes recherches
191
pour savoir si, avant les Templiers, il n'existait
pas en Europe quelques-unes de ces socits
secrtes dans lesquelles ils puissent reconnatre
Ecoutons de nouveau le plus
leurs anctres.
fameux des adeptes, le sophiste Condorcet :

Dans le midi de la France, dit-il, des pro-


vinces entires se runirent pour admettre
une doctrine plus simple, un christianisme
plus pur, o l'homme, soumis la Divinit
seule, jugerait d'aprs ses propres lumires
ce qu'elle a daign rvler dans les livres
mans d'elle. Des armes fanatiques, diri-
ges par des chefs ambitieux, dvastrent
ces provinces. Les bourreaux, conduits par
des lgats et des prtres, immolrent ceux
que les soldats avaient pargns. On tablit
un tribunal de moines chargs d'envoyer
au bcher quiconque serait souponn d'cou-
ter encore sa raison. Nanmoins, ils ne purent
empcher cet esprit de libert et d'examen
de faire souvent des progrs.
On le re-
trouve toutes les poques, jusqu'au mo-
ment o, second par l'invention de l'impri-
merie, il fut puissant pour dlivrer
assez
une partie de l'Europe du joug de Rome.
Nous examinerons si, dans un temps o le
proslytisme et t dangereux, il ne se forma
point des socits secrtes destines perp-
danger p^irmi quelques
tuer, repeindre sans
adeptes un petit nombre de vrits simples.
192
comme de srs prservatifs contre les pr-
jugs dominateurs. Nous chercherons si
on ne doit pas mettre au nombre de ces
socits cet Ordre clbre (les Templiers),
)) contre lequel les papes et les rois conspi-
rrent avec tant de barbarie.

Je sais tout ce que furent ces hommes du


Midi, dans lesquels il promet de chercher l'ori-
gine des socits secrtes c'est toute cette
;

horde des enfants de Mans, arrivs, aprs


bien des sicles, d'Orient en Occident,
l'poque de Frdric II, rpandus en France,
en Allemagne, en Italie, en Espagne toute ;

cette horde de sectaires connus sous les noms


d'Albigeois, de Cathares, Patarins, Bulgares,
Bgards, Cotereaux, Henriciens, Lonistes, et
cent autres qui nous rappellent tous les plus
terribles ennemis des murs, du trne et de
l'autel. J'ai tudi leurs dogmes, et j'y ai vu le
monstrueux Jhovah des loges maonniques.
Dans leur double Dieu se retrouve le double
Dieu des cabaHstes et des martinistes, dans
leurs principes mmes se trouve l'explication
de leurs plus infmes mystres et de ceux des
TempHers. Tout se lie, des Cathares aux Albi-
geois, des Albigeois aux Templiers, et de ceux-ci
aux maons jacobins.
Dans leur temps de triomphe, et quand la
multitude de ces sectaires leur permettait de
recourir aux armes, ils avaient toute la rage des
193
jacobins contre lenom chrtien. Ils exeraient
des cruauts comme les Robespierre, abattant
les glises, massacrant les veuves, les vieillards
et les enfants, ravageant tout dans l'Etat et
dans l'Eglise. Quand la force publique en avait
enfin triomph, ils rentraient dans leur antre et
se rduisaient aux socits secrtes. Alors, ils

avaient aussi leurs serments, leur doctrine


occulte, leurs signes et leurs grades, comme les
francs-maons, et ne disaient aux apprentis
que la moiti de leurs secrets.
Ce qu'il y a d'intressant, c'est le rapport
que Condorcet indique entre les m.ystres de ces
fameux sectaires et ceux des Tem^pliers. Nous
savons ce que furent ces sectaires du Midi,
nous connaissons leur pre s'il doit tre celui
;

des francs-maons, la gnalogie n'est pas hono-


rable pour eux. Toute l'histoire a parl, le vrai
pre des Albigeois, des Cathares et Bgards,
Bulgares et autres sectes du Midi, c'est l'esclave
Curhique, plus gnralement connu sous le nom
de Mans, cet esclave qui, indign des liens qui
ont garrott son enfance, et cherchant se ven-
ger sur la socit de la bassesse de son premier
tat, prcha la libert parce qu'il tait n
dans l'esclavage, et l'galit parce qu'il tait
n au dernier rang de l'espce humaine.
S'il est le vrai pre de la franc-maonnerie,

s'il est le fondateur des loges, c'est d'abord

ses dogmes, ensuite la conformit des sym,-


194
boles, des secrets, qu'il faut le reconnatre.
Que lecteur se prte nos rapprochements,
le

la vrit qui en rsultera n'est pas indiffrente


pour l'histoire elle est surtout d'un grand in-
;

trt pour les chefs des empires.


1 Quant aux dogmes d'abord, jusqu' la
naissance des maons clectistes, c'est--dire,
jusqu'au moment o les impies du sicle ont
apport dans les mystres des loges ceux de
leur disme ou de leur athisme, on ne trouvera
dans le vrai code maonnique d'autre Jhovah
que celui de Mans, ou l'tre universel divis
en dieu bon et dieu mauvais. C'est celui du
cabaliste, des anciens rose -croix, des marti-
nistes, qui semblent n'avoir fait que copier
Mans et les adeptes albigeois. S'il y a quelque
chose d'tonnant, c'est que dans un temps o
les dieux de la superstition devaient faire place
ceux des sophistes modernes, celui de Mans
se soit encore soutenu dans tant de branches
maonniques.
De tous temps, les folies de la cabale, de
2
la magie, fondes sur la distmction de ce double
dieu, sont venues se mler aux loges maon-
niques. Mans faisait aussi des magiciens de
ses lus.
30 C'est de Mans que vient cette fraternit
religieuse qui n'est que l'indiffrence de toutes
les religions.
40 Dans le code de Mans, ce qu'il importe
195
de rapprocher du code des arrire -maons, ce
sont les principes de toute libert, de toute ga-
lit dmoralisatrices. Mans disait que toute

loi, toute magistrature est l'ouvrage du mau-

vais principe.
5 Il disait que tout appartient tous, que
personne n'a le droit de s'approprier un cham.p.
6 Mm.e gradation des adeptes avant d'arri-
ver aux profonds secrets. Les nom.s ont chang,
mais Mans avait ses croyants, ses lus, ses
parfaits. Ces trois gTades correspondent ceux
d'apprentis, de compagnons et de matres.
Le grade d'lu a conserv son nom dans la
maonnerie, mais il est devenu le quatrime.
7 Tout comme les maons, le plus invio-
lable serm.ent liait les enfants de Mans au
secret de leur grade Jura, perjura, secretum
:

'prodere noli. Jure, parjure-ti^ mais garde ton


secret. C'tait l leur devise.
8*^ Mme nombre et mme identit de signes.
Les maons en ont trois, qu'ils appellent le signe,
V attouchement et la parole les manichens en
;

avaient trois aussi : signa oris, manuum et


sinus.
Tout maon qui veut savoir si vous avez vu
la lumire, commence par vous tendre la main
pour voir si vous le toucherez en adepte :

c'tait la mme chose pour les m.anichens :

ManicJiorum alter alteri obviam factus, dexteras


dant sibi, signi causa, velut a tenebris servati.
-

196
9*^ A l'intrieur des loges, le soleil, les toiles
sont des symboles de Mans.
10 Toute la dcoration des loges, les tentures
noires, le catafalque pos sur cinq gradins, les
adeptes rangs autour dans un silence profond,
tout nous montre les enfants de Mans. Ils
avaient la mme crmonie qu'ils appelaient
hema, ils s'assemblaient autour d'un cata-
falque lev sur cinq gradins et rendaient de
grands honneurs celui qui y reposait m.ais ;

au lieu d'tre adresss Adoniram ou Jacques


de Moky, ces hommages taient rendus Mans.
C'tait sa m.ort qu'ils clbraient, et ils le

faisaient prcisment le jour o les chrtiens


clbrent la mort et la rsurrection de Jsus
Christ.
11 Les mots m.ystrieux Mac henac signi-
fient, d'aprs les maons : la chair quitte les
os.Cette explication est elle-mm.e un mystre,
mais elle s'explique trs naturellement par le
supplice de Mans, qui fut corch vif par les
ordres roi de Perse. D'ailleurs, rien, dans
du
l'histoire de Salom^on, ne parle de la mort
d' Adoniram. Le mot Mac henac est inappli-
cable aux chevaliers du Tem.ple.
12 Les rose -croix comm.encent leur cr-
monie par s'asseoir tristem_ent en silence et
par terre ;
puis ils se relvent et s'avancent,
portant de longs roseaux. C'est encore une
crm.onie manichenne destine rappeler
197
que Mf.ns avait t corch avec des pointes
de roser.ux.
Tous ces rapports nous montrent que les
arrire -grade s de la franc-maonnerie sont
fonds sur le hema de Mans. C'tait lui qu'il
fallait venger des rois qui l'avaient fait corcher,
de ces rois, d'ailleurs, suivant sa doctrine, tous
tablis par le mauvais Les Tem.pliers,
gnie.
instruits p.^r des adeptes rpandus en Pales-
tine et en Egypte, substiturent Mans leur
grand-matre Molay, m.ais l'esprit des m-vstres
et de l'allgorie resta 1-e m.m.e. C'est toujours
les rois et le christianism.e dtruire, les em-
pires et les autels renverser, pour rtablir
l'galit et la libert du genre humain.
Le silence des plus savants maons sur cette
origine prouve qu'ils la trouvaient humi-
liante; mais elle ne prouve pas qu'elle leur fut
inconnue. Il est bien difficile qu'ils aient si
souvent comment, dans leurs mystres de la
cabale, le Jhovah de Mans, divis, comme le
leur, en Dieu bon et mauvais, sans connatre
l'auteur de ce systme. Il est difficile que le
hros des martinistes n'ait pas vu que son
Apocalypse tait celle de ce m.me hrsiarque ;

il est difficile que Condorcet, cherchant l'ori-

gine des socits secrtes, ait ignor, ce que


toute l'histoire lui disait, que les albigeois et
leurs diverses branches n'taient que des
manichens que, d'ailleurs, toute les infa-
;
'
-

198
mies attribues aux Templiers sont celles qu'on
atribuait aux Manichens, et qu'elles s'expli-
quent par la doctrine de Ma ns. Cependant, il
peut se faire que l'histoire des Tem.pliers et de
leur grand-matre, devenue plus intressante
pour les adeptes, leur ait fait oublier une ori-
gine plus fltrissante.
Tel est le prcis historicjtie de la franc-ma-
onnerie, tel est le fond de ses secrets il nous :

reste montrer comment ces mystres de-


vinrent, pour les sophistes conjurs contre le
Dieu du christianisme et contre les rois, le
gTand m,oyen de hter leurs com.plots et d'amie
ner la Rvolution.

CHAPITRE XIV

Sixime dege de la conspiration contre


LES rois. Union des philosophes et des
FRANCS-MAONS.

La plupart des francs-m,aons font aujour-


d'huiaux Ecossais l'honneur de regarder leur
loge-mre comme le berceau de toutes les
autres c'est l, disent-ils, que les Templiers
;

se runirent pour la conservation de leurs


mystres c'est de l que la franc -maonne rie
;

passa en Angleterre, en France et dans les


autres empires. Cette opinion n'est pas sans
_ iiM) _
vraisemblance quant la forme, mais de quel-
([ue faon qu'elles se soient rpandues en Eu-
rope, il est constant qu'il y avait des loges en
France et dans presque tous les autres empires
vers le comm.encem.ent du sicle o nous
vivons (xviiic sicle) ; en 1735, elles furent
condamnes par un dit des tats de Hol-
lande en 1737, Louis XV les dfendit en
;

France en 1738, Clment XII lana contre


;

eux sa bulle d'excommunication, renouvele


par Benoit XIV enfin, en 1748, elles furent
;

proscrites par le Conseil de Berne.


Par la nature mem.e de ses mystres, cette
association pouvait rsister longtemps toutes
ces foudres elle n'avait d'autre prcaution
;

prendre que d'viter l'clat des assem.bles


nombreuses. L'Angleterre, dgote d'une ga-
lit et d'une libert dont les longues horreurs

de ses Lolhards,de ses Anabaptistes et des pres-


bytriens lui avaient fait sentir les cons-
quences, avait purg ses jeux de toute expli-
cation tendant au bouleversement des empires ;
mais il restait encore des adeptes attachs aux
anciens mystres. C'taient ceux-l qui, jaloux
d'attirer Voltaire dans leur parti, lui avaient
fait crire par Thiriot, alors en Angleterre,
que malgr le titre d'galit et de libert donn
ses pitres, il n^allait pas au fait.
Malheureusement pour la France, ce fut
aussi cette espce d'adeptes qui contriburent le
200
pins la propagation des mystres. Leurs pro-
grs furent lents et insensibles : il en cotait
des hommes qui n'taient pas encore habi-
tus aux dclamations contre les souverains et
l'ordre social d'applaudir des m^ystres dont
le dernier secret tait celui de l'apostasie et de
la rvolte ; la politique et les progrs des so-
phistes levrent ces obstacles. Ils avaient, sui-
vant l'usage,cherch s'introduire dans
l'espritd'un homm.e dont la protection les
rassurt contre l'indignation du souverain.
Avec le tablier de maon, ils offrirent au prince
de Conti le titre de grand-matre sur les loges
franaises. Le prince consentit se faire initier,
quelques souverains firent la mJme faute.
Joseph voulut en tre aussi
I^r ; il protgea
les frres qui jamais ne lui disaient vjue ce qu'il
leur plaisait de lui dvoiler. Enfin, n'y a pas
il

jusqu'aux princesses dont la politique des


francs -maons n'ait su se faire des protectrices
en les initiant aux petits mystres de la frater-
nit. Marie -Charlotte, aujourd'hui reine df
Naples, avait cru ne protger en eux que des
sujets fidles quand la conspiration a clat
;

Naples, les frres protgs se sont trouvs au-


tant de jacobins conspirateurs, et la tte de la
reme protectrice a t la premire proscrite.
Des seigneurs et des nobles, maons en trs
grand nombre, taient entrs dans les loges ;

la Cour a dcouvert un arrire -complot en vertu


201
duquel les nobles jacobins et tous les autres,
devaient tre massacrs, immdiatement aprs
la famille royale, par les frres m.aons gaux et
roturiers. C'est de cette politique que tant de
grands seigneurs ont t dupes. Les arrire-m,a-
ons les recherchaient, leur com.muniquaient
mme la partie de leurs mystres qui ne mena-
ait que la religion. Leur association rassurait les
souverains, qui ne souponnaient pas des com.-
plots contre leurs couronnes dans des loges
frquentes par les amis naturels, et, en quelque
sorte, les allis du trne. Le nom des plus fidles
serviteurs des rois servait cacher les em.bches
des derniers mystres. Celui du prince de Conti
persuada aisment Louis XV qu'il n'avait rien
craindre la police de Paris suspendit ses
;

recherches on tolra les loges et les progrs de


;

d'impit leur fournirent les moyens efficaces


de se m.ultiplier. A
mesure que se rpandaient
ces publications dont Voltaire et le Club d'Hol-
bach inondaient l'Europe, la curiosit, seconde
par l'impit, fournissait de nouveaux adeptes ;

l'impit satisfaite propageait l'esprit de la


franc-maonnerie, et c'est l le grand service
que celle-ci dut aux philosophes du sicle.
De leur ct les sophistes de l'impit et de la
rbellion ne furent pas longtemps s'aperce-
voir que les francs-maons fraternisaient avec
leur philosophie. Ils voulurent connatre leurs
mystres, et bientt, les philosophes franais
-

202
se firent tous francs- maons. Plusieurs annes
avant la Rvolution, il tait bien difficile de
trouver dans Paris un sophiste qui n'appartnt
pas quelque loge. Voltaire seul n'avait pas
t initi, mais ds qu'il fut de retour Paris,
les frres prparrent la plus pompeuse des
ftes pour son admission aux mystres. A
quatre-vingts ans, Voltaire vit la lumire.
Quand il eut prononc le serm.ent, ce qui le
flatta le plus, ce fut d'apprendre que les adeptes,
dsorm.ais ses frres, taient depuis longtem.ps
ses disciples, que leur secret tait tout entier
dans cette galit et cette libert qu'il avait si
souvent prches lui-mme contre le Dieu de
l'Evangile. La loge retentissait d'applau disse
m.ents, et il sentit si bien quoi il les devait,
qu'il lcha ce blasphme : Ce triomj)he vaut bien
celui du Nazaren/
S'il est encore quelqu'un qui ne voie pa.s tout
ce qu'annoncent contre le Christ et contre les
rois ces paroles galit et libert que Voltaire
lui-mm.e venait d'expliquer aux Genevois,
qu'il ^e transporte cette initiation, qu'il y
voie l'adepte couronn, et ceux qui ^'entourent
et le couronnent il ne lui faudra que la liste
;

des frres pour concevoir leurs mystres. L,


sur la m.me ligne, ?e trouvent sophistes et
m-aons, prcisment ceux qui ont appel la
chute de l'autel et du trne par leurs pro-
ductions, qui l'ont vote par leurs dcrets,
qii.i consomme par leurs forf.iits
l\)\t :

Voltaire, Condorcet, Lalande, Du pu y, Boii-


neville, Volney, Fauchet, Bailly, Giiillotin,
Lafayette, Menou, Chapellier, Mirabeau, Siys,
tous les blasphmateurs, tous les conspirateurs,
les adeptes d'Holbach et ceux de Philippe-ga-
lit. Pourquoi ce concours de la part des so-

phistes aux loges maonniques, si ce n'est le


secours m.utuel que doivent se prter les
sophistes et les maons ?

Quelcjue nom^breux que fussent les sophistes


de l'impit, le trne et l'autel avaient encore
pour eux la m.u.ltitude ; les sophistes sentirent
qu'il leur fallaitencore la force. Ils ne furent
pas longtemps prvoir le parti qu'ils pour-
raient tirer des loges maonniques ds l'ins- ;

tant de leur initiation, il s'opra dans les mys-


tresune rvolution qui bientt ne fit plus des
maons franais que des enfants de VEncy-
clopdie les m^artinistes seuls n'avaient pas
:

encore chang les impits de l'esclave Cur-


bique pour celles de Voltaire c'est par la ru-
;

nion des maons aux sophistes que se fit la


transform.ation des arrire -m.aons duellistes
en m_aons athes, distes ou panthistes ;
c'est alors que furent ajouts aux anciens
grades ceux o l'on ne voit plus dans les Che-
valiers du Soleil et les Druides que les sophistes
de nos jours.
Soit enfants de Mans, soit enfants de
204
V Encyclopdie, c'tait d'ailleurs toujours la
mme haine pour le Christ et pour les souve-
rains. A la tte tait, en France, un bureau
gnral, nom.m le Grand-Orient, sous les
ordres apparents du grand-matre, m.ais rgi, en
ralit, par de plus profonds adeptes. C'tait le

point central de la correspondance des loges,


le tribunal de tous les diffrends m.aonniques.
Prs de ce tribunal rsidaient les dputs des
loges des diffrentes villes charges de trans-
mettre les ordres et d'en notifier l'excution.
Chacjue loge avait son prsident sous le titre
de vnrable ; toutes les instructions se trans-
m.ettaient ou dans un langage en igma tique ou
par un chiffre spcial. De crainte qu'un faux
frre ne se m.lt aux adeptes sans en tre
connu, le m.ot d'ordre changeait tous les
semestres et tait envoy toutes les loges par
le Grand-Orient.

Toute cette partie de la constitution m.aon-


nique tait peu prs connue de chaque frre.
J'ai dj souvent rpt qu'il n'en tait pas
ainsi des arrire -secrets, mais le tem.ps devait
venir o l'adepte le plus novice ne devait pas
se montrer pour la Rvolution m.oins zl que
l'adepte le plus consomm il fallait pour cela
;

remplir les loges des jeunes insenss, des bour-


geois ignorants, des grossiers artisans qu'en-
tranaient chaque jour les dclam.ations et les
calomnies contre le clerg, le souverain, les
205
riches et les puissants. Avec des frres de cette
espce, on pouvait se passer des arrire-mys-
tres ; il suffisait de prononcer pour eux les
premiers m.ots galit, libert. C'tait tout ce

qu'il fallaitpour exciter l'enthousiasm.e et diri-


ger les bras. Un chef dans chaque loge pouvait
tre inform. du jour o ]es esprits devaient
se trouver disposs l'insurrection, des objets,
des personnes sur qui elle devait tom.ber. De
ces loges reproduites partout, m.ultiplies dans
les villes, rpandues dans bourgs et m.m.e
les
dans les villages, les ordres du Comit central
pouvaient au m.m.e jour faire sortir tous ces
essaim.s d'adeptes, anims au com_bat de l'ga-
lit et de la libert, arm.s en un instant de

baonnettes, de piques, de torches, portant


partout la fois la terreur et le dsastre,
sachant d'avance les chteaux brler, les
ttes couper, pour le triom_phe de l'galit
et de la libert dans le dsordre mme de
;

l'insurrection, conservant tout l'accord de


ravages, paralysant la fois la justice et la
force publique, bouievcrsant tout et m.ontrant
enfin la Rvolution irrsistible, consomm.e,
irrparable, ds l'instant o elle paraissait et

avant m.m.e qu'on n'et pens l'arrter.


Ds l'anne 1776, le comit central de l'Orient
chargea ses dputs de disposer les frres l'in-
surrection, de parcourir les loges dans toute
l'tendue de la France, de les presser, et de
-

206
leur annoncer qu'il tait temps enfin de remplir
le serm.ent maonnique par la m.ort des tyrans.
Celui de ces grands adeptes qui eut pour sa
mission les pro\^inces du Nord tait un officier
de cavalerie appel Sinetty. Ses courses rvo-
lutionnaires l'amenrent Lille o le rgiment
de la Sarre tait en garnison. Il importait
aux conjurs de s'assurer surtout les frres
qu'ils comptaient parmi les miJtaires, mais la
mission de Sinetty n'eut pas le succs dont il
s'tait flatt. Pour la faire connatre, je ne
veux que rpter l'exposition qu'a bien voulu
m'en faire un tmoin oculaire, alors officier au
rgiment de la Sarre.
Nous avions, me dit ce digne militaire,
'(

notre loge maonnique; elle n'tait pour nous,

comme pour la plupart des autres rgiments,

)) qu'un vritable jeu. Les preuves des nou-


))veaux arrivs nous servaient de divertisse
)) ment, nos repas maonniques nous dlas-
))saient de nos travaux. Vous sentez bien que
notre libert et notre galit n'taient rien
)) moins que des jacobins. La presque
celle
universalit des a su le montrer
officiers
)) quand la Evolution est arrive. Nous ne
)) pensions rien moins qu' cette Rvolution,
lorsqu'un de cavalerie, nomm Sinetty,
officier
fameux franc-maon, se prsenta notre
loge ; il fut reu en frre il ne manifesta
;

)> d'abord aucun sentiment contraire aux ntres;


-

207
)) mais peu de jours aprs, il invita lui-mme
vingt de nos officiers une assemble par-
Nous crmes qu'il voulait simple
ticulire.
ment nous rendre la fte que nous lui avions
donne nous nous attendions un simple
;

repas maonnique lorsque le voil qui prend


)) la parole en orateur qui a d'importants secrets
dvoiler de la part du Grand-Orient. Ima-
)) ginez notre surprise quand nous le voyons
)) prendre le ton de l'enthousiasme pour nous
j> dire qu'il en est temps enfin, que les projets
)) si longtemps mdits par les vrais francs-

maons doivent s'accomplir, que l'univers


)) va tre dlivr de ses fers, que les tyrans
appels rois seront vaincus, que toutes les
)) superstitions feront place la lumire, que
)) la libert, l'galit vont succder l'escla-
vage, cjue l'homme, enfin, va rentrer dans
)) ses droits.
Nous nous regardions les uns les autres,
comme pour nous dire : Qu'est-ce donc que
ce grand fou -l ? Nous prmes le parti de
)) l'couter pendant une heure, nous rservant
d'en rire librement entre nous. Ce qui nous
paraissait le plus extravagant, c'tait le ton
de confiance avec lequel il annonait que,
)) dsormais, les rois s'opposeraient en vain
aux grands projets, que la Evolution tait
infaillible, qu'elle tait prochaine, que les
trnes et les autels allaient tomber.
208
Il s'aperut sans doute que nous n'tions
))

))pas des maons de son espce, il nous quitta


pour aller visiter d'autres loges. Aprs nous

tre divertis de ce que nous prenions pour

l'eiet d'une cervelle drange, nous avions

))oubli cette scne, quand la Evolution est


))venue nous apprendre combien nous nous
))tions tromps.
Je laisse le lecteur mditer sur un fait de
cette importance.
La loge tablie Paris, rue Coq-Hron, pr-
side par le duc de La Rochefoucauld tait
devenue plus spcialement celle des grands
maons. Aprs le Comit central du Grand-
Orient, c'est l que se tenaient les plus pro-
fonds conseils. C'est l surtout que Siys et
Condorcet tenaient les leurs avec ceux des
frres dont le zle tait le plus connu. Ce fut l
aussi le berceau de cet apostolat appel la
"propagande. Celui des auteurs qui a le mieux
connu cet tablissement est M. Girtanner. Il
vivait au milieu des sophistes et des maons,
coutant tout, voyant tout en vritable obser-
vateur. Sa qualit de mdecin tranger le ren-
dait m_oins suspect, il entra plus avant que bien
d'autres dans la confidence des frres. Ce qu'on
va dire ici sur la propagande sera presque tout
extrait des mm.oires de cet auteur sur la Rvo-
lution :

Le club de la propagande, dit-il, est trs


~ 209
)> diffrentdu club appel des jacobins, quoique
tous deux se mlent souvent ensemble.
^) Celui des jacobins est le grand moteur de
l'Assemble nationale, celui de la propa-
)) gande veut tre le m^oteur du genre lium.ain.
Ce dernier existait dj en 1786. Les chefs en
)> sont La Rochefoucauld, Condorcet et
:

)) Siys.

(Pour l'honneur de ce malheureux duc de


La Rochefoucauld, disons que, lorsqu'il vit
la dsorganisation de la France succder au

rgne des premiers constituants, son zle pour


hi propagande se refroidit, Condorcet et Siys

en restrent seuls les chefs. )


Le grand objet du club propagandiste
'(

et d'tablir un ordre philosophique domi-


)) nant sar l'opinion du genre hum^ain. Pour
tre admis dans cette socit, il faut tre par-

tisan de la philosophie la m.ode, c'est--dire

)) de l'athisme dogm_atique, ou am.bitieux, ou


)> mcontent du gouvernement. La premire
chose requise est la promesse du plus profond

)) secret.
y I] y a deux sortes de membres, les contri-
buables et non-payants. Les premiers
les
fournissent au moins trois louis d'or par an
et les riches, le double leur nombre est ;

)) d'environ cinq mille. Les autres s'engagent


propager partout les principes de la So-
>^ cit ; ils sont, au moins cinquante mille.
14
210 --

En 1700, il y r. vr.it dans la caisse gnrale

de l'Ordre vingt millions de livres, argent


)) comptant. Il devait s'y trouver dix millions
;> de plus avant la fin de 1791.
))Les propagandistes ont deux grades les :

aspirants et les initis. Toute leur doctrine


repose sur ces bases Le besoin et l'opinion
:

sont les m^obiles de toutes les actions de


)> l'homme. Faites natre le besoin, ou dominez
l'opinion et vous branlerez tous les sys-
)) tempes du m-onde.

Tels sont les dtails que donnait dj


M. Girtanner au mois de fvrier 1791. Une let-

tre, date de Paris, 1^^ sept. 1792, les confirm.e


en ajoutant Vous pouvez tre assur que
:

))tout ce que je vous ai dit sur la propagande


))est de la plus grande exactitude elle est ;

))actuel! em,ent dans toute son activit vous ;

en verrez bientt les suites.

Il n'tait presque plus de novices alors, sur-

tout dans les grandes loges de V Orient et du


Contrat social. La rvolution s'y prparait
si ouvertement que la Cour ne pouvait l'igno-
rer. Parmi de si nombreux adeptes, il devait
s'en trouver qui cette Kvolution ne para-
trait qu'un insigne flau. L'un d'eux me fit

cette rponse : J'ai t orateur de plusieurs


loges et j'taisparvenu un grade assez
avanc. Je n'avais rien vu, jusque-l. que je
dusse croire dangereux pour l'Etat, lors-
211
)> qivim jour, j'entendis des choses que je ne
^
puis dire, mais qui me rvoltrent tellem.ent,
'
que je me rendis aussitt chez le ministre.
'
Je lui dis Je n'ai qu'une question vous
:

>'
faire, Monsieur, j'en sens toute l'importance
) et les suites qu'elle peut avoir, mais,
'
dt-elle m.e conduire la Bastille, je dois
^ vous demander, parce que j'y crois la sret
du roi et la tra,nquillit de l'Etat intresses,
)'
si vous avez les yeux ouverts sur la franc-

'
maonnerie, si vous savez ce qui se passe
'
dans les loges?
Le ministre fit une pi-
rouette, et rpondit Soyez tranquille, vous
:

)) n'irez pas la Bastille et les francs-maons


ne troubleront pas l'Etat.

Le ministre qui fit cette rponse ne saurait


tre souponn d'avoir favoris la Rvolution ;

mais, infailliblement, il regardait comme chi-


mricjue tout projet de renverser la monarchie
et pensait, comme
comte de Vergennes,
ie

qu'avec une arme de deux cents mille hommes


on doit peu craindre les Rvolutions.
Louis XYI, lui-mm.e, averti des dangers de
son trne, restait dans une scurit dont il ne
reconnut l'illusion qu'au retour de Varennes:
<(Que n'ai- je cru, dit -il, il y a onze ans. ce
))que je vois aujourd'hui. On m'avait tout
annonc.
Si quelqu'un, en effet, devait peu croire
des projets contre sa personne, c'tait ce
212
malheureux Louis XVI; n'ayant aucune injus-
tice se reprocher, cherchant le bonheur de
ses sujets dans toute la sincrit de son cur,
comment aurait-il pu se persuader qu'on le
ferait passer pour un tyran? Mais si jamais
ministres prparrent une Rvolution, ce furent
tous ceux qui eurent sa confiance. L'inertie,
l'insouciance de Maurepas laissrent paisible-
ment se prparer les temptes. Les systmes de
Turgot minrent sourdement la monarchie. Les
sordides pargnes de Saint-Germain ne firent
qu'affaiblir lemonarque par la suppression de
ses dfenseurs. Le charlatan Necker ruina le
trsor par ses emprunts et de Galonn l' puisa
par ses profusions. Des courtisans avides fati-
guaient le roi par leurs intrigues, alinaient le
peuple par leurs scandales, le corrompaient
par leur impit, l'aigrissaient par leur luxe, et
pas un seu^ ministre qui rprimt l'esprit
d'impit et de rbellion. G'tait l le moment
que les conjurs attendaient pour fixer et hter
l'heure de la Rvolution ils ne pensrent plus
;

qu' concentrer leurs forces pour dcider la


catastrophe.
En cette mme anne 1787, o M. de Galonn
convoquait Paris, rue
les notables, s'tablit
Groix-des-Petits-Ghamps, l'Htel de Lussan,
une socit que l'on croyait nouvelle sous le
nom des amis des noirs. nouveau
Elle n'avait de
que le nom. Tous les anciens et nouveaux
sectaires de la libert, toutes les classes des
sophistes et des francs-maons n'avaient choi-
si ce nom
que pour cacher l'objet de leurs com-
plots sous le voile de l'humanit. En occupant
l'Europe de la question de l'esclavage des
ngres, ils ne pensaient qu' s'occuper de cette
Evolution depuis si longtemps mdite. Mais
parmi ces adeptes, il en tait pour qui la libert,
Vgalit se modifiaient suivant leurs intrts,
leurs habitudes, leur rang ou leur fortune. Ils

y avait; en quelque sorte, des jacobins de


l'aristocratie qui prtendaient ne rien perdre
de leur fortune ou de leur rang la nouvelle ga-
lit ; d'autres, il fallait l'galit de libert dans

les grands, balance par l'galit de libert


dans les plbiens et dans unchef commun pour ;

les plus profonds, il ne fallait ni roi constitu-


tionne], ni monarchie tout roi tait tjran et
:

tout tyran devait tre abattu ces derniers,


:

avaient vseuls les arrire-secrets de la Evolu-


tion.
Il fallait commencer par s'accorder sur les
m.oyens de renverser ce qui tait, pour attendre,
des circonstances, les m.oyens d'accomplir ce
qu'ils voulaient faire.
Ce fut dans ce but que Brissot, Siys et Con-
dor cet proposrent, sous le nom d\imis des
noirs, la runion gnrale de tous les adeptes,
quel que pt tre leur systm.e de rvolution.
Il fut mme convenu que l'on inviterait se
214
faire inscrire tout homme que l'on saurait
avoir des diffrends srieux avec la Cour. C'est
ainsi qu'ils leurs assembles
invitrent
M. le marquis
Beaupoil de Saint- Aulaire.
L'erreur tait grossire. M. de Beaupoil avait
eu se plaindre des ministres, mais personne
ne sut mieux distinguer la cause des rois de
celle des injustices ministrielles. Cette erreur
fut au moins heureuse pour l'histoire, car, dans
ce que je vais dire des amis des noirs, M. de
Beaupoil m'a autoris invoquer son tmoi-
gnage.
Dans la multitude des frres se trouvaient
plusieurs milliers de dupes, tous ardents, tous
prts favoriser la Evolution ; chaque membre
payait deux louis et avait droit d'assister aux
dlibrations.
Pour qu'elles fussent plus mdites, ils

tablirent un Comit directeur compos de


Condorcet, Mirabeau l'an, Siys, Brissot,
Carra, duc
le de La Eochefoucauld, Clavire,
Pelletier de Saint-Fargeau, Valadi, Lafayette
et quelques autres. Quand m.me je n'aurais
pas encore prononc le mot de Rvolution
franaise, le nom_ seul de ces hom-mes en m.on-
trerait les grands hros. Quel pouvait tre l'objet
d'une socit qui com.menait par se donner
pour rgulateurs tous ceux qui se sont manifes-
tement distingus comme les arcs-boutants
de la Rvolution?
215
Condorcet, cet tre dont le. haine eut souri
au spectacle de l'univers en feu, pourvu que
de ces cendres, il ne pt sortir ni prtre ni roi ;

Mirabeau qui, tous les crimes d'un Catilina,


ne laissa qu'un trait ajouter, celui d'tre plus
lche, quoique aussi sclrat; Siys, que l'his-
toire peindra sous les traits d'un serpent, qui
ne dut sa rputation de gnie profond qu'
l'art de se cacher en jetant son venin; Brissot,
dont le philosophisme ne devait s'effrayer des
forfaits qu'au mom.ent o les haches dont il
s'tait servi pour abattre le trne se tourne-
raient contre sa tte ; Clavire, avide et froid
agioteur; Carra, qui venait punir les lois de lui
avoir rendu la libert malgr tous ses larcins;
La Eochefoucauld dont Condorcet se servait
com.m_e d'un plastron; Lafayette qui, la tte
des hordes rvolutionnaires, se crut sur le che-
min de la gloire.
Quand la Rvolution eut dispens ses grands
acteurs de se cacher sous le nom. d'amis des

noirs, cette socit fut supprim.e; m.ais le

Comit rgulateur resta et ne fit mme que s'en-


foncer plus avant dans les tnbres pour diriger
plus srem.ent tous les clubs parisiens, les sec-
tions, les socits rvolutionnaires et jusqu'au,
club plus spciale m.ent appel des jacobins.
Si Gobet, le trop fam.eux intrus de Paris, n'en
devint pas un membre, il fut au moins bien
instruit de ce qui s'y passait. I] faut mme qu'il
y ett admis plus d'une fois. Je suis persuad
que ce sont les terreurs que ce Comit lui ins-
pirait qui rem.pclirent de tenir la parole
qu'il m'avait donne de rparer son scandale
par une rtractation publique il ne m'en par-
;

lait qu'en termes gnraux, mais avec un effroi


qui me faisait sentir toute l'atrocit des rsolu-
tions Non, m.e disait-il, vous ne concevez pas,
:

)) vous ne pourriez pas croire quels projets ils


)) m.ditent, vous n'avez encore rien vu. Nous
en tions pourtant au m-ois d'avril de la troi-
sim.e anne de la Rvolution; il s'tait dj
pass assez d'horreurs.
De tous les moyens im.agins par les rgula-
teurs, celui cjui contribua le plus prparer le
nombre prodigieux de bras dont ils avaient
besoin, fut la correspondance avec les loges
rpandues dans toute la France il v en avait ;

cent cinquante dans Paris et autant proportion-


nellement dans les autres \illes et dans les plus
petits bourgs. Les dlibrations prises au Comit
rgulateur taient envoyes au Comit central du
Grand-Orient de l, elles partaient pour toutes
;

les provinces l'adresse du vyirahle de chaque


loge. Un trs grand nombre de ces instructions
taient accom.pagnes d'une lettre conue en
ce sens Aussitt que vous aurez reu le
:

paquet ci-dessus, vous en accuserez la


rception. Vous
y joindrez le serment d'ex-
)> cuter fidlem.ent tous les ordres qui vous
. arriveront dans la mme forme, sans vous
mettre en peine de savoir de quelle m.ain ils
partent. Si vous refusez ce serment, ou si
vous y manquez, vous serez regard comm.e
ayant viol celui que vous avez fait votre
entre dans l'Ordre des frres. Souvenez-
vous de Vaqua tophana, souvenez- vous des
poignards qui attendent les tratres. '>

Depuis deux ans, je suis en possession d'un


mmoire qui me permettrait de nommer quel-
ques-uns des vnrables qui reurent ces ins-
tructions et qui les ont fidlement remplies. De
ce nombre tait plus spcialement le sieur
Lacoste, mdecin de Montignac-le-Comte,
d'abord fondateur de la loge tablie dans cette
ville, puis dput la seconde Assemble, et,

enfin, votant la mort du roi. Je puis encore


nom.mer le sieur Gairaux, procureur, qui n'a
pas montr moins de zle pour la Rvolution.
J'entre dans ces dtails parce que l'histoire
en aura besoin pour dvoiler une conspiration
si profondment ourdie, et pour expliquer ces
millions de bras qui, tous, au mme instant, se
sont trouvs arms pour elle dans toutes les
parties de la France. Le Comit rgulateur
comptait sur cinq cents mille frres, tous pleins
d'ardeur pour la Evo^ution, tous prts se
lever au premier signal et capables d'entraner
avec eux la plus grande partie du peuple.
Ainsi s'tait forme, ainsi s'organissait cette
21.S
force rvolutionnaire par la persvrante appli-
cation des conjurs ; les sophistes avaient
ouvert la voie l'opinion ; les antiques prin-
cipes d'impit, de rbellion s'taient identi-
fis dans les nouvelles loges avec ceux du mo-
derne philosophisme il ne manquait plus qu'un
;

chef. Il fallait que ce chef ft puissant pour


appuyer tous les forfaits, qu'il ft atroce pour
qu'il ne s'effrayt pas du nombre des victimes,
qu'il et non pas le gnie, mais tous les vices
de Cromwel ;les conjurs trouvrent Phi-
lippe d'Orlans l'ange exterminateur l'avait
;

ptri pour eux.


Philippe avait aussi sa conspiration. Il avait
jur de s'asseoir sur le trne ou de le renverser,
dt-il tre cras dans sa chute. Depuis long-
temps, cet tre part dans la ligue mime des
sclrats, n'avait braver ni remords, ni hon-
neur. Un front d'airain montrait son me accou-
tume se jouer du mpris, de la haine des
hom_mes et des cieux. Tout la fois lche et vin-
dicatif, ambitieux et ram.p?nt, prodigue et
usurier, colre et froid, il ne lui manquait que
l'occasion pour faire clore tous ses forfaits. Ce
monstre tait le chef que l'enfer prparait aux
conjurs.
Ce n'tait pas encore l le seul flau qui dt
clater sur la France sous le nom d'Illumins
;

tait venue se joindre aux encyclopdistes et


aux maons une horde de conjurs, plus tn-
breuse encore, plus habile dans l'art de tramer
des complots, plus vaste en ses projets dvas-
tateurs, jurant la haine de tout Dieu, de toute
loi, de tout gouvernement, de toute socit,
de tout pacte social, proscrivant le tien et le
mien, ne connaissant d'galit, de libert, que
sur la ruine entire, absolue, gnrale, univer-
selle de toute proprit.
Qu'il ait pu exister une telle socit, qu'elle
ait pu devenir redoutable, qu'elle existe de nos
jours, et qu' elle soit d le pire des flaux rvo-
lutionnaires, c'est sans doute ce qui, pour mri-
ter la foi de nos lecteurs, exigera les preuves de
l'vidence mme ; elles feront l'objet du troi-
sime livre de ces mmoires.
Aprs avoir ainsi dvoil successivem.ent la
conspiration des sophistes de l'impit, celle
des sophistes de la rbellion et celle des sophistes
de l'anarchie, il nous sera facile d'appliquer la
Evolution ce qu'elle doit chacune d'elles,
et de montrer comment les jacobins de toutes
les classes ne sont que le monstrueux rsultat
de cette triple conspiration.
TROISIEME PARTIE
Conspiration des sophistes de Timpit

et de l'anarchie
Conspiration des sophistes de Timpit
et de l'anarchie

La conspiration qui me reste dvoiler est


celle des Illimiins de F Athisme, Ce nom
d'illumins qu'a choisi cette secte, la plus
vaste dans ses projets, la plus sclrate dans
ses moyens, est anticjue dans les annales des
sophistes Ce fut celui des
dsorganisateurs.
manichens, gloriantur manichi se de clo illu^
minatos. Les premiers rose -croix se disaient
aussi illumins. De nos jours, les martinistes
et d'autres sectes ont aussi des prtentions
l'illuminisme. Il y a deux espces d'illumins :

les illumins de Fathism.e et ceux de la tho-


Sophie, qui comprennent les martinistes et les
swedenborgistes. Ceux dont je vais dvoiler
la conspiration sont ceux do l'athisme.
La secte m'a paru combiner si trangement
ses funestes projets et ses lois que j'ai cru
devoir commencer par faire connatn^ son code,
c'est--dire la marche de
ses grades, de ses

I
mystres et de son gouvernement.
C'est ici surtout que je dois au public un
compte spcial des ouvrages dont je tire mes
224
preuves ;
je vais- donner la liste des princi-
paux (1).

CHAPITRE PREMIER

Spartacus Weishaupt,
FONDATEUR DE l'iLLUMIXISME

Il est des hommes si malheureusement ns,

qu'on serait tent de les prendre pour une ma-


nation de cette intelligence funeste qui un
Dieu ^?engeur n'a laiss de gnie que pour le
mal. C'est sous ces auspices que, vers l'anne
1748, naquit en Bavire un impie appel Jean
Weishaupt, plus connu dans les annales de la
secte sous le nom de Spartacus. Son enfance fut
obscure, sa jeunesse ignore; dans sa vie do-
mestique, un seul trait chappe aux tnbres
dont il s'environne, et ce trait est celui d'une
dpravation, d'une sclratesse consomme.
On peut lire sur ce point une lettre crite par
Weishaupt son adepte Hertel, la troisime,
dans le second volume des Ecrits originaux des
illumins de Ba^^ire.
Mais c'est plus spcialement co^ame conspira-

(1) Les douze ouvrages cits tant des ouvrages alle-


mands dont traduit en franais, il parat bien
le titre est
difficile qu'on puisse aujourd'hui les retrouver et y re-
courir. Nous croyons que la liste allongerait l'ouvrage,
sans intrt pour le lecteur, qui pourra, s'il le dsire,
recourir aux Mmoires de l'abb Barruel, in extenso.
teur qu'il importe de connatre Weishaupt l ;

encore, il semble n'avoir jamais connu la gra-


dation du crime la sclratesse ds l'instant
;

que la justice ledcouvre, il parat la tte


d'une conspiration auprs de laquelle toutes
celles de d'Alembert, de Voltaire et des autres
d'Orlans, ne sont que des jeux d'enfants. Il
est difficile de constater si Weishaupt eut un
matre ou s'il fut le pre des dogmes m.ons-
trueux sur lescp.els il fonda son cole. Suivant
une tradition, vers 1771, un marchand jutlan-
dais, nomm. Kolmer, aprs avoir sjourn en
Egypte, se mit parcourir l'Europe en faisant
des adeptes, auxquels il prtendait communi-
quer les antiques mystres de Memphis. On
lui donne pour disciple le fameux comte de
Cagliostro et quelques adeptes du com.t d'Avi-
gnon et de Lyon. On dit que, dans ses coujses,
il rencontra Weishaupt et lui fit part de ses

mystres. Plus habile et bien plus sclrat que


Cagliostro, Weishaupt sut aussi tirer de ces con-
fidences un bien autre parti pour son cole.
Quoi qu'il en soit de ce premier matre, le
||
sophiste bavarois ne semble pas en avoir eu
besoin. Trs certainement, il eut des notions

au moins informes sur les anciens illumins,


puisqu'il en adopte le nom, et la partie la plus
dsorganisatrice de leur systme. Ces notions
s'accrurent, sans doute, par une tude de prdi-
lection pour les mystres du manichisme,
226
mais, athe de cur, et dtestant toute thoso-
phie, il se joua du double Dieu de cet ancien
illuminisme et ne prit de Mans, de l'esclave
rvolt contre tous les gouvernements, que
runi\ ersalit de l'anarchie. Il connut aussi les
sophistes du jour, mais ne prit d'eux que le
pur athisme. Les uns le conduisaient la
nullit de toute loi politique et civile, les autres
la nullit de toute loi religieuse il forma, de
;

ces deux systmes, un monstrueux ensemble


dans le vu le plus absolu pour l'abolition
gnrale et sans exception de toute religion,
de tout gouvernement, de toute proprit.
Le besoin de vivre l'avait port consacrer
les dernires annes de son ducation, l'tude
des lois, et il vint bout de se faire nommer,
vingt-huit ans, professeur l'Universit d'In-
golstadt. Ce fut en affectant de remplir avec
zle ces fonctions, qu'il se crut bien plac pour
tramer et conduire, d'une main invisible, la

rvolution qu'il mditait. Tout en dtestant


les servicesdes enfants de Benot, de Franois,
d'Ignace, il admirait leurs lois, et surtout ce
rgime des jsuites qui, sous un mme chef,
faisait tendre partout au m.me but tant
d'hommes disperss dans l'univers. Il sentit
qu'on pourrait imiter leurs moyens, mais en
se proposant des vues diamtralement oppo-
ses.
En prtant Weishaupt cette funeste mu-
ne sera pas rduit de vaines
lation, l'historien
conjectures. Ces vux et ce langage sont consi-
gns dans toutes les confidences qu'il fait ses
disciples, jusque dans les reproches qu'il leur
fait de ne pas imiter ces pieux instituteurs. An
moment o il conut ce projet, il ne connaissait
pas encore l'objet de la franc-maonnerie il ;

savait seulement que les francs-maons tenaient


des assembles secrtes, il les voyait unis par
un lien mystrieux, se connaissant pour frres
quelques signes il se fit, dans ses conceptions,
:

un nouveau mlange, dont le rsultat devait


tre une socit adoptant, pour moyens, le
rgime des jsuites et l'existence tnbreuse
des maons ;
pour objet, la propagation du
systme le plus antisocial de l'ancien illumi-
nisme, et du systme le plus anti-religieux du
moderne philosophisme.
Tout occup de ce projet, Weishaupt jeta les
yeux sur les lves c[ue le gouvernement lui
confiait pour en faire des magistrats, des dfen-
seurs des lois, et il rsolut de commencer par
eux sa guerre aux lois, la patrie. Sans tre
encore rdigs dans son code, ses moyens de
sduction taient tous dans sa tte ; il com-

mena par les essayer sur deux de ses lves,


Massenhausen, qu'il nomma Ajax, et Merz,
qu'il appela Tibre. Le premier devint plus
tard conseiller Burkshausen l'autre n'eut de
;

remarquable qu'une turpitude de murs qui


228
fit rougir son professeur lui-mme. Weishaupt
leur confra le plus haut des grades qu'il et
alors imagin : il les nomma Aropagites, ot
voulut que cette Association ft appele VOrdr^'
des Illumins,
Ce pr mai 1776 que fut clbre cette
fu.t le

inauguration. Que le lecteur observe cette


poque, elle indique de bien faibles commen-
cements, elle a prcd de bien peu d'annes
l'ruption de la Rvolution ; elle n'en est pas
moins l'poque o l'on trouve le berceau d'une
.sectequi vient consommer toutes les erreurs,
tous les forfaits de tous les adeptes de l'im-
pit, de la rbellion et de l'anarchie, runis
sous le nom de jacobins.
Sur les conspirations de l'illuminisme, je
tirerai mes preuves de son code et de ces ar-
chives. Le code nous fera connatre l'objet,
,

l'tendue, la marche de la conspiration. En-


suite viendra l'histoire de ses progrs, jusqu'au
m.oment o, riche de toutes les lgions rvolu-
tionnaires, sans sortir de ses antres, elle vint
s'unir aux jacobins.
En disant ce que la secte a fait, ce qu'elle
fait encore, ce qu'elle m,dite de faire pour la
calamit gnrale, puisse -je apprendre aux
peuples ce qu'ils ont faire eux-mm.es pour
s'arracher des dsastres dont ils ne touchent
encore que le commencem_ent.
2jy ^

CHAPITRE II

Code illumin systme gnral


; ;

Division de ce Code.

Par code de la secte illumine, j'entends les


principes, les systmes qu'elle s'est faits sur
la religion et la socit civile, lergime qu'elle
s'est donn pour les raliser. Weishaupt, con-
tent d'en avoir jet les fondements, ne se hta
pas d'lever un difice qu'il voulait rendre
durable. Ce n'tait pas sur son objet mme que
roulaient ses mditations, jamais cet objet ne
varia dans son esprit plus de religion, plus de
;

lois civiles, plus de proprit, m.ais il fp.llait y


conduire ses adeptes sans exposer ni son secret,
ni sa personne. Enfin, aprs cinq ans, aprs bien
des consultations et des mditations, surtout
avec l'aide de Knigge, il vint bout de fixer et
de rdiger l'ensemble des principes, des lois et du
gouvernement adopt par les illumins pour
arriver au grand objet de leur conspiration.
Les sophistes, lves, les uns de Voltaire,
les autres de Jean-Jacques, avaient tous com.-
menc par dire que tous les hom.mes sont gaux
et libres. Ils en avaient conclu sur la religion,
que personne n'avait droit de prescrire des
rgles leur foi sur les (jouvernements, que tous
;

les citovens ont un droit sal faire la loi ou


230
au titre de souverain. Weishaupt trouve ces
consquences trop timides et voici auxquelles
il arrive : L'galit et la libert, dit-il, sont les
droits essentiels que rhomrD.e, dans sa per-
)> fection originaire et primitive, reut de la
)) nature. La premire atteinte cette galit
)) fut porte par la proprit ; la premire
)) atteinte la libert fut porte par les socits
et gouverne ients. Les seuls appuis de
\^,i

)) la proprit et des gouvernements sont les


lois civiles et religieuses. Donc, pour rta-
blir l'homme dans ses droits primitifs d'ga-
h lit et de libert, il faut comm.encer par
) dtruire toute religion, toute socit civile,
^> et finir par l'abolition de la proprit.

Ce]ui qui donne ces leons n'est pas un


homme repousser par le ddain, il savait trs
bien qu'elle exige des hommes longtemps pr-
pars y voir les leons de la nature mme et
de la philosophie c'est les disposer insensi-
;

blement, c'est diriger d'une main invisible leur


penses, leurs actions, leurs efforts que tendent
toutes les lois dont il a compos le code de son
illuminisme.
D'aprs ces lois, la secte est divise en deux
grandes classes ayant chacune leurs sous-divi-
sions et leurs graduations proportionnes aux
progrs des adeptes.
La premire classe est celle des prpara-
tions, elle se sous-divise en quatre grades ceux :
2;Ji
de novice, de minerval, 'llumin mineur et
d'illumin majeur,A cette mme classe appar-
tiennent des grades intermdiaires que la
secte emprunte la franc -maonnerie comme
moyen de propagande, spcialement le grade

de chevalier cossais ou illumin directeur.


La classe des mystres se divise elle-mme
en petits et grands mystres. Aux petits mystres
appartiennent le sacerdoce de la secte et son
administration, les jirtresetlesrgentsouprinces.
Les gTands mystres ont pour grades le mage
ou le philosophe, et enfin Vhomme-roi. L'lite
compose le conseil et le grade d'aropagite.
Il est dans tous ces grades'^un rle important

et commun tous les frres, c'est celui que le


code nomme frre insiniuint et enrleur (Anwer-
her). De ce rle dpend la force de la secte,

c'est celui qui fournit des sujets tous les


grades. Weishaupt en sentait trop l'impor-
tance pour ne pas y consacrer tout son gnie.

CHAPITEE III

Premire partie du Code illumin


LE FRRE INSINUANT OU l' ENROLEUR

Par le nom de frre insinuant, il faut en-


tendre l'illumin travaillant gagner des sujets
son ordre. Il est des frres plus spcialement
chargs de cet emploi et qu'on pourrait appe-
232
1er des aptres. Les rgles qui sont donnes au
frre enrleur se divisent en trois parties les
:

premires luiapprennent distinguer les sujets


sur lesquels il doit fixer son choix et ceux qu'il
faut exclure. Il voit par les secondes, comment
il doit s'y prendre pour amener l'ordre celui

qu'il en croit digne ; les dernires sont l'art de


form.er les novices et de les entraner l'illu-

minisme, avant m.m.e qu'ils n'y aient t admis.


Pour apprendre connatre les frres qu'il
peut enrler, tout illumin doit se munir d'un
journal. Espion assidu, il observera continuel-
lement les personnes avec lesquelles il se trouve,
amis, parents, ennemis, tous sans exception
seront l'objet de ses recherches, il tchera de
dcouvrir leur ct fort, leur ct faible, leurs
passions, leurs prjugs, leurs liaisons, leurs
intrts, leur fortune, et, chaque jour, il mar-
quera sur ses tablettes ce qu'il aura observ;
deux fois par mois, il transmettra ses notes
ses suprieurs en exposant les raisons qui lui
font proposer l'admission ou l'exclusion des
personnes dont il s'occupe.
Tandis qu'il est ainsi occup connatre les
autres, il se gardera bien de se faire connatre
comme illumin. La loi est formelle. Lors m^me
que son choix est approuv, tout n'est pas en-
core dit, i] faut que le suprieur dcide quel est
parmi les frres enrleurs, celui qui sera confi
] soin d'amener l'Ordre le sujet propos.
Ici encore, le code a tout prvu ; il faut que le

suprieur choisisse l'enrleur le plus conve-


nable aux circonstances, aux mrites, l'ge,
la dignit du nouveau candidat. Quand, enfin,
la mission lui est donne pour la conqute
faire, l'insinuant comm.ence dresser ses em.-
bches.
Le candidat n'a souvent ni dsir, ni connais-
sance de la secte, c'est l'insinuant lui ins-
pirer le vu- d'en faire partie. On lui trace la
mthode pour exciter sa curio-
qu'il doit suivre
sit, m.ais il faut encore connatre son opinion

sur certains articles l'insinuant lui proposera


;

certaines questions traiter par crit comme


autant de bases dont il faut convenir avant
d'aller plus avant. Si ^es rponses sont peu con-
formes aux vux de la secte, le frre insinuant
renoncera sa conqute; si, au contraire, le
candidat se trouve bien dispos, on le conduira
la porte des mystres.
Il faut bien alors qu'il se prononce s'il se ;

rend aux insinuations, il entre dans l'Ordre des


novices ;s'il refuse, qu'il apprenne par ceux

qui en ont fait l'exprience le destin qui l'at-

tend. Malheureux le jeune hom.m.e que les


illumins ont en vain essay d'entraner dans
leur secte, s'il chappe leurs piges, il n'chap-
pera pas leur haine. Il me serait facile de
citer bien des exemples de ce genre; d'ailleurs,
c'est le texte mme du code Il faut, ou le
: '
234
gagner, ou le perdre dans l'opinion publique.
)) So soll ynan deyi SchriftsteUer zu gewinnen
)) suchen, oder verschreien.

CHAPITRE IV

Seconde partie du Code illumin. -^ Pre-


mier GRADE PRPARATOIRE. Le NOVICE
ET SON INSTITUTEUR.

Dans premires annes de l'illuminisme,


les
le temps d'preuves tait de trois ans pour les
jeunes gens de dix-liuit ans, et ensuite, de deux
et de un an. Les circonstances ont appris
abrger temps, mais quelles que soient les
le

dispositions du novice, si la dure des preuves


est abrge, il n'en faudra pas moins qu'il les
subisse pour arriver aux autres grades. Pen-
dant tout le noviciat, il n'aura pas d'autre
suprieur que l'insinuant qui il doit sa voca-
tion et il ne sera pas permis celui-ci de lui
faire connatre un seul des autres membres
de l'Ordre. Les premires leons doivent rouler
sur l'importance et l'tendue du secret obser-
ver. Le premier crit qu'on lui livre est en quel-
que sorte le dictionnaire de l'illuminisme.
Avant tout, il faut qu'il se fasse au langage de
la secte et apprenne l'art de communiquer
avec ses suprieurs sans tre entendu des pro-
fanes. Pour cacber les personnes, les illumins
235
ne se dsigneront dans l'Ordre, que par un nom
de guerre. Sprrtacus, Celse, Brutus ou autres ;

l'anne, les mois, reoivent des dnominations


tires du calendrier persan. Le nom_ de l'Ordre
ne doit pas tre crit, il est remplac par un
rond avec un point au centre et le mot loge
par un quadrilatre. Enfin, il y a un chiffre
spcial pour reprsenter l'alphabet.
Il est, pour le novice, une science plus nces-

saire, celle que le code appelle la flus grande


de toutes. Cette science est la connaissance des
hommes. Pour apprendre cet art, le novice .

reoit le modle d'un journal dont son insti-


tuteur lui apprend l'usage. Muni de ce journal,
il faudra qu'il se mette observer tous les
hommes avec qui il se trouve, tracer leur
caractre, se rendre compte de tout ce qu'il
voit, de tout ce qu'il entend crainte de l'ou-
;

blier, il faut qu'il ait toujours sur lui quelque


feuille volante pour y inscrire, d'heure en heure,
ses observations. Le frre instituteur doit se
faire montrer de temps en temps le journal
des novices.
Pendant qu'il est tout occup de cette tude,
lenovice ne sait pas qu'il est lui-mme conti-
nuellement observ, tudi par son insinuant,
que de son ct, note, rdige et fait
celui-ci,
passer ses suprieurs, toutes ses observations
sur les fautes ou les progrs, le fort et le faible de
son lve.
236 --

En mme temps, le frre insinuant lui four-


nit le m^odle d'autres tablettes, sur lesquelles,
pour donner l'Ordre une preu>re de confiance,
il doit indiquer ses nom, ge, profession,
patrie, dem.eure, genre d'tudes dont il a fait
choix, livres, crits secrets composant sa
bibliothque, ses revenus, ses amis, ses ennemis,
la cause de ses inimitis, ses connaissances et
ses protecteurs. Un autre tableau contient les
mmes objets sur son pre, sa m.re et les autres
enfants, sur leurs passions, leurs prjugs et
leur ct faible.
Tandis que le novice travaille ainsi se
dvoiler lui-m.m.e avec tous ses secrets et ceux
de sa famille, le frre insinuant trace de nou-
velles tablettes auxquelles il ajoute tout ce
qu'il a pu dcouvrir sur son lve et sur ses
parents.
Sur com.paraison des deux tableaux, le
la
suprieur a-t-il prononc l'admission du novice
la dernire preuve, alors arrive le moment
des grandes questions, elles sont au nombre de
vingt -quatre.
1*^Etes-vous encore dans l'intention d'tre
reu dans l'Ordre des illumins ?
2 Avez-vous mrement pes que vous hasar-
dez une dmarche im^portante en "prenant des
engagements inconnus ?
6'^ Si vous dcouvriez dansr( )rdre quelque chose

cV injuste faire, quel parti prendriez-vous ?


11^ Donnez-vous notre Socit le droit de vie
rf de mort ?

20 Vous engagez-vous une obissance


absolue^ sans rserve ?

24 Quelle assurance nous donnerez- vous de


CCS promesses et quelle peine vous soumettez-
vous si vous y manque. ?
Quand le frre insinuant est venu bout de
lier ses novices l'Ordre par des serments de

cette espce, surtout quand les novices ont


reconnu cet trange et redoutable droit de vie
ou de mort, le serment du nouveau sde est
envoy aux archives de l'Ordre et le frre insi-
nuant termine sa mission en servant lui-m^me
d'introducteu^r son lve.
Au tem.ps m.arqu, le soir, par un temps
sombre, le novice est reu dans une chambre
sombre. Il est reu par deux frres et ce sont,
aprs le fr,re insinuant, les deux premiers
illumins qu'il lui est donn de connatre. L'un>
demi cach par une lampe couverte d'un
voile, est le suprieur ou son dlgu l'autre,
;

prt crire l'acte d'icitiation, sert de secrtaire


Une pe nue est sur la table.
La formule du serment est conue en ces
termes :

En prsence du Dieu tout -puissant et


)) devant vous, je reconnais ici toute ma fai-
blesse naturelle. Je confesse que, malgr
tous les privilges du rang, des titres, des
238 -^

richesses dont je pourrais tre revtu, je ne


suis qu'un homme comme les autres. Que je
puis perdre tout cela par les autres mortels,
comme je l'ai acquis par eux, que j'ai un
besoin absolu de leur estime et que je dois
faire mon possible pour la mriter..'. Je pro-
mets de saisir ardemment toutes les occa-
sions de servir l'humanit, de perfectionner
mon esprit, d'employer toutes mes connais-
sances au bien gnral, autant que le bien
et les statuts de ma Socit l'exigeront.
)) Je voue un ternel silence, une fidlit
et obissance inviolable tous les suprieurs
et aux statuts de l'Ordre. Dans ce qui est
l'objet de ce mme Ordre, je renonce pleine-
ment mon propre jugeaient. Je m'engage
regarder les intrts de l'Ordre comme les
miens, je promets de le servir de mon sang,
de mon honneur, de mon bien... Si jamais,
par imprudence, passion ou mchancet,
j'agis contre le bien du srnissime Ordre,
jeme soumets tout ce qu'il lui plaira d'or-
donner pour ma punition.

Je renonce dans ces promesses toute


m'engage les rem-
restriction secrte et je
plir toutessuivant le vrai sens que la socit
y attache en me prescrivant ce serment.
Ainsi Dieu me soit en aide. )>

Ce serment, sign et enregistr, l'initiant lui


239
dclare son admission dans l'Ordre en lui dcla-
rant qiril ne lui sera pas encore donn d'en con-
natre tous les membres mais seulement ceux
du mme
grade que lui. Ds cet instant, il est
lev au grade de minerval et apprend les signes
auxquels les frres de ce grade peuvent se re-
connatre, signes dans le genre de ceux des
maons.

CHAPITRE V

Troisime partie du code illumin.


Deuxime grade prparatoire. Aca-
dmie DE l'IlLUMINISME OU BIEN FrRES
DE Minerve.

Dans Weishaupt, je
la classe suivante, dit
pense une espce d'acadmie de
tablir
)) savants. Je veux que l'tude des anciens,
)) l'art d'observer les caractres, des traits,
des questions poses au concours fassent ici

)) l'occupation de nos lves. Je veux ici, plus


spciale TQent en faire les espions les uns des
autres. Je veux que l'on travaille l'extir-
)) pation des prjugs chaque lve doit nous
;

dclarer une fois par mois ceux qu'il a dcou-


)) verts en lui-mme et quel point il a russi
s'en dfaire.

Plein de ses prjugs contre les jsuites, il

ne craint pas de dire : Je veux que cette dcla-


240
ration soit ce qu'est la confession chez eux. Il
ne pouvait choisir plus mal ses exemples, car,
prcisment dans les collges de jsuites, les
suprieurs n'entendent jamais les confessions
des infrieurs.
Les assembles de ce grade se tiennent ordi-
nairement deux fois par mois, la nouvelle
lune. La salle est appele glise ; elle est ferme
au verrou. Au coQimencement, le prsident lit

quelques passages de la Bible, de Snque, de


Confucius, pnis il interroge les lves sur ce
qu'ils ont lu depuis la dernire runion. C'est
dans les livres de la bibliothque minervale
que le matre illumin choisit ceux qui condui-
sent peu peu l'lve aux opinions de la secte ;

c'est l qu'il exerce plus spcialement ce grand


art de faire trouver par les adeptes eux-mmes
les opinions de l'Ordre plutt que de les leur
dvoiler, afin que, les regardant comme les
leurs propres, comme la dcouverte de leur
propre gnie, ils y adhrent plus fermement.
Enfin, pour donner ce grade toute l'appa-
rence d'une socit littraire, les suprieurs
proposent chaque anne, au concours, quelque
question intressante, et le discours qui a rem-
port le prix est imprim aux frais de l'Ordre.
C'est par les travaux des jeunes acadmi-
ciens que la secte apprend les connatre s'il ;

reste au frre minerval quelque chose de ce


que les adeptes appellent inclinations reli-
211
gionnaires, on lui confrera les trois premiers
grades maonniques, mais il restera sous l'ins-
pection des frres et il peut dsesprer d'tre
jamais autre chose qu'un frre minerval
dclar inhabile dans les registres de la socit.
Si, au contraire, on est venu bout de lui

inspirer un vritable enthousiasme pour l'illu-


minisme, il sera lev aux grades suprieurs.
Pour le juger, la secte aura tous les problmes
qu'il aura rsolus, et qu'elle a su lui proposer,
bien moins pour exercer ses talents que pour
sonder ses opinions. Ceux qui sont jugs
dignes d'tre levs au grade suprieur devien-
nent illumins mineurs.

CHAPITRE VI

Quatrime partie du Code illumin.


Troisime grade : l'illumin mineur.

Le g-'ade di illumin mineur n'a pas seulement


pour objet de disposer de plus en plus les frres
aux secrets cju'il n'est pas encore temps de
leur rvler il faut qu'il les m.ette en tat de
;

prsider eux-mmes aux acadmies minervales.


Ils ont leurs sances comme les acadmies mi-
nervales, leur prsident est essentiellement un
des adeptes initis aux premiers mystres sous
le nom de frtre. Seul, dans ces assembles,
IG
242
connatre les premiers mystres, il faut qu'il
tienne ses lves dans la persuasion que dans
le grade o ils se trouvent, il n'a pas de secret
leur apprendre, et que, nanmoins, il fasse
en quelque sorte clore dans leurs esprits la plu-
part des opinions dont ces mystres sont h
dveloppement. Il est pour cet objet un dis-
cours prononc l'initiation du nouveau grade,
et dont l'obscurit affecte peut cacber les
erreurs les plus monstrueuses. C'est l-dessus
que vont rouler les travaux des lves. Le pr-
sident choisit avec soin des articles nigma-
tiques, mais dont l'obscurit se prte au dvelop-
pement de l'opinion qu'il cherche reconnatre
chez eux. Il en fera des sujets de thmes et
exigera, surtout, que les consquences soient
pratiques.
Weishaupt entre dans des instructions trs
longues, trs dtailles et trs ingnieuses pour
indiquer l'illumin mineur comment il doit
s'y prendre, comment il doit parler, comment
ildoit agir pour diriger et instruire les frres
minervains qu'on lui confie. Par dessus tout,
dit-il, excitez l'amour du but. Qu'ils le voient

))im.portant, li avec leurs intrts et leurs


))passions. On peut tout faire des hom.mes
))quand on sait tirer parti de leurs penchants
dominants.
Choisissez un ou deux miner-.
vains, de ceux auprs de qui vous avez le plus

de crdit, et consacrez -leur tous vos soins.


243
Vous aurez beaucoup fait si, dans votre vie,
vous formez deux ou trois hommes. Vou-
lez-vous arracher son opinion votre lve ?

Proposez-lui quelque discours faire sur des


questions relatives votre objet. Ayez
soin de choisir le moment o votre lve est
mcontent de ce monde. Montrez-lui
combien les socits secrtes sont ncessaires
pour arriver un meilleur ordre de choses.

Pour disposer plus efficacement l'esprit des


adeptes, l'illumin mineur est encore aid
et surveill lui-mm.e par les illumins fnajeurs
c'est--dire par ceux du grade le plus avanc
dans la classe appele prparatoire.

CHAPITKE VII

Cinquime partie du Code illumin.


Quatrime grade illumin majeur et
:

novice cossais.

Le gr?ode succde celui d'enlumin


qui
mineur est g.ppel tantt novice cossais et
t8,ntt illumin mxijeur sous cette double
;

dno: in.' tion, il a aussi son double objet.


Con: .e novice cossais, il est ent sur k fri nc-
mfonnerie et n'est qu'un pige tendu la
peu dignes d'arriver
crdulit des lves jugs
aux mystres de la secte. Il sert uniquement
2U
d'introduction au grade de Chevalier Ecossais
qui terrp.ine la carrire des dupes. Comme vri-
table grade de la secte, il enchane l'adepte par
des liens toujours plus tranges et plus resserrs;
il sert de prparation plus immdiate aux
grands mystres.
Avant d'tre lev ce nouveau grade, le

rcipiendaire est averti que sa prom.otion est


rsolue pourvu qu'il rponde certaines ques-
tions de plus, il doit donner l'Ordre une nou-
;

velle preuve de confiance en crivant fidle-


ment, sans dissimulation, V histoire de toute sa
vie. C'est en vain qu'il voudrait, en effet, dis-

sim.uler ; il va voir que toutes les circonstances


de sa vie, surtout celles qu'il voulait tenir les
plus secrtes, sont connues des adeptes. Tout
ce qu'il a fait lui-mme jusqu'alors pour arra-
cher le secret de ses frres, pour connatre leurs
projets, leurs intrts, leurs opinions, leurs
intrigues, leurs fautes, d'autres l'ont fait pour
lui. Qu'on imagine une srie d'au moins quinze
cents questions sur la vie, l'ducation, l'me,
le corps, la sant, les inclinations, les connais-
sances, les logement, les habits
relations, le

du candidat, de ses parents, de ses amis, de ses


ennemis, tel est le catchisme auquel l'illumin
doit savoir rpondre. Ce code pourrait tre
appel celui du parfait espion.
On lui adresse ensuite un long discours qui se
termine ainsi En un mot, il faut tablir un
:

i
21.')
roime dominateur univorfiol, r-ui s'tondo
sur le monde entier, s:ni.s dissoudre les liens
civils. I^ faut que l'homme, dirig par
)) ses sens, trouve dans la vertu des attraits
)> sensibles. La source des passions est pure,
)> il faut que chacun puisse satisfaire les siennes
dans les bornes de la vertu et que notre
)> Ordre lui en fr-urnisse les m.oyens.
Il faut que tous nos frres, levs sur le
))

mme ton, troitement unis les uns aux


)) autres, n'aient tous qu'un m.me but. Autour
des puissances de la terre, il faut rassem.bler

une lgion d'hommes infatigables et diri-


gant partout leurs travaux suivant le plan

de l'Ordre, pour le bonheur de l'humanit ;

)) mais tout cela doit se faire en silence. Xos


frres doivent se soutenir mutuellement,
secourir les bons dans l'oppression et cher-

cher gagner toutes les places qui donnent

)) de la puissance, pour le bien de la chose.


Kendez-vous notre digne cooprateur, en
nous secondant de toutes vos forces il ;

)) n'est, avec nous, point de travaux sans


)) rcompenses.
La faveur que reoit l'adepte ne laisse plus,
entre lui et les mystres, qu'un gTade interm-
diaire, celui que l'Ordre appelle chevalier cos-
sais.
24G
CHAPITRE VIII

Sixime partie du Code illumin.


Classe intermdiaire :

Chevalier cossais de l'illuminisme.


Sous le nom
de classe intermdiaire, on pour-
rait comprendre tous les grades que Weishaupt
emprunte la franc-maonnerie en ce sens, ;

il faudrait y faire entrer ceux d'apprenti, de

compagnon, de matre mais, je l'ai dit, ces


;

grades ne sont, pour la secte, qu'un moyen


de s'introduire dans la franc -maonnerie afin
de rendre son objet moins sensible. Elle les
laisse tels qu'ils sont pour les francs-maons
ordinaires par ce moyen, le frre illumin
;

s'introduit dans les loges sans aucun signe dis-


tinctif et se contente d'observer ceux des
maons qu'il pourrait attirer dans son Ordre.
Il n'en est pas de mme des grades suprieurs
de la franc -maonnerie cossaise il lui fallait
:

d'ailleurs quelques-uns de ces gxades suprieurs,


soitpour diriger les loges maonniques qu'elle
compose de ses propres lves, soit pour cher-
cher dominer dans les autres.
Le candidat, aprs diverses preuves, prte
un nouveau serment, s'engage notamment
rsister fortement pour l'avantage de l'Ordre
1
et du monde, la superstition et au despo-
tisme, dcouvrir la vraie doctrine de la franc-
247
maonnerie et en faire part ses suprieurs ;

enfin, ouvrir son cur ses suprieurs comme


de vrais amis.
Les instructions que l'initiant donne alors
au chevalier cossais, semblent tre toutes
prises du systme des martinistes sur le double
principe. Il se fit d'abord, dans les sicles re-
. une grande rvolution qui dpouilla les
culs,
)> hommes de leur dignit primitive. L'homm.e
tait matre de recouvrer son ancienne splen-
)) deur, mais, par l'abus de ses facults, il
). ajouta ses souillures et sa dgradation ;

)) ses sens mousss le trompent sur la nature


), des choses tout ce qu'il voit dans son tat
;

)) actuel n'est que mensonge, apparence, illu-


sion. Depuis cette grande Evolution,
des
coles de sages ont conserv les principes de
l'antique doctrine ; au nombre de ces sages
est encore Jsus de Nazareth, mais bientt
la doctrine du Christ s'altre et les
philo-

sophes btissent sur ce fondem.ent divin un


). difice d'inepties, de prjugs et d'intrt.
Bientt, la tyrannie des prtres et le despo-
tism.e des princes oppriment, d'un comm_un
accord, la malheureuse hum.anit. La franc-
m.aonnerie s'oppose ces dsastres, elle
)) essaie de conserver la vraie doctrine,
mais
)) elle la surcharge de sym_boles et ses
loges
)) deviennent encore celles de l'erreur et de
)) l'ignorance les illumJns sont seuls en pos-
;
248
)^ du vrai franc-maon.
session des secrets )>

En mme temps
qu'on leur donne cet ensei-
gnement thosophiste, on ajoute que, dans
chaque ville de leur district, les chapitres
secrets des chevaliers cossais tabliront des
loges m.aonniques des trois grades ordinaires ;

ils feront recevoir dans ces loges des hom.mes


de bonnes murs, jouissant de la considration
publique et d'une fortune aise. Ces hom,mes-l
doivent tre recherchs et reus francs-m.aons
quand mme ils ne devraient pas tre utiles
pour les projets ultrieurs.
trouve dj une loge maonnique, ils
S'il se

n'pargneront rien pour y obtenir la prpon-


drance, afin de la rformer o de la faire sauter.
Weishaupt n'aim.ait pas ce grade de chevalier
cossais, mais il consentit ce qu'il servt de
prparation aux mystres de ses poptes, c'est-
-dire des prtres de l'illuminisme.

CHAPITRES IX ET X

Septime partie du code illumin. Classe


DES MYSTRES, l'POPTE, OU PRTRE ILLU-
MINE.
Petits mystres.

Quelque assure que puisse tre la secte des


progrs de ses lves dans la classe des prpa-
ration, Weishaupt redoute encore d'en trouver
que le dernier objet de son illuminisme rvol-
210
terait ; il de nouvelles gradations pour
lui faut

les conduire au vrai terme de ses complots, de l


cette division en fetits et grands mystres. Le
premier pas que fait l'adepte dans cette classe
l'initie au sacerdoce de la secte il devient ;

popte ou prtre.
Avant d'v tre admis, il doit d'abord
rpondre dix questions qui ont pour but de
connatre son opinion sur le rle des gouverne-
m.ents civils, sur la nature des associations qui
peuvent rendre l'homme plus heureux, sur les
altrations qui se sont produites dans la reli-
o'ion chrtienne, sur les doctrines secrtes des

anciennes coles de sages.


Si les rponses quelques-unes de ces ques-
tions m-ontrent que l'adepte n'a pas bien pro-
fit de son ducation gTaduelle, il sollicitera

en vain la faveur de son admission si elles sont ;

quivoques, il recevra de nouvelles questions ;

enfin, s'il est bien dispos, on convoque le

synode du sacerdoce, l'initi y est amen les


veux bands et on le met en prsence d'une
couronne et d'une robe blanche en lui disant
de choisir. S^il choisit la couronne, on lui bande
de nouveau les yeux et on le ramne chez lui.
S'il choisit la robe, on le fait asseoir et on
lui

lit un interminable discours (1) dans lequel on

(1) Le discours a quarante-quatre pages et comporte


deux heures de lecture. Les frres devaient se relayer pour
le lire.
250
peut noter les points suivants qui en donnent
le sens gnral :

(( Le premier ge du genre humain est celui


de la nature sauvage ; la famille est la seule
socit ; la faim, la soif, un abri, le repos, sont
les seuls besoins. En cet tat, l'homme jouis-
sait des deux biens les plus estimables, l'ga-
lit et la libert. Heureux mortels, qui
n'taient pas encore assez clairs pour
perdre le repos de leur me. A mesure que
les familles se multipliaient, les moyens
ncessaires leur entretien commencrent
manquer i la vie nomade cessa, la proprit
naquit. Le langage se dveloppa, les hom-
mes commencrent distinguer les forts
des faibles, mais ici la libert fut ruine dans
sa base et l'galit disparut. Le faible
se soumit imprudem.ment au plus fort.
Toute soumission de la part de l'homme doit
cesser avec sa faiblesse ou la supriorit
d'autrui.
Les rois sont pres or, la puis- ;

sance paternelle cesse ds que l'enfant


acquiert des forces. Lorsqu'une nation
est majeure, il n'y a plus besoin de la tenir en
tutelle.
Peu de besoins, voil le premier
pas vers la libert c'est pour cela que les-
;

sauvages sont les plus clairs des hommes.


(7m hchsten Grad aufgeklrte). A l'ins-
tant o les hommes se runirent en nations,
ils cessrent de se reconnatre sous un nom
251
)) commun. Le nationalisme ou V amour
)) national prit la place de l'amour gnral ;

alors, il fut permis de mpriser les trangers,


de les tromper, de les offenser. Cette vertu
)) fut appele patriotisme. pas Pourquoi ne
donner cet amour des limites encore plus
)) troites ? Du patriotisme, naquit le

') localisme, r esprit de famille et enfin Vgosme,


)) A travers tous les noms de Grecs et de
j) Eomains, de Franais et d'Anglais, de juifs
et de paens, celui liomme s'oublie. Les
moyens d'oprer le salut du genre humain
)) sont les coles secrtes de la fliilosofhie. Par
ces coles, un jour, sera rpare la chute du
genre humain. Les princes et les nations
disparatront sans violence de dessus la
terre. Chaque pre sera, comme Abraham.,
)> le prtre etsouverain absolu de sa famille,
le

)) la raison sera le seul livredes lois, le seul


code des hommes.
C'est l un de nos
)) grands mystres, coutes-en la dmonstra-
tion et apprends comment il s'est transmis
)) jusqu' nous.

Rendez l'instruction et les lumires


gnrales ;
par l, vous rendrez aussi gn-
)) raie la sret mutuelle. Or, la sret et l'ins-
)) truction suffisent pour se passer de prince
et de gouvernement.
La vraie morale est
l'art d'apprendre aux hommes devenir ma-
)) jeurs et se passer de prince et de gouver-
252
nement. ( Und die Fursten zu entheiren.)
Nous disons encore queJsus-Christ n'a point
tabli une religion nouvelle, mais qu'il a
simplement voulu rtablir dans ses droits
la religion naturelle. Personne n'a fray la
libert des voies aussi sCires que notre grand-
7natre de Nazareth, mais il cacha compl-
tement (in ganzeyn) ce sens sublime et ces
suites naturelles de sa doctrine, car il avait
une doctrine secrte, com.me nous le voyons
par plus d'un endroit de l'Evangile. A
prsent, on connat en quel sens Jsus a t
le sauveur du monde.
A prsent, s'explique
la doctrine du pch originel. A prsent, on
conoit ce que c'est que l'tat de pure nature,
celui de la nature corrompue et le rgne de la
gTce, Les hommes ne vivent plus dans l'tat
de la nature pure, mais si la modration de
leurs passions et la diminution de leurs
besoins les rendent leur premire dignit,
voil ce qui doit constituer leur rdemption
et l'tat de grce. C'est quand cette doctrine
sera gnrale que s'tablira enfin, sur la
terre, le rgne des bons et des lus.

L'initi qui a pu entendre sans frmir le


discours de l'hirophante, peut se croire propre
au sacerdoce. On le revt d'une tunique blanche,
une large bande de soie carlate lui sert de
ceinture, une lisire de mm^e couleur, l'ex-
trmit et au milieu du bras, attache et fait
253

tomber manches. Je dcris ce costume du


les
sacerdoce illumin, parce qu'il est prcisment
celui sous lequel la Rvolution a montr
un de
prenant Dieu partie et lui criant .

ses histrions
Non, tu n'existes pas, si la foudre est toi,
lance-la donc sur celui qui te brave en
))
face

)) de tes autels !
Mais non, je te plasphme et
))je respire non, tu n'existes pas !
;

J'pargne au lecteur la dgotante impit


qui succde aux rponses de l'initi le rite
du :

grade prcdent tait une drisoire imitation

de la cne eucharistique, celui-ci est une


atroce

singerie de l'extrme-onction.
La crmonie se termine en livrant au nouvel
popte la partie du code propre son grade; je
dirai ce qu'il importe d'en connatre quand
il fau-

dra en venir au gouvernement de l'illuminisme.

CHAPITRE XI
Huitime partie du code illumin.
Le rgent ou le prince illumin.
((Lorsqu'un de nos poptes se distingue
). assez, par son habilet, pour avoir
part la
l'Ordre, c'est--dire
direction politique de
libert de
lorsqu'il joint la prudence la
penser et d'agir, lorsqu'il sait combiner
les

prcautions et la hardiesse, la fermet et


la
lorsqu'il
))

)) souplesse, l'adresse et la bonhomie,


254
j) sait parler et se taire propos, obir et com-
)) mander, lorsque son cur est tout entier
)) aux intrts de notre socit, alors seulement,
le suprieur de la provincepropose l'ins-
le
)) pecteur national comme digne d'tre admis
)) au grade de Rgent ou Prince illumin.
Le sujet propos se prsente -t-il avec tous ces
avantages, l'inspecteur national revoit avec
soin, dans ses archives, tous les actes relatifs
ce candidat, ses rponses aux diverses ques-
tions qui lui ont t faites, en quoi il a montr
son ct fort et son ct faible suivant le
;

rsultat de cet examen, l'inspecteur propose


encore quelques questions; enfin, lorsque son
admission est rsolue, il est averti que, devant
se trouver dsormais dpositaire des papiers de
l'Ordre, il faut le rassurer par de plus grandes
prcautions. Il faut qu'il fasse son testament
et qu'il expose bien explicitement ses volonts
sur les papiers secrets qui pourraient se trou-
ver chez lui, qu'il se munisse d'un reu juri-
dique, manant de sa famille ou du magistrat,
de la dclaration qu'il aura faite de cette partie
de son testament et qu'il reoive la promesse
par crit que ses intentions seront remplies.
Aprs une longue mise en scne, on lui fait
un discours qui se termine ainsi Nous
:

t'avons servi de guide pendant tout le tej ps

que tu as eu besoin d'tre conduit. Tu te vois

prsent assez fort pour te conduire toi-


255
mme.
Sois libre, c'est--dire, sois homme,
)> un homme qui connat ses devoirs et ses
)' privilges imprescriptibles. Un homme
qui ne fait que ce qui est utile au m_onde en
)) gnral, tout le reste n'est qu'injustice.
)> Sois libre, indpendant et, dsormais, sois-
de nous-mmes. Tiens, voil tous les enga-
le
gements que tu as contracts avec nous, nous
))te les rendons tous.
Et, en efet, le provincial rend l'initi le
recueil des actes qui le concernent ce n'est pas ;

un des moindres traits du gnie de l'illumi-


nisme. Les frres scrutateurs n'ont plus rien
chercher dans son me les crits lui sont
;

rendus, mais le souvenir reste. Pour remplir


dignement les fonctions de son nouveau grade,
il ne lui reste plus qu' entendre les instruc-
tions sur le rle qu'il doit jouer dans l'Ordre ;

je les runirai dans la dernire partie.

CHAPITRE XII
Neuvime partie du Code illumin.
Classe des grands mystres :

LE mage et l'hOMME-ROI.

L'extrme importance que la secte attache


aux derniers mystres me rduisent avouer
que toutes mes recherches sur cette partie du
Code illumin ont t infructueuses. Mais nous
256
avons, pour les juger, les confidences les plus
intimes de Weishaupt, les lettres des adeptes
qui les ont admirs, les aveux de ceux c|ui en
ont t indigns. Cela suffira pour nous f?ire
connatre toute la monstruosit de ces derniers
complots.
On croirait, crit Weishaupt en parlant
du grade d'epopte, que ce grade est le plus
grand, le plus sublime ;
cependant
j'en ai
)) encore trois infiniment plus importants, que
)) je rserve pour nos grands mystres, mais
je les garde chez moi, et n'en fais part qu'aux
)) frres qui se distinguent le plus par leur
mrite et leurs services.
Si vous tiez ici, je
vous en ferais part, car vous le mritez, mais

)) ils ne sortent pas de mes mains, ils sont trop

)) importants, ils sont la clef de toute l'histoire

)) ancienne et moderne, religieuse et politique


de l'univers. Au-dessus du grade de rgent,
)) j'en ai compos quatre autres, et, auprs de
ceux-ci, notre grade de frtre ne sera qu'un
jeu d'enfant {ein Kinderspiel). >>

Weishaupt grands mystres en


divise ses
deux classes les uns ont pour objet la religion,
:

ce sont ceux" qu'il rvle ses inciges, les autres


sont ce qu'il appelle sa politicjue, il les rserve
pour son grade de Vhomtne-roi.
Le secret dvoil au mage est celui du parfait
athisme, ou plutt, comme l'adepte admis
ce grade doit dj avoir dans son cur tous
257
^les poisons de l'athisme, mystre qu'on lui
le
dvoile, c'est que c'est l qu'on voulait l'ame-
ner, que dans les grades antrieurs on ne con-
servait le mot religion que pour dtruire la
chose, mais que dsormais ce mot ne doit lui
annoncer que les chimres de la superstition
favorises par le despotisme pour tenir le genre
humain en esclavage. Le nom de Dieu mme,
il faudra l'effacer dans les grands mystres :

(( Vous savez que l'unit de Dieu tait un des


)) secrets rvls dans les mystres d'Eleusis ;

oh, pour cela, n'ayez pas peur de trouver

)) rien de semblable dans les miens.


Knigge crit de son ct Aprs avoir
:

ainsi fait voir notre monde que nous


sommes les vritables chrtiens, il ne nous

restait qu' dire un mot de plus contre les

princes et les prtres. Je m'y suis si bien pris,

)) dans les grades d'popte et de rgent, que


)) je ne craindrais pas de les donner des rois,
des papes, toutefois aprs les preuves
convenables. Dans ces derniers mystres,
)) nous avons dcouvrir cette pieuse fraude
{dise "piam fraudem entdecken), prouver
l'origine de tous les mensonges religieux.

Ainsi, l'objet de tant de ruses et de tant d'ar-


tifices est de conduire les adeptes au plus
monstrueux athisme, et de leur persuader
que toute religion n'est que l'invention d'am-
bitieux imposteurs ;
que pour recouvrer les
258
fameux droits de l'homine, la libert, l'galit,
il faut commencer par anantir tout culte, tout

autel, cesser de croire en Dieu.


Le second grade des grands mystres, dit
l'auteur connu sous le nom de Biderman,
enseigne que chaque paysan, chaque bour-
)) geois, chaque pre de famille est souverain
)) comme l'taient les hommes dans la vie
)) patriarcale, laquelle on doit ramener le
genre humain, et qu'il faut, par consquent,
dtruire toute autorit, toute magistrature.
J'ai dit les dsastreux secrets de l'illu-
minisme, j'ai dit par quelle suite d'artifices la
secte prpare chacun de ses adeptes entendre
dvoiler ses mystres sans horreur et les
seconder avec ardeur plus d'autels, plus de
;

trnes et plus de magistrats, plus d'autorit et


plus de socit religieuse ou civile, plus de
proprit. Pour tout droit et pour tout bien,
galit, libert et la plus absolue indpendance ;

pour murs, la vie sauvage, errante, dcore


tantt de vie nomade, tantt de vie patriar-
cale pour moyens, toutes les ruses des sophistes
;

et quand, enfin, la secte aura pour elle la force


et le nombre, lier les mains, gorger, ravager,
renouveler toutes les horreurs des invasions des
barbares, anantir sans piti toute la partie du
genre humain qui pourrait s'opposer aux com-
plots de la secte.
Si l'on se console de ces complots parce que
259
l'extravagance semble en galer la sclratesse,
je n'ai pas tout dit encore, il me reste dvoiler
quelles lois intrieures la secte s'est soumise
elle-mme, pour anantir tout autre gouverne-
ment.

CHAPITRE XIII

Dernire partie du code illumin.


Gouvernement de la secte,
ide gnrale de ce gouvernement et de la
PART qu'y ONT LES CLASSES INFRIEURES
DE l'iLLUMINISME.

Par tout ce que j'ai dit jusqu'ici, on a vu


comment tout se liait, tout se subordonnait dans
la graduation des mystres comment tous les
;

adeptes runis dans une viUe, malgr la diff-


rence et l'ingalit de leurs grades, faisaient,
en quelque sorte, une mme acadmie de conju-
rs, prparant chacun la ruine des autels et des
lois dans leur patrie. Dans cette acadmie, le
candickit et le novice sont rgis par le frre
enrleur qui les introduit aux loges mmervales.
Ces loges sont rgies par les illumins mineurs ;
ceux-ci sont inspects par les illumins tnajeurs
Au-dessus de ces grades prparatoires est le
grade intermdiaire et maonnique des cheva-
liers cossais dont l'inspection s'tend, d'un

ct, sur les illumins majeurs, et, de l'autre,


260
sur les maons. Au-dessus viennent les poptes,
les rgents ou princes des petits mystres, et enfin
les mages, Vhomme-roi des grands mystres.
Partout o il existe une semblable acadmie,
la patrie est menace d'une ruine prochaine,
les citoyens peuvent s'attendre voir leur reli-
gion, leurs lois, leurs proprits ananties.
On voit, par les rgles seules des premiers
grades, combien la correspondance entre les
membres est assidue. Chaque frre, comm.e
scrutateur-n de ses co-adeptes et des pro-
fanes, doit, au moins une fois par mois, adres-
ser une lettre l'Ordre pour lui rendre compte
de ce qu'i a observ il doit mme, chaque
;

mois, faire savoir aux suprieurs majeurs quel


point il est satisfait de la conduite de son sup-
rieurimm.diat. Toutes ces lettres, dsignes dans
l'Ordre par le nom de quibus licet, doivent passer
par le suprieur immdiat; mais, si on ne veut
pas qu'il en ait connaissance, on inscrit sur la
lettre Jes mots primo ou soli.
Outre ]a correspondance, il y a des assembles
propres chaque grade. Celles des acadmies
minervales se tiennent deux fois par mois. Les
illumins mineurs qui les prsident n'ont
d'autre part directe au gouvernement, que
d'inspecter les tudes et d'en rendre compte
aux loges d'illumins majeurs. C'est dans celles-
ci que l'autorit commence s'tendre hors

des limites de l'assemble. L sont envoyes


2i;i
toutes les tablettes ou instructions sur les
novices ou les frres de Minerve ; l se rdigent
les instructions ; l se jugent les difficults qui
peuvent s'lever ; l se conservent les premires
lettres rversales des frres. Mais, dans cette
subordination gnrale, la classe prparatoire
et la classe interroidiaire ne sont que l'difice
infrieur, les prfets de ces loges sont plutt
instruments que suprieurs; le mobile qui met
tout en mouvement se trouve dans la classe des
mystres. C'est ici que les instructions donnes
l'popte et au rgent dveloppent la politique
de l'Ordre.

CHAPITRE XIV

Leons politiques
et gouvernement des poptes

Le complot de Weishaupt s'tendait sur les


sciences mmes, il fallait qu'elles disparussent
comme la religion, les lois, les princes, les
nations, nos villes et nos demeures
mais fixes ;

toutes ces destructions ne devaient et ne pou-


vaient tre que l'ouvrage de l'opinion, et l'opi-
nion dpend des sciences et de la rputation de
sage et de savant attache celui qui doit nous
instruire; il fallait donc, avant de les anantir,
s'emparer des sciences mmes, faire d'abord
servir leur nom et leur autorit conqurir
2;2
lespeuples en faveur de la secte ses erreurs ;

une fois triomphantes, nos lois, nos socits


tant renverses, les sciences disparaissaient
d'elles-mmes devant l'homm^e libre et sau-
vage.
Dans ce but Weishaupt
du grade d'popte fit

une Chaque
socit tout occupe de sciences.
collge d'poptes tait compos de neuf mem-
bres, dont sept prsidaient aux sciences elles ;

taient distribues dans l'ordre suivant :

P physique 2 mdecine,; comprenant la chi-


mie 30 mathmatiques 4 histoire naturelle
; ; ,

comprenant l'agriculture et l'conomie o*^ la ;

politique, comprenant l'tude de l'homme,


la gographie et l'histoire 6 les arts, y compris ;

la littrature ;
7 les sciences occultes, tude des
langues orientales, critures secrtes, Vart de
violer les cachets des autres et d^ empcher que
les ntres ne le soient, les hiroglyphes, les sys-
tmes maonniques.
Tout lve reu dans les coles minervales a
dclar quelle espce de science ou d'art il se
destinait ; l'popte le surveille dans ses travaux,
c'est lui que sont transmise-s les questions que
peut faire l'lve il provoque, au besoin,
; les
rponses d'autres lves de la mme partie,
mme si cela est ncessaire, il demande l'opi-
nion de savants profanes, mais sans qu'on
puisse savoir que c'est dans l'intrt de l'Ordre.
Quant la religion, elle n'est pas mme
203
comprise dans le nombre des sciences tudier
par les adeptes, mais il est une manire de la
combattre et de la blasphmer qui n'est pas
oublie dans ce Code. Chaque popte doit avoir
un mmorial o sont ranges par ordre alpha-
btique toutes les questions rsoudre. Par
exemple, dit le Code, dans la liste des sciences

))secrtes et des hiroglyphes, la lettre C se


trouve le mot Croix, et, au-dessous, la note
suivante pour savoir combien cet hiro-
:

))glyphe est ancien, consultez tel ouvrage ou


))tel manuscrit.
Pour rserver l'Ordre le fruit de ses tra-
vaux, certaines parties de ses connaissances et
de ses dcouvertes pourront tre imprimes
avec l'autorisation des chefs, mais ces livres ne
seront communiqus aucun profane. Tout
nouveau principe, toute nouvelle machine
portera le nom de son inventeur et s'il y a quel-
que frre chasser de r(3rdre, le suprieur local
sera averti afin qu'il voie commentil pourra

retirer de ses mains non seulement les manus-


crits, mais les imprims de l'Ordre.
Il ne suffit pas que cette unit, cette univer-

sit de l'acadmie existe dans le sein de la secte,


il faut qu'elle s'empare des coles publiques, des

chaires vangliques, qu'elle dirige les talents


de tout littrateur, qu'elle plie tous les gnies
ses projets.
Les poptes chargs de cette direction as-
204
sistent quand veulent, aux assembles des
ils le

grades infrieurs, mais ils ne doivent y exercer


aucun emploi, et ils ne paraissent au milieu des
adeptes que comme leurs gaux. Suprieur
inconnu, il les verra plus libres autour de lui,
et n'en fera que plus librement lui-mme les
fonctions de scrutateur. Sans se faire connatre
comme matre, il jugera mieux ce qui manque
ses lves et s'assurera mieux de leurs progrs.

CHAPITRE XV

Instructions du Rgent ou prince illumin


SUR LE GOUVERNEMENT DE l'OrDRE

Toutes les instructions donnes aux poptes


ont consacr ce grade pervertir l'opinion des
peuples, s'emparer de l'empire des sciences
pour les diriger toutes aux systmes de son
galit, de sa libert, de l'anarchie universelle.
Ce soin exige des travaux dont tous ne sont pas
susceptibles. Il est des adeptes qui, sans pouvoir
se distinguer en ce genre, ont au moins les talents
ncessaires pour la direction et l'inspection des
autres, d'autres dont il faut rcompenser les
succs par les hauts emplois de l'Ordre. C'est
dans cette double classe d'poptes que sont
choisis \ei rgents. Leurs instructions sont gra-
dues et di\ises en quatre parties La pre-
:
2or.
mire contient plan gnral du gouvernement
le

de l'Ordre; la seconde leur donne des conseils


sur la manire dont ils doivent se conduire.
Article premier.
Il sera prudent, adroit,

irrprochable, d'une socit assez agrable pour


se faire rechercher.
Art. 2. Il doit tudier l'art de dominer
sans en avoir l'air. Sous le voile de l'humilit,
fonde sur le sentiment de sa faiblesse et sur
conviction que toute force vient de notre union,
il faut qu'il exerce un pouvoir sans borne.

Art. 7.
Il doit gagner notre Ordre le

commun du peuple, le grand moyen pour cela,


est l'influence sur les coles.
Art. 10. C'est aux rgents pourvoir aux
besoins des frres et leur procurer les meilleurs
emplois.
Art. 13.
Ils s'occuperont sans cesse des
affaires de comm,erce ou d'autres choses sembla-
bles qui peuvent ajouter notre puissance.
Art. 16. Si un rgent croyait venir bout
de faire supprimer les maisons religieuses et
appliquer leurs biens notre objet, par exem.-
ple l'entretien de matres d'coles convenables
pour les campagnes, ces sortes de projets se-
raient spcialement bienvenus des suprieurs.
Art. 23. Il faut toujours se cacher sous le

nom d'une autre socit. Les loges infrieures


de la franc-maconnerie sont, en attendant, le
m,anteau le plus convenable notre objet.
200
Le nom d'une socit savante est aussi trs
convenable.
Art. 24. Il est trs important pour nous
d'tudier les socits secrtes et de les gouverner.
Art. 26. Ne perdons jam.ais de vue les
coles militaires, les acadmies, les imprimeries,
les chapitres, les tablisse m,ents qui influent
sur l'ducation ou le gouvernement.

CHAPITRE XYI

Suite des instructions


SUR LE GOUVERNEMENT
GOUVERNEMENT DE l'iLL
l'iLLUMINISME.
Lois des suprieurs locaux.

Il faut tre arriv au grade de rgent pour

devenir prfet des chevaliers cossais ou doyen


dans son district. Ce sont l vraim^ent les deux
premires charges regardes dans l'Ordre
comme donnant une autorit sur les frres. Je
ne sais s'il y a des instructions particulires
pour les doyens, le Code de la secte ne m'offre
qu'un chapitre sur leur conscration, mais il
en est autrement pour les ^prfets. Ces suprieurs
locaux peuvent avoir sous eux jusqu' huit
loges, partie minervales, partie maonniques.
Tout prfet est le premier rgent de sa prfec-
ture il a la direction de tout ce que le code
;

appelle l'difice infrieur de l'Ordre. C'est de


207
son exprience et de son zle qua dpendent
les fondements de cet difice. C'est le diriger
que Weishaupt consacre toutes les leons com-
j^rises sous ces titres 1 prparation
: 2^ for- ;

jtuition des lves 3*^ esprit de corps


;
4^ subor- ;

dination 5^ secret.
;

Ces instructions rptent tout ce qui a dj


t dit, notamment sur la ncessit de cacher
la marche et l'existence des loges elles ajou-
;

tent De peur que le nombre des frres ne les


:

expose tre dcouverts, le prfet aura soin

de ne pas runir plus de dix frres dans les

glises minervales s'il y en a un plus grand


;

nombre, faudra multiplier les loges et avoir


il

soin que les frres d'une loge ne sachent rien


des autres. Le prfet aura soin que, dans les
)' minervales et dans les loges maonniques,
)) tout se passe rgulirement il ne permettra
;

V pas qu'on y tienne des discours assez libres


j'
pour faire souponner des projets contre
)) la religion, l'Etat ou les murs. Dans nos
loges maonniques, on peut recevoir des su-
jets qui n'appartiennent pas notre Ordre ;

le prfet aura soin de ne pas laisser donner


le ton nos frres par ces trangers.

Les instructions finissent ainsi Si nous


:

' avons exactement pourvu tout ce qui


)' regarde ces cinq articles, il n'y aura plus rien
d'impossible pour nous dans aucune des
" contres qui sont sous le soleil.
2r;8

CHAPITRE XVII
Instructions du provincial illumin.
Les rgles dont
vient d'tre question
il

avaient t crites par Weishaupt pour les


'provinciaux. Knigge les trouva si riches en
artifices qu'il pensa que les rgents et les sup-
rieurs locaux pourraient les suivre utilement.
Weishaupt y consentit, mais il ajouta quelques
nouvelles dispositions pour les 'provinciaux.
(( Article premier. Le provincial doit avoir
tout le systme de l'Ordre dans sa tte,
)) comme s'il en tait l'inventeur.
Art. 5.
Autant que possible, qu'il soit
libre de toute affaire publique, pour tre tout
)) entier l'Ordre.
)> Art. 6. Il aura l'air d'un homme qui ne
)) cherche que le repos et qui s'est retir des
)) affaires.
)) Art. 15. Il nomme les prfets.
)) Art. 20. Lorsqu'il aura des reproches
faire des fries qu'il serait dangereux
d'offenser, il se servira d'une main tran-
Ce nom.,
gre, et la lettre sera signe Basile.
que personne ne porte dans l'Ordre, est
exclusivement destin cet objet.
Art. 33.
Pour tout dire en peu de mots,
)) le provincial est charg de mettre la pro-
vince en tat de tout entreprendre pour
269
)) d'empcher le mal. Point de conni-
le bien, et
vence pour les fautes, point de npotisme,
))

point d'inimitis. Que les frres se reposent


))

sur nous du soin de ne crer provinciaux


)que des homm.es capables de rem.plir ces
fonctions, mais que l'on sache aussi que dans

))nos mains restent tous les moyens de chtier


))celui qui voudrait abuser de la puissance qu'il
))a reue de nous.
Il est, en effet, trois grades hirarchiques

suprieurs celui des provinciaux d'abord,


:

celui des directeurs nationaux et, au-dessus,


un Conseil suprme dont l'autorit s'tend sur
les Illumins de toutes les nations. Ce Conseil
est celui qui la secte a donn le nom. d'aro-
page, et enfin, pour cet aropage, il est un
prsident qu'elle appelle le gnral de l'Ordre.
Le chapitre suivant runira tout ce qu'on peut
tirer des archives de l'Ordre sur ces gTades
suprm.es.

CHAPITRE XVIII
Des directeurs xatioxaux,
des aropagites
ET DU GNRAL DE l'iLLUMINISME

Il ne m.'a pas t donn de dcouvrir les


instructions destines la direction des Sup-
rieurs nationaux; mais la secte a beau nous
cacher les lois qu'elle leur im.pose, leur nom
270
seul annonce l'importance qu'elle attache
leurs fonctions. Il est ais d'y suppler par ce
qu'elle en a laiss chapper dans les autres
parties de son Code. Dans les instructions
donnes aux poptes, et sous ce titre Les :

hauts mystres, je lis Si parmi nos poptes,


:

il se trouve des gnies plus levs, des ttes

spculatives, nous en ferons nos mages. Les


adeptes de ce grade s'occuperont de recueil-

lir, de m.ettre en ordre les grands systm_es

philosophiques ils rdigeront pour le peuple


;

une religion que notre Ordre veut au plus

tt donner l'Univers. (Ces m.ots reli-

gion du peuple sont crits dans l'original,


20, 14, 2, 3, 18, 17, 8, 2, 4, 6, 4, 14, 13.) Qu'on
se rappelle la religion que Weishaupt donne
lui-m,m.e ses mages, c'est celle du spinosisme,
celle qui n'admet d'autre Dieu que le monde
mme, c'est--dire un vritable athisme ;

qu'on se rappelle encore qu'un des derniers


mystres consiste dvoiler aux adeptes que
toutes les religions ne sont que l'invention de
l'imposture, et il sera facile d'accorder ces deux
projets de la secte. Les ides religieuses sont
encore trop fortement empreintes dans l'esprit
des peuples pour que Weishaupt espre les
dtruire toutes subitement. Cette religion in-
vente par les nmges est un premier pas pour
dtruire d'abord la religion existante le chris- :

tianisme. Quand la secte sera venue bout de


271
ce premier objet, il lui sera facile de dsabuser
l'univers de sa propre invention.
Pour arriver ce but, les hom^nes de gnie,
les ttes spculatives s'occupent, dans leurs dis-
tricts, d'inventer et de rdiger des systmes ;

le directeur national recueille tous ces systmes


et les fait juger par les lus nationaux dont il

s'entoure, puis dpose aux archives natio-


il les
nales, o les suprieurs provinciaux pourront
y recourir. Mais la secte ne borne pas ses vues
une nation elle a, dans son rgime, un tribu-
;

nal suprm.e compos des douze pairs de


l'Ordre, prsid par un chef gnral et qui, sous
le nom d'aropage, est le centre des communi-

cations de tous les adeptes rpandus sur la sur-


face de la terre, comme chaque directeur natio-
nal l'est pour les adeptes de son empire, tout
provincial pour les districts de sa province,
tout matre minerval pour ses lves, tout vn-
rable pour son antre maonnique, tout frre
insinuant pour ses novices.
L'article essentiel, pour le directeur natio-
nal, est sa correspondance immdiate avec
l'aropage.
Weishaupt essaya de donner aussi un Code
ses aropagites nous n'en avons que ce qu'il
;

en appelle l'esquisse on peut en extraire les


;

lois suivantes Les aropagites form.ent le


:

Conseil suprieur. Ils ne rendront compte


des afaires de l'Ordre qu' Spartacus
272
)) (Weishaupt). Ils enverront chaque mois
)) un recueil des vnements intressants aux
frres conscii. Le gnral illumin sera
)) nomm. par les douze pairs de l'aropage,
)) la pluralit des suffrages.
Le gnral
)) aura plus spcialem.ent le droit de vie ou de
m.ort. Au soin de chtier les im^prudents
)) et les tratres, ilajoutera celui d'tudier
les adeptes les plus propres seconder ses
)) vues.Sans se faire connatre eux, il
)> une chane de comnunication entre
tablira
eux "et lui. Le gnral illumin qui aura
)) le mieux tabli cette chane aura assez de
force pour bouleverser la fois tous les
trnes. Celui-l crera l'homme-roi c'est
;

)) lui qu'est rserve la gloire de consom.mer


)) la grande Evolution, le dernier objet de
)) nos mystres.
En attendant que l'enfer puisse jouir du
triomphe que lui prpare le Code illumin,
quels succs de la secte en sont dj les funestes
prsages ? Comment engendra -t-elle ce flau
appel, dans ces jours de rvolution, les jaco-
bins ? C'est ce qui nous reste dire dans la
partie historique, la dernire de cet ouvrage.
QUATRIME PARTIE
Partie Historique

18
Partie Historique

Discours prliminaire

Enfant peu d'annes avant la Rvolution,


dans les conceptions d'un homme dont toutes
les ambitions semblaient ensevelies Ingol-
stadt, comment l'illuminisme, en moins de
quatre lustres, devint-il la redoutable secte
qui, sous le nom de jacobins, compte aujour-
d'hui pour trophes tant d'autels crouls,
tant de sceptres briss ?
Comment, absorbant tous les complots,
toutes les sectes des conjurs impies, des conju-
rs sditieux, des conjurs dsorganisateurs,
l'illuminisme s'est-il fait cette puissance de la
peur qui tient l'univers constern ?
Comment les adeptes secrets du moderne
Spartacus ont-ils, invisibles m.oteurs, prsid
tous les forfaits de ce flau de frocit appel
Rvolution ?
En consacrant ces dernires parties clairer
ces questions, je ne me flatte pas de les rsoudre
toutes avec la prcision d'un homme qui aurait
pu suivre la secte dans tous ses souterrains ;

mais, sans esprer dvoiler toute cette suite


276
de forfaits qui rempliraient l'histoire de la
secte, ces noms mystrieux
qui feraient con-
natre chacun de ses adeptes, il est possible
d'en runir assez pour suivre sa marche depuis
son origine jusqu' ce congrs, o elle appelle
aujourd'hui les souverains vaincus.
L'ordre que je suivrai pour dvoiler les fastes
de la secte est celui de ses poques les plus
remarquables.
La premire sera celle o Weishaupt, jetant
les fondements de son illuminisme, forme ses
premires loges et essaye ses premiers aptres.
La seconde est celle d'une fatale intrusion
qui valut Weishaupt des milliers d'adeptes,
et que j'appellerai l'poque de la franc-m.aon-
nerie illumine.
Peu d'annes suffirent ses conqutes sou-
terraines ; sa conspiration est dcouverte en
Bavire, c'est l'poque de ses perscutions.
On la croit morte, mais, retire dans ses antres,
plus active que jamais, elle arrive dans ceux de
Philippe d'Orlans, avec tous ses arrire
adeptes il lui donne tous ceux de la maonne-
;

rie franaise. De cette monstrueuse association


naissent, avec les jacobins, tous les forfaits
et tous les dsastres de la Kvolution. C'est
la quatrime poque les jacobins-maons illu-
;

mins quittent leurs loges souterraines, et leurs


hurlements annoncent aux puissances que le
jour de la Rvolution est arriv. J
277

CHAPITRE I

Premire poque de l'illuminisme


Depuis bien des annes, il s'tait form en
Allemagne, parmi les lves des universits
protestantes, une foule de petites socits
secrtes, ayant chacune leurs loges, leurs vn-
rables, leurs mystres, l'instar des frres-
m.aons arrivs d'Ecosse Harmonie, Esfrance,
:

frres constantistes, frres noirs. Il serait m.alais


de prouver qu'il se ft introduit dans ces peti-
tes coteries des projets alarmants pour la reli-
gion ou pour l'Etat.
Lorsque le bruit se rpandit que Weishaupt
avait tabli Ingolstadt un nouvel Ordre
d'illumins, bien des personnes crurent que ce
n'tait, l aussi, qu'une de ces petites franc-
maonneries de collge, dont l'objet cessait pour
les adeptes ds qu'ils avaient fini leurs tudes.
On imagina mme que, par cette institution,
Weishaupt, grand ennemi des jsuites, n'avait
cherch qu' se faire un parti contre ces reli-
gieux.
Ce fut le pi- m.ai 1776 que Weishaupt en jeta
les fondements. La liste des adeptes, trouve
dans les archives, montre son nom en tte de
tous les autres. On y trouve installs comme
aropagites Massenhausen et Merz. Il les choisit
157i

parmi ses lves tudiants en droit et sentit


qu'il pouvait en faire des aptres. Jsus-
)) Christ, dit-il Massenhausen, a envoy ses
aptres dans l'univers pourquoi vous lais-
;

)> serai- je oisifs chez vous. Vous, qui tes mon


)) Pierre, allez et prchez.

La secte fit des progrs rapides Munich,


Eichstadt, et peu de temps aprs en Souabe.
Professeur et recteur de l'universit, Weis-
haupt profita de ce double titre pour inspirer
confiance aux parents de ses coliers ;il fit de sa

maison un pensionnat o jeunes gens taient


les
censs plus spcialement l'abri des dangers
de leur ge. Il sollicitait les pres et mres de
lui confier leurs enfants, et crivait en se fli-
citant d'avoir sa table le jeune baron de
Schrockenberg et le jeune Hoheneicher : Il
)) faudra bien aussi que ces gens-l mordent
)) l'hameon qui leur sera jet.
A peine y avait-il deux ans que Weishaupt
consacrait cette cole secrte son illuminisme,
et dj ses lves allaient propager les complots
dans d'autres souterrains. Dsormais, cri-
)) vait-il deux aropagites. Marins et
ses
Caton, vous aurez prendre un autre ton
avec Timon et Hoheneicher, je leur ai rvl
le secret.
Il faut qu'ils fondent une nou-
velle colonie Freysingue. En attendant,
il faudra qu'ils m'enrlent le baron d'E... et
)) quelques autres tudiants.
Des jalousies d'autorits, des guerres intes-
tines s'levrent entre lui et son aropage :

Weishaupt les vainquit toutes. On et dit, et


il lui-mme, que les temptes ne fai-
le disait

saient qu'ajouter son activit et tous ses


succs. Occup de l'ensemble, occup des dtails,
jour et nuit travaillant ce qui pouvait forti-
fier et propager son illuminisme, il continuait

son cole publique et son cole secrte il ;

formait sans cesse de nouveaux adeptes, suivait


ses envoys dans leurs missions, les dirigeait
tous, sans sortir de son sanctuaire. On dirait
qu'il a connu tous les initis, qu'il voit ceux qui
les entourent il leur crit le rang, la situation
;

politique, le caractre de ceux qu'ils doivent


enrler, les fautes qu'ils ont faites; il les exhorte,
il les arrte, il les menace, il exerce sur eux son
inspection comme s'ils taient dans son pen-
sionnat. Il est tout la fois l'homme de l'en-

semble et l'homme de tous les dtails. Il vou-


drait runir lui seul tous les complots des
autres socits il se fait franc-macon, il pntre
;

dans les arrire-loges des rose-croix et les refond


dans ses complots. Tout ce qu'ont fait les
grands impies, tout ce qu'ont fait les grands
conjurs, il le fait lui seul.

L'existence de son Ordre n'tait pas encore


souponne, et dj, il avait organis cinq loges
Munich, d'autres Freysingue, Landsberg,
Burghausen, Straubing, en Souabe, dans le
280
Tyrol. Il n'y avait pas trois ans que son illumi-
nisme tait fond, et il comptait dj plus de
mille initis sous ses lois.

CHAPITRE II

Des principaux adeptes de Weishaupt


sous LA PREMIRE POQUE DE l'iLLUMINISME

Dans cette de frres enrls, dont


lgion
Weishaupt, ds premire anne, portait le
la
nombre plus de mille, le plus remarquable
est, sans doute, Xavier Zwacb, que Weishaupt
appelle incomparable et qui fut toujours
Vadepte intime. C'est lui que sont adresses
la plupart des lettres im_primes sous le nom
d'crits originaux, celles o Weishaupt dvoile
ses mystres avec le plus de constance. Pour
apprcier les titres de cet adepte favori, il est un
document qui dispensera l'historien de toute
autre recherche. C'est celui qui a pour titre :

Tablettes de Danaus traces par Ajax.


Danaus est le premier nom carastristique de
Zwach, et Ajax est Masse nhausen, qui joue
le rle de frre scrutateur. Ces tablettes sont
divises en dix-sept colonnes, o se trouvent
rparties les indications sur le nom., l'ge,

la dignit, le caractre du candidat ; sur sa


famille, ses amis, ses protecteurs, ses corres-
pondants. En voici un extrait :
281
P^ col.
Franois-Xavier Zwach, fils de
Philippe Zwach, commissaire la Chambre des
Comptes, n...
2^ col.
A cet ge (trente ans), la taille de
Zwach est d'environ cinq pieds tout son corps, ;

Kiigri par la dbauche, tourne au tem.prament

mlancolique les yeux d'un gris-sale, faibles


;

et languissants, le teint ple et blme, sant


chancelante, altre par de frquentes mala-
dies, nez allong, crochu, nez d'aigle, marche
prcipite, le regard habituellement pench
vers la terre.
3^ col,
Le cur sensible, philantropique ;

rserv, extrmement secret envieux, volup- ;

tueux trs peu fait pour la grande com.pagnie


; ;

colre, emport, prompt s'apaiser, disant


volontiers ses opinions secrtes quand on a la
prcaution de le louer en le contredisant. Sur la
religion et la conscience, bien loign des opi-
nions communes, 'pensant prcisment comme
il le faut pour notre ordre.
4^ col. Adonn la philosophie ; ^natre
parfait dans Vart de se contrefaire et de dissi-
muler ; bon pour notre ordre.
lOe col. Orgueil, amour de la gloire, pro-
bit penchant extraordinaire pour le mystre.
;

Dbauche, fatuit, jalousie, dissimulation,


mlancolie, c'est plus qu'il n'en faudrait pour
le bannir de toute socit honnte mais il ;

pense comme il faut en fait de religion et de


conscience, c'est un franc athe, c'en est assez
pour faire de Zwach
l'adepte favori.
Cependant, les leons du frre insinuant,
celles que Weishaupt rduisait ces n].ots :

fatet exitus, jointes cette mlancolie qui


dominait le candidat, faillirent priver l'illu-

minisme des services qu'il pou ait en attendre.


^^

Zwach se persuada qu'il mourrait en sage s'il


mourait de sa propre main il rdigea ses ;

penses sur le suicide, crivit au frre Ajax,


fit son testament on ne sait ce qui vint changer
;

sa rsolution, mais il vit encore aujourd'hui


et poursuit les complots de la secte sous la
protection et les auspices du srnissime prince
de Salm-Kyrbourg, dont il est le conseiller
intime et l'agent ordinaire auprs de la Chombre
impriale. En ce moment, il au Congrs
traite,
de Eastadt, de la paix conclure avec les
adeptes de son illuminism.e triom.phants
Paris. L'histoire saura sans doute, un jour,
avec quel art il sut y com.biner les intrts de
la secte avec ceux des puissances et avec ses
serments de les dtruire toutes.
Le second personnage de cet aropage fut un
certain Hertel, prtre catholique appel Marius
par les Illumins. Hertel stait laiss entraner
dans tous les dangers des socits occultes, et il
y succomba. Il devint caissier de l'Ordre et c'est
lui qui semble avoir t charg de fournir aux
bibliothques secrtes en achetant ou en volant
283
pour tout ce qui pouvait en faire des arse-
elles
naux d'impit et de rvolte. Enfin, c'est lui
que Weishaupt jugea le plus digne d'entrer dans
la confidence d'un monstrueux infanticide
qu'il mditait et qui s'en tira de manire
mriter ses remerciements.
Le mdecin Baader avait offert ses servi-
ces, Weishaupt s'empressa de l'attirer et de l'en-
rler dans l'espoir qu'il pourrait aisment jouer
auprs des tudiants en mdecine le rle qu'il
jouait parmi les tudiants en droit c'est pour ;

le mm.e motif cju'il enrla Berger, professeur

Munich. Celui-ci avait t franc-m.aon avant


d'tre illumin et il conserva quelque temps
une prdilection pour ses premires loges, mais
enfin Weishaupt sut si bien le persuader,
qu'il ne lui dem.andait, pour lui donner la pr-
frence sur les autres, qu'un peu plus d'activit.
Un autre tait un m_archand hambourgeois,
retir Munich, nomm Troponero. Weishaupt
eut l'ide d'en faire un professeur de finances.
Et il crivait Zwach Faites vos efforts
:

))pour lui procurer des lves, c'est une bonne


))occasion de gagner les jeunes gens vous ne ;

))feriez pas mal, vous-mme, de vous mettre


au nombie de ses coliers pour en attirer
d'autres.

Vers cette mme poque trouvent parmi


se
les aropagites, les deux premiers illumins
titrs que Weishaupt ait admis ses derniers
284
secrets : le baron de Bassus et le marquis de
Costanza.
Weishaupt recommandait plus spcialement
ses enrleurs de lui faire des recrues parmi les
professeurs et les "tnaitres d^cole, comme le
vrai m.oyen d'attirer lui la jeunesse de toutes
les classes. De l cet Herms trismgiste, de son
vrai nom Socher, suprieur des coles Lands-
berg, charg de surveiller les jsuites comme les
ennemis les plus dclars de l'mstruction qu'il
doit donner ses lves de l, ces prires qu'il
;

adresse aux adeptes de Municli pour obtenir


cjue, par l'intermdiaire de quelque ministre,
on chasse les jsuites, parce qu'ils ont fait
perdre son parti les cj[uatre professeurs Schol-
liner, Steingenberger, Wurzer et Schlegel ;.
de l, toute cette liste de professeurs illumins
dans les villes o la secte s'tablit, tels que
Krenner, Lemmer, etc.; de l, cette note trou-
ve dans les papiers de Zwach Nous avons :

dans Athnes (Munich) une loge d'illumins


))m.ajeurs, une moindre assemble d'illumins,
une grande loge maonnique, deux glises
))minervales Thbes (Freysingen) de mme,
;

))aussi bien qu' Mgare (Landsberg), Burg-


))hausen, Strauburg, Ephse(Ingolstadt).
))Nous avons achet ( Munich) une maison
))pour nous.
Par les intrigues de nos frres,
))les jsuites ont t loigns de toutes les
places de professeurs nous en avons purg
;
285
}) l'Universit d'Ingolstadt. La duchesse
douairire, pour l'Institut des Cadets, a tout
)> dispos suivant le plan fait par notre Ordre,
tous les professeurs sont membres de notre
Ordre.
Nos frres d'glise ont t, par nos
j> soins, tous pourvus de bnfices. Les
coles germaniques sont sous l'inspection de
nos frres.
Sous peu, nous serons matres
de toute la fondation Barthlemi, destine
aux jeunes ecclsiastiques...

De combien d'nigmes cette note nous pr-


pare la solution dans l'histoire de la Rvolu-
tion !

Ce que les conjurs ont fait pour l'Eglise,


ils l'ont fait pour l'Etat, et Zwach nous montre
encore les intrigues et les succs de la secte
insinuant ses adeptes dans les dicastres, les
conseils, les bureaux de l'administration pu-
blique.
On s'tonne de voir une gnration qui
semble natre avec tous les principes du jaco-
binisme ce que Zwach nous dit de l'institut
;

cr par la duchesse douairire explique encore


cette nigme.
Cependant, dans cette note, il y a des nigmes
d'un autre genre. On y voit Zwach s'applaudir
en mme temps d'une loge maonnique cre
dans Munich par les illumins, et des triomphes
remports par ces derniers sur les rose-ccOix.
Qu'est-ce que ce dsir d'initier les francs-ma-
286 --

ons et cette guerre qui leur est dclare? Ces


questions nous amnent au plan le plus pro-
fondment conu par Weishaupt pour la propa-
gation de ses complots. Je vais, pour leur solu-
tion, runir tout ce que les archives, les crits,
les aveux de la secte nous offrent de plus ins-
tructif sur ce sujet.

CHAPITRE III

Epoque de la Fraxc-Maonnerie illumi-


NisE.
Essais de Weishaupt sur les
LOGES MAONNIQUES ACQUISITION
; DE
KnIGGE et ses PREMIERS SERVICES.

Frres et compagnons, donnez un libre


cours vos regrets! sont passs les jours
Ils
d'une innocente galit. Fermons nos temples,
les profanes en ont fait l'asile de l'impit,
l'antre de leurs complots. Des loges qui ont
pu s'ouvrir pour ces conspirateurs doivent
))tre jamais fermes pour tout vrai citoyen.
Ces plaintes ne sont pas de m.oi, je les ai
entendues de la bouche des vnrables elles ;

sont l'oraison funbre de la maonnerie, pro-


nonce en prsence des frres assembls pour
la dernire fois dans une loge germanique,
rduits gmir sur la triste destine de leur
Ordre.
287
Ds les premiers jours de son illuminisme,
Weisliaupt avait conu tout le parti qu'il tire-
rait de la multitude des francs-maons rpan-
dus en Europe, s'il pouvait s'insinuer dans leur
alliance. Aussi, en l'anne 1777, il partit pour
Munich et se fit confrer les premiers grades
m.aonniques dans la loge de Saint-Thodore.
Il ne vit l que les jeux d'une innocente galit,

m.ais il souponna des mystres ultrieurs ;

bientt Zwach lui fournit les moyens de pn-


trer dans les derniers secrets sans tre oblig
d'en subir les preuves. Cet adepte avait eu
Augsbourg une entrevue avec un abb Maroth
qui lui avait donn les derniers grades, m.m.e
ceux des loges cossaises. Il lui en avait expli-
qu tous les mystres, fonds, disait-il, sur la
religion et l'histoire de l'Eglise. Weishaupt,
instruit de cette dcouverte, pressa l'tablisse-
ment d'une loge Munich et ordonna tous
les aropagites de se faire recevoir francs-m.a-
ons. Malgr tous ses efforts, ses succs furent
lents ; les rose -croix voyaient avec regret se
form^er une nouvelle socit secrte qui ne peu-
plait ses loges qu'aux dpens des leurs, et
Weishaupt se demandait s'il formerait un nou-
vel Ordre maonnique, ou s'il incorporerait la
franc-maonnerie dans le sien, lorsqu'il ren-
contra le baron hanovrien Knigge.
Celui-ci avait vu son pre pris des mystres
maonniques et de la recherche de la pierre phi-
288 V-

losophale. Ds qu'il eut atteint l'ge, il se fit


recevoir franc-maon daus une loge de la
stricte observance et parvint au grade de Tem-
plier ; vingt-cinq ans, il se livra aux voca-
tions et toutes les sottises de la cabale. Il et
voulu entrer dans toutes les loges il sut se pro-
;

curer leurs grades suprieurs, leurs manuscrits


les plus mystrieux et en tudia toutes les
sectes. Il fit pour sa fortune ce qu'il faisait pour
les sciences courtisan sans faveur, il quitta son
;

prince pour se faire directeur d'une salle de


comdie, laissa le thtre pour le service mili-
taire, se fit crivain, tantt catholique, tantt
protestant et tantt diste.
Ainsi s'tait form dans l'agitation succes-
sive de la cour, du thtre, du militaire, du
maon, des sophistes, des libellistes, cet homme
en qui Weishaupt devait trouver le plus actif
de ses cooprateurs.
On tait l'anne 1780; une assemble gn-
rale des dputs maonniques venait d'tre
convoque pour l'anne suivante. Knigge,
voyant cette multitude de frres compose
d'hommes de tous tats, unis par un esprit
de corps sans pouvoir dire prcisment l'objet
de leur union, lis par le serment d'un profond
secret sans mieux savoir sur quoi, diviss d'opi-
nions et ne cachant de quel ct tait l'erreur,
eut l'ide de les runir par des principes com-
muns, mais ses projets furent assez mal accueil-
289
lis.Ayant fait connaissance du marquis de
Costanza, il lui parlait de son dsir d'arriver
une rforme gnrale de la franc-maonnerie,
quand celui-ci lui apprit qu'il existait dj une
socit qui avait fait tout ce qu'il voulait faire,
et qui tait en possession de toutes les sciences,
de toute la puissance qu'il dsirait.
Knigge ne peut assez exprimer quels furent
son tonne ment et sa joie quand il apprit que
tout ce qu'il voulait faire tait dj fait ; il fut
immdiatement initi et jam.ais frre enrleur
ne fut plus insinuant et plus actif Qu'on :

))me donne six hommes de cette trempe, crit


))Weishaupt, et, avec eux, je change la face
de l'univers.

L'objet le plus pressant tait de fixer les


grades donner aux frres maons dj trop
avancs pour tre condamns toutes les
preuves des coles minervales d'accord avec;

les aropagistes, Knigge dans leur pre-


laissa
mier tat tous les grades prparatoires de
novices, minerval, illumin mineur, et, d'autre
part, les trois premiers grades maonniques.
Il recueillit pour ceux d'popte et de rgent

tout ce -que les travaux de Weishaupt lui


offraient de plus impie et de plus sditieux,
et Weishaupt, ayant tout approuv, il se trouva
libre dans son apostolat de Wilhelmsbad auprs
du Congrs maonnique.

19
290

CHAPITRE IV

Congrs des Francs -Maons a Wilhelmsbad


DE leurs diverses SECTES ET SURTOUT DES
ILLUMINS THOSOPHES.

Ce c'tait pas une socit insignifiante que


dont les dputs accouraient de toutes les
celle
parties du monde Wilhelmsbad ; M. Stark,
l'un des plus rudits crivains de l'Ordre les
valuait un million d'aprs le calcul le plus
modr. Quel trange intrt les appelait dans
un coin de l'Allemagne, qu'allaient-ils combiner
entre eux pour ou contre les nations ?
Si les corps religieux, si le corps piscopal lui-
mme avaient, en ce jour, tenu leurs assem-
bles gnrales, le souverain y et envoy ses
commissaires chargs de veiller ce que, sous
prtexte de questions ecclsiastiques, il ne
se passt rien de contraire aux droits de l'Etat.
Tous les princes laissrent les francs-maons
se rendre paisiblement leur congrs. Pendant
six mois ils entrrent, ils dlibrrent dans leur
tnbreuse loge sans que les magistrats dai-
gnassent s'inquiter de ce qui s'y passait.
Ce que les souverains ignoraient plus malheu-
reusement encore, c'est l'tat dans lequel se
trouvait la franc -maonnerie. De nouvelles
sectes s'taient fondes en Allemagne et en
201
France, mais la pire de toutes tait une autre
espce d'illumins se disant thosofhes. Elle
tirait ses principes du baron de Swedenborg.
Celui-ci, aprs avoir pass une partie de sa
vie l'tude des sciences les plus disparates ;

aprs s'tre montr, tour tour, pote, phi-


losophe, physicien, minralogiste, marin, astro-
nome, fut frapp d'une de ces fivres qui
dans les organes. Ses
laissent de longues traces
mditations se ressentirent des spculations
auxquelles il s'tait livr sur l'infini, l'esprit,
la matire, Dieu et la nature il se crut inspir
;

et envoy de Dieu pour rvler des vrits nou-


velles.
Il raconte qu'une nuit un homme se prsenta
rayonnant de lumire et lui dit
lui, Je :

suis le seigneur, crateur et rdempteur je ;

t'ai choisi pour expliquer aux hommes le sens


des critures sacres. Je te dicterai ce que tu
dois crire. De 1745, o il eut cette vision,
jusqu' 1772, Swedenborg crivit de nom-
breux volumes de rvlations il faut une ter- ;

rible coDstance pour les lire, et quand on les a


tudis, il n'est pas bien facile de fixer ses ides
sur l'auteur. Les uns croiront voir un homme
dans un constant dlire, d'autres reconnatront
un sophiste et un impie, d'autres verront un
chariatan et un hypocrite.
Avant les jours de sa folie, il s'tait fait sur
le monde, sur Dieu, les esprits, l'enfer, la double
292
nature de l'homme, un systme qui conduisait
au matrialism.e aprs sa maladie, ce systm-e
;

resta grav dans son imagmation il y ajouta


;

les esprits mles et femelles et toutes sortes


d'autres folies. Des sophistes, des impies
s'aperurent du parti qu'ils pouvaient en tirer
et ils en firent leur prophte pour opposer ses
rveries au vrai christianism.e. Il est, par
malheur, des hommes toujours prts saisir
les erreurs les plus extravagantes, les uns,
comme incapables de dmler le sophisme, les
autres comme dj impies et toujours enchants
d'une nouvelle impit. Avant Swedenborg,
ces hommes se disaient chrtiens, adoraient
Jsus-Christ. Swedenborg a donn son Dieu,
chaleur et lumire, son soleil spirituel, le nom
de Jsus-Christ; ils se croient disciples de
Jsus-Christ en sui\ ant Swedenborg, qui est vi-
demment l'ennemi le plus dclar des princi-
paux mystres de la rvlation, de la Trinit,
de la Rdemption mais qui parle beaucoup de
;

rvlation et qui sait prendre le tondvotieux


avec son sens allgorique, son sens spirituel. Il
a l'air de vouloir tout rformer au lieu de tout
dtniire, et ils ne voient pas qu'avec ce sens
allgorique, il rpte tous les arguments des
sophistes contre la religion rvle, pour
renouveler les sottises des Perses, des mages
et des matrialistes.
Comme les rudits des arrire -loges, Swe^
293
(lenborg nous donne toute sa doctrine comme
celle de la plus haute antiquit des Egyp-
tiens, des m.ages et des Grecs. Il la fait rem.on-
ter avant le dluge. Comm.e les francs-m.aons,
sa nouvelle Jrusalem a son Jhovah, sa parole
ferdue, mais enfin rvle Swedenborg. Il

nous annonce que nous pourrions encore la


retrouver au nord de la Chine ou dans la grande
Tartarie, c'est--dire prcisment chez les
peuples qui ont le plus conserv cette galit,
cette libert, cette indpendance que les iudits
jacobins prtendent antrieure la socit
civile et trs certainement incompatible avec
elle. Son Dieu, chaleur
et lumire, son Dieu, /ei^

son double monde, son double


et soleil spirituel,

homme ne sont que de bien faibles m.odifica-


tions du dieu-lumire et du double principe
de Mans. Ce fut dans les loges de rose-croix que
les mystres de Swedenborg vinrent se mler
ceux des anciens frres, et les nouveaux
adeptes se donnrent le nom_ di illumins -tho
sophes : leur chef-lieu tait Avignon. Ils
avaient une loge Lyon, se rpandaient en
Sude, et faisaient des progrs en .\llem_agne
o on les dsignait sous le nom. de philalethes
et de chevaliers bienfaisants. C'taient parmi
les m.odernes francs-m.aons cei x qui se rap-
prochaient le plus de Weishai pt ils avaient ;

lussi leur dputs au congrs de Wilhelmsbad.


294

CHAPITRE V

Intrigues et succs de Knigge auprs du


congrs maonnique rapports offi- ;

CIELS DES SUPRIEURS DE l'OrDRE MUL- ;

TITUDE DE FRRES-MAONS ILLUMINS A


CETTE POQUE.

De toutes les assembles tenues par les francs-


maons, aucune n'avait approch celle de
Wilhelmsbad, soit pour le nombre des lus,
soit pour la varit des sectes. C'taient en
quelque sorbe tous les lments du chaos
maonnique runis dans le mme antre.
Kjiigge avait t dput par ses anciens
confrres, mais il prvit ce que seraient les
dlibrations. Il crut servir plus utilement son
nouvel illuminisme, en dirigeant le rle que le

frre Dittfurt devait l'intrieur de


jouer
l'assemble. Il chercha d'abord gagner ces
maons-temfliers de la stricte observance dont
il avait connu les secrets. S'il avait russi,
le Code de Weishaupt devenait tout coup
celui des maons rpandus dans tout l'univers.
Mais OD lui rpondit d'envoyer ses papiers au
congrs, que l'on verrait ce qu'on pourrait en
prendre.
Ne se flattant plus alors d'entraner la
fois tous les membres, il rsolut de les attaquer
295
un un et de gagner ensuite tout le corps, loge
par loge. Dittfurt fut charg de faire dcrter
par l'assemble 1 une runion de tous les
:

systmes maonniques dans les trois premiers


grades, de sorte qu'un maon admis ces trois
grades ft reconnu comme frre lgitime par
toutes les loges, quel que ft leur systme ;

2^ que dans la franc -maonnerie ordinaire il


ne ft jamais fait mention, ni des hauts grades,
ni des chefs inconnus 3 que toutes les loges
;

eussent choix de la principale loge laquelle


le
elles seraient soumises.
Knigge, au dehors, se rduisit au rle de
frre insinuant et scrutateur il se fit tenir au
;

courant de ce qui se passait, et se mit en rap-


port avec les chefs du systme de Zinnendorf,
le plus gnralement suivi en Allemagne.
Enfin, dit-il, les dputs ayant appris, je ne

)) sais comment, l'existence de notre illumi-


nisme, ils vinrent presque tous chez moi et

me prirent de les recevoir. J'exigeai d'eux

)) des lettres en leur imposant un


reverstes,
silence absolu, mais je me gardai bien de
leur communiquer nos crits secrets. Je leur
dois cette justice que je les trouvai remplis
de la meilleure volont, que si leur conduite
n'tait pas consquente, c'est faute d'avoir
t une bonne cole.
Assur dsormais de son succs, Knigge
sembla livrer l'assemble tout le dsordre
296
que l'on pouvait attendre de la varit de
ses sectes. S'il y eut quelque systme plus
favoris, ce fut celui des philalethes, avortons
de Swedenborg.
Ainsi, le rsultat de cette trop fameuse
assemble devait tre d'avoir livr les loges
maonniques et, avec elles, tous les empires,
aux machinations des deux espces d'illumins
les plus m-onstrueuses, les plus ardentes et les
plus dsorganisatrices.
A dater de l'instant o tous ces dputs
maonniques furent illumins, les progrs de
la secte bavaroise deviennent menaants, et
ils sont si rapides que bientt l'univers sera

rempli de conjurs. Leur sige est Francfort,


prs de Ejiigge. Celui-ci compte jusqu' cinq
cents adeptes illumins par lui. Autour de lui
Franconie, la Souabe,
les loges se multiplient, la
la Westphalie ont leurs poptes et des coles
m.inervales presque dans chaque ville. L'Au-
triche, la Prusse, le Tyrol, la Hollande s'in-
fectent galement. Un an aprs le Congrs de
Wilhelmsbad, cinq provinces taient organises
et en pleine correspondance avec l'aropage
illumin.
A cette poque s'est opre, dans le Code de
rilluminisme, une rvolution qui ajoute sa
force et que l'historien observera pour rpondre
ceux qui lui feront l'objection suivante : L'il-

luminisme de Weishaupt n'tait n en Ba-


297
)) vire qu'en 1776, la secte s'attachait
)) l'adolescence ; elle exigait un long noviciat ;

il encore des annes pour les coles


fallait
minervales et pour porter ses adeptes aux
hauts grades il lui et donc fallu plusieurs
;

gnrations pour former cette multitude de


conjurs dont nous voyons les armes s'lever
si prs de son berceau.

Cette objection a pu paratre srieuse ;

l'poque o nous sommes, elle se rsout d'elle-


mme. Knigge l'a prvenue en nous montrant

dans ses rapports cette multitude d'adeptes


francs-maons, dj d'un ge mr, qui n'avaient
pas besoin de ces longues preuves et Weis-
haupt exhorte aussi les insinuants enrler des
hommes que l'on puisse lever promptement
aux derniers mystres. Ce sont maintenant des
novices de vingt- cinq, trente et mme cinquante
ans, et la secte se fortifie d'une multitude de
bras qui n'auront pas besoin d'attendre les
annes pour agir quand le jour de la Rvolution
arrivera.
298

CHAPITRE VI
Nouveaux moyens, nouvelles conqutes
DE Knigge et de Weishaupt sur la
FRANC-MAONNERIE ALTERCATIONS DE CES
;

deux chefs DE l'iLLUMINISME


; CONSOMMA-

TION DE LEURS PROJETS SUR LES MAONS


ALLEMANDS AVANT LA RETRAITE DE KnIGGE.
Quel que fut le nombre des frres maons
accourus auprs d'eux pour se faire illuminer,
Knigge et Weishaupt n'taient pas sans inqui-
tude sur le nouveau congrs qui devait runir,
l'anne suivante, les dputs de Wilhelm.sbad.
Knigge craignait surtout le nouveau Code et la
nouvelle form.e que les maons projetaient de
donner leurs loges il chercha connatre
;

les dispositions des commissaires l'gard de


Le principal tait un nomm
rilluminism.e.
Bode, dj fameux comme franc-maon, et
qui devait le devenir bien davantage comme
illumin. Il jouissait d'une grande influence
sur la franc -maonnerie allemande. Knigge
et Bode se scrutrent l'un l'autre. Enfin, Bode
reut le grade de chevalier cossais ; nulle de ses
nouvelles obligations ne parut lui coter, seu-
lement il craignait de trouver des jsuites dans
ses suprieurs inconnus. Il fallut lui donner
des garants que tous ces suprieurs taient aussi
ennemis des jsuites qu'il l'tait lui-mme.
-- 299
A cette condition, dit Knigge, il promet de
nous donner dans le nouveau Code de la
)) maonnerie l'empire des loges 2 de faire
;

mettre entre les mains des illumins les


inspections provinciales ;
3 d'engager les
adeptes de la stricte observance frater-
)) niser avec nous, etc.
Ces promesses taient trop avantageuses
pour tre rejetes. Bode devint le frre Ame-
lius et fut bientt admis aux derniers mys-
tres; il ajouta tellement au nombre des
adeptes que Weishaupt lui-mme en fut effray.
Il ne voyait pas sans jalousie l'ascendant que

devait naturellement prendre ce nouveau chef ;

d'autre part, cette multitude d'adeptes si


subitement levs aux derniers grades le
tenait dans des alarmes perptuelles ; il pou-

vait s'en trouver qui, n'ayant point subi les


preuves ncessaires, l'exposeraient lui et toute
sa secte tre dvoils. Il accusait Knigge
d'avoir affaibli le grade d'popte ; il le soup-

onnait mme de travailler secrtement


fonder d'autres mystres. Ces raisons travail-
lrent si fortement l'esprit du despote illumin
que Kjiigge se trouva dpos dans le moment
o il s'applaudissait le plus des services qu'il
rendait la secte. Weishaupt lui ta la direc-
tion de ses provinces et le subordonna ses
propres lves. Les lettres que Knigge crivit
cette poque semblent montrer un adepte bien
300
dcid se soustraire au despotisme de Wis-
haupt. Cependant, il est remarquer que,
dans ces mmes lettres il n'en donne pas m.oins
ses avis sur tout ce qui tend la propagation de
l'ordre. Cela prouve qu'il songeait m.oins le
quitter qu' y reprendre son ancienne place.
Le jour mme o il mettait la poste des me-
naces pour Weishaupt, il crivait Zwach :

J'ai de bien grandes vues pour notre Ordre

et cela m'a fait tout coup oublier les


menaces de Spartacus. Je n'ai pas besoin
qu'il s'excuse de ses torts, mais seulement

qu'il les reconnaisse. Soyez, vous-mme,


)) cher Caton, juge du diffrend. La sclra-
tesse les rapprocha et leur laissa le temps
ncessaire pour que l'Ordre acqut en Alle-
magne cette puissance que Knigge avait
promise l'aropage ilh min. Quatorze mois
plus tard, il quitta l'Ordre, mais cette retraite
et le certificat qui l'accompagne sont dats de
l'poque o les dcouvertes faites Munich
lui dictaient dj des prcautions prendre
pour ne pas se trouver compromis avec les
autres chefs de l'illuminisme.
Le grand obstacle aux projets de Weishaupt
tait la jalousie des rose-croix, celle des frres
de la stricte observance et des philalethes tho-
sophistes. L'acquisition de Bode, les voyages
de Knigge auprs de Ferdinand de Bruns-
wick et de Charles de Hesse-Cassel, l'illusion
301
qu'il fit ces deux personnages alors les chefs
les plus importants des loges allemandes,
l'influence qu'il eut sur les commissaires char-
gs de travailler au nouveau Code expliquent
sans peine comment il triompha de tant d'op-
position. Quand Bode eut t bien convaincu
que, loin d'tre l'ouvrage des jsuites, les
mystres de Weishaupt taient dirigs contre
eux et contre
les princes et les prtres
galement, Knigge ne vcut plus
qu'il dtestait
que pour son Ordre, et, en 1783, peine tait-il
une loge dont les suprieurs, vnrables, sur-
veillants ou trsoriers ne fussent en confd-
ration avec Weishaupt. Sa puissance sem.blait
ds lors l'abri des revers; elle s'tendait bien
au-del du Rhin et du Danube, sur le Hollande,

la Pologne,laLivonie,etdj elle entamait Stras-


bourg et la France. Mais alors s'levait contre
la secte l'orage qui fait le sujet de la troisime
poque.

CHAPITRE VII

Troisime poque de l'illuminisme ;

la secte dcouverte.

Les succs de Weishaupt l'avaient rendu si


tmraire que, sur la religion, il ne gardait
plus de mesure avec les coliers de ses miner-
vales ; aussi,ds 1781, la cour de Bavire
avait-elle eu quelques soupons de la nouvelle
302
secte, elle avait mme ordonn des recherches
que les illumins surent rendre inutiles. Les
premires connaissances qu'elle eut de la secte
n'taient pas d'abord assez dtailles, mais elles
firent au moins concevoir le danger des socits
secrtes. Le 22 juin 1784, son Altesse Electorale
fit publier la dfense absolue de toute socit

secrte ou non ajp'prouve. Les simples maons


obirent et fermrent leurs loges, mais les
maons illumins, qui avaient des adeptes la
cour mme, se crurent assez forts pour braver
la dfense. Cependant, la cour avait acquis des
connaissances assez positives pour commencer
prendre des prcautions contre la secte; Weis-
haupt fut dpos de sa chaire d'Ingolstadt.
Les mystres de la socit n'taient pas en-
core spcialement dvoils; il tait seulement
notoire que divers membres, rvolts de sa
doctrine ou de ses projets, avaient renonc ses
loges ds 1783, entre autres, le prtre Cosandey
et l'abb Eenner, tous deux professeurs d'huma-
nits Munich. Quelque horreur que leur et
inspire ce qu'ils avaient appris de la secte
sans tre arrivs ses grands mystres, il ne
parat pas qu'ils eussent fait aucune dmirche
contre elle, lorsqu'ils reurent, le 30 mars 1785,
l'ordre de comparatre devant le tribunal de
l'ordinaire pour dclarer, sur leur serment,
tout ce qu'ils avaient vu chez les illumins, de
contraire aux murs ou la religion.
303
Ces dpositions rvlent et confirment tout
ce qui a t dit ]usqu'ici. M. Renner finit la
sienne en dclarant qu'il ne sait point le but
ultrieur de l'Ordre; que les chefs en parlent
sans cesse sans dire en quoi il consiste il le ;

croit important, mais il laisse chacun libre de


prononcer comment, aprs ce qu'il a dit, ce but
peut s'accorder avec les devoirs religieux ou
civils.

Ces dpositions semblent avoir fait peu


d'impression. Soit que les tribunaux, obsds et
en partie occups par les illumins eux-mmes,
affectassent de n'y trouver rien de srieux, soit
que l'loignement de Weishaupt ft croire la
secte dtruite et la conspiration avorte, il

fallut que le ciel s'en mlt et que la foudre


mme vnt avertir les peuples et les rois de la
trame qui s'ourdissait contre eux.
Weishaupt s'tait rfugi Ratisbonne ;

il en avait fait sa nouvelle Eleusis, la ville des

mystres. Tous ses complots l'y avaient suivi


et il n'en mettait que plus d'ardeur les pour-
suivre. Au nombre de ses adeptes tait un
prtre apostat nomm Lanz, Weishaupt le des-
tinait porter ses mystres et ses complots
en Silsie il lui donnait ses dernires instruc-
;

tions lorsque la foudre crasa l'apostat ct


de Weishaupt mme. Dans leur premier effroi,
les conjurs n'eurent pas le temps de soustraire
aux yeux de la justice le portefeuille de i'adepte
301
foudroy la lecture de ses papiers ofrit de nou-
;

velles preuves qui dterminrent enfin la Cour


de Ba\ire faire plus spcialement des recher-
ches sur ceux que l'on savait avoir eu, In-
golstadt, des liaisons plus troites a\ec Weis-
haupt. Les uns furent exils, d'autres chasss
de l'Universit. Une lettre de Weishaupt
l'un d'eux ayant t intercepte, fit voir tout
ce qu'on pouvait craindie de lui. On tablit
alors une Commission secrte pour recevoir de
nouvelles dpositions. Les dposants n'avaient
pas attendu les grades des mystres pour quit-
ter l'Ordre, mais les principes qu'ils y avaient
reus n'en sont que plus remarquables. Je me
borne traduire une partie de leur tmoignage
comme souverainement importante.
Chez les illumins, dit cette dposition
faite collectivement par le conseiller aulique
)) Utzschneider, le prtre Cosandey et l'aca-
)) dmicien Griinberger, le 9 septembre 1785,
)) l'objet des premiers grades est, la fois, de
former leurs jeunes gens et d'tre instruits,
force d'espionnage, de tout ce qui se passe.
Les suprieurs cherchent obtenir de leurs
)) infrieurs des documents, des titres origi-
naux ils les voient avec plaisir se livrer
;

toutes sortes de trahisons, partie pour pro-


fiter des secrets trahis, partie pour tenir
)) ensuite les tratres dans une crainte conti-
nuelle.
305
L'illumin qui veut arriver aux plus hauts

grades doit tre exempt de toute religion.


Le bien de l'Ordre justifie les calomnies, les
)) empoisonnements. Il faut tre soumis aux
suprieurs de l'Ordre plus qu'aux souverains
)) et aux magistrats. L'amour de la patrie
)) est incompatible avec le but ultrieur de
l'Ordre. Les marques presque gnrales
de ses lves taient l'irrligion, la dprava
tion des murs, la dsobissance au prince,
leurs parents. Aprs notre retraite, les
)) illumins nous calomnirent de la manire la
)) plus infme leur cabale nous faisait dbou-
;

ter de toutes nos demandes ;ils nous ren-

dirent odieux et suspects nos suprieurs, ils


portrent la calomnie au point de nous rendre
suspects d'un assassinat. Aprs une anne
)) entire de ces perscutions, un illumin vint
reprsenter au conseiller aulique Utzschnei-
der que l'exprience devait l'avoir assez
convaincu, qu'il tait partout perscut par
l'Ordre et que, s'il ne recouvrait sa protection,
il ne russirait dans aucune de ses demandes,

mais qu'il pouvait encore revenir sur ses


)' pas.

J'abandonne au lecteur le soin de mditer


la nature et la force de ces premires preuves,
et je passe aux dcouvertes qui vinrent dvoiler
le reste des projets intrieurs de la secte.

20
306

CHAPITRE VIII

Suite des dcouvertes faites en Bavire


SUR LES ILLUMINES. PrOCdS DE LA CoUR
A l'gard des chefs de la secte.
Quelque importantes que fussent les preuves
acquises par la Cour de Bavire contre l'illumi-
nisme, il restait dcouvrir encore les projets
et le but ultrieur que la secte cachait avec
tant de soin. On avait nglig de s'emparer des
papiers de Weishaupt, et la Cour se contenta
d'avoir l'il sur ceux des adeptes qui entre-
tiendraient encore des liaisons suspectes entre
eux ou avec les chefs. Ce furent pour des
raisons semblables que Delling, officier muni-
cipal Munich, et Kronner, professeur In-
golstadt perdirent leurs places, que le comte
Savioli et le marquis de Constanza furent
exils,et le baron de Megenhof condamn
un mois de prison dans un monastre.
Quelques lgres que fussent ces punitions
pour des conjurs de cette espce, la secte
remplissait l'Allemagne de ses rclamations et
de ses cris contre une perscution qu'elle don-
nait comme le comble du despotisme ; l'impu-
dence des apologistes tait presque venue
bout de rendre la justice de l'Electeur suspecte
toute l'Allemagne. Il tait temps de recourir
tous les moyens qui pourraient procurer des
307
preuves plus irrfragables. Enfin, le 11 oc-
tobre 1786, dans un moment o Zwach se
croyait l'abri de toute recherche, des magis-
trats firent une descente dans sa maison de
Landshut, et au chteau de Sanderdorf appar-
tenant au baron de Bassus, et le rsultat de
cette visite fut la dcouverte de ces lettres, dis-
cours, rgles, projets, statuts, que l'on peut
regarder comme les vritables archives des
conjurs et dont la Cour de Bavire fit imprimer
le recueil sous le nom de Ecrits originaux de
rOrdre des illumins.
Elle n'avait pas rendu ces preuves si publi-
ques pour sa justification seule ; la conspira-
tion s'tendait sur tous les empires l'Electeur
;

envoya un exemplaire toutes les puissances


de l'Europe. Il semble, ds lors, qu'une indi-
gnation gnrale aurait d prmunir les esprits
et prvenir les complots les conjurs le redou-
;

trent et firent l'impossible pour empcher leurs


projets de se rpandre. D'un autre ct, les
Cours ne connaissaient pas encore assez l'in-
fluence et l'activit des socits secrtes ; on
crut mieux faire en laissant tout dans un pro-
fond oubli et voil ce qui explique cette igno-
rance o l'on trit encore, partout ailleurs qu'en
Allemagne, sur ces illumins, sur la nature de
leurs secrets et le recueil de leurs archives,
lorsque j'annonai l'usr ge que je me disposais
en i'Jue dans ces m^moires.
308
Un mystre plus tonnant encore, c'est
rinactivit dans laquelle restrent les Cours
allemandes elles-mmes ; malheureusement,
Frdric II venait de mourir, et l'empereur
Joseph n'tait pas encore dtromp sur les loges
qui l'entouraient ;
plusieurs autres princes
taient dj sduits et garrotts par l'illumi-
nisme ; c'est ce qui explique leur indiffrence.
Le prince -vque de Katisbonne fut le seul
qui part connatre le danger, et qui seconda
par ses ordonnances celles de l'Electeur.
Cependant, les pices publies par la Cour de
Bavire contenaient la dmonstration la plus
vidente de tous les complots des illumins ;

jusqu'aux feuilles volantes, tout indiquait la


sclratesse des moyens, aussi bien que celle
des projets ; sur des billets, la plupart crits
en chiffres de l'Ordre par le frre Massenhausen,
se trouvaient des recettes pour composer leur
aquci to-phana^ le plus infaillible de tous les poi-
sons, pour faire avorter les femmes, pour rendre
malsain l'air d'un appartement, avec une col-
lection de cent trente cachets de princes,
seigneurs et banquiers le secret d'imiter
;

tous ceux dont l'Ordre avait besoin la ;

description d'une serrure secrte, celle d'une


caisse destine cacher les papiers et qui devait
s'en aller en flammes sous la main du profane
qui aurait essay de l'ouvrir. On y voyait l'ob-
servation que tous les suprieurs devaient
:U)0
savoir crire des deux mains ; enfin, un manus-
crittout entier de la main de Zwach renfermait
sous le titre de Meilleur quHorus (hesser als
Horus) tous les blasphmes de l'athisme.
Quelque peu d'impression que ft chez les
autres princes la manifestation de ces dcou-
vertes, la Bavire continua ses procds juri-
diques contre la secte. Environ cent vingt
adeptes furent cits. Les uns furent dposs
de leurs emplois, d'autres condamns
quelques annes de prison; d'autres, enfin, et
notamment Zwach, prirent la fuite pour chap-
per la justice. Celle de l'Electeur, au moins,
ne sera pas accuse d'avoir t sanglante pas ;

un seul ne fut condamn mort ce sup- ;

plice sembla rserv Weishaupt dont la tte


fut mise prix, mais il se rfugia auprs du duc
de Saxe-Gotha. La protection qu'il y trouva
et celle dont jouissent encore dans plusieurs
Cours plusieurs des adeptes proscrits Munich,
s'explique par le nombre des disciples qu'il
avait dj dans les postes les plus minents et
au rang mme des princes. La liste de ceux-ci
tonnerait la postrit si elle tait connue dans
son entier et si nous n'avions pas vu comment
Weishaupt les sduisait, en leur cachant d'abord
une partie de ses mystres, et par quels
moyens il les entranait ensuite en les entou-
rant de ses adeptes, et en obtenant pour eux
ou leurs afhds les places les plus importantes.
.310
CHAPITRE IX
Nouveaux chefs, nouvelles ressources
des illumins. l'invextiox de la maon-
nerie jsuitique succs de cette fable.
;

Au milieu de ces crits secrets que la secte


avait inutilement cherch soustraire aux yeux
de la justice, s'tait trouve, de la main
de Zwach mme, cette apostille remarquable :

Il faut rtablir nos affaires. Que parmi les


)) frreschapps nos revers, quelques-uns des
)) plus habiles prennent la place de nos fonda-
)) teurs ;
qu'ils se dfassent des mcontents
et que, de concert avec de nouveaux lus, ils
travaillent rendre notre socit sa pre-
mire vigueur. Il tait vident que les illumi-
ns taient loin de renoncer leur conspiration.
Except Weishaupt qui avait su s'chapper,
pas un des conjurs n'avait t condamn des
peines plus fortes que l'exil ou une prison pas-
sagre dans tout le reste de l'Allemagne,
;

pas une recherche n'avait t faite dans les


loges, et Spartacus lui-mme jouissait tran-
quillement de son asile et de ses pensions auprs
des princes, ses victimes encore plus que ses
lves. Tout annonait que sa fuite ne serait
pour la secte que ce qu'avait t pour l'isla-
misme celle de Mahomet, l'hgyre de nou-
veaux et de plus grands succs. Mais ici, je n'ai
311
plus, pour la suivre dans ses souterrains, ses
annales secrtes. Cependant, la preuve des com-
plots dont elle est encore occupe ne nous man-
quera pas adeptes taient connus, il tait
; les
dsormais d'observer leurs travaux.
facile
Des crivains zls, en Allemagne, nous ont
prcd dans cette carrire, et l'histoire aura
encore ses dmonstrations.
Le grand soin des illumins, aprs la publi-
cation de leurs crits secrets, fut de persuader
toute l'Allemagne que leur Ordre n'existait
plus ; ils ne furent pas les premiers sectaires

cherchant faire regarder leur existence


comme chimrique; mais ici l'erreur est venue
se dmentir elle-mme dans la bouche de ses
plus zls dfenseurs, et les peuples sauront
que la secte a bien pu changer ses formes,
mais qu'elle n'a fait qu'ajouter ses forces et
ses moyens de corruption.
Dtourner l'attention publique sur des com-
plots fabuleux pour faire oublier tous les leurs,
continuer leurs conqutes dans les loges maon-
niques, les tendre sur toute la classe des
hommes de lettres et infecter de leurs prin-
cipes toute la masse du peuple, tels furent les
projets de Bode et des nouveaux aropagites
que l'illuminisme s'tait donns pour chefs
aprs la fuite de Weishaupt. Parmi les grands
moyens qu'ils employrent, il en est un qui ne
serait qu'une fable mprisable et que je dai-
312
gnerais peine mentionner sans l'tonnant et
dsastreux parti que la secte en a su tirer; c'est
la fable de la franc -maonnerie jsuitique. Un
nombre prodigieux de volumes ont t crits
en Allemagne, soit par les auteurs de cette fable,
soit par ceux qui sentirent la ncessit de dsa-
buser le public en dvoilant le nouvel artifice
de l'illuminisme. Je me borne ce qu'il faut
en savoir pour suivre la secte dans sa marche
et la voir arriver au priode de sa puissance
dans nos rsolutions.
Ruiggi avait prlud la fiction des jsuites
dans sa production publie en 1781 sous le
nom d'Aloysius Mayer. Il insista de nouveau
dans ses additions V histoire des francs-maons.
Ostertag, Nicola, Biester et une foule d'autres,
n'pargnrent rien pour accrditer cette fable,
cependant il tait difficile de se faire une ide
prcise de l'histoire de cette franc -maonnerie
jsuitique. Bode enfin, runit tout ce qu'on
pouvait dire sur ce sujet et l'envoya Paris au
frre Bonneville de la plume du nouvel adepte
;

sortit, sous le titre des Jsuites chasss de la


maonnerie, cette production envoye toutes
les loges rgulires comme le dernier coup port
au terrible fantme.
En runissant toutes ces productions, on
voit c^ue leur premier objet tait de faire croire
aux francs -maons que toutes leurs loges
taient secrtement diriges par les jsuites,
que chaque franc-maon se trouvait, sans le
souponner, l'esclave et l'instrument de cette
socit que pour avoir les vrais mystres de la
;

franc-maonnerie, il fallait les chercher non


chez les rose-croix ou les chevaliers cossais,,
bien moins encore dans la franc-maonnerie
anglaise ou dans celle de la stricte observance,
mais uniquement dans ces loges clectiques
diriges par les illumins.
C'est un terrible nom que celui des jsuites
pour bien des personnes qui ne pardonneront
jamais ces religieux leur zle pour la religion
catholique. Aussi, dans les provinces allemandes
et spcialement dans celles o les loges se rem-
plissaient de frres protestants, l'impression
fut si forte que, pendant longtemps, on n'y
parla que des jsuites et les illumins y furent
oublis ; c'est tout ce qu'ils voulaient. La rvo-
lution maonnique fut si complte que les
Vnrables, zls pour leurs premiers mystres
mystres, crurent voir, cette seule fiction des
jsuites, une conspiration digne des Danton
et des Robespierre. (Wahrlich ein Project eines
Danton oder Robespierre wrdig.) Lorsque l'Al-
lemagne ouvrit enfin les yeux sur cette fable,
la plupart des maons s'taient dj joints aux
illuminsde peur d'tre jsuites, et les autres
avaient abandonn les loges pour n'tre ni
maons ni jsuites.
Si la prvention n'tait quelquefois la
814
facult de raisonner, on s'tonnerait que les
maons eussent pu donner dans un pige aussi
grossirement tendu. L'absurdit est surtout
trange quand on trouve la tte des francs-
maons des Philippe d'Orlans, des Condorcet,
des Siys, des Mirabeau et tant d'athes, tant
de ces perscuteurs assassins des jsuites et
de tout ce qui tient la religion que prchaient
les jsuites. Et dans quel temps vient-on faire
de ces religieux les grands matres des loges,
c'est aprs les dcrets de leur destruction,
lorsque ne pouvant plus former un corps, ils
vivent comme de simples ecclsiastiques sous
l'inspection de leurs vques c'est lorsqu'on
;

les voit dpouills de tout, chasss de leurs


maisons, ayant peine de quoi vivre, que l'on
prtend qu'ils regorgent des trsors des loges
maonniques, c'est lorsqu'ils continuent mon-
trer et prcher toutes les vertus vangliques
que l'on parle de leur prtendue impit secrte.
L'imputation devient encore plus trange
lorsque l'on considre la nature des preuves sur
lesquelles elle est fonde. C'est d'abord, d'aprs
Bonneville, parce qu'il y a chez les jsuites
quatre grades comme dans la maonnerie et ;

Bonneville, dans ces quatre grades, comprend


d'abord celui de coadjuteur temporel, c'est--
dire les frres lais qui, chez eux comme dans
tous les ordres religieux, vaquaient des occu-
pations purement serviles, les cuisiniers, les

I
jardiniers, etc.
:nr

Le premier grade des jsuites


est, en ralit, celui des jeunes gens occups de
leurs premires tudes, les scholastiques ;le

second celui des profs le mot de passe des


;

apprentis maons est Booz et Tubalcain ;

pour Bonneville, ce dernier mot est le T du


coadjuteur te^nforel le mot des compagnons
;

est Schiboleth et Chiblim, c'est l'S du mot


scholastique. Celui des matres est Notuma, il
ne cadre pas avec le terme de 'profs; Bonne
ville imagine alors de donner aux jsuites le
titre de noster et voil l'N qui fait de l'apprenti
un jsuite parfait.
Le seul fait qui et mrit qu'on l'examint
si l'assertion et t accompagne au moins

de quelques preuves, c'est celui des jsuites


faisant de la maonnerie une conspiration pour
rtablir les Stuart sur le trne; mais quel intrt
pouvait inspirer aux maons sudois, russes,
polonais, allemands, un secret de cette espce ?
et comment persuader aux anglais et aux
cossais eux-mmes que leur maonnerie avec
son Code et ses emblmes antrieurs la
catastrophe des Stuart ne sont que des mys-
tres invents pour remettre les Stuart sur le
trne d'Angleterre ? Sans le parti que les illu-
mins ont su en tirer pour accrditer cette
fiction, je croirais l'avoir trop srieusement
rfute. Des artifices plus importants dvoi-
ler sont ceux d'une coalition bien plus relle
r,iG
et bien plus dsastreuse que toute cette fable
de la franc-maonnerie jsuitique.

CHAPITRE X
UxiOX GERMANIQUE. SeS PRINCIPAUX ACTEURS
ET LES CONQUTES QUE LUI DOIT LA MAON-
NERIE ILLUMINE.

Nous avons vu Voltaire s'applaudir des pro-


grs que l'incrdulit faisait dans le nord de
l'Europe, il n'en tait pas la cause unique ; il ne
savait pas lui-mme tous les collaborateurs
qu'il avait. Dans le sein du protestantisme, il

s'tait form contre la religion protestante et


contre toute religion rvle, une conspiration
qui avait ses acteurs et ses moyens propres
comme d'Holbach. Sous prtexte d'purer
celle
le du Nord de l'Alle-
protestantisme, les coles
magne le dbarrassaient de tous les mystres
de l'Evangile et le rduisaient ce disme,
dcor du nom de religion naturelle, qui devait
bientt conduire les adeptes la nullit de
toute religion.
La conspiration anti-chrtienne, en France,
tait partie de ces hommes qui, sous le nom de
philosophes, taient trangers toute rudi-
tion thologique ; en Allemagne, elle naquit au
sein mme des universits et parmi leurs doc-
teurs thologiens. En France, les sophistes
317

conjurs cherchaient dtruire la foi catho-


lique par le protestantisme. En
Allemagne, les
docteurs mmes du protestantisme usaient de la
libert que donne cette religion pour lui substi-
du philosophisme.
tuer celle
Le premier de ces docteurs allemands fut
Semler, professeur de thologie l'universit
de Halle ; la seule opinion qu'il affichait
clairement, c'est que le protestantisme n'est
pas plus vrai que les autres sectes, et qu'il
a besoin d'une grande rforme. Cette rforme,
qui consistait dans la suppression des mystres
que Luther et Calvin n'avaient pas supprims,
fut essaye par un nouveau docteur, Teller,
professeur Helmsfcadt. Deux autres docteurs,
Damm et Bahrdt, poussrent encore plus loin
les prtentions d'une thologie dgnre en un
philosophisme antichrtien.
Tandis que ces adeptes thologiens faisaient
servir toute leur science inonder l'Allemagne
de leur astucieux philosophisme, il se formait
Berlin une seconde confdration pour exalter
leurs productions; sa tte tait le libraire

Nicola. Dans le plan forma, il ne s'agis-


qu'il
sait rien moins que de rduire d'abord toute
l'Allemagne et, dans la suite, tous les autres
peuples, l'impuissance de recevoir d'autres
leons et lire d'autres productions que celles des
illumins. Les adeptes rechercher taient
tous les crivains, les matres de poste et les
318
libraires. Sous le nom d'Union germanique, les
frres actifs former dans chaque
devaient
ville des socits littraires, de ces sortes de
clubs de lecture (Lesegeschaften), le rendez- vous
et la ressource de ceux qui ne peuvent se pro-
curer les livres du jour. Ils devaient y attirer
le plus grand nombre possible d'associs, diriger
leurs lectures, pier leurs opinions, insinuer
insensiblement celles de l'Ordre, laisser dans
le nombre des frres ordinaires ceux dont le

zle ne donnerait aucun espoir, mais initier,


aprs les serments convenables, ceux que l'on
verrait entrer dans les vues et le systme de
l'Ordre ; la socit devait avoir ses gazettes diri-

ges par les adeptes dont les talents seraient


les plusconnus, et des bibliothques composes
de livres conformes son but. Les enfants de
Weishaupt taient tous avertis de l'importance
qu'il fallait donner ces productions de la
secte ; elles furent leplus terrible flau de tout
crivain attach aux vrais principes. La fable
des jsuites francs-maons fut alors augmente
d'une nouvelle fiction qui porta l'pouvante
dans l'esprit de tout auteur tent de s'opposer
aux progrs de l'illuminisme.
Ces mmes jsuites que la secte avfit d'abord
donns pour des impies russ qui prsidaient
secrtement aux mystres des loges maon-
niques, ne furent plus alors que des catholiques
zls, secrtement mls parmi les protestants
319
pour ramener toutes leurs provinces sous la
domination des papes. Tout homme qui osait
dfendre un de ces dogmes, que les protestants
comme les catholiques n'ont pu connatre que
par la rvlation, tout homme qui prchait la
soumission aux souverains et aux lois de l'Etat,
tait sr de se voir trait de jsuite ou de vil
suppt du jsuitisme. A peine resta-t-il, dans
toute l'Allemagne, un ou deux journaux qui
ne fussent pas rdigs par les frres-unis ou dans
le mme esprit.
Frdric -Guillaume, roi de Prusse, alarm
par les productions impies et sditieuses qui se
succdaient chaque jour dans ses tats, crut
devoir mettre un frein la licence en faisant
de nouveaux rglements appels Edit de reli-
gion. Cet dit fut reu par les illumins avec
une audace qui semblait dire qu'ils taient assez
forts pour se jouer des souverains. Le prince et
la nouvelle loi furent l'objet continuel de leurs
sarcasmes, et leur insolence mit le comble
l'outrage par un crit de Bahrdt, intitul par
drision Edit de religion. Des magistrats
:

eurent l'ordre de s'emparer de la personne et


des papiers de Bahrdt tout ce qu'on pouvait
;

attendre de pices relatives la coalition et


son objet fut constat. Mais les adeptes avaient
trop d'influence sur les alentours du ministre ;

lesprtextes ne manqurent pas pour condam-


ner l'oubli les archi\ es de cette nouvelle
320
espce de complots, et Bahrdt en fut quitte pour
quelque temps de prison. Le reste de ses jours se
passa dans la dtresse, sans corriger ses vices,
et, rduit tenir un caf Bassendorf, il finit
sa carrire parune mort honteuse comme sa vie.
Au moment o cette monstrueuse union
tait dcouverte, elle avait dj fait trop de
progrs en Allemagne pour qu'elle dt prir
avec son principal auteur la Prusse comme
;

le reste de l'Allemagne n'avaient pas tard


s'infecter de ces socits littraires qui n'taient
en quelque sorte qu'une nouvelle forme des
coles minervales de Weishaupt et les adeptes
illumins taient la tte des unes et des autres.
Pour ouvrir en Europe la carrire des rvolu-
tions, la secte n'avait plus besoin que de porter
ses mystres chez une nation active et puis-
sante, mais, hlas souvent susceptible de cette
!

effervescence qui prvient la pense, qui


oublie trop aisment que, pour la vraie gran-
deur, ce n'est pas assez de ce courage qui
brave les obstacles. Elle existait dans toute
l'tendue de la France, cette nation, la pre-
mire, peut-tre, bien des titres, des nations
de l'Europe, mais malheureusement trop acces-
sible aux gTandes illusions. L'aropage crut
le moment arriv d'envoyer ses aptres sur
les bords de la Seine c'est ce moment que
;

commence la quatrime poque de l'illuminisme


bavarois.
321

CHAPITRE XI

Quatrime poque de la secte, dputation


DES ILLUMINS DE WeISHAUPT AUX FRANCS-
MAONS DE Paris. Etat de la maonnerie
FRANAISE AU MOMENT DE CETTE DPUTA-
TION. Travaux et succs des dputs,
COALITION des CONJURS SOPHISTES, FRANCS-
MAONS ET ILLUMINS FORMANT LES JACO-
BINS.

Ds l'anne 1782, Knigge et Weishaupt


avaient form le projet d'agrger leur illu-

minisme la nation franaise, mais son gnie


ardent et difficile contenir leur oirait des
motifs pour ne pas trop hter leurs conqutes
au-del de Strasbourg l'explosion en France
;

pouvait tre prmature. Cependant, il existait


dj quelques adeptes dans l'intrieur du
royaume, quelques-uns avaient mme t
admis aux secrets de Knigge l'Assemble de
Wilhelsmbad. Ds la mme anne, Ditrich, ce
maire de Strasbourg qui devait tre en Alsace
l'mule de Kobespierre, se trouvait dj sur la
liste des frres ils avaient un adepte bien plus
;

important dans ce marquis de Mirabeau que


la Rvolution devait rendre si fameux. En-
voy Berlin, Mirabeau y traita les affaires du
roi comme il avait trait celles de son pre et
21
de sa mre. Prt servir et trahir tous les
partis, environn d'illumins en Prusse, il
en fut bientt recherch. Nicola, Biester,
Gedicke, Leuchsem'ing, Mauvillon devinrent
sa socit favorite il fut initi par ce dernier
;

aux mystres de Tilluminisme.


D( retour en France, ]J commena par intro-
duire lui-mme les nouveaux mystres dans sa
loge appele des Philalethes. Son premier col-
lgue fut ce monstrueux abb de Prigord qui,
dj, se prparait jouer le lle de Juda dans
le premier Ordre de l'Eglise. Mirabeau crut
devoir appeler en France des aptres plus
exercs cjue lui dans les artifices du Code il;

sut persuader les chefs de l'illuminisme qu'il


tait temps pour eux de se montrer chez une
nation qui n'attendait que leurs moyens pour
rne rvolution laquelle tant d'autres conjurs
la disposaient depuis longtemps, et il fut dcid
que la France serait illuminise. Bode fut lu
pour dput et on lui assigna comme adjoint
un autre lve de Knigge, le comte de Busche.
Les circonstances ne pouvaient pas tre plus
favorables pour les dputs et plus dsastreuses
pour la France. Le philosophisme avait fait
dans les loges tout ce qu'on pouvait attendre
des disciples de Voltaire pour prparer le rgne
de cette galit et de cette libert dont les der-
niers mystres devenaient, d'aprs Weishaupt,
ceux de l'impit et de l'anarchie les plus

1
323
absolues. Une ligne de dmarcation avait t
fixe entre les anciens grades et ceux de la
moderne franc-maonnerie; les premiers a\ec
tous leurs jeux enfantins et l'obscurit de leurs
symboles taient abandonns au commun des
frres les autres, sous le titre de grades philo-
;

sophiques, taient ceux de chevaliers du soleil,


de rose-croix et de kadoscli, A la tte de toutes
ces loges se trouvaient Paris trois loges plus
spcialement remarquables par leur autorit et
leur influence.
La premire, appele Le Grand-Orient, tait
moins une loge que la runion de toutes les
loges du royaume reprsentes par leurs dpu-
ts. en quelque sorte, le grand parle-
C'tait,
ment maonnique ayant ses quatre chambres,
dont la runion formait la grande loge du
Conseil les quatre chambres taient appeles
;

d^ administration, de Paris, des ^provinces et des


grades. Celle-ci, par essence la plus secrte de
toutes, n'admettait ses sances aucun frre
visiteur, mais tous les Vnrables pouvaient
assister aux travaux ordinaires des autres
chambres.
A ce parlement maonnique taient attachs
trois grands-officiers de l'Ordre, le grand-matre,
V administrateur gnral et le grand conser-
vateur. A l'arrive des dputs illumins, le
grand -matre tait le trs srnissime frre
duc d'Orlans, premier prince du sang. Sa qua-
324
litde grand -matre, son impit et ses vux
bien connus de tout sacrifier sa vengeance,
disaient hautement aux illumins ce qu'il tait
prt faire en leur faveur auprs de cette multi-
tude de loges qui reconnaissaient son autorit.
En France seulement, il n'y avait pas moins de
deux cent quatre-vingt-deux villes ayat des
loges rgulires et on en comptait quatre -vingt
une Paris seulement. La correspondance nous
montre, diriges par le mme grand-matre,
et recevant leurs instructions du Grand-Orient
de Paris, des loges Chambry, au Locle,
Bruxelles, Cologne, Lige, Spa, Varsovie,
Moscou et dans toutes les colonies franaises ;

le Grand-Orient assurait ainsi la secte presque


autant de conqutes qu'elle en avait dj fait
en Allemagne, sous Knigge et sous Weishaupt.
Une loge plus spcialement charge de la
correspondance trangre tait, Paris, celle
appele des Amis-Runis o se distinguait sur-
tout le fameux rvolutionnaire Savalette de
Lange. Il avait fait de sa loge le mlange de
tous les systmes sophistiques, martinistes et
maonniques, mais pour en imposer davantage
au public, il en avait fait aussi la loge des plai-
sirs et du luxe de l'aristocratie une musique
;

mlodieuse, les concerts et les bals y appelaient


les frres de haut parage ils y accouraient en
;

pompeux quipages ; la loge tait brillante, les


Crsus de la maonnerie fournissaient aux
325
dpenses de l'orchestre, des flambeaux, des
rafrachissements et de tous les plaisirs qu'ils
croyaient tre l'objet de leur runion mais,
;

tandis que ces avec leurs adeptes


frres,
femelles, dansaient ou chantaient dans la salle
commune les douceurs de leur .galit et de
leur libert, ils ignoraient qu'au-dessus d'eux
tait un Comit secret o tout se prparait
pour tendre bientt cette galit au-del de la
loge, sur les rangs et les fortunes, sur les ch-
teaux et les chaumires, sur les marquis et les
bourgeois.
C'tait rellement au-dessus de k loge com-
mune qu'tait une autre loge appele le Co7nit
Amis-Runis, dont les adeptes taient
secret des
deux hommes galement fameux dans les
mystres, soit Lyon, soit Paris, l'un, le
grand W... et l'autre C happe de la Henrire.
Aussi longtemps que la fte durait, deux
Frres terribles, munis de leurs pes, dfen-
daient l'entre du sanctuaire. L taient les
archives de correspondance secrte, l,
la
celui-l mme qui tous les pac^uets des frres
d'Allemagne ou d'Italie taient adresss n'avait
pas permission de franchir le seuil de la porte ;

il ignorait le chiffre de la correspondance il ;

tait seulement charg de remettre les lettres ;

Savalette de Lange venait les recevoir et le


secret restait au Comit.
Des antres moins connus, mais plus redou-
326
tables encore, taient ceux o les frres d'Avi-
gnon, lves de Swedenborg et de Saint-Martin,
mlaient leurs mystres ceux des rose-croix
et des maons sophistes. Au dehors, sous le
masque de charlatans, de visionnaires, ces
adeptes ne parlaient que de leur puissance
d'voquer les esprits, de faire apparatre les
morts dans le fond de leurs loges, ces nouveaux
;

thaumaturges nourrissaient des complots sem-


blables ceux de Weishaupt, mais plus atroces
dans la forme. J'eusse voulu n'en parler que
sur l'autorit de leurs adeptes ceux que j'ai
;

rencontrs jusqu'ici n'ont pu en connatre


qu'une partie, mais, par ce qu'ils en ont su, il est
facile de deviner ce qui restait leur apprendre.
D'abord, il est constant que ces martinistes,
chevaliers bienfaisants, fhilalethes, avaient leurs
voyageurs et avaient organis leurs socits
comme Weishaupt. Parmi leurs grades, il y en
a un qu'ils appellent chevalier du fhnix. Un
de ces chevaliers. Saxon et baron du Saint-
Empire, exerait en 'France son apostolat peu
de temps avant la Evolution. Aprs avoir
visit les loges et observ les frres, il crut en
reconnatre trois dignes d'tre levs de plus
hautes connaissances. L'un de ces trois, qui
tait vnrable de sa loge, m'a fait le rcit sui-
vant. A raison des circonstances dans lesquelles
il vit aujourd'hui en France, il m'a impos de

taire les noms.


327
Nous nous rendmes tous trois, me dit-il,

chez notre illumin, pleins d'ardeur pour les


grands mystres qu'il nous annonait il ;

'
nous dispensa, autant des
qu'il tait en lui,

premires preuves. Au milieu de son appar-


tement, il avait dispos un brasier ardent et,
sur une table, diffrents symboles, entre
autres un phnix entour d'un serpent. Les
mystres s'ouvrirent par l'explication des
symboles
quant au serpent, le cercle qu'il
forme est celui de l'ternit
Il vous est
.

connu comme changeant de peau chaque


anne par l, vous apprenez connatre les
;

rvolutions de l'univers, celles d'une nature


qui semble s'affaiblir et prir certaines
poques mais qui, dans l'immensit des
sicles, ne vieillit que pour rajeunir de nou-
veau. Ce phnix vous expose naturelle-
ment la succession et la perptuit de ces
phnomnes. Pour expliquer cette doc-
trine, notre baron n'avait exig de nous que
la promesse du secret tout coup, il
;

s'arrte et nous prvient qu'il ne peut en


dire davantage sans exiger de nous un ser-
ment dont il se met nous lire la formule.
Ce serment nous faisait frmir intrieure-
ment j'en ai peu retenu les paroles, mais
;

c'tait la promesse, sous les plus excrables


expressions, d'obir aux chefs de son illu-
minisme. Nous tchions de contenir notre
328
)) indignation pour arriver ses derniers
)) secrets, mais il en vint la promesse d'abjurer
les liens les plus sacrs, ceux de citoyens, de
)) sujets, de famille, de pre, d'enfant, d'poux...
A ces paroles, un de nous trois ne pouvant
plus se contenir, sort prcipitamment, et,
)) rentrant avec une pe nue la main, se
)) prcipite sur l'illumin. Nous fmes assez
heureux pour le calmer, mais il ne prit la
)) parole que pour traiter l'illumin de sclrat
)) et l'avertir que, s'il tait encore vingt-quatre
)) heures dans la ville, il le ferait juger et
pendre. On devine que le baron se hta

de prvenir la menace.
Un autre fait se passa en Autriche. Un jeune
homme qui, dans la guerre actuelle s'est dis-
tingu par son courage, avait eu aussi la fan-
taisie de 'se faire recevoir franc-maon ;un
adepte ami de sa famille lui dit
: Je fais pour
vous une dmarche qui, certainement, me
)) cotera la vie si vous tes indiscret mais
)) je vous prviens que vous tes perdu vous-
)) mme si vous vous prsentez pour le grade
)) que vous sollicitez. Je vous connais, vous ne
ferez pas le serment qu'on vous proposera,
l'horreur vous trahira et c'en est fait de vous.
)) Dj, vous tes sur la liste noire comme sus-
)) pect, vous passerez bientt la liste rouge
(blde list) et alors, n'esprez pas chapper
)) leurs poisons et leurs missaires. Il
?/29
voulut connatre le serment qu'on lui pres-
crirait, c'tait cette renonciation tous les
liens les plus sacrsde la religion, de la socit,
de la nature.trouva des dfaites et renona,
Il

pendant qu'il en tait temps encore, entrer dans


les loges. C'est de lui-mme que j'ai appris
combien il craignait que son ami ne ft pass
sur la liste rouge pour le service qu'il lui avait
rendu au moins apprit-il bientt la nouvelle
;

de sa mort.
Avant d'arriver la composition de la loge
o nous verrons recevoir les dputs bavarois,
il faut insister encore sur une espce d'illu-
mins se disant thosofhes qui les avait pr-
cds en France rapprochons ce que je viens
:

de dire de cette liste de sang d'un fait auquel


j'avais longtemps refus d'ajouter foi. On sait
que le chteau d'Ermenonville, appartenant au
sieur Girardin, tait un repaire de cet illumi-
nisme on sait que l, sous prtexte de ramener
;

les hommes l'ge de la nature, rgnait la plus


horrible dissolution de murs. Le fameux
charlatan appel Saint- Germain prsidait
ces mystres, il en Dieu et avait aussi
tait le sa
liste rouge. Le chevalier de Lescure en fit la
triste exprience; il voulait renoncer cette
affreuse association, peut-tre mme la dvoiler;
un poison fut ml son breuvage et il dit posi-
tivement au marquis de Montroi, qu'il mourait
victime de cette infme horde d'illumins.
Cette secte atroce, ne des dlires de Sweden-
borg, avait pass successivement Avignon,
Lyon, Paris. Ses adeptes, au nombre de cent
vingt-cinq cent trente, avaient, en 1781,
form un club rue de la Sourdire Sa Valette ;

de Lange en tait le chef. Le comte de Saint-


Germain y avait des rendez-vous; une dputa-
tion spciale y appela Cagliostro; Ditricti en
tait secrtaire, enfin Condorcet, auquel il ne
manquait que les complots de Weishaupt
connatre. Quele lecteur observe bien de quels

membres composait cette loge, nous aurons


se
y revenir pour expliquer de grandes horreurs.
Il y avait encore, Paris, deux loges d'autant

plus remarquables qu'elles montrent comment


les conjurs se distribuaient et se classaient,
pour ainsi dire d'eux-mmes, suivant l'espce
d'erreur ou d'intrt qui les entranait dans le

complot. L'une tait la loge des nuf surs,


c'tait celle des j)hilosophes, l'autre, appele
la mndeur, se composait plus spcialement de
maons dcors de titres de noblesse.
La loge des neuf surs avait pour dupe-
protecteur le malheureux duc de la Rochefou-
cauld et, pour vnrable, Pastorel, dont le rle
rvolutionnaire et moins tonn si l'on et
mieux connu celui qu'il jouait dans le secret
des loges. On y voyait encore ce Condorcet
dont le nom se trouve partout o l'on voit celui
de quelques conjurs ; avec lui, toute la liste des
.V.l
sophistes, Brissot, Garat, Dolomieu, Lacpde,
Bailly, Camille Desmonlins, Cerutty, Fourcroy,
Danton, Millin, Lalande, Bonne, Chteau-
Randon, Chenier, Mercier, Giidin, Lame tte rie,
de la Salle et ce Champfort, pour qui la Rvo-
lution de l'galit et de la libert n'allait pas
assez vite jusqu' ce qu'elle le chargea de
chanes et que son philosophisme ne lui montra
plus de libert que dans le suicide. Parmi les
abbs, on y voyait No4, Pingre, Mulot. Ces
deux derniers, avec Lalande, taient de plus
membres des Comits secrets du Grand-Orient.
Dom Gerle vint les joindre aux neufs surs
avec Rabaud de Saint-Etienne et Pethion.
Fauchet hta de passer la Bouche de fer
se
avec Goupil de Prefeln et Bonneville quant ;

Siys, le plus zl de cette loge, il s'en tait


compos lui-mme une nouvelle au Palais-
Royal appele le clvh des vingt-deux; c'taient
les lus des lus.
L'opinion rvolutionnaire dominante aux
neuf surs peut s'apprcier par les ouvrages de
ses membres. Il leur fallait un roi soumis leur
galit et dictant la loi par eux, ou bien, plus de
roi pour ces prtendus sages.
D'autres frres, pleins d'autres projets, ma-
riaient leur ambition avec la libert et l'galit
maonniques dans la loge de la candeur, balbu-
tiant dj les droits de V homme et proclamant
d'avance V insurrection le plus saint des devoirs.
332 '

Lafayette, disciple de Siys, y rvait la gloire


de Washington. On y voyait les Lameth, Mon-
tesquieu, Chabrillant et Custine : l aussi
taient des hommes plus spcialement dvous
Philippe d'Orlans, Laclos, la Touche, Sillery
et d'Aiguillon qu'on vit le 5 octobre, Ver-
sailles, au milieu des furies de la Halle, coiff,
vtu, arm comme elles ; le marquis de Luzi-
gnan, le prince de Broglie et Guillotin, le seul

frre non titr, qui prouva bientt la puis-


sance de la loge lorsque, cit au Parlement
pour un crit sditieux, il vit accourir en sa
faveur des milliers d'adeptes.
Tel tait l'tat des loges et des frres-maons
les plus importants l'arrive des dputs de
l'illuminisme germanique. Le commun des au-
teurs les fait descendre rue Cocj-Hron et
remplir leur mission la loge du contrat social,
mais je suis assur, par plusieurs francs-maons,
que c'est du Comit des amis runis que partit
l'invitation venir dlibrer avec les dputs
allemands, je ne puis donc m'en tenir aux
auteurs qui les font descendre au contrat social
et attribuent cette loge les comits politiques
tablis aprs leur arrive. C'est au Comit des
amis runis que Mirabeau adressa ses frres
arrivs d'Allemagne. Sa Valette et Bonne ville
avaient fait de ce Comit le point central des
adeptes les plus ardents, l se rendaient aux
jours convenus et indiffremment de toutes les
333
loges parisiennes, tous ceux que la secte appe-
lait,dans ses derniers conseils, les lus phila-
lethes, les lus kadosch ou rose-croix, ceux
de la Sourdire, des neuf surs, de la candeur
et mme des Comits les plus secrets du Grand-
Orient. C'tait le rendez-vous des frres voya-
geurs arrivant d'Avignon, de Lyon ou de Bor-
deaux les frres arrivs d'Allemagne avec les
;

nouveaux mystres ne pouvaient trouver, dans


Paris, un centre plus favorable leur mission.
C'est l qu'ils exposrent l'objet et l'impor-
tance de leur Commission. Le Code de Weis-
haupt fut mis sur le bureau et des commis-
saires furent nomms pour l'examiner.
Mais ici les portes du tnbreux Snat se
ferment sur l'histoire. Je ne me flatte pas d'y
pntrer pour rendre les dtails des dlib-
rations. Je connais bien des frres qui conser-
vent encore le souvenir gnral de la dputa-
tion ils l'ont vue se rendre dans diffrentes
;

loges, mais ce n'tait pas dans ces sortes de


visites que se traitait l'alliance conclure.
Tout ce que mes mmoires en disent, c'est que
les ngociations durrent longtemps, qu'elles
se terminrent par la rsolution d'introduire les
nouveaux mystres dans les loges franaises,
sans rien changer leur ancienne forme, de
les illuminiser sans mme leur faire connatre
le nomde la secte qui leur apportait ces mys-
tres, et de ne prendre, dans le Code de Weis-
334
haupt, que les moyens convenables pour
hter la R\olution. Mais les faits qui suivirent
de prs ont parl pour l'histoire rapprochant
;

les poques, il nous sera facile d'en conclure ce


que la R\olution franaise doit la fameuse
ambassade.
Mes mmoires et les personnes les plus ins-
truites fixent l'arrive de ces dputs la pre-
mire convocation des notables, dont l'Assem-
ble s'ouvrit le 22 fvrier 1787. C'est, en effet,
ds cette mme anne que se manifeste parmi
les francs-maons franais, l'influence du Code
de Weishaupt. D'abord, en cette anne dispa-
raissent les mystres des amis runis et des
autres loges livres la mysticit simule des
martinistes. Le nom mme de philalthe semble
oubli. Une nouvelle tournure est donne aux
secrets maonniques, un nouveau grade est
introduit dans les loges. Ce nouveau grade
conservait les emblmes et le rite maonnique,
mais le fond des mystres tait calqu sur le
discours de l'hirophante popte illumin. Le
discours de l'initiant chevalier du soleil ou
kadosch n'tait rien en comparaison de celui-ci.
Le franc-maon dont je tiens ce renseigne-
ment avait reu tous les autres grades; cepen-
dant, il refusa l'affiliation, mais la plupart des
frres qui composaient sa loge furent tellement
lectriss qu'ils devinrent les moteurs les plus
ardents de la Rvolution.
335
Jusqu' ce moment, il tait mal ais de juger
par la disposition des loges franaises quelle
rvolution l'emporterait. Je connais des maons
qui, dans le grade de kadosch, avaient jur
haine tout culte et tout roi et qui n'en
taient pas moins dcids pour la monarchie ;

l'esprit franais, dans la plupart des curs,


l'emportait sur l'esprit maonnique. Il fallait
triompher de cette opinion or, c'est dans son
;

grade d'popte que Weishaupt avait pos les


principes, press les consquences et enflamm
les curs de la rage dont il brlait lui-mme ;

tel fut aussi l'effet de son po'pte maonnis.


L'popte de Weishaupt exhorte ses adeptes
se fortifier par la multitude ; c'est aussi
l'poque du nouveau grade et du dpart des
dputs que l'on voit les loges se multiplier.
Les faubourgs Saint-Antoine et Saint-Marceau
se remplissent de portefaix, de crocheteurs
francs-maons les adeptes rpandus dans les
;

bourgs et les villages se mettent tablir des


loges o les derniers artisans viennent ent-endre
parler de libert et d'galit les officiers des
;

gardes franaises quittent les loges en les


voyant se remplir de leurs subalternes.
C'est cette poque que s'tablissent dans
Paris, une foule de clubs, de comits rgulateurs.
de comits apolitiques. Tous ces clubs dlibrent,
leurs rsolutions sont portes au Comit de
correspondance du Grand-Orient, et partent de
336
l pour les Vnrables de province. Le dernier
de ces clubs rgulateurs n'est autre chose que
l'aropage transport d'Allemagne Paris.
Au lieu de Spartacus, Philon, Marins, c'est
Mirabeau, Siys, Sa Valette et Condorcet.
Les instructions arrivent jusqu'aux extr-
mits et tous les Vnrables sont avertis d'en
accuser rception et de joindre leurs rponses
le serment d'excuter fidlement tous les ordres

qui arriveront par la mme voie, ceux qui hsi-


teront sont menacs de Vaqua tophana et des
poignards qui attendent les tratres.
Les frres que ces ordres rvoltent n'ont
pas d'autres ressource que de quitter la loge ;

des frres plus zls prennent leur place et se


pressent jusqu'au moment o vont s'ouvrir les
Etats-Gnraux. Le jour de l'insurrection gn-
rale est fix au 14 juillet 1789. En ce jour, les
cris de libert et d'galit se font entendre hors
des loges. Paris est hriss de haches et de
piques la Bastille est tombe ; les courriers en
;

portent la nouvelle aux provinces et reviennent


en disant que partout ils ont vu les villages et
les villes en insurrection. L'art des correspon-
dances a fait sortir les frres de leurs loges et la
France a offert le spectacle d'un million de
furies, au mme jour, poussant partout les
mmes cris et, au nom de la libert et de l'ga-
lit, exerant partout les mmes ravages.

Quels hommes ont, jusqu'ici, prsid ces


3;i7
premiers dsastres ? Toute l'histoire nous
montre un nouvel antre o, sous le nom de
club breton, Mirabeau et Siys, Barnave, Cha-
pellier, La Coste, Glezen, Bouche, Pethion,
c'est--dire l'lite des adeptes de la capitale
et des provinces, a fix par l'art des correspon-
dances, l'instant et le mode de l'insurrection ;

mais ils n'en sont qu' leurs premiers forfaits,


il leur tarde de sortir des tnbres. C'est dans
un temple du Dieu de l'Evangile, c'est dans
de ces religieux appels jacobins, que
l'glise
Mirabeau appelle tous les adeptes des loges pari-
siennes ; c'est l qu'il s'tablit avec ces mmes
hommes qui formaient son cluh breton. Ds cet
instant, ce temple n'est plus connu dans l'his-

toire de laRvolution, que sous le nom de club ;


le nom de ces religieux qui jadis le faisaient
retentir des louanges du Dieu vivant, passe
la horde qui en fait l'cole de ses blasphmes
et le centre de ses complots. La maldiction une
fois prononce sur cette dnomination, il tait
juste qu'elle dt elle seule tout ce qui existait
de sophistes de l'impit conjurs contre Dieu
et son Christ, de sophistes de la rbellion conju-
rs contre Dieu et les rois, de sophistes de l'anar-
chie conjurs contre toute socit.
dans cet antre que nous conduit enfin
C'est
la tche que nous nous sommes impose, celle
de suivre tant de sectes conspiratrices depuis
leur origine jusqu' l'instant qui nous les
montre toutes coalises, toutes ne formant
plus que ce monstrueux ensemble d'tres
appels jacobins, toutes s'y unissant par les
mmes serments, sophistes et adeptes des
arrire -loges, rose -croix, chevaliers du soleil,
kadosch, disciples de Voltaire et de Jean-
Jacques, adeptes des Templiers, disciples de
Swedenborg et de Saint-Martin, poptes de
Weishaupt, tous ici travaillant de concer-t aux
bouleversements et aux forfaits rvolution-
naires.
Il n'est plus cet impie qui, le premier, jura
d'craser le Dieu de l'Evangile, mais ses com-
plots subsistent, ses lves sont encore pleins
de vie. Nous
avons vus natre dans leurs
les
lyces acadmiques, longtemps ils promenrent

leurs blasphmes de coteries en coteries, sous les


auspices des duchesses d'Anville, des marquises
du Defand, des dames Geofrin, l'Espinase,
Necker et Stal ; leurs conspirations se concen-
trrent pour un temps chez Holbach mainte- ;

nant, ils sont tous au club des jacobins et l,


ils ont quitt jusqu'au manteau de leur philo-

sophie les voil tous couver-ts du bonnet rouge.


;

Tous !Condorcet, Brissot, Bailly, Gart,


Cerutty, Mercier, Eabaud, Gara, Gorsas, Dupin,
Dupont, Lalande, athes, distes, encyclo-
pdistes, conomistes, soi-disant philosophes
de toutes les espces, ils sont tous sur la liste
des jacobins, comme ils le furent sur la liste dos
389
y sont avec
rebelles et sur celle des impies. Ils
lesbandits de Philippe d'Orlans, avec tous les
apostats de Taristocratie, avec les judas du
clerg, avec le duc de Chartres, le marquis de
Montesquiou, de la Salle, de Pardieu, Latouche,
Lameth, de Broglie, Beauharnais, Saint-Far-
geau, Siys, Prigord, Nol, Chabot, dom
Gerle, Fauchet et ses intrus.
Cette runion de tant de conjurs et de tant
de systmes avait commenc l'arrive de
Bode il est incontestable qu'elle se trouve
;

consomme au club des jacobins. Pour tre


jacobin, tout comme pour devenir rose-croix
illumin ou frre de Weishaupt, l'initi jurera
soumission entire et absolue aux dcisions des
frres. Il jurera d'observer et de faire observer
tous les dcrets rendus en consquence des dci-
sions des frres par l'Assemble nationale. Il
jurera qu'il s'engage dnoncer au cluh, tout
homme dont il aura reconnu r opposition ces
dcrets. Enfin, il jurera d'excuter tout ce que
les membres de ce club ordonneront, mme les
ordres qui pourraient rpugner sa conscience.
Pour le club jacobin comme pour les arrire-
loges illumines, il est des lois d'exclusion et de
proscription, une liste noire et une liste rouge. Le
nom des frres ne s'y trouve jamais en vain.
Paris a lu leurs noms plus d'une fois, il les a vus
prir sous la hache. (Brissot ses commettants.)
Ainsi, tout est le mme dans cet antre des
340
jacobins que dans les arriie -loges dont il a
pris la place : identit d'adeptes, identit
d'objet, de principes, de complots, de moyens,
de sentiments. ont perdu jusqu'aux noms qui
Ils

les distinguaient les uns des autres, ils ne sont


plus que des jacobins.
Cependant, il est un ordre observer dans
l'inondation de ces flaux. Il est un vu com-
mun tous, celui de renverser tout ce qui
existe et d'tablir leur galit et leur libert sur
un nouvel ordre de choses, mais pour ce nouvel
ordre de choses, il est des vux qui s'entre-

choquent. Tous dtestent le Dieu de l'Evan-


gile, mais il faut aux uns le Dieu de leur philo
sophisme et le philosophisme des autres ne
souffre point de Dieu. Il faut Lafayetfce un
roi-doge sous l'empire du peuple -souverain.
Il faut, pour Philippe, qu'il n'y ait point de roi
ou qu'il le soit lui-mme. Il ne f?ut Ditrich,
Condorcet, Babeuf, que l'homme-roi,
n'ayant que lui pour matre. Les forfaits se
graduent ainsi que les mystres. J'essaierai en-
core de dire dans quel ordre la Rvolution fran-
aise les a dvelopps et j'appliquerai sa marche
successive celle des diverses sectes qui
l'avaient si profondment mdite.
341

CHAPITRE XII

Application des trois conspirations a la


Rvolution franaise.

Les disciples de Montesquieu et de Jean-


Jacques l'avaient dit ds l'anne 1770 C'est
:

par une Assemble des dputs nationaux que


l'homme doit tre rtabli dans ses droits pri-
mitifs d'galit et de libert et le peuple dans ses
droits imprescriptibles de souverainet lgis-
lative. Ds lors, les adeptes sophistes avaient

prononc que le grand obstacle ces prtendus


droits tait dans cette antique distinction
des trois Ordres, le clerg, la noblesse et les
communes. Obtenir convocation des Etats-
la
Gnraux, anantir distinction des trois
la
Ordres, tel devait donc tre et tel fut, en effet,
le premier des moyens rvolutionnaires.

Le vide que Necker avait laiss dans le


trsor public et les dsordres d'un sicle sans
murs avaient rduit un monarque, conser-
vant presque seul les murs antiques, con-
voquer les notables de son empire. C'est le
prtexte que les conjurs saisissent pour hter
cette Assemble nationale o doivent triom-
pher tous leurs complots tout ce que la sagesse
;

des notables pourra suggrer Louis XVI est


rejet d'avance. Le premier acte de Philippe
342
d'Orlans est une protestation solennelle contre
les dispositions de Louis XVI pour subvenir
aux besoins de son peuple. Dans ses manuvres
contre le souverain, il s'unit tous ces magis-
trats que distinguait alors l'esprit de faction :

Dprmenil, Monsabert, Sabatier et ce Fre-


reau qui votera un jour la mort du roi. A force
d'intrigues, il obtient la premire demande for-
melle des Etats- Gnraux. La fermentation des
esprits fait hsiter Louis XYI, Philippe ajoute
la fermentation, il solde les meutes.
Louis XVI croit enfin devoir accorder les
Etats- Gnraux ; alors, la secte, qui les doit
d'Orlans, n'a plus besoin que d'un ministre
qui dirige la convocation dans le sens de ses

complots. Ce sera prcisment celui des conju-


rs qui a ouvert l'abme. Ce sera ce Necker.
dont la perfide politique a ruin le Trsor, ce
Necker, l'homme des grands sophistes de l'im-
pit, dont les complots se trament dans sa
maison comme au club d'Holbach. Louis XVI
croit avoir trouv en lui l'homme qui doit
sauver la France, il lui confie le soin de convo-
quer les Etats- Gnraux, c'est l'homme qu'il
fallait pour en faire l'empire de tous les
conjurs.
Il sait que leur espoir est dans la multitude ;

que leur grand obstacle serait dans l'antique


distinction des Ordres; que c'est dans le Tiers-
Etat que dominent les tribuns de la sdition.
343
Pour assurer ces tribuns l'empire des suf-
il commence par doubler aux Etats les
frages,
dputs du Tiers. Ils arrivent en force et se
dclarent, eux seuls: Assemble nationale;
ils demandent que
les suffrages cessent de se
peser par Ordre eb se comptent par tte.
Louis XVI ordonne en vain le maintien des
trois Ordres, les conjurs protestent, leur pr-
sident Bailly les appelle un nouveau thtre,
t le Jeu de Paume reoit le serment de la
rvolte. Necker s'apitoieia un jour sur les for-
faits et les dsastres de la Evolution qu'il ;

n'en soit pas moins grav sur son tombeau :

C'est lui qui les a faits.

Dsormais, les conjurs se dclarent eux-


mmes Assemble nationcde, ils se sont arrog
le droit de faire la loi leurs secrets peuvent
;

sortir de leurs loges sous le titre de Droits de


VJioynme, ils vont tre la base de la K volution.
Il faut maintenant aux conjurs ure force

tire du sein mme du peuple, qu'ils puissent


diriger leur gr, ou pour, ou contre lui, sui-
vant qu'ils le verront docile ou revche leurs
vux. Tout a t prvu, les sophistes ont dit
depuis longtemps : Ohque nous aurions
!

)) fait un grand pas, sinous tions dlivrs de


)) ces mercenaires, une arme nationale se
^) dclarerait pour la libert, (Lett. att.
Montesquieu, t. II de ses Mmoires.) Les
sophistes ne l'ont point oubli dj leur ;
3U
arme nationale est forme et c'est du fond des
loges qu'est parti le signal. Savalette de Lange,
le prsident du Comit des amis runis, s'est
prsent aux municipes parisiens et voici sa
harangue : <'^
Messieurs, je suis caporal, voici
des citoyens que j'ai exercs manier les
armes pour la dfense de la patrie ;
je ne me
))suis point fait leur gnral, nous sommes tous
))gaux, mais j'ai donn l'exemple. Ordonnez
que tous les citoyens le suivent que la ;

)) nation prenne les armes et la libert est


)j invincible. La motion de Savalette est
>'

l'instant change en dcret. Le lendemain,


l'arme des nationaux parisiens se forme et
bientt les provinces de tout l'Empire en
comptent des millions.
Dsormais, la tte des nationaux, Lafayette
les emmnera Versailles, il en entourera
Louis XYI sous prtexte de veiller sa dfense.
Le roi ne sait pas quels hommes ont fait le vu
de le voir habiter dans Paris le palais de ses
pres croit se confier l'amour de son
; il

peuple, ne fait que cder l'impulsion des


il

conjurs. Il ne sait pas que c'est leur dernire


ressource pour ne pas perdre les fruits de l'af-
freuse nuit du 5 octobre. Chacun de ces dcrets
qui vont successivement anantir la religion et
la monarchie, doit coter une meute, il faut
que les lanternes et les piques soient toujours
l pour forcer les suffrages, effrayer le monarque
345
et prvenir les rclamations. Dsormais, captif
dans Paris, Louis XVI sera habituellement
sous la main des brigands soudoys par Xecker
et d'Orlans. Lafayette proclamera dans l'in-
surrection le flus saint des devoirs elle sera ;

sans cesse l'ordre du jour. Mirabeau, Chapel-


lier et Barnave en fixeront l'heure et l'objet ;

leurs ordres passeront de leur antichambre aux


jacobins et aux faubourgs et, chaque jour,
l'heure convenue, le roi, le clerg, la noblesse,
se verront entours d'une populace dont les
conjurs dirigeront les cris et les fureurs.
Ici se termine ce que j'ai appel les prlimi-
naires de la Kvolution. Necker a fait de son
Assemble nationale ce qu'il voulait en faire et
l'a conduite dans cette ville o il voulait la
voir c'est ici que, dans la marche
; trace par
les sophistes pour craser Vinfme, s'ouvre la
guerre des lois contre le Christ.

Commencer par ter l'Eglise ses corps


religieux et priver le reste de ses ministres de
leur subsistance, miner sourdement l'difice
et employer enfin la force, tels taient les
moyens combins par les sophistes pour ren-
verser les autels du christianisme. Substituer
ces autels ceux du grand architecte de l'uni-
vers, l'Evangile la lumire des loges, au Dieu
de Dieu de la raison, tels taient
la rvlation le
les mystres les plus modrs des arrire-loges
maonniques; substituer au christianisme de
346
nouvelles religions et les donner au peuple en
attendant qu'il s'accoutume se passer de
toutes touffer tout ce qui pourrait s'opposer
;

l'empire de l'athisme, tels sont les vux de


l'popte, du rgent, du mage illumins. De
tous ces vux, de tous ces complots, quel est
celui dont la Rvolution n'a pas rempli l'objet ?
Les vux de religion, d'abord suspendus et
bientt abolis, le clerg dpouill de sa pro-
prit, les vases sacrs profans et pills, ce
n'est encore l que les prliminaires de cette
guerre que la Rvolution vient faire l'Eglise
chrtienne. Il reste cette glise sa foi, son vrai
trsor, et Mirabeau a prononc qu'il faut le lui
enlever ;
que si la France n'est pas dcatho-
licise, la Rvolution n'est pas consolide. A
cette dcision succdent les dcrets d'une
constitution qu'il appelle civile et dont il fait
le Code du clerg. C'est la constitution du
schisme et de l'apostasie. C'est la premire
religion cre pour accoutumer le peuple ne
plus en avoir aucune. Fonde sur les principes
mmes de la libert et de l'galit rvolution-
naires, elle constitue le peuple souverain dans
le sanctuaire, comme il s'est constitu souve-

rain auprs du trne.


Malgr tous les dehors dons elle s'enveloppe,
les vques ont dml l'artifice ils ont offert
;

leurs ttes et refus le serment de l'apostasie.


Bientt, tous ces pasteurs fidles, chasss de
317
leurs glises, abreuvs de calomnies et d'ou-
trages, prouvent tout l'effet des comits lgis-
lateurs : osez tout contre le clerg, vous serez
soutenu. Dj, le culte national n'est plus que
celui du parjure, les prtres sont massacrs
et le temple le plus magnifique que la France
et lev Jsus-Christ n'est plus que la mos-
que de Voltaire, de Jean- Jacques, de Mirabeau
le Panthon des dieux que la France s'est faits
des coryphes de son impit.
Ce n'est l encore que l'uvre des premiers
lgislateurs rvolutionnaires bientt de nou- ;

veaux serments plus insidieux sont proposs


aux prtres leur constance fatigue les rfrac-
; ;

taires leur Dieu ne voient plus en eux que


des rfractaires la loi : aux dcrets d'apostasie
succdent des dcrets de dportation les muni- ;

cipalits ont eu soin d'entasser dans les temples,


changs en vastes prisons, ces prtres dpor-
ter ;les brigands sont la porte avec leurs
piques c'est le jour des adeptes-bourreaux
;

exercs dans les derniers mystres venger


Abiram, frapper les victimes, arracher le
cur, porter en triomphe les ttes des pr-
tendus profanes. Quand l'historien peindra ces
jours d'atrocits, qu'il se souvienne du serment
des kadosch et des hommes sur qui doit tomber
la vengeance; qu'il suive, au fond des loges, les
brigands que Philippe y fit entrer, il sera moins
surpris de voir tant de prtres immols la
348
haine des adeptes et aux mnes du fondateur.
Contre l'espoir des conjurs, le peuple a
refus d'imiter les brigands il n'est pas mr
;

pour tant d'atrocits, les bourreaux manquent


aux conjurs bien plus que les dcrets de leur
seconde Assemble il n'en est pas moins vrai
;

de dire que, ds lors, il ne tint pas eux de con-


sommer l'uvre de la premire. Sous celle-l,
ils ont ruin et chass de leurs temples tous les

prtres fidles leur Dieu, sous celle-ci, ils les

ont immols par hcatombe ce n'est qu'en


;

frmissant qu'ils en voient les restes chapper


leur rage et porter aux nations trangres
le spectacle de tant de milliers de pasteurs
exils pour leur foi au Dieu de l'Evangile.
Jusqu'ici, cependant, la secte n'a pas dit
par quel culte elle veut remplacer celui de nos
pres. Il n'est plus, en France, d'glise pour les
catholiques ; mais les intrus constitutionnels,
les enfants de Luther et de Calvin, prononcent
encore dans leurs temples le nom de Jsus-
Christ la troisime Assemble lve le masque.
;

Les hirophantes de Weishaupt ont dit dans


leurs mystres qu'il viendrait un temps o
la raison serait le seul Code de rhomme; l'adepte
Hber-t parat avec ce Code il n'est plus pour
;

la France que le culte de la Raison. C'est celui


du suprme dlire les prostitues de Vnus
;

se prsentent et on en fait l'image de laEaison.


Que nul encens ne brle dsormais, si ce n'est
319
autour de cette idole. C'est le temps d'touffer
dans son germe tout ce qui existe d'vang-
lique ; d'abolir jusqu' la mmoire du Dieu des
chrtiens, de ses saints, de ses ftes. Leurs jours
sont effacs du calendrier, l'ordre des semaines,
des mois, des annes, est chang, le dimanche
est aboli il rappelait au peuple
; le repos et
l'existence d'un Dieu crateur. S'il reste encore
quelques prtres, qu'ils abjurent jusqu'au carac-
tre de l'ancien sacerdoce ou qu'ils prissent
sous la guillotine ou dans les eaux. C'est le
rgne des conjurs Hbert et Robespierre.
Les tyrans se divisent et se dvorent entre
eux, la Rvolution a elle-mme ses rvolutions.
Au milieu de ces vicissitudes, l'impit change
ses formes et ne se dsiste pas de sa guerre
contre l'Evangile et les prtres. Le peuple ne
veut pas de religion sans Dieu, Robespierre lui
donne pour un temps VEtre suprme, la Rveil-
lre-Lpeailx arrive avec son culte thophi-
lanthropique ; c'est le quatrime invent par
la secte ce sont encore les mages de Weis-
;

haupt inventant culte sur culte. Dieu sur


Dieu, pour que le peuple, enfin, se lasse de
tout Dieu.
Ainsi se dveloppent au grand jour les trames
si longtemps ourdies dans les tnbres par les

sophistes de l'impit. Ainsi, la Rvolution est


venue accomplir ce vu de leurs mystres :

Dtruisons, crasons, anantissons le Christ,


350
sa religion et ses prtres. Les adeptes ont dit

aussi Ecrasons le monarque et son trne ;


: a ^

et la Evolution est venue accomplir ces vux


aussi fidlement que leurs vux contre l'autel.
Ici, que de forfaits, que d'atrocits Que
!

l'historien ne perde jamais de vue la secte qui


les enfante. Qu'il en suive la marche les
:

acteurs auront beau varier, les lgislateurs se


succder, tous sortiront des mmes antres o
les adeptes ont form leurs complots. Toujours
l'galit et la libert en seront les principes.
Dans la Rvolution de cette galit et de cette
libert, les crimes s'entrelacent. C'est aujour-
d'hui contre le Christ et son sacerdoce ce sera
;

demain contre le monarque et la noblesse ;

aprs demain contre les riches, pour reprendre


de nouveau contre l'autel et contre le trne,
contre les riches et contre les nobles, mais tous
ces conseils sortent de ce repaire o nous avons
vu lesadeptes runis sous le nom de jacobins.
Leurs premiers conjurs lgislateurs, Mirabeau,
Siys, Barnave, d'Orlans, Lafayette, Lameth,
Chabroud, Grgoire, Pethion, Bailly, Rabaud,
et tout ce qu'ils appellent les dputs de la
montagne passent habituellement de la tribune
des jacobins celle du mange. L se combine
une premire constitution, dont l'objet est de
faire du trne ce qu'ils ont fait de l'autel, de
dpouiller Louis XVI, de l'affaiblir, de lui ter
l'affection de son peuple, de lui enlever chaque
.351
jour une partie de son autorit une constitu-
;

tion qui ne laisse Louis XVI


que son titre de
roi, captif dans son palais entour de brigands.
Comme les prtres ont oppos les devoirs du
sacerdoce, il oppose les devoirs du monarque ;

comme eux, il rclame la libert il croit l'avoir


;

trouve dans sa fuite Varennes. Le tratre


Lafayette ne le laisse un instant dans l'illusion
que pour le ramener couvert d'opprobres et
resserrer les liens son retour. Bien des per-
sonnes ont voulu croire que Lafayette n'avait
pas t prvenu du dpart du roi, mais voici la
vrit des faits ;une femme Eochereuil avait
t attache la personne de la reine, la con-
fiance qu'on avait en elle la mit porte de
connatre exactement ce qui se mditait et, le
10 juin, elle en dnona les prparatifs
Lafayette, Gouvion et au Comit des recher-
ches de l'Assemble nationale. Elle eut, avec
eux, onze confrences en l'espace de neuf jours.
D'aprs ces dnonciations, Lafayette chargea
treize officiers de confiance de faciliter l'va-
sion; ses ordres furent donns sur la route,
Drouet fut prvenu du rle qu'il avait jouer,
et tout le reste de la fatale journe de Varennes
se conoit aisment.
Louis sanctionne dans les fers cette consti-
tution de l'galit et de la libert ; il porte
encore le nom du mais d'autres adeptes
roi ;

lgislateurs arrivent pour former une seconde


Assemble nationale, ils suivent les errements
de leurs prdcesseurs chaque jour de nou-
;

veaux dcrets plus outrageants pour le mo-


narque, chaque jour des meutes contre l'Eglise
et contre le trne; le temps arrive enfin de
porter les derniers coups l'un et l'autre ;

ils prononcent le dcret qui suspend pour lui le

titre de roi et proclament, partir de ce jour,


la nouvelle re de l'galit et de la libert.
La vritable trame de tant de forfaits n'a
pas encore t assez dvoile ; elle fut toute
ourdie par Brissot. La secte lui fournit des
cooprt eurs, mais il fut constamment le chef
de la conspiration du 10 aot il la trama pen-
;

dant un an entier. Initi tous les mystres du


club d'Holbach et disputant Condorcet mme
le premier rang parmi les sophistes voltairiens,
il n'tait arriv l'Assemble qu'en se flici-

tant de pouvoir remplir cet oracle qu'ils avaient


prononc depuis tant d'annes Le sceptre des
:

Bourbons sera bris et la France sera rige en


Rpublique. A peine assis parmi les lgislateurs,
il chercha parmi les adeptes, ceux qui il
pourrait s'ouvrir sur le projet de renverser ce
fantme de roi il retrouva toute sa haine dans
;

le cur de Pthion et de Buzot, de Vergniaud,

Guadet, Gensonn et Louvet ; il en fit les


premiers confidents de ses projets.
Dans le plan des conjurs, la France devait
tre d'abord inonde de journaux, de libelles.
353
de calomnies contre le roi et la reine bientt,
;

ils imaginrent de rvolter les puissances


trangres pour entraner Louis XVI dans les
horreurs de la guerre avec l'ennemi du dehors
et triompher plus aisment de lui l'intrieur ;

ils excitent en mme temps des troubles conti-

nuels pour en faire retomber l'odieux sur le roi


et sur la reine ; dans le sein de l'Assemble,
sous prtexte d'carter le danger dans lequel
tant de sditions semblent mettre la France, ils
composent ce Comit secret dont la faction fut
appele celle des girondins. C'est l que Brissot,
la tte de ses lus, prpare et rdige, dans le
silence des complots, les dcrets consommateurs
de la rbellion. Alors, il appelle Paris tous ceux
que la Rvolution a rassembls dans le Midi
sous le nom de Marseillais ainsi que les brigands
de Brest il dvoile ses projets tous les chefs
;

des jacobins, Barbaroux, Panis, Carra, Beau-


jois, vicaire intrus de Brest, de Besse, Galissot

de Langres, Fournier le crole, ^Yestermann,


Kieulin de Strasbourg, Santerre, x^ntoine de
Metz, Gorsas le journaliste. Les conseils se
tiennent tantt chez Robespierre, tantt
l'htel du Soleil d'Or Siys, avec son club des
;

vingt-deux et l'arrire -conseil des jacobins,


fournit tous les moyens, Marat, Prudhomme,
Millin et tous les journalistes ajoutent chaque
jour aux calomnies contre le roi Alexandre et
;

Chabot soufflent la rage aux faubourgs Saint-


23
r- 354
Antoine et Saint-Marceau, Philippe d'Orlans
les sert tous de son argent et de son parti. Le
tocsin sonne, le 10 aot est arriv, la seconde
Assemble a consomm sa tche Louis XVI ;

est dclar dchu de tous ses droits la cou-


ronne du palais de ses pres, il est pass aux
;

tours du Temple c'est l que la troisime


;

Assemble des lgislateurs conjurs viendra le


prendre pour le conduire l'chaf aud et remplir
les derniers serments des arrire -loges.
Si l'on hsite voir dans cette marche celle
de la secte, qu'on lise les aveux des adeptes eux-
mmes. Le temps est venu o ils se disputent
la gloire de toutes les horreurs de cette dsas-
treuse journe. Elle avait donn Brissot le

sceptre des jacobins Eobespierre, Marat et


;

Danton le lui arrachent et il veut le reprendre.


Qu'on adresse tous les rpu-
lise la lettre qu'il

hlicains de la France de la socit des jacobins,


24 octobre 1793, on y trouvera ces paroles :

Les triumvirs Robespierre, Marat et Dan-


((

ton m'ont accus d'avoir provoqu la guerre.

Si je ne l'eusse provoque, la royaut exis-

)) terait encore. Ils craignaient la guerre


)) faite par le roi ? Politiques vue troite !

)) C'est prcisment parce que ce roi parjure


)) devait diriger la guerre, parce qu'il ne pou-
)) vait la diriger qu'en tratre parce que cette
;

trahison seule le menait sa perte. C'est par


cela seul qu'il fallait vouloir la guerre du roi.
355
)) C'tait l'abolition de la royaut que j'avais
en vue en faisant dclarer la guerre Les
hommes clairs m'entendirent le 3( d-
cembre 1791, quand, rpondant Robes-
pierre qui me parlait toujours de trahison
craindre, je lui disais :Je n'ai qu'une crainte,
c'est que nous ne soyons pas assez trahis,

nous avons besoin de trahison, notre salut

est l. Les girondins runis avec d'autres


patriotes clairs, prparaient les esprits la

dchance du roi. Ces esprits taient bien


loin encore, et voil pourquoi je hasardais le

)) fameux discours sur la dchance, le 26 juil-


)) let, discours qui, pour les hommes clairs,
)) n'taient qu'une manuvre prudente et
)) ncessaire. Il fallait louvoyer pour se
)) donner le temps ou d'clairer l'opinion
publique, ou de mrir l'insurrection.

Ces dernires paroles nous manifestent une


grande vrit dans la thorie des insurrections.
Elles nous disent que ces insurrections qu'on
nous donne pour les grands mouvements du
peuple, de la majorit de la nation, ne sont pr-
cisment que les grands mouvements des
factieux contre la majorit de la nation. On
peut nous dire ici que la nation avait alors ses
gardes nationaux. Oui, elle les avait, mais
Brissot n'avait garde de les appeler ; il les
avait vus accourir des provinces la Fdration
du 14 juillet, mais presque tous avaient donn
356
au roi et la reine les marques les moins qui-
voques d'attachement. Que font les conjurs ?
Ils appellent tous ces brigands appels Mar-

seillais, non qu'ils fussent Marseillais ou Pro-

venaux, mais parce qu'ils taient, pour la


plupart, sortis des galres de Marseille ils leur ;

donnent le nom de fdrs ils forcent la popu-


;

lace marcher avec eux ils assassinent le


;

commandant de la garde nationale pour la


paralyser et ils appellent ensuite volont du
peuple, soulvement de la nation, ce qu'ils
nous montrent eux-mmes n'avoir t que le
soulvement de leurs brigands contre la nation.
C'est ainsi que s'est faite toute la Rvolution.
On trouvera galement toute l'histoire de
cette atroce Rvolution du 10 aot dans les
discours du dput Louvet. On y verra les
mmes complots dcrits avec la mme jactance :

Nous voulions la guerre, nous autres jaco-

)) bins, parce qu' coup sr, la paix tuait la


)) Rpublique, parce qu'entreprise par nous,
)) ses premiers revers devaient purger la fois
)) le Snat, les armes et le trne. Ils appe-
)) laient la guerre, tous les rpublicains dignes
)) de l'tre ; ils osaient aspirer l'honneur de
tuer la royaut mme, de la tuer jamais,
d'abord en France et dans tout l'univers.
Ceux que tu appelles mes complices, dit-il
Robespierre, c'taient Roland, il avait d-
nonce Louis XVI la France entire Servan, ;
' 35?
)) Pthionj sa conduite vigoureuse et sage Usait
la royaut; Brissot, Vergniaux, Gensonn, ils

faisaient d'avance le projet de la suppression.


Guadet, Barbaroux, ils arrivaient pour
) la journe du 10 avec les Marseillais, moi,
j'crivais la Sentinelle et tes ternelles van-
) teries me forcent te rappeler qu'elle a
') contribu plus que Dfenseur de la Cons-
le
titution la Rvolution du 10.
Ainsi, ces conjurs lgislateurs ont fourni
eux-mmes l'histoire la preuve de leurs com-
plots. Louis n'est plus sur le trne; que nul des
Bourbons, que nul des mortels ne puisse y
prtendre. La royaut est abolie, la France est
proclame rpublique. C'est le premier dcret
des nouveaux conjurs qui, sous le nom de
Convention, succdent leur seconde Assem-
ble nationale. Pour en sanctionner l'galit, que
tout titre de supriorit, de dfrence et mme
d'honntet soit proscrit comme celui de roi.
Que toute dnomination autre que celle de
citoyen soit bannie de la socit. Que nul des
migrs ne puisse rentrer en France le dcret ;

de mort les y attend la mme peine est pro-


;

nonce contre tout homme qui osera proposer


le rtablissement de la royaut.
Ainsi, la secte s'avance vers la consommation
des mystres mais ce Louis qui fut roi, existe
;

encore et les adeptes n'ont pas t en vain


exercs, dans le grade de kadosch, fouler aux
358
pieds les couronnes, trancher la tte du
mannequin des rois ; il faut qu'aux jeux atroces
succdent des vengeances relles. Eobespierre
s'avance, laissons-le avec tous ses bourreaux.
Il n'est que la bte froce lance par la secte.

Ce n'est pas lui, c'est elle qui dvore Louis XVI


et, dans Louis XVI mme, distinguons la
victime que la secte poursuit ce n'est point sa
:

personne qu'elle hait les jacobins eux-mmes


;

auraient aim et vnr Louis XVI s'il n'et


pas t roi ils font tomber sa tte comme ils
;

abattent les statues du bon Henri il faut que ;

tout ce qui annonce qu'il exista des rois, que


tous leurs monuments, que tous leurs emblmes
soient Livrs la hache. Demandez-leur quel est
son crime, ils l'ont dit assez haut. Il fut roi et
notre vu mort de tout roi. N'est-ce pas
est la
l le sens du jacobin Robert, quand il opine :

Je condamne le tyran la mort et, en pro-


nonant cet arrt, il ne me reste qu'un regret,
c'est que ma comptence ne s'tende pas sur
tous les tyrans pour les condamner tous la
mmepeine. Et celui du jacobin Carra :

Pour l'instruction des peuples, dans tous les


temps et dans tous les lieux, et pour F effroi

des tyrans, je vote pour la mort. Et le ja-

cobin Chabot ajoute Le sang des tyrans doit


:

))cimenter la Rpublique; je vote pour la


mort. Et le jacobin Boileau u Les peuples :

accoutums considrer les rois comme des


359
)) objets sacrs, se diront mais il faut pour-
:

tant que ces ttes de rois ne soient pas si


)) sacres, puisque le bras vengeur de la justice
)) sait les frapper. C'est que vous les
ainsi
)) pousserez dans la carrire de la libert. Je
)) vote pour la mort.

Si la cause de la mort de Louis XVI n'est


pas assez manifeste par ce langage, remontez
ce club des sophistes o Condorcet disait :

Il viendra un moment o le soleil n'clairera

))plus que des hommes libres, o les rois et


)) les prtres n'existeront plus que dans l'his-
)) toire et sur les thtres. C'est une grande
vrit historique que Louis XVI a pri sur
l'chafaud parce qu'il tait roi ; la fille des
Csars a pri parce qu'elle tait reine ; Mme Eli-
sabeth a pri parce qu'il n'y a point de vertu,
d'innocence, de magnanimit qui rachtent,
aux yeux des jacobins, le crime d'tre fille de
roi Philippe d'Orlans a eu beau renier et son
;

rang et son nom, prendre celui d' Egalit, ipousse


la bassesse jusqu' voter la mort du roi, ds
l'instant o la secte n'a plus eu besoin de sa
sclratesse, il est mort parce qu'il fut de la
race des rois.
Quelques fleuves de sang qu'il en cote la
France pour arriver ce priode des com-
plots contre la royaut, la secte et ses agents
le voient couler partout avec des transports
de cannibales. La guillotine est en permanence
:*- 360 ^-

Paris ; se promne dans les provinces.


elle
Bientt, ne suffit plus leurs bourreaux,
elle
et des multitudes de victimes sont immoles
par les fusillades ou englouties par les noyades.
La secte insatiable de sang demande encore
deux cent soixante-dix mille ttes par la
bouche de Marat, et Le Bo dit aux communes
de Montauban, effrayes du dfaut de provi-
sions : Soyez tranquilles la France en a
;

assez pour douze millions d'hommes, il faut

)) que tout le reste soit mis mort, et alors le


)) pain ne vous manquera plus.
Nous frmissons, nous autres nous aimons ;

au moins faire retomber sur Robespierre ou


sur Marat toutes ces atrocits mais le rgne ;

de Barnave a prcd Robespierre ce n'est ni :

de Barnave, ni de Robespierre, c'est de la secte


qu'est venu le serment de dnoncer parents,
amis, frres et surs. Ce serment tait celui des
loges avant d'tre celui des jacobins. C'est du
lyce d'Holbach que Condorcet apprit s'crier
en pleine Assemble lgislative Que le :

monde prisse, plutt que de sacrifier nos


principes d'galit. )>

L'histoire dira peut-tre un jour dans quels


antres, toujours altrs de sang, la secte dsi-
gnait les victimes, mais en est un auquel je
il

ramnerai mes lecteurs c'est celui de la rue


:

de la Sourdire, o dominait Savalette de


Lange, celui qui avait accueilli les envoys
^- 361
illumins, et ce Ditrich qui, le premier, en
avait apport les mystres en France. Le trait
suivant dvoilera la source de bien des atrocits.
Dans temps o commenait l'activit
le

rvolutionnaire, M. l'abb Royou, dj trs


connu par son zle contre les sophistes, s'tait
vu rduit quitter Paris pour chapper aux
bandits du Palais-Royal. Il avait err quelque
temps de village en village, quand il rentra
secrtement Paris et vint chez moi vers
4 heures du matin J'ai vcu,
: me dit-il,
presque toujours chez des curs, bien accueilli
par eux, mais ne pouvant rester longtemps
)) chez les mmes, de peur de les exposer aux
mmes dangers que moi. Le dernier chez qui
)) je me retirai me devenait suspect, lorsqu'il
lui arriva une lettre de Paris, que je lui vis
> lire avec un air qui ajoutait mes soupons.

Je saisis un moment pour entrer dans sa


)) chambre et j'y trouvai la lettre. Elle tait
conue en ces termes Votre lettre, mon
:

)) cher ami, a t lue en prsence de tout le


club ; on a t surpris de trouver tant de
philosophie chez un cur de village. Soyez
)) tranquille ; nous sommes trois cents ; nous
dsignons les ttes et elles tombent. Pour
)) ce dont vous parlez, il n'est pas temps encore;
tenez seulement votre monde prt disposez ;

vos paroissiens excuter les ordres, il vous


seront donns temps.
362
Cette lettre tait signe Dietrich, secrtaire.
Le club dont elle tait partie s'tait transport
au faubourg Saint-Honor. Il y resta inconnu
jusqu'au jour o, dans une orgie, tous les frres
se piqurent le bras et versrent le sang dans
leurs verres, qu'ils burent en criant A la:

mort des rois

donn la secte, sous


C'est ainsi qu'il tait
le nomde fraternit, par la nature mme de ses
principes, de dnaturer les curs, de provo-
quer la joie froce des Marat, des Saint -Just,
des Lebon, des Carrier, et la srnit plus froce
encore des sophistes de la Rvolution au milieu
de ses fleuves de sang.
Mais Dieu, qui semble vouloir laver la France
de ses iniquits, vient de donner au monde le
spectacle de ses vengeances. Le Christ n'a plus
d'autel en France, les rois n'ont plus de trne ;

mais ceux qui ont renvers le trne et l'autel


conspirent les uns contre les autres les distes
;

et les athes ont gorg les catholiques les :

distes et les athes s'gorgent entre eux. Les


constitutionnels ont chass les royalistes, les
rpublicains chassent les constitutionnels. Les
dmocrates de la Rpublique une et indivisible
tuent les dmocrates de la Rpublique fdre.
La Montagne guillotine la Gironde elle se ;

subdivise en faction d'Hbert et de Marat, en


faction de Danton et de Chabot, en faction de
Cloots et de Chaumette, en faction de Robes-
363
pierre, qui les dvore toutes et qui sera, son
tour, dvore par celle de Tallien et Frron.
Brissot, Gensonn, Guadet, Fauchet, Barba-
roux et trente autres sont jugs par Fouquier-
Tin ville comme ils ont jug Louis XVI.
Pethion et Buzot, errants dans les forts, suc-
combent, mins par la faim. Condorcet s'em-
poisonne ; Valaz et Lebas se poignardent ;

Kobespierre n'est plus Siys leur reste encore;


;

mais le ciel, pour le punir, lui donne ses cinq


tyrans ou ses pentarques, Rewbel, Carnot,
Barras, Letourneur, et La Reveillre-Lpaux.
Tout tremble devant eux. Les dportations,
la stupeur, l' effroi et les pentarques, voil, en
ce moment, les dieux qui rgnent sur la France.
A travers cette succession de massacres et
de factions, la secte semblerait avoir perdu le
fil de ses complots. Non, elle n'a pas cess un

instant de le poursuivre. Contre ses pentarques


eux-mmes, elle a encore le dernier de ses
mystres. Elle a dit les dbris des trnes et
:

de toute socit civile priront avec les dbris


de la proprit. Sous ses premiers lgislateurs,
elle a d'abord ananti celle de l'Eglise ensuite
;

a disparu celle des nobles migrs ; ceux de


l'intrieur ont vu la leur fondre sous les confis-
cations. Bientt, Bruissard, Robespierre et les
deux Julien ont dit dans leurs confidences,
ainsi que Weishaupt dans ses mystres, qu'il
fallait craser le ngociantisme ; que l o il
-. 364 ^
y avait beaucoup de commerants, il y avait
beaucoup de fripons, et que la libert ne pou-
vait y tablir son empire et les spoliations, les
rquisitions ont dpouill les marchands, les
bourgeois comme les nobles et l'Eglise. Et ce
ne sont pas les derniers coups que la secte
mdite contre toute proprit, pour craser
enfin toute socit. On en peut juger par
l'adresse au peuple franais, trouve dans les
papiers de Babuf.
Peuple de France, pendant quinze sicles,
((

tu as vcu esclave.
Depuis six annes, tu
respires peine, dans l'attente de l'ind-
pendance et de l'galit.
Toujours on a
berc les hommes par de belles paroles,
jamais ils n'ont obtenu la chose avec le mot.
Depuis qu'il y a des socits civiles, le
plus bel apanage de l'homme est sans
contredit reconnu, mais l'galit ne fut
qu'une belle et strile fiction de la loi.
Aujourd'hui qu'elle est rclame d'une voix
plus forte, on nous rpond Taisez- vous, :

misrables, l'galit de fait n'est qu'une


chimre. Vous tes tous gaux devant la
loi, que vous faut-il de plus ? Ce qu'il
nous faut de plus ?
Lgislateurs, gouver-
nants, riches, propritaires, coutez votre
tour :

)) Nous sommes tous gaux : eh bien, nous


voulons l'galit ou la mort. La Revu-
365
)) lution n'est que l'avant-courrire d'une Rvo-
lution bien plus grande, bien plus solennelle,
et qui sera la dernire. Prissent, s'il le

faut, tous les arts, pourvu qu'il nous reste


)) l'galit relle. La loi agraire ou le partage
des terres fut le vu instantan de quelques
)) soldats sans nous tendons
principes ;

)) quelque chose de plus sublime, de plus qui-


table le bien commun, ou la commu-
:

NAUT DES BIENS plus de proprit indi-


;

)) viduelle des terres ; la terre n'est personne.


)) Nous voulons la jouissance communale des
biens de la terre ; les fruits sont tout le

)) monde.

Sans doute,
ont parl trop tt, les auteurs
ils

de cette adresse, mais qui ne voit, au moins,


qu'ils ont parl comme le hirophante illu-
min, l'homme-roi de Weishaupt ? Sans
doute, la France ne s'est pas encore trouve
mre pour le dernier complot, mais il est des
adeptes qu'il faut envoyer la dcouverte,
qu'il faut mettre en avant, pour sonder le
terrain, la secte dt-elle en tre quitte en les
dsavouant. Si Babeuf est moi-t, ses complices
vivent encore ils attendent d'autres temps.
;

Nous nous flattons que nos sciences loigne-


ront ces temps de barbarie, cette poque des
hommes rduits errer en nomades sans lois
et sans magistrats, mais nos sciences mmes,
nous l'avons vu, sont-elles, pour la secte, autre
366 -^
chose que la source de nos malheurs et du pr-
tendu esclavage de nos socits ? (Grade du
rgent illumin.) Pour peu qu'il soit sincre.
le jacobin vous dira dans ses confidences A :

quoi bon vos acadmies et vos bibliothques?


faut-il tant d'tudes et de livres pour la seule
vraie science ? Que les peuples sachent \v>
droits de l'homme, ils en savent assez. Je n'ai
plus prsent quel est le lgislateur qui a tenu
ces propos la tribune, mais je puis assurer
qu'ils le furent dans les socits par Rabaud
de Saint-Etienne et qu'ils furent mme l'occa-
sion de contestations assez vives, notamment
avec M. Dsiles.
Je sais qu'on nous parle du Muse et de
l'Institut o la Rvolution semble vouloir
rendre la vie aux arts et aux sciences, mais
qu'est-ce que ce lyce national auprs du go-
mtre Laplace, de l'astronome Lalande, du
versificateur Chenier, du commentateur du
Zodiaque Dupuis, de l'historien desmontagnes
La Metterie, consacrant toute leur science
Drouver qu'il ^'y a point de Dieu? Voyez la
secte sourire leurs travaux ; ils la servent
sans le savoir dans le grade mme o ils se
fixent, qu'elle agisse par les savants ou par les
brutes, peu lui importe. Dans la Rvolution
franaise, elle a toujours su varier ses rles, les
distribuer comme ses grades et tendre tou-
jours au dernier terme. Elle a eu contre Dieu
367
'\s intrus, ses distes, ses athes ; les premiers
ont dtruit les autels catholiques, les seconds
ceux du calvinisme, du luthranisme, les der-
niers ne laissent plus d'autels.
Contre la monarchie, la secte avait ses
neckristes, ses fayetistes, ses constitutionnels,
ses girondins, ses conventionnels; c'est ici
<{u'elle a su varier, mnager et graduer ses
rles pour arriver la dernire catastrophe.
Siys prononce que le t}Tan mourra ce tyran, ;

c'est Louis XVI. Necker le prend, le livre la


discrtion du Tiers lgislateur. Lafayette, Bailly
leurs constituants, le reoivent en cet tat, ne
lui laissentqu'un sceptre morcel ils le quittent ;

aprs avoir appris au peuple le traner de


Versailles la Grve, de Varennes aux Tuileries.
L, ils l'abandonnent entour de bandits.
Brissot et ses girondins n'avaient plus qu'
souffler sur le trne ; ils le hachent et
Louis XVI passe des Tuileries aux tours du
Temple. C'est l que Robespierre, Pthion et
Marat vont le prendre pour le mener l'cha-
faud. Je vois bien des acteurs diffrents je n'en ;

vois pas un moins coupable que l'autre. Tout


appartient aux mmes complots de l'galit et
de la libert. Tout cela sort des antres de la
mme secte. Tout cela est jacobin.
Dans la conspiration contre la proprit et
la socit, mmes principes, mme gradation
dans les adeptes et dans les rles. Les sophistes
368
irrligieux de toutes les classes dpouillent le
clerg ; les sophistes de la jalousie bourgeoise
dpouillent la noblesse ; les sophistes bandits
dpouillent les bourgeois riches et les mar-
chands; les sophistes athes brisent les der-
niers liens de la socit.
En vertu de l'galit, il faut qu'il n'y ait plus
de proprit, ni pour l'Eglise, ni pour le noble,
ni pour le bourgeois, ni pour personne il faut ;

que la terre ne soit personne et que ses


fruits soient tous.
En vertu de la libert, Coijdorcet refuse
d'obir Dieu, Brissot refuse d'obir aux rois,

Babeuf refuse d'obir Epublique, des


la
magistrats, des gouvernants quelconques.
Et d'o sont-ils sortis, tous ces hommes? Tous
sortent du lyce des sophistes et des Loges
des mystres tous ont pour pres Voltaire et
;

Je? n -Jacques, les vnrables kadosch et le


f^'partacus bavarois.
Ainsi, dans ses forfaits contre Dieu, contre
les rois, contre les rpubliques mme et les der-
niers vestiges de la socit, tout, absolument
tout dans la Evolution franaise nous montre
la secte poursuivant sans cesse ses projets.
Il ne lui a pas t donn encore, et nous esp-

rons bien qu'il ne lui sera jamais donn d'en


combler la mesure mais que l'esprit humain
;

calcule, s'il le peut, tous les dsastres que lui


doit dj la France, il lui restera toujours
369
prvoir ceux qu'elle mdite encore, ne pas
oublier cet avis des adeptes eux-mmes que la
Rvolution franaise n'est que l'avant cour-
rired'une rvolution bien plus grande et bien
plus solennelle car la secte l'a dit
; Ce n'est :

pas un peuple que ses projets se bornent,


ce sont tous les peuples qu'elle embrasse.

CHAPITRE XIII

Universalit des succs de la secte


EXPLIQUE PAR l'UNIVERSALIT
DE SES COMPLOTS

De tous les phnomnes de la Rvolution


franaise, le plus tonnant, et malheureusement
aussi le plus incontestable, c'est la rapidit
des conqutes qui en ont dj fait la Rvo-
lution d'une si grande pai-tie de l'Europe.
C'est la facilit avec laquelle ses armes ont
arbor son drapeau tricolore et plant l'arbre
de sa libert dsorganisatrice en Savoie, en
Belgique, en Hollande, en Suisse, au Pimont,
au Milanais et jusqu' Rome mme. L'envie
de tout donner aux embches de la secte ne
m'empchera pas de reconnatre que la Rvo-
lution doit une partie de ses victoires au gnie,
la valeur et au caractre de ce peuple guerrier,
t-errible dans les chocs et s'exaltant au nom
370
d'une illusoire libert, comme il l'et fait jadis
pour la monarchie.
Je conviens encore qu'elle doit une partie
de ses triomphes certains de ses chefs, dignes,
par leurs talents, de servir une meilleure cause ;

mais, dans cette immense tendue de conqutes,


il en est une grande partie dont nous ne pou-

vons pas chercher la cause dans les prodiges


du courage. Nous avons vu des chefs sans
exprience et sans mrite dconcerter la pru-
dence des hros les consomms dans
plus la
science militaire. Malgr l'art des Vauban et
des Cohorn, des citadelles se sont ouvertes
l'aspect seul de ces nouveaux vainqueurs, aux-
quels une seule victoire, et mme une dfaite,
ont valu, en un jour, des contres qui auraient
cot vingt combats aux Marlborough et aux
Turenne. Par un nouveau prodige, les hros
jacobins sont accueillis comme des frres par
les peuples vaincus ils imposent le plus dur
;

des jougs, les dvastations, les sacrilges, et


ils sont reus aux acclamations d'une multi-

tude que l'on dirait aller au-devant de son


vainqueur.
Pour expliquer ce mystre, disons-le hardi-
ment des lgions d'missaires devancrent
:

partout les armes la secte avait fait marcher


;

l'opinion, avant d'envoyer ses Pichegru et ses


Bonaparte. Ses moyens taient prts, les

tratres taient dans les forteresses pour en


371
ouvrir les portes taient jusque dans les
; ils

conseils des princes pour en faire avorter les


plans. Pour montrer le vritable rle de la
secte, je remonte ces temps o la Rvolution
franaise commence clore.
Ds les premiers temps de la Rvolution,
du centre des loges de France, de ce Comit du
Grand-Orient de Paris, devenu le second
aropage de Weishaupt, part un manifeste
adress toutes les loges tnaonniques, charges
d'en faire l'usage convenable auprs des frres
disperss en Europe. Par ce message, toutes
les loges sont sommes de se confdrer et d'unir
leurs efforts pour le '}}iaintien de la Rvolution,
de lui faire partout des partisans, des protec-
teurs, d'en exciter Vardeur dans tous les pays.
Ce manifeste n'est pas douteux, Joseph II en
eut un exemplaire sign Philippe d'Orlans. :

Jamais dit des princes ne fut plus efficace.


Tous les journalistes se mettent aussitt
clbrer la Rvolution les crivains suivent
;

les journalistes. En Hollande, Paulus pubHe


ses Traits sur V galit en Angleterre, Payne,
;

ses Droits de V Homme en Allemagne, Campe,


;

son Citoyen franais Knigge, sa Profession de


;

foi politique. Le nom de citoyen franais devient


le grand titre de noblesse ils en font la rcom- ;

pense de ceux qu'ils voient se distinguer par


ces productions incendiaires il soldent de ;

vils crivains Nimis, Dorsch et Blau, pour


:

k
372
rdiger Paris des feuilles priodiques destines
porter au-deldu Ehin l'enthousiasme de
leur Evolution ils dpensent en deux ans
;

cinquante et un millions, pour prparer par


ces moyens les voies leurs armes.
Celui de ses hros qui devait le moins se
promettre des succs, parce qu'il est le plus
dpourvu de l'intrpidit et des talents qui
font les grands capitaines, Custine, ds la pre-
mire campagne, a tonn l'Europe par la prise
de vSpire, de Worms, et surtout de Mayence,
mais que l'Europe sache o toutes ces con-
qutes se prparrent, et l' et onnement succ-
dera l'indignation contre les tratres, adeptes
de Weishaupt.
Condorcet, Bonneville et Fauchet ont dis-
tribu en dpartements la correspondance des
propagpndistes. Strasbourg est le centre qui
runit les adeptes franais ceux d'Allemagne.
L se signalent les chefs des loges illumines,
Stamm, et cet Hermann, dont le nom de guerre

est Hirophile, en attendant que l'Alsace lui


donne, plus juste titre, celui de Guillotineur,
aussi bien qu' son confrre Ditrich. Au-del
des frontires sont les adeptes correspondants
de Worms et de Spire, Endemann, Peterson,
Schweckard, Khler, Janson, Hulm, le cha-
noine Winckelmann, et surtout Bhmer, pro-
fesseur Worms. Ces adeptes sont en parfaite
intelligence avec ceux de Mayence, le colonel
373
Eickenmayer, Metternich, Benzel, Kolborn,
Wedekind, Blau, Haiiser, Forster, Haupt et
Nimis.
Au moment o Custine entre en campagne,
son historien nous le montre donnant sa
confiance ce mme Scamm ; bientt, une
dputation des principaux illumins, la tte
desquels estBhmer, invite Custine pntrer
dans le pays. Ils lui disent qu'ils sont une
socit nombreuse, au nom de laquelle ils lui
promettent un entier dvouement ils lui font ;

prendre \Yorms ils l'entranent Mayence,


;

lui dictent lasommation qu'il doit faire au


gnral Gimnich. Eickenmayer, qui possde
la confiance de ce gnral, et le baron de Stein,
envoy de Prusse, s'unissent pour dmontrer
dans le Conseil la prtendue impossibilit de
dfendre Mayence les autres frres rpandent
;

l'alarme parmi les bourgeois ; la capitulation


est signe, et Custine, avec dix-huit mille
hommes seulement, et sans canon de sige,
est matre, en trois jours, et sans coup frir,
de ces remparts dont l'aspect seul le remplis-
saient d'effroi. Ainsi se prennent les villes o
domine.
la secte
Les armes ont leurs vicissitudes celle des ;

Carmagnoles est chasse de Mayence, mais


l'union entre les frres n'en est pas altre
;

des adeptes si fidles Custine, les uns dispa-


raissent pour un temps et rentrent Mayence ;
374
y combinent, avec
d'autres, accueillis. Paris,
les pentarques, les moyens de reprendre la
ville, et l'Europe apprend de nouveau avec
tonnement que tout ce que les frres ont perdu
en de du Ehin retombe sous la puissance
rvolutionnaire et devient la Rpublique cis-
rhnane. Metternich est commissaire dicta-
torial de Fribourg, Rebmann premier juge
cisrhnan, et, pour qu'on sache par quels
hommes se font les rvolutions, je nommerai
encore le tailleur Brizen, le savetier Theissus,
l'picier Flugel, le perruquier Broches, le
cabaretier Rhodius.
Dans ce moment, Belges taient en dsac-
les
cord et mme en guerre avec Joseph II. Cepen-
dant, une grande partie d'entre eux ne son-
geaient rien moins qu' se mettre sous le
joug de la Rvolution franaise mais la secte
;

avait des partisans, et ceux-ci ne cherchaient


qu' persuader ce peuple que le vrai moyen
de recouvrer ses privilges tait de s'unir aux
Franais. Van der Noot, qui tait alors
Londres, o il conspirait avec Prigord d'Autun
et huit autres, raconte qu'on lui envoya de
Paris le projet de campagne que Dumourier
avait prpar, et le manifeste qu'il devait
publier son entre dans les Pays-Bas Je :

))le vis, dit-il, calqu sur le plan que Custine


avait suivi dans ses exactions en Allemagne ;

)) je prvis qu'il ne servirait qu' runir tous


375
les Belges contre la France, et je rdigeai le
plan suivre et le manifeste publier d'aprs
mes connaissances locales je les envoyai :

Paris ils furent immdiatement adopts


; ;

le peuple, gagn par nos agents et par le

manifeste, se jeta dans nos bras, et la

Flandre fut prise.


A la conqute de la Belgique succda celle
de la Hollande l'Europe s'tonne de voir tant
;

de forteresses redoutables s'ouvrir d'elles-


mmes aux vainqueurs carmagnoles, mais
c'est ici encore qu'il faut descendre dans les
souterrains de la secte, pour rsoudre l'nigme
de ses trophes. Dans Amsterdam seul, elle ne
comptait pas moins de quarante clubs, et
chacun tait d'environ deux cents rvolution-
naires. Les lus de ces clubs formaient le Comit
central et, au-dessus de celui-ci, le Conseil
suprme, compos des vrais chefs. Leyde,
Utrecht, surpassent Amsterdam en gnie rvo-
lutionnaire. Pour diriger la marche de ces fac-
tieux, il y a, Amsterdam, un ministre secret.
Malabar, et les commissaires Larchevque et
Aiglans, de telle sorte qu'au lieu de soldats
combattre, Pichegru ne trouva que des adeptes
embrasser.
Des moyens d'un autre genre expliqueront les
triomphes de la secte en Espagne. Le brave
Ricardo a rappel aux Castillans leur antique
Wl valeur, il meurt empoisonn ; les citadelles

f
.376
s'ouvrent avecla mme facilit que celles de

Hollande, mais Keddeleon s'avise de mettre


un prix ses trahisons il a vendu Figuera;

pour un million de livres, on le paie Paris


en assignats ; il se plaint, il est guillotin. Sa
trahison a mis l'Espagne la discrtion des
Carmagnoles, elle achte la paix, mais tout nous
dit qu'il y a assez de frres Madrid pour
qu'on puisse se reposer sur eux du soin d'y
tablir leur libert et leur galit.
Les adeptes n'osent pas encore clater en
Portugal, mais un jour peut-tre, la Cour
dvoilera la correspondance trouve dans les
papiers du Brabanon Segr, qui, traduit dans
les prisons de Lisbonne, se suicida l'aide d'un
rasoir que les frres lui avaient fait parvenir
dans un matelas.
La secte marche triomphante vers Venise,
Milan et Rome ses armes sont entres en
;

Italie avec Bonaparte. Celui-ci feint la vn-


ration vis--vis du pape mais Pie VI est le
;

chef de cette religion de Jsus-Christ, que la


secte a jur d'craser, et Eome en est le centre.
J'ai vu Cerutti aborder insolemment le secr-
taire du nonce et lui dire, avec un sourire de
piti : Gardez bien votre pape, et embrassez-le
('

)) aprs sa mort, car vous pouvez tre sr que


)) vous n'en aurez pas d'autre. Ce prtendu
prophte ne devinait pas qu'il paratrait devant
Dieu avant Pie VI, mais il laisse derrire lui ces
377
adeptes kadosch, qui jurent haine aux papes
comme aux rois, et Rome est depuis longtemps
l'objet de tous les complots et le rendez-vous
des adeptes de toutes les espces ; les illumins
de Sude, d'Avignon, de Lyon, s'y sont form
le plus secret, le plus monstrueux des collges,

le tribunal le plus funeste aux rois, celui qui


nomme les bourreaux et qui fait parvenir les
poignards et les poisons.
Longtemps, la croix des chevaliers de Malte
fut un titre d'exclusion ?ux loges maonniques,
mais les adeptes ont fait pour Malte ce qu'ils
ont fait pour l'Eglise, plusieurs d'entre eux se
sont fait recevoir chevaliers. Avec Dolomieu,
Bosredon et Hompesch, la secte y est tout
entire. Bonaparte n'a fait que se prsenter
et la secte ne lui a pas mme mnag l'appa-
rence d'un sige. Que le hros de Malte vole vers
Alexandrie ; l aussi, il y a des frres qui l'at-
tendent, et la Porte saura le prix que les rvo-
lutionnaires attendent de ces diamants vols
au garde-meuble de la couronne, et qu'ils
rpandent dans sa capitale pour achever le
sommeil de son divan.
En Suisse, Weishaupt avait aussi ses frres,
Fehr, cur de Nidau; Pfifer, Lucerne; Weiss,
Berne Ochs, Baie.
;

Cependant, il existe encore des monarchies en


Europe, mais, part le roi de Danemark, auprs
duquel les frres trouvent une neutralit trop
378
utile leurs projets pour
qu'ils songent le
dtrner, quel est souverain qui n'ait pas
le
eu quelque conspiration touffer ?
Gustave III est tomb sous les coups d'An-
kastroem or, Ankastroem arrivait du grand
;

club parisien. Ceux mme qui cherchent


isoler son nous apprennent qu'ils
forfait,
savaient d'avance que Gustave allait tre assas-
sin. En faisant tomber leurs soupons sur le
duc de Sudermanie, ces mmes crivains s'ap-
puyent sur ce qu'il tait grand matre des loges
sudoises, comme d'Orlans l'tait des loges
franaises. Ils insistent sur la multitude et les
affreux mystres des maons illumins rpandus
en Sude. N'est-ce pas l nous dire qu' Ankas-
troem ne fut que l'instrument de la secte qui
le rcompensa en plaant sa statue au club des
jacobins.
L'impratrice de Eussie avait exig de tous
les Franais qui se trouvaiei t dans ses Etats,
le serment d'adhrer au lgitime hritier des
Bourbons. Cette prcaution laissa en Russie
tous les adeptes qui la secte avait appris se
jouer des serments: ils formrent leur club
l'htel du chevalier Whitworth, ambassadeur
d'Angleterre. Ils s'y assemblaient tous les mois,
sous les auspices de trois domestiques franais
que les adeptes avaient eu soin de donner son-
Excellence. Dnoncs la police, ils furent
chasss du territoire.
379
En Autriche, Joseph II avait eu le temps de
reconnatre sa dtestable politique. Il gmis-
sait sur son philosophisme tourmentant
qui,
la foi des Brabanons, conduisait au dsespoir
des sujets dignes d'un meilleur sort, lorsque
lemanifeste du Grand-Orient vint lui montrer
de nouvelles erreurs dans la protection qu'il
avait donne aux loges maonniques. Si j'en
crois un rapport de Kleiner, l'empereur le
chargea de s'introduire dans les loges illu-
mines, et de s'irstruire des plus profonds
mystres de la secte. Joseph II fut alors
pntr de dpit de se voir si trangement
tromp par des hommes qu'il avait favoriss,
et surtout de reconnatre qu'au lieu de choisir
ses employs aux charges de l'Etat, c'taient
les illumins qui dirigeaient son choix. Il tait
rsolu les exclure de tous les emplois civils
ou militaires, et il s'occupait de dtruire les
loges, lorsqu'une fin prmature vint terminer
son rgne.
Lopold, son successeur, jaloux de connatre,
d?ns ses nouveaux Etats, les complots, les
forces de la secte, s'en fit instruire par le pro-
fesseur Hoffmann. Personne n'tait plus
mme de lui donner sur cet objet des instruc-
tions exactes divers maons, honceux de
;

s'tre laiss sduire par les illumins, lui


avaient dvoil des secrets importants. Il

savait que le systme de la Rvolution em-


.380
brassait l'univers, que la France n'tait que
le thtre choisi pour la premire explosion ;

il avait vu des lettres dsignant en chiffres


sept comnaissaires de la propagande tablis
Vienne ; on lui avait dvoil les voyages que
l'illumin Kampe faisait Paris, et ses rela-
tions avec d'Orlans et Mirabeau. Il savait de
source certaine les projets de Mauvillon,
l'adepte enrle ur de Mirabeau, qui, dans une
lettre intercepte et conserve dans les archives
de Brunswick, crivait l'illumin Cuhn :

Les affaires de la Rvolution vont toujours

)) mieux en France j'espre que, dans peu


;

d'annes, cette flamme prendra par-tout et


que l'embrasement deviendra gnral alors :

notre Ordre pourra faire de grandes choses.

Mais les jacobins taient eux-mmes ins-


truits de la haine que Lopold leur portait ;

au moment o celui-ci s'entendait avec le roi


de Prusse pour remplacer par le comte de
Haugwits, Jacobi Kloest, ambassadeur de
Prusse, et que les frres tenaient pour propice
leur cause, les journaux de Strasbourg firent
suivre la nouvelle de l'apostille suivante :

Les apolitiques augurent de l que V union des

deux cours sera consolide, 7nais dans les pays

o?i le sort de plusieurs millions d'' hommes


)> dpend d^un morceau de pte ou de la rupture
d^une petite veine, on ne peut compter sur
rien,
Tl ne faudrait qu'une indigestion, une
381
goutte de sang extravas, pour rompre cette
brillante union, n

du Courrier de Strasbourg
Cette apostille
tait date Vienne,
: 26 fvrier 1792. Lopold
mourut empoisonn le P^ mars, et Gustave dans
la nuit du 15 au 16.
Le premier soin du jeune empereur succ-
dant Lopold fut de renvoyer tous les cui-
siniers italiens,pour n'avoir pas prs de lui
celui qui avait vers son pre le bouillon
connu sous le nom de bouillon de Naples, Hri-
tier des sentiments de Lopold contre la coa-
lition, Franois II fit proposer la dite de
Ratisbonne la suppression de toutes les socits
secrtes de maons illumins de toutes les
sectes. Mais ceux-ci avaient auprs de la dite
des adeptes zls grce leurs intrigues, tout
;

ce que l'empereur put obtenir fut l'abolition


des corporations d'tudiants.
Tandis qu'il s'occupait supprimei la secte
des complots, celle-ci mditait d'oprer la
Rvolution dans tous les tats autrichiens.
Hebenstreit, lieutenant de place Vienne, et
Mehalowich, prlat en Hongrie, formrent une
conjuration avec les professeurs Bileck, Brand-
stater, le lieutenant Riedet, Kackel et Wolstein.
Aprs avoir russi mcontenter les troupes de
Vienne, ils avaient organis une meute gn-
rale, au milieu de laquelle on devait s'emparer
de l'Empereur et lui faire signer des dcrets
382
tablissant l'galit de tous les citoyens. Toutes
les dispositions taient prises, lorsque deux
jours avant celui que l'on avait fix pour
l'excution, le hasard rvla le complot deux
domestiques de Melialowich. Ils se htrent
d'en informer les autorits et les principaux
conjurs furent arrts. Hebenstreit fut pendu,
Mehalowich dcapit et les autres exils.
Ainsi que l'empereur d'Autriche, le roi de
Prusse a eu ses conspirations prvenir Berlin.
Les papiers de l'adepte Leuchfenring avaient
dj averti Guillaume III de celles que tra-
maient les frres il s'en prparait une nouvelle
;

au mois de novembre 1792. Le signal tait le


feu mis deux maisons dans deux quartiers
difrents. La garnison s'y porterait suivant
l'usage, et au moment o elle aurait quitt ses
postes, les rebelles devaient s'en emparer.
Heureusement, le Gouvernement avait t
instruit du complot, troupes restrent
les
leurs postes, les incendiaires furent saisis et la
conspiration avorta.
Instruit des intentions des conjurs et de
leurs rapports avec les jacobins franais, Guil-
laume et d, ce semble, montrer plus de cons-
tance dans la coalition des princes contre la
Rvolution. Des jalousies de Cour le dcidrent
peut-tre une paix qui n'tait pas dans son
cur. Les rose-croix l'entranrent par le
charme de leurs prtendues apparitions sa :
383
crdulit en ce genre, tait notoire et le grand
empire de ces charlatans sur son esprit venait,
surtout, de ce qu'ils lui disaient savoir que
Jsus-Christ lui permettait d'avoir des dou-
zaines de femmes la fois.

Il est aussi,en Allemagne, une autre espce


de jacobins, qui font aujourd'hui les plus grands
progrs, ce sont les disciples de Kant. Dans ce
systme comme dans celui de Weishaupt, chez
les hommes, l'espce seule est immortelle ; les
vices, les vertus, les sciences ne sont pour elle
que des moyens srs d'arriver la parfaite
civilisation ;l'poque de la paix perptuelle,
de la confdration gnrale des peuples, arri-
vera un jour, mais en attendant, l'Europe doit
se dissoudre en autant de rpubliques qu'il y
a, aujourd'hui, de monarchies c'est alors
;

qu'on ne verra plus d'tres incapables la tte


des nations et qu'elles arriveront ce haut
degr de perfection, dans lequel se trouve
aujourd'hui la France.
Malgr la diffrence des procds, il est ais
de voir que le systme du docteur Kant,
aujourd'hui encore professeur Knigsberg,
vient ultrieurement se confondre avec celui
de Weishaupt, professeur Ingolstadt. C'est
la mme haine de la rvlation, le mme esprit
d'impit qui ne peut souffrir l'ide d'un
monde venir c'est le mme fatalisme qui
;

nous montre partout la nature faisant ce qu'elle


384
veut, malgr nous et suivant des lois gnrales.
Sous prtexte d'arriver la paix perptuelle,
les uns font l'univers une guerre de cannibales
et, parmi les autres, peine en est-il un qui ne
soit prt livrer sa patrie et ses lois pour hter
l'empire du cosmopolitisme annonc par Kant
ou celui de Vhomme-roi, prdit par Weishaupt.
Tel est, aujourd'hui, l'tat de la secte en
Allemagne elle est dans les clubs, dans les
;

loges, dans les socits littraires, dans les


bureaux des dicastres elle y varie ses formes
;

et ses noms, mais elle tient ces malheureuses


contres sous la trame d'une conspiration habi-
tuelle. Tous les trnes sont sur un volcan, dont
les feux n'attendent, pour clater, que le
moment propice l'explosion.
Pourquoi ne m'est-il pas donn d'annoncer
que la secte a au moins respect celle des
nations qui, sagement contente de ses lois,
s'est montre aussi la plus constante repousser
les mystres dsorganisateurs ? Mais de nom-
breux adeptes, venant d'Allemagne et de France
ont cherch iliuminiser l'Angleterre. Malgr
les prcautions que la sagesse put inspirer, il en
vint plus de quinze cents ; c'est surtout en
Irlande qu'ils ont russi faire esprer un
peuple gar, l'indpendance de ses autels et
de ses lois au prix d'une rvolution qui hait
et brise tous les autels et qui ne laisse pour lois
la France, la Corse, au Brabant, la Savoie,
385
la Hollande, que Fesclavage sous le joug de
cinq tyrans.
Qu'il soit bni, le roi qui a fait avoi-ter tant
de complots et conserver cet empire proscrit
dans les conseils des conjurs. Puisse, dans tous
les temps, l'historien se reposer dans cet asile
de tant d'infortunes victimes ;
puisse-t-il
toujours dire : l vinrent se briser tous les
efforts, tous les complots, toutes les fureurs du
jacobinisme. Heureux nous-mmes, si nous
pouvions nous flatter d'avoir clair sur ses
propres dangers celle des nations qui, devenue
par sa bienfaisance notre seconde patrie, nous
voit former pour elle et pour son roi, les mmes
vux que la nature nous inspire pour notre
propre monarque et pour nos concitoyens.

25
CONCLUSION

Quelle triste et pnible carrire j'ai enfin


termine ! Combien de fois, l'me oppresse,
le cur serr, j'ai senti ma conscience prte
m' abandonner Mais, dans ce
! sicle, il est
encore des hommes sauver il est encore des;

nations qui n'ont pas subi le joug des jacobins ;


pour se rsoudre le secouer, peut-tre sera-t-il
utile mes compatriotes de savoir quelle suite
de noirs complots et d'artifices le lem* ont fait
subir peut-tre la postrit aura-t-elle besoin
;

de savoir ce que fut, de dos jours, la secte


dsastreuse, pour empcher le flau de rer atre.
Cet espoir seul a triomph en moi d'une rpu-
gnance si naturelle l'crivain honnte, seul il
a soutenu mon me rvolte d'un travail qui
tenait sans cesse devant mes yeux l'image
odieuse de tant de conjurs et les preuves trop
palpables des dsastres qu'ils prparent encore
pour l'avenir.
Me serais- je tromp dans cet espoir ? Ah !

s'il en est ainsi, qu'elles soient dchires, ces

feuilles, que j'ai consacres tirer des tnbres


la trame qui s'ourdit contre vous, rois, pontifes,
magistrats, princes et citoyens de tous les
ordres, s'il est vrai que dj, l'air empest des
388
jacobins, engourdissant et votre me et vos
ser s, vous ait plongs dans un assoupissement
lthargique, s'il est vrai que dj, la torpeur
de la paresse vous rende insensibles vos
dangers, ceux de vos enfants, de votre ptre,
de votre religion et de vos lois, si dj, vous
n'tes plus capables du moindre effort, du
moindre sacrifice faire pour le salut de la
chose publique et le vtre, s'il n'est plus, dans
le monde, que des mes lches, toutes dispo-
ses subir le joug de la secte, vivez, soyez
esclaves des jacobins. Soyez-le des principes
de leurs adeptes et que notre fortune soit la
proie de ces brigands. Attendez dans la joie,
la mollesse, les festins et le sommeil, que l'heure
des rvolutions sonne pour vous, fermez l'oreille
au bruit des chanes qui se forgent pour vous
et cherchez des prophtes qui vous disent des
choses agrables.
Mais s'il est encore de ces hommes qui n'aient
besoin que de connatre l'ennemi des autels et
de la patrie pour montrer le courage de la
vertu et les ressources d'une me vigoureuse,
c'estpour ceux-l que j'ai crit. C'est ceux-l
que je viens dire malgr tous les complots
:

des jacobins et les artifices de leur secte, le


monde n'est pas encore eux. Il est encore pos-
^sible d'craser cette secte qui jure d'craser
votre Dieu, votre patrie, vos familles et tout
l'difice de vos socits. Mais dans la guerre
3S0
qu'elle vous fait, ainsi que dans toute autre
guerre, tout le salut dpend d'abord de la
conviction de vos dangers et de la vraie con-
naissance de l'ennemi, de ses projets, de ses
moyens. Ce n'est pas sans raison que j'ai accu-
mul les preuves pour vous montrer, dans le
jacobinisme, la coalition des sophistes de Vim-
fit jurant de renverser tous les autels du Dieu
de l'Evangile, des sophistes de la rbellion,
jurant de renverser tous les trnes et des
sophistes de l'anarchie ajoutant au serment de
renverser les autels du christianisme celui de
renverser une religion quelconque, au serment
de renverser tous les trnes des rois, celui
d'anantir tout gouvernement, toute pro-
prit, toute socit gouverne par des lois. Si
mes dmonstrations vous laissent encore sans
conviction, j'ai perdu tout le fruit de mon zle
et il ne me reste plus qu' gmir sur votre aveu-
glement. Vous voil dans la situation o la
secte dsire vous trouver. Moins vous croirez
ses projets, plus elle est sre de les excuter.
Permettez-nous d'insister encore. Supposez
que l'on vient vous apprendre qu'il est autour
de vous des hommes qui se cachent sous les
voiles de l'amiti et qui n'attendent que l'heure
favorable au projet form depuis longtemps, de
s'emparer de votre or et de vos champs, d'in-
cendier votre demeure, peut-tre d'attenter
votre vie supposez qu'on vous a donn de ce
;
390
complot la millime partie des dmonstrations
que j'ai fourmes, perdrez- vous en vains rai-
sonnements, en doutes superflus, un temps que
les perfides emploieront hter votre perte ?
Eh bien, ce que je veux ici, c'est que vous
sachiez bien, riches ou pauvres, nobles, bour-
marchands et citoyens de toutes les classes
geois,
que toutes ces conspirations des sophistes, des
francs-maons et des illumins, sont des cons-
pirations contre vous, contre vos trsors, vos
comptoirs, vos familles, vos personnes. C'est
que le caractre spcial d'une rvolution faite
par des sectaires n'est pas que les dangers
diminuent en devenant communs, c'est qu'elle
fait pleuvoir la terreur, l'indigence, l'esclavage
sur chacun comme sur tous.
Dans toute l'tendue des rgions o la secte
a pu se montrer, en France et en Hollande, en
Brabant, en Savoie, en Suisse et en Italie,
cherchez un seul homme riche qui ait conserv
sa fortune intacte, un seul pauvre qui n'ait pas
craindre la rquisition de ses bras, de son in-
dustrie ou de ses enfants ime seule famille qui
;

n'ait pas pleurer sur la ruine ou sur la mort


de quelqu'un de ses membres un seul citoyen
;

qui puisse s'endormir dans la confiance qu'il se


rveillera plus certain de sa fortune, de sa
libert, ou de sa vie queceux qu'il a vus la
veille dpouills, trans dans les fers, ou expi-
rant sur l'chafaud, vous n'en trouverez pas.
;;i)i
Cessez donc de vous flatter vous-mme. Le
danger est certain, il est continuel, il est ter-

rible,il vous menace tous sans


exception.
Gardez-vous, cependant, de cder cette
I espce de terreur qui n'est, en elle-mme,
que
lchet et dcouragement. Car, avec la certi-

tude des dangers, je n'en dirai pas moins :

Veuillez tre sauvs, vous le serez. Les jacobins


l'ont assez rpt On ne triomphe pas
:
d'une
nation qui veut bien se dfendre. Sachez vou-
)>

loir comme eux et vous n'aurez rien


craindre

d'eux. Toute la Evolution franaise n'est pas


autre chose que le fruit des serments que la

secte inspire ses adeptes, c'est--dire de


cette

volont, de cette rsolution ferme, constante,


inbranlable, de renverser partout l'autel,
le trne et la socit. C'est parce qu'elle sait
vouloir qu'elle triomphe, Donc, pour triompher
d'elle, il faut savoir lui opposer en
faveur de
l'autel, et de la socit, cette rsolu-
du trne
tion et cette volont tout aussi fortement pro-
nonce, aussi peu accessible aux compositions
et au relchement, que le vu de ses
adeptes.
Qu'il ne soit donc plus dit que les jacobins
leur
seuls savent vouloir, seuls savent suivre
objet.
Connatre tous les maux dont la Rvolution
vous menace et vouloir franchement, relle-
ment et fortement vous y soustraire, ne vous
dispense pas sans doute des moyens tudier.
:1)i:
dos offorts, des sacrifices h faire pour vous en
dlivrer, mais n'imaginez pas que nous insis-
tions sans de bonnes raisons sur la franchise et
la sincrit de cette volont. Il en est de la
rvolution comme il en est des vices et des

passions on sait en gnral qu'il est des dan-


;

gers et des malheurs attachs leur suite, on


voudrait s'en dfendre, mais on le veut faible-
ment, lchement. Qu'arrive-t-il ? Les pas-
sions et les vices triomphent et on en subit le
joug. Au contraire, suis- je venu bout de vous
inspirer le courage des rsolutions ? Puis- je
compter que tout ce qui vous manque est de
connatre les vrais moyens de triompher de
la secte, alors, je vous le dis avec confiance :

la secte est crase et tous les dsastres de la


Evolution disparaissent.
Lecteur humain que pourraient rvolter ces
paroles : la secte est crase, souvenez-vous
qu'en vous disant il faut que la secte des jaco-
:

bins soit crase, j'ai eu soin d'ajouter craser


:

une secte n'est pas imiter ses fureurs et Vhomicide


enthousiasme dont elle anime ses lves. Souve-
nez-vous qu'en vous disant la secte est mons-
:

trueuse, je me suis ht d'ajouter mais ses


:

disciples ne sont pas tous des monstres. Oui,


anantissez le 7aco6m, mais laissez vivre Vhomme.
La secte tout entire est dans ses opinions. Elle
n'existe plus, elle est doublement crase, quand
ses disciples l'abandonnent pour se rendre aux
.303
principes do la socioto C'est pour arriver aux
!

moyens crarraelierau jac(>l)inisme ses victimes


et pour les rendre la socit que j'ai consacr
tant de soins vous faire connatre les moyens
et la marche de la secte. Puissent les recherches
que j'ai consacres dvoiler les causes de la
Rvolution, ne pas tre inutiles aux nations
qui peuvent encore se prserver ou se dlivrer
de ses dsastres Et le Dieu qui soutint mes
!

travaux, ne les aura pas laisss sans rcom-


pense.
APPENDICE

Au moment o nous terminions cet abrg, on


affichait sur les mars de Dijon, et probablement
dans toute laFrance, l'occasion des lections
lgislatives, lefaeUim ci-aprs, qu il nous a paru
trs intressant de reproduire parce qu'il montre
jusqu' 1 vidence combien l'abb Barniel voyait
jiLSte lorsqu'il disait que le but, le dernier mot, la
fin secrte de l'Illuminisme tait le retour syst-
matique de l'humanit l'tat sauvage. Il en rsulte
la preuve que le plan de Weishaupt trouve encore
aujourd'hui ses adeptes qu'il n'a pas cess d'tre
;

suivi dans quelques loges anciennes et qu'il y a


d'autant moires lieu de ngliger ses efflorescences
qu'elles se rvlent inopinment au miUea des doc-
trines collectivistes. Or, ces doctrines collectivistes
ne sont -elles mmes que l'avant -dernier chelon
des thories illuministes.
pour s'en convaincre, de se reporter aux
Il suffit,
instr actionsdonnes par l'hirophante aux initis,
en leur confrant les diffrents grades et notam-
ment celui d'popte. Toutes ces instructions, au
miheu du fatras philosophique et philanthropique
dont elles sont entcm-es, se rduisent ces cinq
propositions plus de religion, plus d'autorit, plus
:

de gouvernement, plus de patrie, plus de proprit ;


]ps illnmiuistos modornos, faisant doux pas do plus,
ajout ont : ])lus d'iudustrio, ot oounno dornioi-
mot : i)lus d'iustructiou, car si l'ooolo no doit otic
mais seulement anarchique,
ni roligiouse, ni laque,
on ne voie pas bien ce qu'on y approndia.
Voici ce facttim :

Les Abrutisseurs
L'cole religieuse abrutit.
Les clricaux
et les congrganistes abrutissent l'enfant
l'aide des principes d'une religion mensongre et d'un
Dieu irrel.
empoisonnent le cerveau de vos gosses avec des
Ils
absurdits sur la vie future, le Paradis, l'Enfer. On en
fait des rsigns, des esclaves qui engraissent les exploi-
teurs de tous les cultes.
L'cole des Ignorantins fabrique des hrehis clricales,
dos esclaves religieux : on y abrutit au nom de Dieu.

L'cole laque abrutit.


Les dogmes sont diffrents, mais la besogne est la
mme on inculque aux petits bambins les notions do
;

la Patrie, de la Proprit, de V Autorit aussi menson-


gres que celles de Dieu.
Dieu n'existe pas, disent les anticlricaux, mais pour
les misreux, la Patrie n'existe pas davantage et la
Proprit et l'Etat ne sont que des remparts derrire
lesquels s'abritent les repus et les parasites, bnficiaires
fie la btise commune.
A LAQUE on abrutit au nom du drapeau et du
la
( APiTAL, on fabrique des hrehis anticlricales, des moutons
toujours du btail
patriotes, des esclaves rpuhlicains. C'est
tondre et gorger.
C'est pour avoir l'assiette au beurre que les partis se
disputent le droit d'abrutir les enfants; pourtant, il
397
u'est pas plus intressant d'tre exploit par un patron
radical que par un patron clrical, d'tre sacrifi pour une
patrie mensongre que pour un Dieu imaginaire.
Ce que nous voulons, c'est ne plus tre exploits du
tout, c'est ne plus tre crass, nous voulons tre
LIBRES.
L'ducation rationnelle consisterait fournir l'en-
prser-
fant un bagage de connaissances scientifiques le
vant des prjugs et le rendant capable de se passer
d'autorit et d'exploitation.
C'est la mise en pratique de cette ducation qui a valu
Ferrer sa mort en Espagne.
L'ducation civique ou religieuse fait des mineurs, des
abrutis l'ducation anarchiste forme des hommes cons-
;

cients qui dmasqueront les charlatans et les


menteurs
pour instaurer une vie plus fi'aternelle et plus belle.
L'mancipation intgrale ne sera obtenue que par la

destruction de tous les prjugs laques ou religieux.


Sans signature.

I
Tpa)
TABLE ALPHABETIQUE

Pages
Acadmie Franaise (F) refuse d'abord de rece voir-
ies philosophes .36
Intrigues de d'Alembert pour les y faire admettre 36
Philosophes acadmiciens 37
Acadmie de riUuminlsme 239
Acadmie secrte des philosophes 71
Adoniram. Sa lgende 151
Ajax, pseudonyme de Massenhausen
D'Alembert, son portrait parallle avec
; Vol-
taire et Diderot 10
Sou rle dans la lutte contre la rehgiou 46
Sert d'espion Voltaire 46
Dirige un bureau d'instituteurs 69
Amis des Noirs 212
Amis runis 324
D'Argens 61
D'Argenson. Ses projets contre l'Eglise 29
Son systme politique 98
D'Argental 71
Aropagites 269
Autriche. Joseph II expulse les ordres rehgieux. . 48
Lopold veut lutter contre les illumins, il est
empoisonn 379
Sa mort annonce deux jours d'avance 380
Complot contre Franois II 381

11! L'ouvrage complet de l'abb Barruel manque de table alpha-


btique; celle-ci pourrait y suppler dans une certaine mesure.
Le lecteur, aprs avoir cherch la page qui s'y trouve indique,
n'aurait qu' se reporter au chapitre correspondant de Barruel;
il y trouverait l mme place les dveloppements de l'article sur

lequel il dshe de plus amples renseignements.


Dans le grand
ouvrage, la quatrime partie forme les tomes IV et V, mais les
chapitres se suivent, comme ci-dessus, en une seule srie.
400
Pages
Babeuf. Adresse au peuple 364
Bahrdt fonde l'Union germanique 317
Barruel reu franc -maon malgr lui 141
P. de Beauregard prophtise la Evolution. ... 65
Belgique. Conqute de la Belgique 374
Bertin avertit Louis XY
des projets des rvolu-
tionnaires 67
Bertrand, pseudonyme de d'Alembert.
Biederman. Son ouvrage sur l'Illuminismc. . . . 258
Bode 298 et 322
Bohme (Insurrection de) 133
Boulanger 60
Brienne 33
Brissot prparc la journe du 10 aot 352
Et la guerre avec l'Allemagne 354
Baron de Busche 322

Cabalistes] 168
Cacouac, nom que se donnent le^ philosophes vol-
tairiens 19
Catherine fait venir Diderot en Russie 45
Caton, pseudonyme de Zwach.
Chevalier cossais. Rception, serment 246
Chevalier Rose-Croix 156
Chevalier du Phnix 326
Chevalier de Saint-Andr 154 et 167
Chiffre secret des illumins 234
Choiseul. So^ projets contre l'Eglise et contre les
Jsuites 29
Christian VII, roi de Danemark. Son voyage
Paris 49
Christianisme. Haine de Voltaire pour le Christia-
nisme 9
Projets x)our le dtruire 28
Rpublique Cis rhnane 374
Clavires 128
Clerg. Son rle dans la lutte religieuse 63
Distinction faire dans le Clerg 63
Club de la Propagande 208
Code illumin 229
401
Pages
Colonie de Voltaire 35
Condillac 46 et 64
Condorcet 61
Conqutes de Rpublique. Leurs causes
la .... 369
Conspiration antichrtienne. Ses chefs 8
Son mot de ralliemeut 15
Ses vraies archives sont la correspondance de
Voltaire 15
Son tendue 14 et 17
Epoque o elle a pris naissance 20
Ses progrs dans toute l'Europe 72
Ses principaux auteurs 8
Secret des conjurs 15
Ses protecteurs 47
Triomphe et mort de ses cheis 72
Conspiration antimonarchique 117
Aveux de Condorcet 112
Conspiration des sophistes de 1 impit et de l'anar-

chie 223
Ele des trois conspirations dans la Rvolution 341
Contrat social 109
Cosandey. Sa dposition contre les illumins . . . 304
Comte de Creuts 58
Curbique. Vritable nom de Mans 193
Custine. Sige de Mayence 373

Damilaville 71
Danaiis, pseudonyme de Zwach
Diderot. Son rle dans la lutte religieuse 44
Son voyage Saint-Ptersbourg 45
Sa mort 76
Dieu et les hommes, factum de Voltaire 121
Directeur national illumin 269
Discussions religieuses dans les cabarets de I*aris . 46
Duluc, pseudonyme de Frdric II.

Eclectistes 172
Economistes 67
Ecossais. Hauts-grades cossais 154
Ecrasez l'infme. Sens do CCS mots. 16
26
402
Pages
Egalit-Libert, ces mots constituent le secret das
F.-. -M.- 140
Egalit, pitre de Voltaire 90
Eglise. Plan de Voltaire pour la dtruire 28
Projet de d'Argenson 29
Eglise Minervale 239
Elu. Eite de ce grade 152
Encyclopdie. Son objet 23
Ruses emploves pour cacher son impit ... 24
Ses collaborateurs 26
Editions successives 120
Enrleur 231
Ephmrides du citoyen 128
Epopte illumin. Initiation, instruction 248
Fonctions 261
Espagne. Trahison de Reddelon 375
Esprit des lois 102
Etats gnraux. Premire tentative pour les faire
convoquer 131
Examen critique. Ouvrage attribu Frret . . . 124

Famine provoque et entretenue par Xecker. . . 56


Franc-Maonnerie. Son origine, maons manou-
vriers 174
Mystres gyptiens 176
TempUers 179
Albigeois 191
Manichens 193
Congs de Wilhelmsbad 290
Secret de la Franc -Maonnerie 140
Sa runion Tllluminisme 294
Fable de la Franc -Maonnerie jsuitique . . . 3l2
Francs-Maons. Rception dun franc-maon. . . 151
Classification des francs-maons 167
Frdric II, roi de Prusse. Son portrait 11
Correspondance avec Voltaire .- 12
Sa haine contre les jsuites 30
Ses projets contre tous les ordres religieux ... 32
Frret 60
403
"ges
Fuite de Louis XVI, dnonce par la femme Ro-
cherenil 351

Garde nationale 344


Gnral de rilluminisme 269
Genve. Rvolution dmocratique 127
Gens de lettres. Leur rle dans la conspiration
antichrtienne 58
Grand-Orient de France 204 et 323
Grimm 71
Gustave III assassin par Ankarstim 51

La Harpe 61
Helvetius 61
Hermtistes 167
Hiram. Sa lgende 152
D'Holbach 71
Hollande. Conqute de la Hollande 375
Homme-roi illumin 255
Ho rja, chef de "insurrection de Transylvanie
1 . . . 135

Illumin majeur. Sa rception, sa formation . . . 243


Illumin mineur. Sa formation 241
Illuminisme. Sa fondation en 1776 228
Ide gnrale du systme 229
Gouvernement de la secte 259
La secte illumine est dcouverte 301
Enqute judiciaire 304
Dcouverte et publication des archives .... 307
Dputation des illumins bavarois Paris . . . 332
Infme. Sens que Voltaire et ses correspondants
donnent ce mot 16
Est synonyme de Christianisme 17
Le frre Insinuant 231

Jacobins. Leur apparition 7


Ils runissent les adeptes des trois conspirations 7
Leur identit avec les francs-maons 339
Origine du mot Jacobin 29 et 338
Jansnistes. Leur rle dans l'expulsion des jsuites. 29
404
Pages
Jean-Jacques. Voyez Rousseau.
Jenning, chambellan du roi de Sude 58
Jsuites. Projets des philosophes pour les d-
truire 28
Eefusent de seconder la destruction des autres
ordres religieux 29
On les accuse d tre la tte de la Franc-Maon-
nerie 312
Jsus-Christ, reprsent comme fondateur de lil-
luminisme 156 et 252

Kadosch. Rite de ce grade 163


Kant. Son systme philosophique 383
Knigge . / 286
Son rle Wilhelmsbad 294
Sa querelle avec Weishaupt 298

Lafayette favorise la fuite du roi pour le faire


arrter 351
Leroi. Ses regrets d'avoir prpar les voies la
Rvolution 70 et 118
Lescure. Son empoisonnement 329
Libert-Egalit, constituent le secret des francs
maons 140
Liste noire. Liste rouge 328
Loges. Leur organisation 204
Loge des Neuf-surs 330
De la rue Sourdire 330
Des Amis runis 324
De la Candeur 330
Du Contrat social 332
Louis XV choisit de mauvais ministres 53
Louis XVI. Vritables causes de sa condamnation . 358

Mably 130
Maonnerie cabalistique 168
Ecclectique 172
Kermfique 167
Mystique 162
Maons manouvriers 174
Mage illumin 255
405
Pages
Magistrats philosophes 57
Matre maon. Rception ce grade 151
Malesherbes favorise les publications antichr-
tiennes 54
Demande convocation des Etats-Gnraux.
la . 131
Malte. Prise de Malte 376
Mans .
Manichens 193
Marmontel 61
Martinistes 170
Mauvillon 322 et 380
Mayence se rend aux armes rpublicaines .... 373
Minervain ou Minerval. Sa formation, ses tra-
vaux 239
Ministres de Louis XV 53
De Louis XVI 54
Minos, pseudonyme de Distfurt,
Mirabeau 322
Montesquieu 101
Esprit des lois 102
Consquences tires par Rousseau des principes
de Montesquieu 110
Impossibilit d'appliquer ces i^rincipes autre-
ment que par une Rvolution.*^. ...... 113
Comparaison^ entre le^^systme de Montesquieu
et celui de Rousseau 114
Petits Mystres de l'illuminisme 248
Grands Mystres 255

Necker. Son rle dans les prparatifs de la Rvo-


lution 55
Novice cossais 243
Novice illumin. Secret, enrlement, formation . . 234
Ordres religieux. Leur rle social 31
E dits destins entraver leur recrutement . . . 33
Rle de Brienne 33
Leur expulsion par Joseph II 48
Parole perdue et retrouve, 151,
. .155 et
. 158
Perscutions exerces par les illumins contre les
rfractaires 233, 305 et 328
406
Pages
Peuple. Sa souverainet pose en principe par
EoTisseau 109
Philalethes 322
Philippe-Egalit 218
Philon, pseudonyme de Knigge.
Philosophes, souverains 47
Princes 51
Ministres 53
Magistrats 57
Littrateurs 58
Erreur des philosophes 77
Platon, pseudonyme de Diderot.
Poisons, recettes trouves dans les papiers des
illumins 308
Poursuites exerces en Bavire contre les illu-
mins 304
DePrades 64
Prfet illumin 266
Prtre illumin 248
Prince illumin. Sa rception 253
Propagande 208
Protagoras, pseudonyme de d'Alembert.
Provincial illumin 268
PubUcations antireligieuses 37
Moyens de les rpandre 39

Quibus licet 260

Raynal 26 et 121
Rgent illumin 253 et 264
Rvolution franaise, rsultat des trois conspira-
tions 341
Rvolution de Genve 127
Rose-Croix 156
J.-J. Rousseau. Parallle entre Voltaire et Rous-
seau 59
Son systme politique 108
Comparaison entre Rousseau et Montesquieu . . 114
Royou. Aventure chez un cur de campagne. . . . 361
407
Pages
Saint-Germain 329
Saurin 71
Savalette de Lange cre la garde nationale .... 344
Secret de la Franc Maonnerie 140 et 145
Secret des arrire-loges 140
Serment du Novice illumin 237
Servan. Son rle Genve 128
Socit des Amis des Noirs 212
Socits secrtes des Etudiants Allemands .... 277
Souverainet du peuple 119
Spartacus, pseudonyme de Weishaupt.
Swedenborg. Sa vie, ses visions 291
Systme de la nature, ouvrage de Diderot .... 121

Templiers 179
Thosophes 291 et 329
Tibre, pseudonyme de Merz
Tomplat (Platon), pseudonyme de Diderot.
Transylvanie, insurrection de 1774 135
Turgot. Son portrait 54

Union germanique. Son but, son organisation . . 316

Victoires des armes rvolutionnaires, leurs causes 369


Voltaire. Son portrait 9
Parallle avec d'Alembert, Frdric, Diderot . . 12
Parallle avec Rousseau 59
Sa haine contre le christianisme . . .
^ . 9 et 20
Colonie de philosophes 35
Prconise la violence contre les religieux. ... 41
Son hypocrisie 43
Son triomphe Paris 73
Sa mort. . .'
. 75
Ses penchants aristocratiques et royalistes ... 88
Eptre sur l'galit 90
Mrope, les lois de Minos 94
Prdit la Rvolution 95
Fomente la Rvolution de Genve 127

Weishaupt. Son portrait, ses vices 224


Fondation de l'illuminisme 228
408
Pages
Sa querelle avec Knigge 298
Il est dcouvert et rvoqu de ses fonctions . . . 302
Ses papiers sont dcouverts et publis 307
Wilhelmine. Sa correspondance avec Voltaire . . 52
Wilhelmsbad. Congrs 290
Rle de Knigge 294

Zwach. Son portrait 280


Ses projets de suicide 282

IS. IMP DUBREUIL, FrtEF^tBEAJ k. C", 18, RUE


Bibliothques Libraries
Universit d'Ottawa University of Ottawa
Echance Date Due

JUIN 199a

JUIN la^ii
CF

a39003 130101 02b