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CIMENTACIONES EN CONDICIONES GEOLGICAS

COMPLEJAS
La cimentacin de una estructura requiere que las condiciones geolgicas sean
estables. En primer lugar que el emplazamiento est exento de riesgos geolgicos
activos, o bien, que si estos riesgos son de naturaleza aleatoria o recurrente, el diseo
estructural tenga en cuenta sus posibles acciones. En segundo lugar, la cimentacin
tambin debe ser estable frente a posibles problemas geolgico-geotcnicos, que sin
llegar al alcance de los citados riesgos, hagan necesaria la adopcin de medidas
especiales de cimentacin y/o tratamientos de mejora del terreno. Estos problemas se
suelen dar en las siguientes circunstancias:

a) Heterogeneidad litolgica: materiales de muy distinta resistencia y deformabilidad


dentro de la misma rea de cimentacin.

b) Sustrato resistente profundo: respecto a la cota de cimentacin, lo que implica, a


veces, soluciones de cimentaciones profundas o cimentaciones superficiales ms
costosas de las habituales.

c) Factores geoambientales: nivel fretico alto, fuerzas de filtracin importantes,


terrenos en pendiente acusada, aguas o materiales agresivos, etc.

d) Rellenos antrpicos: incontrolados y vertederos de muy baja resistencia y errtica


geometra.

e) Problemas geolgicos: cavidades, suelos muy blandos, expansivos, colapsables,


solubles, etc.

NOTA:

Los puntos a, b y c no suelen requerir soluciones de cimentacin fuera de lo habitual,


resolvindose a partir de los procedimientos convencionales (pilotes, losas,
agotamiento de acuferos, etc). Sin embargo, los puntos d) y e) requieren medidas
especiales y tratamientos del terreno.

Ejemplo:

Los problemas geolgico-geotcnicos ms frecuentes en cimentaciones, como:

Arcillas expansivas.

Suelos colapsables.

Cavidades krsticas y volcnicas.

Suelos blandos muy compresibles.

Rellenos antrpicos.
SUELOS EXPANSIBLES

El problema de la expansividad va unido a la presencia de minerales esmectticos y a


la posibilidad de cambios de humedad en el suelo, lo que a su vez est condicionado a
que el ambiente circundante cambie cclicamente de humedad. En ciertas zonas
donde el clima es semirido, durante las largas temporadas de sequa el terreno va
perdiendo agua por evaporacin, lo que produce una contraccin y fisuracin
superficial; posteriormente cuando acaba la sequa, el agua de escorrenta penetra en
las fisuras, satura las arcillas y origina un aumento de volumen de la llamada capa
activa o zona afectada por las modificaciones climticas.

Estos cambios de volumen (contraccin y expansin) tambin pueden producirse


localmente al construirse viviendas en estaciones o peridos secos o hmedos (al
cambiar las condiciones de evapotranspiracin bajo el edificio), por fugas de
conducciones, por la presencia de vegetacin y arboles (cuyas races pueden dar
lugar a cambios de humedad bajo edificios), etc. Tan peligrosa es la expansividad
como la retraccin de suelos, sobre todo en obras ligeras (viviendas de una o dos
plantas, explanaciones de ferrocarriles y carreteras, etc.), ya que lo perjudicial es el
cambio de volumen y no su signo.

En las cimentaciones de estructuras se utilizan varios tipos de soluciones frente a este


tipo de problema:

- Pozos: Rellenos de hormign pobre u hormign de cal que atraviesan la capa


activa, alcanzando profundidades mnimas (4m.); encima del relleno se
dispone la verdadera zapata, sobre la que se apoya un forjado estructural en la
planta inferior del edificio, aislando ste del terreno (dejando un hueco o
cmara de bufa, disponiendo planchas de poliestireno expandido, etc.).

- Pilotajes y micropilotajes: (Normalmente in situ) que atraviesan la capa


activa (que difiere en espesor, pudiendo llegar incluso a los 15m.), de forma
que los pilotes queden anclados en una zona que no experimente cambios de
volumen; los pilotes deben poder trabajar a traccin , ya que el cambio de
volumen de terreno superior tiende a levantarlos, lo que evita la zona de
anclaje; tambin debe disponerse un forjado resistente en planta baja.

- Sustitucin del terreno expansivo superficial: (En la capa activa) por un


material de aportacin, grueso e inactivo, colocando una lmina impermeable
entre terreno y material, de forma que no se produzcan entradas de agua en
zonas profundas; esta solucin es muy empleada en el caso de apoyo de
estructuras de gran superficie y poca carga, como puede ser una estructura
viaria, en la que, adems, se dan sobre-anchos para evitar esa penetracin del
agua bajo la plataforma viaria. El terreno de aportacin podra ser la misma
arcilla expansiva compactada adecuadamente (con rodillo de pata de cabra y
del lado hmedo) o bien con adicin de cal.
Adems deben cuidarse todas las conducciones y acometidas que lleven agua,
disponiendo juntas flexibles que permitan movimientos, colocndolas en el interior de
zanjas con relleno granular no muy compacto (para que pueda absorber ciertos
cambios volumen), evitar riesgos cerca de las estructuras, eliminar la vegetacin con
races grandes, etc.

En algunas obras de carreteras, en el caso de desmontes, ha dado buen resultado


sellar el fondo de las trincheras en arcillas expansivas con la propia arcilla tratada con
un 2.25 % de cal, constituyendo un sellado resistente e impermeable; en otras
ocasiones se ha usado este tratamiento con cal para realizar terraplenes sobre lo que
se asienten autopistas.
SUELOS COLAPSABLES

En este caso el cambio de volumen es negativo y se puede originar por:

Humectacin y eliminacin de presiones intersticiales negativas que se producen


alrededor de contactos de granos en los meniscos, que forma el agua en un suelo
semisaturado: la saturacin disminuye la presin efectiva y da lugar a
disminuciones de volumen que pueden llegar al 5 7 %
Concentracin de tensiones en contactos de granos que dan luz a su rutura
(colapso estructural), como puede escurrir en escolleras y rellenos con
aglomerados volcnicos, por altura excesiva de relleno, durante una inundacin,
etc.
Disolucin de puentes de unin entre partculas limosas, por inundacin, como
sucede en el limo yesfero y en el loess, provocando fuertes disminuciones de
volumen.
Las soluciones de cimentacin para los dos primeros casos pueden ser de varios
tipos:
Remover el material y volver a compactarlo. En el caso de las arenas del plioceno
del centro de Espaa, como en los limos yesferos de Aragn, este procedimiento
puede dar lugar a un resultado aceptable, en el caso de los limos yesferos la
sustitucin puede hacerse con el mismo material o con otro de aportacin, segn la
calidad de la estructura a cimentar. En cualquier caso que asegurar que el agua no
llegue a la parte profunda, no sustituida mediante lminas, tratamientos
superficiales de impermeabilizacin, etc.
Compactacin desde superficie de una zona del terreno, utilizando tcnicas como la
de compactacin dinmica, cuyo resultado suele ser ms eficaz en el caso de
arenas que en el de limos yesferos.
Utilizar columnas de grava que, al ser construidas con adiccin de agua, producen
un colapso de la masa del terreno y, a la vez, lo dejan ms resistentes gracias a la
portacin de grava y a su compactacin.
Refuerzo del terreno mediante inyecciones de lechada de cemento, creando una
estructura trrea ms rgida que la inicial, aunque suelen inducir un colapso
apreciable del terreno durante su realizacin.
Recurrir a las clsicas soluciones de cimentacin profunda
En el caso del colapso estructural, las solucin pasa por transformar el material, bien
rigidizando el conjunto mediante inyecciones que dan una mayor cohesin aparente al
terreno y disminuyen la superficie de contacto, bien produciendo una cierta
transformacin del material durante su manejo, transporte y compactacin, cuando es
para pedraplano, o bien por remocin, y sobre compactacin en terrenos naturales,
como se ha realizado en diversas obrasen las islas canarias
CAVIDADES KRSTICAS

Suelen presentarse en dos tipos diferentes de terreno:

En materiales yesferos y salinos, donde las simas y cavidades se producen


por disolucin bastante rpida. En el caso de los limos yesferos del valle de
Ebro (generalmente bajo una capa de gravas compactas o de material
cementado) parte de las simas estn rellenas por limos yesferos muy blandos
y hmedos, estos fenmenos han dado lugar a hundimientos de instalaciones
agrarias, edificios e industrias, carreteras, etc. ; en el trmino municipal de Las
Simas se produjo un hundimiento de unos 30 m de dimetro en superficie.

En materiales calcreos, la circulacin del agua da lugar a la formacin lenta


de simas y grutas, a veces de gran tamao, pero que pueden ser estables
durante mucho tiempo dada la resistencia de la roca; en algunos pramos
calcreos se han detectado cavernas de hasta 7 m de dimetro cerca de la
superficie.
a) En el primer tipo de karstificacin (donde se producen fenmenos de
colapso) suele recurrirse a la utilizacin de cimentaciones profundas
(confan al fuste toda la resistencia por si hubiera un hueco cerca de la
punta), o, en caso de detectarse cavidades, al tratamiento de
inyecciones. Otra solucin es la remocin de la zona afectada y su
sustitucin, bien por el mismo terreno compactado o por otro de
aportacin; en caso de karst en yeso duro, lo ms indicado es limpiar
las zonas blandas y rellenarlas de hormign pobre.

b) En el segundo caso ( karst calcreo) se han utilizado diferentes tipos de


soluciones:

La utilizacin de losas de cimentacin, para repartir mejo las


cargas, y realizacin de taladros para rellenar huecos en una
profundidad similar a la anchura del cimiento, mediante grouting
e inyecciones de echada de cemento con tubos-manguito y/o
taladros de dimetro mayor de 225 mm por los que se vierte
hormign pobre, segn las dimensiones, como se ha hecho en
algunos casos en karst calizo del norte de Espaa o en
cimentaciones de puentes de la zona sur de Madrid.

Cuando los huecos se concentran cerca de la superficie, se


puede proceder a excavar un cierto espesor del terreno (entre
0.5 y 4m), disponer en el fondo de la excavacin una losa de
hormign, armada con una malla ligera (de forma que resista el
momento flector correspondiente a un hueco de 3 a 4 m de
dimetro) y rellenar posteriormente con el material acabado o de
aportacin; esta solucin se ha utilizado en karst en yeso duro.

CAVIDADES VOLCANICAS

En determinadas formaciones volcnicas la presencia de cavidades es relativamente


frecuente , aunque la mayora son de tamao pequeo . Entre las coladas de basaltos
escoriaceos se forman huecos de muy variados volumen , con mayor desarrollo
horizontal que altura y geometra irregular , con tendencia a formar burbujas y
lentejones . Las cuevas y tufos volcnicos son menos frecuentes , pero su tamao
puede ser muy grande (por ejemplo en Los Lameos del Agua , en Lanzarote).

El principal problema de estas cavidades es su deteccin , lo que obliga a realizar


investigaciones in situ muy detalladas y numerosas. Las tcnicas mas utilizadas son
los sondeos a rotacin y los taladros a roto percusin. La utilizacin de cmaras de
video en el interior de estos reconocimientos puede ser muy til .

Los mtodos geofsicos en zonas volcnicas pueden no ser resohativos aunque el


georadar y la gravimetra se han utilizado en ocasiones con buenos resultados .
Las soluciones en este tipo de cavidades de materiales volcnicos incluyen el relleno
con hormign de la cavidad , transferir la carga de la estrucutura a una capa resistente
mediante micropilotes o pilotes , construccin de losas, inyeccin de cavidades , etc.

RELLENOS ANTROPICOS

Los rellenos antrpicos incontrolados y vertederos constituyen un material muy


abundante en las ciudades y su periferia . Dada su heterogeneidad y muy baja
compactacin , son depsitos altamente densificables y con riesgo de colapso ,
incluso bajo cargas pequeas.

En general, la solucin mas habitual consiste en apoyar la estructura sobre los pilotes
o pozos , transferiendo la carga al estrato resistente , teniendo en cuenta , el
rozamiento negativo al que dan lugar estos rellenos . si son de poco espesor la mejor
solucin es su eliminacin .

En algunas ocasiones se han tratado con inyecciones convencionales , compactacin


dinmica , precarga y otros sistemas de mejora del terreno . Cuando se dan colapsos
en los rellenos , las medidas que se adoptan son las descritas anteriormente descritas
para suelos colapsables.

SUELOS BLANDOS

Los suelos blandos muy compresibles no son aptos para apoyar sobre ellos
cimentaciones .

La solucin habitual es utilizar pilotes apoyados sobre un nivel resistente . Estos


suelos pueden dar lugar a rozamiento negativo . Dependiendo del tipo de estructura y
de los asistentes admisibles , en ocasiones se han usado columnas de grava para
acelerar el proceso de consolidacin o se han vertido escolleras. Tambien es frecuente
la realizacin de precargas o sobrecargas para consolidar el terreno de cimentacin de
obras de tierra .