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Genticamente

Modificado
Principio Precautorio y
Derechos del Consumidor en
el Per.

ISABEL LAPEA
Genticamente Modificado.
Principio Precautorio y Derechos del
Consumidor en el Per

Isabel Lapea

Proyecto Towards the Implementation of a Biosafety Regime in Peru:


applying the Precautionary Principle, Consumers Rights and Liability.

Sociedad Peruana de Derecho Ambiental


Prolongacin Arenales N 437, San Isidro Per
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Con el apoyo de: La Sociedad Peruana de Derecho Ambiental


ag radece a la Deutsche Gesellschaft
Deutsche Gesellschaft fr Technische Zusammenarbeit (GTZ)
GmbH Zusammenarbeit (GTZ) por su apoyo en la
Convention Project Implementing the Biodiversity Convention*
ejecucin del proyecto Towards the implementation of
P.O. Box 5180; 65726 Eschborn; Germany
Tel.: +49 (6196) 79-1359 a biosafety regime in Peru: applying the Precautionary
Fax: +49 (6196) 79-801359
http://www.gtz.de/biodiv Principle, ConsumersRights and Liability, y en la
publicacin de la presente investigacin.
En nombre del Ministerio Federal Alemn para la Cooperacin
Econmica y el Desarrollo (BMZ).

Las opiniones vertidas en la presente publicacin no


necesariamente reflejan las de BMZ o GTZ.

Primera edicin. Septiembre 2004

Diseo de cartula: Marco Velsquez F.


Cuidado de edicin: www.xignos.net
Impreso por INNOVAGRAF S.A.C.
Juan Jos Calle 242, Miraflores, Lima Per.

Hecho el depsito legal: 1501222004-6785


En la Biblioteca Nacional del Per.
ISBN: 9972-792-47-1
NDICE

PRLOGO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
I. INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2

II. MARCO NORMATIVO E INSTITUCIONAL DE


BIOSEGURIDAD EN EL PER . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7
2.1. Marco Normativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
2.2. Marco Institucional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

III. LA APLICACIN DEL PRINCIPIO PRECAUTORIO. . . . . . 17


3.1 Contenido del Principio Precautorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
3.2. Previsiones normativas relativas al Principio Precautorio . . . . . . . . . 19
3.3. Presupuestos para la aplicacin del Principio Precautorio . . . . . . . . . 21
3.3.1. La evaluacin del riesgo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
3.3.2. Consideraciones socioeconmicas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
3.4 Implicancias concretas del Principio Precautorio . . . . . . . . . . . . . . . . 27
La autora agradece a Manuel Ruz Mller por las 3.4.1. Reversin en la carga de la prueba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
3.4.2. El Acuerdo Fundamentado Previo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
observaciones realizadas al presente documento. 3.4.3. Documentacin para la exportacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
La autora particularmente, quisiera mostrar su 3.5. Qu acciones pueden adoptarse en la aplicacin del Principio
Precautorio? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
agradecimiento a todos los que, con el intercambio 3.5.1. Actuaciones posibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
de informacin y experiencias, han contribuido a 3.5.2. Principios rectores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
una mayor comprensin del tema objeto de IV. EL PRINCIPIO PRECAUTORIO EN EL CONTEXTO DE
estudio. LA ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO . . . . . . . . . . 39

V. LA APLICACIN DEL PRINCIPIO PRECAUTORIO EN EL


PER: CON QU CAPACIDADES CONTAMOS PARA
EVALUAR, GESTIONAR Y CONTROLAR EL RIESGO? . . . . . . 45

VI. DESDE LA PERSPECTIVA DEL CONSUMIDOR . . . . . . . . 49


6.1. Consideraciones previas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
6.1.1. Cambio de tendencias en la cadena alimentaria . . . . . . . . . . . . 49
6.1.2. Qu es un alimento transgnico? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
6.1.3. Transgnicos en la cadena alimentaria: cul es el problema? . 54
6.1.4. En un contexto de inseguridad alimentaria . . . . . . . . . . . . . . . . 55
6.2. Percepcin pblica: qu le preocupa a la sociedad de la
biotecnologa? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
6.2.1 Distintos mitos sobre lo que los ciudadanos piensan . . . . . . . . 62
6.2.2. Distintos usos, distintas preferencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .65
6.3. Bioseguridad y Participacin Pblica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
6.3.1. Participacin en la toma de decisiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
6.3.2. Acceso a la informacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
6.3.3. Confidencialidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72 PRLOGO
6.4. El Etiquetado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
6.4.1 Derechos del consumidor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73 En los ltimos veinte aos, la biotecnologa moderna ha producido una verdadera
6.4.1.1. Derecho a la informacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 revolucin en la ciencia. Nuevos medicamentos, nuevas terapias, nuevos alimentos,
nuevos productos industriales -enzimas, productos para la bioremediacin,
6.4.1.2. Derecho a elegir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76 cosmticos, etc.-, estn contribuyendo a cambiar patrones de consumo, tendencias
6.4.2. Una controversia a nivel internacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77 en la investigacin y la vida cotidiana de los ciudadanos.
6.4.2.1. El etiquetado en el mbito de la OMC . . . . . . . . . . . 70
6.4.2.2. El etiquetado en la Comisin del Codex Alimentarius . . 78 Con todo su reconocido potencial, la biotecnologa y sus productos resultantes son
6.4.2.3. El etiquetado en normas sobre bioseguridad: artculo parte de una creciente discusin poltica y legal en el mbito internacional y nacional
18 del PCB . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .82 que, especialmente, incide en cmo garantizar niveles mnimos de seguridad y
garantas a la salud humana y animal y a la preservacin del ambiente.
6.4.3. Marco sobre alimentos transgnicos y el etiquetado en el Per 84
6.5. Los Consumidores en el Per . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85 Esta discusin y la necesidad de prever situaciones riesgosas y peligrosas en relacin a
la biotecnologa y sus productos, ha tenido como resultado una serie de normas,
VII. ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE RESPONSABILIDAD 89 protocolos y cdigos de conducta nacionales e internacionales sobre bioseguridad y la
7.1. En el contexto del Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la reciente adopcin del Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa del Convenio
sobre la Diversidad Biolgica.
Biotecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .91
7.2. Rgimen nacional de responsabilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92 El Per no ha sido ajeno a estas discusiones y ha desarrollado algunas normas sobre
7.2.1. Responsabilidad Administrativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92 bioseguridad. Asimismo, se han iniciado discusiones un poco ms amplias que
7.2.2. Responsabilidad Civil Extracontractual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 incluyen a diferentes actores de la sociedad civil (comunidades indgenas y
7.2.3. Responsabilidad Penal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94 asociaciones de consumidores, por ejemplo) para generar ideas y propuestas sobre
cmo enfrentar el reto de la biotecnologa y la introduccin de sus productos al
mercado y al ambiente.
VIII. CONCLUSIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
En este contexto, la presente investigacin constituye uno de los primeros esfuerzos
BIBLIOGRAFA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .101 en el plano nacional por tratar de sistematizar y organizar el debate poltico y jurdico
alrededor de tres temas centrales a la bioseguridad: el Principio de Precaucin o
Precautorio, el rol de los derechos de los consumidores en esta materia y la
responsabilidad legal.
La doctora Isabel Lapea con un lenguaje claro y sencillo analiza estas diferentes
variables en el contexto de una creciente preocupacin por los impactos -positivos y
negativos- que pudiera traer consigo la aplicacin de la biotecnologa y la generacin y
liberacin de sus productos resultantes. Sin tratarse de un Tratado de Derecho en
materia de bioseguridad, la doctora Lapea ha logrado identificar claramente los
temas crticos alrededor de los cuales giran las discusiones y le permite y facilita al
lector entender sus implicancias y consecuencias.
Por otro lado, si bien la presente investigacin tiene una claro sesgo poltico/jurdico,
tiene tambin el mrito de poder ser entendida por legos en la materia.
Estamos seguros que, a partir de este esfuerzo y de su difusin, van a surgir nuevas
iniciativas de investigacin ms puntual y especfica en relacin a los diferentes puntos
identificados a lo largo de la misma. Resulta un valioso insumo para quienes pretender
desarrollar polticas pblicas en materia de bioseguridad.
Manuel Ruiz Mller
Director del Programa
de Asuntos Internacionales y Biodiversidad
SPDA
Lima, 24 de agosto de 2004
2 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 3

I. INTRODUCCIN
El Convenio sobre la Diversidad Biolgica (1993) entiende por biotecnologa ... toda
aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos y organismos vivos o sus derivados para la creacin
o modificacin de productos o procesos de usos especficos1. La biotecnologa es un rea de la
ciencia que puede llegar a implicar no solo el cruzar las barreras entre especies, sino
tambin las lneas que dividen los organismos, lo que puede representar la realizacin
de cambios irreversibles en las futuras generaciones de dichas especies y organismos.
Esta tecnologa permite la generacin de lo que se conoce como organismos vivos
modificados -OVMs- o organismos genticamente modificados -OGMs-, que son
2
para fines prcticos, conceptos similares . Ante ello, la bioseguridad es un termino que
est siendo utilizado para describir las polticas y los procedimientos que deben
adoptarse con el fin de asegurar la aplicacin ambientalmente segura de la
biotecnologa moderna.

Dicho trmino adquiere una gran relevancia si se tiene en cuenta el cada vez mas
creciente inters que existe en los pases para beneficiarse de la aplicacin de la ciencia
moderna a la medicina, al medio ambiente, a la agricultura, a la seguridad alimentaria,
con la consiguiente necesidad de evitar que la adopcin de dichas tecnologas
impliquen en el largo plazo riesgos para la salud de las poblaciones o para el medio
ambiente. El concepto de bioseguridad abarcara con ello una serie de medidas,
polticas y procedimientos para reducir al mnimo los posibles riesgos que podra
plantear la transferencia, el manejo, el uso y la liberacin de los organismos vivos
modificados -OVMs- al medio ambiente, la diversidad biolgica, la salud humana y la
estructura socioeconmica.

No consideramos objeto de este informe el estudio de los beneficios y de los


perjuicios que, con carcter general, se atribuyen a la biotecnologa. No obstante, s
creemos conveniente hacer mencin a distintos presupuestos que consideramos de
relevancia para el desarrollo de una poltica sobre bioseguridad en el Per y que
pueden ser elementos a considerar en la aplicacin de los avances de la biotecnologa
moderna en el pas.

En este sentido, creemos necesario partir por admitir que el debate se ha centrado en
una lucha por defender los beneficios o los perjuicios de la biotecnologa desde una
visin puramente tcnica, sin entender que en el debate se encuentran inmersos otros
fundamentos de carcter econmico y social que no acaban de ser entendidos en todas
sus dimensiones y que han llegado a implicar el desplazamiento en el debate de la
necesaria concurrencia y participacin de otro tipo de conocimientos, como es el de el

1
Artculo 2 del Convenio sobre la Diversidad Biolgica.
2
Los OVMs seran un subconjunto dentro de los OGMs, que sera un concepto mas
amplio. A lo largo del presente documento se har referencia al trmino OVMs, por ser
ste el que se incluye en el Protocolo de Cartagena sobre la Seguridad de la Biotecnologa del Convenio
sobre la Diversidad Biolgica y el que se ha adoptado en la legislacin nacional. Otros
regmenes, como el de la Unin Europea, emplean el trmino de OGMs.
4 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 5

conocimiento tradicional de los campesinos y la necesaria investigacin y poltica legal y cientfico que permita la implementacin idnea de dichos sistemas
agrcola que les sirva de soporte. regulatorios, son elementos a evaluar.

En este contexto, es muy distinto discutir sobre la importancia de esta nueva El lenguaje de la precaucin comienza a operar al reflexionar sobre algunas de las
tecnologa en un pas desarrollado, en donde los impactos de la misma se miden dimensiones mencionadas. Sin embargo, este leguaje -que fue introducido a nivel
atendiendo a sus repercusiones sobre sociedades con acceso a una variedad de internacional con anterioridad incluso a la Declaracin de Ro de 1992 que lo
productos; asequibles para la economa del ciudadano medio; que con, carcter contempla de manera explcita en su Principio 15- no acaba de ser comprendido del
general, son producidos de forma abundante, segura, y diversa; en los que los todo, ni entendida su traduccin concreta en herramientas prcticas de gestin y de
agricultores tienen experiencia con la tecnologa y el acceso a capital e instrumentos poltica por parte de los tomadores de decisin. Las tensiones polticas a nivel
tecnolgicos; donde existe investigacin publica y privada destinada a atender las internacional y la dificultad de su comprensin y aplicacin a nivel nacional son
necesidades evolutivas de la agricultura y un sistema regulatorio bien desarrollado y prueba de ello.
donde existe un consumidor medianamente informado. No es lo mismo, que intentar
comprender el impacto de dichas tecnologas, en una sociedad que no termina de Frente a ello y de forma paralela, se plantea la necesidad de responder a los derechos
producir suficientes productos con que alimentar a su poblacin; en los que uno o dos que los consumidores tienen a exigir que se pruebe la seguridad de un producto
productos dominan la dieta; en los que los agricultores carecen de infraestructuras qumico, un cultivo o una tecnologa antes de que sea entregado para el uso comn. Si
bsicas de transporte, almacenamiento y mercados; en los que los agricultores carecen existiera cualquier evidencia que sugiera que puede haber un efecto negativo en los
de ingresos y de acceso a crdito con el que poder invertir en tecnologa; con humanos, en el ambiente o en la cultura, entonces, cualquier sociedad o pas tiene el
investigacin privada inexistente e investigacin publica de bajo presupuesto; en derecho a evitar el riesgo. El nivel de aceptabilidad social de un determinado riesgo es
donde la capacidad de manejar los riesgos asociados con dicha tecnologa es limitada y un elemento clave a tener en cuenta.
la participacin y concienciacin pblica incipiente3.
El presente estudio pretende reflexionar sobre las cuestiones planteadas y ayudar a los
Por ello, si bien el debate est dominado por valores de los pases desarrollados y, en tomadores de decisin y ciudadanos en general a comprender conceptos
general, no incorpora preocupaciones, perspectivas y experiencias de pases con otros fundamentales en el debate generado, tanto a nivel nacional e internacional, en torno a
contextos -tanto a nivel fsico de estructura agrcola y medio ambiental, como de la bioseguridad y a las aplicaciones de la biotecnologa moderna.
experiencias regulatorias y polticas-; el tener en cuenta los factores mencionados debe
ser tan trascendental, como el hablar de los beneficios y de los riesgos de la Finalmente, debe tenerse en cuenta que la bioseguridad es en s misma un concepto
biotecnologa en general. No se debe olvidar que en el acercamiento a su desarrollo y muy amplio y que su estudio en el Per implica extenderse a otros mbitos de
regulacin se tiene que atender, por encima de todo, a las caractersticas del pas al que importancia. No puede olvidarse su vinculacin a los regmenes de proteccin de los
est destinada a aplicarse, as como a las prioridades sociales a las que pretende derechos de propiedad intelectual; la trascendencia de considerar el flujo de genes en
satisfacer. un centro de origen de diversidad biolgica y agrcola, as como el acceso a los recursos
genticos y la distribucin de justa y equitativa de beneficios derivados de dicho
Por otra parte, es preciso dar respuesta sincera a una serie de cuestiones principales a la acceso, entre otras materias. Todos ellos, son temas con entidad propia y que deberan
hora de asumir el reto de la biotecnologa moderna y preguntarnos por la existencia de ser objeto de otros estudios con mayor profundidad.
capacidades a distintos niveles. Particularmente interesante sera determinar el grado
de investigacin pblica y presupuesto para que el pas realice investigacin en
tecnologa moderna destinada a enfrentar las necesidades especificas de los
agricultores locales; concentrndose en semillas o productos de carcter local y
fundamentar este tipo de investigacin en su coexistencia con la destinada al
mejoramiento convencional. Asimismo, la presencia de infraestructura pblica que
acompae dicha tecnologa en trminos de educacin y distribucin; la capacidad
regulatoria que asegure una seguridad medioambiental y sanitaria de cara a los
consumidores; la existencia de un sistema normativo que gobierne la importacin, el
desarrollo, las pruebas, y el uso de OVMs y la presencia de un control y monitoreo

3
Feeding the world. A look at biotechnology and world hunger. Pew Initiative on Food and
Biotechnology. Marzo 2004.
6 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 7

II. MARCO NORMATIVO E INSTITUCIONAL DE


BIOSEGURIDAD EN EL PER
La presencia de un desarrollo normativo elaborado desde 1999 y el diseo de un
marco institucional que recoja las responsabilidades de los distintos sectores en
bioseguridad, hace pensar que existe en el pas un deseo y una preocupacin por
recoger los beneficios potenciales de la biotecnologa con una atencin especial a la
regulacin y control de sus riesgos. Especial nfasis se aade en este ltimo punto,
ante la prioridad de atender a las caractersticas especficas del pas, a su especial
condicin de pas megadiverso y centro de origen de numerosos recursos biolgicos
domesticados, de indudable importancia para la seguridad alimentaria de su poblacin
y de la poblacin mundial.

2.1. Marco Normativo


La manipulacin mediante la biotecnologa moderna est adquiriendo cada vez mayor
importancia y dimensin a nivel internacional, siendo en ste mbito donde ha sido
objeto de mayor debate y tratamiento normativo. El principal acuerdo
internacionalmente vinculante en materia de bioseguridad es el Protocolo de Cartagena
sobre Seguridad de la Biotecnologa en adelante PCB-. Dicho acuerdo ha sido
recientemente ratificado por el Per, y ha entrado en vigor en el pas el pasado mes de
julio4. El PCB es un desarrollo del Convenio de Diversidad Biolgica5, tambin
ratificado por el Per6, y tiene como principal objetivo regular el movimiento

4
Resolucin Legislativa No. 28170 de 15 de febrero que aprueba el Protocolo de Cartagena
sobre Seguridad de la Biotecnologa del Convenio sobre la Diversidad Biolgica. Dicho Protocolo
entr en vigor en el Per el 13 de julio del 2004.
5
En concreto, el artculo 19 del Convenio sobre la Diversidad Biolgica establece en relacin
con la Gestin de la biotecnologa y distribucin de sus beneficios que 1. Cada Parte Contratante
adoptar medidas legislativas, administrativas o de poltica, segn proceda, para asegurar la participacin
efectiva en las actividades de investigacin sobre biotecnologa de las Partes Contratantes, en particular los
pases en desarrollo, que aportan recursos genticos para tales investigaciones, y, cuando sea factible, en esas
Partes Contratantes. 2. Cada Parte Contratante adoptar todas las medidas practicables para promover
e impulsar en condiciones justas y equitativas el acceso prioritario de las Partes Contratantes, en particular
los pases en desarrollo, a los resultados y beneficios derivados de las biotecnologas basadas en recursos
genticos aportados por esas Partes Contratantes. Dicho acceso se conceder conforme a condiciones
determinadas por mutuo acuerdo. 3. Las Partes estudiarn la necesidad y las modalidades de un protocolo
que establezca procedimientos adecuados, incluido en particular el consentimiento fundamentado previo,
en la esfera de la transferencia, manipulacin y utilizacin de cualesquiera organismos vivos modificados
resultantes de la biotecnologa que puedan tener efectos adversos para la conservacin y la utilizacin
sostenible de la diversidad biolgica. 4. Cada Parte Contratante proporcionar, directamente o
exigindoselo a toda persona natural o jurdica bajo su jurisdiccin que suministre los organismos a los que
se hace referencia en el prrafo 3, toda la informacin disponible acerca de las reglamentaciones relativas al
uso y la seguridad requeridas por esa Parte Contratante para la manipulacin de dichos organismos, as
como toda informacin disponible sobre los posibles efectos adversos de los organismos especficos de que se
trate, a la Parte Contratante en la que esos organismos hayan de introducirse.
6
Resolucin Legislativa No. 26181 de 30 de abril de 1993; en vigor desde el 7 de septiembre
de 1993.
8 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 9

transfronterizo, el trnsito, la manipulacin y la utilizacin de todos los organismos vinculacin con la introduccin de OVMs en la cadena alimentaria, est siendo objeto
vivos modificados que puedan tener efectos adversos para la conservacin de la de debates y negociaciones a travs del Grupo Intergubernamental ad hoc sobre alimentos
7
diversidad biolgica o para la salud humana . obtenidos por medios biotecnolgicos - y del Comit del Codex sobre etiquetado de los alimentos.

No obstante, el marco jurdico de bioseguridad no navega de forma aislada, sino que La dificultad de encontrar un consenso en todo lo que se refiere al establecimiento de
su grado de implementacin se encuentra indirectamente afectado por otros sistemas un rgimen internacional armonizado en materia de OVMs, ha llevado a que la
jurdicos paralelos. En especial, y por la vinculacin de los regmenes de bioseguridad Comisin del Codex Alimentarius en su sesin nmero veintisiete celebrada en el mes de
con los temas de comercio exterior, son de importancia los desarrollados en el seno de julio del presente ao haya decidido constituir un Grupo de Accin Intergubernamental
8
la Organizacin Mundial del Comercio -OMC-, a la que el Per tambin pertenece . Especial sobre Alimentos Obtenidos por Medios Biotecnolgicos -Ad Hoc Intergovernmental Task
En concreto, los tres acuerdos principales de la OMC, como son el Acuerdo sobre Force on foods derived from biotechnology- que deber presentar su informe final a la
Obstculos Tcnicos al Comercio -TBT-, el Acuerdo sobre la Aplicacin de Medidas Sanitarias y Comisin en el ao 200911.
Fitosanitarias SPS- y el Acuerdo sobre Aspectos de Propiedad Intelectual Relacionados con el
Comercio -TRIPS9- inciden de manera fundamental en la aplicacin de las normas sobre Finalmente, el tema de la proteccin al consumidor ante la biotecnologa moderna es
bioseguridad. el que menos desarrollo ha tenido a nivel internacional. nicamente existen dos
instrumentos de carcter voluntario, como son la Gua de las Naciones Unidas para la
A travs de su pertenencia a la OMC, el Per se obliga a una serie de previsiones proteccin a los consumidores de 198512 -que est siendo en la actualidad objeto de revisin-
encaminadas a facilitar el comercio internacional; de no hacerlo, el pas puede ser y el Cdigo de tica para el Comercio Internacional de Alimentos13 del Codex Alimentarius del
objeto de demandas ante el Mecanismo de Solucin de Controversias y el rgano de Apelacin mismo ao.
de la OMC. En esta misma esfera, son de considerar igualmente los procesos de
negociacin de acuerdos bilaterales de comercio, en los que el Per se encuentra En el mbito regional, el anlisis del marco normativo en materia de bioseguridad se
inmerso en la actualidad con pases como Estados Unidos10 EEUU- y Tailandia, que ubica en el seno de la Comunidad Andina y es tambin de directa aplicacin en el Per.
podran afectar al tratamiento en un futuro de este tema en el pas. De esta forma, la Decisin 345 sobre el Rgimen Comn de proteccin a los derechos de los
obtentores vegetales, de 21 de octubre de 1993, se hace eco de las previsiones del Convenio
Asimismo, es preciso mencionar que el Per forma parte de la Comisin del Codex sobre la Diversidad Biolgica y en su Disposicin Transitoria Tercera instruye a los pases
Alimentarius que fue creada conjuntamente por la Organizacin de las Naciones Unidas miembros14 a aprobar con anterioridad al 31 de diciembre de 1994 un Rgimen comn
para la Alimentacin y la Agricultura -FAO- y la Organizacin Mundial de la Salud -OMS- en sobre acceso a los recursos genticos y garanta a la bioseguridad de la Subregin. No obstante, si
1963. El Codex Alimentarius es el foro principal donde son abordados los temas bien se decidi otorgar un tratamiento separado a las dos materias referidas y se dict
referentes a la sanidad alimentaria a nivel internacional y en donde este tema y su una Decisin sobre el acceso a los recursos genticos, a la fecha no se ha emitido
ninguna norma en materia de bioseguridad. De ah, que los distintos pases de la
Subregin hayan procedido a crear sus propios regmenes en la materia de forma
7 independiente.
El mbito del Protocolo se restringe al de organismo vivo y por tal entiende cualquier
entidad biolgica capaz de transferir o replicar material gentico, incluidos los organismos estriles, los
virus y los viroides-artculo 3.h)-. Ello implica que se incluyen dentro del mbito del No obstante lo anterior, la Estrategia Regional de Biodiversidad para los Pases del Trpico
Protocolo las semillas, los granos, frutas, vegetales, animales vivos, quesos no Andino15 contempla el desarrollo de la biotecnologa y de los necesarios mecanismos
pasteurizados que contengan OVMs, microbios y vacunas. Se excluiran del mismo los de bioseguridad paralelos en algunas de sus lneas de accin. Es de especial inters, la
productos resultantes (derivados) de OVMs como podran ser harinas, pan, aceites, jugos
de frutas o salsa de soja que, an siendo manufacturados utilizando materiales genticos Lnea de accin 7, dentro del Objetivo I, en la que se destaca la importancia de generar
modificados, no son capaces de replicar el material gentico. polticas y acciones conjuntas en materia de seguridad de la biotecnologa dentro de la
Sin embargo, la normativa nacional de forma indirecta amplia su mbito de aplicacin a CAN. As, se prevn como Resultados de la misma:
los OVMs y a sus productos derivados.
8
Resolucin Legislativa 26407 de 18 de diciembre de 1994, por la que el Per declara su
adhesin a la Organizacin Mundial del Comercio; en vigor desde el 1 de enero de 1995. 11
9 Para consultar la versin preliminar del informe del mencionado perodo de sesiones:
Las siglas de los acuerdos mencionados corresponden a su denominacin en ingls. http://www.codexalimentarius.net/web/index_en.jsp
10
Sin embargo, este tema no est teniendo un captulo independiente en las negociaciones. 12
http://www.un.org/esa/sustdev/sdissues/consumption/english.pdf
Dada la complejidad del mismo y la presencia de mltiples aristas en su comprensin no 13
CAC/RCP 20-1979, REV. 1 (1985) http://www.codexalimentarius.net
se acaba de entender muy bien en qu contexto debera ser negociado: medio ambiente, 14
propiedad intelectual, consumidores, etc. No obstante, se cree que la entrada en vigor del Colombia, Venezuela, Ecuador, Bolivia y Per son los pases que integran la
TLC con EEUU implicara la entrada de OVMs al pas, como arroz y maz transgnicos y Comunidad Andina de Naciones.
15
alimentos para animales. Aprobada por Decisin 523, de 7 de julio del 2002.
10 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 11

el establecimiento de mecanismos y procedimientos conjuntos para el investigacin, desarrollo, produccin, liberacin, introduccin y transporte en todo el territorio nacional
control del comercio y movimiento transfronterizo de OVMs, sus productos de organismos genticamente modificados, deben contar con mecanismos de seguridad destinados a
y derivados, mediante la creacin de bases cientficas para la evaluacin de evitar daos al ambiente y a la salud humana, y el artculo 29 incluye entre las limitaciones al
riesgos; acceso a los recursos genticos o sus productos derivados, las comprendidas en las
la identificacin y adopcin de pautas de etiquetado y el establecimiento de regulaciones sobre bioseguridad.
principios para determinar responsabilidades e indemnizar por daos
causados por OVMs; Una norma marco de relevancia referente a las prioridades del pas en materia de
la necesidad de sistematizar y difundir experiencias sobre el uso y manejo de conservacin y uso sostenible de la diversidad biolgica, es la Estrategia Nacional de
OVMs, establecer polticas y acciones conjuntas en bioseguridad y fortalecer Diversidad Biolgica -ENDB- que, tras un proceso participativo, fue aprobada por DS
la capacidad de los pases en la aplicacin del PCB. 102-2001-PCM y que recoge, dentro de la Lnea Estratgica Segunda relativa a
Integrar el uso sostenible de la diversidad biolgica en el manejo de los recursos naturales, el
Dentro del Objetivo IV, se incluye la Lnea de accin 14, que trata de la realizacin de Objetivo Estratgico 2.9 denominado Bioseguridad.
investigaciones prioritarias en materia de conservacin, uso sostenible e innovaciones
tecnolgicas y biotecnologa. En este punto, se contempla la necesidad de desarrollar El Objetivo Estratgico 2.9, relativo a Bioseguridad se articula a travs de una serie de
tecnologas en cultivos y especies netamente andinas, con el fin de conseguir un mayor Acciones principales:
valor agregado y lograr mercados con mejores ventajas. Con ello se hara frente a la
tendencia actual en que los esfuerzos de investigacin desarrollados por las compaas crear un Programa Nacional de Bioseguridad en concordancia con el Protocolo de
transnacionales se estaran centrando en los llamados commodities como la soya, el Cartagena, con especial nfasis en el aspecto agrcola y alimentario;
trigo y el maz. establecer un Sistema Nacional de Biotecnologa que fomente la investigacin de
especies nativas, fije criterios, salvaguardas e indicadores de seguridad, para
Por ltimo, se desataca, dentro de la mencionada norma, la prioridad de constituir revalorar e impulsar el conocimiento tradicional en torno al uso selectivo de
fondos de inversin destinados a proyectos subregionales que permitan el la diversidad biolgica;
fortalecimiento y el desarrollo de la capacidad de investigacin de los cientficos de la desarrollar programas de investigacin y educacin para minimizar los
CAN. impactos a la salud humana, el ambiente y la diversidad biolgica;
implementar la ley y reglamento existentes en la materia y
A escala nacional, el Per, a travs de sus distintos instrumentos normativos y de garantizar una adecuada legislacin asegurando, asimismo, los mecanismos
poltica se ha pronunciado igualmente en favor de la necesidad de promover la de control, prevencin y evaluacin de riesgos, as como desarrollando la
biotecnologa de modo consistente con la proteccin para la salud humana, el capacidad nacional y las redes regionales para identificar y anticipar el ingreso
ambiente y la diversidad biolgica. As, tras la ratificacin del Convenio sobre la Diversidad al territorio nacional de organismos vivos modificados.
Biolgica en abril de 1993, en nuestro pas se han venido promulgando normas de
importancia en el mbito de la conservacin y el uso sostenible de la diversidad En el Objetivo Estratgico 3.3 -dentro de la Lnea Estrategia Tercera relativa a
biolgica y en materia de bioseguridad. Establecer medidas especiales para la conservacin y restauracin de la diversidad biolgica frente a
procesos externos- la ENDB regula de forma expresa el control de los OVMs. As, se
De esta forma, a lo largo de distintas previsiones normativas se recoge la necesidad de determina que los organismos vivos modificados representan riesgos ocultos, pues es muy difcil
promover la investigacin de la biotecnologa. Entre ellas, cabe mencionar la Ley No. anticipar la manifestacin de genes que pueden perjudicar la diversidad biolgica; e incluye entre
26839, Ley sobre la conservacin y el aprovechamiento sostenible de la diversidad biolgica de 8 de las acciones a emprender las de:
julio de 1997, que, en su artculo 25, prev que el Estado con participacin del sector privado,
promueve: a) El desarrollo de la investigacin cientfica, el acceso, generacin y transferencia de informar de manera peridica y actualizada a los usuarios de esta tecnologa,
tecnologas apropiadas, incluida la biotecnologa . Asimismo, en el artculo 26 se declara de de los riesgos y beneficios que involucran las actividades de los organismos
prioridad e inters nacional la investigacin cientfica sobre: c) Conocimiento, conservacin y aplicacin vivos modificados;
industrial y medicinal de los recursos genticos mediante biotecnologa tradicional y moderna. fortalecer los planes de prevencin de ingreso de organismos vivos
modificados que pongan en riesgo la salud humana, el ambiente y la
Tambin y de forma paralela, se contempla la necesidad de contar con polticas de diversidad biolgica, y
bioseguridad en el pas. As, el artculo 30 de la misma norma establece que La fomentar la participacin de los sectores pblico y privado en la erradicacin
de organismos vivos modificados que perjudiquen la salud humana, el
ambiente y la diversidad biolgica.
12 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 13

En concreto, en el marco de bioseguridad estrictamente, el Per ha sido uno de los Finalmente, es necesario sealar que dicho sistema no ha logrado a la fecha
primeros pases en Latinoamrica en crear un sistema para regular la seguridad en el permeabilizarse al interior de la legislacin sectorial. Muy breve es la referencia que se
uso de la biotecnologa. El Per, a diferencia de otros pases que han definido el tema hace a los organismos transgnicos en la legislacin en materia de semillas, que,
de bioseguridad de forma dispersa e indirecta a travs de legislaciones relativas a simplemente, se remite a la autoridad en bioseguridad para su supervisin y
pesticidas o qumicos txicos en los alimentos, o a diferencia de otros que se han autorizacin17. Tampoco es extensiva la Ley No. 27322, Ley Marco de Sanidad Agraria
fundamentado en regulaciones de carcter voluntario, ha optado por la creacin de un que prev, en su artculo 30, que La introduccin, investigacin, manipulacin, produccin,
rgimen especifico en la materia, dotndolo de carcter vinculante con rango de ley, y transporte, almacenamiento, liberacin, conservacin, comercializacin, uso y manejo de Organismos
que ha sido objeto de posterior desarrollo reglamentario. Estamos haciendo Vivos Modificados y sus productos, de uso agropecuario, se sujetarn a las medidas fito y
referencia a la Ley No. 27104, Ley de prevencin de riesgos derivados del uso de la biotecnologa, zoosanitarias adoptadas por la Autoridad Nacional en Sanidad Agraria ().
de fecha 4 de enero de 1999 -en adelante, Ley No. 27104- y a su Reglamento aprobado
mediante Decreto Supremo No. 108-2002-PCM -en adelante, el Reglamento-. Desde la perspectiva de la proteccin a los consumidores, tampoco se halla ninguna
mencin diferenciada en relacin con el tratamiento de la informacin referente a los
La Ley No. 27104, circunscribe su mbito de aplicacin a las actividades de investigacin, alimentos transgnicos, en el Texto nico Ordenado del Decreto Legislativo 716, Ley de
produccin, introduccin, manipulacin, transporte, almacenamiento, conservacin, intercambio, Proteccin al Consumidor, norma que recoge el rgimen general de proteccin a los
comercializacin, uso confinado y liberacin con OVM, bajo condiciones controladas. Sin consumidores en el pas.
embargo, el Reglamento de la mencionada Ley amplia de forma indirecta el mbito de
aplicacin a los OVMs y sus productos derivados. Esta circunstancia est siendo
objeto de cuestionamiento en el seno de las discusiones del Comit Coordinador del Marco 2.2. Marco Institucional
Nacional de Bioseguridad y plantea una gran inseguridad jurdica en la definicin del
mismo. El Reglamento de la Ley de prevencin de riesgos derivados del uso de la biotecnologa -en adelante,
el Reglamento- es la norma que establece el diseo institucional del marco de
Dicho marco normativo es de carcter comprehensivo al abordar un completo bioseguridad en el pas. Dicha norma fundamenta el marco institucional sobre tres
espectro en el uso de OVMs: desde la investigacin, ensayos de campo a la pilares: distribuye competencias en los rganos sectoriales -atendiendo a sus
comercializacin. Sin embargo, en un primer acercamiento, podemos manifestar que competencias respectivas-, instituye rganos de asesoramiento sobre la seguridad de
el diseo del marco jurdico actual dista de ser completo y que es fruto de un proceso, la biotecnologa y coordina las actuaciones de los mismos a travs de un rgano
todava en marcha, de creacin de una estructura institucional y procedimental. De intersectorial.
ah, que, en la actualidad, nos encontremos en una fase de desarrollo de las normas que
definan de forma especifica las competencias y responsabilidades al respecto por Con ello, se opta por no crear nuevas instituciones sino partir de las existentes y darles
parte de los distintos sectores y autoridades en la materia. Y de ah que, temas como la responsabilidades en materia de OVMs, bajo la coordinacin de un rgano
segregacin de OVMs; la creacin de mecanismos de trazabilidad; la regulacin de la intersectorial y contando con el apoyo y asesoramiento de grupos tcnicos en los que
coexistencia de cultivos OVMs de los que no lo son; los sistemas de etiquetado y el se da cabida a distintas autoridades vinculadas, a acadmicos de las universidades y a
diseo de un rgimen de responsabilidad, sern objeto de un tratamiento en el futuro, otros expertos invitados.
a medida que el tema vaya adquiriendo una mayor madurez en el pas y, tambin, a
medida que se vaya esclareciendo el panorama a nivel internacional en relacin con El artculo 6 de la mencionada norma decreta que son rganos Sectoriales
dichos temas. Competentes -OSC- el Instituto Nacional de Investigacin y Extensin Agraria -INIEA- el
Viceministerio de Pesquera y la Direccin General de Salud Ambiental del Ministerio de Salud
Por otra parte, la ratificacin, en febrero del 2004, por el Per del Protocolo de Cartagena -DIGESA- para los sectores de agricultura, pesquera y salud respectivamente.
sobre Seguridad de la Biotecnologa del Convenio sobre la Diversidad Biolgica -PCB16- podra dar
lugar a futuras modificaciones de la legislacin nacional, que fue dictada con
anterioridad a dicha ratificacin, con el fin de dotar de coherencia al marco normativo
de bioseguridad del pas.

16 17
El texto del Convenio sobre la Diversidad Biolgica puede encontrarse en Ley 27262, Ley General de Semillas publicada en el Diario Oficial El Peruano el 13 de mayo
http://www.biodiv.org y el texto del Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa del 2000- y Decreto Supremo 040-2001-AG, por el que se aprueba el reglamento de la
en http://www.biodiv.org/biosafety Ley; publicado en el Diario Oficial El Peruano con fecha 9 de julio del 2001.
14 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 15

Entre las funciones de los mencionados OSC figuran las siguientes: Asimismo, la Comisin Nacional de Diversidad Biolgica -CONADIB-, rgano
participativo y representativo de los distintos sectores y de la sociedad civil actuar
recibir las solicitudes y autorizar, modificar, suspender o denegar el registro como instancia consultiva y de asesoramiento y concertacin en la materia.
de todas las personas interesadas en realizar actividades con OVMs y que
18
cumplan con los requisitos para la introduccin, utilizacin y Al respecto, habra sido deseable la participacin transversal de DIGESA, de forma
comercializacin de OVMs, sus derivados y los productos que los contengan; que hubiera estado presente en el GTS de los tres sectores, dado que en todos los casos
el instituir un sistema de reconocimiento de los terceros encargados de existe una vinculacin con los temas de salud humana.
realizar las evaluaciones del riesgo de OVMs y los procedimientos y
condiciones al respecto; Finalmente, el Consejo Nacional del Ambiente -CONAM- acta como organismo de
implementar un Programa Nacional para el Seguimiento de las actividades coordinacin intersectorial. El CONAM es el Centro de Intercambio de Informacin en
que se realicen con OVMs en el pas; Seguridad de la Biotecnologa, consolidando y difundiendo la informacin que generan los
realizar al efecto las inspecciones correspondientes y decretar, en su caso, el OSC. En su estructura orgnica, dentro de la Unidad de Biodiversidad y Bioseguridad, se ha
cierre de las instalaciones y creado un rea de Bioseguridad encargada de centralizar la informacin al respecto
canalizar las denuncias de los posibles efectos adversos generados por el uso y como punto focal. Al presente, el CONAM se encuentra en capacidad de recibir y
manejo de OVMs y difundir la informacin sobre los riesgos y beneficios enviar informacin relacionada con la toma de decisiones en la materia y ha elaborado
derivados de los mismos. una base de datos con expertos nacionales.

La distribucin de competencias mencionada plantea dos problemas principales. En


primer lugar, la concepcin del INIEA como juez y parte. Es decir, como institucin
dedicada a la investigacin en biotecnologa moderna en el sector agricultura y como
rgano autorizador y supervisor de las actividades a realizar en biotecnologa
moderna. Dicha circunstancia, no puede sino menoscabar la neutralidad y objetividad
requerida a la hora de tomar una decisin en la autorizacin de un registro de personas
y actividades relacionadas con OVMs en el sector agricultura, particularmente, las
desarrolladas por el INIEA mismo.

En segundo lugar, el diseo planteado va a requerir del desarrollo de mecanismos de


coordinacin importantes entre algunas autoridades. En particular entre el Servicio
Nacional de Sanidad Agraria -SENASA- que es la autoridad en semillas y el encargado
de supervisar la produccin, certificacin y comercializacin en semillas y mantener el
registro de semillas y plaguicidas y el INIEA que es competente en instituir el registro
vinculado a actividades con OVMs en el sector de agricultura.

Los OSC recibirn, a su vez, el apoyo de los Grupos Tcnicos Sectoriales -GTS-
conformados por especialistas en el sector, en el cumplimiento de las funciones
anteriormente mencionadas. Constituyen parte del GTS del sector de agricultura el
INIEA, el Instituto de Recursos Naturales-INRENA-, SENASA, el Instituto de Investigacin
de la Amazona Peruana -IIAP- y representantes de universidades. En el sector
pesquero, el GTS se encuentra conformado por el Instituto del Mar del Per -IMARPE-,
el Instituto Tecnolgico Pesquero -ITP-, el IIAP, y universidades relacionadas con el sector.
Finalmente, en el sector salud, DIGESA, el Instituto Nacional de Salud -INS- y
representantes de universidades.

Todos los GTS mencionados tienen la importante funcin de realizar la evaluacin y 18


De conformidad con la presentacin de la Ing. Dora Pariona en la consultora sobre
gestin de los riesgos de las actividades desarrolladas con OVMs, y emitir el informe Reglamentos para el desarrollo de actividades con OVMs y sus productos derivados realizada el 31
tcnico correspondiente, a fin de que se autorice o deniegue el ingreso de OVMs. de Agosto del 2004, dentro del proyecto Marco Nacional de Bioseguridad-Per
coordinado por CONAM.
16 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 17

III. LA APLICACIN DEL PRINCIPIO PRECAUTORIO


Con el fin de que el Principio Precautorio sea incorporado en los procesos de toma de
decisiones sobre las actividades vinculadas a los OVMs, es fundamental llegar a
comprender su significado; los presupuestos que se tienen que dar para su aplicacin;
las consecuencias jurdicas que implica y las posibles acciones que puede conllevar, en
la prctica, la ejecucin del mismo.

3.1 Contenido del Principio Precautorio


Con carcter general, el Principio Precautorio responde a la idea de que cuesta mas
reparar el dao que prevenirlo y, por ello, invoca a la accin, a tomar una decisin
positiva ante supuestos en los que existe incertidumbre cientfica sobre los posibles
daos que pudieran potencialmente producirse en la salud o el medio ambiente.

En este sentido, es claramente una medida ex ante de prevencin del dao que pudiera
producirse sobre el medio ambiente o la salud humana. Como han manifestado
algunos autores, se tratara de un principio que ayudara a distinguir a la hora de tomar
decisiones entre una ignorancia moderada de peligros normales, de una profunda
ignorancia de potenciales daos severos19.

El presupuesto desencadenante de la aplicacin del Principio Precautorio sera la


presencia de una situacin, sustancia o comportamiento que implique una amenaza
para el medio ambiente o la salud humana de forma grave o irreversible, y la
posibilidad de que ese riesgo se materialice. Implcita en esta asuncin se encuentra la
incertidumbre cientfica existente en relacin con la naturaleza y extensin de la
amenaza, as como sobre la concrecin o no del riesgo en un dao concreto. Es decir,
nos encontramos ante una situacin de incertidumbre tanto en lo relacionado con la
magnitud, como con la probabilidad del dao.

Si bien, se dice, siempre hemos convivido con riesgos de distinta ndole que se han
afrontado y manejado mediante medidas de prevencin y de mitigacin, con un mayor
o menor conocimiento de las consecuencias y de las probabilidades de los efectos y del
riesgo; el Principio Precautorio, responde a la necesidad de afrontar una preocupacin
latente en la sociedad frente a una nueva generacin de riesgos, que, en gran medida,
se encuentran vinculados a la misma novedad de las tecnologas emergentes.

19
Stone, Christopher (2001), Is there a precautionary principle?. Environmental Law
Reporter. Volumen Ao XXXI. Julio 2001
18 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 19

De esta forma, cuando nos enfrentamos con estas nuevas tecnologas, como sucede Por lo anteriormente mencionado, parte de la doctrina manifiesta que la aplicacin del
en el caso de los OVMs, que permiten una intervencin superior en la naturaleza y que Principio Precautorio implicara varios elementos fundamentales:
implican la introduccin de cambios permanentes para las futuras generaciones, nos
encontramos con que carecen de historia20 -frente a otros riesgos que forman parte de la existencia de una amenaza de riesgos;
nuestra vida diaria-; nos vemos imposibilitados en describir y anticipar sus posibles que los daos sean serios e irreversibles;
consecuencias; no podemos predecir con confianza la probabilidad de sus impactos, incertidumbre cientfica sobre la naturaleza y la severidad de los resultados de
ni la magnitud de los mismos en el largo plazo, ni tampoco la efectividad o los costes dicha amenaza;
que su mitigacin nos puede implicar en el futuro. una obligacin para los tomadores de decisiones polticas;
el compromiso de otorgar a la salud de las poblaciones y al medio ambiente el
Ante esta falta de certidumbre cientfica a la hora de evaluar los riesgos de beneficio de la duda cuando nos encontramos ante potenciales daos,
determinadas acciones humanas, a los tomadores de decisin no les queda otra opcin inciertos pero posibles;
que, partiendo de las evaluaciones de los expertos y en la valoracin de las distintas la posibilidad de dar entrada a la participacin pblica informada en la
22
alternativas concurrentes, determinar si los riesgos son socialmente aceptables y determinacin de las opciones a elegir ;
definir el curso de accin a tomar. una formulacin amplia de las alternativas posibles y
la necesidad de transparencia al utilizar la informacin cientfica y tecnolgica
Por lo anteriormente expuesto, se dira que objetivo fundamental del Principio en el anlisis de las alternativas disponibles23.
Precautorio es hacer frente a las limitaciones de la ciencia a la hora de predecir o
manejar los potenciales riesgos graves o irreversibles de determinadas actividades.
Pero con independencia de este objetivo y por encima de todo, el Principio 3.2. Previsiones normativas relativas al Principio Precautorio
Precautorio implica un traslado de la responsabilidad desde los cientficos a los
tomadores de decisin: la responsabilidad de la decisin de aceptar un determinado Como ya se ha mencionado anteriormente, la regulacin del Principio Precautorio en
nivel de riesgo recaera en los diseadores de polticas. Ello significa, a su vez, eliminar el Per parte de la Ley No. 27104 de prevencin de riesgos derivados del uso de la biotecnologa,
todo tipo de tentaciones por parte de los tomadores de decisin de delegar las de fecha 4 de enero de 1999 y su Reglamento del ao 2002. Creemos conveniente
responsabilidades de sus polticas en los cientficos. comenzar con citar la legislacin nacional en primer lugar, por ser anterior a la
ratificacin del PCB acaecida recientemente y por la necesidad consiguiente de
De este modo, frente a la fijeza y uniformidad presentes en las soluciones que la interpretar la misma al amparo y en coherencia con lo establecido en este ltimo.
ciencia suele ofrecer, nos hallamos ante situaciones en que la legitimidad de la decisin As, la Ley No. 27104 propugna, en su artculo 10, que:
sobre aceptar un determinado riesgo depender de un contexto social determinado.
As, hoy en da, la ciencia nos puede proporcionar datos sobre la existencia de un nivel El Estado, a travs de sus organismos competentes, evaluar los impactos negativos a
determinado de riesgo -dentro de unos mrgenes de error- pero no puede definirnos la salud humana, el ambiente y a la diversidad biolgica, que ocasione la liberacin
qu nivel de riesgo es aceptable socialmente. Ello vendr determinado por intencionada de un determinado OVM y, de existir amenazas, ser desautorizada su
circunstancias particulares como la cultura, la economa, el grado de desarrollo de los liberacin y uso, siempre que dicha medida sea tcnicamente justificable y no constituya
ciudadanos, los intereses a proteger de los grupos sociales o pases21. obstculo tcnico o restriccin encubierta al comercio.

En definitiva, el Principio Precautorio no se tratara mas que de una cuestin de


sentido comn y debera ser fcil de comprender y de admitir. El problema surge a la
22
hora de definir el nivel de aceptabilidad del riesgo -el riesgo que estamos dispuestos a The Precautionary Principle in Wildlife Conservation. Summary of the workshop on "The Precautionary
tolerar- y cun grandes los beneficios que vamos a recibir a cambio de asumir dicho Principle in Wildlife Conservation "Lauterpacht International Law Centre. University of
riesgo. Las discrepancias emergen sobre todo, cuando aquellos sobre los que recae el Cambridge 6-7 July 2000. Africa Resources Trust, IUCN/SSC Wildlife Trade
dao y el coste de una actividad no son los mismos que los que reciben el beneficio, en Programme, IUCN Environmental Law Centre, and TRAFFIC International.
una sociedad determinada. www.traffic.org/briefings/precautionary.html. En el mencionado taller se destac la
necesidad de tomar en cuenta el valor de otras formas de conocimiento no cientfico,
incluido el que se refiere al conocimiento indgena y tradicional, sobre todo, en lo que se
20
Stone, Christopher (2001), Is There a Precautionary Principle?. Environmental Law refiere a la evaluacin del riesgo y en la formulacin de las distintas vas de accin, dado
Reporter Volume Year XXXI. News & Analysis. que las poblaciones locales pueden tener un detallado y claro entendimiento de lo que son
21
Boutilon, Sonia (2002), The Precautionary Principle: Development of an las amenazas a la vida silvestre que no estn contempladas en la evidencia cientfica.
23
International Standard. Michigan Journal of International Law. Winter 2002. University O'Brien Mary. (2000) Making better environmental decisions: An alternative to risk
of Michigan Law School. assessment. MIT Press. Cambridge. 2000
20 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 21
24
De igual forma, el PCB -aplicable con rango de ley en el Per tras su ratificacin- Los Pases Miembros podrn adoptar medidas destinadas a impedir la erosin
prev, en su artculo 1, relativo al objetivo del mismo: gentica o la degradacin del medio ambiente y de los recursos naturales. Cuando
exista peligro de dao grave o irreversible, la falta de certeza cientfica no deber
De conformidad con el enfoque de precaucin que figura en el Principio 15 de la utilizarse como razn para postergar la adopcin de medidas eficaces.
Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, el objetivo del presente El principio de precaucin deber aplicarse de conformidad con las disposiciones
Protocolo es contribuir a garantizar un nivel adecuado de proteccin en la esfera de la contenidas en el Captulo correspondiente al Programa de Liberacin del Acuerdo de
transferencia, manipulacin y utilizacin seguras de los organismos vivos modificados Cartagena y dems normas aplicables del ordenamiento jurdico de este Acuerdo.
resultantes de la biotecnologa moderna que puedan tener efectos adversos para la
conservacin y la utilizacin sostenible de la diversidad biolgica, teniendo en cuenta
concretamente los riesgos para la salud humana, y centrndose concretamente en los 3.3. Presupuestos para la aplicacin del Principio Precautorio
movimientos transfronterizos.
Con frecuencia, se intenta contraponer la invocacin al Principio Precautorio como
El Principio 15 de la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, a su contraria a lo que se ha venido a denominar sound science o el conocimiento cientfico
vez, define el principio de la siguiente forma: slido, como si se tratase de conceptos absolutamente incompatibles. No obstante, no
se trata de dos posiciones polarizadas: por una parte, es cierto que la ciencia
Cuando haya peligro de dao grave o irreversible, la falta de certeza cientfica inevitablemente encuentra limitaciones y, al mismo tiempo, los tomadores de
absoluta no deber utilizarse como razn para postergar la adopcin de medidas decisiones debern tomar en cuenta una pluralidad de dimensiones legales, sociales,
eficaces en funcin de los costos para impedir la degradacin del medio ambiente. polticas, al igual que cientficas y tecnolgicas, a la hora de dictar poltica.

En relacin con los OVMs para uso directo como alimento humano o animal o para
procesamiento, el artculo 11 del PCB contempla que:
3.3.1. La evaluacin del riesgo
El hecho de que no se tenga certeza cientfica por falta de informacin y conocimientos En general, se puede decir que son dos los presupuestos que pueden llevar a
pertinentes suficientes sobre la magnitud de los posibles efectos adversos de un desencadenar la aplicacin del Principio Precautorio:
organismo vivo modificado en la conservacin y utilizacin sostenible de la diversidad
biolgica en la Parte de importacin, teniendo tambin en cuenta los riesgos para la a) la existencia de incertidumbre cientfica o de informacin cientfica
salud humana, no impedir a esa Parte, a fin de evitar o reducir al mnimo esos inconclusa e insuficiente y
posibles efectos adversos, adoptar una decisin, segn proceda, en relacin con la
importacin de ese organismo vivo modificado destinado para uso directo como b) la posible existencia de un dao grave o irreversible -Principio 15 de la
alimento humano o animal o para procesamiento. Declaracin de Ro-, o potenciales efectos adversos -artculos 10 y 11 del
PCB-, o, como lo indica la Ley No. 27104, la posibilidad de que existan
En el mismo sentido se pronuncia el artculo 10 del mencionado acuerdo, en relacin amenazas de impactos negativos para la salud humana, el medio ambiente y
con los OVMs destinados a la introduccin deliberada en el medio ambiente -i.e. la diversidad biolgica, que sean incompatibles con el grado de proteccin
Semillas-. deseado.

Finalmente, nos parece igualmente de inters destacar la regulacin del principio que En este sentido, nos encontramos ante una situacin, en la que se ha identificado la
se recoge en la Decisin 391 sobre un Rgimen Comn sobre Acceso a los Recursos Genticos, existencia de posibles impactos graves derivados de un fenmeno, producto o
que, en su artculo 13, dispone que: proceso y en los que la evaluacin cientfica no permite una determinacin del riesgo
existente con suficiente exactitud o certeza.

Por tanto, el Principio Precautorio es relevante nicamente en el supuesto de que


exista un riesgo potencial. Estamos hablando de casos en que, incluso, dicho riesgo no
pueda ser totalmente demostrado o cuantificado, o que sus efectos no puedan ser
24 completamente definidos, debido a la insuficiencia de informacin cientfica.
Para un estudio comparado del Principio Precautorio en el Protocolo de Cartagena en
relacin con otros tratados internacionales consultar Katz, Deborah (2001). The
Mismatch between the Biosafety Protocol and the Precautionary Principle. Georgetown
International Environmental Law Review. Summer, 2001. Georgetown University.
22 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 23

Ello implica que, antes de que el Principio Precautorio sea aplicado, debe llevarse a Con ello, se invoca a los criterios de sound science y se remite a las directrices y cdigos
efecto una identificacin de los efectos potencialmente negativos y una evaluacin del aceptados internacionalmente al respecto; en particular, en lo que se refiere a OVMs
riesgo. La evaluacin del riesgo debe, a su vez, fundamentarse en la informacin destinados a consumo humano, se estara remitiendo a parmetros establecidos en los
disponible y expresar, en lo posible, el grado de probabilidad de que el dao se cdigos elaborados en el seno del Codex Alimentarius26.
produzca y la seriedad o magnitud del mismo, as como la fiabilidad de la informacin
existente y las lagunas e inconsistencias cientficas sin resolver. En el mbito nacional. La Ley No. 27104 dispone que la evaluacin del riesgo se
realizar analizndose caso por caso por separado, siguiendo procedimientos cientficos y tcnicos
En este sentido, se dice que la evaluacin del riesgo contiene distintos componentes elaborados por los organismos internacionales competentes. Asimismo, en el Reglamento se
como son la identificacin del peligro y la caracterizacin del mismo en trminos establece que la evaluacin del riesgo se realizar siguiendo los procedimientos de los
cuantitativos o cualitativos; las probabilidades existentes de que dicho peligro se rganos Sectoriales Competentes, basndose en un examen exhaustivo de la
origine o tenga lugar y la caracterizacin del riesgo en trminos de probabilidad, informacin proporcionada por el solicitante y teniendo en cuenta los criterios de las
frecuencia y severidad de los impactos adversos sobre la salud o el medio ambiente. caractersticas del OVM a liberar, la actividad propuesta del OVM y el ambiente
receptor potencial del OVM -artculo 33-.
Los limites del conocimiento cientfico se pueden dar en cada una de las etapas
mencionadas. Asimismo, la incertidumbre cientfica en relacin con la identificacin En materia de salud, los distintos instrumentos y regmenes de sanidad alimentaria
del riesgo puede venir ocasionada por la falta de informacin o por la falta de seran de aplicacin para analizar los riesgos para la salud humana que implican los
unanimidad o discrepancias en torno a su interpretacin cientfica. OVMs. El principal objetivo en este caso sera minimizar los riesgos presentados por
los OVMs en si mismos o por sus productos derivados. Idealmente, ello implicara un
No obstante, el PCB establece limitaciones al respecto. En su Anexo III, seccin 4, anlisis a lo largo de toda la cadena alimentaria. Un rea conexa a sta, es la de OVMs
preve que la falta de conocimientos cientficos o de consenso cientfico no se interpretaran destinados a consumo animal y la sanidad alimentaria en este contexto. La tendencia
necesariamente como indicadores de un determinado nivel de riesgo, de ausencia de riesgo, o de la actual es a no realizar ningn tipo de distincin cuando se est hablando de OVMs
existencia de un riesgo aceptable. La acotacin mencionada implica para algunos autores para consumo humano o animal, siempre que estos ltimos terminen teniendo
una clara limitacin a la aplicacin del principio dentro del PCB ya que la presencia en la cadena alimentaria humana.
incertidumbre cientfica no puede ser utilizada por si sola como una razn para
posponer una accin y, al mismo tiempo, tampoco es una razn que justifique la De esta manera, la evaluacin de riesgo de los OVMs destinados a consumo humano o
adopcin de un tipo de accin o respuesta. Como consecuencia, el nico requisito animal se centrara en el anlisis de su inocuidad. Ello implica investigar los efectos
claro para la aplicacin del Principio Precautorio es que la evaluacin del riesgo se lleve directos sobre la salud -toxicidad-; las tendencias a provocar una reaccin alrgica
a efecto ex ante y que los pases adopten sus decisiones polticas de acuerdo y de forma -alergenicidad-; los componentes especficos con sospecha de tener propiedades
consistente con los resultados de dicha evaluacin25. nutricionales o txicas; la estabilidad del gen insertado; los efectos nutricionales
asociados con la modificacin gentica y cualquier efecto no deseado que pudiera
Este punto, por tanto, implicara un acercamiento entre el PCB y el marco normativo producirse por la modificacin gentica.
imperante en el mbito de la Organizacin Mundial del Comercio -OMC-, como se
ver mas adelante.

Por otra parte, el PCB instituye una gua para la realizacin del anlisis del riesgo al
contemplar, en el Anexo III antes mencionado un nmero de prescripciones
conforme a las cuales ste deber ser realizado. As, la seccin 3 dispone que la
26
evaluacin del riesgo deber realizarse de forma transparente y cientficamente competente, y al Aunque el Codex est abierto a todos los gobiernos, son pocos los pases en desarrollo
realizarla debern tenerse en cuenta el asesoramiento de expertos y las directrices elaboradas por que monitorean y forman parte de la toma de decisiones de este organismo. Dicha
organizaciones internacionales pertinentes. situacin ha sido objeto de fuertes criticas y de un reciente pronunciamiento por parte de
la propia Comisin en su sesin No. 27 sobre la necesidad de incrementar la
participacin de los pases menos desarrollados.
http://www.fao.org/newsroom/en/news/2004/46967/index.html. Sobre la escasa
presencia de los intereses de los pases en desarrollo a la hora de definir las polticas y los
estndares internacionales en la materia, en el seno de los distintos foros de negociacin
25
Boutillon,Sonia (2002) The Precautionary Principle: Development of an International internacional consultar Mackenzie, Ruth y Netwell, Peter (2004) Globalisation and the
Standard. Michigan Journal of International Law. Winter 2002. University of Michigan Law international governance of modern biotechnology: promoting food security?. En
School. Globalisation and poverty. Abril 2004. http://www.gapresearch.org/
24 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 25

El anlisis se basa en las caractersticas del gen insertado, del organismo obtenido en si 3.3.2. Consideraciones socioeconmicas
mismo y de sus aplicaciones o usos. Asimismo, el riesgo en el contexto de la inocuidad
contiene dos componentes como son el peligro -agente biolgico, qumico o fsico o El PCB tambin prev que la evaluacin del riesgo deber tomar en consideracin las
propiedad de un alimento, capaz de provocar un efecto nocivo para la salud- y la circunstancias concretas del pas en cuyo medio ambiente se pretende la introduccin
probabilidad de que el evento/dao ocurra. del OVM. Es de importancia fundamental la prescripcin que se establece, en el
Anexo III, seccin 6, relativa a que la evaluacin del riesgo deber realizarse caso por
Un gran problema existente en la actualidad, es la ausencia de un rgimen armnico de caso y a que la naturaleza y el nivel de detalle de la informacin requerida puede variar de un caso a
normas a nivel internacional para la realizacin de las evaluaciones del riesgo. A esta otro dependiendo del organismo vivo modificado de que se trate, su uso previsto y el probable medio
carencia se est intentando dar respuesta en los distintos foros internacionales, a receptor.
travs de la elaboracin de pluralidad de directrices. Si bien dichas normas tienen el
carcter de soft law, no vinculante o mandatorio, no debe subestimarse su importancia Igualmente, dichas aspiraciones se vieron reflejadas en distintos puntos del Protocolo
por ser de referencia en la aplicacin de las controversias en el seno de la OMC. en los que se hace una mencin explcita a la necesidad de reconocer la importancia que
tienen para la humanidad los centros de origen y los centros de diversidad gentica -Prembulo del
As, muy recientemente se han aprobado las Directrices de la Comisin Interina de Medidas PCB-. De la misma forma, en relacin con el proceso de adopcin de decisiones sobre
Fitosanitarias de la FAO, rgano rector del Convenio Internacional de Proteccin Fitogentica - los OVMs destinados a uso directo como alimento humano o animal o para
IPPC, por sus siglas en ingls-. Dichas Directrices pretenden contribuir a la procesamiento, el Anexo II fija, dentro de la informacin requerida, la referente a g)
armonizacin de los mtodos utilizados por los pases en el anlisis de riesgo para los centros de origen y centros de diversidad gentica, si se conocen, del organismo receptor y-o
evitar el dao que los OVMs puedan causar a la sanidad vegetal. En concreto, dicha organismos parentales y descripcin del hbitat en que los organismos pueden persistir o proliferar.
norma pretende reducir los riesgos que el liberar OVMs pueda constituir para las
plantas y a efectos de originar nuevas plantas con caractersticas de maleza, capaces de Sin embargo, una vez realizada la evaluacin del riesgo y, en la fase de manejo del
27
daar los cultivos y los ecosistemas vegetales . riesgo -lo que en ingls se ha venido denominando risk management-, la entidad
reguladora podra tomar en cuenta otras consideraciones -distintas a los meros
En el mbito del Codex Alimentarius, se han intentado igualmente identificar principios impactos sobre la salud o el medio ambiente- como consideraciones de carcter
uniformes en la realizacin de la evaluacin del riesgo en el mbito de sanidad socioeconmico, cultural, religioso o tico o factores de proteccin a los
28
alimentaria . Es en el seno del Grupo Intergubernamental ad hoc sobre alimentos obtenidos por consumidores, a los efectos de aprobar o denegar una determinada actividad con
medios biotecnolgicos donde se han elaborado distintos proyectos en la materia: el Proyecto OVMs. A ello se refiere el artculo 26 del PCB que prev la posibilidad de basarse en
de principios para el anlisis de los riesgos de alimentos obtenidos por medios biotecnolgicos modernos; consideraciones socioeconmicas durante el proceso de toma de decisiones.
el Proyecto de directrices para la realizacin de la evaluacin de ADN recombinante y el Proyecto de
30
directrices para la realizacin de la evaluacin producidos utilizando microorganismos de ADN Siguiendo a Aarti Gupta 2001 -, el fundamento de la inclusin de dicho articulo en el
recombinante29. PCB tendra su origen en los temores existentes por parte de los pases en desarrollo
de verse sometidos, en un contexto de progresiva globalizacin, a presiones y a nuevas
relaciones de dependencia de los pases o de las compaas multinacionales
tecnolgicamente mas avanzados; ante el carcter extensivo de los regmenes de
propiedad intelectual en relacin con el mercado de semillas transgnicas y ante las
posibles consecuencias que todo ello pudiera tener sobre las formas de vida de las
poblaciones. Frente a ello, los pases en desarrollo demandaron, durante el proceso de
negociacin del Protocolo, la inclusin de medidas de carcter socioeconmico a ser
tomadas en consideracin durante el proceso de toma de decisiones y el Acuerdo
27
Fundamentado Previo.
International Standards for Phytosanitary Measures. Pest risk analysis for quarantine pests,
including analysis of environmental risks and living modified organisms ISPM no. 11. Secretariat of
the International Plant Protection Convention. FAO. Roma, Abril 2004. De especial
importancia son los Anexos 2 y 3 del mencionado documento. Consultar
http://www.fao.org/newsroom/es/news/2004/43684/
28
Consultar sobre el anlisis de riesgo y Codex:
http://www.fao.org/docrep/003/x7354s/x7354s10.htm#comm3
29 30
Sobre el Grupo Intergubernamental y los documentos de referencia consultar: Gupta, Aarti (2001). Advance Informed Agreement: A Shared basis for governing trade
http://www.fao.org/es/esn/food/risk_biotech_taskforce_es.stm in genetically Modified Organisms?. Indiana Journal of Global Legal Studies. 2001.
26 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 27

Dichas pretensiones hallaron forma finalmente en el artculo 26 del PCB: OVM en la estructura social y econmica del mismo. Por ello, parte de la doctrina
aboga a favor de una evaluacin, no solo cientfica, sino tambin social del riesgo31.
Las Partes, al adoptar una decisin sobre la importacin con arreglo a las medidas
nacionales que rigen la aplicacin del presente Protocolo, podrn tener en cuenta, de Quizs el ms comprehensivo en este punto, ha sido el proyecto de Cdigo de Conducta
forma compatible con sus obligaciones internacionales, las consideraciones sobre biotecnologa en relacin con los recursos genticos para la alimentacin y la agricultura
socioeconmicas resultantes de los efectos de los organismos vivos modificados para la elaborado por la FAO. As, se establece como uno de los ocho objetivos del mismo, el
conservacin y la utilizacin sostenible de la diversidad biolgica, especialmente en ayudar a evaluar y minimizar los posibles impactos socioeconmicos adversos que la
relacin con el valor que la diversidad biolgica tiene para las comunidades indgenas y biotecnologa pudiera tener en la agricultura y la industria de alimentos, en las
locales. pequeas comunidades y en las economas de los pases en desarrollo -artculo 1.6-.
Asimismo, designa como criterios para identificar como biotecnologas apropiadas
Con ello, se pretenda poner en evidencia que muchas de las consecuencias que puede aquellas que sean 1. tcnicamente viables; 2. conlleven beneficios tangibles a los
implicar la introduccin de OVMs en un determinado pas, pueden no verse reflejadas usuarios; 3. sean medioambientalmente seguras y 4. sean socio-econmicamente y
en las evaluaciones del riesgo, -restringidas nicamente a aspectos de medio ambiente culturalmente aceptables -artculo 3-.
o de la salud-, como pueden ser los relativos a la necesidad de preservar determinadas
formas tradicionales de vida, prcticas de agro-biodiversidad, fundamentales para Adicionalmente, dicho Cdigo determina que los gobiernos y las organizaciones
pases como el Per con una gran riqueza cultural y de agro-biodiversidad. internacionales deben, como parte de sus procedimientos de evaluacin de las
tecnologas, monitorear los posibles impactos socioeconmicos de la biotecnologa.
No obstante lo anterior, dichas aspiraciones por parte de los pases en desarrollo se
vieron confrontadas por aquellas de la OCDE y de la Global Industry Coalition que Por otra parte, este aspecto estara estrechamente vinculado a lo que en el mbito de la
estimaron que la introduccin de consideraciones socioeconmicas podra llevar al OMC se entienda a la hora de interpretar el Principio Precautorio y, mas
establecimiento de barreras inaceptables en el comercio internacional. Este bloque especficamente, a la posibilidad que el mencionado acuerdo permite de tomar en
abog por imponer razones meramente de carcter cientfico. cuenta factores econmicamente relevantes en el anlisis del riesgo -artculo 5.3 del
SPS-. Dicho punto, se desarrolla con mayor profundidad en el captulo IV del presente
La solucin conciliatoria por la que opta el PCB es la de que dichas consideraciones estudio.
socioeconmicas estn vinculadas a la potencial prdida de diversidad biolgica y
sujetas a las obligaciones de carcter internacional de los respectivos pases, dejando,
con ello, en una esfera de gran ambigedad la implementacin del mencionado 3.4 Implicancias concretas del Principio Precautorio
principio.
El concepto mismo de bioseguridad parte de la necesidad misma de controlar los
Sin embargo, gran parte de la doctrina en bioseguridad manifiesta que se estara efectos o los peligros que pudieran derivarse de la biotecnologa moderna y de
tecnificando un problema que es normativo en el rea de bioseguridad; que en si garantizar un nivel adecuado de proteccin. De la misma forma, el Principio
mismo incluye consideraciones de diversos grupos sociales en la aceptabilidad del Precautorio se basa en la misma consideracin a priori de los OVMs como
riesgo y la toma en consideracin de valores distintos como equidad, justicia, productos inseguros. Ello tiene dos implicancias legales fundamentales: en primer
capacidad de eleccin, que deben ser sumados a un lenguaje tcnico de anlisis del lugar, el introductor de la nueva tecnologa deber demostrar que sta no es perjudicial
dao y del riesgo. para el mbito en el que pretende aplicarla y, en segundo lugar, habr de
proporcionarle toda la informacin a la parte receptora de la tecnologa, con el fin de
Ello, adems, se dice, es fundamental en pases en desarrollo en los que la capacidad que sta pueda emitir su consentimiento previo.
tcnica con la que se cuenta para fundamentar las decisiones de carcter poltico es
menor, y en los que predominan prioridades de carcter socioeconmico. En este
sentido, dichos fundamentos no deberan extraerse del debate a la hora de asumir un 31
riesgo por parte de un determinado pas Y se justificaran por la capacidad del pas de A este respecto, hay que mencionar que el Per forma parte del Grupo de Pases Megadiversos
elegir ante las posibles transformaciones que puede conllevar la importacin de un Afines que se constituy en Cancn con fecha 18 de febrero del 2002. En su segunda
reunin, el Grupo emiti la Declaracin del Cusco sobre el acceso a los recursos genticos, conocimiento
tradicional y derechos de propiedad intelectual de los Pases Megadiversos Afines, de 29 de noviembre
del 2002, en cuyo texto se establece que es necesario promover la bioprospeccin y la biotecnologa
de modo consistente con el uso sostenible de los recursos biolgicos, de acuerdo con las leyes y polticas
nacionales y para prevenir la biopirateria, as como el acceso ilegal a los recursos genticos y al conocimiento
tradicional.
28 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 29

3.4.1. Reversin en la carga de la prueba Con ello, la cuestin de ausencia de daos se traslada a otra pregunta distinta y es:
cul es el nivel de daos admisible?, es decir, en dnde ponemos el umbral o el lmite
En coherencia con ello, el legislador da un paso adelante al estimar, como medida de para considerar un dao como inadmisible socialmente?. La respuesta a la cuestin
precaucin, que los OVMs se consideraran inseguros en tanto no se pruebe lo planteada depender del contexto sobre el que estemos hablando y de las prioridades
34
contrario y traslada la carga de la prueba desde el regulador que pretende normar una de una determinada sociedad o pas .
determinada actividad por considerarla potencialmente peligrosa, a la parte que
pretende continuar o ejecutar una determinada actividad, alegando su inocuidad o Atendiendo simplemente a las previsiones legales, la Ley No. 27104 habla de
seguridad. impactos negativos a la salud humana, el ambiente y a la diversidad biolgica; el PCB
habla de efectos adversos en la conservacin y utilizacin sostenible de la diversidad
En este sentido, una manifestacin del Principio Precautorio consiste en revertir la biolgica, y, sin embargo, el Principio 15 de la Declaracin de Ro exige que dichos
responsabilidad a la hora de aportar la informacin cientfica relevante, a la parte que daos sean de carcter grave o irreversible.
pretende ejecutar la actividad potencialmente peligrosa.
En concreto, en el contexto del PCB, referente al movimiento transfronterizo de
El problema que surge de inmediato es: dnde se fija el nivel de seguridad que debe OVMs, la carga de la prueba concerniente a la seguridad del producto descansara en el
ser probado y admitido?. En este punto, se parte de que probar la ausencia absoluta de exportador al que se le exige, en consecuencia, la realizacin de una evaluacin del
riesgo -lo que se ha venido en llamar la exigencia de riesgo cero-, o probar la riesgo. Con ello, la opcin de la carga de la prueba recae en los que poseen una mayor
seguridad total de una actividad es imposible. Por ello, el nivel de seguridad del que informacin sobre la inocuidad de sus productos.
hablamos, se refiere a la exigencia de pruebas cientficas relativas a la ausencia de
daos que se consideran serios e irreversibles, y no tanto a la existencia de pruebas
sobre la seguridad de la actividad. Ello implicara la necesidad de que se realicen las
investigaciones cientficas correspondientes de forma rigurosa y se determine, a travs 34
32 Abouchar, Juli Teh Precautionary Principle in Canada: The First Decade. 32
de ellas, la ausencia de evidencias de posibles daos .
Environmental Law Report 11407. El autor realiza un estudio sobre la aplicacin del
Principio Precautorio en la jurisprudencia de Canad y establece que son distintos los
En este sentido, si bien, como vemos, se parte de que el riesgo cero no existe, se criterios que se han adoptado para la determinacin de lo que se considera un dao serio
admite igualmente lo que Kriebel y otros -2001- han manifestado como the absence of e irreversible. As, la Canadian Environmental Protection Act -aprobada con fecha 14 de
33
evidence of harm is not the same thing as evidence of absence of harm . Es decir, no es lo mismo septiembre de 1999 y promulgada el 31 de marzo del 2000- establece, en su Artculo 64,
el decir que no existen pruebas de que los daos existan con el hecho de decir que hay que el concepto de umbral de dao serio se traspasa cuando exista o pueda existir un
pruebas de que dichos daos no existen. El Principio Precautorio llevar a exigir potencial impacto inmediato o en el largo plazo sobre el medio ambiente o su diversidad
pruebas que indiquen que dichos daos no existen. biolgica; un dao potencial sobre el medio ambiente del que la vida depende o un dao
potencial a la vida humana y a la salud en Canad. A ello se aade que la mera clasificacin
de una sustancia como inherentemente txica equivale a la presencia de un potencial
dao serio.
En aplicacin de este artculo, la jurisprudencia de Canad ha dictaminado que existe un
dao serio susceptible de dar lugar a la aplicacin del Principio Precautorio cuando:
a) existan amenazas al agua potable;
b)exista la posibilidad de contaminacin del agua potable con posibles sustancias
cancergenas a bajos niveles de exposicin;
c) existan amenazas a especies vulnerables;
d) se trate de sustancias que pueden ser txicas o pueden llegar a convertirse en txicas;
e) se trate de actividades que puedan llegar a tener efectos en el largo plazo en el medio
ambiente;
f) impliquen contaminacin marina, y
g) el uso de pesticidas en reas habitadas o cerca de cuerpos de agua.
35
32
El PCB divide los OVMs en tres clases a los efectos de su regulacin distinta: a) los
Scott, Dayna Nadine (2003) Shifting the Burden of Proof: The Precautionary Principle and its destinados a la introduccin deliberada en el medio ambiente; b) los destinados para uso
Potential for the Democratization of Risk. Doctoral Candidate, Osgoode Hall Law School. directo como alimento humano o animal o para procesamiento y c) los OVMs en trnsito
Law Commission of Canada. Legal Dimensions Initiative. o para uso confinado. El PCB establece requerimientos mas estrictos tanto para la parte
33
D Kriebel y otros. (2001) The Precautionary Principle in Environmental Science 109 importadora como para la parte exportadora en el caso de los OVMs a ser liberados en el
Environmental Health Perspectives pp. 873 medio ambiente, como en el caso de semillas, plantas y pescado vivo.
30 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 31

Este principio, se recoge de forma clara en lo que se refiere al movimiento la actividad propuesta del OVM: si se trata de una aplicacin confinada,
transfronterizo de OVMs destinados a la introduccin deliberada en el medio liberacin intencional o introduccin al mercado, con inclusin de la escala
35
ambiente ; sin embargo, el PCB deja a las legislaciones nacionales su regulacin prevista y de los procedimientos de gestin de desechos;
especifica en relacin con los OVMs destinados para uso directo como alimento el ambiente receptor potencial del OVM, sus derivados y productos que lo
humano o animal o para procesamiento. contengan y las interacciones con ste.

En este sentido, en relacin a estos ltimos, el PCB regula la carga de la prueba al


ordenar en su artculo 15, apartado segundo, que La Parte de importacin velar por que se 3.4.2. El Acuerdo Fundamentado Previo
realicen evaluaciones del riesgo para adoptar decisiones en virtud del artculo 10. La Parte de
importacin podr requerir al exportador que realice la evaluacin del riesgo. Y al prever en el Para algunos autores, en el consentimiento informado previo de los Estados se
apartado tercero del mismo artculo que El notificador deber hacerse cargo de los costos de la encuentra el paradigma de lo que significa la relacin entre el Principio Precautorio y el
evaluacin del riesgo si as lo requiere la Parte de importacin. principio de participacin recogido en el Principio 10 de la Declaracin de Ro. En las
prescripciones del PCB relativas al Acuerdo Fundamentado Previo encuentran, as, su
Tratndose de movimientos transfronterizos de OVMs destinados para uso directo mximo exponente.
como alimento humano o animal o para procesamiento, y en el supuesto en que no se
haya previsto el mismo procedimiento, puede ser el usuario, una asociacin de En el centro del tema se halla la exigencia de intercambio de informacin entre el
consumidores o las mismas autoridades pblicas las que pueden demostrar la exportador potencial y las autoridades que permitirn o rechazaran la entrada del
naturaleza del peligro y el nivel de riesgo que implica un determinado producto o producto al pas. De esta forma, el exportador se vera obligado a aportar al pas
proceso. En este caso, la aplicacin de la carga de la prueba sera ms flexible y podra importador documentacin referida al origen del producto, tcnicas biotecnolgicas
trasladarse en cualquier momento del proceso al productor, manufacturador o utilizadas para su produccin, usos a los que se encuentra destinado, reportes de
importador. En estos supuestos, no existira un principio general en torno a la carga de evaluacin del riesgo y mtodos para la seguridad en su manejo, almacenamiento,
la prueba y se concretara caso por caso. transporte y uso.

En el marco normativo peruano, la Ley No. 27104 adopta una posicin extrema al Dicho procedimiento se contempla en el PCB para los OVMs destinados a la
manifestar que se prohibir la utilizacin de un OVM en el supuesto de que la introduccin deliberada en el medio ambiente, tales como semillas, peces vivos,
utilizacin del mismo haya sido observada o rechazada por las autoridades microorganismos y otros organismos que estn destinados a crecer y tienen
competentes en otro pas, o en el caso de que no hayan sido probados en otro pas y posibilidades de transmitir sus genes modificados a las generaciones sucesivas.
que por lo tanto exista un eventual riesgo en su uso. Sin embargo, tal prescripcin es
omitida en el Reglamento que contempla, con carcter general, que la importacin o El procedimiento del Acuerdo Fundamentado Previo implica el requerimiento de una
produccin de OVM o sus productos derivados ser realizada previo registro de la solicitud de permiso antes del primer movimiento transfronterizo de OVMs y obliga a
persona natural o jurdica que realice actividades con OVMs, as como del registro del la Parte exportadora -al Estado exportador- a notificar por escrito o a garantizar la
OVM y de sus productos derivados ante el respectivo OSC. notificacin por parte del exportador, entregndole documentacin a la autoridad de
la Parte importadora con anterioridad al movimiento transfronterizo. sta ltima
En relacin con el registro de OVM y sus productos derivados, el mencionado dispone de un plazo para acusar recibo y otro de 270 das para comunicar su decisin -
Reglamento establece que ste se efectuar para cada OVM y uso propuesto - de aprobar, prohibir la importacin, solicitar informacin adicional o prorrogar el
artculo18- Asimismo, requerir la presentacin de la solicitud de registro respectiva plazo de decisin- que ser remitida al exportador y al Centro de Intercambio de Informacin
que ir acompaada de la documentacin que se incorpore en el reglamento interno sobre Seguridad de la Biotecnologa. De esta manera, slo con el consentimiento del Estado
de cada OSC. Una vez recibida la solicitud, el GTS respectivo proceder a realizar la importador se podr realizar el movimiento transfronterizo.
evaluacin del riesgo, cuyos costos sern a cargo del solicitante.
En un principio, se excluiran de la aplicacin del Acuerdo Fundamentado Previo los
La evaluacin del riesgo se realizar basndose en un examen exhaustivo de la OVMs destinados a uso directo como alimento humano o animal o para
informacin proporcionada por el solicitante, teniendo en cuenta, segn el artculo 33 procesamiento, los OVMs en trnsito hacia terceros pases, los OVMs destinados a
del Reglamento: uso confinado36, algunos productos farmacuticos destinados a los seres humanos y
36
Por uso confinado se entiende cualquier operacin, llevada a cabo dentro de un local, instalacin u otra
las caractersticas del OVM a liberar: el organismo receptor, el inserto o estructura fsica, que involucra la manipulacin de organismos vivos modificados controlados por medidas
carcter especfico a introducir, el centro de origen o diversidad, el protocolo especficas que limiten de forma efectiva su contacto con el medio exterior o sus efectos sobre dicho medio -
de transformacin; artculo 3. b) del PCB-.
32 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 33

aquellos OVMs que la Conferencia de las Partes declare sin riesgos para el ambiente y documentacin y de la evaluacin del riesgo correspondiente. Una vez examinada la
la salud humana. No obstante, el PCB delega en las legislaciones nacionales la informacin aportada, el OSC adoptar alguna de las siguientes decisiones:
regulacin de los tres primeros supuestos. Ello quiere decir que las propias
reglamentaciones nacionales pueden ampliar la aplicacin del Acuerdo a) El registro del OVM, por considerarse de mnimo riesgo a la salud humana, del ambiente
Fundamentado Previo a estos supuestos. y la diversidad biolgica en la actividad que realizar con dicho OVM.
b) El registro del OVM, bajo un sistema de gestin de riesgos, hasta determinar que no
No obstante, en relacin con los OVMs destinados a uso directo como alimento causar impactos negativos a la salud humana, el ambiente y la diversidad biolgica.
humano o animal o para procesamiento -se tratara del comercio de productos c) No registro del OVM, por considerarlo nocivo a la salud humana, al ambiente y la
agrcolas base o commodities, por ejemplo, de los envos a granel que contienen maz, diversidad biolgica -artculo19.
soja destinados a ser utilizados como alimento humano y no como semillas para
obtener nuevos cultivos; stos seran la categora mas importante de OVM en el En consecuencia, los OVMs que a su llegada al pas no cuenten con un certificado de
comercio internacional-, el PCB se asegura en fijar dos requisitos mnimos: registro ante la OSC, sern rechazados y se dispondr su reembarque o comiso y
a) el pas importador debe informar a las partes de la existencia del producto posterior destruccin -artculo 26 del Reglamento-. Tampoco sern permitidas las
notificndolo al Centro de Intercambio e Informacin sobre Seguridad de la Biotecnologa, y actividades con OVMs por parte de personas naturales o jurdicas que no hayan sido
b) debe realizar una evaluacin del riesgo, conforme a los parmetros establecidos en registradas ante los OSC -artculo 23 del Reglamento-.
el Anexo III del PCB en el plazo de 270 das.
Seguidamente, el PCB establece que la aportacin de informacin por parte del
Ello implica que, mientras que en el caso del Acuerdo Fundamentado Previo, el PCB exportador implica el correlativo compromiso de proteger la confidencialidad de la
hace descansar la responsabilidad de notificar su intencin de exportar OVMs en la informacin por parte del pas receptor. No obstante, esta exigencia est sometida al
Parte exportadora; el procedimiento para el segundo caso implica la obligacin por estndar de confidencialidad que se determine en las legislaciones nacionales. En otras
parte de los pases importadores de desarrollar y comunicar las regulaciones palabras, la informacin a ser depositada por el exportador estar sujeta a las
respectivas de una forma proactiva. La consecuencia inmediata es la necesidad de decisiones del gobierno o de los parlamentos nacionales relativas a la liberacin de
instituir, con la mayor prontitud posible, medidas para poder implementar estos informacin o a su puesta a disposicin del pblico en un momento determinado.
sistemas regulatorios.
Finalmente, no se puede pasar por alto la previsin contenida en el artculo 11,
En la esfera nacional, la aplicacin de la Ley No. 27104 creara un rgimen totalizador apartado quinto, segn el cual Una Parte podr adoptar una decisin sobre la importacin de
en la aplicacin del procedimiento del Acuerdo Fundamentado Previo. De esta forma, organismos modificados destinados para uso directo como alimento humano o animal o para
ste tambin ser exigido para los OVM destinados para uso directo como alimento procesamiento con arreglo a su marco reglamentario nacional que sea compatible con el objetivo del
humano o animal o para procesamiento; trasladando la responsabilidad mencionada a presente Protocolo Ello podra implicar que el Estado importador puede prohibir la
la parte exportadora en todos los casos. entrada de un producto OVM, siempre y cuando prohba igualmente la produccin
nacional del mismo.
Ello es consecuencia directa de que la Ley No. 27104 no hace una diferenciacin en el
tratamiento de los OVMs en atencin al destino de los mismos. De esta forma, el 3.4.3. Documentacin para la exportacin
artculo 3 delimita el mbito de la Ley a las actividades de investigacin, produccin,
introduccin, manipulacin, transporte, almacenamiento, conservacin, intercambio, Asimismo, el PCB exige determinada documentacin para la exportacin. En el caso
comercializacin, uso confinado y liberacin con OVM, bajo condiciones controladas. de los OVM destinados a su introduccin deliberada en el medio ambiente, la
documentacin adjunta debe indicar claramente que el envo contiene OVMs. Debe
As, la mencionada norma determina, en su artculo 13, referido a la evaluacin del especificar la identidad, rasgos y caractersticas pertinentes del OVM, los requisitos
riesgo, que sta se realizar con arreglo al Procedimiento del Consentimiento para su manipulacin, almacenamiento, transporte y utilizacin segura, un punto de
Informado Previo, y que, a tal efecto, la persona que pretenda introducir algn OVM contacto para recabar mayor informacin, y los nombres y direcciones del importador
al territorio para la realizacin de cualesquiera de las actividades mencionadas en el artculo 3 de la y exportador. La documentacin debe tambin indicar que el envo es conforme al
presente Ley, deber presentar previamente su solicitud ante el rgano sectorial competente - PCB.
artculo16-.
Adems de lo anterior, el PCB propugna la obligatoriedad de etiquetado para los
En el mismo sentido se pronuncia el Reglamento que, como se ha visto anteriormente, OVMs destinados a uso directo como alimento humano o animal o para
no establece distinciones a la hora de pedir, para todo OVM y sus productos procesamiento, requerimiento que se aplicar luego de dos aos de entrada en
derivados, la solicitud previa de su registro que deber verse acompaada de la vigencia del protocolo. As, los envos de commodities que contengan o que puedan llegar
34 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 35

a contener OVMs para uso directo como alimento humano o animal o para As, en la Comunicacin de la Comisin Europea sobre el Principio Precautorio de fecha 2 de
procesamiento, debern identificarse como tales en la documentacin que los Febrero del 2000 por la que se fijan criterios interpretativos comunes en torno al
38
acompaa. Dichos requerimientos, segn parte de la doctrina, obligaran a los mencionado principio en el mbito de la Comunidad Europea , se establece que la
exportadores a segregar las commodities que son OVMs de las que no lo son o a etiquetar aplicacin del Principio Precautorio no necesariamente implica la adopcin final de
todas las exportaciones como pueden llegar a contener OVMs para uso directo instrumentos designados a producir efectos legales que queden abiertos a una
como alimento humano o animal o para procesamiento. Ello podra , segn algunas posterior revisin judicial. Por el contrario, se abre la posibilidad de una gran gama de
posiciones, tener efectos en un descenso de la competitividad y bajada de precios. opciones que pueden ir desde la realizacin de estudios de impacto ambiental; la
continuacin y profundizacin de las investigaciones realizadas; la reevaluacin de las
polticas adoptadas en un contexto de incertidumbre o, incluso, en la decisin de
3.5. Qu acciones pueden adoptarse en la aplicacin del informar al pblico sobre los posibles efectos adversos de un proceso o producto. No
Principio Precautorio? obstante, lo que s queda claro es que las decisiones que se tomen sern exclusivamente
de carcter nacional y restringidas a sus respectivas jurisdicciones39.
Una vez realizada la evaluacin del riesgo y tomadas en cuenta todas las
consideraciones conexas se inicia la etapa de manejo del riesgo -risk management- que De la misma manera, algunos autores han incluido, entre las medidas a adoptarse, el
consiste en adoptar las medidas para eliminar o minimizar los riesgos identificados diseo de mecanismos de responsabilidad y compensacin; la creacin de
hasta un nivel aceptable de riesgo. Esta fase de manejo de riesgo, se desarrolla en el capacidades en planes de emergencia; el monitoreo independiente y la adopcin de
nivel de toma de decisiones por el ente regulador. ste tomar en cuenta los resultados lmites mnimos de seguridad.
de la evaluacin del riesgo, junto con otros factores, y determinar si la solicitud de la 40
actividad a realizar con OVMs debe ser aprobada o rechazada. La jurisprudencia de Canad manifiesta igualmente que el Principio Precautorio
puede resultar en la prohibicin de la actividad o en una serie de acciones, entre las que
En este punto, el tomador de decisiones debe determinar si el riesgo a asumir es se incluyen el requerir al proponente de la actividad: que adopte medidas adicionales
aceptable por una sociedad determinada en relacin con otros beneficios y costes. para proteger el medio ambiente; que realice una evaluacin de las alternativas
sta es una decisin de carcter meramente poltico y no tcnico. disponibles; que de forma fehaciente demuestre la ausencia de posibles daos; que
establezca mecanismos para monitorear la actividad o que haga una evaluacin de los
No obstante, si bien todas las prescripciones normativas relativas al Principio efectos cumulativos.
Precautorio hacen mencin a los presupuestos que han sido estudiados, todas son
igualmente ambiguas a la hora de definir el tipo de acciones o medidas que los Asimismo, los tomadores de decisin debern tomar en cuenta, junto con los
tomadores de decisin pueden adoptar en ejecucin del mismo. La razn de esta resultados de las evaluaciones cientficas, los potenciales costes que la inaccin o la
omisin puede deberse a que las medidas de manejo de riesgo se adoptarn de forma adopcin de una medida determinada pueden implicar a futuro. A este criterio, parece
diferente atendiendo a un anlisis caso por caso. referirse el Principio 15 de la Declaracin de Ro, cuando determina que deber
tenerse en cuenta el coste-beneficio de las medidas a adoptarse.
3.5.1. Actuaciones posibles
Dada la coexistencia de dicho principio con otros de relevancia como puede ser la
En una primera aproximacin, la mayora de la doctrina, las interpretaciones judiciales capacidad de los pases en desarrollo, la equidad intrageneracional, la equidad
y las experiencias en la aplicacin del principio en los pases coinciden en sealar que intergeneracional; la doctrina seala que el anlisis coste-beneficio debe interpretarse
las acciones a adoptar consistiran en una decisin de hacer, de no hacer o de en el contexto de dichos principios, atendiendo a los mismos y a los potenciales
emprender medidas intermedias como las relativas a requerimientos de etiquetado o a efectos que puedan producirse en el largo plazo. En este caso, el coste del grave e
una mayor profundizacin y continuidad de las investigaciones correspondientes37.
38
Commission of the European Communities. (2000)Communication from the Commission on
37
Esta fue la interpretacin adoptada, por ejemplo, por el Tribunal de Justicia Europeo en el the precautionary principle. Brussels.02.02.2000. COM (2000) 1.
39
caso de la llamada enfermedad de las vacas locas o de la enfermedad BSE -por sus Lo que ha sido sealado por la doctrina como una dificultad en la aplicacin del Principio
siglas en ingls-, en donde los sntomas de la misma eran conocidos, pero no as las causas Precautorio a la hora de enfrentar problemas de carcter global, como el calentamiento
de la contaminacin. La falta de certidumbre cientfica sobre las relaciones de causalidad global o la contaminacin transfronteriza. Boutillon, Sonia (2002) The Precautionary
se estima que no es motivo suficiente para el levantamiento de la prohibicin del Principle: Development of an International Standard. Michigan Journal of International
comercio del ganado vacuno; se determina el carcter transitorio de las decisiones Law. Winter 2002. University of Michigan Law School.
40
adoptadas al respecto por la Comisin Europea y se le conmina a una continuidad en la Abouchar, Juli TehPrecautionary Principle in Canada: The First Decade. Environmental
investigaciones que sirva de fundamento para futuras decisiones. Law Report 32.
36 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 37

irreversible dao que pueda evidenciarse en el futuro como consecuencia de una pretende dar acogida a las inquietudes relativas a que la aplicacin del principio pueda
determinada actividad o de una falta de accin, debera incorporarse en el coste actual implicar una barrera al libre comercio y salvar, con ello, ab initio cualquier sospecha que
de una determinada actividad. pudiera existir al respecto. Por otra parte, ello se muestra en consonancia con las
medidas econmicas neoliberales instauradas en todos los campos de la actividad
Por otra parte, el anlisis coste-beneficio atiende a la consideracin de posibles econmica en el pas en la dcada de los aos 90.
beneficios en la realizacin de la actividad y a la existencia de determinados riesgos en
la omisin o en el impedimento de la ejecucin de la mencionada actividad En esta materia, son de inters los principios generales incluidos en la Comunicacin de la
potencialmente riesgosa. Se reclama, con ello, una atencin y estudio del balance Comisin de la Unin Europea y que se considera deberan regir las actuaciones de los
existente entre los beneficios y los costes de una determinada actividad a la hora de estados europeos a la hora de aplicar el Principio Precautorio. En primer lugar, se
justificar su aceptacin o rechazo. determina que toda decisin deber tomar en cuenta los diferentes intereses
concurrentes, tan pronto como sea posible, en el proceso de toma de decisiones. As,
Al respecto, algunos autores han criticado el que la aplicacin del Principio se establece que todas las partes debern verse involucradas en la medida de lo posible
Precautorio, en el contexto del PCB, parte de unos presupuestos negativos de no en el estudio de las diversas alternativas que existan para el manejo del riesgo -risk
admisin de un determinado riesgo procedente de la biotecnologa moderna; pero management-, una vez que se hayan definido los resultados del anlisis del riesgo y de la
que, sin embargo, no hace un balance al considerar tambin los potenciales beneficios evaluacin cientfica, y que dicho proceso deber ser lo ms transparente posible.
que la aplicacin de la ingeniera gentica implica. Estiman, por ello, que la admisin Dicha participacin aportara legitimidad a las medidas que sean adoptadas y permitir
de OVMs debe realizarse contemplando tanto sus riesgos como sus potenciales tomar en consideracin las inquietudes sociales relativas a los niveles de proteccin del
41
beneficios . medio ambiente y de la salud humana deseados.

Con independencia de lo indicado anteriormente, el PCB no se pronuncia en relacin Asimismo, en el proceso de toma de decisiones, se debern tomar en cuenta los
con las acciones que puede desencadenar la aplicacin del Principio Precautorio. Los principios de proporcionalidad, no-discriminacin, consistencia, examen de los
artculos 10 y 11 del PCB no establecen ningn criterio concreto para la accin, ni beneficios y de los costes de la accin o de la falta de accin y examen de los avances
describen ninguna accin especifica que sea el desencadenante de la aplicacin del cientficos. As, se manifiesta, que las medidas previstas deben ser proporcionales con
mencionado principio, simplemente se limitan a manifestar que la Parte podr el adecuado nivel de proteccin que se pretende, sin llegar a ser desproporcionadas ni
adoptar una decisin, segn proceda. pretender llegar a situaciones de riesgo cero. En este sentido, existirn supuestos en los
que una total prohibicin pueda no ser una respuesta proporcionada en relacin con
No obstante, el resultado de la aplicacin del Principio Precautorio en el contexto del un riesgo potencial; pero habr otros supuestos, en los que sta sea la nica opcin
PCB ser la decisin del pas importador de aceptar o rechazar la importacin del posible.
OVM, una vez analizada la informacin aportada por la entidad exportadora. En este
sentido, el pas importador podr denegar la importacin de alimentos modificados Al mismo tiempo, se propugna que situaciones comparables no deben ser tratadas de
genticamente sobre la base del Principio Precautorio. En el mbito de sanidad forma diferente y que situaciones diferentes no deben ser tratadas del mismo modo.
alimentaria, dichas medidas podran plasmarse en el establecimiento de medidas de Se aade, adems, que no cabe discriminacin geogrfica en la aplicacin de las
trazabilidad, etiquetado y de sistemas de monitoreo y vigilancia y de un rgimen de medidas, que pudiera conllevar a decisiones de carcter arbitrario. Las medidas habrn
responsabilidad. de ser consistentes con otras que hayan sido adoptadas en similares circunstancias con
carcter previo.

3.5.2. Principios rectores Se ordena, tambin, que se deber realizar un examen del coste-beneficio de las
medidas a adoptarse o de la misma decisin de inaccin, tanto en el corto como en el
A la hora de identificar cules son los criterios que han de regir el proceso para la largo plazo. Este examen de los pros y los contras de la accin o de la inaccin no debe
adopcin de cualquiera de las acciones anteriormente mencionadas, la Ley No. 27104 quedar reducido a un anlisis meramente econmico de coste beneficio, sino que
ordena que la medida sea tcnicamente justificable, lo que parece redundar en el principio incluye la consideracin de otras perspectivas no econmicas, como aquellas sobre la
de que se deber fundamentar en una base cientfica slida o sound science, y que no eficacia de las alternativas de que se dispone, o consideraciones socioeconmicas
constituya obstculo tcnico o restriccin al comercio -artculo10-. Con este ltimo criterio se como pueden ser las prioridades y la aceptabilidad social de una determinada medida -
i.e. una determinada sociedad puede estar dispuesta a pagar un costo mayor por
41 proteger un determinado inters, como puede ser el medio ambiente o la salud-.
Katz, Deborah (2001). The Mismatch between the Biosafety Protocol and the
Precautionary Principle. Georgetown International Environmental Law Review. Summer,
2001. Georgetown University.
38 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 39

Por ltimo, la decisin podr adaptarse con carcter temporal, y ser objeto de IV. EL PRINCIPIO PRECAUTORIO EN EL CONTEXTO
reevaluacin en atencin a los avances cientficos que vayan teniendo lugar en la DE LA ORGANIZACIN MUNDIAL DEL COMERCIO
materia. Dichas medidas podrn fijarse provisionalmente mientras la data o
informacin cientfica relevante permanezca incompleta, imprecisa o sea inconclusa o Si bien el Per es parte tanto del CDB como de la OMC, la aplicacin de determinadas
mientras que la imposicin de un determinado riesgo se considere muy peligrosa para disposiciones del CDB , y particularmente del PCB que lo desarrolla, podran dar
la sociedad. lugar, en opinin de algunos, a denuncias ante los rganos de apelacin de la OMC por
poder llegar a considerarse barreras al comercio. Este tema ha sido objeto de
A la provisionalidad de las medidas adoptadas en ejecucin del Principio Precautorio numerosos estudios que subrayan la mayor fuerza y el mayor enforcement de los
se refiere el artculo 12 del PCB. A estos efectos, el mencionado artculo establece que Tratados suscritos al amparo de la OMC, al estar garantizado su cumplimiento
la parte importadora podr en cualquier momento, sobre la base de nueva mediante los rganos de apelacin y dirimencia de controversias de dicha
informacin cientfica, revisar y modificar la decisin sobre un movimiento organizacin.
transfronterizo intencional. De igual forma, el exportador podr solicitar al
importador la revisin de la decisin que se hubiese adoptado cuando considere que En concreto, la necesidad de compatibilizar la aplicacin de las consideraciones
se ha producido un cambio en las circunstancias que puede influir en el resultado de la socioeconmicas del artculo 26 del PCB con las obligaciones internacionales
evaluacin del riesgo en que se bas la decisin o cuando se disponga de nueva estara haciendo referencia a este contexto.
informacin cientfica.
Las relaciones de comercio internacional encuentran su base en una serie de
principios comunes reconocidos por la comunidad internacional que proveen de un
marco a la hora de aplicar los criterios de manejo del riesgo ya vistos. El primero de
estos principios es que las medidas adoptadas deben ser necesarias, y cuando se
decida su aplicacin, proporcionales a los riesgos identificados. Junto a esta
llamada a la necesidad y proporcionalidad, se exige que sean tcnicamente o
cientficamente justificadas.

Asimismo, estos principios se encuentran estrechamente vinculados con otros


principios fundamentales del comercio internacional. Uno de ellos es el de no
discriminacin, que implica que idnticas situaciones no pueden ser tratadas de forma
diferente. De esta forma, los OVMs procedentes de un pas extranjero no pueden
recibir un tratamiento diferente a sus contrapartes nacionales.

El Convenio Internacional de Proteccin Fitogentica de la FAO rene todos los principios


mencionados en relacin con la aplicacin de los criterios de manejo del riesgo para el
control de plagas y enfermedades de las plantas . El mencionado Convenio, al que el
Per pertenece desde el 1 de julio de 1975, establece que las medidas fitosanitarias a
adoptar deben reunir una serie de requerimientos mnimos: no deben ser
discriminatorias; deben ser necesarias segn criterios fitosanitarios; deben ser
proporcionadas; tcnicamente justificadas; consistentes con el riesgo de plagas
de que se trate; representar las medidas menos restrictivas disponibles al comercio y
que conlleven un impedimento mnimo a desplazamientos internacionales de
personas, productos bsicos y medios de transporte42.
Dichos principios corren en paralelo a los concretados en el Acuerdo sobre la aplicacin de

42
Convenio Internacional de Proteccin Fitosanitaria. Nuevo texto revisado aprobado por la
Conferencia de la FAO en su Sesin No. 29 Noviembre 1997. Artculos VI y VII.
Consultar en http://www.ippc.int/IPP/Es/pdfs/spippc.pdf . Ratificado por el Per
mediante Decreto Supremo No. 063-99-RE; publicado en el Diario Oficial El Peruano.
40 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 41
43
Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC -SPS-, que insta a la Convencin de la medidas adoptadas por este pas se impusieron sin suficiente evidencia cientfica y no
FAO a decretar requisitos internacionales para que las medidas sean armonizadas y no fundamentadas en un anlisis de la evaluacin del riesgo. Asimismo, el mencionado
se utilicen como barreras injustificadas al comercio. De ah que, como se ha Organismo determin que, para que la provisin precautoria pueda ser aplicada, es
mencionado en el apartado 3.3.1. sobre la evaluacin del riesgo del presente estudio, necesario que concurran cuatro condiciones necesariamente, y que la falta de alguna
en abril del 2004, a travs de las Directrices de la Comisin Interina de Medidas Fitosanitarias de ellas implicara el que los pases no puedan adoptar medidas precautorias
de la FAO se hayan intentado fijar estndares para la armonizacin de los mtodos amparndose en el artculo 5.7 del SPS. Las cuatro condiciones referidas son las
utilizados por los pases en el anlisis de riesgo para evitar el dao que los OVMs siguientes:
puedan causar a la sanidad vegetal, de forma que stos no impliquen una barrera al
comercio. a) las medidas se adoptaran en relacin con una situacin en la que el
conocimiento cientfico relevante sea insuficiente.
En el mbito de la OMC, dentro del contexto del mencionado SPS, se reconoce el b) las medidas se adoptaran sobre la base de la informacin cientfica
derecho legtimo de los gobiernos a adoptar medidas sanitarias o fitosanitarias disponible
necesarias para la proteccin de las plantas, animales y la salud humana, incluidos los c) el pas miembro que adopte la medida tiene la obligacin de investigar o
riesgos resultantes de OVMs. En el ejercicio de dicho derecho, el SPS establece que buscar el obtener la informacin adicional necesaria para la realizacin de un
todas las medidas sanitarias y fitosanitarias que se fijen en el mbito nacional en anlisis del riesgo mas objetivo.
relacin con la seguridad en plantas, animales, y la salud humana debern tener una d) el pas miembro tendr que revisar las medidas sanitarias o fitosanitarias en
justificacin cientfica y estar basadas en estndares internacionales, con el fin de un periodo de tiempo razonable.
evitar restricciones inaceptables al comercio.
En relacin con la pregunta de qu se entiende por un periodo de tiempo razonable,
El SPS regula, en su artculo 5.7, el Principio Precautorio -que debe ser interpretado en el Organismo de Apelacin seala que se definir atendiendo a criterios de caso por caso, y
concordancia con el artculo 2.2 del mismo Acuerdo- y determina que los pases que depender de circunstancias especficas, entre las que se incluir la dificultad en
miembros que adopten medidas sanitarias o fitosanitarias - que impliquen obtener informacin adicional necesaria para la revisin y las caractersticas de las
restricciones a las exportaciones procedentes de terceros pases-, se asegurarn que medidas sanitarias y fitosanitarias adoptadas.
tales medidas estn basadas en conocimientos cientficos, las cuales no se mantendrn
sin suficiente prueba cientfica. En el caso en disputa mencionado, el Organismo de Apelacin estim que Japn utiliz
indebidamente los criterios precautorios, y que los mismos se aplicaron en
De esta forma, el artculo 5.7 prev que: circunstancias no de incertidumbre cientfica como se alegaba por Japn, sino de
insuficiencia de conocimiento cientfico, y que era una obligacin de Japn el aportar
Los casos en que el conocimiento cientfico relevante sea insuficiente, un Estado Miembro podr dichas evidencias cientficas . Se manifest que la aplicacin del artculo 5.7 se
adoptar provisionalmente medidas sanitarias y fitosanitarias sobre la base de la informacin cientfica desencaden not by the existence of scientific uncertainty, but rather by the insufficency of
disponible, incluida aquella procedente de las organizaciones internacionales relevantes as como scientific evidence.
medidas sanitarias o fitosanitarias que hayan sido adoptadas por otros pases miembros. En tales
circunstancias, los Miembros debern buscar el obtener la informacin adicional necesaria para la De esta forma, el mencionado Organismo estim que las medidas sanitarias y
realizacin de un anlisis del riesgo mas objetivo y revisar las medidas sanitarias o fitosanitarias en fitosanitarias deben basarse en la evaluacin del riesgo, que sea apropiada a las
un periodo de tiempo razonable. circunstancias y que debe estar focalizada de forma especifica en el anlisis del riesgo
que en concreto se alega -i.e. Japn realiz una evaluacin del riesgo genrica y no una
Es muy interesante la interpretacin que de este principio se ha realizado restringida a la introduccin de la peste concreta en manzanas-. Se decreta igualmente,
recientemente por el Organismo de Apelacin de la OMC en el llamado Apple case44 en que la evaluacin del riesgo no puede llevarse a efecto para justificar decisiones ex post
una disputa entre los Estados Unidos y Japn sobre ciertas restricciones de cuarentena facto, para fundamentar visiones preconcebidas y decisiones polticas ya adoptadas.
impuestas por Japn basndose en la aplicacin del Principio Precautorio antes
descrito y en consideraciones de sanidad vegetal45. Ello tiene varias repercusiones fundamentales en relacin con la compatibilidad en la
El Organismo de Apelacin de la OMC fall en contra de Japn por entender que las aplicacin del Principio Precautorio en los distintos y concurrentes mbitos del PCB y
del SPS. En primer lugar, el artculo 5.7 SPS no requiere de la existencia de un dao
43 grave o irreversible, lo que es coherente con el espritu del Tratado en virtud del cual
Consultar en http://www.wto.org/spanish/docs_s/docs_s.htm
44 cada Estado puede fijar discrecionalmente el nivel de proteccin que estime oportuno,
Japan-Measures Affecting the Importation of Apples, WT/DS245/AB/R
45 pero siempre que este objetivamente justificado. En este sentido se manifest tambin
McGivern, Brendan (2004) No Change of Heart on the Precautionary Principle: The
WTOApples Dispute. Bridges. ICTSD. Year 8. No.2. February 2004. el Organismo de Apelacin en el caso de las hormonas en ganado vacuno -Beef Hormones
42 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 43
46
Case - en donde se reafirma el derecho del pas miembro a elegir niveles de proteccin las diferencias que llevan a deducir que el PCB complementa las regulaciones
mayores que los establecidos en los estndares internacionales y que el tratado no contenidas en el segundo:
impone un especfico nivel de riesgo aceptable.
el SPS no define exactamente que implica la evaluacin del riesgo, mientras
No obstante, al respecto, no se reconocen otros fundamentos o criterios que los de que el PCB lo establece con detalle en su Anexo II;
sound science para la aplicacin de criterios precautorios o de medidas sanitarias o el SPS no habla de manejo de riesgo sino solo de evaluacin de riesgo. El PCB
fitosanitarias que restrinjan el comercio. instituye que ambos ejercicios son necesarios y entiende que, mientras el
segundo se refiere a la obtencin de data, el primero se refiere a la
En segundo lugar, se afirma que los Estados adolecen de discrecionalidad a la hora de construccin de un rgimen regulatorio en atencin a dicha data -artculos
determinar las vas para seleccionar y evaluar las evidencias cientficas. No podrn ni 15 y 16-;
siquiera alegar criterios de anlisis coste-beneficio. En tercer lugar, que no cabe la elPCB permite a las partes tomar en cuenta consideraciones
aplicacin de criterios como el de beneficio de la duda sino la evaluacin objetiva socioeconmicas en la toma de decisiones, mientras que el SPS guarda
del conocimiento -the objective assessment of the evidence-. En cuarto lugar, que dicha silencio en la materia;
evaluacin del riesgo debe realizarse con carcter previo a la adopcin de cualquier el PCB es especfico en relacin con el proceso de revisin de decisiones ante
medida precautoria de orden sanitario o fitosanitario, a cualquier decisin poltica del la aparicin de nuevas evidencias -artculo 12-. El SPS es ambiguo a la hora de
pas al respecto, y no al contrario como justificacin a una decisin ya adoptada. En determinar qu medidas deben adoptarse ante situaciones de incertidumbre,
quinto lugar, que la carga de la prueba no recae en el pas exportador, sino en el que y
alega la imposicin de medidas de prevencin del dao. el PCB hace recaer la carga de la prueba en la parte exportadora, mientras que
el SPS no concreta nada al respecto47.
Finalmente, el Acuerdo SPS nicamente toma en cuenta consideraciones
socioeconmicas en un limitado rango de factores econmicos relevantes a ser El problema es: en qu medida se aplica el Principio Precautorio, tal y como es
considerados en el referido anlisis de riesgo. Ello incluye el dao potencial en trminos de interpretado por el SPS, a los pases en desarrollo, y al Per en particular?. Dicho
prdida de la produccin o de ventas en el supuesto de que tenga lugar la entrada, el establecimiento o la principio, pone nfasis en la realizacin de evaluaciones de riesgo y en la evidencia
expansin de una peste o enfermedad; los costes del control o de la erradicacin en el territorio del pas cientfica. Sin embargo, cabra preguntarse si todos los miembros de la OMC tienen la
importador y el relativo coste eficiencia de las aproximaciones alternativas para la disminucin del misma capacidad tecnolgica y de evaluacin cientfica. Como se ver en el apartado
riesgo -artculo 5.3 del SPS-. siguiente, en el Per el asegurar que exista suficiente capacidad para realizar las
pertinentes evaluaciones del riesgo constituye todo un reto en la actualidad. Sin este
Se atiende, por tanto, a consideraciones socioeconmicas relacionadas con los acceso a la tecnologa, y sin contar con la capacidad cientfica suficiente, es muy difcil
perjuicios que potencialmente puedan originarse resultantes de un dao de carcter que el Per pueda ejercer los privilegios que el SPS proporciona.
sanitario o fitosanitario. En ningn momento se consideran cuestiones relativas a
daos medioambientales o referidos a la salud humana, como pueden ser los referidos Ante ello habra que atender a principios como el de responsabilidades comunes
a cuestiones de aceptabilidad social, de opinin pblica basadas en fundamentos de pero diferenciadas establecido en el derecho internacional ambiental -Principio 7 de
ndole cultural o tica. Es precisamente en este punto donde mayores conflictos la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo de 1992-. Este principio, en el
pueden originarse en la interpretacin de este principio en los foros de la OMC y mbito de la OMC, se traducira en el principio del trato especial y diferenciado,
donde mayores colisiones pueden encontrase entre los distintos sistemas regulatorios. pero este principio no ha sido, hasta el momento, efectivamente implementado.

En materia de seguridad o sanidad alimentaria, el SPS se remite a los estndares, Por todo ello, todava queda sin responder la pregunta: que ocurre si un pas, con una
recomendaciones y guas relevantes adoptados a nivel internacional en esta rea. mnima base de evidencia cientfica decide prohibir la importacin de un producto
Contra dichos criterios, que deben estar basados en evidencia cientfica, se evaluarn OVM, alegando que est autorizado a realizarlo al amparo del artculo 11 del PCB
las medidas adoptadas por los pases y se contactar si dichas medidas suponen relativo al Principio Precautorio?.
restricciones al comercio injustificadas.

Si comparamos el PCB y el SPS en la aplicacin del Principio Precautorio, varias son

46 47
Report of the Apellate Body, European Communities-Measures concerning meat and Burgiel, Stas and Cosbey, Aaron (2000) The Cartagena Protocol an Biosafety: An
meat products, WT/DS26/AB/R y WT/DS48/AB/R (Jan.16, 1998).Consultar en analysis of results. IISD Briefing Note. IISD 2000. Alberta, Canada. Consultar en
http://www.wto.org http://www.iisd.ca
44 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 45

V. LA APLICACIN DEL PRINCIPIO PRECAUTORIO EN


EL PER: CON Qu CAPACIDADES CONTAMOS PARA
EVALUAR, GESTIONAR Y CONTROLAR EL RIESGO?
La entrada en vigor del PCB afectar al comercio de productos transgnicos en un
mbito de responsabilidad que afecta tanto a los pases exportadores como a los
importadores, que debern implementar sistemas regulatorios, crear capacidades en
materia de bioseguridad y de evaluacin del riesgo, contar con expertos que asesoren a
las autoridades pblicas en aspectos cientfico-tcnicos y, paralelamente, crear una
plataforma de participacin y de informacin al pblico. El cumplimiento por parte
del Per de sus obligaciones internacionales, no slo en el mbito de la bioseguridad
sino tambin del comercio depender en gran parte del desarrollo de los aspectos
mencionados anteriormente.

En el Per, se puede decir, sin temor a errar, que no existe en la actualidad suficiente
capacidad instalada para realizar evaluaciones de riesgo. Todava no se han designado
dentro de los OSC las unidades que se van a hacer cargo de las competencias en
materia de bioseguridad. Ello implica que no es posible procesar ninguna solicitud
para evaluar o comercializar OVMs en el pas. No existe presupuesto destinado a ello y
existen pocas posibilidades de que se incluyan previsiones presupuestarias para el ao
prximo. Tampoco se puede decir que dichos rganos cuenten con suficiente
personal tcnico capacitado para realizar las evaluaciones del riesgo.

Dichas debilidades se incrementan ante el continuo cambio de funcionarios pblicos,


con la consiguiente dificultad de crear expertise en la materia. Tampoco se ve
acompaada de un seguimiento de los temas en la esfera internacional por parte de las
autoridades tcnicas y regulatorias que son las competentes en su ejecucin a nivel
nacional; que, por el contrario, son desplazadas por personas ajenas a la posterior
aplicacin nacional de dichos compromisos.

Ante estas carencias, el Reglamento deja abierta la posibilidad de que las evaluaciones
del riesgo se terciaricen y se lleven a cabo por laboratorios o empresas acreditadas
por los GTS. No obstante, ello no exime de la obligacin de los GTS de revisar y
realizar un control efectivo de las evaluaciones de riesgo realizadas por dichas
empresas.

As, nos encontramos con un procedimiento en el que los solicitantes de


autorizaciones para ensayos de campo o para liberaciones comerciales, presentan sus
datos y ensayos a la autoridad regulatoria, quien los debera examinar y verificar su
consistencia y sustento cientfico, y, en base a su anlisis, los aprueba y rechaza. La
informacin sera aportada por las empresas y los GTS deberan tener la capacidad y
los laboratorios pblicos adecuados para poder contrastar la informacin aportada.
Es posible, sin embargo, que las autoridades no se encuentren en condiciones de
hacerlo, e incluso que dichos laboratorios estatales no existan. Con ello, se deja el
cumplimiento legal a la voluntariedad de las empresas interesadas.
Idnticas carencias se observan en relacin con la capacidad de los OSC para realizar
el control del movimiento transfronterizo de OVMs. En la actualidad, no existe un
46 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 47

control en el punto de ingreso por parte de los rganos sectoriales correspondientes a identificarse mediante una evaluacin del riesgo. Los elementos fundamentales de una
salud y pesquera. En el primer caso, cuando un producto transformado, con carcter gestin de riesgos eficaz incluiran sistemas de vigilancia, programas de investigacin,
general, entra en el pas, el control sanitario que se realiza del mismo por parte de capacitacin tcnica y una mejor coordinacin interna entre los organismos y los
DIGESA es meramente documentario48. Una vez comprobado que rene toda la servicios gubernamentales.
documentacin -entre la que se incluye un ensayo en laboratorios acreditados-, el
producto entra en el pas. Nunca se hacen controles in situ, en los que se extraigan El Reglamento decreta que el solicitante propone las medidas a adoptarse en la gestin
muestras a ser analizadas en laboratorios. De la misma manera sucede con los recursos de los riesgos y que las mismas debern ser evaluadas y aprobadas por los OSC
hidrobiolgicos para acuicultura, cuya entrada es permitida siempre que tengan un -artculo 43-. Asimismo, prev la realizacin de supervisiones peridicas del
lugar y un contrato de concesin para su explotacin, sin ningn control de otro tipo. desarrollo de la actividad solicitada y de los lugares e instalaciones en donde sta se
En este caso, el control se hace por delegacin a travs de las autoridades de aduanas. llevar a cabo y el cumplimiento por el solicitante de Normas Internas de Seguridad de
la Biotecnologa, de acuerdo a la actividad que realicen y que tomarn como referencia
En el caso de semillas, animales vivos o material propagativo en el mbito los estndares internacionales al respecto.
agropecuario, alimentos para animales y productos de primera transformacin,
SENASA s estara llevando un control fitosanitario y zoosanitario en los distintos Por ltimo, se reconoce la competencia de los OSC de decretar planes de emergencia y
49
puntos de entrada al pas -28 puntos de control en coordinacin con aduanas -. El de declarar al pas o a la zona afectada en estado de emergencia biolgica.
Ministerio de Agricultura encargado de llevar a cabo el control de inocuidad de los
mismos, sin embargo, no lo estara llevando a efecto. Dicha incapacidad se replica a la En relacin con la fase de monitoreo o de gestin de los riesgos, como vemos, la
hora de realizar una gestin de los riesgos, es decir, un seguimiento y fiscalizacin de normativa peruana nicamente recoge las competencias de los OMCs y no establece
las actividades. ninguna responsabilidad para el solicitante de la actividad con OVMs. En este sentido,
se omite la obligacin del solicitante de ejercer todo tipo de acciones que lleven a la
Si as es como est la situacin con carcter general, es difcil de asumir que pueda minimizacin del riesgo, de informar a las autoridades sobre el desarrollo de la
existir una capacidad por parte de las autoridades para analizar y controlar que lo que actividad mediante reportes peridicos y de comunicar a las autoridades cualquier
est ingresando al pas es OVMs50 en el corto y mediano plazo. Especialmente evento o accidente pernicioso que se produzca.
preocupante es el supuesto de la falta de capacidades a futuro en relacin con los
recursos hidrobiolgicos por sus potenciales riesgos en la introduccin al medio
ambiente.

De igual manera, tampoco existe la capacidad por el momento para garantizar un


sistema de segregacin y de trazabilidad que responda a las exigencias de
documentacin y de etiquetado para la exportacin de OVMs. Ello puede llegar a ser
preocupante ante la imposibilidad de cumplir con la nueva normativa de la Unin
Europea sobre trazabilidad y etiquetado, que se describe con mayor profundidad mas
adelante.

Mencin aparte merece el anlisis de la capacidad para la gestin de los riesgos. El


PCB establece que cada pas debe administrar y controlar los riesgos que puedan

48
Dicho control se realiza de conformidad con lo establecido en el Decreto Supremo No.
007-98-SA, por el que se aprueba el Reglamento sobre vigilancia y control sanitario de alimentos y
bebidas; publicado en el Diario Oficial El Peruano el 25 de setiembre de 1998.
49
Las solicitudes de entrada de OVMs en este mbito, que fueron presentadas a SENASA
con posterioridad al 28 de octubre del 2002 se encontraran en suspenso.
50
En la actualidad, se cree que estaran entrando al pas sin control OVMs como el maz,
soya, tomate y semillas de hortalizas, entre otros. Fernandez-Northcote (2004) Progresos
realizados en el MNB-PERU.Proyecto CONAM/UNEP-GEF (GFL/2716-02-4577).
48 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 49

VI. DESDE LA PERSPECTIVA DEL CONSUMIDOR

6.1. Consideraciones previas

El Food and Ethics Council51 elabor una matriz con el fin de trabajar los temas clave a
la hora de entender cmo los distintos actores de la cadena alimentaria adoptan sus
decisiones en relacin con la biotecnologa moderna. Con este fin, parta por
enumerar tres principios fundamentales que pueden regir la adopcin de decisiones: el
principio de bienestar -salud, prosperidad-, el principio de autonoma -libertad de
eleccin- y el principio de justicia -equidad-. Ello permita poner en evidencia que cada
uno de los actores de la cadena alimentaria adoptara decisiones en aplicacin de
dichos principios atendiendo a razones e intereses completamente distintos.

As, para los actores involucrados en la industria alimentaria, el principio de bienestar


atendera a la necesidad de conseguir beneficios, as como a condiciones de trabajo
satisfactorias; la autonoma se reflejara en una libertad de maniobrar o de actuar
apropiada y la justicia se reflejara en la existencia de leyes y practicas de comercio
equitativas. Desde el punto de vista del ciudadano comn o del consumidor, el
bienestar se reflejara en la seguridad o sanidad alimentaria y calidad de vida; la
autonoma se reflejara en la capacidad democrtica de eleccin y la justicia o equidad
en la disponibilidad de alimento de forma econmicamente asequible.

A la consideracin de estas diferentes perspectivas y su incidencia en las polticas


pblicas atiende el desarrollo del presente captulo.

6.1.1. Cambio de tendencias en la cadena alimentaria

Los tomadores de decisiones estn acostumbrados a enfocar el tema alimentario en


los pases en desarrollo desde la ptica de la seguridad alimentaria y los problemas de
desnutricin de sus poblaciones. Dichas preocupaciones siguen siendo vlidas, pero al
mismo tiempo y paralelamente estn empezando a coexistir con otro tipo de factores
propios del crecimiento de los ncleos urbanos, de la migracin de las poblaciones
rurales a las grandes ciudades, de las que el Per no es en absoluto ajeno52. Dicha
circunstancia ha llevado, por ejemplo, a que en los pases en desarrollo existan cambios
en la nutricin de las poblaciones y a que coexistan problemas de malnutricin, con

51
Food Ethics Council (2003) Engineering Nutrition. GM crops for global justice?.pp.6 Consultar
en www.foodethicscouncil.org
52
En la actualidad se est viviendo un acelerado proceso de urbanizacin en el Per, que
determina que la mayor parte de la poblacin viva en zonas urbanas aproximadamente un
72%- . Se estima que dicha cifra alcance un 82% en el ao 2015. Estrategia Nacional de
Seguridad Alimentaria 2004-2015, Anexo B. La mencionada estrategia ha sido aprobada por
Decreto Supremo No. 066-2004-PCM; publicada en el Diario Oficial El Peruano con
fecha 8 de setiembre del 2004.
50 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 51

otros propios de la evolucin alimentaria de los pases desarrollados, como pueden ser Elementos de Inclemencias relacionadas con Precios internacionales y otros
53
los problemas de obesidad . El cambio en las tendencias de la poltica alimentaria de Vulnerabilidad en cambios atmosfricos y otras problemas de comercio
los pases, en las que tambin se ven inmersos los pases en desarrollo, se ven reflejadas la alimentacin a vulnerabilidades relacionadas
nivel nacional con la produccin
en el cuadro adjunto y son indispensables para poder entender el nuevo rol de los
consumidores. Elementos de Inclemencias relacionadas con Problemas de ingresos que
Vulnerabilidad en cambios atmosfricos y otras ocasionan pobreza alimentaria
la alimentacin a vulnerabilidades relacionadas
nivel de hogar con la produccin
Poltica Alimentaria Antigua Poltica Alimentaria Nueva domestico
Principalmente rural Principalmente urbana Foros de poltica Ministros de agricultura, Ministros de comercio e
Poblacin alimentaria asistencia social, salud industria, consumidores,
Trabajo Rural Principalmente en la agricultura Principalmente en otros mbitos finanzas; grupos activistas en
distintos a la agricultura alimentacin; ONGs

Empleo en el sector Principalmente en la fase de Principalmente en manufacturas Materias en Tecnologa agrcola, reformas Competitividad y bsqueda de
p r o d u c c i n a l i m e n t a r i a y y distribucin poltica alimentaria paraestatales, alimentacin ganancias en la cadena de valor,
alimentario suplementaria estructura industrial en el sector
mercado primario
de distribucin; mercados
Actores en el Comerciantes de semillas Compaas alimentarias futuros, manejo de residuos,
mercado publicidad, educacin en salud,
alimentario sanidad alimentaria
Cadenas De corto alcance De largo alcance y distribucin Instituciones FAO,WFP,UNICEF,OMS,CGIAR FAO,UNIDO,OMS,OMC54
distribuidoras Internacionales
Preparacin de Cocinados en el hogar Preparados fuera del hogar;
alimentos habitual alimentos precocinados Fuente: Maxwell,S and Slater, R. (2003) Food Policy Old and New en Odi Briefing Paper.
November 2003 www.odi.org.uk
Productos Alimentos y granos bsicos sin Alimentos procesados; alimentos
comunes marcas especficas con marca; mayores productos
animales en la dieta Estos cambios en el sistema alimentario, dan origen a distintas presiones en las
distintas fases de la cadena alimentaria como pueden ser las ejercidas sobre los
Empaquetado Bajo Alto campesinos de subsistencia y pequeos agricultores, sobre los consumidores y sobre
Venta de productos Mercados, pequeas tiendas de Supermercados la cultura alimentaria social. Asimismo, tienden a evolucionar hacia una concentracin
alimentarios alimentos de poder a lo largo de la cadena alimentaria en manos de grandes compaas,
multinacionales y grandes cadenas de supermercados en las fases de produccin,
Tema de sanidad Intoxicacin por pesticidas en Residuos de pesticidas en los
alimentaria los trabajadores del campo; alimentos; Adulteracin; Bio- manufactura, distribucin y marketing.
Toxinas asociadas con sanidad en alimentos procesados
almacenamiento deficiente (salmonela, listeriosis) Los cambios en el sistema alimentario implican, por tanto, que nuevos actores han
Problemas Desnutricin Enfermedades dietarias crnicas entrado a jugar un papel primordial en la misma. Lo anterior no significa que este
nutricionales (obesidad, enfermedades del poder de decisin se concentre en los agricultores, que en la actualidad se podran
corazn, diabetes) considerar como los que menor capacidad de decisin tienen en el sistema
Temas de nutricin Caloras, micro nutrientes Grasas; azcar; sal alimentario, sino que, mas bien, se ha depositado entre otros actores dentro del
sistema, como pueden ser los ubicados en el centro de la investigacin alimentaria,
Inseguridad Campesinos Pobres en las reas urbanas y
alimentaria rurales procesadores de alimentos, manufacturadores, distribuidores, agencias
gubernamentales e intermediarios. En este sentido, ya no se puede concebir la cadena
Elementos de Inclemencias relacionadas con Precios internacionales y otros
Vulnerabilidad en cambios atmosfricos y otras problemas de comercio
la alimentacin a vulnerabilidades relacionadas 54
FAO: Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin; WFP:
nivel nacional con la produccin Programa de las Naciones Unidas sobre Alimentacin Mundial; UNICEF: Agencia de las
Naciones Unidas para garantizar el cumplimiento de los derechos de la infancia; OMS:
Organizacin Mundial de la Salud; CGIAR: Grupo Consultivo para la Investigacin
53
En el Per, el 35% de las mujeres en edad frtil tiene problemas de sobrepeso y el 9% Agrcola Internacional; UNIDO: Organizacin de las Naciones Unidas para el Desarrollo
de obesidad. Ibd. Industrial;OMC:OrganizacinMundialdelComercio.
52 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 53

alimentaria de forma lineal -produccin-consumo- sino como el resultado de una sociedad se plantea preocupaciones mucho mas amplias. De ah, que se resalte, cada
interaccin de mltiples actores econmicos y polticos. vez mas, que parte del destino y del potencial de la biotecnologa depender de su
Ello se refleja claramente a nivel de las autoridades pblicas, donde ha pasado de aceptacin pblica. Para lograrlo es importante atender a sus preocupaciones y
tratarse de un problema meramente de los ministerios de agricultura y salud a ser, hacerla participe de las decisiones que repercuten directamente sobre ella.
adems, un tema de comercio, economa y medio ambiente, siendo objeto de las
agendas en las negociaciones y tratados de comercio entablados a nivel internacional.
6.1.2. Qu es un alimento transgnico?
Desde la perspectiva del consumidor, ello se traduce en una cada vez mas remota
desconexin con el origen de produccin de los alimentos que se consumen y puede El mayor desarrollo de la ingeniera gentica en la alimentacin se ha producido en la
llegar a implicar un mayor desequilibrio en la informacin que posee a la hora de creacin de alimentos de origen vegetal. La modificacin de las plantas y de los
adoptar una determinada decisin alimentaria. Al ser tantos los actores en el sistema, productos agrcolas bsicos o commodities se ha centrado en mejorar las caractersticas
la informacin que llega al consumidor es el resultado de las mltiples intervenciones relacionadas con el proceso de produccin -i.e. resistencia a insectos, tolerancia a
mencionadas. Esta situacin, se ve incrementada ante la aparicin de las nuevas herbicidas, resistencia a enfermedades-; alterar sus propiedades para las fases de
tecnologas, como la biotecnologa, que conducen a una mayor concentracin de procesamiento, transporte, vida en estante -i.e. retraso en el proceso de maduracin-;
informacin y poder en determinados actores en detrimento de otros. alterar su valor nutricional -i.e. arroz con mayor contenido en vitamina A- o para
facilitar su procesamiento industrial. Estas plantas modificadas pueden servir
Paralelamente, las preocupaciones de los consumidores frente a los alimentos que directamente como alimento -i.e. tomate de maduracin retardada- o pueden
consumen responden, a su vez, a una serie de cambios complejos que protagonizan la elaborarse como materia prima para la elaboracin de alimentos para consumo
vida diaria de los individuos. Ante ello, preocupaciones sobre su valor nutritivo, su humano -i.e. aceite de soja- o alimentacin animal55.
precio, su toxicidad, su apariencia, las necesidades de preparacin, los efectos en el
medio ambiente, etc. pueden ponerse en evidencia cuando se trata de discutir las Asimismo, para la elaboracin de algunos alimentos se utilizan sustancias qumicas,
preferencias alimentarias de los ciudadanos. A su vez, no hay que olvidar que, si bien por ejemplo, enzimas, que proceden de microorganismos modificados
los alimentos cumplen una funcin nutricional que atiende a las necesidades del genticamente. Este proceso se ha utilizado fundamentalmente para la elaboracin de
individuo de forma aislada -y por ello todo anlisis desde esta visin se desarrolla en el quesos, cerveza y levaduras transgnicas de panificacin. Si bien estos productos se
mbito de las preocupaciones del consumidor como sujeto aislado-; sin embargo, los obtienen por mtodos biotecnolgicos, para algunos autores no se tratara
alimentos tambin ejercen un rol social y se encuentran inmersos en un contexto de propiamente de alimentos biotecnolgicos.
relaciones sociales y culturales.

As, los consumidores tambin eligen atendiendo a razones de carcter colectivo:


social, cultural o medioambiental. Puede existir un sentimiento colectivo ligado a su
vez a la existencia o no de una cultura gastronmica. En este sentido, los alimentos
estn definidos culturalmente. As, por ejemplo, la dieta media de la poblacin de un 55
Los cultivos transgnicos estn muy concentrados a nivel geogrfico, de cultivos y
pas puede estar basada fundamentalmente en una serie de productos ligados a
caractersticas tratadas. Segn datos del ao 2003, sera la soja transgnica la que tendra la
prcticas ancestrales como puede ser el caso de la papa, el maz o el aj en el Per y mayor representacin con el 61% del rea transgnica mundial, seguida del maz, con el
otorgar a dichos cultivos una importancia mas all de la meramente nutricional. Las 23%, el algodn, con el 11% del total mundial y la colza, con el 5%. La prctica totalidad
opciones alimentarias pueden tambin formar parte de las propias relaciones sociales. de los cultivos transgnicos han sido manipulados para reemplazar a sustancias qumicas
de amplio uso, sobre todo insecticidas (Bacillus thuringiensis) y herbicidas (glifosato o
En este sentido, las preferencias de los consumidores se mueven en una amplia gama glufosinato). Cerca del 73% han sido manipulados para resistir a herbicidas como el
de intereses que van desde lo econmico, social, tico, ecolgico, cultural a lo glifosato o el glufosinato; 18% por ciento de los cultivos transgnicos mundiales son
cientfico. Ello ocurre en claro contraste con los expertos y con otros actores de la variedades Bt (Bacillus thuringiensis) -sobre todo de maz- y el resto habran sido
cadena alimentaria que se mueven atendiendo a un nico punto de vista, ya sea el manipulados para producir una toxina contra los insectos y para llevar ambas
cientfico o el procedente de la industria alimentaria, por ejemplo. caractersticas de Bt y resistencia al glifosato. Estados Unidos (63%), Argentina (21%),
Canad (6%), China (4%), Brasil (4%) y Sudfrica (1%) representaron el 99% de la
superficie plantada con transgnicos en 2003. Monsanto tiene el 80% del mercado de las
Concretndonos en el marco de la biotecnologa moderna, como ya se ha hecho plantas transgnicas, seguida por Aventis con el 7%, Syngenta (antes Novartis) con el 5%,
mencin a lo largo del presente documento, las preguntas que se plantea la sociedad BASF con el 5% y DuPont con el 3%. Estas empresas tambin producen el 60% de los
son muy distintas a las que hace la ciencia. Ambos enfocan el riesgo de manera muy plaguicidas y el 23% de las semillas comerciales. Datos extrados de
distinta: mientras que la ciencia responde a mecanismos de evaluacin del riesgo, la http://www.isaaa.org y de http://www.nodo50.org/worldwatch
54 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 55

Menos frecuentes han sido los avances en el campo de la produccin de alimentos de Desde la perspectiva del consumidor, se aaden otros elementos en el debate y es la
origen animal. Un ejemplo sera la modificacin realizada en algunos peces, como el concepcin existente de que el consumidor no recibe beneficios de los productos
salmn transgnico, con el fin de alterar algunas caractersticas, como su tamao. Otro biotecnolgicos presentes hoy en el mercado y, sin embargo, s asume sus riesgos. Son
se referira a la hormona bovina de crecimiento inyectada en vacas productoras de contados los casos en que la biotecnologa moderna ha buscado conseguir mejores
leche para que aumente su capacidad de produccin. alimentos atendiendo a las necesidades de los consumidores. En la actualidad,
nicamente se han tratado rasgos de OVMs con miras a los intereses/preferencias de
ltimamente el desarrollo de la ingeniera gentica en plantas y animales est teniendo consumidores en los siguientes casos: incremento de antioxidantes en el tomate y en
lugar con fines distintos a la alimentacin, como puede ser para la produccin de el brcoli; potenciador del sabor en pimientos, aumento de la vitamina A en el arroz y
56
sustancias biolgicas tiles, como la creacin de frmacos . la canola; incremento de protenas en papas, camotes y arroz y reduccin de sustancias
alrgenas en soya y trigo. nicamente en el primer caso, el incremento de
antioxidantes en los tomates se encontrara en una fase de comercializacin; en los
58
6.1.3. Transgnicos en la cadena alimentaria: cul es el problema? dems casos, se tratara de ensayos en campo y laboratorios . Por otra parte, se
considera que no tienen tiempo suficiente en el mercado como para contar con
Cuando se intenta concretar qu es lo que preocupa a los cientficos de la evaluaciones de los impactos a largo plazo.
biotecnologa, son dos reas de estudio las que se tienen en cuenta: el medio ambiente
y la salud. Desde la perspectiva de los posibles impactos al medio ambiente, los Como consecuencia de lo anterior, las crticas surgidas desde las organizaciones de
cientficos centran su atencin en el estudio de diversos factores de riesgo: que las consumidores apuntan a cuestionar los avances en la biotecnologa, por estar dirigidos
plantas transgnicas, como consecuencia del nuevo material gentico introducido a crear beneficios y a cubrir necesidades de los agricultores e incluso, mas
adquieran propiedades de malezas, de forma que modifique sus hbitos ecolgicos restrictivamente, a atender exclusivamente a las prioridades de determinadas
invadiendo agro-ecosistemas; la posibilidad de flujo gnico o contaminacin gentica industrias alimentarias o compaas biotecnolgicas, sin considerar las necesidades ni
de plantas nativas, plantas domesticadas no modificadas, o sus parientes silvestres; que prioridades de los consumidores. Es ms, se dice, el objetivo de las nuevas tecnologas
se produzcan efectos no deseados sobre organismos beneficiosos, alterando la ha sido el de crear necesidades mas que satisfacer las existentes y se reincide en que, en
dinmica de las poblaciones del ambiente o de los ecosistemas donde es introducido; el mismo, no se ha tenido como prioridad el garantizar la inocuidad de los alimentos.
el desarrollo de resistencia a los rasgos introducidos; el desarrollo de resistencia a Ante ello, se destaca el derecho del consumidor a estar informado y a elegir si quiere
herbicidas en malezas; la simplificacin de los sistemas de cultivo y la erosin gentica, correr determinados riesgos59.
entre otros.

En relacin con la salud humana, las preocupaciones de los cientficos se centran en 6.1.4. En un contexto de inseguridad alimentaria60
analizar los posibles problemas que pudieran originarse en relacin con la inocuidad,
toxicidad, alergenicidad de los OVMs utilizados como alimentos o ingredientes de Los interrogantes derivados de la difusin efectiva de OVMs como productos a travs
alimentos. En concreto, la posibilidad de que el trasgen introducido pueda tener un de las cadenas de suministro se tienden a confundir con los propios interrogantes
efecto adverso por s mismo; que los transgenes insertos puedan codificar protenas derivados de la posible utilizacin de la biotecnologa moderna para lograr la
txicas para los humanos; que impliquen una alteracin en el patrn de resistencia a seguridad alimentaria.
antibiticos de la flora intestinal o del tracto respiratorio humano como consecuencia
de la transferencia de genes marcadores de resistencia antibiticos, con el respectivo
58
desarrollo de resistencia a antibiticos administrados oralmente; que impliquen un Food Ethics Council (2003) Engineering Nutrition. GM crops for global justice?. pp. 9 Consultar
incremento de toxinas, antinutrientes y protenas alergnicas; que los transgenes en www.foodethicscouncil.org
59
insertos codifiquen protenas que puedan causar reaccin alrgica en algunos Shallat, Lezak (2000) Los alimentos transgnicos en boca de todos?. Consumers International.
consumidores, entre otros potenciales de riesgo57. Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe. Consultar en www.consumidoresint.cl
60
De conformidad con el artculo 1 del Decreto Supremo No. 118-2002-PCM por el que se
crea la Comisin Multisectorial de Seguridad Alimentaria, se entiende por seguridad alimentaria
al acceso material y econmico a alimentos suficientes, inocuos y nutritivos para todos los individuos, de
manera que puedan ser utilizados adecuadamente para satisfacer sus necesidades nutricionales y llevar una
56 vida sana, sin correr riesgos indebidos de perder dichos acceso. Esta definicin incorpora los conceptos de
La informacin mencionada se basa en el documento preparado por Rosina Bonomi con disponibilidad, acceso, uso y estabilidad en el suministro de alimentos. A su vez, la vulnerabilidad o
la colaboracin de Juan Izquierdo para el curso a distancia de la FAO Entendiendo la riesgo a la inseguridad alimentaria se define como el conjunto de factores que determinan la
Biotecnologa en la Agricultura y la Alimentacin (2002). propensin a sufrir una inadecuada nutricin o a que el suministro de alimentos se interrumpa al
57
Ibid. producirse una falta en el sistema de provisin.
56 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 57

Si bien este tema merece por si solo un estudio aparte, consideramos conveniente adaptacin de las plantas a los diversos ambientes y a los nichos ecolgicos, con el fin
hacer una referencia mnima al mismo dentro del presente estudio por la de reducir el riesgo y hacer frente a la vulnerabilidad con la que conviven.
trascendencia cuantitativa -poblacin afectada- y -cualitativa calidad nutricional- que
el tema de seguridad alimentaria tiene en el Per. Esta manera de manejar el riesgo, ha dado lugar a una gran riqueza de especies y
diversidad gentica de la agro-biodiversidad en el Per. As, se podra decir que la
As, con independencia de las observaciones anteriores relativas a los cambios produccin de la agro-biodiversidad contribuye con aproximadamente el 90% del
dinmicos que existen en los sistemas de alimentacin, no hay que olvidar que en el abastecimiento de las poblaciones locales62.
Per un gran porcentaje de la poblacin rural desarrolla una agricultura de
subsistencia, es decir, que come de lo que produce. El contexto ante el que nos Al mismo tiempo, la concentracin de esta agro-biodiversidad coincide con la
ubicamos, es el del agricultor ausente ante los requerimientos del mercado y que ubicacin de los centros de mayor pobreza del pas. Si bien, en general, se hace preciso
orienta su produccin en mayor medida al autoconsumo. diferenciar entre pobreza y situaciones de desnutricin, creemos conveniente resaltar
los datos existentes en relacin con ambas circunstancias.
Muchos agricultores se basan en cosechas alimenticias locales, con las que no se
comercia en un sentido amplio, sino nicamente mediante mecanismos de En relacin con el factor de desnutricin, es necesario partir de los datos que se
intercambio y comercio de pequea escala en los mercados locales y ni siquiera llegan detallan en la Estrategia Nacional de Seguridad Alimentaria 2004-201563, y que sealan a los
a tener alcance a los mercados nacionales. Las variedades que se utilizan son locales, cereales -trigo y arroz- como la principal fuente de energa y protena en el Per. En el
guardndose muchas semillas de un ao a otro y se intercambian entre los agricultores caso del trigo, la disponibilidad per cpita de energa dependera aproximadamente en
de la comunidad. Las cosechas, a menudo, no son obtenciones comerciales un 30% de la importacin. Por el contrario, los productos hidrobiolgicos destinados
homogneas, sino que, por el contrario, poseen una gran variedad de caractersticas al consumo humano directo estaran comprendidos -de forma incomprensible, dada
genticas y su objetivo es garantizar el suministro de alimentos, asegurando un la riqueza hidrobiolgica que el pas posee- slo por un 7% del total de recursos
rendimiento mnimo incluso en condiciones difciles. En este contexto, para muchos extrados y aportaran nicamente el 10% de la protena total que consume la
agricultores, el acceso a la tierra, el agua, las semillas y las herramientas supone la base poblacin peruana.
de su seguridad alimentaria. Para muchos una dependencia total del mercado para sus
ingresos o para adquirir los alimentos que necesitan resulta una posibilidad demasiado En el ao 2002, se estim que, a nivel nacional, el 35,8% de los hogares contaba con un
arriesgada. De ah, que cuando se hable de cualquier oportunidad tcnica, sta debe dficit en el acceso calrico, siendo de un 29,4% en reas urbanas y de 47,7% en reas
considerarse en un contexto sociocultural mas amplio que determinar si presenta o rurales.
no posibilidades para los mas pobres.
En trminos de cuantificacin de la pobreza, de 26,6 millones de personas que habitan
En el Per el agricultor de subsistencia se caracteriza por ser un agricultor el Per -segn estadsticas del ao 2001-, el 20,4% se calificara dentro del rango de
minifundista, -su importancia numrica no es nada desdeable si se atiende a las cifras pobre extremo y el 30,4% de pobre no extremo, encontrndose la mayor
que indican que el promedio de las dimensiones de las unidades agropecuarias en el concentracin de pobreza a nivel rural -78,3%64-.
Per es de 3,1 hectreas-; por su poca capacidad para asociarse; por su bajo nivel
tecnolgico; por su bajo nivel educativo; por su dbil capacidad de gestin y por la
carencia de un adecuado sistema de informacin agrcola y comercial61.

Asimismo, el agricultor de subsistencia es por definicin un minimizador del riesgo:


su desventaja en determinados factores como su falta de capital, de informacin, la
imposibilidad de adquirir semillas y tecnologa, la inseguridad en la tenencia de la 62
tierra, la imposibilidad de utilizar agroqumicos y las condiciones climticas extremas Flores, Salvador (2003) Potenciales de la agro-biodiversidad en el Per. En El Medio
determinan que procure su seguridad alimentaria mediante prcticas agronmicas Ambiente en el Per Ao 2002. Instituto Cunto. Lima, Per, 2003
63
especficas. Dichas prcticas heredadas por generaciones fomentan el desarrollo de Aprobada mediante Decreto Supremo No. 066-2004-PCM; publicado en el Diario
Oficial El Peruano con fecha 8 de setiembre del 2004.
una gran variedad de cultivos en un mismo terreno, evalan los procesos de 64
Segn El Plan Nacional para la Superacin de la Pobreza 2004-2006, la pobreza rural tendra un
carcter mas estructural que la urbana. En trminos relativos, el 77.1% de la poblacin
rural es pobre y el 50.3% se encuentra en pobreza extrema, segn datos del ao 2002. El
61
MINCETUR (2004) Per. Plan Estratgico Nacional Exportador (2003-2013). Plan Operativo Plan Nacional para la Superacin de la Pobreza 2004-2006 fue aprobado mediante Decreto
Exportador del Sector Agropecuario-Agroindustrial. Abril 2004. MINCETUR. Consultar en Supremo No. 064-2004-PCM; publicado en el Diario Oficial El Peruano con fecha 8 de
http://www.mincetur.gob.pe/COMERCIO/OTROS/bid/consultorias.htm setiembre del 2004.
58 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 59

Ante dichas cifras, cabe preguntarse si stas son el resultado de una falta de capitalista, lo cual los induce a tomar decisiones que a su vez desencadenan
productividad de las prcticas agrcolas mencionadas o si, por el contrario, radican en consecuencias que perjudican sus posibilidades de desarrollo (Banco Mundial
66
una variedad de circunstancias de distinta ndole social, econmica, cultural y poltica. 1999:9) .
Pluralidad de estudios realizados en el Per sobre la pobreza se inclinan a manifestar
que la pobreza en el pas no tiene una dimensin puramente econmica sino que tiene En concreto, en lo que se refiere a la pobreza y a su relacin con el sistema agrcola al
una dimensin multidimensional e implica aspectos relacionados con la que se ha hecho referencia, habra que preguntarse en qu medida el mismo se ha visto
vulnerabilidad de las personas, la calidad de vida, el acceso a oportunidades, estar afectado por su sucesiva falta de representacin e inexistencia en las polticas agrarias y
65
sujetos a mayores riesgos que el resto, entre otros . de comercio del pas y por la falta de soporte institucional para la creacin de
capacidades y oportunidades. De qu manera este sistema agrcola se ve afectado
De esta forma, se dice, los pobres se encuentran en una situacin de vulnerabilidad, al particularmente por las debilidades de las que adolece la agricultura en el Per con
percibir mayores riesgos frente a los que no pueden hacer frente, ni encontrar vas de carcter general: escasa investigacin agrcola expresada en un deficiente sistema
proteccin o medios para resolver los problemas. Esta vulnerabilidad viene dada por pblico de mejoramiento convencional de plantas; deficiencias de infraestructura,
la carencia de ingresos, viviendas en malas condiciones, violencia, exclusin social, sistemas de calidad y sanidad; falta de soporte financiero; dbil asociacionismo;
desconocimiento de derechos y de las reglas del juego, falta de acceso a crditos, falta ausencia de una cultura empresarial; exceso de minifundios; falta de cadenas de valor;
de nivel de educacin y salud, entre otros. Ello implica que se ubiquen en una situacin segmentacin tecnolgica67 o inseguridad jurdica en la tenencia de las tierras, entre
de desventaja frente a los dems a la hora de atender a acontecimientos externos, que otros.
pueden llevar a agravar su pobreza material.
En este sentido, y siguiendo la lnea de lo argumentado, es indispensable hacer un
Al efecto, creemos conveniente citar de forma expresa a la economista Iris Roca Rey esfuerzo por entender cmo la introduccin de nuevas tecnologas, y de prcticas
que, en su estudio Por qu y cmo escuchar la opinin de los pobres?, manifiesta: tendentes al monocultivo, a la homogeneizacin y a la creacin de variedades
comerciales genticamente uniformes, pueden afectar y repercutir a este
De acuerdo con Pizarro (2001), los nuevos patrones de desarrollo autoabastecimiento de las poblaciones rurales. Al respecto, sera esencial identificar
implementados en los pases en desarrollo han llevado a que las formas de cuidadosamente los riesgos que estos nuevos inputs externos pueden llegar a generar
produccin, las instituciones y los valores tengan un fuerte impacto en los en la agro-biodiversidad. Y determinar si repercutirn en un incremento de la
grupos de menores ingresos de la poblacin. La incapacidad de estos grupos se vulnerabilidad habitual y en un aumento de la dependencia alimenticia de estas
refleja en no poder obtener ventajas de estos cambios, lo que se conoce como poblaciones. No slo estaramos hablando de una seguridad en trminos
vulnerabilidad social (Ibid.,pp.7-8). Este fenmeno ha generado mayor cuantitativos, sino tambin cualitativos, referida a la calidad de los alimentos. Con el
inseguridad para enfrentar los nuevos riesgos que trae consigo el sistema fin de dar respuesta a este anlisis, sera interesante desarrollar el ejercicio de
recapitular sobre los efectos de la llamada revolucin verde en la mejora de las
condiciones de vida de estas poblaciones rurales.

Sumado a lo anterior, se podra llegar a afirmar, con carcter general, que los
65 procedimientos de manejo del riesgo importados de las prcticas de los pases
Siguiendo la Estrategia Nacional de Seguridad Alimentaria 2004-2015, seran factores
determinantes de la situacin de inseguridad alimentaria: el limitado acceso a la desarrollados, no estn preparados para ser aplicados en un contexto de pases con
educacin bsica; el limitado acceso, cobertura y calidad de servicios de atencin integral problemas de malnutricin y economas de subsistencia68. No existe, por tanto, hasta
de salud y nutricin de la mujer gestante y del nio; la asistencia alimentaria desarticulada
de otros servicios sociales; el limitado acceso a los servicios de saneamiento bsico,
66
vivienda bsica y ambientes saludables; el limitado acceso a beneficios especficos para Roca Rey, Iris (2003) Por qu y cmo escuchar la opinin de los pobres?. En Vsquez,
individuos /familias vunerables por TBC, SIDA, malaria, ancianos indigentes y en Enrique y Winkelried, Diego (Eds) (2003) Buscando el bienestar de los pobres. Cun lejos
situaciones de emergencia y la desarticulacin entre la demanda de servicios sociales y la estamos?. Universidad del Pacfico. Centro de Investigacin. Lima, Per. pp.29.
67
oferta local e empleo precario y bajos ingresos de la mayora de los perceptores del hogar. Segn el Censo Agropecuario de 1994, el 92% de los productores agropecuarios no
La Estrategia Nacional de Seguridad Alimentaria 2004-2015 fue aprobada mediante Decreto usaban ningn tipo de maquinaria o herramienta mecanizada en sus labores. Ese ao
Supremo No. 066-2004-PCM; publicado en el Diario Oficial El Peruano con fecha 8 de existan 10 mil tractores, y slo el 17 % de los productores utilizaba semillas o plantones
setiembre del 2004. mejorados, segn datos extrados de Informe sobre Desarrollo Humano. Per 2002.
En relacin con las carencias del sistema agrcola, es interesante el estudio de Martn Aprovechando las potencialidades. PNUD-PERU, pp.4. Lima, Per, 2002.
68
Valdivia y Miguel Robles (2002). Alternativas para la pequea agricultura en el Per. En EFB Task Group on Public Perceptions of Biotechnology (1999) Ethical Aspects of
Anlisis y Propuestas. Contribuciones al debate sobre polticas pblicas. No. 5. Enero 2002. Agricultural Biotechnology. Cambridge Biomedical Consultants. La Haya. Holanda Consultar
Consultar en www.grade.org.pe en www.agbios.com
60 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 61

la fecha, un estudio apropiado de las posibles consecuencias sociales y econmicas, de Enrique Vsquez, en las intervenciones estatales y en las procedentes de otros agentes
los efectos en los medios de vida de los pequeos agricultores, de los impactos sobre privados, los pobres siempre han sido espectadores en este mercado de ayuda a los
los sistemas tradicionales de agricultura, que la introduccin de OVMs puede implicar pobres70.
en determinadas reas del Per ni mecanismos para su evaluacin adecuadas. Ante
esta falta de conocimiento sobre las consecuencias socioeconmicas, la aplicacin del Ante ello, sera importante que se articulasen las necesidades y prioridades de estas
Principio Precautorio y la atencin a las consideraciones socioeconmicas a las que se poblaciones en medidas normativas y de poltica a futuro en lugar de dar lugar a la
refiere el artculo 26 del PCB podran entrar en juego. imposicin de determinados estilos de vida. Que se atendiesen sus intereses y
71
necesidades a la hora de definir los problemas y evaluar las soluciones potenciales,
Por otra parte, nuevas cuestiones emergen en el supuesto de potenciales efectos con el fin, asimismo, de que los gobiernos puedan focalizar debidamente sus polticas
perniciosos en el largo plazo: quin va a hacerse responsable de ello?;quin va a y la ejecucin del gasto pblico, -entre las alternativas dadas en investigacin agraria,
72
hacerse responsable de las consecuencias que pudieran derivarse de una posible por ejemplo-.
contaminacin gentica que afecte a estos pequeos agricultores? y quin se hara
responsable de sus potenciales consecuencias o daos en la economa rural?. Finalmente, creemos preciso considerar el hecho de que la insercin de las nuevas
tecnologas debera venir acompaada de un previo desarrollo tecnolgico y de
Ante todos los cuestionamientos planteados, es imprescindible desarrollar educacin a nivel rural. Ante ello, no deja de ser objeto de preocupacin el que las
mecanismos para evaluar la aceptabilidad social de estas nuevas tecnologas por los nuevas tecnologas desarrolladas por grandes corporaciones puedan superponerse y
pequeos agricultores. Y, asimismo, determinar la aceptacin de los posibles riesgos, dominar indiscriminadamente a las tecnologas que estn insertadas en el mbito
que la introduccin de los OVMs, especialmente de aquellos destinados a su rural, y que ello suceda sin la correlativa educacin cientfica necesaria para su
introduccin deliberada en el medio ambiente -semillas-, pueden implicar en estas manejo.
poblaciones.

Igualmente, la aceptabilidad individual de los riesgos por parte de los pequeos 6.2. Percepcin pblica: qu le preocupa a la sociedad de la
campesinos, depender de la forma en que el pas afronte el manejo del riesgo y de la
capacidad de los gobiernos en llevar una poltica transparente y balanceada de
biotecnologa?
coexistencia de distintos intereses, como son los de las grandes compaas en
El debate en torno a la biotecnologa se ha venido centrando en una continua falta de
biotecnologa, los consumidores, los grandes agricultores y los pequeos agricultores.
entendimiento entre los distintos actores involucrados. Las preocupaciones de la
sociedad y de los cientficos acerca de la biotecnologa son diferentes y sus respuestas y
Sin embargo, y contrariamente a los imperativos de participacin anteriores, el comn
soluciones a estas preocupaciones tambin son diferentes.
denominador en las polticas pblicas ha venido siendo el de aplicar medidas desde
arriba hacia abajo que atiendan de forma inmediata las necesidades de mejora de la
calidad de vida y de seguridad alimentaria de las poblaciones, sin previamente Desde el punto de vista de los cientficos73, el problema radica en una falta de
preguntarles al respecto. Como consecuencia, dichas polticas raramente atienden los entendimiento de las cuestiones cientficas. Las soluciones pasan por una mayor
70
puntos de vista y las prioridades de los destinatarios cuyas condiciones de vida Vsquez, Enrique y Winkelried, Diego (Eds) (2003) Buscando el bienestar de los pobres.
pretenden ser mejoradas. Esta realidad tiene todos los visos de volver a repetirse en el Cun lejos estamos?. Universidad del Pacfico. Centro de Investigacin. Lima,Per.pp. 8.
71
caso de la introduccin de semillas mejoradas mediante la biotecnologa moderna. Son interesantes los resultados de la encuestas HOPE que fue elaborada en 1998 y 1999
por el CIUP, con el apoyo de IDRC, para un grupo de hogares de extrema pobreza para
Dicha omisin, conlleva en muchos casos a que se pasen por alto otras alternativas y los departamentos de Lima, Cusco, Cajamarca y Loreto. Atendiendo a los mismos, las
familias ubicadas en las zonas rurales perciban como su principal necesidad las mejoras
escenarios de desarrollo igualmente factibles, as como otros intereses y prioridades. en su vivienda y su segunda prioridad la falta de empleo y la falta de alimentos. Las
As, la fuerte influencia de las compaas y de los distintos actores de la cadena familias ubicadas en zonas urbanas perciban como su primera prioridad la falta de
alimentaria en determinar lo que conviene para garantizar la seguridad alimentaria, trabajo y su segundo problema la falta de ingresos. Datos extrados de Roca Rey, Iris
puede llevar a que los que la padecen no tengan una mnima voz en la definicin de las (2003) Por qu y cmo escuchar la opinin de los pobres?. En Vsquez, Enrique y
polticas de las que son supuestos protagonistas69. Como comenta el economista Winkelried, Diego (Eds) (2003) Buscando el bienestar de los pobres. Cun lejos estamos?.
Universidad del Pacfico. Centro de Investigacin. Lima, Per. Pp.33.
72
Food Ethics Council (2003) Engineering Nutrition. GM crops for global justice?. Consultar en
69
Tom Wakeford and Michel Pimbert (2003). Power-Reversals in Biotechnology: www.foodethicscouncil.org
73
Experiments in Democratization Democratising Biotechnology: Genetically Modified Crops in Un ejemplo de esta visin se manifiesta claramente en artculos como el de Alberts, B.M.
Developing Countries. Briefing Series. Briefing 13. Brighton, UK: Institute of Development & J.B.Labov 2003 The future of biotechnology depends on quality science education. Electronic J.
Studies. Consultar en www.ids.ac.uk/biotech Biotechnology 6(3) www.ejbiotechnology.info/content/vol6/issue3/editorial.html
62 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 63
74
educacin en el tema, por poner la materia en trminos asequibles para el ciudadano citadas . Ms bien, por el contrario, sus planteamientos tienden a enfocar sus
comn -de forma que perciba los beneficios de esta nueva tecnologa- y por la preocupaciones hacia otro tipo de consideraciones que determinan su aceptabilidad
necesidad de mejorar la comunicacin de los riesgos y favorecer una mas adecuada hacia los OVMs, como son:
percepcin de los mismos. La solucin radica, por tanto, en crear los mecanismos de
educacin y de comunicacin adecuados. Para qu necesitamos OVMs? y Cules son los beneficios?.
Quin se va a beneficiar de su uso?.
Para el ciudadano comn, sin embargo, el tema no se centra en una cuestin de pura Sobre quin recae el riesgo?.
ciencia, el tema es poltico y tico: vinculado a las concepciones que los individuos Quin decide el que stos se desarrollen? y Cmo se adoptan las
tienen de sus relaciones con la naturaleza, a distintas consideraciones de utilidad, decisiones?.
beneficio y aceptabilidad moral. Por qu no somos mejor informados sobre su uso en nuestro alimentos
antes de que estos tengan entrada en el mercado?.
Por qu no se nos concede el derecho a elegir libremente si queremos
6.2.1 Distintos mitos sobre lo que los ciudadanos piensan consumirlos o no, comprar los productos o no?.
Las autoridades pblicas tienen los poderes suficientes y los recursos para
Son muchos los estudios que se han realizado en relacin con la percepcin pblica de hacer frente a los intereses de las grandes compaas en desarrollar este tipo
los OVMS, con el fin de disear estrategias de comunicacin al respecto. De todos de productos?.
ellos, se extrae el comn denominador de un general fracaso a la hora de Las autoridades pblicas tiene las capacidades para implementar los
atender/entender de forma adecuada las demandas/preocupaciones de la sociedad. controles y el monitoreo de forma efectiva?.
Por ello, no deja de ser interesante el rescatar de dichos estudios muchas de las Los riesgos han sido o van a ser evaluados de forma seria?, Por quin?,
preconcepciones que los cientficos y tomadores de decisin tienen respecto a lo que Como?.
la sociedad civil sabe o conoce de los OVMs. Se han tenido en cuenta los efectos en el largo plazo?, Cmo?.
Cmo han sido tomadas en cuenta las incertidumbres y las reas en las que
As, existen ciertos mitos que vemos repetir una y otra vez en los distintos foros de existe un desconocimiento cientfico en la materia a la hora de adoptar las
debate sobre el tema en el pas y sobre los que creemos conveniente detenernos. decisiones?.
Entre otras asunciones, estn las siguientes: Qu medidas de emergencia existen para los supuestos en que impactos o
daos no previstos ocurran?.
que la principal causa del problema radica en que el comn de la ciudadana Quin ser el responsable en caso de impactos indeseables?, Qu
es ignorante en cuestiones cientficas; mecanismos de reparacin se han previsto?.
que la gente adopta posturas radicales a favor o en contra de los OVMs;
que los consumidores aceptan OVMs relacionados con la medicina pero no Frente a las cuestiones enunciadas, los cientficos tienden a asumir que los ciudadanos
as con la alimentacin y la agricultura; necesitan tener un conocimiento especializado acerca de las tcnicas de modificacin
que los consumidores quieren que los productos sean etiquetados con el fin gentica, de forma que un mayor conocimiento se traducir instantneamente en la
de poder ejercer su derecho a la libre eleccin; eliminacin de temores irracionales y en aptitudes mas favorables, que derivaran en
que la gente piensa que los OVMs no son naturales; una menor oposicin a dichas tecnologas. Dicha concepcin de arriba hacia abajo,
que la sociedad demanda riesgo cero, cuando ello no es razonable ni posible; profesionalizada y paternalista en cierta medida, fracasa al considerar lo que son las
que se magnifican los riesgos de la biotecnologa moderna y no se tienen en bases de las preocupaciones del pblico.
cuenta otros de la agricultura convencional, como son el uso de pesticidas;
que la oposicin a los OVMs se debe a otras razones de carcter tico, poltico
o emocional;
que la opinin pblica es vctima de medios de comunicacin 74
sensacionalistas y de las campaas y mala informacin de ONGs Nos estamos refiriendo a los estudios PABE que se hicieron en Europa en 1998-1999
ambientalistas radicales. relativos a Public Attitudes to Agricultural Biotechnologies in Europe y a los conducidos en
USA por la FDA en el 2000, ambos contenidos en el muy interesante artculo de
Claire Marris (2003) Issues Concerning Public Awareness and attitudes towards genetically
Sin embargo, la sociedad, si bien, en general, es ignorante a nivel cientfico y tcnico modified bananas and tropical fruits que fue presentado ante la tercera sesin del
sobre la manipulacin gentica; esta falta de conocimiento, no es la que explica su Intergovernmental Group on Bananas and on Tropical Fruits de la FAO celebrado en Espaa
respuesta ni sus preocupaciones ante la biotecnologa. Las encuestas y focus groups en Diciembre del 2003. CCP:BA/TF 03/CRS.13 Noviembre 2003. Consultar en
realizados en los Estados Unidos y Europa claramente desmienten las asunciones www.fao.org .
64 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 65

En la base de las mismas, se encuentran, asimismo, las apreciaciones que el ciudadano 6.2.2. Distintos usos, distintas preferencias
tiene en relacin con el actuar de las autoridades pblicas en el pasado y con las
capacidades de los que han venido siendo responsables del desarrollo y control de las En el estudio mencionado y en relacin con el total de los pases encuestados, se
innovaciones tecnolgicas y de sus riesgos. Se entiende que dichos comportamientos sealan diferencias en la aceptacin de los ciudadanos en relacin con los distintos
y capacidades se replicarn de la misma manera en relacin con los OVMs y sus temas usos de la biotecnologa. Existe una mayor aprobacin del pblico en relacin con los
conexos. usos de la biotecnologa para el desarrollo de nuevas medicinas -85%-; para usos
medioambientales como limpieza de residuos de petrleo -73%- o para producir
Por ello, el tema de confianza en las instituciones es clave en esta materia -tal y como se plsticos reciclables -74%-; para producir semillas con mejoramiento nutricional
experiment en Europa en relacin con los distintos casos de intoxicacin y la llamada -68%- o para producir semillas resistentes a pesticidas que necesiten menores
crisis de las vacas locas-. La consecuencia a la que se llega es que el centro del qumicos -71%-. Sin embargo, dicha aceptacin decae cuando se trata de mejorar la
problema no consiste en mejorar estrategias de comunicacin, sino en hacer cambios productividad de animales -35%- incluso si se trata de desarrollar animales
en las prcticas institucionales, que aboguen por una mayor transparencia en los modificados genticamente para producir carne mas saludable -55%- o clonar
procesos de toma de decisiones y en la admisin de las capacidades o de la falta de ellas, animales para la investigacin mdica -42%-. De las mismas encuestas se deduce que
a la hora de manejar las incertidumbres y los resultados de las evaluaciones de riesgos, existen implicaciones ticas en el debate y que es preciso incorporar otros temas
o las evaluaciones de riesgos mismas. distintos a los puramente cientficos.

Lo que no cabe duda es que mucho del xito de esta nueva tecnologa va a depender de
su aceptacin por la sociedad civil, y en particular, por los consumidores. Y por lo 6.3. Bioseguridad y Participacin Pblica
tanto, muchas de las soluciones pasan por entender su tratamiento en un contexto
poltico, socioeconmico e incluso tico mas amplios, y por aportar mayores cauces de La necesidad de dotar de un escenario en el que se desplieguen las distintas
informacin, participacin y transparencia. perspectivas promovidas por los actores que coexisten a lo largo de la cadena
alimentaria y de dar voz a la predominante mayora de pequeos agricultores en el
Si bien la mayora de estudios que se han realizado en relacin con la percepcin diseo de las polticas que les afecten, nos ayudan a esclarecer lo que implica la
pblica lo han sido en EEUU y la Unin Europea -principales mercados aplicacin del Principio Precautorio en trminos de participacin pblica.
importadores de alimentos, por otra parte- existe una encuesta realizada por Environics
International en el ao 2000, desarrollada en 35 pases y en la que se entrevistaron a mas Como hemos visto, bajo la concepcin del Principio Precautorio se halla un conflicto
de 35,000 personas, en torno a la afirmacin: los beneficios de la biotecnologa de autoridad. Mientras que algunos alegan que las decisiones polticas se deben
compensan los riesgos -benefits of biotechnology outweight the risks-. El Per fue uno de basar en sound science exclusivamente, otros otorgan tambin est autoridad a
los pases objeto de la encuesta y en l, el 58% de los encuestados figura como consideraciones morales, ticas o democrticas. Dicha concepcin no deja de ser
conforme con dicha afirmacin, un 26% se mostraba disconforme y un 16% no problemtica, por enfrentarse de lleno al pensamiento tradicional existente y porque
estaba seguro75. No obstante, cabe cuestionar los resultados destacados en la normalmente es ms fcil para los tomadores de decisiones atender de forma directa a
mencionada encuesta, ya que resultan incontrastables con la realidad actual en la que la informacin cientfica de que disponen, que adoptar una visin mas holstica de los
predominara una absoluta falta de conocimiento, educacin y concienciacin de la problemas.
sociedad peruana en la materia. A modo de ejemplo, se puede advertir que en los
ltimos aos el tema ha estado absolutamente ausente de los medios de comunicacin No obstante, si algo est claro de la invocacin del Principio Precautorio es su
y del debate poltico; no est presente en las agendas de las asociaciones de reconocimiento como un proceso en el que las decisiones debern ser adoptadas, no
agricultores, ni de las organizaciones de las comunidades campesinas o indgenas, desde una perspectiva mono-cntrica, sino tomando en consideracin una pluralidad
tampoco en las asociaciones gremiales como las productoras de alimentos o de visiones, realidades e intereses. En este sentido, los ideales democrticos requieren
restaurantes o en las polticas de las cadenas de supermercados o comercios. que las decisiones que afectan a la salud de las personas, entre otros aspectos, sean
adoptadas permitiendo la participacin de las mismas.

A su vez, el reconocimiento explcito de los lmites existentes en la seguridad cientfica


75
Hoban, Thomas (2004) Public Attitudes towards Agricultural Biotechnology. ESA Working y el poner de relieve los valores sociales que se encuentran implcitos en la realizacin
Paper No. 04-09. Mayo 2004. Agricultural and Developmente Economics Division. FAO de cualquier evaluacin cientfica del riesgo conducen a un desplazamiento hacia una
En relacin con otros pases de Latinoamrica, mostraban su conformidad con la mayor participacin de los distintos actores en los asuntos que afectan
afirmacin un 62% en Mxico, 44% en Argentina, 55% en Brasil, 47% en Chile, 66% en particularmente a su modo de vida y abren el debate entre la sociedad civil y la
Colombia y 64% en Venezuela. Consultar en www.fao.org/es/esa comunidad cientfica.
66 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 67

6.3.1. Participacin en la toma de decisiones De las tres frases del proceso de diseo, implementacin y monitoreo de polticas, se
puede decir que en el Per, por su cultura participativa en general, se ha desarrollado
En este sentido, cualquier proceso que no d respuesta a dichas demandas de fundamentalmente la participacin pblica en el primera fase de diseo de polticas a
participacin pblica puede correr el peligro de ahondar en una falta de legitimidad y travs de la creacin de un sistema de consultas e intercambio de informacin en
credibilidad difciles de ser superadas con posterioridad. instrumentos de participacin formal. Este fue el cso de la creacin del Grupo Tcnico
Grupo Nacional sobre Bioseguridad que se constituy como un comit de expertos de
La participacin pblica en los marcos nacionales de bioseguridad se debera apoyo al Consejo Nacional del Ambiente -CONAM- conformado por distintos
desarrollar durante los tres procesos de desarrollo regulatorio, implementacin y representantes de la administracin pblica y de la sociedad civil. Dicho grupo -cuyo
monitoreo. En concreto, el PCB abre distintas vas para la participacin pblica, en su mandato ha concluido- pretendi hallar un consenso en relacin con las polticas a
artculo 23 denominado especficamente Concienciacin y participacin del pblico as seguir y dio origen a la normativa existente en el pas en materia de bioseguridad,
como al contemplar la posibilidad del acceso a la informacin del Centro de Intercambio incluyendo la propuesta al Congreso de ratificacin del PCB.
de Informacin sobre Seguridad de la Biotecnologa. En concreto, el artculo 23 establece que
las Partes procurarn asegurar el acceso a la informacin sobre OVMs y exige que los En la actualidad, dicha participacin en el diseo de polticas se ha trasladado a la
Estados celebren consultas con el pblico en el proceso de adopcin de decisiones en conformacin del Comit Nacional de Coordinacin del Marco Estructural Nacional de
relacin con los OVMs, as como dar a conocer al pblico los resultados de esas Bioseguridad que se ha constituido para la ejecucin del Proyecto UNEP-GEF sobre el
decisiones. Desarrollo de Marcos Nacionales de Bioseguridad77. Dicho Comit dar origen a la
implementacin de los marcos regulatorios e institucionales necesarios para la
Aunque esas consultas se supeditan a lo dispuesto por la legislacin nacional, la implementacin del PCB. Hasta el momento, dicho Comit Nacional se encuentra
redaccin del mencionado artculo sugiere que se tratara de una obligacin jurdica, conformado por ocho representantes de distintos organismos pblicos como son el
por lo que la remisin al derecho interno debe entenderse referida a las modalidades Viceministerio de pesquera, INIA, DIGESA, IIAP, SENASA, Consejo Nacional de Ciencia,
de consulta. As, las formas para llegar a la participacin por parte del ciudadano en Tecnologa e Innovacin Tecnolgica -CONCYTEC- y CONAM; por un representante del
cada uno de los procesos mencionadas depender en gran parte de los recursos Colegio de Bilogos; un representante del rea acadmica -Universidad Agraria La
disponibles, de la cultura poltica existente, de las demandas de la sociedad civil y del Molina-, un representante de las asociaciones de gremios -Sociedad Nacional de
grado de desarrollo de la participacin ciudadana. De ah, que las herramientas que se Industrias- y un representante de ONGs -Sociedad Peruana de Derecho Ambiental-.
adopten para la participacin depende de las circunstancias propias de cada pas.
Lamentablemente, a la fecha no se ha concedido en dicho Comit Nacional una
En el Per y en relacin con el tema objeto de estudio, ha predominado la promocin representacin permanente a representantes de las asociaciones de consumidores, ni a
de la participacin que hemos estado denominando de arriba hacia abajo, es decir, representantes de los pequeos agricultores. En relacin con estos ltimos, y sin
se ha promovido la creacin de instancias de participacin formales en los distintos olvidar lo referido en el apartado anterior, habra que recordar que el Per ratific, el
espacios de decisin pblica, en lugar de haberse originado a partir de iniciativas 16 de enero del 2003, el Tratado Internacional de la FAO sobre los Recursos Filogenticos para
surgidas desde las bases de la ciudadana. la Alimentacin y la Agricultura cuya fecha de entrada en vigor fue el 29 de junio del
200478-. En dicho Tratado se establece -artculo 5.2- la obligacin de cada Estado de
Si bien en algunos pases han sido las presiones populares las que han obligado, a adoptar las medidas para reducir al mnimo y, si es posible, eliminar las amenazas para
travs de manifestaciones al respecto por parte de los agricultores76 o de los los recursos filogenticos para la alimentacin y la agricultura.
consumidores, a iniciar procesos de decisiones de polticas en torno al tema de la
biotecnologa y la bioseguridad, y, en consecuencia, a dictar marcos regulatorios;
dichos procesos no se han dado en el Per, debido fundamentalmente a la falta de
concienciacin e informacin de la sociedad civil en la materia.

76
En Amrica Latina, por ejemplo, una de las batallas ms grandes en el tema de 77
Sobre una crtica a la presin y celeridad exigida a los pases en desarrollo para la creacin
transgnicos se ha llevado a cabo en Brasil, liderada por el Instituto Brasileo de Defensa del de los marcos regulatorios de bioseguridad, que a los pases desarrollados les han tomado
Consumidor (IDEC) que entabl una demanda judicial contra Monsanto que concluy con aos en ejecutar, y que son necesarios ante la entrada en vigor del Protocolo de Cartagena
el fallo de la Corte Federal en el que se obligaba a la empresa a presentar estudios de sobre Seguridad de la Biotecnologa del Convenio de Diversidad Biolgica consultar Glover,
impacto ambiental antes de comenzar a cultivar o comercializar soya transgnica. Dominic (2003) Public Participation in national biotechnology policy and biosafety
Tambin recientemente las asociaciones de consumidores han logrado retirar una regulation. IDS Working Paper 198 www.ids.ac.uk
campaa publicitaria de Monsanto por entender que se trataba de publicidad engaosa en 78
Ratificado mediante Decreto Supremo No. 012-2003-RE; publicado en el Diario Oficial
relacin con los alimentos transgnicos. Consultar en www.idec.org.br. El Peruano con fecha 27 de enero del 2003.
68 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 69
81
Ms an, el artculo 9 del mencionado Tratado regula por primera vez de forma En idntico sentido, la Ley No. 26842, Ley General de Salud , en su Titulo Preliminar,
expresa los Derechos del agricultor. Despus de reconocer la enorme contribucin que las apartado XIV, propugna que La informacin en salud es de inters pblico. Toda persona est
comunidades locales e indgenas y los agricultores han aportado a la conservacin de obligada a proporcionar a la Autoridad de Salud la informacin que le sea exigible de acuerdo a la ley.
dichos recursos, en particular en los centros de origen, el artculo destaca, en su La que el Estado tiene en su poder es de dominio pblico, con las excepciones que establece la ley. Y,
apartado 2 c), la obligacin de los Estados en asegurar el derecho a participar en la en su artculo 5, contempla el derecho de toda persona a ser debidamente informada
adopcin de decisiones a nivel nacional, sobre asuntos relativos a la conservacin y la utilizacin por la Autoridad de Salud en materia de salud, haciendo mencin particular a una dieta
sostenible de los recursos filogenticos para la alimentacin y la agricultura. Por ello, es primordial adecuada y promocin de estilos de vida saludable.
la inclusin de estos dos sectores de inters en el debate sobre los marcos estructurales
de bioseguridad, facilitndoles un acceso a la informacin existente.
6.3.2. Acceso a la informacin
Otro rgano participativo es la Comisin Nacional de Diversidad Biolgica -CONADIB-,
que, tal y como dispone el artculo 9 del Reglamento, actuar como un rgano de En esta misma direccin, se puede decir que en el Per, en los ltimos aos, se ha
asesoramiento y concertacin en materia de bioseguridad, con las funciones de intentado abogar por una cultura de la transparencia. Se ha perseguido un cambio de
asesorar a los rganos Sectoriales Competentes -OSC- y proponer al CONAM la actitud por parte de los funcionarios y de las autoridades pblicas y ello se ha visto
79
poltica nacional de seguridad de la biotecnologa. La CONADIB es un rgano acompaado por la emisin de distintas normas, con el fin de garantizar el acceso a la
participativo e interdisciplinario en el que participan representantes del sector pblico, informacin en poder de las entidades pblicas. As, si bien dicho derecho ya vena
del sector privado, del sector acadmico, de las ONGs y de los pueblos indgenas. desarrollado en algunas normas sectoriales, el mismo se trata de manera comprensiva
a travs de regulaciones especficas en la materia.
Paralela a la participacin orgnica, las normas sobre bioseguridad permiten la
participacin de la ciudadana en los procedimientos mediante la posibilidad de Las normas a las que nos referimos son en concreto el Texto nico Ordenado de la Ley No.
realizar observaciones durante el plazo de 30 das tras la presentacin de la solicitud de 27806, Ley de Transparencia y Acceso a la Informacin Pblica82, el Reglamento de la
liberacin de OVMs y con anterioridad a la finalizacin de la realizacin de la mencionada Ley83 y la Ley No. 26301, que regula el proceso de hbeas data84.
evaluacin del riesgo por el OSC. La norma no establece, sin embargo, en qu forma
dichas consultas u observaciones van a ser atendidas o contestadas por las autoridades En particular, se contempla el derecho de los ciudadanos a tener acceso a la
competentes. informacin pblica que est en posesin de cualquier entidad pblica. La
Finalmente, hay que considerar que para que la participacin pblica sea efectiva es informacin que se puede solicitar de una entidad pblica puede haber sido producida
necesario que se prevean los mecanismos para que la informacin sea compartida de por ella o encontrarse en su poder, aunque no la haya producido directamente. Dicha
forma transparente. El intercambio de informacin y la creacin de conciencia entre entidad deber brindar la informacin en un plazo no mayor a siete das tiles, que
la ciudadana permite a los ciudadanos considerar los temas y formar una opinin al podrn ser prorrogados por otros cinco das adicionales y el ciudadano slo deber
respecto. verse obligado a abonar el importe de los costos de reproduccin de la informacin
requerida.
La mencionada perspectiva est contemplada en distintas previsiones de la legislacin
nacional. As, el Cdigo del Medio Ambiente y los Recursos Naturales80, en su Titulo Es interesante resaltar que, entre las excepciones al acceso a la informacin pblica, se
Preliminar, establece que Toda persona tiene el derecho de participar en la definicin de la contempla la relativa a los secretos comercial, industrial y tecnolgico -artculo 17.2 de
poltica y en la adopcin de las medidas de carcter nacional, regional y local relativas al medio la Ley No. 27806-, por considerarse partes del llamado secreto empresarial y en el
ambiente y a los recursos naturales. De igual modo, a ser informada de las medidas o actividades que que se hallara el referente al conocimiento no difundido susceptible de ser explotado
puedan afectar directa o indirectamente la salud de las personas o de la integridad del ambiente y los econmicamente y que puede estar referido al proceso de produccin o de
recursos naturales. comercializacin de un bien o servicio, o a cualquier conocimiento obtenido como
resultado de un proceso de investigacin cientfica o tcnica85.
81
Publicada en el Diario Oficial El Peruano con fecha 20 de julio de 1997.
82
Decreto Supremo No. 043-2003-PCM; publicado en el Diario Oficial El Peruano con fecha
24 de abril del 2003.
83
79
Decreto Supremo No. 072-2003-PCM, publicado en el Diario Oficial El Peruano el 7 de
Se encuentra regulada en el Titulo VIII del Reglamento de la Ley sobre Conservacin y agosto del 2003.
84
Aprovechamiento Sostenible de la Diversidad Biolgica, D.S. No. 068-2001-PCM (20/06/2001). Publicada en el Diario Oficial El Peruano con fecha 3 de mayo de 1994.
80 85
Aprobado por Decreto Legislativo No. 613; publicado en el Diario Oficial El Peruano con Defensora del Pueblo (2003) El Acceso a la Informacin Pblica. No a la cultura del secreto.
fecha 8 de setiembre de 1990. Defensora del Pueblo. 2003. Lima. Per.
70 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 71

Por ltimo, la Constitucin del Per de 1993, en su artculo 200, contempla la Igualmente, se ordena la publicacin en un medio escrito de comunicacin nacional
posibilidad de defender este derecho de acceso a la informacin por parte del de la Resolucin Administrativa en la que se autoriza o deniega la solicitud -artculo 22
ciudadano al crear una accin, que representa una garanta constitucional, llamada de la Ley No. 27104 y 40 del Reglamento-. En ambos casos, los costos de las
hbeas data contra todo acto u omisin de una autoridad pblica, funcionario o publicaciones corrern a cuenta del solicitante de la actividad con OVMs, de
cualquier persona, que interfiera con el derecho constitucional de obtener conformidad con el artculo 22 del Reglamento, que expresamente determina que los
informacin86. costos que demanden la publicacin de los resmenes informativos, as como el derecho de registro,
corrern a cuenta del interesado.
En materia de bioseguridad, la legislacin del pas, si bien no desarrolla en
profundidad este punto, de la misma se deduce que el acceso a la informacin puede Con independencia de lo anterior, el sistema contempla el que cada OSC implemente
tener lugar a travs de tres vas diferentes: la publicidad de la solicitud de registro; la un Registro Pblico de los OVMs, sus derivados o productos que los contengan; de las
publicidad de la Resolucin administrativa final sobre la aprobacin o denegacin del personas naturales o jurdicas interesadas en realizar actividades con los mismos y de
registro y la misma existencia de un Registro Pblico en cada uno de los OSC. las aprobaciones, denegaciones y cancelaciones que hubiesen podido producirse. Se
entiende que por su carcter de pblicos, dichos registros estaran abiertos a cualquier
En relacin con el primer supuesto, la Ley No. 27104 determina que una vez admitida consulta de la sociedad civil -artculo 7 del Reglamento-. Ello es fundamental si se
la solicitud para su trmite, el OSC publicar un resumen informativo de la misma en tiene en cuenta que las liberaciones de OVMs se realizan caso por caso, y que es precisa
dos medios de comunicacin escrita de circulacin nacional, de forma que cualquier la existencia de una instancia que consolide dicha informacin a nivel nacional a la que
persona pueda proporcionar informacin en relacin con el OVM que origina el el pblico pueda tener acceso de forma directa.
trmite y que sea considerada en la evaluacin del riesgo -artculo 20-. En el mismo
sentido, el artculo 35 del Reglamento establece que El OSC en coordinacin con el En este sentido, sera deseable que el CONAM como Centro de Intercambio de Informacin
solicitante, publicar el resumen informativo de la solicitud de registro y otorgar un plazo de treinta en Seguridad de la Biotecnologa centralizase en nico registro toda la informacin
das tiles posteriores a la fecha de publicacin del mismo, a fin de que cualquier persona natural o relevante a la liberacin de OVMs al que pudiera tener fcil acceso el ciudadano.
jurdica, pueda hacer llegar las observaciones que pudiera haber con relacin a la solicitud de registro Asimismo, tambin habra sido deseable que la solicitud de realizar actividades con
del OVM. OVMs se hiciera pblica en medios de comunicacin locales, o en los tablones de
anuncios de las municipalidades87 en donde dicha actividad vaya a tener lugar y que
Dicha previsin es una evidencia clara de cmo el acceso a la informacin va unido a la dicha solicitud sea notificada a las autoridades locales y a los miembros de la
participacin en la toma de decisiones. Sin embargo, de la redaccin no queda claro si a CONADIB, con el fin de que tuvieran la posibilidad de realizar observaciones.
la hora de poder realizar las observaciones, el ciudadano podr tener acceso slo al
resumen de la solicitud que ha sido publicada o si incluye tambin el acceso a la Asimismo, sera conveniente que, con independencia de la informacin mencionada,
documentacin que la acompaa y a la evaluacin del riesgo y los planes de manejo de tambin se hiciese pblica la fecha de inicio de la actividad, el propsito de la misma,
riesgo resultantes. sta ltima opcin parece ser la que prima, teniendo en cuenta que as como informacin relativa al monitoreo de las actividades, aspectos que no se
el artculo 36 determina que Vencido el plazo de presentacin de observaciones al resumen encuentran contemplados en la normativa actual.
informativo, el OSC culminar la respectiva evaluacin de riesgos, emitiendo su decisin en un plazo
no mayor a 120 das hbiles. No obstante, en ningn caso se menciona cual ser el Por ltimo, entendemos que en atencin a determinadas circunstancias como pueden
contenido mnimo de dicho resumen informativo, ni si el ciudadano tendr acceso al ser el tipo de OVM, el uso que se pretende, las caractersticas del medio ambiente que
Registro de solicitudes de introduccin de OVM -en el que se llevar el seguimiento de potencialmente puede ser afectado, el nivel de experiencia existente en relacin con
cada caso presentado- previsto en el artculo 25. los riesgos al medio ambiente y a la salud humana, si se trata de una primera liberacin

87
Las UNEP International Technical Guidelines for Safety on Biotechnology que fueron
adoptadas en 1995 recomiendan, en su Anexo 7, distintas vas para promover la
86
De conformidad con la Ley 26301 que regula el proceso de hbeas data, la accin se participacin de la sociedad civil, entre las que mencionan el informar a las
tramita ante el juez de primera instancia de lo civil en el lugar donde se tiene domicilio o poblaciones locales a travs de audiencias pblicas o medios de comunicacin local,
donde se encuentran ubicados los archivos o documentos similares. Para que proceda as como el favorecer el dilogo entre el pblico, las universidades y centros
esta accin, el demandante deber requerir por conducto notarial a la autoridad que posee acadmicos y las compaas.
dicha informacin con una antelacin no menor de quince das calendarios. Http://www.biosafetyprotocol.be/UNEPGuid/Contents.html
72 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 73

al ambiente o en una nueva locacin, si es la primera vez que dichos OVMs tiene expediente reservado en el que conste la informacin confidencial y nicamente
88
entrada al mercado , etc., se debera extender la participacin y crear mecanismos de derivarn al rgano intersectorial CONAM- la informacin que no tenga dicho
comunicacin expresa de informacin a distintos comits -i.e. Grupo Nacional sobre carcter.
Agrobiodiversidad, Proyecto in situ-, instituciones especializadas y distintos actores
involucrados. Conviene resaltar que si bien es muy importante que dichas provisiones sobre
participacin pblica hayan sido plasmadas en el marco de bioseguridad diseado, sin
Al respecto, el Reglamento fija como competencia de los OSC la de difundir la embargo, tambin es preciso entender que dichas herramientas y la utilizacin que se
informacin sobre los riesgos y beneficios derivados del uso y manejo de los OVM y haga de ellas, depender en gran medida del contexto en el que vayan a ser aplicadas y
procurar la participacin de la sociedad civil -artculo 7 s)-, siendo el CONAM el de la cultura del pas al abordar temas como transparencia, lo que se ha venido en
organismo en el que se consolida toda la informacin nacional e internacional que se llamar accountability o exigencia de responsabilidad de las autoridades por la ciudadana,
genere sobre la materia -artculo 5 a)-. y democracia en general89.

Finalmente, no cabe entender que la mera existencia de las provisiones mencionadas


6.3.3. Confidencialidad sobre participacin pblica vaya a implicar el que se vean traducidas en una
participacin real, de forma inmediata. Ello no suceder si no se desarrollan los
Otro aspecto de importancia es en qu medida el solicitante de un permiso puede mecanismos claros para que sta pueda ser llevada a efecto. Incluso, cabe decir que las
retener informacin que considere comercialmente sensible y evitar que sta sea mejores normas sobre participacin pblica puede que nunca se lleven a efecto si el
diseminada entre el pblico. Con el fin de evitar que esta posibilidad conlleve una pblico no tiene la capacidad para participar efectivamente.
negacin del derecho de acceso a la informacin por parte de los ciudadanos, el PCB
ha establecido distintos mnimos que nunca podrn incluirse como una excepcin al
derecho a la informacin. El artculo 21 delimita como informacin que en ningn 6.4. El Etiquetado
caso podr considerarse confidencial y no podr detraerse del derecho de acceso a la
informacin por parte del ciudadano: la identificacin del operador; la descripcin El etiquetado de OVMs o de productos derivados de OVMs es una sub-rea dentro
general del OVM; un resumen de la evaluacin del riesgo y los mtodos y planes de del concepto mismo de acceso a la informacin. El etiquetado se constituye en un
respuesta en caso de emergencia. mecanismo desarrollado dentro de las polticas de bioseguridad y de seguridad
alimentaria cuyo propsito principal es ofrecer informacin a los consumidores, en
La Ley No. 27104 regula el tema con un contenido similar, si bien aade un punto de relacin con ese OVM o producto derivado de OVM, que ya estn utilizando o estn
gran relevancia y es la obligatoriedad de poner a disposicin de los ciudadanos la considerando adquirir. Al referirnos a consumidores, en este caso, no nos estamos
informacin sobre el lugar donde se realice la actividad. As, el artculo 24 ordena que refiriendo a los ltimos destinatarios de la cadena alimentaria, sino que stos pueden
no se podr otorgar confidencialidad sobre la identificacin del titular y responsable del proyecto, la ser los agricultores, proveedores o minoristas e individuos en general.
finalidad y lugar en que se realizar la actividad, los sistemas y medidas de emergencia y control, ni
sobre la evaluacin de riesgos para la salud humana, el ambiente y la diversidad biolgica.
6.4.1 Derechos del consumidor
Asimismo, el interesado deber solicitar expresamente la declaracin de
confidencialidad de la informacin que pudiera ser materia de uso desleal y deber A los clsicos derechos del ciudadano a la salud y a la seguridad en los alimentos,
acompaarlo de la justificacin correspondiente -artculo 23 de la Ley-. El interesado, nuevos derechos en su condicin de consumidor estn siendo objeto de mayor
tambin tiene la posibilidad de recurrir ante el OSC en relacin con informacin que defensa. Dichos derechos han emergido de forma correlativa a las modificaciones
se considera no confidencial cuando considere que sta deba serlo -artculo 48 del habidas en la cadena alimentaria y al progresivo alejamiento y desconexin del
Reglamento-. Sern los OSC los que tengan la competencia para conservar el consumidor final con los centros de origen y produccin de los alimentos, como son
el derecho a ser informado y, como consecuencia de ello, a elegir y a adoptar decisiones
88 informadas.
Son de gran inters las Guas sobre acceso a la a la informacin, participacin pblica en la
toma de decisiones y acceso a la justicia con relacin a organismos genticamente
modificados que han sido adoptadas por los pases de la Convencin sobre acceso a la
informacin, participacin pblica en la toma de decisiones y acceso a la justicia en asuntos ambientales
-tambin llamado el Convenio de Aarhus- en octubre del 2002. En ellas se recogen
89
modelos de informacin a ser ofrecida por las autoridades en materia de OVMs. Glover, Dominic (2003) Public Participation in national biotechnology policy and
Consultar en http://www.unece.org/env/pp/gmo.htm biosafety regulation. IDS Working Paper 198. Consultar en www.ids.ac.uk
74 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 75

6.4.1.1. Derecho a la informacin Se hace referencia, por ejemplo, a los casos de alergenicidad, toxicidad o de un cambio
accidental en el nivel de nutrientes de los alimentos que han sido modificados
El desarrollo de una poltica de etiquetado, parte de la premisa de que el consumidor genticamente y que pueden llevar a situaciones de peligro para la salud de los
tiene derecho a saber lo que est comprando y, consecuentemente, consumiendo o consumidores. En concreto, se mencionan casos como el de genes transferidos de la
usando. La mayor fuente de informacin al respecto se encuentra en el etiquetado de nuez del Brasil a la soya, que los mejoradores en ningn momento imaginaron que ello
los productos. El consumidor, basndose en la informacin que se provee en las podra implicar una transferencia de sus condiciones de alergenicidad y que la falta de
etiquetas de los productos, adopta una decisin mejor y ms informada a la hora de etiquetado implic la puesta en peligro de la salud de ciertos consumidores y la
ejercer su derecho de opcin entre los productos que se le ofrecen en el mercado. dificultad en detectar el problema.
Dicha capacidad de eleccin puede venir motivada por razones de ndole econmica,
de salud, religiosa, tica, moral o por otro tipo de necesidades. Esta circunstancia La cuestin se vuelve mas acuciante si tenemos en cuenta que dichos procesos de
conlleva a que el etiquetado se constituya en un mecanismo de mercado que puede biotecnologa moderna estn generando productos vegetales y animales con fines
contribuir a la aceptacin o no de un determinado producto o de una determinada distintos a los del mero consumo humano. La trazabilidad en el uso de esta tcnica y la
tecnologa que ha intervenido para la produccin del mencionado producto. necesidad de etiquetar indicando los procesos con que son obtenidos los productos, -y
no slo atendiendo a las caractersticas del producto final- sera ms determinante,
Otra funcin vinculada a la anterior, es la del etiquetado como mecanismo para segn esta perspectiva, si se tiene en cuenta que, en la actualidad, se est utilizando la
proteger al consumidor de prcticas engaosas que puedan aparecer en el mercado. biotecnologa moderna para producir productos vegetales y animales con fines
As, el etiquetado permite asegurar al consumidor que la informacin que se le ofrece farmacuticos. As, nos encontramos con semillas de maz, por ejemplo, que son
sobre un determinado producto es cierta y que el consumidor est realmente medicamentos, vacunas contra la hepatitis, anticonceptivos masculinos, qumicos
adquiriendo lo que le est siendo ofrecido. industriales, vacunas para animales, etc. Cmo detectar los casos en que ha habido
contaminacin gentica, si en ningn momento se da constancia de los procesos a los
Por ltimo, cabra hablar de la funcin de educacin del consumidor que el etiquetado que dichos vegetales o animales han sido objeto?. Cmo asegurar que stos no entren
cumple. La sanidad alimentaria y la proteccin ambiental pueden ser objeto de a formar parte no intencionada de la cadena alimentaria?92. Los partidarios de la
promocin a travs de las prcticas del etiquetado, por ejemplo, si se ofrece la mencionada posicin entienden que el etiquetado de estos productos ayudara en
informacin respectiva mediante el etiquetado correspondiente. gran manera a resolver estas cuestiones y que el mismo debera ser a costa del que
introduce la nueva tecnologa.
En relacin con el etiquetado de OVMs y de productos derivados de OVMs, la
tendencia en la actualidad a nivel internacional y nacional90 es hacia el etiquetado de los Frente a ellos, existe una posicin contraria al etiquetado obligatorio y a favor del
mismos. Los movimientos de consumidores y las encuestas a los ciudadanos dan mismo con carcter voluntario, fundamentada en que el aportar una mayor
como resultado una demanda de informacin en tal sentido91. informacin a los consumidores no implica necesariamente el que stos estn mejor
informados, sino que simplemente ayudara a exacerbar las sensibilidades en contra
El mantener una posicin a favor de etiquetar los OVMs y los productos derivados de del consumo de estos productos. Los alimentos transgnicos, se dice, en nada se
OVMs lleva consigo la nocin de que los mismos son distintos de otros alimentos diferencian de los convencionales. El requerimiento de etiquetado implica, asimismo,
normales o producidos por mtodos convencionales. Los argumentos a su favor se la imperiosa necesidad de que existan mecanismos de separacin y segregacin de los
basan, a dems, en razones de sanidad alimentaria, en dotar a los consumidores de productos a lo largo de toda la cadena alimentaria, situacin que, a la par de ser
informacin que pueda afectar a su salud y en la posibilidad que la informacin anticompetitiva e ineficiente para las empresas, no siempre es posible. Por ltimo, ello
plasmada en el etiquetado ofrece de ayudar a identificar el origen de un problema, en el
92
supuesto de que ste surgiese. Finalmente, el establecimiento de un sistema de Al respecto, cabe recordar el caso de contaminacin del maz genticamente modificado
etiquetado ayudara a resolver los problemas de responsabilidad que se derivasen. Starlink que estaba destinado a alimento de animales, no apto para el consumo humano, y
que se mezcl con el maz de consumo humano y entr a formar parte de productos
90 transformados de consumo humano. Situaciones similares han tenido lugar en USA en
En la actualidad, todos los pases que componen la Unin Europea, Australia, Nueva
Zelanda, Japn, Corea, China y Brasil, entre otros, establecen el etiquetado de OVMs con relacin con las llamadas pharma crops o semillas con destino farmacutico, en concreto,
carcter mandatorio. en relacin con maz genticamente modificado para la creacin de medicinas para el
91
Incluso en USA, donde el consumo de productos transgnicos se encuentra extendido, tratamiento de virus en chanchos. Sobre la historia de las crisis alimentarias en USA y el
existe una demanda de un 95% a un 98% de ciudadanos que requiere el etiquetado de tema del etiquetado: Kirby, Sarah (2001) Genetically Modified Foods: More Reasons to
alimentos transgnicos. Datos extrados de Jean Halloran, Symposium: Remarks on Label Than Not. Drake Journal of Agricultural law. Fall 2001 y Kathleen Hart,
Regulating Genetically Modified Foods: Is Mandatory Labelling the Answer?, 10 Symposium , Symposium: Remarks on Regulating Genetically.Modified Foods: Is
R i ch m o n d Jo u r n a l L aw & Te ch n o l o g y. 1 2 ( 2 0 0 3 ) . C o n s u l t a r e n Mandatory Labelling the Answer?, 10 Richmond Journal Law & Technology. 6 (2003).
http://law.richmond.edu/jolt/v10i2/article12pdf Consultar http://law.richmond.edu/jolt/v10i2/article6pdf.
76 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 77

implicar nuevos costes que recaern finalmente en el consumidor. Ante ello, cabra As, independientemente de que se manifieste que el insertar genes de origen humano
preguntarse si el consumidor est dispuesto a asumir dicho coste. en alimentos no implica ningn dato adicional en materia de seguridad alimentaria,
dado que la mayora de los genes humanos son similares a los de otras especies; sin
Con independencia de lo anterior, concurre el inters por la existencia de un embargo, en atencin a las creencias culturales o religiosas, muchos consumidores
etiquetado negativo: algunos productores pueden estar interesados en indicar que pueden tildar el consumo de dichos productos de canibalismo, y ser contrarios a los
su producto es libre de OVM, con el fin de diferenciarlo de aquellos que son mismos.
genticamente modificados. A lo largo de la cadena alimentaria puede darse el caso de
mezcla accidental de productos no OVMs con otros que s los contienen. Ante ello, Es preciso, por tanto, que dichas preocupaciones de los consumidores tengan un
existira la necesidad de realizar las evaluaciones correspondientes y de fijar el mnimo espacio a la hora de determinar la poltica a seguir en esta materia. En este sentido, se
de presencia de OVM a partir del cual un producto se considera genticamente dice, los consumidores deben tener autonoma a la hora de poder elegir los productos
modificado93. Ante ello, un nmero de cuestiones deberan ser resueltas a nivel que van a consumir. Un agente es autnomo cuando puede elegir el adoptar una
nacional: hasta dnde un producto es libre de OVMs? y qu presencia determinada accin en funcin de sus valores. El respetar la autonoma mencionada
mnima -threshold value-debe fijarse de contenido de OVM, a partir de la cual el implicara, por tanto, el aportar la suficiente informacin que permita al consumidor el
alimento se considere OVM?. decidir cul es la accin que ms se acomoda a sus valores, creencias y formas de vida.
De esta forma, el etiquetado respondera a la proteccin de la autonoma y de la
A ello, se suman otro tipo de preguntas referidas a cul es el mbito objetivo que debe capacidad de eleccin de los consumidores, al aportar informacin sobre los
abarcar el etiquetado?. Las cuestiones planteadas incrementan la complejidad del tema productos que los ciudadanos pueden considerar relevante a la hora de elegir el
94
y han sido respondidas de forma distinta por los diferentes sistemas normativos. comprar y consumir un determinado alimento .
Fundamentalmente, radican en cuestionar si es preciso incluir en el etiquetado a los
productos de segunda generacin, como puede ser la carne de animales alimentados
con maz o soya transgnico, o el caso de bebidas gaseosas que contengan fructosa 6.4.2. Una controversia a nivel internacional
producida con la ayuda de enzimas hechos a partir de microorganismos
genticamente modificados. El etiquetado est siendo uno de los temas ms complejos del debate a nivel
internacional y, como consecuencia de ello, se puede decir que no existen reglas
consensuadas internacionalmente en la materia. La reglas de etiquetado para OVMs y
6.4.1.2. Derecho a elegir para alimentos, en general, estn siendo objeto de negociacin en el seno de la Comisin
del Codex Alimentarius. En el rea de bioseguridad, el PCB establece en su artculo 18 la
En funcin de la informacin aportada, el consumidor tiene el derecho a elegir qu obligacin de las partes en relacin con la identificacin de OVMs sujetos a
productos consumir. El ejercicio de este derecho puede atender a razones que no son movimientos transfronterizos. En ambos casos, cuando los productos son objeto de
exclusivamente referidas a la sanidad alimentaria del producto, sino que pueden intercambio a nivel internacional, sus rgimenes coexisten con los descritos en el
fundamentarse en razones de otra ndole, incluidas en el mbito de libertad del mbito de la OMC.
individuo. El consumidor podr elegir entre adquirir un producto o no hacerlo
atendiendo a razones de religin, moralidad, gusto, estilo de vida, creencias culturales,
o meramente a razones de opinin. 6.4.2.1. El etiquetado en el mbito de la OMC

En el mbito de la OMC, en materia de etiquetado rige el Acuerdo sobre Obstculos


Tcnicos al Comercio95 -TBT, por sus siglas en ingls- en relacin con los productos
93
En Europa, por ejemplo, se considera que un producto ha sido genticamente modificado objeto del comercio internacional. El TBT es relevante en relacin con el etiquetado
cuando tiene una presencia de OGMs del 0,9%. Frente a ello, un reciente acuerdo tripartito de OVMs y sus productos derivados, porque dicho acuerdo se aplica, con carcter
firmado por Mxico, Canada, y USA, en octubre del 2003, establece reglas en el etiquetado general, en materia de regulaciones tcnicas y estndares referidos a los requisitos de
en los productos genticamente modificados entre los tres pases y determina que el envase y embalaje, marcado y etiquetado, con el fin de garantizar que el
etiquetadodeOVM nicamenteestaradirigido a los distribuidores, no a los consumidores,
no se requiere el etiquetado en el supuesto de que en el transporte accidentalmente haya
dado lugar a productos que contengan OVMs y fija un umbral del 5% a partir del cual un
94
producto deber ser etiquetado como OVM. Esta sera la poltica que USA defendera en EFB Task Group on Public Perceptions of Biotechnology (1999) Ethical Aspects of
el futuro en la negociacin de los tratados bilaterales de comercio que esta iniciando con Agricultural Biotechnology. Cambridge Biomedical Consultants. La Haya, Holanda
distintos pases en el mundo, entre ellos el Per. Brasil, por su parte, estableci a partir de Consultar en www.agbios.com.
95
abril del 2003 un umbral del 1% para el etiquetado de OVMs. Consultar en http://www.wto.org/spanish/docs_s/docs_s.htm
78 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 79

establecimiento de normas tcnicas en relacin con los mismos no impliquen una que dichas discrepancias se hayan visto trasladadas a otros foros estrechamente
barrera al comercio y sean aplicados conforme a los principios de necesidad y vinculados a ste, como es el de la OMC.
proporcionalidad.
En especial, dicha controversia est siendo particularmente intensa en la actualidad en
De esta manera , el TBT en su Prembulo, prrafo 6, establece que no debe impedirse a el contexto de la elaboracin de un Anteproyecto de Directrices para el etiquetado de alimentos
ningn pas que adopte las medidas necesarias para asegurar la calidad de sus exportaciones, o para la obtenidos por medio de ciertas tcnicas de modificacin gentica/ingeniera gentica96. Las
proteccin de la salud y la vida de las personas y de los animales o la preservacin de los vegetales, para discrepancias habidas en el seno del mencionado Comit son evidencia de los
la proteccin del medio ambiente, o para la prevencin de prcticas que puedan inducir a error, a los diferentes y polarizados regmenes regulatorios existentes en la materia. Al respecto,
niveles que considere apropiados, a condicin de que no las aplique en forma tal que constituyan un creemos importante hacer un breve repaso a los distintos regmenes objeto de la
medio de discriminacin arbitrario o injustificado entre los pases en que prevalezcan las mismas controversia, -fundamentalmente al defendido por EEUU frente a la Unin
condiciones, o una restriccin encubierta del comercio internacional, y de que en lo dems sean Europea,-, porque nos permite delimitar conceptos y analizar las distintas alternativas
conformes a las disposiciones del presente Acuerdo que se presentan a la hora de decidir adoptar decisiones regulatorias y de poltica en
este tema.
Las provisiones del TBT se aplican a todos los productos incluidos los industriales y
los agropecuarios -artculo1.3- y no se aplican a las normas sanitarias y fitosanitarias El rgimen regulatorio europeo tiene como antecedentes las crisis alimentarias
objeto del SPS -artculo1.5-. En este sentido, ser el acuerdo SPS el que se ocupe de la padecidas en la dcada de los aos 90 en algunos pases de la Unin Europea -UE-.
cuestin de si un determinado producto biotecnolgico implica un riesgo para la salud Casos como la llamada crisis de las vacas locas o encelopata espongiforme bovina
humana o el medio ambiente. As, el TBT nicamente se aplicar en relacin con el -BSE- en el Reino Unido y posteriormente trasladado a Europa; la carne de pollo
etiquetado de un producto como OVM, y lo har aplicando las reglas generales del intoxicada con dioxinas en Blgica o la fiebre aftosa, sumados a una inadecuada e
comercio internacional. inexistente comunicacin del riesgo a los consumidores en algunos de los casos
mencionados, dieron como resultado un gran recelo y desconfianza de los
En particular, se estipula que los productos importados recibirn un trato nacional - consumidores europeos hacia los cambios introducidos en la cadena alimentaria.
artculo 2.1-; las regulaciones tcnicas no podrn implicar la creacin de obstculos Todava peor: ello implic, adems, una prdida de la confianza en las agencias
innecesarios al comercio y no podrn ser mas restrictivas de lo necesario para alcanzar reguladoras y en su capacidad para velar por los intereses de los consumidores, que
un objetivo legtimo, teniendo en cuenta los riesgos que creara no alcanzarlo -artculo entraran en competencia con los de otros lobbies mayores procedentes de la industria
2.2-. Objetivos legtimos incluyen, entre otros, el evitar prcticas de comercio alimentaria y de la asociaciones de agricultores y ganaderos.
engaosas, el proteger la salud humana o la seguridad, el medio ambiente y la sanidad
de plantas y animales. Si bien dichas crisis no tuvieron su origen en los alimentos genticamente
modificados, la aceptacin pblica de stos se vio fuertemente influenciada por dicho
contexto. Como resultado, la encuesta del Eurobarometro de Diciembre del 2001, dara
6.4.2.2. El etiquetado en la Comisin del Codex Alimentarius como resultado el que el 56% de la poblacin europea manifestase que los alimentos
transgnicos eran peligrosos, el 70.9% dijese que no quera este tipo de alimento y
Con independencia de las normas generales anteriores, el debate internacional en nicamente el 14% de la poblacin europea confiase en que las agencias reguladoras
torno al tema del etiquetado de los alimentos derivados de la biotecnologa moderna, nacionales estuviese diciendo la verdad acerca de la biotecnologa97.
est teniendo lugar en la actualidad en el seno de la Comisin del Codex Alimentarius, en
concreto, en el Comit del Codex sobre etiquetado de los alimentos. Los trabajos del
mencionado Comit tienen como objetivo fundamental el fijar estndares y
armonizar las regulaciones referentes al etiquetado de alimentos derivados de la
biotecnologa moderna, con el fin de minimizar los efectos que puedan tener stas en
el mercado internacional de dichos productos.

En concreto, la Comisin del Codex adopt las Directrices para la produccin, elaboracin,
etiquetado y comercializacin de alimentos producidos orgnicamente en 1999- en el que se hace 96
Consultar el Informe de la 32 reunin del Comit del Codex sobre etiquetado de alimentos
referencia a OVMs y que se encuentra en proceso de revisin. Tambin ha celebrada en Montreal, Canad, 1014 de mayo de 2004. ALINORM 04/27/22.
desarrollado numerosos anteproyectos de guas y directrices que, por el carcter Http://www.codexalimentarius.net
97
sumamente controversial de la materia a nivel internacional, no han encontrado una La informacin del Eurobarometro puede ser consultada en
aprobacin definitiva. Esta falta de un rgimen comn consensuado, ha provocado http://europa.eu.int/commm/public_opinion/
80 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 81

Esta situacin llev a que, en 1998, la UE impusiera una moratoria de facto en la de alergenicidad o nutricionales, igual que sucedera en el caso de cualquier producto
aprobacin de nuevos OVMs, que recientemente ha sido levantada y sustituida por obtenido convencionalmente. Como consecuencia, no se requiere un etiquetado
98
una regulacin ms estricta en el etiquetado y la trazabilidad de los alimentos. De especial si el nuevo producto es bsicamente igual a uno convencional -principio de
99
acuerdo con la nueva normativa europea - que ha entrado en vigor en todos los pases equivalencia sustancial-, considerando su composicin, su calidad nutritiva o la
de la comunidad europea en abril del 2004-, todos los alimentos con ingredientes seguridad que implica su consumo.
derivados de OGM debern ser etiquetados, existan o no niveles detectables de DNA
o de protenas del OGM de origen en el producto final. nicamente se permitir una El sistema regulatorio se basa, por tanto, en lo que se ha venido en llamar el principio
presencia accidental de OVM en alimentos del 0,9% en OGMs; por encima de dicho de equivalencia sustancial y pone nfasis en los productos finales, -sin importar los
100
umbral, el producto deber ser etiquetado como OGM . La nueva regulacin procesos o las tecnologas- a los que fueron sometidos. Se prev el etiquetado pero
tambin impone el etiquetado de los OGM de consumo animal, siguiendo idnticos con carcter voluntario. Se contempla la posibilidad del etiquetado negativo, de forma
principios que para el consumo humano. que, con carcter igualmente voluntario, las empresas pueden indicar en sus etiquetas
101
que un determinado producto no contiene ingredientes transgnicos .
No obstante, no se requiere el etiquetado para productos como la carne, leche, o
huevos que hayan sido obtenidos de animales alimentados con OGMs o tratados con En suma, las crticas al nuevo sistema europeo se centran en los altos costes, prdida
medicamentos genticamente modificados. Los productos como el queso o la cerveza de eficiencia y competitividad de las empresas que implica el asegurar la trazabilidad y
que son producidos frecuentemente con la ayuda de enzimas procedentes de el sistema de etiquetado y las grandes trabas que ello puede implicar en el comercio,
microorganismos genticamente modificados tampoco necesitaran de etiquetado. sobre todo para los pases en desarrollo que carecen de los mecanismos para su
cumplimiento.
Asimismo, el mencionado rgimen requiere un sistema de trazabilidad de la granja a
la mesa, de forma que todas las industrias involucradas en la produccin, Paralelamente, el sistema americano ha sido objeto igualmente de mltiples
almacenamiento, transporte o procesamiento de productos derivados de OGMs cuestionamientos motivados por algunos casos de contaminacin de alimentos. Ello
debern tener un historial de seguimiento de dicho producto y conservar el registro se debe a que en este caso, si bien el productor de alimentos, tanto por mtodos
del mismo por al menos cinco aos. convencionales como biotecnolgicos, tiene la obligacin legal de asegurar la
inocuidad de los mismos al consumidor, sin embargo, en el caso de OVMs no se ha
Dicho sistema implica un claro enfrentamiento con el sistema establecido en EEUU exigido ninguna evaluacin especial y distintiva de riesgos. Ello ha implicado en la
en relacin con el etiquetado de OVMs, a tal punto que ste ltimo ha demandado a la prctica el dejar que la evaluacin de los riesgos pre-mercadeo se deje a la
Unin Europea ante la OMC por entender que sus regulaciones son discriminatorias e voluntariedad de las empresas, lo que ha conducido, a su vez, a que se hayan dado
implican barreras injustificadas al comercio. casos importantes de contaminacin de alimentos transgnicos.

El sistema regulatorio estadounidense concentra las competencias en esta materia en Han sido varios los casos en que alimentos destinados al consumo humano se han
la Administracin para la Alimentacin y Medicamentos FDA, Food and Drug visto contaminados por OGM destinados a usos industriales, al tratamiento de
Administration-, que parte del entendimiento de que los productos transgnicos enfermedades animales o destinados a usos medicinales -lo que ltimamente se ha
deben estar sometidos a las mismas normas de etiquetado que los dems. La venido en llamar pharma crops, plantas y animales genticamente modificados para
evaluacin se realiza sobre el producto final y no sobre el proceso. As, se dice, lo ms producir vacunas y medicinas-, producindose la deteccin de dicha contaminacin
importante es la sanidad alimentaria y no el proceso de obtencin. De esta forma, en una etapa post mercadeo cuando el producto contaminado ya estaba en el
algunos alimentos que hayan sido obtenidos mediante manipulacin gentica tendrn mercado102.
que llevar una etiqueta, pero no a causa del proceso de obtencin, sino por sus motivos

98
Por trazabilidad debe entenderse la realizacin de un seguimiento de un producto OVM
desde la granja a la mesa, a travs de todo el proceso de distribucin, procesamiento y
manufactura hasta llegar al producto final.
99 101
Reglamento 1830/2003 relativo a la trazabilidad y al etiquetado de organismos modificados Sin embargo, todava no existe una gua aprobada relativa al etiquetado voluntario.
102
genticamente y a la trazabilidad de los alimentos y piensos producidos a partir de stos y Reglamento Sobre los antecedentes, solicitudes y contaminacin habidos en USA en relacin con este
1829/2003 sobre alimentos y piensos modificados genticamente. tipo de cultivos y las preocupaciones que ello conlleva a nivel regulatorio y de percepcin
100
La agricultura ecolgica segn la normativa europea no permitira ninguna presencia de pblica es interesante el informe del Center for Science in the Public Interest
OGM. Artculo 6.1 de la norma europea 2092/91/EEC sobre agricultura ecolgica. http://www.cspinet.org/new/index.html
82 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 83

De lo expuesto, se deducen dos experiencias distintas en el tratamiento del etiquetado Identificarn claramente los OVMs destinados a uso confinado y
y del derecho a saber y a elegir por parte de los consumidores. Mientras la FDA especificarn los requisitos para su manipulacin, punto de contacto para
considera que el derecho del pblico a saber no justifica el etiquetado basado en obtener informacin y datos de la persona o entidad receptora.
procesos, la UE reconoce el derecho de los consumidores a la informacin y el Identificarn claramente los OVMs destinados a su introduccin intencional
etiquetado como herramienta para tomar decisiones informadas. en el medio ambiente de la parte de importacin; especificarn su identidad y
rasgos/caractersticas pertinentes, los requisitos para su manipulacin,
Dichas experiencias, no hacen sino poner en evidencia la dificultad de conseguir a almacenamiento, transporte y uso seguros; el punto de contacto para obtener
nivel internacional normas comunes sobre definiciones bsicas, niveles de tolerancia y informacin adicional; la identificacin del importador/exportador y la
mtodos de deteccin. Existe, por ello, una gran preocupacin sobre el que la declaracin de que el movimiento se efecta de conformidad con las
proliferacin de estndares de lugar a la creacin de barreras al comercio y, finalmente, disposiciones del Protocolo aplicables al exportador.
implique una mayor confusin en los consumidores finales. Ambas circunstancias, la
falta de armonizacin de las regulaciones y la aceptacin o no por parte del La Conferencia de las Partes del PCB examinar la necesidad de elaborar normas, y
consumidor, se constituyen en los factores esenciales sobre los que depender el modalidades para ello, en relacin con las prcticas de identificacin, manipulacin,
futuro del comercio global de alimentos transgnicos en un futuro prximo. envasado y transporte en consulta con otros rganos internacionales pertinentes
(artculo18. 3 PCB).

6.4.2.3. El etiquetado en normas sobre bioseguridad: artculo 18 del PCB La primera Conferencia de las Partes que actu como reunin de las partes del PCB -
COP-MOP 1-, tuvo lugar en Kuala Lumpur, Malasia, en el mes de febrero del 2004, en
Es preciso especificar que el PCB no trata el tema de etiquetado desde una perspectiva donde se acord el establecimiento de un sistema riguroso para la manipulacin,
del consumidor estrictamente. El artculo 18 se referira principalmente a la transporte, empaquetado e identificacin de OVMs. De acuerdo con el nuevo sistema,
identificacin de OVMs en la documentacin que acompaa el movimiento el transporte de OVMs que pudieran ser destinados a su introduccin directa al medio
transfronterizo. De ah, que las normas referentes al etiquetado estaran ambiente, como algunas semillas y el pescado, debe ser claramente identificado como
principalmente dirigidas a los operadores responsables del transporte y a las destinado para uso confinado. La parte exportadora deber hacer explcitos los
autoridades de aduanas y regulatorias de las medidas sanitarias y fitosanitarias, como datos de contacto en caso de emergencia103, identificando el tipo de riesgo del OVM y
mecanismo de manejo del riesgo en la fase de transporte. la forma en que ste debe ser utilizado.

No obstante lo anterior, el hecho de que el artculo 11 y el 18.2 a) traten de OVMs En la manipulacin y transporte de OVMs destinados a uso directo como alimento
destinados a uso directo como alimento humano o animal o para procesamiento, humano o animal o para procesamiento, deben ser etiquetados con los nombres
implica que se este tratando de un asunto que afecta y protege a los consumidores de comunes, cientficos y comerciales del organismo y con su cdigo de
forma indirecta. transformacin o "transformation event code", indicando igualmente el tipo de riesgo
que implican. Los exportadores de este material deben especificar los detalles de
As, segn el primer prrafo del artculo 18, cada Estado parte est obligado a adoptar contacto y la forma en que los OVMs deben ser utilizados.
las medidas necesarias para requerir que los OVMs objeto de movimientos
transfronterizos intencionales sean manipulados, envasados y transportados en Entre los temas que han quedado sin resolver en la COP-MOP 1, se encuentra el
condiciones de seguridad, teniendo en cuenta las normas y los estndares porcentaje o el umbral de material gentico que puede ser considerado sealado como
internacionales pertinentes. En concreto, los Estados parte: libre de OVMs en el transporte y la inclusin de documentacin adicional. Dichas
materias sern objeto de negociacin en la prxima reunin de las Partes del PCB que
Identificarn claramente, en el caso de que se trate de OVMs destinados a uso tendr lugar en el ao 2005.
directo como alimento humano o animal o para procesamiento, que pueden
llegar a contener OVMs y que no estn destinados para su introduccin
intencional en el medio, as como un punto de contacto para solicitar
informacin adicional.
La Conferencia de las Partes/MOP adoptar una decisin acerca de los 103
Los documentos oficiales y documentacin de la Conferencia de las Partes que actu
requisitos pormenorizados para este fin, especialmente los relativos a su como primera reunin de las partes del PCB (COP-MOP-1) se pueden encontrar en
identidad e identificacin exclusiva en el plazo de dos aos. http://www.biodiv.org/meetings/mop-01/press/default.asp Un resumen de las
negociaciones llevadas a cabo en la COP-MOP-1 puede encontrarse en
http://www.iisd.ca/biodiv/bs-copmop1/
84 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 85

6.4.3. Marco sobre alimentos transgnicos y el etiquetado en el Per Asimismo, se establece que est prohibida toda informacin o presentacin que induzca al
consumidor a error respecto a la naturaleza, origen, modo de fabricacin, componentes, usos, volumen,
En la actualidad, la normativa de bioseguridad vigente en el pas no contempla peso, medidas, precios, forma de empleo, caractersticas, propiedades, idoneidad, cantidad, calidad o
ninguna provisin relativa a la creacin de mecanismos para detectar OVMs y su cualquier otro dato de los productos o servicios ofrecidos.
presencia en los alimentos, ni normas referidas a la segregacin de los productos
convencionales, ni al etiquetado de alimentos genticamente modificados. Al No obstante, dichas normas responden a una poltica general de etiquetado y no dan
respecto, no se incluye ningn requerimiento de etiquetado de OVMs o de sus solucin a una posible demanda de etiquetado de OVMs o sus productos derivados.
productos derivados, con la finalidad de aportar informacin al consumidor. Se omite, Tampoco declara nada al respecto la nueva Ley No. 28103, Ley que establece la obligacin
igualmente, una mencin a la institucin con competencias en la materia, no de rotular los productos industriales manufacturados que son comercializados en el Per106, que
incluyndose entre las competencias asignadas a los OSC. entrar en vigor el prximo 30 de noviembre del 2004. Ello podra deberse a la falta de
un completo entendimiento sobre las implicancias que una poltica en materia de
Tampoco se hace referencia a normas especficas relativas a la identificacin del etiquetado de OVMs podra tener en el pas a efectos de capacidades, costos y
movimiento transfronterizo de OVMs. El nico requerimiento que se contempla, en afectacin de derechos.
este ltimo punto, es el declarado en el artculo 53 del Reglamento, que prev que el
trnsito internacional de cualquier OVM se realizar en contenedores cerrados y precintados, previa
autorizacin del OSC correspondiente. 6.5. Los Consumidores en el Per
Tampoco existe una consideracin especial de etiquetado de OVMs o de sus Con carcter general, no califica de atrevimiento el afirmar que en el Per todava es
productos derivados, ni de los temas de segregacin referidos en las legislaciones cuestionable el que exista una suficiente capacidad de respuesta por parte de los
sectoriales. As, el captulo II, del Reglamento sobre Vigilancia y Control Sanitario de ciudadanos y un consumidor educado y organizado que ejerza sus derechos ante estos
Alimentos y Bebidas104 -que regula el rotulado de alimentos y bebidas a efectos de su nuevos retos que estn emergiendo de forma acelerada.
comercializacin-, no contiene ningn aspecto referido a OVMs, y nicamente seala,
en su artculo 8, que la vigilancia en materia de rotulado y publicidad de alimentos y bebidas est a En la actualidad, existen aproximadamente diez organizaciones de consumidores, de
cargo del Instituto Nacional de la Competencia y de la Proteccin de la Propiedad Intelectual- las cuales, una de ellas denominada Asociacin Peruana de Consumidores y Usuarios
INDECOPI-. -ASPEC- es la que mayor presencia tiene en los medios de comunicacin y
representacin nacional en materia de consumo107. Todas las asociaciones se
De ah, que haya sido en el mbito de esta institucin donde se han producido los encuentran centralizadas en la capital.
mayores desarrollos normativos en materia del etiquetado de los productos en general
y, para el tratamiento del etiquetado de OVMs y sus productos derivados, se haya La escasa representatividad de este movimiento a nivel nacional, podra estar
constituido un Comit Tcnico de Normalizacin sobre Bioseguridad en OVMs, encargado de vinculada a la nocin misma de consumidor como la persona que vive en sociedades
desarrollar normas tcnicas sobre la comercializacin de dichos productos. industriales y urbanizadas. As, el consumidor sera un reflejo del dominio de la
afluencia de dinero en dichas sociedades y de un continuo consumo y desarrollo de
As, en el Texto nico Ordenado del Decreto Legislativo 716 Ley de Proteccin al Consumidor105 bienes y servicios en las economas de mercado. En este sentido, el trmino
-en adelante, Ley de Proteccin al Consumidor- se ordena, en el artculo 15, que el consumidor restringira el concepto del individuo a un nico aspecto -de alguna forma
proveedor est obligado a consignar en forma veraz la informacin sobre los pasivo- de la vida humana, como es la habilidad de utilizar el dinero para consumir
productos y servicios ofertados y que tratndose de productos destinados a la alimentacin y a bienes y servicios. Ello implicara una dependencia externa, segn la cual, los
la salud de las personas, esta obligacin se extiende a informar sobre sus ingredientes y componentes. consumidores seran aquellos que tienen dinero para gastar y son incapaces de
satisfacer sus necesidades bsicas por ellos mismos, necesitando de agentes externos
para su provisin108.
106
Publicada en el Diario Oficial El Peruano con fecha 21 de noviembre del 2003. La entrada
104
Decreto Supremo No. 007-98-SA por el que se aprueba el Reglamento sobre Vigilancia y en vigor fue suspendida hasta el 30 de noviembre del 2004 de acuerdo a lo dispuesto en el
Control Sanitario de Alimentos y Bebidas, publicado en el Diario Oficial El Peruano con fecha artculo nico de la Ley No. 28224, publicada el 20 de mayo del 2004.
107
25 de setiembre de 1998. Prcticamente todas las denuncias ante la Comisin de Proteccin al Consumidor han sido
105
Decreto Supremo 039-2000-ITINCI por el que se aprueba el Texto nico Ordenado del presentadas por dicha asociacin.
108
Decreto Legislativo 716 - Ley de Proteccin al Consumidor, publicado en el Diario Oficial El Tansey, Geoff and Worsley, Tony (1995) The Food System. A Guide. Earthscan Publications
Peruano con fecha 11 de diciembre del 2000. Limited. London.
86 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 87

A esta concepcin de destinatario final de la cadena produccin-consumo, habra que el derecho a una proteccin eficaz contra los productos y servicios que, en
incorporar la correspondiente a la realidad peruana en donde los individuos y sus condiciones normales o previsibles, representen riesgo o peligro para la salud
entornos familiares son multifuncionales de forma que pueden intervenir en las o la seguridad fsica;
distintas fases de la cadena alimentaria, al cultivar, recolectar, procesar y cocinar los el derecho a recibir de los proveedores toda la informacin necesaria para
alimentos que consumen. En este sentido, al hablar de consumidor en el Per, habra tomar una decisin o realizar una eleccin adecuadamente informada;
que atender a la dinmica de las relaciones de consumo, en donde existen zonas grises, el derecho a acceder a una variedad de productos y servicios; el derecho a la
en las que la asimetra de informacin a la que se pretende hacer frente, a travs de la proteccin contra mtodos comerciales coercitivos o que impliquen
normativa de proteccin al consumidor, pudiera referirse, no slo al ltimo eslabn de desinformacin o informacin equivocada sobre los productos o servicios, y
la cadena o al destinatario final de productos y servicios, sino a otros con posicin el derecho a la reparacin por daos y perjuicios que se hayan ocasionado
igualmente dbil en la cadena alimentaria. como consecuencia de la adquisicin de los bienes o servicios que se ofrecen
en el mercado o de su uso o consumo.
Existen zonas grises cuando simultneamente se presentan los estatus de proveedor y
consumidor. En estos supuestos de uso mixto, los bienes son empleados Entre las obligaciones del proveedor, la mencionada Ley seala que los proveedores
indistintamente por las personas para su disfrute personal o familiar o para desarrollar son responsables de la idoneidad y calidad de los productos y servicios, de la
un actividad comercial. autenticidad de las marcas y leyendas que exhiben, de la veracidad de la propaganda
comercial y por el contenido del producto indicado en el envase -artculo 8-.
Ello ha llevado a ampliar la extensin del concepto de consumidor a todas las PYMES
o microempresas que, aun cuando conceptualmente pertenecen a la categora de Asimismo, se seala que los productos ofrecidos al consumidor no deben conllevar
proveedor, se encontraran en situaciones de consumidores finales y siempre que riesgo injustificado o no advertido para la salud de los consumidores o sus bienes -
concurriesen circunstancias de asimetra de la informacin. artculo 9- y que, en el caso de que se coloquen en el mercado productos en los que
posteriormente se detecte la presencia de peligros no previstos, el proveedor se
Sin embargo, no se considera consumidor y usuario, a los efectos de la Ley de Proteccin encuentra obligado a adoptar las medidas razonables para eliminar o reducir el peligro,
al Consumidor, a los proveedores cuando adquieren, utilizan o disfrutan de un bien para como notificar a las autoridades competentes, retirar los productos, e informar a los
fines propios de su actividad como las personas que producen, extraen, industrializan consumidores oportunamente -artculo 10-.
o transforman bienes intermedios o finales. Quedaran excluidos los que incorporen
los productos a una cadena productiva, o a un proceso econmico o para el desarrollo Al no existir una norma expresa que obligue al etiquetado de OVMS ni que obligue a
de actividades econmicas109. informar que un alimento ha sido modificado genticamente, cualquier denuncia que
quisiera interponer un consumidor en relacin con un producto que contuviese
Este es un tema crucial en la esfera que estamos tratando, ya que implica que los OVM, con motivo de alergenicidad, por ejemplo, debera ser defendida al amparo del
pequeos agricultores queden excluidos de los mecanismos de proteccin que artculo 9 de la Ley de Proteccin al Consumidor mencionado.
contempla la legislacin en materia de consumidores y, con ello, se les cerrara el paso
para acudir en su defensa ante la Comisin de Proteccin al Consumidor dependiente de En todo el tiempo en que ha estado en vigor la Ley de Proteccin al Consumidor, han sido
INDECOPI. Dicha circunstancia, podra colocar al pequeo agricultor en situacin aproximadamente 20 las denuncias planteadas por las asociaciones de consumidores
de desventaja al no poder acudir a dichas instancias, por ejemplo, en los supuestos de en relacin con temas de etiquetado y rotulado de alimentos. La interposicin de una
adquisicin de semillas OVMs y en el caso de que dichas semillas no respondieran a las denuncia ha de hacerse por escrito, previo pago de una tasa de 32.00 Nuevos Soles -el
ventajas ofrecidas por el vendedor. En estos casos, los agricultores se vern obligados equivalente a US$9-. La Resolucin emitida por la Comisin de Proteccin al
a reclamar ante la va judicial con la carga econmica que ello implica y el retraso en la Consumidor puede ser objeto de apelacin ante la Sala de Defensa de la Competencia
solucin de conflictos. del Tribunal de Defensa de la Competencia y de la Propiedad Intelectual, tambin de
INDECOPI, previo pago de una tasa de 320.00 Nuevos Soles -equivalente a US$92-.
Entre los derechos reconocidos a los consumidores, el artculo 5 de la Ley de Proteccin Todos los expedientes son pblicos y pueden obtenerse copias.
al Consumidor enumera los siguientes:
La mencionada Sala ha conocido casos, tanto referentes a una informacin
insuficiente en el etiquetado, como aquellos en los que se aporta una informacin
errnea o que puede inducir a error. La Sala en sus resoluciones ha declarado con

109
Espinoza, Juan (2003) Sobre los alcances del concepto de consumidor. Cuadernos
Jurisprudenciales. Nmero 26. Agosto 2003. Gaceta Jurdica, Lima, Per.
88 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 89

carcter general la obligatoriedad de los proveedores de poner toda la informacin relevante para VII. ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE
110
que los consumidores puedan realizar una adecuada decisin de consumo . RESPONSABILIDAD
Un problema que se observa tanto en la normativa sobre proteccin al consumidor y Si bien, como se ha visto, el Principio Precautorio responde a la necesidad de adoptar
sobre vigilancia y control sanitario de alimentos y bebidas DS No.007-98-SA- es la medidas ex ante, los sistemas de responsabilidad intentan responder a situaciones en
ausencia de un rgimen detallado de infracciones y sanciones que incluyan sanciones las que el dao es actual y ya se ha producido. Las medidas ex ante son aquellas en las
de carcter correctivo y que impliquen algn tipo de indemnizacin a los afectados. que los mandatos regulatorios prescriben la obligacin de prevenir el dao por el
tomador de decisiones. Frente a ellas, las medidas ex post dejan en manos del gestor de
A la fecha, no existe ninguna normativa de proteccin al consumidor en el mbito de riesgo averiguar por si mismo, haciendo su propio anlisis de coste-beneficio cules
la Comunidad Andina de Naciones. Sera deseable que dicho foro sirviera para resolver los seran los comportamientos mas adecuados -de la misma forma que el principio de
retos y las cuestiones comunes que el plantear una poltica en materia de bioseguridad laissez faire en el mercado se presume como el mas capaz de discernir los modos para
y etiquetado conlleva para los pases de la Comunidad Andina. evitar las propias prdidas que el libre mercado genera-.

Los mecanismos ex ante implican una mayor caucin en el sentido de poder evitar de
antemando los posible riesgos, pero ello puede tener como contrapartida, como
algunos autores han sealado, el aadir el riesgo de una mayor regulacin y
burocracia. En este sentido, la aplicacin del Principio Precautorio implicara el
optar por buscar una expansin de las medidas ex ante y por aceptar el riesgo que
conlleva la creacin de una regulacin ms rgida, en lugar de asumir unos daos que
pueden ser de importancia en el futuro.

A su vez, la confianza en las medidas ex ante se ve incrementada como respuesta a las


debilidades que ofrecen las medidas ex post en un determinado contexto. Con ello, nos
referimos en concreto a los regmenes de responsabilidad y a la gran indefinicin en la
que se encuentran este momento tanto a escala nacional como internacional.

De esta manera, los tomadores de decisin son proclives a optar por soluciones ex post
o posteriores a la realizacin del dao, en lugar de elegir polticas de precaucin,
cuando el actor responsable por el dao puede:

a) ser identificado
b) ser denunciado ante los tribunales de justicia con facilidad
c) puede ser probada su responsabilidad y
a) puede ser forzado a reparar el dao por va judicial.

Ante los nuevos riesgos que puede implicar la biotecnologa moderna, varios de estos
elementos se ponen en duda. En estos casos, las fuentes de riesgo son de
consecuencias cada vez mas permanentes y extensivas, no focalizadas en puntos
especficos. Existe cada vez una mayor interaccin entre las distintas fuentes de riesgo
o agentes creadores de riesgos o peligros, cuyos canales de causalidad e interconexin
permanecen obscuros. Ello implica que, cada vez mas, existe una enorme dificultad en
probar quin es el responsable del dao.
110
Resolucin No. 0259-2004/TDC-INDECOPI. En esta Resolucin se condena a una Esta misma dificultad se incrementa si intentamos identificar a la parte perjudicada
empresa de bebidas por no incluir en el rotulado de una bebida que la misma contena cuando hablamos de bienes comunes. A su vez, entre Estados el tema se complica
cafena, lo que a juicio de la Sala, puede inducir a error a los consumidores sobre las caractersticas de cuando se intenta definir la jurisdiccin competente en conflictos transfronterizos -
dicha bebida, llevndolos a adoptar una decisin de consumo que puede afectar a sus intereses.
90 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 91

imaginemos qu sucedera en el caso de la Amazona-. Finalmente, el asunto se 7.1. En el contexto del Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de
convierte en inmanejable si las reas receptoras del dao son reas comunes en las que la Biotecnologa
el Estado o el perjudicado no es fcilmente identificable por tratarse de recursos
comunes, como puede ser en el caso de las zonas de alta mar. En todos los supuestos En el mbito del movimiento transfronterizo de OVMs, el artculo 8.2 del PCB
mencionados, el conseguir un resarcimiento por parte del que hizo el dao no esta ni establece que la parte de exportacin velar por que la exactitud de la informacin facilitada por el
mucho menos garantizado. exportador sea una prescripcin legal. Dicho precepto parece indicar que la Parte
exportadora es responsable de instituir en su marco normativo las prescripciones
Una cuestin adicional se referira al fracaso con que normalmente las medidas ex post sancionadoras correspondientes, para el caso en que el exportador desinforme o
responden a consideraciones de carcter distributivo. Existen determinadas aporte informacin engaosa en relacin con sus productos.
situaciones en que las prdidas no pueden ser compensadas. As, una opcin puede
ser defendible en trminos de coste-beneficio, pero esta misma opcin puede implicar En relacin con la definicin de un rgimen de responsabilidad internacional en la
daos que no puedan ser contabilizados ni compensados, en cuyo caso tambin habra materia, es el artculo 27 del PCB el relativo a responsabilidad y compensacin el que
que acudir a medidas ex ante. aborda de forma especfica el tema. Durante las negociaciones del Protocolo de
Cartagena, las cuestiones de responsabilidad y compensacin dieron lugar a mltiples
Asimismo, todas las decisiones conllevan ganadores y perdedores. En el pasado, en discusiones a la hora de resolver las distintas cuestiones que un rgimen de
todas las nuevas tecnologas que fueron previamente introducidas, el dueo y responsabilidad implica -quin es el responsable, que se debe considerar por dao, la
beneficiario de la tecnologa era mayormente el que se haca responsable de sus responsabilidad debe ser objetiva o condicionada a la existencia de negligencia por
efectos adversos. Esto no necesariamente sucede con las decisiones ligadas a la parte del causante de los daos, etc. entre los que se constituyeron como pases
biotecnologa moderna. Si bien, a modo de ejemplo, una determinada decisin en el importadores y exportadores, pases desarrollados y en desarrollo. Las mencionadas
tema que nos ocupa podra repercutir en un beneficio para un tipo de agricultor discrepancias dieron como resultado la inclusin dentro del Protocolo del
enfocado a una agricultura extensiva, basada en commodities de exportacin; esta misma mencionado artculo 27 sobre responsabilidad y compensacin, pero con un
decisin, podra implicar un perjuicio para otro tipo de agricultor como puede ser el contenido de mero compromiso y habilitante, dejando para futuras negociaciones la
pequeo agricultor, el agricultor andino o el agricultor dedicado a la agricultura fijacin del contenido sustantivo del mismo.
orgnica. En este caso, y dada la circunstancia de que se produjesen prdidas, sera
conveniente determinar, quin es el que se va a hacer responsable de los daos. As, el artculo 27, se remite a la primera Conferencia de las Partes para adoptar un
proceso en relacin con la elaboracin de las normas y procedimientos
Finalmente, el tema se encuentra ligado a la capacidad de respuesta de los sistemas internacionales en la esfera de compensacin y daos resultantes de los movimientos
administrativos y judicial ante una demanda de reparacin o compensacin por el transfronterizos de OVMs, fijndole un plazo de cuatro aos para su culminacin y
dao. Ello se vincula con la efectividad y el costo de los procedimientos sugiriendo se tengan en cuenta los procesos en curso en el mbito internacional en
administrativos y judiciales de que se dispone. esta materia.
La suma de las incertidumbres relatadas llevan a considerar la necesidad de optar por La COP-MOP-1 celebrada en Kuala Lumpur dio lugar al establecimiento de un grupo
actitudes de precaucin. Como se puede deducir de lo desarrollado a lo largo del de trabajo sobre responsabilidad y compensacin que analizar los escenarios de dao
estudio, la relacin de las polticas de precaucin con los regmenes de responsabilidad actuales y potenciales para identificar los mbitos en lso que ser necesario el diseo de
puede adquirir una triple dimensin. En primer lugar, la mera existencia de un sistema normas internacionales. Dicho grupo deber considerar entre otros temas los de
de responsabilidad puede actuar como un sistema de prevencin. De esa forma, el definicin, naturaleza y alcance del dao, valoracin del dao a la biodiversidad y a la
establecimiento de un rgimen de responsabilidad y compensacin servira de salud humana, y analizar cmo los regmenes internacionales en materia de
complemento al rgimen regulatorio en bioseguridad, al incrementar la seguridad en responsabilidad que pueden ser de aplicacin en la materia. El grupo tendr que tener
los productos que son lanzados al mercado. En segundo lugar, la creacin de un un informe y una propuesta de un rgimen de responsabilidad para el ao 2008, en que
rgimen de responsabilidad puede venir dada por mandato de una poltica de la siguiente MOP adoptar una decisin.
prevencin, es decir, las autoridades reguladoras pueden optar por admitir una
determinada actividad con OVMs pero sujeta a condiciones de responsabilidad y No obstante son varias las cuestiones fundamentales que debern ser resueltas en la
medidas de compensacin -una vez considerados los resultados de las evaluaciones negociacin de dicho rgimen internacional de responsabilidad, entre ellas,
del riesgo-. En tercer lugar, las polticas de prevencin sern tanto ms abiertas y mencionamos las siguientes:
flexibles, cuanto mas completos y efectivos sean los mecanismos de responsabilidad y
las garantas de compensacin por parte de los promotores de la actividad.
92 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 93

Concepto del dao resultante de movimientos transfronterizos de OVMs. los productos derivados de OVMs hidrobiolgicos; al Viceministerio de Pesquera las
Cmo debe definirse y valorarse dicho concepto. En este punto, se actividades relacionadas con OVMs de origen hidrobiolgico, excluyendo los
considerar si nicamente se refiere a los daos resultantes del transporte de productos derivados, y al INIEA las actividades con OVMs relativas a plantas y
un punto a otro, o a un contexto mas amplio que incluya todas las actividades animales vivos y sus productos derivados y los alimentos para animales.
que caen bajo el alcance del Protocolo como trnsito, transferencia,
manipulacin y utilizacin de OVMs. Tambin se deber tener en cuenta si se En el sector agrcola, ser necesaria una coordinacin del rgimen de responsabilidad
refiere a daos ocasionados a la diversidad biolgica, a la vida y salud que se aplique, con el actualmente vigente de medidas fito y zoosanitarias establecidas
humanas, a la propiedad, al medio ambiente, o dao socio-econmico. a efectos de prevenir la introduccin y diseminacin de plagas y enfermedades que
Determinacin de quin es el responsable: hacia quien se traslada la afectan la produccin agraria nacional y las relativas a la sanidad agraria, cuya
responsabilidad por daos resultantes de movimientos transfronterizos. Esta competencia en materia de infracciones y sanciones corresponde a SENASA.
es, sin duda, la pregunta clave del rgimen. Existen distintas opciones a ser
consideradas: el Estado exportador; el Estado importador; la compaa Asimismo, a dichos regmenes se sumarn los establecidos en materia de proteccin al
exportadora; la compaa importadora; la persona en mejor posicin para consumidor y conservacin del medio ambiente. En relacin con el primero, la Ley de
prevenir el dao; la persona fcilmente identificable y financieramente capaz Proteccin al Consumidor establece que es la Comisin de Proteccin al Consumidor el rgano
de cubrir el dao. administrativo competente para conocer de las presuntas infracciones a la misma y
Quin tiene derecho a presentar reclamaciones por daos resultantes. para imponer sanciones administrativas correspondientes. A tal efecto, se prev la
Tipo de responsabilidad: si se requerir una responsabilidad ser objetiva o posibilidad de imponer una sancin administrativa de hasta un mximo de 100
culposa; si nicamente bastar la existencia de un resultado concreto, o si ser Unidades Impositivas Tributarias (en la actualidad, 1 UIT equivale a 3,200 Nuevos
necesario, adems, la prueba de que concurre la negligencia del responsable. Soles), que podrn sumarse a medidas de carcter correctivo como el decomiso y
Circunstancias a tener en cuenta para la exencin de responsabilidades: destruccin de la mercadera, la clausura temporal del restablecimiento, la publicacin
fuerza mayor; interferencia de terceras personas, etc. de avisos rectificadores o informativos, la reposicin y reparacin de productos, entre
Lmites temporales a la responsabilidad: espacio temporal en el que la otras. La graduacin de dichas sanciones atender a la gravedad de la falta, el dao
reclamacin puede ser interpuesta. resultante de la infraccin, los beneficios obtenidos por el proveedor, la conducta del
Lmites monetarios a la responsabilidad. En este sentido, habr de estudiarse infractor a lo largo del procedimiento y los efectos que se pudiesen ocasiona en el
la obligatoriedad de imponer garantas financieras y mecanismos mercado, entre otros (Ttulo Stimo).
aseguradores a las empresas involucradas en el movimiento transfronterizo
de OVMs. En el mbito de la legislacin ambiental, el artculo 14 del Cdigo del Medio Ambiente
Determinacin de la responsabilidad del Estado. En concreto, definicin de desarrolla un rgimen general de sanciones administrativas por infracciones de
su papel como responsable principal y tambin como responsable normas ambientales, que van desde multas, prohibiciones o restricciones de actividad,
subsidiario. clausura total o parcial de local o establecimiento, decomiso, imposicin de
obligaciones compensatorias, suspensin o cancelacin de licencia de
7.2. Rgimen nacional de responsabilidad111 funcionamiento, permiso o concesin. En principio, estas sanciones son de aplicacin
a toda violacin de las normas contenidas en el mencionado Cdigo y las
El rgimen de responsabilidad aplicable sera el general previsto en los distintos disposiciones que emanen de l y sern sancionadas por la autoridad sectorial
mbitos administrativo, civil y penal. respectiva. En el supuesto de que ninguna autoridad sectorial sea la competente para
sancionar, el CONAM ser el llamado a entender de dicho proceso.
7.2.1. Responsabilidad Administrativa
7.2.2. Responsabilidad Civil Extracontractual
Como se ha visto con anterioridad, todava no se ha desarrollado un rgimen de
responsabilidad administrativa sectorial en relacin con el ejercicio de actividades La responsabilidad civil extracontractual intenta dar respuesta jurdica ante a la
relacionadas con OVMs. Dicho rgimen tendr que ser objeto de una reglamentacin necesidad de identificar quin debe responder econmicamente por el dao
futura. No obstante, correspondern a DIGESA las infracciones y sanciones relativas ocasionado en una situacin dada. Al respecto el Cdigo Civil peruano vigente desde
a productos derivados de OVMs destinados al consumo humano directo, incluyendo 1984, en su artculo 1969 dispone que aquel que por dolo o culpa causa un dao a otro est
obligado a indemnizarlo. El descargo por falta de dolo o culpa corresponde al autor. En este caso,
el peso econmico por el dao ocasionado corresponde a la persona que actu
111 culpablemente, es decir, de modo imprudente, con impericia, negligentemente o con
El desarrollo de este apartado se ha realizado a partir de la informacin contenida en
el Manual de legislacin ambiental. SPDA. Lima, Per. 2004 intencin de hacer dao. Si el dao se produjo sin que medie intencin o culpa por
94 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 95

parte del autor, no existir la obligacin de indemnizar. Hay que destacar, sin embargo, comit por un plazo no mayor de dos aos.
que la prueba de que se actu con la prudencia y diligencia debida corresponde al d) Prohibicin a la sociedad, fundacin, asociacin, cooperativa o comit de realizar
autor. En efecto, el artculo 1969 del Cdigo Civil libera a la vctima de la necesidad de en el futuro actividades, de la clase de aquellas en cuyo ejercicio se haya cometido,
acreditar el dolo o culpa del autor, pero sin embargo no lo libera de la necesidad de favorecido o encubierto el delito. En estos casos la prohibicin puede tener carcter
demostrar la relacin de causalidad entre el hecho ocurrido y el dao ocasionado. temporal o definitivo, siendo la temporal no mayor de cinco aos. Cuando alguna de
las medidas sea aplicada, el juez ordenar a la autoridad competente que disponga la
Por su parte, el artculo 1970 incorpora la obligacin de reparar por parte de aquel que intervencin de la persona jurdica para salvaguardar los derechos de los trabajadores.
mediante un bien riesgoso o peligroso, o por el ejercicio de una actividad riesgosa o Por otra parte, es necesario tener en consideracin las normas contenidas en el
peligrosa, causa un dao a otro. Esta teora se sustenta en el principio de que aquel que, Captulo nico del Titulo XIII del Cdigo Penal De delitos contra los recursos naturales y el
a sabiendas, se beneficia con el desarrollo de una actividad riesgosa o con el uso de un medioambiente. Al respecto, se contempla en el artculo 305 la imposicin de una pena
bien igualmente riesgoso o peligroso, debe asumir los costos del perjuicio que privativa de libertad no menor de dos aos ni mayor de cuatro aos y trescientos
ocasiona. sesenta y cinco a setecientos treinta das-multa cuando el perjuicio o alteracin
ocasionados adquieran un carcter catastrfico; cuando el agente actu
Existen algunas razones por las cuales las vctimas no recurren tanto a este tipo de clandestinamente en el ejercicio de su actividad; o en el caso en que los actos
proceso y hacen que en el Per el resarcimiento por la va civil sea ms terico que contaminantes afecten gravemente los recursos naturales que constituyen la base de la
prctico. Entre otras cabe destacar las siguientes: actividad econmica.

a) Las indemnizaciones fijadas por los jueces y tribunales son muy exiguas y no A su vez, el artculo 306 contempla la responsabilidad del funcionario pblico que
guardan relacin con el valor de los bienes daados. otorgue una licencia de funcionamiento para cualquier actividad industrial o el que, a
b) La responsabilidad por daos normalmente se asocia a los daos irrogados a la vida, sabiendas, informe favorablemente para su otorgamiento sin observar las exigencias
el cuerpo y la persona; en menor medida al patrimonio de las personas; en mucho de las leyes y reglamentos sobre proteccin del medio ambiente.Como se ha visto con
menor grado a la salud y prcticamente en nada al ambiente. anterioridad, en la legislacin nacional existen prescripciones normativas de
c) No se ha desarrollado un mercado de seguros de responsabilidad frente a terceros y, responsabilidad en relacin con los productos puestos en el mercado por parte de las
a consecuencia de ello, no existe una oferta de seguros dirigida a crear la necesidad de empresas.
incorporar el ambiente como inters asegurable.
d) Los juicios son excesivamente largos y costosos para la mayora de la poblacin; Varias cuestiones de complejidad emergen en la definicin de responsabilidad en el
siendo tambin costoso el servicio de los abogados. caso de alimentos transgnicos. A modo de ejemplo, cabe preguntarse si una persona
e) Se cuenta con un escaso conocimiento de tcnicas para cuantificar los servicios que ha sufrido una alergia procedente del consumo de OVMs, podra entablar una
indirectos que prestan los recursos naturales para determinar los montos demanda y seguir el mismo proceso que en el supuesto en que hubiese sido intoxicada
indemnizatorios y compensatorios. con motivo del consumo de un producto. Bajo que criterios se fijara la
responsabilidad: sera necesaria la existencia de negligencia para declarar la
7.2.3. Responsabilidad Penal responsabilidad o bastara una responsabilidad objetiva?. Se podra hacer
responsable a la empresa por falta de informacin y advertencias en el etiquetado?.
El problema que se plantea en este mbito radica en que no se reconoce la Quin sera el responsable: la empresa o la entidad pblica que autoriz el producto al
responsabilidad penal de las personas jurdicas. Sin embargo, en el tema de referencia probar que no existan riesgos?. Sobre quien recaera la carga de la prueba: es el
sern las personas jurdicas las que mayormente incurrirn en delito. No obstante, el consumidor el que debe probar la relacin de causalidad o es la empresa la que debe
artculo 105 del Cdigo Penal- Decreto Legislativo 635, publicado con fecha 8 de demostrar que la relacin causa efecto no existe?
abril de 1991- incluye las denominadas consecuencias accesorias aplicables a las personas
jurdicas que son ejecutables en caso de que el delito se cometiera en ejercicio de la Mayor dificultad se plantea aun sobre la identificacin del responsable en el caso de
113
actividad de cualquier persona jurdica o utilizando su organizacin para favorecerlo o que exista contaminacin gentica . Dado el caso, ser posible hacer responsables a
encubrirlo. las empresas vendedoras de semillas OVMs de los eventos de flujo gentico? o sern
responsables los agricultores que hagan uso de dichas semillas?
Las penalidades incluidas en el mencionado artculo son:
113
Para un anlisis del tema de costes por responsabilidad civil que signific a la compaa
a) Clausura del local o establecimiento, con carcter temporal o definitivo. Aventis el caso de contaminacin gentica con maz StarLink en USA en el ao 2000
b) Disolucin de la sociedad, asociacin, fundacin, cooperativa o comit. consultar Donald Uchtmann, Symposium: Liability Issues: Lessons From Starlink, 10 RICH.
c) Suspensin de las actividades de la sociedad, asociacin, fundacin, cooperativa o J.L. & TECH. 22 (2003), en http://law.richmond.edu/jolt/v10i2/article22.pdf.
96 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 97

VIII. CONCLUSIONES
1. Es comnmente aceptado el potencial que ofrece la biotecnologa para el mundo
de la agricultura y la alimentacin. Son muchos los beneficios que se avecinan en
el futuro con el desarrollo de la biotecnologa moderna aplicada a la mejora de las
calidades nutricionales de los productos y en la creacin de nuevas variedades de
semillas. No obstante, es igualmente reconocida la existencia de riesgos que la
misma puede implicar en la salud humana y el medio ambiente y la necesidad de
desarrollar mecanismos de bioseguridad paralelos. Existe poco desacuerdo en
que el desarrollo de esta tecnologa puede implicar determinados riesgos y que la
ciencia deber ahondar y progresar hacia la mejor comprensin de los mismos en
el futuro. As, se confirma el argumento manifestado por la FAO, segn el cual, la
biotecnologa moderna puede ser un instrumento poderoso cuando est
integrada con otras tecnologas, es utilizada para resolver problemas concretos,
es asequible a los que deben disponer de ella y esta acompaada de un sistema de
bioseguridad.

2. La misin de las autoridades pblicas reguladoras es evitar los daos que surjan
de las nuevas tecnologas. Este objetivo parte del principio liberal de que el
Estado es el nico legitimado para restringir la libertad individual, incluida la
libertad de usar o vender una nueva tecnologa, si las acciones de determinados
individuos pueden implicar un dao para terceros. Ahora bien, poner este
principio en la prctica puede ser muy complicado ante situaciones en las que
puede concurrir la imposibilidad de predecir exactamente de qu tipo de riesgos
estamos hablando, de qu tipo de dao y a quin.

3. Existe igualmente un consenso general en que la realizacin de evaluaciones del


riesgo basada en fundamentos cientficos slidos es el nico mtodo objetivo
para determinar la probabilidad y magnitud de los mismos y sus impactos en la
salud de las poblaciones y en el medio ambiente. No obstante, tambin es
comprensible el que existen otros intereses econmicos, sociales, prioridades del
conjunto de la sociedad, que no son incluidas en las evaluaciones del riesgo, y que
igualmente deberan ser incorporadas en el proceso de toma de decisiones. As, la
ciencia puede y debe informar los procesos de toma de decisiones pero no debe
apropiarse de los mismos.

4. En este sentido, es fundamental, a la hora de adoptar decisiones, el tomar en


cuenta las realidades sociales y econmicas concretas en las que las nuevas
tecnologas van a ser aplicadas. En el Per, en este punto, ser imprescindible
estudiar los efectos que el desarrollo de la biotecnologa moderna puede tener
sobre la vulnerabilidad de los pequeos agricultores; su influencia en las
economas de subsistencia, en la agro-biodiversidad y en la economa rural en
general. Y si stos pudieran llegar a implicar un incremento de los riesgos que ya
de por s se ven obligados a afrontar de manera ordinaria; situndolos al final en
una situacin de mayor desventaja en el largo plazo. En esta evaluacin social,
ser preciso el preguntar a los destinatarios finales sobre su aceptabilidad de los
riesgos que estas nuevas tecnologas podran implicar, y ponerlos en la balanza en
98 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 99

comparacin con sus potenciales beneficios. Para ello, ser necesario instaurar los 9. Por otra parte, es preciso garantizar dicha autonoma mediante el diseo de un
mecanismos de participacin y consulta necesarios, plantear dichas cuestiones lo sistema de responsabilidad adecuado. As, ser necesario vincular este tema con
mas cerca de los usuarios de dichas tecnologas a ser posible y considerar su grado otros, que de forma indirecta, repercuten en el debate en torno a la aceptabilidad
de autonoma al respecto. Es igualmente de importancia, estudiar en qu modo de la biotecnologa moderna. Nuevas rea de estudio, como la incidencia de las
las nuevas tecnologas van a superponerse a las prcticas y a los conocimientos leyes de competencia desleal en prevenir practicas monopolsticas en el sector de
tradicionales de las comunidades campesinas, y cmo se va a contar con la semillas y de biotecnologa agrcola, as como clarificar el tema de
correlativa capacitacin y educacin necesaria para su manejo. responsabilidad y compensacin por daos, han de ser objeto de investigacin.
As, ser preciso ahondar en un mayor entendimiento de las responsabilidades
5. En este sentido, estaramos presenciando en la actualidad dos procesos paralelos. corporativas -ya que los destinatarios de las legislaciones de bioseguridad van a
Por una parte, se entiende que el xito de estas nuevas tecnologas va a depender ser las compaas mismas- y, paralelamente, identificar la responsabilidad de las
en el futuro de su aceptabilidad por parte de los consumidores y usuarios de las autoridades pblicas y de los usuarios finales.
mismas. Por otra, los deseos de estas poblaciones no definen, hasta la fecha, las
agendas de investigacin en biotecnologa moderna, ni las polticas y normas de 10. La aceptacin de la biotecnologa moderna debe entenderse tambin en un
las que ellos van a ser finalmente los destinatarios. contexto institucional determinado. As, es fundamental que la misma venga de la
mano de una infraestructura nacional que acompae a dichas tecnologas en
6. Paralelamente, somos espectadores de grandes cambios en la cadena alimentaria, trminos de educacin, de investigacin, de capacidad regulatoria que asegure
que han dado lugar a la entrada de nuevos actores, con un rol primordial en el una seguridad medioambiental y sanitaria frente a los consumidores, de un
manejo de mercados e informacin. Estos actores no son los agricultores ni los sistema normativo que gobierne la importacin, el desarrollo de las actividades
consumidores, sino los ubicados en el centro de la investigacin alimentaria y con OVMs y el monitoreo y control de las mismas.
agrcola, los procesadores de alimentos, manufacturadores, los agentes
distribuidores e intermediarios, entre otros. Los desarrollos en biotecnologa se 11. En el Per, en la actualidad, la capacidad decisoria a nivel poltico y regulatorio se
vienen a sumar a esta dinmica que implica un mayor alejamiento y desconexin encuentra delimitada, por un lado, por la necesidad de implementar los
del consumidor de los centros donde se adoptan las decisiones alimentarias de las requerimientos del Protocolo de Cartagena; y, por otro, por el imperativo de
que es participe final. stos, ltimamente, contribuiran a profundizar una cumplir con las obligaciones y compromisos del pas en el mbito de la
situacin de asimetra de la informacin. El resultado es una situacin en la que al Organizacin Mundial del Comercio y en el contexto de los acuerdos bilaterales
consumidor cada vez le resulta mas difcil ejercer su autonoma a la hora de de comercio. La llamada libertad para operar o freedom to operate se circunscribe a
adoptar una decisin alimentaria. los parmetros que se determinen en dichos foros.

7. A los clsicos derechos del ciudadano a la salud y a la seguridad en los alimentos, 12. En el mbito regulatorio, el Per se encuentra an lejos de contar con la
nuevos derechos en su condicin de consumidor estn siendo objeto de defensa: infraestructura, el presupuesto y el personal suficientes para establecer un marco
el derecho a ser informado sobre los productos que consume y a elegir entre las de bioseguridad, que implique un sistema integrado de evaluacin y gestin del
alternativas posibles, atendiendo a una multiplicidad de intereses de carcter riesgo. Con este fin, ser imprescindible fortalecer la capacidad cientfica local en
individual, econmico, cultural, medioambiental y social. El respeto a esta relacin con OVMs, potenciar los recursos humanos y de infraestructura a nivel
autonoma, se traduce en abrir el debate pblico sobre la biotecnologa a un regulatorio y proveer de los mecanismos de comunicacin, informacin y
espectro mas amplio y considerar los cuestionamientos que se hace la sociedad consulta con el pblico. Si bien existe una loable inquietud nacional en desarrollar
frente a las mismas, atendiendo a dichas prioridades y valores. Tambin implica el un marco normativo de bioseguridad, ello no puede inducirnos a confiar y creer
aportar suficiente informacin que permita al consumidor el decidir cul es la que dichas tecnologas se estn ejecutando con garantas y bajo condiciones de
accin que mas se acomoda a su estilo de vida. seguridad en el pas, por la simple existencia de dicha normatividad. La mera
existencia de una norma no implica necesariamente el que exista, por s sola, una
8. El Principio Precautorio implica la participacin de los consumidores en la voluntad y capacidad para ejecutarla. Dicha legislacin, debe acompaarse de un
poltica y en la toma de decisiones sobre biotecnologa moderna y bioseguridad; conjunto de recursos y mecanismos necesarios para hacerla efectiva en la
el derecho a obtener informacin y un derecho a poder elegir entre las prctica. De lo contrario, el sistema de bioseguridad en el pas ser un mero
alternativas disponibles. Igualmente, la aplicacin de dicho principio implicara cascarn vaco.
que son los promotores de dichas tecnologas los que tienen que aportar dicha
informacin y hacerse cargo del coste econmico que ello pueda implicar. Del
respeto a esta autonoma, depender la aceptabilidad y el xito social de estas
nuevas tecnologas y la confianza en las instituciones reguladoras a futuro.
100 GEN TICAMENTE MODIFICADO ISABEL LAPE A 101

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