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El nombre Internet procede de las palabras en ingls Interconnected Networks, que

significa redes interconectadas. Internet es la unin de todas las redes y computadoras


distribuidas por todo el mundo, por lo que se podra definir como una red global en la que
se conjuntan todas las redes que utilizan protocolos TCP/IP y que son compatibles
entre s.

En esta red de redes como tambin es conocida, participan computadores de todo tipo,
desde grandes sistemas hasta modelos personales. En la red se dan citas instituciones
oficiales, gubernamentales, educativas, cientficas y empresariales que ponen a
disposicin de millones de personas su informacin.

Internet fue el resultado de un experimento del Departamento de Defensa de Estados


Unidos, en el ao 1969, que se materializ en el desarrollo de ARPAnet, una red que
enlazaba universidades y centros de alta tecnologa con contratistas de dicho
departamento. Tena como fin el intercambio de datos entre cientficos y militares. A
la red se unieron nodos de Europa y del resto del mundo, formando lo que se conoce como
la gran telaraa mundial (World Wide Web). En 1990 ARPAnet dej de existir.
Sin embargo, Internet no es slo World Wide Web, sta es uno de los muchos servicios
ofertados en la red Internet, aunque s es quizs el ms novedoso y atractivo; tambin
conocida como Web o www, en ella podemos combinar textos (a travs de
documentos hipertextos), sonidos, imgenes y animaciones, gracias a los enlaces
(links) que desde sus documentos establecen con otros documentos o ficheros (URL) que
se encuentran en la red Internet.

Otros servicios que se prestan son intercambiar o transferir archivos (FTP), acceso remoto
a otras computadoras (Telnet), leer e interpretar archivos de computadoras de otro lugar
(Gopher), intercambiar mensajes de correo electrnico (e-mail), grupos de discusin,
conversaciones en lnea (IRC o chat), acceder a foros de debate y grupos de noticias
(news), entre otros.

Actualmente se utiliza ms que los dems es el http, que permite gestionar contenidos de
carcter multimedia, su traduccin es protocolo de transferencia por medio de
hipertextoque forma la base de la coleccin de informacin distribuida por la World Wide
Web.

El Internet se ha convertido en una herramienta importante en nuestra sociedad debido a


que nos permite la comunicacin, la bsqueda y la transferencia de informacin
eliminando las barreras del tiempo y el espacio, y sin requerimientos tecnolgicos,
ni econmicos relativos. Hoy en da, existen ms de miles de millones de computadoras
conectadas a esta red y esa cifra seguir en aumento.