Sunteți pe pagina 1din 166

Zahn Timothy

Odiseea Dragonului..Ho i dragon


n seria ODISEEA DRAGONULUI n curnd va aprea

Soldat i Dragon

Timothy Zahn este unul dintre cei mai importani autori americani con-
temporani de science-fiction. S-a nscut n Chicago, Illinois, i a studiat la
Michigan State University, lundu-i diploma n fizic n 1973. Dup obiner-
ea titlului de master n fizic n 1975 la Universitatea din Illinois, Urbana-
Cham-paign, a nceput studiile doctorale, pe care ns le-a abandonat la scurt
timp. Scriind science fiction doar ca hobby, a devenit apoi scriitor profesion-
ist. Locuiete mpreun cu soia sa Anna i cu fiul lor Corwin n Bandon, Ore-
gon. A publicat proz scurt n cele mai importante reviste SF, Cascade Point
aducndu-i un Premiu Hugo pentru cea mai bun nuvel n 1984. Este au-
torul a numeroase romane din colecia Star Wars, printre care i bestsellerul
absolut Star Wars. Heir to the Empire. Dintre lucrrile sale mai amintim bine
cunoscutele trilogii Cobra i Black collar. Urmtoarele volume ale seriei
Odiseea Dragonului sunt Dragon and Slave (2005), Dragon and Herdsman
(2006), Dragon and Judge (2007), Dragon and Liberator (2008) (n pregtire
la Editura Nemira).
Zahn Timothy

timothy zahn

Ho i dragon
Traducere din limba englez
Alexandru Maniu

NEMIRA
Odiseea Dragonului..Ho i dragon

Coperta coleciei: Corneliu ALEXANDRESCU


Ilustraia copertei: Mihai ENOVICI

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


ZAHN, TIMOTHY
Ho i dragon / Timothy Zahn;
trad.: Alexandru Maniu.
Bucureti, Nemira Publishing House, 2008
ISBN 978-973-143-219-9
I. Maniu, Alexandru (trad.)
821.111(73)-31=135.1
Timothy Zahn
DRAGON AND THIEF
2003 by Timothy Zahn
Nemira Publishing House, 2008
Redactor: Georgiana PARASCHIV
Tehnoredactor: Vasile ARDELEANU
Tiparul executat de Alfoldi Nyomda
ISBN 978-973-143-219-9
Zahn Timothy
Cuprins
Capitolul 1 .................................................................................. 6
Capitolul 2 ................................................................................ 13
Capitolul 3 ................................................................................ 19
Capitolul 4 ................................................................................ 25
Capitolul 5 ................................................................................ 33
Capitolul 6 ................................................................................ 39
Capitolul 7 ................................................................................ 47
Capitolul 8 ................................................................................ 54
Capitolul 9 ................................................................................ 62
Capitolul 10 .............................................................................. 69
Capitolul 11 .............................................................................. 77
Capitolul 12 .............................................................................. 83
Capitolul 13 .............................................................................. 89
Capitolul 14 .............................................................................. 94
Capitolul 15 ............................................................................ 101
Capitolul 16 ............................................................................ 105
Capitolul 17 ............................................................................ 112
Capitolul 18 ............................................................................ 118
Capitolul 19 ............................................................................ 125
Capitolul 20 ............................................................................ 130
Capitolul 21 ............................................................................ 135
Capitolul 22 ............................................................................ 140
Capitolul 23 ............................................................................ 145
Capitolul 24 ............................................................................ 149
Capitolul 25 ............................................................................ 156
Capitolul 26 ............................................................................ 161
Odiseea Dragonului..Ho i dragon

Surorii mele Carol,


care i-a cluzit pe Jack
i Draycos pe fgaul potrivit.

Capitolul 1

Draycos? Hai, simbi, mic-i solzii-ncoa.


Draycos i lu privirea de la monitor, ciulindurechile n
direcia vocii. Polphir, gazda lui shontin, urca deja scara ce
ducea n globul de comand al navei Havenseeker1, privindu-l
puin surprins.
Un' s mai vin? Suntem aici. Am ajuns. Misiunea noastr s-
a ncheiat.
Nici gnd, bunul, dar trndavul meu K'da, rspunse Polphir
sec. Am btut cale lung, nu-i vorb, dar mai trebuie s verificm
o dat coordonatele planetei de sub noi. Hai s mergem.
Prea bine, bunul, dar nenduplecatul meu shontin, i-o
ntoarse Draycos.
Se ghemui pe toate cele patru labe i sri peste panoul cu
monitoare. n zbor trecu deasupracapetelor celor doi shontini care
lucrau acolo i ateriz exact la baza scrii. I-ar fi plcut s sar
direct n globul de comand, fr s mai urce, dar n globul
inferior mai era un K'da ghemuit la comenzi, i cu siguran l-ar fi
drmat la aterizare. Se prinse de barele laterale ale scrii doar
shontinii le foloseau pe cele interioare i ni n sus.
Pe Havenseeker domneau forfota i un freamt surd. Minune:
dup aproape doi ani petrecui n spaiu, cele patru nave masive
ale avangrzii K'da-shontine ajunseser n cele din urm la
destinaie, o lume numit Iota Klestis, i erau cu toii
entuziasmai. n timp ce urca scara, ciulea cte-o ureche uguiat
la auzul unui sunet ciudat sau al unui fragment de discuie.
Cnd Draycos i fcu apariia n glob, Polphir se afla deja la
panoul circular de comand, muncind de zor. Se opri cteva clipe

1Cuvnt format din haven loc de adpost, refugiu i verbul toseek a cuta (n. tr.).
Zahn Timothy
n vrful scrii, cu privirile aintite la planeta verde-albastr ce se
rotea ncet sub ei. O lume nelocuit, sau cel puin aa i asigurase
legtura lor din sectorul sta de univers.

Noaptea, bezna se lsau:


K'da i shontine nu cedau...

Stai i visezi cu ochii deschii? i arunc peste umr Pol-


phir. Sau i-ai luat un scurt rgaz s te admiri?
Cum altfel? i-o-ntoarse Draycos, arcuindu-i gtul lung de
parc urma s fie pozat. Vzut-ai vreodat un vlstar mai chipe
al rasei mele?
Eti dus dac-i nchipui c-o s rspund la ntrebarea asta
aici, rosti Polphir voios. Ateapt numai s ajungem pe planet,
ntr-un loc ferit, i ntreab-m din nou.
Las-o balt.
Nici mcar nu bgase de seam c se oglindea n curbura fin
a plasticului. Acum, c tot venise vorba, i ngdui cteva clipe
pentru a se privi.
Faa nu-i prea rea, hotr el. Capul lunguie i triunghiular
era bine proporionat, ochii scprtori de smarald, ascuni sub
arcade proeminente, la distan potrivit. Creasta epoas pornea
de la nivelul ochilor, traversa cretetul capului i se alungea pe
spatele su lung. Era n regul, gndi, o idee cam ngust. Botul
alungit, cu dini ascuii ca tiul sabiei, avea forme plcute, cu
toate c anumii dini erau mai ndoii, iar limba lui despicat
ieea prea mult n afar atunci cnd amuina aerul. Nici cu solzii
nu-i era ruine, auriu-deschis cu margini purpurii,dei n
copilrie i dorise, n secret, s fie cenuii. Restul trupului nu era
oglindit, dar i-l putea nchipui: corpul lung i neted, aa cum i
edea bine unui rzboinic K'da, coada, puin cam scurt, biciuind
fr ncetare aerul.
Dup doi ani, i spuse, ar fi minunat s simt pmntul sub
picioare din nou. Se ntoarse spre spatele lui Polphir, se ghemui i
sri.
Labele din fa atinser umerii goi ai shontinului i se
aplatizar, lunecnd de-a lungul pielii pe brae n jos. Restul
trupului se lipi de spatele lui Polphir i trecu de la trei la dou
dimensiuni, scurgndu-se pe corpul gazdei sale. ntr-o clip tran-
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
sformarea era gata, iar Draycos, un tatuaj viu, ntins pe minile,
spatele i picioarele lui Polphir.
Oricum, m-ndoiesc c poi aprecia cu adevrat frumuseea
unui K'da, adug el, petrecndu-i capul plat pe dup umrul lui
Polphir i de-a lungul pieptului, pentru a vedea mai bine
semnalele luminoase.
i dac vrei s tii, nu visam cu ochii deschii, nici nu m
admiram. Dimpotriv, compuneam un poem epic despre cltoria
noastr i speranele rennoite pentru popoarele noastre.
Chiar aa...
ntocmai. Membrele superioare se desprinser de braele lui
Polphir, recptndu-i forma tridimensional, i luar panoul de
comand n primire.
Aveai rezervat un loc de cinste n el.
Sunt copleit, spuse Polphir. Nu glumesc. Bine, hai s
vedem. Poi s-mi faci rost de coordonatele anterioare?
Asta i fceam.
Mulam'.n locul tu nu m-a grbi s cnt reuita acestei
cltorii. Nimeni nu pare dornic s ne spun dac suntem bine-
venii aici.
Draycos i extinse capul din umrul lui Polphir, redndu-i
cele trei dimensiuni, pentru a putea urmri mai bine senzorul de
proximitate. Ceva tot aprea i disprea n raza de detectare a
radarului. Sau i se nzrea?
i faci prea multe griji, l liniti el, lipindu-i din nou capul
de pielea lui Polphir i relund activitatea la panou. De ce s-ar
mpotrivi cineva s folosim o planet pe care nimeni nu pare s-o
doreasc? Mai ales c dm i bani pe chestia asta.
Exist nenumrate motive. Bunoar, tii vi tu c refugiaii
nu sunt ntotdeauna bine primii. Cu att mai puin atunci cnd
au pe urme dumani aa de temut ca Valahgua.
Valahgua n-or s ne dea de urm, rosti hotrt Draycos. Nu
aici.
Polphir cltin din cap.
Sper s ai i limba aurit.
Se apropie o nav, se auzi vocea unui shontin din centrul
de comand.
Verificm..., adug un K'da. E legtura noastr.
nseamn c asta-i planeta, fcu Polphir, grbovindu-se cu
minile ntinse peste panoul de comand.
Zahn Timothy
Pare n regul, ntri Draycos, nlndu-i capul pentru a
studia radarul principal.
Iota Klestis, silabisi el atent numele corpului ceresc. Are o
ritmicitate aparte...
Aa e. Rmn la prerea mea c trebuie rebotezat.
ntr-adevr, nu prea rimeaz cu nimic.
Pe ecran i fcur apariia patru nave mici, n formaie
strns.
Curios. Niciuna nu descrie tiparul navei cu care am luat
iniial legtura. Cel puin, nu din datele pe care le avem de la
echipa de cercetare.
Hmm. Polphir renun la poziia ntins i se aplec peste
ecran. Ai dreptate. S fi trimis localnicii un comitet de ntm-
pinare?
Crezi c l-au luat la o plimbric i pe amicul nostru?
Sau au venit fr el, spuse Polphir pe un ton sumbru. Poate
c planeta asta nu-i tocmai nedorit.
Tot ce se poate, mormi Draycos. Cu toate astea, semnalul
de recunoatere e bun.
Aa-i, confirm Polphir, mutndu-se la alt seciune a
panoului. Ia s-i vedem mai bine.
Pentru cteva clipe, imaginea de pe ecran deveni neclar, apoi
se limpezi. Draycos mai avu timp s disting motoarele uriae i
mai multe globuri de atac, aintite spre grupul lor...
Spre stupoarea lui, cte trei globuri de pe fiecare nav se
deschiser la unison i slobozir doisprezece rachete care acum
goneau spre navele shontine-K'da.
Atenie! strig cineva. Suntem atacai!
Toi rzboinicii la posturile de lupt, rsun glasul calm al
comandantului shontin Chayd n hrmlaia de pe punte.
Doar foc de aprare. Poate ne-au luat drept altcineva. Staia
de comunicare, luai legtura cu ei s ne identificm.
ncercm, rspunse un K'da. Lansarea rachetelor defensive
zgudui nava din ni. Dar ne ignor.
Atenie, au rupt formaia, i avertiz Polphir, aplecndu-se
pentru a examina globurile navelor atacatoare. S-au separat. O
nav de-a lor pe una de-a noastr.
Foc de voie, ordon Chayd. ncercai s le distrugei armele.
Poate c nu-i prea trziu s cdem la nelegere.
Polphir i muc limba.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Nu-mi miroase a bine, Draycos, rosti el cu voce joas. Patru
de-ai lor, patru de-ai notri. Nu-i o ntlnire ntmpltoare. Erau
pregtii pentru sosirea noastr.
Dac aa st treaba, n-au fost prea ateni la detalii. Rachete
de mrimea aia mpotriva unui nveli att de blindat ca al
nostru? Ce vor s ne demonstreze?
i odat ce tiau cu cine vor avea de-a face, de ce i-au
fragmentat puterea de tragere? adug Polphir. De ce nu arunc
totul pe-o singur nav?
Sau pur i simplu s-o ia la sntoasa. Au pus ceva la cale,
Polphir. Dar ce?
Polphir nu mai avu timp s rspund, ns nava care se
repezise spre ei, da. Dintr-un glob de atac central veni o
strfulgerare glbuie, urmat de un con ascuit de lumin violet.
Draycos rmase cu rsuflarea oprit, refuznd pentru acea
teribil fraciune de secund s creadce vedea. Era de
nenchipuit c aici, la sute de ani-lumin deprtare de lumile
acelea rvite de rzboi, arma cea mai de temut a inamicului era
folosit mpotriva lor.
i iat: prea-bine cunoscutul con de lumin violet se rsucea
spre pupa navei lor. O arm creia niciun scut nu-i fcea fa i
nicio fiin nu-i putea supravieui.
O arm numit simplu Urgia.
Manevr de ocolire! strig Chayd. Toate navele!
ns era prea trziu. Cocoat pe umerii lui Polphir, Draycos
realiz c nu mai aveau scpare. Toate cele patru nave ddur
drumul razelor violete, orientndu-le spre pupa navelor de
colonizare.
Din intercomul navei rzbteau strigtele ngrozite ale shon-
tinilor i K'dailor din camera motoarelor, curmate pe msur ce
raza i lsa fr suflare.
Ocolire! strig pentru a doua oar comandantul, disperat
de-a binelea.
O clip mai trziu, Draycos se aga de bara de susinere a
panoului de comand, n timp ce Havenseeker se rsucea n jos,
evitnd lumina violet care ddea trcoale navei.
Greu de spus cum reuise pilotul o astfel de manevr cu o
navaa masiv i greoaie. Se prea c atacatorul era la fel de
surprins, cci, pentru cteva secunde, raza violet i continu
neabtut traseul prin spaiu, deasupra navei. n acelai moment,
Zahn Timothy
o salv de rachete prsi Havenseekeri o lu pe urma navei de
vntoare.
Draycos urmri cu rsuflarea tiat manevrele disperate ale
atacatorului. Se feri cu succes de majoritatea rachetelor, dar legea
probabilitilor i-o lu nainte i ultimele dou lovir din plin
lateralul navei, la babord de arma urgiei.
Dou lovituri, strig Polphir. Urgia...
Dar nu izbuti s termine. Se ls moale nscaun, rsuflnd n
tcere.
Nu mai era nimic de zis. n ciuda stricciunilor fcute de ra-
chete, raza violet se rsucea n continuare prin spaiu. Se stabili
de-a lungul navei aflate n deriv i, de parc nimic nu s-ar fi
ntmplat, i relu naintarea.
La fel i strigtele muribunzilor. Strbtut de fiori, Draycos se
ntinse pentru a nchide intercomul globului. Nu putea s-i ajute
nicicum pe tovarii si. Cteva strigte stinse mai rzbteau din
intercomul de pe puntea inferioar.
Nu se poate, murmur Polphir. Prea mai degrab uluit
dect nspimntat. Cum se poateca Valahgua s fie aici? Cum se
poate ca navele alea s aib Urgia?
Nu tiu, i pare-mi-se c nu vom afla niciodat.
Aa se pare, spuse Polphir pe un ton aproape linitit. Un
shontin care nu se temea de moarte. Pentru cteva clipe, Draycos
i invidie calmul.
Havenseeker ncerc s scape atacului. Dar inamicul tia cum
s-i fac treaba. Raza violet i continu ncet avansul. Draycos
i nchipuia trupurile nensufleite ale camarazilor si, prbuite
n scaun sau mprtiate pe punte, dup ce raza i lsase fr
via i trecuse mai departe. Cadavrele shontine vor rmne acolo
o vreme. Cele ale prietenilor K'da se preschimbau deja n trupuri
bidimensionale i apoi se pierdeau n nimicnicie. Moartea unui
K'da nu lsa n urm un trup la cptiul cruia s jeleasc
apropiaii.
Raza nainta acum spre centrul de comand. Draycos simi o
furnictur electric neplcut
Vine, rosti el.
n mod curios, vocea lui fusese destul de linitit, dei n
sufletul su vuia furtuna.
A fost o onoare s fiu simbiotul tu, Polphir...
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Stai puin, l ntrerupse Polphir, artndu-i nava
atacatoare. A plpit mai-nainte uite. Ai vzut?
Da, se ncrunt Draycos.
Lumina glbuie plpia ntr-adevr. La fel i raza violet,
aductoare de moarte. Reuiser oare rachetele lansate de Ha-
venseeker s avarieze nava?
i apoi, cu un licrit final, cele dou lumini se stinser.
Au nchis-o, gfi Draycos, nevenindu-i s-i cread
ochilor.
S fi fost vreun iretlic pervers? O ultim gur de speran
pentru puinii supravieuitori rmai pe Havenseeker, nainte ca
inamicul lor necunoscut s dezlnuie Urgia?
Dar arma amuise. Draycos privi, fr a nelege, cum navele
de vntoare se retrag.
Ce manevr o mai fi i asta? gndi el cu voce tare.i
nchipuie c ne-au fcut praf pe toi?
Nu se mai obosesc, rosti Polphir cu amrciune. Privete,
ultima manevr ne-a bgat n atmosfer.
Draycos ssi. Polphir avea dreptate. Dre albe de condens se
prelingeau din vrful antenelor.
Comandantul Chayd vzuse i el pericolul.
Trecei pe motoarele laterale, ordon el.
Nu rspund, strig pilotul. S-a ntrerupt legtura.
Drosh, Mintuk rapid n camera motoarelor, tun Chayd.
Va trebui s operai sistemul manual.
S mergem i noi? ntreb Polphir, dezlegndu-i curelele.
Nu, voi doi rmnei acolo. S-au dus i sistemele de
aterizare. Trebuie s ne ghidai.
Polphir se uit scurt peste umr, intersectndu-i privirea cu
Draycos. Prietenul su i ghicea gndurile: o astfel de manevr era
imposibil de dus la bun sfrit.
Dar trebuia s-i dea toat silina.
Da, s trii, spuse Polphir legndu-i la loc curelele.
Toat lumea la posturi, rosti Chayd.
ansele erau mici, o tia Draycos i mai mult ca sigur c o tia
i Chayd. Dar comandantul era un rzboinic shontin i nu s-ar fi
dat niciodat btut fr lupt, atta vreme ct un membru al
echipajului mai era nc n via.
Pregtii-v, adug el, ntr-un fel sau altul ne prbuim.
Zahn Timothy
Capitolul 2

Jack? Hai, biete, trezete-te.


Da,da, mormi Jack Morgan, dup care se ntoarse pe
cealalt parte, n patul su ngust i se nfofoli mai bine n pturi.
Era devreme i nu-i prea ardea s se scoale.
i la ce bun? Nu era nimic de fcut aici, dac nu punea la
socoteal despicatul firelor de iarb din mprejurimile navei Es-
senay, fire ce-l trimiteau cu gndul la cartofii prjii ondulai, de
culoarea mucegaiului. O ocupaie bun cu o zi n urm, dar la
urma urmei plictisitoare.
Hai, biete, scoal sus, se auzi vocea unchiului su. De
data asta se aprinser i luminile n cabin.
Jack i trase ptura peste ochi, cu pleoapele strns lipite n
btaia luminii, ncercnd s nu-ipiard cumptul; aa se-
ntmpla deseori i intra n belele. Unchiul Virgil l dojenise de
nenumrate ori n privina temperamentului su.
M rog, unchiul Virgil l dojenise i pentru nesupunerea sa.
Haios, cnd te gndeai la profesia lui.
Bun dimineaa, soare, ncerc unchiul Virge pentru a treia
oar.
Era i umilitor pe de-asupra. Bun dimineaa, soare, de parc
ar fi fost un nc de cinci aniori, mu un biat n toat firea ce
tocmai mplinise paisprezece. Pe unele lumi la vrsta asta te tri-
miteau n armat, pentru numele lui Dumnezeu. Ai fi pus r-
mag pe orice c soldaii nu erau trezii cu bun dimineaa,
soare.
Hai, biete, scoal sus.
De ce? mormi Jack, ncercnd s se afunde n aternuturi.
Ce, trebe s mulg vacile? O s ntrzii la coal, sau ce?
Vreau s-i art ceva afar. Hai, biete, sco...
Bine, bine, am neles, m scol, rosti Jackcuvintele magice.
Ddu la o parte pturile i ncepu s-i legene picioarele la
marginea patului, n timp ce se ridica. Schimbarea brusc de
altitudine i provoc ameeli, aa c rmase locului, frecndu-se la
ochi pn buimceala se risipi.
Poate mai scoi puin din lumin, dac nu-i cu deranj.
La comanda lui, lumina trecu de la stadiul de dureroas la
enervant. i dezlipi cu mare grij pleoapele.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Monitorul din peretele opus l ntmpina primul n fiecare
diminea. De regul, pe ecran erau afiate starea motoarelor,
cursuri de navigaie sau alte asemenea funcii ale navei. Trecu-
ser dou zile de la aterizare i mai toate sistemele de pe Essenay
fuseser nchise, aa c programase monitorul s nfieze
peisajul luxuriant al planetei Iota Klestis, prezent din abunden
n jurul navei. Era ca i cum ar fi avut o fereastr n camer, dei
trecuse atta vreme de cnd nu mai dormise ntr-o camer
normal la sol, cu o fereastr normal, nct aproape c uitase
cum era.
Trebuia, cel puin, s nfieze peisajul de-afar. Dar n acest
moment era negru.
Se ntoarse pentru a-i consulta ceasul din perete. Nu-i de
mirare c nu vedea nimic: cifrele luminoase indicau ora 4:57 a.m.
i-ai ieit din mini? l lu el la rost. E cinci dimineaa.
Iei de acolo puin. Se ntmpl ceva...
Da, bine, am auzit, oft Jack trgndu-i blugii, suspendai
pe un bra extensibil.
S te ceri cu unchiul Virgil era cum era. S te ceri cu
unchiul Virge era i mai i...
Sper s merite.
Tocmai ce lua un binoclu electronic din magazia navei cnd
vocea unchiului Virge se fcu din nou auzit, de data asta din
intercomul de la ieire,
Iei repede afar!
Ua se ddu n lturi i rampa se ls la pmnt.
Unde?
Jack deschise binoclul i cercet atent mprejurimile. Nu
ntlnise pn acum animale de prad n toat regula, dar precis
c planeta le inea ascunse pe undeva. Asta s-l fi entuziasmat pe
unchiul Virge n aa hal?
Nu acolo. Sus. Coboar i privete nspre rsrit, la orizont.
Grbete-te.
Fr chef, Jack i tr picioarele pe ramp. Dac unchiul
Virge l trezise pentru a-i arta vreo auror boreal sau prostii de-
astea, l va face bucele. Ridic binoclul i focaliz spre rsrit.
Luminie erau, nu-i vorb, dar nu era nici pe departe o
auror.
Era o btlie spaial.
O, nu, gemu Jack.
Zahn Timothy
Inima i se fcu ct un purice. O btlie spaial, deasupra
ascunziului su drgu, linitit i ferit vederii?
Aa m gndeam i eu, biete, fcu unchiul Virge. Cnd te-
am trezit erau doar alea patru mari. O fi vreo reglare de conturi
ntre traficani.
Minunat, murmur Jack, reglnd binoclul s vad mai
bine. Alturi de navele mari pluteau patru aparate de zbor mai
mici pe care abia le-ai fi vzut dac n-ar fi rspndit o lumin
strlucitoare.
Erau atacatorii, nu ncpea urm de ndoial, i trgeau rafale
de rachete spre navele mari. Observ dre de rachete n cealalt
direcie.
Riposteaz, rosti unchiul Virge. Cam ncet s-au micat.
Poate c nu se-ateptau la un atac. Ai identificat vreuna?
Pe cele mari nu. Par a fi cargoboturi lungi, dar modelul mi-e
necunoscut. Cele mici sunt nave de vntoare Djinn-90.
Preferatele mercenarilor, armatelor planetare sau poliitilor por-
tuari pe ntreg cuprinsul braului Orion.
Poliiti. Jack tremura la simpla rostire acuvntului.
Vaszic sunt traficani?
Poate da, poate nu. Poate c-s pirai care
Mi-ai spus c nu se gsesc mine prin zon.
Am zis c nu scrie nimic despre locul sta, l corect
unchiul Virge. Cine tie, poate un tip maiambiios i-a deschis o
operaiune clandestin. Stai o secund. Ce-i aia?
Jack se ncrunt, lipindu-i binoclul de ochi. Cele patru nave
eliberar n acelai timp ceea ce prea a fi un vrtej violet i
subire.
Rafale de plasm? suger el.
Or fi, dar eu n-am mai auzit sau citit despre aaceva.
Oricum, nu pare s produc nicio avarie.
Mai bine verific, l sftui John, simind ncordarea n
ceaf, pe msur ce navele se nlau din ce n ce mai mult. Una
dintre ele a ieit de pe orbit. Ori a fost lovit, ori ncearc s
scape.
La ce bun? O nav de asemenea dimensiuni semic
precum o crmid adormit. Uite, vezi? Au luat-o din nou n
int.
Jack ncuviin n tcere. Vrtejul violet prinsedin urm nava
care ncerca s-i caute scparea
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Crezi c-or s ne vad?
Puin probabil, l liniti unchiul Virge. Nu emitem energie i
n plus am pornit i vlul cameleonic. Oricum, lumea e nelocuit,
i uitat? Cine s-ar gndi s caute aici?
Aa-i, rosti Jack. La urma urmei, de asta se aflau pe Iota
Klestis.
Doar dac...
Doar dac nu cumva e un iretlic. O btlie fals menit s
ne scoat din vgun.
Unchiul Virge rse zgomotos.
Vrei subtiliti, biete? Caut-n alt parte, nu la Braxton
Universis. Megacorporaiile sunt prin firea lor mari, greoaie i
evidente.
Atunci Starforce? insist Jack. Sau Internos Police?
Megacorporaii cu alt nume. De altfel, e un iretlic destul de
costisitor. Arat-mi tu o agenie de pzitori ai legii care s se-
ngroape-n bani.
Deci e o btlie adevrat, rosti Jack.
Puin mai devreme, navele mici ddur drumul vrtejurilor n
aceeai clip. Acum, tot la unison, le nchiser.
M rog, a fost o btlie adevrat, l corect unchiul Virge.
Pare-se c s-a sfrit. Oh!
Ce-i?
Nava care a ncercat s se fereasc va ateriza forat.
Jack regl zoomul la binoclu. Unchiul Virge avea dreptate.
Nava mare se prbuea. Unda de oc dup contactul cu atmosfera
era deja vizibil.
Mai are energie?
Puin. i e greu de stpnit. Situaia nu e prea roz.
Jack se lipi de binoclu i simi cum l iau ameelile, vznd
ncercrile vitejeti ale piloilor de a ine nava-n fru.
La viteza i unghiul acela, nu mai era vorba de o aterizare
forat, ci de o prbuire n toat regula.
Nu putem s facem nimic pentru ei, murmur Jack.
Nu, rosti unchiul Virge cu luare-aminte. Ei, n schimb, pot
face ceva pentru tine.
Jack ls jos binoclul i privi cu coada ochiului spre intrare.
Cunotea mult prea bine acel glas.
Cum ar fi?
Zahn Timothy
Dup ce se aterne praful, poate gsim ceva recuperabil
printre rmiele navei.
Mdaa.
Hai, biete, nu vorbi aa cu mine, spuse pe un ton rnit
unchiul Virge. Vezi de la o pot c nu mai au nicio scpare. N-o
s le mai foloseasc la nimic aparatura de bord, fie-le rna
uoar.
Aa c hai s facem pe vulturii i s vedem ce gsim printre
drmturi, nu?
Dac n-o facem noi, cu siguran o vor face amicii notri
din navele de vntoare, l lmuri unchiul Virge. N-or s-i piard
prea mult vremea cu celelalte capturi.
ncruntat, Jack i duse binoclul la ochi. Navele mici executau
manevre de andocare cu cele trei cargoboturi rmase.
Vor fi ocupai o bun bucat de vreme. Vocea unchiului
Virge deveni mieroas. i dac erau traficani, probabil
transportau obiecte de valoare. Suficient de valoroase ct s
putem plti Braxton Universis.
Jack cltin din cap.
Nu mai vreau s fur. tii asta.
Vrei s fii venic pe fug? ripost unchiul Virge. i se ofer
o cale de a ndrepta lucrurile.
ncerc s las trecutul n urm, insist Jack.
i iat rezultatul, i-o ntoarse Virge. Urmrit pentru o
nelegiuire pe care nici mcar n-ai comis-o. i se pare cinstit?
Nimic nu mai pare cinstit de la o vreme, oft Jack.
Aa ziceam i eu. Altminteri, s furi obiecte furate nu e
tocmai un delict, am sau n-am dreptate?
Ceva mi spune c poliia nu i mprtete opiniile.
Jack, biete, ncerc unchiul Virge pe acelai ton btut de
soart.
Da, da, tiu, spuse Jack cu binoclul la ochi.
Fusese nevoit s se ntoarc pentru a urmri cargoboturile. n
timp ce se certa cu unchiul Virge, acestea trecuser pe deasupra
capului su, nspre apus.
Chiar i dac ignor prbuirea, n-or s ne dea de urm n
clipa n care vom decola?
Mai nti trebuie s ne vad. Ateptm pn se pierd n
zare, apoi ne ndreptm spre epav,nainte s apar din nou la
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
rsrit, ne ascundem la sol i ateptm s mai strbat o dat
bolta. Mai simplu de-att nu se poate.
n ct timp vom ajunge acolo?
Trei, poate patru ore. Maxim cinci.
i zici c indivizii din Djinn-90 n-or s-i bage nasul pe-
acolo?
Fii serios, biete. Uit-te la navele alea ct sunt de mari.
Vor trece zile pn s le dea gata i s-i ndrepte atenia spre noi.
Jack i muc buza. Urma s fac ceva monumental de
prostesc. Toat fiina i urla s se mbarce iute pe Essenay i s-i
ia tlpia n clipa n care nimeni nu va fi pe faz.
Dar dac exista cu adevrat o ans s pun la punct
lucrurile cu Braxton Universis, trebuia s ncerce.
Cltin cu amrciune din cap. Cu o lun n urm mplinise
paisprezece ani. i fcuse un tort cu lumnrele i toate celelalte.
Unchiul Virge i cntase, ce-i drept, fals, La muli ani, iar el
suflase n lumnri i rostise o dorin n gnd.
i propusese ca dup atta amar de vreme s duc o via
normal.
Erau magice dorinele astea, nu glum.
S verific sistemele navei? l trezi unchiul Virge din visare.
Jack ls binoclul din mini.
Da.
Se ntoarse i urc fr tragere de inim rampa.
Hai s aruncm o privire.
Zahn Timothy
Capitolul 3

Comandantul Chayd i dduse toat silina, la fel i ultimii


shontini sau K'da. Nava era ns prea mare, zonele sale de control
prea rzleite.
Erau sortii pieirii.
Draycos i veni ncet n simiri, sub panoul de comand al
globului de navigaie. Zcea ntre rmie contorsionate, ncolcit
cu spatele la perete, asemenea unui pui de K'da ncercnd s se
nclzeasc n rceala nopii. Tranziia prin atmosfer, cldura i
loviturile ncasate, agitaia i ordinele calme ale lui Chayd, toate
erau ntiprite n mintea lui precum soarele strlucitor n zori.
Despre izbitur ns i aducea vag aminte, zgomot, nvlmeal
i senzaia de-a fi fost aruncat de colo-colo cnd nava s-a nruit
sub el, iar globul de navigaie s-a fcut bucele deasupra.
Nu-i amintea nici s fi prsit adpostul oferit de spatele lui
Polphir, nici revenirea la tridimensionalitate.
Habar n-avea de ct timp zcea acolo. Tcerea i nemicarea
din jur i spuneau c nava, sau ce-a mai rmas din ea, se oprise
ntr-un punct mort. Pe de alt parte, norul de praf care nc
strbtea aerul arta c nu se prbuiser cu mult timp n urm.
O or, poate mai puin.
Atent s nu se sufoce, trase aer adnc n piept, ncercnd s-
i simt muchii i oasele pieptului. n afara ctorva dureri
minore, cauzate de vnti sau solzi rupi prin care iroia sngele,
era nevtmat. i verific apoi picioarele, rsucindu-le i
micndu-le cu grij. Simi o durere acut la ncheietura
piciorului stng din spate o luxaie minor, nimic mai mult.
Trecu n revist alte cteva vnti i solzi crpai, i consult
gtul i coada. Preau n ordine.
Ddu la o parte drmturile din jurul su i iei de sub
panoul de comand. Polphir era nevzut, dar scaunul pe care
ezuse fusese smuls din podea. i croi drum cu grij, peste
ascuiul cioburilor sau metalelor diforme, pn la marginea
globului de unde putea s cerceteze puntea de comand.
Jos, n ruin, zcea Polphir.
Orice K'da ar fi gsit saltul periculos, lund n considerare
piciorul luxat i podeaua nesigur de pe punte. Dar, spre norocul
su, scara pe care se crase adineauri era tot acolo, agat
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
ntr-o singur legtur. Cobor cu iueal i, fcndu-i drum
printre metal i plastic rupt, ajunse la Polphir.
Shontinul zcea fr suflare.
Nu avea s-i aminteasc mai apoi cte ceasuri a stat acolo,
tcut, pierdut printre aduceri aminte i cuvinte de adio. i
strlucea n minte prima lor ntlnire, dup ce gazda lui Draycos
murise, la primele luni de convieuire ca simbioi. i ducea nespus
dorul lui Trachan i abia mai trziu aflase c firea lui posac
aproape c l determinase pe Polphir s-l predea altcuiva.
Dar shontinul fusese rbdtor, iar Draycos se maturizase cu
timpul. n cele din urm, o scoaser la capt. Lucru ce se
dovedise de mare folos, cci de cel puin dou ori agerimea minii
lui Polphir n faa pericolului i ajutase s scape basma curat. Nu
totul se baza ns pe experien sau inteligen. Polphir i fusese
nespus de credincios i o dovedise n btlia de la Conkren, unde
i pusese pielea n joc pentru prietenul su.
Amintirea acelei btlii i ddea nc fiori lui Draycos care se
minuna cum scpaser amndoi cu via.
Polphir nu mai era. Iar el nu putuse s fac nimic pentru
prietenul su.
Nici s-l jeleasc aa cum trebuie. Zece ani petrecui
mpreun, ca prieteni, simbioi i tovari de arme. I-ar fi trebuit o
sptmn s-i ia rmas-bun aa cum se cuvenea, cu prietenii i
rudele decedatului depnnd amintiri ce vor rmne nscrise n
cartea vieii sale.
Dar familia lui Polphir, sau ce mai rmsese din ea, se afla la
mare distan. Mai toi prietenii lui zceau fr suflare pe puntea
Havenseeker. Iar Draycos n-avea nici pe departe rgazul de o
sptmn s-l jeleasc. Dac nu gsea iute o gazd, mai avea
cteva ore de trit.
Uurel, rzboinic K'da, se trezi vorbind.
Vocea lui strpunse tcerea i se undui curiosprintre noile
forme ce luaser natere n urma prbuirii.
Regula unu: Apreciaz cu meticulozitate situaia nainte s
tragi concluzii pripite.
Ca vorbe de ncurajare nu contau prea mult. Dar ca sfat
militar, avea o noim. i croi drum printre drmturi, sprijinin-
du-se din cnd n cnd pe piciorul luxat, n cutarea
supravieuitorilor.
Zahn Timothy
Nu era tocmai floare la ureche. Prora navei era pe de-a-ntregul
zdrobit i ngropat, mpreun cu shontinii aflai acolo n
momentul impactului. Nici cei din ncperea de dedesubt nu
scpaser cu via. Puntea de control era plin cu rmie, dar
nu suferise prea multe stricciuni, aa c Draycos nutri sperana
c Urgia nu-i nimerise chiar pe toi.
n van. i fcuser bine treaba, lsnd n urma lor doar
cadavre shontine. Unele zceau acolo unde i dduser ultima
suflare, dar cele mai multe erau mprtiate n urma impactului.
Trupurile nensufleite ale rzboinicilor K'da se risipiser de
mult.
Cu capul plecat, Draycos porni ndrt. Privelitea era mai
groaznic dect pe orice cmp de lupt unde le inuse piept
dumanilor. Gndul i reveni de mai multe ori n timp ce strbtea
ruinele. Pe cmpul de lupt rmneau ntotdeauna civa
rzboinici n via. Aici n schimb nu mai era dect el.
Dar avea s li se alture ct de curnd. Supravieuise Urgiei i
prbuirii, ns fr o gazd urma s piar n curnd. Dou ore
cel mult, dupcare va deveni o umbr bidimensional i se va
pierde n nimicnicie.
Cu toate astea, erau dou ore. De ce s nu profite de ele?
Staia radar de pe puntea de navigaie fusese complet
distrus. Dar consola de pilotaj avea propriul sistem de
nregistrare i nu prea afectat.
Din nefericire, info-diamantele fuseser smulse din aparatul
de nregistrare i acum zceau amestecate printre resturi. Scotoci
dup ele, gsi un reader2 de mn i cut informaia de care
avea nevoie. S afle mcar cine erau atacatorii, nainte s cad n
ghearele morii.
n adncul fiinei lui tia ns c se amgea. Toat informaia
urma s piar odat cu el. Niciun shontin sau K'da nu va
descoperi vreodat mormntul su.
ncet-ncet, praful se aternea ntr-un strat fin, poleind
ntreaga ncpere. Zgomote slabe de-afar i ajunser la ureche,
ciripitul psrilor i zumzetul insectelor, la fel de strine ca
planeta pe care vieuiau. Din cnd n cnd, ciulea cte-o ureche la
sunete noi, pe care ns nu le bga de seam. Toat atenia i era
ndreptat spre diamante.

2Aparat portabil care citete info-diamantele (n. tr.).


Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Dar toat atenia din lume nu mai putea recupera ceea ce nu
se gsea acolo. Diamantele fuseser deteriorate n timpul
prbuirii i nu mai conineau nregistrarea complet a ambus-
cadei. Ici i colo cte-o imagine, dar nimic mai mult. Nimic care
s-l ajute s-i identifice pe atacatori.
Asemenea prafului ce se aternea n jur, forele ncepur s-l
prseasc. Readerul i alunec din mn, diamantele devenir
foarte grele i n scurt timp se trezi zcnd la podea, alturi de
trupul lui Polphir. Era nc tridimensional, dar, privindu-i labele
din fa, i se pru c membranele din jurul ghearelor se
aplatizeaz.
Era straniu s stea singur pentru atta vreme lsat n voia
sorii. Semna ntru ctva cu diferena dintre un prnz ratat i a
muri de foame. N-avea de ce s se plng. Toi prietenii i to-
varii lui erau mori. Acum i venise i lui rndul.
Deodat auzi un zgomot din spatele punii de control. La
nceput att de slab, nct crezu c e n nchipuirea sa. Chiar i
cnd deveni mai puternic, rmase la convingerea c imaginaia lui
muribund i joac feste.
Dar zgomotul era real: pai, din ce n ce mai aproape.
Atacatorii veniser s-i termine treaba.
Draycos inspir puternic. Mai avea probabil timp pentru o
singur lovitur, nainte ca epuizarea sau gloanele inamicului s-
l doboare. Nendoielnic, un gest lipsit de sens.
Dar era un rzboinic K'da. Mai bine s moar n lupt dect
s stea cu ghearele-n sn.
Lund nc o gur de aer i adunndu-i forele rmase, i
trase n tcere picioarele sub el i se puse la pnd.
Paii ajunser la u. Strnse pleoapele. i deodat, intrusul
i fcu apariia.
Un om. Nu era de mirare. Faptul c folosiser semnalele de
recunoatere ale legturii demonstrase c atacatorii erau fie
oameni, fie aliai cu ei. Dar nfiarea lui l lu total prin
surprindere.
Dup nlime, prea tnr. Shontinii i oamenii erau n multe
privine asemntori, iar cel din faa sa arta ca un biat shontin
de doisprezece ani.
De bun seam, shontinii i nrolau copiii n armat, n
vremuri de restrite. Dar se vedea de la o pot c biatul nu era
un rzboinic. Era mbrcat total anapoda. Nici tu casc, nici tu
Zahn Timothy
armur, ce s mai vorbim de uniform. Purta doar o cma
cafenie, pantaloni albatri-deschis ighete joase maronii n
picioare. Pe umr i atrna o jachet groas de culoarea cafelei.
Din cte putea s-i dea seama, micuului nu-i pria cldura
dinuntru.
Cel puin era narmat cu un pistol prins la curea, n partea
stng. Arma era ns mult prea mic pentru un soldat adevrat.
n plus, un rzboinic experimentat trebuia s in arma n mn
cnd cerceta teritoriul inamicului.
Dac nu era unul dintre atacatori, atunci cine era?
E la fel i aici, spuse biatul din pragul uii, cercetnd
ncperea din priviri. Un rzboinic experimentat n-ar fi zbovit
atta la u.
Acelai lucru, doar c mai ru.
Draycos i inu rsuflarea, ncercnd s deslueasc acele
cuvinte. n timpul cltoriei, toi membrii avangrzii nvaser
graiul folosit cu precdere de oameni n comer. Puterile l pr-
seau ns, iar traducerea nu mai prea un lucru att de simplu.
Poate c nu mai avea fora necesar s atace.
Stai puin, exclam deodat biatul. Iat, iat, ce-avem
aici?
Ce-ai vzut? ntreb o voce abia auzit.
Draycos se uit primprejur, ncercnd srmn nemicat,
dar vzu c nu mai era nimeni.nseamn c avea staie. S fi fost
un cerceta n slujba adevratului rzboinic care venea n urma
sa?
Arat ca un dragon mic, spuse biatul, lund-o de-a cur-
meziul ncperii, spre Draycos. Nu glumesc, jur. Ct un tigru mai
mic, acoperit de solzi aurii.
E n via?
Din cte-mi dau seama, nu, spuse biatul, continundu-i
naintarea. nc puin. Bnuiesc c vrei s arunc o privire.
Dac nu-i cu suprare, rosti cealalt voce.
Draycos i ncord toate puterile... Dintr-odat, vlul morii
iminente i czu de pe ochi i o idee nstrunic i ncoli n minte.
Ar fi putut s-l atace pe intrus, aa cum hotrse. Ar fi putut
chiar s-l omoare pe biat, nainte s i ia rmas-bun de la acest
univers i s cad prad morii i uitrii.
Sau ar fi putut s foloseasc acea frm de energie pentru a
ncerca s intre n simbioz cu el.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Nu mic, spuse biatul. Cred c e mort. Pcat, arat
mito. Hei, solzii aurii au pete roii pe ei, taman la margini. Tare.
Era foarte riscant. Miza era uria i disperat deopotriv. Pe
tot parcursul istoriei, K'dantlniser doar dou specii cu care
puteau s intre n simbioz. anse minuscule ca oamenii s fie
gazde propice.
Dac legtura nu se realiza, putea s spun adio atacului.
Draycos mai avea suficient putere pentru o singur manevr.
Nu mic.
Draycos lu o hotrre. Era un rzboinic K'da i nu putea s
ia prin surprindere un adversar nepregtit fr un motiv limpede.
Biatul se opri i se aplec.
Draycos sri.
Zahn Timothy
Capitolul 4

Ultimul lucru la care s-ar fi ateptat era ca unul dintre


trupurile nensufleite de pe nav s prind via i s-l atace.
Sri napoi cu un icnet de spaim, ducndu-i reflex mna la
ochi. O strfulgerare aurie, clipi...
i, fr zgomot, dispru. Se ntoarse n toate direciile, mai-
mai s-i piard echilibrul printre rmiele de pe punte.
Iar dragonul... parc-l nghiise pmntul.
Atunci i aminti de pistolul prins la curea. lscoase i trase
piedica, rsuflnd din greu i tremurnd, n timp ce-i rotea
speriat privirile. Dragonul nicieri.
Un singur amnunt nensemnat: nu avea unde s dispar.
Nici n ruptul capului n-ar fi izbutit s strbat ncperea ntr-o
clipit i s ias peu, nainte ca Jack s-l vad. Iar printre
grmezile mprtiate la podea nu se putea ascunde.
Atunci unde era?
Jack! se auzi vocea impacientat a unchiului Virge n staia
prins la guler. Ce e? Care-i baiul? Hai, biete, vorbete.
Dragonul, spuse Jack, ruinat de tremurul din glas. Ura
cnd l apuca tremuriciul. A srit la mine. Aa am avut impresia.
i? Te-a mucat? Te-a zgriat?
Nu, nu cred, spuse el, privind n jur. Adic nu simt nimic.
Verific-i hainele. Uit-te dup snge sau tieturi. Uneori
nu simi durerea imediat.
Jack i cercet cmaa.
Nimic. Pur i simplu a srit la mine i apoi s-a fcut
nevzut.
Cum adic s-a fcut nevzut? Unde putea s dispar?
Jack nu rspunse. Pe msur ce ocul iniial se risipea,
realiz c ceva nu era n ordine cu pielea sa. De parc un strat
subire de vopsea i acoperea pieptul i spatele. Bg mna sub
cma i i pipi umrul. Nimic neobinuit, doar piele. Nu prea
s fie diferit la atingere. Mna continu s alunece pe spate, dar
totul era n regul.
Senzaia stranie nu-l prsi.
Jack?
Stai o clip. Ls jacheta pe sptarul unui scaun rupt i-i
ndes pistolul n toc. Apoi desfcu fermoarul cmii.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Brusc i se tie rsuflarea. O dr aurie i traversa pieptul
pn la bru. Se ncolcea n jurul coastelor, att sus, ct i jos,
i continua probabil pe spate. Ca o cingtoare sau o earf
militar prins strmb. Avea i un model de solzi aurii presrai
pe margini cu rou, model pe care-lavea i dragonul!
O presimire neagr l cuprinse. Scondu-i cmaa din
pantaloni, i dezveli n ntregime braul drept, lsnd haina s
atrne pe cealalt parte. i ntoarse privirea spre umrul drept...
doar pentru a da nas n nas cu dragonul.
Aii! strig, ferindu-i capul i srind ca ars.
Era ca i cum s-ar fi ferit de propriul su trup,iar rezultatul fu
pe msur. Imaginea dragonului nu dispru, nici nu se prelinse
n jos sau ceva de genul sta. Era tot acolo, de parc cineva o pic-
tase pe trupul su.
Spre uluirea lui, chipul se ridic ncet din piele, asemenea
unui cap de crocodil ce strpunge pelicula apei. Gura se deschise
uor, scond laiveal un rnd de dini ascuii, printre care fiara
ssi lin:
Nu te teme.
iptul mai c-i sparse timpanele. Cumpnea pistolul n
stnga, dei nu inea minte s-l fi scos din toc, i izbi cu toat
fora n capul dragonului.
Dar fiara fusese mai rapid. Se fcu din nou una cu pielea lui
Jack, al crui ipt se transform ntr-un urlet de durere, cci nu
reuise dect s-i nvineeasc umrul. Fr a ine seama de
durere, mai lovi o dat i nc o dat, opind de colo-colo n
ncercarea de a scpa. Printre bolboroselile sale nspimntate i
ajunser la urechi uite dou voci distante. Strigau la el.
Nu le bg n seam. Vocile nu aveau importan. Nimic nu
mai conta dect s scape cumva de blestemia aia.
Continu s-i aplice lovituri pn cnd se-mpiedic la un
moment dat i se rostogoli pe o parte. Sau mai degrab ar fi
trebuit s se rostogoleasc. Nici bine nu-i ntinse braul pentru a
diminua din ocul czturii, c senzaia din piele se schimb i
ceva reui cumva s-i opreasc prbuirea, aezndu-l cu de-
licatee pe panoul de comand de care era s se izbeasc.
Orict de blnd ar fi fost cztura, i veni n fire i ncet s-
i mai loveasc umrul cubestialitate. Lipit aproape de podea,
trgea puternic aer n piept, strbtut de durere. n urechea
stng l auzea ipnd pe unchiul Virge, care dorea s afle ce se
Zahn Timothy
ntmplase. n urechea dreapt auzea acel ssit lin de mai
devreme.
Toat lumea... gura, ordon el rsuflnd din greu. M
auzii? inei-v gura cu toii!
Glasurile amuir. Jack inspir adnc de cteva ori, ncercnd
s se liniteasc. Nu reui cine tie ce.
Bine, rosti n cele din urm. Tu, vocea doi, cel care nu e
unchiul Virge. Cine eti?
Draycos m numesc, i se rspunse de undeva din spatele
su. Sunetul i strbtu uor pielea.
Jack se ntoarse iute, dar nu vzu pe nimeni. Capul
dragonului nu mai era pe umrul su, dar cu coada ochiului
putea s-i vad vrful botului.
Sunt un bard-rzboinic al poporului K'da. Tu cine eti?
Jack Morgan, rosti el i glasul ncepu s-i tremure din nou.
i acum marea ntrebare: Unde eti?
Spune-mi nti cum ai ajuns la bordul nave mele. Eti un
duman al shontinilor sau K'dailor?
Nu sunt dumanul nimnui, protest Jack, ridicndu-se n
picioare. Am vzut nava prbuindu-se i am venit s arunc o
privire. Atta tot.
I-ai vzut pe atacatori?
Jack constat cu nfrigurare c vocea l urmrea, strbtn-
du-i umrul.
Pi... Nu tia exact ct s-i spun. Am urmrit btlia. Mi
s-a prut c cei din navele mici au urcat mai apoi la bordul
navelor mari. Au mai rmas dintr-ai ti acolo?
Se auzi un oftat uor, chiar mai ssit dect vocea.
Erau semenii mei. Au pierit cu toii.
N-ai de unde s tii, spuse Jack, simind dintr-odat nevoia
s-i aduc mngiere. Nu puteau s-ncap prea muli soldai n
navele alea Djinn.
Nu mai e nimeni s le in piept, rosti cu tristee dragonul.
Cei de la bord erau deja mori.
Toi? ntreb surprins unchiul Virge.
Toi. Arma folosit mpotriva noastr omoar tot ce-i st n
cale. Nu las pe nimeni n via. Jack i aminti de vrtejurile
violete care se jucau pe marginile cargoboturilor. O arm ce putea
s strpung pereii navei?
Tu eti n via, spuse el.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Am fost cruat fr voie. Eram deja n cdere i s-au gndit
s nu-i mai bat capul cu noi.
Biatul trase adnc aer n piept. Lucrurile preau destul de
clare. Spera nc s se-nele. Darchiar de nu se nela, trebuia s
fac pasul i s pun ntrebarea.
Eti n spinarea mea, nu? Te-ai ncolcit n jurul meu, ca...
o pnz subire.
Da.
Ca o ce? dori s tie unchiul Virge. Unde eti?
Seamn cu o pictur, sau cu un tatuaj pe tot corpul, aa
cum vezi la starletele de pe Zhandig.
Cum adic tatuaj? spuse unchiul Virge, la fel de uluit
precum fusese Jack. Cum poate o vietate s fie asemenea unui
tatuaj?
Da' crezi c tiu? Dac a ti...
Te rog, interveni Draycos. Las-m pe mine.
Jack se uit n jos. Capul dragonului i fcudin nou drum
spre umrul su, micndu-se dintr-o parte n alta ca i cum
cuta ceva.
Uite, readerul acela.
Unde? ntreb Jack, cercetnd ncruntat drmturile.
Tresri pentru a doua oar, cnd braul i deveni dintr-odat
mai greu. O lab acoperit cu solzi aurii iei la vedere i ntinse
un deget spre aparatul plat i mic ct palma ce zcea printre
rmiele navei.
Acolo. Du-te i las-te pe vine.
Jack se conform. Era locul din care l pndise dragonul cnd
intrase. Nu cumva era o arm?
i acum?
O s-i explic ce sunt. Observi cum st readerul pe podea?
Acolo unde se ntlnesc, readerul e un obiect bidimensional. De-
acord cu mine?
Pi, nu, e tridimensional. Are lungime, lime i nlime.
Dar e bidimensional acolo unde ntlnete podeaua, insist
Draycos. n acea zon are doar lungime i lime. Am dreptate?
Bine, cum spui tu, ddu Jack din umeri.
Nu conteaz ce spun eu, rosti dragonul nerbdtor. Ci dac
tu nelegi. Privete podeaua ca pe un univers bidimensional, iar
readerul un obiect cu dou dimensiuni ce aparine de ea. Nu mai
Zahn Timothy
exist nlime aici, doar lungime i
lime. Doar dou
dimensiuni. Ai neles?
Am neles i-nainte, spuse Jack nerbdtor, acum c
reuise s strpung puin vlul bizar ce nvemnta ntreaga
situaie. Cum nu fusese ucis, nici mncat de viu, ncepuse s
prind curaj i nu avea timp de pierdut cu jocuri de cuvinte. i
ce?
Bine. Acum ridic readerul astfel nct o singur latur s
mai rmn pe podea.
Jack fcu ntocmai.
Da, i?
Obiectul rmne bidimensional. Dar un observator aflat n
universul celor dou dimensiuni l percepe ca pe un segment de
linie. Are lungime, dar nu i lime. Partea care i-ar garanta
limea a fost suspendat ntr-o a treia dimensiune3.
Jack se holb la reader, simind o vibraie uoar pe spate,
de-a lungul gtului. Auzise oare bine?
Vrei s spui, ntreb el rar, c de fapt eti tridimensional,
dar c ai devenit naiba tie cum bidimensional? Adic plat? i c
te-ai rspndit ca o past pe spinarea mea?
Sunt n continuare tridimensional. i asemenea readerului,
o bun pare din trupul meu e acum suspendat ntr-o a patra
dimensiune, n afara hotarelor universului.
Staia de la gulerul lui Jack amui. Unchiul Virge rmase fr
replic, iar sta nu era semn bun.
Nu, mi pare ru, dar n-are nicio noim, spuse Jack.
i cu toate astea, sunt aici, i reaminti Draycos.
Nu, spuse Jack rspicat. i ntoarse privirea n alt parte,
oriunde numai s nu-l mai vad pe dragon.
Nu e real. N-are cum s fie real. Cineva mi joac o fest.
De ce-a face una ca asta? ntreb Draycos lunecnd pe
spatele biatului i fixndu-l cu privirea de pe umrul stng. Ce
crezi c urmresc?
Termin! ltr Jack, ntorcndu-i capul n cealalt parte.
i trase mneca napoi pe braul drept. Nu tiu. Ce scop au toate?
Ce doreti?

3Dialogul e o trimitere la romanul Flatland (1884) al scriitorului britanic Edwin A. Abbott, n care
un personajdin lumea celor trei dimensiuni se coboar n Flatland pentru a-l ilumina pe
naratorul bidimensional (n. tr.).
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Ceea ce-i doresc toate fiinele. Via.
i altundeva dect pe spatele meu nu poi s-i duci
veacul? se interes Jack sarcastic.
Nu. Nu pot.
Jack fusese pe punctul de a-i trage fermoarul de la cma,
dar acum se opri, privind ncruntat la solzii aurii ce-i mpnau
pieptul.
Cum adic?
K'da nu se aseamn cu alte fiine, Jack Morgan. Nu putem
sta de capul nostru mai mult de ase ore. Dup aceea trebuie s
ne ntoarcem la dou dimensiuni i s cutm odihna pe trupul
unei gazde.
De nu?
Dac nu gsim o gazd, ne vetejim i trecem n nefiin.
Moartea mi ddea trcoale cnd ai aprut tu. Sosirea ta precum
i nesperata ans de a-mi putea fi gazd mi-au salvat viaa. i
mulumesc.
Pentru puin, rspunse Jack din reflex. Nu c a fi avut de
ales. S-neleg c eti un soi de parazit?
Nu-mi este cunoscut cuvntul.
Paraziii se hrnesc de pe organismul gazdei,i procur
mncarea sau cele de trebuin din trupul ei.
Eu nu iau nimic de la gazda mea. Folosesc doar suprafaa
corpului ei.
i rpeti intimitatea.
Dar i ofer n schimb tovrie i-l apr de primejdie. De
aceea ne considerm simbioi i nu... parazii. Se poate ca n ochii
ti s nu fie un schimb avantajos. Are nevoie specia voastr de
mai mult singurtate dect tiam eu?
E bine s fii singur, din cnd n cnd, mormi Jack,
ncercnd s-i stvileasc valul de emoie. Singurtate. Cu sau
fr voia lui, dragonul atinsese o coard sensibil.
De ce eu? De ce nu te-ai ncolcit n jurul unui copac sau
mai tiu eu ce?
Lucrurile nu stau aa de simplu. Ne trebuie o gazd
adecvat. Nu tiu ce face o ras prielnicsau nu organismului
nostru. Probabil c niciun K'da nu tie.
Bine. Jack nu gsi nimic mai bun de spus. i acum...?
Decizia e n minile tale. Doreti s plec?
Rspunsul evident, adic da, i se mpotmoli ngtlej.
Zahn Timothy
Dac a zice da, ce s-ar alege de tine? Nu mai e nimeni prin
preajm.
Dup ase ore voi muri. Dar sunt un rzboinic K'da. Nu voi
rmne cu fora dac nu doreti.
Mda, murmur Jack, netiind exact ce s fac. Orict de
interesant prea ideea, avea destule pe cap. Ultimul lucru de
care mai avea nevoie acum era un pasager.
Cu att mai mult dac era auriu i arta ca un dragon.
Draycos, uite...
nainte s te hotrti, trebuie s-i mai spun ceva. Ne
aflm n rmiele navei mele deoarece am fost atacai. Mai mult,
am fost atacai de cea mai de temut arm a dumanilor notri de
moarte, Valahgua.
N-am auzit de ei, rosti Jack cltinnd din cap. Unchiule
Virge?
N-am gsit nicio referin.
Nu aveai cum s fi auzit de ei. Asemenea nou, triesc la
mari deprtri. Cltoria noastr a durat aproape doi ani, dup
calendarele voastre, i ne-a purtat peste huri imense.
Vrei s zici c ai venit dintr-un alt bra al galaxiei? se grbi
Jack s ntrebe.
ncerc s-i imagineze harta Cii Lactee aa cum o tia din
nvturile trunchiate pe care i le dduse unchiul Virgil. Spaiul
explorat, dac punea la socoteal toate planetele colonizate de om
i lumile locuite de extrateretri, se reducea la o fie larg de
stele numit Braul Orion. Era cale lung spre alte brae.
Aa este. Am fugit n sperana c vom scpa de Valahgua i
de arma lor necrutoare. Dar iat c arma era deja aici, n
ateptarea noastr.
nseamn c v-au urmrit.
De nenchipuit. i-am spus deja, arma sosise naintea
noastr.
Ca s nu mai vorbim c era purtat pe nave construite de
oameni, interveni unchiul Virge. Asta dac nu cumva i Valahgua
tia ai votri zboar pe Djinn-90.
Singura explicaie este c am fost trdai. Am nevoie de
ajutorul tu s-i gsesc pe vinovai.
Nici nu m gndesc, i-o-ntoarse Jack. Uite, mi pare nespus
de ru c ai ti au mierlit-o. Dar nu-i treaba mea.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Te neli, rosti Draycos cu hotrre. Urgia nu face distincie
ntre victime, fie c sunt K'da, shontini sau oameni. Nimeni nu
poate s-i in piept, iar cu Valahgua nu te poi tocmi. Dac au
constituit o alian secret cu vreo specie din regiunea asta, pe
toi v pate un mare pericol.
Cum adic nu poate s-i in piept? se interes unchiul
Virge.
Nu exist material care s stea ca zgaz n calea armei.
Raza ei de aciune e mic, dar toi cei aflai n ea sunt rpui.
Trebuie s avertizm populaia din zon.
Jack se strmb.
Da, pi asta s-ar putea s fie cam dificil. Vezi tu...
Linite! l ntrerupse brusc Draycos.
Ce-i? opti Jack.
Am auzit pai. Cineva se apropie.
Zahn Timothy
Capitolul 5

Jack inea nc n mn readerul. i ridic rapid cmaa i


ndes drcia n buzunarul de la blugi.
Ci sunt?
O singur pereche de pai.
Capul dragonului ieise din nou din umrul lui Jack, amu-
innd aerul cu botul lunguie. Se apropie cu grij, ca un
rzboinic.
Sau un sticlete, bombni Jack. Strbtu ncperea de-a
curmeziul n tcere,pentru a-i recupera jacheta. El unul nu
auzea paii, dar avea deplin ncredere n urechileascuite ale
dragonului.
Mai e vreo alt cale de ieire?
Ar mai fi globul, spuse Draycos fcnd semn cu botul spre
tavan, dar nu ne mai putem bizui pe scar.
Jack mbrc jacheta, privind i el spre tavan. Erau pe puin
ase metri pn la primul palier i nc vreo trei pn la al doilea,
fr s mai pun la socoteal i cioburile care zceau
pretutindeni. Iar scara prea ntr-adevr ubred.
Prefera totui s rite o cdere dect s dea ochii cu un soldat
n toat firea. Sau cu un poliist.
M ncumet, spuse el, ndreptndu-se spre scar. Se prinse
de barele laterale i...
Nu mic nimeni, ltr o voce ferm, lipsit de inflexiuni.
Jack rmase stan de piatr. l apuc tremuratul. Prins ca un
oarece-n curs, dei n-auzise deloc pai. Oricine ar fi fost
individul sta, era mult prea bun ca s-i fie pe plac.
Nu trage, strig, ncercnd s par ct mai nspimntat.
Te rog, nu trage.
ntoarce-te, porunci vocea. Minile sus!
Jack se supuse, ntorcndu-se ct s in coapsastng ferit
vederii. Pistolul agat acolo nu btea foarte departe i dorea s-l
in ascuns pe ct de mult posibil.
Individul care sttea acum puin n dreapta uii era voinic, lat
n umeri i n niciun caz om.
Era un brummga, cu faa acoperit aproape n ntregime de
casc. Purta un rnd de haine soldetifoarte pestrie: o casc
rou-nchis, vest de protecie albastr i pantaloni verzi. Avea o
trus medical portocalie suspendat la curea alturi de un soi de
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
baghet ce ieea dintr-o teac dungat n maro i alb. Tot
amestecul acesta de mas muscular i veminte multicolore i
ddea un aer caraghios.
Dar arma proptit n umr ar fi fcut orice zmbet s piar.
Era neagr, lucioas i avea un aspect fioros. Era vai de ei dac
brummga apsa pe trgaci. Orice plan de a mai folosi pistolul se
risipi n cteva clipe. Dar ceva tot trebuia s fac. Dac Valahgua
tia de care-i zisese Draycos nu doreau s lase martori n urm,
atunci un brummga era exact mercenarul cu creier de gin de
care aveau nevoie. Jack trgea ndejde s-l conving pe malac c
habar n-avea de ce se-ntmpl.
Cine eti? Ce caui aici?
N-am vrut s fac nimic, se apr Jack, cu acel scncet de
copil speriat pe care unchiul Virgil l gsise att de folositor n
multe situaii. Ani vzut nava i am zis s dau o rait, poate g-
sesc ceva trebuincios, atta tot.
Cum de-ai vzut nava? De unde vii?
De-acolo, i art Jack cu mna un punct imaginar. Avem o
caban n pdure.
Extraterestrul scoase un zgomot gutural, asemenea unei tobe
mari asaltate de veverie.
Ci suntei? se rsti el, strbtnd ncperea spre Jack.
Ce-ai vzut?
Nu-neleg ce vrei s zici, ncerc Jack s fac pe
netiutorul. Nu era tocmai floare la ureche s pcleti un
brummga, dar era dispus s ncerce.
i-am mai zis o dat, am vzut nava.
nainte s vezi nava, mri dihania. Era acum destul de
aproape astfel nct Jack s vad c nu purta nsemne militare.
Ce s-a ntmplat nainte?
Pi, am auzit mult zgomot, se obrznici Jack, de parc era
de la sine neles.
inea n continuare oldul stng ascuns vederii. Folosirea
pistolului nu mai intra n discuie, acum c avea o arm aintit
spre piept. Dar cmaa i jacheta erau nc deschise, i nici n
ruptul capului n-ar fi vrut ca soldatul s-lzreasc pe Draycos
ncolcit n jurul su.
Cum adic ce s-a ntmplat?
Ai vzut ceva pe cer? Te uitai la cer?
Jack clipi.
Zahn Timothy
La cer?
Pe partea stng, avu din nou acea senzaie uleioas: Draycos
i schimba nevzut poziia.
Dac dragonul se sturase de conversaie, nu era singurul.
Pui multe ntrebri, mugi brummga, chipul lui urt slu-
indu-se i mai mult. Dar nu rspunzi la niciuna. i scot eu frul
de pe limb.
N-am vrut s fac nimic, jur, scnci Jack, de data asta pe un
ton i mai plngcios, scotocind disperat dup o minciun bun.
Soldatul era la civa pai de el. n cteva clipe, eava putii avea
s-i srute obrazul. Dac nu se gndea repede la ceva...
Dintr-odat, un ipt nfiortor strpunse linitea.
Jack n-auzise ceva asemntor n viaa lui i, n acel moment
groaznic, spera s nici nu mai aud ct o tri. Era ceva ntre
strigtul unei bufnie, urletul unui lup n iarn i vaietul unei
zne: a morii din legendele irlandeze pe care i le spunea unchiul
Virgil. Prea s vin de pretutindeni i de nicieri, rspndindu-se
n toat ncperea i fcnd resturile de sticl din globul de
deasupra s tremure.
Brummga se ls imediat pe vine i roti arma n direcia uii
pe care intrase.
n momentul acela, Jack simi schimbarea de greutate n
spatele su i totul micndu-se.Greutatea dispru cnd ceva se
strecur pe sub cma. Se ntoarse i avu suficient timp s-l
vad pe Draycos ateriznd n tcere... cu pistolul strns n labele
din fa.
Cu un zgomot surd, pistolul se descrc n spinarea
extraterestrului, mprtiind sute de fire groase de culoarea
laptelui. Firele se ncolcir n jurul pieptului, capului i braelor,
asemenea unei pnze de pianjen la minut.
Brummga scoase un urlet, blbnindu-se n timp ce ncerca
s se ntoarc, dar era prea trziu. Puca lui era ndreptat n
sus, datorit firelor care acum formau un veritabil cocon. Cu o
strfulgerare, condensatorul ataat la pistol descrc o und de
curent electric n soldat. Brummga scnci ca un cine btut i
czu lat la podea.
Draycos se repezi la mercenarul nucit, examinndu-l iute.
Curioas arm. Ar fi bine s ne urnim din loc.
Jack i recpt vocea dup cteva eforturi.
Da, izbuti el s zic. Tu... tu ai fost?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Un strigt de rzboi K'da. i arunc pistolul. Mi s-a prut o
diversiune bun. Eti gata?
Mai gata de-att n-o s m vezi.
Poftim?
Nu conteaz. Scara?
Da, spuse Draycos, n ochi sclipindu-ireflexiile globului. La
semnalul meu. Se ghemui i apoi sri.
Jack rmase cu gura deschis. Dragonul srise ase metri ca
pe nimica. Se ntoarse cu graia uneifeline i se prinse bine cu
labele din fa de scar.
Hai.
Stai o clip. Jack ngenunche alturi de brummga. i venise
o idee.
Ce-ai de gnd s faci?
ncerc s scot drcia asta, spuse Jack, fcndu-i loc prin
pnza groas n cutarea baghetei prinse la piciorul stng al
extraterestrului.
E periculos s foloseti o arm necunoscut, l avertiz
Draycos.
Aha, ca i pistolul meu, nu? ripost Jack.
Sunt un rzboinic K'da. nelegerea i folosirea armelor
intr n meseria mea.
Ai noroc c n-am pus piedica la loc, mormi Jack. Nu-i
face griji, nu-i lucru mai uor pe lumea asta dect s foloseti o
baghet. Apei butonul de la captul de care ii i l atingi pe
individ cu cellalt capt. Cteva ore n-o s-i mai fac probleme.
Drace!
Ce?
E prea adnc ngropat n pnz. D-o ncolo. Vin acuma.
Scara era destul de ubred. Nici nu voia s-i nchipuie cum
ar fi fost dac Draycos n-ar fi inut de ea. Cu toate astea, izbuti s
se caere pn n zona de control. Partea inferioar a domului nu
era att de distrus pe ct prea de jos, i reuir s-i fac loc
prin sprturile existente. nc un minut i se aflau deasupra
navei.
Unde e nava ta?
Acolo n deprtare, i fcu Jack semn cu mna spre
regiunea mpdurit din dreapta. Cincizeci de metri mai ncolo e
sprtura prin care am intrat.
Nemaipomenit. Hai, iute!
Zahn Timothy
O luar la picior. Jack observ mai puine stricciuni aici
dect pe lateral, dar copacii care i strjuiau de-o parte i de alta
compensau cu vrf i ndesat. Majoritatea fuseser rai de pe
suprafaa pmntului n urma impactului, iar cei civa rmai n
picioare stteau ndoii n toate direciile. Mai toi erau nclinai n
exterior, dar ici i colo zreai cte unul aplecat spre nav.
Ct vedeai cu ochii, arbori i pmnt fuseser ari deopotriv,
nnegrii de dogoarea navei. Mare noroc aveau c nu luase foc
pdurea. Dinspatele lor se auzi un zgomot metalic. Jack se
ntoarse ntr-o fraciune de secund gata s trag, dar nu era
nimeni.
Scara! A czut?
Cu ceva ajutor. A nceput cursa de urmrire. Hai, pe-aici.
Vir dintr-odat spre margine, ochind un copac aplecat spre
nav.
Stai o clip, exclam Jack ncruntat, n urma dragonului.
Essenay e mai ncolo.
Dac rmnem aici, nu le va fi greu s ne gseasc. Odat
ajuni la sol, ansele noastre cresc simitor.
Sunt metri buni pn acolo. Cnd am venit am urcat pe-o
scar. S-o folosim pe aia.
Toate scrile vor fi pzite. La asta n schimb n-or s se-
atepte.
Mda, murmur Jack, aruncnd o privire nencreztoare
copacului spre care se ndreptau.Era el nclinat spre nav, nu-i
vorb, dar nc imai despreau trei-patru metri de margine.
E trziu s-i spun c cei din specia mea nu sar la fel de
bine ca dragonii?
Nu-i face griji, spuse Draycos, oprindu-se acolo unde
acoperiul navei cobora n pant. De data asta nici nu se mai
obosi s se ghemuiasc, ci sri direct din picioare.
Se prinse de copac cu toate membrele, fixat n ghearele pe
care Jack nu le vzuse pn acum. i ntoarse privirile spre biat.
Cnd zic eu, sari. Atenie...
Cu o smucitur brusc, dragonul se mpinse n picioarele
dinapoi i i arcui trupul, ca o reluare video invers a saltului
su iniial. Continu s se arcuiasc pn ce era complet ntins
nspre Jack. i ndrept coada i o fcu eapn.
Sari, porunci Draycos.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Dac ar fi zbovit puin, Jack n-ar fi reuit saltul. S te agi
de coada unui extraterestru prins de scoara unui copac ars era
un lucru extrem de prostesc.
Dar mintea-i sttea la brummga i la tovarii si. Se prinse
de coada aurie i se izbi de trunchiul urs, odat cu dragonul.
Poi s cobori? ntreb Draycos.
Da, spuse Jack rsuflnd din greu n timp ce renuna la
coada alunecoas n favoarea copacului. Nu reuise s-i ridice
picioarele la timp, astfel c impactul scosese tot aerul din el. Din
fericire, jacheta l feri de orice zgrietur nedorit. Inspir adnc
de cteva ori i cobor.
Cele mai multe crengi fuseser despicate sau doborte de
nav, dar mai erau destule cioturide care s se prind. Draycos se
ntoarse cu faa n jos, asemenea unei veverie, i trecu pe lng
Jack.
Dou minute mai trziu se aflau la sol.
Acum ncotro? ntreb Draycos.
Jack fcu privirea roat, ncercnd s se orienteze n timp ce-
i ndeprta funinginea de pe mini.
Pe-aici. O luar la goan prin pdurea prjolit. Dup
creasta aia am gsit un lumini prielnic pentru aterizare.
Unchiule Virge?
Nava e pregtit, se auzi vocea lui Virge prin staie. Dup
cum vd pe radarul de sol, s-au pus serios pe urmele voastre.
Jack ddu din cap, sumbru. Grozav.
Bine, venim imediat.
Zahn Timothy
Capitolul 6

Culmea pe care Jack urca rezultase i ea n urma prbuirii.


Un val de pmnt fumegtor, cum nava brzdase n cderea ei
pdurea. Majoritatea copacilor fuseser dobori de tvlugul
noroios, dar civa mai nali rmseser n picioare, contorsionai
n toate chipurile, fcnd traversarea periculoas. La venire, Jack
era ct pe ce s dea nas n nas cu trei dintre ei, orbit de fumul
gros i ncins de fierbineala care-i trecuse prin ghete.
Drumul prea la fel de neprimitor i la ntoarcere. Nu voia s-
i nchipuie ce prere vor avea labele dezgolite ale dragonului
despre toate astea.
Dar afl imediat. Dup civa pai prin fum, dragonul se opri
i atept ca Jack s-l ajung dinurm. Un salt silenios, o scurt
ngreunare a pieptului i Jack se vzu alergnd prin pmntul
frmicios de unul singur.
Continu s fug, ncercnd din greu s nu tueasc de la
atta fum. Era de-a dreptul iritat. Ar fi putut mcar s-i cear
voie nainte s se mbarce, i spuse el n barb.
Mai naint nc vreo zece pai i se pregtea s ocoleasc un
arbore uria i drept, cnd dou mini nir din spatele
copacului i se ncolcir vrtos n jurul lui.
Al meu eti! se auzi o voce groas, uman.
Aii! ngim Jack, ncercnd s se elibereze din prinsoare.
Un glas uman? Hei!
Ca rspuns, brbatul l ridic n aer.
Nici s nu te gndeti, mugi el. Potolete-te sau i rup
coastele.
Nu, las-m, d-mi drumul, se rug Jack,zbtndu-se din
rsputeri n timp ce picioarele i fluturau neajutorate prin aer.
Degeaba. Individul avea o for de bivol.
Ajutor, mmico!
Mai tac-i fleanca, mri omul dezgustat. i schimb
puin poziia, iar Jack auzi un clic nspatele su.
Dumbarton ctre baz. L-am nhat.
Ai nevoie de ajutor?
Jack simi cum l trec toi fiorii, n ciuda ariei de pe culme.
Mai devreme se gndise c Draycos avea voce de arpe, ceea ce
era firesc, dat fiind natura sa reptilian.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Dar acest nou glas l btea de departe pe dragon la inflexiuni
de arpe. Era uman, dar de ghea, mpietrit i maliios. Jack nu
inea minte s fi auzit ceva asemntor vreodat i asta spunea
multe, la ce oameni ntlnise n ultimii ani cu unchiul Virgil.
Nu, s trii, spuse Dumbarton. Dintr-odat vorbea cu
respect, ca i cum nu s-ar fi ateptat la glasul acela.
Aa cum a zis i brummiul, e doar un biat, doipe, poate
treipe ani. M descurc cu el.
Era singur?
Da, s trii.
Prea bine, rosti vocea nveninat. Adu-l ncoace. Restu',
mprtiai-v i continuai cutrile. Vreau nava, sau casa, sau
din ce mama naibii o fi venit. i pe toi dinuntru.
Se auzir cteva confirmri abia perceptibile.
Hai, putiule, spuse Dumbarton, ntorcndu-l pe Jack n
direcia navei czute. Taman atunci, biatul simi ceva greu pe
oldul stng.
Vrei s mergi pe picioarele tale sau..?
Nu reui s termine ntrebarea. Din spatele lui Jack se auzi
trosnitura unei descrcri electrice. Strnsoarea lui Dumbarton
ced n urmtoarea secund, lsndu-l pe biat s alunece
printrebraele sale, direct cu dosu-n noroiul arztor.
nbuindu-i un urlet, se ridic iute n picioare. Fierbineala
trecuse direct prin jeani. Dumbarton zcea ntins pe spate, cu
ochii nchii i gura ntredeschis. Lng el zumzia ncet
bagheta, n proces de rencrcare.
Era i cazul, bombni Jack, tresltnd n timp ce-i
ndeprta bucelele de pmnt de pe fund.
O explozie aurie i Draycos ateriz dinaintea lui. O lovitur de
ghear i transmitorul soldatului se fcu nevzut n fum.
mi cer scuze pentru ntrziere. Speram c odat ce te-au
prins vor anula cutrile. Astane-ar fi dat mai mult timp.
Nu, se pare c vor tot pachetul.
Pentru o oprl era destul de ager la minte, Draycos sta.
Hai s nu ateptm pn-i dau seama c m-au pierdut i
pe mine, adug el, scondpieptul dezgolit nainte. Poftete i hai
s-o lum din loc.
Nu mic-i fu mirarea s-l vad pe dragon cum se apuc s
sape n pmntul arztor de lng umrul brbatului.
Mai nti ajut-m s-lcar pn la copacul acela.
Zahn Timothy
De ce? clipi Jack.
S nu sfreasc ars. l apuc pe soldat de umeri i ncerc
din rsputeri s-l ridice. n cel mai bun caz va scpa cu arsuri la
mini i la gt.
Credeam c le-a venit de petrecanie la ai ti. Ce-i pas
dac moare sau nu?
Sunt un rzboinic K'da, rosti Draycos hotrt n timp ce l
tra pe brbat lng cel mai apropiat arbore. Ucidem doar atunci
cnd e absolut necesar sau n lupt. Nu cspim dumanii
neajutorai.
i ajuta s ne vin nou de hac, i reaminti Jack.
M ajui ori ba?
Jack cltin din cap a sil.
Nu-mi vine s cred.
I se altur lui Draycos i-l apuc pe soldat de mn. n scurt
timp, trupul lui se sprijinea de trunchiul unui copac, cu capul
atrnat n piept i minile zcndu-i n poal.
Eti fericit acum? ntreb Jack.
E bine. i scutur noroiul de pe labele din fa i se fcu
din nou una cu pielea lui. i acum, la nav!
Dac mai gsim vreuna, murmur Jack, lovindu-se cu
palmele peste piept n anumite zone care dintr-odat deveniser
fierbini. La nceput crezu c Draycos era sursa cldurii. Vzu mai
apoi c erau doar bucelele de pmnt rmase pe labele din
spate ale dragonului cnd acesta devenise bidimensional.
Trebuia, fr ndoial, s se deprind cu situaia asta.
N-o va apra nsoitorul tu? ntreb Draycos din deja bine
cunoscuta poziie de pe umrul drept.
Nu te bizui pe el. ine-i pumnii strni.
Poftim?
Nu conteaz.
nh bagheta lui Dumbarton i o strecur n curea la spate,
n caz c va mai avea nevoie de ea. Mai bine zis dac Draycos va
mai avea nevoiede ea.
Haidem!
Atinser vrful culmii fr alte peripeii i o luar la vale. Aici,
pdurea rmsese neatins de prbuirea navei. Era pictat n
culori vii, nuanedeschise de galben i rou se mbinau cu tonuri
mai nchise de albastru i verde. Tufe pipernicite i arbori cu
tulpina groas mpreau pmntul nvemntat n iarba aceea
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
ondulat, ce prea a fi omniprezent n regiune. Ici-colo mai zbura
n treaba ei vreo pasre sau vreo insect mare.
Aia e nava ta? opti Draycos la urechea lui Jack, care
sttea pitit n spatele unei tufe i cerceta cu atenie zona.
Tufriul de la liziera pdurii?
Aia-i, rosti Jack cu amrciune. Doar c n-ar fi trebuit s-o
vezi cu una cu dou.
Lui cel puin i se prea bine ascuns. Abia dac desluea
conturul navei de-a lungul tufriului iluzoriu ce se cltina n
adierea vntului. Putea s-l disting doar pentru c tia exact
ncotro s priveasc.
i iat, apare Draycos din afara Braului Orion, netiutor ntr-
ale lumii. Abia ce arunc o privire i, hopa, a i dibuit-o. Bun mai
e i sistemul sta cameleonic instalat de unchiul Virgil n urm cu
doi ani.
E ascuns destul de bine, l asigur Draycos. Ochii mei
percep i alte mrimi de und, pe care camuflajul vostru nu poate
s le simuleze. Mai mult, sunt rzboinic i deci antrenat s
descopr lucruri ascunse.
O ndemnare ct se poate de util, mri Jack. S sperm
c amicii notri n-au pe unul ca tine printre ei.
Nici urm de om. Fie cutau n alt parte a pdurii, fie
gsiser deja nava i acum stteau la pnd. Indiferent de
situaie, nu ctigau nimic dac rmneau aici.
Mergem pn' la capt. ine-te bine.
Trgnd aer adnc n piept, o lu la goannspre Essenay.
Ambuscada, dac li se pregtise, vreuna, era cam stngace. Ni-
meni nu trase n el cnd iei dintre copaci. Continu s fug,
spernd s nu se-mpiedice i s dea cu nasul de rn.
l mai despreau zece metri de nav, cnd ua se deschise,
fcnd loc rampei s coboare la sol. Jack i ncord toate
puterile, gndind c acesta era semnalul pe care-l ateptau
atacatorii.
Dar pdurea rmase ncremenit. O clip mai trziu gonea pe
ramp, ferindu-i capul la u, ncerc s frneze, nainte s se
izbeasc de perete.
Draycos anticipase deja problema. Patru picioarele nir din
pieptul biatului, asemenea unor suspensii cu solzi aurii,
ncercnd s absoarb din impact.
Zahn Timothy
Cu dou mini umane i patru picioare K'da, peretele deveni
inofensiv.
nchide ua, strig Jack ncercnd s-i recapete echilibrul.
Draycos se desprinse cu totul de el, unduindu-i gtul lung
pentru a cerceta mprejurimile.
Unchiule Virge?
Ho, am auzit, nu-s surd. Bnuiesc c el e noul tu prieten.
Draycos, unchiul Virge, spuse Jack, lovind maneta i
trecnd prin ua interioar. Draycos era chiar n spatele su.
Intr n carling, arunc jacheta i arma ct colo i se instal
n scaunul pilotului. Aveau deja coordonatele, iar unchiul Virge
setase un curs ECHO, ce urma s le slujeasc odat ce prseau
atmosfera.
Comenzile pentru arme erau la rndul lor activate, aa cum
observ i Jack, fr prea mare entuziasm. Unchiul Virgil l
nvase cum s le utilizeze, dar niciodat nu fusese nevoie s le
porneasc, darmite s mai i trag cu ele.
Cum pot s fiu de folos? ntreb Draycos. Sttea n spatele
lui Jack, suspendat pe labele dinapoi, sprijinindu-se cu cele din
fa de sptarul scaunului. Botul ascuit se legna dintr-o parte
n alta, cu ochii la comenzi.
Nu poi, spuse Jack apucnd mana. Asta-i treab de o
singur persoan. ine-te bine, pornim.
Fr s mai atepte un rspuns, ddu bice la propulsoarele
antigravitaionale. Nava se zgli o dat, apoi iei din adpost. Se
nlar deasupra copacilor, Jack trecu puterea pe motorul prin-
cipal i i luar zborul. n timp ce nava trecea prin fumul purtat
de vnt, biatul simi o apsare scurt pe umeri, apoi nimic.
Dragonul gsise ceva de care s se prind, nu glum. De el!
Vor trimite interceptoare, i avertiz Draycos de pe umrul
drept al pilotului. Avem arme?
Jack lu mna stng de pe man, aps cteva comenzi pe
panoul de arme, apoi apuc din nou de ea cu dou mini. Vir
mult la dreapta.
Avem dou lasere antimeteorii i un demolecularizator cu
btaie scurt. i patru lansatoare de rachet.
Jack! i atrase atenia unchiul Virge. Rachetele sunt
confideniale, biete.
i crezi c n-o s-i dea seama cnd le vom lansa? i-o-
ntoarse el.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Arat-mi cum s le folosesc, spuse capul dragonului, ieit
din umr pentru a vedea mai bine bordul.
M descurc eu, cltin Jack din cap, trgnd cu coada
ochiului la radarul din spate. Mi se pare mie sau vd o nav ri-
dicndu-se din zona cargobotului?
Arat-mi cum s le folosesc, insist Draycos. Sunt un
rzboinic K'da...
Da, da, tiu, i-o tie Jack.
Nu una, ci dou nave mici. Minunat.
Nu mi-o lua n nume de ru, dar pn acum te-am vzut
nhnd armele altora. Orice ho de buzunare priceput poate s
fac asta.
Ai participat vreodat la un schimb de focuri? ripost
Draycos. Ai pilotat vreodat nava n situaie de lupt?
Nu, i iar nu, mormi Jack. Cele dou nave i ajungeau din
urm. Acum putea s le vad mai bine. Erau nave de vntoare,
narmate probabil pn-n dini. Taci, te rog, i las-m s zbor.
Mi-e destul de greu i fr tine.
Ca rspuns, cmaa i czu de pe umrul stng i n loc
rsrir dou picioare aurii.
Hei!
Brusca schimbare de greutate l fcu s scuture mana.
Ai grij!
Nu poi s zbori i s lupi n acelai timp, rosti Draycos cu
hotrre, trecndu-i labele pe deasupra panoului de arme. Nu
eti antrenat pentru asta, iar comenzile nu sunt bine amplasate.
Arat-mi cum s le folosesc.
Jack strecur un cuvnt printre dini. Odat nu mai mncase
dulciuri o sptmn fiindc l rostise. S-i lase viaa n minile
altcuiva, i nu ale oricui, ci ale unui extraterestru abia sosit...
Dragonul avea ns dreptate. Oricum, mai prost ca Jack la
mnuirea armelor nu putea fi.
Bine, bine, spuse, ncercnd s mreasc viteza. n partea
stng ai inta. Dac vrei s operezi...
Instructajul nu dur mai mult de dou minute, timp n care
interceptoarele se apropiaser la o distan amenintoare. Jack
trgea ndejde c dragonul prindea repede.
Interesant, spuse Draycos, cu ochii la interceptoare.
Folosesc o manevr clasic chiv-nez.
Zahn Timothy
Da' vd c se duce vestea, zise biatul cu minile strnse
pe man i cu ochii la radar. tia c urmau s fie atacai n scurt
timp. Probabil se gndeau cum s-i opreasc fr s i fac
frme.
Asta dac nu cumva Glas de arpe se rzgndise i nu-i mai
dorea ntregi. n cazul sta, misiunea interceptoarelor ar fi fost
mult mai uoar.
Nu m-ai neles. Nu tiu dac au mprumutat manevra de la
K'da sau dac au descoperit-o chiar ei. Ceea ce tiu ns e cum s-
o contracarez. La semnalul meu, trage ct poi nspre stnga.
Jack strmb din nas. Dac vira la stnga ar fi ajuns direct n
calea unui interceptor.
Unchiule Virge?
Cu regret, biete, dar n-am nicio idee mai bun. Or s ne
prind nainte s ieim din atmosfer. S vedem ce surprize ne
pregtete rzboinicul sta K'da.
Jack respir adnc.
Bine. n regul. Sunt gata.
Foarte bine. Biatul i simi rsuflarea fierbinte pe obraz.
Interceptoarele analizaser situaia i acum se pregteau s atace.
Atenieee... acum!
Jack trase de man cu toat fora spre stnga, lsndu-se
ntr-o parte pe msur ce Essenay glisa puternic. uieratul ce
nsoea lansarea rachetei i ajunse la urechi.
Draycos! strig Unchiul Virge. Idiotule, ai tras prea jos!
Draycos nu rspunse. Nava era acum prins n propria und
de oc. Jack aps puternic pe man, cu ochii la sistemele
eoliene. Dac cedau acum, ar fi rmas n btaia focului inamic.
Un al doilea uierat spintec aerul, i luminile care anunau
rafalele de laser ncepur s plpie n toat carlinga.
Draycos, ori nvei s tragi, ori nu ne mai irosi rachetele,
ltr unchiul Virge. Nu faci altceva dect s...
Rmase mut. Jack mai avu timp s se ncrunte i apoi, cu
coada ochiului, zri o strfulgerare puternic.
Ce s-a ntmplat? ntreb el, din nou atent la radar.
Explozia se risipea deja n vnt, alturi de fragmentele mprtiate
n toate direciile, strlucind n lumina ei.
Mi s fiu al naibii, exclam unchiul Virge uimit. A mers.
Incredibil, dar a mers.
Ce-a mers? vru s tie Jack. N-am vzut. Ce s-a ntmplat?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Prietenul tu auriu i semirateurile sale l-au fraierit pe
unul dintre piloi, care a intrat din plin n cellalt. Uluitor.
Zburau prea aproape unul de altul, adug Draycos n timp
ce i retrgea picioarele n pielea gazdei sale. Manevra chiv-nez a
avut ntotdeauna acest dezavantaj.
O lumini verde se porni s plpie pe panoul ECHO.
Am ieit din atmosfer, anun Jack. Intrm pe ECHO?
Ct de repede poi, spuse unchiul Virge. Pn nu trimit ali
cli pe urmele noastre.
Jack ddu aprobator din cap i trase de o manet scurt.
Curcubeul strlucitor dur o clip i apoi se transform n
albastrul hiperspaiului. Pentru moment, cel puin, erau n
siguran.
Zahn Timothy
Capitolul 7

O cin obinuit n acea sear.


Pentru Jack. Draycos n schimb avea oarecare dificulti. Nu
mai gustase pn acum din bucatele oamenilor, i cu tot ajutorul
sintetizatoruluide mncare de pe Essenay, care producea doze
mici repede i eficient, gustarea se ntinse pe mai multe ceasuri.
Din fericire, cele de trebuin nu-i lipseau. Corpul unui K'da,
le spuse Draycos, putea sintetiza toate vitaminele necesare din
proteinele i carbohidraii principalelor feluri de mncare ale
oamenilor.
Inventar n cele din urm un amestec de hamburger, ton, sos
de ciocolat i ceva ulei de la motoarele navei. Cnd mnca,
Draycos semna cu un cine, loptnd cina cu dinii i
limbadintr-un castron de sup, la captul micuei mese de bord.
Jack edea la cellalt capt, chelfind un cheeseburger i
ncercnd s nu se gndeasc la amestecul ciudat din care
nfuleca dragonul.
Dup cin se retraser n camera de zi, Jack cu un pahar de
suc, iar Draycos cu un castron de ap cu gust de portocale. Urma
o discuie lung i aprins.
mi pare ru, spuse Jack cnd dragonul ncheie relatarea
btliei. tiu c-i doreti s te rzbuni pe cei ce i-au ucis
prietenii. Dar nu te pot ajuta.
M-ai neles greit, Jack Morgan. Dragonul sttea tolnit pe
burt. Din fa prea cine, din spate pisic. Nu caut s m
rzbun. Nici mcar s fac dreptate.
Atunci ce vrei?
i-am spus deja. Trebuie s-i gsesc pe cei care au folosit
Urgia mpotriva noastr.
Dar dac nu vrei s te rzbuni...
Mai povestete-ne de Urgia asta, se auzi vocea unchiului
Virge din difuzorul intercomului. Spui c poate s omoare i alte
fiine n afar de shontini i K'da. De unde tii?
I-am vzut pe cei secerai de ea, rosti dragonul, biciuind
aerul cu vrful cozii. Valahguasunt un popor deczut ce caut s
pun stpnire pe tot sectorul nostru de spaiu. S-au ridicat i
alte rase mpotriva lor. Pe una au nimicit-o, iar pe alte dou le-au
mprtiat n cele patru coluri ale galaxiei. Noi i shontinii
suntem de puin vreme n vizorul lor. De ce v vine greu a crede?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Intercomul oft uor.
Pentru c e pur i simplu de necrezut, spuse unchiul Virge
cu sinceritate. Hai s fim serioi. O arm ce trece prin nveliul
navei, fr s provoace nicio stricciune, dar care-i rpune pe cei
dinuntru. Cum se poate una ca asta?
Nu m pricep la tiin. Se spune c Urgia e un freamt al
cosmosului nsui, ce caut miezul fiecrei fiine i nruie acea
legtur precum i armonia ei cu universul.
Vorbete bardul din tine acum, bombni Jack, trgnd o
duc de suc.
Nu pot s v explic n cuvinte exacte. tiu ns un singur
lucru. Dac Urgia a ajuns aici, pe toi v pate un mare pericol.
De ce nu vrei s nelegei asta?
Am priceput, fii pe pace, opti unchiul Virge. Problema e c
ne ascunzi ceva. Ceva important.
Pentru o clip Draycos ncremeni. Vrful cozii biciui nc o
dat aerul.
Prea bine. S ne mprtim secretele atunci.
Limba sget uor printre dini.
E rndul tu, Jack Morgan. De ce te prefaci c mai e un om
pe nav?
Jack simi un nod n gt.
Nu neleg ce vrei s zici, rosti din obinuin, pentru a
evita rspunsul. i-am explicat c unchiul Virge e infirm i nu
poate prsi cabina.
Nu-mi ascunde adevrul, l avertiz Draycos. Toate fiinele,
fie ele K'da, shontini sau oameni, las urme ale trecerii lor n aer.
Nu mai exist alt om aici.
Nu zu? zise unchiul Virge cu nduf. Ei, bine, prietenul
meu auriu, s tii c mai ai multe de nvat despre oameni...
Nu, l ntrerupse Jack. Dup un an de nelciuni, era stul
de minciun. De toate minciunile.
Destul. Ne-a mirosit. Vreau s zic, m-a mirosit.
Jack, biete...
Nu, se rsti Jack. Mi-a salvat viaa. Merit s tie adevrul.
Se ntoarse la Draycos.
Unchiul Virge e un program de computer. E interfaa
computerului de pe nav. Doar c nainte s moar, unchiul meu,
Virgil, i-a imprimat propria voce precum i felul de a vorbi.
Interesant. Triete?
Zahn Timothy
Nu e ca noi. Poate s imite vocea unei persoane, poate s i
gndeasc olecu. Dar nu cine tie ce, oricum, nu mai mult dect
e programat s o fac.
neleg. Tcu pentru cteva clipe. De ct timp trieti aa?
Cam de un an. Unchiul Virgil a murit ntr-un... s-i
spunem accident.
i de-atunci tot singur?
Nu-i aa ru cum pare, ddu Jack din umeri. Nu rmn
singur prea des. Nici nainte nu-i fcea prea mult timp pentru
mine.
Draycos i ciuli urechile.
i de ce ii cu dinii de secretul sta?
Am doar paisprezece ani, mrturisi Jack cu amrciune n
glas. n nelepciunea lor mrea, bgcioii de la Internos
consider c la vrstaasta nimeni n-ar trebui s piloteze de unul
singur. Dac ar afla, mi-ar lua nava i m-ar plasa n cine tie ce
cmin.
i n-ar fi mai bine aa?
Nici pe departe. N-am nevoie de aa ceva. Am paisprezece
ani, sunt adult, ce mai. Nu vreau ca mai tiu eu ce ef de cmin
s-i fac de cap cu mine.
Nu-i place s i se spun ce s faci?
Jack i muc buza.
Pot s-mi port i singur de grij.
Draycos nl capul, privindu-l cu luare-aminte, apoi se ls
din nou moale.
Cum supravieuieti? Bnuiesc c nu-i procuri cele de
trebuin de la alii.
Ei, bine, a putea, bombni Jack. De fapt, asta obinuiam
s fac mpreun cu unchiul Virgil.
Poftim?
Jack ovi puin. Dar deja i dezvluise attea nct nu mai
avea rost s-i ascund ceva.
Unchiul Virgil era sprgtor de seifuri i escroc.
Nu cunosc aceste cuvinte.
Un sprgtor de seifuri sparge seifuri sau case de bani i ia
de-acolo bunurile oamenilor, i explic Jack, atins de umbra
vinoviei. Un escroc le ia banii oamenilor cu vorbe i uneltiri bine
meteugite.
Ochii de smarald ai dragonului l sgetau.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Erai hoi.
O exprimare care nu ne face cinste, domnule, protest
unchiul Virge.
Tac-i fleanca, unchiule Virge, spuse Jack obosit. Da,
eram hoi.
i societatea voastr accept aa ceva?
Societatea noastr ncearc din rsputeri s ne opreasc.
Dar unchiul Virgil avea meseria n snge, mai ales la spart seifuri.
Un adevrat expert n domeniu. Sticleii tiau toate astea, dar nu
l-au prins niciodat asupra faptului i nici n-au avut suficiente
dovezi s-l nchid.
Iar tu?
Eu eram aghiotantul su. Le distrgeam atenia oamenilor
sau i acopeream spatele. M-a nvat s sparg i nite seifuri, din
acelea mai simple, dar chiar nainte s moar ncepuse s m
nvee nite mecherii mai tari. Cred c dorea s-i calc pe urme.
Sticlei, rosti Draycos gnditor, de parc descoperise n
sfrit piesa ce lipsea din puzzle. Acesta era cuvntul. Ai spus c
cel care ne-a atacat pe Havenseeker s-ar putea s fie sticlete. l
mai caut poliia pe unchiul Virgil?
Mai degrab m caut pe mine. Amuzant e c, pentru
prima oar, n-am fcut nimic.
Lmurete-m.
Nu mai fur i nici nu mai escrochez de la o vreme ncoace.
Activitile astea nu mi-au fost niciodat pe plac, i m-am lsat de
meserie dup moartea unchiului meu. Dar cum ai spus i tu,
trebuie s bag ceva la mae. Aa c m ocup demunci mai
dubioase sau folosesc nava pentru transporturi la distane mici.
Foarte mult spaiu pentru marf nu poi s ai aici.
Destul pentru afaceri mrunte. Eram n colonia Vagran
cnd am auzit c Braxton Universis i mut fabrica pe Cordolane
i are nevoie de cargoboturi suplimentare pentru un drum. M-am
nscris, mi-au dat zece lzi sigilate i dus am fost.
Cine e Braxton Universis?
Ce, nu cine. Braxton Universis este una dintre cele mai
mari megacorporaii de pe Braul Orion. tii ce-i aia megacor-
poraie?
Nu.
Zahn Timothy
Privete nava Essenay ca pe o companie normal. n
comparaie cu ea, nava aia a ta Havenseeker, nu? e o mega-
corporaie.
neleg. Te referi la diferena de mrime.
Mrime i putere deopotriv. Cum i ziceam, urmtoarele
patru zile le-am petrecut pe ECHO, ndreptndu-m spre Cor-
dolane.
Ce nseamn ECHO? Te-am mai auzit folosind cuvntul
sta.
ECHO vine de la Extra-C HolologicOverdrive, unde C e
viteza luminii. Sistemul folosit pentru cltoria interstelar de-a
lungul Braului.
Da, pricep. Te ndreptai spre Cordolane?
Da. i cnd am ajuns acolo...
Dezndejdea i se citea pe chip.
...una dintre cutii era goal.
Domol, coada dragonului descria rotocoale n aer.
Te-ai oprit cumva pe drum?
Jack cltin din cap.
Am plecat de pe Vagran i m-am dus int spre portul din
Cordolane.
n acest caz vd doar trei posibiliti. Poate c s-a comis o
greeal.
Nici vorb. Am fost acolo cnd au cntrit lzile i le-au
urcat la bordul navei.
Atunci s-ar putea ca totul s fie o nscenare, s te acuze de
furt.
Tare-a vrea s tiu cum i de ce, rosti Jacksumbru.
Ai spus c tu i unchiul Virgil ai tras pe sfoar anumite
persoane. S-ar putea s fie vorba de rzbunare.
Se poate. Dar n cazul sta, de ce nu m-au arestat direct?
S-au gndit probabil c ai lucruri de valoare ascunse pe
undeva, se bg unchiul Virge. Dac te-ar aresta n-ar mai putea
s pun mna pe ele.
i singura soluie ar fi nscenarea? ridic Jack din umeri.
Tot ce se poate. Nu-mi nchipui ns cum ar fi putut s aib acces
vreunul dintre pungiii unchiului meu la marfa Braxton
Universis. Darmite s mai i goleasc o lad, ca prin magie.
Eti sigur c marfa a disprut?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Pe Vagran, lada cntrea cincizeci de kilograme. Pe Cor-
dolane doar zece. Ziceai c mai e i a treia posibilitate.
Da. A treia e c nu-mi spui adevrul.
Gtul lung al dragonului pru c se alungetei mai mult.
Dei sttea ntins la podea, biatul avu dintr-odat impresia c e
mult mai nalt.
Nu mi-ai ascunde mie ceva, nu-i aa, Jack Morgan?
Jack nghii n sec.
sta-i adevrul gol-golu, Draycos. Jur.
De-aia nu poate biatul s dea sfar-n ar despre Urgie i
alte d-astea, interveni unchiul Virge. Braxton Universis a ntocmit
probabil un mandat de arestare pe numele lui. Dac iei n calcul
i... trecutul su nu tocmai curat, nimeni n-o s-nghit povestea
cu marfa disprut.
Nu-i greu s te fereti de sticleii din zon, adug Jack. De
regul au prea multe pe cap icu greu reuesc s le fac fa. Dar
Braxton are propriul su corp de paz, iar bieii sunt cu cteva
clase peste cei de-aici. Poate cu excepia Internos Police.
Internos Police? ntreb Draycos.
Corpul general de securitate al Internosului, l lmuri un-
chiul Virge. Internos e o confederaie ce reunete Pmntul i alte
colonii pmntene. Mai e i Asociaia Comerului Orion, care
strnge laolalt oameni i reprezentani ai celorlalte treizeci i
dou de specii extraterestre inteligente de pe Bra. i, desigur,
fiecare colonie sau naiune are propriul guvernmnt. Legi i
reguli ct s nu poi numra.
S lsm detaliile despre politica zonal pe mai trziu,
spuse Jack. De reinut e c, dei poliia local n-are timp s-mi
dea de urm, Braxton Security are. Abia am reuit s le iau faa
cnd am plecat de pe Cordolane i mai c m-au prins cnd am
ncercat s m furiez pe Sakklif.
Din acest motiv ne aflam pe Iota Klestis cnd ai votri au
fost atacai, spuse unchiul Virge. Am cutat un loc uitat de lume
n care s ne retragem i s nscocim un plan.
Fapt pentru care v datorez viaa, spuse Draycos, fcnd o
plecciune ciudat. V mulumesc.
Mulumirile nu nclzesc pe nimeni, suspin unchiul Virge.
Dac vrei cu adevrat s-i ari recunotina, ne vei ajuta s
aflm ce s-a ntmplat cu lada.
Zahn Timothy
Bineneles, spuse Draycos, de parc era cel mai natural
lucru din lume. Exact asta am s fac.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Capitolul 8

Jack clipi. Era ultimul lucru la care se atepta.


Poftim? ntreb, doar ca s fie sigur c auzise bine.
Am nevoie de sprijinul tu pentru a-i gsi pe atacatori, Jack
Morgan. Ca s cltoreti n voie trebuie nti s tergem
acuzaiile false care planeaz asupra ta. Nu i se pare firesc?
Mai firesc de-att nici c se poate, spuse unchiul Virge. i
cum ai de gnd s faci asta?
ncepem s cutm la locul faptei. Ct i ia s ajungi pe
Colonia Vagran?
Nu prea mult, spuse Jack, apsnd un buton aflat sub
masa ngust din camera de zi, pe care se odihnea paharul de
suc. Materialul lemnos se prefcu ct ai zice pete ntr-un panou
de ecrane i monitoare.
Hai s vedem...
Unchiul Virge avea deja rezultatele pregtite.
La vitez obinuit de croazier, ajungem n cinci zile. Dac
ambalm motoarele la maximum, facem doar douzeci de ore. Dar
o s ne cam mnnce din combustibil.
i au trecut deja dou sptmni, adug Jack. Dac mai
erau ceva indicii pe-acolo, s-a zis cu ele.
Poate c da, poate c nu, rosti Draycos. nc un motiv s ne
ntoarcem ct mai degrab.
Cu Braxton Security nu s-a zis din pcate, spuse unchiul
Virge. Dac intrm s-ar putea s nu mai ieim.
Ziceai c i-au mutat afacerea n alt parte, i reaminti
Draycos. Nu vor fi cu toii plecai?
Civa tot rmn n urm, cu treburi mrunte, spuse Virge.
Oricum, ncrctura era neatins cnd am decolat, sublinie
Jack.
Cu toate astea, de-acolo trebuie s ncepem, spuse Draycos.
Jack? l ndemn unchiul Virge. Tu hotrti.
Jack i muc buza. Nu nelegea cu ce i-ar fi ajutat. Dar nu
era timp de stat, i oricum, Vagran era ultimul loc n care s-ar fi
ateptat cineva s-l gseasc.
Bine, de ce nu? oft el.
Atunci aa rmne, spuse Draycos. Trebuie s schimbm
coordonatele imediat.
Zahn Timothy
Stai olecu, prietene, interveni unchiul Virge. in minte c
era vorba s v destinuii. Pn acum l-am auzit doar pe Jack.
Cred c e rndul tu.
Vrful cozii descria din nou rotocoale n aer. Un semn c
dragonul era adncit n gnduri?
Prea bine, spuse Draycos n cele din urm. tii c navele
noastre au fost atacate i distruse. Nu tii n schimb c noi eram
avangarda.
Jack simi un fior pe ira spinrii.
Avangarda cui?
Refugiailor shontini i K'da din rzboiul cu Valahgua.
Jack ncerc s rosteasc ceva, dar cuvintele i rmaser
nepenite n gtlej.
tia cineva despre lucrurile astea? ntreb el, ncercnd s-
i ascund tulburarea. Un oficial, vreau s zic.
Din orice guvernmnt de pe Braul Orion, Internos sau
altcineva? adug unchiul Virge.
Am purtat discuii cu reprezentanii unor oameni care-i
spun Nomazii Chitac. Ne-au asigurat c lumea e prsit i poate
fi cumprat.
Mda, murmur Jack. Unchiule Virge?
Nu tiu, biete. n arhivele oficiale, Iota Klestis figureaz ca
proprietate a Grupului de MinieritTriost. Cu toate astea, n ultimii
treizeci de ani au cam lsat-o n paragin. Din pcate, nu tiu
prea multe despre legea proprietilor i nu pot s verific
informaia.
Oricum, m ndoiesc c Nomazii Chitac aveau dreptul s-o
vnd, concluzion Jack. O isprav demn de Chitac.
Draycos nlemni, ochii i tremurau.
Vrei s zici c am fost trai pe sfoar? rsun glasul
dragonului cu o octav mai jos.
Uurel, uurel, ncerc Jack s-l liniteasc din mini,
afundndu-se i mai tare n scaun. Nu-l vzuse nc pe dragon
furios i nici nu-i dorea, mai ales n camera asta mic. Chitac nu
sunt arlatani, crede-m. Sunt doar... ...
Puin neateni cnd vine vorba de legi, ncerc unchiul
Virge.
Da, exact. tiau probabil c planeta e pustie i au presupus
c nimeni nu mai e interesat de ea. Nu cred c e vorba de rea-
credin.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Credina lor nu are nicio valoare pentru noi, mri Draycos.
Sunt sigur c exist o cale de ieire, rosti unchiul Virge.
Sincer. Iota Klestis se afl ntr-unsector ce aparine oamenilor, iar
conducerea Internos a avut dintotdeauna o slbiciune pentru
refugiai. Ci suntei?
Draycos nu rspunse imediat. i ls capul n jos, apoi spuse:
Patru milioane K'da i cincisprezece milioane de shontini.
Jack fluier ncet.
O mulime de refugiai!
Draycos l sfredeli cu privirea.
Nu, opti el. Nu i dac te gndeti c odinioar erau un
miliard de K'da i zece miliarde de shontini.
Stai puintel, interveni unchiul Virge. Vrei s zici c vin
toi?
Da, tot ce-a mai rmas din popoarele noastre. Am hotrt
c mai bine prsim locurile de batin dect s fim nimicii de
Valahgua.
Deschise gura uor i dinii i sclipir n lumina difuz.
Lumea n care tovarii mei au pierit urma s fie noua
noastr cas.
Jack nghii n sec. Nu-i de mirare c Draycos era
nspimntat.
Doar c Valahgua tiau de sosirea voastr.
Coada dragonului tresri.
Da. n ciuda msurilor noastre de precauie, au reuit s
afle cu precizie ncotro ne ndreptam.
i acum c avangarda a fost nimicit? ntreb unchiul
Virge.
Trebuia s ne ntlnim cu flota nainte s ajung pe Iota
Klestis. N-am idee unde. Dac avangarda nu va trimite civa
naintai la ntlnire, vor ti c ceva nu e n regul.
Un fior l strbtu pe biat.
Dar Valahgua i aliaii lor au capturat trei dintre navele
voastre.
Da, opti Draycos, cu ochii tulburi. De la bordul navelor au
aflat locul ntlnirii. Trebuie doar s instaleze Urgia pe una dintre
ele i vor lua flota refugiailor prin surprindere.
Ridic din nou capul.
i chiar n apropierea lumii pe care K'da i shontinii sperau
s-i gseasc linitea, cele dou rase vor fi nimicite.
Zahn Timothy
Jack trase adnc aer n piept.
n ct timp vor ajunge acolo?
ase luni pmntene.
Pentru un minut, n ncpere se auzi doar huruitul ndeprtat
al acceleratorului hiperluminic.
Bine, m-ai convins, spuse Jack dup o bucat de vreme.
Odat ajuni pe Vagran, mergem laoficiul de legtur Internos.
De-acolo cineva te poate duce pe Pmnt, la comandamentul
StarForce.
Nu m duci tu?
Credeam c doreti cu orice pre s te-n-tlneticu un
oficial, se ncrunt Jack. Ajungi mai repede dac zbori cu un
reprezentant al guvernului sau al Flotei, ai ncredere n mine.
Dar am ncredere n tine, tocmai asta vreau s-i spun.
Jack clipi.
M-ai pierdut.
Am ncredere n tine, Jack Morgan. Te-ai dovedit a fi un
bun prieten i aliat. N-am ncredere n nimeni altcineva din
regiunea asta.
Jack vru s zic ceva, dar se rzgndi.
Uite ce-i, Draycos, apreciez votul tu de ncredere. Nu
glumesc. Dar asta-i o treab pentru oameni care-i cunosc bine
meseria, nu pentru mine.
Spune-mi cine ne-a trdat, ripost Draycos. Nomazii Chi-
tac? Omul care s-a ntlnit pe urm cu noi pentru efectuarea
tranzaciei? Grupul de MinieritTriost? Sau chiar guvernmntul
Internos?
Jack ddu neajutorat din umeri.
Habar n-am.
Nici eu. Pn nu voi afla, nu pot s am ncredere n nimeni
altcineva.
Unchiule Virge, zi i tu ceva, oft Jack.
Nu vreau s-i dau veti proaste, dar are dreptate, Jack,
biete. Eu zic s urmm planul lui.
Biatul strmb din nas. Asta pn ce acuzaiile de furt se vor
duce pe apa smbetei. i dintr-odat, unchiul Virge se va ntoarce
cu o sut optzeci de grade.
Da, probabil c aa se va ntmpla. De cnd murise unchiul
Virgil, computerul navei urzea i sftuia ntruna. S-l fi dotat
btrnul pezevenchi cu mai mult dect vocea sa?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Bine, oft el. Dac aa vrei, aa voi face.
Draycos fcu o plecciune.
i mulumesc n numele poporului meu, Jack Morgan.
ntotdeauna pentru aa un popor, csc Jack. i spune-
miJack, bine? Schimb destinaia, unchiule Virge.
Se face. Doreti s mresc i viteza?
De ce nu? La ce bun s economiseti dac o s-i vezi nava
de dup gratii? Hai, Draycos, s tragem un pui de somn. Poi s
te culci n cabina unchiului Virgil dac vrei.
Mulumesc. Dragonul se ridic i se ntinse ntocmai ca o
pisic, picioarele i capul apropiate de podea, iar coada n aer.
Dar prefer s rmn cu tine.
Ah... da. Aproape c uitase nevoia dragonului de a sta
alturi de gazda lui. I se fcea pielea de gin numai cnd se
gndea la asta.
Pi, hai atunci. A fost o zi lung.

Jack se trezi brusc din vis. Se fcea c un pietroi auriu ct


toate zilele se rostogolea la vale prin noroi i fum, gata-gata s-l
striveasc. Deschise ochii i vzu n lumina slab mprtiat de
ecran cum coada dragonului se strecoar afar din cabin.
Unchiule Virge? bolborosi el, aruncnd o privire spre ceas.
Dormise trei ore.
Sunt cu ochii pe el, biete, i rspunse ncet glasul navei.
Se ndreapt spre carling.
Jack simi o strngere de inim. Avea oare de gnd s
deturneze nava?
Ce face?
Tcere.
Nimic. A verificat setrile, s-a uitat pe monitoare i a plecat.
Acum se ndreapt spre buctrie.
Dragonul trecu prin buctrie, camera de zi, cabina
rposatului Virgil i n final prin magazia de ap i alimente. Nu
se atinse de nimic. Iei pe coridorul din spate, adulmecnd toate
lzile i cercetnd magazia.
De-abia cnd Draycos ajunse n sala motoarelor, i pic lui
Jack fisa.
Verific nava. Caut ceva n neregul.
Ce, n-are ncredere n mine? ntreb unchiul Virge prnd
ofensat. i n plus, are el habar ce-i bine i ce nu?
Zahn Timothy
Simitor mai eti i tu, l dojeni Jack. Probabil e grijuliu din
fire.
Pff. M rog, atta vreme ct nu-i bag nasul n ceva...
Aa te vreau, spuse Jack, ntorcndu-se pe partea cealalt
i ntinzndu-i ptura peste el. Mai trag un pui de somn.
Trezete-m dac ne lovim de ceva.
Nu-i face griji, o s-i dai seama i singur, rosti unchiul
Virge sec.
Noapte bun, unchiule Virge.
Dar nu adormi imediat. Citise odat despre cini ce fac ture n
toiul nopii prin casa stpnului, s verifice dac totul e n ordine.
Aa era i cu Draycos.
Jack se ntreba deseori cum ar fi s aib un animal de com-
panie, dar pn acum nu-i sursese norocul. Iat, se ivise ocazia
s afle.
Nu. Draycos nu era un animal de companie. Era o fiin
dotat cu inteligen i grai, aflatntr-o misiune important. Ar
face bine s vad n el un rzboinic K'da i nu un cine dresat.
Zmbi piezi. N-avea de ce s-i fac griji. Dac lucrurile mergeau
tot aa, Draycos i-ar fi amintit asta cel puin o dat pe or.
O umbr se furi pe perete, naintea ochilor si.
Totul e-n ordine?
Din cte-mi dau seama, da. mi cer scuze c te-am trezit.
Nicio problem, spuse Jack ntorcndu-se pe cealalt parte,
cu faa spre dragon. Urci?
Draycos se uit lung la el.
Pot s mai atept, dac doreti.
Cum vrei, spuse Jack, ncercnd s nu-i trdeze uurarea.
Nu era nc obinuit cu simbioza asta. Cu ct se ferea mai mult
de dragon, cu att mai bine.
Atunci voi dormi aici deocamdat.
Bine.
Tcerea nvlui camera pentru cteva minute. Draycos sttea
ntins la podea, cu faa spre u, aidoma unui cine de paz.
Solzii lui aurii scnteiau slab n lumina ecranului, tremurnd la
cea mai mic micare. Jack sttea cu ochii aintii la silueta din
umbr, ncercnd s-i pun gndurile n ordine.
De ct timp erai mpreun? ntreb el deodat.
Dragonul i alungi gtul i se ntoarse s-lpriveasc.
Poftim?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Tu i... cum i spuneai?
Simbiotul meu?
Exact. De ct timp erai mpreun?
Coada aurie tresri uor.
Eu i Polphir am fost simbioi timp de zece ani de-ai ti.
Jack era nedumerit.
tia-s ani pmnteni sau altceva?
Ni s-a spus c aceasta e unitatea cu care msurai voi
timpul. Mai exist i altele?
Nu. Dac au menionat doar de ani, atunci e vorba de
Standard Pmntean. Doar c pari mai n vrst.
Aa e. Polphir a fost a doua mea gazd, nainte de el l-am
avut pe Trachan, timp de cincisprezece ani. Desigur, pn la cinci
ani am avut o gazd-tutore.
Aha. Deci dragonul avea n jur de treizeci de ani. Aa mai
da. Oare era tnr dup standardele speciei sale?
Ce s-a ntmplat cu Trachan? V-ai desprit pur i simplu?
K'da i shontinii nu se despart, rosti Draycos pe-un ton
aspru. A fost ucis n lupt, mpotriva cruzilor Valahgua.
Oh, mi pare ru. N-am vrut s... tii tu.
Stai linitit, opti Draycos. Mcar am reuit s-l jelesc cum
trebuie. De la Polphir ns nu pot s-mi iau rmas-bun aa cum
cere datina.
mi pare ru, spuse Jack pentru a doua oar, ruinat i
trist n acelai timp. Intrase n vorb cu dragonul spernd s afle
mai multe despre el, dar nu reuise dect s dezgroape amintiri
neplcute.
Aa-i trebuia dac-l lua gura pe dinainte n toiul nopii.
Mai bine te las s dormi, nu?
Cred c i tu ai nevoie de odihn.
Da. Pi... noapte bun.
Noapte bun.
Inspirnd adnc, biatul se ntoarse i-i potrivi perna sub
cap. Nu tia multe despre aceste fpturi, dar va veni i vremea s
afle. Toate la timpul lor.
Important era c-l hrnise, vorbise cu el i se simea n
siguran n preajma lui. Suficient pentru moment.
Lucrurile urmau probabil s se complice pe viitor. Aa se
ntmpl de obicei. Dar, cum iplcea unchiului Virgil s spun,
las problemele astea n grija zilei de mine.
Zahn Timothy
Dup o bucat de vreme, cnd Draycos se ntoarse pe spatele
su, nici nu se mai trezi.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Capitolul 9

Seara se lsa ncet peste portul de mrfuri din Colonia Vagran


cnd Essenay opri motoarele. Sau mai degrab cnd micul
cargobot Donkey'sAge4 opri motoarele. Ca s nu-i pun toat
poliia Braxton Security n cap, Jack preferase s dea o identitate
fals navei sale. Fcea parte dintr-un set de patru identiti
trucate pe care unchiul Virgil le procurase odat cu vlul
cameleonic.
Folosi la rndul lui un nume fals i trecu de vam fr a
strni zarv. Cteva minute mai trziu traversa cilindrul nalt ce
ducea la aerogara central.
Eti suspect de tcut, observ el. S neleg c un rzboinic
K'da nu i-ar pta niciodatonoarea furindu-se ntr-o cldire cu
legitimaii false.
Codul rzboinicului admite c n unele cazuri camuflajul
este necesar, i rspunse Draycos de pe umrul su drept.
Dar nu-i pe gustul tu.
Draycos ovi.
nv nc obiceiurile societii tale.
Cu alte cuvinte, nu-i place, hotr Jack, ntrebndu-se de
ce-i mai bate capul. Mai mult ca sigur, Draycos nu dorea s
discute pe tema asta. ncerca oare s-l fac pe dragon s-i atrag
atenia c fcuse un lucru greit?
Dac aa stteau lucrurile, i btea gura degeaba.
Mi-am nchipuit altcumva locul sta, spuse Draycos,
trecnd cu vederea peste ntrebare. De ce nu mai sunt i alte
fiine aici? Din cte-am neles, e principalul port de pe planet.
Asta spune multe despre planet. Coridorul cilindric era
murdar, de parc nimeni nu mai splase sau pise acolo de
cteva sptmni bune. Monoinele de transport ruginite, vrte
n pmntul de sub ei, preau lsate n paragin de ani buni.
Am pus piciorul i n locuri mai urte ca sta.
Vrei s zici c o corporaie precum Braxton Universis avea o
fabric aici?
Munc necalificat cel mai probabil. Oameni i o puzderie
de extrateretri. Gseti i mult materie prim n afara
aezrilor. Locul n-a fost dezvoltat ca lumea.

4n englez, vrsta sau era mgarului (n. tr.).


Zahn Timothy
Se poart nedrept cu muncitorii?
Habar n-am. Oricum, cilindrii folosii de Braxton se afl
ntr-o stare mult mai bun. Fabrica asta e aidoma unui mnunchi
dezaxat de stele. Un depozit de trei etaje i aerogara n mijloc din
care ies toi cilindrii tia spre rampele de asolizare. Marfa e
transportat pe ine n depozit, de-acolo trece prin vam, dac e
necesar, i din nou pe inele din cilindri pe nave.
Art n fa.
Cilindrul i rampa pe care le-am folosit cu marfa Braxton
sunt n cealalt parte a depozitului.
N-ar fi fost mai bine s fi asolizat mai aproape?
Jack se opri.
Uite ce-i, prietene, dac m-a sclda n bani n-a fi intrat n
bucluc. Nu-i suficient c am consumat o droaie de combustibil
din cauza ta s ajung aici? Acum vrei s asolizez i pe cele mai
scumpe rampe?
Scuzele mele. Nu tiam c va costa mai mult.
ntotdeauna cost mai mult, mri Jack, lund-o din loc. Zi
mersi c am ajuns la acelai spaioport.
i continuar drumul n tcere. Doar bocnitul ghetelor mai
rsuna prin aer. La intrarea n depozitul principal, cilindrul se
lrgea. Intr i auzi ecoul pailor si n deprtarea pereilor, n
naltul tavanului. Partea central a podelei era segmentat n
dreptunghiuri de diferite mrimi, unite de pasaje prin care doar
un vagon de transport putea s treac.
Cteva dreptunghiuri erau goale, dar n majoritatea stteau
grmad cutii de diferite forme i culori. Culoarele nguste i n-
tortocheate formau mpreun cu grmada de cutii un adevrat
labirint. Un alt labirint de pasarele i macarale veghea la apte
metri deasupra. Unele culoare ddeau n birourile nlnuite la
etajul al doilea. Cteva birouri erau luminate, dar cei mai muli
dintre lucrtori plecaser acas. Luminile de sus, ajustate pentru
timpul nopii, ddeau ncperii un aspect mohort.
Cea mai simpl cale spre cilindrul cu pricina era pe lateralul
depozitului. Cu toate astea eramai mult de mers, iar Jack nu se
simea deloc n apele lui. Dac strbtea labirintul de lzi ar fi
ajuns mai repede i n-ar fi stat aa la vedere. Trecu printre dou
lzi maronii-verzui i porni spre ieire.
ntotdeauna e aa linite? ntreb Draycos.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Poate n-ai observat, dar afar se nsereaz. Porturile de pe
Vagran nu sunt att de solicitate ca s fie nevoie de un schimb de
noapte.
Cercet mprejurimile. Nici ipenie de om, dar n labirintul
sta nu puteai s fii sigur.
i vorbete mai ncet. C vorbesc de unul singur mai e cum
e. Dar s-mi i rspund...
O s fiu mai atent, i promise Draycos, cu un glas att de
stins, nct Jack aproape c nu-lauzi. Ce era n lada bucluca?
n stnga lor, lng intrarea ntr-un alt cilindru, un grup
palavragiu de jantris nsrcinai cu ntreinerea i fcu apariia.
Pe factur scria instrument de msurare a presiunii
moleculare i nc ceva, spuse Jack, grbind puin pasul, cu ochii
la aduntura de extrateretri. Aceast specie adora s vorbeasc,
mai ales cu strinii, i nu voia nici n ruptul capului s intre n
discuie cu ei.
i fcu griji degeaba, cci extrateretrii guralivi se fcur
nevzui n alt cilindru, lsnd nurm ecoul vocilor. Aruncnd o
ultim privire n jur, Jack trecu printre lzile maronii-verzui i se
avnt n labirint.
Ai vzut aparatul cu ochii ti? l ntreb Draycos.
Firete c nu, i rspunse Jack nerbdtor. i-am mai spus
c lzile erau sigilate. Dar aveau ceva nuntru. i acel ceva nu
mai era cnd am ajuns pe Cordolane.
Poliia ce crede?
Dac-i nchipui c-am mai stat pe-acolo s vd ce-au copoii
de zis, nu eti n toate minile. Am descrcat cutiile unde mi-au
spus ei i dus am fost.
Un gest necugetat. Fuga de la locul faptei atrage dup sine
vina.
i dac a fi rmas acolo tmpit, cu o cutie goal n mini,
cum ar fi fost? pufni Jack.
Nu cred c ai neles ntrebarea.
Tu nu nelegi. Trase aer adnc n piept. Uite, legea noastr
spune c o persoan e nevinovat pn la proba contrarie. Mare
brnz! Unchiul Virgil e un ho notoriu, iar eu aghiotantul su.
Dac ceva nu le miroase a bine cnd sunt eu prin preajm, nu vor
mai sta pe gnduri. Crezi c-a putea s-mi dovedesc nevinovia
din spatele gratiilor?
Dar mi-ai spus c duci alt via acum.
Zahn Timothy
Aa-i, spuse Jack cu amrciune, dar cine mai tie asta n
afar de mine? Nimeni. Poate nu tii, nobile K'da, bard i rz-
boinic deopotriv, dar e mult mai uor s-i pstrezi reputaia
curat dect s ndrepi una ptat i s ncepi de la zero.
Te pot ajuta cu reputaia.
Da, mulam. Ct despre ajutor, hai mai nti s rezolvm
treaba asta.
O s-mi dau toat silina. Capul dragonului se ridic uor
din umrul lui Jack, mpingnd cu creasta epoas i arcadele
proeminente cmaa i jacheta de piele. Limba lui ni de dou
ori afar.
C veni vorba de mirosit primejdia, ce duhnete aici?
Jack trase aer pe nri. Simea i el un iz slab, acru i deloc
plcut.
Nu tiu, spuse trgnd din nou aer n piept. Nu miroase a
ceva obinuit, pentru un spaioport vreau s zic.
Aa-i, spuse Draycos, sgetnd aerul cu limba. Miroase a
mortciune.
Izul l izbi dintr-odat n nri, iar biatul uier ncet printre
dini.
Ai dreptate. Carne moart. Proaspt moart, ca s fiu mai
precis.
i acolo unde ceva murise de scurt timp...
S-o tiem de-aici, ngim el. Fcu privirea roat i o lu
uor la pas.
E de ru? ntreb Draycos, scondu-i capul din umrul
biatului.
Stai jos, mri Jack, cu mna pe pistol. De fiecare dat
cnd Draycos se fcea tridimensional, biatul i pierdea
echilibrul. E de ru, nu glum. Hoiturile atrag animale. Dac dau
peste vreun strv proaspt, fiarele astea nu se feresc s ucid.
Ajunse la marginea unui maldr de lzi i-i roti privirea.
Le vzu: erau doisprezece pe puin, de mrimea unei pisici, cu
pete albe i negre pe blana murdar, cap de obolan, gheare
ascuite i dini fioroi. Mai toate erau adunate n jurul unui le
de nerecunoscut, nfulecnd de zor. Altele se plimbau ici-colo,
savurnd pe-ndelete ospul.
Pe cadavru se ntrezrea salopeta serviciului de mentenan.
Lui Jack i se fcu ru.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Haiene5, opti el. Cu grij, fcu civa pai napoi. Broboane
de sudoare i scldau fruntea.
Simi apsarea pe umr. Se ntoarse i-l vzu pe Draycos
rsrind din spate, privind napoia sa.
Draycos...
n spatele tu, rosti scurt dragonul.
Jack fcu stnga-mprejur, cu pistolul ridicat.
Opt haiene se ndreptau tiptil spre el, asemenea unor lei n
cutarea przii. Galbenul ochiului strlucea puternic n lumina
difuz. Blana zburlit le fcea s arate i mai mari dect erau n
realitate. Cele trei din fruntea lor stteau deja ghemuite, gata s
sar.
Jack trase.
Nimeri n plas dou haiene. Cea de-a treia fu mai rapid i se
feri. Cele dou animale prinse schellir, dar descrcarea
electric le reduse la tcere.
Celelalte haiene se apropiau n tcere. Nu preau speriate.
Jack se ddu ndrt. Mai c-i ieea din piept inima cnd se
gndea la ce-o s fie. ase haiene nainte i nc vreo doisprezece
napoi, dup col. Optsprezece, i unde mai pui c nu erau toate.
Pistolul ns mai avea doar apte ncrcturi. Mai avea o lam de
cartue, dar se ndoia c va ajunge s-o foloseasc. Tipul de la
mentenan era o dovad a iuelii cu care se mica haita de
haiene.
Nu trage, auzi vocea lui Draycos din umr. nainte ca Jack
s schieze un gest...
Simii obinuita schimbare de greutate i dragonul ni din
pieptul su, dnd la o parte jacheta i cmaa.
Doar c n locul fpturii lucioase i aurii pe care Jack o
ajutase s scape, i se nfia acum un dragon negru ca smoala.
ocul i tie pentru o clip respiraia. Draycos ateriz direct n
faa haienelor, cu picioarele i capul apropiate de sol, iar coada
arcuit deasupra, aidoma unui scorpion. ntr-o clip, cele ase
prdtoare feroce i rzboinicul K'da se studiar din priviri.
Haienele i artar colii. Draycos le avertiz cu un mrit
nfundat.
De parc acesta era semnalul pe care-l ateptaser, haienele
atacar.

5Probabil vreo rud ndeprtat a pmntenei crocuta crocuta (n. tr.).


Zahn Timothy
Cea din frunte se repezi cu ghearele aintite spre botul
dragonului, gata s-l sfie. Celelalte cinci se npustir pe lateral,
dou pe stnga i trei pe dreapta, ocolind puin pentru a evita o
posibil ripost din partea lui. Jack avusese dreptate. Haienele se
micau repede.
Dar Draycos era i mai iute.
Pe prima o pli cu laba nainte s ating pmntul. Cu un
schellit scurt, jivina se duse de-a berbeleacul. nainte s se
prvleasc printrelzi, Draycos srise deja peste cele dou
haiene din stnga, scpnd astfel de ncercuire.
Se npustir toate cinci asupra lui.
mprind gheare n stnga i n dreapta, prea iute pentru ca
Jack s deslueasc ceva, le zvrli pe rnd n bezna dimprejur.
Jack sttea lipit cu spatele de lzi. Era complet absorbit de
btlie i aproape c uitase de pistolul din mn. i aminti de
salturile fcute de dragon pe Havenseeker. Rzboinicul K'da avea
fr doar i poate o for teribil n muchi.
Tocmai terminase cu ultima jivin cnd cele de dup col,
alarmate probabil de zgomotul luptei, se repezir n direcia lor.
Dou ieir din hait i se npustir spre Jack, care-i veni la
timp n simiri i le nimeri cu pistolul. Restul se ndreptar spre
Draycos.
Dei erau de dou ori mai multe, tot nu reuir s-i fac fa.
Draycos se arunc ntre ele, mucnd i spintecnd, lovind cu
coada la viteze ameitoare i mereu la int. De dou ori crezu
Jack c aveau s-l copleeasc i tot de-attea ori dragonul srise
dintre ele la timpul potrivit. De cum ateriza se i punea cu
ghearele pe ele, de nu mai tiau sracele de capul lor.
Brusc, sri spre grmada de lzi din spatele lui Jack. Biatul
se ghemui de-ndat i, cnd privi sus, vzu haiena aruncndu-se
din vrful grmezii. Pn s-o ia la ochi, Draycos o i lovi cu coada.
Ineria l purt spre lzi, dar dragonul reui s ridice la timp
picioarele. Pentru o clip rmase agat de cutii, aa cum deunzi
se proptise n copacul de lng epav. Ochii lui verzi erau mai
strlucitori ca niciodat pe fundalul solzilor negri. Sri i ateriz
ntre Jack i haita de haiene. Ghemuit, cu coada arcuit
deasupra, mri amenintor.
Pentru haiene era de-ajuns. Se ntoarser n tcere i se
mprtiar care-ncotro printre mormanele de lzi, fcndu-se
nevzute n ntuneric.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
De-abia acum realiz Jack c-i inea rsuflarea de ceva
vreme, aa c expir puternic.
Uau. Nu tia ce s zic.
Draycos cercet ntunericul dup ali dumani, apoi i ridic
gtul i se ntoarse la Jack.
Eti rnit?
Nu, spuse biatul fascinat, cscnd ochii la dragon. Acum,
de-aproape, vedea c solzii nu erau n ntregime negri. Purpuriul
de pe margini era tot acolo. Sunt bine, mulumesc.
Draycos i ls capul pe-o parte.
Cu toate astea, pari tulburat.
Uluit mai degrab.
ncepeau solzii s-i recapete culoarea aurie sau i se prea?
Ai spus de-attea ori c eti rzboinic, continu el, dar
pn acum nu te-am vzut dect mpucnd oameni cu propriile
lor arme i trgnd cu rachetele de pe Essenay. De unde era s
ghicesc c poi lupta aa?
Un adevrat rzboinic e iniiat n toate formele de lupt.
Presupun c ai dreptate. Nu i se prea. Solzii dragonului
prindeau nuane aurii. i schimbarea culorii, e tare!
Un efect secundar al freneziei de lupt K'da, l lmuri
Draycos. Avem snge negru. Pe msur ce curge mai vrtos prin
muchi, schimb i culoarea solzilor. Oamenii n-au reacii
similare cnd se afl n pericol?
Nu prea. M rog, poate puin. Roim la fa cnd suntem
nervoi sau nspimntai. La unii se vede mai bine.
Ah. Interesant.
Da. Acum putem s plecm? Nu-i fie team.
Draycos mai scrut nc o dat ntunecimea. Brusc se-ntoarse
i sri. Jack sri din reflex napoi, dnd cu capul de o lad.
Dragonul atinse pieptul deasupra jachetei i se fcu una cu pielea
sa.
N-or s ne mai dea de furc, l asigur, lunecnd pe corpul
biatului pn i regsi poziia obinuit. Mergem?
Jack se frec la ceaf. Degeaba, n-o s se obinuiasc n vecii
vecilor cu simbioza asta.
Da. Hai.
Zahn Timothy
Capitolul 10

Ajunser la captul depozitului fr alte peripeii.


Bine, zise Jack, fcnd semn cu mna. Aici era zona de
descrcare. Ce facem acum?
Drept rspuns, simi cum dragonul se prelinge pe bra n jos.
nainte s zic ceva, mna i deveni grea i Draycos ni pe sub
mneca jachetei de piele. La fel de neateptat fu i durerea care-i
sget ncheietura.
Au!
Dragonul ntlni podeaua i se ntoarse.
Ce s-a-ntmplat?
Aproape c mi-ai rupt mna, aia s-a ntmplat, l repezi
Jack inndu-se de ncheietur. Doamne!
Draycos veni mai aproape.
Nu neleg.
Asta e piele, ncepu Jack, punnd un deget pe manet.
Vezi? Piele. Pielea nu se ntinde. Fermoarul sta ine pielea
strns. Observi? Nici fermoarele nu-s elastice.
neleg acum. mi cer scuze.
Nu face nimic, murmur Jack. Durerea aproape c
dispruse. Data viitoare cnd ai de gnd s iei pe-aici, m anuni
i pe mine, de-acord? S trag fermoarul, nu de alta.
Nu-i nevoie, spuse Draycos, scuturnd din cap asemenea
unui cal. M voi abine pe viitor.
Mai bine aa.
Cmaa l prindea curios sub mneca jachetei. Trase
fermoarul i arunc o privire. Saltul neatent al dragonului nu
avusese atta for ct s strice fermoarul, dar suficient ct s
rup nasturele de la maneta cmii.
Tot eu am pricinuit i asta?
ezi blnd. De cnd sunt singur am nvat s cos nasturi.
Cltin din cap. Pun pariu c-s singura persoan de pe Braul
Orion care are nevoie de guri n dulap.
Poftim?
Nu te osteni, spuse Jack, trgnd fermoarul la mneca
jachetei. Repet, ce facem acum?
Dm o rait pe-aici, spuse Draycos. Se uit n jur i o lu la
pas.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Jack l privi cum se ndeprteaz, bombnind n timp ce-i
masa ncheietura. Veniser degeaba. El tia asta, unchiul Virge
tia asta i, dac ar fi avut ceva minte-n cap, ar fi tiut-o i dra-
gonul.
Cum se lsase trt n fundtura asta, nici el nu tia.
Pe de alt parte, dragonul i demonstrase n repetate rnduri
de ce era n stare. Poate c era totui o pine de mncat aici.
Trgea ndejde s fie aa. Dup toate furturile i escrocheriile
n care-l nsoise pe unchiul Virgil, era nedrept s fie hituit
tocmai acum, cnd era curat ca lacrima.
Vorbind de unchiul Virgil...
Oft i scoase din buzunarul interior un scaner EvGa, furat de
unchiul su bineneles, n urm cu civa ani. Din alt buzunar
lu transmitorul i-l prinse la gulerul cmii. l porni.
Unchiule Virge?
Era i cazul. Ce-ai fcut pn-acum?
Am avut nite necazuri, mrturisi Jack, activnd EvGa i
programndu-l s treac datele prin transmitor. Ai primit
semnalul?
Da. Ce necazuri? Dragonul te-a bgat n bucluc?
Nici vorb. Am dat peste o hait de haiene. Mulumit lui
Draycos suntem amndoi teferi.
Pricep acum.
Jack se ncrunt. Gsi tonul unchiului Virge puin deplasat.
Ce vrei s zici cu asta?
Trebuia s m contactezi, s-mi spui ce s-a ntmplat.
N-am avut cnd. i tu ce-ai fi putut s faci?
Asta conteaz mai puin. Nu-mi place s pierdem legtura
pentru atta vreme.
Hei, tumi-ai spus s nu transmit nainte s activez
scanerul. Unde radio depistabile. i aminteti?
Ba bine c nu, spuse unchiul Virgil cu fn. Dar nu m-am
gndit c-o s-i ia atta s ajungi acolo.
Jack fcu o grimas.
Ce-i cu tine? Hai, vreau s-aud.
Urm o scurt pauz.
i zic eu ce-i cu mine. Noul tu prieten, asta e, spuse un-
chiul Virge cobornd vocea. N-am ncredere n el. Nu tim mai
nimic despre el. Nici despre el, nici despre poporul lui sau ce-i
Zahn Timothy
coace mintea. Ar putea s ne joace pe degete fr s prindem de
veste.
Aa cum m-ai jucat tu de nu tiu cte ori?
ntocmai. Cum spune i zicala, ho pe ho se d de gol. tii
prea bine c primul lucru pe care-l face escrocul e s-l conving
pe neghiob c e cel mai cinstit om din ci exist.
Mda, spuse Jack, dnd din cap. Pricepea acum. Nu-i vorb
c n-ai ncredere n el. Nu-lplaci, asta-i problema.
De unde i-a venit i ideea asta? rosti unchiul Virge cu
necaz. Bine, recunosc, nu-l am la suflet. Nu-mi place cum d
ordine i face pe efu'. i n mod special m enerveaz felul n
care ncearc s-i mpuie capul cu conduita rzboinicului i
prostiile alea.
Nu-mi mpuie capul. La urma urmei, de ce zici c-s prostii?
Nu i se pare prostesc s-i pui viaa n pericol doar ca
dumanul s nu se frig bietul la degeele? Dac mai ii minte pe
Iota Klestis.
Pi... bine, recunosc c treaba aia a fost puin ciudat.
Dar...
Te-ai ales cu ceva din afacerea aia? insist unchiul Virge.
Asta s-i fie balan-n via. Crezi c ciomgarul la te-ar crua
dac ai mai da vreodat nas n nas cu el?
Pi, cu siguran nu. Jack se vzu nevoit s fie de-acord i
de data asta. Dar nici nu ne-a dunat.
Asta conteaz prea puin, Jack, biete, oft unchiul Virge.
Putea s v duneze al naibii de mult. Ar fi putut s le dea
suficient timp amicilor lui s v prind sau s gseasc nava. Dar
nici asta nu conteaz.
Atunci ce conteaz?
C toat povestea cu rzboinicul nobil sun bine, ntr-o
carte de basme. Dar n viaa real, pur i simplu nu merge.
Jack l vzu pe Draycos cum d trcoale unui ir de
containere mari, lipite de peretele depozitului chiar lng intrarea
n cilindru.
Se pare c merge la el.
Sunt convins c mergea odat, ripost unchiul Virge. E
uor s te pori nobil i mre cnd eti soldat, nconjurat de
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
soldai. Lucrurile nu stau la fel cnd eti singur. Ai auzit vreodat
de Dragonbacks6?
Nu, se ncrunt biatul.
Era un grup de soldai idealiti, pui pe fapte bune, ce-i au
obria pe Trantson. Acum o sut cincizeci de ani au aprut i ei,
fiecare cu cte-undragon tatuat ntre omoplai. Pentru putere i
cutezan, ziceau ei.
Sun chinezesc. Legendele lor strvechi sunt ticsite cu
dragoni.
Chiar spuneau c s-au inspirat dintr-o poveste teran-
chinez sau japonez, de care nu auzise nimeni. Bine, tot ei
ziceau c sunt descendenii cavalerilor templieri din Europa
pmntean, aa c cine tie ce brzuni mai aveau pe creier?
Vd c nu-i prea ai la suflet.
Glumeti? Au pierit cu toii n nici zece ani de cnd au
pornit la drum.
Jack i uguie buzele.
Pentru c au ncercat s fie de ajutor?
Pentru c s-au amestecat n treburile altora n loc s-i
vad de-ale lor.
Jack! strig Draycos.
Biatul privi n sus. Dragonul sttea lng un container la
peste zece metri, cu capul ntors spre el.
Ai gsit ceva?
Se prea poate, spuse Draycos. Coada i treslt. Hai.
Veni ndat lng dragon.
Ce e?
Containerul, art el cu botul nspre u. E singurul pe
care scrie asta.
Jack se ncrunt. Pe zvor sttea lipit o etichet cu margini
roii. Ce scria pe etichet era cu adevrat interesant:

N PROPRIETATEA BRAXTON UNIVERSIS, INC.


DOAR PERSOANELE AUTORIZATE

Mai jos era imprimat una dintre cele mai cunoscute imagini
pe Braul Orion: logoul corporativ Braxton Universis.

6n englez, spate de dragon (n. tr.).


Zahn Timothy
Nu tiu s citesc simbolurile din cuvintele voastre. Ce
spune?
Spune c e proprietatea Braxton Universis. i bgcioii s
fac bine s nu-i vre nasul.
Ochii dragonului scnteiar.
Tu ai spus c nu vom mai gsi nimic pe-aici.
Aa am zis, nu? ncuviin Jack, cu ochii la zvor.
Cum arat, biete? ntreb unchiul Virge n staie.
Destul de bine. Zvorul era zdravn, dar nu prea complicat.
Nu pentru un discipol de-al unchiul Virgil, n orice caz. Pare un
sistem de nchidere obinuit. Ce n-a da s fi adus nite scule mai
de Doamne ajut.
Ce-ai de gnd s faci? l iscodi Draycos.
Se numete a da o spargere, rosti unchiul Virge sarcastic.
Nu-i o treab de teapa nobilului rzboinic K'da, nu m-ndoiesc,
dar e mai bine dect s ne holbm la container i s ne-ntrebm
ce-o fi nuntru.
Parc aveai un scaner, fcu Draycos semn spre aparatul
EvGa din mna biatului.
Am, dar nu vede prin ui nchise. E un senzor de culegere a
probelor7 i a aparinut poliiei. Poate s adulmece amprente,
mostre de praf sau fibr, dar cam att.
Atunci hai s folosim nti aparatul. Poate descoperim o
alt cale de a vedea ce se afl nuntru.
Cum ar fi? ntreb unchiul Virge.
Nu, are dreptate, se grbi s-l susin Jack. Unchiul Virge
ncerca s-l provoace pe dragon, i n-avea de gnd s asiste la o
ceart. ncep cu containerul. Gata?
Gata, veni confirmarea din staie.
n cinci minute suprafaa containerului fu scanat. Gsir
zeci de amprente i tot soiul de pete de provenien extraterestr.
Unchiul Virgele introduse cu srguin n baza de date i ncepu
analiza.
Pierdere de vreme, bombnea cnd i cnd. Naiba tie cte
sute de oameni s-au perindat pe-aici n ultimele dou sptmni.
Cu toate astea, containerul i ine la respect.
Nu scrie nu atingei, i-o-ntoarse unchiul Virge. Ai
terminat, Jack?

7EvGa vine de la evidence-gathering, culegere a probelor (n. tr.).


Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Terminat, spuse Jack, lund scanerul din faa uii. Ce
rezultate avem?
Optsprezece amprente umane, spuse unchiul Virge fr
tragere de inim. Mai avem i trei amprente de la doi jantris, trei
parpini...
Tcu.
Trei parpini i...? ceru s tie Jack.
Doi brummga, ncheie unchiul Virgil, puin nedumerit.
Jack se uit la Draycos. Dragonul i ntoarse privirea.
Brummga, repet el.
ntocmai, spuse unchiul Virge. Mi, mi, da' mic mai e i
universul sta.
Credeam c brummga sunt o specie destul de rspndit n
regiunea asta, spuse Draycos.
Aa e, rosti Jack, hotrt s nu trag concluzii pripite.
Carne de tun.
Poftim?
Lai n umeri, nguti la minte, l lmuri Jack. Mercenari,
gardieni, crui, salahori, treburi de genul sta. Nu cred totui
c are vreo legtur cu soldatul brummga de pe Havenseeker.
neleg, spuse dragonul, dar nu prea convins.
Putem s-i dm bice? i ncuraj unchiul Virge.
Da, rspunse Jack, cercetnd mprejurimile.
Mai devreme sau mai trziu tot avea s treaccineva pe-aici.
Ar fi bine s vedem i podeaua din jurul containerului.
Cred c glumeti, i arunc unchiul Virge. Pentru numele
sfntului, ce te atepi s gseti acolo, c doar n-or fi zburat
oamenii pn la u?
ncep scanarea, rosti Jack, oprind scanerul la o palm de
podea. nregistreaz!
De data aceasta ns, unchiul Virge avea dreptate. Nimic
demn de luat n considerare sau neobinuit pentru un spaioport.
O armat ntreag de oameni se perindaser prin faa
containerului.
Mcar am luat amprentele, spuse Jack, lsnd la o parte
scanerul i scond la iveal poli-unealta. Acum s vedem cu ua.
Draycos, parc ziceai c mai exist o modalitate de a intra.
De a vedea ce se afl nuntru, l corect dragonul. Se
ghemui i sri n pieptul lui Jack. Stai sprijinit cu spatele de u,
te rog, adug de pe umrul biatului.
Zahn Timothy
Jack l privi nencreztor.
Spune-mi nti ce ai de gnd. Mi-ai rupt deja cmaa i era
ct pe ce s-mi scrnteti ncheietura.
Linitete-te, nu vei pi nimic. Mai ii minte cnd i
povesteam cum K'da par s devin bidimensionali?
Ce mi-ai artat cu readerul pe Havenseeker?Sigur, nu c a
nelege sau ceva.
Nu e uor de neles. Dar gndete-te la imaginea pe care
am creat-o. Acum nchipuie-i c readerul poate fi ndoit.
Stai, m-ai pierdut.
Proptete-i mna pe bra.
Bine, spuse Jack. Ridic braul drept i ntinse mna
stng de-a lungul antebraului. Asta-i bidimensional. nclin
mna precum un pod basculant, lsnd-o sprijinit n podul pal-
mei. i acum e unidimensional, da?
Corect. ine mna tot aa, dar ndoaie-i degetele astfel
nct s atingi braul.
Aha, se conform Jack. Acum, dac ceva ar sta ntre degete
i palm...
Un perete spre exemplu, se bg unchiul Virge.
...un perete, da, te-ai apleca peste el.
Mi s fiu al naibii, murmur unchiul Virge. Poi s vezi
prin perei.
Asta, desigur, dac bariera e suficient de ngust. Dar Jack
are dreptate. Noi i spunem viziune intraobstacular.
Din partea mea poi s-i spui i marmelad, zise unchiul
Virge, pentru prima oar ncntat de cnd l cunoscuse pe
Draycos. Mi mi, sta da talent.
Unchiule Virge... l avertiz Jack.
tiu, tiu, te-ai cuminit. Dar n alte condiii, nchipuie-i ce
duet ai fi format.
Nu ne folosim abilitile pentru a fura, spuse Draycos, jignit
de aluzie.
Asta zici tu. Dar poi s vorbeti n numele tuturor
compatrioilor ti? S fie toi K'da ntr-att de neprihnii nct
pn i gndul de a comite o nelegiuire s le fie strin?
Desigur, nu suntem fiine perfecte, dar...
Putem s-i dm drumul odat? interveni Jack, proptindu-i
bine spatele n container. S-mi dau jos jacheta, Draycos?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Ca rspuns, simi o lunecare pe piele. Se concentr, dar nu
sesiz nicio diferen fa dealte di. Cu timpul va ncerca s
nvee micrile dragonului.
Timp de cteva clipe nu se ntmpl nimic. Jack rmase cu
spatele la perete, jucndu-se cu poli-unealta. i nchipuia la ce
treburi l-ar fi nhmat unchiul Virgil pe Draycos dac i-ar fi stat
n putere.
Bineneles, s conving un nobil rzboinic K'da s-l ajute cu
spargerea unei bnci era o treab dificil n sine. Ar fi fost,
oricum, o disput pe cinste.
Nu era prea trziu. O bun parte din unchiul Virgil se tran-
sferase n unchiul Virge. Iar unchiul Virgil adorase ntotdeauna
provocrile.
Un singur obiect nuntru, se auzi vocea lui Draycos,
nfundat, deprtat i n acelai timp curios de apropiat. Venea
cumva sunetul de pe spatele su? Un recipient cilindric, jumate
ct tine, cu evrie i cteva cutii rectangulare la baza lui.
Jack strmb din nas. Putea s fie orice.
Scrie ceva pe el? Constructor, model, orice?
Disting cteva simboluri de-ale voastre, veni rspunsul
apropiat-ndeprtat. Dar i-am spus, nu tiu s le interpretez.
nc o lunecare pe piele, i Jack vzu cu coada ochiului cum
capul dragonului i face din nou loc pe umr.
A putea totui s ncerc s i le descriu, semn cu semn.
Jack cltin din cap, deprtndu-se de zvor.
Ne-ar lua prea mult, iar rezultatele ar putea s ne lase cu
buza umflat.
Ridic poli-unealta.
Mai rmne metoda tradiional.
Zahn Timothy
Capitolul 11

Jack se atepta ca Draycos s obiecteze la metoda asta, mai


ales dup explicaiile oferite de unchiul Virge despre spargerea
bncilor. ngenunche lng zvor, dar dragonul rmase tcut.
Poate c nobilul rzboinic K'da nu se sfia s fure.
Desigur, dac era imperios necesar.
Presupunerile sale se adeverir. Zvorul era zdravn, dar nu
complicat. Scoase la iveal una dintre lamele poli-uneltei, o
mecherie la care unchiul Virgil lucrase ore n ir, fixat pe capul
unei urubelnie. Avea s termine n doi timpi i trei micri.
Se opri, ncruntat. Realiz dintr-odat c ceva nu era n regul
cu zvorul. Nu era simetric. Se apropie s vad mai bine i ddu
cu ochii peste tija metalic de civa milimetri, ieit puinnspre
dreapta. n mod cert, nu fcea parte din modelul iniial.
S-a ntmplat ceva? ntreb Draycos.
Zvorul a fost cablat. i art cu degetul, avnd grij s nu
ating metalul bucluca. Au bgat ceva n el i au acoperit cu
bucata de metal. Pun pariu c-i un cablu-capcan.
Ce nseamn asta?
Dac deschid zvorul, va afla cineva.
Interesant. i nu face parte din mecanismul iniial?
Cu siguran nu. De fapt, nu cred s fi vzut vreodat ceva
asemntor pe un simplu container. Exist i mijloace mai bune
s pzeti marfa.
De ce a fost totui folosit? ntreb Draycos.
E mai mult dect evident, rosti unchiul Virge caustic. Chiar
i pentru un nobil rzboinic K'da. Vor s afle dac i bag cineva
nasul nuntru.
Dar dac-i doreau ca nimeni s nu pun mna pe
recipientul dinuntru, de ce nu l-au scos pur i simplu? De ce s-
l lase acolo i s monteze o capcan?
Ai auzit vreodat de cuvntul momeal? continu unchiul
Virge.
Nu-mi era cunoscut sensul, spuse Draycos calm, dar dup
tonul tu mi dau seama ce neles are.
M bucur nespus, mri unchiul Virge. Ce-ai de gnd s
faci acum, Jack?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Nu tiu, recunoscu Jack, cu ochii la zvor. Fr un scaner
i nite instrumente mai meseriae nu pot s-mi dau seama cum
e prins mecheria asta. i prin urmare nu pot s-o dezarmez.
Ai uneltele necesare pe Essenay? dori s tie Draycos.
Mda, mormi Jack, dar n-a trece-n veci de vam. Colonia
Vagran nutrete o dragoste aparte pentru hoi.
Deci am ajuns ntr-o fundtur, rosti unchiul Virge
dezgustat.
Aa se pare, spuse Jack. Nu ne mai rmne dect un
singur lucru de fcut. l deschid, aruncm un ochi i o tulim de-
aici nainte ca tipul de la cablu s ne vin de hac.
Atept o clip, spernd ca unul dintre ei s se opun
planului sau s vin cu o idee mai bun. ns unchiul Virge i
Draycos rmaser tcui. Trase aer adnc n piept, lu poli-
unealta i se puse pe treab.
Ai grij, biete, murmur unchiul Virge, nu uita ce-ai
nvat.
Jack i muc buza. Da. S-i aminteasc nvturile lui.
nvturile, experiena i metodele sale.
Halal cuminire.
Nu trecu nici jumtate de minut i zvorul ced.
Ciulete-i urechile, Draycos. Deschise ua. Ia s vedem ce-
avem aicea.
Ei? vru s tie unchiul Virge.
Aa cum zicea i Draycos, spuse Jack cu ochii la recipient.
ndoi poli-unealta i o puse deoparte. S vedem. Are o plcu
prins jos pe care scrie Hamker-Rovski 550. Ai vreo idee ce-
nseamn?
Mi, mi, ca s vezi, rosti unchiul Virge cu un aer
meditativ. Am, cum s nu. Hamker-Rovski 550 e un aparat de
rcire la temperaturi foarte mici.
Vrei s zici un frigider? se ncrunt Jack.
Mai rece de-atta, biete. Mult mai rece.
Jack se ncrunt i mai tare. Dintr-odatchipul i se lumin a
nelegere.
Mi, mi, ca s vezi, zmbi el uor. Ca s citez pe cineva.
i dau tot dreptul, spuse unchiul Virge.
mprtete-mi i mie gndurile tale, interveni Draycos.
Ce, nobilul rzboinic K'da nu le tie pe toate? l tachin
unchiul Virge. Ce surpriz!
Zahn Timothy
N-am susinut c le tiu pe toate, rosti el cu un glas adnc
din care rzbtea iritarea.
Linitete-te, i spuse Jack. nchise containerul i o lu
ndrt, prin labirintul de lzi din mijlocul depozitului. Vzuser
mai mult dect era suficient, iar acum trebuiau s spele putina.
Aa face mereu unchiul Virge. Nu-l bga n seam.
Atunci explic-mi.
Pi, e destul de simplu. Trebuia s-mi fi dat seama mai
devreme. Nu tiu atta chimie ca tine, dar exist substane care
trec din stare solid n stare gazoas, fr s treac prin starea
lichid. Prin urmare se evapor fr s fac balt.
mi e cunoscut acest lucru.
Ei, bine, dioxidul de carbon e una dintre ele. i, printre
altele, e unul dintre gazele pe care le dm afar atunci cnd
respirm.
Draycos ridic brusc capul.
Vine cineva, opti el. Trei fiine. Poate paznicii.
Minunat, mormi Jack, oprindu-se la marginea unei gr-
mezi i trgnd cu ochiul dup col. Nu vedea pe nimeni, dar dac
se concentra, putea s aud paii.
Din ce direcie vin?
Dintr-acolo. Indic direcia cu vrful botului. Veneau din
zona cilindrului.
Ha! spuse Jack i o lu napoi n labirintul de lzi. Se pare
c i-au tras preul de sub picioare.i nchipuie c nava mea e pe
o ramp din apropiere i c o s le cad direct n brae.
Crezi c te ateptau? Pe tine n mod special, nu doar pe un
oarecare venit s cerceteze dispariia lzii.
Cui s-i pese de Jack i problemele lui? zise unchiul Virge
n batjocur. Fii cu ochii-n patru, biete. Amicii ti de la intrare
au reacionat mult prea rapid ca s fie nite poliiti de rnd.
Braxton Security atunci? ntreb Jack, cotind prin labirint
i verificnd mprejurimile nainte s-i vad de drum.
Cine altcineva? Anun-m cnd eti la dou minute de
nav, s pornesc motoarele.
Las-le oprite. Nu vor trece cu vederea o nav gata de
decolare.
Doar nu vrei s te ascunzi ntr-o nav de la sol?
Nici nu m gndesc, spuse Jack mrind ritmul. Ne
ndreptm spre ora.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Unde? Jack, biete...
ntrerup legtura. i desprinse transmitorul de la guler.
Vorbim mai trziu.
Jack...
Unchiul Virge nu reui s-i duc la capt propoziia.
Ne pate pericolul n ora? ntreb Draycos.
Probabil, spuse Jack ndesndu-i transmitorul n
buzunar. Dar fa de ce ne ateapt n spate... Se apropie?
Dup cinci pai sosi i rspunsul.
Nu sunt pe urmele noastre. Cred c dau trcoale pe la
marginea grmezilor.
Ca s ne taie calea, mormi Jack grbind pasul. Hai s le-o
lum nainte.
O lu la goan, ndjduind c urmritorii si fceau destul
zgomot ca s nu-l aud. La un moment dat, n timp ce fugea, i
trecu prin minte c fcuse i lucruri mai nelepte dect s fug
printr-un labirint infestat de haiene. Nu putea dect s spere c
tiau de frica bieandrului n jachet de piele.
Zona periferic a depozitului era pustie.
Draycos? opti el, scrutnd porile uriae de la captul
zonei, prin care i fceau loc principalele ine de transport n
depozit. ndrtul uilor se ntrezreau luminile oraului din ime-
diata apropiere. Din cte-i putea da seama, nu era nimeni acolo.
Nicio micare pe-aici, rosti Draycos, sgetnd cu limba. Nici
nasul nu mi spune altceva. Avem o ans real.
Jack strmb din nas. Dac nimeni nu fcea vreo micare sau
scotea vreun sunet n apropiere, poate l ateptau cu toii afar,
s-l nhae.
n cazul sta nu prea avea soluii. Aa cum fcuse i pe Ha-
venseeker, trebuia s mearg nainte i s spere la o minune.
Bine. Acum ori niciodat.
Fusese puin surprins c leahta mercenarului brummga de
pe Iota Klestis nu se grbise s pun mna pe el cnd fugea spre
Essenay. Era i mai surprins s nu vad ipenie de om n bezna
nopii. Travers zona pustie i trecu de porile depozitului.
n timp ce strbtea n goan ntinderea luminat de afar, i
se pru c aude un strigt n spatele su. Alt strigt nu auzi ns,
nici vreo mpuctur, iar n mai puin de un minut se afla n
bezna ocrotitoare a nopii.
Zahn Timothy
De parc ntunericul i-ar fi oferit cine tie ce siguran.
ntuneric i distan, asta era combinaia pe care i-o dorea.
Trecu de gardul ce mrginea spaioportul i o lu pe una dintre
strzile ce duceau n ora.
Tocmai traversa a asea strad cnd Draycos vorbi din nou.
Cutia nu coninea dect dioxid de carbon solidificat?
Exact, spuse Jack, oprindu-se puin ca s arunce cteva
priviri n jur. Se afla pe o strad ngust i ntortocheat, strjuit
de-o parte i de alta de cldiri cu dou sau trei etaje. Unele aveau
balcoane ce ofereau adpost plantelor din ghiveci. Strada era slab
luminat i n-ar fi putut s spun crei rase aparin trectorii ce
se preumblau n deprtare.
Nu neleg scopul.
Chiar tu ai spus-o pe nav, i reaminti Jack, fr a se opri
din mers. Un miros parfumat adia prin aer. i aducea aminte de
pine de scorioar proaspt scoas din cuptor.
Cineva mi-a pus la cale o nscenare. Gheaa carbonic...
Poftim?
Ghea carbonic. Aa-i spunem noi dioxidului de carbon
solidificat. Timp de patru zile,ct a durat cltoria spre Cordolane,
s-a evaporat destul de ncet ca sistemul de ventilare de pe
Essenay s elimine surplusul de gaz fr s declaneze alarma.
Izul de scorioar se intensific. S fi fost vreo brutrie prin
preajm? i dorea din toat inima. I se fcuse foame i tare-ar
mai fi gustat un cornule cu scorioar.
Unde ne aflm? ntreb Draycos. Mirosurile nu aparin
oamenilor.
Nu tiu exact. Am fost doar de cteva ori pe-aici, i
niciodat n partea asta. Dac-mi aduc bine aminte, e zona Wis-
tawki.
Sunt prietenoi cu oamenii?
Jack ridic din umeri.
Nici neprietenoi nu sunt. in minte c unchiul Virgil i-a
tras pe sfoar pe civa. Preau destul de binevoitori. i naivi pe
de-asupra.
Draycos nu zise nimic. Biatul se cutremur, gndind c l
jignise pe dragon cu ultima sa remarc. Se pregti s-i cear
scuze...
n spatele nostru, murmur Draycos.
Ce? ntreb Jack, punndu-i pofta i scuzele-n cui.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Pai. Aceiai care ne-au urmrit i n depozit.
Zahn Timothy
Capitolul 12

Nu se mai osteni s-l ntrebe de unde Dumnezeu tia c erau


aceiai pai.
S ne-ascundem. Se grbi, cutnd un loc potrivit. Nici tu
strdue lturalnice, nici tu ui deschise, nici mcar vreo tuf sau
un boschet dup care s se pituleze. Cut o intersecie, dar cea
mai apropiat era la zeci de metri n faa lor.
Platformele alea, suger Draycos. Crezi c ne-ar ajuta?
Plat... ce? A, balcoanele! l zri pe cel mai apropiat. Traversa
tot etajul al doilea, la mai bine de trei metri deasupra solului.
Ar fi minunate. Dar te-ai gndit c sunt puin cam nalte i
n-avem cum s ne crm pn acolo?
Spatele gulerului se mic i Draycos ni afar din ceafa sa.
Se rezolv.
i-ai pierdut minile, uier Jack, ntorcndu-se iute. Vrei
s fii vzut?
Pe-acolo, ordon Draycos, plecnd ca din puc. Alearg
spre cldirea aia. Cnd i zic ssari, sari!
Jack se ntoarse, deloc convins. Cldirea avea balcon, nu-i
vorb, destul de aerisit ct s-i gseasc un ascunzi, dar era la
aceeai nlime cu celelalte.
Nu pot s sar att de sus, protest el. Dac-i nchipui...
Tcu. Draycos veni lng el i se ghemui n mijlocul strzii,
aidoma unui alergtor naintea startului.
n lumina difuz, solzii aurii ai dragonului se preschimbau n
negru.
Du-te! Fugi!
Etic de rzboinic. Sintagma unchiului Virge i zbur prin
gnd. Ce-ar face un rzboinic K'da, se ntreb dintr-odat, dac
un subaltern ar nclca un ordin direct? O ntrebare la care s ru-
mege mai trziu.
Da, reui s zic.
Se ndrept n fug spre cldirea cu pricina. Nu era singur.
Draycos alerga n tcere, dar iauzea respiraia agitat n spatele
su, pe msur ce dragonul se apropia.
Dindrtul lor se auzeau acum paii urmritorilor, ce preau
c alearg i ei.
Jack strnse din dini. Drept n fa se nla poarta
principal a cldirii, pe jumtate ascuns de umbra balconului.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Ce-avea de gnd dragonul la zlud? Voia ca Jack s se izbeasc
de poart i s-o drme? Deschise gura s zic ceva...
Sari! Glasul dragonului se auzi de parc venea de pe
umrul su. Fr s mai gndeasc, Jack ndoi genunchii i sri
ct de tare putu. Ceva l lovi n spate, alte dou gheare l nhar
zdravn de sub bra...
i spre surprinderea lui, se vzu zburnd spre balcon.
Pn s strige, se trezi proiectat peste balustrad, cu capul
nainte. Draycos i-o lu nainte, fr ns a slbi strnsoarea. Se
rostogoli sub Jack, prelund toat greutatea biatului, i
mpreun se prvlir pe podeaua balconului.
Linite, se apropie, opti Draycos. La pmnt, treci napoia
mea!
Jack se supuse, prea nucit de aterizarea lor forat ca s mai
zic ceva. Paii se auzeau mult mai bine acum i, ntr-adevr,
alergau. i dusegenunchii la piept, se frec vrtos la fluierul
piciorului, acolo unde l lovise balustrada, strnse puternic din
dini i rmase stan de piatr. lsimi pe Draycos ncolcindu-se
pe spatele su, pentru a-l feri vederii celor din strad.
Paii se oprir taman sub balcon.
Ce dracu'? rosti ncet un glas de om. Unde-a disprut
pulamaua aia mic?
Nu-i a bun, mri o alt voce uman. Era la civa pai de
noi.
Poate a spart un lact i a intrat, suger prima voce. Cic
se pricepe la d-astea.
Urm un sforit grav.
Ce? ntr-o cas wistawki? ntreb o voce la fel de grav.
Jack hotr c era prea groas ca s aparin unui om. n
cartierul sta? Azi? Nu-i chiar aa de prost.
Hei, putiu' abia ce-a sosit. De un' s tie? spuse glasul
unu.
Un huruit strpunse vzduhul. Jack ntoarse capul cu grij,
ct s vad cerul n spatele su. Zri n deprtare silueta bine
cunoscut a navei ce strpungea norii.
O siluet bine cunoscut i torsul att de familiar al
motoarelor.
Mii de draci, se auzi glasul unu scrbit. S-a dus uncheu'.
Se pare c amicii ti au dat-o n bar.
Zahn Timothy
Urm un zgomot gutural. Jack tresri. Nu era prima oar
cnd auzea acel sunet.
Brusc i pic fisa. O tob mare asaltat de veverie. Era un
brummga.
N-au dat-o n bar, Drabs, mugi brummga. Unchiul a
scpat pentru c ai ti nu i-au fcut treaba.
Da? ripost glasul unu Drabs. Ei, bine, dac ai ti...
Gura, amndoi, le-o retez glasul doi. D-lncolo pe unchi.
Dac-l avem pe puti, va veni el de unul singur.
Doar c nu-l avem pe puti, spuse Drabs.
Punem noi mna pe el, l asigur glasul doi. Ceva din vocea
aceea l fcu pe Jack s tremure.
Poate c mritul locotenent Raven tie ceva ce noi nu tim,
grohi sarcastic brummga. Spune-ne ce tii, locotenente Raven.
Msoar-i vorbele, brummy, l avertiz Drabs. Voi lucrai
pentru noi i nu invers.
n primul rnd tiu c nu i-a desfcut aripile i nici nu i-
a luat zborul, spuse glasul doi Raven. Dar balcoanele, Drabs?
Le-am verificat deja. Niciun picior de om n-a clcat acolo. i
oricum, doar cu jet-packul ar fi putut s ajung acolo.
nseamn c ne-a luat-o nainte, concluzion Raven. Dup
el, i avei grij s nu se ascund.
Paii se deprtar. Jack se ntoarse cu grij i se ridic
suficient ct s trag cu ochiul pe dup umrul dragonului. Cei
doi oameni i neisprvitul de brummga alergau de-a lungul
strzii, uitndu-se ba n stnga, ba n dreapta, ncercnd s
descopere un posibil ascunzi.
Vzu c unul dintre oameni avea legat la ochi un scaner cu
infrarou. Cu toii purtau arme.
Jack se ls din nou pe spate, ateptnd pn ce paii se
contopir cu zgomotul de fond al oraului.
Ce bine c n-au mai vzut un K'da pn acuma, opti el.
M ntreb cum ari pe un scaner infrarou.
N-am idee, opti dragonul. Te-ai lovit?
Eh, nu-i cine tie ce.
n realitate, i venea s se urce pe perei, i probabil c
durerea n-avea s-i dea pace n urmtoarele dou, trei zile. Dar,
dect s-l fac vaier, mai bine aa.
Nu a fost n intenia mea s ratez saltul. mi cer scuze.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
E-n regul. Ghetele aproape c au absorbit ocul
impactului. M mir c ai reuit s sari attde sus cu un sac de
cincizeci de kile inscripionat Jack Morgan.
Sunt bucuros c am reuit pn la urm. Cu toate acestea,
mi cer scuze pentru greeal.
Nu-i mai bate capul, spuse Jack nerbdtor. Oamenii pe
care-i tia el de la unchiul Virgil nu-i cereau niciodat scuze,
darmite de dou ori. Politeea dragonului l stnjenea.
Fr spital nu-i fault.
Poftim?
Nu conteaz. Respir adnc. Deci pe mine m ateptau. i
pe unchiul Virgil.
Aa se pare. Cum de nu cunosc faptul c a murit?
Pi, n-am dat nici noi sfar-n ar. De fapt, am pzit
secretul ct de bine am putut. i-am mai spus de ce.
Da, dreptul de proprietate asupra navei tale. Putem s ne
lum gndul de la ea acum.
Aici s-ar putea s avem o problem, fu de-acord Jack, cu
privirea pierdut n norii ce pluteau pe cerul nstelat. Se uita n
gol. Unchiul Virge i Essenay erau dui de mult.
Cred c au ncercat s intre pe nav. Altfel nu vd de ce-ar
fi tulit-o unchiul Virge.
Te va lsa aici?
Jack ddu din umeri.
Exist o procedur pentru situaii de genul sta. nti va
ncerca s se furieze pe unul dintre porturile mai mici i s m
atepte. Dac eu nu apar sau dac el nu poate s aterizeze fr s
atrag atenia, se va-ndrepta spre punctul de ntlnire, pe o alt
planet.
Asta dac putem s ne lum zborul de pe planeta asta.
n mod normal n-ar fi o problem. Exist transporturi de
pasageri i o mie de ci s strngi banii de bilet. ndoiala i umbri
chipul. Bineneles, cu locotenentul Raven pe urmele noastre, s-ar
putea s fie mai complicat. M ntreb n solda cui se afl
locotenentul sta.
Pentru un minut se aternu linitea.
Se ateptau s te ntorci, spuse Draycos n cele din urm.
nseamn c au participat la nscenarea furtului. Poate ar trebui
s aflm mai multe despre ei.
Zahn Timothy
Ce, s mergem n cutarea lor? pufni Jack. Trei la unu?
Cred c glumeti.
Raportul corect e de trei la doi. Ai uitat de mine.
Aiurea, spuse Jack, ridicndu-se cu atenie. Nici urm de
Raven sau de amicii lui. Pe tine te-am numrat de la bun nceput.
Ah, fcu Draycos, descolcindu-se. neleg.
Bine. Hai s-o tulim de-aici.
Aaa de repedeee? scrni o voce neclar din colul
balconului.
Jack nlemni. Rezemat de balustrad, la umbra celor dou
plante uriae care l strjuiau, sttea un wistawk subirel.
Scuze de deranj.
Nu face nimic, spuse wistawkul, despleticindu-se ca un
liniar pliabil. Se cltin cteva clipe, ncercnd parc s-i
recapete echilibrul, apoi brusc lu poziia de drepi. Poftii, spuse
el repezindu-se deodat la marginea balconului. Acum sttea ntre
Jack i balustrad. Poftii nuntru, la petrecere.
... mulumesc, spuse Jack, ncercnd s-i fac loc pe
lng pretinsa gazd. Wistawkul era mai mult ca sigur cherchelit
i probabil credea c Jack era unul de-al lor.
Confuzia nu avea s se repete i nuntru, gndi el.Brum-
mgaul zicea mai devreme c numai un nebun ar ncerca s intre
n vreo cas din cartierul sta. Cuvintele lui i rsunau puternic n
minte. S fi avut loc ceva rfuieli ntre oameni i wistawki mai
devreme?
Wistawkul fu mai rapid dect ei. Ca o insect uria pe patru
picioare se interpuse ntre Jack i orice speran de scpare. Jack
era curios s afle ct de repede se putea mica extraterestrul cnd
nu era beat.
Poftii nuntru, repet el. Preenoffneoff!
Jack tresri. Uile balconului se deschiserlarg n spatele su.
Ah, Preenoffneoff! l ntmpin wistawkul beat pe nou-venit.
nc un invitat. S-l primim cum se cuvine.
nc un invitat? ntreb nou-venitul. Din cte-i putea da
seama din vocea lui, extraterestrul era treaz. Ce vrea s-nsemne
asta?
Jack se ntoarse ncet. Un alt wistawk, chiar i mai nalt i
mai subire dect turmentatul, sttea n u. Atepta cu braele
ncruciate i l privea cu o expresie pe care Jack nu putea s-o
descifreze. n camer mai erau ali douzeci de extrateretri, dac
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
nu mai mult, aezai n cercuri concentrice n jurul unei perechi
din mijloc, lng emineu. Cu toii purtau veminte strlucitoare
i coifuri ornate ce rspndeau lumina lumnrilor n toat
camera. Mulimea i ncetase orice activitate i se uita acum
nspre balcon.
Cu o senzaie neplcut n stomac, Jack realiz ce fceau.
Cei doi aventurieri tocmai dduser peste un ritual de uniune.
Zahn Timothy
Capitolul 13

Plecm? opti Draycos de lng el.


Nu.
Jack vzuse ce repede se mica wistawkul beat. Cei dinuntru
erau cu siguran mai treji, deci fuga nuera o soluie. Prea trziu
i aminti c acei wistawki pe care el i unchiul Virge i nelaser
n trecut erau cu toii btrni. Poate doar aa scpaser cu zile.
Preenoffneoff se ivi cu pai lungi pe balcon.
Cine eti? l iscodi el.
Era furios? Ar fi fost bine s tie.
Cine sunt? repet el, ncercnd s ctige timp i totodat
s-i aminteasc ceva despre ritualurile de uniune. Unchiul Virgil
l silise s se documenteze despre cultura wistawki pentru
escrocheria respectiv, dar acest subiect nu-i ieise n cale.
Semnau ntr-o oarecare msur nunilor umane, dar erau
mult mai zgomotoase. Autorul unui articol le asemuise cu
amestecul dintre o nunt, un concurs de plcinte i un carnaval.
Se ntindeau ndeobte i pe la strzile din jur, iar vecinii
fericitului cuplu erau implicai ntr-un fel sau altul n ritual.
Nu-i de mirare c brummga luase n derdere ideea c Jack ar
fi putut s se ascund n cartierul sta. Dac i deranjase, avea
s-i pun muli wistawki n spinare nainte s gseasc refugiu.
Dar taman cnd tristeea se strecura n sufletul su, i veni o
idee.
Carnaval!
Cine sunt? repet Jack, ridicndu-se n capul oaselor. Sunt
unul dintre animatori, bineneles. Marele Jack O'Lantern8 gata s
v ncnte, s v lase cu gurile cscate i s-i vrjeasc pe cei
mici. Sper c n-am ntrziat.
Preenoffneoff se pregtea s mai fac un pas nspre ei, dar
rmase locului.
N-am angajat oameni.
Aa e. M-a trimis agenia.
l btu uor pe Draycos pe cap.
Jack O'Lantern i formidabilul su asistent electromecanic
Draycos. Se ncrunt. Trebuie s fi auzit de noi. Pavilionul Skyway

8O denumire pentru bostanul cioplit cu ocazia srbtorii de Haloween (n. tr.).


Odiseea Dragonului..Ho i dragon
de pe Scintrell? Unul dintre artitii de renume care au dat
reprezentaii acolo, n urm cu trei ani.
La ci artiti de renume suntei..., spuse Preenoffneoff,
fcndu-le uor semn cu mna n timp ce se ddea la o parte.
Prea bine. Poftii nuntru.
Mulumesc, spuse Jack, fcnd o plecciune. Un moment,
s-l repornesc pe Draycos.
Se aplec la gtul prietenului su.
Sper c tii ce faci, opti dragonul.
i eu. F cum i zic i ine minte c eti un robot mecanic.
tii s dansezi, s cni sau ceva de genul sta?
Draycos ntoarse uor capul i-l strfulger cu privirea.
Biatul nghii n sec. Privirea aceea i nghe sngele-n vene.
S dansez? ntreb el amenintor.
Nu, nu, Doamne ferete, se grbi Jack s-lliniteasc.
Recepionat, fr dans.
Eti gata? dori s tie Preenoffneoff.
Sunt gata, pregtit i n form, spuse Jack ridicndu-se.
Dup dumneavoastr.
Wistawkul se ntoarse n camer, urmat de biat, care arbor
un zmbet ncreztor.
Copiii sunt acolo, i ndrum Preenoffneoff spre un cerc de
wistawki mai mici pe care biatul nu-l vzuse de pe balcon. Poi
s-i dai drumul.
Desigur, spuse Jack, fornd un zmbet n timp ce
transpiraia i sclda fruntea. i nchipuise c micuii vor fi n
alt camer, departe de petrecerea adulilor. Dar din cte vedea,
spiritul carnavalului nu inea cont de vrst.
Cu alte cuvinte, un public mai mare. Un public mai rafinat, de
asemenea. Un public care ar fi putut s-l lineze dac nu gsea
reprezentaia pe placul su.
Minunat.
Bun seara, domniile voastre, spuse el vesel. Fcu o
plecciune. Jack O'Lantern m numesc, iar acesta este
senzaionalul meu asistent electromecanic, Draycos. D-le ziua
bun, Draycos.
Dragonul pru c refuz s ia parte la comedia asta. Jack i
inu rsuflarea...
Draycos fcu o plecciune n manier personal, lsndu-i
capul i gtul la podea, iar coada arcuit deasupra.
Zahn Timothy
Bun seara, domniile voastre.
Rmase nemicat, fluturndu-i doar vrful cozii, de parc
fcea cu mna.
i mai ales, bun seara, copii.
Din cercul exterior se auzir chicoteli aproape umane, iar Jack
rsufl uurat.
El e Draycos, spuse, n timp ce prietenul su se ridica. Am
pomenit cumva c e magnificul meu asistent electromecanic?
Da, strig unul dintre copii.
Zici c-i adevrat, adug altul.
Pi, cum s nu fie adevrat? spuse Jack. E un robot
adevrat. Mai trziu, dac suntei cumini, poate v las s apsai
pe butoanele lui.
Eu! strig primul.
Nu, eu! se bg altul.
Mai trziu, le reaminti Jack. Nu v facei griji, e destul
pentru toat lumea.
Dragonul mri ncet, dar nu zise nimic.
A avea nti nevoie de cteva lucruri, cine m ajut?
continu Jack, ndreptndu-se spre masa cu aperitive ce
mrginea peretele de lng balcon. Puse ochii pe-o tav ticsit cu
fructe i legume. Am nevoie de un set de cri de joc obinuite,
trei pahare nestrvezii, adic prin care nu poi s vezi, i o coard
sau o sfoar subire. Ah, i trei monede, indiferent de mrime.
Aduc eu crile, zise un copil, srind n picioare, urmat
imediat de ali doi. Se repezir care ncotro.
Nu ai materialele tale? ntreb Preenoffneoff.
l am pe bunul meu asistent Draycos. Se apropie de platoul
cu fructe i lu un mr, un fel de par alb i un fruct cu picele,
de forma i mrimea unui castravete mai mic. Cu restul
materialelor m ajut publicul.
Le zmbi larg.
i la urma urmei, oricine tie s fac trucuri cu cri
msluite.
Arat-ne trucuri! strig unul dintre copii nerbdtor.
Hmm, nu tiu dac voi putea, mim Jack nesigurana.
Se ndeprt de mas i arunc mrul n sus. Apoi urm
castravetele, para i din nou mrul. Nu mai jonglase de mult, dar
spre norocul su nu-i ieise din mn.
Haide-i s ne gndim la cteva mpreun.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Cineva chicoti. Jack ncerc s mai schimbepuin micarea.
nc un chicotit. i lu pentru o clip ochii de la fructe, netiind
ce i amuza atta.
Publicul nu se uita la el, ci n spatele su.
Toi copiii chicoteau acum.
Atent s nu scape fructele, privi pe furi n dreapta i n
stnga. Ct despre Preenoffneoff, ia-lde unde nu-i. Voia s-l
surprind pe la spate cumva? Cu un cuit?
O pictur de transpiraie i se rostogoli pe ceaf n jos. La
urma urmei, nu fusese invitat aici. Intrase pe nepus mas. Multe
specii de pe Braul Orion l-ar fi fcut bucele pentru aa o
isprav. Unele ar fi rs, aplaudat i chicotit n timp ce era sfiat.
S fie i wistawki la fel? N-avea nici cea mai mic idee. Mai
precis, era Preenoffneoff dintr-aceia care...? Nici asta nu tia.
tia doar c izbucnirile de rs se nteiser, iar acum, pn i
adulii zmbeau. Gndindu-se ct de repede ar putea s scoat
pistolul i n acelai timp atent s nu scape fructele, arunc o
scurt privire n dreapta.
Nu fusese de-ajuns s vad ndrt, dar suficient ct s-l
zreasc pe Preenoffneoff lng ua balconului. Sttea pe loc i
nu avea nicio arm n mn. Mai mult, zmbea i el ca restul
adulilor. Jack se concentr din nou la fructe. Nu mai nelegea
nimic. S fi fost un alt wistawk n spatele su? Trotilatul din
balcon? Slabe anse.
Mai degrab unul care se furia din stnga. Jack arunc o
scurt privire ntr-acolo. Nimic. n spate nc nu putea vedea.
i-atunci de ce chicoteau cu toii?
ncercase s fie discret. Acum nu-i mai rmnea dect un
singur lucru de fcut. Se ntoarse ncet, atent s nu scape
fructele.
Draycos sttea ntins pe spate, cu gtul i coada arcuite n
sus, ca nite paranteze ciudate, jonglnd de zor cu cinci mere pe
care le trimitea de la o lab la alta.
Jack rsufl uurat. Nimeni nu ncerca s-i fac de
petrecanie.
O clip mai trziu, uurarea fcu loc unui val de iritare. Ce-i
nchipuia c face? Cum i permitea s-i fac una ca asta?
Se opri din jonglat, lsnd fructele s-i cad n mini i
rmase cu ochii aintii la dragon. Ce avea s fac acum c Dray-
cos i stricase momentul?
Zahn Timothy
Draycos continu s nvrt fructele cteva clipe, pn deveni
contient c Jack l fulgera cu privirea. Se opri de-ndat, lsnd
s-i scape un chiit plin de vin i prinse cte un mr n fiecare
lab.
Al cincilea mr se afla nc n aer. i lungi gtul i-l nh
artistic ntre dini.
n spatele lui Jack, gazdele ncepur s aplaude n felul lor,
adic pocnind zgomotos din degete. Draycos rmase n poz,
clipind nspre Jack asemenea unui copil prins n timp ce ddea
iama la borcanul cu dulcea.
n acel moment Jack realiz, fr tragere de inim, c
dragonul nu i stricase momentul. Dimpotriv, l dusese la un
nivel pe care Jack n-ar fi putut s-l ating niciodat.
Cu o micare somptuoas, se ntoarse spre public.
Magnificul meu asistent electromecanic Draycos, rosti el,
artnd cu mna spre dragon.
Aez fructele la loc pe tav, apoi nclin uor capul nspre
asistentul su.
Draycos nelese. Unul cte unul, merele zburar din ghearele
lui n mna stng a biatului, de-acolo n mna dreapt i n cele
din urm alturi de celelalte fructe pe platou.
Draycos scuip i cel de-alcincilea mr. Jack l prinse i se
opri dezgustat, ca i cum ar fi fost acoperit cu saliv. l studie
puin i se prefcu nespus de scrbit, fapt ce strni i mai multe
chicoteli din partea copiilor, i i-l arunc napoi lui Draycos.
Dragonul prinse mrul n gur, l slt de la o lab la alta i-l
prinse din nou ngur. Colii ascuii sclipir pentru o clip i
mrul dispru.
Dup cum vedei, incredibilul meu asistent electromecanic
Draycos a ratat prnzul, spuse Jack sec printre aplauzele
generale. A adus cineva cri de joc?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Capitolul 14

Reprezentaia se dovedi a fi, n umila lui prere, un succes


imens.
Nu mai fcuse un spectacol de magie pn acum, dar avea
impresia c toat viaa lui se pregtise pentru momentul sta.
Majoritatea trucurilor le nvase de la unchiul Virgil, fie pentru a
terpeli bani de pe strad cnd era mai mic, fie pentru a distrage
atenia n diversele neltorii pe care le puneau mpreun la cale.
ndemnarea o cptase tot de la el i-l ajutase n nenumrate
rnduri fie c escrocau pe cte unul, fie c sprgeau vreun seif.
i bineneles, armul cu care se adresa publicului era n
totalitate art de arlatan. Simea c o luase de la capt cu vechile
metehne. Mai mult, parc nu le-ar fi abandonat niciodat.
Doar c acum publicul urma s-i dea bani de bunvoie, nu
s-i fure el. Nu credea c la asta se referea unchiul Virge atunci
cnd l ndemnase s-i aminteasc ce nvase.
Cu toate astea, Draycos era de departe cea mai mare surpriz
a serii, pentru el cel puin. De la nceput i pn la sfrit
dragonul intrase de minune n pielea asistentului ugub. i
jucase rolul fr gre. Chiar i cnd trucurile lui Jack nu erau
dintre cele mai reuite, maimureala lui din fundal compensase
cu vrf i ndesat.
Nu s-ar fi ateptat n ruptul capului la aa ceva din partea
unui nobil rzboinic K'da. Unchiul Virge n-o s-l cread niciodat.
Dup o or de spectacol, Jack hotr c venise momentul
ncheierii triumfale. Spera c Raven l cuta n alt parte a
oraului. Dac primea destui bani de la wistawki, putea s
gseasc o nav care s-l duc n portul de pe Aldershot, unde
trgea el ndejde l atepta Essenay.
i acum, prieteni, un ultim moment de magie pentru
dumneavoastr, rosti Jack, dezbrcnd jacheta i innd-o n faa
sa. Dup cum vedei, o jachet obinuit.
O ntoarse demonstrativ pe ambele pri.
l voi ruga acum pe fenomenalul meu asistent
electromecanic Draycos s stea n faa mea. Deschise larg jacheta.
Draycos se aez asculttor ntre biat i jachet. i ntinse
trupul ntre braele lui Jack, sprijinit cu labele din fa de jachet.
Biatul nu putea s vad ce mutre fcea Draycos de cealalt parte
a hainei, dar copiii ncepur s chicoteasc.
Zahn Timothy
V mulumesc pentru timpul, atenia i bunvoina dum-
neavoastr, spuse el i fcu o plecciune. Jacheta se cltin
puin, la fel i Draycos.
Din nefericire, continu el pe un ton rspicat, nu pot s
aduc aceleai mulumiri i formidabilului meu asistent
electromecanic. Draycos, nu mi-ai artat respectul cuvenit n
seara asta.
Dragonul i nclin capul ndrt, astfel nct se uita invers la
Jack.
Eu?
Da, tu, rosti Jack cu hotrre. i ultima ta mecherie a
umplut paharul. M vd silit s te concediez.
Scncete de protest se auzir din cercul copiilor.
Nu, asta e decizia mea final. i cnd un magician i
concediaz asistentul, unde credei c merge acesta?
i ls pe copii s-i dea cu prerea. n acest timp, Draycos
strecur o lab de-a lungul jachetei, pe mna lui Jack. i desluise
inteniile.
Nu, spuse Jack, cltinnd din cap. De fapt, cnd un
magician i concediaz asistentul, acesta se evapor9.
Cu o micare din ncheietur acoperi capul dragonului cu
jacheta. Simi o greutate pe antebraul drept ijacheta czu la
podea.
Micuii icnir de spaim. Pentru cteva clipe se ls tcerea.
i apoi, spre uurarea lui Jack, se dezlnui un ropot de aplauze.
V mulumesc nc o dat, prieteni, rosti Jack printre
pocnete, fcnd trei plecciuni joase. A treia oar ridic i jacheta
de la podea.
Preenoffneoff l atepta la ieirea din ncpere.
Un spectacol admirabil, spuse el ncet. Admirabil cum i-ai
pclit pe toi.
Ce vrei s zici? ntreb Jack, ncercnd s par surprins.
Inima i btea cu putere. Doar n-avea de gnd s-i pun bee-
n roate acum, dup ce-i dduse timp de-o or sufletul pe scen.
Sau avea?
Ai folosit balconul nostru ca ascunzi. Nu nega. Mi-a spus
Randorneoff.

9Joc de cuvinte, n englez to fire, a da foc, dar i a concedia (n. tr.).


Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Lui Jack i se-nmuiar picioarele. l observase pe wistawkul
beat ntorcndu-se de pe balcon n urm cu jumtate de or, dar
nu bgase de seam c acesta discutase cu cineva. Lucrurile nu
stteau deloc bine.
Pi... ncepu el, netiind ce s zic.
Bnuiesc c eti n siguran acum.
i fur necesare cteva secunde s schimbe macazul.
Aa sper. Scuzele mele c am intrat nepoftit la
dumneavoastr n cas.
Wistawkul fcu semn c totul e n ordine.
Un spectacol admirabil, repet el, punnd un scule mic
de catifea n mna biatului. Linitea i bucuria s-i nsoeasc
paii.
Mulumesc, spuse Jack, fcnd nc o plecciune n timp
ce pipia sculeul. Era greu i zngnea plcut la atingere. Spera
s i valoreze pe msur. Fericirea i mulumirea s vegheze
asupra familiei dumneavoastr.
Ora cinei trecuse, ct ei se dduser n spectacol, iar acum
era mai mult lume pe strzi. Firete, majoritatea erau wistawki.
Sporoviau n aerul rcoros al nopii. Jack o lu la pas,ncercnd
s lase spaioportul ct mai mult n urm. Se inea la adpostul
umbrei, fr ns a atrage atenia asupra sa.
Unde mergem? ntreb ncet Draycos de pe umrul su.
tiu un aeroport micu n afara oraului. Sper c avem
destui bani s nchiriem un avion.
Unde ne ateapt Essenay?
La un spaioport regional de pe cealalt parte a
continentului. Dac unchiul Virge n-a reuit s se furieze cu o
identitate fals, acum e pe planeta Aldershot. n cazul sta va
trebui s-mi gsesc o slujb ca s strng suficieni bani pentru
transport.
Poate ar trebui s continui ca scamator. Am fost
impresionat de iscusina ta.
Mersi, dar m gndeam la ceva mai uor. Manipulant de
mrfuri grele, spre exemplu. S in publicul pe ace seamn
foarte mult cu ce fceam odat.
i mut privirea la umr.
C veni vorba, nici tu nu te-ai descurcat ru. n special cu
merele. Cnd ai nvat s jonglezi?
Zahn Timothy
Cnd eram mai mic. Fratele meu se pricepea de minune la
asta, i doream la rndul meu s stpnesc meseria.
Nu zu. ntotdeauna simea un fior de singurtate cnd
cineva aducea vorba de frai i surori.
Ci frai ai?
Unul singur. Mai am n schimb trei surori.
Familie numeroas. Eu sunt singur la prini. i zici c te-a
nvat s jonglezi?
M supraveghea, dar de nvat am fcut-o de unul singur.
Voiam s-l impresionez.
Pun pariu c a fost surprins. Te pricepi de minune.
Mulumesc. Curios, am privit-o mereu ca pe o distracie
personal. Niciodat nu mi-am nchipuit c o s-mi foloseasc la
ceva.
La mine e tocmai invers. Am nvat doar lucruri care s m
ajute la furat sau nelat. Nu mi-a trecut prin minte c poate fi
doar o modalitate de a binedispune lumea.
Merser o bucat de vreme n tcere.
neleg c oamenii n-au parte de cine tie ce copilrie,
spuse Draycos n cele din urm.
Oamenii se bucur de copilrie, nu-i vorb, oft el. Eu unul
ns n-am prea avut parte de una. Prinii mei au murit cnd
aveam trei ani. Un accident n min, din cte-am neles.
Nu tii sigur?
Aveam doar trei ani, spuse Jack rbdtor.mi amintesc c
purtau nite plrii hazlii, apoio explozie puternic. Dar cam att.
N-a fi tiut c erau mineri dac nu mi-ar fi zis unchiul Virgil.
i-a spus asta dup ce te-a adoptat?
Adoptat e mult spus. Din cte tiu, nu exist acte. Dup
accident m-a luat cu el pe nav.
Ca ajutor de rufctor.
n mare parte, da. S nu m-nelegi greit. N-aveam alt
familie i m-a crescut bine. ntr-un fel mi-e dor de el. Dar... aa e,
n cea mai mare parte eram doar ajutorul lui.
mi pare ru pentru situaia ta.
Nu-i mai bate capul, l repezi Jack. Nu era obinuit cu
scuzele i cu-att mai puin cu persoane care-i artau mil. N-am
nevoie de compasiunea ta.
N-ai nevoie de compasiunea nimnui?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
M descurcam i nainte s vii tu, se ncpn Jack. O s
m descurc la fel de bine i dup ce-o s pleci.
Cnd voi pleca?
Las-o balt, mormi Jack. Acum c dezlegaser misterul
lzii de marf, unchiul Virge l va bate la cap s-l arunce pe
Draycos n crca altcuiva, de unde s-i poat duce la capt rz-
boiul mpotriva Valahgua. Dar nu dorea ca dragonul s afle acest
lucru.
i unde e frate-tu? Vine cu flota mare?
Surorile mele vin cu flota. Fratele meu nu mai e. A murit
luptnd cu Valahgua.
Chipul lui Jack se ntunec.
mi pare ru.
Nu trebuie. S-a ntmplat demult i a fost jelit cum se
cuvine.
Mm, fcu Jack, netiind ce s zic. S neleg c dorina ta
de a salva convoiul nu e numai o datorie de rzboinic, ci i o
chestiune personal.
Dragonul i schimb puin poziia.
Mi-a da cu drag viaa s-mi apr poporul. Dar ai dreptate,
e i personal.
Jack se strmb. Ar sacrifica i viaa tovarului su pentru
a-i salva pe numeroii lui prieteni? Trebuia s afle acest lucru
nainte ca totul s scape de sub control.
Tocmai cuta o formul politicoas pentru ntrebarea lui, cnd
o umbr iei din perete i i propti un pistol n gt.
Uurel, Morgan, i opti o voce cunoscut n ureche.
Jack simi un nod n gt. Nu asta!
Locotenente Raven, m bucur s te vd din nou, spuse el
pe un ton ct se putea de obinuit.
Sentimentul e reciproc, l asigur Raven. Preferi calea
simpl sau cea complicat?
l simi sub cma pe Draycos, pregtindu-se de salt.
N, l avertiz ncet.
N ce? dori s tie Raven. N la varianta simpl?
Nu, doar n.
Draycos se potoli. Primise mesajul. Dar, se gndi el mai bine,
de ce s nu-l lase pe dragon s rezolve situaia n felul lui?
O clip mai trziu era bucuros c-l oprise pe Draycos. Pe la
jumtatea drumului alte dou umbre ieir la iveal. l recunoscu
Zahn Timothy
pe animluul lui Raven, soldatul brummga. Nici mcar Draycos
n-ar fi putut s-i dea gata pe toi trei, mai ales aa cum erau
poziionai.
Deci pulamaua a gsit pn la urm o vgun n care s
se-ascund, rnji Drabs batjocoritor cnd ajunse n apropierea
celor doi. Bravo, pulama.
Eti vrt pn la gt n rahat, Morgan, spuse Raven,
nfcnd pistolul din toc. tii asta?
Furt calificat, spuse Drabs, cu acelai rnjet. Instrumentul
acela de msurare a presiunii moleculare pe care l-ai parlit face
trei milioane de dolari.
Uau, csc Jack gura, prefcndu-se uluit. Chestia aia alb
e scump, nu glum.
Ce chestie alb? se ncrunt Drabs.
Gheaa carbonic, spuse Jack cu blndee. Patruzeci de
kilograme fac nu mai puin de trei milioane.
Mutra lui Drabs era n schimb nepreuit.
, locotenente?
i-a dat seama, mri brummga dispreuitor.
Da, n-am ce zice, eti sclipitor, spuse Raven pe un ton la fel
de dezgustat. nfipse pistolul n gtul lui Jack. Te crezi detept,
putiule, ai?
M strduiesc, spuse Jack cu modestie.
i unchiul a zbughit-o, zise Drabs deodat ngrijorat. Ce ne
facem?
Ce ne facem? murmur Raven. i cutm nod n papur,
asta facem.
La ce te-ai gndit?
Raven pi n spatele lui Jack, l prinse cu o mn de gt i se
ntoarse, forndu-l pe biat s fac acelai lucru.
Doi wistawki se apropiau de ei, sporovind, fr s-i bage de
seam pe strinii din faa lor. nteind strnsoarea, Raven lu
pistolul de la gtul lui Jack.
Cu mna sprijinit de umrul biatului, ndrept arma spre
extrateretri.
Jack icni brusc, bnuind inteniile lui Raven. Fr s mai ia n
seam c era strns de gt, se arunc dup pistol cu ambele
mini.
Dar era prea trziu. Arma lui Raven descrc un fulger de
lumin, schimb puin direcia i-l slobozi pe cel de-al doilea.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Fr niciun sunet, nici mcar un ultim strigt, cei doi wis-
tawki se prbuir la pmnt.
La o crim, spuse Raven linitit.
Eti nebun? ngim Jack, holbndu-se cu groaz la cele
dou trupuri. Ce... de ce ai...?
Care-i problema? spuse Raven, fluturnd pistolul de parc
trgea dup farfurii. Butoiaul era nc fierbinte, iar mirosul de
ozon i strpunse nrile. Doi extrateretri. Mare brnz.
i-ai ieit din mini? repet Jack. Tremura din toate
ncheieturile, l podidir lacrimile i simea cum l apuc greaa.
Niciodat n toi acei ani de furat i nelat oameni nu vzuse pe
cineva ucis cu atta snge rece.
Te neli, prietene. Tu i-ai mpucat. Aa-i, Drabs?
Aa-i, l susinu Drabs. Se puse n faa lui Jack. Rnjea din
nou. Un caz tipic de om care urte extrateretrii.
Jack ncerc s-i ascund lacrimile. Nu voia ca nenorociii
tia s-l vad plngnd. Nu le va da o asemenea satisfacie.
Vorbim noi mai trziu, spuse Raven. Pn atunci, vise
plcute.
Ceva rece l atinse pe gt, chiar deasupra minii lui Raven.
Simi un iz neplcut...
Ultimul lucru pe care l vzu fu chipul lui Drabs.nc rnjea.
Zahn Timothy
Capitolul 15

Brummga l lu n stpnire pe biat, ncolcindu-i o mn


butucnoas n jurul brului. Raven i scotoci buzunarele,
scond transmitorul, poli-unealta i scanerul EvGa. Apoi o lu
nainte, lsndu-l pe Drabs n spate. Se ndreptau cu toii spre
spaioport.
Pe Draycos nu-l bg nimeni de seam. Dragonul era lipit de
pielea lui Jack, arznd de ciud.
Trebuia s fi acionat mai rapid. Trebuia s fi acionat, punct.
Trebuia s ignore sfatul lui Jack de a rmne nevzut atunci cnd
apruse Raven. Un salt din umr ar fi azvrlit pistolul proptit n
gtul biatului ct colo, iar n urmtoarea clip l-ar fi dat gata i
pe om.
Dar tovarii lui Raven vor fi deschis focul din ascunztorile
lor. Ar fi reuit oare s-i biruie i pe ei?
De nervi i ls ghearele s ias pe pieptul lui Jack. tia c ar
fi putut s-i nfrng, cu toate c erau mai muli i aveau poziii
mai bune. Cu condiia s fi fost singur. Dar nu era. Jack nu
fusese antrenat nici pentru lupt, nici pentru eschiv. Dac
Draycos fcea o micare, l-ar fi ucis imediat pe biat.
Trebuia s fi acionat oare nainte ca Raven s-i omoare pe cei
doi wistawki? S sar i s previn moartea lor? Sau poate
trebuia s fi fcut ceva nainte s-l adoarm pe Jack?
Nu. Braul lui Raven ncolcit de gtul biatului nu-l lsase s
vad prea bine, dar auzul i fusese la fel de ascuit. n niciun
moment nu s-au aflat toi trei destul de aproape ca s-i atace unu
la unu, iar orice alt manevr i-ar fi pus n pericol viaa lui Jack.
i totul degeaba, pentru c era evident c n-aveau de gnd s-
l omoare. Ce-i drept, nu imediat.
Hotrt lucru. Era prea trziu s mai fac ceva. Jack dormea
butean, dup ce drogul injectat de Raven i fcuse efectul. Una
era s-l prinzi pe biat din sritur i s-l ridici pe un balcon i cu
totul alta s-l iei n crc i s fugi ct vezi cu ochii.
Nu. Inamicul era deocamdat mai tare. Draycos era obligat s
priveasc, s atepte i s aib rbdare. Dac aveau nevoie de
Jack n via nseamn c doreau ceva de la el. n cele din urm
trebuiau s-l trezeasc. Odat ce biatul era din nou pe picioarele
lui, se putea gndi i la evadare.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Ajunser la spaioport i intrar, ocolind pe la intersecia
cilindrilor. Draycos scoase un ochi prin pieptul biatului, ct s
vad deasupra despicturii de la cma. tia c n cele din urm
vor ajunge la o nav.
Aa se i ntmpl.
O nav impresionant, dac lua ca punct de referin aparatul
lui Jack. Era de dou ori mai mare ca Essenay, iar contururile
fine ddeau seama de banii i poziia social a proprietarului. Cel
puin la shontini era valabil asocierea. Cercet nava n timp ce se
apropiau de ea, ncercnd s rein forma i trsturile ei ct mai
bine cu putin. Cine tie cnd va trebui s-o identifice?
Raven, aflat nc n frunte, se opri la baza rampei, ateptndu-
i pe ceilali s-l ajung din urm.
Bine, spuse el cnd se strnser laolalt. Cunoatei locul
de ntlnire. Am pierdut deja dou sptmni cu putiul sta.
Dac nu-l predm repede, efu' o s ne jupoaie de vii.
Dup toat vnzoleala asta, ar face bine s coopereze,
grohi Drabs.
S-i bat efu' capul cu el, spuse Raven. Tu ai grij s
ajung acolo ntr-o singur bucat, ai neles?
S nu-l verificm din cap pn-n picioare nti? ntreb
brummga.
La ce bun? l zeflemisi Raven. Arme? Instrumente de
evadare? Cam greu de folosit atunci cnd dormi.
n meseria mea nu ne asumm niciodat riscuri inutile,
ripost brummga pe un ton aspru.
n a mea facem ceea ce ni se spune, i zise Raven la fel de
aspru. l legai de pat, i facei o injecie cu ntritoare tot la doi-
sprezece ore i att! Nu-i dai de mncare, nu-i facei baie i nu-i
citii poveti de adormit copiii. Ne-am neles?
Desigur, mri brummga.
Pleci? ntreb Drabs.
Raven ddu aprobator din cap.
O s ajung mai trziu. Voi doar s-l ducei pe puti la efu'
ct de iute putei. Ne vedem mai ncolo.
Bine, spuse Drabs. Succes.
Raven nclin din cap i porni de-a lungul cilindrului. Ceilali
urcar pe nav mpreun cu Jack.
Cltoria se dovedi mult mai linitit dect se ateptase. Dup
discuiile la care asistase, era sigur c brummga avea s ncalce
Zahn Timothy
ordinul i s-l percheziioneze pe Jack. Dac ar fi fcut asta i l-ar
fi descoperit, Draycos ar fi fost nevoit s ia o hotrre dificil.
Dar nimeni nu-l control pe Jack. De fapt, n afar de injeciile
pe care Drabs i le fcea de dou ori pe zi, nu-l bga nimeni n
seam. Aidoma unor curieri ce livrau un pachet.
Pe lng asta, cltoria era i plictisitoare. Nu o dat l btu
pe Draycos gndul s exploreze nava, n special atunci cnd toat
lumea dormea. Dar nu avea de unde s tie ce sisteme de mo-
nitorizare vegheau ncperile i coridoarele. Essenay era dotat cu
un astfel de sistem unchiul Virge subliniase acest aspect i era
foarte improbabil ca nite criminali cu snge rece s nu-i ia
precauiile necesare.
i trecu prin minte s ia cu asalt echipajul i s pun
stpnire pe nav. Fr injeciile lui Drabs, Jack i-ar fi venit n
simiri. mpreun puteau s zboare spre ape mai linitite.
ns nu tia la ce s se-atepte, iar riscul era prea mare. Dac
trebuia s dea piept doar cu brummga i Drabs, sorii erau de
partea sa. Dar,trgnd cu urechea cnd ua de la cabin era
deschis, afl c exist i un echipaj de zbor. Nu tia ci sunt,
unde sunt sau ce program au.
Instructorii si militari i repetaser de nenumrate ori c un
rzboinic nu-i asuma riscuri necugetate dect dac n-are
ncotro. Acum era silit s atepte.
Aa c se puse pe ateptat, dei nu-i plcea ctui de puin.
Dup trei zile ce durar parc o venicie, ajunser la
destinaie.
Pe strzile din Vagran, Drabs i brummga l craser pe Jack
aa cum doi prieteni i conduc amicul beiv la nav. Acum, lng
ieire i atepta o targ pliant. Brummga l ridic pe Jack i-l
aez pe targ. Apoi cei doi l mpinser pe ramp, spre maina
care i atepta jos.
Maina nu avea geamuri n spate, dar Draycos reui s arunce
cteva priviri nainte ca uile s se-nchid. Spaioportul acesta
era mai mare dect cel de pe Vagran. n hurduciala ntunecat a
mainii se ntreb dac vor ajunge la destinaia final sau dac
urmau s urce pe alt nav.
Drumul nu dur mai mult de cteva minute.
De-afar se auzi micare. Uile din spate se deschiser i cei
doi scoaser targa. Stteau lngcea mai impresionant nav pe
care Draycos o vzuse vreodat. O nav shontin de aa mrime
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
i att de luxoas nu putea s fie dect un iaht personal extrem
de scump sau nava de afaceri a vreunei megacorporaii. tia c
nu putea s aplice aceleai judeci aici, dar cu toate astea, era
evident c cineva putred de bogat sau foarte puternic sau
ambele era interesat de Jack. Extrem de interesat.
Dar de ce? Ce i-ar putea dori cineva de la un pui de om
rtcit prin univers? S-i fi tinuit Jack ceva?
Tot chibzuind aa, i czur deodat ochii pe simboluri de
cuvinte ntiprite pe nav lng intrare.
Simi un val de emoie. Cuvinte! O posibilitate de identificare.
Poate chiar denumirea navei. Singura problem era c Jack
dormea i n-avea cum s le vad, iar el nu nelegea o iot.
Draycos ncepu s-i road ghearele de ciud. Era o
informaie-cheie, poate exact acea informaie de care Jack avea
nevoie pentru a-i demasca pe rpitorii si. Nu trebuia s-i scape
din mini.
Nu-i rmnea dect s memoreze simbolurile. S in minte
formele i alinierea lor, pentru a le reda mai trziu.
Deodat nelese c era peste puterile lui s rein cuvintele.
Erau prea multe litere, iar memoria vizual nu l-ar fi ajutat s
pstreze amintirea lor pe parcursul orelor sau zilelor pn ce Jack
urma s se trezeasc.
De ncercat avea s ncerce, dar de izbutit... asta era cu totul
altceva.
Doar dac...
Zmbi n sinea lui. Nu putea s memoreze literele. Dar mai era
o cale. O cale pe care doar un bard-rzboinic K'da se putea
avnta.
Cu ochii pe simboluri, se apuc de treab, n timp ce targa i
continua drumul spre nav.
Zahn Timothy
Capitolul 16

ncet dar sigur, Jack i venea n simiri. Deveni contient de o


senzaie bizar la gt.
Nu era vorba de durere. Nici pe departe. Dar era ciudat. Dintr-
odat realiz de ce. edea ntr-un scaun, cu capul czut n piept.
Senzaia ciudat venea din ceaf, tensionat din cauza poziiei.
Acum era treaz de-a binelea. ns nu era nevoie s-o tie i
ceilali. Simi adierea unei discuii n apropiere, apoi o lumin
blnd i mngie pleoapele. Poate, dac se prefcea c doarme,
avea s afle lucruri care-l vor ajuta s scape.
Sau mcar s-i dea seama unde se afla.
Ar fi fost o idee bun s vad n ce form era. n afar de gtul
nepenit era ca nou. Pn i rnile dobndite n urma ciocnirii cu
balustradase vindecaser. Ceea ce nsemna c trecuser cteva
zile bune. Cteva zile de cltorie? Tot ce se poate.
Colonia Vagran era probabil departe acum. Putea s dea
uitrii spaioportul unde-l atepta Essenay. Trgea ndejde c
unchiul Virge mirosise pericolul i-i luase tlpia de pe
planet.
Nu fusese vtmat i asta era bine. n schimb simea un gol
imens n stomac. Dup cteva zile de somn n care nu mbucase
nici mcar o coaj de pine, era firesc. Un iz vag de oet i
strpunse nrile aflate la doar o palm de piept.
Fusese drogat, azvrlit pe-o nav i purtat te miri ci
kilometri de-a lungul Braului Orion.ntrebarea era: unde? i de
ce?
Bun, Jack, rosti un glas.
Cu greu se stpni s sar ca ars. S fi trit milenii de-a
rndul i tot n-ar fi uitat acel glas de arpe, rece i mpietrit. l
auzise pe Iota Klestis. Aparinea celui care comandase leahta
care cotrobise prin Havenseeker.
Poate tot el hotrse i soarta navelor K'da-shontine.
Las prefctoria deoparte, rosti nerbdtoare vocea, dintr-
odat i mai rece. Aparatele mele mi spun c eti treaz de juma'
de minut. Nu-mi irosi timpul.
Jack ridic ncet capul, clipind de cteva ori.
Se afla ntr-o camer mic, dar elegant mobilat, n faa unui
birou de lemn cu ornamente. Felul n care era prins mobila de
podea i spunea c se aflau la bordul unei nave. Mai multe lumini
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
l sgetau de pe birou. Nu erau foarte suprtoare, odat ce ochii
se obinuiau cu ele, dar suficient de puternice ct s-l mascheze
pe cel din spatele biroului.
De-abia acum observ c avea minile nctuate.
Bine, spuse, mijind ochii n btaia luminii. Pentru o clip
i aminti de dragon, dar alung iute gndul din minte. Avea
destule pe cap acum.
Sunt treaz. Ce doreti?
l vreau pe unchiul tu, rosti Glas de arpe, dindrtul
luminilor. Unde e?
Jack strmb din nas. Desigur. Doreau s tearg toate ur-
mele, iar unchiul Virge i Essenay erau nite urme mai mricele.
Nu tiu.
Te sftuiesc s spui adevrul, rosti Glas de arpe, pe un
ton i mai ngheat. tim c nu te-a abandonat pur i simplu pe
Vagran. Cu siguran avei un loc de ntlnire. Dac nu unul,
atunci mai multe. Vreau o list cu ele.
Jack cltin din cap.
Uite ce-i, chiar nu tiu unde e, strui el.
Pentru o clip, Glas de arpe nu zise nimic. Jack ncerc s-i
pstreze cumptul, cu gndul la ce avea s urmeze. Vor ncerca
s afle cu tot dinadinsul cu cine mai vorbise despre K'da i
shontini.
i pe urm se vor descotorosi de el. Va fi unchiul Virge
suficient de luminat la cap s fac o declaraie la Internos Police
atunci cnd va constata c nu mai vine?
Vor pune pre pe cuvintele lui? Un computer de bord nu era
tocmai un martor credibil.
n cazul sta putem s ne lum adio, rosti n cele din urm
Glas de arpe. Dac nu mrturiseti unde se afl unchiul tu, nu
ne mai eti de niciun folos. Va trebui s te ucidem i s gsim pe
altcineva s ne-ajute.
Jack clipi din nou, nebgnd de seam ameninarea, cci
mintea lui era acum fixat pe ultima parte a propoziiei. Cum
adic s-i ajute altcineva? Voiau cumva s-l trag pe sfoar?
Dintr-odat, cu o frm de speran, realiz c ncurcase
borcanele. Glas de arpe nu era preocupat s tearg urmele
luptei n care pieriser shontinii i K'daii, cci habar n-avea c
Jack fusese acolo. Aici era vorba despre cu totul altceva. Nu pe
Zahn Timothy
unchiul Virge l cutau, computerul navei, ci pe unchiul Virgil,
renumitul arlatan i punga.
O secund. Te referi la o slujb?
Nu te intereseaz. Eu cu Virgil Morgan am treab, nu cu
piticania lui de nepot.
A, spuse Jack, nclinnd puin capul. Hmm, ce pcat!
Pentru c trebuie s vorbeti cu mine nti, dac vrei s dai de
unchiul Virgil.
Msoar-i cuvintele, putiule, se rsti la el o voce
cunoscut.
Se uit peste umr n direcia vocii i l zri pe Drabs, fcnd
de paz la u.
Ah, bun Drabs, spuse biatul, fluturndu-i voios minile
nctuate. Locotenentul Raven a luat o scurt pauz?
Drabs bigui ceva, dar Glas de arpe i-o retez de-ndat.
Deci biatul i tie numele. tie cum v cheam pe
amndoi. Foarte abil, Drabs, foarte abil.
Drabs se posomori numaidect.
Domnule, spuse el rugtor, nu... vreau s zic c noi n-am...
brummga, el...
Destul, i-o tie din nou Glas de arpe. M ocup eu de tine
mai trziu. Unde eram? Jack...
Da?
Nu cred c-i dai seama de gravitatea situaiei. Nu numai c
ai mpucat doi ceteni nevinovai pe Vagran, dar ai i fugit de
rspundere.
Amintirea i produse un junghi n stomac.
Am fost rpit, vrei s zici. i nu eu, ci Raven i-a mpucat.
Trei martori sunt gata s jure n faa instanei c tu ai
apsat pe trgaci, rosti Glas de arpe linitit. Asta dac se ajunge
pn acolo. Mai exist i posibilitatea ca regretabilul accident s
ajung n arhiva de cazuri nerezolvate a poliiei de pe Vagran.
Jack ncerc s strpung lumina cu ochii.
N-a fost de-ajuns s nscenezi furtul? rosti pe un ton amar.
Trebuia s ucizi i doi wistawki nevinovai ca s m ai la mn?
Nu exist nevinovai n meseria mea, spuse cu nonalan.
Ct despre furt, tu ai zdrnicit nscenarea.
Da, ce s zic, mormi Jack. Prost mai sunt i eu. Cum de
mi-am permis s m dezvinovesc?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Toate astea erau de prisos dac unchiul tu nu se ddea la
fund. Dac nu-i place situaia n care te afli, spune-mi unde e.
Ce, nu mai sunt destui arlatani pe lume? ncerc Jack s-l
trag de limb.
Urm o tcere scurt, iar biatul avu impresia deloc plcut
c Glas de arpe i zmbea.
Aa unchi, aa nepot. i Virgil Morgan ncerca mereu s
trag pietrele de limb, s obin informaii.
Nu poi s m acuzi c-i semn leit.
A putea, dar n-am s-o fac. i n-am nevoie de talentul lui
de a nela oamenii, ci de priceperea lui n a deschide seifuri mari
i bine ferecate. E cel mai bun n domeniu, iar eu obinuiesc s-i
angajez doar pe cei mai buni.
Bine, rosti Jack. Cntrise ndeajuns situaia i era limpede
c avea o singur porti de ieire.
Ce slujb i ct se pltete?
i-am mai spus c nu te intereseaz.
Iar eu i-am mai spus c dac-l vrei pe unchiul Virgil,
trebuie s vorbeti cu mine. Ce rost mai are s te retragi din
activitate dac oricine poate s dea de tine ct ai zice pete?
Urm un moment prelungit de tcere. Jack ncerc s-i fixeze
privirile ntre luminile de pe birou, pentru a-l zri pe
interlocutorul su. Dar nu reui dect s-i disting silueta
umanoid. Putea la fel de bine s fie i un bonsai 10 n form de
om.
Se pare c am ratat petrecerea de retragere, spuse Glas de
arpe n cele din urm. Prea bine. Drabs?
Se auzir civa pai greoi i Drabs apru lng el, arun-
cndu-i priviri fioroase. inea n mn o serviet mic de metal.
Suntei sigur c vrei s facei asta, domnule? Eu unul n-
am ncredere-n el nici ct negru sub unghie.
Dac ne trage pe sfoar, i dau voie s asiti la execuia lui
pe Vagran. Deschide-o.
n serviet nu se gsea dect un singur obiect, frumos aezat
n cptueala special croit pe conturul su. Un cilindru subire
de metal, msurnd opt oii n lungime i trei n diametru. Pe

10Arta i tiina de a crete plante i arbori miniaturali, n mod forat, n spaii mult mai
restrnse dect sunt necesare n mod natural dezvoltrii lor, prin conducerea i tierea
adecvat a ramurilor i prin hrnire minimal cu ap i ngrminte (n. tr.).
Zahn Timothy
unul dintre capete era tanat numrul 407662. Suprafaa
cilindrului era presrat cu conectoare i supape.
Un astfel de cilindru se gsete n seiful taxatorului de pe
pachebotul spaial Star of Wonder11.Misiunea const n nlocuirea
acelui cilindru cu sta.
Ah, fcu Jack pe un ton obinuit. Doar att?
Doar att. O nimica toat pentru un om cu talentul lui
Virgil Morgan.
Firete, spuse Jack, simind cum i se nruie pmntul de
sub picioare. S sparg un seif solidconstruit i bine pzit pe un
pachebot spaial de lux era floare la ureche. Pentru unchiul Virgil
n orice caz. Doar c unchiul Virgil era pe ailalt lume.
i ct se pltete?
i primete nepotul napoi. Teafr i fr mandat de
arestare pe Vagran.
Jack nghii n sec.
n condiiile astea cred c accept slujba.
Nemaipomenit, spuse Glas de arpe, de parc tocmai ar fi
ncheiat o afacere oarecare. Transmite-le celor de pe punte s
stabileasc o legtur InterWorld n biroul meu. Domnul Morgan
dorete s ia legtura cu unchiul su.
Da, s trii, spuse Drabs. Apoi nchise i sigil servieta. O
ridic din poala biatului i se ndrept spre u.
Jack ridic un deget tremurtor.
mi pare ru, dar nu e chiar aa simplu.
Nu? ntreb amenintor Glas de arpe.
Nu. N-o s-l sun pe unchiul Virgil de-aici. M ducei pe Star
of Wonder i vd eu de-acolo.
Nici nu m gndesc. Te in aici drept garanie c unchiul
tu va duce la ndeplinire slujba.
Jack ridic din sprncene.
Atunci gsete pe altcineva s se ocupe de treaba asta.
Vrei s-l fac s se rzgndeasc, domnule? se grbi Drabs
s ntrebe.
Mi-ar plcea nespus. Din nefericire, Morgan va dori garanii
c nepotul lui e teafr.
Dac-l lsai la bordul pachebotului, o s-i ia tlpia,
avertiz Drabs. Mai mult ca sigur.

11n englez, steaua minune (n. tr.).


Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Nu cred, spuse Glas de arpe gnditor. Are destul minte-n
cap s-i dea seama c odat ce va avea un mandat de arestare pe
numele su nu va mai fi niciodat n siguran, n nicio vgun
de pe Braul Orion.
Jack oft.
Da, merci, am priceput mesajul. E departe pachebotul?
Nu. Dimpotriv, e chiar deasupra spaioportului. Drabs va
merge cu tine i-i va cumpra un bilet.
De acord. Cum rmne cu hainele i uneltele?
Poi s-i schimbi garderoba la bordul navei. Ct despre
unelte, bnuiesc c Morgan va aduce destule. Dac l contactezi.
Avu impresia c omul de la birou se apleac n fa.
Te ii de promisiune i-l contactezi, nu?
Nu-i face griji, spuse Jack, dorindu-i mai mult ca orice s
l poat suna pe unchiul Virgil. Sau mcar pe unchiul Virge.
M descurc eu, adug el, ncercnd s par convingtor.
Dar vreau nti s-mi dai sculele napoi.
Sculele?
Poli-unealta, scanerul EvGa i pistolul.
Desigur. Drabs i va returna poli-unealta nainte s te urci
pe nav. De celelalte nu vei avea nevoie.
Dar...
Ne-am neles atunci. nc ceva. Pachebotul pleac n dup-
amiaza asta i va face trei opriri pn la destinaie, peste
dousprezece zile. Att va avea unchiul tu la dispoziie s-i
duc la bun sfrit nsrcinarea. Te sftuiesc s nu atepi prea
mult i s-l contactezi.
Dousprezece zile? Minunat.
Desigur.
Bine. Alte ntrebri?
Ar fi dou. Ce se afl n cilindrul adevrat i cine e
pgubitul?
Foarte bine, dac nu mai ai ntrebri, atunci vei fi contactat
dup dousprezece zile. Ndjduiesc c unchiul tu va fi acolo s-
mi dea vestea cea bun.
La un semn nevzut, Drabs l nh de-o mn.
Ridic-te, putiule.
Jack se supuse. Nici bine nu se ridic n picioare c Drabs i
trase un sac peste cap.
Hei!
Zahn Timothy
O msur de pruden, atta tot. Drum bun. Odat ieii
din nav, intrar ntr-o main.
De-abia acolo i ddu Drabs sculeul jos, dar nu renunar la
pruden: se aflau n remorca unui camion.
Dar vd c m tratai regete, coment Jack. Unde-o s
dorm pe pachebot, n sala motoarelor?
Ce amuzant, mri Drabs. Stai linitit, o s primeti o
cabin de dou persoane. Aa cum a zis i efu', dorim s te simi
bine.
Parcurser restul drumului n tcere. nc nu avusese ocazia
s verifice starea lui Draycos, dar simea ceva micare pe piele.
Spera c dragonul e teafr.
Se oprir ntr-un sfrit.
Capt de linie? ntreb Jack.
Pentru mine da. Pentru tine e doar nceputul.
De-abia atept, mormi Jack, ridicndu-se i pornind n
direcia uilor din spate.
Drabs i tie calea.
Vreau s-i zic un singur lucru, rosti el, sfredelindu-l cu
privirea pe biat. efu' i-a spus c o s ai probleme cu poliia
dac o dai n bar. Eu n schimb te previn c dac ne faci figura,
poi s uii de poliie. O s fii mort nainte s ajung primul
sticlete la tine. Ai neles?
Da, spuse Jack plictisit. i-aa m-am cam sturat de tine.
Putem s mergem?
Pre de un minut privirile celor doi rmaser ncletate. Apoi
zmbi. Un zmbet deloc plcut.
Desigur, hai s mergem.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Capitolul 17

Drabs se inuse de cuvnt. Cabina lui Jack era de departe cea


mai agreabil camer pe care-o vzuse vreodat, cu excepia
camerei de hotel unde poposise mai demult cu unchiul Virgil,
dup o escrocherie.
Dac i respectase promisiunea asta, probabil avea s le
respecte i pe celelalte. De pild, s-lprind i s-l omoare dac
ncerca s fug.
Abia atepta s recupereze cele trei zile n care nu mncase
nimic. i povestir fiecare peripeiile i pe urm consultar ghidul
navei. Star of Wonder avea zece restaurante i bufete, dintre care
patru erau deschise zi i noapte. Drabs i lsase o sum
frumuic de bani pe credit, aa c i permitea s mnnce n
plus.
De trei zile purta aceleai veminte i nu credea c stilaii
cltori de pe pachebot vor dori s cineze n preajma lui.
Din fericire avea un sintetizator de hran n cabin. Nu gseai
altceva dect gustri de baz, destul totui ct s-i mai aline
foamea.
Aa cum era de ateptat, sintetizatorul nu reui s prepare
sendviul preferat al dragonului, cu hamburger, sos de ton i de
ciocolat. Comand n schimb un hamburger, un sendvi cu ton,
ngheat de ciocolat i le amestec. Problema era rezolvat, cu
toate c dragonul fu nevoit s se mulumeasc fr ulei de motor.
La insistenele lui Draycos, i cumpr un set de haine noi i,
tot mpins de la spate, fcu un du. Acum c terminase cu
treburile casnice aa cum le spunea unchiul Virge , Jack putea
s se concentreze pe ce avea de fcut. Se ntinse ct era de lung
pe pat, mbrcat n cmaa i pantalonii de costum proaspt
cumprate, i ncepu s frunzreasc pliante, citind despre
serviciile oferite i structura punilor. Ct despre Draycos, acesta
se ghemui pe scaunul de la birou, cntnd ncet i mzglind ceva
ntr-un caiet.
Nu tiu, Draycos, oft Jack. Ls harta din mn i se
rezem de perete. Greu de crezutc dup trei zile de somn mai
putea fi obosit, dar era.
M simt de parc a fi fost aruncat ntr-o groap uria, iar
restul universului st deasupra i mi-ar turna noroi n cap. Ce ne
facem?
Zahn Timothy
Dragonul se opri din cntat i privi n sus.
Cu ce? ntreb el, potrivindu-i mai bine stiloul n lab.
Cum adic? rosti Jack cu un amestec de fric i iritare. Cu
situaia asta tmpit. Ai idee ce bine pzit e seiful taxatorului?
Nu prea. Ce e un seif al taxatorului?
Taxatorul e cel responsabil cu banii pe un pachebot. Seiful
e locul n care pasagerii i las obiectele preioase pe durata
cltoriei.
Descrise un cerc cu mna n jur.
i pe o nav ca asta poi s fii convins c vor fi obiecte
preioase. Bijuterii, info-tuburi, chiar opere de art neasemuite. E
ca i cum am sparge o banc. De fapt mai ru, c n-ai unde s
fugi pe urm.
i-e team c n-ai s reueti?
Jack cltin din cap.
Unchiul Virgil poate c-ar fi reuit, cu instrumente potrivite
i vreo dou sptmni de pregtire. El se pricepea la asta, nu ca
mine. Nu singur.
Ochii de smarald ai dragonului scnteiar.
Dar nu eti singur, Jack. Sunt i eu cu tine.
Biatul se uit lung la dragon, cuprins dintr-odat de un
sentiment straniu. Extraterestrul sta dorea s-l scoat din
bucluc. Nu numai c-lajuta, dar i punea i coada la btaie
pentru el.
Era de parc tocmai scpase de gerul de-afar i acum i
dezmorea oasele la cldura emineului. Avea probleme cu carul,
dar pentru o clip, Jack ntrezri o urm de speran.
Brusc se trezi la realitate. Draycos nu fcea asta din
mrinimia inimii sau ce avea acolo n piept de pompa sngele la
negru. Trebuia s-i salveze pe-ai lui, iar n acel moment Jack era
singura unealt de care dispunea. Dac o ddea n bar, aceeai
soart ar fi mprtit-o i Draycos.
Ar fi rmas cu el pn gsea o alt gazd s-l ajute. i atunci,
drum bun i la revedere.
Cldura se risipi i rceala l cuprinse din nou.
Apreciez oferta. Dar dac nu cunoti vreun sprgtor de
seifuri mna-nti prin apropiere, nu prea vd cum ai putea s m-
ajui.
Nu dispera. Sunt un bard-rzboinic K'da. Am eu mijloacele
mele.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Da, parc i vd cursul pregtitor, pufni Jack. Tlhrie-
pentru-rzboinici 102. Trebuie nti s fi absolvit Tlhrie-pentru-
rzboinici 101.
Draycos i art colii, dar nu zise nimic, ci-i relu cntatul i
mzglitul.
Asta l enerv pe Jack. Viaa lui atrna de un fir de a, iar
dragonul se juca pe un caiet?
Ce faci?
ncerc s-l dau n vileag pe dumanul nostru. Hai s vezi.
Cu tensiunea n cretere, Jack se ridic i se apropie de birou.
Draycos nu mzglea, ci scria.
Scria?
Lng intrarea navei n care ai fost dus erau scrise nite
cuvinte, i explic Draycos, atingnd caietul cu vrful limbii.
Avnd n vedere c omul Drabs i-a acoperit ochii cnd ai plecat,
suntem ndreptii s credem c acele cuvinte erau importante.
S-ar putea s fi fost numele navei. Inima i btea cu
repeziciune. Dar ziceai c nu tii s citeti sau s scrii n limba
noastr.
Aa e.
Atunci ai inut minte formele?
Nu ntru totul. E dificil s memorezi simboluri extraterestre
dac nu le cunoti. Dar sunt un bard-rzboinic al poporului K'da.
Aa c n timp ce te urcau pe nav, am compus un cntec.
Jack clipi.
Un cntec?
Da. Uite.
Draycos ls vrful stiloului pe hrtie.
Continu irul un soldat, o fi el 'nalt, da-i rposat, cnt el.
Trase o linie unduitoare ce prea a fi un K'da vzut de
deasupra. Un I mare stilizat, hotr Jack.
Aplecai, dar n picioare, deprtai, dar n strnsoare,
continu el.
Tras nc dou linii unduitoare: un V ntors. Le uni apoi cu o
liniu la mijloc. Un A cumva?
Un shontin zgomot ateapt, ochii spre pmnt i-
ndreapt?
Trase o linie vertical i doi ochi bulbucai alturi. Din
unghiul acela chiar arta ca un om cu urechea lipit de pmnt.
Din unghiul potrivit nsera, evident, litera B.
Zahn Timothy
Inel de flcri mai turtit, vpaie-n miez a ocolit, cnt el.
Litera O cu ceva la mijloc. Jack nu tia ce reprezenta
nsemnul acela, dar nu avea importan. Fr ndoial, era un
O.
Un pumnal nfipt lucete, cu tiul te orbete.
Jack surse. Era un L, unduitor ntocmai ca celelalte litere.
Dac se gndea mai bine, chiar arta ca luciul muchiei unui
pumnal, restul pumnalului ascuns n umbr.
Mai e un soldat, i el sculat. Povestea noastr s-a ncheiat.
Draycos mai desen un I. Puse stiloul deoparte.
Gata.
Mi, s fiu al naibii, rosti Jack plin de admiraie. Pur i
simplu sclipitor.
N-am fcut dect s mi pun n valoare aptitudinile i
nvturile, spuse Draycos pe un ton modest. Jack observ ns
c lauda i gdilase orgoliul. Aa cum faci i tu de altfel. Ce zic
cuvintele?
Jack ntoarse hrtia s vad mai bine.
AdvocatusDiaboli. Hm.
Recunoti numele?
Jack se scrpin n cap.
Nici mcar nu recunosc cuvintele. Lu calculatorul n
primire i cut un dicionar. Cu toat silina lui Draycos i
laudele ulterioare, spera ca dragonul s nu fi comis cumva o
greeal.
Nici mcar nu sun englezete.
Introduse cuvintele.
Aha! Nici n-avea cum s sune, pentru c e-n latina veche:
Avocatul diavolului. Adic unul care ine mori la punctul su
de vedere, de dragul discuiei n contradictoriu. Curios nume
pentru o nav. Mai era ceva scris acolo?
Alte cuvinte n-am mai vzut. Sub ele era un desen mic.
Semna cu cel de pe ua sigilat din depozit.
Jack simi un nod n gt.
Te referi la logoul Braxton Universis?
Se prea poate. i-am mai spus, e greu s ii minte simboluri
strine.
Nu, i-ai dat de capt, spuse Jack cu un aer posomort.
Marf Braxton, nav Braxton. Totul era legat de Braxton de la
bun nceput.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Dar cu ce scop?
De unde vrei s tiu? l repezi Jack, mpingnd calculatorul
deoparte. Un complot menit s-l reduc la tcere pe eu tiu ce
rival. O fuziune intercorporaionist n care cineva i-a bgat
nasul. De unde dracu' vrei s tiu?
Travers furios camera i se arunc pe pat. Rmase acolo cu
privirea pierdut. Sperase din tot sufletul ca partea cu marfa
Braxton s fie doar o coinciden. C un vechi duman de-al
unchiului su cuta s se rzbune, nicidecum c totul e manevrat
de nsi Braxton Universis.
Dar graie minii sclipitoare a dragonului, ultima frm de
speran se risipise. Nu ncpea discuie c era un joc la nivel
nalt. Puterea nemrginit a gigantului Braxton pe de-o parte, un
actor nebnuit de cealalt parte i Jack Morgan taman la mijloc.
Pari ngrijorat.
Firete c sunt. i dac-ai avea minte-n capul la, ai fi i
tu. Ne-am ncurcat cu Cornelius Braxton.
Draycos l privi din nou i i muc limba.
mi pare ru. Acum, pe lng toate celelalte se simea i
vinovat. N-ai de unde s tii.
Nu m simt jignit. Spune-mi cte ceva despre el.
Ce-ar fi de zis? ridic Jack din umeri. Dintre toi mahrii de
pe Braul Orion, Braxton e cel mai mare. A motenit afacerea de
la taic-su i a construit un imperiu financiar. E inteligent,
nemilos i pune mna pe tot ce-i poftete inima.
Scoase servieta metalic de sub pat i o deschise.
Habar n-am ce urmrete acum, dar tiu c mecheria asta
e cheia. Scoase cilindrul afar. Ce n-a da s tiu ce are nuntru.
Sau cel pe care trebuie s-l nlocuieti.
Da, i aia, spuse Jack, chiorndu-se la cilindru. Nu tiu
dac vrea s i-o vre cuiva pe gtsau s-o ia pe cealalt din minile
lui, dar tiu c la cderea cortinei va exista un singur ap
ispitor.
Poftim?
ap ispitor. Cel care trage ponoasele pentru ce-au fcut
alii.
Draycos se aez lng el.
Ce propui s facem?
Pentru o clip, Jack dori s-l mngie pe cretetul capului, ca
pe un cine. Dar i nbui pornirea.
Zahn Timothy
Nu tiu. i nmn cilindrul lui Draycos. Adu-i aminte,
garantez pentru buna purtare a unchiului Virgil. Au zis ei c m
las nesupravegheat, dar tiu eu mai bine.
Vrful cozii se arcui.
Unul de-al lor va sta cu ochii pe tine.
Pe mine i pe unchiul Virgil. Asta nseamn c nu pot s
fug i nu pot s sun la poliie. Dar nici s stau cu minile-n sn
nu pot. Ce-mi mai rmne de fcut?
Dragonul tcu. Apoi zise:
Noi, K'da, avem o tehnic de lupt numit koishike. Se
refer la piatra aruncat n apa linitit pentru a scoate petii la
iveal.
Da, i noi avem aa ceva, i zice s legeni barca. i ce-i cu
asta?
Draycos i trecu ngndurat laba peste cilindru.
S facem ce ne cer. S furm obiectul i s-l nlocuim cu
dublura asta. Vom merge apoi pe urma vlurelelor lsate de
piatr.
Vorbeti de parc-ar fi floare la ureche.
Sunt un rzboinic K'da. Tu eti bine pregtit n arta furtului
i a neltoriei. mpreun sigur vom gsi o cale.
Jack cltin din cap.
Nu-s att de convins. Dar alt idee n-am.
Puse cilindrul la loc sub pat i se ridic ncapul oaselor.
N-ar strica s tragem mcar o privire la seiful la.
Deschise dulapul i scoase sacoul de la costum.
Vii?
n loc de rspuns, Draycos sri prin deschiztura de la
cmaa biatului.
i pe urm? ntreb el de pe umr.
Jack trase aer adnc n piept.
Gsim noi o soluie. Sper.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Capitolul 18

Biroul taxatorului era mai mare dect se ateptase Jack,


probabil de patru ori ct camera lui. O tejghea nalt traversa
ncperea de-a curmeziul, pn aproape de u, unde taxatorul i
lua n primire pe pasagerii ce doreau s-i depoziteze obiectele
preioase. Dup tejghea, ali doi oameni un brbat i o femeie
nvemntai n uniforme albe lucrau de zor la computere,
innd probabil evidena obiectelor din seif.
i seiful era mai mare dect se ateptase Jack. Semna mai
degrab cu un mic tezaur bancar, n care ncpeau lejer trei sau
patru oameni. Destul de mare s aib i loc s danseze. Acolo
unde n mod normal s-ar fi aflat cifrul electronic sau rotia era un
disc metalic plat. De asemenea, dou lumini de urgen strjuiau
din tavan seiful, una orientat spre el, cealalt spre ieire.
Toate astea le vzu dintr-o singur privire. Ua biroului avea
un sistem de nchidere obinuit.
Nu intrm? ntreb Draycos vznd c Jack i continu
plimbarea pe coridor.
Imediat.
La civa zeci de pai mai ncolo era un bar, urmat de un mic
separeu la captul cruia se nla un perete de sticl ce oferea
panorama cazinoului situat pe puntea inferioar.
M gndeam s ncropim i un plan nainte.
N-ar fi mai sigur n camera noastr? opti Draycos. Jack se
aez la o mas lng peretele de sticl, departe de cei civa
muterii care vorbeau sau ddeau pahare pe gt.
Suntem n siguran aici. Se ntoarse cu faa spre cazinou.
Astfel poziionat, cu spatele spre oamenii din local, nimeni nu-i
vedea buzele i putea vorbi n voie cu Draycos.
n acelai timp, palidele reflecii din sticl i permiteau s
observe un eventual nepoftit. Dac omul lui Glas de arpe infiltrat
pe Star of Wonder era neatent, ar fi putut s-l zreasc.
i lu mai mult timp dect anticipase, mai precis o or i trei
pahare de suc, s nscoceasc un plan ca lumea.
Cel puin aa spera Jack.
Cnd biatul se-ntoarse la birou, taxatorul tocmai vorbea cu o
femeie n vrst. i atept rndul cu rbdare, trgnd din cnd
n cnd cu ochiul la detalii care ar fi putut s-i scape anterior.n
afar de cele dou lumini de urgen amplasate deasupra uii,
Zahn Timothy
nimic nou. ncerc s-i pstreze cumptul, inspirnd adnc, aa
cum l povuise unchiul Virgil.
ntr-un sfrit, femeia plec.
Pot s v fiu de folos, domniorule? ntreb taxatorul.
Da, domnule, sper c putei, spuse Jack, prefcndu-i
glasul i expresia feei, s par cu civa ani mai tnr. Cu ct
eti mai tnr, spunea mereu unchiul Virgil, cu att mai puin vor
bnui oamenii c te ii de rele.
Jack Morgan m numesc, cabina 332. Unchiul meu m-a
rugat s-i pun un info-tub n seif.
Desigur. Avei cutie de valori la noi?
Nu, nu nc. n ct timp pot s fac rost de una?
Chiar acum, l asigur taxatorul.
Se ddu puin ntr-o parte i ridic o poriune din tejghea.
Cealalt mn, observ Jack, rmase ferit vederii, n spatele
tejghelei. Fie trebuia strag o piedic, fie trebuia s dezactiveze
alarma. Taxatorul ridic tejgheaua i deschise ua din spatele ei.
Pe-aici, v rog.
l conduse pn la seif i ddu la o parte discul de metal,
scond la iveal cifrul electronic.
Rmnei acolo, domnule. Din acea poziie, discul de metal
bloca vederea la cifru.
Jack fcu ntocmai, iar taxatorul tast codul. Discul de metal
prea uor de ndeprtat, fr butoane secrete sau alte asemenea
mecherii. Observase n schimb inelul de pe degetul taxatorului.
Probabil un emitor radio de mic distan cu care se identifica
i dezactiva alarma de pe disc.
O banc n toat regula, ce mai, dotat cu toate chiibuurile
de siguran existente pe lumea asta. Un loc n care nu-i prea d
mna s intri nepoftit.
Slav Domnului, nici nu trebuie, gndi Jack.
Aa, spuse taxatorul, acoperind din nou cifrul cu discul
metalic. Trase de manet i ua greoaie se ddu n lturi.
Jack se nelase n privina unui singur lucru. N-ar fi avut
nimeni loc s danseze nuntru. Ambii perei erau ticsii cu
felurite cutii de valori, lsnd loc unui pasaj strmt la mijloc.
S vedem, spuse taxatorul consultnd un computer mic
scos din sculeul de la curea. Cutia de valori 48 e liber.
Suficient de spaioas pentru un info-tub. n caz c unchiul
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
dumneavoastr nu va dori s depoziteze i alte obiecte n timpul
cltoriei.
Oh, la asta nu m-am gndit.
Intr n seif, de parc ar fi vrut s vad cutiile mai bine.
Rsufl uurat cnd observ c lactele cu cifru erau obinuite. O
nimica toat pentru poli-unealta lui. Cel puin partea asta avea s
fie uoar.
Dar tiu c mai are lucruri de pre, continu el, rezemndu-
se de un perete al seifului, privind chipurile cu luare-aminte la
cutiile de valori de pe cealalt parte. Simi cum Draycos i
schimb poziia, pe msur ce dragonul se ncolcea peste uile
cutiilor i arunca o privire nuntru.
Ct de mari sunt celelalte?
Mrimea difer de la unul la altul. Cele pe modelul 48 sunt
de trei pe trei pe douzeci.
ncepu s turuie lista cu diferitele mrimi. Jack se prefcu
interesat, timp n care se plimb ncet de-a lungul rndului de
cutii. Draycos se mica n continuare, dar nu-i ddu semnalul.
Cnd Jack ajunse la captul rndului, termin i taxatorul de
citit lista.
i cum difer preurile? ntreb, ateptnd ca dragonul s
se descolceasc i s se lipeasc de spatele lui.
Se rezem apoi pe cellalt rnd.
Nu se percepe nicio tax. O und de suspiciune i se
strecur n glas. C unii voiau s intre n seiful lui, asta era de la
sine neles. Dar nu mai pomenise vreun cltor care s se simt
nuntru ca la el acas.
Trebuia s termine repede treaba, nainte ca omul s devin i
mai bnuitor.
Mai e colierul primit de la mtua Louise, spuse Jack ca
pentru sine nsui. Ah, i tabachera veche, aia-i destul de mare.
Nu tiu dac rmne n cabin sau nu.
Draycos se mai undui o dat, apoi l atinse fin cu gheara pe
coaste.
Descoperise cilindrul.
Nu, fcu Jack de parc s-ar fi decis brusc, rmne 48.
Fcu stnga-mprejur i se deprt puin, trecnd ntr-o doar
degetul peste cutii.
Bnuiesc c poate oricnd s vin i s schimbe cutia de
valori dac dorete, nu?
Zahn Timothy
Bineneles. Dac poftii aici, v rog, am s v fac un cod.
Jack atinse cu degetul cutia de valori 125 i dup o secund,
Draycos l atinse din nou cu gheara pe coaste.
Bingo.
Da, cum s nu.
Jack iei din seif, iar taxatorul introduse o cheie n lactul
cutiei 48. Cu un cablu subire conect cheia la computerul su de
buzunar i se puse pe butonat. l ls n treaba lui i arunc o
scurt privire interiorului uii. Era acolo. O vzuse pe mai toate
seifurile mari n care intrase cu unchiul Virgil. Majoritatea
reglementrilor de securitate din Braul Orion o considerau util,
majoritatea sprgtorilor de seifuri o vedeau ca o tmpenie, iar
majoritatea proprietarilor nici n-o bgau n seam.
O mic manet roie inscripionat Ieire de urgen sub care
erau trecute instruciunile n litere fosforescente.
Taxatorul introduse codul i iei din seif.
Poftim. Scoase cablul din cheie i i-o nmn lui Jack.
Putei acum s depozitai cilindrul.
Mulumesc. Jack intr n seif. Cheia zumzi uor i cutia
48 se deschise. Jack depuseinfo-tubul, nchise uia acelai
zumzit i iei.
Ct inei deschis n seara asta?
Pn la miezul nopii, rspunse taxatorul n timp ce
nchidea ua seifului.
O s-i spun unchiului meu. Merse la tejghea i atept ca
taxatorul s-i deschid acea poriune. Observ c ntr-adevr
exista un buton de acces.
Mulumesc.
O sear bun, domniorule.
Jack se ndrept spre separeu.
Ai gsit cilindrul? ntreb el, mai mult ca s fie sigur.
Da, erau i cteva info-tuburi nuntru. i o cutie cu
bijuterii.
Bijuterii zici?
Ajunser n dreptul unei ui inscripionate Doar persoanele
autorizate.
Oare cilindrul aparine unei femei?
Ar putea fi o femeie inta Braxton Universis?
Cum s nu, rspunse Jack, uitndu-se rapid n stnga i-n
dreapta, nainte s intre. Nicio privire aintit asupra lui. Btu
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
uor, apoi se furi nuntru. Ddu ntr-un culoar ngust, mr-
ginit de patru sau cinci ui n dreapta. n capt se zrea o u
masiv, cu cifru.
Spre deosebire de restul, aceea era cu siguran nchis. Din
fericire, nu trebuia s mearg aa departe. Tot ce avea nevoie se
gsea aici.
Multe corporaii sunt controlate de femei, continu el,
pind uor pe coridor.
i trecu degetul de-a lungul peretelui de plastic. De partea
cealalt se afla biroul taxatorului.
Sau poate bijuteriile sunt doar un cadou.
Ce caui? l ntreb Draycos, ridicnd puin capul deasupra
umrului.
Stai jos, mri Jack. N-ai vzut luminile de urgen din
biroul taxatorului? Fixate pe cutiile care ieeau din perete, lng
tavan?
Ba da.
n cutii se afl bateriile. Cu siguran au i camere de
supraveghere acolo. Trebuie s le dezactivm mai nti.
Se opri, dibuind cu degetele suprafaa neregulat a peretelui,
unde de partea cealalt se afla un suport vertical.
Am gsit. Se ntoarse i se lipi de perete. E o cutie de
legtur pe undeva pe-aici o chestie ptrat din care ies cinci
fire pe-o parte i dou pe cealalt.
Draycos se execut fr s crcneasc.
Ei?
Rspunsul ntrzie. Jack se mic ncet de-a lungul peretelui.
Inima i btea din ce n ce mai tare. Nu era prea ncntat s dea
explicaii despre ce cuta lipit de perete ntr-un loc restricionat
vizitatorilor.
Cred c am gsit-o, se auzi glasul lui Draycos, deprtat i
n acelai timp apropiat, tipic acestei manevre K'da. Fire negre cu
izolaie argintie?
Alea sunt. n regul, treci nuntru ca s m-ntorc.
Dragonul se lipi de pielea biatului. Jack ntinse o mn spre
perete.
Arat-mi unde era.
i simi braul greu. Mneca jachetei se umfl puin, fcnd
loc unui picior auriu. Draycos ntinse o ghear i scrijeli un semn
mic pe perete.
Zahn Timothy
Minunat, spuse Jack, n timp ce piciorul dragonului se
topea la loc n pielea sa. Din fericire, materialul din care era
fcut haina asta era mai flexibil dect pielea jachetei sale
obinuite.
Urmtoarea oprire: sala de monitorizare.
Ce vrea s fie i aia?
Un loc n care oamenii vd ce nregistreaz camerele de
supraveghere. Se-ntoarse pe furi n zona pasagerilor. Cu atenia
ndreptat spre biroul taxatorului.
Nu mi-ai vorbit nainte de partea asta, spuse Draycos pe un
ton bnuitor.
Stai linitit, nu mi s-a urt cu binele. Sunt doar un ho, nu
o armat ntreag.
Ai fost ho, l corect Draycos. i suntem doi.
Da, cum spui tu.
Nu era de mirare c sala de monitorizare lipsea din ghidul
consultat n cabin. Cu toate astea, biroul central de paz aprea
acolo, i era oarecum firesc ca indivizii ce se zgiesc la ecrane s
fie pe undeva prin preajm.
Aa i era. Bine ascuni n spatele unei ui nchise la captul
unui coridor restricionat.
Bine, mormi Jack. naint pe coridor, ncercnd s nu
fac niciun zgomot. Prea trziu se gndi c i pe culoarul acesta
puteau s fie camere de supraveghere. n cazul sta, ar fi venit
cineva s-i in de urt ct de curnd.
Dar nu se ivi nimeni. Nicio voce care s-l ia la rost. i muc
buza, dar nu se opri.
n afar de ua ncuiat, pe coridor se mai aflau dou ui
laterale. Erau fa n fa, aproape de capt. Se apropie de ele. Pe
una scria Electricitate i un numr alturi, pe cealalt Magazie.
Bun, murmur el. Magazie. Mai mult ca sigur e
supravegheat i o s intrm n bucluc dac ne bgm nasul pe-
acolo.
Se ntoarse la cealalt u.
Hai s ncercm aici.
i ua asta era ncuiat, dar nu prea sntos,ntr-un minut,
poli-unealta rezolv problema. Se asigur c nu-l vede nimeni,
intr i nchise ua.
Era o ncpere obinuit, cum mai vzuse cu zecile ntr-o via
petrecut la adpostul umbrei. Un pupitru de comand ce ocupa
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
mai tot spaiul i sute de fire legate la tot attea prize. Mai multe
fire strbteau peretele, spre alte ncperi din sectorul n care se
afla.
Dar pe Jack nu-l interesau firele, ci conductele de aerisire,
una lng tavan, cealalt aproape de podea.
Un minut cu poli-unealta i grilajul celei de jos dispru. i
suci gtul ca un contorsionist i bg capul nuntru. O adiere de
aer rece l pli pe ceaf. La numai civa metri n faa lui vzu un
grilaj similar, cu ieire n camera de monitorizare. ntr-acolo btea
i briza de aer rece.
Ideal.
Bine. i trase capul i puse grilajul la loc. Asta e.
Deschise ua i arunc o privire furi pe coridor. Nu era
nimeni acolo. Cu pai nesiguri se ndrept spre zona pasagerilor.
Vom lua cilindrul acum? ntreb Draycos.
Jack cltin din cap.
Mergem nti n cabin. Trebuie s m ocup de cteva
lucruri.
i apoi?
Biatul trase adnc aer n piept.
i-apoi i dm btaie.
Zahn Timothy
Capitolul 19

Jack poposi nti la restaurant, urmnd regula unchiului


Virgil: s nu te apuci niciodat de treab pe stomacul gol.
Comand mai mult dect avea nevoie i se ntoarse cu resturile n
cabin, unde Draycos era liber s mnnce n voie. Dragonul i
nfipse colii n friptura de vit gtit la foc mic, timp n care Jack
construia o bomb fumigen, mic, dar puturoas.
n scurt timp era gata. Una dintre ndatoririle sale cnd lucra
cu unchiul Virgil era s creeze diversiuni, att n timpul
spargerilor, ct i atunci cnd totul lua o ntorstur neplcut i
trebuia s-i salveze pielea. Unchiul Virgil l nvase multe, la fel
i prietenii si. Chiar i pe un pachebot de lux era o nimica toat
s cumpere sau s terpeleasc lucrurile de care avea nevoie.
Nici pregtirile nu durar mult. Destul de repede prea repede
chiar totul era gata.
Acum trebuiau s atepte.
Eti ngrijorat, spuse Draycos.
Jack juca solitaire pe masa de scris, dar se opri. Draycos
terminase de mncat i acum edea tolnit pe burt lng pat, cu
capul ntre labe, n poziia aceea de cine somnoros. Un emineu
aprins n spatele su i mai trebuia, i era bun de pus n ram,
gndi Jack.
Poftim?
Ziceam c eti ngrijorat, repet Draycos. nl capul s-l
vad mai ndeaproape pe biat. Misiunea te ngrijoreaz?
Puin, da, spuse Jack, ntorcndu-i privirile la jocul de
cri. Nu-i amintea s le fi lsat aa. Se prea c jucase cu capul
n nori.
Dar cred c va merge bine. Proiectanii sistemului nu i-ar
fi putut nchipui o asemenea metod de spargere. Nu, o s mearg
strun.
Atunci ce te ngrijoreaz?
Fr grab, Jack adun crile.
M-am tot gndit. N-ar fi mai bine s renunm la piatra-n-
ru-peti-la-iveal aia a ta?
La koishike?
Da, exact. Schimbm cilindrii aa cum ne-au spus i ne
splm pe mini.
Ochii de smarald ai dragonului scnteiar.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Propui s-i lsm s reueasc?
Draycos, nelege, indiferent ce facem noi, tot o s
reueasc. Nu uita, vorbim de Cornelius Braxton. Dac poftete
s ia cilindrul acela sau dorete s-l nlture pe posesorul lui, mai
devreme sau mai trziu tot va reui. i va strivi pe oricine i st n
cale.
Jack i feri privirea.
De ce s fim noi cei strivii?
Dragonul rmase tcut. Jack amestec pachetul de cri, fr
a ndrzni s-l priveasc n ochi. Mai devreme se ntrebase ce
fceau rzboinicii K'da cu cei care nu respectau ordinele. Acum ar
fi vrut s tie ce soart i atepta pe dezertori.
Unchiul Virge consider c nu ar trebui s urmezi conduita
rzboinicilor K'da, spuse Draycos n cele din urm.
Jack i arunc o privire tioas.
Ce te face s crezi asta?
Am auzit discuia. Pe spaioportul din Vagran. Jack era
uluit. Uitase ct de ascuit era auzuldragonului.
Era o discuie particular.
mi cer scuze, spuse Draycos, dar pe un ton deloc
convingtor. Dar unchiul Virge judec toate aciunile i planurile
n funcie de ct de mult i vor ajuta sau duna.
i ce-i ru n asta? Cine altcineva se mai gndete la
nevoile mele?
Sunt de acord c trebuie s ai grij de tine. ns la baza
deciziilor pe care le iei nu poate sta doar confortul sau sigurana
ta.
Las-m s ghicesc, mormi Jack. S-i ajui pe alii. Lupta
binelui mpotriva rului. S-i dai viaa pentru un el nobil. M
apropii?
Dei vorbeti n batjocur, rosti Draycos calm, ai dreptate.
Exist momente cnd fiecare dintre noi trebuie s-i aleag calea
aa cum i dicteaz simul binelui.
Conduita rzboinicilor K'da, fcu Jack.
N-are de-a face cu rzboinicii. N-are importan dac eti
nconjurat de prieteni sau aliai. E o decizie a voinei, dat de
cunoaterea interioar a binelui i a rului.
i alungi gtul.
Mai poi s faci diferena ntre bine i ru, Jack Morgan?
Zahn Timothy
Dac-lnfruntm pe Cornelius Braxton,cu siguran voi
muri, spuse Jack rspicat. i chiardac voi scpa cu via, m
pate nchisoarea pe Vagran pentru dou crime de care nu m fac
vinovat. Asta vrei?
Dac nu i te mpotriveti, cei doi wistawki tot mori vor
rmne. Vei fi nevoit s trieti tiind c ucigaul lor nu a fost
niciodat dat n vileag. Asta vrei?
Pot s triesc cu gndul sta, rosti Jack cu ncpnare.
Ochii de smarald l sfredeleau n continuare.ncerc s-i
susin privirea, dar ced dup cteva clipe.
Nu, nu cred c pot.
i c prin moartea lor, o alt persoan a avut de suferit.
Proprietarul cilindrului pe care urmeaz s-l furi.
Ce vrei s fac? S m sacrific i eu? S mai adaug un nume
pe lista asta blestemat?
Nu vreau s te sacrifici voit i fr cap. Nu aa face un
rzboinic. Vom fi tcui ca umbrele, i ne vom folosi de toat n-
demnarea i viclenia de care suntem n stare. Dar cilindrul
trebuie napoiat proprietarului su de drept, iar proprietarul
prevenit de pericolul n carese afl.
Jack cltin din cap.
i-am mai spus, Draycos, nu putem s ne luptm cu
Braxton i s ctigm.
Atunci nu lupta cu el ateptndu-te s ctigi, ci pentru c
aa e bine s faci.
Ca i atunci cnd l-ai scos pe Dumbarton din noroiul
ncins, pe Iota Klestis? i arunc Jack.
Exact. Nu m ateptam s ctig nimic din gestul meu. Nici
la Dumbarton nu m atept s-mi fie recunosctor dac
drumurile noastre se vor ntlni vreodat. Am fcut-o pentru c
aa era bine.
Jack se uit la crile din mn. Unchiul Virge ar fi fost total
mpotriv. I-ar fi reamintit c Jack Morgan trebuie s-i poarte
singur de grij. I-ar fi explicat c disputele dintre dou corporaii,
la cel mai nalt nivel, nu-l priveau pe el i l-ar fi ndemnat s-i ia
tlpia ct mai repede.
Dar unchiul Virge nu era aici.
Uor de zis pentru tine. Eu stau pe cuie. Tu n-ai nimic de
pierdut.
Dimpotriv. n joc e existena poporului meu.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Jack tresri.
Ce?
Brbatul din spatele biroului de pe AdvocatusDiaboli. Cred
c nu i-ai recunoscut vocea.Acelai om a condus i operaiunea de
cercetare pe Havenseeker.
Jack simi c i se-ntoarce stomacul pe dos.
Da, mi-era familiar. Cred... speram c m-am nelat.
Era acelai om, rosti Draycos cu convingere. Deci m
confrunt cu o problem similar. i duc ordinele la ndeplinire, n
dauna proprietarului cilindrului, ca apoi s fiu liber s-l caut?
Sau m opun aici, riscnd astfel vieile tuturor shontinilor i
K'dailor?
Jack oft.
Nu cred c nelegi. Valahgua ia ai ti i piraii sau
mercenarii pescuii pe drum ne-au fcut viaa destul de grea.
Acum c a intrat i Braxton Universis n joc...
Cltin din cap.
Nu putem s inem piept ntregului Bra Orion, Draycos,
rosti el ncet. Habar n-am ce-are de mprit Braxton cu poporul
tu sau cum s-a bgat n oala asta, dar nu ne putem lupta cu el
i cu acoliii si i cu Urgia aia n acelai timp.
Dragonul nu zise nimic pentru cteva clipe.
Dac grieti adevrul, atunci ntr-adevr avem anse
foarte mici, spuse n cele din urm. ns ansele nu schimb cu
nimic natura uneifapte. i cred c am hotrt deja cum e bine s
procedm.
Jack surse amar.
Cu alte cuvinte, vrei s ne batem cu Braxton Universis. Noi
doi i-att.
Noi doi pentru nceput, firete. Dar n calea noastr se vor
ivi i aliai, nu doar dumani. Proprietarul cilindrului ne-ar putea
fi recunosctor pentru ajutorul dat.
Jack mai cltin o dat din cap.
Parc-l i aud pe unchiul Virge acum.
i eu pot s-mi nchipui ce-ar spune. Important e ce ai tu
de zis.
Braul Orion e foarte mare. Cred c domnul Braxton are
lucruri mai importante de fcut dect s-i bat capul cu o
pulama afurisit care i-a bgat nasul unde nu-i fierbea oala.
Sigur, hai s-ncercm.
Zahn Timothy
Draycos ls capul jos.
Sunt mndru de tine, Jack. Eti doar un bieel, dar n tine
zace spiritul unui rzboinic K'da.
Pi, s sperm c n seara asta spiritul nu se va despri cu
totul de trupul meu, rosti Jack cu amrciune. i consult
ceasul. E trecut de unpe. Cred c ar trebui s ne pregtim.
Din cte tia, Essenay l atepta la locul de ntlnire pe
Aldershot. Oare ce-ar face unchiul Virge dac urma s dispar
pur i simplu? se ntreb el n trecere.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Capitolul 20

Biroul taxatorului se nchidea la miezul nopii. Jack ajunse cu


cinci minute nainte.
Taxatorul i cei doi asisteni ai si erau pe punctul de a
nchide, cnd biatul intr.
Vai, ateptai puin, se tngui el. V rog. E prea trziu s
mai pun ceva n seif?
Nicidecum, domniorule, l liniti taxatorul, venind la
tejghea. i-a amintit unchiul dumneavoastr de ceva?
Da, scutur Jack din cap. Uneori e aa uituc!
Nu face nimic. Venii cu mine.
Ridic poriunea de tejghea i l conduse pe Jack n spate.
Deschise seiful cu grij, pentru ca biatul s nu poat vedea
combinaia.
Avei cheia?
Uitai aici.
Scoase cheia i o caset de bijuterii cu aspect luxos pe care o
cumprase, asemenea info-tubului depozitat mai devreme, de la
un magazin de cadouri. Desigur, taxatorul n-avea de unde s tie.
V sunt foarte recunosctor.
Pentru puin. Taxatorul form combinaia i ua seifului se
ddu n lturi.
Jack intr i deschise cutia 48. Introduse grijuliu caseta
nuntru i nchise apoi uia.
Asta a fost tot? ntreb taxatorul cnd Jack iei din seif.
Da, mulumesc, spuse el, oprindu-se chiar la marginea uii.
Acum venea partea mai delicat. i fcu mna cu n jurul
nasturelui de la manet i arunc o privire scurt la asistenii
taxatorului. Erau amndoi ocupai cu computerele.
Avei grij, spuse taxatorul. Se propti n u i ncepu s-o
nchid.
E-n regul, l asigur Jack, strecurnd acum priviri furie
ctre camerele de supraveghere deasupra intrrii n birou. n
privina lor i fcea mai multe griji, dar niciuna nu avea un unghi
bun.
Ua era aproape nchis cnd dintr-odat, cu o smucitur
scurt a minii, Jack arunc nasturele pe podea, n direcia
tejghelei.
La dracu'!
Zahn Timothy
Era probabil cel mai vechi iretlic din univers. Dar unchiului
Virgil i plcea s spun c trucurile vechi ajungeau vechi fiindc
mergeau. Taxatorul continu s mping ua, dar ochii i srir
involuntar la nasturele aflat pe podea.
ntr-un gest de furie, Jack i strecur pentru o clip mna n
spatele uii aproape nchise.
Draycos atta atept. ni prin deschiztura mnecii i
intr n seif.
Minile biatului se rotir n sus, cea stng evitnd n
ultimul moment contactul cu ua ce se nchise cu un zgomot
nbuit.
La naiba cu toate, bombni Jack. n veci nu-l mai pun la
loc.
Stai s vd, se oferi taxatorul, n timp ce biatul se grbi
s-i ridice nasturele de pe jos. Poate fi reparat.
Nu tiu cine ar fi n stare. i nmn nasturele. Nu tia dac
tipul bnuia ceva sau pur i simplu ncerca s fie de ajutor, dar
nu mai conta. Unchiul Virgil l povuise mai demult s fie atent
la detalii, aa c rupsese nasturele cu grij.
Nu mai poate fi legat, vedei?
Vd, spuse taxatorul, ntorcnd nasturele pe toate prile.
Avem un bijutier pe vas, laGantorGems12, pe puntea 17. Ai putea
s ncercai acolo.
Nu-i o idee rea, spuse Jack primind nasturele napoi. Poate
m duc mine. Mulumesc.
Cu plcere. l conduse prin deschiztura tejghelei, pn la
u. Noapte bun.
O noapte ncrcat mai degrab, i spuse Jack. Iei din birou
i porni de-a lungul coridorului. Prima oprire avea s fie la cabina
lor, unde urma s-i ia alte haine, inclusiv o pereche de mnui
plasticate pe care le purta ntotdeauna ntr-un buzunar ascuns
din jachet. Apoi trebuia s ia i restul ustensilelor pentru
reprezentaia din aceast noapte. Trgea ndejde c Draycos va
folosi maneta de la ieirea de urgen aa cum l povuise.
Mai trgea ndejde c dragonul nu era claustrofob.
Atept o vreme pn oamenii plecar care ncotro i se furi
pe coridorul ce ducea spre sala de monitorizare. Se strecur n

12Gem nestemat (n. tr.).


Odiseea Dragonului..Ho i dragon
camera panourilor electrice i se apuc s lucreze la grilajul
conductei de aerisire.
Reuise s-l deschid pe jumtate cnd auzi micare pe
coridor. nlemni, ghemuit lng conduct, convins c fusese vzut
i totul se-ncheiase.
Dar vocile i paii trecur mai departe. Nimeni nu deschise
sau btu la u. Zgomotul se pierdu n deprtare. Rsufl uurat
cnd realiz c fusese vorba de schimbul orei unu. i terse
sudoarea de pe frunte i se apuc de treab.
n mai puin de-un minut, grilajul zcea pe podea, scos din
ni. Scoase bomba fumigen dintr-un buzunar lateral, o aez
cu grij n conduct i aprinse fitilul. n exact douzeci de minute,
dac-i fcuse bine treaba, bomba urma s explodeze, iar
curentul de aer avea s poarte fumul n sala de monitorizare. I-ar
fi luat aptesprezece minute s se ntoarc pe coridorul din
spatele biroului taxatorului. Atept pn cnd nicio privire nu
mai era aintit asupra sa i iei.
Dup fix nousprezece minute de la aprinderea fitilului se afla
pe poziii. Ultimul minut i-l petrecu numrnd n gnd secundele
rmase, cu ochii la semnul lsat de Draycos n perete. Ateptarea
era ntotdeauna cea mai dificil parte. Atunci era prins n vrtejul
de ndoieli. Fusese oare atent la toate detaliile? i schimbase
cineva orarul obinuit? Lsase deoparte o informaie de maxim
importan?
Uneori ndoielile deveneau mai serioase i ajungea s se-
ntrebe dac era bine ce fcea.
Unchiul Virgil avusese grij ca astfel de ndoieli s nu-i treac
prea des prin minte. Iar atunci cnd i treceau, avea grij s le
ndeprteze ct mai repede. Asta explica de ce de-abia dup
moartea unchiului su ncolise n el gndul de a renuna la
hoomnii.
i iat-l, n plin activitate. Doar c acum, un rzboinic K'da
se chinuia s-l conving c face un lucru bun.
Mai devreme sau mai trziu, i promise Jack, va trebui s-i
ia destinul n propriile mini.
Douzeci de minute. Jack ciuli urechile, dar pn i zgomotul
unei alarme de foc era imposibil de desluit la aa distan. Dac
procedura n caz de incendiu nu se schimbase n ultimii ani,
oamenii din sala de monitorizare se buluceau deja la u, grbii
Zahn Timothy
s ias. Urmau s apar pompierii cu extinctoarele pregtite,
cutnd sursa incendiului.
n scurt timp vor gsi bomba fumigen. i chiar dac n-o
descopereau, s-ar fi stins de la sine dup o bucat de vreme.
Dar pentru acele cteva minute cruciale, monitoarele
rmneau nepzite, deci nimeni n-ar fi observat c, dintr-odat,
camerele nu mai funcioneaz.
Firete, procedura de incendiu putea s se fi schimbat n
ultimii ani. Avea s afle n curnd.
Atept nc un minut ca sala s se goleasc. Scoase apoi un
cuit de buctrie mprumutat din sala de mese i fix vrful n
zgrietura de pe perete. Spernd din tot sufletul c Draycos
nsemnase locul exact deasupra cutiei de legtur, nfipse cuitul
n perete cu toat fora.
Nici tu flam, nici tu scntei electrice. Nimic s-l ntiineze
mcar c sistemul de supraveghere fusese dezactivat. Dac mai
funciona nc, avea s afle foarte curnd.
Douzeci de secunde i fur necesare poli-uneltei s deschid
ua de la biroul taxatorului. Se strecur nuntru i aprinse
lumina.
Pustiu. Sri peste tejghea i se duse int spre seif. Btu cu
vrful poli-uneltei n u, aa cum se neleseser: cioc-cioc i din
nou cioc-cioc.
Nu se ntmpl nimic. Gnduri negre-i ncolir n minte. Nu-l
auzise Draycos? i pierduse capul n spaiul acela nchis? Zcea
ntr-un col scheunnd, complet paralizat? Maneta nu funcionase
i rmsese blocat nuntru? Se sufocase?
Se auzi un pcnit scurt i, spre uurarea sa, ua se ddu
ncet la o parte. Prinse mnerul i trase. Era mai grea dect
crezuse, dar o deschiser mpreun i Draycos sri afar.
Mecanismul de urgen e aa cum mi l-ai descris. Avea
alura unuia care tocmai fusese la o plimbare, nicidecum a unui
dragon nchis ntr-un sicriu de metal mai bine de-o or.
Un mecanism util i curios deopotriv.
E o msur de siguran, n caz c cineva rmne blocat
nuntru, spuse Jack, intrnd n seif. Ajunse la cutia de valori
125 i se puse grbit pe treab.
Dup cum spunea unchiul Virgil, toate scamatoriile se
nfptuiesc nainte ca magicianul s bat din palme.
Pari grbit. Avem probleme?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
ntotdeauna exist probleme. Chiar dac am dezactivat
camerele de supraveghere, un semnal se declaneaz probabil
cnd ua seifului e deschis.
De ce nu l-ai dezactivat?
N-aveam cum. E un sistem de sine stttor. Dar dac m
mic repede... ah.
Ua cutiei ni n lturi.
Pregtete-te s nchidem ua seifului. nlocui cilindrul cu
cel din buzunarul su interior. Pe cel adevrat l bg n jachet,
nchise cutia i o ncuie.
Gata, hai s mergem, spuse el ieind din seif.
mpinser amndoi ua. Treizeci de secunde mai trziu
prseau biroul, cu Draycos pe spatele biatului, i se ndreptau
spre separeul unde-i fcuser planurile mai devreme.
N-ar fi trebuit s nchizi i ua biroului? ntreb Draycos de
pe umrul su.
La ce bun? i scoase mnuile de plastic i le dosi ntr-un
buzunar lateral. Auzea cumva pai alergnd pe coridor n spatele
su? Nu, erau doar n nchipuirea sa.
Au aflat c cineva a dat o spargere. Haide, ntotdeauna mi
se face sete dup aa ceva.
Era deja la restaurant, comandnd un pahar de suc, cnd
primul grup de ageni de paz trecur valvrtej pe lng el.
Zahn Timothy
Capitolul 21

Atept patruzeci de minute ca apele s se mai liniteasc


puin i cele dou pahare de suc s-i priasc. Prsi apoi
restaurantul i se ndrept spre biroul taxatorului.
Unchiul Virgil avea o zical: doar vetile rele cltoresc mai
iute ca viteza luminii. Jack nu se ncrezuse n vorbele lui, dar, de
cum ajunse n apropierea biroului, fu nevoit s-i dea dreptate
unchiului su.
Vreo douzeci de oameni erau strni pe coridor, n faa uii.
Cei mai muli purtau veminte scumpe i fistichii. Rpii probabil
de la activitile lor nocturne la bordul pachebotului. Alii erau
mbrcai alandala, de parc fuseser trezii din somn i
aruncaser pe ei ce aveau landemn. Alii purtau uniforma
simpl, dar ngrijit a bodyguarzilor sau servitorilor.
Nelinitea domnea peste mulime. Majoritatea preau furioi.
Un om de paz sttea cu spatele la u. Purta epolei de
sergent.
V neleg ngrijorarea, doamnelor i domnilor, le spunea
sergentul cnd Jack se altur mulimii. Cercetrile noastre sunt
n curs de desfurare. Odat ncheiate, fiecare va avea po-
sibilitatea s-i verifice cutia de valori.
Ridic mna pentru a potoli corul de voci ce izbucni la unison.
Pot s v asigur c nu avei motiv de ngrijorare. Din cte
ne dm seama, nimeni nu a intrat n seif.
Atunci de ce s-a declanat alarma? dori cineva s tie. Am
auzit-o din sala de dans.
Mie personal mi-a spus cpitanul c seiful a fost spart,
adug altul.
Asta am crezut i noi la nceput, recunoscu sergentul. Se
pare totui c a fost vorba de o alarm fals. Aparent, nu s-a
umblat la ncuietoare i nu s-a introdus niciun cod. Vom primi n
curnd i o confirmare electronic.
Da, dar...
Ua se deschise i un al doilea paznic i fcu apariia. Pre de
un minut cei doi uotir, timp n care murmurul din mulime se
ntei.
Sergentul se ntoarse spre oameni.
tim acum cu certitudine c cifrul electronic n-a fost atins.
Putem presupune deci c a fost vorba de o alarm fals.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Jack zmbi pe sub musta. Agenii de paz tiau cu
siguran c lucrurile nu erau aa de simple. Bomba fumigen
din sala de monitorizare i cuitul nfipt n cutia de legtur erau
dovezi clare, ca s nu mai vorbim de ua biroului, lsat deschis.
Cineva de sus hotrse probabil s muamalizeze toat afacerea
pentru a nu strni griji n rndul pasagerilor, mai mult dect era
cazul.
Ce-i corect e corect. Sergentul avea dreptate n privina unui
lucru. Cifrul electronic era ntr-adevr neatins.
Locotenentul Snyder mi-a adus la cunotin faptul c v
este permis s verificai cutiile de valori. Unul cte unul, v rog.
Ce-ar fi s ateptm nuntru? propuse cineva.
Exact, zise altcineva. Vreau s tiu dac s-a pierdut ceva.
Mulimea ncuviin n cor.
Prea bine, ced sergentul. Urmai-m, v rog, i pregtii-v
cheile.

Unul cte unul fur condui n spatele tejghelei. Fiecare rostea


pe rnd numrul cutiei, prezenta un act de identitate i intra n
seif s verifice dac totul era n ordine. Apoi, mai degrab
mulumii dect bucuroi, se ntorceau la cabinele lor sau la
petrecerile nocturne.
Cei mai muli fcur aa.
Tipul care cercet cutia de valori 125 avea haine de bodyguard
sau de servitor. Dup mrime i felul de a pi, Jack tie de pe
list servitorul.
l urmri la o distan decent, pn n ceea ce unchiul Virgil
ar fi numit spuma spumelor, cea mai luxoas dintre punile
pachebotului. Ua pe care intr se afla la captul unuia dintre
cele mai somptuoase coridoare de pe vas.
La crme de la crme, coment Jack n timp ce se ndreptau
spre seciunea mai modest unde se afla cabina sa.
Poftim? ntreb Draycos.
Camera de la captul acelui coridor e ct un apartament.
Ct nava mea probabil. Cost mai mult pe sptmn dect face
cpitanulpachebotului ntr-un an. Teritoriul granzilorcorporatiti,
nu glum.
O int verosimil pentru unul ca Braxton, nu?
Cam aa-i. Oameni ca Braxton prefer s pun mna pe
ciolan, nu s road oscioare. Fcu semn cu degetul spre
Zahn Timothy
apartamentul din spate. Cei de-acolo sunt fr ndoial n
categoria ciolan.
Draycos tcu pentru un moment.
S sperm c Braxton a mucat mai mult dect poate-
nghii.
Jack l privi surprins pe dragon.
Hei, asta-i o zical de-a noastr. De unde-ai nvat-o?
E i un aforism K'da. Poate c e universal.
Tot ce-i posibil. S sperm c-o s-i stea ciolanul n gt.
Cnd l vom aborda?
N-are rost s-l lum acum, pe nepus mas. l lsm s
doarm i vom ncerca s obinem o ntrevedere mine-diminea.
Ce plnuieti s faci cu cilindrul?
Parc voiai s-l dm napoi, i reaminti Jack.
N-ar fi bine s-l avem la noi n timpul vizitei. N-ar mai lsa
loc de discuie.
Ai dreptate, spuse Jack, mucndu-i buza. Nici loc de
tocmeal. O micare din vrful degetului i cpitanul m-ar azvrli
dup gratii.
Nici oamenii de pe AdvocatusDiaboli n-ar fi bine s pun
mna pe el.
Exact. i tim c-s prin preajm.
Trebuie deci s gsim un ascunzi, conchise Draycos.
Ajunser n holul lifturilor.
O nimica toat. Privete maestrul i nva.
Aps butonul i ua liftului din dreapta glis.
Intr i comand puntea de jos.
Pe ultima punte se afl garajul. Locuri cte vrei n care s
ascunzi un obiect de mrimea cilindrului. Mai ales dac cineva
m urmrete acolo.
Te vei ascunde ntr-un vehicul?
i-am zis, privete i nva, spuse Jack, scond cilindrul
din buzunarul interior. Cred c ar fi bine s-i facem un semn, s
nu-l ncurcm vreodat cu falsul. Hmm...
Draycos sri de la guler i ateriz lng el.
D-mi voie, spuse ridicnd o lab. ine-lstrns cu un capt
nspre mine, te rog.
Jack se ncrunt, dar fcu ntocmai. Dragonul zgrie uor cu
gheara fundul cilindrului.
Iat.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Jack l ntoarse i vzu un simbol desenat fin pe suprafaa
metalului.
Kesh, spuse Draycos. n graiul K'da e prima liter pentru
cuvntul original.
Jack fluier ncet.
S-neleg c ghearele tale strpung metalul?
Doar anumite metale. Cele dure necesit mai mult efort
dect cele slabe, precum acesta. i ls capul mai jos. De ce? Te
vd tulburat.
Jack ridic din umeri stnjenit.
Nu-mi d fiori de plcere, dac la asta te referi. Deschise
panoul de avarie al liftului, nuntru se gsea o cutie adncit cu
un telefon de urgen.
ine-te de el puin, i spuse dragonului. i nmn cilindrul
i lu poli-unealta pentru a scoate panoul din ni.
Te tulbur deci? insist Draycos, prinznd cilindrul ntre
gheare.
Cred c da, puin. Panoul culis nuntru, dnd la iveal
fire i spuma fixat ca izolant fonic ntre cutie i peretele liftului.
Hai s fim serioi, voi, K'da, suntei superiori oamenilor n
toate aspectele la care m pot gndi.
Lu cilindrul i-l nfipse n izolaie. Cu greu, dar ncpu.
Mai rapizi, mai puternici i, din cte-mi dau seama, mai
inteligeni. Vr panoul la loc i strnse uruburile. Putei s v
facei bidimensionali i s vedei prin perei. i acum bag seama
c avei puterea de a strpunge metalul. Ce nu putei face?
Nu putem s trim singuri, spuse Draycos blnd, mai mult
de ase ore.
Jack privi ncruntat peste umr. Dragonul sttea nemicat, cu
chipul lipsit de orice expresie. Cu toate astea, simi tristeea din
spatele vorbelor.
Da, la asta nu m-am gndit.
Clinchetul liftului trecnd de urmtorul etaji reaminti c nu
avea mult timp la dispoziie. Termin de fixat ce avea de fixat i
nchise panoul de avarie. Cnd liftul se opri, sttea n picioare, iar
poli-unealta era bine dosit.
Simi greutatea pe grumaz i Draycos era din nou bine
ascuns. Uile se deschiser. Jack lu alura biatului cuminte
care-i ieise de minune n biroul taxatorului. Pe undeva prin apro-
piere era un paznic...
Zahn Timothy
Iei din lift i fcu privirea roat.
Uau. n faa lui, ct vedeai cu ochii se ntindeau rnduri
peste rnduri de maini i avioane mici.
Iat i paznicul. Un brbat cu veminte albe ntr-o cabin din
apropierea liftului.
Pot s v ajut cu ceva?
A, nu, am venit s vd mainile, spuse Jack, ncercnd s
par prietenos, surprins i inofensiv n acelai timp. Tati mi-a
spus c e un Rolls Royce-Dymeis pe-aici i alte maini faine.
Sunt, nu-i vorb. Dar mi-e team c nu te pot lsa s umbli
haihui. Ai i tu o main aici?
Nu, rspunse Jack, mimnd dezamgirea.
Paznicul zmbi nelegtor.
mi pare ru.
Mda, spuse Jack. Merci oricum.
Intr napoi n lift i aps pentru etajul su.
i cu asta basta. Urmritorii mei vor crede c am ascuns
cilindrul pe undeva prin garaj.
N-ai stat acolo suficient de mult, i atrase Draycos atenia.
Firete c nu, zmbi Jack. Nu uita, ei cred c unchiul Virgil
e pe vas. Se vor gndi c i l-am dat lui.
neleg. Dragonul scoase un sunet ciudat, asemenea stro-
pilor grei de ploaie lovind suprafaa apei. Un chicot? Cel puin
ntr-o privin batei pe oricine. Suntei de departe mai istei ca
noi.
Jack se strmb.
Mare lucru.
Rmaser tcui pn ieir din lift.
Nu trebuie s te temi de noi, Jack. Prin firea noastr
limitat nu putem fi dect prieteni, nsoitori sau servitori.
Niciodat stpni.
Nu zic nu. Dar de multe ori de-a lungul istoriei se trezea
cte un servitor s se nstpneasc. De regul, lucrurile luau o
ntorstur neplcut.
Cltin din cap.
N-am venit aici s discutm istorie. Hai s tragem un pui
de somn, ce zici? Mine vom avea multe de fcut.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Capitolul 22

A doua zi diminea, Jack strbtea coridorul luxos, acum


pustiu, trndu-i picioarele prin covorul gros. n seciunea lui,
oamenii-i ncepuser deja ziua. Se prea c bogtanii preuiau
somnul mai mult.
Ce-ai de gnd? murmur Draycos.
Jack ridic din umeri, cu ochii la decorurile lucrate manual ce
mpnau pereii. Renunase la hainele mai elegante purtate cu o
zi n urm n favoarea blugilor i jachetei lui obinuite. Acum
regreta amarnic aceast decizie. Se simea deja din alt peisaj, i
nici nu intrase mcar n apartament. Se gndea cu groaz la
momentul cnd va fi acolo.
Asta, bineneles, dac reuea s intre.
Fr ocoliuri, mergem i folosim soneria.
Se propi n faa uii i ddu s apese pe buton. Auzi o u
glisnd n spatele su.
Fcu stnga-mprejur. Doi gligani i fcuser apariia pe
coridor. Erau mbrcai la fel ca bodyguardul din seara
precedent i-l pironeau amndoi cu privirile.
Sau poate c nu, spuse el, lsnd mna s-i alunece pe
lng trup.
Te putem ajuta cu ceva? ntreb unul, n timp ce se apro-
piau de el.
M numesc Jack Morgan, rosti el, stpnindu-i impulsul
s neasc printre ei i s-o ia la sntoasa. Aerul poliienesc pe
care-l degajau cei doi i puse n alert simurile.
A dori s vorbesc cu eful vostru.
Cu ce scop, dac-mi permii? spuse primul cnd ajunse
lng el. De-aproape preau i mai mari.
Am ceva ce-i aparine. A vrea s vd c ajunge n minile
lui.
Cellalt scoase un scaner i l plimb de-a lungul pieptului
su.
Nu zu, spuse primul, ncruntndu-se uor. Despre ce-i
vorba.
mi pare ru, dar e confidenial.
Nu-i face griji, l asigur gliganul, fornd un zmbet. N-
avem secrete cu efu'.
Jack ridic din sprncene.
Zahn Timothy
Chiar aa. Un om de talia lui nu tinuiete nimic
bodyguarzilor? Uluitor.
Zmbetul se terse de pe chipul malacului.
Uite, putiule...
E curat, interveni al doilea tip, lsnd scanerul deoparte i
apsnd transmitorul de la guler. Boyle?
Aici, se auzi o voce slab n difuzor. Care-i problema,
Harper?
Avem un puti aici, Jack Morgan zice c-lcheam, vrea s-l
vad pe efu'. Cic are ceva ce-i aparine.
i are?
Nu-i la el. Vrei s-l verifici?
Un escroc de doi bani care ncearc s ne trag pe sfoar?
mormi Boyle.
i-am zis, e doar un copil. Doipe, maximum treipe ani.
i mai bine, un copil escroc. N-o s-l deranjez pe efu'
pentru atta lucru.
M-ai deranjat deja, Boyle, se auzi o nou voce, mai slab, n
staie. S-l pofteasc nuntru.
Da, s trii, rosti Harper pe un ton mult mai respectuos.
Atinse transmitorul i i fcu semn lui Jack ctre u.
Ai auzit i tu, poftete nuntru.
Mulumesc. Se ntoarse ncruntat spre u. Vocea i prea
teribil de cunoscut.
Ua se deschise. Trase adnc aer n piept, contient c Harper
i amicul su blocau orice ieire, i pi nuntru.
Camera era ct jumtate din Essenay i foarte luxoas,
ntocmai cum i-o nchipuise. Pereii de lemn sculptat erau ornai
cu picturi i basoreliefuri, mobila era grea i somptuoas, iar
covorul att de gros nct s-ar fi putut ascunde obolanii n el.
Dou arcade, una n spate i alta n dreapta, conduceau spre alte
ncperi ale apartamentului.
La biroul din stnga lui edea un tinerel, privindu-l ncruntat
de dup un computer. Pe birou se mai aflau o ceac aburind i
un mnunchi ordonat de info-tuburi. Vemintele sale erau ceva
mai stilate dect cele ale bodyguarzilor, deci probabil era secretar
sau asistent.
De partea cealalt a uii sttea un alt tip de bodyguard. Spre
deosebire de ceilali, acesta nu purta jachet, lsnd descoperit
vederii tocul de la umr. Citea un ziar, dar Jack tia c se preface.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
La cea mai mic micare necurat din partea lui, pistolul ar fi
nit din toc ntr-o clipit.
Tu eti Morgan? ntreb secretarul. Era vocea care-i
rspunsese ntia oar bodyguardului.
Da, spuse Jack, ntorcndu-se spre el. Iar tu trebuie s fii
domnul Boyle.
Sper c e important, putiule, mri Boyle. Dac ai de gnd
s-mi tragi clapa, o s-i par ru. Ce-i aa de amuzant?
mi cer scuze, spuse Jack, tergndu-i sursul de pe fa.
M amuz cnd voi, corporatitii, folosii limbajul strzii.
Despre ce-i vorba? l ntreb Boyle cu mnie n ochi.
Jack cltin din cap.
Le-am spus i amicilor ti afar, vorbesc doar cu eful
vostru n persoan.
Imposibil. Spune-mi mie. Dac e important, o s-l informez
eu.
Jack ncruci minile.
Marfa lui, rosti sec. Dac nu dorete s vorbim, poate s-i
ia adio de la ea.
Boyle se ridic n capul oaselor, i ls greutatea-n palme i-l
fix pe biat cu privirea.
Ultima ans.
Jack ovi. Era mai dificil dect crezuse. -aa, nu-l tia ni-
meni.
Att pot s-i spun. Are legtur cu numrul patru-zero-
apte-ase-ase-doi. Transmite-i asta i vezi dac vrea s m
primeasc.
Buzele lui Boyle se fcur o linie subire.
Ce vrea s-nsemne asta?
tie el. E suficient.
Ochii lui Boyle se mutar de la Jack la bodyguardul din
spatele su.
Vance, d-l afar!
O clip, rosti un glas venit dinspre arcad. Era cel de-al
doilea glas pe care Jack l auzise n staia bodyguardului.
Se ntoarse. Brbatul din gura arcadei era nvemntat ntr-
un costum obinuit, dar scump. Nu era dintre cei care dormeau
pn-n amiaza mare. Avea chipul umbrit, dar lumina ce venea din
cealalt ncpere i scotea n eviden prul castaniu ornat cu fire
albe. Un om btrn care-a avut timp o via-ntreag s-i
Zahn Timothy
construiasc imperiul financiar. Genul de om pe care Cornelius
Braxton ar dori s-l sape.
Sunt aici, domnule Morgan, glsui btrnul. Ai exact un
minut s spui ce ai de zis.
Jack trase aer adnc n piept. Acum e acum.
O s fiu concis. Cornelius Braxton de la Braxton Universis
ncearc s v pgubeasc. Arelegtur cu cilindrul pe care
credei c l-ai zvort n cutia de valori 125, n biroul taxatorului.
Brbatul nclin uor capul ntr-o parte.
Pe care cred c l-am zvort?
Da, domnule. Cel de-acolo e o copie. Originalul e la mine.
Prostii, se bg Boyle. Carpenterl-a verificat asear...
i mulumesc, Boyle, l ntrerupse btrnul. Vocea linitit,
dar rece, nu trda nicio emoie. Jack ar fi dat orice s-i vad
chipul.
Vrei s spui c l-ai luat, domnule Morgan? C ai reuit s
scapi din seif fr a fi prins?
Am avut i ceva ajutor. i n-a fost ideea mea. Braxton m-a
antajat s dau spargerea.
Cum?
Oamenii lui au ncercat s-mi nsceneze un furt. Cnd nu
le-a ieit, au mers mai departe i mi-au nscenat o crim.
Important e c am cilindrul i vreau s vi-l dau napoi.
Dup ce te-ai chinuit s-l furi? De ce?
i veni n minte toat discuia cu Draycos despre etica
rzboinicului, grija de sine, s faci bine doar de dragul binelui.
Vorbe-n vnt pentru apartamentul acesta luxos. La urma urmei,
nici Jack nu tia prea bine de ce fcea asta.
Nu tiu exact ce se-ntmpl, dar tiu c Braxton v-a pus
gnd ru. Alesese cel mai simplu rspuns posibil. N-ar trebui s
fie lsat s scape, atta tot.
Ce poveste curioas, spuse brbatul. Iei din penumbra
arcadei, iar Jack putu s-l vad mai bine.
Era btrn, nu glum, pe la cincizeci. Cteva riduri i brzdau
chipul, cu precdere n jurul ochilor de-un albastru sclipitor.
Prul castaniu grizonant se prelungea cu o barb frumos aran-
jat, de asemenea castanie cu fire sure.
Aidoma vocii, i chipul prea cunoscut. Jack se ncrunt,
ncercnd s-i aminteasc unde-lmai vzuse. n ziare? La
televizor? n VideoNets?
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Exist totui o mic problem, continu btrnul,
naintnd spre Jack.
Deodat revelaia l lovi ca un trsnet n ceaf i toat teoria
lui despre ce se ntmpla aici se duse de rp.
Pentru c, vezi tu, rosti btrnul, eu sunt Cornelius
Braxton.
Jack rmase cu gura deschis, ns nu reui s ndruge
nimic.
Domnule Braxton, bigui el ntr-un sfrit, dar...
Vd c m recunoti. Bine, i continui povestea sau l rog
pe Vance s te dea afar?
Jack scutur din cap, ncercnd s domoleasc vrtejul din
creierul su. Pentru numele Sfntului Vid, ce se petrecea aici?
mi cer scuze, domnule Braxton, dar nu mai neleg nimic.
Furtul acela pe care v-am spus c au ncercat s mi-l nsceneze?
Era cu marf Braxton Universis, pe Vagran.
Mrfurile mele circul pe ntreg Braul Orion. Nu-i o dovad
suficient.
M-au luat la bordul unei nave Braxton Universis. Advo-
catusDiaboli se numete. Pilotul ei...
Reacia de pe chipul btrnului l fcu s tac.
AdvocatusDiaboli? repet Braxton. Eti sigur?
Mai mult ca sigur. nsoitorul meu i-a notat numele...
La dracu'! exclam Boyle. Vance, pe ei!
Jack vzu o micare cu coada ochiului i searunc la pmnt.
Ziarul zcea mototolit la picioarele bodyguardului care... aintea
un pistol nspre el.
Stai puin, protest Jack. Avea gura uscat. Ce-i suprase
n halul sta? Domnule Braxton, v rog, nelegei...
Gura, ltr Boyle. Locotenente, venii repede!
Dobitocule, mri o alt voce cunoscut din cealalt
arcad. Trebuie s m ocup eu de toate?
Jack se ntoarse... i simi c-l iau ameelile. Era locotenentul
Raven.
Zahn Timothy
Capitolul 23

Jack se holba nmrmurit la Raven, nevenindu-i s-i cread


ochilor.
AdvocatusDiaboli zici? rosti Braxton ngndurat.
Cu un efort uria, Jack i dezlipi ochii de pe Raven i se uit
la Braxton. Mai nti Raven, acum i Braxton. Parc era cu
unchiul Virgil i prietenii lui, cnd cineva fcea o glum i toi i
erau complici. Toi, mai puin el. Avea impresia c ceva important
sau periculos sau nfricotor s-a ntmplat.
Pn cnd unul dintre ei izbucnea n rs, i restul i ineau
isonul, i realiza c toi rdeau de el.
Studie cu atenie chipul lui Braxton. Dac era vorba de o
glum, Braxton nu prea s aib habar de ea.
Nimeni din ncpere nu rdea.
Minile sus, domnule Braxton, ordon Raven. Scoase
pistolul i se apropie de ei.
La naiba, Boyle. Dintre toi idioii i ntngii...
Dar tie, protest Boyle, aintind un deget acuzator spre
Jack. tie tot. Nava, domnul Neverlin...
i ce-i cu asta? i-o retez Raven. Ar fi trebuit s-i demontezi
povestea, s te prefaci c nu crezi o iot.
Dar...
Ai fcut-o de oaie, Boyle. Te-ai panicat i ai dat-o n bar.
Acum trebuie s curm mizeria pe care ai fcut-o.
Se opri n spatele lui Braxton i-i nfipse pistolul n coaste. Cu
cealalt mn l cut de arme. Jack privi toat scena i simi c-i
vine s dea afar. ncercase s ndrepte lucrurile i drept
mulumire czuse din lac n pu.
Fr ndoial, Jack Morgan era mizeria care trebuia curat.
El i poate Braxton. Ei doi mpotriva lui Raven i a lacheilor si.
Ca-n vremurile bune cnd el i unchiul Virgil i puneau n cap
poliia, sistemul sau chiar ali nelegiuii.
Doar c acum l avea pe Cornelius Braxton alturi. Mcar
unchiul Virgil tia cu ce se mnncescrocheriile, schimburile de
foc sau evadrile. Puteai s fii sigur c are ntotdeauna pregtit
un as n mnec.
Dar Braxton nu era unchiul Virgil. Era btrn i depit de
situaie. Alte confruntri n afar de cele din sediul corporaiei
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
probabil c nu avusese n ultimii treizeci de ani. Gndul i fcu
pielea de gin.
Nu, realiz el dintr-odat. Nu era piele de gin.
Era piele de dragon.
ntr-o clipit toat teama i amintirile se risipir. Da, era ca-n
vremurile bune. Doar c de data asta Jack avea asul n mnec.
La orice s-ar fi gndit Raven, numai nu la un bard-rzboinic
K'da intrnd n hor.
Atinse umrul cu palma, ndjduind c Draycos va pricepe
semnalul i va rmne la cutie deocamdat. Motivul pentru care
unchiul Virgil scpa mereu de prnaie era c poliitii nu aveau
niciodat dovezi suficiente s-l nfunde.
nainte s-l asmu pe animluul su dragon pe indivizii
tia, poate-l fcea pe Raven s se laude puin.
Se ntoarse la Braxton.
Cine-i domnul sta, Neverlin? ntreb pe un ton obinuit.
Raven i arunc o privire furioas peste umrul lui Braxton.
Nu pari deloc speriat, spuse el nencreztor. Ndjduieti c
te va scoate unchi-tu din ncurctura asta.
Am contiina mpcat, l asigur el. i, desigur, faptul c
nc sunt n posesia cilindrului.
Vise plcute, putiule, scrni Raven. Acum c planul s-a
dus dracului, poi s te tergi cu el.
Ah. Pi, n cazul sta, a putea s tiu i eu care era
planul?
Stai cu ochii pe ei, ordon Raven. Se ndeprt de Braxton
i trecu prin arcad. M-ntorc ntr-un minut.
Cred c-a putea s te lmuresc eu, domnule Morgan, rosti
Braxton calm. O fi fost el btrn, dar nu era nici pe departe
depit de situaie, realiz Jack. Pe chip i se citea limpezimea i
ngndurarea, iar ochii i erau luminai de nelegere.
AdvocatusDiaboli e nava preedintelui consiliului
directorial, Arthur Neverlin. Cred c vrea s preia friele
companiei.
Vd c a pus deja cpstrul pe unii dintre oamenii
dumneavoastr, spuse Jack, fcnd semn spre Boyle. Unde intr
cilindrul n toat afacerea asta?
Conine ADN-ul meu i al soiei mele de cnd aveam
douzeci de ani. Odat la civa ani ne mbarcm pe o croazier
Zahn Timothy
de-o lun spre Parsonia, unde urmm un tratament de ntinerire.
ADN-ul este esenial n acest proces.
Surse.
Sunt mult mai n vrst dect art.
Ah, ddu Jack din cap. nseamn c era matusalemic.
Copia conine mai mult ca sigur ceva otrav.
Fr-ndoial, spuse Braxton. O otrav subtil, desigur.
Mereu perspicace, dragul nostru Neverlin.
Jack fcu privirea roat.
Unde e soia dumneavoastr?
Pe puntea de promenad. Braxton se uit cu luare-aminte
la Boyle. M ntreb dac i bodyguarzii ei sunt bgai n chestia
asta.
Jack se uit la Boyle. Acesta rmase tcut, dar nghiea n sec.
Fie vorba ntre noi, a zice c nu-s.
Tac-i fleanca, se rsti Boyle, strngnd din dini. Nu
trebuie s ne batem capul ca s scpm de tine.
Gura, Boyle, l apostrof Raven din captul opus al
ncperii. Era nsoit de un alt paznic.
Bine, am fcut un plan cu Myers.
S sperm c sta va funciona mai bine, murmur Jack.
A putea s te trimit la plimbare cu Boyle, l amenin
Raven. i promit c n-ar fi cea mai plcut plimbare pe care ai
fcut-o.
D-l ncolo, spuse Boyle. Ce ne facem cu doamna Braxton?
Ar putea s se-ntoarc n orice clip.
Uit-o. Mai st ea pe-acolo. Trebuie nti s scpm de
Braxton.
Aici, pe nav? Nu eti ntreg la minte?
Linitete-te, spuse Raven. n cinci ore vom andoca pe
staia Shotti, pentru alimentare. Dac pstrm aparenele pn
atunci, vom face s par c a cobort acolo.
i ce anume a putea s fac pe staia Shotti? ntreb
Braxton cu blndee.
Raven zmbi piezi.
O ntlnire cu mesagerul domnului Neverlin, desigur.
Ah, s-neleg c ai vorbit cu el deja n privina asta?
Nu. Vom avea suficient timp dup s punem n ordine
lucrurile.
Dup ce? ntreb Jack.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Dup ce o s facei o baie n spaiu.
Vrei s ne-arunci de pe nav? ntreb Braxton, ridicnd
politicos din sprncene. Nu zu. Sun foarte interesant.
Nu te bucura prea repede, l avertiz Raven, ntorcndu-se
spre nsoitorul su. Myers a gsit o ieire de marf, nepzit.
Hangarul AA-3. Frumos i fr zgomot.
i te atepi s mergem de bunvoie acolo? ntreb Braxton.
Pur i simplu?
Pur i simplu, ncuviin Raven. Dac strigai dup ajutor,
vom omor pe oricine ne st n cale. Doar nu vrei s murii cu
contiina ncrcat.
Braxton nu rspunse. O frm de tristee i strbtu chipul.
Aa m gndeam i eu, spuse Raven. i ainti privirile
asupra lui Jack. i tu?
O, eu cooperez. Dar cred c-ai uitat pe cineva.
Pe cine, pe unchi-tu? suspin teatral Raven. Sperane de-
arte. L-am ntlnit odat pe Virgil Morgan. Nu i-ar pune viaa-n
joc pentru niciunul dintre voi.
ndrept un deget spre Jack.
Nu mi-o lua n nume de ru. l gsim noi pe el, dup ce
terminm cu voi.
Jack i uguie buzele.
i urez mult noroc. Nu-i prea uor de gsit.
Dm noi de urma lui. Ascult-m pe mine. Scoase pistolul
din toc i-l bg n buzunarullateral.
Boyle, tu stai aici i ocup-te de doamna, cnd se-ntoarce.
Fr teatralisme, spune-i c a ieit s se plimbe. Vance, Myers,
venii cu noi.
Fcu semn nspre u.
Domnule Braxton, dup dumneavoastr.
Zahn Timothy
Capitolul 24

Cu Vance n fruntea alaiului, urmat de Braxton, Jack, Raven


i Myers la urm, o luar din loc.
Gliganii cu care se ntlnise Jack mai devreme erau tot la
posturi i ieir din cabine s-i ntmpine. Jack atept cu
sufletul la gur, dar Braxton le fcu semn s-i vad de treab.
Cei doi nu preau s suspecteze ceva.
Poate mai ncolo vor intra la bnuieli, dar va fi prea trziu. Cel
puin aa spera Raven.
i ar fi putut s aib dreptate. Nu-i vorb, mai era i Draycos
de luat n calcul. Dar chiar i n cel mai bun caz, rmneau trei
brbai narmai mpotriva unui singur rzboinic K'da nenarmat.
Iar lucrurile nu artau deloc bine. Raven mergea aproape lipit
de Braxton, cu pistolul dincptueala hainei nfipt n spatele
btrnului. Draycos l-ar fi dobort una-dou, nainte ca individul
s tie ce i se-ntmpl.
Dar Vance i Myers pstrau distana. Indiferent ct de iute se
mica, n-ar fi reuit s-i atace pe amndoi nainte ca
mpucturile s nceap.
Ceata prsi n curnd seciunea luxoas i intr n zona cu
mncare i distracie a pachebotului. Tot mai muli oameni
treceau pe lng ei, iar Jack presupuse c Vance i Myers vor
strnge rndul, pentru a zdrnici orice tentativ a prizonierilor
de a ni i a se pierde n mulime.
Cu toate astea, pstrar distana. De parc se ateptau la un
atac... De-abia dup ce grupul trecu de lifturile centrale realiz
Jack la ce anume se ateptau. Nu la un rzboinic K'da, firete, ci
la unchiul Virgil.
n apartamentul lui Braxton pruse un lucru inteligent s
arunce cu aluzii i ameninri mascate, dar acum nu mai era aa
convins.
n curnd vom trece pe lng cazinou, murmur Braxton.
Ar putea fi ultima ta scpare.
Gndul l ispiti pe Jack pentru cteva clipe. La urma urmei,
nu el, ci Braxton avea un pistol nfipt n spate. Dac reuea s
intre n cazinou,mesele i mainriile acelea i-ar fi oferit protecie
suficient. Unde mai pui i oamenii de paz.
ns nu putea s-i ia gndul de la Vance i Myers. Braxton
nu prea genul de magnat care s angajeze paznici ce trag c.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Mulam de ofert, dar n-o voi lua deloc n considerare.
Or s-mi fac de petrecanie, Jack. A spus-o i Raven, nu
doresc s te am pe contiin.
Jack l privi mirat pe btrn. Chipul lui era neclintit. Cu toate
astea, simi c brbatul spune adevrul.
Era o diferen ca de la cer la pmnt ntre omul din faa sa i
mamutul industrial, rece, dur i nemilos, la care se gndea lumea
cnd auzea de Cornelius Braxton. Poate acum, cnd moartea
btea la u, btrnul vedea lucrurile ntr-o alt lumin.
Sau poate c imaginea lui public nu avea nimic n comun cu
adevratul Braxton.
E-n regul, spuse Jack. i nu v pierdei speranele. Nu
nc.
Braxton se uit n jur.
Bine. Dac zici tu.
Pe-aici, spuse Raven, trgndu-l uor pe Braxton de umr
cnd cotir la dreapta. Intrarpe o u inscripionat cu deja bine
cunoscutul pentru Jack cel puin Doar persoanele autorizate.
Mai merser o bucat de drum i se oprir n faa unui lift mare.
Luai-v rmas-bun de la civilizaie, i sftui Raven dup ce
uile se deschiser. Urmtoarea oprire: zona mrfurilor.
Jack sperase c n spaiul restrns al liftului, Draycos va
putea n sfrit s atace. Dar, probabil fr voia lui, Raven
nlturase aceast posibilitate. Liftul ales de el nu era unul
obinuit de pasageri, ci unul de mrfuri, mare ct cabina lui.
Vance i Myers se postar imediat n colurile opuse ale liftului.
Raven se ndeprt i el puin. Acum c aparenele nu mai
contau, toi trei scoaser pistoalele. Myers aps pe buton i liftul
i ncepu coborrea.
Jack? opti un glas n urechea lui dreapt.
Biatul msur distanele din priviri. Prea departe. Pe lng
asta, i el i Braxton erau n btaia focului, fr posibilitatea de a
se feri.
Nu aici, murmur el fr s-i mite buzele.
Nu mai avem mult timp.
Crezi c nu-s contient de asta? Nu aici.
Hei, rosti Myers cu pistolul ndreptat spre Jack. S-a gndit
cineva s-l verifice pe bufonul sta de transmitoare?
L-a controlat Harper, spuse Raven. Era curat.
Zahn Timothy
i-atunci cu cine vorbete? Poate c-ar trebui s fac o exa-
minare mai minuioas, dac m-nelegi.
Vorbea cu mine, interveni Braxton. E vreo problem?
Despre ce?
Nu-i treaba ta, rosti Braxton calm. De obicei, condamnailor
li se ngduie o ultim cin. ndur-te de noi i ngduie-ne mcar
o ultim conversaie.
Mda? scrni Myers, apropiindu-se de ei. Poate c azi nu-s
aa milostiv, te-ai gndit la asta?
Las-i s vorbeasc, l potoli Raven.
Fr s-i scape din priviri, Myers se-ntoarse n col i nu mai
zise nimic.
Mulumesc, i opti Jack.
Braxton ncuviin n tcere.
Domnule Raven, s tii c nu e necesar s-i iei zilele
tnrului nostru prieten, spuse el. Exist cteva proceduri prin
care poi s-i tergi amintirile de pe durata croazierei.
mi pare ru, spuse Raven. tiu totul despre aceste
proceduri i n-am ncredere n niciuna dintre ele.
A putea s-i cumpr ncrederea.
Raven rnji.
Mulam, dar n situaia de fa nu cred c poi bate oferta
domnului Neverlin. Mai ales dup ziua de azi.
E vorba de un cont despre care domnul Neverlin n-are
habar, insist Braxton. Nu va reui s-l gseasc de unul singur.
Un ban n plus nu stric.
Dac te lai descoperit stric, i nc mult. Acum gura.
Braxton se uit la ceilali doi.
Myers, Vance, cineva interesat?
Am zis gura! se rsti Raven, ameninnd cu pistolul. Sau i
fac vnt de-aici.
Braxton se ls pguba i tcerea cuprinse liftul.
Se oprir pe un coridor ce fcea parte n mod evident din zona
de lucru. Sculpturile i covoarele somptuoase, ba chiar i
decoraiunile interioare lsau aici locul pereilor sintetici i podelei
metalice. Cablurile i conductele erau expuse vederii, pe tavan.
Arta mai bine dect multe locuri pe care le vizitase Jack. Cu
toate astea, trecerea brusc de la ncperile luxoase ale
pachebotului conferea ncperii un aspect mohort i prginit.
Era gnd la gnd cu Raven.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
mi cer scuze pentru decor, le spuse el, n timp ce Vance i
conducea pe un coridor de legtur. i-a fi pregtit nite flori
dac tiam c te vei duce aa de repede.
Nici cei doi wistawki n-au primit flori, murmur Jack. Dac
voia s obin o mrturie de la Raven, acum era momentul. Cei pe
care i-ai mpucat pe Vagran. Dac stau bine s m gndesc, nu
i-a psat nici ct negru sub unghie de ei.
Ce, i se frnge inima dup nite animale prostnace? Cui i
pas dac mputi civa?
tiu eu civa, avnd n vedere c mi-ai nscenat crima.
N-am de gnd s m rzgndesc, ridic Raven din umeri.
Tu cazi ap ispitor, iar eu m scap de-o problem. Mai ales c
nu vei fi prin preajm s depui vreo mrturie.
Asta dac Drabs nu ntoarce armele.
Nu-i face griji, tie Drabs de unde vin banii.
Se poate. Dar asemenea ie, i el dorea s-i trag clapa
domnului Braxton. Poate se va-ntoarce mpotriva ta dac are
ocazia.
Frumoas ncercare. M descurc eu cu Drabs, mri el.
Atunci poate c brummga va ciripi. i el a fost martor dac-
i aminteti.
Un brummga? N-am angajat niciun agent de paz brum-
mga, se ncrunt Braxton.
Vorbeti cam mult, putiule, tii asta? scrni Raven. Ce-ar
fi s-i ii gura-nchis de-acum nainte?
Cum s nu, oft Jack.
Trei minute i dou coridoare mai trziu se aflau n cala navei.
n ton cu restul ncperilor de pe Star of Wonder, i aceasta era
impuntoare. n primul rnd c era mare, aducnd mai degrab a
depozit dect a magazie. Tavanul era nalt, apte metri pe puin,
traversat de o reea de ine pentru macarale uoare i dou, trei
ine pentru macarale grele. Civa metri mai jos se ntindea o
reea de pasarele. Rnduri ntregi de reflectoare suspendate pe
tavan rspndeau o lumin puternic n ncpere.
Deasupra uii pe care intraser precum i n alte patru zone
diferite ale tavanului erau grupate celebrele lumini de urgen,
alimentate de baterii. Din nefericire, nu ascundeau camere de
supraveghere, aa cum se ntmpla n biroul taxatorului.
Pe podeaua scldat n lumin se niruiau grmezi ordonate
de lzi, nvluite n plase de protecie, cu pasaje ntre ele. Toate
Zahn Timothy
grmezile erau destul de nalte s blocheze vederea. Majoritatea
atingeau pasarelele.
Jack i aminti de spaioportul de pe Vagran i pentru cteva
clipe sper ca norocul s-l fi lovit i amplasamentul mrfurilor s
alctuiasc un labirint similar. n cazul sta, dac reueau s
pun cteva secunde ntre ei i rpitori, ar fi putut ncepe un
adevrat joc de-a v-ai ascunselea.
Dar, la o privire mai atent, toate speranele se nruir.
Podeaua depozitului de pe Vagran era mprit n dreptunghiuri
de felurite mrimi, i prin urmare pasajele erau ntortocheate.
Aici, n schimb, dreptunghiurile aveau aceeai mrime, iar
pasajele erau drepte ca strzile de pe Parprin. Dac-ar fi ncercat
s o ia la goan pe unul dintre ele, ar fi fost mpucat dup primii
cinci metri.
Dac ns se furia cineva despre care ei nu tiau nimic...
Mito, coment el, sondnd mprejurimile. Mult mai
spaioas dect cabina mea.
M bucur c-i place, spuse Raven. Myers, unde-i ecluza
asta?
n captul cellalt, fcu semn Myers nainte. i o idee la
dreapta.
Bine, treci tu n fa, spuse Raven, nghiontindu-l pe
Braxton. Mic. i inei fleanca dac nu vrei s prjim martori
nevinovai.
Pasajele erau suficient de late ct s-ncap doi oameni, dar nu
mai mult. Cu Myers n frunte i Vance n spate, alaiul se strecur
printre lzi.
Jack i descheie cu grij nasturele de la manet. Ultima oar
cnd dragonul ieise pe-acolo, aproape c-i scrntise ncheietura.
Trgea ndejde c prietenul lui i va aduce aminte i va nelege
aluzia.
Da. Simi cum erpuiete de-a lungul trupului su, lsndu-
se cu toat greutatea pe braul drept, gata s sar.
Uurel, opti Jack. Vei ti cnd.
Urmau s traverseze o intersecie. Jack respir adnc, cu
ochii la Myers i numrndu-i paii. Era nevoie de o sincronizare
perfect, asta dac nu dorea un glon n scfrlie.
Myers trecu de intersecie, aruncnd priviri n dreapta i-n
stnga. Jack se concentr asupra pasajului, ncercnd s
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
aprecieze ci pai mai avea de fcut. Hotr c trei era numrul
magic. Cu trei pai nainte avea s-o tuleasc.
Cinci pai.
Patru.
Trei.
Un salt pe lng Braxton i o lu la goan.
Gestul i surprinse pe toi. Fcu un pas nainte ca Raven s
trag o njurtur uimit, doi nainte ca Myers s se-ntoarc, trei
nainte s aud cum Braxton e mbrncit pentru ca Raven s-l
poat ochi. i se trezi la intersecie. Se ls pe partea stng i se
azvrli ct de tare putu.
Puin prea tare. Vru s coteasc, dar podeaua i fugi de sub
picioare. n cdere ncerc s se prind de lzile din apropiere, dar
rat i se prvli pe o parte. Picioarele i rmaser pe cellalt
pasaj. Din direcia aceea se auzea tot mai puternic un amestec de
njurturi i ordine, pe msur ce Raven i lacheii si ncercau s-
l ajung din urm. n dou, poate trei secunde urmau s-l prind.
Dar n acele cteva secunde preioase, jumtatea de sus a
trupului su era ferit vederii.
Draycos ni din mneca lui ca un uragan negru dezlnuit
asupra unui ora de prerie. Se ag cu ghearele de plasa
protectoare i urc iute. Cnd Raven i Myers venir ca o furtun
de dup col, dragonul se fcuse deja nevzut.
Mucos mic ce eti, izbucni Raven turbat.
l apuc de jachet i-l ridic n picioarenainte ca Jack s-i
recapete echilibrul, Raven l propti n grmada de lzi.
Ar trebui s te-omor pe loc, scrni el, stnd aproape nas n
nas cu biatul, cu pistolul nfipt n burta lui. Ar trebui s-i ard
degetele i-apoi s te ucid.
Dac m arzi, n-o s m pot abine i-o s ip, rosti Jack cu
voce tremurnd. S-ar putea s aud cineva. Ci oameni reueti
s arunci din nav nainte ca alii s-ntrebe de sntatea lor?
Pentru o clip ce dur o eternitate crezu c lui Raven nu-i va
psa. Dei spumega de furie, vorbele biatului i fcur loc n
mintea sa. ncet, fr tragere de inim, se ddu napoi.
Vance?
Malacul se ivi, innd pistolul amenintor n ceafa lui Brax-
ton.
Da?
Rmi cu Braxton. M ocup personal de puti. S mergem.
Zahn Timothy
Pornir de-a lungul pasajului. Jack trase aer adnc n piept.
Mai mult nu putea s fac. Totul depindea acum de Draycos.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Capitolul 25

Draycos srise cu toat fora din mneca lui Jack. Se prinse


cu ghearele de lzi i de plasa nconjurtoare. Plasa era numai
bun de escaladat, aa c urc n grab grmada, micndu-se
aproape la fel de iute ca pe sol.
Ajunse n vrf i se ntoarse numaidect, privind n jos cu
precauie.
i fcea griji degeaba. Cei trei oameni nu-lcutau pe el. Aveau
ochi doar pentru Jack i Braxton. Habar n-aveau ce se
ntmplase.
Se trase napoi, pentru a cerceta puin ncperea. Cteva
pasarele nguste atrnau de tavan deasupra sa. Sri pe una dintre
ele, reuind s evite balustrada i s aterizeze fr zgomot. i
retrase ghearele ca s ating metalul doar cuperniele i o lu n
direcia uii pe care tocmai intraser.
De dou ori l oprise Jack chiar cnd se pregtea de atac.
Prima oar, doi wistawki pltiser cu viaa. A doua oar, n
apartamentul lui Braxton, probabil c ar fi avut sori de izbnd.
Preul ar fi fost ns mult prea mare. Erau mai multe n joc
dect viaa lui Braxton. Chiar dect viaa lui Jack i asta spunea
multe. Jack era gazda lui, iar un K'da era profund ndatorat
gazdei sale.
Dar toat onoarea din lume nu valora ct viaa poporului
K'da. Omul care-i vorbise lui Jack pe AdvocatusDiaboli fcea parte
din complotul mpotriva poporului su. i chiar dac Braxton
nsui nu era amestecat n treaba asta, anumite persoane din
anturajul su erau.
Braxton nu trebuia s afle de existena lui.
Chiar i cu preul vieii lui Jack?
Simi vina strecurndu-i-se printre solzi n timp ce strbtea
n fug pasarela. Oare ce atepta Jack de la el? Se atepta cumva
s se arunce asupra celor trei cnd ddeau colul?
Putea s fac asta fr probleme. n urma tentativei nesbuite
a biatului de a scpa, dumanii deveniser neglijeni i se
regrupaser. Ar fi putut s-i doboare pe toi trei cu uurin.
Dar Braxton ar fi pus ochii pe el. i dac se ntmpla asta,
rasa lui era ameninat cu dispariia.
Zahn Timothy
Aa c alese s rmn ascuns deasupra lzilor. Jack fusese
prins i avea s fie pedepsit n ce manier credea Raven de
cuviin.
n curnd va muri.
Oare ce-i nchipuia Jack c face acum? Se gndea c
pregtete o capcan? Se atepta ca rzboinicul K'da s ias din
umbr, spintecnd n stnga i-n dreapta?
Sau i nchipuia c fuge s-i salveze pielea?
Gndurile lui Draycos se ndreptar spre unchiul Virgil. Un-
chiul Virgil i ecoul su fantomatic din computerul de la bordul
Essenay. Omul acela l nvase pe Jack s se gndeasc numai
la el, s acioneze doar n propriul su beneficiu. Era capabil
biatul la s cuprind cu mintea i lucruri mai nalte? Va
nelege oare c uneori trebuie s sacrifici ceva drag i preuit
pentru ceva i mai de pre?
Probabil c nu. n timp ar fi putut s-l nvee despre onoare,
cinste i dreptate. La talentul su, Jack se putea msura cu cei
mai buni dintre shontini sau K'da.
Mai avea ceva drum de btut. Ar fi gsit n el puterea de a
muri mpcat, cu sperana c shontinii i K'da vor putea s vad
i alte rsrituri de soare?
Slabe anse.
Dar dac dragonul i juca bine crile, nu era nevoit s afle.
Ajunse la captul pasarelei, deasupra uii. Prins de perete,
chiar sub tavan se afla inta lui: cutia ptrat deja familiar ce
controla luminile de urgen. Cte un cablu gros ieea din baterii
spre fiecare pereche de lumini.
Tie cablurile cu ghearele, apoi fcu cale-ntoars.
Pe lng acela mai erau nc patru mnunchiuri de lumini de
urgen, aranjate fiecare n cerc cu btaie spre exterior.
Le lu la rnd i, cu ajutorul ghearelor, le dezactiv pe fiecare
n parte.
Acum totul era pregtit. Se ndrept spre cellalt capt al
ncperii, spernd c nu va fi prea trziu.
Sunetul pailor ncet, dar nc nu-i putea zri. Merse iute de-
a lungul pasarelei, cu sngele pulsndu-i n vene i-n solzi,
temndu-se de ce avea s vad. Depi ultima grmad de lzi i
i ainti privirile-n jos.
Grupul traversase ncperea i poposise lng o u masiv
mrginit de un tablou de comand i un status board. Jack i
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Braxton stteau rezemai de perete, lng u. Raven era cu faa
spreei i cu pistolul aintit spre Braxton. Vance se afla puin mai
n spate, fcnd de gard cu arma la vedere, iar Myers i fcea de
lucru la tabloul de comand.
Draycos ncetini i se ndrept n tcere spre grup, cu ochii pe
reflectoarele din tavan. Firele de nalt tensiune nu erau ascunse
n perei, ca n zonele destinate cltorilor, ci pur i simplu
agate de tavan.
Oare ci voli transportau firele acelea? Nu mai conta.
Trebuia s fac tot ce-i sttea n putere.
Brusc, ua ecluzei se ddu n lturi.
V-a sunat ceasul, rosti Raven. nuntru.
Braxton fcu un pas nspre u. Jack rmaseneclintit.
Gata? Deja? Niciun discurs de adio, o legtur la ochi, ceva,
acolo?
Raven se opri la un pas de el. Draycos nu-i vedea chipul, dar
auzi otrava din glasul lui dup ce-i nfipse biatului pistolul n
grumaz.
Se zice c moartea prin sufocare nu-i aa rea. Cu laserul e
alt poveste. Mic!
Jack nu clinti un deget.
Cred c uii ceva, Raven. Cilindrul cu ADN al domnului
Braxton, m rog, cel fals, dar nelegice vreau s zic. Se afl n
continuare n seiful taxatorului. Dac domnul Braxton dispare
acum, n-or s se-ntrebe de ce nu l-a luat cu el?
Draycos zmbi amar. sta era Jack. Comenta, se plngea,
obiecta, punea ntrebri ce mai, trgea de timp. Se aga de
fiecare secund, pentru a-i da rgaz lui s-i pregteasc atacul.
n acel moment nelese Draycos c-ar fi putut strbate ntreg
Braul Orion i n-ar fi gsit o gazd i-un aliat mai bun ca Jack
Morgan.
Se opri la captul pasarelei. Jack i Braxton erau chiar sub el.
Poftim, a lsat cilindrul soiei sale, mri Raven. Urmau s
se-ntlneasc pe Parsonia.
La cilindrul adevrat te-ai gndit? N-or s intre la bnuieli
cnd le vor gsi pe amndou?
Deasupra lui Draycos trecea un cablu de tensiune. Se ls pe
vine, ridic o lab, scoase o ghear.
Zahn Timothy
Nu va ti nimeni, i-o-ntoarse Raven. Dup ce-l prindem pe
unchi-tu, vom pune mna i pe al doilea cilindru. Cobor o mn
pe umrul biatului i-l mbrnci spre ecluz. Treci nuntru!
Jack se ls pguba. Era nvins. Trase aer adnc n piept, se
ntoarse spre u...
Cu un strigt de rzboi ce-i nghea sngele-n vene, Draycos
tie firul de nalt tensiune. O strfulgerare, ocul i sget laba i
bezna se ls peste ncpere.
ntr-o clipit sri la podea. n lumina slab rspndit de
tabloul de control, l vzu pe Raven ntorcndu-se n toate
direciile. Jack l prinse pe Braxton de mn i-l trase la podea.
Vance i Myers fceau piruete cu pistoalele-n mn, cutnd cu
disperare o int.
Probabil fr s-i dea seama, cei trei formaser un semicerc,
ntori cu spatele la perete. Draycos aterizase exact n spatele lor.
Primul fu Vance. Dragonul se nl pe picioarele din spate i
l lovi cu putere n cap. Fr mcar s icneasc, malacul se
prbui la podea. Arma zngni lng el.
Myers trase instinctiv n direcia zgomotului i pentru o
fraciune de secund, ncperea fu inundat de lumin.
Vance! strig el. Raven...
Nu apuc s-i termine vorba. Draycos era deja n spatele su.
nc o lovitur nprasnic i Myers se duse de-a berbeleacul.
Trei rafale de laser sgetar aerul, ultima aproape nimerindu-i
urechea. Fcu un salt ladreapta, atinse podeaua i imediat sri la
stnga, zigzagnd nspre Raven. Acesta ncerca disperat s se
retrag, bolborosind i slobozind salv dup salv nspre umbra
care se npustise asupra lui.
Dar nu fu suficient de rapid. Cu un ultim salt, Draycos i
arunc arma ct colo, apoi se ridic n capul oaselor pentru a-l
privi drept n ochi.
n lumina difuz, vzu oroarea ntiprit pe chipul
locotenentului. Raven deschise gura s strige sau poate s cear
ajutor.
Draycos lovi.
Nu temperat, aa cum fcuse cu Myers i Vance, ci cu toat
puterea, direct n grumazul lui Raven. Simi cum osul se frnge
sub ghearele sale.
i Raven, cel care omorse doi wistawki cu snge rece, se
prvli la podea fr suflare.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Mai multe zgomote strbtur ncperea i cteva lumini de
lantern se ntrezrir printre lzi. i ls pe cei trei n plata
domnului i veni lng Jack.
Biatul zcea cu pieptul deasupra lui Braxton, ntr-o manier
protectiv. Avea minile ntinse, astfel nct btrnul s nu vad
ce se petrece.
Draycos zmbi, sgetnd aerul cu limba n semn de admiraie.
ntr-adevr, avea un partener pe msura lui.
Luminile se apropiau, nsoite de voci speriate. Draycos aez
o lab pe ceafa biatului i se topi uor pe pielea lui.
Jack? glsui Braxton.
Jack rsufl uurat i ntinse umerii n timp ce Draycos se
strecura la locul lui.
E-n regul, i spuse btrnului, btndu-lncurajator pe
spate, dup care se ridic. S-a terminat.
Zahn Timothy
Capitolul 26

Mai vrei ceai, drgu? ntreb doamna Braxton, cu


ceainicul aplecat deasupra cetii lui.
Mm, ngim Jack, amintindu-i la timp c nu e politicos
s vorbeti cu gura plin i s mprtii firimituri n jur. Cltin
din cap i continu s mestece. Ceai nalt l numise doamna
Braxton: o gustare cu ceai fierbinte i un soi de biscuii pe care-i
numea scones13. Aveau un nume curios, dar erau delicioi.
Mai vrei o prjituric atunci?
Cltin din nou.
V mulumesc, dar ar fi timpul s plec, se scuz el dup ce
termin de mestecat. Mai amde mpachetat i staia Shotti e la o
arunctur de b.
De fapt n-avea nimic de mpachetat, n afar de cteva haine
cu care sosise la bord. Dar nu se simea n largullui n
apartamentul soilor Braxton i abia atepta s plece.
Nu c s-ar fi comportat urt cu el. Dimpotriv, erau prea
drgui. Jack nu era obinuit cu un asemenea tratament i dup
trei ore ajunsese la captul rbdrilor.
Dar n-a vrea s te las aici singurel, spuse doamna Brax-
ton, aeznd ceainicul pe mas. Unchiul tu s-ar putea s
ntrzie.
E-n regul. Sincer. Dac unchiul Virge a zis c vine, atunci
vine.
Se poate. Nu era prea convins. Cu toate astea, abia dac
ne-ai lsat s-i mulumim cum se cuvine. i iac-te, o tuleti
pentru a doua oar.
Creditele pentru combustibil primite de la domnul Braxton
sunt suficiente, o asigur Jack, lund o gur de ceai. Dac puneai
i zahr, lichidul sta era chiar bun. i oricum, n-am fcut cine
tie ce.
Ei, hai acum, spuse doamna Braxton, ridicnd amabil din
sprncene. Nu fii modest. Ne-ai salvat vieile i ai demascat
conspiraia ce bntuiacompania noastr. Fiecare-n parte
valoreaz mai mult dect nite credite nenorocite. Eti sigur c nu
te putem recompensa i altcumva?

13Un fel de biscuit din fin de gru sau orz (n. tr.).
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
Ai fi dispui s cretei un rzboinic K'da?gndi el, dar
refuz politicos.
Dac domnul Braxton va nltura acuzaiile alea de crim,
vom fi chit.
Atunci suntem chit, anun Braxton care tocmai intrase n
camer. Am vorbit cu poliia de pe Vagran. Se pare c au gsit un
martor. I-au prezentat reconstituirea ta, cum era poziionat
fiecare, i a confirmat c Raven i-a mpucat pe cei doi.
Asta-i bine. Dar poza lui Raven? Ai trimis o poz, nu-i aa?
Martorul era un compfrin. Ei nu fac prea bine distincie
ntre chipurile oamenilor. Dar poliia m-a asigurat c mrturia lui
va fi acceptat.
Jack ncuviin. N-ar fi fost acceptat de majoritatea
poliitilor care le ainuser calea n trecut. Pe de alt parte, dac
nimeni nu tia cum arat criminalul, n-aveau cum s-l arate pe el
cu degetul. Un trg mulumitor.
Mai ales cnd pe talerul su se afla Cornelius Braxton.
Am dat n urmrire i AdvocatusDiaboli. Pn acum n-am
primit nicio veste.
Crezi c Neverlin a dat bir cu fugiii? ntreb doamna
Braxton.
Nu-l vd eu s se piard cu firea aa repede. Asta dac
Raven n-a ntocmit un raport. Nu, probabil st ascuns, frecndu-
i minile, ateptnd ziua n care voi muri.
ntotdeauna i-a plcut s-i frece minile, coment doamna
Braxton ngndurat. Nu mi-a psat niciodat totui.
Am pus s fie verificate dosarele angajailor notri, spuse
Braxton, trgndu-i un scaun la mas. Eti sigur c ai vzut un
brummga lng Raven?
Nu-s uor de confundat, i reaminti Jack.
i dau dreptate aici. Problema e c n-avem niciun brum-
mga pe lista angajailor, dac nu-i punem la socoteal pe
lucrtorii din fabrica de pe planeta lor de batin. Oricum, nu n
garda mea personal sau n poziii importante.
Se pare c domnul Neverlin i-a gsit nite aliai, suger
doamna Braxton.
Gndul i zbur la brummga cu care dduse nas n nas pe
epava Havenseeker.
S-au poate c a fost ales ca aliat... murmur Jack.
Poftim, drgu?
Zahn Timothy
Jack cltin din cap. Or fi stat ei aici ca prietenii la taifas, dar
n-avea de gnd s-i sufle un cuvinel lui Braxton despre
ambuscada de pe Iota Klestis. Cel puin nu acum.
Nimic, bodogneam i eu.
Braxton se aplec peste serviciul de ceai i ridic cilindrul.
Deci sta-i originalul?
Da domnule. E cel din seiful taxatorului, oricum.
Ar trebui s-l nsemnezi cumva, Neely, spuse doamna
Braxton. S nu le ncurcm din greeal.
M-am ocupat eu de asta, rosti Jack. Semnul acela de pe
fund, l vedei?
Da, acum l vd, spuse Braxton dup ce ntoarse cilindrul.
Da, excelent. Zici c o s-mi trimii informaiile despre amprentele
luate cu EvGa-ul?
Cum vine unchiul Virgil le-am i trimis. Amprentele culese
pe Vagran v vor ajuta s dai de urma lacheilor lui Neverlin.
Sau mcar o parte din ei, spuse doamna Braxton.
Oricum, ne-ai fost de mare ajutor. i mulumesc din nou.
N-avei pentru ce, spuse Jack i se ridic din scaun. i
aduse aminte la timp s se tearg la mini i la gur cu
erveelul de lng farfurie. Pi, n cazul sta, ar cam trebui s
plec. V mulumesc pentru primire.
i mulumim pentru vieile noastre, rosti Braxton ncet,
venind lng el. nainte ca Jack s-i dea seama ce se petrece,
btrnul i lu mna ntr-a lui i strnse cu putere. i suntem
profund ndatorai, Jack, chiar dac nu recunoti. Cnd vei avea
nevoie de ajutor, nu ezita s apelezi la noi.
Aa am s fac. Mulumesc pentru ceai i prjiturele.
Strbtu n tcere coridorul luxos, trndu-i picioarele prin
covorul gros.
Explic-mi i mie un lucru. De ce i-ai rupt gtul lui Raven,
iar pe Myers i pe Vance doar i-ai dobort?
Simplu, rspunse Draycos de pe umr. Raven a comis dou
crime cu snge rece pe Vagran. Pedeapsa pentru o astfel de
nelegiuire emoartea. Fiind un rzboinic K'da, e dreptul i datoria
mea s judec astfel de cazuri.
Bine, dar pe viitor ncearc s-i mai domoleti simul
dreptii. Nu de alta, dar poliitii de pe Braul Orion n-au ochi
buni pentru cei care-mpart legea dup cum i taie capul.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon
neleg. Mai am nc multe de nvat despre societatea
voastr. Ce facem acum?
Jack ridic din umeri. N-avea s fie pe placul unchiului Virge,
dar ce-i corect e corect.
Am fcut un trg, i aminteti? M-ai ajutat cu problemele
mele, acum e rndul meu s te-ajut cu ale tale.
Eti sigur c asta-i doreti? Drumul nu va fi lipsit de
pericole. Chiar dac Braxton nu face parte din complotul
mpotriva poporului meu, ne confruntm cu unul dintre cei mai
puternici aghiotani ai si.
Se poate. Dar cred c Neverlin are destule pe cap ca s mai
stea n brlog o vreme. Un rgaz bine-venit.
Probabil. Nu i se pare interesant c deseori oamenii sunt
altcumva dect credeai?
Jack pufni.
Nu-i face iluzii, prietene. Braxton tot un magnat afurisit
rmne i nu s-ar da n lturi dela nimic ca s pun mna pe ce
dorete. Avem noroc c deocamdat e de partea noastr.
S-ar putea s ne fie de folos. Cu toate astea, multe alte
primejdii ne vor ntmpina la tot pasul.
Jack zmbi.
S vd eu care are tupeul s se pun cu mine i cu
animluul meu dragon.
Draycos nl capul de pe umrul lui i se lipi de tricou.
Sunt un bard-rzboinic K'da, rosti el prefcndu-se ofensat.
Nu un animlu de cas.
Cum spui tu, rosti Jack mieros, btndu-luor pe creast.
tiu, acum ine-i capul la cutie.

Am dat de veste la toate fabricile i uzinele Braxton Uni-


versis, spuse Harper cu ochii la ecranul computerului. La Inter-
nos Police i la instituiile similare ale extrateretrilor. n cteva
zile tot Braul Orion va fi pus sub alert.
Bine, spuse Braxton. ntoarse din nou cilindrul i privi cu
luare-aminte ciudatul simbol inscripionat pe fund.
Cnd termini, sun-l pe Anderson i pune-ls afle tot ce
poate despre Jack Morgan. Trecut, cu ce se ocup, familie,
prieteni... tot. La fel i cu unchiul Virge, de care zicea biatul.
Da, domnule, i not Harper.
Zahn Timothy
Dup aceea vorbete cu Chu s ne trimit o echip pe
Parsonia. Vreau s tiu ce-i cu simbolul pe care l-a desenat Jack.
i nmn cilindrul doamnei Braxton.
i, adug el, cu ce fel de unealt l-a gravat.
Odiseea Dragonului..Ho i dragon