Sunteți pe pagina 1din 27

1|frumoasa nivernez alphonse daudet

FRUMOASA NIVERNEZ
ALPHONSE DAUDET

ALPHONSE DAUDET, scriitor francez, sa nscut la Nimes n 1840. A scris nuvele: Scrisori de la
moara mea (1866), Povestiri de lunea (1873) etc; romane: Piciul (1868), Jack (1876) etc;
trilogia Minunatele isprvi ale lui Tartarin din Tarascon (1872). A murit n 1897 la Paris. Volumul de
fa cuprinde o selecie din nuvelele i povestirile sale.
2|frumoasa nivernez alphonse daudet

Cuprins
CAPITOLUL I. O FAPTA NESBUIT............................................................................................ 2
CAPITOLUL II. FRUMOASA NIVERNEZ..................................................................................... 8
CAPITOLUL III. LA DRUM ............................................................................................................ 10
CAPITOLUL IV. VIAA ESTE GREA ............................................................................................ 14
CAPITOLUL V. AMBIIILE LUI MAUGENDRE .......................................................................... 19
NOUA NIVERNEZ ........................................................................................................................ 26

CAPITOLUL I. O FAPTA NESBUIT


Strada Enfants Rouges din cartierul Temple.
O strad ngust ca un canal de scurgere, ochiuri de ap sttut, bltoace de noroi negru, miasme de
mucegai i de lturi care ies de prin fundturi.
Pe fiecare parte snt case nalte, cu ferestre de cazarm, geamuri ptate, fr perdele, case de muncitori
cu ziua, de oameni care iau de lucru acas, locuine de zidari i camere mobilate, nchiriate peo noapte.
La parter snt prvlii. Muli mezelari, negustori de pete ; brutrii cu pine neagr, o mcelrie cu
carne vnt i glbuie.
Pe strad nu trec nici trsuri, nici femei nvemntate n dantele, nici oameni care hoinresc pe trotuare,
ci numai precupei strigndui marfa alctuit din rmie gsite n hal i mulimea lucrtorilor ieii
din fabrici, cu salopeta ptat sub bra. Sntem n opt, zi de chirie pentru sraci, cnd proprietarii, obosii
de atta ateptare, i dau afar pe nenorociii care nau pltit.
Este ziua cnd se vd trecnd cu crucioare pe dou roi cei nevoii s se mute ; paturi de fier i mese
chioape snt ngrmdite cu picioarele n sus, lng plit i lng saltelele rupte din care se revars
talaul.
i nici mcar o mn de paie pentru a ambala toate aceste biete mobile triste, mutilate, prea sleite s
mai coboare pe scrile soioase i s mai fie rostogolite din pod n pivni !
Se las noaptea.
Unul cte unul se aprind becurile de gaz. care se oglindesc n bltoace i n vitrinele prvliilor. Gheaa
este rece. Trectorii se grbesc.
Sprijinit de tejgheaua unui crciumar ntro sal curic, bine nclzit, cumtrul Louveau ciocnete
paharul cu un tmplar din La Villette. Obrazul lui aspru, de marinar cinstit, stacojiu i brzdat de
cicatrice, se lumineaz i un rs cu lacrimi i scutur umerii.
Am ncheiat trgul, vere Dubac, mi cumperi ncrctura de lemne la preul pe care i lam fcut.
Bate palma !
n sntatea dumitale !
in a dumitale !
Se ciocnesc paharele i cumtrul Louveau bea cu capul dat pe spate, cu ochii pe jumtate nchii,
plescind din limb, ca si priasc mai bine vinul alb.
Ce vrei ! nimeni nu este perfect i slbiciunea cumtrului Louveau este vinul alb. Nu c ar fi beiv,
Doamne ferete ! Nevasta, care este o femeie cu cap, nu iar ngdui s trag la msea, dar cnd trieti
via de marinar, cu picioarele n ap i cretetul n soare, trebuie s dai pe gt din cnd n cnd cte un
phrel.
i cumtrul Louveau, din ce n ce mai vesel, zmbete spre tejgheaua de zinc pe care o ntrezrete ca
3|frumoasa nivernez alphonse daudet

prin cea i carel face s se gndeasc la grmada de bani pe care o va ncasa mine pe lemnele lui.
O ultim strngere de mn, un ultim pahar, i apoi se despart.
Pe mine, negreit !
Te poi bizui pe mine.
Cu siguran c Louveau nu va lipsi de la ntlnire. Trgul ncheiat este prea profitabil, a fost dus prea
repede la bun sfrit pentru ca so mai trgneze. i veselul marinar coboar spre Sena, legnnd din
umeri, trecnd furtunos printre perechile de pe strad, cu bucuria nvalnic a unui colar care are n
buzunar o not bun. Ce va spune cumtr Louveau femeie neleapt cnd va afla c omul ei a
vndut numaidect lemnele i c afacerea este bun ?
nc unul sau dou trguri ca sta, i sar putea cumpra un vapora nou, scpnd de Frumoasa
nivernez care ncepe s ia prea mult ap.
Nu ci face vreo vin, cci era un lep mndru n tinereea lui, dar asta e, totul putrezete, totul
mbtrnete, i cumtrul Louveau simte i el c nu mai este att de sprinten ca pe timpul cnd era
nceptor pe vapoarele de pe Marna.
Dar ce sentmpl ?
Cumetrele se adun n faa unei ui: se opresc i vorbesc, iar poliistul st n mijlocul grupului i scrie
ceva n carnetul su.
Marinarul trece drumul din curiozitate, aa cum face toat lumea.
Ce sa ntmplat ?
Vreun cine strivit, vreo cru care sa izbit de alta, vreun beiv prvlit n mocirl, nimic
interesant...
Nu ! este un copil aezat pe un scunel de lemn, ciufulit, cu dre de dulcea pe obraji, carei freac
ochii cu pumnii.
Plnge. Lacrimile au lsat urme bizare pe obrjorul lui prost splat.
Calm i demn ca i cum ar interoga un deinut, agentul i pune ntrebri ncului i scrie.
Cum te cheam ?
Totor.
Victor deci, i mai cum ? Nici un rspuns.
Piciul plnge mai tare i strig :
Mam ! mam !
Atunci o femeie care trecea, o femeie din popor, amant, zdrenroas, trnd doi copii dup dnsa, iei
din grup i spuse gardianului :
Lasm pe mine.
Ea ngenunche, terse nasul piciului, apoi ochii il srut pe obrajii lipicioi.
Cum o cheam pe mama ta, scumpule ?
Nu tiu.
Sergentul se adres vecinilor :
Dumneata, ca portar, trebuie si cunoti pe aceti oameni.
Nu li sa tiut niciodat numele. Treceau atia locatari prin cas !
Tot ce se putea spune e c locuiau acolo de o lun, c nau pltit niciodat vreun ban, c proprietarul
tocmai i gonise i c toat lumea a fost mulumit c a scpat de aceti oameni care nu se aveau bine cu
nimeni.
Ce fceau ?
Nimic.
Brbatul i femeia i treceau zilele cu butura i noaptea se cotonogeau. Se nelegeau numai ca si
bat copiii, doi biei care cereau pe strad i furau din vitrine.
Dup cum vedei, frumoas familie.
Credei c vor veni s caute copilul ?
Cu siguran c nu. Au profitat de mutarea lor ca sl fac pierdut.
Atunci agentul ntreb :
Nimeni nu ia vzut deci pe prini plecnd ?
Prsiser casa de diminea, brbatul mpingnd cruciorul pe dou roi, femeia cu un pachet n or,
iar cei doi biei cu minile n buzunare.
4|frumoasa nivernez alphonse daudet

i acum iai de unde nus.


Trectorii protestau indignai, apoi i cutau de drum. Srmanul pici era acolo de la amiaz !
Mama lui la aezat pe un scaun i ia spus :
Fii cuminte ! De atunci, atepta.
Cum plngea de foame, fructreasa de peste drum i dduse o felie de pine cu dulcea. Dar plinea se
terminase de mult vreme i ncul ncepuse s plng din nou. Murea de fric srmanul nevinovat ! Fric
de cinii carei ddeau trcoale, de noaptea care se apropia, de necunoscuii carei vorbeau i inima lui
mic btea si sparg pieptul ca cea a unei psri pe moarte.
n jurul lui mulimea cretea i agentul enervat l luase de mn sl duc la postul de poliie.
Ei, nimeni nul vrea ?
Un moment ! Toat lumea ntoarse capul.
Vzur un chip stacojiu, plin de buntate, care zmbea prostete pn la urechile ncrcate cu inele de
aram.
Un moment ! Dac nimeni nul vrea, l iau eu ! i cum mulimea scotea strigte :
S fie ntrun ceas bun !
E bine ce facei.
Sntei un om cumsecade !
Cumtrul Louveau, foarte aprins la fa datorit vinului alb i trgului ncheiat, precum i a aprobrii
generale, se opri cu braele ncruciate n mijlocul mulimii.
Ei bine ! ce adic ? E foarte simplu.
Apoi curioii l nsoir la postul de poliie, fr sl lase s i se rceasc entuziasmul. Acolo,
conform obiceiului n asemenea cazuri, fu supus unui interogatoriu.
Cum v numii ?
Francois Louveau, domnule comisar, cstorit i bine cstorit, ndrznesc so spun, cu o femeie
neleapt. i este un noroc pentru mine, domnule comisar, pentru c eu nu snt prea grozav, nu prea
grozav, vedei dumneavoastr. Nu snt o minte luminat. Francois nu prea are cap" cum spune
nevasta mea.
5|frumoasa nivernez alphonse daudet

Niciodat nu fusese att de vorbre.


Simea cum i se dezleag limba, avea sigurana unui om care tocmai ncheiase o afacere bun i care a
but o sticl de vin alb.
Meseria dumneavoastr ?
Marinar, domnule comisar, patronul Frumoasei niverneze, vapor de toat frumuseea, cu un echipaj
pe cinste. Ah ! Ah ! faimos echipaj !... Interesaiv mai ales la cei de la ecluze, ncepnd de la podul
Mrie pn la Clamecy. tii undei Clamecy, domnule comisar ?
Oamenii zmbeau n jurul lui i cumtrul Louveau continu blbinduse i mncnd silabele :
Frumos inut, Clamecy ! mpdurit de sus pn jos ; are lemn bun, lemn care se poate prelucra. Toi
tmplarii o tiu... De acolo iau eu lemnul. Hei, hei ! snt renumit pentru lemnul pe carel cumpr. Am un
ochi bun, ce mai ! Nu pentru c a fi aa detept, bineneles, nu prea am cap, cum spune nevastmea
dar, n fine, am ochiul ager. Astfel, iat, iau un copac gros ca dumneavoastr m iertai domnule
6|frumoasa nivernez alphonse daudet

comisar i1 nconjur cu o sfoar ca asta...


l apuc pe agent il nfur cu o sfoar pe care o scosese din buzunar. Agentul se zbtu :
Lasmn pace.
Haide, haide... ca s neleag domnul comisar... l nfor aa, apoi, cnd am msura lui, nmulesc...
nmulesc. Nu mai mi amintesc cu ct nmulesc... Nevasta mea tie s calculeze. O femeie neleapt,
nevasta mea.
Galeria se distra teribil i chiar domnul comisar binevoia s surd la masa lui de lucru.
Cnd veselia se potoli puin, el ntreb :
Ce vei face din acest copil ?
Nu un rentier, bineneles. Nam avut niciodat un rentier n familie. Dar un marinar, un bun marinar
ca ceilali.
Avei copii ?
Dac am ! Unul care umbl, unul care mai suge i unul pe drum. Nui chiar att de ru pentru un om
ca mine, nu ? ! Cu el vor fi patru, dar nare a face ; cnd se gsete pentru trei, o s fie i pentru patru. Te
mulumeti cu mai puin. Strngi cureaua i ncerci si vinzi lemnul mai scump.
i cerceii i se micau, scuturai de rsul su nestvilit, n timp ce arunca o privire triumftoare asupra
oamenilor din jur.
I se puse n fa un registru mare.
Cum nu tia s scrie, fcu o cruce n josul paginii.
Apoi comisarul i ncredina copilul gsit :
Ia cu dumneata copilul, Francois Louveau, i cretel bine. Dac aflu ceva cu privire la dnsul, te voi
ine la curent. Dar e puin probabil ca prinii lui sl reclame vreodat. In ceea ce te privete, mi faci
impresia unui om cumsecade i am ncredere n dumneata. Asculti ntotdeauna nevasta. i la
revedere ! Nu bea prea mult vin alb.
Noaptea ntunecoas, ceaa rece, nepsarea trectorilor care se grbeau spre cas, toate mpreun
avur darul sl dezmeticeasc iute pe bietul om.
Abia ieit n strad, singur cu hrtia timbrat n buzunar i inndul de mn pe protejatul su,
marinarul simi cum i piere deodat tot entuziasmul ; i absurditatea faptei sale i apru n deplintatea
ei.
Va rmne deci venic acelai ?
Un prost care se vr ca muscan lapte ?
Nui putea vedea de drumul lui, fr si bage nasul unde nui fierbe oala ?
i nchipuia cit de tare o s senfurie cumtr Louveau !
Ce primire, oameni buni, ce primire mi va face !" E teribil s ai o femeie istea, cnd eti un om
simplu, prea bun la inim.
Niciodat nu va ndrzni s se ntoarc acas. Nu ndrznea nici s se duc napoi la comisar. Umbla
n cea.
Louveau ddea din mini, vorbea singur, i pregtea intrarea.
Victor i tra picioarele prin noroi. Se lsa tras ca o ghiulea. Nu mai putea.
Atunci cumtrul Louveau se opri, l ridic n brae il nveli cu haina lui.
mbriarea micilor brae i ddu puin curaj.
i relu drumul.
Pe legea mea, nare dect !"
Trebuie s rite.
Dac nevasta i va da afar, va fi atunci timp sl aduc pe puti napoi la poliie ; dar poate cl va
ine peste noapte, i nc va fi ctigat cu o cin bun.
Ajunser la podul Austerlitz, unde era ancorat Frumoasa nivernez.
Mirosul fad i dulceag al transporturilor de lemn proaspt umplea noaptea.
O ntreag flotil de vase miuna n umbra fluviului.
Micarea valurilor fcea s se clatine felinarele i s scrie lanurile ncruciate. Pentru a ajunge la
lepul su, cumtrul Louveau trebuia s traverseze alte dou lepuri legate ntre ele prin pasarele.
nainta cu pai nesiguri, cu picioarele tremurnd, stingherit n micri de copilul carel inea strns de
gt.
7|frumoasa nivernez alphonse daudet

Ce neagr era noaptea !


O lamp mic lumina fereastra cabinei i doar o raz alb, furiat pe sub u, nsufleeau somnul
Frumoasei niverneze.
Se auzea vocea cumetrei Louveau carei mutruluia copiii, n timp ce vedea de mncare.
Vrei s vii puin, Clara ? Nu mai era timp de dat napoi. Marinarul mpinse ua.
Cumtr Louveau sttea cu spatele la el, aplecat asupra plitei, dar i recunoscuse pasul i spuse fr s
se ntoarc :
Tu eti, Francois ? Ce trziu vii acas !
Cartofii sreau n prjeala care sfria, iar aburii se ridicau din crati i, ieind pe ua deschis,
umezeau geamurile.
Francois ls jos putiul, i mititetul, cuprins de cldura odii, simea cum i se dezghea pumniorii
nroii. Surise i spuse cu o voce cam subiric :
Ecald...
Cumtr Louveau se ntoarse.
i, artnd brbatului copilul zdrenros care sttea n mijlocul odii, strig cu o voce mnioas :
Censeamn asta ?
Nui de mirare ! Cele mai bune csnicii cunosc asemenea momente.
O surpriz, hei, o surpriz !
Marinarul rdea cu gura pn la urechi ca si pstreze cumptul, dar ar fi vrut mai bine s fie nc pe
strad.
i cum nevasta lui, ateptnd o explicaie, l privea cu un aer nspimnttor, povesti ntmplarea, cu
totul anapoda, abia ngimnd vorbele, cu o privire de cine btut.
Prinii si l prsiser i el la gsit plngnd pe trotuar. Atunci cineva a ntrebat : Cine vrea sl
ia ?" A rspuns : Eu". i comisarul ia spus : Ial cu dumneata".
Nui aa, piciule ?
Atunci cumtr Louveau izbucni :
Eti nebun, ai but prea mult ! Sa mai auzit vreodat o prostie ca asta ? Vrei probabil s ne faci s
murim n mizerie ? Gseti c sntem prea bogai ? C avem prea mult pine la mas ? Prea mult loc de
culcare ?...
Francois i privea ghetele fr s rspund.
Dar uitte la tine, nenorocitule, uitte la noi ! lepul tu e gurit ca o strecurtoare. ii mai
arde s strngi copiii altora din mocirl ?
i spusese i el toate astea, srmanul om. Dar nu se gndi s protesteze.
Ls capul n jos, ca un rufctor carei ateapt sentina.
Te poftesc s duci napoi acest copil comisarului de poliie. Daci face greuti, i vei spune c
nevasta ta nare nevoie de el. Sa neles ?
Apoi se ndrept spre el amenintoare, cu cratia n mn.
Marinarul promise tot cei ceru.
Hai, nu te supra. Am crezut c fac o fapt bun. Mam nelat.
Destul.
Sl duc napoi chiar acum ?
Supunerea omului o mblnzi pe cumtr Louveau. Poate se gndi c i unul din copiii ei ar fi putut fi
singur, pierdut n noapte, ntinznd mna trectorilor.
Se ntoarse s pun cratia pe foc i spuse cu o voce mbufnat :
Nu se poate n seara asta, comisariatul e nchis. i acum, c lai luat cu tine, nul poi lsa din nou
pe trotuar, l voi opri aici n noaptea asta, dar mine diminea...
i cumtr Louveau era att de suprat, c aa tot timpul focul, cnd cu o mn, cnd cu cealalt...
Dar mine diminea, i spun, m vei descotorosi de el.
Se fcu tcere.
Gospodina aeza masa cu furie, ciocnind ntre ele paharele, trntind furculiele. Clara, suprat, se
trsese tcut ntrun col.
Pruncul gungurea pe pat, iar putiul gsit privea cu admiraie jratecul ncins. El, care probabil nu mai
vzuse niciodat focul arznd, de cnd se nscuse !
8|frumoasa nivernez alphonse daudet

Avu apoi o alt bucurie cnd se trezi la mas, cu un ervet n jurul gtului i cu o grmad de cartofi n
farfurie.
nghiea grbit ca o vrbiu creia i arunci firimituri de pine ntro zi geroas.
Cumtr Louveau i ddea de mncare mnioas, fiind totui puin nduioat de pofta copilului
nfometat.
Micua Clara, ncntat, l ndemna cu lingura ei.
Louveau, ncremenit, nu ndrznea s mai ridice ochii.
Dup ce strnse masa ii culc pe copii, cumtr Louveau sie aez lng foc, cu biatul ntre
genunchi, pentru al primeni puin.
Nul poi culca aa murdar cum este. Fac prinsoare c na vzut niciodat nici buretele i nici
pieptenele.
Copilul se nvrtea ca un titirez n minile ei.
Cei drept, dup ce fu splat i pieptnat, nu arta ru bieaul, cu nsucul roz, de celu, i braele
rotunde ca nite mere roii. Cumtr Louveau i privea opera cu mulumire.
Ce vrst ar putea s aib ?
Francois puse jos pipa, ncntat c pentru prima oar i se vorbea omenete n seara asta. nsemna c
fusese iertat.
Se ridic i i scoase sfoara din buzunar.
Ce vrst ? Da ! i voi spune i asta. Prinse putiul de mijloc.
l nfur apoi cu sforile ca pe copacii din Clamecy. Cumtr Louveau l privea surprins.
Ce faci acolo ?
i iau msura, astai !
Ea i smulse sfoara din mini i o azvrli ct colo, n cealalt parte a ncperii.
Bietul meu brbat, teai prostit cu msuratul ! Un copil nui un copac de tiat.
Navea noroc n seara asta nenorocitul Francois !
Atunci ddu ndrt, foarte plouat, n timp ce cumtr Louveau culc piciul n ptuul Clarei.
Fetia doarme cu pumnii strni, ocupnd tot locul. Simte ca n vis c se strecoar ceva lng ea, ntinde
braele i l mpinge pe copil ntrun col, i bag coatele n ochi, se ntoarce i adoarme din nou. Acum
sa stins lampa.
Sena clipocete n jurul lepului i leagn ncetior casa de scnduri.
Copilaul pierdut simte cum l nvluie o cldur blnd i adoarme cu senzaia necunoscut a ceva, ca
o mn mngietoare, care i sa lsat pe frunte, n timp ce ochii i se nchid i cade ntrun somn adnc.

CAPITOLUL II. FRUMOASA NIVERNEZ


Domnioara Clara se scula totdeauna devreme.
n dimineaa aceasta fu uimit c no vede pe mama n cabin i c se afla lng dnsa, pe pern, un
chip cu totul nou.
i frec ochii cu pumnii ei mici, l trase de pr il scutur bine.
Bietul Totor fu trezit de degetele rutcioase carei gdilau gtul il apucar de nas.
Privi n jurul lui cu ochii mirai i fu surprins s vad c visul nu sa sfrit.
Deasupra lor se auzea un scrit de pai.
Pe chei se descrcau scndurile cu un zgomot surd. Domnioara Clara prea foarte curioas s tie ce se
va ntmpla.
Ridic degetul cel mic ii art bieelului de lng ea tavanul, cu o micare care voia s spun :
Censeamn asta ?
ncepuse livrarea. Dubac, tmplarul din Villette, sosise la ora ase cu calul i crua sa, i cumtrul
Louveau se pusese pe treab, cu un zel neobinuit.
Nu nchisese ochii toat noaptea, srmanul om, la gndul c trebuia sl duc din nou la comisar pe
acest copil aa de nfometat i nfrigurat. Se ateptase la o nou scen dimineaa, dar cumetrei Louveau i
umbla altceva prin minte, cci nu vorbi nimic despre Victor.
Francois credea c era n ctig dac se ntrzia ora explicaiilor. Nu dorea dect s fie uitat, s scape de
9|frumoasa nivernez alphonse daudet

privirea nevestei i muncea din toat inima, de team s nui strige, vzndul c nu face nimic : ,,Ei,
tot nai de lucru, ia dul napoi pe pici de unde lai luat".
i lucra de zor.
Stivele de lemne se micorau vznd cu ochii.
Dubac fcuse trei drumuri i cumtr Louveau, n picioare pe pasarel, cu sugaciul n brae, abia avu
timp s numere transporturile care treceau.
Francois alegea cu srg dulapii lungi ca nite catarge i groi ca nite ziduri.
Cnd grinda era prea grea chema n ajutor echipajul.
Echipajul era un marinar cu piciorul de lemn, care alctuia el singur personalul Frumoasei niverneze.
Fusese primit de mil i inut din obinuin.
Invalidul se opintea pe proteza sa, ridica grinda cu mari sforri, ncovoinduse sub povar i, cu
cureaua ntins pe ale, cobora ncet puntea spre uscat.
Cum poi ntrerupe un om att de ocupat ?
Cumtr Louveau nici nu se gndea la aa ceva.
Mergea ncoace i ncolo pe pasarel, ngrijinduse numai de Mimile care sugea. Totdeauna nsetat
Mimile sta !
Ca i tatl lui.
nsetat el, Louveau !... Nu azi, desigur.
De diminea, de cnd lucreaz, nici vorb de vin alb. Na avut vreme nici s rsufle ori si
tearg ndueala, darmite s dea o duc la colul tejghelei.
Chiar adineauri, cnd Dubac l poftise s mearg s bea un phrel, Francois a rspuns eroic ;
Mai trziu, avem tot timpul. S refuzi un pahar !
Gospodina nu mai nelegea nimic. Louveau al ei sa schimbat.
Sa schimbat i Clara, cci sa fcut ora 11 i micua, care nu vrea niciodat s rmn n pat, nu
sa micat din el toat dimineaa.
i cumtr Louveau coboar treptele dou cte dou spre cabin ca s vad ce se ntmpl.
Francois rmne pe punte blngnind braele, sugrumat de emoie, nuc de parc iar fi dat cineva
cu parul n cap.
De data asta e bucluc.
Nevastsa ia amintit de Victor, l va aduce cu ea pe punte i va trebui sl ia i sl duc la
comisar.
Dar nu ; cumtr Louveau se ivete singur, rde ii face semn s se apropie.
Vino s vezi, s mori de rs, nu alta !
Omul nu nelege de unde deodat atta veselie i dei de emoie i se moaie genunchii o urmeaz ca un
automat.
Amndoi plozii edeau pe marginea patului, n cma i cu picioarele goale.
Luaser oala de sup pe care mama, cnd se culcase, o lsase la ndemna lor. Neavnd dect o lingur
pentru ambele guri, mncau lacomi pe rnd, ca nite puiori ntrun cuib, i Clara, care fcea
ntotdeauna nazuri ca si mnnce supa, deschidea botiorul spre lingur, rznd.
Sau cam murdrit pe ochi i pe urechi, dar nimic nu se sprsese, nimic nu fusese rsturnat i amndoi
copiii se veseleau din toat inima, nct nu puteai s te superi pe ei.
Cumtr Louveau continua s rd.
Dac se neleg att de bine, nu e nevoie si mai supraveghem.
Francois se ntoarse repede la treab, ncntat de ntorstura pe care o luau lucrurile.
De obicei, la datele de livrare, se odihnea n timpul zilei, adic btea toate crciumile de la
PointduJour pn la Bercy.
n felul acesta descrcatul dura o sptmn ntreag i cumtr Louveau nu mai nceta s blesteme.
Dar de data aceasta, nici un gt de vin alb, nici un chef de lenevie, ci o dorin furioas de a face totul
bine, o munc zeloas i nentrerupt.
Pe de alt parte, ca i cum ar fi neles c trebuie si ctige cauza, putiul fcea tot ce putea ca so
nveseleasc pe Clara.
Pentru prima oar n viaa ei, fetia nu plnsese, nu se lovise, nui rupsese ciorapii.
Prietenul ei o fcea s rd, i tergea nasul.
10 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

Era totdeauna gata si sacrifice uviele de pr ca s opreasc lacrimile Clarei care se iveau printre
gene.
i fetia trgea cu toat puterea de claia nclcit, scindui prietenul ca un cotei care muc n joac
un pudel.
Cumtr Louveau le vedea de departe pe toate. i spunea c acest mic ajutor la ngrijitul copiilor era
totui binevenit. Putea foarte bine sl in pe Victor pn la terminarea livrrii lemnelor. Aveau tot
timpul sl duc la poliie dup aceea, n momentul plecrii. Iat de ce seara nu pomeni nici un cuvnt
despre trimiterea napoi a bieelului, l ghiftui cu cartofi il culc la fel ca i n ajun.
Sar fi spus c protejatul lui Francois fcea parte din familie i, privindo pe Clara cum l inea de
gt dormind, se putea ghici c fetia l luase sub ocrotirea ei.
Descrcarea vasului Frumoasa nivernez inu trei zile.
Trei zile de munc grea, fr oprire, fr rgaz.
Ctre prnz, ultima cru fu ncrcat i lepul rmase gol. Nu se putea lua remorcherul dect a doua zi
i Francois i petrecu toat vremea ascuns pe coridor, reparnd scndurile bordajului, hruit de teama
cuvintelor pe care de trei zile atepta s le aud : ,,Dul napoi la comisar".
Ah ! comisarul sta !
Era la fel de temut n cabina Frumoasei niverneze ca i poliaiulmarionet al ppuarilor. Ajunsese
un fel de sperietoare, de care se slujea cumtr Louveau ca so fac pe Clara s tac.
De fiecare dat cnd ntrebuina acest nume nfricotor; bieelul ndrepta spre dnsa ochii si
nelinitii de copil care suferise prea de timpuriu.
nelegea n chip nedesluit primejdiile viitoare pe care le ascundea acest cuvnt. Comisarul ! Aceasta
nsemna : pierderea Clarei, a mngierilor, a cldurii i a cartofilor. Dar mai ales ntoarcerea la o via
ntunecat, la zile fr pine, la somn fr pat, la trezirea fr srutri.
Astfel, pe cnd micuul se agase de fusta cumetrei Louveau, n ajunul plecrii, Francois ntreba cu o
voce tremurtoare :
Ei, l ducem napoi sau nu ?
Cumtr Louveau nu rspunse.
Sar fi zis c era n cutarea unei ndreptiri de al ine pe Victor. Ct despre Clara, ea se tvlea pe
pardoseal, necnduse de atta plns, hotrt so apuce crampele dac era desprit de prietenul ei.
Femeia neleapt vorbi plin de seriozitate :
Dragul meu, ai fcut o prostie, ca de obicei. Acuma trebuie so pltim. Acest copil nea ndrgit.
Clara e nebun dup el i toat lumea ar fi ntristat sl vad plecnd. Voi ncerca s1 in, dar vreau
ca fiecare si aduc prinosul. Prima dat cnd Clara o s aib hachie sau tu o s te mbei, am sl
duc napoi comisarului.
Cumtrul Louveau strlucea de bucurie. Se hotrse. Nu va mai bea.
Rdea cu gura pn la cerceii din urechi i cnta pe punte, nfurnd cablul, n timp ce remorcherul
trgea Frumoasa nivernez mpreun cu o flotil de alte cteva lepuri.

CAPITOLUL III. LA DRUM


Victor era n drum.
n drum spre cmp, pe lng mahalalele carei oglindeau n ap csuele i grdinile de zarzavat.
n drum spre inuturile albe ale colinelor de cret.
n drum dea lungul canalelor sonore, pietruite.
n drum spre muncel, spre canalul Yonne, adormit n albia lui de ecluze.
n drum spre muchiul i ierburile iernii i spre pdurea Morvan.
Rezemat de crma vasului i ncpnat n hotrrea sa de a nu mai bea, Francois se fcea c nu aude
invitaiile ecluzierilor i ale crciumarilor, mirai vzndul cum trece spre larg.
Trebuia s se in zdravn de bar. pentru a o mpiedica pe Frumoasa nivemez s acosteze pe la
taverne.
De cnd vechiul lep fcea acelai drum, cunotea toate staiile i se oprea singur, ca un cal de omnibus.
n fa, stnd ntrun picior, Echipajul" mnuia melancolic o prjin imens, nltura ierburile,
11 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

ncetinea cotitul, se prindea de ecluze.


Nu fcea mare lucru, cu toate c pe punte se auzea ziua i noaptea cnitul piciorului su de lemn.
Rezemat i tcut, se numra printre cei crora totul lea ieit pe dos n via. Un coleg l chiorse n
coal, un topor l schilodise la joagr, o cad l oprise la rafinrie. Ar fi ajuns ceretor, murind de
foame la marginea anului, dac Louveau care prindea totul dintro privire nu lar. fi luat la
ieirea din spital, sl ajute la manevrarea lepului.
Iscase atunci o ceart zdravn, ca i Victor.
Femeia neleapt se suprase.
Louveau lsase nasul n jos.
i ..Echipajul" a rmas.
Acum fcea parte din menajeria Frumoasei niverneze, n rnd cu pisica i corbul.
Cumtrul Louveau a condus att de bine, iar Echipajul" a manevrat att de fr gre, c la 12 zile de la
plecarea sa din Paris Frumoasa nivemez dup ce urcase fluviul i canalele ajunse s ancoreze la
podul Corbigny, pentru ai dormi n pace somnul de iarn.
Din decembrie i pn la sfritul lui februarie marinarii nu mai navigheaz. i repar ambarcaiunile i
strbat pdurile pentru a cumpra pe loc copacii ce vor fi tiai la primvar.
Dac vnzarea din toamn a reuit bine, acest timp de omaj devine o vacan vesel.
Frumoasa nivemez fu pregtit pentru iernare, adic i se demont crma, catargul ocazional fu aezat
pe interpunte i locul rmase liber, nct te puteai juca i puteai alerga ct voiai pe punile lepului.
Ce schimbare de via pentru copilul gsit !
Tot timpul cltoriei rmsese ameit, zpcit.
Sar fi zis c semna cu o pasre crescut n colivie, pe care libertatea o uluiete i care uit deodat
s mearg i s zboare.
Prea mic ca s fie impresionat de peisajul care se desfura naintea ochilor si, fu totui ptruns de
mreia fluviului care urca ntre dou zri mictoare. Cumtr Louveau, vzndul aa slbatic i tcut,
spunea de diminea pn seara :
Este surdomut !
Nu, nu era mut micul parizian din cartierul Temple !
Cnd i ddu bine seama c nu visa, c nu se va mai ntoarce n mansard i c, n pofida ameninrilor
cumetrei Louveau, nu mai trebuia si fie fric de comisar, i se dezleg limba. Se deschise ca o floare
rsrit ntro pivni i pus la fereastr.
ncet s se mai ascund prin coluri cu o slbticie de dihor hituit. Ochii nfundai sub fruntea boltit
nu se mai micau nelinitii i, cu toate c rmsese puin palid i ngndurat, nv s rd mpreun cu
Clara.
Fetia i iubea cu pasiune prietenul, cum se iubete la vrst aceasta, pentru plcerea s te ceri i s te
mpaci din nou.
Cu toate c era ncpnat ca un catr, avea un suflet bun i era destul s i se vorbeasc de comisar, ca
so faci s asculte.
Abia sosiser la Corbigny, cnd o nou surioar veni pe lume. Mimile mplinise tocmai 18 luni i erau
cam multe ptuuri n cabin i de asemenea mult munc ; cci, cu toate greutile pe care le aveau, era
imposibil si ngduie s ia o slujnic.
Cumtr Louveau bombnea tot timpul de se cutremura i piciorul de lemn al Echipajului".
Nimeni nu o plngea n inut. Pn i ranii nu se sfiir si spun ce gndeau preotului, carel tot
ddea de exemplu pe marinar.
Orice ai zice, printe, e o nechibzuin cnd ai trei copii ai ti s mai culegi de pe drum pe ai altora.
Dar alde Louveau au fost totdeauna aa. Le place gloria deart i degeaba le dai un sfat, c tot nui
schimbi.
Nimeni nu le dorea rul, dar nar fi fost cu suprare dac ar fi primit o lecie, si nvee minte.
Preotul era un om cumsecade, nu prea iste, care se lua uor dup alii.
Enoriaii mei au dreptate, i spuse el, netezindui cu mna barba neras. Nu trebuie s m pun
mpotriva soartei."
Dar, fiindc oricum o luai familia Louveau era cumsecade, le fcu obinuita lui vizit pastoral.
O gsi pe mam croind nite pantaloni pentru Victor dintro hain veche, pentru c piciul venise cu
12 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

ce avea pe el i gospodina nu putea suferi zdrenele n jur. l pofti pe preot s ad peo banc i cnd
acesta i vorbi de Victor, lsnd s seneleag c poate, cu ajutorul episcopului, biatul ar putea fi
internat la orfelinatul din Autun, cumtr Louveau rspunse deschis, cum i era obiceiul :
C mititelul este o povar pentru noi asta e sigur, printe ; cred c, aducndul aici, Francois a
dovedit din nou c nu este prea luminat la minte. Dar nam o inim mai aspr dect brbatumeu ;
dac la fi ntlnit pe Victor, starea lui mar fi mhnit la fel de tare ; totui la fi lsat acolo unde
era. Acum, c lam luat, nam fcuto ca s scpm de el ; iar de sontmpla ntro zi s avem
greuti din pricina lui, nom cere nimnui de poman.
n acest moment Victor intr n cabin, purtndul pe Mimile agat de gt. Plodul, furios c fusese
nrcat, se rzbuna nevoind s mearg pe picioare.
i ieeau dinii i muca pe toat lumea, nduioat de acest spectacol, preotul puse mina pe capul copilului
gsit i spuse cu solemnitate :
Binecuvntate fie familiile numeroase !
i plec ncntat c putuse gsi n memoria sa o formul att de potrivit acestei situaii.
Cumtr Louveau nu minise zicnd c Victor fcea parte acum din familie. Tot bombnind i spunnd
fr ncetare cl va duce napoi la comisar, femeia l ndrgise pe micuul palid, care se inea tot timpul
de fustele ei.
Cnd Louveau gsea c ea are prea mare grij de el, i ddea mereu acelai rspuns :
Nu trebuia sl iei.
ndat ce mplini apte ani, l trimise la coal cu Clara.
Totdeauna Victor ducea couleul cu mncare i crile.
Se btea vitejete pentru a apra gustarea contra poftei fr scrupule a tinerilor din Morvan.
Nu avea mai puin curaj la nvtur ca la btaie i cu toate c nu urma coala dect n timpul iernii,
cnd nu se naviga, tia mai mult, cnd se ntorcea, dect copiii de rani, greoi i glgioi ca i saboii lor,
chiar dac acetia cscau 12 luni nentrerupte n faa abecedarului.
Victor i Clara se ntorceau de la coal prin pdure, n drum le fcea mult plcere s se uite la
tietorii de lemne. Cum Victor era sprinten i priceput, ei l puneau s se suie n vrful brazilor pentru a
lega frnghia care slujete la doborrea copacilor. Prea mai mic pe msur ce urca i, cnd ajungea sus,
Clarei i se fcea foarte fric. El, curajos, se legna dinadins ca so necjeasc.
Alt dat mergeau sl vad pe domnul Maugendre pe antierul su. Dulgherul era un om slab i
uscat ca o scndur. Tria singur, departe de sat, n inima pdurii.
Nu avea prieteni.
Singurtatea i tcerea acestui necunoscut care venise din fundul inutului Nievre si fac un
antier, departe de celelalte, trezise de mult curiozitatea stenilor.
De ase ani muncea pe orice vreme, primind totdeauna de lucru, ca un om nevoia, cu toate c trecea
drept bogat, deoarece afacerile i mergeau bine i se ducea deseori sl consulte pe notarul din
Corbigny cum si plaseze economiile.
ntro zi i spuse preotului c este vduv. Nu se tia nimic mai mult despre el.
Cnd Maugendre vedea venind copiii, lsa fierstrul la o parte i se oprea din lucru pentru ca s stea
de vorb cu ei.
l ndrgise pe Victor. l nva s scobeasc n lemn cte o micu coc de vapor. Odat i spuse :
mi aminteti de un copil pe care lam pierdut. i, temnduse c a povestit prea mult, adug :
Ah, e mult, e foarte mult de atunci, ntro alt zi spuse cumtrului Louveau :
Cnd nai sl mai vrei pe Victor, dmil mie. Nam motenitori, voi face sacrificii, l voi
trimite la ora ntrun colegiu. Va trece examenele i va intra n coala forestier.
Dar Francois era nc mbtat de fapta sa bun, aa c refuz. Maugendre atepta cu rbdare ca familia
Louveau s sporeasc i, odat cu ea, greutile financiare, nct sl sature pe marinar s mai adopte
copii. Soarta prea sl ajute si mplineasc dorina, n adevr, sar fi putut crede c, odat cu
venirea lui Victor, ghinionul se abtuse asupra Frumoasei niverneze. Din acel moment totul ncepuse s
mearg pe dos. Lemnul se vindea la preuri proaste. Echipajul" i fractura totdeauna cte un os n ajunul
livrrilor.
i, culmea, ntro bun zi, n momentul cnd trebuia s plece la Paris, cumtr Louveau se mbolnvi.
n hrmlaia copiilor, Francois i pierdu capul. Nu mai deosebea supa de ceaiuri.
13 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

O supra att de tare pe bolnav cu prostiile sale, c renun s o mai ngrijeasc i o ls n seama lui
Victor.
Pentru prima oar n via, marinarul cumpr lemne pentru el. Degeaba nfur copacii cu sfori i lua
msura lor de 36 de ori n ir, tot se nela la numrtoare la faimoasa numrtoare :
nmulesc... nmulesc...
Cumtr Louveau era doar aceea care tia s socoteasc !
Execut comanda pe dos, plec la Paris cu o mare nelinite, ddu peste un cumprtor necinstit care
profit de ocazie ca sl nele. Se ntoarse acas cu inima grea, se aez la picioarele patului i spuse
cu o voce ndurerat :
Scumpa mea nevast, ncearc s te faci sntoas, sau sntem pierdui.
Cumtr Louveau se vindec ncetul cu ncetul. Luptar mpotriva ghinionului i fcur tot ce era cu
putin ca s se descurce.
Dac ar fi avut cu ce si cumpere un vas nou, ar fi putut si mbunteasc veniturile, dar
cheltuiser toate economiile n timpul bolii i ctigurile abia reueau s astupe gurile Frumoasei
niverneze care era la captul puterilor.
Victor deveni o povar grea pentru ei.
Nu mai era ncul de patru ani pe carel mbrcai dintro hain veche i pe carel ineai din
mncarea copiilor.
Avea acum 12 ani, se hrnea ca un brbat, cu toate c rmsese slbu. Era muchiulos i plin de
energie, dar nu putea nc s mnuiasc bine cangea, cnd Echipajul" i rupea iar vreun picior !
i totul mergea, din ru n mai ru. Avuseser mari greuti s urce Sena n ultima cltorie pn la
Clamecy.
Frumoasa nivernez lua ap prin toate prile, iar reparaiile nu mai ajungeau ; ar fi trebuit cptuit
toat coca sau mai curnd lsat dracului ntreg lepul i nlocuit cu unul nou.
ntro sear de martie, n ajunul plecrii spre Paris, cnd Louveau, foarte ngrijorat, i lua rmas bun
de la Maugendre, dup cei pltise datoria pentru lemne, dulgherul l pofti la un pahar de vin acas la el.
Trebuie si vorbesc, Francois. Intrar n caban.
Maugendre umplu dou pahare i se aezar unul n faa celuilalt.
Nam fost totdeauna singur, cum m vezi astzi, Louveau. mi amintesc de o vreme cnd aveam tot
cemi trebuie ca s fiu fericit : puin avere i o nevast care m iubea. Am pierdut totul. Din vina mea.
i dulgherul se opri ; mrturisirea pe care o fcuse i sugruma gtlejul.
Nam fost niciodat un om ru, Francois. Dar aveam o meteahn.
Tu ?
O mai am nc. Iubesc banii mai presus de orice. Asta a fost cauza nenorocirilor mele.
Cum aa, srmanul meu Maugendre ?
i voi povesti. Curnd dup ce mam cstorit am avut un copil ; mia venit ideea s o trimit pe
nevastmea la Paris si caute un loc de doic. Asta aduce un ctig mare cnd soul este un om
ordonat i tie s se gospodreasc singur. Nevastmea nu voia s se despart de mucosul ei. mi
spunea : ,,Omule, doar ctigm destul i aa ! Restul vor fi bani blestemai. Nu ne vom bucura de ei. Nu
sntem sraci cu muli copii.
Crum de durerea de a v prsi." Nam vrut s aud de nimic, Louveau, i am silito s plece.
i apoi ?
Ei bine, cnd nevastmea a gsit o slujb, a dat unei btrne copilul sl aduc acas. Ia nsoit
pn la gar. De atunci nu sa mai auzit nimic despre ei.
i nevastta, srmane Maugendre ?
Cnd a aflat vestea, i sa stricat laptele i a murit. Tcur amndoi, Louveau micat de cele auzite,
Maugendre copleit de amintirile sale.
Apoi dulgherul vorbi primul :
Pentru a m pedepsi, mam osndit s duc traiul sta. Am trit 12 ani departe de toat lumea. Nu mai
pot. Mie team s mor singur. Dac ie mil de mine, dmil pe Victor, smi nlocuiasc
copilul pierdut.
Louveau era foarte ncurcat. Victor i costase foarte mult.
Dar dac sar despri de el n momentul n care putea s le fie folositor, toate sacrificiile pe care le
14 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

fcuser pentru al crete ar fi pierdute.


Maugendre i ghici gndurile.
Se nelege de la sine c dac mil dai te voi despgubi pentru toate cheltuielile tale. Ar fi un lucru
foarte bun pentru copil. Nu pot si vd pe elevii de la coala forestier prin pdure, fr smi spun:
i biatul meu ar fi putut ajunge ca ei". Victor este muncitor imi place. tii foarte bine c m voi
purta fa de el ca fa de propriul meu fiu. Ce zici ?
Soii Louveau vorbir seara dup ce copiii se culcaser.
Femeia neleapt ncerc s chibzuiasc :
Vezi tu, Francois, am fcut pentru acest copil tot ceam putut. Dumnezeu tie ct am dori sl
pstrm ! Dar dac ni se ofer o ocazie s ne desprim de el fr sl facem nefericit, trebuie s ne
silim i s avem tria so facem.
i, fr s vrea. ochii i se ndreptar spre patul unde Victor i Mimile czuser ntrun somn linitit i
fr griji.
Bietul copil ! zise Francois cu voce domoal. Auzeau fluviul care clipocea dea lungul bordajului i
din cnd n cnd uieratul unui tren sfia noaptea. Cumtr Louveau izbucni n lacrimi :
Dumnezeu s aib mil de noi, Francois, dar l pstrez !

CAPITOLUL IV. VIAA ESTE GREA


Victor mplinea 15 ani.
Bieelul palid se nlase dintro dat i ajunsese un flcu voinic, cu umerii largi i micri linitite.
De cnd naviga pe Frumoasa nivernez ncepuse s cunoasc drumul ca un vechi marinar, tia numele
canalurilor, simea care e nivelul apei, trecnd de la mnuirea prjinii la crm.
Purta bru rou i bluza nfoiat n jurul alelor.
Cnd cumtrul Louveau i preda crma, Clara, care crescuse i ea, venea lng el s tricoteze, plin de
admiraie pentru nfiarea calm i micrile lui puternice.
De data aceasta, drumul de la Corbigny la Paris fusese greu.
Umflat de ploile toamnei, Sena drmase barajele i se npustea spre mare ca o fiar scpat din
cuc.
Marinarii nelinitii grbeau livrarea mrfurilor, cci fluviul ajunsese pn la buza cheiurilor i tirile
trimise din or n or de ecluzieri erau proaste.
Se spunea c afluenii rupeau digurile, inundau cmpia i apa urca, urca fr ncetare.
Cheiurile, invadate de o mulime nelinitit, deveniser o colcire de oameni, crue i cai ; iar
deasupra macaralele cu aburi i micau braele lungi. Apucaser s goleasc hala de vinuri. Camioanele
duceau la adpost lzile cu zahr. Oamenii de la edecuri prsiser cabinele, cheiurile se goleau i
convoiul de cruai, urcnd panta rampelor, se deprta de revrsarea apelor ca o armat n mar.
Suferind mari ntrzieri din pricina slbticiei puhoaielor i a opririlor n nopile fr lun, Louveau era
dezndjduit c nu va putea livra lemnele la timp. Lucrau cu toii de zor pn trziu noaptea la lumina
lmpilor de gaz i a felinarelor.
La ora 11 toat ncrctura era strns lng ramp.
Cum crua lui Dubac, tmplarul, nu aprea, se culcar.
Fu o noapte groaznic n care nu seauzea dect scritul lanurilor, prielile bordajelor, ciocnirile
dintre lepuri.
Frumoasa nivemez, zglit de valuri, gemea ca un om pus la cazne.
Cu neputin s nchizi ochii.
Cumtrul Louveau, nevasta lui, Victor i Echipajul" se scular n zori, lsnd copiii n pat.
Sena mai urcase n timpul nopii. nvolburat i vlurit, rul curgea verde sub un cer negru.
Pe chei nici un semn de via.
Nu se zrea nici o barc. Dar pe ap pluteau rmie de acoperiuri i garduri duse de curent departe
n cea.
Nu trebuia pierdut nici o clip, cci rul trecuse de parapetele portului de jos i valurile, atingnd
capetele lemnelor, surpaser stivele.
15 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

Stnd cu picioarele pe jumtate n ap, Francois, cumtr Louveau i Dubac ncrcau crua.
Deodat un zngnit teribil chiar lng ei i nspimnt de moarte.
Un lep ncrcat cu pietre de moar, rupndui lanurile, se scufund izbinduse de chei, despicat
de la etrav pn la crm. Se auzi apoi un vuiet oribil i sfietor, urmat de un vrtej de ap.
i cum rmseser ncremenii, ngrozii de acest naufragiu, auzir ipete n spatele lor.
mpins de izbitur, Frumoasa nivernez se desprinsese de chei.
Cumtr Louveau scoase un strigt :
Copiii mei !
Victor se i repezise n cabin.
Reapru pe punte cu cel mai mic n brae. Clara i Mimile l urmau i toi ntindeau minile spre chei.
Luaii !
O barc !
O frnghie ! Ce s fac ?
Imposibil si aduc pe toi not la mal. i Echipajul" alerga fr rost, nnebunit, de la un bordaj la
cellalt.
Trebuia acostat cu orice pre.
n faa matelotului ngrozit i a copiilor care plngeau, Victor, cpitan fr voie, dobndi energia
necesar pentru ai salva.
El comand :
Haide ! Arunc o parm ! Grbetete ! Prindeo ! Repetar aruncarea de trei ori.
Dar Frumoasa nivernez era prea departe de chei i cablul cdea n ap.
Atunci Victor alerg la crm i l auzir strignd :
Nu v fie team ! Lsai totul n seama mea.
n adevr, cu o brusc micare a barei, el redresa ambarcaiunea care pornise n deriv, luat din flanc.
Pe chei, Louveau i pierduse capul. Voia s se arunce n ap s ajung la copii, dar Dubac l apuc n
brae, imobilizndul, n timp ce cumtr Louveau i acoperea faa cu minile ca s nu vad nimic.
Acum Frumoasa nivernez intrase n curent i gonea cu viteza unui remorcher nspre podul
Austerlitz. Rezemat calm de bar, Victor se arta un bun crmaci, i ncuraja pe copii, ddea ordine
..Echipajului".
Era sigur c se afla pe drumul cel bun, cci manevrase direct spre steagul rou care atrna n mijlocul
arcadei principale pentru a indica marinarilor ruta.
Dar. n nlime, va f i destul loc de trecere ?
Vedea podul care se apropia cu repeziciune.

..Echipaj", treci la prjin ! Tu, Clara, nu prsi copiii.


El inea minile ncletate pe crm. Simea cum i trece prin pr vntul care sufla sub arcad.
Acui acu' !
Dus de propriul ei impuls, Frumoasa nivernez dispru sub travee, cu un zgomot asurzitor, dar nu
att de repede nct mulimea strns pe podul Austerlitz s nu zreasc pe marinarul cu piciorul de lemn
cum greete lovitura de prjin, cznd pe burt, n timp ce copilul striga de la crm :
16 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

O cange, o cange !
Frumoasa nivemez se afla sub pod.
n umbra arcadei, Victor vedea desluit enormele inele nfipte n zidria stlpilor, zrea deasupra
capului articulaiile boitei i n zare irul celorlalte poduri mrginind petece de cer.
Apoi deodat orizontul se lrgi, fu orbit ca i cum ar fi ieit la lumin dintro pivni ntunecoas,
auzi de sus urale i avu n fa privelitea catedralei, ancorat pe fluviu ca o fregat. lepul se opri brusc.
Podarii reuiser s nfig un crlig n bordaj.
Victor se repezi la parm i nfur bine cablul n jurul ei. Atunci Frumoasa nivemez fcu volta i se
roti pe parm, apoi, tras spre mal, ced noului impuls i acost ncet pe cheiul Tournelle, cu echipajul
su de putani i cu cpitanul su de 15 ani.
Ah ! ce bucurie fu seara cnd se numrar n jurul tocanei aburinde, n cabina vasului care de data
aceasta era bine ancorat i legat.
Micul erou se afla la locul de onoare, cel al cpitanului.
Nu aveau prea mult poft de mncare dup puternicele emoii de diminea, dar erau cu inima uoar,
cum se ntmpl dup o mare spaim.
Respirau pn n adncul pieptului.
i fceau cu coada ochiului semne peste mas pentru ai spune : Dar dac lam fi dus napoi la
comisar ?"
i cumtrul Louveau rdea cu gura pn la urechi, privindui puii cu ochii umezi. Sar fi zis c a dat
norocul peste ei, c Frumoasa nivemez nu mai avea nici o sprtur, c au ctigat la loterie lozul cel
mare.
Marinarul l buea cu pumnii pe Victor.
sta era felul lui de ai arta dragostea.
mecherul de Victor ! Cum a ntors crma ! Ai vzut, m, Echipajule" ? Nici eu na fi fcut mai
bine, he ! hei ! nici mcar eu, patronul.
Omul nostru avea s scoat strigte de admiraie 15 zile i s strbat de nenumrate ori cheiul n lung
in lat, s istoriseasc cum a ntors Victor crma.
nelegei : vasul i schimba direcia. Atunci el : tronc !
i fcea gestul pentru a descrie manevra, n acest timp Sena scdea i se apropia momentul plecrii...
ntro diminea, cum Victor i Louveau pompau apa pe teng, factorul aduse o scrisoare. Avea pe
spate un sigiliu albastru.
Marinarul deschise scrisoarea cu mna puin tremurnd i, cum nu era mai tare la citit ca la socotit,
zise lui Victor :
Ia citete, dar ct mai rar. i Victor citi:
Biroul Comisarului de Politie Arondismentul XII.
Domnul Louveau (Francois) patron marinar este invitat s treac n cel mai scurt timp pe la
comisariatul de poliie."
stai tot ?
Da, tot.
Louveau lipsi toat ziua.
Cnd se ntoarse seara, toat veselia sa pierise.. Era ntunecat, argos, tcut.
Cumtr Louveau nu nelegea nimic i, cum copiii erau pe punte, unde se jucau, l ntreb :
Ce sentmpl ?
Am necazuri.
Din cauza livrrii ?
Nu, cu privire Ia Victor.
ii povesti vizita fcut comisarului.
tii, femeia aceea care la prsit nu era mama lui.
Ah ! Ei i ? ! : l furase.
Cum se tie asta ?
Chiar dnsa a mrturisito comisarului nainte de a muri.
Bine. atunci ia spus numele prinilor lui ? Louveau tresri :
De ce vrei s mii fi spus ?
17 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

Pi tocmai pentru c tea chemat. Francois se supr :


Dac la ti, poate c i la spune i ie. Se roi la fa de mnie i iei trntind ua. Cumtr
Louveau rmase nucit.
Ce lo fi apucat ?
Da, ce sl fi apucat pe Francois ?
ncepnd din acea zi, purtarea, felul de a vorbi, caracterul su, toate se schimbar.
Nu mai mnca, dormea prost i vorbea n somn. O contrazicea pe nevasta lui!
Certa Echipajul", repezea pe toat lumea, i pe Victor mai mult dect pe ceilali. Cnd cumtr
Louveau l ntreba, mirat, ce este cu el, rspundea tios :
Nam nimic. Art ca i cum a avea ceva ? Vai vorbit cu toii mpotriva mea.
Srmana femeie i pierdea timpul zadarnic.
Parc a nnebunit, pe cuvntul meu !
l crezu complet icnit, cnd, ntro sear, le fcu o scen groaznic cu privire la Maugendre.
Erau la captul cltoriei i trebuiau s ajung la Clamecy.
Victor i Clara vorbeau despre coal i biatul zise ci va face plcere sl revad pe Maugendre.
Cumtrul Louveau se nfurie :
Lasmn pace cu Maugendre al tu ! Nu mai vreau s am dea face cu el.
Mama interveni:
Dar ce ia fcut ?
Mia fcut... Mia fcut... Dar asta nu te privete. Eu snt stpnul !
Vai ! art aa de bine c el era stpnul nct, n loc s rmn la Corbigny, ca de obicei, urc fluviul cu
nc dou leghe i opri n plin pdure. Declar c Maugendre nu se gndea dect sl pcleasc la
toate vnzrile i c va ncheia cu altul un trg mai bun.
Acolo, se aflau prea departe de sat ca s poat merge copiii la coal. Victor i Clara alergau toat ziua
prin pdure s strng vreascuri. Cnd erau obosii s care legturile de lemne, le lsau pe jos n spatele
unui an i se aezau n mijlocul florilor.
Victor scotea o carte din buzunar i o punea pe Clara s citeasc.
Le plcea s vad soarele cum rzbtea prin ramurile copacilor, aruncnd lumini mictoare pe pagina
crii i pe prul lor. n jur auzeau zumzitul miilor de gze ; pnn deprtare nu mai era dect linitea
pdurii.
Cnd ntrziau trebuiau s se ntoarc repede dea lungul oselei vrstat de umbra trunchiurilor.
La capt se zrea ntrun lumini catargul Frumoasei niverneze i licrirea unei lumini prin ceaa
uoar ce se ridica peste fluviu.
Erau limbile de flcri ale unui foc de surcele.
Cumtr Louveau gtea afar, la mal, n plin vnt. Lng ea, Mimile, zburlit ca un pmtuf, cu cmaa
carei umfla pantalonii, trgea pofticios cu ochiul la crati.
Sora cea mic se tvlea pe jos. 'Echipajul" i Louveau i fumau pipele, ntro sear, la ora mesei,
vzur pe cineva ieind din pdure i ndreptnduse spre ei.
Uitel pe Maugendre !
Era dulgherul. mbtrnit, albit.
Avea un baston n mn i prea cu sufletul apsat cnd ncepu s vorbeasc.
Veni spre Louveau ii ntinse mna :
Ei bine ! Mai prsit, Francois ? Marinarul blbi un rspuns ncurcat.
Ah, nui port pic.
Avea un aer att de obosit, nct cumtr Louveau fu micat. Fr s in seama de nemulumirea
soului ei, l pofti s ia loc pe banc.
Baremi, nu eti bolnav, domnule Maugendre ?
Am avut o rceal pctoas. Vorbea ncet, aproape c nul auzeai.
Suferinele l mblnzisier. Le spuse c va prsi inutul i se va duce s triasc ntrun col din
Nievre.
Sa terminat, nu voi mai face comer. Acum snt bogat ; am bani, muli bani. Dar la ce bun ? Nu pot
rscumpra fericirea pe care am pierduto.
Francois asculta ncruntat. Maugendre continu :
18 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

Cu ct mbtrnesc mai mult, cu att sufr mai mult c snt singur. Altdat mai uitam muncind, dar
acum nu mai am tragere de inim. Nu mai am chef de nimic. Aadar, vreau s plec, poate c asta o
smi schimbe gndurile.
i, fr voia lui, ochii i se ndreptar spre copii.
n acest moment, Victor i Clara se ivir pe osea cu legtura lor de vreascuri.
Zrindul pe Maugendre, i aruncar surcelele i alergar spre el.
i primi cu prietenie, ca ntotdeauna, i i zise lui Louveau care rmsese posomort :
Eti fericit, ai patru copii. Eu nu mai am nici unul. i suspin.
Toat lumea fcu la fel.
Rmi cu bine, Victor. Lucreaz cu spor i iubetei prinii cum se cuvine...
i puse mna pe umr il privi lung :
i cnd te gndeti c, dac aveam un copil, ar fi fost ca el.
Louveau, cu gura pungit, avea aerul s spun : Hai, dute odat !"
Dar n momentul cnd dulgherul pleca, Francois avu o pornire de mil il ntreb :
Maugendre, nu iei masa cu noi ?
Rostise cuvintele parc fr voia lui, cu un glas repezit, care nul mbia pe dulgher s primeasc.
Btrnul cltin din cap :
Mulumesc, nu mie foame. Fericirea altora, vezi tu, i face ru cnd eti foarte trist.
i se deprta ncovoiat, sprijininduse n baston.
Louveau nu mai scoase nici un cuvnt toat seara.
i petrecu noaptea umblnd ncoace i ncolo pe punte i dimineaa plec fr s spun nimnui nimic.
Se duse la casa parohial.
Locuina preotului era alturi de biseric.
Era o cldire mare, ptrat, cu o curte n fa i o grdin de zarzavat n spate. Nite gini ciuguleau n
prag. O vac legat mugea n pune.
Louveau i simea inima uurat deoarece luase o hotrre.
Deschiznd bariera, i spuse cu un suspin de satisfacie c atunci cnd va iei de aici va fi scpat de
grijile sale.
l gsi pe preot eznd la rcoare, n sufragerie.
Printele i terminase masa i aipise cu capul aplecat asupra breviarului.
Trezit de intrarea lui Louveau, fcu semn unde rmsese cu Cititul i, nchiznd cartea, l pofti pe
marinar, carei nvrtea apca n mini, s ia loc.
Spune, Francois, ce doreti de la mine ?
Voia un sfat i ceru ngduina si povesteasc dea firapr tot ce se ntmplase.
Pentru c tii, domnule preot, eu nu snt prea detept. Nu prea am cap, hm ! hm ! cum spune
nevastmea.
i siminduse mai la largul lui dup aceast introducere, povesti toate cele ntmplate, cu respiraia
ntretiat, ro la fa, cu privirea tot timpul aintit pe cozorocul epcii.
V amintii, domnule preot, c Maugendre va spus c este vduv ? Snt 15 ani deatunci ; nevasta
lui venise la Paris ca s fie doic. Artase copilul ei unui medic, aa cum se obinuia, i dduse ultima
oar s sug i apoi l ncredinase unei nsoitoare.
Preotul l ntrerupse :
Ce se cheam o nsoitoare, Francois ?
E o femeie, printe, care duce acas copiii doicelor. i ia cu dnsa ntrun co, pe toi grmad, ca pe
nite pisoi.
Frumoas meserie !...
Snt i oameni cumsecade care o fac, printe. Dar nevasta lui Maugendre a dat peste o femeie pe care
no cunotea, o vrjitoare care fura copii ii nchiria altor borfai carei purtau pe strzi pentru a
strni mila oamenilor.
Cemi tot spui acolo, Francois ?
Adevrul adevrat, printe. Aceast femeie pctoas a furat o mulime de copii i printre ei pe cel al
lui Maugendre. La inut pn la patru ani. Voise sl nvee s cereasc, dar era fiul unui om
cumsecade i a refuzat s ntind mna. Atunci la prsit n strad, ntmplese ce so ntmpla ! Dar
19 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

iat c acum 6 luni la spital, cnd a fost s moar, a apucato remucarea. tiu ce nseamn mustrarea de
cuget, te face s suferi ngrozitor.
i ridic ochii spre tavan, ca pentru a jura c nu minte, srmanul om.
Atunci a cerut s fie chemat comisarul. Ia spus numele copilului. Comisarul mi la repetat. Victor!
Preotul scp cartea de rugciuni din mn.
Victor este fiul lui Maugendre ?
Da, e sigur.
Eclesiastul nui putea reveni.
Blbi o fraz n care se deslueau cuvintele : Srman copil..."
Se ridic, umbl prin odaie, se apropie de fereastr, i umplu un pahar cu ap i sfri prin a se opri n
faa lui Louveau cu minile bgate n cingtoare. Cut un precept potrivit situaiei i, cum nu gsea,
spuse simplu:
Ei bine ! trebuie sl napoiezi tatlui su.
Louveau tresri.
Iat, stai necazul meu, printe. De ase luni de cnd tiu, nam avut curajul s spun nimnui, nici
chiar nevestei mele. Am avut attea greuti s cretem acest copil ; am suferit mpreun attea lipsuri, c
astzi nu mai tiu cum a putea s m despart de el.
ntradevr, dac Maugendre prea de plns, trebuia si fie mil i de Francois.
Prins ntre aceste dou sentimente contradictorii de mil, preotului i curgeau sudorile i invoca
nerostit luminile cerului. Uitnd c Louveau venise si cear ajutorul, ngim cu o voce nbuit :
Pi, Francois, punete n locul meu, ce sfat miai da ?
Marinarul ls capul n jos.
Vd c va trebui sl napoiez pe Victor, printe. Am simit acest lucru n ziua cnd Maugendre a
venit la noi. Mia frnt inima sl vd btrn, att de trist i drmat. Eram ruinat ca i cum a fi avut n
buzunar banii lui, bani furai. Nam mai putut pstra n mine secretul i am venit s vil destinuiesc.
i ai fcut bine, Louveau, zise preotul, ncntat c marinarul ajunsese s ia o hotrre. Nu e niciodat
trziu si repari greeala. Te voi nsoi la Maugendre. i vei mrturisi totul.
Mine, printe !
Nu, Francois, chiar acuma.
i vznd durerea omului carei frmnta fr ncetare apca n mini. l implor cu o voce slab :
Te rog, Louveau, din moment ce am hotrt aa amndoi !

CAPITOLUL V. AMBIIILE LUI MAUGENDRE


Un biat !
Maugendre are un biat !
l mnnc din ochi, aezat n faa lui, pe bancheta vagonului carei duce n huruitul trenului spre
Nevers. Se poart ca i cum lar fi rpit.
ia luat fiul aproape fr s zic mulumesc, cum ar face un vagabond care a ctigat lozul cel mare
i fuge cu banii.
Na vrut si lase copilul prad tuturor sentimentelor carel trgeau napoi. Suferea de avariie n
dragoste, cum fusese zgrcit n toate. Nici un mprumut ! Nici o mpreal !
Comoara lui s fie numai pentru el, fr ochi n jur care s io rvneasc.
Urechile lui Maugendre iuie ca trenul. Are capul ncins ca o locomotiv.
i visul lui alearg mai repede ca toate locomotivele i ca toate trenurile, zburnd cu avnt peste zile,
luni i ani.
n faa ochilor l vede parc pe Victor la 20 de ani, cu nasturi de argint la hain i mbrcat n verde
nchis. Un elev al colii forestiere !
Sar putea spune chiar c elevul Maugendre are de pe acum sabia ntro parte i bicornul pe ureche
ca un politehnician cci toate colile i toate uniformele snt cam amestecate n visul lui
Maugendre. i ce importan are ? !
Galoanele i poleirile nu snt scumpe pentru dulgher ! Are bani s le plteasc... i Victor va fi un
20 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

domn" acoperit cu fireturi din cap pnn picioare. Oamenii i vor vorbi scondui plria. Femeile
frumoase vor fi nebune dup el. i ntrun col va sta un btrn cu minile bttorite, care va spune
mndru :
stai fiul meu !
S mergem, fiule !
Fiul" viseaz i el cu bereta pe ochi n ateptarea bicornului aurit. Nar vrea ca tatl su sl vad
plngnd.
Desprirea a fost att de neateptat. Clara ia dat o srutare carei mai arde obrazul. Cumtrul
Louveau a ntors capul. Cumtr Louveau era foarte palid.
i Mimile ia adus strachina lui de sup ca sl consoleze. Toi ! pn i Mimile ! Ah ! cum vor tri
fr el ? Cum va tri el fr ei ?
Viitorul elev al colii forestiere este att de tulburat, c rspunde : Da, domnule Maugendre !" ori de
cte ori i vorbete tatl lui.
i nu e la captul frmntrilor sale micul marinar de pe Frumoasa nivernez. Nu cost numai bani s
devii un domn", dar i multe sacrificii i mhniri. Victor simte toate acestea, n timp ce rapidul trece
fluiernd pe podurile de peste cartierele mrginae ale Neversului.
I se pare c mai vzuse odat undeva, ntrun trecut ndeprtat i dureros, aceste ulie nguste, aceste
ferestre gtuite ca nite rsufltori de pucrie, de care atrn zdrene scmoate.
Acum se gsesc pe strad. n jurul lor circul mulimea de pe debarcadere oameni ncrcai cu
valize i pachete sembulzesc printre puzderia de gurcasc. Se aude uruitul trsurilor i al trenurilor
pe care cltorii, ducnd pturi strnse n curele, le asalteaz zgomotos.
Victor i tatl su iau i ei o trsur i ies din gar.
Maugendre ine mori la ideea lui.
i trebuie o transformare imediat.
i atunci i duce fiul" direct la croitorul colegiului. Prvlia este nou, cu tejghele lucioase, i domni
bine mbrcai, care seamn cu cei din gravurile colorate, atrnate pe perei, deschid clienilor ua cu un
mic surs protector.
i arat lui Maugendre o pagin din Moda ilustrat", cu poza unui elev n tovria unei amazoane, a
unui gentleman n hain de vntoare i a unei mirese mbrcat n satin alb.
Din ntmplare, croitorul are la ndemn o tunic tip", cptuit n fa i n spate, cu basc ptrat i
cu nasturi aurii. Io pune sub ochi dulgherului care exclam plin de mndrie :
Ai s ari ca un militar !
Un domn n cma, care poart un metru pe dup gt, se apropie de elevul Maugendre.
i ia msura coapselor, a taliei i a coloanei vertebrale.
Aceast operaiune i amintete micului marinar de lucruri carei umplu ochii de lacrimi : deprinderi
deale cumtrului Louveau, mustrri deale femeii nelepte, tot ce lsase n urma lui.
Acum toate sau sfrit.
Tnrul corect, pe care Victor l zrete n pantaloni de uniform n marea oglind pentru probe, nu mai
are nimic comun cu bieelul cu fundul gol" de pe Frumoasa nivernez.
Croitorul mpinge dispreuitor, cu vrful piciorului, sub tejghea, bluza lui cea veche, ca pe un pachet de
zdrene.
Victor simte c a fost silit si prseasc tot trecutul. Ce nseamn sl prseasc ? !
Iat ci este interzis mcar si aminteasc de el !
Trebuie s v rupei de viciile primei voastre educaii, zice sever directorul care nui ascunde
nencrederea.
i pentru a grbi aceast schimbare, se decide ca elevul Maugendre s nu mai ias din colegiu dect n
prima duminic a lunii.
Ah ! cum plnge n prima sear la captul dormitorului trist i rece, n timp ce ceilali elevi sforie n
paturile lor de fier, pe cnd pedagogul soarbe cu nesa, pe ascuns, un roman, la lumina veiozei.
Ct sufer n timpul blestematei recreaii, n timp ce camarazii lui l scie ii dau brnci !
Ct de trist e n orele de studiu, cu nasul n pupitru, tremurnd la mniile pedagogului care izbete tot
mereu, cnd cu pumnul drept, cnd cu pumnul stng n catedr, repetnd aceeai fraz :
Puin linite, domnilor !
21 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

Aceast voce iptoare i rscolete toat drojdia amintirilor urte, i otrvete viaa.
Ea i readuce n minte zilele negre din prima lui copilrie, cocioaba din strada Temple", btile,
certurile, tot ce uitase.
i se aga cu desperare de imaginea Clarei, a Frumoasei niverneze, ca de o raz de soare n
ntunericul vieii sale.
i aceasta este, fr ndoial, cauza pentru care pedagogul gsete, uimit, desene de vapoare pe
paginile caietelor elevului Maugendre. Totdeauna se vede acelai barcaz desenat pe toate filele, cu o
ndrtnicie de obsedat. Ori urc ncet, strns ca ntrun canal, scara ngust a marginilor caietului, ori
eueaz n plin teorem, mzglind figurile intercalate sau corolarele scrise cu litere mrunte.
Adesea navigheaz cu pnzele desfurate pe oceanele hrilor. Aici i gsete locul cel mai bun, aici
poate merge cu pnzele sus i i poate flutura drapelul.
Directorul, obosit de rapoartele ce i se fac n aceast privin, se adreseaz n cele din urm domnului
Maugendre, tatl.
Dulgherul nui poate reveni.
Un biat att de linitit !
E ncpnat ca un catr.
Att de inteligent !
Nu poate nva nimic !
i nimeni nu poate nelege c elevul Maugendre a nvat s citeasc n mijlocul pdurii, pe deasupra
umrului Clarei, i c nu este acelai lucru s poat studia geometria la comanda unui pedagog ursuz.
Iat de ce elevul Maugendre este trecut de la mijlocii" la nceptori".
ntre leciile nvtorului de la Corbigny i cele ale domnilor profesori ai colegiului din Nevers era o
deosebire fundamental. Marea distan care separ o coal n care dasclul poart cciul de iepure, de
o coal cu profesori mbrcai n tog cu hermin.
Tatl Maugendre ajunge la desperare.
I se pare c imaginea forestierului cu bicorn se ndeprteaz cu pai gigantici.
Se supr, se roag, promite :
Vrei meditatori ?
Vrei profesori ?
i voi da pe cei mai buni.
Pe cei mai scumpi !
Pn atunci Maugendre ajunge un elev prost i notele trimestriale consemneaz fr mil lenea" lui.
El nsui are sentimentul c nui bun de nimic.
Se nfund i mai mult n umbr i n tristee. Dac ar putea Clara i ceilali s vad ce a devenit Victor
al lor !
Cum ar veni si deschid larg porile nchisorii ! Cum sar oferi din toat inima s mpart cu el
ultima lor bucic de pine, ultima lor surcic ! Cci snt i ei nenorocii. Afacerile merg din ru n mai
ru; Barcazul e din ce n ce mai vechi.
Victor le tie pe toate din scrisorile Clarei, carei ajung din cnd n cnd nsemnate cu un vzut"
mare i mniat, mzglit n grab cu creionul rou de dl. Director, care nu poate suferi aceast
coresponden suspect". Ah, cnd erai tu aici !" spuneau scrisorile Clarei totdeauna iubitoare, dar din
ce n ce mai mhnite... Ah ! Dac ai fi mpreun cu noi !"
Sar spune n adevr c le mergea din plin pe vremea aceea i c totul sar ndrepta dac Victor
sar ntoarce. Ei bine, Victor va ndrepta totul. Va cumpra un barcaz nou. O va consola pe Clara. Va
mbunti comerul.
Le va arta c nau iubit un nerecunosctor i nau adoptat un nepricopsit.
Dar pentru toate acestea trebuie s devii un om. Trebuie s ctigi bani. Trebuie s ai nvtur;
i Victor deschide crile la pagina care trebuia.
Acum pot zbura sgeile bieilor, pedagogul poate s bat n catedr cu ambele mini, aruncnd fraza
lui de papagal:
Domnilor, puin linite !"
Victor nu mai nal capul.
Nu mai deseneaz vapoare.
22 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

Dispreuiete cocoloaele carel izbesc n obraz.


nva... nva...
,,O scrisoare pentru elevul Maugendre."
Amintirea Clarei vine ca o binecuvntare carel surprinde n plin studiu, ca sl ncurajeze i si
aduc o mireasm de libertate i de dragoste.
Victor ascunde capul n pupitru, s srute adresa n zigzag, unde literele senlnuiau cu greutate,
tremurate, ca i cum nentrecuta micare a valurilor cltinase masa pe care scrisese Clara. Din pcate, nu
tangajul, ci emoia fcuse s tremure mna Clarei.
Sa isprvit, dragul meu Victor, Frumoasa nivernez nu va mai naviga.
A fost agat o tbli neagr la pupa :
Se vinde lemn provenit din demolare.
Au venit oameni care au preuit totul, au numerotat de la prjina Echipajului" pn la leagnul
unde dormea sora mea cea mic. Se pare c dm pn la ultimul lucru i rmnem fr nimic. Ce se va
alege de noi ?
Mama sar putea s moar de suprare, iar tata e att de schimbat...
Cuvintele i jucau n faa ochilor, avea obrajii n flcri ii vjiau urechile.
Ah ! ce departe era de studiu acum.
Slbit de eforturi, de necazuri i de febr, aiura.
Crezu c merge n deriv pe Sena, pe frumosul fluviu rcoros.
Voi si moaie fruntea n ap.
Dar auzi nedesluit un sunet de clopot.
Fr ndoial, un remorcher care trecea prin cea. Apoi deodat un vuiet de ape umflate. Strig :
Viitura ! Viitura !
Senfior din cretet pnn tlpi numai la gndul umbrei de sub arcada podului i, n mijlocul
tuturor acestor viziuni, figura pedagogului i aprea sub lamp, lng el, ursuz i speriat :
Eti bolnav, Maugendre ?
Elevul Maugendre era grav bolnav.
Domnul doctor cltin capul, cnd srmanul tat, carel conduse pn la ua colegiului, l ntreb cu
vocea sugrumat de team :
Nu va muri, nui aa ?
Se vede limpede c doctorul nu este linitit.
Prul su crunt nici el nu este linitit.
Spune nu" ncet de tot, ca i cum iar fi fric s nu se compromit. Nu se mai pomenete nimic de
haina verde, nici de bicorn.
E vorba acuma sl mpiedice pe elevul Maugendre s moar. Domnul doctor a spus clar c ar face
bine sl lase iar liber, dac scap. Dac scap !...
Gndul de ai pierde copilul regsit surp toate dorinele ambiioase ale tatlui mbogit.
Sa terminat, renun la visul su.
E gata sl nmormnteze cu propriile lui mini pe elevul colii forestiere i si bat n cuie sicriul
dac va fi nevoie.
i nu va purta doliu dup el.
Dar cel puin cellalt s vrea s triasc.
Si vorbeasc, s se scoale, sl ia de gt i si spun:
Linitetete, tat. Mam vindecat.
i dulgherul se apleac peste patul lui Victor.
Sa sfrit. Copacul cel vechi este despicat pn la inim. Sufletul lui Maugendre a devenit iubitor.
Te voi lsa s pleci, biatul meu.
Te vei ntoarce la ei i vei naviga din nou.
i mi va fi de ajuns s te vd din cnd n cnd, n trecere."
Acum clopotul nu mai sun de recreaie, de mas, sau de studiu.
E vacan, i marele colegiu este pustiu.
Nu se aude altceva dect susurul fntnii arteziene din curtea de onoare i piuitul vrbiilor n grdin.
Trsurile trec rar i uruitul lor vine de departe nbuit, cci sau pus paie pe strad.
23 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

n aceast tcere i singurtate, elevul Maugendre i revine.


E mirat c se afl ntrun pat att de alb, cu perdele mari de percal, care creeaz n jurul lui o
atmosfer de izolare, de clarobscur, de pace.
Ar vrea s se ridice de pe pern, s le dea la o parte ca s vad unde se gsete ; dar cu toate c se simte
foarte odihnit, nare putere i ateapt. Aude uoteli i parc pai care se apropie tiptil de el. Sar zice
c se merge pe podea n vrful picioarelor. i desluete un chioptat cunoscut, ceva ca o coad de
mtur trit pe punte.
Victor a mai auzit bocnitul sta i altdat: .Unde ?
Ehe, pe interpuntea Frumoasei niverneze ! Astai ! Fr doar i poate !
i bolnavul, strngndui toate forele, strig cu o voce slab, pe care o crede puternic :
Hei ! Echipajule", hei !
Perdelele snt date la o parte i ntro lumin vie zrete toate fiinele iubite pe care lea chemat atta
n delirul su.
Toi, da, toi !
Snt aici Clara, Maugendre, cumtrul i cumtr Louveau, Mimile, sora cea mic i btrnul Echipaj"
ca un btlan, mai slab dect prjina lui, care printrun surs larg i arat n tcere bucuria.
i toate braele snt ntinse, toate capetele aplecate deasupri, l srut toat lumea, se mpart
zmbete, strngeri de mn, se pun ntrebri.
Unde m aflu ?
Cum ai ajuns aici ?
Dar ordinele doctorului snt categorice. Prcrunt na glumit cu recomandrile fcute lui Victor.
Trebuie si vre braele sub ptur, s tac i s nu se emoioneze.
i pentru al mpiedica pe copil s vorbeasc, Maugendre turuie tot timpul :
nchipuietei, acum zece zile n ziua n care teai mbolnvit veneam tocmai sl vd pe
director ca s vorbim despre tine.

Dar ordinele doctorului snt categorice. Prcrunt na glumit cu recomandrile fcute lui Victor.
24 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

Trebuie si vre braele sub ptur, s tac i s nu se emoioneze.


i pentru al mpiedica pe copil s vorbeasc, Maugendre turuie tot timpul :
nchipuietei, acum zece zile n ziua n care teai mbolnvit veneam tocmai sl vd pe
director ca s vorbim despre tine.
mi spunea c fceai progrese, c lucrai ca un hamal.; i dai seama ce mulumit eram ! Cer apoi s te
vd.
Trimite dup tine, cnd deodat pedagogul intr n biroul directorului foarte speriat. Fcusei un acces
mare de febr.
Alerg la infirmerie ; nu m recunoti. i ardeau ochii ca nite luminri i aiurai.
Ah, scumpul meu copil, ct de bolnav ai fost !
Nu team mai prsit nici un moment.
Bteai cmpii... Vorbeai despre Frumoasa nivemez, de Clara, de un lep nou i nu mai tiu ce.
Atunci miam amintit de scrisoare, scrisoarea Clarei ; a fost gsit n minile tale i mia fost dat.
i eu o uitasem, nelegi ? O scot din buzunar, o citesc, mi se deschid ochii i mi spun : Maugendre, nu
trebuie ca suferina ta s te fac s uii necazurile prietenilor".
Scriu tuturor acestor oameni s vin s ne vad.
Nici un rspuns.
Profit de o zi cnd ie ceva mai bine, m duc si iau, ii aduc la mine acas, unde vor locui pn
cnd se va gsi un mijloc s rnduim lucrurile. Nui aa, Louveau ?
Toat lumea are lacrimi n ochi i, pe legea mea, doctorul cu prul crunt nare dect s rmn cu
recomandrile lui. Braele lui Victor ies de sub ptur. i Maugendre este srutat cum nu mai fusese
niciodat, o adevrat mbriare de copil iubitor.
Apoi, cum nu este posibil ca Victor s fie dus acas, se aranjeaz lucrurile.
Clara va rmne lng bolnav si ndulceasc ceasurile i s stea de vorb cu el.
Cumtr Louveau va pleca s ngrijeasc de cas. Francois va supraveghea o construcie pe care
dulgherul a nceputo pe GrandeRuse. Ct despre Maugendre, el pleac la Clamecy. Se duce s vad
nite cunotine care au o mare ntreprindere de plute. Aceti oameni vor fi ncntai s ntrebuineze un
marinar priceput ca Louveau.
Nu ! Nu ! Nici un vai, nu se poate". E ceva de la sine neles, un lucru foarte simplu.
Firete c nu Victor este acela care sempotrivete.
Curnd se poate da jos din pat i fotoliul n care ade este mpins pn la fereastr.
Se afl singur cu Clara n infirmeria tcut. i Victor este ncntat.
Binecuvnteaz boala. Binecuvnteaz vnzarea Frumoasei niverneze. Binecuvnteaz toate vnzrile
i toate bolile din lume.
ii minte, Clara, cnd ineam bara i cnd veneai s te aezi lng mine cu lucrul tu de mn ?
Clara i amintete att de bine, c pleac ochii, roete i rmn amndoi foarte ncurcai !
Cci acuma nu mai este bieaul cu bereta roie, ale crui picioare nu atingeau puntea cnd se suia
clare pe bar.
i ea, cnd vine dimineaa ii scoate mica broboad s o arunce pe pat, are aerul unei adevrate
domnioare, att de rotunde i snt braele n mnecile rochiei i att de zvelti e fptura.
Vino devreme, Clara, i rmi ct mai trziu cu putin.
E att de bine s iei masa de prnz i de seara n doi, lng fereastr, la adpostul perdelelor albe.
i aduc aminte cum de demult, cnd erau mici de tot, mncau sup pe marginea patului, cu aceeai
lingur.
Ah ! bucuriile copilriei ! Zburtcesc prin infirmeria colegiului ca nite psri n colivie ii fac
cuibul prin faldurile perdelelor. Amintirile snt mereu altele n fiecare diminea, ivinduse tot mai
proaspete i naripate.
Sar spune, cnd i asculi cum deapn aceste aduceri aminte, c amndoi snt o pereche de optzeci
de ani care nu mai privesc dect spre trecutul ndeprtat. Nu exista oare i un viitor care ar putea fi i el
interesant ? Da, exista un viitor i il nchipuiau adesea, cu toate c nu vorbeau despre el niciodat.
Dealtfel, nu este neaprat nevoie s rosteti fraze ca s vorbeti. Un anumit fel de ai strnge mna i
de a roi la orice prilej spune mai mult dect cuvintele.
Victor i Clara vorbesc aceast limb toat ziua.
25 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

De aceea, probabil, rmn deseori tcui.


i tot de aceea zilele trec att de repede, c luna se scurge pictur cu pictur, pe nesimite.
Iar doctorul este obligat si zburleasc prul crunt i sl dea afar pe Victor din infirmerie.
n acel moment se ntoarse din cltorie Maugendre, tatl.
El gsi toat lumea adunat acas. i cnd srmanul Louveau, foarte nelinitit, l ntreb :
Ei bine ! au nevoie de mine acolo ?... Maugendre nu se poate stpni s nu rd :
Dac au nevoie de tine, btrne !... Le trebuia un cpitan pentru un nou vapor i miau mulumit
pentru darul pe care lau primit din partea mea.
Cine, ei ?
Dar cumtrul Louveau este att de ncntat, c nu mai pune nici o ntrebare.
i toat lumea pornete spre Clamecy, fr si pese de nimic altceva.
Ce bucurie cnd au ajuns la rmul canalului !
La chei, pavoazat de sus pn jos, un vas minunat, nounou i nla catargul poleit n mijlocul
pajitilor verzi. I se d ultimul lustru i locul crmei unde se afl scris numele ambarcaiunii rmne
acoperit cu o pnz cenuie.
Un strigt izbucnete din toate piepturile :
Ah ! ce vapor frumos !
Louveau nui crede ochilor.
A naibii emoie ! i urzic pleoapele. Casc gura cit o ur ii clatin cerceii ca pe nite strecurtori.
E prea frumos ! Na ndrzni niciodat s conduc o nav ca asta. Nui fcut s navigheze. Ar
trebui pus sub un clopot de sticl.
Trebuie ca Maugendre sl mping cu fora pe pasarel, de unde Echipajul" le face semne. Cum ?
Sa refcut i Echipajul" ? Refcut, reparat i clftuit.
Are o prjin i un picior de lemn, amndou noi. Este o amabilitate a antreprenorului, un om priceput,
care a fcut lucrurile cum trebuie.
Uitaiv mai bine :
Puntea superioar este din lemn lustruit, nconjurat de o balustrad. Ai o banc pe care s te aezi i
un cort sub care s te adposteti. n cal ncape un transport dublu.
i cabina !... Ah, cabina ! : Trei camere.
O buctrie.
Oglinzi.
Louveau l duce pe Maugendre pe punte. E emoionat, zguduit de recunotin ca i cerceii si.
ngim:
Bunul meu Maugendre...
E, sentmpl.
Nai uitat dect un lucru...
Care?
Nu miai spus pentru cine voi naviga.
Vrei s tii ?
Cred i eu !
Ei bine, pe contul tu !
Cum... atunci... vasul...
E al tu !
Ce lovitur, copii !
Ce abordare drept n inim ! Din fericire, antreprenorul care este un om priceput avusese ideea
fericit s pun o banc pe punte. Louveau se prbuete pe ea.
Nui cu putin... nu pot primi... Dar Maugendre are rspuns la orice :
Haidade ! Uii vechea noastr datorie, cheltuielile pe care leai fcut pentru Victor ? Fii linitit.
Francois, tot eu snt acela carei rmn dator.
i cei doi prieteni se mbrieaz ca fraii.
Desigur, Maugendre a pregtit totul pentru ca surpriza s fie complet, cci n timp ce se mbriau pe
punte, iatl pe preot care vine din pdure, cu steagul flfind i cu muzica nainte.
Ce se mai ntmpl ?
26 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

Botezul lepului, ce dracu' !


Tot Clamecyul venise cu alai s ia parte la serbare. i steagul fluturn vnt. i cnt muzica.
Zimbumbum !
i toate chipurile snt pline de voioie. i un soare puternic face s strluceasc almurile muzicanilor.
Ce frumoas serbare !
Tocmai se scotea pnza care acoperea crma : numele vasului apare n frumoase litere aurite pe un fond
albastru :

NOUA NIVERNEZ
Ura ! pentru Noua nivernez ! S aib o via tot aa de lung ca i cea veche i o btrnee mai fericit!
27 | f r u m o a s a n i v e r n e z alphonse daudet

Coritii i muzicanii stau pe un singur rnd. Siluetele lor se desprind pe faldurile steagului.
Victor este naul i Clara naa.
Ei se in de mn, snt foarte sfioi i tremur ca varga.
Nu sar spune c snt ca o pereche de miri ?
Acest gnd trece prin mintea tuturor.
Poate c au i ei acest simmnt, cci nu ndrznesc s se priveasc i snt din ce n ce mai tulburai, pe
msur ce se desfoar ceremonia.
Sa terminat. Mulimea se retrage i Noua nivernez este gata de drum.
Dar nu pot fi lsai s plece muzicanii fr s li se dea de but.
i, n timp ce Louveau toarn un rnd muzicanilor, Maugendre face cu ochiul cumetrei Louveau,
apuc minile naului i ale naei i, ntorcnduse ctre preot, spune :
Iat, botezul sa isprvit, pe cnd nunta ?
Victor i Clara se fac roii ca para focului. Mimile i sora cea mic bat din palme.
i, n mijlocul entuziasmului general, cumtrul Louveau, aprins la fa, se sprijin de umrul fiicei
sale.
Rde cu gura pn la urechi bravul marinar i, bucuros dinainte de gluma pe care o va face, spune cu un
glas mucalit :
Ce zici, Clara, a venit momentul... dac lam duce napoi pe Victor la comisar ?