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Revue de Madagascar

(Paris)
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France
Comit de Madagascar. Revue de Madagascar (Paris). 1901/07/10-1901/12/10.

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CONTES MALGACHES'

Ikotofatihianina (2) et sa sur Ifozamalemy (3), mis un jour


la porte par leurs parents qui ne les aimaient pas, s'en allrent au
loin dans la campagne, o ils construisirent une hutte pour vivre
ensemble. Ifozamalemy tait charge d'aller aux provisions et
sortait de temps en temps pour chercher manger, mais le plus
souvent elle ne rapportait que quelques sauterelles ou des feuilles
de brdes, ce qui fchait beaucoup Ikotofatihianina qui dit une fois
sa sur: Ifozamalemy, mettons une cloison au milieu de cette
maison afin que nous vivions part et que je ne te voie plus,
puisque tu n'es bonne rien]). Ikotofatihianina mit ce projet
excution et continua sa vie inactive, quoiqu'il fut fort et~u'il et pu
facilement se procurer des vivres nanmoins il allait souvent voir
sa sur et, lorsqu'il la trouvait en train de savourer quelque bon
morceau de viande ou du miel ou du riz qu'elle avait obtenu
grand peine, il s'empressait d'abattre la cloison, quitte la rtablir
le lendemain ai la nourriture de sa compagne tait moins succulente
que la sienne.
Un jour, cependant, Ifozamalemy, sortie comme d'habitude la
recherche de provisions, vint passer devant la demeure de Trimob,
monstre fameux, tedout entre tous, dont la nourriture se composait
habituellement de chair humaine. Cet ogre passait toutes ses

(1) Ces contes, dont la traduction nous a t transmise par M. Guillaume


Grandidier, ont t extraits par lui de manuscrits de la bibliothque de
M. Alf~ed
Aifred Grandidier.
(JVo<e~e<ft.B~C[c-<t.M.)
Les habitants du centre de Madagascar attribuaient ces contes, jadis trs
clbres, une influence sur la chute de la pljtie aussi le afin
d'viter de passer pour un sorcier si quelque perturbation narrateur, atmosphrique
se produisait peu aprs son rcit, le terminau-if souvent par des mots analogues
ceux-ci S~ c'est vrai, c'est vrai, mais si c'est un conte, c'est un conte en
tout cas, si c'est un mensonge, ce sont les anciens qui l'ont invent.
(2) Ikotofatihianina (litt. le petit garon gourmand).
(3) Ifozamalemy (litt.: le crabe mou;.
474 LA HEVUE DE MADAGASCAR

aprs-midi la chasse avec sa famille, de sorte que Ifozamalemy


put entrer dans sa maison, o elle trouva de la viande, de la toile,
de l'argent et toutes sortes de richesses dont elfe emporta une
partie chez elle. A peine rentre, elle se mit prparer son repas
et, quand son frre arriva, une bonne odeur de viande grille
remplissait la maison Il me semble que tu prpares quelque
mets exquis 9, dit-il en humant l'air, mais Ifozamalemy lui rpondit
0 mon frre, que puis-je me procure' faible comme je suis
cependant, par hasard, j'ai trouv un buf mort dont j'ai dcoup
un morceau . Abattons la cloison , dit Ikotofatihianina qui la
renversa aussitt.
Ifozamalemy retourna plusieurs jours de suite chez Trimob et,
au grand tonnement de son frre, elle revenait chaque fois
charge de richesses, si bien qu'it lui proposa un jour de l'accom-
pagner elle chercha l'en dissuader, lui expliquant d'o venaient
tous ces mets J'ai peur, lui disait-elle, que, lorsque tu seras chez
Trimob, tu ne manges trop et qu'aprs tu ne puisses plus bouger
le matre du logis te surprendra et te dvorera, ce dont j'aurai un-
grand chagrin . Ces objections n'arrtrent pas Ikotofatihianina,
qui l'accompagna malgr tout. Arrivs chez Trimob, les deux
jeunes gens y trouvrent des vivres en abondance ils en furent
merveills et Ikotofatihianina mangea tant qu'il fut bientt
incapable de se lever: Ce que je t'ai prdit est arriv, lui dit sa
sur, et maintenant il va nous arriver malheur; Trimob va rentrer
et te manger . Cependant Ifozamalemy chercha un moyen de
sauver son frre et le cacha dans la grande marmite de Trimob,
sur le couvercle de laquelle elle posa un tabouret et elle conseilla
son frre de crier, lorsqu'on prendrait l'escabeau N'crasez pas
mon petit ventre .
A peine Trimob fut-il rentr avec sa famille, qu'il s'cria
< a
sent l'homme ici . Il n'est pas possible, sa femme,
rpondit
qu'un homme soit venu ici afln que tu le manges. Tu voudrais peut-
tre nous faire passer pour des hommes afin de nous dvorer s. c Non,
reprit Trimob, srieusement, c sent l'homme . A la fin de la
soire, lorsque le repas fut prt, Trimob son fils chercher
envoya
le siga qui tait sur la marmite mais, au moment o celui-ci s'en
emparait, Ikotofatihianina se mit dire N'crasez pas mon petit
ventre . Pris de peur, l'enfant s'enfuit en criant qu'il y avait une
bte dans la marmite. Il no peut pas, dit Trimob, y avoir l une
bte tu n'es qu'un lche qui a peur Et il envoya un .autre de
ses enfanta; mais le mme fait se reproduisit. Alors Trimob alla
lui-mme chercher le tabouret en traitant ses fils de poltrons et de
sans-coeur, mais, au moment mme o il tendait la main pour s'en
saisir, Ikotofatihianina oria de toutes ses forces du fond de la
CONTES MALGACHBS 476

marmite N'crasez pas mon petit ventre. Epouvant, Trimob et


sa famille s'enfuirent, mais comme la porte tait trs troite, ils se
bousculrent les uns les autres et s'touffrent dans leur grande hte
de se sauver. Le lendemain de trs bonne heure, Ifozamalemy accourut
vite, trs inquite du sort de son frre, et son tonnement fut grand
lorsqu'elle aperut toute la famille de Trimob morte. Trs contente
de ce dnouement, elle dbarrassa la porte des corps qui l'encom-
braient et, tant entre, elle trouva Ikotofatihianina sain et sauf.
C'est ainsi que ces enfants devinrent les matres des richesses de
Trimob et qu'ils vcurent heureux et dans l'abondance. Leurs
parents ayant appris cette bonne fortune vinrent les voir et depuis
lors les aimrent.

Faravavimiririolona tait la trosime femme du roi Faralahimba-


zaha et sa prfre, quoiqu'elle ft la seule qui n'et pas encore eu
d'enfants. Un jour qu'ils se promenaient ensemble sur le bord de la
rivire, ils virent une fleur magnifique qui flottait la surface de
l'eau. Si mon pre et ma mre sont nobles, que cette fleur vienne
moi dit Faravavimiririolona, et aussitt la fleur vint elle; elle
la prit et l'avala.
Dans son sein, cette fleur devint un enfant.
Pendant qu'elle tait enceinte, son mari Faralahimbazaha partit
au loin afin de recueillir des choses rares et prcieuses pour le fils
dont la. venue lui causait tant de plaisir. Pendant son absence,
Faravavimiririolona mit au monde une jolie petite fllle avec l'aide
de ses rivales qui taient accourues pour l'aider accoucher et qui
lui substiturent un balai, puis qui, ayant cach l'enfant, revinrent
tuer Faravavimiririolona parce qu'elleavaitmis aumondeunmonstre
et, par haine, l'enterrrent au nord du village. Quant l'enfant, elles
lui firent grce de la vie et la gardrent comme esclave. En mme
temps que la petite fille grandissait et embellissait, poussait sur
la tombe de Faravavimiririolona un grand arbre dont les fruits.
taient remplacs par de beaux objets et en particulier par des lam-
bas magnifiques.
Au retour de Faralahimbazaha, quirapportaitde nombreux cadeaux
de ses longsvoyages, sfic deux pouseslui apprirent queFaravavimi
ririolona tait morte aprs avoir enfant un monstre. Le roi en fut
trs chagrin et, pour se consoler, il essaya de s'emparer des
belles choses pendues l'arbre qui ombrageait la tombe de
son pouse favorite; ni lui, ni ses deux femmes, ni aucun do se
sujets ne purent y parvenir, parce que cet arbre, mesure qu'en
s'en approchait, grandissait, puis reprenait sa taille normale quand
il n'y avait plus personne.
476 LA REVUE DE MADAGASCAR

Ne comprenant rien ce phnomne bizarre, et tent par les.


lambas, Faralahimbazaha fit tirer le sikidy (1), dont la rponse fut
Si vous voulez vous emparer des objets, emmenez sur la tombe la
pauvre petite esclave . Le roi excuta l'ordre du sikidy et, accompagn
de la petite fille et de ses deux pouses et suivi de son peuple, il s'ap-
procha de la tombe en disant: Si mon pre et ma mre taient nobles
et puissants, que toutes ces belles choses viennent entre mes mains ,
mais rien ne bougea. Les deux princesses parlrent ensuite, l'arbre
grandit; il en fut de mme pour tous les assistants qui tentrent
l'exprience. Alors le mpisikidy mit l'ide qu'il fallait l'aire parler
la petite fille, qui dit Mon pre s'appelle Faralahimbazaha. ma.
mre s'appelle Faravavimiririolona, et mon nom est Isoavonina-
telina (c'tait celui lui promettait
que son pre et sa mre avant sa
naissance) . A peine eut-elle prononc ces paroles que Faravavi-
miririolona rpondit du fond de sa tombe Oui, ma fille, tu as
raison de parler ainsi , et aussitt l'arbre se pencha un peu vers
la petite fille, qui rpta Mon pre s'appelle Faralahimbazaha,
ma mre s'appelle Faravavimiririolona et moi Isoavoninatelina (2;.
Oui, c'est bien vrai, tu es ma fille , rpondit la morte, et l'arbre
se pencha davantage. A cettevue, le roi et le peuple furent trs
tonns et les deux rivales tremblrent de frayeur. La petite fille
parla une troisime fois, et les branches de l'arbre touchrent terre
si bien que chacun put prendre ce qu'il dsirait.
Aprs cela, Faravavimiririolona ressuscita la grande joie de
Faralahimbazaha qui fit mettre mort ses deux autres pouse;! et
ne garda avec lui que Faravavimiririolona et Isoavoninatelina qu'il
reconnut comme sa seule enfant.

Le noble Rasoabemanana et sa femme Ratsebolamanana vivaient


tranquilles dans le Mananivo. Leur plus grand chagrin tait de ne.
pas avoir d'enfants; aussi un jour, afin de savoir quoi s'en tenir
ce sujet, allrent-ils consulter le sikidy chez Ranakomb, qui
tait un sorcier trs clbre dans la rgion habitaient. Arrivs
qu'ils
chez lui, les deux poux l'interrogrent sur ce qu'ils devaient faire
pour avoir des enfants. Ramakomb, aprs avoir consult le sikidy,
leur dit Allez tous deux au bord de la mer, au sud
d'ici, et empor-
tez avec vous cette poudre qui a touch le sikidy. Jetez-la dans
la mer et, la o elle tombera, la mer s'ouvrira. Entrez
dans ce canal, vous y trouverez une plante sans branches avec

(1) Sikidy pratique de sorcellerie qui permet, par suite de figures formes
avec dsirmes, de prdire l'avenir. On nomme Mpisikidy, le sorcier qui'
tIre le slkldy.
(2) Isoavoninatelina (!itt. la bonne fleur avatee~.
COUTES 5fA.LGAOHBS 477

une racine unique, appele tokantouo. Arrachez-la avec sa racine


et emportez-la, puis frottez-la sur une pierre et buvez-en le
jus. Aprs, vous aurez un enfant, mais ayez le soin de conserver la
plante .
Ils allrent en effet a't bord de la mer, y trouvrent ce qu'avait
prdit le sikidy et firent tout ce qui leur tait ordonn.
De retour chez eux, Ratsebolamanana conut un enfant qui au
moment de sa naissance, tant encore dans le sein de sa mre, lui
cria a Maman, avalez un petit couteau aiguis . Ce qu'elle fit
aussitt. L'enfant prit le couteau et, fendant le ventre de sa mre,
en sortit. Ratsebolamanana s'vanouit, mais le nouveau-n, qui tait
un petit garon, touchant la poitrine de sa mre, la gurit instan-
tanment. Or, Rasoabemanana avait une nice qui s'appelait Rasoa-
mananivo et qui tait fort jolie il la lui donna comme fiance.
Dans les environs, il y avait un noble nomm Raivato qui non seule-
ment tait rput pour sa force, mais encore tait un trs bon sorcier,
et qui prit Rasoamananivo pour femme. Rosoabemanana lui dit
alors: Je l'ai dj choisie comme fiance de mon fils, tout petit
qu'il est comme Rasoamananivo est dj grande, vous pouvez
l'pouser, mais vous la lui rendrez lorsque, devenu grand, il vous
la rclamera . Certainement , rpondit Raivato, dont l'intention
tait cependant de la garder, car il avait confiance dans sa force et
dans ses talents de sorcier.
Rasoabemanana donna son fils le nom d'Andrianabo. Quand
il fut devenu homme, il demanda son pre Papa, o y a-t-il
des btes froces ? x <: A ct, rpondit-il, dans l'ouest, il y a un
grana crocodile trs mchant qui s'appelle Voaimena et qui
dvore tous les passants. haivato lui-mme n'a pu en venir bout. n
Jevais lui prendre une dent :<, dit Andrianabo, et, malgr les objur-
gations de son pre qui lui reprsentait le pril auquel il &'exposait,
il y alla. Le crocodile, tenta de se jeter sur lui, mais Andrianabo
lui prit sans effort la patte et lui arracha une dent qu'il rapporta
la. maison, ce dont son pre fut trs tonn.
Quelque temps aprs, il demanda nouveau Rasoabemanana
Papa, o y a-t-il une bte froce ? Dans l'ouest, rpondit-il, il
existe une bte trs mchante, dont les cornes sont trs pointues.
Raivato y est all avec plusieurs de ses gens, mais sans succs;
ils ont mme t bien heureux, lui et les siens, de n'avoir pas t
dvors. Cet animal, qui s'appelle 2!a!omeMO, est d'une frocit et
d'une force incroyables. Je vais aller lui-prendre la corne droite
pour m'en faire un vase boire , dit Andrianabo. Son pre cher-
cha en vain le dissuader de ce projet tmraire cependant
avant de partir, le jeune homme planta dans l'ouest de la maison
de sa famille une baguette qui en un jour se transforma en un
478 LA REVUE DB MADAGASCAR

grand arbre, et il dit ses parents Je vais aller prendrelacorne


du Lalomena, mais, pendant mon absence, regardez souvent cet
arbre; quand vous le verrez se desscher, c'est que je serai malade,
et, s'il meurt, c'est que je serai mort. Prenez alors mon deuil .
Puis il se mit en route avec son petit esclave Itongotrandriana.
Le Lalomena, en le voyant venir, se prcipita sur lui afin de lui
donner des coups de cornes comme font les taureaux furieux mais,
au moment o il allait tre atteint, Andrianabo le saisit par la corne
et la lui cassa. Ainsi fut vaincue la bte froce. Aprs cet exploit,
Andrianabo et son esclave revinrent chez eux pendant son absence,
l'arbre avait prospr. Il montra alors la corne du Lalomena son
pre et sa mre qui furent trs tonns d sa force, ainsi que tout
le peuple qui eut connaissance de ce haut fait.
Peu aprs, Andrianabo demanda un jour ses parents Qui est
ma fiance ? <t C'est Rasoamananivo, rpondirent-ils, mais Raivato
l'a prise, et il est impossible de la lui reprendre parce qu'il est fort.
e J'irai chercher mon pouse chez Raivato, dit-il, et il ne voulut
pas couter les prires de ses parents qui lui exposrent qu'il tait
leur fils unique, qu'ils ne pourraient pas le remplacer, que Raivato lui
ferait du mal et que ses os iraient rejoindre tous ceux des victimes
de ce mchant homme dont le fort tait bti en crnes humains et
le palais en ossements. Andrianabo, persistant dans sa rsolution,
se contenta de dire Je vais changer mon nom, mes chers parents,
car je ne suis plus un enfant, et celui d'Andrianabo n'est plus digne
de moi. Je veux m'appeler Iboniamaso-boniamanoro-manoro-ny-
any-manoro-ny-aty (1), car quand je me relve, le ciel se brise, et
quand je me baisse, la terre s'ouvre. Quand je reste assis, la terre
tremble, et quand je marche, le ciel remue.
Vous voyez bien que vous ne pouvez pas me retenir. Je m'en
vais et je ne cderai pas ma femme Raivato seulement regardez
bien cet arbre, s'il se dessche, c'est que je serai malade s'il meurt,
c'est que je serai mort; mais, s'il reste toujours vert, ayez confiance,
parce qu'alors je ramnerai Rasoamananivo. x Et il partit. En
route, il rencontra Konantitra, un berger de Raivato, et lui demanda
Que portes-tu d'ordinaire Raivato, quand tu vas le voir?!) Des
bananes bien mres, des brdes (2), des songes (3), rpondit
Konantitra. Alors Iboniamasb-boniamanoro-manoro-ny-any-manoro-!

(1) Iboniamaso-boniajnanoro-manoro-ny-any.manoro-ny-aty veut dire Qui a


de gros yeux dont les regards font peur et qui fait trembler ceux d'ici comme
oeuxdef-bas.

(2) Ce sont des feuiUes de tguminouses ou manioc qu'on pile et qu'on mange
comme des pinM'ds avec le riz cuit.

(3) Ce sont des tubercules provenant d'une espce d'arum, qu'on mange
comme des pommes de terre.
CONTES MALGACHES 479

ny-aty prit le berger par les cheveux et le secoua si fort que toute sa
peau lui resta dans la main; il s'en recouvrit et, ainsi affubl, il porta
des bananes et des brdes Raivato, aprs avoir eu soin de dem'ander
dans quelle maison Konantitra avait l'habitude de porter ses prsents
son matre. Or, c'tait prcisment dans la demeure mme de
Rasoamananivo. Iboniamasoboniamanoro-manoro-ny-any-manoro-
ny-aty partit donc avec tous ses cadeaux et se rendit chez Rasoa-
mananivo. En le voyant approcher, celle-ci manifesta sa joie de voir
Konantitra, car elle prenait Iboniamaso-boniamanoro-manoro-ny-
any-manoro-ny-aty pour le vieux berger, _et Raivato, qui arriva
aussitt, donna l'ordre de faire cuire du riz pour son serviteur. Le
repas prt, Iboniamaso-boniamanoro-manoro-ny-any-manoro-ny-aty
commena manger son riz dans l'assiette en terre dont Konantitra
avait l'habitude de se servir, mais l'assiette se cassa. N'es-tu
pas Konantitra ou bien as-tu chang de manire d'tre ? demanda
Raivato. Non, ce n'est pas a, rpondit-i), c'est cause de la
puissance de mes anctres, mais je n'ai pas chang de manires .
Alors on lui donna l'une des assiettes en porcelaine dans lesquelles
Raivato et Rasoamananivo avaient.l'habitude de manger, et l'assiette
ne se cassa pas, ce qui fit que Raivato exprima nouveau des
doutes sur l'identit du soi-disant Konantitra, mais celui-ci lui
rpondit C'est & cause de la puissance et du souvenir de mes
anctres que cela arrive, mais il ne faut pas dire que je ne suis pas
Konantitra. Si tu veux me tuer, tue-moi, mais n'' dis pas que je ne
suis pas Konantitra. La nuit venue, -Raivato alla coucher chez
une de ses autres femmes; peine tait-il pa'ti qa'Iboniamaso~
boniamanoro-manoro-ny-any-manoro-ny-aty fei ma la porte et, au
grand tonnement de Rasoamananivo, jeta la peau de Konantitra.
Pourquoi te hasardes-tu venir jusque chez Raivato ? s lui
demanda-t-elle. <' Je ne me hasarde pas du tout, rpondit-it, car
c'est moi qui suis Iboniamaso-boniamonoro-mauoro-ny-any-manoro-
ny-aty. Quand je me lve, le ciel se brise et quand je me baisse, la
terre s'ouvre quand je m'asseois, la terra tremble et quand je me
tiens debout, le ciel frmit . Rasoamananivo fut tout la fois tonne
et contente et ils passrent la nuit ensemble. Le lendemain matin;
en arrivant, Raivato ne put ouvrir la porte, car ils taient encore au
lit. Sors de la maison afin que nous nous battions ",oria-t-it.
Iboniamaso-bomamanoro-manoro-ny-any-manoro-ny-aty reprit alors
la peau de Konantitra et sortit. a Je suis sr que tu n'es pas Konan.
titra n, lui dit Raivato. Tu te trompes, rpartit-il, c'est a cause du
souvenir et de la force de mes anctres que'j'agis comme je le fais,
mais, si vous voulez me tuer, tuez-moi . hbient 1 essayons
nos forces reprit Raivato en l'attaquant mais Konantitra lui dit:
Je suis vieux et tu m'attaques je ne suis pas de force lutter avec
480 LA REVUE DE MADAGASCAR

toi . Ne sois pas rcalcitrant, et amusons-nous , insista


Raivato. Les deux hommes se mirent
en position. Tiens, regarde,
disaitRaivato, tu vas voir les marques que je vais faire sur la ngure
de Konantitra et, en mme temps, il se prcipita sur Iboniamaso-

boniamanoro-manoro-ny-any-manoro-ny-aty qui l'arrta d'un simple


geste et qui prit l'offensive en disant Regarde Konantitra qui va
se lancer son tour sur Raivato tu auras beau te drober, je
t'atteindrai quand mme parlant, . Et, tout
il en tomba coups
redoubls sur Raivato, qui prit la fuite et se rfugia derrire un

gros arbre dans la cour de la maison J'ai eu raison de dire depuis


hier que tu n'tais pas Konantitra. Je l'ai vu lorsque tu as casse
l'assiette , puis s'adressant Iboniamaso-boniamanoro-manoro-
ny-any-manoro-ny-aty, il ajouta Dis-moi qui tu es; nous talions
nous battre ; mais'Iboniamasoboniamanoro-manom-ny-any-ma-
noro-ny-aty lui rpondit Fais ce que tu voudras, car je suis
Konantitra .

Raivato prit alors


grande une
marmite de fonte, y mit son adver-
saire et la renversa, de sorte qu'il y fut enferm, puis il alluma un
grand feu tout autour et, quand ce fou fut teint, il souleva la
marmite, mais Konantitra tait intact. Celni-ci se dbarrassa de la

peau du berger et se montra Raivato, qui entra dans une violent&


colre et qui l'emmena sur un rocher, au sud du village, pour lutter.
En arrivant, Raivato lui demanda Comment t'appelles-tu ? o
Je suis Iboniamaso-boniamanoro-manoro-ny-any-manoro-ny-aty,
rpondit-il, quand je me lve, le ciel se brise; quand je m'asseois,
la terre s'entr'ouvre; quand je suis assis, la terre tremble; quand je
suis debout, le ciel remue . En entendant cela, Raivato lui dit
Maintenant, battons-nous en hommes , et ils luttrent sur I&
rocher. Raivato prit dans ses bras Iboniamaso-boniamanoro-manoro-
ny-any-manoro-ny-aty, et le lana si fort qu'il l'enfona dans le
rocher jusqu'aux genoux, mais celui-ci, se dgageant, saisit son tour
Raivato, le jeta avec tant de force contre le rocher, qu'il y entra
jusqu'au-dessus du ventre. Raivato, aprs s'tre dgag, non sans
peine, reprit Ibonia.maso-boniamanoro-manoro-ny-any-manoro-
ny-aty, et, le lanant avec force, F'enfonca. jusqu'aux aisselles dans.
le rocher. Aprs de nombreux efforts, Iboniamaso.boniamanoro-
manoro-ny-any-manoro-ny-aty russit en sortir, puis, saisissant
Raivato, il le prcipita avec une telle violence qu'il le fit pntrer
compltement dans le roohr, puis il passa sa main sur la pierre
afin d'effacer toute trace.
Ainsi prit Raivato, et
Iboniamaso-boniamanoro-manoro-ny-any-
manoro-ny-aty prit Rasoamananivo, le peuple et les six pouses de
Raivato.