Sunteți pe pagina 1din 339

Danielle Steel

LIGHTNING
Fulgerul

LOVITUR
DE TRSNET
Capitolul 1

Zumzetul monoton al vocilor umplea sala de conferine.


Alexandra Parker i ntinse picioarele lungi i frumoase sub
uriaa mas de mahon, not ceva pe blocnotesul oficial de
culoare galben i arunc o privire spre unul din partenerii
si, aezat vizavi. Matthew Billings, trecut de cincizeci de ani,
cu vreo doisprezece ani mai n vrst dect Alex, era unul din
cei mai importani parteneri ai firmei. Rar apela la ajutor, dar
de multe ori o solicita pe Alex s participe la audieri. i plcea
s-i pun la ncercare inteligena, i admira stilul i mai ales
talentul de a sesiza punctul slab al adversarului. Atunci cnd
l gsea, Alex l exploata admirabil, dar i fr mil. Instinctul
i spunea unde i cum s atace ca s obin maximum de
succes.
Alex i zmbea i lui Matthew i plcea ce desluea n
privirea ei. Auzise n acel moment exact ceea ce le era
necesar. Un rspuns diferit de cel de dinainte. Doar o uoar
inflexiune a vocii. i strecur foile galbene pe care notase ceva
cu o mn serioas i ncuviin din cap.
Cazul era extrem de complicat i procesul trena de ani de
zile. Fusese trimis de dou ori la Curtea Suprem din New
York. Capul de acuzare consta n mprtierea din neglijen
a unor poluani chimici de mare toxicitate, de ctre una din
cele mai mari corporaii din ar. Alex mai pledase pentru
Matt, dar acum era bucuroas c acest caz nu intra n sfera
ei de activitate. Cauza fusese susinut de vreo dou sute de
familii din Poughkeepsie i ncredinat cu muli ani nainte
firmei de avocai Bartlett and Paskin, la scurt timp dup ce
ea devenise partener.
Alex prefera cazuri mai dure, dosare mai mici. Acesta, cu
dou sute de reclamani, nu era tocmai pe placul ei, dei mai
mult de o duzin de juriti, sub conducerea lui Matthew,
fuseser implicai n acest proces. Alexandra Parker era i ea
avocat pledant i preluase o serie de cazuri grele i
interesante. Firma apela la ea ori de cte ori bnuia c lupta
va fi dur i murdar i va necesita un avocat care cunotea
bine legea i procedura i accepta s-i piard multe ore
pentru investigaii meticuloase. Avea la dispoziie parteneri
mai tineri i asociai care s o ajute, dar prefera s lucreze
singur, att ct o ineau puterile. Mai avea o calitate, i
anume modul remarcabil n care ntreinea relaiile cu
majoritatea clienilor.
Specialitatea ei, i la care era imbatabil, era legislaia
muncii i defimarea sau calomnia, care erau pedepsite de
lege. Pledase n nenumrate procese din ambele domenii
dei, fr ndoial, o mulime de cauze se rezolvaser n mod
amiabil. Cu toate acestea, Alex Parker era o lupttoare, un
avocat nnscut, o persoan care-i cunotea meseria i
creia nu-i era team de o munc susinut. Cu alte cuvinte,
i iubea profesiunea.
Se anun o pauz i dup ce prtul, reprezentnd
compania de produse chimice, prsi sala cu ntreaga sa
suit de avocai, Matthew veni lng ea.
Ce prere ai? Matthew o privi cu interes. Avusese
dintotdeauna un sentiment de afeciune pentru ea. Era
inteligent i talentat. n plus, ceea ce nu strica, era una
dintre cele mai frumoase femei pe care le cunoscuse n viaa
lui i-i fcea plcere s se afle n preajma ei. O femeie
serioas, deteapt, o bun profesionist, cu o intuiie
extraordinar.
Cred c ai obinut tot ce i-ai dorit. Cnd a spus c
nimeni nu tia atunci de toxicitatea materialelor, minea.
Pentru prima oar a spus asta. Iar noi avem rapoartele
administraiei de acum ase luni.
tiu, spuse el zmbind. A czut n curs, aa-i?
Fr nicio ndoial. Nu mai ai nevoie de mine aici. i
este suficient el.
Alex i puse notesul n serviet i-i privi ceasul. Se fcuse
unsprezece i jumtate. Peste o jumtate de or se vor duce
s ia dejunul. Dac ar pleca acum, ar reui s mai lucreze
ceva.
i mulumesc c ai venit, tii c mi place s te tiu prin
preajm. Ai un aer att de inocent nct le scade vigilena, n
timp ce rmn cu ochii la picioarele tale, eu arunc plasa i i
prind.
i plcea s-o tachineze i ea tia asta. Matthew Billings era
un brbat nalt, artos i avea un pr bogat, alb-argintiu.
Soia sa, o femeie frumoas, fusese manechin la Paris. Lui
Matthew i plceau femeile frumoase, dar le aprecia i pe cele
talentate i istee.
Mulumesc!
Alex avea prul strns ntr-un coc sever la ceaf, se farda
discret, iar costumul negru pe care-l purta i punea n
eviden coloritul natural al tenului, prul rou i ochii verzi.
Era o femeie interesant, pe care nu puteai s nu o remarci.
Privindu-l cu o expresie jalnic i spuse:
Crezi c am urmat facultatea de drept, ca s devin o
simpl momeal?
La naiba, dac merge, de ce nu? i rspunse el rznd.
Apoi, observnd c unul din avocaii prii adverse intrase
n sal, coborr vocile.
Te superi dac plec acum? l ntreb ea pe un ton
politicos. n definitiv, Matt era unul dintre partenerii de prim
rang ai firmei. Am un client nou care s-a anunat pentru ora
unu i pn atunci vreau s mai studiez cteva dosare.
sta-i necazul cu tine, se prefcu el nemulumit, nu
munceti suficient. ntotdeauna m-am plns de asta. Eti
lene. Du-te, vezi-i de lucru. i-ai ndeplinit misiunea. i
fcu cu ochiul. i mulumesc, Alex.
Am s dau notele la dactilografiat i i le voi trimite mai
trziu la birou, spuse ea pe un ton serios i se ndrept spre
u. Matt tia c notele fcute cu atenie i inteligen se vor
afla pe birou n clipa n care el se va ntoarce acolo. Alex
Parker era eficient, inteligent, capabil, ireat cnd
trebuia, i pe deasupra frumoas, fr s par c ddea prea
mult importan calitilor ei fizice sau c remarcase
senzaia pe care o provoca simpla ei apariie. Prea total
dezinteresat de aspectul i calitile ei fizice i acest
comportament o fcea i mai simpatic celor cu care venea n
contact.
Prsi discret sala, fcndu-i lui Matt un semn discret cu
mna n timp ce prii intrau. Unul din avocai i arunc o
privire admirativ. Indiferent, Alex Parker se grbi s
traverseze holul i dispru pe coridorul care ducea la biroul
su.
Biroul lui Alex, zugrvit n nuane de cenuiu stins era o
ncpere mare. Pe perei atrnau dou tablouri de calitate i
cteva fotografii. ntr-un col trona o plant enorm, iar
vederea spre Park Avenue de la etajul al douzeci i noulea,
unde Bartlett i Paskin aveau birourile, era superb. n
camer se aflau o canapea i cteva fotolii confortabile
mbrcate n piele. Firma ocupa opt etaje i avea angajai
cam dou sute de avocai. Era mai mic dect cea de pe Wall
Street, la care Alex lucrase nainte, imediat dup ce absolvise
facultatea de drept. Acolo fcuse parte dintr-o echip anti-
trust, munc ce nu-i oferise prea multe satisfacii. Era prea
seac. Totui, nvase ceva: s fie atent la detalii i s fac
cercetri aprofundate.
Se aez la birou, parcurse vreo ase mesaje gsite de la
clieni i de la ali avocai. Pregtise trei dosare pentru a intra
n dezbateri i i mai rmseser ase, asupra crora mai
avea de reflectat. Dou cauze importante se rezolvaser, cu
un volum uria de munc, ceea ce nu era neobinuit pentru
ea. i plcea s lucreze ntr-un ritm susinut i chiar sub
presiune. Activitatea creia i se dedicase cu atta pasiune
nu-i lsase timp s se gndeasc la copii. Pur i simplu, nu-
i putea imagina unde ar avea loc i copiii sau dac i-ar
putea iubi tot att de mult pe ct i iubea profesia. O btlie
ctigat n faa instanei de judecat i ddea o imens
satisfacie. i plcea s se angajeze n cauze grele, n special
ca aprtor, i faptul c putea s-i protejeze clientul de
acuzaii nentemeiate reprezenta pentru ea o mare bucurie.
Fcea totul cu plcere, cu pasiune chiar. Dar, profesiunea i
consuma aproape tot timpul. Abia reuea s-i rup cteva
ore pentru Sam, ncnttorul ei so. Noroc c i el era
cununat cu munca; nu n domeniul legilor, ci n cel al
investiiilor. Se ocupa cu speculaii pe piaa de capital n
cadrul uneia dintre cele mai active firme tinere din New
York. Se angajase chiar de la crearea firmei i ocaziile
fuseser cu adevrat remarcabile. Fcuse de mai multe ori
avere, o pierduse i iar o refcuse. Amndoi ns aveau
salarii frumoase, iar Sam Parker se bucura de o reputaie
bun. Cunosctor al pieei, nu se temea s rite i, de
douzeci de ani ncoace, aproape pe orice punea mna se
transforma n bani. Bani muli, nu se ncurca cu
mruniuri. ntr-un timp se spunea c era singurul broker
din ora care putea aduna averi pentru clienii lui vnznd i
cumprnd bunuri. Cu timpul devenise i mai abil, nu-i era
team s rite i acum rareori i se ntmpla s nregistreze
pierderi din fondurile clienilor si. n ultimii doisprezece ani
se implicase n lumea computerelor, fcuse investiii uriae
n Japonia, se descurcase bine n Germania i reuise s
obin participri majore pentru clienii si n Silicon Valley.
Toate firmele de pe Wall Street considerau c Sam este foarte
priceput.
Alex alesese bine atunci cnd s-a cstorit cu Sam. De
fapt, se ntlniser la o petrecere dat de prima firm la care
se angajase Alex. Se srbtorea Crciunul i el venise
mpreun cu ali trei prieteni. Era nalt i frumos, purta un
costum albastru nchis, avea fulgi de zpad n pr i obrajii
mbujorai de frigul de afar. Exprima plcerea de a tri i,
cnd s-a oprit ca s-o priveasc, Alex a simit cum i se
nmoaie genunchii, i nu-i putu desprinde ochii de la el.
Avea douzeci i cinci de ani, iar Sam treizeci i doi i era
unul dintre puinii brbai necstorii pe care i ntlnise,
pn atunci.
Sam ncercase s stea mai mult de vorb cu ea n acea
sear, dar Alex fusese acaparat de un alt avocat de la firm,
iar pe el l chemaser nite prieteni ca s-i fac cunotin cu
cineva i astfel drumurile lor nu s-au mai ncruciat dect
ase luni mai trziu. Firma lui Sam a luat legtura cu cea a
lui Alex n scopul unei tranzacii pe care urmau s o
finalizeze mpreun n California. Alex a fost desemnat,
mpreun cu nc doi asociai, s-l asiste pe unul dintre
directorii firmei. Rmase impresionat de promptitudinea,
ingeniozitatea, sigurana de sine cu care Sam aciona. Nu i-l
puteai imagina timorat de ceva sau de cineva. Fire dinamic
i optimist, nu pregeta s rite cnd urma s ia decizii, dei
i ddea seama de pericolele existente. i nu era vorba doar
de banii clienilor, ci de ntreaga afacere. La nceput, Alex l-a
crezut nebun dar, pe msur ce treceau sptmnile, a
nceput s-i neleag strategia i s-i plac. Sam era integru,
avea stil, judecat i o calitate mai rar ntlnit curaj.
Prima impresie se confirmase, nu-i era fric de nimic.
La rndul lui, pe Sam l intriga Alex. Era fascinat de
inteligena ei, de analizele pertinente, de modul n care
percepea situaiile. Cunotea problema sub toate aspectele i
reuea s sesizeze att riscurile, ct i avantajele. Lucraser
mpreun i gsiser o soluie excelent pentru clienii lui.
Tranzacia fusese ncheiat; compania urma s fie vndut la
un pre astronomic cinci ani mai trziu. n momentul cnd
Sam i cu Alex se cunoscuser, el trecea drept un tnr de
mare perspectiv. Alex i consolida i ea reputaia, dar ntr-
un ritm ceva mai puin rapid dect Sam.
Afacerile lui Sam trezeau mai multe ecouri i, uneori,
aveau darul de ai lua ochii prin spectaculozitatea lor, ceea
ce i plcea lui Sam n mod deosebit. Dorea s ntre n
societatea n care triau puternicii si clieni. Cnd s-au
ntlnit prima oar, a mprumutat un avion particular de la
unul din ei i a dus-o pe Alex la Los Angeles, la finala
campionatului de basseball. La Bel-Air, au stat n camere
separate, iar dineul l-au luat la Chasen i la Orangerie.
Aa procedezi ori de cte ori iei cu o femeie? l ntrebase
ea, uimit de ateniile cu care o copleise. Sam o speria un
pic. n decursul anilor avusese doar o singur relaie mai
serioas cu un biat de vrsta ei, la Universitatea Yale. Se
ntlniser de cteva ori, dar att. n timpul anilor de
facultate i impusese un regim de munc slbatic. Relaia
din perioada Yale pierduse treptat din intensitate i biatul
se cstorise cu muli ani n urm. Alex nu avea nici acum
timp pentru astfel de relaii. Muncea zi i noapte ca s
ajung cineva. Voia s fie cel mai bun avocat din firma la
care lucra. Aciunile strlucitoare i de mare ndrzneal,
calitile pe care le afia nu se prea potriveau cu concepiile
ei. Se vedea trind alturi de un avocat asemeni celor din
firma ei, absolveni ai facultii de drept, Yale sau Harvard,
tipi linitii, sobri, care-i consolidaser cariera n firmele de
avocatur de pe Wall Street. Sam Parker era un tip violent,
slbatic, un adevrat cowboy. Trebuia ns s recunoasc c
o impresionase felul n care se purtase cu ea. n plus, era
amuzant i, mai ales, un brbat frumos. Crei femei nu i-ar
plcea Sam? Care femeie nu l-ar dori? Inteligent, prezentabil,
cu un extraordinar sim al umorului. Proast ar fi fost s nu-
l doreasc.
nainte de a prsi Los Angeles, Sam o dusese la Malibu.
S-au plimbat de-a lungul rmului oceanului, pe plaj, i au
discutat despre familiile lor, despre viaa pe care o triser
pn atunci i despre viitor. Experienele lui Sam fuseser
interesante i foarte diferite de cele ale lui Alex. i povestise,
cu un aer voit indiferent, c mama lui murise cnd el avea
paisprezece ani i c fusese trimis la un internat deoarece
tatl lui nu tia ce s fac cu el. Detestase internatul, i urse
pe copiii de acolo i i fusese tot timpul dor de cas.
n timp ce el i fcea studiile, tatl su se apucase de
butur i nu se lsase pn ce nu-i buse i minile i
ultimii bani. Murise cnd Sam era n ultimul an. Sam nu-i
precizase care fusese cauza morii. Cu ajutorul unei mici
sume de bani pe care i-o lsaser bunicii, Sam a urmat
colegiul, la Harvard, unde s-a descurcat binior. Nu i-a
mrturisit lui Alex ct de singur s-a simit n tot acel timp. A
lsat-o s cread c petrecuse grozav. Dac s-ar fi gndit
puin, Alex i-ar fi dat seama ct de greu trebuia s-i fi fost
s nu aib o familie la vrsta de aptesprezece ani. Aparent,
ns, acest fapt nu prea s-l fi marcat.
Dup absolvirea studiilor la Harvard, a urmat Harvard
Business School, unde i-a descoperit pasiunea pentru piaa
de capital, investiii, constituirea de noi corporaii. A gsit o
slujb imediat dup ce a obinut diploma i, n ultimii opt
ani, a reuit s-i mbogeasc pe muli clieni de-ai lui.
Dar despre tine, ce-mi poi spune? l ntrebase ea pe un
ton calm n timp ce se plimbau pe plaj la asfinit. Cred c
viaa mai nseamn i altceva dect piaa de capital i Wall
Street.
Dorea s-l cunoasc mai bine. Petrecuse cel mai ncnttor
sfrit de sptmn din viaa ei i nici mcar nu fcuser
dragoste. Voia s afle mai multe despre Sam Parker nainte
de a disprea fiecare, n vltoarea propriei viei, dup ce vor fi
prsit California.
Crezi c exist ceva mai important n via dect Wall
Street? rse el, lund-o de umeri. Nimeni nu mi-a spus aa
ceva. Ce este, Alex?
Se opri din mers i o privi. Se simea foarte atras de ea, dar
se temea s i-o arate. Prul ei rocat flutura n briza mrii,
ochii verzi i ptrundeau adnc n ai lui i se simi tulburat,
excitat, o senzaie pe care n-o mai trise pn atunci. ntr-un
anume fel, asta chiar l speria.
Dar despre tine nu poi s-mi spui nimic? Despre
relaiile pe care le-ai avut?
Alex tia c Sam nu fusese cstorit, dar nimic mai mult.
n schimb, observndu-i stilul n care i conducea relaiile
de afaceri, i imagina c trebuie s fi avut sute de legturi
sentimentale.
Nu am avut timp, o tachin Sam, strngnd-o mai
aproape i relundu-i plimbarea, sunt mult prea ocupat.
Poate i prea important? l ntreb ea ncercnd s-l
provoace. Ar putea fi ncrezut. Avea i de ce. Cu toate
acestea, nu-i dduse niciun motiv s-l bnuiasc.
Cine i-a spus asta? Nu sunt important, mi place s m
amuz.
Toat lumea tie cine eti. Aici, la Los Angeles, la New
York Silicon Valley, Tokyo i mai unde? Paris? Londra?
Roma? O lume ntreag.
Nu nseamn c imaginea e corect. De fapt, muncesc
pe rupte, asta-i tot. Ca i tine, de altfel. Ridic din umeri, i
zmbi, dar amndoi tiau c explicaia nu era suficient i c
reuita lui se datora mai multor cauze dect era dispus s
recunoasc.
Vezi tu, Sam, eu nu zbor spre California n avioanele
personale ale clienilor mei. Clienii mei vin la mine cu taxiul.
Dac sunt norocoi. Dac nu, vin cu metroul.
De acord, ai mei sunt mai norocoi. Poate c i eu sunt
mai norocos. Dar nimeni nu poate ti ct dureaz asta.
Gndete-te la tatl meu.
i-e team s nu peti i tu la fel? S pierzi totul?
Pe Alex o intriga aceast team ascuns i era convins c
reprezenta motivaia ntregii sale atitudini fa de via.
Poate c da. Dar el a fost un prost un prost adorabil
dar att. Cred c moartea mamei l-a dezechilibrat. Atunci a
cedat, a renunat. i-a pierdut suportul. O iubea att de mult
nct nu a mai putut suporta cnd ea a disprut. L-a ucis i
pe el.
Sam i jurase de mult c nu va permite s i se ntmple i
lui acest lucru. Nu va iubi pe nimeni att de mult, nct s
clacheze dac persoana iubit va disprea.
Cred c a fost cumplit de greu pentru tine, i spuse Alex
cu comptimire.
Te maturizezi repede cnd nu te ai dect pe tine, spuse
el simplu; apoi, adug zmbind trist: Sau nu o faci
niciodat. Prietenii mei spun c sunt nc un copil. mi place
asta, m face s nu iau lucrurile prea n serios. Cnd iei viaa
prea serios, nu mai poi face haz de necaz.
Alex nu-i mprtea prerea. i ea i pierduse prinii,
dei nu n mprejurri att de dramatice ca Sam. Dar, spre
deosebire de el, pierderea lor o fcuse s fie mai cumptat,
mai raional, s se simt mai responsabil n faa vieii.
Privea cu mai mult maturitate i era mai grijulie, mai
srguincioas, mai contiincioas n cariera ei. Parc se
simea obligat s le confirme ateptrile, chiar dac ei nu
mai existau. Tatl ei fusese tot avocat i se bucurase cnd
fiica i-a ales aceeai profesiune. Alex i propusese s devin
un bun avocat pentru a-l mulumi pe el, chiar dac nu mai
era acolo s o vad.
Amndoi fuseser singuri la prini, aveau succes n
carier i o mulime de prieteni care, ntr-un anumit fel,
ineau loc de familie. Alex ns i petrecea o bun parte din
timpul liber cu prieteni de-ai prinilor ei sau cu familiile
colegilor de facultate, n timp ce Sam avea un cerc de holtei,
colegi cu care lucra, clieni sau femei cu care ieea n lume.
O srutase pe Alex pentru prima oar cnd se ntorceau de
pe plaja din Malibu i dormise mai tot timpul zborului pn
la New York cu capul pe umrul ei. Ea l privise gnditoare,
spunndu-i c arta ca un bieel care crescuse prea mult,
i acum dormea lng ea. i plcea Sam. Chiar prea mult. Se
ntreba dac o va mai cuta, dac acest weekend nu va
nsemna pentru el dect o aventur. Era greu s-i dai seama
ce se petrecea n mintea lui Sam. i spusese c se ntlnete
cu o tnr actri de pe Broadway.
i cum de n-ai adus-o cu tine la L.A.? l ntrebase Alex
cu oarecare timiditate, dar hotrt s pun ntrebrile
cheie. Nu se temea, fiindc fceau parte din arsenalul ei de
avocat.
Era ocupat, i apoi am considerat c era mai
interesant s ncerc s te cunosc mai bine. Ezit un moment,
apoi se ntoarse ctre Alex cu un zmbet irezistibil. Ca s fiu
sincer, nici n-am invitat-o. tiam c are repetiii i c detest
baseball-ul. i, cum i-am spus, doream s fiu cu tine.
De ce?
Alex nu-i nchipuia ct de fermectoare era cnd i-a pus
ntrebarea.
Pentru c eti cea mai deteapt fat pe care am
ntlnit-o i mi place s discut cu tine. Ai o minte ager,
eti seductoare i mi face plcere s te privesc.
O srutase din nou n faa uii locuinei ei, fr ca srutul
s exprime un angajament, o promisiune. Fusese rapid i
convenional. Dup ce demarase taxiul, Alex se simi ciudat
de abandonat. Petrecuse dou zile minunate, dar rmsese
cu impresia c Sam s grbise s se ntoarc la prietena lui
de pe Broadway. Fusese frumos, dar, din cte i ddea
seama, nu nsemna dect un alt weekend plcut pentru Sam
Parker. Nu credea c n viaa lui exist loc pentru Alex
Andrews.
Duzina de trandafiri roii, primit a doua zi la birou, i
telefonul prin care o invita la cin o fcur s-i revizuiasc
prerea. Idila lor deveni tot mai serioas i Alex ncepu s se
concentreze tot mai greu asupra lucrului. Asta a durat patru
luni, ct i-a fcut curte Sam. Apoi a cerut-o n cstorie. Ea
mplinise douzeci i ase de ani, iar Sam treizeci i trei. S-
au cstorit n iunie, ntr-o bisericu din Southampton, n
prezena a dou duzini de prieteni apropiai. Petrecuser
luna de miere n Europa i locuiser n hoteluri de lux. Au
vizitat Parisul, Monaco, au petrecut un sfrit de sptmn
romantic la Saint-Tropez, unde Sam avea un client care era
ncurcat cu o starlet. S-au simit excelent. Au luat parte la o
petrecere pe un iaht i au navigat pn n Italia i napoi.
Au urmat apoi San Remo, Toscana, Veneia, Florena,
Roma, Atena unde au fost invitai de un alt client al lui Sam.
Ultimele zile le-au petrecut la Londra. Sam a dus-o la
Annabels i la toate restaurantele i localurile de noapte
care-i plceau lui. Au admirat magazinele de antichiti,
bijuteriile de la Garrards. Sam i-a cumprat tot felul de
rochii nostime din Chelsea, dei Alex a ncercat s-l conving
c nu are unde s le poarte. Au fost fericii, dar nu att de
mult ca atunci cnd Alex s-a mutat n apartamentul lui Sam.
Alex nvase s gteasc pentru el. Sam i cumpra
toalete elegante, iar pentru aniversarea de treizeci de ani, i
fcuse cadou un frumos colier de diamante. I-ar fi cumprat
orice, dar Alex i dorea foarte puine lucruri. Viaa alturi de
Sam era minunat. Dragostea i prietenia dintre ei, respectul
i pasiunea cu care amndoi munceau i unea. Sam o
ntrebase o dat dac nu se gndea s renune la carier,
sau, cel puin, s o ntrerup pentru a avea un copil, dar
Alex l privise de parc i-ar fi pierdut minile.
Atunci gndete-te cum poi s nu renuni la carier,
dar s ai copii, i modific el oferta. Erau cstorii de ase
ani. Sam mplinise treizeci i nou de ani i, din cnd n
cnd, simea dorina de a avea copii. Era adevrat c asta s-
ar fi repercutat negativ asupra stilului lor de via. Alex i
rspundea mereu c nu este nc pregtit.
Pur i simplu nu m vd cu un copil agat de fustele
mele, dependent permanent de mine. M-a simi vinovat c
nu-i pot consacra suficient timp din cauza profesiei mele. Nu
poi crete un copil n felul acesta.
N-ai putea munci mai puin? o ntreb el, mai mult
retoric, deoarece nu i-o putea nchipui n aceast ipostaz.
Vrei s fiu sincer? Nu! Nu cred c a putea fi un avocat
cu jumtate de norm.
Vzuse alte femei ncercnd s fac asta i niciuna nu
reuise s mpace lucrurile. Unele i reluau integral
activitatea, dar se simeau vinovate fa de copii, altele
renunau la avocatur. Niciuna din soluii n-o mulumea pe
Alex.
Adic nu-i doreti deloc copii, niciodat?
Pentru prima dat se gndise serios la aceast problem i
nu era pregtit s rspund. Concluzia, i de data asta, era:
nu acum, poate mai trziu.
Subiectul a fost reluat cnd Alex a mplinit treizeci i cinci
de ani. Toate cunotinele lor aveau deja mai muli copii.
mpliniser nou ani de csnicie i modul lor de via i
satisfcea. Ea era deja partener n firma de avocai Bartlett i
Paskin, iar Sam ajunsese o legend vie. Se duceau n Frana
ori de cte ori aveau o vacan, iar sfritul de sptmn i-
l petreceau de obicei n California. Sam avea n continuare
afaceri la Tokyo i n rile Arabe i Alex aprecia c el ducea
o via fascinant. Nici cariera ei nu era plicticoas. Oricum,
n viaa lor nu-i putea gsi loc un copila.
Nu tiu de ce, dar uneori m simt vinovat Nu gsesc
o motivaie, dar maternitatea nu e pentru mine, cel puin nu
acum. Mereu ajungea la aceeai concluzie i subiectul era
amnat din nou, pentru ali civa ani. Alex mplinise treizeci
i opt de ani, iar Sam patruzeci i cinci. Avusese, pentru
scurt timp, o alarm n calendarul ei biologic i, de data
aceasta, ea ridicase problema, mai ales c o coleg de birou
nscuse de curnd i fusese nevoit s accepte c pruncul
era adorabil i c prietena ei se descurca perfect i cu copilul
i pe plan profesional. Pentru prima oar se gndi c ar
putea avea i ea un copil.
Sam ns nu-i mai putea imagina o astfel de situaie.
Viaa lor era prea bine organizat i prea comod. Dup
doisprezece ani de csnicie, i spunea c era prea trziu, c
un copil nu le va putea aduce mai mult fericire dect aveau.
i, mai ales, o voia pe Alex numai pentru el. Dorind ca
lucrurile s rmn aa cum erau, renun din nou,
surprinztor de uor. De bun seam, nu-i era dat s aib
copii. Dup acest incident, se implic ntr-un proces foarte
complicat i ideea unui copil n viaa lor i iei complet din
cap, pn patru luni mai trziu.
Se ntorceau dintr-un voiaj n India. Alex se simea foarte
ru. Temndu-se s nu fi luat vreo boal, se duse la doctorul
ei pentru o consultaie. De ani de zile nu-i mai amintea s
se fi simit att de ru i era speriat. Dar ceea ce i-a spus
doctorul dup consultaie a speriat-o i mai tare. n aceeai
sear i ddu vestea lui Sam ntr-o stare de cumplit
disperare. Era nsrcinat. De la ultima discuie, nu se mai
gndiser la asta. Acum se priveau unul pe cellalt, artnd
ca dou victime ale crahului financiar din 29.
Eti sigur?
Absolut sigur, i rspunse ea, disperat. Era prima ei
sarcin. Acum i ddea seama de ceva, ce nu tiuse pn
atunci: nu voia s aib copii.
Eti sigur c nu e vorba de holer, malarie, sau ceva
asemntor?
O boal ct de grav ar fi fost, era preferabil unei sarcini.
Mi-a spus c sunt n ase sptmni. Avusese o
ntrziere n timpul voiajului, dar o pusese pe seama cldurii,
a pastilelor contra malariei i a oboselii cltoriei. Niciodat
nu avusese o min att de proast ca acum. i privea soul
cu un aer nefericit. Sunt prea btrn pentru aa ceva, Sam.
Nu vreau s trec prin asta. Nu pot.
Cuvintele l surprinseser, cu toate c se simea uurat s
le aud. Nici el nu dorea copilul.
Ai de gnd s faci ceva? o ntreb el speriat de duritatea
cu care respingea situaia. La nceputul cstoriei lor crezuse
c era de la sine neles ca ntr-o bun zi s aib copii, dar cu
timpul se obinuise cu gndul c asta nu se va ntmpla
niciodat.
Nu cred. Mi se pare un lucru oribil. Nu c nu ne-am
putea permite s avem copii ns nu-mi pot permite, n-
am energia, i cuta cuvintele cu grij, i nici nu doresc.
Ultima oar cnd am vorbit de asta, mi-am zis c sta e
motivul. Am czut de acord. Suntem fericii aa cum
suntem i, deodat, zbang sunt nsrcinat.
Sam i zmbi cu duioie.
Ironia sorii, nu-i aa? Dup ce lum hotrrea s nu
avem copii, tu rmi nsrcinat. Viaa ne joac micile ei
renghiuri. Era una din expresiile lui favorite i, n cazul
acesta, se potriveau perfect. Ce facem?
Nu tiu.
Alex ncepu s plng. Nu voia nici s avorteze, dar nici s
pstreze copilul. Dup dou sptmni de discuii, s-au
hotrt s lase lucrurile aa cum erau. Alex simea c nu mai
avea de ales i, cum Sam acceptase punctul ei de vedere,
ncercar s se resemneze i s accepte situaia. Alex se
simea deprimat ori de cte ori se gndea la ce va urma. n
ce-l privea, Sam prea s fi uitat ntreaga poveste. Cnd
totui o discuta, ceea ce se ntmpla foarte rar, parc ar fi
vorbit despre o boal fatal. Evenimentul nu-i entuziasma. l
considerau drept o situaie creia trebuiau s-i fac fa, i
att.
Patru sptmni mai trziu, Alex sosi acas mai devreme,
se simea ru, vomita continuu i acuza dureri insuportabile
n abdomen. Portarul o ajut s se dea jos din taxi, i duse
servieta i o ntreb dac nu cumva era bolnav. i rspunse
c se simte bine. Urc cu liftul, intr n apartament i abia
avut timp s se duc pn la baie. Avu o hemoragie
puternic. Din fericire, femeia de serviciu era acolo i chem
salvarea. Apoi l anun pe Sam, la birou. Cnd acesta
ajunse la Lenox Hill, Alex se afla deja n sala de operaii.
Pierduse copilul.
Ar fi trebuit s se simt uurai. Cauza chinurilor lor
dispruse. Dar cnd Alex i-a revenit, a nceput s plng cu
disperare i i-a dat seama c nu-i va fi uor. Se simeau
amndoi nefericii i vinovai. Toate sentimentele
nemrturisite pentru acel copil, acum pierdut, o copleeau
dragoste, temeri, ruine, regret. Tria cele mai grele momente
ale vieii ei, dar descoperise ceva nou despre ea nsi, ceva
ce nu bnuise c exist dorina s umple golul dureros pe
care-l lsase copilul nenscut cu un altul. i, curios, Sam
simea i el aceeai nevoie. Amndoi plngeau copilul
pierdut. Cnd Alex se ntoarse la birou, era nc tulburat.
i luar un mic concediu ca s fie singuri i s poat
discuta n linite. Ajunseser amndoi la aceeai concluzie.
Nu-i ddeau seama dac se petrecuse cu adevrat ceva
important, dac era o reacie fa de trecut, dar n modul lor
de a gndi intervenise o schimbare. Se petrecuse o minune
dintr-odat, mai mult dect orice altceva, i doreau un copil.
Au decis s fie nelepi i s mai atepte cteva luni
pentru a se convinge c nu greeau. N-au reuit s respecte
termenul; dup dou luni de la avortul care o traumatizase
att de mult, Alex i mrturisea lui Sam, cu timiditate, abia
stpnindu-i bucuria c era din nou nsrcinat.
De data aceasta au srbtorit evenimentul aa cum se
cuvenea, dei erau ngrijorai la gndul c exista riscul de a
pierde i aceast sarcin sau de a nu o putea duce pn la
termen. Trebuia s ia n considerare faptul c avea deja
treizeci i opt de ani i nu nscuse niciodat. Dar era
sntoas i doctorul o asigurase c nu existau motive s se
team c s-ar putea repeta situaia.
tii ceva? Suntem nebuni, i spusese ea ntr-o sear, pe
cnd stteau n pat i roniau biscuii Oreo, singurii,
spunea ea, pe care i suporta. Suntem complet trsnii. Acum
patru luni eram disperai de perspectiva de a avea un copil,
iar acum i cutm un nume i eu am nceput s citesc toate
articolele din revistele pe care le gsesc n sala de ateptare a
doctorului, ca s m informez asupra celui mai bun model de
ptu. Crezi c am luat-o razna?
Nu te contrazic, i zmbi el cu duioie, dar constat c e
din ce n ce mai greu s m apropii de tine. Nu mi-am
nchipuit ca frmiturile fac parte din afacere. Crezi c ai s
rmi cu fixul sta toat perioada sau numai primele trei
luni?
Alex chicoti i l mbri. ncepuser s fac dragoste mai
des dect nainte, iar despre copil vorbeau de parc ar fi fost
lng ei i ar fi tcut deja parte din viaa lor. Ecografia le-a
dezvluit faptul c vor avea o feti. S-au hotrt s-i dea
numele de Annabelle, clubul lor preferat din Londra, dar i
pentru c lui Alex i plcuse ntotdeauna acest nume.
Sarcina era mult mai uor suportabil dect prima oar. Se
prea c viaa le ddea o lecie, care-i fcea s se simt
vinovai pentru indiferena i chiar ostilitatea manifestat
fa de acel prim copila.
Partenerii din firm i-au oferit lui Alex petrecerea
tradiional dinainte de natere1 imediat dup Anul Nou, cu
dou zile nainte de termenul la care ar fi trebuit s nasc.
Ea dorise s lucreze pn n ultima clip. Cedase colegilor
cazurile pe care nu le mai putea termina, aa nct se duse
linitit acas n ateptarea micii minuni, aa cum i
numeau ei fetia. Alex se temuse c se va plictisi, dar
descoperi c i face o deosebit plcere s pregteasc
camera copilului i rmase surprins constatnd ct timp i
pierdea mpturind i aranjnd lucruoarele pe masa unde
urma s-i schimbe scutecele. Pentru o femeie care i bga n
speriei adversarii din instanele de judecat, schimbarea
prea radical. Uneori, se ntreba dac noile ei preocupri
nu-i vor afecta puterea de judecat atunci cnd va reveni la

1 Obicei ntlnit n SUA, cunoscut sub denumirea de shower


(n.tr.).
slujb i n-o vor muia. Dar gndurile reveneau imediat la
bebelu. Se vedea innd fetia n brae, hrnind-o, se ntreba
dac va avea prul rou ca al ei, sau negru ca al lui Sam,
ochii albatri sau verzi. Abia atepta s o vad.
Alex hotrse s nasc la New York Hospital. Spera ntr-o
natere normal, deoarece i dorea s savureze fiecare
moment al acestei noi experiene. La cei treizeci i nou de
ani nu-i imagina c o va mai repeta. Sam, cu toat
aversiunea pe care o avea pentru spitale, o nsoise la
cursurile prenatale Lamaze i-i promisese c va asista la
natere.
ntr-o sear, n timp ce luau masa la Elaines, Alex simi c
i se rupe apa. Plecar repede la spital, dar fur trimii acas,
pentru a atepta momentul n care vor ncepe cu adevrat
contraciile. Au respectat ntocmai tot ce li se spusese la
cursuri. Alex a ncercat s doarm puin, apoi a nceput s se
plimbe prin cas. Sam o freca pe spate i totul prea plcut
i foarte uor. Situaia se afla sub control. S-au ntins apoi
pe pat, i au continuat s discute despre ceea ce se
ntmplase. Sam i privea din cnd n cnd ceasul,
ntrebndu-se peste cte ore va sosi copilul. n cele din urm,
au adormit i, cnd contraciile au trezit-o, Alex a fcut un
du cald, aa cum fusese nvat, pentru a constata dac
acestea se vor opri sau vor deveni mai puternice i mai dese.
Rmase sub du o jumtate de or, urmrind ritmul
contraciilor. Brusc, ncepu adevratul travaliu. Abia se mai
putea ine pe picioare cnd iei de sub du. Se duse s-l
trezeasc pe Sam, dar acesta dormea att de profund nct
trebui s-l scuture. Simea cum o cuprinde panica. Vzndu-
i expresia, Sam se sperie. Sri din pat. Inima i btea s-i
sparg pieptul.
Crezi c e timpul?
Nu-i gsea pantalonii, iar Alex l apucase de bra,
plngnd i ncovoindu-se de durere.
E prea trziu Nasc acum strig ea, cuprins de
panic. Uit tot ce nvase la cursurile prenatale. Era prea
btrn, durerile erau prea mari, nu mai voia o natere
natural.
Aici? Vrei s nati aici? Nu-i venea s cread, o privea
disperat.
Nu tiu eu este Oh, Doamne, Sam este
ngrozitor N-am s pot n-am s reuesc
Ba da, ai s poi mergem la spital, o s-i dea ceva
nu-i face griji vino s te mbraci.
Pn la urm o mbrc el. n timp ce-i punea pantofii, se
gndi c n-o vzuse niciodat att de vulnerabil, de
pierdut. Portarul le gsi imediat un taxi. Se fcuse patru
dup-amiaz cnd ajunser la spital, i Alex abia se mai
inea pe picioare. Din fericire, doctorul i atepta, iar surorile
de la sala de nateri se declarar mulumite de felul n care
se desfura travaliul. Alex, ns, nu era deloc ncntat de
procesul pe care ele l numeau de tranziie. Dar, pe msur
ce travaliul progresa i contraciile deveneau tot mai dese,
Alex ncepu s se calmeze i, la dou ore de la sosirea la
spital, ea trudea pentru a expulza copilul. n cele din urm i-
au fcut un Epidural care a mai linitit-o. Sam o inea de
umeri, iar ceilali o ncurajau. I se prea c durase o venicie,
pn apru cporul lui Annabelle. Copilul avea prul rou i
de ndat ce veni pe lume, scoase un ipt puternic. Fetia i-a
fost artat apoi mamei. Alex a luat-o n brae, i s-a simit
copleit de o emoie pe care nu crezuse c o va tri
niciodat. Le auzise pe alte femei povestind i nu le dduse
crezare, ns acum descoperea cu ncntare c tria i ea
aceleai senzaii. Nu-i mai putea imagina ce-ar fi fost viaa
ei dac n-ar fi inut niciodat n brae acel copil. O or mai
trziu, ca o mam experimentat i alpta fetia. Sam fcu
sute de fotografii. Rdeau i plngeau, incapabili s cread
c soarta le hrzise acel miracol. Triau sentimentul c
Divinitatea i salvase din propria lor stupiditate i revrsase
asupra lor acea imens fericire.
Sam rmase n noaptea aceea alturi de ele. O admirau pe
Annabelle, innd-o n brae cu schimbul, desfnd-o,
schimbndu-i scutecele mai des dect era necesar. Sam
urmrea extaziat cum Alex o alpta. i spunea c era cel mai
frumos lucru pe care-l vzuse vreodat. Fermecai de
Annabelle, au ajuns la concluzia c ceea ce-i doreau cel mai
mult acum era nc un copil. Sam nu-i imaginase c dup
chinurile ndurate cu puin timp n urm mai putea gndi
aa ceva. n timp ce el o sruta cu tandree, Alex i spuse:
Sam, vreau s-o facem din nou.
I-ar fi plcut s aib un fiu.
ncntarea pe care le-o provocase naterea lui Annabelle
persista i dup ce o aduser acas. Micua prea s
nfloreasc sub privirile tandre ale prinilor ei. Ori de cte
ori putea, Sam se ntorcea mai devreme acas, iar Alex, care
i reluase lucrul cnd Annabelle mplinise trei luni, regreta
fiecare minut petrecut departe de ea. ncercase s continue
alptarea, dar programul ncrcat nu-i permise acest lucru.
Venea, ns, acas la prnz i ntrzia la birou peste ora cinci
doar atunci cnd trebuia s apar n instan. Vinerea,
indiferent ce probleme s-ar fi ivit, pleca de la birou la ora
unu. Respectau amndoi acest program i Annabelle i
rspltea cu drglenia ei. n timpul zilei Carmen avea
grij de feti. Dup ce soseau acas, Sam i Alex nu mai
acceptau s se ocupe altcineva de feti.
Carmen lucra cu plcere pentru ei, cci o iubea din toat
inima pe Annabelle. Se luda peste tot cu Alex i Sam,
informndu-i cunoscuii i prietenii ce persoane importante
erau, ct de mult munceau i ce succese repurtau n
profesiile lor. Numele lui Sam aprea des n ziarele
financiare. Cu ctva timp n urm reuise o tranzacie
excelent i, n general, avea clieni foarte importani. Alex, la
rndul ei, aprea adesea la televiziune, n legtur cu procese
ce ineau prima pagin a ziarelor. Pe Carmen, toate astea o
impresionau i o ncntau.
Pentru prinii ei, Annabelle nu era numai frumoas, ci i
strlucitor de deteapt. La zece luni i jumtate ncepuse s
umble, puin mai trziu s vorbeasc.
O s fie i ea avocat, l tachina Alex pe Sam, care nu
putea nega incredibila asemnare a copilei cu mama ei.
Prea o replic miniaturizat a lui Alex.
Singura dezamgire a lui Sam era c Alex nu mai rmnea
nsrcinat. Disperat, Alex consult un specialist. Doctorul
i spuse c la vrsta ei asemenea lucruri se ntmpl mai rar.
mplinise patruzeci i unu de ani cnd a ncercat un
tratament cu Serophene, menit s stimuleze ovulaia. Un an
i jumtate a urmat contiincioas tratamentul, dar fr
efect. Erau n stare c fac orice, numai s mai poat avea
un copil. Intenionau chiar s recurg la injecii cu Pergonal,
o substan mai eficient dect pilulele Serophene, care ns
aveau efecte secundare nedorite. Alex era convins c la cei
patruzeci i doi de ani ai ei, mai avea anse s conceap un
copil, fie i cu ajutorul hormonilor pe care i lua n mod
curent, fr a recurge la mijloace artificiale. Hormonii nu
erau uor de suportat, mai ales c avea o natur care
reaciona puternic la medicamente, dar amndoi i doreau
cu disperare nc un copil. Datorit lui Annabelle aflaser ct
de plcut putea fi viaa cnd exist acea dulce legtur care
e copilul i ct de mult pierduser n toi acei ani petrecui
fr ea.
***
Annabelle mplinise trei ani i jumtate i, cnd o priveau
se topeau de dragoste. Avea prul inelat, armiu, ochii mari
i verzi, ca ai lui Alex, i faa plin de pistrui, pe care mama
ei i numea pudra znelor.
Cu o zi nainte i fcuser o fotografie care o nfi pe
plaja din Quogue, care se afla pe biroul lui Alex. Alex privi
fotografia, i zmbi i apoi i consult ceasul de la mn.
Lucrase o bun parte a dimineii la o depoziie i i rmsese
mai puin de o or pentru a studia cteva dosare nainte de
ntlnirea pe care o avea cu un client nou.
Auzind ua deschizndu-se, ridic privirea. Brock Stevens,
unul dintre asociaii tineri ai firmei, repartizat s lucreze
pentru ea i pentru un alt avocat, intr n birou. Lucra la
Bartlett i Paskin de doi ani i Alex era mulumit de felul n
care i pregtea lucrrile.
Bun, Alex, ai o clip liber? tiu c ai avut o diminea
grea.
Nu-i nimic. Intr, te rog, i zmbi ea. Stevens mplinise
treizeci i doi de ani, dar ei i se prea nc un bieel blond i
frumuel, i-l trata ca pe un frate mai mic. Studiase dreptul
la o facultate de stat din Illinois i provenea dintr-o familie cu
venituri modeste. nvase ns cu srg i prea s-l
pasioneze profesia. Alex l aprecia i chiar l admira pentru
tenacitatea lui.
Tnrul travers camera i se aez n faa ei. Mnecile
suflecate ale cmii i cravata lrgit l fceau s par chiar
mai tnr dect era.
Cum i s-a prut depoziia?
Foarte bun, cred c Matt are noroc. Principalul lui
adversar a comis o eroare i cred c Matt a obinut exact
ceea ce voia Oricum o s-i nving pn la urm, dar va
dura o venicie. Dosarul sta m nnebunete.
i pe mine, dar este interesant ce va putea aduce n
jurispruden. Creeaz o mulime de precedente i asta mi
place.
Era att de tnr, de pasionat, plin de iluzii, nct uneori i
se prea cam naiv. Cu toate acestea l considera un avocat
talentat, cu mari perspective.
Ai ceva nou n cazul lui Schultz?
Ai nimerit, i zmbi el fericit. Am dat lovitura.
Reclamantul s-a eschivat de la plata taxelor n ultimii doi ani.
N-o s fac figur bun n faa jurailor. De-asta n-au vrut s
ne pun la dispoziie registrele lui.
Excelent, i zmbi Alex. Cum ai reuit s afli?
Fuseser obligai s depun o moiune separat pentru a
obine datele financiare i rspunsul venise n acea
diminea.
E destul de uor s-i dai seama ce a fcut. Am s-i
art mai trziu. Cred c asta ne va ajuta s ajungem la o
nelegere, dac l poi convinge pe domnul Schultz.
M cam ndoiesc, spuse ea gnditoare.
Jack Schultz era proprietarul unei companii mici, care
fusese dat n judecat de dou ori, pe nedrept, de fotii lui
angajai. Era convenabil s storci o asigurare gras de la un
patron care pltea ca s nu fie scit. Dar nelegerile de
acest fel pe care le ncheiase creaser precedentul i acum
era dat n judecat de un alt fost angajat, care luase ceva
caimac de la companie, evident n mod ilegal, dar ncerca s
se judece cu Schultz acuzndu-l de atitudine discriminatorie.
De data aceasta, Schultz refuza s accepte o nelegere.
Trebuia s pun capt acestor tentative i s dovedeasc
fermitate.
n orice caz, cred c am obinut ce ne trebuia. Cu
mrturia pe care o avem de la tipul din New Jersey, o s-l
ngropm pe reclamant.
Pe asta contez i eu, i surse din nou Alex.
Procesul avea termen miercurea urmtoare.
Ceva m face s cred c avocatul reclamantului ne va
suna sptmna asta ca s ne propun o nelegere. tiind
c suntem n posesia datelor financiare. Ce ai de gnd s le
spui?
S se lase pgubai. Bietul Jack merit s ctige de
data asta, mai ales c are dreptate. Nu poi s cazi mereu la
nelegere. Mi-ar plcea ca mai muli patroni s aib curajul
s procedeze ca Jack.
Nu uita c e mai ieftin s cazi la nelegere, i c muli
nu suport s fie scii.
Amndoi tiau ns c tot mai muli patroni acceptau
lupta. n anul care trecuse, Alex ctigase mai multe
asemenea procese i-i consolidase reputaia.
Eti pregtit s intri n instan? o ntreb el, dei era
convins c Alex cunotea dosarul la perfecie i implicit toate
chichiele legilor pe care le-ar fi putut folosi. Se strduise s o
secondeze n toate situaiile, ca s nu fie luat prin
surprindere n faa instanei. i plcea s lucreze pentru ea.
Era dur, dar dreapt, i nu cerea nimnui s munceasc
mai mult dect ea. Nu se gndea la orele petrecute muncind,
pregtindu-i dosarele i nvnd o mulime de lucruri
urmrindu-i strategia. Alex nu risca niciodat, dac nu era
absolut sigur c nu-i prejudicia clientul i l informa
ntotdeauna asupra riscurilor care existau.
Visul lui Brock era s devin partener n firm, i spera ca
acel moment s nu fie prea departe. Mai tia i c datorit
bunelor relaii dintre ei, Alex i-ar da o recomandare, cu toate
c se plngea din cnd n cnd c, dup ce va deveni
partener cu drepturi depline, ceea ce spera c nu se va
ntmpla prea curnd, nu va mai avea cine s-i fac munca
de negru. De la cellalt partener cu care lucra la firm aflase
c Alex i pusese deja o vorb bun la Matthew Billings, dei
ea n-ar fi recunoscut niciodat acest lucru.
Cine este noul client cu care te ntlneti?
l interesa tot ce fcea ea. i, mai mult dect att, o plcea.
Nu tiu exact. De fapt, mi-a fost recomandat de alt
firm. Cred c vrea s dea n judecat un avocat de la o
firm.
n situaii ca aceasta, proceda cu pruden i nu accepta
s preia cazul dect dac i se prea justificat. Ca s participi
ntr-un litigiu, trebuie s-i accepi i dezavantajele. Venea n
contact cu o mulime de oameni dornici s-i verse furia pe
alii care, de multe ori, nu meritau acest tratament.
Nefericiii, amrii, nriii, dar i lacomii credeau c i-ar
putea mbunti situaia prin intermediul unui proces. Dar,
fr o justificare solid a plngerii lor, care, n cele mai multe
cazuri, lipsea, n-aveau nicio ans ca Alex s le preia cazul.
Oricum, f tot ce poi i formuleaz o concluzie n cazul
Schultz, ca mine diminea s o putem discuta n linite.
Mine e vineri, eu plec la ora unu, dar vom avea timp s
pregtim concluziile. Smbt i duminic voi studia
dosarele. Vreau s citesc din nou toate depoziiile ca s fiu
sigur c nu mi-a scpat nimic.
Not n agend ntlnirea de a doua zi, la opt i jumtate.
De obicei, vinerea nu-i programa alte ntrevederi; i rezerva
ziua pentru problemele interne ale firmei.
Am recitit depoziiile i mi-am fcut unele note pe care i
le voi arta mine. Cred c vei gsi nite chestii foarte
interesante pe care le vei putea folosi. Am i nite note cu
privire la casetele video.
nregistraser unele depoziii. De multe ori procedeul se
dovedise folositor, dac nu pentru altceva, mcar pentru a
enerva adversarul.
i mulumesc, Brock.
Tnrul i era cu adevrat util. Fiind att de ocupat, fr
un asociat bun care s lucreze pentru ea, s-ar fi pierdut
printre teancurile de dosare. Mai avea nc un asistent
excelent care lucra cu Brock. Alctuiau o echip bun i erau
contieni de asta.
Aadar ne vedem mine la opt i jumtate. i, nc o
dat, i mulumesc pentru excelenta pregtire a dosarului.
Mulumirile lui Alex nu reprezentau pentru el o noutate.
Brock era contiincios, inteligent i agreabil. Nefiind
cstorit, avea suficient timp liber pe care l consacra firmei.
Lucra pn trziu, n timpul srbtorilor i chiar al weekend-
urilor. Era dispus s fac orice pentru a-i construi o carier
solid. Lui Alex i amintea de propriile lor nceputuri, al ei i
al lui Sam. Munceau i acum tot att de mult, dar fr furia
aceea oarb care i inea intuii n birourile lor pn dup
miezul nopii. Acum exista Annabelle, se aveau unul pe
cellalt i pretindeau de la via i altceva dect cariere
strlucite.
Brock Stevens plecase. Alex tia c frecventase un timp o
alt asociat, o fat frumoas, care plecase la Stanford, dar
mai tia c Brock inea prea mult la carier pentru a se
ncurca cu cineva din firm, unde domneau reguli foarte
severe, care nu permiteau legturi serioase cu alt asociat sau
partener. Amndoi erau prea ambiioi i, n acelai timp,
raionali pentru a nclca aceast lege de fier.
Noul ei client sosi, dar nu reui s-o conving. Nu-i plcea
cazul i avea impresia c reclamantul o minte. n general,
prefera s pledeze pentru aprare. n consecin, i spuse c
vrea s se mai gndeasc, s discute cu partenerii, dar c
avea convingerea c din cauza programului ei ncrcat i a
numrului mare de dosare aflate pe rol nu i-ar putea
consacra toat atenia pe care simea c o merit. Se
comportase cu mult tact cu noul client, dar i cu fermitate. i
promisese c l va contacta peste cteva zile, dup ce se va
consulta cu partenerii ei. De fapt nu inteniona s se
consulte cu nimeni. i trebuia doar un timp oarecare de
gndire, pentru a se hotr dac va prelua sau nu cazul.
La cinci fix, i chem secretara, Liz Hascomb, i-i spuse c
pleac acas, aa cum proceda de fiecare dat cnd agenda
ei nu era prea ncrcat. Semn cteva scrisori i fcu cteva
notie. Cteva minute mai trziu, Elizabeth Hascomb intr
din nou pentru a lua notele i schimbar un zmbet.
Elizabeth se apropia de vrsta pensionrii. Era vduv i
avea patru copii. O aprecia pe Alex pentru c pleca devreme
n fiecare sear ca s fie ct mai mult alturi de fetia ei.
Considera c Alex nu era numai un avocat bun, ci i o soie
i o mam excelent. Avea ase nepoi i i plcea s aud
poveti despre minunile pe care le fcea Annabelle.
mbriai-o pe Annabelle din partea mea. Cum i
merge la grdini?
i place, zmbi Alex punnd n serviet ultimul dosar.
Nu uita s-i trimii lui Matthew Billings notiele mele din
dimineaa asta. Voi avea nevoie de toate dosarele n afacerea
Schultz mine diminea. M ntlnesc cu Brock la opt i
jumtate.
Procesul Schultz urma s nceap miercurea urmtoare i
asta nsemna c va lipsi de la birou cel puin o sptmn,
aa c trebuia s-i pun ordine n hrtii pn atunci.
Ne vedem mine, i se adres Alex secretarei. tia c Liz
o va anuna dac vor aprea cazuri urgente i i va trimite
hrtiile acas cu un curier. Orict de absorbit ar fi fost de
Annabelle, Alex rmnea n contact permanent cu biroul de
avocatur, iar cnd se afla la tribunal avea un pager.
Noapte bun, i spuse Liz Hascomb, cinci minute mai
trziu. Prsi biroul pentru a se cufunda n traficul de ora
cinci, or de vrf. i trebui mult ndrzneal pentru a prinde
un taxi. Abia n main i ddu seama ce frumos era afar.
Una din acele splendide zile de octombrie cu soare
strlucitor, cu aer cldu nc i cu o briz uoar ce prea
s aduc cu ea o promisiune de toamn. Ar fi vrut s mearg
pe jos, dar gndul c o atepta fiica sa o fcu s se instaleze
mai comod n taxi, gndul i zbur la Annabelle i la feioara
ei vioaie i pistruiat.
Ct de mult i dorea nc un copil. ncercase cu
tratamente clasice timp de trei ani, dar fr succes. Pe de
alt parte, nu era pregtit pentru soluii mai drastice. Cu
programul ei supraaglomerat, nu vedea cum ar putea recurge
la fertilizare n vitro. I se prea att de complicat. Ar fi fost
mult mai uor dac totul s-ar ntmpla n mod natural. Totul
prea n ordine din punct de vedere al sntii dar copilul
nu apruse. i aduse aminte c de ndat ce va ajunge acas
va trebui s fac un test cu blue kit ca s fie sigur c nu
scpau momentul ideal. Dup toate calculele ei, ovulaia
urma s se produc n timpul weekend-ului. Cel puin nu va
fi la birou sau n cursul unui proces, i spuse ea n timp ce
taxiul se opintea strecurndu-se printre celelalte maini, la
fel de grbite.
La intersecia lui Madison cu strada 74 intrar ntr-un
blocaj. Aglomeraia era att de mare, nct decise s mearg
pe jos pn acas. Pea vioi, nerbdtoare s o revad pe
Annabelle. Poate l va gsi i pe Sam acas. Dup
aptesprezece ani de csnicie era nc nebun dup el. n
fond, nu-i lipsea nimic o carier excepional, o feti
adorabil, un so pe care-l iubea cu pasiune. Era cea mai
norocoas femeie din lume. i mulumea n fiecare zi lui
Dumnezeu pentru toate aceste bucurii. Dac nu va mai
putea aduce pe lume nc un copil, nu era sfritul lumii. Ar
putea adopta unul sau s-ar putea mulumi cu Annabelle. Ea
i Sam erau copii unici i nu avuseser de suferit din cauza
asta. Dimpotriv, se spunea c un copil unic este mai
detept.
Gndindu-se la tot ce realizaser, i zmbi portarului
pind plin de ncredere n holul blocului.
Capitolul 2

Deschise ua apartamentului i tcerea ciudat o intrig.


Apoi se gndi c Annabelle i Carmen rmseser n parc
mai mult ca de obicei. De regul, la ora cinci se aflau acas.
Annabelle fcea o baie nainte de cin. Alex se ndrept spre
baie i cnd deschise ua, n faa ochilor i se nfi o scen
ncnttoare: Annabelle plutea ca o mic prines pe un
morman de spum, Carmen, aezat pe marginea czii o
urmrea cu o privire drgstoas cum nota n sus i n jos,
ca o mic siren. Annabelle alesese camera de baie a
prinilor care avea o cad ngropat, din marmur; n plus,
fiind la captul unui lung coridor, nu lsa sunetele s ajung
pn n holul de la intrare.
Ce facei voi aici? li se adres Alex cu un zmbet larg,
ncntat s-i vad comoara. Nu exista o feti mai
frumoas, gndea Alex admirndu-i prul rou, ce strlucea
ca o flacr n spuma de baie.
t i rspunse cu seriozitate Annabelle, ridicnd un
degeel la buze, sirenele nu vorbesc.
i tu eti o siren?
Sigur c sunt. Carmen mi-a spus c dac o las s-mi
spele prul, pot folosi baia ta i spuma de baie.
Carmen i zmbi stpnei sale i aceasta rse ncntat.
Lui Annabelle i plcea s ncheie tot felul de trguri, n
special cu Carmen pe care pur i simplu o manipula. i nu
numai pe ea.
Ce-ai zice s intru i eu n baie i s ne splm
amndou prul? i suger Alex care, oricum, inteniona s
fac o baie nainte de sosirea lui Sam.
De acord, spuse Annabelle dup o matur chibzuin.
Detesta s fie splat pe cap cu ampon, dar, de data asta,
nu ntrevedea nicio ieire din situaie.
Alex dezbrc taiorul negru, i scoase pantofii cu tocuri
nalte i, dup cteva clipe, se afla n cad. Sporoviau vesel
n timp ce Annabelle fcea n continuare pe mica siren, iar
Carmen disprea ca s pregteasc cina. Annabelle era
ncntat c mama ei era avocat, iar tatl un capitalist de
invenii, cum i zicea ea. Ea le explica tuturor c e un fel de
bancher care ddea din banii clienilor. Aa nelesese ea din
explicaiile tatlui ei. Mama se ducea la tribunal unde se
certa cu judectorul, dar ea nu trimitea oamenii la
nchisoare.
Cum i-ai petrecut ziua? o ntreb Alex, simind cum se
destinde n apa cald.
Excelent. Annabelle o privi ncntat.
Ceva interesant la grdini?
Nu. Ah, totui, am mncat broate.
Ai mncat broate? o ntreb Alex intrigat, dei era
obinuit cu povetile fiicei sale. Ce fel de broate? Nu
puteau fi broate adevrate.
Broate verzi, cu ochi negri i pr de cocos pe ele.
Prul de cocos era cheia i Alex, nduioat se ntreb
cum de putuse s triasc atta timp fr ea.
Vrei s spui brioe?
Da, cam aa ceva. Bobby Bronstein le-a adus. Era ziua
lui de natere.
Se pare c i-au plcut.
Mama lui a cumprat i viermi din jeleu i pianjeni.
Erau grozavi, i ddu ea raportul, ncntat c reuise s-o
intrige pe maic-sa.
Trebuie s fi fost delicioase, i zmbi Alex Annabellei, n
timp ce ea ridica din umeri, vrnd s sugereze c n-o
impresionau specialitile culinare pe care le gustase.
Erau destul de bune, dar mie-mi plac mai mult brioele
pe care le faci tu, mai ales cele cu ciocolat.
Poate o s facem brioe n weekend-ul sta dup ce
tticu i cu mine vom ncerca s-i facem un frior sau o
surioar i aminti Alex de testul albastru.
Ce-o s facem? ntreb o voce familiar i amndou
ridicar privirile descoperindu-l pe Sam, care le urmrea,
amuzat, din u. Fcu un pas i se aplec pentru a le sruta
pe amndou. Alex l prinse de cravat i-l reinu pentru nc
o srutare.
Printre alte lucruri, plnuiam s facem nite brioe, i
rspunse Alex zmbindu-i seductor. Sam ridic o
sprncean, i scoase cravata i i descheie cmaa.
Alte planuri nu ai? o ntreb el cu o fals indiferen,
amintindu-i de testul albastru.
Ba cred c da, i zmbi ea. La aproape cincizeci de ani,
Sam era nc un brbat extraordinar de frumos i, asemeni
lui Alex, prea cu zece ani mai tnr. Alctuiau o pereche
superb i era limpede c apariia Annabellei nu slbise
intensitatea pasiunii ce exista ntre ei.
Ce facei amndou n cad, cu toat spuma aia? o
ntreb el pe Annabelle.
Suntem sirene, tticule.
Nu v tenteaz s vin peste voi o balen?
Vrei s intri i tu, chicoti ea ncntat, urmrindu-l cum
i scoate sacoul, i descheie cmaa i ncuie ua. n clipa
urmtoare, se afla n baie mpreun cu sirenele lui. Le-a
stropit, s-au jucat i Alex a reuit s-i spele Annabellei prul.
Apoi, Alex o nfur pe Annabelle ntr-un prosop roz, n timp
ce Sam fcea du. El se nfur ntr-un prosop de baie alb i
se aez pe marginea bii privindu-le ncntat pe cele dou
doamne.
Parc ai fi gemene, spuse el ncntat, admirndu-le
prul rou i strlucitor. Dei Alex se plnsese n ultima
vreme c i apruser fire albe, el nu reuise s le vad i
prul ei nu se deosebea cu nimic de cel al fiicei sale.
Ce facem de Halloween?2 ntreb Annabelle, n timp ce
mama ei i usca prul. Sam se dusese n dormitor pentru a
se mbrca. i plcea s vin acas, s se joace cu Annabelle,
s-i petreac timpul cu Alex. Nu-l deranja nici cnd ea era
nevoit s lucreze trziu n noapte, i plcea s-o tie alturi.

2Srbtoarea Tuturor Sfinilor, celebrat n special n rile anglo-


saxone, oamenii deghizndu-se ct mai nstrunic posibil (n. tr).
n ultimii aptesprezece ani, nimic nu se schimbase ntre ei.
Poate doar faptul c se iubeau mai mult cu fiecare an care
trecea. Regretau doar c nu-i dduser seama mai devreme
ct era de bine s ai copii.
Ce vrei s facem de Halloween? o ntreb Alex pe
Annabelle, n timp ce-i nfoia cu gesturi blnde buclele
rocate.
Vreau s fiu un canar, spuse cu hotrre fetia.
Un canar? De ce un canar? i zmbi Alex.
Sunt aa de drgui. Hilary are unul. Sau, poate, Tinker
Bell sau Mica Siren.
Am s m duc sptmna viitoare n pauza de prnz la
F. A.O. Schwarz s vd ce gsesc.
Ce ai hotrt pentru Halloween? Sam se ntorsese n
camera de baie, mbrcat ntr-un pulover verde i n blugi.
M gndeam s mergem cu colindul n bloc, ca ultima
dat, propuse Alex i el ncuviin. mbrcat cu un halat de
baie trandafiriu, cu prul strns ntr-un prosop de aceeai
culoare, Alex i puse lui Annabelle cmua de noapte i
apoi i-o pred lui Sam pentru a se putea duce la buctrie.
n cuptor se rumenea un pui, n cuptorul cu microunde se
coceau cartofi, iar ntr-o crati fierbea ncet fasole verde cu
unt. Carmen se pregtea s plece. Cnd rmneau acas, ea
pregtea cina pe jumtate. Uneori, i gteau singuri cina
cnd se ntorceau de la birou.
Mulumesc, Carmen. Mi-e team ns c sptmna
viitoare voi avea mare nevoie de tine. Miercuri ncep un
proces.
S nu v facei griji, pot s stau ct de trziu.
Carmen era la curent i cu eforturile lor de a avea nc un
copil i suferea alturi de ei din cauza insuccesului. i
plceau bebeluii, dar i copiii mai mari. Nscuse ase copii
i avusese doi soi, iar la ultima numrtoare, se ludase cu
aptesprezece nepoi. i petrecuse viaa n cartierul Queens,
dar i plcea s lucreze la familia Parker, n Manhattan.
Ne vedem mine, i strig Alex lui Carmen n timp ce
aceasta ieea.
Masa era pus i bucatele mprtiau o arom mbietoare.
Alex se duse s se schimbe. mbrc o pereche de blugi i o
bluz i cinci minute mai trziu, i pofti pe amndoi la mas.
De obicei mncau n buctrie, pe o mas rustic din lemn.
Annabelle nu conteni s ciripeasc toat seara. n timp ce
ea se juca, Sam o ajut pe Alex s spele vasele. Apoi se aez
la televizor pentru a urmri ultimele tiri. Alex i citea lui
Annabelle povestea de culcare. La ora opt, fetia era deja
jumtate adormit, i ei aveau la dispoziie toat seara. Alex
se pregtea s se aeze lng Sam, pe canapeaua de piele,
dar i aduse aminte de testul pentru detectarea ovulaiei i
se duse s-l fac. Rezultatul nu era edificator; creterea de
hormoni care preceda ovulaia nu se produsese i nu avea
cum s-o prevad. Totui, n urma tratamentului hormonal pe
care-l fcea ar fi trebuit s se produc, smbt sau
duminic, ceea ce nsemna peste dou sau trei zile. Fuseser
sftuii s nu fie abstineni mai mult de cinci zile nainte de
ovulaie. Viaa lor sexual pierduse din spontaneitate. Prea
multe reguli. n fond ei nu aveau o, problem ca alte
cupluri, doar c Alex, la patruzeci i doi de ani avea nevoie de
mai mult timp pentru a concepe.
Aadar, sunt necesare serviciile mele n noaptea asta? o
ntreb el bine dispus cnd Alex se ntoarse i se aez
alturi de el pe canapea.
nc nu, spuse ea stingherit din cauza attor discuii,
teste, sperane care diminuau farmecul actului sexual.
mi vin n minte i lucruri mai rele care se pot face ntr-
o smbt dup-mas, rse el nconjurndu-i umerii cu
braul.
ncepur s vorbeasc despre problemele lor profesionale.
Sam i povesti despre un nou client un posibil partener
extraordinar, din Bahrain pe care i-l prezentaser ceilali doi
asociai. Era englez i se bucura de o reputaie formidabil n
lumea financiar pentru afacerile excelente pe care le fcuse.
Sam, care l ntlnise de cteva ori, nu era prea ncntat de
el; l considera ludros i ngmfat.
Care sunt atuurile lui?
Alex manifesta interes fa de afacerile lui, iar el i
mprtea multe din ideile lui ca s vad cum reacioneaz.
i respecta prerile i i aprecia intuiia cnd ea sesiza
riscurile inerente n profesia lui.
Are o cciul de bani i nite relaii internaionale
fantastice. tiu i eu S-ar putea ns s devin un mare
dobitoc. E prea plin de el. A fost cstorit cu Lady-nu-tiu-
cum, fiica unui lord, dar am impresia c sunt mai mult
palavre. Nu tiu ce s spun. Larry i cu Tom l consider o
adevrat min de aur.
Ai luat relaii?
Sigur c da. S-a comportat ca un ceas elveian. Primul
milion l-a fcut n Iran. A fost un apropiat al ahului, nainte
ca acesta s cad. Apoi l-a ctigat pe al doilea i a continuat
s fac bani, muli bani. A realizat nite tranzacii foarte
exotice n Bahrain i are legturi strnse cu Orientul
Mijlociu. Ne-a dat s nelegem c ar putea ajunge foarte
aproape de sultanul din Brunei. Sincer s fiu, nu-l cred. Dar
Tom i Larry pun mna n foc pentru el.
Poate c ar trebui s-l cooptai provizoriu. ncearc s
lucrezi cu el ase luni, ca s te lmureti.
Asta le-am propus i eu lui Larry i lui Tom, ns ei
consider c l-am insulta. Bnuiesc c Simon nu e tipul pe
care l poi angaja de prob, dar n acelai timp nu m-a
ncumeta ntr-o afacere alturi de el.
Urmeaz-i instinctul. Pn acum nu te-ai nelat. Eu
cred n asta.
Iar eu cred n tine, i opti el, aplecndu-se s o srute.
O iubea de atta vreme. O admira pentru mintea ei ascuit
i tnjea n acelai timp dup trupul ei. Ce-ai zice s ne
culcm devreme n seara asta i s facem un mic
antrenament pentru weekend?
Zic c e foarte tentant. Alex l srut pe ceaf. tiau
amndoi c i mai puteau permite luxul s fac dragoste
acum. Mai aveau nainte dou, trei zile pn s se produc
ovulaia.
Alex l urm n dormitor. ncepu s se dezbrace cu gesturi
lenee strduindu-se s uite de servieta pe care o lsase ntr-
un col. Sam o vzuse i, ghicindu-i gndurile, o ntreb,
nelegtor dac vrea s lucreze. Alex ridic din umeri a
nepsare. Acum, Sam era mult mai important pentru ea.
Se strecur n pat, ntre cearafurile fine, savurnd
rcoarea lor catifelat. Sam o strnse cu putere n brae,
fcnd-o s uite de tot n afar de faptul c fcea dragoste cu
el. Plutir n spaiu, pierdui n timp, cufundai ntr-o plcere
aproape dureroas, i apoi se ntoarser ncet pe pmnt,
alunecnd din nou n realitate.
Te iubesc, i opti srutndu-i prul, n timp ce el
ncepu s sforie uor n braele ei. Rmase o vreme aa,
apoi l ndeprt uor i se ddu jos din pat, cu grij, ca s
nu-l trezeasc, i lu servieta, se aez fr s fac zgomot
n fotoliul confortabil i studie dosarele mai bine de dou ore.
Annabelle se trezi i Alex i ddu s bea puin ap. Mai
rmase un pic lng ea, innd-o n brae pn cnd fetia
adormi din nou, apoi se ntoarse n camera ei i continu s
lucreze.
Se fcuse ora unu, cnd simi nevoia s se ntind puin.
Csc i se hotr s ntrerup studierea dosarelor. Le puse
napoi n serviet. Era obinuit s lucreze noaptea cnd nu
o deranja nimeni i se putea concentra.
Sam tresri uor cnd se strecur n aternut lng el.
Rmase alturi, nemicat, gndindu-se la el, la Annabelle,
la procesul ce ncepea sptmna urmtoare, la noul client
pe care-l cunoscuse n acea diminea i se hotrse s-l
refuze, la posibilul partener englez despre care i vorbise
Sam. Erau att de multe de cumpnit i de fcut, nct
adesea somnul i se prea o pierdere de timp. Avea nevoie de
fiecare or disponibil s duc la ndeplinire tot ce-i
propusese; nu-i putea permite s piard nicio clip. n cele
din urm, n ciuda gndurilor ce i se nvlmeau n minte,
reui s adoarm.
Capitolul 3

Sam o trezi cu un srut. De cele mai multe ori se trezea


gata obosit. Fiecare zi i se prea c se prelungete n cea
urmtoare, munca i stresul n care lucra la birou i sleiau
puterile.
Fcu un efort i se smulse din pat ca s se duc s-o
trezeasc pe Annabelle. Uneori, fetia se trezea naintea lor,
dar nu i n acea zi. Se ntinse n pat ca o pisicu. Alex o
srut, apoi se strecur lng ea; se jucar, chicotir i se
giugiulir pn cnd Annabelle se hotr s se scoale. Alex o
ajut s-i fac toaleta i s se mbrace. Fetia alese un
costuma adus de Sam de la Paris, jachet i pantalonai,
foarte nostim. Era adorabil n acea costumaie.
Mi, dar ari ca o prines azi, o admir tatl ei, cnd
apru n buctrie cu Alex. Sam era deja instalat la mas,
proaspt brbierit, mbrcat ntr-un costum gri nchis, cu
cma alb i cravat bleumarin i citea Wall Street Journal,
biblia lui.
Mulumesc, tticule.
Sam i puse ntr-un castronel cerealele i laptele i
introduse cteva felii de pine n prjitor. Alex se ntoarse n
dormitor ca s se mbrace. Programul lor era bine organizat.
Cnd Alex avea ntlniri la prima or, Sam pregtea micul
dejun. n dimineaa aceasta erau liberi amndoi i Alex se
oferi s o duc pe Annabelle la grdini.
Reveni n buctrie la timp. Bu o ceac de cafea i
mnc o felie de pine prjit n timp ce-l asculta pe Sam
cum i explica lui Annabelle cum e cu electricitatea i de ce
era periculos pentru ea s introduc o furculi umed n
maina de prjit pine.
Am dreptate, mmico? o ntreb Sam pentru a-i
susine argumentele. Alex ncuviin din cap i-i arunc
privirea pe New York Times. Citi cum Congresul i dduse
peste degete preedintelui i c unul din cei mai antipatici
judectori de la Curtea Superioar ieise la pensie.
i uite aa am scpat de necazuri sptmna viitoare,
spuse ea n timp ce mnca. Sam rse. tia c dimineaa nu
era prea n apele ei.
Ce program ai astzi?
n ce-l privete, l ateptau cteva ntrevederi importante
cu clienii i un dejun la 213 cu englezul, ocazie cu care
spera s obin mai multe informaii n privina acestuia.
Nu cine tie ce, vinerea este zi scurt, i aminti ea. Am o
ntlnire cu unul din asociaii mei pentru a pregti procesul
de sptmna viitoare, apoi un control de rutin la Anderson
dup care o iau pe Annabelle de la grdini i o duc la Miss
Tilly.
Vinerea era ziua preferat a lui Annabelle, deoarece se
ducea la coala de balet a lui Miss Tilly. Alex asista la lecii
cu mult plcere. Era unul din motivele pentru care vinerea
pleca devreme de la birou.
De ce te duci la Anderson? S-a ntmplat ceva i eu nu
tiu? Sam prea ngrijorat. Anderson era ginecologul care o
sftuise pe tot parcursul ncercrilor ei de a avea nc un
copil.
Nimic important. E timpul s-mi ia o lam Pap i voiam
s discut cu el despre Serophene. Dozele pe care mi le-a
prescris mi provoac tulburri. M ntreb dac nu ar trebui
s le reduc sau chiar s fac o pauz. O s-i spun ce voi face.
Neaprat. n zmbi nduioat la gndul c trecea prin
attea ncercri numai pentru a avea nc un copil.
Iar ie, noroc cu Simon. Vezi ce faci. Poate te convinge
s ai ncredere n el.
Sper, oft Sam, asta mi-ar face viaa mai uoar. Nu
tiu cum s-l cntresc, s m ncred n instinctul meu, n
palmaresul lui sau n aprecierea partenerilor mei. Poate c
devin paranoic cu vrsta.
Faptul c mplinea cincizeci de ani n anul acesta, l

3 Restaurant renumit n New York (n. tr.).


tulbura.
i-am mai spus! Trebuie s ai ncredere n instinctul
tu, nu te-a nelat niciodat.
Mulumesc pentru votul de ncredere.
i luar pardesiele, o mbrcar pe Annabele, stinser
luminile, ncuiar ua i se ndreptar spre lift. Cnd
ajunser n strad, Sam le srut pe amndou i apoi fcu
semn unui taxi. Alex porni pe bulevardul Lexington spre
grdinia lui Annabelle, sporovind, rznd i glumind pe tot
parcursul drumului pn la grdini. Apoi Alex lu un taxi
i se duse spre centru.
Brock se afla deja acolo cu dosarele ntinse pe birou, unde
o mai ateptau cteva mesaje fr legtur cu cazul Schultz.
Ca de obicei, Brock o atepta cu dosarele pregtite, iar
observaiile lui asupra cauzei erau ct se poate de utile. n
jurul orei unsprezece i jumtate terminar i Alex i
mulumi i-l lud pentru felul n care i ndeplinise
sarcinile. Mai avea o mulime de lucruri de fcut, dar
consultaia la doctor era fixat pentru ora dousprezece, aa
c se mulumi s dea cteva telefoane.
Te mai pot ajuta cu ceva? o ntreb grijuliu, vznd-o
cum i frunzrete nervoas notiele de pe birou.
N-avea ncotro, se va ntoarce la birou dup-amiaz, hotr
Alex. O va ruga pe Carmen s o duc pe Annabelle la balet,
dei tia c fetia va fi foarte dezamgit. Problemele
ncepeau s-o depeasc, dei fcea tot posibilul s le rezolve
la timp. Toat viaa ei fusese o curs i nu avea cui s predea
tafeta. Sam avea propriile lui treburi. Bine c l aveau pe
Brock, s o ajute la birou. Ridic privirea i-l vzu ateptnd
instruciunile. i ntinse dou dintre mesajele primite i-l
rug s rspund la telefon dup ce va pleca.
mi eti de mare ajutor, i zmbi ea recunosctoare.
mi pare bine s o pot face. Altceva? O privi cu
admiraie, i plcea s lucreze cu ea, avea un stil de lucru
foarte asemntor cu al lui. Se simea de parc dansa cu
partenera ideal.
Te-ai putea duce la doctorul meu pentru control.
A face-o i pe asta cu aceeai plcere, zmbi el amuzat.
A vrea s poi, rse ea exasperat.
De data aceasta controlul i se prea o pierdere de timp. Se
simea bine, de fapt niciodat nu se simise mai bine i ar fi
putut discuta despre Serophene la telefon. Se hotr rapid i
form numrul cabinetului cu intenia de a amna
ntlnirea, dar linia era ocupata. Doctorul fusese permanent
alturi de ea. O nscuse pe Annabelle cu el i, timp de trei
ani, ncercase s o ajute s mai aib un copil. Nu-l putea face
s-o atepte degeaba. Form din nou numrul, dar linia nu se
eliberase. Se ridic de la birou i-i lu cu un gest nervos
pardesiul.
Cred c e mai bine s m duc; probabil a pus receptorul
alturi, ca s nu-i piard clienii. Sun-m dac crezi c ne-
a scpat ceva n dosarul lui Schultz.
Nu-i face griji n privina asta. Te voi suna dac va fi
nevoie. De altfel, totul este pregtit i mai putem vedea
dosarul i luni. Profit de weekend.
Aa mi spune i soul meu. Tu ce faci zilele astea? l
ntreb ea n timp ce-i mbrca pardesiul i-i lua servieta.
O s lucrez, ce altceva a putea face? rse el.
Vezi? Aa c nu-mi ine mie discursuri. Bucur-te i tu
de zilele libere. l amenin cu degetul, dar n sinea ei se
bucura c era att de contiincios, i el tia asta. i
mulumesc pentru tot i s tii c apreciez tot ce faci pentru
mine.
Nu-i mai face probleme. Sunt sigur c totul o s
mearg nur miercuri.
Mulumesc, Brock.
ni pe u, i fcu cu mna lui Liz i cinci minute mai
trziu era ntr-un taxi, n drum spre cabinetul medical. I se
prea aiurea s se duc la doctor cnd de fapt n-avea nimic
nou s-i spun. Vicrelile ei pentru efectele Serophene-ului
i erau cunoscute. John Anderson era un vechi prieten, o
asculta cu interes i se arta preocupat de ngrijorrile i
suferinele ei. ntotdeauna o ncuraja, asigurnd-o c sub
aspect organic totul era n ordine, dei ea nu mai rmsese
nsrcinat de trei ani. Dup prerea lui, stresul profesiunii
ei i vrsta mai naintat erau singurele motive care puteau fi
luate n considerare. Discutar din nou despre injeciile cu
Pergonal, despre riscurile i avantajele lor, despre fertilizarea
n vitro dei, la patruzeci i doi de ani, nu mai putea fi
considerat o bun purttoare. n concluzie, au decis s
continue tratamentul cu Serophene, iar pentru luna
urmtoare doctorul o sftui s ncerce o inseminare
artificial cu sperma lui Sam, evident dac va fi i el de
acord. i prezent procedeul de o asemenea manier nct s
i se par foarte simplu.
La sfritul consultaiei, i fcu un examen de rutin, i lu
frotiul i, dup ce i consult fia, o ntreb cnd i-a fcut
ultima oar o mamografie, pentru c nu erau trecute
rezultatele din anul precedent.
N-am mai fcut-o de doi ani.
Nu avusese niciodat probleme, i nici n familie nu tia s
fi existat vreun caz. Nu-i fcuse niciodat griji n aceast
privin. i mai tia c existau o mulime de preri despre
mamografii, n sensul c nu toi medicii recomandau
efectuarea lor n fiecare an.
Insist s o faci n fiecare an. Dup patruzeci de ani,
devine important, o dojeni el. i palp snii, dar nu gsi nimic
suspect. Avea sni mici, alptase i fusese asigurat c
tratamentul cu hormoni nu mrea riscul de cancer. Cnd
trebuie s se produc ovulaia? o ntreb el, aruncnd o
privire pe fi.
Mine sau poimine, i rspunse ea fr s dea vreo
importan ntrebrii.
Ar trebui s-i faci mamografia astzi. Dac vei rmne
nsrcinat mine, vor mai trece nc doi ani pn s-o poi
repeta. Ce zici?
Alex i privi ceasul exasperat. Voia s o ia pe Annabelle
de la grdini, s-o duc acas i, dup dejun, s-o nsoeasc
la Miss Tilly.
M grbesc, ar trebui s plec, am attea de fcut.
Alex, analiza este foarte important i cred c ar trebui
s-i gseti timp pentru ea.
Expresia lui, neobinuit de serioas, o ngrijor i l privi
ntrebtoare:
i s-a prut c ceva nu e n ordine?
i palpase snii cu mult atenie, dar aa proceda
ntotdeauna.
Nu, nimic. Dar vreau s evit o eventual problem. Nu
trebuie s minimalizezi importana mamografiei, Alex. Te rog.
Trebuie s o faci.
Era att de insistent nct nu putea s-l refuze i, n fond,
avea perfect dreptate.
Unde trebuie s merg?
Doctorul i scrise adresa. Era aproape de cabinet, putea
merge pe jos.
ntreaga operaie nu dureaz mai mult de cinci minute.
mi dau rezultatele pe loc?
Probabil c nu. Strng filmele pentru a fi vzute de
doctor cnd vine acolo. S-ar putea s nu-l gseti. O s-mi
dea rezultatele sptmna viitoare i te voi suna imediat dac
este vreo problem, ceea ce nu cred. Nu-i face griji, e o
msur de prevedere.
tiu, John.
i aprecia grija pe care i-o purta, dar i displcea c trebuie
s-i rup din timpul ei liber, chiar dac merita s-o fac.
O sun pe Carmen din biroul secretarei i o rug s o ia pe
Annabelle de la coal. i mai spuse c va veni acas pentru
dejun i o va duce ea la balet.
Apoi Alex prsi biroul doctorului Anderson i porni cu pas
vioi pe Park Avenue ctre cabinet. Ajunse repede i intr ntr-
o sal de ateptare destul de aglomerat. Din timp n timp,
tehnicienii intrau n sal i strigau cte un nume. Alex i
ddu numele funcionarei de la recepie, cu sperana c nu
va atepta prea mult. Cu excepia unei fete tinere, restul
femeilor erau de vrsta ei sau chiar mai btrne.
Lu o revist pe care o rsfoi cu indiferen, i privi ceasul
de mai multe ori i la zece minute dup ce sosise, o femeie n
halat alb o chem din ua ce ducea n cabinetul de
consultaie. O urm fr niciun cuvnt. I se prea c aceast
cercetare e o violare a intimitii ei. Ca i cum ar cuta o
arm pe care o ine ascuns. De parc prezena ei acolo
implica o prezumie de vinovie. n timp ce-i descheia
bluza, Alex se simea furioas i speriat. Dac descopereau
ceva acolo? se ntreba dac nu cumva era mai mult dect un
simplu control de rutin. ncerc s se controleze.
Femeia n halat alb rmase lng ea pn ce se dezbrc.
Apoi, i oferi un halat descheiat n fa. Asistenta o rug s se
spele la chiuveta din camer ca s ndeprteze orice urm de
deodorant sau de parfum. Apoi i indic aparatul ce se afla
ntr-un col al ncperii. Semna cu un aparat mare de raze
X, dar avea o tav din plastic. A urmat ritualul cunoscut
nti un sn, pe urm cellalt. Totul era simplu i mai
degrab neplcut dect dureros.
Alex se mbrc i travers n fug sala de ateptare.
Taxiul o duse la timp pentru a o gsi pe Annabelle
terminndu-i dejunul i a o mbrca pentru lecia de balet.
Nu-i ddea seama de ce, dar se simea mai bine dect
oricnd acolo, acas. Nu putea ignora statisticile care
demonstrau c una din opt femei fac cancer de sn. Chiar
dup ce ai trecut cu bine testul, tot te mai nfiorezi la gndul
c ar fi putut fi pozitiv.
De ce n-ai venit s m iei de la grdini? o ntreb
Annabelle alintndu-se. Fusese nclcat ritualul cu care era
obinuit i pe care-l iubea, i asta o nemulumea.
A trebuit s merg la doctor pentru un control i a durat
mai mult dect am crezut. mi pare ru.
Eti bolnav? O privi, dintr-odat ngrijorat i cu un
aer protector.
Sigur c nu, i zmbi Alex. Numai c toat lumea
trebuie s-i fac un control din cnd n cnd.
i-a fcut o injecie?
Era aa de intrigat nct Alex izbucni n rs i o liniti.
Nu, dar mi-au turtit ii ca pe nite plcinte. N-am avut
nevoie de injecie.
Asta-i bine, se liniti Annabelle pornind alturi de
mama ei.
Dup lecia de balet, s-au oprit s mnnce o ngheat i
apoi s-au ntors agale spre cas, fcnd planuri pentru
weekend! Pe Annabelle n-o tenta vizita la grdina zoologic,
prefera s se duc la plaj, s noate. Alex trebui s o
conving c e nc prea frig pentru aa ceva.
Acas, Alex i-a pus Annabellei o caset video i au privit
amndou aezate confortabil n pat. Alex avusese o zi lung
i grea. Acum era ferit c se afla acas, cu fetia ei i c se
poate relaxa.
Carmen pleca mai devreme vinerea, dar cina era gata cnd
Sam ajunse acas. Annabelle mncase deja i Sam se hotr
s cineze dup ce Annabelle se va culca. La ora opt i un
sfert se instalar amndoi n buctrie. n timp ce mncau,
Sam i povesti despre ntlnirea cu englezul care, de data
asta, i lsase o impresie mai bun.
i mrturisesc c mi-am schimbat prerea despre el.
Cred c mi-am fcut griji fr motiv. Larry i Tom au avut
dreptate. Tipul este un expert i ne-ar putea aduce nite
afaceri fantastice din Orientul Mijlociu. Aa ceva nu se poate
ignora, chiar dac omul este cam ludros.
Dar dac nu va aduce afaceri din Orientul Mijlociu?
ntreb ea cu pruden.
Va aduce cu siguran. E suficient s-i vezi lista
clienilor doar din Arabia Saudit.
i crezi c vor investi aici?
Alex juca rolul avocatului diavolului, dar pe Sam asta nu-l
deranja. Se linitise acum cu privire la posibilul partener, i-l
acceptase chiar.
Eti sigur de asta, Sam? insist Alex. Ieri preai
ngrijorat. Poate c ar trebui s iei n considerare
argumentele de ieri.
Cred c am exagerat puin. Zu, Alex, astzi am vorbit
cu tipul timp de vreo trei ore i pot spune c are substan,
mi-am dat seama de asta. O s facem multe miliarde, spuse
el cu convingere.
Nu fi lacom, l cert ea n glum. Vrei s spui c ne vom
permite s cumprm un castel n sudul Franei?
Nu chiar. Doar o vil la New York i o proprietate la
Long Island.
Nu avem nevoie de ele, zmbi ea. Sam i ntoarse
zmbetul. Nici el nu avea nevoie de ele, dar i plcea s fac
pe copilul teribil al lumii financiare, s se laude, s fie
recunoscut ca un as al tranzaciilor. Reputaia i succesele,
obinute erau pentru el ca aerul, ca i profitul de altfel.
Tocmai de aceea, Alex considera c trebuia s fie prudent cu
noul partener. Dar ea avea ncredere n judecata lui i dac
englezul l convinsese, era dispus s-l accepte.
Cum i-a mers n dimineaa asta? o ntreb el. Ai pus
totul la punct pentru procesul de sptmna viitoare? l
interesa activitatea ei. Pn la apariia Annabellei, acest
interes fusese liantul csniciei lor.
Da, i sper c ne vom prezenta bine. Clientul meu
merit s ctige acest proces.
Sunt sigur c-l va ctiga, cu un avocat ca tine, o
ncuraj Sam.
Alex se aplec s-l srute. Arta att de bine cu puloverul
lui rou i n blugi.
Apropo, ce i-a spus Anderson?
Nu cine tie ce. Am analizat din nou toate posibilitile.
Pergonalul m sperie, Serophene-ul m zpcete i nimeni
nu mai are curajul s ncerce un n vitro pe o femeie de
patruzeci i doi de ani. Mi-a spus c am putea ncerca o
inseminare artificial luna viitoare cu anse de succes, dar
nu tiam care va fi reacia ta, spuse ea cu oarecare reinere.
Sam i zmbi.
Suport orice dac trebuie. Hai s ncercm.
Eti formidabil i te iubesc att de mult. Alex l srut i
Sam i rspunse cu pasiune, dar nu puteau merge prea
departe deoarece testul nu fusese albastru.
Despre weekend ce i-a spus?
A zis s o facem de cte ori testul iese albastru. Azi n-a
ieit, dar sunt sigur c mine va fi. Mi-a fcut i o
mamografie pentru cazul n care voi rmne nsrcinat. n
situaia asta n-o mai pot face timp de un an sau doi. Nu mi-a
convenit chestia asta. A trebuit s-o rog pe Carmen s o ia pe
Annabelle de la grdini. De fapt, m-a speriat gndul c
attea femei i descoper un cancer la mamografie.
Dar la tine rezultatele au fost bune, nu-i aa?
Sunt sigur c aa vor fi. Nu le poi obine imediat. Se
vor comunica doctorului sptmna viitoare. John m-a
consultat cu mare atenie i nu a descoperit nimic. A fost
doar un control de rutin.
Te-a durut? Sam era curios, i, n acelai timp, speriat.
Nu cine tie ce. i turtesc snul ntr-un aparat i i fac
radiografii. Mi s-a prut o chestie umilitoare, fr s-mi dau
seama de ce. i se pare c eti vulnerabil i neputincios. De-
abia am ateptat s plec. Parc niciodat nu am fost att de
fericit cnd am vzut-o pe Annabelle. Cred c mi-am adus
aminte c mai sunt i lucruri care nu merg cum trebuie, c
aceste lucruri se ntmpl cuiva i c tu eti cumplit de
fericit c nu i se ntmpl ie.
Mai bine uit totul. ie n-o s i se ntmple nimic,
spuse el categoric, n timp ce o ajuta s strng masa.
S-au retras n dormitor mai devreme dect de obicei.
Avuseser o sptmn grea i Alex voia s se odihneasc. A
doua zi evenimentul se produse, testul deveni albastru. La
micul dejun i opti vestea lui Sam. Carmen plec n parc cu
Annabelle, iar ei se ntoarser n dormitor s fac dragoste.
Alex mai rmase n pat nc o or, cu fundul proptit n perne.
Citise undeva c aceast poziie ar putea-o ajuta s rmn
nsrcinat. Sam se ntoarse ca s o mai rsfee puin i o
gsi somnoroas i satisfcut.
Ai de gnd s stai n pat toat ziua? o tachin el,
srutndu-i ceafa. Alex se nfior provocndu-i noi fiori.
Cu acest gen de stimulent, s-ar putea.
Cnd crezi c ne mai putem juca? Era tot att de
nerbdtor i de pasionat ca i ea.
Mine.
N-am putea ncerca din nou dup masa asta? o ntreb
el cu vocea uor rguit. Cred c ne-am cam ieit din mn
i ne trebuie mai mult antrenament. Amndoi tiau c n-ar
trebuit s repete actul nainte de ziua urmtoare. Oricum, te
rog, concentreaz-te s faci un bebelu, i mai opti Sam
nainte de a se duce s fac un du i s se mbrace.
Zece minute mai trziu se duse i ea la du. Simpla ei
prezen l excit pe Sam. Interdicia de a face dragoste era
un adevrat chin pentru amndoi.
Poate c ar fi mai bine s renunm la toate regulile, i
opti el la ureche, n timp ce o strngea lng el, sub jetul de
ap cald. Dac ai ti ct de mult de iubesc!
i eu murmur ea dornic. Sam te doresc.
Nu nu nu, rosti Sam cu vocea rguit i rsuci
maneta duului. Apa rece i izbi n plin for.
Alex protest violent, apoi izbucni n rs i fugi de sub du.
Cnd Carmen i cu Annabelle s-au ntors din parc, i-au
gsit pe amndoi aezai n buctrie, mbrcai n blugi,
bnd cafea i citind ziarele. Carmen le pregti dejunul, iar
dup mas Sam i Alex o luar pe Annabelle la plimbare.
Seara cinar n trei, la J.G. Melon. Era o plcere pe care i-o
acordau din cnd n cnd, la sfrit de sptmn.
Duminic s-au plimbat din nou n parc, de data aceasta cu
bicicletele. Annabelle sttea ntr-un coule la spatele lui
Sam.
Seara, dup ce au culcat-o pe Annabelle i s-au asigurat
c adormise, Sam o trase pe Alex n dormitor i, cu gesturi
moi i ncete, o dezbrc scondu-i hainele una cte una,
pn cnd rmase n faa lui supl i elegant, ca un crin
perfect i rar. Au fcut dragoste cu patim, ostoindu-i
dorinele. Lui Sam i se prea uneori c nu o poate iubi mai
mult, dar mereu survenea un alt moment, un val de pasiune
ca o ecluz ce se deschidea undeva, lsndu-i prad
torentului de patim i plcere.
Dac nici de data asta nu rmn nsrcinat, renun
definitiv Murmur ea epuizat, n timp ce sttea cu capul
rezemat de pieptul lui. Sam i mngia un sn cu gesturi
lente i ademenitoare.
Te iubesc, Alex, spuse el n oapt, ntorcndu-se s o
priveasc.
i eu te iubesc. Sam, eu te iubesc mai mult l tachin
ea.
Sam zmbi i cltin din cap.
Imposibil, murmur el.
Capitolul 4

Luni dimineaa, Alex se scul naintea lui Annabelle i a


lui Sam. Cnd se trezir ei amndoi, ea era mbrcat i
micul dejun atepta n cuptor. O ajut pe Annabelle s se
mbrace. Sam promisese c o va duce el la grdini, cci
Alex voia s ajung devreme la birou. Avea mult treab i,
mai ales, trebuia s stabileasc i ultimele detalii referitoare
la procesul de miercuri. n plus, i programase o ntlnire cu
Billings, pentru a discuta mai multe cazuri. Brock Stevens,
mpreun cu funcionarii urmau s lucreze cu ea ntreaga zi.
Cred c am s vin trziu acas, i spuse ea lui Sam.
Annabelle fcu o mutrioar trist.
De ce? ntreb ea, ndreptndu-i ochii verzi, enormi,
ctre Alex. Suferea cnd mama ei venea trziu acas.
Iubita mea, am un proces de pregtit. tii tu cum e, m
duc la tribunal i vorbesc cu judectorul.
N-ai putea s-l chemi la telefon?
Annabelle era tare nefericit i Alex i zmbi, o srut, o
strnse tare, tare, n brae i-i promise s se ntoarc acas
ct mai devreme posibil.
Am s te sun cnd te ntorci de la grdini. i doresc o
zi bun i s te distrezi bine, da? mi promii?
i lu brbia n mini i-i ridic feioara ca s-o priveasc
n ochi. Annabelle ncuviin din cap.
Dar cu costumul meu de Halloween cum rmne?
mi fac timp i pentru el astzi, i promit.
i puse haina i se strecur pe u la apte i jumtate.
Din fericire, la ora aceea traficul era nc sczut, astfel nct
la opt fr un sfert intra pe ua biroului. La ora opt era deja
scufundat n studierea dosarului. Brock i aduse o cafea. La
zece i jumtate se liniti, aprarea lui Jack Schultz era
beton armat.
Altceva? l ntreb ea distrat pe Brock n timp ce
parcurgea lista altor dosare care ateptau rezolvarea. Brock
le studiase deja, dar Alex veni cu cteva idei noi i tocmai se
pregtea s i le comunice, cnd Elizabeth Hascomb
ntredeschise ua biroului. Alex ridic o mn pentru a o opri
deoarece nu-i plcea s fie ntrerupt cnd lucra. Liz fusese
instruit s nu o deranjeze.
Liz rmase o clip n prag, cu toat privirea sever a lui
Alex, iar Brock se ntoarse pentru a vedea ce i distrgea
atenia lui Alex.
S-a ntmplat ceva?
Putea fi o urgen, dar asta n-o enerva mai puin pe Alex.
Liz, te-am rugat s nu ne ntrerupi, o repezi ea cu
asprime, dei nu-i sttea n obicei.
tiu eu mi pare foarte ru se scuz secretara fr
s ptrund n ncpere.
S-a ntmplat ceva cu Annabelle sau cu Sam? Alex intr
n panic. Liz cltin capul repede pentru a o liniti. Atunci
nu m intereseaz! Alex se ntoarse din nou la hrtiile de pe
birou, ignornd-o.
Doctorul Anderson a sunat. De dou ori. M-a rugat s te
anun, indiferent ce ai face.
Doctorul Anderson? Pentru Dumnezeu
Alex aproape c se nfurie. i promisese c o va suna
pentru a-i comunica rezultatul mamografiei i probabil
telefonase ca s-o liniteasc. Dar s-i cear s-i ntrerup
munca, asta era prea mult.
Poate s atepte. O s-l sun eu n pauza de prnz, dac
o vom lua. Dac nu, mai trziu.
A spus c trebuie s vorbeasc cu tine n dimineaa
asta. nainte de prnz.
Era unsprezece i jumtate. n timp ce o privea pe Liz, Alex
se ntreb dac erau cumva veti proaste, dar ideea i se
prea inacceptabil, aa c, n loc s fie ngrijorat i spuse
plictisit:
Am s-l chem cnd am s pot. i mulumesc, Liz,
adug ea pe un ton cam dur i se ntoarse la lista pe care o
discuta cu Brock.
De ce nu-i telefonezi, Alex? Trebuie s fie ceva
important, dac i-a cerut lui Liz s te ntrerup.
Nu fi prost. Avem de lucru.
A bea o ceac de cafea. i aduc i ie una n timp ce
dai telefon. N-o s dureze dect cinci minute.
Nu-i venea s cedeze, dar cum Liz i agitase, era limpede c
nu le mai ardea de lucru pn cnd nu ddea blestematul de
telefon.
Pentru Dumnezeu, dar suntei caraghioi. Bine adu-
mi i mie o ceac cu cafea. Dar s fi napoi n cinci minute.
Era unsprezece treizeci i cinci i se va face unsprezece i
patruzeci pn cnd Brock i asistenii vor reveni. Se
pierdeau minute preioase. Form repede numrul
doctorului.
Asistenta care rspunse la telefon o rug s atepte s-i
fac legtura cu doctorul. Ateptarea i se pru fr de sfrit.
Dac erau veti rele? Exista i aceast posibilitate, dei nu
putea s-o accepte. Vestea le luase prin surprindere i pe
altele.
Alex? Doctorul prea s fie la fel de ocupat ca i ea.
Bun, John? Ce era aa de important?
A vrea s treci pe la mine n timpul prnzului, dac
poi.
Vocea lui nu trda nimic.
mi este imposibil. Peste dou zile ncepe procesul i mai
am o groaz de lucruri de fcut. Sunt la birou de la opt fr
un sfert i nu cred c voi pleca nainte de ora zece seara. Nu-
mi poi spune la telefon despre ce este vorba?
A prefera s nu o fac. Insist s-i faci timp i s vii s
discutm.
Drace! Ce nsemna asta? Simi cum mna ncepe brusc s-
i tremure.
Ceva nu e n regul? i venea greu s pun ntrebarea,
dar tia c va trebui s-o fac. E vorba de mamografie?
Doctorul ezit nainte de a-i rspunde.
A vrea s stm de vorb.
Era limpede c nu voia s discute la telefon i, dintr-odat,
simi c-i e fric s dea ochii cu el.
Ct va dura? l ntreb ea, privindu-i ceasul i
ncercnd s evalueze timpul ce-l avea la dispoziie.
O jumtate de or, ce zici? A vrea s stm puin de
vorb. Poi veni imediat? Am examinat ultimul pacient din
dimineaa asta, trebuie s vd o femeie la spital i am i o
pacient care a intrat n travaliu. Cred c acum ar fi cel mai
potrivit moment.
Bine, voi fi la tine n cinci sau zece minute, spuse ea
tensionat, ridicndu-se de la birou. Inima ncepuse s-i
bat cu putere. Nu putea fi nimic bun. Dar voia s tie,
oricare ar fi fost rezultatul. Poate l ncurcaser cu al altei
femei.
i mulumesc, Alex. N-am s te rein mult.
Vin imediat.
Alex zbur pe lng Liz, cu poeta n mn. Ceilali nu se
ntorseser nc.
Spune-le s mnnce ceva. M ntorc n patruzeci i
cinci de minute.
n timp ce se ndrepta spre ascensor, Liz i strig:
Te simi bine?
Perfect. Comand-mi un sandvici cu curcan.
Liz o urmri cu privirea, ntrebndu-se dac nu cumva era
nsrcinat, ntruct tia c-i doreau nc un copil, iar
doctorul John Anderson era obstetricianul ei.
n taxi, Alex continua s caute rspunsul la acea chemare.
Nu putea fi dect mamografia. Gndurile i se nvlmir.
Nu, nu era mamografia, era frotiul Pap. Drace! Avea un
cancer de col uterin. Nu mai putea s rmn nsrcinat!
tia o mulime de prietene care-i fcuser tratamente
folosind tehnici de congelare sau laser aplicat n stadii
precanceroase i rmseser nsrcinate. Poate c nu era
att de grav cum credea ea. Dorea s afle c viaa ei nu era n
pericol i mai putea concepe un copil.
Taxiul ajunse n timp record la cabinetul doctorului i Alex
intr grbit n sala de ateptare, acum goal. O conduser
imediat n cabinetul de consultaii. Doctorul, mbrcat n
costum, n loc de obinuitul halat alb, avea o expresie
neateptat de serioas.
Bun, John, ce mai faci? Respira precipitat din cauza
grabei cu care venise i a fricii pentru ceea ce ar putea afla.
Se aez pe un scaun fr s-i scoat pardesiul.
i mulumesc c-ai venit. Am considerat c trebuie s
discutm direct.
E vorba de frotiul Pap? l ntreb ea, simind cum inima
o ia din nou razna, i palmele i transpir.
Nu, nu e vorba de asta, ci de mamografie.
Nu! Nu-i venea s cread. Doar nu avea ghinduri, nici
umflturi, nicio problem. Doctorul se aplec i puse un film
ntr-o cutie luminat aflat n spatele lui. i prezent o vedere
frontal, apoi puse un alt film cu o vedere lateral. Totul i se
prea misterios, asemeni unei hri meteorologice. Doctorul
se ntoarse i o privi cu gravitate.
Acolo apare un conglomerat, i spuse el, indicndu-i
zona. Este foarte mare i destul de adnc. Ar putea fi orice,
dar radiologul i cu mine suntem foarte ngrijorai.
Ce vrei s spui cu asta: ar putea fi orice? Vorbele lui o
tulburaser. Aproape c nu-l mai putea auzi. De ce se afla
aceea n snul ei? Ce era i cum ajunsese acolo?
Exist mai multe posibiliti, dar o mas de mrimea
asta, la adncimea asta, n locul sta, nu e niciodat ceva
bun, Alex. Noi credem c ai o tumoare.
Iisuse! Nu era de mirare c o cutase la telefon i
insistase ca Liz s o ntrerup din lucru. Ce nseamn asta?
Ce se va ntmpl acum? Vocea i era pierit, faa palid i,
pentru o clip, se simi gata s leine. ncerca s-i recapete
controlul.
Trebuie s faci o biopsie. n cel mai scurt timp.
Eventual, sptmna viitoare.
Peste dou zile intru n proces. Nu pot s-o fac dect
dup ce se termin procesul.
O spuse parc n sperana nejustificat c pn atunci
tumoarea va disprea.
Nu-i poi permite s amni.
Nu-mi pot prsi clientul. Vrei s-mi spui c dou-trei
zile pot conta att de mult?
Era ngrozit. Ce ncerca s-i spun? C era pe moarte?
Spaima o fcu s tremure.
Cteva zile nu conteaz, admise el cu pruden, dar nu
poi amna mai mult. Trebuie s-i alegi un chirurg i s-i
faci biopsia ct mai curnd posibil. Vei vedea ce i va
recomanda el, dup ce va studia raportul medicului patolog.
Dumnezeule, totul era att de complicat, de
nspimnttor i de urt.
Nu-mi poi face tu biopsia?
Vocea i trda disperarea i frica. Se simea la fel de
vulnerabil ca atunci cnd se dusese s-i fac mamografia
i simi cum o cuprinde panica. Se ntmpl tot ce era mai
ru, sau aproape.
Eu nu fac biopsii. Ai nevoie de un chirurg. Lu o bucat
de hrtie de pe birou i n clipa aceea Alex i ddu seama c
trecuse o jumtate de or de cnd edea pe scaunul din faa
biroului, timp n care viaa i se schimbase i era incapabil
s se ridice i s plece. Am notat numele ctorva doctori
foarte buni, o femeie i doi brbai. Ar trebui s stai de vorb
cu ei i s vezi pe care-l preferi. Toi trei sunt chirurgi
exceleni.
Chirurgi!
Nu am timp pentru asta, izbucni Alex n plns. Totul i
se prea ngrozitor i, pentru prima oar n via se simi
copleit i neajutorat, mnioas i speriat. Nu am timp s
umblu dup un doctor. Am un proces. Nu m pot retrage,
aa, dintr-odat. Am nite rspunderi. Vocea i rsuna isteric
chiar n propriile urechi, dar nu se putea controla. Ridic
brusc privirea. n ochi i se citea disperarea. Crezi c este
malign?
S-ar putea. Hotrse s fie cinstit cu ea. Pe film nu
arat prea bine. Dar, tot att de bine poate s nu fie. Nu vom
ti dect dup biopsie, de aceea este important s o faci ct
mai repede ca s poi decide asupra unui plan de aciune.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c dac biopsia este pozitiv, va trebui s
te hotrti n ce privete tratamentul. Chirurgul pe care-l vei
alege te va sftui cu siguran, dar unele decizii vor trebui
s-i aparin.
Adic dac s-mi extirpe snul? Era nspimntat i
vocea ei suna strident.
S nu ne grbim, nu tim nc nimic, nu-i aa? spuse
doctorul, ncercnd s o ncurajeze, dar Alex atepta de la el
un rspuns imediat, atepta o confirmare c nu e vorba de o
tumoare. Dar doctorul nu putea s-o fac.
tim c exist o mas compact i tu eti ngrijorat.
Asta ar nsemna c voi pierde un sn, nu-i aa?
l adusese n boxa martorilor i era inflexibil.
Da, s-ar putea, rspunse el calm. Suferea alturi de ea.
O simpatiza foarte mult i era contient ce nsemna pentru o
femeie s-i piard un sn.
i dup asta ce se ntmpl? Asta-i tot? Scoi un sn i
nu mai sunt probleme?
Poate c da, dar nu e sigur. Lucrurile nu sunt chiar att
de simple. A vrea s fie, dar nu sunt. Totul depinde de ce fel
de tumoare ai, de stadiul n care se afl, dac este malign i
de natura implicrii. Depinde dac sunt prini ganglionii
limfatici, ci dintre ei, i dac sunt invadate i alte pri ale
corpului. Alex, sunt lucruri pe care nu le tim nc. S-ar
putea s ai nevoie de o chirurgie extensiv, s-ar putea s ai
nevoie de o operaie parial, sau s te supui unei
chimioterapii sau radiaii, nu-i pot spune nimic precis pn
cnd nu-i faci biopsia. Mai vreau s tii c nu m
intereseaz ct eti de ocupat i te rog s-i faci timp s
vorbeti cu acei chirurgi pe care i i-am indicat. Trebuie s-o
faci.
Ct de curnd?
Rezolv-i treaba cu procesul, dac trebuie, i dac asta
nseamn numai o sptmn sau dou, dar fixeaz-i
biopsia peste dou sptmni, indiferent ce s-ar ntmpla.
Vom relua discuia dup ce vei avea rezultatul.
Pe care-l preferi?
i ntinse lista, el o privi i i-o napoie cu calm.
Toi sunt exceleni, dar mie parc mi place mai mult
Peter Herman. E un om foarte bun i foarte drgu. Nu este
preocupat numai de chirurgie i de biopsii, este un chirurg
uman.
Bine, ncuviin ea, nc tulburat. Am s-l sun mine.
De ce nu n dup masa asta?
tia c o preseaz, dar aa i voia, ca s nu-i dea
posibilitatea s foloseasc lucrul drept scut sau s renune.
Bine, am s-l sun mai trziu.
i veni deodat n minte un gnd mai linititor i-l privi din
nou.
Dar dac am rmas nsrcinat? Ce se ntmpl dac
sunt nsrcinat i am o tumoare malign?
O s trecem puntea asta cnd va veni vremea. Ai s tii
dac ai rmas nsrcinat cam n acelai timp cnd vei primi
rezultatul biopsiei.
i dac am cancer i sunt nsrcinat?
Vocea i devenise din nou strident. Dac era nsrcinat
i trebuia s sacrifice copilul?
Va trebui s stabilim prioritile; eu cred c tu eti cea
mai important.
Dumnezeule! i acoperi faa cu minile. Dup cteva
clipe l privi din nou. Crezi c hormonii pe care i-am luat au
vreo legtur cu asta?
Gndul acesta o nspimnt. Dac se sinucisese
ncercnd s rmn nsrcinat?
Sincer i spun c nu cred asta. Sun-l pe Peter
Herman. Du-te la el ct poi de repede, vorbete cu el i f-i
biopsia ct mai repede cu putin.
Alex accept ideea. Deocamdat, ns, trebuia s se duc
acas i s-i spun lui Sam c n mamografia ei apruse ceva
suspect. Nu-i venea nici acum s cread. Dar acel ceva era
acolo, l vedea pe film i n expresia ochilor lui Anderson. Alex
se ridic n sfrit de pe scaun i-l privi drept n fa. Sttuse
la el aproape o or.
mi pare tare ru, Alex. Dac pot face ceva pentru tine
acum, nu ezita s m suni. Spune-mi pentru care chirurg te-
ai decis.
Am s ncep cu Peter Herman.
Doctorul i ddu filmele ca s le poat arta chirurgului,
nsui cuvntul chirurg i se prea oribil i cnd iei n
atmosfera de octombrie, avu impresia c primise un upercut
n stomac.
Fcu semn unui taxi, ncercnd s uite tot ce auzise
despre mastectomii i lumpectomii, despre femei care nu-i
mai puteau ridica braele sau care muriser de cancer. Toate
aceste gnduri i se nvlmeau n minte, dar ct dur
drumul pn la birou nu reui s plng. edea pe bancheta
din spate i privea drept n faa ei, incapabil s accepte
realitatea crud.
La birou, gsi toat echipa ateptnd-o. Liz i comandase
sandviciul cu curcan, dar i fu imposibil s-l mnnce.
Rmase n picioare privindu-i. Brock i remarc paloarea, dar
nici el, nici ceilali nu scoaser o vorb. Se ntoarser cu toii
la lucru i nu-l ntrerupser pn la ora ase. Abia dup ce
toi ceilali plecar, ndrzni Brock s o ntrebe:
Te simi bine? Observase paloarea i starea ei de spirit
dup ce venise de la doctor i remarcase c minile i
tremurau cnd i ntindea hrtiile.
Da, bine. De ce? ncerc ea s par indiferent.
Brock nu era prost, dar nici nu voia s insiste.
Pari obosit. Poate c munceti prea mult. Ce a spus
doctorul?
Oh, nimic important. A fost o pierdere de timp. Voia s-
mi comunice rezultatele unor analize. Nu le d niciodat prin
telefon. Este de-a dreptul caraghios. Le-ar fi putut trimite
prin pot, ca s nu pierd att timp.
Brock nu credea o vorb din ce-i spunea, dar i se prea c
simplul fapt c le poate spune este important pentru ea.
Spera, din toat inima, s nu fie ceva grav. Procesul acela
nu-i permitea s-o suplineasc. Va face tot ce-i va sta n
putere, dar ea era avocatul i trebuia s suporte toate
atacurile i presiunile i s-i susin pledoaria dup
prepararea dosarului. Nu ndrzni s o ntrebe dac va putea
susine procesul, tiind c ea va lua asta drept o insult.
Mergi acas?
Spera c o va face. El urma s rmn i s pun la punct
ultimele amnunte referitoare la proces. Mai era i un teanc
de dosare pe birou, care prevesteau o sear lung.
Mai am cteva lucruri de rezolvat pentru civa clieni.
Reuise s dea toate telefoanele la sfritul dup-amiezii,
dar nu gsise timpul necesar s vorbeasc cu Peter Herman,
sau poate c-i gsea o scuz c n-o fcuse. l va cuta n
dimineaa urmtoare.
Pot s te ajut cu ceva? Ar trebui s te duci acas i s te
odihneti, insist el, dar Alex era decis s mai rmn i s
termine tot ce-i propusese s rezolve.
Dup ce Brock se retrase n biroul lui, o sun pe Annabelle
care era suprat c nu vorbise cu ea n timpul prnzului.
Ai spus c ai s m chemi, se alint ea, fcnd-o pe Alex
s se simt vinovat. Uitase cu desvrire, dup vizita
neateptat fcut doctorului.
Aa e, scumpa mea, dar am fost prins ntr-o discuie
cu mai muli clieni i nu am reuit s-i telefonez.
Bine, mmico.
Apoi i povesti ce fcuse n acea dup-amiaz mpreun cu
Carmen. Ascultnd-o, Alex se simi frustrat. i venea i mai
greu s-i spun c va trebui s lucreze pn trziu. Faptul c
nu se afla lng ea i se pru dintr-odat i mai dureros.
Pot s te atept pn vii? o ntreb Annabelle plin de
sperane, n vreme ce Alex oft rugndu-se ca ceea ce
apruse pe radiografie s nu fie cancer.
Nu, voi ajunge trziu. Dar i promit c am s vin s te
srut. Iar mine diminea te trezesc eu. Te rog s ai rbdare
doar sptmna asta i cealalt. Dup aceea vom lua din
nou prnzul i cina mpreun.
Ai s m duci la balet n sptmna asta? Annabelle o
supunea la prea multe ncercri i Alex se ntreb unde
putea fi Sam.
Nu pot. Nu-i aduci aminte? Doar i-am spus:
sptmna asta i cealalt va trebui s stau de vorb cu
judectorul i nu pot veni la balet.
Nu poi s-l rogi pe judector s te lase s vii?
Nu, iubito, dei tare a vrea s pot. Unde este tticu? A
venit acas?
Doarme.
Cum aa? La ora asta?
Era abia apte. Cum putea s doarm?
Se uita la televizor i a adormit. Carmen spune c o s
te atepte.
Cheam-o s vorbesc cu ea. i, Annabelle Ochii i se
umplur de lacrimi cci i apru n faa ochilor mutrioara
aceea de spiridu cu ochii mari i verzi, cu pistrui i cu prul
incredibil de rou. Dac va muri? Dac Annabelle va rmne
fr mam? Simi c se Sufoc. Dup cteva clipe continu:
te iubesc, Annabelle
i eu te iubesc, mmico. Ne vedem mai trziu.
Somn uor, i vise plcute.
Cnd Carmen lu receptorul, Alex i spuse c putea pleca
de ndat ce o culca pe Annabelle. Tot ce mai avea de fcut
era s-l trezeasc pe Sam i s-i spun c pleac.
Nu-mi vine s-l trezesc, doamn Parker. V atept.
Am s vin trziu, Carmen. Te rog spune-i cnd vrei s
pleci. O s se trezeasc.
Bine, aa voi face. Dar cnd credei c ajungei acas?
Nu nainte de ora zece. Am foarte mult de lucru.
Puse receptorul n furc i rmase cu ochii la aparat,
gndindu-se la toi i avnd sentimentul c i pierduse deja.
Prea c o perdea de umbr o desprea de ei. Erau vii, iar ea
s-ar putea s fie pe moarte. Nu-i venea s cread. nc mai
spera c e vorba de o greeal. Se simea bine, nu avea
noduli, doar o umbr cenuie pe o radiografie. O umbr
cenuie care, potrivit spuselor lui John Anderson, putea s o
rpun dac era malign. Nu putea accepta realitatea. Ieri
nc ncerca s rmn nsrcinat, iar astzi propria ei via
era n pericol. Hormonii pe care i luase n sptmna
precedent i sporeau nervozitatea, i totul i se prea i mai
nelinititor, mai alarmant, ncerca s se conving c teama
care o cuprindea se datora exclusiv hormonilor.
Brock intr n birou pe la ora nou i observ c Alex nu-i
mncase sandviciul. Buse toat ziua cafea i acum avea n
mn un pahar mare cu ap.
O s i se fac ru dac nu mnnci ceva, o cert el
ngrijorat, remarcndu-i paloarea chipului.
Nu mi-e foame. De fapt, am uitat s mnnc. Am fost
mult prea ocupat.
Asta nu e o scuz. Nu-l vei ajuta pe Jack Schultz dac
te mbolnveti nainte de ziua procesului sau i se face ru
n toiul edinei.
S-ar putea s ai dreptate, spuse ea pe un ton indiferent.
Apoi l privi ngrijorat: Cred c ai putea s m nlocuieti
dac va trebui, nu-i aa, Brock?
Nici nu m gndesc. Tu eti avocatul pe care l-au vrut,
pentru care au pltit.
Asta i spusese i ea doctorului cnd amnase biopsia
dup proces. O serie de oameni depindeau de ea Imaginile
lui Annabelle i Sam i revenir n minte i cu greu i
stpni lacrimile. Motorul ei lucra cu vitez redus i se lsa
copleit de orice. Mamografia ei se afla ntr-un plic pe birou,
iar ceea ce vzuse i se imprimase n minte pentru vecie.
De ce nu pleci acas? Am s termin eu ce mai este. i
aa ai fcut mai mult dect trebuia. De ce nu ai ncredere n
mine?
Brock era bun i blnd. O jumtate de or mai trziu ced
i plec acas. Era mult prea obosit ca s mai gndeasc
corect i s lucreze n mod inteligent. Avea senzaia c
trecuse un tanc peste ea. Pentru prima oar n atia ani, de
cnd o cunotea, uit s-i ia servieta. Brock nu-i spuse
nimic i se mulumi s-o priveasc ngrijorat. i ddea seama
c i se ntmplase ceva foarte grav. Nu artase niciodat att
de ru, dar nefiind destul de apropiai, nu ndrzni s-o
ntrebe ce are i nici s-i ofere ajutorul.
Alex i rezem capul de sptarul banchetei taxiului. Pur i
simplu, nu mai putea s-l in drept.
i plti oferului, intr n cldire i n timp ce urca n
ascensor se ntreba cum i va spune lui Sam. Vestea va fi
cumplit i pentru el, ca pentru toi, de altfel. Statisticile
referitoare la cancerul mamar i revenir n minte. Nu-i
putea imagina cum i va spune lui Sam.
Intr i l gsi n living privind la televizor. Auzind-o, Sam
se ntoarse i i zmbi.
Bun, ce zi ai avut? o ntreb el vesel, ntinznd braele
spre ea. Alex se aez, greoi, lng el. Se pare c a fost o zi
cam grea continu el. Biata mea feti, blestematele alea de
pilule te fac din nou s plngi. Poate c n-ar mai trebui s le
iei.
O lu n brae i Alex s ag de el.
Ari total epuizat, spuse el. i ridic privirea spre el
i-i terse ochii. Avea dreptate, pilulele i creau o stare
emoional puternic. Dar ele s fie de vin?
A fost o zi cumplit, recunoscu ea, lsndu-se pe
sptarul canapelei.
Nu-mi face plcere s i-o spun, dar ari ru. Ai
mncat ceva?
Nu mi-a fost foame, opti ea.
Cum crezi c ai s rmi nsrcinat dac faci foamea?
Hai, vino cu mine, am s-i fac o omlet, i propuse el
ncercnd s o ridice n picioare.
Nu am putut mnca, crede-m. Sunt sfrit. Hai mai
bine s ne culcm.
Asta era tot ce dorea, s-o vad pe Annabelle i s se
ntind lng el, ct mai repede, pentru totdeauna.
Ceva nu e n regul.
Sam i ddu seama c Alex prea epuizat. I se mai
ntmplase nainte de un proces, totui, nu-i rspunsese i
intrase n vrful picioarelor n dormitorul Annabellei.
Alex rmase acolo mult vreme, privind-o, apoi ngenunche
lng ea i o srut, dup care reveni n dormitor. Sam o
urmrea, ngrijorat, n timp ce se dezbrca. Nu mai puteau
nici mcar s fac un du i s-i perie prul. Se urc n pat
i rmase acolo, cu ochii nchii, contient c va trebui s-i
spun totul lui Sam.
Iubito, ncerc el din nou aezndu-se pe pat, lng ea.
Ce s-a ntmplat? E ceva n neregul la birou? tia ct de
pasionat era de munca ei i ct o afecta orice insucces.
Alex se grbi s nege.
Mi-a telefonat Anderson, ncepu ea pe o voce joas, n
timp ce el o urmarea cu atenie.
i?
Am fost la el n timpul prnzului.
Ce voia? Doar nu credea c ai rmas deja nsrcinat.
Trecuser doar dou zile, i zise el zmbind Alex ezita, n-
avea curajul, alunga cuvintele care-i pecetluiau soarta.
Detesta s le fac la toi ru, dar mai tia c este obligat s
le spun.
A aprut o umbr pe mamografie.
Vocea i sun ca un dangt de clopot de nmormntare,
dar Sam pru mult mai puin impresionat dect ea.
Ar putea fi o tumoare, mai spuse ea.
Ar putea. Asta nseamn c nu tiu sigur. i marienii
ar putea ateriza la miezul nopii n Park Avenue. Dar e doar o
presupunere. Eu nu cred. Nu cred c umbra ta ar putea fi o
tumoare.
Pentru Alex reacia lui fu ca o gur de oxigen. i reda
ncrederea n propriul ei organism, care, n ultimele
dousprezece ore, prea s o fi trdat. Poate c mai exista o
speran. Poate c Sam avea dreptate. Poate c ea
reacionase n mod exagerat.
Alex, crede-m, ei nu tiu nimic. Probabil c se bazeaz
doar pe ce pare a fi i nimic mai mult. O umbr.
Anderson vrea s consult un chirurg i s fac o biopsie.
Mi-a dat trei nume, s aleg, dar n-o pot face nainte de
proces. M-am gndit s-l sun pe unul din ei mine diminea
i s vd dac m poate primi n timpul prnzului. Altfel, va
trebui s atept pn dup proces, spuse ea ngrijorat.
i-a spus c nu e bine s atepi?
Nu chiar, recunoscu ea i se simi dintr-odat mai bine.
A insistat s-o fac ct mai curnd.
E normal, dar nu e cazul s intri n panic. Jumtate
din timp, tipii tia se apr pe ei, nu vor s fie dai n
judecat, aa c i spun ce poate fi mai ru ca s nu zici c
nu te-au prevenit. Dac nu se confirm, toat lumea este
fericit. Puin le pas c tu te-ai speriat de moarte. Pentru
Dumnezeu, Alex, eti avocat, ar fi trebuit s-i dai seama.
Nu-i lsa pe indivizii ia s te sperie!
Alex i zmbi, uurat i jenat n acelai timp. Sam prea
ct se poate de calm. Nu credea c ea o s moar, nu era
melodramatic. Privea lucrurile n perspectiv. i ddu brusc
seama c el are dreptate. Nici chiar John Anderson nu-i
putea permite s poat fi vulnerabil n cazul unui proces.
Tu ce crezi c ar trebui s fac?
Nu abandona procesul, f-i biopsia cnd vei fi liber,
pstreaz-i calmul i nu-i lsa pe caraghioii ia s te
sperie. Fac prinsoare pe ctigul viitoarei mele afaceri c
umbra aia e doar o umbr i nimic mai mult. Uit-te la
tine, eti cea mai sntoas femeie pe care o tiu. Mai bine
zis ai fi, dac ai mnca cum trebuie i ai dormi mai mult.
Simpla discuie cu Sam o fcu s se simt mai bine. Era
inteligent, i pstra capul pe umeri i, probabil, avea
dreptate.
A doua zi diminea, i aminti doar o clip c ceva teribil
se ntmplase n ziua precedent. De ndat ce se trezi, i
aminti tot ce-i spusese Sam i se simi mai uurat. O trezi
pe Annabelle, i o inu lng ea n buctrie n timp ce
pregtea micul dejun. Fcuse o list cu posibile costume
pentru ea. Avea deja un dovleac, o prines, o balerin i o
infirmier, toate pe msura fetiei, care opt, fr nicio
ezitare, pentru costumul de prines. Era exact ce-i visase.
Oh, mmico, te iubesc att de mult! spuse ea
mbrind-o pe Alex.
i eu, draga mea. O strnse cu o mn, n timp ce cu
cealalt ntoarse o cltit. Simi deodat c-i dorete o
petrecere. Parc cineva i luase de pe umeri o imens
greutate. Sam o convinsese c umbra pe care o vzuse
doctorul nu era dect o alarm fals. Dorea din tot sufletul
s-l cread.
O ls pe Annabelle cu Sam. La plecare l srut
drgstoas, mulumindu-i din nou pentru ncurajrile lui.
Ar fi trebuit s m chemi la birou i te-a fi linitit
imediat.
tiu. Bnuiesc c am exagerat. A fost o prostie. i srut
pe amndoi i porni grbit spre birou.
Brock, mpreun cu ntreaga echip, o ateptau. Se ntlni
i cu Matthew Billings. Pe la unsprezece i un sfert i aminti
c trebuie s-i telefoneze chirurgului.
i rspunse o asistent, creia i explic c era vorba de o
biopsie. n clipa aceea Brock intr n birou pentru a lua un
dosar. Alex se rug ca el s plece ct mai repede, i-i
repro c nu ncuiase ua.
n sfrit, doctorul Herman veni la telefon. I se pru serios,
dar nu foarte prietenos. i povesti despre umbra ce se
observase pe radiografie i-i spuse c doctorul Anderson
considera c trebuie s-l consulte.
Am vorbit deja cu el, i rspunse Peter Herman. M-a
sunat astzi diminea. Va trebui s facei o biopsie, doamn
Parker, i ct mai curnd posibil. Cred c doctorul Anderson
va explicat acest lucru.
Da. ncerc s nu-i piard calmul pe care i-l insuflase
Sam n noaptea precedent. i venea greu. Se simea
ameninat de el i de tot ce reprezenta. tii, eu sunt avocat
pledant i mine ncepe un proces, aa c nu am timp n
urmtoarele zile. mi propuseserm s vin la consultaie
dup aceea.
Cred c ar fi o decizie greit, spuse el fr
menajamente, negnd tot ce-i spusese Sam sau, poate,
confirmndu-l. Probabil c se apra mpotriva acuzaiei de
incompeten, i spuse ea. Doctorul continu: De ce nu
venii astzi, ca s tim cum stm. i, dac este nevoie, vom
stabili biopsia peste o sptmn. V convine propunerea
mea?
Eu da ar fi dar sunt foarte ocupat astzi.
Procesul meu ncepe mine.
i mai spusese o dat asta, dar intrase din nou n panic.
V pot vedea la ora doua? Insista i ea era incapabil s
se mai trguiasc, aa c se declar de acord. Din fericire,
cabinetul se afla aproape de biroul ei.
Poate vrei s venii nsoit de o prieten?
ntrebarea o surprinse.
De ce a face asta?
Avea de gnd s-i provoace dureri sau s o aduc n starea
de a nu-i mai putea purta de grij? De ce s ia o prieten?
Am constatat c femeile i pierd adesea cumptul cnd
sunt confruntate cu situaii dificile i trebuie s fac fa
unui mare numr de informaii.
Vorbii serios? Dac n-ar fi fost att de ocant, ar fi rs.
Sunt un avocat pledant i am de-a face cu situaii dificile n
fiecare zi i, probabil, cu mai multe informaii dect ai
dumneata ntr-un an. Comentariul lui n-o amuza deloc.
Informaiile cu care vii dumneata n contact nu. Sunt
despre propria sntate. Chiar medicii primesc greu i sunt
tulburai cnd sunt pui n faa propriilor lor probleme
maligne.
Dar nc nu se tie dac eu am o tumoare malign.
Avei perfect dreptate, nu tim. Credei c v pot
consulta la ora dou?
Alex era tentat s spun nu, dar tia c nu trebuie s-o
fac.
Voi fi la cabinet la ora dou, spuse ea i nchise
telefonul furioas. Reacia ei era pe de o parte hormonal, iar
pe de alt parte l identifica cu un potenial purttor de veti
proaste i i era fric.
De ndat ce termin conversaia, o chem pe una dintre
asistente i-i puse n mn lista cu cele trei nume date de
doctorul Anderson cerndu-i s afle tot ce putea cu privire la
reputaia doctorilor respectivi.
Vreau s tiu totul despre ei i de bine i de ru. Ce
gndesc ceilali doctori despre ei. Nu tiu s-i spun cu cine
s vorbeti, dar ncearc peste tot: Sloan-Kettering,
Columbia, Presbyterian, facultile unde predau. Cheam-i
pe toi. Dar te rog, nu spune nimnui c faci asta pentru
mine. nelegi?
Da, doamn Parker, rspunse fata, supus.
Alex o cunotea bine pe asistent i tia c poate conta pe
ea c va obine toate informaiile pe care le dorea. Dou ore
mai trziu ea intr n fug n biroul lui Alex care se pregtea
s plece i-i transmise c Peter Herman se purta rece cu
pacienii si, dar c era cel mai bun chirurg, ceea ce de fapt
avea importan. De la unul din spitale cel mai bine cotat
aflase c era extrem de conservator dar, n acelai timp, cel
mai bun specialist n chirurgie mamar. Ct despre ceilali
doi chirurgi, raportul spunea c erau aproape tot att de
buni, dar chiar mai reci n relaiile cu pacienii dect Peter
Herman. Erau taxai drept nite prima-donne. Se tia c
Herman prefer s colaboreze cu doctorii, nu cu pacienii,
motiv pentru care l prefera i John Anderson.
Cel puin tie ce face, chiar dac nu este un tip
armant, coment Alex, mulumindu-i asistentei, dar
cerndu-i s continue investigaiile referitoare la ceilali doi.
n taxiul care o ducea la cabinet, Alex se ntreb ce-i va
spune despre formaiunea cenuie de pe mamografie. Avea
dou puncte de vedere al lui Sam, unul optimist i al lui
John Anderson, mult mai amenintor. Evident, prefer
punctul de vedere al soului ei.
Din nefericire, Peter Herman nu mprtea optimismul lui
Sam. El i spuse c regiunea umbrit pe care o vedeau era,
fr ndoial, o tumoare adnc, ntr-un loc i de o form
care aproape ntotdeauna indicau un caracter malign.
Bineneles c nu puteau fi siguri dar, din experiena lui,
ceea ce vor gsi la biopsie va fi cu siguran o tumoare, i nu
una benign. Dup aceea va fi important s se stabileasc
stadiul n care se afla, nivelul pn la care se infiltrase, i, n
fine, dac fcuse metastaz. Era rece i pragmatic i i
prezenta o imagine nu tocmai frumoas.
Ce nseamn toate astea?
Nu pot spune pn cnd nu intru acolo. n cel mai
fericit caz, o ablaie sectorial. n caz contrar, o intervenie
radical, ceea ce ar nsemna o ablaie total. Este
modalitatea cea mai sigur de a elimina boala, evident n
funcie de stadiul n care se afl tumoarea i de ntinderea ei.
i arta o diagram care nu-i spunea nimic lui Alex. Avea
cifre i litere, linii ce se intersectau. Toate astea i accentuar
starea de confuzie.
Ablaia total este singurul mijloc de a ndeprta boala?
ntreb ea cu vocea sugrumat, dei i ddea seama c
doctorul avea dreptate.
Brusc, deveni doar o biat femeie speriat.
Nu numai, i rspunse doctorul. S-ar putea s fie
necesar s asociem i radiaii sau chimioterapie. Repet, totul
depinde de ce vom constata la momentul respectiv.
Radiaii sau chimioterapie? i o ablaie total? De ce n-o
omorau? Simplul gnd de a fi desfigurat i ngrozitor, de
bolnav din cauza radiaiilor sau chimioterapiei i provoca o
stare de vom. Unde era Sam cu pronosticurile lui optimiste?
Ce spusese Herman era att de real, de nspimnttor nct
nu mai putea raiona corect.
Cum vom proceda?
V nscriu pentru o biopsie. A prefera s-o fac sub
anestezie general, deoarece tumoarea este foarte adnc.
Apoi, n funcie de rezultat, va trebui s luai o hotrre.
Eu?
De bun seam. V voi spune cile pe care le avem la
dispoziie. Exist posibilitatea unor opiuni n acest domeniu
al medicinii. Dumneavoastr va trebui s luai unele
hotrri. Nu toate depind de mine.
De ce nu? Dumneavoastr suntei medicul.
Deoarece sunt opiuni care implic mai mult sau mai
puin risc, mai multe sau mai puine tulburri. n ultim
instan este vorba de corpul i de viaa dumneavoastr i
deci vei fi cea care hotrte. Pentru c suntem n faza unor
detectri timpurii, eu sugerez ntotdeauna o ablaie total.
Este cu mult mai nelept i mai sigur. Dup cteva luni
putei face o operaie estetic, ce v va reda forma snului.
Vorbea de parc i recomanda s pun o arip nou la
automobil. Alex nu avea de unde s tie, dar preferina lui
pentru mastectomie ca fiind soluia cea mai sigur i
conferise reputaia de conservator.
Vei face biopsia i mastectomia n aceeai zi?
n mod normal nu. Dar, dac preferai, putem proceda
i aa. Prei o femeie foarte ocupat i ai ctiga timp dac
mi-ai lsa mie aceast decizie. Va trebui s planificm
aceast operaie cu mult grij. Etapele depind de biopsie.
Dar dac se dovedete n viitoarele sptmni c am
rmas nsrcinat?
Ar fi posibil?
Pru surprins, i Alex se simi jignit. Ce credea el, c era
prea btrn ca s fac copii, c putea produce numai
tumori?
Am fcut un tratament cu Serophene i am ncercat s
rmn nsrcinat.
Dac va fi cazul, cred c vei fi nevoit s facei un avort
i s continuai cu tratamentul. Nu v putei permite s
ateptai opt sau nou luni. Familia are nevoie de
dumneavoastr, doamn Parker, mai mult dect de nc un
prunc. Era tios ca lama ascuit a unui scalpel. Nu-i venea
s cread ce auzea. V-a sugera s fixm biopsia peste o
sptmn. nainte ns a vrea s discutm opiunile.
Cred c nu prea am de ales, sau mi-a scpat mie ceva?
Mi-e team c nu, cel puin n acest moment. n primul
rnd trebuie s vedem ce este acolo. Abia apoi vom putea
decide. Dar v rog s reinei c eu sunt, de obicei, pentru o
ablaie total n cazurile unui cancer incipient. Vreau s v
salvez viaa, doamn Parker, nu neaprat snul. E o
chestiune de prioriti. Dac avei o tumoare malign
adnc, e mult mai bine s extirpm snul acum. Mai trziu,
s-ar putea s fie prea trziu. Recunosc c este o atitudine
conservatoare, dar timpul a dovedit c am dreptate. Unele
puncte de vedere mai noi, mai riscante pot avea rezultate
dezastruoase. Dac se face o mastectomie din timp, pacienta
poate fi cu mult mai sigur. Dac va fi nevoie, dup patru
sptmni de la operaie vreau s ncepei chimioterapia. S-
ar putea s vi se par nspimnttor, dar dup. ase sau
apte luni, vei scpa de boal, s sperm pentru totdeauna.
Evident, nu pot hotr acum, va trebui s vedem rezultatul
biopsiei.
Voi mai putea s i venea greu s vorbeasc, dar
trebuia s afle. i sugerase cu atta uurin s avorteze. Voi
mai putea avea copii?
Doctorul ezit o clip nainte de a-i rspunde. I se mai
pusese aceast; ntrebare, de obicei de ctre femei mai tinere.
La patruzeci i doi de ani, majoritatea femeilor erau mai
interesate s-i salveze viaa, nu s mai aib copii.
Da. Dup chimioterapie procentul de sterilitate
constatat este de aproximativ cincizeci la sut. Evident,
reprezint un risc pe care va trebui s ni-l asumm. V-ar face
mult ru renunarea la chimioterapie. Mult ru? Ce voia s
spun? C ar muri dac nu ar face-o? Era un adevrat
comar. Vei avea timp s v gndii la toate astea n
sptmna care urmeaz. Voi ncerca s v respect
programul, am neles de la John c suntei un avocat foarte
ocupat.
Aproape c schi un zmbet i Alex se ntreb dac el
reprezenta partea uman la care se referea John Anderson.
Dac asta era tot, nsemna extrem de puin n comparaie cu
rceala pe care o oferea tehnicianul i omul de tiin.
O speriase prezentndu-i faptele fr menajamente. Dar,
nu era mai puin adevrat c avea nevoie de un excelent
chirurg dac se dovedea c are o tumoare i c aceasta e
malign. Pentru ridicarea moralului l avea pe Sam.
Credei c a mai rmas ceva ce ar trebui explicat?
ntrebarea o surprinse, ns nu mai era nimic de ntrebat. Se
simea zdrobit de ceea ce auzise. Se vedea deja fr snul
stng, supunndu-se chimioterapiei. Oare i va cdea i
prul? Nu! Nu avea curajul s-l ntrebe. Cunoscuse femei
care, n urma tratamentului, purtau peruc. tia ce tia
toat lumea, c dac fceai chimioterapie, i cdea prul.
Era nc un element pe care trebuia s-l adauge la lista din
ce n ce mai mare de grozvii.
Prsi cabinetul complet bulversat. Cnd ajunse la birou
aproape c nu-i mai amintea chipul doctorului. Petrecuse o
or cu el, dar nu-i amintea faa lui, i uitase tot ce-i spusese
n afar de cuvintele tumoare, malign, ablaie i
chimioterapie, cuvinte ce se nvrteau ntr-o saraband
nnebunitoare n capul ei.
Te simi bine? Brock intrase n birou aproape n acelai
timp i aspectul ei l oc. Doar n-o s te mbolnveti?
Dar ea era deja bolnav, dup spusele doctorilor. I se
prea incredibil. Se simea perfect, n-o durea nimic, iar ei i
spuneau c probabil avea cancer. Cancer. Nu-i venea s
cread.
Cnd ajunse acas i relat lui Sam ce-i spusese doctorul
Herman. Sam respinse din nou totul, cu aceeai insisten
calm.
i-am mai spus, Alex, tipii tia se apr mpotriva
acuzaiei de necompeten.
i dac nu este aa? Dac au dreptate? Omul sta este
cel mai bun chirurg n domeniul chirurgiei mamare, de ce m-
ar mini, doar pentru a-i apra fundul?
Poate c are o ipotec mare asupra casei, i trebuie s
taie n fiecare an attea e ct s-o acopere. Ce tiu eu? Te-ai
dus la un chirurg. Ce-ai vrea? S-i spun s te ntorci acas
i s iei o aspirin? La dracu! i propune s-i taie snul. O
s te sperie n aa hal nct s aib acoperire, dac ai cu
adevrat ceva acolo, ceea ce eu nu cred.
Vrei s spui c m minte? C o s-mi fac o
mastectomie chiar dac nu am cancer?
Cancer. Pronuna cuvntul de parc ar fi spus Kleenex
sau microunde sau hemoragie nazal. Era un cuvnt
cumplit, care devenise prezent n vocabularul ei zilnic i ea
detesta s-l aud.
Crezi ca tipul sta este un arlatan?
Nu tia ce s mai cread, iar atitudinea lui Sam o
nnebunea.
Probabil c nu e. Dac n-ar fi responsabil, de bun
seam c Anderson nu i l-ar fi recomandat. Dar nu poi avea
ncredere oarb n nimeni i, mai cu seam, n doctori.
Asta spun ei despre avocai, ripost ea, ursuz.
Scumpo, nu-i face griji. Probabil c n-o s gseasc
nimic. O s-i fac o mic cresttur n sn i o s dea acolo
peste nite fric. O s-l coas la loc i o s-i spun s dai
totul uitrii. Nu te distruge pn atunci.
Prea att de sigur i asta o enerva i mai mult.
Dar dac are dreptate? A spus c formaiunile astea att
de adnci sunt cel mai adesea maligne. Dac este aa?
ncerca s-l fac s neleag ce se ntmpl, dar el prea
surd.
Nu va fi nimic malign, insist Sam cu ncpnare. Ai
ncredere n mine.
Pur i simplu refuza s ia n considerare spusele ei. Parc
dorea s pun un scut ntre el i realitate, afind optimism
i bun dispoziie. Felul n care insista, afirmnd c nu se va
ntmpl nimic, i ddea lui Alex un sentiment de izolare. Cu
toate c dorea cu disperare s-l cread, nu era n stare. Sam
nu reuise dect s-i zdruncine ncrederea n amndoi
doctorii. A doua zi, ntr-o pauz l sun pe unul din ceilali
doi doctori recomandai de Anderson. Constat c e femeie,
mai tnr, la fel de conservatoare ca i doctorul Peter
Herman. Numele ei era Frederica Wallerstrom. Accept s se
ntlneasc cu Alex a doua zi, la ora apte i jumtate. Alex
se prezent la ntlnire, cu sperana nemrturisit c va gsi
soluia la toate problemele ei. i dorea s o ncurajeze, s fie
cald, s-i spun c temerile ei nu erau ndreptite, c
tumoarea va fi mai mult ca sigur benign, c niciuna din
grozviile auzite nu o privea pe ea. Dar Wallerstrom nu-i
adres niciun cuvnt n timp ce o examina, nici dup ce privi
filmele, iar cnd vorbi, ochii i erau reci i faa imobil.
A spune c doctorul Herman a fcut o evaluare foarte
corect. Desigur, n stadiul acesta nu te poi pronuna, dar
bnuiesc c ar putea fi malign.
Nu-i alegea cuvintele i prea indiferent la reaciile lui
Alex. Ascultnd-o pe aceast femeie cu pr crunt i mini
puternice ca ale unui brbat, Alex simi cum palmele i
nduesc i genunchii i se nmoaie.
S-ar putea s i greim, dar cu timpul capei un al
aselea sim n chestiile astea, spuse ea cu rceal.
Ce mi-ai recomanda dac este malign, doctore
Wallerstrom? o ntreb Alex spunndu-i c ea era cea care-i
lua interogatoriul femeii din faa ei i c mai putea alege. n
realitate se simea ca un copil neajutorat. Femeia privi cu
indiferen.
Sunt unii doctori care prefer ablaia sectorial n
majoritatea cazurilor. Personal, cred c realitatea a dovedit
prea adesea c n-au avut dreptate i o asemenea decizie
poate fi dezastruoas pe termen lung. n schimb, ablaia
total sau mastectomia este metoda cea mai eficient de a
elimina boala, combinat desigur cu chimioterapia, n
majoritatea mprejurrilor. Eu sunt o conservatoare, spuse
ea cu convingere, eliminnd cealalt coal fr s ezite,
indiferent ct de respectate i de valabile erau teoriile ei. Eu
susin ablaia total. Se pot aduga i alte tratamente. Poi
opta pentru o ablaie sectorial combinat cu radiaii, dar
dumneata eti o femeie ocupat, nu vei avea timpul necesar
i s-ar putea s regrei mai trziu. A salva snul acum, ar
putea reprezenta o greeal uria pentru mai trziu.
Evident, i poi asuma acest risc. Este opiunea dumitale. n
ce m privete, sunt total de acord cu doctorul Herman.
Nu numai c era de acord cu el, dar prea s nu aib
nimic de adugat; nici cldur, nici blndee, nici
compasiune n calitatea ei de femeie. Era chiar mai rece
dect doctorul Herman. Alex abia atepta s fug din
cabinetul ei, s ia o gur de aer curat. Tot ce-i spusese
doctoria o sufoca.
Alex ajunse la tribunal la ora opt i un sfert. Se simi
revoltat constatnd ct de puin timp i acordase doctoria
pentru o problem att de serioas. Poate c era serioas
numai pentru ea? Celorlali li se prea o chestiune banal. O
alegere uoar Scpa de sn, scpa i de problem. Totul
era att de simplu ct vreme ei erau doctorii, nu pacienii.
Pentru ei, totul se rezuma la teorii i la statistici. Pentru Alex
ns nsemna corpul ei, viaa ei, viitorul ei. Era dezamgit
constatnd c, dup ce obinuse o a doua opinie, nu avea
nicio certitudine n ce privea viitorul ei. Sperase c doctoria
Wallerstrom i va ndeprta temerile i-i va spune c toi
ceilali exagerau. i iat c n urma acestui consult teama
luase proporii. Se simea i mai speriat, i mai singur.
Biopsia va trebui totui fcut, situaia n care se afla
tumoarea va trebui analizat, iar decizia final i va aparine
ei i chirurgului ales de ea. Mai exista o ans ca tumoarea
s fie benign, dar dup ceea ce aflase n ultimele zile,
ansele i se preau extrem de mici.
Optimismul lui Sam, ce refuza s cread c lucrurile sunt
att de rele, i se prea acum absurd. i, colac peste pupz,
ncpnarea de a discuta cu ea posibilitile, presiunea
exercitat de apropierea procesului i medicaia pentru
fertilizarea care i sporea nervozitatea, se adunaser.
Singurul lucru care o ajut s nu-i piard judecata fu
sprijinul incredibil de puternic pe care-l avu din partea lui
Brock, pe tot parcursul procesului. Rmase uimit c juraii
l-au absolvit pe Jack Schultz de toate acuzaiile care-i
fuseser puse n crc. Toate preteniile acuzrii au fost
respinse i Jack i mulumise de mii de ori. Procesul durase
doar ase zile i terminaser totul miercuri la ora patru.
Ctigarea procesului a fost cel mai bun lucru ce i se
ntmplase n ultima sptmn.
Alex edea n sala de edine, epuizat, dar satisfcut. i
mulumi lui Brock pentru ajutorul dat. Fuseser cele mai
grele zece zile din viaa ei, mai grele dect ar fi putut bnui
cineva, i realizaser o extraordinar munc de echip.
N-a fi reuit s-o duc pn la capt fr tine, i spuse ea
cu cldur.
Meritul este al tu. O privi cu admiraie. Este o
adevrat plcere s te urmresc la bar. Am impresia c
asist la o operaie de mare finee. Nu i-a scpat nimic, nicio
incizie, nicio sutur.
i mulumesc. n timp ce strngea dosarele cu ajutorul
lui, i aminti c trebuie s-i telefoneze doctorului Peter
Herman. i era groaz s-l revad, iar de biopsie o despreau
doar cinci zile. Nu aflase nimic n plus. Vizita la doctorul
Wallerstrom i confirmase diagnosticul lui Peter Herman.
Sam refuzase pur i simplu s mai discute ceva cu ea,
decretnd c e un trboi prea mare pentru ceva ce nu
exista. nc mai spera s aib dreptate, dar prea s fie
singurul care gndea astfel. ncerc s se bucure de succes.
Schultz i trimisese o sticl mare de ampanie pe care o luase
acas, dar nu se simea n stare s serbeze victoria. Era
nervoas, deprimat i foarte nspimntat cnd se gndea
la ziua de luni.
A doua zi se duse din nou la Peter Herman i, de data
aceasta, doctorul i spuse limpede c o tumoare att de mare
i de adnc nu putea fi dect malign, c trebuie s-i fac o
ablaie total i o chimioterapie susinut. i oferi, totui,
dou opiuni: putea face biopsia, evident sub anestezie
general, i s hotrasc dup aceea sau putea semna o
declaraie naintea biopsiei, prin care s-i dea acordul ca
doctorul s fac ceea ce considera necesar imediat dup
efectuarea biopsiei. Asta nsemna s suporte o singur
anestezie general n loc de dou i s-i acorde o ncredere
total. De obicei nu proceda aa, dar nelesese c Alex
prefera s scape doar cu o singur operaie. Singura
complicaie putea fi sarcina. Indiferent dac era sau nu
nsrcinat, el o nelegea dac prefera s efectueze
procedurile n dou stadii.
n ce privea preferina pentru o ablaie sectorial sau
total, numai ea putea decide. Deci, trebuia s se hotrasc
dac vrea s fac numai biopsia sau i operaia propriu-zis.
n timp ce discuta cu el, Alex ajunse la concluzia c era mai
simplu s rezolve totul imediat, dect s prelungeasc agonia
i s se ntoarc iar la spital pentru mastectomie, n cazul n
care tumoarea s-ar fi dovedit malign. Avea convingerea c
doctorul Herman v lua hotrrea corect dup biopsie.
Fcuse deja cea mai grea alegere de cnd se consultase cu
doctorul Wallerstrom. Dei perspectiva unei ablaii sectoriale
era foarte tentant pentru a-i salva snul, certitudinea c se
va nsntoi n urma ablaiei totale se impunea n mintea lui
Alex. Se hotr s accepte preferina lui Peter Herman. Era
deja de acord cu o ablaie total, aa cum i-o descrisese el,
dac tumoarea se dovedea a fi malign. i cu chimioterapia,
dac va fi necesar. Dar aceast decizie urma s fie luat mai
trziu.
Pe Alex o chinuia ideea c ar putea fi nsrcinat. tia c
era datoare s triasc, pentru Sam i Annabelle, dar i se
prea aproape imposibil s renune la copil. Doctorul
Herman i explicase c n primele trei luni de sarcin, se
recomand mastectomia, ca s nu se apeleze la radiaii.
Ablaia sectorial presupunea, automat, radiaii. n cazul
mastectomiei, dac se recomanda chimioterapia, aceasta
cauza de obicei un avort spontan. Acelai lucru s-ar ntmpl
n trimestrul al doilea. Deci, dac ar fi necesar
chimioterapia, copilul n-avea nicio ans, era sacrificat. Doar
n al treilea trimestru i-ar putea permite s atepte i s
trateze cancerul dup naterea copilului.
Doctorul i spusese cu toat sinceritatea c e sigur vorba
despre un cancer. Tot ce putea spera, era s nu fi fcut
ramificaii sau metastaz i s nu fie prini ganglionii. Mai
spera s fie doar un cancer primar. Alex l urmrea cu
atenie i ncerca s neleag ce-i spunea, dei avea
momente cnd i se fcea negru n faa ochilor. i-ar fi dorit
s-l aib pe Sam lng ea, dar cum el continua s nege c ar
putea fi ceva grav, nici nu-l rug s o nsoeasc.
Ce-mi putei spune despre sarcin? o mai ntreb
doctorul nainte de a pleca. Ct este de real aceast
posibilitate? Rspunsul ar putea influena o parte din
hotrri.
Nu tiu nc, i rspunse Alex trist.
Nu putea fi sigur nainte de weekend.
Dorii s v sftuii cu cineva nainte de biopsie? o mai
ntreb el, artndu-i faa uman. Cel puin se strduia.
Dac v hotri pentru varianta unei singure intervenii, n
cazul c tumoarea este malign, n-ar fi ru s discutai cu
un terapeut sau cu o femeie care a trecut prin aceleai
ncercri, n general, noi recomandm terapie de grup, dar
asta mai trziu. Este de foarte mare ajutor.
l privi nencreztoare i ddu din cap.
Nu am timp, mai ales dac va trebui s lipsesc de la
birou timp de cteva sptmni.
Luase n considerare toate posibilitile i l rugase deja pe
Matthew Billings s-i in locul. Lui Brock i trecuse o
sumedenie din lucrrile ei. tia c putea conta pe el i nu-i
fcea griji n privina dosarelor. Nu le spusese nici unuia din
ei de ce va lipsi. i lsase s neleag c avea o problem de
sntate pe care trebuia s o rezolve i care ar putea dura de
la dou zile la dou sptmni. Ei acceptaser explicaiile i
se oferiser s o ajute ct puteau de mult. Brock i spusese
c spera s nu fie nimic serios, n timp ce lui Matthew nici
nu-i trecuse prin gnd aa ceva. El i imagina c face o
operaie estetic. Soia lui fcuse aa ceva cu un an nainte.
De altfel Alex avea o min att de sntoas nct nu-i
trecuse niciodat prin minte c ar putea avea probleme
serioase.
Ct va dura pn s pot lucra din nou? l ntreb Alex
pe doctor.
S-ar putea s fie vorba de dou sau trei sptmni, n
funcie de reacia dumitale. Trebuie luat n considerare i
felul n care vei reaciona la chimioterapie. Unele femei o
suport foarte bine, altele au probleme.
Deci, din punctul lui de vedere, lucrurile erau clare snul
i va fi extirpat, i va fi supus chimioterapiei. Poate c Sam
avea totui dreptate: toate cabinetele astea nu erau dect un
abator de tiat e ca medicii s-i poat plti chiriile. Greu
de crezut. Peter Herman avea dreptate n ceea ce afirma.
Doctorul i recomand s fac o analiz a sngelui i o
radiografie pulmonar. Aceasta fiind ultima chestiune de
discutat, urmau s se vad din nou luni. i ceru s-i
comunice dac va descoperi c nu era nsrcinat.
Alex se ntoarse la birou, unde lucr tot restul dup-
amiezii. Ajunse acas, la Annabelle i la Sam, la ora cinei.
Nu-i spuse nimic lui Sam despre vizita fcut doctorului
Herman dect mai trziu, dar nu alese bine momentul, cci
el era pe jumtate adormit. Cnd se ntoarse spre el, Sam
sforia uor.
Vineri diminea i fcu ordine pe birou. Brock veni s ia
dosarele i s-i doreasc succes.
Sper c totul va fi aa cum doreti. Avea unele bnuieli,
cci auzise cuvntul biopsie ntr-o conversaie telefonic pe
care Alex o avusese. Spera c forma pe care o avea s nu fie
grav i c ea se va ntoarce curnd la birou.
Alex i lu un rmas-bun grbit de la Brock, apoi i ddu
ultimele instruciuni lui Liz, i o asigur c-i va telefona
pentru a primi ultimele mesaje. Dac nu va reveni la birou n
cteva zile, Liz trebuia s-i trimit lucrrile acas.
Ai grij de tine, i spuse. Liz strngnd-o n brae n
timp ce Alex ntoarse capul ncercnd s-i ascund
lacrimile.
Mulumesc, Liz. Ne vedem n curnd, rosti ea cu o
ncredere pe care era departe de a o simi.
n taxi, n drum spre grdinia lui Annabelle, o podidi
plnsul. Mncar n ora i se duser direct la Miss Tilly
pentru ora de balet. Annabelle era n culmea fericirii c Alex
nu mai era ocupat cu judectorul. De altfel se pronunase
n termeni categorici la o ngheat cu sos de ciocolat,
anunnd-o c asta nu-i plcea.
Am s ncerc s n-o fac mai des dect trebuie.
Nu-i spusese nc nimic despre drumul fcut luni la spital.
Smbt ncerc s hotrasc mpreun cu Sam cum i ce
s-i spun. Alex era de prere c o cltorie de afaceri ar fi
cea mai bun explicaie, ca s n-o sperie.
Nici s nu te gndeti, i spusese Sam, privind-o
plictisit. Pentru Dumnezeu, tii doar c vei reveni n aceeai
zi.
S-ar putea s nu fie aa, i rspunse ea calm, dar
ntristat c nc mai refuza s accepte realitatea. S-ar putea
s stau n spital o sptmn dac mi vor face mastectomie,
spuse ea, forndu-se i ncercnd s-l oblige i pe Sam s
accepte situaia.
Termin o dat! M nnebuneti. Ce e asta? Vrei
neaprat s te comptimesc?
Nu-l mai vzuse niciodat att de agitat. Poate c i
amintea de mama lui. Dar, oricare ar fi fost motivele, Alex
suferea din cauza comportrii lui.
Adevrul este, se ntoarse spre el furioas, adevrul este
c a avea nevoie de puin sprijin din partea ta. Ideea stupid
de a refuza s vezi i s crezi ceea ce se ntmpl nu-mi
uureaz situaia. Te-ai gndit vreo clip c am nevoie de
ajutorul tu? Trebuie s tii c nu-mi este uor, s-ar putea
s-mi pierd un sn peste dou zile i tu te ncpnezi s nu
accepi asta, continu ea cu ochii notnd n lacrimi.
Nu se va ntmpl nimic, spuse el fnos i se ntoarse
pentru a-i ascunde lacrimile.
Duminic nu mai abord subiectul i Alex i ddu seama
c nu o va mai face niciodat. Nu putea. l speriase i i
amintise de propria lui mam. Cu sau fr motiv, o lsa pe
Alex fr niciun sprijin. Dei avea multe cunotine i civa
prieteni, nu se vedea cu cei cu care lucra. Sam era cel mai
bun prieten al ei, dar acum nu numai c evita s accepte
realitatea, dar nici mcar nu ncerca s o ajute. Nu apel la
altcineva. N-o putea face. Cum ar fi sunat: Bun la telefon
Alex Parker, mine voi fi supus unei biopsii la sn, ce zici,
vrei s vii cu mine? de fapt, s-ar putea s mi se fac i o
ablaie total dac rezultatul este prost. Sam spune c facem
toate astea doar ca doctorul s-i poat cumpra un
Mercedes orice pentru o cauz bun!
i venea foarte greu s sune pe cineva, dar i mai greu s
recunoasc c Sam o abandonase. Asta era realitatea.
ngrozitoare. n aceeai sear i explic Annabellei c a doua
zi diminea trebuia s plece pentru cteva zile. Annabelle
era dezamgit, dar se art nelegtoare. Alex i promisese
s o sune i o asigur c tticul ei va avea grij de ea. i
stpni cu greu lacrimile n timp ce-i spunea toate astea.
Crezi c ai s te ntorci pn vineri ca s mergem la
Miss Tilly? o ntreb fetia.
Am s ncerc, iubito, i promit, i spuse ea cu o voce
rguit, strngnd-o la piept i rugndu-se ca nimic ru s
nu se ntmple. Poate c doctorul Herman greise i ea era
norocoas. Prezena lui Annabelle o fcea s se simt att de
vulnerabil, att de nspimntat. Promite-mi s fi cuminte
i s te distrezi bine cu tticu i cu Carmen. O s-mi fie
foarte dor de tine.
Mai mult dect va ti vreodat, i spuse Alex. Trebuia s-
i salveze viaa, de aceea fcea biopsia i tot ce urma. Voia s
triasc pentru Annabelle.
De ce pleci, mmico? o ntreb Annabelle cu tristee.
Parc ar fi bnuit c mai era i altceva dect ce i spusese
Alex.
Pentru c trebuie.
Munceti prea mult, spuse blnd Annabelle. Cnd am
s fiu mare, i promit c voi avea grij de tine. Era att de
dulce, i Alex n-ar fi vrut s o prseasc. Nu suporta gndul
c trebuie s se despart de ea a doua zi i o strnse
ndelung n brae, nainte de a stinge lumina i a se duce s
prepare cina.
Era nervoas, i venea s vomite i nu se putea gndi la
nimic altceva dect la ce o atepta. Sam evit subiectul i,
dup cin, se duse s studieze nite rapoarte. Alex se
ntoarse n camera Annabellei. Se ntinse pe pat lng copilul
adormit, ascultndu-i respiraia linitit. Mai rmase cteva
clipe n u ca s-o priveasc i se ntoarse n dormitorul ei,
rugndu-se ca a doua zi la spital s se ntmple un miracol.
Voia s triasc, chiar dac asta o costa un sn.
Sam adormise n faa televizorului. Avusese i el o zi grea.
Nu-i spusese o vorb despre dimineaa urmtoare. Era
furioas. Rmase lng el, dornic s-i vorbeasc, dar cnd
se trezi, Sam se dezbrc i se strecur n pat pe jumtate
adormit.
Sam? opti ea, cu intenia s-l trezeasc, s-i
vorbeasc, s fie lng el, chiar s fac dragoste, dar el se
afla departe, indiferent la problema ei.
Mmmmm?
Dormi? Sigur c dormea, dar voia s-l trezeasc. Te
iubesc, mai opti ea, privindu-l. Dar el n-o auzi. Nu auzea
nimic. Era departe, n lumea lui. Mult prea departe ca s-i
ajute soia ori s accepte ce i se ntmplase. i era prea team
s priveasc brbtete situaia i ea tia acest lucru. Nu se
simise niciodat, n toat viaa ei, att de singur.
Se duse la baie, nainte de a se culca i constat ceea ce se
rugase s nu se ntmple. i venise ciclul, cu tot tratamentul.
Nu va mai fi niciun copil. Doar o biopsie i, poate, o operaie.
Capitolul 5

A doua zi, Alex se trezi la ora ase, dorindu-i s fi fost o


alt diminea. Pregti cafeaua pentru Sam, tacmurile i
cetile pentru micul dejun i o mai privi o dat pe Annabelle
care dormea cu pumniorii strni. Apoi se duse n dormitor,
dar Sam nu se trezise. Peste puin timp va pleca pentru
cteva ore, sau cteva zile; urma s ctige sau s piard o
btlie, caz n care putea disprea pentru totdeauna de lng
ei. Nu-i venea s cread c ceea ce se petrece este real. Cum
ar putea ea s-i prseasc fetia? Ce se va alege de
amndoi?
Nu mnc i nu bu nimic, dei i lsa gura ap dup o
ceac de cafea. n timp ce-i spla dinii, o podidir din nou
lacrimile. i venea s fug ct mai departe, s se ascund
undeva, dar nu se putea ascunde de propriul ei trup. Se privi
n oglind, cu lacrimile iroind pe obraji. Puse periua jos i
ls s-i cad cmaa de noapte de pe umeri. Mtasea
alunec uor pe duumea. i privi snii frumoi, mici i tari,
de care fusese ntotdeauna mndr. Snul stng era puin
mai mare i-i aminti c Annabelle l prefera atunci cnd o
alpta. Nu se putu opri s nu admire simetria snilor, linia
supl i graioas a trupului. Avea picioare lungi, talie
subire, o siluet impecabil de care nu fcuse prea mult caz.
Ce urma s se ntmple acum? Cum va fi dac i va pierde
un sn astzi? Va deveni oare altcineva? Va arta att de
dizgraios nct Sam n-o va mai dori? Ar fi vrut s discute cu
el despre asta, s-l aud spunndu-i c pentru el nu avea
nicio importan dac avea un sn sau doi. Avea nevoie s-l
aud rostind aceste cuvinte, dar el nu acceptase nici mcar
ideea unei mutilri i susinuse toat sptmna c nu avea
nimic i c era ipohondr.
Sttea nemicat i se privea plngnd, contient de ceea
ce i se putea ntmpl, incapabil s-i imagineze ce va fi
dup n definitiv, un sn reprezenta un pre mic pentru o
via, dar nu accepta ideea de a renuna la el. Nu voia s
rmn diform, sau s arate ca un brbat, sau s recurg la
chirurgie plastic reparatorie.
Nu voia nimic din toate astea. i, mai ales, nu voia s
aib cancer.
Bun, mormi Sam nc adormit, ndreptndu-se spre
du. Nu-l vzuse intrnd, iar el nu-i observase lacrimile. Alex
se deprt de el, de parc se schimbase deja ceva n ea, i se
acoperi cu un prosop de baie. Te-ai sculat devreme azi!
Constatarea aceasta, tonul pe care o spusese i trezi
dorina s-l loveasc. nelegerea pe care i-o artase
ntotdeauna dispruse n mai puin de dou sptmni.
Astzi m operez, i aminti ea cu vocea sugrumat de
emoie n timp ce el deschidea robinetul duului.
Astzi i se face o biopsie, s nu dramatizm.
Cnd ai de gnd s te trezeti? izbucni Alex. Cnd ai de
gnd s priveti adevrul n fa? Dup ce am s-mi pierd
snul sau nici atunci? Este chiar att de greu pentru tine s-
mi ntinzi mna o clip?
Trebuia s-i spun ce gndea, s-i dea seama c o
abandonase. Sam nu avea curajul s accepte nici mcar
aceste adevruri. Intr sub du fr s o priveasc i spuse
ceva ce ea nu putu auzi, lsnd-o nmrmurit. Fcu doi
pai spre el, trase perdeaua duului i-l privi furioas, ud
din cap pn n picioare.
Vreau s tiu ce mi-ai spus acum?
Am spus c eti melodramatic.
Sam o privi stingherit i plictisit n acelai timp, dar trupul
ei, umed i frumos, l excit pn la urm. Nu mai fcuser
dragoste de cnd i adusese rezultatele de la mamografie. Nu
mai fcuser nimic din ziua albastr. nti fusese acaparat
de proces, iar acum se lupta cu ideea c ar putea avea un
cancer. Ce-i drept, nici el nu ncercase s se apropie, ba
chiar prea c o evit.
tii ceva, Sam Parker, cred c eti un ticlos. Puin mi
pas c i-e greu s te mpaci cu situaia, mai greu mi-e mie.
Mie mi se ntmpl, nu ie. Ar fi trebuit s fi alturi de mine.
i cer chiar att de mult? Este greu pentru tine, Domnule
Important, Domnule Diler pe Piaa capitalului, Domnule Att
de Speriat, Incapabil s Accepi ce se ntmpl?
Era att de furioas nct abia se stpnea s nu-l
loveasc.
Sam, imperturbabil, trase perdeaua la loc i continu s-i
fac du.
De ce nu vrei s iei lucrurile mai n uor, Al? Totul n-o
s fie dect o amintire n dup masa asta i te vei simi mult
mai bine.
Amndoi tiau c Serophene-ul pe care-l luase cu patru
sptmni n urm nu-i fusese de niciun folos. Acum era
vorba de propria ei via. Era o ameninare la tot ce nsemna
persoana ei, sntatea ei, viaa ei, aspectul ei, feminitatea ei,
chiar i la capacitatea ei de a procrea. Ce se mai putea
spune? Multe, desigur, dar nc nu ajunsese s le descopere.
Nici Sam nu reuise. i ascunsese capul n nisip i nu mai
vedea nimic.
Carmen sosi i urc n camera lui Annabelle care se
trezise. Alex se duse s stea de vorb cu ele n vreme ce
Annabelle se mbrca. Dei i spusese i ei c trebuie s
lipseasc cteva zile pentru treburi, i o rugase s stea n
apartament, Carmen observ c Alex era extrem de nervoas.
Este totul n ordine, doamn Parker? o ntreb Carmen
speriat, deoarece n-o mai vzuse niciodat ntr-o astfel de
stare. O clip Alex fu tentat s i se destinuie, dar renun.
Mulumesc, Carmen. Totul este perfect.
Cnd Alex reveni, mbrcat n blugi i ntr-un pulover alb,
Carmen deveni din nou suspicioas: nu se mbrca niciodat
aa cnd pleca undeva; nici mcar nu se fardase. Carmen se
ncrunt, apoi l privi pe Sam, care i bea cafeaua linitit,
frunzrind jurnalele de diminea, mbrcat n costum. Cnd
puse ziarul jos, ncepu s-i vorbeasc foarte bine dispus. Nu-
i adres niciun cuvnt lui Alex, dar glumi cu Annabelle i cu
ea. Carmen nu nelegea ce se ntmpl, dar tria cu
impresia c ceva nu e n ordine.
La ora apte i un sfert, Alex i atrase atenia lui Sam c
trebuiau s plece. El lu servieta i sacul lui Alex i-i promise
Annabellei c se va ntoarce la cin. O srut, i rvi
buclele i se duse s cheme ascensorul, n timp ce Alex o mai
mbri o dat pe Annabelle.
O s-mi fie tare dor de tine, i spuse ea cu o voce
tremurnd. Nu voia s se trdeze, dar nici nu-i venea s se
despart de ea.
De pe coridor Sam o strig, spunndu-i c venise
ascensorul.
Te iubesc, sufletul meu m ntorc curnd te
iubesc mai strig ea o dat peste umr, cu lacrimile
iroindu-i pe obraji i fugi spre ascensor, urmrit de privirea
uimit a lui Carmen.
Annabelle fugi la televizor cci ncepuse emisiunea ei
preferat de desene animate. Carmen nu putea uita expresia
ochilor stpnei ei i, n timp ce punea n chiuvet vasele i
aminti c Alex nu mncase nimic, nici mcar nu buse un
pahar cu suc sau o ceac de cafea. Se ntmpl ceva ciudat.
Dar ce?
n taxi, n drum spre spital, Alex i Sam schimbar cteva
banaliti. Alex se gndea doar la Annabelle i la mutrioara
ei att de dulce, la felul cum o inuse n brae cnd o
srutase la desprire.
Astzi mai vin un grup de arabi i nite oameni de
afaceri din Olanda. Trebuie s recunosc, Simon are nite
relaii extraordinare. M-am nelat asupra lui. Sam sporovia
n continuare n timp ce se ndreptau spre est, ctre New
York Hospital unde i atept doctorul Peter Herman.
M bucur, l repezi Alex pe care virtuile lui Simon i
potenialii lui clieni n-o interesau. Ai de gnd s te mai
nvrteti pe aici sau te duci direct la birou? Nimic n-ar mai fi
surprins-o. Sam ns tia c ea l voia aproape.
i-am promis c stau i am s m in de cuvnt. Janet a
vorbit cu doctorul care i-a spus c operaia, cu anestezie cu
tot, va dura o jumtate de or, sau n cel mai ru caz, trei
sferturi de or, dac intervin complicaii. M-am gndit s
stau aici pn la zece i jumtate sau unsprezece, cnd te vei
trezi din anestezie i te vei duce n camera ta. Dup mas vin
i te iau.
Dup o pauz destul de lung i spuse:
A vrea s-i pot mprti optimismul.
i comunicase c se hotrse s rezolve acum totul dac va
fi cazul i c va semna un formular care s-i permit
doctorului s ia decizia ce se va impune. n consecin, dac
rezultatul biopsiei nu va fi bun, el va proceda la operaia
necesar n aceeai zi. Nu voia s revin dup o ateptare
chinuitoare, tiind c oricum snul i va fi sacrificat. Totul se
va petrece n aceeai zi: biopsie, ablaie total sau parial, n
funcie de situaie. n orice caz, nu va ti ce-i fcuse dect
atunci cnd se va trezi. Sam, ns, continua s o cread
nebun.
Ai chiar att de mult ncredere n tipul sta? o ntreb
el din nou, n timp ce traversau York Avenue. Spitalul se
profila n faa lor asemeni unui dinozaur gata s o devoreze.
Reputaia lui este excelent. M-am informat. n plus, m-
am dus i la un alt doctor. Nu-i spusese de vizita la doctoria
Wallerstrom. i aceasta a fost de aceeai prere. E foarte
clar, Sam, i ctui de puin amuzant.
Totui eu nu m-a da cu totul pe mna lui. F-o pas cu
pas.
Alex nu era de aceeai prere. Cnd i telefonase lui John
Anderson ca s-l informeze de hotrrea luat, acesta i
spusese c procedase bine, i c putea avea ncredere total
n Peter Herman.
Automobilul opri n faa spitalului. Sam plti cursa i lu
sacul lui Alex. i adusese doar cteva lucruri spernd c
Sam va avea totui dreptate i nu va trebui s stea prea mult
n spital. n caz contrar, i va aduce el tot ce va fi necesar. n
timp ce-i fcea bagajul i adusese aminte de un moment
asemntor, cnd plecase la spital, dar pentru a o aduce pe
lume pe Annabelle. Acela fusese fericit. I se prea c totul se
petrecuse ieri, dei trecuser aproape patru ani de atunci.
Alex se nregistrase n prealabil, cnd fcuse analizele i
radiografia pulmonar, aa c i se ddu fia i numrul
camerei de la etajul ase, i o tvi de plastic cu o periu i
past de dini, un pahar i un spun. Numai faptul c le
inea n mn o deprim, se simea de parc ar fi urmat s
intre la pucrie.
Parcurser n tcere holurile. Sam era palid i prea
stingherit, iar Alex tresri cnd trecur pe lng dou
persoane care mpingeau un crucior cu un pacient adormit.
Surorile i spuseser unde trebuia s mearg i intrar
ntr-o camer mic i urt, vruit ntr-un albastru pal, n
care se afla un singur pat. Totul i se prea dezagreabil, dar
cel puin era singur i nu trebuia s vorbeasc cu nimeni,
n afar de Sam, care trncnea despre vedere, despre costul
spitalelor care ajunsese exorbitant, despre faptul c medicina
social nu avea deloc anse de succes n Canada sau n
Marea Britanie. i venea s-i strige s se opreasc, dar i
ddea seama c el fcea eforturi uriae pentru a face fa
situaiei. Era att de emoionat c se afl n acest mediu,
nct nici nu ncerca s-i fie de vreun ajutor.
O sor se grbi s se asigure c nu pusese nimic n gur
de la miezul nopii precedente, iar un infirmier mpinse n
camer un suport pentru perfuzii intravenoase i arunc pe
pat un halat de spital, spunndu-i c se va ntoarce peste un
minut. Alex privi n jurul ei i ncepu s plng cu disperare.
Totul era oribil. n sfrit, Sam o lu n brae, i ncerc s-i
spun ct de ru i prea de ceea ce trebuie s suporte.
n curnd o s treac totul, ai s vezi. ncearc s nu te
gndeti. Gndete-te mai bine la Annabelle, la vacanele pe
care le vom petrece la mare i, pn s-i dai seama, totul se
va fi terminat.
Mi-e att de fric, opti ea lipindu-se de el.
tiu dar ai s vezi c are s fie bine i promit.
Numai c el nu putea s promit aa ceva, nimeni nu
putea. Totul era n minile Domnului. i nu era deloc sigur
ce plnuise Domnul pentru ea. n momentul acela era
ngrozit i nu ascundea faptul.
Este att de ciudat amndoi suntem att de puternici
n felul nostru, suntem doi oameni tari, cu cariere frumoase,
avem putere asupra attor oameni din jurul nostru, lum
hotrri care afecteaz indivizi, averi, corporaii i tocmai
cnd ajungi n vrf, se ivete ceva i te las sleit, fr puteri.
Dintr-odat ajungi la mila tuturor, la mila unor oameni pe
care nu-i cunoti. Depinzi doar de soart i de propriul tu
trup.
Se simea ca un copil, lipsit de aprare, incapabil s
stopeze comarul pe care-l tria.
Sora apru din nou n u, i spuse s se dezbrace i s-i
pun cmaa de spital pentru c va veni cineva imediat s i
fixeze perfuzia. Era grbit, nu avea timp de amabiliti.
i-a adus o veste bun? o tachin Sam. A spus-o de
parc anuna c-i vor aduce un breakfast gustos.
Nimic din ce i se spune aici nu poate fi o veste bun,
rspunse Alex tergndu-i lacrimile. Ar fi dat orice s nu fie
acolo, s uite de umbra de pe mamografie dar nu se putea.
Cu toate acestea, uneori spera c Sam avea dreptate.
Sora reveni n camer n timp ce Alex se schimba, o ajut
s se ntind pe pat ca s-i pun perfuzia cu o soluie salin.
Dup aceea, vom pstra un tub, n cazul n care va
trebui s v introducem n ven i altceva. O s avei o
general astzi i spuse ea, pe tonul unei stewardese care
anun pasagerii c se afl deasupra oraului St. Louis.
tiu, i confirm Alex, vrnd s par stpn pe situaie,
s-o conving c hotrrea i aparine, dar femeia nu
reacion. N-o interesa cine luase hotrrea i de ce. Aici era
o fabric, un atelier pentru trupuri n reparaie i sarcina ei
consta n a le face s se mite ct mai repede, ca s elibereze
locul pentru cele care urmau.
Soluia o arse cnd i ptrunse n ven, dar sora o asigur
c senzaia va nceta dup cteva minute. i lu tensiunea, i
ascult inima, not pe o fi i aprinse un bec pe coridor.
n felul acesta vor ti c suntei pregtit. Am s sun
sus i peste cteva minute v vor duce n sala de operaii.
Se fcuse opt i jumtate i biopsia era programat pentru
ora nou. Intrase pe poarta spitalului la apte i jumtate.
Vrei s dau vreun telefon, n timp ce te atept? o ntreb
Sam calm. Sttea pe marginea patului i privea cum se
scurge lichidul din flacon.
O alt sor intr purtnd n mn o mic planet cu
clam.
Nu, i mulumesc, cred c am pus totul la punct, i
rspunse ea.
Pregtise toate dosarele n cazul n care ar fi trebuit s
lipseasc dou sptmni; nu neglijase nimic.
Sora i ntinse o hrtie cerndu-i s o citeasc i s o
semneze. Era formularul de consimmnt pe care l
discutase deja cu doctorul Herman. Citi doar cteva rnduri
care precizau c se va putea efectua orice operaie, inclusiv
ablaie total extins. Aceasta nsemna c scotea i esutul
din regiunea axilar, micul pectoral, nu i marele pectoral.
Marele pectoral ar fi fcut imposibil chirurgia plastic
reparatorie dac era extirpat. n lipsa micului pectoral se
puteau face ulterior implanturi. Alex nu putu s citeasc mai
departe. Semn i-l privi pe Sam cu ochii n lacrimi,
ncercnd s nu se gndeasc la ce i se va ntmpl.
Te rog, nu uita s o suni pe Annabelle la prnz dac eu
nu voi putea Doamne, te rog, nu i spuse ea, tergndu-
i lacrimile de pe obraz cu degete tremurtoare, iar Sam i lu
minile ntr-ale lui.
O voi suna. Iau prnzul la La Grenouille cu arabii lui
Simon i cu asistentul de la Londra. Vine i o tip care i-a
luat diploma n economie la Oxford. Simon spune c bieii
notri de la Harvard nu sunt la nlimea putilor de la
Oxford. Glumea pe seama snobismului lui Simon, ncercnd
s-i distrag atenia, dar n momentul acela doi infirmieri
aprur n u ca doi ngeri negri, cu o brancard pe rotile.
Purtau pantaloni verzi i bluze albastre, iar pe cap aveau
bonete din plastic. Era limpede ca veniser s-o ia pe Alex.
Alexandra Parker?
Ar fi vrut s nege, dar tia c ar fi fost inutil, aa c fcu
un semn afirmativ cu capul. Simi un nod n gt i ncepu
din nou s plng. l privi pe Sam. De ce trebuia s se
ntmple asta?
ine-te bine, puior. O s fiu aici i disear o s
srbtorim.
Se aplec s o srute i ea murmur printre lacrimi:
Nu doresc dect s fiu acas cu tine i cu Annabelle i
s m uit la televizor.
S-a fcut. Acum du-te i f chestia asta ca s putem da
totul uitrii.
O ciupi de sn i o fcu s zmbeasc. i dorea din tot
sufletul s se termine toate astea. Poate c el avea dreptate i
c i fcea prea multe griji, dar nu putea altfel. ncerc s
uite c Sam nu-i spusese niciodat c o va iubi chiar dac va
rmne fr un sn.
Infirmierii mpinser cruciorul pe coridor i apoi ntr-un
ascensor mare. Prul ei rou lucea pe pern i doi brbai o
privir insistent lsnd impresia c o gseau nostim.
Ascensorul se opri la etajul unde se aflau slile de
operaie. Simi un miros puternic de antiseptice, uile
electrice se deschiser i se trezi ntr-o camer mic plin cu
aparate cromate, luminat puternic. l recunoscu pe Peter
Herman.
Bun dimineaa, doamn Parker.
N-o ntreb cum se simea, dar i atinse mna ncercnd s
o ncurajeze.
V vom adormi imediat, i spuse el cu o blndee care o
surprinse. Se afla n elementul lui i prea mai amabil dect
nainte. Oare se purta aa pentru c ctigase i acum fcea
ce i-a propus? S fi avut Sam dreptate? Erau cu toii
nebuni? O mineau cu toii? Va muri? Unde era Sam? dar
Annabelle totul i se nvlmea n cap n timp ce-i nfigeau
un alt ac n cellalt bra. Simi, un gust de usturoi i de
alune n gur i auzi pe cineva care i spunea s numere. Nu
reui s articuleze dect o cifr i totul se ntunec n jurul
ei.
Capitolul 6

Sam se nvrti n cmrua albastr aproape o or, pn la


ora nou i jumtate. O sun apoi pe secretara lui i
confirm dejunul cu Simon. Aveau ntlniri i cu avocaii n
aceeai dup-amiaz. Ca partener, Simon aducea relaii
importante, dar foarte puini bani. Ca atare, primea o cot de
parteneriat limitat i un procentaj mai mic dect Sam, Tom
sau Larry. Pentru moment, prea ns satisfcut. Le spuse c
va cumpra mai multe aciuni mai trziu, dup ce i va
dovedi capacitile i afacerile se vor fi dezvoltat datorit
legturilor lui.
Sam iei n hol i cumpr de la un automat o ceac de
cafea din care, dup ce sorbi de dou ori o arunc, att era
de rea. Simea c se mbolnvete doar stnd acolo, din
cauza mirosurilor ori a oamenilor ce treceau pe coridoare n
fotolii cu rotile, sau a celor dui pe trgi. l ngrozeau
spitalele, dei ultima oar cnd intrase ntr-unul fusese la
naterea lui Annabelle. De data aceasta se simea nefolositor
i neajutorat. Alex era undeva, adormit, fr s tie cine era
cu ea i cine nu. La zece i jumtate, chiar dorea s se fi aflat
n alt parte. Normal, trebuia ca Alex s se afle n camer la
ora aceea sau cineva s-l anune cnd va fi adus jos. Nu
voia s plece fr s o vad, sau, cel puin s vorbeasc cu
doctorul ei. ns la ora unsprezece trebuia s fie la birou. Nu
servea la nimic dac mai sttea acolo, se simea abandonat
n cmrua albastr.
Sun din nou la birou, apoi se ndrept hotrt spre oficiul
surorilor.
A vrea informaii despre doamna Alexandra Parker,
spuse el sec. A fost programat pentru o biopsie mamar la
ora nou. Mi s-a spus c va fi gata nainte de ora zece. Acum
este aproape unsprezece. Ai putea ntreba dac a intervenit
ceva? Nu pot s atept aici la infinit.
Sora cu care vorbea ridic o sprincean, dar nu-i
rspunse. Prea un personaj important, era bine mbrcat i
foarte artos i, n plus, alura de ef o impresion. Sun la
sala de operaie i i se comunic c programul nu se
respectase, n definitiv era luni. Toi chirurgii aveau restane
din timpul weekend-ului, brae i picioare care trebuiau
operate sau puse n ghips de noaptea trecut, care nu
puteau s atepte.
i aminti de zboruri care trebuiau confirmate i de
interminabilele ateptri de la aeroporturi. Li se ntmplase
aa ceva cnd Alex i promisese s-l ntlneasc la
Washington pentru o petrecere, pe vremea cnd i fcea
curte. La New York fusese furtun i o ateptase la aeroport
ase ore. La unsprezece i jumtate, rbufni exasperat:
E ridicol. A stat ct pentru o operaie pe cord deschis.
Au luat-o acum trei ore. Puteau s ne fi spus ct aveau de
gnd s ntrzie.
mi cer scuze, domnule. S-ar putea s fi fost luat o
urgen naintea soiei dumneavoastr. Nu avem ce face n
astfel de cazuri.
Putei cel puin afla unde se afl i ce se ntmpl?
Este probabil la reanimare. Am s telefonez. Luai o
ceac de cafea i ateptai n camera ei. Voi veni s v spun
de ndat ce voi afla ce s-a ntmplat.
V mulumesc.
i zmbi i sora i spuse c ar avea motive s se enerveze.
Sun din nou la etajul unde se afla blocul operator, dar nu
reui s afle dect c Alexandra Parker se afla nc n sala de
operaii. ncepuser trziu i nu tiau cnd se va termina
operaia.
Sora se duse n camera lui Alex, i i comunic lui Sam ce
aflase. Acesta telefon la birou i se scuz pentru absena de
la ntlnirea cu partenerii, programat pentru ora
unsprezece. Le spuse c-i va contacta ct mai curnd posibil,
poate chiar la ora unu la La Grenouille. Nu putea pleca fr
s tie ce se ntmpl cu Alex. La dousprezece i jumtate l-
au anunat c Alex este la reanimare. Trecuser patru ore de
cnd o duseser sus. Sam se plnse de ntrziere, iar sora i
rspunse c doctorul Herman va cobor n cteva minute ca
s vorbeasc cu el.
La ora unu fr zece minute sosi. Sam era ca un leu n
cuc. Sttuse prea mult n decorul sordid, cu mirosuri de
antiseptice i ateptri fr sfrit. El conducea o afacere i
nu putea sta zile ntregi ateptnd s vorbeasc cu un doctor
oarecare.
Domnul Parker?
Doctorul Herman intr n camer, cu masca atrnndu-i
nc n jurul gtului i cu un fel de osete peste pantofi. i
ntinse mna. Sam i-o lu, dar nu reui s citeasc nimic n
ochii lui.
Ce face soia mea?
Nu-i mai putea permite s piard timp, era convins c
Alex este bine. ntrziase deja la dejunul cu Simon, asistenta
lui i noul lor client.
Se simte att de bine ct ne putem atepta pentru
moment. A pierdut foarte puin snge i nu a fost necesar s-
i facem transfuzie.
Era un fapt foarte important i presupunea c prezenta
interes pentru Sam, dar acesta prea puin impresionat i
cam zpcit la auzul acestor vorbe.
Transfuzie pentru o biopsie? Urm o tcere prelungit.
Nu-i cam neobinuit?
Aa cum am presupus, doamna Parker avea o tumoare
masiv i foarte adnc n sn, care implica n special
canalele, dar infiltrase i esuturile din jur, cu toate c
marginile erau clare. Va trebui s ateptm nc dou, trei
zile pentru a ne convinge c nu a cuprins sistemul limfatic.
Suntem siguri c e vorba de o tumoare malign i c ne
aflm n faa unui cancer secundar.
n timp ce asculta, Sam simi c l cuprinde ameeala, aa
cum pise i Alex cnd aflase c exista o umbr pe
mamografia ei. Frazele urmtoare le-a recepionat ca un
amalgam de sunete.
Sperm s fi scos totul, continu Herman, dar am
discutat deja cu soia dumitale pericolul unei recidive. n
cazul cancerului mamar, recidivele sunt aproape ntotdeauna
fatale. Important n tratamentul cu succes al acestui fel de
cancer este s se extirpe totul ct timp se afl capsulat,
nainte de a disemina n alte pri ale sistemului. n acest
scop ne gndim s lum msuri extrem de agresive. Dac
ganglionii limfatici nu sunt prini n mod excesiv, i cu puin
noroc cred c vom reui.
Ce nseamn asta? Lui Sam i se fcu grea. Ai scos
tumoarea din sn?
Da, i o dat cu tumoarea am extirpat i snul. Este
singura modalitate pentru a fi siguri c nu se va produce o
recidiv local. S-ar putea produce metastaz n cavitatea
toracic, ori n alt parte; asta depinde de ct de avansat a
fost tumoarea i ci ganglioni limfatici au fost invadai. n
orice caz, prin eliminarea snului se rezolv o mulime de
probleme.
Alex nelesese asta!
De ce n-ai omort-o? Asta ar fi rezolvat toate
problemele. E o barbarie s-i tai snul. Ce fel de medicin
practicai voi? zbiera Sam, livid la fa.
Medicina prudenei, domnule Parker. Aplicm metode
agresive mpotriva cancerului. Nu vrem s pierdem pacientul.
i ca s putei nelege, am fcut i o disecie axilar, ceea ce
nseamn c i-am extirpat i ganglionii de la subsuoar; sper
s nu fie implicai i ali ganglioni limfatici. Toate acestea vor
fi confirmate n cteva zile de ctre raportul medicului
patolog. Dup aceea ne vom putea face o idee complet
despre tratamentul pe care l vom aplica n continuare.
Cum s o tratai? Ce mai vrei s-i facei? n mintea lui
persista ideea c o mcelriser pe biata Alex.
n funcie de implicarea ganglionilor limfatici, probabil
vom fi nevoii s recurgem la o chimioterapie agresiv, ca s
avem certitudinea c nu se va produce o recidiv. Poate vom
aplica i o terapie cu hormoni, nc nu tim. ntruct i-am
extirpat snul, nu va fi necesar radiaia. Dar nu vom ncepe
chimioterapia mai devreme de cteva sptmni. Este nevoie
de timp pentru a se pune pe picioare i pentru ca noi s
putem evalua situaia. Comisia noastr se va ntruni pentru
a discuta cazul ei imediat ce vom fi n posesia tuturor
rapoartelor patologice. V pot asigura c vom acorda toat
atenia soiei dumitale.
Tot aa cum ai fcut-o i n privina snului?
Cum i-au putut face aa ceva? Nu-i venea s cread.
V rog s nelegei, domnule Parker, nu am avut de
ales, spuse calm Peter Herman, care mai avusese de a face
cu soi furioi, speriai, care nu puteau suporta realitatea.
Soii erau la fel ca pacientele. De data aceasta, ns, avea
impresia c Alex Parker nelesese mai bine pericolele dect
soul ei.
I-am fcut o ablaie total. Asta nseamn c am
extirpat ntreg snul i am extins intervenia ctre stern,
clavicul, coaste i micul pectoral. Peste cteva luni, va putea
face o operaie reparatorie. Dac dorete, chiar n timpul
chimioterapiei. Dac nu, poate atepta i, ntre timp, va
purta o protez.
Doctorul Peter Herman o schimbase pe Alex cu o singur
micare de bisturiu.
Tot nu pot nelege cum de i-ai fcut aa ceva?
Sam l privea oripilat, i, cu adevrat, nu-l nelegea.
Doctorul Herman i ddea seama c era prea curnd pentru
el ca s accepte situaia.
Domnule Parker, soia dumitale are cancer i noi vrem
s o salvm.
n cteva cuvinte i spusese totul. Sam, cu ochii n lacrimi,
nclin resemnat capul.
Ce anse de supravieuire are?
Doctorul Herman nu-i putea rspunde. Nu era Dumnezeu.
Ci un simplu om. Nu tia. Ar fi dorit s le dea tuturor
garanii, dar nu putea.
Este greu de spus pentru moment. Tumoarea era
adnc i mare, iar scopul operaiilor radicale i al
tratamentelor agresive este de a elimina cu desvrire
cancerul, n totalitatea lui. Dac am scpa unu la sut, ar
putea n viitor s-i provoace mult ru. De aceea nu putem
permite s lsm pe loc snul dac este bolnav n msura n
care era al ei. Uneori, dac avem norocul s-l detectm ntr-
un stadiu incipient i l atacm radical, succesul e sigur.
Sperm c am scos tot ce era bolnav, c tumoarea nu s-a
infiltrat i c ganglionii nu sunt foarte prini. Pentru cazul ei,
soluia a fost chirurgia radical, iar chimioterapia va
reprezenta o garanie n plus. Numai timpul va confirma dac
am avut cu adevrat succes. Va trebui ca amndoi s fii
foarte tari i foarte rbdtori.
n timp ce-l asculta, Sam ajunse la concluzia c Alex va
muri. O vor mcelri, bucat cu bucat; i-au tiat un sn, i-l
vor tia i pe al doilea, i vor scobi mruntaiele, o vor arde pe
dinuntru cu chimioterapia i, pn la urm, tot va muri. O
va pierde. Nu va suporta. Nu va sta pe-aproape ca s-o vad
cum moare, aa cum a procedat cu mama lui.
Bnuiesc c n-ar trebui s v plictisesc ntrebndu-v
care este ansa de vindecare n astfel de cancere?
Uneori excelent. Va trebui s fim att de agresivi ct va
tolera organismul soiei dumitale. Faptul c este sntoas
reprezint un punct n favoarea ei i, n plus, are un caracter
puternic.
La patruzeci i doi de ani va trebui s lupte pentru viaa ei.
Exista i posibilitatea de a nu ctiga aceast btlie? Nu
putea s cread. Era ca n unul din filmele acelea proaste n
care eroina moare i soul rmne singur cu copiii. Exact ca
tatl su, pe care situaia l-a omort. Sam, ns, tia c pe el
nu-l va omor. Nu putea s-o lase s-i fac una ca asta. Ochii i
se umplur de lacrimi n timp ce se strduia s nu-i
aminteasc cum arta trupul ei nainte. Cuvintele erau att
de urte chirurgie reparatorie protez. Nu dorea s tie
cum artau toate astea.
Soia dumitale va rmne n camera de reanimare tot
restul dup-amiezii. Cred c se va putea ntoarce aici pe la
ase sau apte seara. i mai cred c va avea nevoie de surori
angajate particular n timpul primelor zile. Dorii s aranjez
eu acest lucru?
Da, cred c ar fi foarte bine. Sam l privi cu rceal.
Omul sta i distrusese viaa ntr-o clip. Ct timp va mai
trebui s rmn aici?
Pn vineri. Chiar mai puin, dac reacioneaz bine. Va
depinde foarte mult de atitudinea ei, ct de repede se va
restabili. De fapt, operaia este foarte simpl i implic mai
puin durere dect te-ai putea atepta, mai ales n cazul ei,
n care implicarea era n principal pe canale. De altfel zona
nu este foarte inervat.
Sam simi din nou c i se face ru auzindu-l. Aflase deja
mai multe amnunte dect ar fi vrut.
Atunci v rog s aranjai cu surorile de zi i de noapte.
Cnd am s-o pot vedea?
n seara asta, dup ce o aducem de la reanimare.
Voi veni atunci. Rmase n picioare n faa doctorului,
privindu-l lung, incapabil s-i mulumeasc pentru ceea ce
fcuse. O vei mai vedea pe Alex astzi?
n seara asta, cnd se va trezi. Dac se ivete vreo
problem, o s v anunm, dei nu anticipez nicio
complicaie. Operaia a decurs ct se poate de bine.
Lui Sam i se strnse stomacul auzind aceste cuvinte. El
tia un singur lucru o mcelriser pe Alex.
Doctorul prsi camera contient de ostilitatea lui Sam.
Acesta ls la oficiul surorilor numrul de telefon de la birou
i cel de la restaurantul La Grenouille, apoi iei n grab din
spital, bulversat de cele auzite. Avea nevoie de aer, avea
nevoie de spaiu, avea nevoie s vad oameni care nu-i
pierduser nimic, care nu erau bolnavi, care nu mureau de
cancer. Inspir cu nesa aerul rcoros de octombrie, iar cnd
gsi un taxi, se simi ceva mai bine.
Sam i ddu oferului adresa restaurantului i ncerc s
nu se mai gndeasc la cele spuse de Peter Herman despre
Alex, la ansele pe care le avea, la noduli, tumori, teste i
biopsii, metastaze i chimioterapie. Nu mai voia s mai aud
asemenea cuvinte. Niciodat.
Clienii obinuii ai restaurantului La Grenouille se
precipitau spre intrare, ntruct se fcuse aproape dou cnd
ajunse acolo. Avea impresia c a revenit de pe alt planet.
Sam, biatule, unde ai fost? Ne-am mbtat ca porcii
ateptndu-te i, ca s nu cdem sub mas a trebuit s
comandm.
n mod obinuit clienii arabi nu beau buturi alcoolice,
dar cei mai puin religioi nu se ddeau n lturi cnd se
aflau ntr-o ar strin. Cei adui de Simon artau excelent,
se comportau elegant, cci triser ani de zile la Paris i
Londra. Aveau venituri enorme de pe urma petrolului, averi
pe care le investeau pe pieele strine. Simon, apropiat ca
vrst de Sam, era ceva mai voinic, pr blond, ondulat, ochi
albatri i un nceput de chelie. Avea un aer britanic, foarte
aristocratic, se mbrca n sacouri de tweed, purta pantofi de
comand, cmi impecabile i reuea s gseasc clieni
foarte importani. Pn la urm lui Sam i plcu partenerul
lui. Simon era o fire vesel i dornic s-i fac noi prieteni. Se
desprise de soie, dar petreceau multe vacane mpreun i
prea c ntre ei exist o nelegere foarte interesant. Cei trei
fi ai lor studiau la Eton.
Alturi de Simon sttea tnra femeie despre care i
vorbise lui Sam liceniata n economie de la Oxford. Se
numea Daphne, avea treizeci de ani i era o prezen
frapant. Prul lung i drept, de culoare nchis, i ajungea
pn la talie. Era nalt i supl, avea un ten catifelat,
celebrul ten englezesc i nite ochi care i jucau n cap cnd l
privea pe Sam. Prea c e gata tot timpul s spun o glum
sau s plaseze o maliiozitate. Cnd se duse la camera de
toalet, Sam observ c nu era numai foarte nalt, ci i
teribil de bine fcut. Purta o rochie neagr din ln, foarte
scurt, ciorapi negri de mtase, un irag de perle la gt i o
poet de la Hermes Kelly pe umr. Totul la ea era provocator
i brbaii din restaurant o urmrir cu privirile.
Frumoas fat, aa-i? rse Simon observnd privirea
admirativ a lui Sam.
tii s-i alegi asistenii, l tachin Sam, ntrebndu-se
dac se culcase deja cu ea.
i mai e i deteapt, adug Simon n oapt. S-o vezi
n costum de baie sau pe ringul de dans. E dinamit!
Sam observ un schimb de priviri ntre Daphne i Simon,
dar nu-i ddu seama dac era amical sau exprima dorin.
Daphne se comporta cu mult siguran n compania
brbailor. Sam surprinse o conversaie foarte inteligent cu
unul dintre arabi despre preurile petrolului.
Pentru Sam, atmosfera era o binecuvntare i o uurare.
Se afla din nou n mijlocul unor oameni activi, sntoi, vii,
dup dimineaa de iad pe care o petrecuse n New York
Hospital. tia ns c va trebui s se ntoarc acolo. n
consecin, bu prea mult i le fcu prea multe avansuri
arabilor care nu se lsar impresionai. Erau interesai de
firma la care lucra Sam, auziser multe lucruri bune de la
prieteni i asociai i preau ncntai c Simon devenise
partener.
Abia dup ce se ntoarse la birou i se ntlni cu avocaii
lor, Sam reveni la realitate. i aminti de Alex; se gndi la ea
i la ocul provocat de vestea c are cancer.
Veti proaste?
Nu observase s a intrat cineva n ncpere i tresri,
auzind o voce chiar lng el. Era Daphne.
Nu, nimic. Te rog s m scuzi. Eram departe. Pot s te
ajut cu ceva?
Preai cam tulburat cnd ai intrat n restaurant, spuse
ea privindu-l drept n fa, contient de faptul c picioarele
ei lungi i frumoase i atrseser atenia lui Sam. Sexy i
inteligent o combinaie excelent. Era greu s reziti
farmecelor ei. N-o nelase niciodat pe Alex, dar Daphne era
att de tnr i de atrgtoare.
Pariez c ai avut o zi grea, continu ea, aezndu-se pe
un scaun i privindu-l cercettor.
Nimerise n plin.
Nu chiar. Doar complicat. Mai sunt i astfel de zile. O
afacere la care lucram mi cam scpase din mn, dar acum
totul este sub control, i rspunse el, nevrnd s-i spun nici
ei, nici altcuiva, despre Alex.
Nu-i ddea seama de ce, i se prea c ceva nu e n regul,
ca i cnd ar fi fost ceva condamnabil, ceva ce trebuia
ascuns. Un secret oribil, numit cancer.
Se mai ntmpl, spuse ea pe un ton neutru,
cntrindu-l din priviri. Sam ncerc s nu o priveasc.
Doream s-i mulumesc c mi-ai permis s intru i eu n
firm, continu ea. tiu c Simon Ceste nou-venit i e puin
impulsiv cnd e vorba de oamenii lui. Nu voiam s ai
impresia c trebuie s m supori din cauza lui Simon.
l cunoti de mult vreme?
Prea mult prea tnr ca s fi avut de-a face cu cineva de
mult vreme, dar Simon i spusese c mplinise douzeci i
nou de ani.
De foarte mult vreme. De fapt, de douzeci i nou de
ani. Este vrul meu.
Simon? Sam era uor amuzat bnuise o relaie de alt
natur ntre ei. E un tip norocos.
Nu sunt sigur de asta. Spunea ntotdeauna c sunt o
trengrit. i-a schimbat prerea doar cnd am intrat la
Oxford. Fratele meu este cu cincisprezece ani mai mare dect
mine. El i Simon sunt prieteni de vntoare. n ce m
privete, sportul sta nu face parte din pasiunile mele.
i zmbi, i Sam ncerc s nu recunoasc ct era de
frumoas. l tulbura i se ntreb dac prezena ei n firm e
o idee bun. Simon i spusese c ea dorea s lucreze cu el
timp de un an, dup care inteniona s se ntoarc n Anglia
i s-i continue studiile de doctorat. n anumite privine,
semna cu Alex. Avea aceeai for de atracie, aceeai privire
vioaie, cald, dar i ptrunztoare.
i place aici? Vreau s spun la New York. Cred c nu
difer prea mult de Londra.
Chiar foarte mult, dei nu cunosc pe nimeni, n afar de
Simon. M-a dus la cteva cluburi, dar prefer s m lase s
m descurc singur. Cred c-l cam plictisesc, dei n-a putea
spune c nu are rbdare cu mine.
Sunt convins c nu-l plictiseti, cred chiar c i face
plcere.
Adevrul este c se poart frumos cu mine. Ca i tine,
de altfel. i mulumesc mult c mi-ai permis s intru n
firm.
Sunt sigur c nu vom avea dect de ctigat, spuse el
politicos. i zmbir i Sam o privi admirativ n timp ce ea
prsea ncperea.
Se fcu ora cinci, apoi ase i tot nu se hotr dac s se
duc acas, la Annabelle, sau s se ntoarc la spital s dea
ochii cu Alex. Nu voia s-i telefoneze i s-o trezeasc, mai
ales c doctorul spusese c nu va fi adus de la reanimare
nainte de ora apte. Pn la urm plec acas i cin
mpreun cu Annabelle. Apoi se uitar la programul de la
televizor. O puse n pat i-i spuse o poveste. Carmen l
ntreb dac avea veti de la doamna, iar Annabelle se
plnse c mmica ei nu o sunase. Sam o scuz pe Alex
inventnd o edin lung. Carmen sesiz ceva i l privi cu
nencredere. Era din ce n ce mai sigur c se petrecea ceva
ciudat.
La ora opt Sam se schimb. i puse fr chef o pereche de
blugi. Era contient de faptul c trebuia s mearg, dar ezita.
Dintr-odat, nu mai simea nevoia s o vad pe Alex.
Probabil c era ameit i avea dureri mari, n ciuda
asigurrii chirurgului. n definitiv i smulseser snul, ct de
bine putea s se simt? La gndul c trebuia s dea ochii cu
ea, simi din nou c i se face grea. Cine i va da primul
vetile proaste? Sau poate c a aflat deja? Oare ce simea?
Ajunse la spital i urc n cmrua aceea mic i urt i,
spre dezamgirea lui, o gsi pe Alex treaz, vegheat de o
sor care citea la lumina singurului bec aprins n camer.
Alex plngea n tcere privind plafonul. Nefiind sigur dac
plngea de durere sau pentru c aflase deja adevrul, i fu
greu s o ntrebe.
Sora ridic ochii de pe revist cnd Sam intr. Alex o
inform c era soul ei i femeia i lu revista i prsi
discret camera, preciznd c poate fi gsit pe coridor n
cazul n care vor avea nevoie de ea.
Sam se apropie de pat. Alex era la fel de frumoas ca i
nainte, doar ceva mai palid i obosit, ca atunci cnd o
nscuse pe Annabelle. Atunci chipul ei exprimase fericire, iar
acum i lu mna dreapt ntr-a lui i observ c toat
partea stng a ei era bandajat.
Ce faci, copilule, cum te simi? Era stingherit i pe Alex
o podidir lacrimile. Cnd li se ntlnir privirile, Sam citi
repro n ochii ei.
De ce n-ai fost aici cnd m-au adus n camer?
Nu putea fi de mult vreme acolo, i se spusese c o vor
aduce n jur de ora apte.
Mi-au spus c nu vei reveni aici pn seara i am stat
cu Annabelle. Credeam c asta voiai i tu.
n parte era adevrat, dar numai n parte, deoarece el nu
dorise s vin acolo. i Alex tia prea bine asta.
M-am ntors la ora patru. Unde erai?
La birou i dup aceea m-am dus acas s-o vd pe
Annabelle. Am culcat-o i apoi am venit la tine.
Suna a scuz. Iat de ce n-a putut fi mai devreme la ea.
De ce nu mi-ai telefonat?
Bnuiam c dormi, i rspunse el cu blndee.
i atunci l privi i toate zgazurile se rupser. Plnse
ndelung, cu disperare. Peter Herman o vizitase cnd se
ntorsese de la reanimare i i spusese totul, despre tumoare,
despre ablaia total, despre riscuri, pericole, despre faptul
c i extirpase i ganglionii limfatici, despre faptul c el
credea, i spera, c tumoarea fusese capsulat i nu
invadase i alte esuturi, ceea ce i ddea mari sperane. i
spusese chiar c peste patru sptmni va ncepe
chimioterapia. Alex considera c viaa i se sfrise. i
pierduse un sn i exista pericolul recidivei. Era desfigurat
i urmtoarele ase luni vor fi un calvar din cauza
chimioterapiei. Probabil i va cdea prul i, mai mult ca
sigur, va rmne steril. Avea sentimentul c nu-i mai
rmsese nimic, nici mcar csnicia ei. Sam nu fusese lng
ea cnd s-a trezit, nici cnd doctorul i-a dat vetile
cutremurtoare. Herman nu dorise s amne, s o lase s-i
fac griji sau s descopere c nu mai avea un sn. Fcea
parte din categoria acelor doctori care credeau c pacienilor
trebuia s li se spun tot adevrul i procedase ca atare. Alex
ns avea sentimentul c o ucisese. Iar Sam nu fcuse nimic
pentru a-l opri sau pentru a o ajuta.
Mi-au scos snul, repeta ea ntruna plngnd. Am
cancer
Sam nu scotea o vorb, o inea de mn i plngea
mpreun cu ea. Situaia l depea. Nu-i putea face fa.
mi pare ru O s fie totul bine. Mi-a spus c nu crede
s fi rmas nimic ru.
Dar nu tie nc, hohotea Alex nemaiputndu-se
controla, i o s trebuiasc s fac i chimioterapie i nu
vreau mai bine mor.
Nu, n-ai s mori, spuse Sam pe un ton categoric. S nu
te mai aud spunnd aa ceva.
Bine, dar ce ai s simi cnd mi vei vedea trupul?
Am s fiu trist, i rspunse el cinstit, ceea ce o fcu s
plng i mai tare. mi pare ru pentru tine. O spunea ca i
cum ar fi fost doar problema ei, nu i a lui. i prea foarte ru
pentru ea, dar nu voia s devin problema lui. Nu voia ca
asta s-l omoare i pe el cum l omorse pe tatl lui, dup ce
acesta aflase c soia lui are cancer. n mintea lui cele dou
mori erau legate una de alta i acum lupta pentru propria-i
supravieuire.
N-ai s mai doreti s faci dragoste cu mine, hohotea ea
preocupat de probleme mai puin importante dect
persoana lui.
Nu fi caraghioas. Cum rmne cu zilele albastre?
ncerc el s o fac s zmbeasc, dar reui contrariul.
Nu vor mai fi zile albastre. Dup chimioterapie ansele
de a deveni steril sunt de cincizeci la sut. Nu mai pot
rmne nsrcinat timp de cinci ani, altfel se produce
recidiva. Peste cinci ani am s fiu prea btrn ca s mai am
un copil.
Nu te gndi numai la ru. De ce nu te liniteti i nu
ncerci s priveti i partea bun? spuse el mimnd un
optimism pe care era departe de a-l simi. Alex nu se ls
nelat.
Care parte bun? Ai nnebunit?
Doctorul spune c pierznd snul, i-ai salvat viaa.
Asta era al naibii de important, spuse Sam cu fermitate.
Cum i-ar plcea s-i pierzi un testicul? Cum ar fi?
Ar fi mizerabil. Dar trebuie s ne mulumim cu ce avem.
Sam ncerca, dar Alex nu voia s-l asculte.
i ce avem? Sunt prea bolnav ca s m pot mica n
viitoarele ase sau apte luni, desfigurat pentru tot restul
zilelor mele i incapabil de a mai avea copii. i mai exist i
posibilitatea unei recidive.
Mai poi inventa ceva care s te deprime i mai mult?
Pentru Dumnezeu, Alex, tiu c e teribil prin ce treci, dar nu
te strdui s faci s fie mai ru dect este.
N-ar trebui s fie mult mai ru. i nu-mi spune mie
cum s privesc lucrurile. Tu ai s te ntorci acas, ai s fi cu
Annabelle, n timp ce eu rmn aici, singur. Tu ai s te simi
bine tot anul, iar cnd ai s te priveti n oglind n-ai s
observi nimic schimbat. n timp ce n viaa mea totul s-a dat
peste cap. Aa c nu-mi mai spune cum s privesc lucrurile.
Tu nu poi nelege.
N-o vzuse niciodat att de disperat i nici att de
furioas.
tiu, dar m ai pe mine i o ai pe Annabelle i eti nc
frumoas. Mai ai cariera ta, i tot ce are importan pentru
tine. Sunt de acord, ai pierdut un sn. Ai fi putut avea un
accident. Ai fi putut s rmi invalid. Nu poi lsa s te
distrug asta. Nu poi face aa ceva!
Ba pot s fac tot ce vreau. i nu-mi ine mie discursuri.
n fond, ce vrei de la mine? o ntreb el exasperat. Nu
mai tia ce s-i spun.
Nu sta era locul lui, nici situaia n care s se implice.
Vreau s m ag de ceva real, vreau puin cldur. n
ultimele dou sptmni, dup ce i-am spus c s-ar putea
ntmpl toate astea, nici n-ai vrut s m asculi. Nu te-a
interesat cum m simeam, dup cum nu vrei s tii nici
acum ct sunt de speriat de tot ce mi se va ntmpl de aici
nainte. Spui numai platitudini i-mi serveti doar prostii.
Pentru Dumnezeu, nici mcar n-ai fost aici cnd mi-au spus
ce mi-au fcut. Erai n birou, fcnd afaceri, i acas, privind
blestematul la de televizor alturi de fiica noastr, aa c
slbete-m i nu-mi mai spune cum s simt. Nu tii nimic
despre asta.
Cred c nu, spuse el calm, dar uluit de atta venin.
Era furioas pe toi, pe toate, pe el.
Nu tiu ce s-i spun, Al. A dori s schimb totul, dar
nu pot. i-mi pare sincer ru c nu am fost aici, lng tine.
i mie, spuse ea i ncepu din nou s plng. Se simea
att de singur, de speriat, att de vulnerabil i de
neajutorat. Ce am s m fac? Cum am s mai pot lucra,
cum voi mai fi o soie pentru tine i o mam pentru
Annabelle?
Nu trebuie s faci dect ceea ce poi. Restul las-le
deocamdat. Vrei s telefonez la biroul tu?
Nu. Am s-i chem eu peste cteva zile. Doctorul Herman
spune c pot ncepe s lucrez chiar n timpul chimioterapiei.
Depinde doar de mine i de cum m voi simi. Unele
persoane pot s lucreze. Poate c am s pot lucra acas.
Nu-i putea imagina cum se va descurca. ase luni de
chimioterapie i se preau o eternitate.
E prea devreme s te gndeti la toate astea. Abia ai
terminat cu operaia. Ia-o mai ncet.
i ce s fac? S m duc la un grup de sprijin? Doctorul
i vorbise i despre aa ceva, dar nici nu se gndea. Nu
inteniona s stea mpreun cu alte nefericite.
Atunci de ce nu ncerci s te relaxezi? i mai spuse el,
vznd-o agitat. Sora apru oferindu-se s-i fac o injecie.
Sam o sftui s accepte.
De ce? l sfredeli ea cu privirea. Ca s nu mai ip la tine?
Acum semna cu un copil nefericit i Sam se aplec i o
srut pe frunte.
Chiar aa. Ca s taci puin i s dormi nainte de ai
pierde minile.
ntr-o singur diminea i se ntmplaser toate lucrurile
de care se temuse. Iar acum trebuia s nvee s triasc cu
ele.
n faa ei se deschidea un drum greu, nelegea perfect de
bine ce o atepta, spre deosebire de Sam, care era incapabil
s accepte.
Te iubesc, Alex, i spuse el cu blndee, dup ce sora i
fcu injecia, dar Alex nu-i rspunse. Nu adormise nc, dar
amrciunea n-o lsa s-i spun c l iubete i ea. Cinci
minute mai trziu adormi, fr s-i mai vorbeasc, inndu-i
doar mna, iar el rmase acolo i plnse privind-o. Prea att
de obosit i de nefericit cu bietul ei trup rnit acoperit de
bandaje.
Iei n tcere din camer, i i fcu semn surorii c pleac.
n drum spre ascensor i aminti ce-i spusese Alex: el putea
pleca de acolo, se putea duce acas. Totul i se ntmplase ei,
nu lui. Trebuia s recunoasc c Alex avea dreptate. Era nc
ntreg, nu-l pndea niciun pericol. Nu avea de ce s se
team, n afar de faptul c o putea pierde, ceea ce era
nspimnttor, insuportabil. Se privi n oglinda unui
magazin i-i vzu chipul. Nimic nu se schimbase, exceptnd
faptul c n acea dup amiaz pierduse o parte din fiina lui,
partea legat iremediabil de Alex Ea l prsea puin cte
puin, tot aa cum l prsiser prinii i nu voia s-o lase s-
l trag dup ea. N-avea niciun drept s-i fac una ca asta, s
atepte s moar o dat cu ea. Pasul i deveni vioi i alerg
spre cas de parc ar fi fost urmrit de demoni.
Capitolul 7

A doua zi diminea cnd deschise ochii, Alex vzu lng


patul ei o femeie care edea pe un scaun, n timp ce sora i
schimba perfuzia. Nu avea dureri, dar pe inima ei apsa o
greutate imens. i aminti tot ce se ntmplase n ziua
precedent.
Femeia i zmbi, Alex observ c poart o rochie nflorat,
c are prul crunt, dar n-o cunotea, o vedea pentru prima
oar.
Bun, sunt Alice Ayres. Mi-am zis c ar fi bine s vin s
vd cum te simi. Avea un zmbet blnd i ochi albatri, vioi;
prea suficient de btrn ca s-i fie mam. Alex ncerc s
se ridice, dar nu reui; sora i ridic partea de sus a patului
ca s poat vorbi cu vizitatoarea ei.
Suntei o sor?
Nu, doar o prieten. Sunt voluntar. tiu prin ce ai
trecut, doamn Parker, sau mi permitei s v spun
Alexandra?
Alex.
Alex se ntreba ce cuta strina aceea la ea n camer. I se
aduse micul dejun. Alex i spuse infirmierei c nu vrea dect
o ceac de cafea.
Eu n-a face asta dac a fi n locul dumitale, spuse
doamna Ayres cnd Alex respinse tava. Trebuie s te
hrneti, s-i recapei forele. Semna cu Zna cea Bun din
Cenureasa. Ce-ai zice de nite fulgi de ovz?
Detest cerealele, i rspunse Alex pe un ton agresiv.
Cine eti dumneata i ce caui aici?
Sunt aici pentru c am suferit aceeai operaie ca i
dumneata. tiu cum este i cum te simi, tiu mai bine dect
toi ceilali i, cu siguran, mai bine dect soul dumitale.
tiu ct de furioas, de speriat i de ocat eti, i ct de
mult te chinuie gndul cum vei arta. Eu mi-am fcut
operaia reparatorie, i mrturisi ea ntinzndu-i ceaca cu
cafea. Vrei s vezi? Arat destul de bine, a putea spune
chiar foarte bine. Nu cred c multe persoane i-ar da seama
c snul mi-a fost scos. Vrei s-i art?
Lui Alex propunerea i se pru dezgusttoare.
Nu, mulumesc, prefer s nu vd.
Doctorul Herman i explicase c i se putea implanta un
sn i sfrcul rmas putea fi mprit cu cellalt sn, sau i
se putea tatua unul pe protez. Toat chestia asta i se
pruse oribil i nu dorea s vorbeasc despre ea. Oricum,
tot o epav era, deci va lsa lucrurile aa cum erau.
De ce ai venit s m vezi? Cine i-a cerut s-o faci?
Chirurgul tu te-a pus pe lista de vizite pentru grupul
nostru de sprijin. n cele din urm ai putea s te alturi
grupului. i poate fi de mare ajutor.
Nu cred. Alex o pironi cu privirea, dorind s-o vad
plecnd, dar nendrznind s i-o spun. A prefera s nu
discut lucrurile astea cu strinii.
Te neleg. Alice Ayres se ridic i-i zmbi cu blndee.
Este un moment greu. Sunt sigur c te sperie
chimioterapia. Putem s-i dm sfaturi, dar i doctorul tu o
poate face. Avem i un grup de brbai, dac soul tu ar fi
interesat.
Puse o brour pe noptier, dar Alex nu-i ddu nicio
importan.
Nu cred c soul meu este interesat. S participe Sam la
discuii cu soi ai femeilor care i-au pierdut snii din cauza
cancerului? Era imposibil. Oricum, i mulumesc.
Ai grij, Alex, am s m gndesc la tine, i spuse ea cu
blndee, nainte de a prsi camera.
Femeia le spuse surorilor c Alexandra Parker se artase
furioas i deprimat, aa cum era de ateptat. Inteniona s
o viziteze regulat. Alice hotr s-i trimit o persoan mai
tnr. O femeie de vrsta lui Alex putea fi mai eficient. Cea
mai tnr membr a grupului lor de sprijin avea douzeci i
cinci de ani, dar era foarte ocupat. Vor gsi una de vrsta
lui Alex.
Ce a mai fost i asta? se repezi Alex la sora de serviciu.
Aa procedeaz de obicei. Sunt persoane foarte
generoase i ajut multe femei, i explic sora n timp ce Alex
arunca broura la coul de gunoi. Ce-ai zice de o baie cu
buretele ud?
Alex o strpunse cu privirea, dar n-avea de ales i trebuia
s se supun regulilor din spital. Au mbiat-o, i ea s-a
splat pe dini. Rmase pe gnduri cu ochii pe fereastr pn
cnd apru infirmiera cu prnzul. Din nou o hran moale i
fr gust, de care nu se atinse. Apoi veni chirurgul. Se uit la
bandaj i la dren. Lui Alex i era fric s se priveasc i sttu
cu privirea fixat n tavan ct timp i schimba pansamentul.
Apoi, o sun Sam. Se afla la birou, voia s vin mai trziu n
cursul dup-amiezii, ca s-o lase s se odihneasc. Annabelle
se simea bine. De-abia atepta s o vad, i spuse, dar Alex
nu-l crezu. Dac ar fi fost att de dornic s o vad ar fi venit
dimineaa sau n timpul prnzului. Sam se justific: trebuia
s se duc la Four Seasons (Cele patru anotimpuri) cu unul
din clienii lui mai vechi. Voia s-i prezinte pe Simon i pe
asistenta acestuia unor clieni. Dar n drum spre cas va
trece s-o vad.
Lui Alex i veni s-i trnteasc telefonul n nas, dar se
abinu. O sun pe Annabelle. Cu care convers ndelung
despre grdini i despre cltoria ei. Alex i promise c va
reveni acas n weekend. Apoi, i se fcu o injecie mpotriva
durerilor, dei, trebuia s admit, nu erau prea mari. i
convenea starea de somnolen pe care i-o provoca, pentru
c nu se mai gndea la ce o atepta i la absena soului ei.
Cnd se trezi, telefon la birou. Matt Billings i Brock nu
erau acolo dar Elizabeth Hascomb i spuse c totul se afl
sub control. Nu fusese nicio urgen de cnd plecase ea; toi
i simeau lipsa i o ateptau.
Te simi bine? o ntreb Elizabeth ngrijorat. Vocea lui
Alex era puternic i ddea impresia c se simea cu mult
mai bine dect dimineaa.
Perfect i am s m ntorc curnd.
Te ateptm.
n aceeai dup-amiaz, doctorul Herman i-a dat voie s
mnnce normal i a anunat-o c a doua zi putea pleca,
deoarece incizia se vindeca foarte frumos. Bineneles, dac
nu se simea destul de puternic, nu era obligat s plece.
A prefera s mai rmn, i rspunse ea calm.
Rspunsul ei l surprinse. Era convins c-i dorea s plece.
Credeam c de-abia atepi s ne prseti, i zmbi el
contient de trauma pe care o suferise.
Am acas o feti de trei ani i doresc s fiu ntr-o form
mai bun, ca s nu trebuiasc s-i dau prea multe explicaii.
Dup mine, asta se va ntmpl pn la sfritul
sptmnii. Vei scpa i de dren. Rmne doar pansamentul.
A fost o operaie mare, dar nu cred c vei mai avea dureri. Cu
medicamente, putem rezolva i asta. Trebuie, ns, s-i
recapei forele. n trei sau patru sptmni, n funcie de
restul analizelor, vom putea ncepe tratamentul.
Tratamentul. Un cuvnt att de blnd pentru
chimioterapie. Doar gndindu-se la ea simea cum i se
strnge inima.
Cnd mi voi putea ncepe munca?
A mai amna cu nc o sptmna, ca s scpm i de
pansament i s te fortifici. Abia dup ce ncepi
chimioterapia, o s-i dai seama dac poi munci. Dac vom
doza corect tratamentul, o s fi n stare s lucrezi, dar cu
moderaie.
Cnd a muncit ultima oar cu moderaie? Poate n ziua n
care a nscut-o pe Annabelle, dar niciodat nainte sau dup
aceea. Bine cel puin c nu-i interzicea lucrul. i lsa
libertatea s ncerce.
Dup plecarea doctorului, rmase linitit n fotoliu
privind pe fereastr. Fcuse primii pai pe coridor, dar
constatase c era slbit i ameit i c nu-i putea pstra
echilibrul. Pansamentul o stingherea i nu-i putea mica
braul stng.
Cnd Sam sosi la ora cinci, cu un buchet mare de
trandafiri roii, o gsi singur. ovi o clip n pragul uii,
netiind ce s spun. edea n fotoliul acela i avea o
expresie disperat. Lui Sam i veni n minte imaginea mamei
sale, muribunde, i i venea s fug, s scape de un nou
comar.
Bun, cum te mai simi? o ntreb el strduindu-se s-
i pstreze calmul.
Alex ridic din umeri, dar nu-i rspunse.
Cum s-ar fi simit el? Dup o scurt pauz, i rspunse:
Sunt bine. Simea o durere uoar n piept, drenul o
incomoda, dar era normal s fie aa. i mulumesc pentru
flori. ncerc s par entuziasmat, dar nu reui. Doctorul
Herman mi-a spus c m pot ntoarce la lucru peste dou
sptmni.
n sfrit, ceva ce-i permise lui Sam s zmbeasc i s se
relaxeze.
Asta ar trebui s te bucure. Acas cnd vii?
Poate vineri. Nu prea prea ncntat. Adevrul era c
i fcea griji. Se ntreba ce-i va spune lui Annabelle despre
pansament. Vrei s-o rogi pe Carmen s stea la noi n timpul
weekend-ului? tiu c trebuia s-i dm o zi liber, dar nu
cred c m pot descurca fr ea.
Sigur. Eu m pot ocupa de Annabelle. Nu-i nicio
problem.
Alex ncuviin din cap, i era tare dor de copil. l privi pe
Sam i se ntreb cum va decurge viaa lor. Cheltuiser atta
timp i energie ncercnd s mai fac un copil. Cum va fi fr
un sn? Cum o va privi Sam? Cum va arta? Doctorul
Herman i adusese fotografii fcute dup operaie ca s-o
pregteasc, dar reuise s o sperie. Se vedea doar o
suprafa, plat, fr niciun sfrc, cu o cicatrice diagonal pe
locul unde fusese snul. Nu-i putea imagina cum va
reaciona Sam cnd o va vedea, dup ce-i vor scoate
pansamentul. Doctorul Herman i spusese c dup ce i va
scoate drenul, va putea face du. Firele se vor dizolva mai
greu. Va rmne cu pieptul acela plat, cu cicatricea, pe care-l
vzuse n fotografii.
Ce-ai zice s ne facem un program pentru weekend? i
propuse Sam cu nonalan. Alex rmase cu ochii la el. Se
purta ca i cum nu s-ar fi petrecut nimic. Hai s invitm
nite prieteni la cin sau s mergem la un film dac tot o
avem pe Carmen!
Alex continua s-l priveasc. Cum putea fi aa?
Nu vreau s vd pe nimeni. Ce le-a putea spune? tii,
tocmai mi-am pierdut un sn i ne-am gndit s ieim n
ora s srbtorim evenimentul nainte de a ncepe
chimioterapia? Pentru Dumnezeu, Sam, fi mai sensibil, nu
mi-e deloc uor.
tiu, dar nu trebuie s zaci i s te auto comptimeti.
Trebuie s nelegi c viaa merge nainte, cu sau fr sn.
Oricum, nu-i aveai tu prea mari, aa c de ce i dai atta
importan? ncerc el s glumeasc.
Pentru ea ns avea. Pierduse o parte din propria ei
imagine i din ncredea n sine, i viaa i era n joc.
Ce ai s simi tu acum pentru mine? l ntreb ea,
privindu-l n ochi.
Voia s afle. nainte de operaie nu o ncurajase niciodat.
Sam credea c simpla lui prezen acolo era un rspuns. Pe
Alex ns n-o convingea. Sam se mulumea s treac pe la ea
o dat pe zi, o or, ntre birou i cas. n rest i ducea viaa
lui de brbat ocupat. i era uor.
Ce vrei s spui? ntrebarea l enervase.
Te ntreb dac n-o s te dezguste felul n care voi arta.
Nici mcar ea nu tia cum arat, dar atepta cu disperare
s fie ncurajat.
De unde vrei s tiu ce am s simt? Nu cred c e cine
tie ce deosebire. Hai s discutm despre asta cnd va veni
vremea.
Cnd va veni vremea? Sptmna viitoare? Mine?
Acum? Ochii i notau din nou n lacrimi. Nu-i rspunsese ce
voia s aud, ceea ce trebuia s aud, iar Sam prea uor
panicat de ntrebarea ei. Vrei s i-l art, sau preferi s vezi
nti o fotografie, ca s fi prevenit? Doctorul Herman are nite
poze grozave, foarte clare, seamn cu o bucat de carne fr
sfrc.
Sam pli i se nfurie.
Poi s-mi spui de ce faci asta? Vrei s m sperii sau s
m scrbeti nainte de a rencepe? Ce urmreti, Al? Eti
furioas pe mine sau stul de via? Poate c ar fi mai bine
s te gndeti s-i reconstruieti atitudinea nainte de a te
ocupa s-i pui un alt sn.
Cine a spus c ncerc s-mi pun alt sn? protest ea,
surprins.
Doctorul Herman. Mi-a explicat c, peste cteva luni,
poi face o operaie reparatorie. Mi se pare o soluie
excelent.
Iar tu ai dori s stau ascuns pn atunci? Rutatea
din ea l fcuse pe Sam s-i ridice, furios i dezndjduit,
braele.
Eti cu adevrat rea. Regret c i-ai pierdut un sn, c
ai fost desfigurat. Nu tiu ce am s simt cnd am s-l vd.
E bine? Am s-i spun. E n ordine?
Aa s faci.
Sam nu gsise nici acum cuvintele potrivite. Nu avea nicio
garanie c pentru el ea rmne la fel de frumoas. El nu
dorea dect ca viaa s continue aa cum fusese nainte i s
pretind c nu se ntmplase nimic. O mas n ora i un
film cu prietenii, asta i dorea. Refuza s accepte disperarea
ei. Dar nici ea nu fcea niciun efort pentru a-i depi starea
depresiv.
Mai bine ncearc s-i recapei forele i s vii acas.
Acolo te vei simi mult mai bine. Vei fi cu Annabelle i, peste
un timp, te vei putea ntoarce la lucru i viaa ta va reveni la
normal.
Ct de normal crezi c va fi n timpul chimioterapiei?
Att ct ai s vrei, i rspunse el fr menajamente, dar
fr s tie cu adevrat ce o mai atepta. Nu trebuie s
exagerezi, i nici s ne pedepseti pe noi. Ce-ar crede
Annabelle dac te-ar vedea furioas, aa cum eti acum? E
cazul s te resemnezi i s accepi ce i s-a ntmplat. N-a
trecut dect o zi. Nu sunt sigur c tiu cum s te ajut.
Aa se pare. Eti mult prea ocupat cu viaa ta i toate
astea te deranjeaz. n clipa asta, i st capul numai la
Simon i la clienii lui.
Ce vrei, am o via profesional plin, ca i tine, de
altfel. Dac asta mi s-ar fi ntmplat mie, nici tu n-ai fi stat
acas, nu i-ai fi amnat procesele i ntlnirile cu clienii.
ncearc s priveti situaia cu realism. Lumea nu st pe loc
din cauz c ie i s-a ntmplat ceva.
E ncurajator, n-am ce zice.
Iart-m, spuse el nefericit. Vd c vorbele mele nu fac
dect s te enerveze.
Ai fi putut spune c pentru tine nu are nicio
importan, c m iubeti oricum. Dac nu e aa, nseamn
c spui numai ce te intereseaz pe tine.
De unde vrei s tiu ce voi simi? Poate c dup asta n-
ai s mai vrei s faci tu dragoste cu mine.
Sam ncerca s fie cinstit cu ea, dar Alex nu era pregtit
s accepte adevrul i realitatea. Doctorul, sau orice
terapeut, i-ar fi putut spune, dar ea nu dorea s-i asculte.
Nu tiu. Te-a fi iubit, indiferent ce i s-ar fi ntmplat,
chiar dac ai fi fost desfigurat sau dac i-ai fi pierdut
organele genitale, sau prul, sau ar fi trebuit s-i petreci
restul zilelor ntr-un crucior.
Foarte nobil din partea ta, dar e o prostie, spuse el cu
rceal. Cum poi s tii ce ai simi dac mi s-ar ntmpl
aa ceva? Nu poi ti nimic dinainte, nu poi ti pn nu
trieti momentul. E foarte uor s pretinzi c nu te va
afecta, dar s-ar putea s nu fie aa. Poate c n-ai fi capabil,
chiar dac n-ai considera corect faptul c simi aa.
Vrei s spui c ie o s-i piar cheful?
Spun doar c nu tiu, i consider c m comport cinstit.
Nu te pot asigura c n-o s m sperie, c n-o s fiu puin
intimidat la nceput. Drace, este o schimbare serioas. Va
trebui s facem un efort i s nu ne lsm drmai. Dar nu
e cazul s facem o dram, aa cum procedezi tu. i, pe urm,
n via sunt lucruri mai importante dect snii, sexul i
trupurile. Noi suntem i prieteni, nu numai amani.
Dar nu vreau s fim doar prieteni, protest ea ncepnd
din nou s plng, n timp ce Sam abia i mai putea
ascunde exasperarea.
Nici eu nu vreau, aa c mai las lucrurile s se aeze,
Al. Ateapt s ne obinuim cu situaia, s vedem cum
evolueaz lucrurile.
De ce n-o putea mini? De ce nu-i putea spune c o iubea
oricum? N-ar fi fost el dac ar fi fcut-o. ntotdeauna a
apreciat la el cinstea i integritatea, chiar atunci cnd o
rnea. Iar acum o rnea ngrozitor.
Nu reuesc s neleg cum toat personalitatea ta se
rezum la un sn i nici mcar la unul mare. tii, nu ai fost
i nu eti un manechin care pozeaz fr sutien. Ce e aa de
grav? Eti avocat. Nu ai nevoie de ii. Ai pierdut un sn, nu
creierul, aa c nu gsesc justificat disperarea ta.
Alex era disperat de teama de a nu-i pierde i viaa, i o
parte din personalitatea ei i, poate, viaa sexual.
E adevrat c am pierdut doar un sn, i, chiar dac era
mic, tot nu pot accepta ideea c sunt desfigurat pe via
s-ar putea s-mi cad i prul s devin incapabil de a mai
avea copii Totul s-a schimbat. Chiar tu ai spus c nu tii ce
vei simi pentru mine din punct de vedere fizic. Toate astea
m nnebunesc, Sam.
Poate c eu nu neleg. Dac a descoperi sptmna
viitoare c am devenit steril, mi-ar prea ru, dar a fi fericit
c am reuit s-o am pe Annabelle i m-a resemna. Nu mai
face o dram din toate. Identitatea ta depinde de creierul tu,
de viaa ta, de cariera ta i de tot ce eti, ce faci, ce reprezini,
nu de un sn sau de doi. Cui i pas?
Poate c ie, recunoscu ea.
Da. S-ar putea. i ce-i cu asta? nva-te s trieti cu
ideea asta i, poate, m voi simi i eu mai bine. Dar s tii
c n-am s jelesc i s-mi frng minile alturi de tine. Asta
ne-ar duce pe amndoi n pragul nebuniei.
i atunci, care e mesajul tu?
S renuni la autocomptimire i s ncerci s nu te mai
gndeti. Exista un grunte de adevr n ce-i spunea, dar i
mai dezvluia i o alt prticic din el, cea care era
indiferent la simmintele ei. Nu vreau s m gndesc tot
timpul c ai cancer. Nu pot s-o fac. Cel puin era cinstit.
Ce vrei s spui prin tot timpul? Cnd l privi, n ochii
ei Sam citi ct era de ocat. Toate astea s-au ntmplat ieri
i n dou zile te-am vzut numai de dou ori, i de fiecare
dat mai puin de o or. Nu s-ar putea spune c am fost
mpreun n toat povestea asta.
Nu cred c mpreun vom face ceva. Tu va trebui s
faci fa problemei i s o rezolvi.
i mulumesc pentru ajutor.
Eu nu te pot ajuta, Alex. Va trebui s te ajui singur.
N-am s uit asta.
Regret c eti att de furioas. Tonul lui calm o nfurie
i mai tare.
i eu regret.
Rmaser tcui cteva minute, apoi Sam se ridic i o
privi stnjenit.
Cred c ar trebui s m duc acas, la Annabelle. S-a
fcut trziu i i-am promis c vom cina mpreun.
Alex avu sentimentul c l scpa din mn i o cuprinse
panica. Nu-i spusese nimic cu care s-i ctige simpatia, dar
nici el nu gsise cuvintele potrivite. Era furioas c nu sttea
mai mult cu ea. Nu fusese acolo nici cnd s-a trezit din
anestezie, nici cnd i se comunicase c a rmas fr sn i
c avea cancer. Chiar i azi ieise cu Simon i cu clienii lui
la un restaurant de lux, ncheiase afaceri i fcuse pe
importantul. Nu nelegea nimic din ceea ce simea ea, ct
era de zdruncinat, de speriat, de nesigur de dragostea lui.
Se ntreba cu disperare dac o va mai iubi. Nu primise nicio
asigurare de la el, nimic care s-o conving c va continua s
o iubeasc n ciuda celor ntmplate. De fapt, i rezervase
prerea pentru a-i spune cum l va afecta numai dup ce va
vedea cum arta. Era nc furioas, cci la plecare, o
srutase pe frunte i nu pe gur, ca i cum i se fcuse brusc
team s o mai ating.
n noaptea aceea plnse din nou. A doua zi nu-i fcu nici
plimbarea pe coridor, nu-i telefon lui Annabelle i nici lui
Sam. Dorea s fie lsat n pace. Sta pe fotoliu cu spatele la
u plngnd. Auzi cum cineva intr n camer. Crezu c era
sora de serviciu i nu se ntoarse.
Simi o mn pe umr i pentru un moment sper s fie a
lui Sam, dar, cnd ridic privirea, o vzu pe Elizabeth
Hascomb.
Ai venit s m vezi? o ntreb Alex, surprins.
Da, i rspunse ea, dar pn seara trecut nu am tiut
c despre tine e vorba. Lucrez pentru grupul de sprijin
pentru femeile operate la sn de dou ori pe sptmn. Te-
am vzut pe lista de vizite cnd am ajuns aici. Pe fi scria A.
Parker Nu-mi venea s cred. Am cerut s fiu repartizat la
tine ca s m conving c nu m nel. Sper s nu te superi,
Alex, spuse ea cu blndee, mbrind-o. Alex izbucni n
plns. Oh, Alex mi pare aa de ru
Pentru un timp, Alex fu incapabil s vorbeasc i se
abandon n braele lui Liz. Nu mai rezista, se adunaser
prea multe temeri, prea multe dezamgiri.
tiu tiu cum e nu te reine elibereaz-te, plngi
ai s te simi mai bine.
N-am s m mai simt niciodat bine, abia articul Alex,
privind-o printre lacrimi.
Liz i zmbi.
Ba da, ai s vezi. Acum nu crezi, dar ai s te simi mai
bine. Toate am trecut prin asta.
i tu? o ntreb Alex surprins. Nu tiuse nimic despre
Liz.
Mie mi s-au extirpat amndoi snii, i explic ea. Cu
muli ani n urm. Port o protez. Acum se fac nite
reconstituiri extraordinare. La vrsta ta ar trebui s te
gndeti la asta, spuse ea cu blndee.
Prea att de neleapt i de iubitoare, nct Alex se simi
uurat c venise s o vad.
Trebuie s fac nti chimioterapie, spuse Alex plngnd
n hohote. Liz sttea lng ea, innd-o de mn, mulumit
c o gsise. Nu se gndise o clip c Alex era bolnav, dei
existaser unele indicii.
i eu am fcut. i terapie cu hormoni. Le-am fcut pe
toate, dar asta s-a ntmplat acum aptesprezece ani i, dup
cum vezi, m simt perfect. i tu ai s te simi la fel, dac vei
face tot ce i se spune. Ai avut parte de un doctor excelent. O
cercet cu privirea i constat c Alex arta destul de ru.
Spune-mi, cum a reacionat Sam?
nti n-a vrut s accepte ideea. mi spunea ntruna c
nu vor gsi nimic. Acum, disperarea mea l plictisete. Spune
c exagerez, c a pierde un sn nu e cine tie ce. n acelai
timp, recunoate c l-ar putea deranja i c nu tie ce va
simi n viitor, c mi va spune dup ce vede operaia.
Este ngrozit, Alex. i pe el l sperie. mi dau seama c
asta nu te consoleaz, dar trebuie s tii c sunt brbai
care, pur i simplu, nu pot face fa ideii c soia lor are
cancer.
Mama lui a murit de cancer cnd el era mic i i aduce
aminte de ea. Dac nu este asta, atunci e un ticlos.
Poate puin din amndou. Acum tu trebuie s te
concentrezi asupra ta. Nu te mai gndi la el. Sam i poate
purta singur de grij. Tu trebuie s devii ct mai puternic
posibil i s rmi aa. Numai tu poi lupta cu boala. Ai tot
timpul, mai trziu, s te ocupi de celelalte.
Ce o s se ntmple dac va fi dezgustat de mine, dac
trupul meu l va speria?
Asta o nspimnta cel mai mult. Liz ns o privea calm.
Toat simpatia ei se ndrepta ctre Alex, nu ctre Sam. tia
ce simte. Trecuse i ea prin asta i nu-i fusese uor. La
nceput, soul ei suportase greu, dar depise momentul i
devenise un adevrat sprijin pentru ea. Liz tia mai bine ca
oricine c Alex trebuia s supravieuiasc, cu sau fr Sam.
Va fi nevoie s se maturizeze i el, nu-i aa? E biat
mare i trebuie s-i dea seama. tie de ce ai tu nevoie acum
i, dac el nu-i poate oferi aceasta, va trebui s apelezi la
prieteni, la familie sau la grupul de sprijin. Noi suntem aici
pentru tine. Eu voi fi lng tine n permanen.
Alex ncepu din nou s plng, iar Liz o consol cu gesturi
materne. Apoi o nv cteva exerciii, i spuse la ce s se
gndeasc, ns nu-i ls nicio brour. O cunotea pe Alex
i tia c nu va avea rbdare s citeasc nite brouri care-i
ddeau doar informaii superficiale. Ea ptrundea n miezul
lucrurilor i, miezul lucrurilor nsemna acum supravieuirea.
Cnd ai s pleci acas?
Probabil vineri.
Perfect. ntremeaz-te, dormi ct poi de mult, ia
medicamente dac ai dureri. Mnnc regulat i caut s fi
ct mai n form, nainte de a ncepe chimioterapia. Vei avea
nevoie de ntreaga ta energie n timpul tratamentului, o sftui
Liz.
Voi reveni la birou peste dou sptmni, spuse Alex, de
parc ar fi vrut s afle prerea lui Liz. Se simea mai bine
tiind c poate s vorbeasc cu cineva care trecuse prin ce
trecea ea i care supravieuire.
O mulime de femei se ntorc la slujb chiar n timpul
chimioterapiei. Vei decide singur, n funcie de cum te vei
simi, cnd s te odihneti, cnd s stai acas, cnd s
lucrezi. E ca i cum ai purta un rzboi pe care trebuie
neaprat s-l ctigi. Niciodat s nu uii asta. i s mai tii
c, indiferent ct de ru te vei simi, chimioterapia te va ajuta
s-l ctigi.
Tare a vrea s te cred.
Nu asculta toate povetile de groaz, concentreaz-te
asupra elului: s ctigi lupta cu boala. Nu-l lsa nici pe
Sam s te abat de la elul tu. Dac nu te poate ajuta, uit-l
pentru moment.
Alex izbucni n rs auzind-o pe Liz cu ct vehemen
pleda.
M-ai fcut s m simt mai bine.
O privi apoi pe secretara ei cu oarecare sfial, surprins s
afle despre ea lucruri pe care nu le bnuise niciodat.
Incredibil, ct de multe lucruri existau, lucruri att de
importante pentru o serie de oameni cunoscui, de care ea
habar n-avea. De fapt nici despre ea nu tiuse nimeni c se
dusese pentru o biopsie i, eventual, pentru o operaie, ct
lipsise de la birou.
Cred c am fost foarte nepoliticoas n dimineaa asta
cu o persoan din grupul vostru, Alice i nu mai tiu cum, se
scuz Alex, dar Liz i zmbi.
Ayres. E obinuit cu astfel de reacii. Poate c ntr-o
bun zi ai s faci i tu aa ceva. nseamn foarte mult pentru
muli oameni.
i mulumesc, Liz, rosti Alex din tot sufletul.
Pot s vin mine s mai stm de vorb? Poate n timpul
dejunului?
A fi ncntat, dar, te rog, nu discuta nimic la birou.
Nu vreau s se afle. Dei, pn la urm, va trebui s-i spun
lui Matthew, probabil cnd voi ncepe chimioterapia.
Tu hotrti. Eu nu le voi spune nimic.
Se mbriar din nou i Liz plec. Alex se simea mai
bine i mult mai puin furioas. Se ntinse pe pat i se gndi
la toate cele ntmplate. Se hotr s-i telefoneze lui Sam i
s-i spun c l iubete.
Form numrul i atept destul de mult pn Carmen
ridic receptorul. Era ora zece i femeia prea s se fi trezit
din somn.
Iart-m, Carmen. Voiam s vorbesc cu domnul Parker.
Carmen ezit un moment, nainte de a-i rspunde:
mi pare ru, doamn Parker, dar nu este aici. Cum v
simii?
Foarte bine, spuse ea, dar tonul i trda dezamgirea. S-
a dus la cinema?
Nu tiu. A plecat dup ce Annabelle a luat cina. N-a
mncat cu ea, aa c mi nchipui c cineaz n ora. Nu mi-
a spus nimic i cred c a uitat s-mi lase numrul de telefon
de unde se afl. Alex i lsa ntotdeauna numrul de telefon
la care puteau fi gsii. Acum se ntreba unde putea fi Sam.
Probabil c plecase suprat dup conversaia lor i se dusese
undeva, s mnnce ceva i s ia puin aer. Obinuia s
procedeze aa cnd ceva l preocupa. i plcea s-i rezolve
problemele singur.
Bine, spune-i c am telefonat. Ezit puin. i mai
spune-i c-l iubesc. Iar pe Annabelle srut-o din partea mea
mine diminea.
Aa voi face. Noapte bun i Dumnezeu s v aib n
paz.
i pe tine, Carmen i mulumesc.
Alex nu mai era sigur dac Domnul o avusese sau nu n
paz Lui n ultimul timp, dar tria i, peste trei zile, va fi
acas, alturi de fiica ei. Peste trei sptmni va ncepe
adevrata btlie. Dup ce vorbise cu Liz era hotrt s-o
ctige.
Alex adormi trziu, cci se gndi la Liz, la Sam, la
Annabelle i la toate lucrurile bune din via pentru care
trebuia s ctige btlia.
Capitolul 8

Sam se pregtea s se aeze la mas cu Annabelle cnd


auzi telefonul sunnd: era Simon. Aranjase o ntlnire la un
restaurant cu nite clieni din Londra. Ce-ar fi s vin i
Sam? Sam i rspunse c tocmai se aeza la mas cu fiica
lui.
Nu-i nimic, renun. Sunt nite tipi grozavi, Sam, o s-i
plac. i am impresia c sunt importani, reprezint cele mai
mari fabrici de textile din Marea Britanie. Vor s fac nite
investiii de partea asta a Oceanului. Sunt oameni de calitate
i vreau s-i cunoti i tu. E i Daphne cu mine.
Ar fi trebuit s se simt tentat? Sam ezit o clip. Dup
discuiile cu Alex, care duraser mai bine de o or, se simea
stors. n acelai timp era deprimat i perspectiva de a
rmne singur acas dup ce o culca pe Annabelle nu-i
surdea.
N-ar trebui.
E o prostie, insist Simon. Soia ta e plecat din ora.
Srut-o dulce pe putoaic i vino cu noi! Ne ntlnim la Le
Cirque. Dup aceea, vom merge s dansm. Daphne a
descoperit o chestie nostim n centru. i tii pe englezi, dac
nu se distreaz puin cnd sunt departe de cas, se simt
frustrai. Sunt mai dornici dect italienii, viaa e tare
plicticoas n Anglia. Hai vino, omule. Te ateptm la ora opt.
De acord?
De acord. Am s fiu acolo. S-ar putea s ntrzii cinci
minute, dar voi ajunge.
Voia s o culce el pe Annabelle i s-i citeasc povestea de
sear. Se ntoarse n buctrie, sttu cu ea pn la ora de
culcare i, dup ce-i citi Noapte bun, Lun, stinse lumina i
se duse n dormitorul su s-i schimbe cmaa i s se
rad. i aminti de Alex. Fuseser dou zile grele pentru
amndoi. Se ntreb ct de greu le va fi vineri cnd se va
ntoarce acas. Fcuse atta caz de operaie, de faptul c i
pierduse snul. Adevrul e c l speriase i pe el. Cicatricea
i era greu s o vad. Nu putea fi dect urt. Ar fi dorit ca ea
s nu fi insistat att. i amintea din nou de mama lui care-l
ntreba tot timpul nainte de a muri dac o mai iubea.
i perie prul, i ddu cu after shave i mbrc un
costum nchis i o cma alb. Cnd prsi apartamentul
arta ca un model de pe coperta unei reviste de mod.
Corespundea imaginii omului de afaceri din New York i,
cnd i fcu intrarea la Le Cirque, toate capetele se
ntoarser dup el, aa cum se ntmpl ntotdeauna.
Jumtate din lumea de acolo l cunotea sau citiser despre
el; ceilali se ntrebau cine era, mai ales femeile. Era obinuit
s aib succes i nu-l impresiona. Uneori Alex l tachina,
acuzndu-l c-i lsase fermoarul deschis n sperana c va
atrage atenia femeilor. Zmbi, amintindu-i din nou de soia
lui. Imaginea ei era de fiecare dat cea dinainte, nu cea din
New York Hospital.
mi pare bine c ai reuit s vii, Sam.
Simon se ridic n picioare, l salut i-l prezent celorlali.
Erau patru englezi i trei americance frumoase; primele dou
erau manechine, iar a treia actri. Nu lipsea nici Daphne.
Atmosfera, animat i zgomotoas, i permise totui s
ntrein o conversaie inteligent cu unul din englezi. n
stnga lui se afla Daphne, care discuta cu o americanc. n
timpul desertului, cnd ceilali beau i flecreau, Sam i
Daphne reuir s schimbe cteva cuvinte.
Am auzit c soia ta este o foarte bun avocat, spuse
ea pe un ton neutru. Sam ncuviin n tcere. I se prea
dureros ca cineva s-i vorbeasc acum de Alex.
Face parte dintr-o firm numit Bartlett i Paskin.
Trebuie s fie foarte inteligent i deosebit de puternic.
Aa este.
Ceva din tonul lui o avertiz pe Daphne c subiectul nu-i
fcea plcere.
Ai copii?
O feti, Annabelle, zmbi el de data aceasta, are trei ani
i jumtate i este adorabil.
i eu am un fiu de patru ani, n Anglia, spuse ea.
Da? Sam pru surprins.
I se prea prea tnr pentru a avea un so i copii. n
plus, comportamentul ei l fcuse s cread c nu e
cstorit.
Nu fi att de ocat, rse ea. Sunt divorat. Nu i-a spus
Simon?
Nu, nu mi-a spus.
M-am cstorit la vrsta de douzeci i unu de ani cu o
lichea, care a fugit apoi cu alt femeie, i aa am divorat.
Familia a fost de prere c ar fi bine s schimb atmosfera
timp de un an. Aici cred c-i spunei terapie, noi o numim o
mic vacan, zmbi ea.
Dar fiul tu?
Este foarte fericit lng mama mea, rspunse ea cu
indiferen.
Trebuie s-i fie tare dor de el.
Da, dar noi nu suntem att de sentimentali fa de
copii. La apte ani i expediem la internat i de acolo la Eton.
Pn atunci, cred c-i face bine s stea departe de fustele
mamei.
Sam nu se vedea procednd n acelai mod. Nu putea tri
departe de Annabelle. Daphne era foarte rece i foarte
categoric.
Te ocheaz? l ntreb ea.
Puin, zmbi Sam. Nu prea seamn cu ideea noastr
despre maternitate.
Daphne nu fcea parte din genul mmos i, probabil, i
dorea puin libertate nainte de a mbtrni.
Ca naiune, suntem mai puin sentimentali dect voi.
Americanii par teribil de preocupai de ce ar trebui s fac,
de ce ateapt lumea de la ei, de ce ar trebui s simt. Noi,
englezii o facem, pur i simplu.
i puin cam egoist.
i plcea s discute cu ea, chiar foarte mult, era deteapt,
sincer i nu ncerca s par altfel dect era n realitate.
Este ct se poate de simplu, trebuie s obii ce doreti,
cnd doreti, fr s-i ceri scuze sau s pretinzi c eti altfel
dect eti n realitate. Mie-mi place acest mod de a gndi. Aici
lucrurile par mai complicate, toat lumea cere iertare pentru
ceea ce face, sau nu face, sau nu simte.
Rse din nou, cu un rs aproape senzual i Sam i-o
imagina dezbrcat.
Ai divorat vreodat? l ntreb ea fr menajamente.
Nu.
Majoritatea americanilor au cel puin un divor la activ,
cel puin aa cred.
Pe tine te-a traumatizat divorul?
Devenise o conversaie ciudat de intim pentru doi strini,
dar lui i plcea. Descoperea c este o fire foarte deschis,
fr reineri.
Nu, deloc. A fost o uurare. Era un ticlos. Nu-mi vine
s cred c am rezistat apte ani! A fost oribil, pot s te asigur
de asta.
Cu cine a fugit?
i plcea s-o provoace, i plcea s afle ct mai multe
despre ea.
Cu o chelneri. Foarte frumuic, de altfel. A prsit-o
i pe ea i acum triete la Paris cu o fat care se d drept
artist. E complet nebun, dar, din fericire, are grij de fiul
nostru, Andrew, aa c din punctul sta de vedere sunt
linitit.
Prea stpn pe situaie i Sam observ c englezii o
priveau cu interes.
Ai fost ndrgostit de el?
Pentru un timp, cred c da. La douzeci i unu de ani
este foarte greu s faci diferena ntre dragoste i o relaie
sexual reuit. N-a putea spune nici acum care a fost
realitatea.
i zmbi provocator i, n timp ce o privea, Sam i dori s
fi fost destul de tnr pentru a o avea. Era fantastic. i
aminti de Alex i i se pru c Daphne ghicise la cine se
gndete.
Dar despre tine ce-mi poi spune? Eti ndrgostit de
soia ta? Am auzit c este foarte nostim.
Da, o iubesc, spuse el pe un ton categoric, n timp ce
Daphne l urmrea cu atenie.
Nu la asta m-am referit. Te-am ntrebat dac eti
ndrgostit de ea. E o diferen, insist ea, ridicnd o
sprncean.
Chiar crezi? Suntem cstorii de aptesprezece ani. O
iubesc foarte mult, spuse el vrnd parc s se conving, dar
nu rspunse ntrebrii lui Daphne.
Vrei s-mi spui c nu tii dac mai eti ndrgostit de
ea? Ai fost vreodat? insist ea, jucndu-se cu el ca pisica cu
oarecele.
Sigur c am fost.
Era ocat de ntrebare i Simon, observndu-i, se amuza.
Preau att de preocupai de parc ar fi trebuit s rezolve
toate marile probleme ale omenirii.
i cnd s-au schimbat lucrurile? Cnd ai ncetat s-o
mai iubeti? l execut Daphne, fr mil.
Sam o amenin cu degetul.
N-am spus asta niciodat. Ar fi fost cumplit s spun
aa ceva. Mai ales acum. O privi pe Daphne i toate
gndurile se concentrar asupra ei.
Nici eu. Tu ai spus-o. Ai spus c erai ndrgostit de ea,
dar eti incapabil s-i dai seama dac mai simi la fel,
insist ea privindu-l provocator.
Uneori, ntr-o csnicie, apar momente dificile.
i te afli acum ntr-o astfel de situaie? ntreb ea cu o
voce catifelat care-l fcu s tresar.
Poate. E greu de spus.
Exist un motiv special? S-a ntmplat ceva neprevzut?
E o poveste lung, rspunse el ntristndu-se.
Ai nelat-o? l ntreb ea fr menajamente.
Sam izbucni n rs:
i-a spus vreodat cineva c eti amoral?
Dar i frumoas i senzual i c ai o piele de catifea
Complet amoral, i rspunse cu un zmbet ameitor.
De fapt, m i mndresc cu asta.
Eu cred c n-ar trebui, ncerc el, fr succes, s o
mustre.
La vrsta mea, pot face aproape tot ce vreau. Nu sunt
destul de btrn ca s rspund de actele mele, dar suficient
de mare ca s tiu ce fac. Detest fetele tinere. Dar tu?
Srea de la un subiect la altul i i arunca prul lung i
negru peste umerii goi n timp ce vorbea, ceea ce-i sporea
farmecul. ntr-un anume fel, semna foarte mult cu Alex. Era
ns mult mai ndrznea i mai agresiv. Avea aceeai
minte ascuit ca un brici i acelai trup suplu. Spre
deosebire de Alex, se comporta provocator cu brbaii, dar
Sam trebuia s recunoasc c-i plcea i spera s nu se
trdeze. l provoca s o tachineze, s joace cu ea un joc pe
care niciunul nu-l putea pierde. Dar mai tia c nu avea
dreptul s joace acest joc. n ce-o privea, Daphne n-avea
nicio reinere.
i plac brbaii tineri sau cei mai n vrst? atac Sam,
evitnd s-i rspund.
Mie mi plac toi brbaii, dar i prefer pe cei de vrsta
ta, adug ea aproape n oapt.
Ruine s-i fie, o cert, eti prea direct.
Sunt totdeauna direct, Sam. Detest s-mi pierd timpul.
i eu. Dar sunt cstorit.
i asta constituie o problem?
Eu cred c da.
Pcat. Ar fi putut fi amuzant.
Eu pretind mai mult de la via, nu s fie doar
amuzant. Este un sport periculos, pe care nu l-am mai
jucat de muli ani, un joc potrivit pentru celibatari. Norocoii!
Zmbi privind-o drept n ochi i dorindu-i, doar pentru o
clip, s mai fie o dat tnr i liber.
mi placi, spuse ea cu sinceritate. Aprecia onestitatea lui
i-i spuse c soia lui era o femeie norocoas.
i eu te plac, Daphne. Eti formidabil. Aproape c m-ai
fcut s-mi par ru c sunt cstorit.
Vrei s vii cu noi la discotec?
Probabil c n-ar trebui. Dar s-ar putea s vin.
i zmbi, gndindu-se ct de mult i-ar plcea s danseze
cu ea, dar ct de periculos putea fi, mai ales acum, cnd
ntre el i Alex se crease o stare de tensiune.
Dup ce prsir restaurantul, Daphne l lu de mn i-l
trase n main. Nu ncerc s se eschiveze. Se ndreptar
ctre Soho. Localul, de care nu auzise, era plcut. Orchestra
cnta un blues nostalgic i, n mod inevitabil, se trezir unul
n braele celuilalt. n timp ce dansau i simi trupul lipindu-
se de al lui i fcu un efort s se gndeasc la Alex.
Ar trebui s plec, spuse el n cele din urm. Era trziu i
tria un sentiment de duplicitate. Nu putea face abstracie de
faptul c el era cstorit, iar ea liber. Orict de atrgtoare
ar fi fost, el nu avea dreptul s mearg mai departe.
Eti suprat pe mine? l ntreb ea cu blndee, n timp
ce el pltea i se pregtea s o lase n grija lui Simon.
Sigur c nu. De ce a fi? Prea surprins de ntrebarea
ei.
M-am purtat urt cu tine n seara asta. N-am vrut s te
simi stnjenit, se scuz ea.
Nu-i face reprouri. De fapt, m-ai flatat. Sunt cu
douzeci de ani mai btrn dect tine i, crede-m, dac a
putea, n-a ezita o clip. Dar nu pot.
Acum m flatezi tu pe mine, spuse ea cu fals modestie,
privindu-l languros.
Nu, dar mi-ar plcea s o fac. Spuse apoi ceva ce n-ar fi
vrut. Soia mea este foarte bolnav. Evit s-o priveasc n
timp ce vorbea, ncercnd s nu se gndeasc la tot ce se
ntmplase n ultimele dou zile. Asta n-ar face dect s
complice lucrurile. Nu sunt deloc sigur ce s-ar putea
ntmpl.
Foarte bolnav? Nu vru s pronune cuvntul cancer,
dar Sam nelesese la ce se referea.
Foarte bolnav, confirm el ndurerat.
mi pare tare ru.
i mie. Nu e uor pentru ea. i nici pentru mine. Sunt
absolut confuz.
N-am vrut s-i accentuez confuzia, spuse ea
apropiindu-se ca s-i poat permite lui Sam o privire n
decolteul adnc al rochiei.
Nu ai accentuat-o i nu-i nevoie s te scuzi. n seara
asta m-am distrat cum n-am mai fcut-o de ani de zile i
aveam mare nevoie de aa ceva. O privi din nou. ntre ei
intervenise ceva nou, care-l surprinse, ceva ce semna a
sentimente mprtite. Nu mai era un joc. Simi c nu dorea
s se despart de ea. mi acorzi un ultim dans? Nu asta
inteniona s fac. Un moment i reproa, ns n timp ce
dansau, cu obrazul lipit de obrazul ei, tandreea i dorina de
a o avea l coplei. Mai dansar dou dansuri nainte de a
reui s se desprind. O conduse spre Simon, regretnd c
trebuie s se despart.
Am impresia c v-ai distrat foarte bine, remarc Simon.
i observase i era destul de intrigat. tia c Sam nu e
omul aventurilor galante. Poate c doar flirtase, n fond se
ducea singur acas.
Aa-i c e o trengri? l ntreb Simon.
Ai grij de ea, i spuse Sam nainte de a-i lua rmas-
bun.
n taxiul care-l ducea spre cas czu pe gnduri. i ddu
seama c nu va uita uor senzaia pe care o trise innd-o
n brae. Cnd intr n apartament, se simi vinovat fa de
Alex. Mesajul lui Carmen i accentu sentimentul de culp.
i, totui, ultima imagine nainte de a adormi nu a fost aceea
a lui Alex.
Capitolul 9

n dimineaa urmtoare, Sam sun la spital. Sora l


inform c Alex se afla la terapie i va reveni peste o jumtate
de or. Atunci el se afla n drum spre birou, unde l ateptau
un client i zeci de alte treburi. Cnd i conduse clienii, se
ntlni n hol cu Daphne. Chipul ei se lumin, dar se
comport foarte sobru i oficial, n timp ce schimbar cteva
cuvinte, nainte s-l urmeze n biroul lui. i spuse c spera s
nu se fi fcut de rs, n noaptea precedent. Atmosfera
intim o fcuse s-i piard controlul, dar nu se va repeta i
se va comporta n limita relaiilor strict profesionale.
M dezamgeti! rse el. M faci s cred c eu sunt cel
care s-a fcut de rs.
Nu, deloc. Vocea ei catifelat l mngia, n ciuda
atitudinii formale, oficiale. Nu obinuiesc s m in dup
brbaii nsurai. Dar tu, Sam, eti un brbat att de bine,
nct ar trebui s fi vopsit n negru sau s-i acoperi capul cu
un sac, nainte de a iei n lume. Eti cu adevrat periculos.
l flata din nou i l provoca, i lui Sam i fcu plcere.
Probabil c ar fi trebuit s stau acas, se apr el cam
neconvingtor. Totui, m-am simit att de bine.
i eu.
i ddur brusc seama c ncet, ncet, ncepuser s
flirteze.
Ce-i de fcut? i-o lu el nainte.
tiu i eu? Duuri reci, presupun, dei n-am mai
ncercat.
Poate c ar trebui s le facem mpreun, spuse Sam,
dar imediat regret. i ddea seama c nu se mai putea
stpni cnd se afla lng ea. Dorea s-o simt aproape, s o
farmece, s o seduc. Nu se mai ntmplase aa ceva. Va
trebui s ne controlm, spuse el cu fermitate.
Da, s trii! i arunc ea zmbind i plec spre biroul
alturat, n vreme ce Sam rmase pironit, incapabil s-i
dezlipeasc privirile de la silueta ei.
Ai grij! l preveni Larry, vechiul su partener, care
tocmai trecea pe lng el. E periculoas toate englezoaicele
sunt, murmur el.
De ce nu m-a prevenit nimeni? se plnse Sam prefcut,
n vreme ce se ntorcea n birou.
Dornic s scape de obsesie, o sun pe Alex.
Unde ai fost asear? i-am telefonat.
tiu. Iart-m. Am ieit cu Simon i cu civa noi clieni
de la Londra. M-a sunat dup ce am ajuns acas i m-a
convins. Am luat masa la Le Cirque. Se opri brusc, ca s nu
cread c simea nevoia s se explice. Cum te simi astzi?
Bine, rspunse ea, dar n vocea ei se simea deprimarea.
Asear am vzut-o pe Liz Hascomb. tii, este voluntar ntr-
unul din grupurile de sprijin de aici.
Ce drgu, spuse el simindu-se tot mai nstrinat. Alex
nu-i vorbea dect de boala ei, de ceea ce avea strns
legtur cu ea. Crezi c o s le spun celor de la birou?
tia c Alex dorea ca boala ei s rmn un secret.
Nu, nu cred. Liz este foarte discret. A fost tare
surprins cnd m-a vzut. M-a ajutat imens.
mi pare bine.
Ce face Annabelle?
Grozav. Nu se mai gndete dect la Halloween i-i tot
probeaz costumul.
Ochii lui Alex se umplur de lacrimi n timp ce-l asculta.
Treci pe la mine astzi? l ntreb ea cu timiditate. i era
team c nu mai putea conta pe el. Aceast nuan din vocea
ei l fcu pe Sam s se simt jignit.
Sigur c vin. M opresc la tine n drum spre cas.
Alex sperase s vin la dejun, dar nu insist. El o mai
inform c nu va pleca de la birou, deoarece are foarte mult
de lucru.
Imaginea lui Daphne nu-i ddea pace. Era un adevrat
comar. Avea o soie bolnav, un copil mic i o grmad de
responsabiliti, i tot ce putea face era s se gndeasc doar
la mica i focoasa verioar a lui Simon. Asta l fcu s se
simt mizerabil n timpul vizitei la spital. Se simea vinovat,
era nervos i regreta c o cunoscuse pe Daphne. Nu avea
nevoie de alte complicaii. Din pcate, se simea tot mai atras
de ea, ca de un drog de care nu se putea lipsi.
Ce s-a ntmplat? Eti ncordat.
Alex remarcase imediat c ceva l preocupa i asta l irit i
mai mult. Parc i-ar fi agat cineva de gt o plcu pe care
scria: Daphne.
Nu fi proast, o repezi el fr s vrea. Sunt doar
ngrijorat din cauza ta. Abia atept s vii vineri acas.
I-ai spus ceva lui Annabelle?
Sigur c nu.
Cred c ar fi bine s-i spunem c am avut un mic
accident n timpul cltoriei.
De ce s-i spunem aa ceva?
Din nou o negaie. Nu nceta s o surprind.
Nu uita c port un pansament. mi va rmne o
cicatrice, am pierdut un sn. Nu m simt bine. Nu pot s-o las
s-mi sar n brae. Cum i nchipui c vom putea evita s-i
dm o explicaie? Sam, fata noastr nu e o proast.
Nu trebuie s defilezi goal prin faa ei.
Pentru tot restul vieii mele? tii doar c ea face baie
mpreun cu mine, m privete n timp ce m mbrac, nu mi-
am ascuns niciodat corpul de ea. i, afar de asta, peste
cteva sptmni vor ncepe greurile i voi fi obosit, din
cauza chimioterapiei. Trebuie s tie asta.
De ce o ii ntruna cu exagerrile? De ce transferi
asupra Annabellei i a mea problemele tale? De ce nu poi s
le supori n tcere? Nu pot nelege.
Nici eu. Eu nu neleg cum poi susine c nu s-a
ntmplat nimic. Ne afecteaz pe toi, nu numai pe mine. Ar
trebui cel puin s nelegi situaia.
Pentru Dumnezeu, n-are dect trei ani i jumtate. Ce
vrei de la ea? Simpatie? Mil? Alex, este anormal ceea ce
pretinzi tu.
Am impresia c tu eti nebun.
Nu te mai vicri, nu mai transforma totul ntr-un
comar. Vorbete cu un terapeut, f ceva, du-te la un grup,
dar nu ne mai ncrca pe mine i pe Annabelle cu problemele
tale. Nu ne pedepsi pe noi pentru ceea ce i s-a ntmplat.
Alex i ntoarse spatele i privi pe fereastr.
Te rog s pleci. Acum! spuse ea cu o voce rece ca
gheaa.
Cu plcere.
Sam iei vijelios pe ua rezervei, se duse acas i seara nu-
i mai telefon. Alex o sun pe Annabelle, i ur noapte bun,
dar nu-l ceru pe Sam la telefon, lucru ce nu trecu neobservat
de Carmen.
n seara aceea Sam rmase acas. Se gndi ndelung la ce
l atepta. Fr doar i poate, Alex va face caz de toate, de
cicatrice, de snul extirpat, de sntatea ei i, n cele din
urm, de chimioterapie, iar dup aceea, se va vita de prul
ei, sau de lipsa acestuia, de ct de bolnav este. Vor urma
luni i ani de ateptare a rezultatelor testelor i analizelor,
dominate de teama de recidiv. Pur i simplu nu mai putea
suporta. Prea semna totul cu boala mamei sale. Nu
inteniona s-i petreac restul zilelor ascultnd rapoarte
cotidiene despre cancerul ei. I se pru dintr-odat c
ncearc s-l nghit de viu, s-i distrug viaa. Femeia pe
care o cunoscuse i o iubise nu mai exista. n locul ei
apruse o alta, furioas, speriat i deprimat.
Joi au mai discutat despre Annabelle i au ajuns la
concluzia c e mai bine s nu mai vin s o vad. Singura
care venea era Liz Hascomb. Nu lipsea niciodat. Vineri, Sam
veni s-o ia acas. N-o vzuse de dou zile i i se pru foarte
slbit. mbrcase o rochie tricotat pe care i-o adusese el de
acas. Tricotul se mula peste pansament, dar l i ascundea.
Deasupra i pusese un pardesiu albastru. Nu se fardase.
nalt, subire, cu prul rocat ce-i cdea n bucle pe umeri,
arta mult mai bine dect se ateptase el, dar prea foarte
speriat. Ochii imeni i dominau faa palid i Sam observ
cum i tremurau minile cnd i puse cmaa de noapte n
saco.
Te simi bine, Alex? Ai dureri?
Era surprins s-o vad att de vlguit; mari i miercuri i
se pruse c arta mai bine i se ntreba dac nu intervenise
o complicaie. Se simea din nou vinovat c n-o vizitase n
ziua precedent, dei era convins c n-ar fi rezistat. Acum
ns i se fcu mil de ea, arta complet tulburat.
Sunt bine, spuse ea cu o voce rguit. M sperie
gndul c trebuie s merg acas. N-o s mai am n jurul meu
surori, nu m va mai ajuta nimeni, nu mai sunt voluntarii
din grupul de sprijin. Brusc, trebuie s ies din nou n lume,
unde totul este diferit, sau, poate, eu sunt diferit. Ce-am s-
i spun Annabellei?
Ochii i se umplur de lacrimi. Plnsese i cu Liz Hascomb
n noaptea trecut, dar ea o asigurase c tot ce simea era
absolut normal.
Atunci de ce Sam se poart cu mine de parc a fi
nebun? o ntrebase ea.
Pentru c e speriat. i e normal. Singura problem a lui
Sam este c nu vrea s se mpace cu ideea.
Dar Sam nu prea speriat. Calm i controlat, o sprijini pe
Alex i lu sacoa cu care ea venise la spital. Coborr cu
liftul i intrar n limuzina pe care o nchiriase.
Cnd ajunser acas, apartamentul era gol. Carmen o
luase pe Annabelle de la grdini i o dusese direct la lecia
de balet. Alex profit de ocazie. Hotr s se schimbe nainte
ca fetia s se ntoarc acas. Dup ce mbrc o rochie de
cas, constat c era sfrit de oboseal. Emoiile o
storseser i o deprimase faptul c trebuia s se schimbe n
faa lui Sam. Se aezase cu spatele i i trsese halatul pe
ea, astfel c el nu vzuse dect satinul roz, cnd o privi.
De ce nu rmi mbrcat? Annabelle ar putea fi
intrigat cnd te va vedea n cma de noapte.
Sunt foarte obosit, cred c am s m ntind un pic, i
rspunse ea.
Puteai s-o faci fr s dezbraci rochia.
i nchipuia c face iar pe invalida i nu-i ddea seama
ct era de obosit, de terminat i de nfricoat la gndul c
i va vedea fetia. Nu tia ce i va spune. Totul o nelinitea i
o nspimnta. Alex se aez pe pat i deschise televizorul. l
vzu pe Sam c i pune haina. i adusese la pat dejunul pe
care-l pregtise Carmen i acum se pregtea s dispar.
Unde te duci?
i era fric s rmn singur. Brusc, i se fcu fric de tot
i de toate. Regreta c se ntorsese acas.
Plec la birou, i rspunse el. Am s ncerc s vin mai
devreme n seara asta. Aveam fixat o ntlnire cu Larry i cu
Tom pe care n-am putut-o amna. Sun-m dac ai nevoie
de mine.
Alex confirm dnd din cap, el i trimise un srut i iei.
Alex remarc din nou c nu se apropiase de ea. De fapt, n-o
mai srutase cu adevrat de cnd intrase n sala de operaie.
Se ntreba ct va mai dura pn se va apropia din nou de ea.
Nu putea s i-o cear, dei se simea nsingurat vzndu-l
c se ine la distan.
Rmase lungit n pat destul de mult, ateptnd-o pe
Annabelle i gndindu-se ce s-i spun. i veniser n minte o
mulime de lucruri, dar n clipa n care o vzu, tot ce
plnuise fu dat uitrii. Doamne, ct de dor i fusese de ea.
Annabelle scoase un chiot i se repezi spre Alex care o
atepta, tremurnd din tot corpul.
Mmica mea! strig ea i se arunc n braele lui Alex,
care ncerc s se protejeze, dar nu reui i tresri de durere.
Doar Carmen o observ, cci Annabelle era prea fericit c o
vedea pe mmica ei. Se ddu un pas napoi i o privi
trengrete.
Ce mi-ai adus din plimbarea ta?
Alex uitase complet de asta.
tii ceva? Nu aveau nimic frumos, nici la aeroport. Cred
c va trebui s mergem amndou la F.A.O. Schwarz
sptmna viitoare i s vedem ce putem gsi acolo. Ce zici?
Ohoho! Annabelle btu din palme, dnd uitrii
dezamgirea. Era ncntat ori de te ori se ducea cu mama ei
la F.A.O. Schwarz.
Abia apoi observ c Alex era mbrcat n cmaa de
noapte.
De ce i-ai pus cmaa de noapte? o ntreb ea mirat,
exact cum spusese Sam c va face.
Annabelle semna n multe privine lui Sam, observa i
voia s tie totul.
Am tras un pui de somn nainte s vii tu i la Chicago
am avut un mic accident.
Ce s-a ntmplat? ntreb Annabelle ngrijorat. Te-ai
lovit?
Prea gata s izbucneasc n plns. Alex o srut
ncercnd s-o liniteasc.
Un pic.
i-au pus un leocoplast? Alex confirm. Pot s-l vd? i
descheie halatul de cas cu mini tremurnde i Carmen
tresri la vederea enormului pansament. i ddu seama
imediat c ceva grav se ntmplase i ochii ei i cutar pe cei
ai stpnei. Te doare? ntreb Annabelle, impresionat de
mrimea pansamentului.
Puin, i trebuie s avem grij s nu-l atingem.
Ai plns?
Alex ncuviin i privi instinctiv spre Carmen, ai crei ochi
se umpluser de lacrimi. Femeia o mngie uor pe Alex pe
bra, gest care o emoion profund. Annabelle fugi n camera
ei ca s-i aduc ppua i Carmen profit de absena fetiei
ca s-i reproeze:
De ce nu mi-ai spus, doamn Parker? Cum v simii?
Suntei bine?
Voi fi, rspunse Alex.
Carmen i ddea seama c e vorba de un sn, dar nu tia
ct era de mare rul.
Annabelle se ntoarse aducnd cu ea trei ppui. Apoi se
aez lng Alex i sporovi despre balet, despre grdini i
o inform c fcuse un desen special pentru ea i c abia mai
atepta s vin srbtoarea de Halloween. La grdini va
avea loc o parad, iar Katie Lowenstein ddea o petrecere.
Avea o grmad de nouti s-i mprteasc. Privind-o,
Alex se ntreba cum de putuse s triasc cinci zile fr
copil. Doar privind-o simea dorina de a tri. Copilul i ddea
un scop pentru care s lupte.
V simii bine, doamn Parker? o ntreba ntruna
Carmen, n timp ce Alex i Annabelle se jucau n pat. Apoi
femeia i aduse o ceac de ceai i un sandvi cu pui rece i
insist ca Alex s mnnce. Dei nu-i era foame, i aduse
aminte de cuvintele lui Liz. Trebuia s-i recapete puterile i
se for s mnnce.
Liz o sun ca s-o ntrebe cum decursese ntoarcerea acas
i i manifest bucuria cnd constat c Alex e mai vesel.
Annabelle i ridicase moralul dar, cnd se nclzi i-i scoase
halatul, avu impresia c fetia se ferete de ea. O speria
pansamentul. Alex i mbrc din nou halatul i hotr s
nu o lase pe Annabelle s vad pansamentul mai mult dect
era necesar. ntr-un fel, Sam avusese dreptate. Nu trebuia
s-i asocieze la problemele ei i promise s nu o mai fac.
Avea nevoie de dragostea i de sprijinul lor, nu de mil. De
altfel, nu voia s-i sperie.
Trziu, n aceeai dup-amiaz, Carmen veni s o ia pe
Annabelle pentru a-i face baie. Fetia insist s se mbieze
cu mama ei.
Poi s te blceti n baia mea i s faci baloane. De
spun, dar eu nu am voie s-mi ud leocoplastul pn
sptmna viitoare. La spital o acoperiser cu un sac mare
de plastic din acelea n care se punea gunoiul, cnd fcuse
du.
Annabelle plec i Alex i privi ceasul. Era ora cinci.
Sperase ca Sam s se ntoarc acas mai devreme, dei tia
c ntotdeauna vinerea ntrzia la birou ca s rezolve toate
problemele nainte de sfritul de sptmn.
Sam se afla ntr-adevr la birou i punea la punct
amnuntele ultimei lui afaceri, fr s se grbeasc.
Tot mai lucrezi? l ntreb Daphne bgnd capul pe ua
biroului lui la cinci i un sfert.
Pleca n weekend cu Simon, n Vermont, mpreun cu nite
prieteni din Anglia. Toi i povestiser despre frumuseea
peisajului toamna, cnd rugineau frunzele i Daphne nu voia
s piard ocazia.
E ntr-adevr frumos, confirm Sam, dorindu-i s
mearg cu ea.
i trecu o mn prin pr i nu reui s alunge lipsa de
entuziasm la gndul c va trebui s plece acas. Tensiunea
dintre el i Alex era aproape palpabil i nici prezena lui
Annabelle n-o putea nltura.
Dar tu? i-ai programat ceva amuzant? l ntreb
Daphne, regretnd c trebuie s plece i s-l lase singur.
Prea att de trist i de nsingurat. I se prea c nu are unde
s se duc i nu-i venea s prseasc biroul.
Nu prea amuzant. Soia mea s-a ntors de la spital i va
trebui s o lum cu ncetul.
mi pare tare ru, Sam, spuse ea cu blndee, n timp ce
privirile li se ntlnir.
El i zmbi.
i mulumesc, Daphne. Petrecere frumoas, ne vedem
luni.
Ea ncuviin i se abinu cu greu s nu-l mbrieze. l
privi o clip, i arunc o srutare cu vrful degetelor i prsi
camera regretnd c el nu poate veni.
Sam nu mai gsi nicio scuz ca s mai rmn. La cinci i
jumtate, i puse haina, cobor n strad, i merse un timp
pe jos nainte de a lua un taxi. Ajunse acas nainte de ora
ase i Alex l privi surprins cnd intr. Se jucase cu
Annabelle i acum i citea o poveste. Carmen le pregtea cina
i insistase s rmn cu ei n acel weekend.
Bun. Cum i-a mers astzi? ncerc Alex s par
degajat, dar cnd Sam i rspunse, avu impresia c i
vorbete un strin.
Bine. mi pare ru c am ntrziat, dar am avut mult de
lucru.
Nu-i nimic. M-am ocupat de Annabelle i ne-am distrat
grozav.
S-au aezat la mas, n buctrie, iar Annabelle a turuit
tot timpul. Fetia nu prea s-i dea seama de tensiunea care
exista ntre prinii ei; era fericit c o avea din nou pe mama
ei alturi i intrase ntr-o stare de euforie. Nu mai contenea
cntnd i povestind ntmplri hazlii, glume, poveti fr
noim despre prietenii ei. Abia reuir s-o culce. Cnd Alex i
Sam au ajuns n dormitor, conversaia lor a ncetat subit; ea
nu tia ce s-i spun, iar el nu avea nimic de comunicat.
Prea obosit i distrat.
Ai probleme la birou? l ntreb ea, vzndu-l nervos.
Nu. Totul e bine.
Sam deschise televizorul, cutndu-i un refugiu. n cele
din urm, adormi n timp ce Alex l privea. Emoiile
ntoarcerii acas o storseser de puteri, dar era fericit c se
afla acolo. Doar Sam nu tia ce s fac. n dup masa aceea,
Liz o ncurajase din nou, rugnd-o s aib rbdare. i
spusese c la nceput avusese i ea probleme asemntoare
cu soul ei, stngcie, temeri i resentimente, dar pn la
urm se adaptase.
Sam se trezi dup tirile de noapte, se ntinse, o privi ca i
cum ar fi fost surprins s o vad alturi; fr un cuvnt, se
duse s-i pun pijamaua. Ea fcuse deja baie aa cum
putuse. Peste cmaa de noapte, mbrcase o liseus ca s-i
ascund pansamentul. Cnd Sam reveni, dup un timp care
i se pruse o eternitate lui Alex, pru s ezite nainte de a
intra n pat. Dintr-odat i era fric de ea, de parc l-ar fi
putut contamina. Alex atepta att de mult de la el, iar el nu
tia ct de mult i putea da. I-ar fi fost mai uor dac n-ar fi
trebuit s stea lng ea.
E ceva care te preocup?
Prea c nu e sigur dac ar trebui s se culce n acelai
pat cu ea, ns Carmen dormea n camera de oaspei, deci nu
avea de ales.
Eu n-ar fi crezi c are s te deranjeze dac dorm
aici?
Alex nu se putu abine i zmbi. Nu-i gsea locul, nu se
simea n largul lui n prezena ei. ntr-un fel, l comptimea,
dar n acelai timp o deranja, chiar o nfuria. Cu toate
acestea nu putea s nu in la el. Dar Sam se purta foarte
ciudat.
N-are s m deranjeze dac nu m loveti. Fcea efortul
de a se comporta ca nainte, dar amndoi tiau c e
imposibil.
M gndeam c dac m-a fi ntors n somn sau a
da peste tine
Acum o trata ca pe un pahar de cristal; trecea de la o
extrem la alta. nti pretinsese c nu are nicio problem
pentru ca, n clipa urmtoare, s se dea de ceasul morii ca
s-o evite.
N-ai s m loveti i n-are s m doar, Sam, i spuse
ea pe un ton calm, ncercnd s-l liniteasc.
Sam se strecur n pat de parc partea ei de pat ar fi fost
minat. Zcea eapn pe marginea saltelei, ct mai departe
de ea, fcnd-o s se simt ca o paria.
Te simi bine? Ai nevoie de ceva? o ntreb el agitat,
nainte de a stinge lampa de pe noptier.
M simt perfect. Cel puin aa dorea s se simt i chiar
se simea destul de bine pentru a dormi alturi de el. Era
limpede ns c el nu voia asta. n cele din urm Sam adormi
inndu-se de marginea patului, n vreme ce Alex l privea. Se
prea c lipsa unui sn i transformase n doi strini. Alex
rmase treaz, plngnd i tnjind dup Sam.
Smbt dimineaa, Sam se trezi cu mult naintea ei. i
puse un halat i cobor. Sam i Annabelle erau gata
mbrcai i plnuiau s mearg n Central Park, ca s se
joace cu noul zmeu pe care el i-l cumprase.
Vrei s vii i tu cu noi? o ntreb el. Alex refuz. Era
nc prea obosit.
V atept aici. O s-o rog pe Annabelle s m ajute s
facem nite biscuii cnd v ntoarcei.
Grozav! exclam Annabelle.
Sam abia dac schimbase o vorb cu Alex de cnd se
sculase, de parc prezena ei l speria. Vorbea chiar mai
puin dect la spital i asta o enerva.
Se ntoarser la prnz. Alex i atepta cu sup i
sandviciuri. Carmen se dusese acas pentru cteva ore. Alex
insistase s nu se ntoarc, dar Carmen refuza s-o asculte.
Annabelle i explic ncntat c zmeul zburase foarte sus,
dar c, dup aceea, se agase de o creang i Sam a trebuit
s se urce n pom ca s-l recupereze.
Nu chiar aa de sus, mrturisi el amuzat.
Se distraser grozav i cumpraser castane coapte i
gogoi.
n lipsa lor, Alex se coafase i se mbrcase n blugi.
Puloverul larg ascundea pansamentul. Totui, cnd se aez
n braele lui Alex, i se rezem de pieptul ei, Annabelle i
ddu seama c ceva nu era n ordine.
ii al tu care a fost bolnav s-a fcut mai mic, mmico,
spuse ea privindu-i surprins pieptul. i-a czut cnd a dat
peste tine?
Cam aa ceva, zmbi Alex cutnd s-i pstreze
controlul.
Trebuia s ating subiectul sta i momentul i se prea
potrivit. Mai bine acum dect mai trziu. Sam, care venea din
camera alturat, rmase surprins auzindu-le ce discut.
O s fie altfel dup ce ai s-i scoi bandajul? S-a dus de
tot?
Annabelle era uluit c o parte din mama ei dispruse.
Asta depea capacitatea ei de nelegere.
Poate c da. Nu m-am uitat nc.
Dar ar putea s cad de tot?
Alex nu voia s-o sperie, dar nici s o nele.
Nu, nu se va ntmpl. Dar a fost destul de lovit, de asta
mi-au fcut un pansament att de mare.
Cum s-a ntmplat?
Spre deosebire de Sam, Annabelle voia s tie tot ce i se
ntmplase. Din fericire, i aminti de un joc i nu mai
atept rspunsul la ntrebare. Alex rsufl uurat. Nu
putea s-i rspund la ntrebarea aceea.
Lui Sam, prezent la conversaia lor, nu-i plcuse deloc ce
auzise.
De ce a trebuit s-i explici toate astea? Pentru
Dumnezeu, are numai trei ani i jumtate i n-are nevoie de
asta.
Nici el n-avea, i mplinise cincizeci de ani.
Nici eu nu vreau, Sam, dar asta e situaia. Ea m-a
ntrebat. Era n braele mele i i-a dat seama de deosebire.
Atunci, n-o mai ine n brae. Poi gsi o mulime de
soluii.
Am remarcat. Tu eti un adevrat maestru.
Sam o evita cu fiecare micare. Mai trziu, n cursul dup
amiezii, i spuse c trebuia s se ntoarc la birou, lucru ce o
surprinse, ntruct n-avea obiceiul s-o fac smbt. Cu
amrciune i ddu seama c, de fapt, el nu-i mai suporta
prezena.
Alex i Annabelle au rmas acas, au fcut biscuii i s-au
uitat la Peter Pan i la Mica Siren. Sam plec pe la ora trei.
Atmosfera dintre ei era deja tensionat, nct Alex aproape
c rsufl uurat.
De ce e tticu suprat pe tine? o ntreb Annabelle, n
timp ce tiau aluatul pentru biscuii. ntrebarea o surprinse.
Ce te face s crezi c tticu e suprat pe mine? o ntreb
ea, intrigat de puterea de percepie a fetiei.
Nu vorbete cu tine, dect atunci cnd n-are ncotro.
Poate c e doar puin obosit, l scuz Alex rsucind
aluatul, n timp ce Annabelle culegea firimiturile i le mnca.
I-a fost dor de tine ct ai fost plecat. Ca i mie, spuse
ea pe un ton grav. Poate c e suprat c ai plecat.
Poate c da, accept explicaia, cci nu dorea s-o
angreneze pe feti n problemele lor. Sunt sigur c totul va
fi bine cnd va veni acas. i srut vrful nsucului
pistruiat i-i mai ddu o bucic de aluat s se joace.
n biroul su din centrul oraului, Sam sttea mohort. Nu
prea avea de lucru. Activitatea lui se desfura n mijlocul
oamenilor, al clienilor, al afacerilor. Spre deosebire de Alex,
nu avea mormane de hrtii de rezolvat. Venise la birou doar
ca s scape de acas i, o dat ajuns aici, se simea prost.
Fugise de ea. Recunotea c i era fric s-i priveasc trupul,
s asiste la durerea, la suferina ei. Se temea c nu va putea
rspunde dorinelor ei. i venea mai uor s fie furios pe ea,
s fie dur, s-o evite.
Ce faci aici?
Tresri. Fusese convins c nu mai era nimeni la firm.
Portarul nu-l avertizase c se mai afla cineva n sediu. De
bun seam c de-abia intrase. ntoarse capul i o vzu pe
Daphne. Purta o fust strmt, neagr, din jerse, i jambiere
negre de mtase, peste ciorapii de culoarea pielii. Prul,
mpletit ntr-o singur coad, lung, i atrna pe spate.
Cizmuliele scurte, negre, din antilop, artau ct se poate de
englezeti.
Te credeam n Vermont, spuse el, surprins.
Aa ar fi trebuit, dar Simon a fcut o grip i prietenii
lui n-au vrut s mearg singuri, aa c am rmas aici. M-am
gndit s profit i s-mi rezolv cteva lucrri rmase n urm.
Sper c nu te deranjez, Sam, nu vreau s te inoportunez.
Preai dus pe gnduri cnd am intrat. O spusese cu
simpatie. Arta att de tnr i de seductoare. Cum merg
treburile?
Nu att de bine, altfel n-a fi aici, spuse el cu
sinceritate, ntinzndu-i picioarele pe sub birou i jucndu-
se cu un creion. I se prea ciudat faptul c, spre deosebire de
Alex, ei i putea spune orice. Se ridic de pe scaun i se
ndrept ctre ea. Poate c un spiridu mi-a optit c te voi
gsi aici.
Nu-i face cinste, l tachin ea. Pot s-i fac o cafea?
Sigur, mi-ar prinde bine. O urm n oficiu. Parfumul ei
l nvlui. Mirosea a mosc. Iart-m, spuse el brusc. Daphne
se ntoarse spre el. M-am purtat toat sptmna ca un
lunatic. Nici acum nu tiu ce-i cu mine. A fost un iad, dar nu
am dreptul s m rzbun pe tine.
Dac a lua masa cu mine la Le Cirque i a m duce
dup aceea s dansez la un local de noapte nseamn s te
rzbuni pe mine, atunci poi s-o faci de cte ori doreti. i
zmbi ispititor. Nu era numai dorin, ci i simpatie.
Purtarea ei provocatoare lsa s se ntrevad i tandree.
Sam aprecia asta. i amintea de Alex. Urmtoarea ei ntrebare
l rscoli prin francheea ei. Vocea i sun blnd i-l privi
drept n ochi: Sam, soia ta e pe moarte?
Tcu o vreme, netiind ce s-i rspund.
S-ar putea. Nu tiu. Cred c este foarte bolnav, dar nu
sunt sigur.
Este vorba de cancer?
Sam fcu un semn afirmativ, apoi rosti cu o voce grav:
Sptmna asta i s-a extirpat un sn i urmeaz s
nceap chimioterapia.
Ce greu trebuie s fie pentru tine i pentru fetia ta.
Toat simpatia ei se ndrepta ctre ei, nu ctre Alex.
Cred c este sau va fi Chimioterapia pare s fie un
comar. Eu n-a putea s o suport.
Aa gndim toi pn cnd ne aflm fa n fa cu
boala, i atunci ne luptm ca nite tigri i ncercm
imposibilul ca s ne vindecm. Tatl meu a murit anul
trecut. A ncercat totul, inclusiv nite pilule magice, pe care
le-a gsit n Jamaica. Nu o pot nvinui c ncearc, dar
pentru tine este un iad. Bietul meu Sam.
Stteau n picioare, n cmrua neaerisit, ateptnd s
fiarb cafeaua, i vocea ei nu era dect un murmur.
Nu trebuie s-i fie mil de mine, opti el, ntrebndu-se
de ce vorbeau n oapt, contient de nevoia de a se apropia
i mai mult de ea. Eu sunt bine
Chiar crezi? Brusc, i ncolci gtul cu braele,
mngindu-i ceafa cu degetele pn l simi cum tresare.
Atunci l srut. Sam simi c-i pierde controlul i aproape
c se sperie. Dorea s-i smulg rochia i s o trag pe podea,
lng el, dar nu ndrzni dect s o srute i el i s-i
mngie trupul cu lcomie. Avea o carne tare, un pntece
plat i un fundule superb. Un trup de balerin. Limbile lor
cercetau, se mngiau, buzele se striveau cu pasiune.
Daphne fu prima care se desprinse, fr suflare, contient
c provocase o avalan pe care n-o mai putea controla.
Fusese minunat, aproape de nesuportat. Doamne, Sam nu
pot Doamne ct de mult te doresc
i eu te doresc, opti el, acoperindu-i ceafa i snii cu
srutri, i ngenunchind lng ea, ncepu s o mngie i s
o srute acolo unde i se ntlneau pulpele. Ea gemu prelung.
Dintr-odat se trezi la realitate i reui s-i stpneasc
simurile. Nu avea dreptul s o fac. Daphne nu putem O
strnse din nou n brae, dar se simea mai vinovat ca
niciodat fa de Alex i copleit de dorin pentru Daphne.
Nu pot. Nu am dreptul s-i complic viaa sau s-i fac aa
ceva soiei mele.
Nu-mi pas, spuse Daphne cu o voce rguit. Sunt o
femeie n toat firea i am dreptul la propriile mele decizii.
Nu vreau s continuu tu merii mai mult. Te doresc ca
un nebun. Te-am dorit din prima clip, dar ce-i poate oferi
asta?
Mai nimic.
A vrea s-i dau ceva mai bun dect att, dar nu am.
Nu acum. Nu nc. Poate niciodat.
mi ajunge pentru nceput, spuse ea, rznd galnic.
Nu cer prea mult.
Ar trebui. O merii. Buzele lor se unir din nou i se
mbriar, simind c nu vor mai rezista.
Totui, va trebui s facem ceva cu asta, spuse ea,
rznd, mngindu-i, prin blugi, penisul ntrit. Atingerea ei
l nnebunea.
i eu gndeam la fel.
Zmbi, l srut din nou i se aplec spre umfltura din
blugi.
Oprete-te, spuse el fr convingere nu, te rog nu
Doamne Daphne Am s-i jur dragoste nemuritoare peste
cteva minute dac nu te opreti.
Speram s-mi spui asta.
i zmbi galnic, apoi se ridic i-i turn o ceac cu
cafea.
Cum pot face aa ceva? se ntreb el cu voce tare,
gndindu-se la soia i fiica sa.
Se ntmpl uneori i astfel de lucruri. Fac parte din
realitile vieii. Nu iese totul aa cum plnuim. De fapt, cred
c nu se ntmpl niciodat aa. n viaa mea, cu siguran,
nu.
n momentul de fa viaa mea e un dezastru.
i eti devotat? l ntreb ea, n timp ce-i beau cafeaua
ncercnd s uite apropierea dintre trupurile lor.
Aa credeam. Dar acum nu mai suntem n stare s
vorbim de nimic. Singurul subiect este boala ei. Iar eu nu
mai suport.
Cred c ateapt foarte mult de la tine, nu-i aa?
i datorez asta. Apoi i mrturisi comarul lui. Mama
mea a murit de cancer cnd aveam paisprezece ani. Atunci
am detestat-o. Nu-mi amintesc despre ea dect perioada n
care a fost bolnav. Vorbea tot timpul numai despre boal,
despre operaii. Au hcuit-o, bucic cu bucic, iar, n
final au omort-o. Moartea ei l-a rpus pe tatl meu. M-ar fi
omort i pe mine, dar n-am lsat-o. N-am lsat-o s m
otrveasc, aa cum a fcut cu tatl meu. Am refuzat s
devin o parte din tragedia ei. Asta simt i n cazul lui Alex.
Simt nevoia s m in departe, ca s m salvez.
Confesiunea fusese ngrozitoare, dar simi c se eliberase.
Daphne prea s neleag exact ce simea, spre deosebire de
Alex, prea preocupat de ea ca s intuiasc spaima lui.
Nu poi rezista singur, aa-i? spuse Daphne i vocea ei
senzual l scoase din mini.
Nu sunt sigur. Cred c ar trebui s ncerc. Dar nici tu
nu m ajui.
De fapt, spuse ea, pipind din nou umfltura din blugi
pn cnd crescu n mna ei i el nchise ochii de plcere, de
fapt credeam c l ajut s fie mai tare.
Poi fi sigur de asta.
O srut, dorind-o cu disperare, dar hotrt de a nu o
poseda. Cel puin att i datora lui Alex. Nu o va lsa s-i ia
sufletul, dar i datora credin. Era un simplu ghinion c
Daphne i ieise n cale chiar n acest moment. Sau, poate
aa trebuia s se ntmple. Poate c era tocmai rsplata
pentru ceea ce pierduse.
Mai rmaser un timp mpreun n oficiu i, cnd privir
pe geam constatar c se fcuse ntuneric. Vocea i era
rguit de dorin. O mai strnse n brae pentru ultima
oar, apoi puser cnile de cafea n chiuvet. Daphne le
spl, le puse la loc i-l urm n birou.
Mai rmi? o ntreb el. Nu-i venea s plece, dar voia s
ajung acas. n fond, nu fcuse dect s o ating pe
Daphne, s o mngie.
mi iau de lucru acas, i rspunse ea.
Sam o nsoi n biroul ei, ca s-i adune hrtiile, i o mai
srut o dat. Daphne se ls pe spate, pe birou i tentaia
de a o poseda, chiar acolo, deveni aproape irezistibil Din
nou i spuse c n-are dreptul, c e cstorit. Sub minile lui
se simea fiecare prticic din trupul ce i se oferea fr nicio
reinere. Reui s-i elibereze snii din bluza care-i ascundea.
Erau rotunzi, perfeci, cu sfrcuri trandafirii ce se ntreau
sub degetele lui, implorndu-l s-i mngie.
Mai trecu o jumtate de or pn prsir, n sfrit,
birourile. Se fcuse deja apte. Sam opri un taxi i-i spuse lui
Daphne c o va lsa acas, n drum spre locuina lui.
Rencepu s o mngie i s o srute n timp ce ea chicotea.
Cred c va trebui s ncui ua biroului, o preveni el. Nu
mai sunt sigur c m pot stpni cnd te vd.
Ajunser n East Fifty-third, unde Daphne nchiriase un
apartament.
Vrei s urci? l invit ea, dup ce cobor din taxi.
Nu mai am ncredere n mine. N-am s m port cum
trebuie.
Nici eu, rse ea, dar deveni brusc serioas n timp ce se
aplec n interiorul taxiului i-i lu mna. ntoarce-te de cte
ori vei dori. Chiar numai pentru a sta de vorb. S tii, Sam,
c sunt aici, pentru tine, oricnd. Orict de trsnit i s-ar
prea ce-i spun dar cred c te iubesc.
Te rog nu nu i mulumesc.
O srut cu blndee, ea fcu un pas napoi i i flutur
mna n semn de bun rmas.
La apte i un sfert intra pe u. Alex nu-l ntmpin cu o
expresie prea ncntat, dar nu-i spuse nimic. Ghicise c
ncerca s-o evite. Ar fi fost i mai suprat dac ar fi tiut de
ce ntrziase. Pentru o clip, Sam se gndi c parfumul lui
Daphne i se impregnase n piele i se duse s se spele pe
mini i s-i schimbe puloverul.
Bnuiesc c ai avut mai mult de lucru, spuse ea cu
pruden, dup ce o culc pe Annabelle. Carmen terminase
cu vasele i se retrsese n camera de musafiri.
Am avut.
Afacerile probabil c merg foarte bine. Niciodat n-a fost
nevoie s lucrezi dup masa.
Simon a adus o mulime de clieni noi.
Eti atent la modul cum conduce treburile? Stilul lui ar
putea s nu semene cu al tu sau cu al lui Tom i Larry.
Sper c nu te vei lsa orbit i nu-i vei compromite propriile
afaceri.
Nu mi-e team de el. La Londra se tie c aduce afaceri
mari i face bani muli.
Bani curai?
Categoric.
Discuia l plictisi. Alex punea mereu totul la ndoial.
Avocatul din ea o fcea s suspecteze totul. i el fusese
bnuitor la nceput, dar acum se convinsese c Simon va fi
foarte util n firma lor. i o adusese i pe Daphne cu el ce
altceva mai putea dori? i-o aminti, n vreme ce sttea n faa
lui Alex la mas.
Spune-mi la ce ai lucrat? l ntreb ea.
Sam aproape c se nec cu salata auzind-o.
Nu cine tie ce doar cteva lucruri chestii
administrative.
De cnd le faci tu pe astea?
Prea contrariat, dar nu suspicioas. Era convins c el
plecase ca s nu stea cu ea, ceea ce era perfect adevrat. Ce
nu tia, din fericire, era ce fcuse el cu Daphne.
Cina nu fu prea plcut. ncercau s gseasc subiecte de
interes comun, fr succes, dar cel puin erau mpreun,
acas. Ce fusese mai ru trecuse, sau aproape, i acum
trebuia doar s reziste, s supravieuiasc tratamentului.
Dup aceea, csnicia lor i va regsi echilibrul. De asta era
sigur. Acum trecea printr-un moment greu, deoarece
amndoi trebuiau s se adapteze noii situaii.
n noaptea aceea Sam fu tot att de prudent ca i n cea
precedent. Plin de solicitudine i politicos, dar fr s se
apropie de ea. Din nou, la fel ca n seara precedent, dup ce
el adormi, Alex plnse. O srutare i o mbriare ar fi
nsemnat att de mult pentru ea, chiar dac el se temea de
ce se ascundea sub cmaa ei de noapte.
ncordarea dintre ei ajunse att de mare, nct sfritul
weekend-ului fu o uurare pentru amndoi. Luni dimineaa
Sam plec la birou la ora opt. La ora nou, Alex avea o
ntlnire cu doctorul Peter Herman care urma s-i controleze
suturile i pansamentul. Era ngrozit de ceea ce va vedea
atunci cnd i va schimba pansamentul. Ar fi fost ns i mai
disperat dac ar fi vzut ce-l atepta pe Sam cnd a ajuns la
birou. Daphne purta un costum Chanel bleumarin cu o
minijup care-i punea n valoare picioarele lungi, de parc
voia s-i confirme c cele ntmplate smbt nu fuseser o
greeal i s-l conving c nu regret nimic. l dorea pe Sam
mai mult dect pe oricare alt brbat ntlnit n ultimii ani i
i-o spuse fr nconjur.
Vreau doar s tii, i opti ea nchiznd ua biroului, c
sunt ndrgostit de tine. Tu nu trebuie s faci nimic, nici
mcar s m doreti, dar vreau s tii c eu sunt aici, pentru
tine, oricnd i n orice fel i va conveni. Te accept aa cum
eti, cu toate obligaiile tale. Te iubesc, Sam, sunt a ta i voi
fi a ta oricnd vei dori s m ai.
Daphne Belrose era tentaia final.
O srut ndelung, orbit de dorin, ca un nfometat i ea i
ntoarse srutarea. Apoi, zmbindu-i, se desprinse i iei din
birou fr s mai scoat o vorb.
Capitolul 10

Dup ce atept o jumtate de or, doctorul Herman o lu


n cabinetul su i o ntreb cum se simte. i rspunse c era
nc slbit dup operaie, dar c durerile aproape c
dispruser. Doctorul i scoase pansamentul i se declar
foarte mulumit de felul n care se vindecau locurile suturate.
Mergea chiar mai bine dect sperase. Primise i rezultatele
finale ale biopsiei, care i confirmau presupunerile. Patru
dintre ganglionii limfatici erau invadai, tumoarea era
receptor hormonal negativ i Alex putea ncepe
chimioterapia peste circa dou sptmni, dup ce se va mai
fortifica.
Pentru Alex ns, vetile nu erau bune, dei se atepta s
le afle. Doctorul i explicase deja ntregul proces. Avea o
invadare minim a ganglionilor, ceea ce reprezenta un semn
bun, dei tumoarea fusese n stadiul II. Cicatricea este foarte
curat, i explicase el, dac v hotri s procedai la o
operaie reparatorie, chirurgul va fi foarte mulumit. Ar fi
vrut i ea s mprteasc optimismul doctorului, dar faptul
rmnea fapt i pierduse un sn cu o sptmn n urm
i aflase c are cancer. Nu prea avea de ce s fie optimist. n
plus, tocmai i se confirmase c trebuia s se supun
chimioterapiei.
Doctorul o privi ncercnd s vad cum va reaciona. Prea
prost dispus, dar i asta era de ateptat.
V-ai vzut rana? Ea neg nspimntat. Poate c ar
trebui. Dar soul dumneavoastr?
Nu a vzut-o nici el.
Bnuia c Sam era ngrozit i avea, desigur, dreptate. Nu-l
putea nvinui. Nici ea nu voia s o vad.
Insist s privii cicatricea. Vei ncepe n curnd s
facei baie i atunci vrei nu vrei, o vei vedea. A sosit
momentul s-i facei fa.
Nimic din ce-i spusese nu o pregtise pentru ceea ce a
vzut cnd s-a ntors acas i i-a scos bandajul pentru a
face du. i dezbrc rochia i, ncet, ddu la o parte
pansamentul steril i, hotrt, se ndrept spre oglind.
ncerc s-i examineze faa, dar privirea i alunec
involuntar n jos i Alex ip ngrozit i se ndeprt de
oglind. Nu era posibil. Era hidoas. n locul snului avea o
bucat plat de carne, trandafirie, dar care va deveni alb.
De-a curmeziul ei se vedea o cicatrice roie, locul unde
fcuser incizia ca s-i scoat snul, pielea i sfrcul. i trecu
prin cap c este cel mai urt lucru pe care-l vzuse i nici
mcar gndul c i salvase viaa nu o putea consola. I se fcu
grea i se aez pe jos, n baie inndu-i genunchii cu
braele, i zguduit ncepu s plng. Trecuse o or bun
pn cnd o auzi Carmen. O gsi eznd pe jos, plngnd, cu
sughiuri, ca un copil.
Doamn Parker doamn Parker ce s-a ntmplat? V-
ai lovit? S chem doctorul? doamn Parker?
Alex nu se putea opri din plns. Tot ce putea face era s
dea din cap, plngnd i strngndu-i genunchii la unicul ei
sn.
Pleac de aici du-te rosti ea printre lacrimi,
semnnd foarte mult cu Annabelle.
Carmen se ls n genunchi lng ea i o lu n brae ca pe
un copil care se lovise.
Nu plngei v rog nu plngei noi toi v iubim.
Alex nu mai auzea nimic i continua s clatine din cap i
s plng n hohote.
M urte sunt att de urt m urte.
Am s-i dau telefon, i spuse Carmen pentru a o
ncuraja, dar Alex scoase un nou strigt implornd-o pe
Carmen s nu-i telefoneze.
Las-m, nu vreau nimic dect s m lai
Carmen ncerc s o ajute s se ridice, dar Alex se
mpotrivi. Netiind ce s fac, o ls acolo i se ntoarse n
buctrie ascultnd-o cum plnge. ntr-un trziu, Alex
conteni din plns.
Vrei, te rog, s o iei pe Annabelle? Vocea ei sun
complet lipsit de culoare i de emoie.
De ce nu v ducei dumneavoastr, doamn Parker? Ar
fi fericit.
Nu pot, opti ea cu voce stins.
Ba da, o s putei, dac vrei. Am s vin cu
dumneavoastr. Haidei o s mergem mpreun O duse
n camera unde se mbrca i-i alese o rochie tricotat, larg,
pe care i-o ntinse. Asta i place lui Annabelle.
Nu pot, Carmen, nu m simt n stare. ncepu s plng
din nou. Carmen o mbri.
Ba da, putei. Acum plngeau amndou. Am s v
ajut.
De ce?
Pentru c v iubim. O s v ajutm s v recptai
puterile. O s v facei bine curnd, spuse ea plin de
ncredere, ncercnd s-i redea curajul.
N-am s m fac bine. O s ncep chimioterapia.
Nu nu se poate Carmen era ngrozit. Apoi i
reveni. Nu-i nimic, o s trecem i prin asta. Carmen era
hotrt s o ajute pe Alex. Era o femeie bun, o stpn
bun, i nu merita s triasc aceast nenorocire. Avea un
so care o iubea i o feti, trebuia s triasc pentru ei.
Carmen se hotr s o ajute s triasc. Acum mergem s o
lum pe Annabelle, prnzim mpreun i dup mas, o duc
pe Annabelle n parc, ct timp dumneavoastr o s tragei un
pui de somn. i vorbea ca unui copil i Alex se aga de ea.
O nsoi pe Carmen pn la grdini i se ntoarser
acas pe jos. Alex era tcut, dar Annabelle nu pru s nu
observe. Ajunse acas, Carmen le servi cu sup de roii
fcut n cas i cu sandviciuri cu piept de curcan. Apoi o
aez pe Alex n pat i-i spuse lui Annabelle c mama ei
trebuia s doarm. Fetia, creznd c era un joc, o ajut pe
Carmen s o nveleasc pe Alex, dup care merse n parc s
se joace.
Seara povesti tticului ei ce fcuse i Sam se ntreb dac
Alex nu fcea iar pe invalida.
Ce se ntmpl? o ntreb el dup ce Annabelle se duse
la culcare. Ai dormit toat dup-amiaza?
n vocea lui se distingea o not de dezaprobare. Nu-i plcea
s-o vad lenevind n faa lui Annabelle. Trise o situaie
asemntoare cnd era copil i-i amintea cu groaz de ea.
Am aipit un pic, vizita la doctor m-a obosit.
Vocea i privirea ei trdau oboseala.
Au venit rezultatele de la analize?
Da. Patru dintre ganglionii limfatici sunt prini i am
nevoie de chimioterapie, spuse ea cu voce stins. Apoi
adug: Mi-au scos pansamentul.
Grozav. n sfrit un pas nainte. Asta trebuie s-i
ridice moralul.
Vorbea pe un ton entuziast, de parc ar fi vrut s o
stimuleze, ignornd faptul c avea nevoie de chimioterapie.
Alex se uit la el ca la unul venit de pe o alt planet.
Nu tocmai.
De ce nu? Este vreo problem?
Nu chiar.
Doar una mic gndi ea, s-ar prea c snul meu a
czut o dat cu pansamentul
Atunci ce-i att de grav? De ce eti att de obosit?
Ce vrei de la mine? izbucni Alex. Chiar nu-i dai seama,
pentru Dumnezeu? Mi-am pierdut un sn. Lucru foarte
important pentru mine i cred c i pentru tine. De cnd m-
am ntors acas, te-ai comportat fa de mine de parc a fi
fost leproas. Am neles. Nu crezi nici tu c este prea
amuzant.
N-am spus niciodat c ar fi. Dar nu trebuie s devin o
tragedie.
Poate c nu, amice. Dar pot s te asigur c nu arat
deloc frumos. i arunc o privire veninoas, fiind copleit
nc de imaginea oribil pe care o vzuse n oglind.
Nu mai face atta caz. Doctorul i-a spus doar c poi
face o operaie estetic.
Sigur, nc o operaie dureroas i o grmad de grefe i
tatuaje, i implanturi de silicon, care sunt i periculoase, n
caz c nu tii asta.
Ai dreptate. Dar nu mai jeli att. n definitiv, pierderea
unui sn nu este cel mai mare ru care se poate ntmpl.
Ce altceva ar mai fi?
S mori, spuse el fr menajamente.
D-mi timp, a putea s-o fac i pe asta. Deocamdat am
pierdut cteva lucruri care mi erau foarte dragi; unul din ele
este snul meu stng, iar cellalt, soul meu. Parc ai fi
zburat pe geam o dat cu snul meu, sau nu eti contient
de asta? n schimb, eu simt. Am obosit i m-am sturat s
vd cum dispari mereu, cum te compori de parc nici n-a
exista, i asta pentru c nu poi face fa celor ntmplate.
Nu este adevrat, rspunse el furios, dei trebuia s
recunoasc faptul c ea are dreptate.
Pe dracu. N-ai fost alturi de mine nicio clip, de cnd
am aflat ce am. Dup operaie, m-ai tratat ca pe o mtu,
nu ca pe soia ta. Ct crezi c mai poate dura situaia asta,
Sam? Ct timp crezi c mai trebuie s fac peniten pentru
pcatul de a fi pierdut o ? Probabil pn cnd o s-mi
pun alta, ca s nu te sperii de moarte cnd m dezbrac, sau
vrei s terminm cu totul? M-ar ajuta s tiu, ca s nu stau
pe lng tine plictisindu-te sau fcndu-i grea cnd m
dezbrac.
mi faci grea cu analizele tale i cu acuzaiile. Nu mi-ai
putea face nici pe jumtate atta grea dac-i tiau
amndoi snii.
Aa crezi? Facem o prinsoare? Nici nu-i poi da seama
ct este de urt. E mult mai urt dect i nchipui.
Este att de urt ct vrei tu s par. Tu eti cea care
transform totul ntr-o agonie
Eti sigur?
Alex i pierdu controlul i, o clip mai trziu, n timp ce
sttea n faa lui, i descheie cmaa de noapte. Lui Sam
inima ncepu s-i bat tare urmrind-o, dar era prea trziu
ca s-o mai poat opri i trebuia s recunoasc faptul c o
provocase. Cmaa i alunec de pe un umr i apoi de pe
cellalt i o ls s cad pe podea. Nu-i dduse silina s
aplice un nou pansament steril, aa c Sam vzu tot ce
vzuse ea n acea diminea. Cicatricea nc vnt i
umflat, lipsa snului, carnea roie. Era o privelite ocant
i pe faa lui se putea citi efectul. I-ar fi fost imposibil s o
ating vreodat.
Nostim, nu-i aa, Sam? Plngea i respira cu greutate
printre suspine.
mi pare ru, Alex. Apoi lu cmaa i i-o ntinse. mi
pare tare tu, repet el cu o voce blnd, o lu n brae i
izbucnir amndoi n plns. Era ngrozitor.
Nu pot s triesc cu asta, Sam, hohoti ea, dorindu-i ca
via s revin la ceea ce fusese cu numai cteva sptmni
n urm. i era imposibil s neleag de ce i se ntmplaser
toate astea.
O s fie mai bine o s te obinuieti. Amndoi o s ne
obinuim, spuse el cu blndee, rugndu-se s fie adevrat.
Chiar crezi? l ntreb ea cu tristee. Ai vrea s fac
operaia estetic?
Cred c este prea devreme. De ce nu atepi s vezi cum
ai s te simi mai trziu?
Detest viitorul i m detest i pe mine. Sam o ajut s
mbrace cmaa. Voia ca ea s se acopere ct mai repede, ca
s nu mai fie nevoit s vad rana. mi pare ru c sunt
nervoas cu tine tot timpul, dar nu tiu cum s m port.
Nici eu, recunoscu i el. Cred c trebuie s mai
ateptm.
Da, spuse ea cu tristee, privindu-l i fiindu-i imposibil
s cread c Sam va putea relua vreodat viaa lor sexual.
Poate.
Ai s vezi c te vei simi mai bine dup ce te vei ntoarce
la lucru sptmna viitoare, o ncuraj el, deschiznd
televizorul ca s evite continuarea conversaiei.
S-ar putea s ai dreptate, spuse ea fr prea mult
convingere. Ar fi preferat s-i aib brbatul, i nu slujba. n
timp ce priveau la televizor, Sam nu-i putea lua gndul de la
ce vzuse, i se ntreba dac va mai putea s o ating sau s
o mngie vreodat. Toate astea fceau s creasc dorina lui
pentru Daphne i s se simt mai vinovat. i aminti ct de
frumoi erau snii ei atunci cnd i atinsese, cum artau
cnd i scosese bluza i-i eliberase. Daphne era att de
tnr i de atrgtoare.
Nu m mai simt femeie, spuse Alex, ntristat, n timp
ce Sam stingea lumina.
Nu fi copil, Alex. Nu un sn te face ce eti. Pierderea lui
nu schimb nimic. Rmi la fel de femeie cum ai fost.
Realitatea nu-i confirma ns cuvintele. ntins n pat,
pstrnd o distan respectabil fa de Alex; nu se putea
gndi dect la Daphne.
Capitolul 11

Singurul lucru care-i aduse mpreun pe Alex i Sam a fost


colindul de Halloween pe care l-au fcut cu Annabelle. Ea se
costumase n prines, aa cum dorise i era adorabil n
costumul de catifea roz cu paiete i strasuri. Purta o coroni
de argint i o baghet fermecat i toi locatarii blocului n
care stteau o privir cu admiraie. Alex se costuma i ea de
obicei, dar nu-i pregtise niciun costum. n ultimul moment
s-a costumat n Cruella de Vil. Purta o peruc alb cu negru
i o hain veche de blan. Sam i pusese costumul su
obinuit de Dracula, iar Alex l machiase.
i vine foarte bine peruca, exclam el cnd o vzu. Alex
purta o rochie roie de jerse care se mula pe corp. i
comandase un sutien cu protez. Sam nu se putea opri s
nu-i admire silueta. Chiar i fr un sn, arta ca un
manechin sofisticat. n ultimul timp era tot mai atras de
farmecele feminine, mai ales de cele ale lui Daphne.
Relaia dintre ei se pstrase n limitele decenei, nu fr
efort. O singur dat o srutase, pe cnd se aflau singuri n
birou. Dar totul se limitase la asta, dei prilejurile nu
lipsiser. Se ntlneau la dejunurile de afaceri cu clienii.
Daphne le era de mare ajutor ntr-o serie de afaceri noi,
deoarece avea cunotine solide n domeniul finanelor
internaionale. Sam nu-i menionase niciodat numele n faa
lui Alex. Simea, instinctiv, c nu trebuie s-o fac, deoarece
Alex ar fi sesizat ceva. Pn i partenerii lui ncepuser s-i
pun ntrebri, dar niciunul nu ndrznise s vorbeasc.
Doar Simon mai fcea cte o aluzie la puterea de seducie a
englezoaicelor i, n special, a verioarei lui. Sam nu-l
contrazicea niciodat, dar nimeni nu tia, n afar de
Daphne, ct era de ndrgostit de ea i ct de mult o dorea.
Ari foarte bine, i spuse Alex aplicndu-i ultima tu
de machiaj. Era prima dat de la operaie cnd sttuser att
de mult aproape unul de cellalt. Ar fi fost cea mai bun
ocazie pentru el s-i spun ceva, s o ia n brae, sau chiar
s o srute. Dar Sam n-o putea face. i era team de ce ar
putea urma, de ceea ce ar atepta Alex de la el. Nimic din ce-i
oferea ea nu-l mai tenta. Era prea bolnav, trupul i se
modificase prea mult, se temea i avea prea multe amintiri
neplcute ca s doreasc mcar s ncerce.
Alex i ntinse dinii lui Dracula i Annabelle ip
prefcndu-se speriat cnd l vzu.
Tticule, ct de mult te iubesc! i spuse ea i chicoti.
Sam rse i Alex zmbi. De luni de zile nu mai fuseser
att de fericii.
Seara a fost plcut. S-au oprit pe la prieteni, au but cu
ei un pahar de vin, au mncat dulciuri cu copiii i, cnd au
revenit acas, Annabelle era moart de somn.
tiu c m-am distrat, spuse, vesel, Alex. Halloween
devenise o distracie, aproape magic de cnd o aveau pe
Annabelle. nainte nu nsemna nimic. Alex se ntrista din nou
amintindu-i c, probabil, nu va mai putea avea copii.
Statisticile cu privire la sterilitate n urma chimioterapiei i
faptul c nu avea voie s rmn nsrcinat timp de cinci
ani o fceau s-i piard sperana. Peste cinci ani va avea
patruzeci i apte, aa c nu se mai punea problema unui
nou copil. n plus, chimioterapia grbea menopauza. i era
nc greu s neleag toate acele cuvinte ablaie, malign,
chimioterapie, metastaz. Nu-i venea s cread cum se
schimbase, n decurs de o lun, ntregul ei vocabular i cu el,
viaa ei. Efectul lor asupra relaiei ei cu Sam fusese
dezastruos. El se desprinsese complet, dei nu voia sa
admit. Se ncpna s pretind c nu se ntmplase
nimic, ceea ce fcea viaa i mai grea.
Te culci deja? l ntreb ea surprins constatnd c i
pusese pijamaua.
Nu era dect ora zece, nu trecuse mai mult de o jumtate
de or de cnd se ntorseser acas.
Ce a mai putea face? M gndeam s m culc mai
devreme.
nainte ar fi urmat nite mngieri, dar acum Alex tia c
atunci cnd se va ntoarce de la baie, l va gsi adormit sau
prefcndu-se c doarme, ceea ce s-a i ntmplat. Nu putea
s fac fa obligaiilor. Numai c acesta era ultimul lucru
pe care i l-ar fi cerut Alex. Dac el n-o mai dorea, se va
descurca i fr dragoste dac va fi nevoie.
Alex citi pn trziu. Cnd stinse lumina, constat c se
simte ceva mai bine. Luni se va ntoarce la birou, unde va
avea o mulime de lucruri de rezolvat. Peste dou sptmni
urma s nceap chimioterapia, dou sptmni n care s se
simt bine i s-i rezolve toate lucrrile, dou sptmni n
care s-i lase biroul n ordine, nainte ca viaa s i se
ntoarc iari pe dos.
n drum spre birou, dup ce o ls pe Annabelle la
grdini, constata c se simte aproape ca nainte, exceptnd
faptul c Sam abia dac schimbase o vorb cu ea la micul
dejun. Nici mcar nu ridicase nasul din Wall Street Journal
ca s-i dea o srutare de plecare. Oft. De fapt, ncepuse s
se obinuiasc. Cel puin, avea cu ce s-i umple timpul i va
putea vorbi cu colegii. Ultimele dou sptmni se simise
mai singur ca niciodat i nu-i putea imagina ceva mai ru
dect asta.
Tot mai e tticu suprat pe tine? o ntreb Annabelle n
drum spre grdini.
Alex o privi, surprins c fetia remarcase.
Nu tiu. Nu cred, dar de ce ntrebi?
Pare altfel. Nu mai vorbete cu tine, nu te mai srut i
cnd vine acas de la birou e suprat.
Poate c e doar obosit.
Aa spun oamenii mari, c sunt obosii, atunci cnd
sunt suprai. Eu cred c tticu e suprat. Ar trebui s-l
ntrebi ce are.
E n ordine, prineso, aa am s fac. Apropo, ai fost
grozav la Halloween. Cea mai frumoas prines din ora.
i mulumesc, mmico. i arunc braele n jurul
gtului lui Alex, care se topi de fericire i rmase locului,
urmrind-o cum se ndeprta n fug ctre ceilali copii.
Fcu semn unui taxi i porni spre birou. Partea stng a
toracelui i era nc sensibil, dar pentru prima dat n
ultimul timp simea din nou c triete. Trecuser exact
dou sptmni de la operaie i ncepuse s se simt mai
bine. Chiar mai bine dect nainte de operaie. Singura
umbr care plana era chimioterapia.
Ia te uit, cine a venit! Liz Hascomb i zmbi cu gura
pn la urechi de ndat ce o vzu i o lu n brae cu
afeciune.
n birou, Alex gsi un buchet de flori de la Liz i teancurile
de dosare pe care Brock le rezolvase.
Mi, s-ar prea c v-ai descurcat bine fr mine.
Nu-i chiar aa, o tempera Liz, care o atepta cu o list
de mesaje, lung ct o zi de post. Apoi o inform asupra
felului n care fuseser rezolvate problemele, ce preluase Matt
i ceilali parteneri. Brock notase toate detaliile, ca i
cercetrile ntreprinse. Mai era i o list cu numele celor care
preferaser s atepte pentru a trata direct cu ea. Se aez la
birou i ncepu s citeasc numele i informaiile, n timp ce
Liz se duse s-i aduc o ceac de cafea.
Alex ridic privirea cnd Liz se ntoarse i-i zmbi. Se
simea att de bine, n biroul ei, printre prieteni, i pentru c
putea fi din nou folositoare. Avea chef de lucru i i
recptase o mare parte din personalitate.
Cum te simi? o ntreb Liz punndu-i ceaca pe mas.
Bine. Chiar surprinztor de bine. Doar puin obosit.
Ai rbdare, nu te grbi, mai spuse Liz nainte de a iei.
Alex se instal mai comod n fotoliu, privi n jur, i savur
bucuria de a se afla din nou n biroul ei. Zmbi i sorbi din
cafeaua fierbinte. Nu puse bine ceaca jos, c ua se
deschise i apru Brock.
Bine ai venit, spuse el cu un zmbet larg.
Mulumesc, i rspunse ea ntorcndu-i zmbetul.
Semna, mai mult ca oricnd, cu un bieandru blond.
Purta ochelari i pe frunte i atrna o bucl rebel. Avea
mereu aerul c e gata s pun la cale o otie.
S-ar prea c m-ai suplinit total ct am lipsit. Cred c
mi-a putea lua o vacan permanent.
Nu i-ar merge. i-am lsat tot ce a fost mai greu.
Apropo, Jack Schultz a sunat de vreo dou sute de ori ca s-
i mulumeasc.
Sunt fericit c am ctigat, zmbi ea. O merita.
i tu.
Nu mai ntlnise pe nimeni care s munceasc att de
mult ca ea pentru a ctiga un proces, i nu-i fusese prea
uor. Aflase c era deja bolnav, cnd pledase la tribunal.
Mai tia i c fusese operat, fr s cunoasc exact de ce.
Cnd o ntrebase pe Liz, citise n ochii ei c nu fusese simplu.
Ce vrei s faci astzi? O gsea mai slab, mai obosit,
dar foarte frumoas.
S m pun la curent cu noile dosare, s vd ce ai lucrat
tu i s-mi dau seama ce mi-a rmas mie de fcut.
Oh, cte ceva pe ici, pe colo. Avem doi clieni noi care au
fost dai n judecat de fotii lor patroni. Au intrat patru
cauze noi i un proces de calomnie cu o stea de cinema. Matt
are mai multe informaii despre sta din urm.
Norocosul. Poate i-l las lui.
Prea mai relaxat dect de obicei, dei nu intrase nc n
ritmul ei de munc. Se bucura doar de moment.
Alex, te simi bine acum? tiu c ai fost bolnav, dar
sper c nu a fost nimic grav.
n niciun caz nu-i alterase frumuseea.
n primul moment, Alex vru s-i spun c se simte foarte
bine, dar se rzgndi. n lunile urmtoare ea avea nevoie de
ajutorul lui i nu exista niciun motiv s nu-i spun. Trebuia
s nceap cumva.
Acum m simt bine, i sper ca pn la urm s m fac
bine. Dar m mai ateapt clipe grele. Ezit un moment,
cutnd cuvintele potrivite. Se afla ntr-o situaie nou
pentru ea trebuia s se umileasc, s cear ajutor. Cnd
ochii li se ntlnir, Alex rmase surprins de tandreea pe
care o citi n privirea lui. Prea att de tandru, de ngrijorat,
nct i ddu seama c poate avea ncredere n el. Peste
dou sptmni ncep chimioterapia, oft ea i avu impresia
c el i pierduse respiraia. O privea ncordat i ntrebtor.
mi pare ru.
i mie. Dar am s vin n continuare la lucru, dac am
s pot. Deocamdat, nu tiu exact cum o s fie. Mi s-a spus
c dac este aplicat bine, poate fi suportabil, doar c i
provoac o oboseal cumplit. Voi vedea ct de departe pot
s merg dup ce o voi ncepe.
El ncuviin din cap cu simpatie.
i promit c am s fac tot ce-mi va sta n putin pentru
a te ajuta.
tiu asta, Brock, i rspunse ea, simind c i tremur
vocea. Era emoionant s vezi c ai atia prieteni i c unele
persoane, pe care abia dac le cunoteai, erau gata s te
ajute. Apreciez, i-i mulumesc pentru tot ce ai fcut deja.
mi dau seama c nu m-a fi putut descurca fr tine.
Procesul lui Schultz a fost destul de chinuitor, mai ales c
m obseda operaia. E bine c cel puin a trecut.
Brock nu o ntreb unde i gsiser cancerul. Alex purta
un taior gros, din tweed negru cu alb, care nu lsa s se vad
nimic.
mi pare extrem de ru c a trebuit s treci prin aa
ceva. Dar o s te faci bine, sunt sigur de asta, spuse el cu
convingere.
Sper i eu. Acolo unde am fost este o alt lume. Puse jos
ceaca i-l privi, gnditoare. i fcea plcere s vorbeasc cu
el. E foarte ciudat. ntotdeauna am fost capabil s controlez
lucrurile, iar acum sunt prins n ghearele a ceva ce nu pot
stpni. Nu pot dect s urmez calea care mi este indicat i
sper c voi ajunge unde trebuie, dar nu mi se ofer vreo
garanie. Cred c l-au descoperit ntr-o form relativ
incipient, cel puin aa sper, dar cine poate ti
Vocea i se stinse i Brock ntinse mna peste birou, i-o lu
pe a ei i i-o strnse. Atingerea lui o aduse napoi n realitate
i privirile li se ntlnir.
Trebuie s vrei s reueti. Trebuie s hotrti, chiar
acum, c vei reui, indiferent de greuti, de ct te vei chinui
sau ct de nfricotor va fi. Este ca un proces. Indiferent cu
ce te atac partea advers, trebuie s le rspunzi cu aceeai
moned, spuse el cu o vehemen care o surprinse i o fcu
s se ntrebe dac nu fusese i el pe acolo. Poate c Brock
era mai profund dect l apreciase. S nu uii niciodat asta.
i trase mna i mai ddu o dat din cap. Dac pot face ceva
astzi, d o strigare. Se ridic i o privi zmbind. mi pare
bine c te-ai ntors. Vin mai trziu s te controlez.
i mulumesc, Brock, pentru tot.
l privi ieind i apoi rencepu s lucreze, dar cuvintele lui,
cldura cu care le rostise, o impresionaser i nu se mai
putea concentra.
Matt Billings o invit la dejun i-i vorbi despre noile dosare
pe care le deschiseser, insistnd asupra actriei de cinema
cu procesul ei de calomnie. l trecuse altui partener. Aa ar fi
procedat i Alex, dei, din cnd n cnd, o amuza cte un
proces de calomnie. De data aceasta, ns, cazul era prea
fierbinte ca s-i permii s te amuzi. Actria pretindea c
una din cele mai respectabile reviste din ar o calomniase.
Nu era uor de adunat dovezi, din pricina drepturilor limitate
ale celebritilor n pres i a reputaiei revistei. Aveau s
strige sus i tare despre drepturile conferite de Primul
Amendament. Alex era mulumit c nu trebuia s in ea n
mn cartoful acela fierbinte, mai ales c Matt o informase c
reclamantul nu era ctui de puin drgla.
Lucky Harvey, pronun Alex numele partenerului care
preluase cazul.
Mda. M-am gndit c nu vei regreta acest dosar.
Matt i mai povesti de un mare proces industrial, care
fusese nregistrat n biroul lor de avocatur i de alte cteva
probleme minore referitoare la unele tranzacii ale firmei lor
de avocai. O puse la curent cu tot ce se ntmplase n lipsa
ei i, la sfrit, o ntreb cum o ducea cu sntatea.
Se pare c ceva mai bine, spuse ea cu pruden. De
fapt, nu am bolit. Am avut ceea ce, n termeni medicali, se
numete o regiune cenuie, o mas care a aprut pe o
mamografie acum o lun, tocmai cnd ajunseserm cu cazul
Schultz la tribunal. Ne-am judecat, i apoi m-am ocupat de
mine. Dar, din pcate, cazul meu nu l-am rezolvat.
Matt ridic o sprncean i se pregti s o asculte cu
atenie. inuse ntotdeauna la ea i i displcea s aud c
avea necazuri. Cnd plecase pentru dou sptmni, i
spusese c trebuia s fac o operaie minor, un fleac.
Acum, ns, nelesese c nu-i chiar aa.
Care este situaia acum? Vocea lui trda ngrijorare.
Alex respir adnc. tia c ntr-o bun zi va trebui s
pronune cuvintele care o speriau; poate c sosise momentul
s o fac. Matt era un vechi prieten i un excelent coleg.
Am suferit o ablaie total. Cuvntul era mai greu de
rostit dect crezuse. Observ consternarea lui Matt. Peste
dou sptmni va trebui s ncep chimioterapia. Vreau s
lucrez n continuare, dei nu tiu cum o voi suporta. Mi s-a
spus c dup tratament m voi simi bine. Medicii susin c
au scos totul i chimioterapia este doar o msur de
precauie. O s dureze ase luni, dar nu vreau s-mi ntrerup
lucrul.
Ar fi renunat la acea msur de precauie, dar tia c nu
avea de ales.
Ascultnd-o, Matt rmase buimcit. Nu-i venea s cread.
Era att de frumoas i de tnr i arta att de bine. Nu
bnuise niciodat ct de serioas fusese problema ei, i
nchipuise c e vorba de un fleac. Dar o ablaie total? Era
mai mult dect putea suporta.
Nu vrei s-i iei cele ase luni de concediu? o ntreb el
prevenitor, ntrebndu-se n acelai timp cum se vor
descurca fr ea.
Nu, nu vreau, spuse ea categoric, speriat c ar putea
s o oblige s-i ia concediu. Nu voia s rmn acas i s-
i plng singur de mil. n privina asta, Sam avea
dreptate. Voia s munceasc, s aib o preocupare i s dea
att ct putea da n momentul respectiv. A prefera s lucrez.
Am s-mi fac lucrrile ct voi putea de bine, iar dac n-am s
rezist, am s-i spun. Voi instala o sofa n biroul meu i, dac
va fi necesar, voi ncuia ua i m voi odihni o jumtate de
or, dac va fi cazul, n timpul prnzului. Nu vreau s stau
acas, Matt, asta m-ar ucide.
Lui Matt nu-i plcea cum sun cuvntul i era impresionat
de dorina ei de a lucra.
Eti convins de ceea ce spui?
Da, sunt. Dac, dup ce voi ncepe tratamentul, m voi
simi altfel dect sper, am s-i spun. Pentru moment vreau
s rmn aici. n fond, e vorba doar de ase luni. Unele femei
se simt ru cnd sunt nsrcinate, dar eu am avut noroc. Fac
parte dintre cele care nu renun la lucru. Nu vreau s stau
acas.
Nu-i acelai lucru, doar tii asta. Ce spune doctorul
tu?
El crede c voi fi n stare. De fapt, i spusese s reduc
stresul i oboseala, i s nu pledeze n tribunal. n rest, nu-i
pusese opreliti. i explic toate acestea lui Matt. A putea s
pledez mai puin. Asociatul meu este foarte bun. Exist i
ceilali parteneri care ar putea prelua munca de la tribunal.
n schimb, a face toate lucrrile: pregtirea, strategia,
cercetarea dosarului. A putea s asist i s pregtesc toate
moiunile. Am doar nevoie de un sprijin n momentul final, n
timpul procesului propriu-zis, pentru ca ntreaga rspundere
s nu cad pe mine. Nu ar fi corect fa de client.
Mie nu mi se pare corect fa de tine. Era bulversat de
cele auzite, dar constata c Alex era hotrt s depeasc
momentul. Eti sigur? mai ntreb el.
Absolut sigur.
Era extraordinar, o respecta enorm i cnd prsir
restaurantul i nconjur umerii cu braul.
Toi i artau atta buntate! Ochii lui Alex se umplur de
lacrimi. Toi voiau s o ajute, n afar de Sam, care nu putea.
Ce ciudat era uneori lumea; fiina de care avea cel mai mult
nevoie nu putea fi lng ea. Bine c existau ceilali.
Pot face ceva ca s-i uurez situaia? o ntreb Matt n
timp ce se ndreptau ctre birou.
Ai fcut deja tot ce-ai putut. Am s te in la curent cu
starea mea. i, Matt, te rog, l privi rugtor, nu le spune
celorlali mai mult dect trebuie. Nu vreau s devin inta
curioilor sau s beneficiez de mil. Dac acela care va
prelua o parte din munca mea va dori s cunoasc motivul,
atunci e n regul, i se poate spune, dar s nu-l afim la
avizier.
Te neleg.
Matt se credea discret, dar nu trecuse o sptmn i toi
cei din firm tiau cte ceva despre problemele ei. tirile s-au
mprtiat rapid printre secretare, parteneri, asociai, chiar
i printre clieni. Spre surprinderea ei, dei se afla ntr-o
situaie delicat, toi i manifestau simpatia. i trimiteau
bileele, se opreau s-o salute, se ofereau s-i fac servicii. La
nceput, situaia o irit la culme, dar cu timpul ajunse c
neleag c toi i voiau binele, c doreau s o ajute cu tot ce
le sttea n putin pentru a trece mai uor prin ncercarea la
care era supus. Aprecierea capacitilor ei profesionale se
transformase instantaneu n simpatie.
Biroul i era plin de flori, scrisori, note i o mulime de
dulciuri fcute n cas. Primea tot felul de biscuii, de
baclavale, trudele cu mere.
Pentru Dumnezeu, gemu ea ntr-o diminea cnd Liz
intra la ea cu un tort de ciocolat dup o reet nemeasc, o
s am o sut de kilograme cnd o s se termine povestea
asta.
Oamenii se dovediser att de amabili cu ea, nct era
obligat s le rspund n scris. Dduse n secret lui Liz i lui
Brock dulciurile rugndu-i s le ia acas. Luase i ea pentru
Annabelle, Sam i Carmen.
Vrei s mnnci ceva? l ntreb pe Brock cnd fcur o
pauz pentru cafea. Parc am avea un restaurant.
Cred c i face bine. i amintete c toat lumea te
iubete.
Auzise toate zvonurile i s-a extirpat un sn ablaie
total chimioterapie Alex Parker s-ar putea s moar
Aflase mai mult dect i spusese ea. Matt Billings fusese att
de amrt nct i spusese secretarei sale i la nc patru
parteneri, imediat dup prnzul cu Alex. Acetia, la rndul
lor, vorbiser cu propriile secretare, care le transmiseser
asociailor, i acetia asistenilor.
Mi se pare o nebunie, dar cred c sunt foarte norocoas.
Aa e. i vei continua s fi, i spuse el cu convingere.
Acas lucrurile nu se schimbaser. Sam fusese plecat trei
zile la Hong Kong s se ntlneasc cu o cunotin a lui
Simon i ncheiase o afacere formidabil consemnat pe
prima pagin a Wall Street Journal-ului. Viaa profesional a
lui Sam avusese ntotdeauna un iz hollywoodian. Era plin
de stele financiare i de lovituri nemaipomenite. O dat cu
apariia lui Simon, luase un avnt i mai mare. Sam era mai
ocupat ca niciodat, i nu-i scpa nicio afacere. Cele trei zile
ct lipsise preau s fi pus o distan i mai mare ntre ei.
Alex aflase despre afacere din ziare, deoarece Sam nu-i
spusese nimic. Seara, cnd sosi acas, nu se putu abine s
nu-i reproeze:
De ce nu mi-ai spus nimic? Se simea jignit c nu-i
mprtise nimic despre o afacere att de important.
Am uitat, i tu ai fost ocupat. Abia dac ne-am vzut
sptmna asta.
Amndoi tiau ns c o afacere att de important nu se
putea face n cteva zile. Probabil c Sam lucrase cel puin o
lun, dac nu mai mult, dar nchisese toate cile de
comunicare dintre ei. Nopi la rnd dup ce se ntorsese de la
Hong Kong, se culcase imediat dup cin, susinnd c se
resimea dup schimbarea fusului orar.
De ce i este fric, Sam? l ntreb ea, ntr-o sear, cnd
el se pregtea s se culce imediat dup cin. Adoptase tactica
de a adormi nainte de a veni i ea n pat. N-o s sar pe tine
dac nu adormi la ora opt. Ai putea s mai rmi cteodat
s vezi mai mult dect Sesame Street i tirile de la ora ase,
ca s nu spun c nu i-ar strica puin conversaie.
i-am mai explicat, am avut o sptmn grea i m
resimt nc dup diferena de fus orar.
Spune-i asta judectorului, l lu ea peste picior.
Ce vrei s spui cu asta?
Nimic, pentru Dumnezeu. Glumeam. Sunt avocat, dac
i mai aminteti. Ce se ntmpl cu tine?
Sam. Devenise totalmente lipsit de umor, nu mai vorbeau,
nu mai glumeau, nu se mai rsfau. Dintr-odat deveniser
nite strini. i toate astea pentru c i se fcuse o ablaie
total. El se comporta de parc asta ar fi fost o adevrat
trdare.
Mie nu mi s-a prut amuzant. Reui s par insultat. A
fost o glum de prost gust.
Pentru Dumnezeu. i se mai pare ceva amuzant? Eu, cu
siguran, nu. De cnd am plecat la spital, mai degrab de
cnd i-am spus de mamografie, nu mi-ai adresat mai mult
de cinci vorbe. Trecuser ase sptmni de cnd ncepuse
comarul i i se prea c nu va mai lua sfrit. Cum o s fie
cnd voi ncepe chimioterapia?
De unde vrei s tiu?
Hai s ne imaginm. Dac te-a plictisit ce i-am spus
despre mamografie i despre biopsie, dac te-a iritat operaia,
i abia mi-ai vorbit de cnd am venit acas de la spital, ce ai
s faci cnd am s fiu supus la chimioterapie? Poate c m
vei prsi. Sau m vei neglija cu totul. La ce trebuie s m
atept, i cnd o s se sfreasc asta? Cnd o s-mi termin
eu tratamentul sau cnd am s renun eu i am s accept c
s-a terminat csnicia noastr? Tu ce prere ai?
n ordine, n ordine.
Sam se ndrept spre Alex, care spla vasele. Annabelle se
culcase deja de o or i era adormit, aa c nu-i mai putea
auzi.
E adevrat, au fost ase sptmni groaznice, dar asta
nu trebuie s nsemne c totul s-a sfrit. Eu nc te mai
iubesc.
Prea ruinat, stngaci i nefericit cnd o privi. Era
contient ct de mult se deteriorase relaia lor, dar nu tia
cum s-o dreag. O iubea, dar dorina de a o avea pe Daphne
devenise tot mai puternic, i asta nu fcea lucrurile mai
uoare. O apropiere de Alex ar fi nsemnat renunarea la ceva
ce-l lega de Daphne, tot aa cum apropierea de Daphne
echivala cu a-i trda soia. Se simea prins la mijloc,
cuprins de panic, incapabil s aleag. tia c trebuie s
spun sau s fac ceva pentru a se mpca cu Alex, dar nu
era n stare. Nici mcar nu se putea decide s-i priveasc
trupul. Trupul pe care l dorea acum era cel al lui Daphne. Se
afla ntr-o situaie ngrozitoare.
Al, iart-m, dar am nevoie de timp.
Rmase n picioare lng ea, dornic s-o mpace i n
acelai timp incapabil de un gest tandru. Avea nevoie de o
pauz i n-o putea obine fr s-o rneasc. Nu dorea acest
lucru, dar nu voia nici s renune la Daphne. n realitate, nu
se simea pregtit s o susin pe Alex pe tot parcursul bolii
ei.
Sunt de acord c nu-i uor s treci prin toate aceste
schimbri, dar voi avea nevoie de ajutorul tu n timpul
chimioterapiei. i, ca s fiu sincer, pn acum n-ai fcut
nimic n sensul sta, aa c nu sper c vei face n viitor.
n timp ce vorbea, Alex deveni brusc stpn pe ea.
Am s m strduiesc, dar nu sunt prea ndemnatic n
ce privete boala.
Am remarcat, zmbi ea cu tristee. Oricum, trebuia s
i-o spun. Mi-e fric pentru c nu tiu cum va fi.
Iar eu sunt sigur c n-o s fie att de ru pe ct se
spune. Este ca n povetile de groaz pe care le auzi nainte
de a nate. Majoritatea sunt nite inepii.
Nu-mi rmne dect s sper, spuse ea. Auzise destule
cnd se dusese cu Liz la ntlnirea unui grup de sprijin. O
fcuse de dragul lui Liz, dar o ajutase i pe ea. Cteva
persoane trecuser cu bine de chimioterapie, dar majoritatea
recunoteau c a fost foarte greu. Mai ru dect i putuser
nchipui. Oricum, m bucur c treburile merg att de bine
pentru tine, continu Alex. S-ar prea c Simon este ntr-
adevr o achiziie bun. Probabil c am greit amndoi.
Sunt sigur c aa a fost. Nu-i poi imagina cu ci
oameni de afaceri m-a pus n legtur la Hong Kong. Nite
chinezi fabulos de bogai, din industria naval. Pe lng ei,
arabii sunt nite srntoci.
Ct de mult investesc la tine? ntreb ea n timp ce
punea vasele n maina de splat.
Fusese ntotdeauna interesat de afacerile lui i, oricum,
subiectul era convenabil pentru amndoi.
Sam i zmbi, mndru de el:
aizeci de milioane.
Alex tresri, jignit la gndul c el nu-i spusese nainte ca
ea s insiste.
Frumoas bucic pentru un biea din New York, l
lud ea.
Drgu, nu-i aa? zmbi el larg. Semna cu Sam cel de
care se ndrgostise.
Foarte. Sunt mndr de tine. i spunea asta brbatului
care nu se mai putea apropia de ea, care o jignise att de
tare. Nu putea, ns, s nu-i recunoasc meritul. O afacere
de aizeci de milioane de dolari n Hong Kong reprezenta o
adevrat lovitur. Cred c eti ncntat.
Era, mai ales c o avusese pe Daphne alturi de el. Dar,
surprinztor, nimic nu se ntmplase ntre ei la Hong Kong.
Dorinele lor ajunseser la paroxism, dar Sam rezist. Pe de
alt parte, nici cu Alex nu putea s fac dragoste. O dorea
numai pe Daphne, dar i refuza plcerea de a o poseda.
Sam se ntoarse n dormitor, urmri un timp emisiunile de
televiziune i, ca de obicei, o jumtate de or mai trziu, cnd
Alex veni, dormea dus. i era att de team s se apropie din
nou de ea, nct fcea tot ce putea ca s evite acest contact.
Poate c este narcoleptic4, i spuse ea lundu-i servieta
i ntorcndu-se n bibliotec. Chiar dac trupul ei l tenta,
Sam nu putea s o fac, i zise ea propunndu-i s aib
rbdare. O femeie din grupul de sprijin avusese probleme
similare cu soul ei, i chiar se separaser timp de un an.
Omul nu putuse rspunde nevoilor i se ndeprtase, astfel
c, disperat, femeia l-a prsit. n prezent erau din nou
mpreun. Trecuser ase ani fr recidive; se mpcaser cu
patru ani n urm. Toate aceste poveti i ddeau sperane lui
Alex. n ziua urmtoare, ns, izbucni primul conflict ntre ei

4Narcoleptic o stare caracterizat printr-o necesitate frecven i


necontrolabil de scurte perioade de somn adnc (n. tr.).
dup ce o culcaser pe Annabelle.
Cu puin timp nainte de cin, Alex i explicase Annabellei
c a doua zi se va duce la doctor, care i va da s ia nite
medicamente, ce-i vor provoca ru. S-ar putea chiar s-i
cad prul. Erau ca un fel de vaccin. Dup ce le lua va fi un
timp bolnav, ns dup aceea, va redeveni puternic.
Annabelle va trebui s fie bun i rbdtoare cu ea, deoarece,
s-ar putea ca, alteori, s fie bolnav sau foarte obosit.
Dar ai s m mai poi duce la balet?
Uneori. Dac am s pot. Cnd am s fiu prea obosit, te
va duce Carmen.
Dar eu vreau s m duci tu, se viet Annabelle.
Acceptase c Alex putea fi obosit n majoritatea timpului,
dar nu ntotdeauna.
i eu doresc asta. Vom vedea cum m voi simi. nc nu
tiu.
Dac i cade prul, ai s-i pui peruc? o ntreb ea
intrigat i Alex zmbi.
Poate c da. Vom vedea.
Ar fi foarte urt. Crezi c o s creasc la loc?
Da.
Dar n-o s mai fie lung. Nu-i aa?
Nu. O s fie scurt ca al tu. Am putea trece drept
gemene.
Annabelle deveni brusc nspimntat.
O s-mi cad i mie prul?
Sigur c nu, o lu Alex n brae ca s-o liniteasc.
Dup ce fetia adormi, Sam o atac furios pe Alex:
A fost lucrul cel mai dezgusttor pe care l-am auzit
vreodat.
Ochii i aruncau flcri i, ca de obicei, nu manifesta
niciun pic de nelegere fa de Alex.
Nu este adevrat. Era foarte linitit cnd am culcat-o.
I-am adus i o carte despre asta, se numete: Mmica se face
bine.
Dezgusttor. I-ai vzut expresia cnd i-ai spus de pr?
Fir-ar s fie! Dar trebuie pregtit. Dac am s fiu prea
bolnav ca s m ocup de ea n timp ce fac chimioterapie,
trebuie s fie pregtit.
De ce nu poi suferi n tcere? ntotdeauna ne ncarci i
pe noi. Iisuse, ncearc s fi mai demn!
Ticlosule!
l apuc de cma i i-o rupse, gest ce-i surprinse pe
amndoi. Nu fcuse niciodat aa ceva, dar de data asta i
ieise din fire. i pierduse soul, i pierduse un sn, viaa
sexual, sentimentul propriei feminiti, al propriei
bunstri, capacitatea de a mai avea copii. n ultimele ase
sptmni nu fcuse altceva dect s piard cte ceva,
lucruri care erau cu adevrat importante pentru ea, iar Sam
gsise de cuviin s o critice pentru ceea ce se ntmpla.
Blestemat s fi! Nu fac dect s m lupt mpotriva a tot
ce mi s-a ntmplat, s ncerc s nu te incomodez, s nu o
rnesc pe ea, s nu-mi ncarc partenerii din firm i tu m
tratezi ca pe o paria. Ei bine, Sam Parker, poi s te duci
dracului!
Toate spaimele i insatisfaciile din ultimele ase
sptmni izbucniser la suprafa. Sam refuza s aud, era
preocupat de propriile dureri.
Nu te mai luda ct de nobil eti i cum suferi n
tcere. De fapt scnceti dup blestematul la de sn, care
nici mcar nu era cine tie ce. Vreau s spun, cine observ
c nu mai e acolo? Iar al doilea lucru pe care-l faci este s ne
pregteti pe noi pentru chimioterapie. nceteaz o dat,
pentru Dumnezeu, nu ne mai tortura cu ce-o s fie. Nu are
dect trei ani i jumtate, de ce trebuie s treac i ea prin ce
treci tu?
Pentru c sunt mama ei i m iubete, i faptul c am
s fiu bolnav o s-o afecteze i pe ea.
M faci s-mi fie mie grea i asta m afecteaz pe
mine. Nu pot s mai triesc aa, cu buletine zilnice despre
cancer de la Sloane-Kettering. De ce nu le afiezi
Eti un! Nici nu te-au interesat rapoartele patologice
atunci cnd mi le-au dat.
i, care-i diferena, tot i-au tiat pieptul.
Exist o diferen, diferena dintre a tri i a muri, dac
asta te intereseaz. Sau, cine tie, dac am s dispar, nici n-
ai s remarci. N-ai avea cum. Tu nu te mai oboseti nici s-
mi vorbeti.
Despre ce ai vrea s vorbesc, Alex? Despre
chimioterapie? Despre ganglionii limfatici? Patologie? Nu mai
pot suporta.
Atunci de ce nu pleci i nu m lai singur cu ale mele?
C de ajutat, tot nu m ajui.
N-am s-mi prsesc fiica. Nu plec nicieri, se rsti el i
prsi apartamentul.
Sam se opri n strad, stpnindu-se cu greu s nu cheme
un taxi care s-l duc la Daphne. O chem ns de la un
telefon public i izbucni n plns. i spuse c ncepuse s o
deteste pe soia lui, dar i pe el. i spuse c a doua zi ea urma
s nceap chimioterapia i c el nu mai rezista. Daphne se
declar de acord cu el. l ntreb dac nu voia s vin la ea,
dar Sam i rspunse c nu credea c ar trebui s-o fac.
i ddea seama c era nc foarte vulnerabil. Avea mare
nevoie de ea, dar nu dorea ca Daphne s fie motivul
destrmrii csniciei lui. Trebuia s-i rezolve singur
problema, s acioneze, dar nu tia bine cum. Nu-i putea
explica de ce, dar o ura pe Alex. Biata femeie era bolnav, iar
el o detesta i o fcea vinovat de efectul pe care boala ei l
avea asupra lui. Adusese boala i teama n viaa lui. Va
distruge totul. Fr s-o tie.
Porni pe jos pn la East River, apoi se ntoarse. n vremea
asta, Alex zcea n pat, cu ochii n tavan, prea furioas ca s
mai poat plnge, prea rnit ca s-l mai ierte. O
abandonase, dezertase. n ase sptmni, aruncase ca pe
un balast tot ce mprtiser cndva, tot ce simiser unul
pentru cellalt, i distrusese nelegerea i respectul pe care
le construiser n cei aptesprezece ani trii mpreun.
Jurmntul la bine i la ru, n boal i n sntate fusese
complet clcat.
Trecuser mai bine de dou ore pn cnd Sam se ntoarse
acas, dar nu se duse la ea, nu-i adres niciun cuvnt i se
culc pe sofaua din bibliotec. Alex rmase treaz toat
noaptea.
Capitolul 12

Oncologul pe care i-l recomandase doctorul Herman era


femeie. Alex aflase c prima vizit va dura o or i jumtate,
iar edinele ulterioare de patruzeci i cinci de minute pn
la o or i jumtate. Urma s fac dou edine pe lun i
dac se iveau probleme chiar mai multe. Fixase vizita pentru
ora dousprezece i spera s se ntoarc la birou pe la unu i
jumtate.
Brock i Liz tiau c era ziua cnd ncepea chimioterapia,
ca i Sam de altfel. Dup cearta din seara precedent,
plecase la birou fr s mai ia micul dejun i nu dduse
telefon n cursul dimineii pentru a-i cere scuze sau a-i dori
succes la chimioterapie. Alex se convinsese de un lucru va
trebui s treac peste acest tratament fr s conteze pe
soul ei.
Cldirea n care se afla cabinetul era modern. Sala de
ateptare, frumos decorat, asigura o atmosfer primitoare.
Pereii vruii ntr-un galben neagresiv i lumina blnd i
ddeau un aer vesel.
Cnd ddu ochii cu medicul, Alex constat uurat c era
de vrsta ei. Se numea Jean Webber i emana calm i
ncredere.
Mai avu o surpriz plcut: pe diploma ce atrna pe perete
scria Harvard Medical School.
Schimbar nti cteva cuvinte n cabinet, despre
rapoartele patologice i doctoria i explic ce semnificaie
aveau. Alex aprecie faptul c o trata ca pe o fiin uman
inteligent. Afl c substanele citostatice pe care le vor folosi
nu erau otrvitoare cum credeau majoritatea celor bolnavi,
i c scopul lor consta n a distruge celulele rele i a le
proteja pe cele sntoase. Doctoria i mai preciz c
tumoarea fusese de gradul II, ceea ce nu era de natur s o
bucure, dar c, exceptnd ganglionii, nu se mai produseser
alte infiltraii. Prognoza, din punctul de vedere al doctorului
Webber, era bun. n orice caz, chimioterapia fcea
obligatoriu parte din tratament. Nu-i putea lua riscul de a
lsa nici mcar o fraciune de celul s se divid i s se
rspndeasc. Doar o cur complet i va da lui Alex
certitudinea c nu mai exist celule canceroase. Deoarece i
se fcuse ablaie total, radiaia nu mai era necesar, i nici
hormonoterapia. Rezultatele finale ale testelor indicaser
acest lucru. I se fcuse i un test cromozomial pentru a se
putea examina acidul ribonucleic al celulelor implicate, n
scopul de a se stabili dac numrul cromozomilor era
normal. Se stabilise c celulele lui Alex erau diploide, cu alte
cuvinte normale. O linitea s aud asta, chiar dac, dup
vetile bune, urmau cele rele: avusese cu adevrat cancer i
urma s suporte ase luni de chimioterapie.
Cnd au ajuns s vorbeasc despre tratament, doctoria
Webber deveni nelegtoare i ncerc s-i explice lui Alex c
efectele secundare ale chimioterapiei puteau fi dezagreabile,
dar nu nspimnttoare, cum se acreditase ideea, i c
alegnd msuri potrivite puteau fi suportate. O mai asigur
pe Alex c niciunul din efectele secundare nu cauza vtmri
iremediabile. i ceru s o informeze dac va avea unele
probleme.
Efectele secundare la care se putea atepta i care urmau
s fie discutate, constau n cderea prului, greuri, dureri n
tot corpul, oboseal i creterea n greutate. Putea s aib i
usturimi n gt, rceli, constipaie, dup cum se putea
atepta s i se opreasc imediat ciclul, care uneori revenea
dup ncetarea chimioterapiei. Eventuala rat a sterilitii
era de cincizeci la sut, ceea ce i ddea o ans s mai aib
copii. Dac va mai avea brbat, i spuse n gnd Alex, n
timp ce se strduia s-o urmreasc pe doctori.
Rar, tratamentul provoca scderea leucocitelor. Mai
puteau s apar iritaii ale vezicii urinare. Faptul c s-ar
putea ngra o surprinse pe Alex, deoarece crezuse c
greurile i vomismentele o vor face s piard din greutate.
Doctoria i preciz c acest efect este inevitabil, ca i cderea
prului. i suger s-i caute o peruc, poate chiar mai
multe, cu pieptnturi diferite, deoarece i va pierde total
sau n mare parte bogatul ei pr rou. E adevrat c dup
aceea va crete la loc, inu ea s o asigure. Spusele doctoriei
o ncurajar, i Alex se amgea zicndu-i c ascult un nou
client i e obligat s aud totul. Era o tactic bun i, un
timp, ddu rezultate. Apoi, cnd i vorbi despre greuri, vome
i altele, i pierdu total entuziasmul.
Mai afl c, de fiecare dat cnd va veni la doctor, va
trebui s fac un examen fizic, o analiz a sngelui,
radiografii i ecografii, pentru care aveau un echipament de
ultim or. Tratamentul propriu-zis consta n luarea pe cale
bucal a medicamentului numit Cytoxan, n primele
paisprezece zile ale fiecrei luni. Apoi, la cabinet i se vor face
injecii intravenoase cu Methotrexate i Fluorouracil n prima
i a opta zi ale aceleiai luni. Dup ce i se administrau
injeciile intravenoase, se putea ntoarce la birou. i atrase
atenia c n ziua dinaintea injeciilor trebuia s se
odihneasc mai mult dect de obicei, astfel nct efectele
secundare s fie ct mai mici, ca s nu-i scad prea mult
leucocitele.
tiu c la nceput totul i se pare complicat, dar cu
timpul ai s te obinuieti. Alex tresri privindu-i ceasul.
Vorbiser aproape o or.
Alex se dezbrc cu grij, mpturindu-i lucrurile, de
parc fiecare moment, fiecare gest, contau i constat c nu
se putea controla. Minile i tremurau ca nite frunze, n
timp ce doctoria o examina, dnd aprobator din cap.
i-ai ales un chirurg pentru operaia estetic? o ntreb
ea.
Alex cltin din cap; nu se hotrse nc, nici nu tia dac
dorea s fac o operaie de reconstituire. Dup cum mergeau
lucrurile, nu mai era sigur c o interesa, i gndindu-se la
situaia ei conjugal i se umplur ochii de lacrimi. I se
strnse gtlejul n timp ce doctorul instala stativul pentru
intravenos. Alex izbucni n hohote de plns. i ceru scuze.
Nu face nimic, spuse doctoria, d-i drumul, plngi. tiu
ct este de nspimnttor, dar n-ai s te mai sperii aa a
doua oar. Noi suntem foarte ateni cu medicamentele astea.
Alex nelegea acum de ce era att de important s-i alegi
un oncolog foarte bun, certificat de Asociaie. Auzise poveti
de groaz despre persoane care fuseser omorte n urma
unei chimioterapii administrate greit. Toate acestea i venir
n minte. Dac va reaciona prost? Dac va muri? Dac nu o
va mai vedea niciodat pe Annabelle? Sau pe Sam? chiar
dup cearta ngrozitoare din noaptea precedent.
Doctoria ncepu s-i fac perfuzie, mai nti cu dextroz,
apoi adug substana citostatic. Lichidul ddea napoi i
vena lui Alex ced. ncepuse s o doar i doctoria scoase
imediat acul i i cercet cellalt bra, apoi minile.
De obicei ncep cu dextroz, dar vd c venele tale nu
prea sunt n form astzi, aa c am s renun la ea; o s
ncercm metoda asta data viitoare. Acum i voi introduce
substana nediluat direct n ven. O s te usture puin, dar
merge mai repede, i cred c vei fi mulumit s scapi mai
uor.
Alex nu o contrazise, dei introducerea direct o cam
speria.
Doctoria i lu mna i-i examin cu atenie vena; apoi,
inject substana, n timp ce Alex se strduia s nu leine de
attea emoii. De ndat ce se termin injecia, i spuse lui
Alex s apese cu putere pe ven timp de cinci minute, timp n
care i scrise reeta pentru Cytoxan i-i aduse o pastil i un
pahar cu ap. Dup ce o urmri cum lua pastila, i spuse cu
satisfacie:
Foarte bine, ai primit acum prima doz. Te atept peste
exact o sptmn ncepnd de astzi, i vreau s aud c n-
ai avut nicio problem. Dac apare ceva ce i se pare
neobinuit, sau dac te simi mizerabil, sun-m i o s vd
ce pot face ca s te ajut.
i nmn apoi o foaie de hrtie care coninea efectele
secundare normale i cele anormale.
Rspund la telefon douzeci i patru ore din douzeci i
patru i nu m supr cnd m sun pacienii.
i zmbi cu cldur i se ridic n picioare. Era cu mult
mai scund dect Alex, dar prea foarte dinamic. Era
mulumit, i spuse Alex, c putea s-i fac meseria. i
amintea de oamenii care veneau la ea, cu complicate
probleme juridice, cu procese nspimnttoare. Ea le prelua
problemele i le rezolva ct putea mai bine, dar grijile i
spaimele le suportau ei, nu ea. n clipa aceea, o invidia pe
doctoria Webber.
La plecare, constat cu uimire c sttuse la oncolog mai
bine de dou ore. Mna i era nc sensibil; fcu semn unui
taxi. Un leucoplast i acoperea locul unde i se fcuse injecia.
Cunotea o serie de termeni i de fraze, pe care ar fi fost
fericit s nu le fi aflat niciodat. Cnd intr n biroul ei, se
simea bine, nu avea greuri, tria, nu i se ntmplase nimic
ngrozitor. Se gndi chiar s-i cumpere o peruc, dei o
deprima gndul. Doctoria avea dreptate. Ar fi mai puin trist
s aib una pregtit, dect s colinde magazinele
ascunzndu-i chelia sub o basma.
Liz nu se afla n birou. Alex rspunse la mesajele pe care le
gsi i, ceva mai trziu, ncepu n sfrit s se relaxeze. Cerul
nu czuse pe ea, pn acum supravieuise, poate c n-o s
fie att de ru cum se ateptase. Se fcuse ora patru i Brock
intr cu un teanc de hrtii. Lucrase dou ore bune.
Cum a mers? o ntreb el, ngrijorat.
O ntrebase ntotdeauna pe un ton plcut, nu curios, nu
inchizitor, dar care lsa s se vad c l preocupa, i asta o
emoiona. Parc era un frate mai mic.
Pn acum n-am a m plnge, dei mi-a fost tare fric.
Nu-l cunotea suficient de bine ca s-i mrturiseasc faptul
c plnsese cu disperare, ateptndu-se ca injecia s o
ucid.
Eti curajoas, vrei o ceac de cafea?
Da, mulumesc.
i aduse cafeaua i mai lucrar nc o or. La ora cinci,
Alex se ridic de la birou. Voia s ajung la timp acas.
Fusese o zi destul de bun, dei cam obositoare.
i mulumesc pentru tot, i spuse ea lui Brock nainte
de a pleca. ncepuser s lucreze la un caz n care un mic
slujba era dat n judecat pentru o fals discriminare.
Femeia avea cancer i pretindea c fusese trecut cu vederea
cu ocazia unei avansri, dei patronul fcuse tot ce-i sttuse
n putin s-o ajute. Aranjase chiar o camer n care s se
poat odihni dac ar fi avut nevoie, n timpul programului, i
dduse trei zile pe sptmn libere n timpul chimioterapiei
i i pstrase postul. Femeia susinea sus i tare c nu fusese
avansat din cauza cancerului. De fapt, urmrea s fac rost
de bani, s stea acas i s-i fac tratamentul cu ceea ce va
ctiga de pe urma procesului. Din certificatele aflate la
dosar, cancerul prea s se fi vindecat, ns ea nu mai voia
s lucreze, cu toate c avea de pltit tratamentul. Alex
descoperise c asigurrile plteau sume minime pentru
tratarea cancerului. Dac nu-i puteai permite s achii
tratamentele foarte costisitoare care-i puteau salva viaa,
erai n pericol. Nici asigurarea ei nu-i restituia dect foarte
puin din cheltuieli. Cu toate acestea, reclamanta nu avea
dreptul s se rzbune pe fostul patron. El se oferise chiar s
o ajute cu bani, fapt pe care ea l negase ulterior i pentru
care patronul nu avea probe. Ca de-obicei, lui Alex i era
foarte mil de prt. Detesta nedreptatea pe care o invocau
acei oameni care credeau c se pot rzbuna pe cineva, doar
pentru c are bani n timp ce ei nu au. Era, de asemenea, un
moment bun ca s preia acest caz, ntruct deinea informaii
directe despre cancer.
Ne vedem mine, Brock, spuse ea dnd s plece.
Ai grij de tine, odihnete-te i mnnc bine.
Am neles, mmico, l tachin ea.
Dar toate astea i le spusese i Liz. Deocamdat trebuia s
se odihneasc pentru a-i mprospta forele i s nu se
preocupe nc de greutate. Detesta ns s fie
supraponderal. tia c lui Sam nu-i plceau femeile grase.
i mulumesc din nou, mai spuse ea nainte s
prseasc biroul.
Pe drum constat nc o dat ct de drgui fuseser cu
toii i ct de uurat era c trecuse de prima edin de
tratament cu toate c nu fusese uor, totul decursese fr
complicaii. Nu se gndea cu plcere s se ntoarc la cabinet
n sptmna urmtoare, dar spera c atunci totul va merge
mai bine. Apoi va avea o pauz de trei sptmni nainte de
urmtoarea injecie. Liz i cumprase pilulele prescrise.
Cnd ajunse acas, Annabelle era n cad i cnta
mpreun cu Carmen o melodie din Sesame Street. Alex i
ls servieta pe un scaun i li se altur.
Cum te-ai distrat astzi? o ntreb Alex aplecndu-se i
srutnd-o.
Foarte bine. Ce-ai pit la mn?
Oh asta? Privi leucoplastul. M-am lovit la birou.
Te doare?
Nu, deloc.
i eu am cptat un pachet de leuco la grdini, se
lud Annabelle.
Carmen i spuse c Sam telefonase ca s le anune c nu
va cina acas. Pe ea n-o sunase i bnuia c era nc furios
dup cearta lor. N-avea cum s-i spun c prima zi de
tratament decursese bine. Se gndi s-l sune la birou, dar
dup vorbele urte pe care i le spuseser n noaptea
precedent se hotr s atepte pn cnd l va ntlni.
Remarcase c ieea din ce n ce mai des seara cu clienii.
Probabil c era o modalitate de a o evita. Aproape c nu-l mai
vedea.
Dup ce lu cina cu Annabelle se hotr s-l atepte, dar
oboseala i spuse cuvntul i pe la ora nou dormea n pat,
cu luminile aprinse. Fusese cea mai grea zi din viaa ei, mai
grea chiar dect ziua operaiei. Se simea stoars de puteri.
n vremea asta, Sam lua masa cu Daphne ntr-un mic
restaurant din East Sixties. Era ntr-o dispoziie ngrozitoare,
n ultimul timp Daphne nu-i mai ceruse nimic, nu mai
insistase, nu-i reproase c o respinge.
Nu tiu ce se ntmpl cu mine, spunea el, innd-o de
mn n timp ce friptura se rcea n farfurie. mi este din ce
n ce mai mil de ea, tiu c are nevoie de cineva, dar nu mai
simt pentru ea dect mnie. Sunt furios pentru ceea ce s-a
ntmplat cu viaa noastr, am impresia c ea e de vin, dei
sunt contient c n-am dreptate. Dar nu este nici din vina
mea. A fost doar un ghinion afurisit i acum, cnd a nceput
i chimioterapia, nu mai pot suporta. N-o mai pot privi, nu
vreau s vd ce i se ntmpl. E cumplit s asiti la aa ceva,
nu m simt n stare de asta. Dumnezeule i se puse un nod
n gt, sunt un monstru.
Nu eti un monstru, l calm Daphne cu blndee, eti
doar un om. Asemenea situaii te bulverseaz, te dau peste
cap i, pentru Dumnezeu, nu eti sor de caritate. Nu poate
atepta s ai grij de ea nici s supori ezit cutndu-i
cuvintele, s asiti la tot calvarul. Trebuie s fie ngrozitor.
Aa i este, recunoscu el. E o barbarie ce i-au fcut. Ca
i cum ar fi luat un cuit i i-ar fi tiat snul. Prima oar
cnd am vzut operaia am nceput s plng.
Ce groaznic trebuie s fi fost pentru tine, Sam, spuse
Daphne cu cldur, manifestnd compasiune doar pentru el
i uitnd de Alex. Poate c-i d seama. Este o femeie
inteligent.
Se ateapt s fiu lng ea, s o in de mn, s merg
cu ea la tratament i s discut despre toate astea cu fetia
noastr. Pur i simplu nu mai pot suporta. Vreau s mi se
restituie viaa mea.
Ai dreptul la ea, l susinu Daphne.
Era cea mai nelegtoare, cea mai puin pretenioas
femeie pe care o ntlnise vreodat. Nu dorea dect s fie cu
el, oricnd, oriunde, indiferent de limitele pe care Sam le
impusese n relaiile dintre ei. Acceptase cu greu s cineze
doar din cnd n cnd, dndu-i seama c nu putea face
dragoste cu ea din considerente morale. Nu-i fusese niciodat
necredincios lui Alex i, indiferent ct de mare era tentaia,
nu voia s-i trdeze soia, dei toi credeau c este ncurcat
cu Daphne. Daphne i mrturisise c-l iubete i c va
accepta orice condiii i-ar pune, numai ca s-l poat ntlni.
Te iubesc att de mult, i opti ea n timp ce o privea
sfiat de sentimente contradictorii.
i eu te iubesc i tocmai n asta const nenorocirea.
Te iubesc pe tine i o iubesc i pe ea. V iubesc pe
amndou, pe tine te doresc, iar fa de ea am obligaii. Asta
ne leag acum.
Nu poi continua aa, Sam.
tiu. Poate c totul se va rezolva de la sine. i ea sufer.
Pn la urm o s m urasc. Cred c a i nceput.
Dac sta e adevrul, nseamn c e proast. Eti cel
mai bun om din lume, spuse Daphne cu hotrre.
Eu sunt prostul, i rspunse el zmbindu-i. Ar trebui s
te iau i s fugim nainte s-i vii n fire i s-i gseti pe
cineva de vrsta ta, un om fr attea probleme.
Nu se mai ndrgostise astfel de o femeie de pe vremea
cnd era adolescent.
Unde vrei s fugi? l ntreb ea cu un aer nevinovat i
ncepur s mnnce.
Poate n Brazilia sau Tahiti undeva unde s te am
numai pentru mine, unde sunt flori i miresme tropicale. i
simi mna pipindu-l pe sub mas. Avea degetele
ndemnatice i viclene. Eti o fat rea, Daphne Belrose, i
spuse el zmbind.
Poate c ar trebui s constai asta ntr-o bun zi. Am
nceput s m simt ca o virgin, l tachin ea. Sam se nroi
la fa.
Iart-m. Se simea vinovat, reuea s le complice
tuturor viaa.
Nu-i cere iertare. Sper ca sacrificiul s se dovedeasc
justificat atunci cnd, n sfrit, vei lua o hotrre.
Era sigur c o va face, rmsese doar o chestiune de timp
i se hotrse s atepte. Sam era unul din cei mai atrgtori
i mai plini de succes brbai din New York. Chiar i aici,
ntr-un restaurant de la captul oraului, lumea l
recunotea, l saluta i patronul se bucura c l are oaspete.
Sam Parker era unul din baronii Wall Street-ului.
Cum poi avea atta rbdare cu mine? o ntreb el n
timp ce comandau desertul i unica sticl de Chteau
dYquem, care costa dou sute cincizeci de dolari.
i-am mai spus, opti ea, te iubesc.
Eti nebun, murmur Sam aplecndu-se s o srute.
Apoi, toast: Pentru micua verioar a lui Simon. De fapt,
ar fi vrut s spun: Pentru dragostea vieii mele, dar n-o
fcu. Ar fi nsemnat s-o umileasc pe Alex. Cum de i s-a
putut ntmpl lui aa ceva? Cum a putut Alex s se
mbolnveasc de cancer i el s se ndrgosteasc, n acelai
timp, de altcineva? Nu se gndi o clip c cele dou
evenimente ar putea fi strns legate unul de altul. ntr-o
bun zi am s-i fiu foarte recunosctor lui Simon, i spuse el
pe un ton conspirativ.
Sau i vei reproa. i faci o mulime de iluzii n ce m
privete i s-ar putea s te dezamgesc.
Asta n-o cred, spuse el cu hotrre, simind o imens
dorin s fac dragoste cu ea, atunci i acolo. Fiecare
moment petrecut mpreun nu nsemna dect o mngiere
care-i tortura trupul.
O conduse pn acas, ca de obicei, dar refuz s urce n
apartamentul ei. ntrziaser n pragul uii, neputndu-se
despri, srutndu-se i mngindu-se cu disperarea
dorinei nemplinite.
Am putea merge sus, ncerc ea s-l ademeneasc. Cred
c ar rsufla uurai i vecinii.
Ar fi o imens uurare i pentru mine. Nu tiu ct mai
pot rezista, rspunse el srutnd-o cu disperare.
Sper c nu prea mult, iubitul meu, i opti ea la ureche,
n timp ce palmele ei i cuprinser fesele. l lipi de ea i simi
locul fierbinte ce palpita i se cutremur de dorin. Sam
constat c Daphne nu purta nimic pe dedesubt, dei sufla
un vnt rece de noiembrie. Asta fu lovitura de graie.
M omori, rse el cu un glas rguit, iar tu ai s faci
pneumonie.
Atunci nclzete-m, Sam.
Doamne, ct de mult a vrea.
nchise ochii i o strnse i mai tare n brae. n cele din
urm reui s se desprind de ea i porni pe jos spre cas,
ncercnd s-i revin. Se fcuse miezul nopii i Alex
dormea cu lumina aprins cnd Sam intr n dormitor. O
privi o vreme, cerndu-i iertare n gnd, dar inima lui btea
pentru Daphne. Stinse lumina i se strecur n pat.
Era ase dimineaa cnd l trezi un zgomot ciudat, ca un
scrnet mecanic. nti crezu c e o main, apoi i nchipui
c sun o alarm sau c se stricase liftul i cdea n gol.
Zgomotul nu nceta i n cele din urm, se trezi de-a binelea,
se ntoarse pe partea cealalt i constat c zgomotul venea
din baie. Alex vomita, fr s se poat stpni.
Mai rmase un timp n pat, netiind dac s se scoale sau
nu. n cele din urm se ridic i se duse pn la baie,
oprindu-se n pragul uii.
Nu te simi bine?
Alex nu-i rspunse imediat.
M simt grozav, spuse ea apoi zeflemitor, fr s se
poat opri din vomitat.
Ai mncat ceva ce nu trebuia?
Nici acum nu voia s recunoasc.
Cred c e din cauza chimioterapiei.
Cheam medicul.
Alex ddu din nou din cap i continu s vomite. Sam se
duse s fac un du n baia pentru musafiri. O jumtate de
or mai trziu, cnd se ntoarse, Alex zcea pe podeaua
camerei de baie cu un prosop ud pe cap i cu ochii nchii.
Doar nu eti nsrcinat?
Epuizat, Alex neg scuturnd capul. Nu mai avea putere
nici s-l njure. Avusese ciclu nainte de operaie i nc o zi
albastr trecuse de atunci i el nici mcar nu vorbise cu ea,
cum s fi rmas nsrcinat? Cum putea fi att de stupid? Pe
ct de detept era n afaceri, pe att de ignorant se dovedea
n probleme de boal.
Cnd reui s gseasc energia necesar de a se tr pn
la telefon o sun pe doctoria Webber. Aceasta o asigur c
era o reacie obinuit dup primul tratament. i recomand
s mnnce ceva, pentru ca stomacul s nu macine n gol.
Pastila trebuia s o ia, indiferent ct de ru se va simi. i
recomand i un medicament mpotriva vomismentelor, dar
lui Alex i era fric s mai nghit i alte chimicale.
i mulumesc! Alex nchise telefonul i rencepu s
vomite. De data aceasta nu dur dect cteva minute. Avea
impresia c stomacul i se ntorsese pe dos ca o mnu. Se
chinui s se mbrace i cnd intr n buctrie, era verde la
fa. i privi pe Sam i pe Annabelle lundu-i micul dejun.
Sam o mbrcase pe feti i o inuse departe de Alex.
Eti bolnav, mmico? o ntreb Annabelle ngrijorat.
Puin. i aduci aminte de medicamentul despre care i-
am vorbit? Ei bine, l-am luat ieri i mi-a fcut cam ru. Dar
pn la urm, o s-mi fac bine, spuse Alex cu convingere,
ciugulind o bucic de pine prjit. Observ c Sam o
privea plictisit pe deasupra ziarului. tia c l deranjase cu
vomismentele ei, dar mai tia i ct de mult l enervau
explicaiile pe care i le ddea Annabellei. Scuz-m, i se
adres lui Sam pe un ton acru i el rencepu s citeasc.
Alex se mai nvrti prin cas pn cnd Sam plec,
mpreun cu Annabelle. Apoi vomit din nou. Cnd se potoli,
hotr s o sune pe Liz s-i spun c nu va veni la birou, dar
se rzgndi. Nu va ceda. Se va duce la lucru chiar dac asta
o va ucide.
Se spl pe fa i pe dini, i mbrc mantoul i i lu
servieta. n hol se opri s se odihneasc i simi cum i se
zbate iar stomacul. Reui s i-l stpneasc, ajunse la lift i,
apoi pe strad unde se simi mai bine. Aerul rece i fcea
bine, spre deosebire de mersul cu maina. Cnd ajunse n
birou se simi din nou foarte ru i abia nimeri camera de
baie. Arta ngrozitor cnd intr n birou, unde o ateptau
Brock i Liz. Cei doi se speriar vznd-o verde la fa, i o
urmrir cu ngrijorare cum se prbui istovit n fotoliu.
Nu te simi bine? o ntreb Liz, n timp ce Brock o privea
ngrijorat.
Nu prea. Am avut o diminea proast.
nchise ochii, simind un nou val de greuri, dar refuz s
le dea importan i senzaia trecu. Deschise ochii i-l vzu
pe Brock. Liz dispruse.
S-a dus s-i aduc o ceac de ceai. Nu vrei s te
ntinzi puin?
Dac a face-o, nu cred c m-a mai putea scula. Ce-ar
fi s ne apucm de lucru?
Eti n stare?
Nu m ntreba, rspunse ea cu severitate, iar Brock,
cltinnd din cap plec s-i ia hrtiile. Ca de obicei, era
numai n cma, cu ochelarii pe cretetul capului. Avea
creioane n buzunar, un pix ntre dini i un teanc de hrtii
cnd se ntoarse n birou. Adusese i o cutie cu biscuii
srai.
ncearc-i pe tia.
I le puse pe birou i se aez. n timp ce lucra, Brock o
studia cu atenie. Arta tare ru, dar prea c se simte ceva
mai bine cnd lucra. Uita de necazurile ei.
Liz i aducea mereu ceai i reuise s ciuguleasc din
biscuiii adui de Brock.
De ce nu te ntinzi puin n timpul pauzei de prnz? i
suger el, dar Alex refuz. Lucrau la nite detalii foarte
importante ale unui dosar nou. Comandar sandviciuri cu
pui, i Alex mnc puin.
Dup o or ns, cnd ncepu digestia, fu din nou cuprins
de panic, simind cum toat mncarea i vine napoi. Lng
birou se afla o minuscul camer de baie i, fr s-l
avertizeze pe Brock, se repezi acolo. Vomit i sughi, timp
de o jumtate de or. Brock o auzea i suferea alturi de ea.
Dup un timp, se duse s aduc un prosop umed i rece, o
pung de ghea i o pern. Fr s bat la u sau s
spun ceva, o deschise. Alex simi cum o susineau braele
lui puternice Brock ngenunchease lng ea. O clip Alex i
pierdu controlul i Brock se temu s nu-i piard cunotina,
dar i reveni.
Reazem-te de mine, spuse el simplu i d-i drumul.
Nu-l contrazise, nu scoase niciun cuvnt, era prea bolnav i
prea recunosctoare pentru ajutor, indiferent de la cine
venea. Czu napoi n braele lui. Brock edea pe pardoseal
i o susinea. i puse punga cu ghea pe ceaf i prosopul
ud pe frunte. Alex deschise ochii i-l privi, incapabil s-i
spun ceva.
Brock trase apa la closet, nchise capacul, i puse perna
sub cap i o acoperi cu o ptur. Rmase lng ea, innd-o
de mn i urmrind-o cum se simte, fr s scoat o vorb,
lucru pe care Alex l aprecia n mod deosebit.
Trecuse o or cnd Alex putu s vorbeasc cu o voce
pierit. Era stoars de puteri.
Cred c acum m pot ridica.
De ce nu mai stai puin aici? o ntreb el cu blndee.
Apoi i veni o idee mai bun. Am s te duc de aici.
Trecuse destul timp de cnd nu mai vomitase, pentru a
putea fi mutat n cealalt camer. Fr niciun efort, Brock o
ridic n brae, surprins c era att de uoar pentru
nlimea ei i o aez pe sofaua de piele cenuie din biroul
ei. i puse perna sub cap i o nveli cu ptura. Alex era puin
jenat c nu se putuse stpni i mulumi Domnului c
Brock se aflase acolo i o ajutase.
ncuie ua, i opti ea lui Brock care rmsese lng ea
ca o mam care-i ocrotea copilaul.
De ce?
Nu vreau s intre cineva i s m vad aa.
i anunase pe toi c va putea lucra n timpul
tratamentului, dar nceputul, nu se petrecuse sub auspicii
prea favorabile.
Brock i ndeplini dorina. Cnd se aez din nou lng ea,
constat c prinsese puin culoare n obraji.
Vrei s te duc acas? o ntreb el cu pruden, dar Alex
refuz scuturnd din cap.
Nu vreau s plec.
Vrei s dormi puin?
Nu, am s rmn un timp aici pe sofa. Tu lucreaz.
Vorbeti serios?
N-o admirase niciodat mai mult dect acum cnd refuza
s renune, s se declare nvins. Se purta ca un adevrat
soldat.
Da, rspunse ea. Tu vezi-i de lucru i Brock! i
mulumesc.
N-ai pentru ce. Pentru asta exist prieteni.
Alex se gndi cu tristee c Sam n-ar fi fost n stare de aa
ceva.
Brock stinse cteva becuri i Alex zcu, cu ochii nchii,
cam o jumtate de or, dup care se ridic i se aez la
birou. Rochia i era puin mototolit, prul cam rvit, vocea
rguit, dar era gata s se ntoarc la lucru. Brock i
aminti s descuie ua i Liz intr cu ceaiuri, cafele i gustri,
dar niciunul nu se grbi s le onoreze La ora cinci, Brock o
nsoi pe Alex la ascensor ducndu-i servieta.
Cobor i eu s chem un taxi.
N-ai altceva mai bun de fcut dect s le ajui pe
doamnele btrne s traverseze strada? l tachin ea, simind
c n acea dup-amiaz deveniser prieteni. Nu va uita
ajutorul lui toat viaa. Nu-i aducea aminte s fi fcut ceva
ca s merite prietenie din partea lui. Probabil c, n copilrie,
ai fost cerceta, glumi ea.
Am fost. n Illinois nu prea era altceva de fcut. i
trebuie s mrturisesc c am avut ntotdeauna o slbiciune
pentru doamnele btrne.
Aa s-ar prea, i zmbi ea. n clipa aceea simea c are
o mie de ani, dei Brock o gsea fermectoare.
Lui Brock i trebuir cteva minute bune pn s gseasc
un taxi. i spusese s atepte nuntru. Ea protestase, dar
fr succes. Pltise deja taxiul ca s nu i-l fure altcineva i se
ntoarse s o duc.
Totul e aranjat.
O ajut s se urce n automobil i-i fcu la revedere cu
mna. Alex era nc uimit de grija pe care i-o artase i se
ntreba cum i va putea mulumi vreodat. Ajunse acas,
epuizat. I-ar fi plcut s fac o baie mpreun cu Annabelle,
dar fetia nu-i vzuse nc cicatricea, aa c se ncuie n baie
i zcu n apa cald. Apoi se aez la mas mpreun cu
Annabelle, dar nu mnc nimic, explicndu-i copilului c va
cina mpreun cu Sam.
Sam sosi pe la ora apte, puin nainte ca Annabelle s se
culce i-i citi fetiei o poveste nainte de a adormi. Apoi se
aez la masa pregtit de Carmen, dar Alex nu reui s
mnnce nimic.
Au mers mai bine treburile astzi? o ntreb el
ncercnd s par interesat, lucru pe care Alex l sesiz.
Da, mai bine, spuse ea, trecnd peste tot ce se
ntmplase la birou. Am avut o mulime de cazuri noi.
Asta dorea el s aud, indiferent c era doar o jumtate de
adevr.
La fel ne-a mers i nou, zmbi el, cutnd s dea
uitrii cearta i cuvintele grele pe care i le spuseser. Simon
ne-a adus o droaie de clieni noi.
Sper s nu fie ceva necurat. Ceva nu-i plcea n toat
combinaia aceea cu Simon.
Nu mai cuta nod n papur. Nu mai fi suspicioas, o
repezi el.
Ce s-i faci, asta mi-e meseria, ncerc Alex s
zmbeasc, dei mirosul mncrii i fcea grea.
Dup ce spl vasele, puinul pe care-l mncase se
ntorcea s o chinuie. Ajunse la timp n baie, sughind i
vomitnd. De data aceasta nu-l mai avea pe Brock lng ea
s-i aduc punga cu ghea.
Ce se ntmpl cu tine? o ntreb Sam care catadicsi, n
sfrit, s vin n baie. Poate c nu-i de vin doar
chimioterapia, poate c ai apendicit sau altceva.
Numai chimioterapia e de vin, spuse ea cu o voce ce
prea c vine din Exorcistul. Un nou val de vom l fcu pe
Sam s bat n retragere.
n cele din urm, Alex reui s ajung pn la pat i se
prbui epuizat, sub privirea plictisit a lui Sam.
tiu c nu-i cazul s te ntreb acum, dar nu neleg cum
de te-ai simit bine la birou i i se face grea numai n clipa
n care m vezi pe mine? Vrei s m impresionezi sau sta
este efectul pe care l am asupra ta?
Foarte amuzant.
Crezi c reacia ta este emoional, sau eti alergic la
medicamentele pe care le iei?
Pur i simplu nu putea sau nu voia s accepte. Nu mai
vzuse pe nimeni vrsnd att de violent i att de des.
Crede-m. E din cauza chimioterapiei, repet ea. Am o
hrtie n care scrie tot ce se poate ntmpla. Nu vrei s-o
citeti?
Nu, nu-i nevoie, te cred, ns n-ai pit niciodat aa
ceva, nici cnd ai fost nsrcinat.
Atunci nu aveam cancer i nu fceam chimioterapie,
rspunse ea sec.
Cred c este ceva psihic i c ar trebui s vorbeti cu
doctorul.
Am vorbit. Mi-a spus c i pare ru, dar e normal.
Mie nu mi se pare normal.
Tot nu voia s neleag.
A doua zi i fu din nou grea, dar nu mai vomit. Plecar
la lucru ca n vremurile bune. Alex o duse pe Annabelle la
grdini i asta o fcu s se simt mai bine. Fiecare pas,
orict de mic, spre normalitate nsemna o victorie. Reui, s
reziste toat dimineaa, dar dup mas, n timp ce lucra cu
Brock, sandviciul cu curcan se rzbun i ajunse din nou pe
podeaua camerei de baie. Brock nu ezit, o urm i-i inu
capul i umerii n timp ce vomita. Prezena lui i alunga frica,
se simea n siguran i Brock era lng ea. i era ruine s
gndeasc n felul acesta, iar mai trziu, cnd se rezem de
el i-l privi, se ntreb de ce o ajuta.
Tu ar fi trebuit s te faci doctor, i zmbi ea prostete.
Era i acesta un mod de a lega o prietenie.
Detest s vd snge, mrturisi el.
Dar s vezi cum vomit cineva? Ce se ntmpl cu tine,
i plac femeile care vars?
Le iubesc, rse el. Am terminat o mulime de flirturi n
felul acesta cnd eram la liceu i n colegiu. M descurcam
foarte bine.
Eti nebun! Se rezem de el, fiindc era prea slbit s
se poat ridica de pe pardoseala bii. Da, ncepi s-mi placi.
Parc ar fi fost cstorii. Nu exista nicio jen, doar nevoia i
voina de a o ajuta. O clip se ntreb dac Dumnezeu nu-i
trimisese prietenul potrivit, la momentul potrivit.
Iar cnd Brock i vorbi din nou, tonul lui era ct se poate
de serios.
Sora mea a trecut prin aa ceva.
Chimioterapie?
Alex era att de surprins de parc nimeni n-ar mai fi
fcut tratament cu citostatice naintea ei.
Da. Cancer la sn, ca i tine. De nenumrate ori
aproape c a renunat. Eu eram n primul an la colegiu i am
plecat acas, ca s-o ngrijesc. Avea cu zece ani mai mult
dect mine.
Avea? l ntreb Alex tulburat, dar el i zmbi.
Are. A reuit. i tu o s reueti. Dar va trebui s faci
chimioterapie, orict de greu va fi, orict de mult te vei
chinui. Trebuie s o faci.
tiu. Dar mi-e fric de moarte, ase luni mi se par o
venicie.
Nu e adevrat, numai moartea e o venicie, spuse el,
prnd brusc mult mai n vrst dect era.
Am neles. Jur.
Nu-i poi permite s-i pierzi vremea, Alex. Trebuie s
iei tabletele, indiferent ct grea i-ar face i s te duci la
tratament. Dac vrei, am s merg cu tine. Am fost i cu ea. i
ea le detesta i-i era fric de ace.
Nu pot spune c mi-a plcut, dar nu mi s-a prut greu
pn cnd n-am nceput s-mi vrs i creierii. Trebuie s
recunosc c datorit acestui fapt mi-am gsit noi prieteni. i
zmbi i el pru fericit.
Nu purta ochelarii i cravata i era strmb, dar cu toate
acestea arta ca un adolescent blond ai crui ochi trdau
mult nelepciune. Pn la vrsta de treizeci i doi de ani
vzuse mult mai multe dect i putea ea nchipui. n plus, o
plcea cu adevrat pe Alex.
Ce zici, ne ntoarcem la lucru? l ntreb ea. Cnd ieir
din camera de baie, Liz punea corespondena pe birou i
rmase surprins vzndu-i.
Bun, i spuse Alex ca i cum ar fi fost normal s ias
din baie cu Brock, am avut un miting.
Liz rse dei habar n-avea ce fcuser ei acolo.
Lumea o s cread c ne injectm sau prizm cocain
dac o s continum s ne retragem n baie, rse Alex, sau
mai tii, c facem dragoste.
mi trec prin minte zvonuri i mai grave.
Rse uor i se aez la birou, n faa ei.
Mda, i mie. Alex avea o min bun.
Nu mai fcuse dragoste cu Sam de aproape dou luni i nu
existau anse s o mai fac curnd, judecnd dup stadiul
relaiilor dintre ei. Dar nu sexul era problema esenial, ci
supravieuirea. Aceasta reprezenta obiectivul prioritar.
La plecare, Brock i chem din nou un taxi, cu toate
protestele ei. Vineri, reui chiar s o duc pe Annabelle la
balet. Era extraordinar, fcea tot ce trebuia s fac. Nu se
simea chiar bine, dar nici ru. i, mai ales, ncepea s
cread c poate c va supravieui. Dac va supravieui i
csnicia ei, asta era o alt ntrebare. ansele preau s
devin din ce n ce mai mici.
Capitolul 13

Luni, doctoria Webber se declar foarte mulumit de


progresele lui Alex.
Te compori excelent, o compliment ea.
Numrul globulelor roii nu sczuse i reuir s-i
administreze tratamentul intravenos, precedat de dextroz i
de ap, ceea ce era mai puin traumatizant. n plus, tia la ce
s se atepte.
Efectul tratamentului fu acelai, dar Brock i Liz o
veghear ca nite ngeri pzitori.
ncep s m simt vinovat, i spuse Alex lui Brock a
doua zi, n timp ce edeau pe pardoseala bii i el o veghea.
De ce? Prea nedumerit.
Pentru c nu tu faci chimioterapie, ci eu, i nu cred c e
cazul s supori toate mizeriile astea. Nu eti nsurat cu
mine. E comarul meu, nu al tu. Nu tu trebuie s faci asta.
Nu-i explica devotamentul lui. Nu avea niciun motiv. i
totui, era singura persoan care se afla lng ea n clipele
grele.
De ce s nu mprim necazul? Aa ceva i se poate
ntmpl oricui. Trsnetul ne poate lovi pe oricare, n orice
moment. Dac eu m aflu aici, acum, tot astfel cineva va fi
lng mine, cndva, dac voi avea nevoie.
Eu, spuse ea cu blndee, eu voi fi lng tine, Brock. N-
o s uit niciodat ce ai fcut pentru mine.
Amndoi tiau c nu era o vorb de clac.
De fapt, am fcut toate astea pentru o avansare, spuse
el rznd i ajutnd-o s se ridice. Sttuser n baie o or
ntreag.
M gndeam eu c trebuie s existe un motiv, intr ea
n joc.
A doua serie de injecii o obosise mai mult dect prima.
Pn la ziua Recunotinei mai erau doar dou zile. Se
simi obosit numai la gndul c trebuia s pregteasc
curcanul.
Ai toate motivele s-mi iei locul, glumi ea cnd se
aezar din nou la birou. Te descurci extraordinar.
Prefer s lucrm mpreun. Spuse aceste cuvinte
privind-o n ochi i, un moment, Alex simi c ntre ei
intervenise ceva nou, greu de definit. Nu-i putu susine
privirea i ntoarse capul jenat. n ultimul timp se
comportase fa de el fr s se controleze i se ntreba dac
nu cumva greise. Poate c ajunseser prea apropiai. Ea era
femeie mritat, i avea cu zece ani mai mult dect el.
i mie mi place s lucrez cu tine, Brock, i spuse ea cu
simpatie, tratndu-l din nou ca pe asistentul ei mai tnr.
Apoi izbucni n rs: Cnd nu vrs peste tine.
Am grij s stau n spatele tu, i spuse el pe un ton pe
care i-l permit ntr-o discuie doi oameni care au trecut prin
multe mpreun.
Eti dezgusttor, spuse ea zmbind.
Au mai ntrziat puin vorbind despre programul de Ziua
Recunotinei. El se ducea la prieteni n Connecticut, iar ea
rmnea acas cu Annabelle i Sam. Alex i mrturisi c n-o
entuziasma perspectiva de a face pe buctreasa.
Sam nu tie s gteasc?
Ba da, dar masa de ziua Recunotinei e specialitatea
mea. Apoi i mrturisi ceva ce nu spusese nimnui: Am
sentimentul c trebuie s dovedesc ceva. Toat situaia mea
l irit, uneori cred c m detest i vreau s-i demonstrez c
sunt n stare s fac ce fceam i nainte.
Mrturisirea ei era cam patetic, dar Brock o nelese, spre
deosebire de Sam.
E o schimbare temporar. Nu poate nelege asta? Chiar
dac acum nu poi face mai nimic, mai trziu i vei reveni.
E nc prea furios ca s neleag.
Trebuie s-i fie tare greu.
Mda, cam aa ceva.
Dar cea mic, ea cum se comport?
Bine. E ngrijorat cnd ncep greurile. ncerc s stau
departe de ea cnd simt c m apuc. Nimic nu-i uor.
Ai nevoie de prieteni care s te ajute s treci peste asta.
Sunt norocoas c te am pe tine, i zmbi ea.
Alex l mbri i-i mulumi pentru tot. n timp ce
coborau spre ieire, o ncerc un sentiment de tristee c se
despart. Cu el i permitea s fie sincer, nu trebuia s se
ascund. Urma o vacan de patru zile, care fr el i se prea
dintr-odat foarte trist.
Acas, n refrigerator, o atepta curcanul, i-i aminti de
toate treburile care o ateptau a doua zi: umplutura pentru
curcan, glutile, legumele, pireul de cartofi. Lui Sam i
plceau plcintele cu carne i cu dovleac, iar lui Annabelle
cele cu mere. La promisese c anul acesta le va face pireu de
castane i sos de afine. Numai gndul la aceste bucate i
fcea grea, dar nu avea ncotro. Tria cu impresia c
relaiile ei cu Sam depindeau de felul n care va reui s-i
dovedeasc faptul c nu se schimbase.
Sam avusese i el parte de despriri duioase la birou.
Daphne urma s plece n aceeai sear la Washington, la
nite prieteni. Dup ce o urcase n tren, simise o strngere
de inim. Era din ce n ce mai ataat de ea i mai nefericit. l
ngrozea ideea c va fi singur cu Alex timp de patru zile, dei
nu excludea posibilitatea unei concilieri. Ajuns acas n acea
sear, i ddu ns seama c lucrurile erau departe de a
intra n normal.
Alex zcea pe pat, cu punga de ghea pe cap, odihnindu-
se dup ce vomitase.
Mmica e bolnav, l informase Annabelle. Crezi c o s
mai avem curcan?
Sigur c o s avem, o liniti el i o duse la culcare.
Cnd se ntoarse, constat c Alex zcea nc pe pat i o
ntreb cu un ton acuzator:
Vrei s mergem mine la un restaurant i s renunm
la toate?
Nu vorbi prostii, am s fiu bine, i spuse Alex, dei i
venea s lase totul balt.
Nu ari prea bine, i se adres el, suspicios ca de obicei,
pendulnd ntre credina c exagera i compasiune. Vrei s-i
aduc ceva? Bere? Coca-Cola? Ceva pentru stomac?
Bea zilnic mai multe sticle de Maalox, dar nu-i ajuta la
nimic.
Dup un timp, Alex se ridic i se duse la buctrie s
ncerce s fac ceva. Fiecare pas era un adevrat chin. O
durea tot corpul, era zdrobit de oboseal i se ntreb dac
nu cumva o pate o grip. n cursul nopii o supr i vezica
urinar. Se simea ngrozitor. Sam dormea, dar i promisese
c o va ajuta n dimineaa urmtoare.
Alex pusese ceasul s sune la ora ase i un sfert ca s
bage la timp curcanul n cuptor. De obicei, luau masa la ora
dousprezece. Ceasul sun, ns se scul greu i pierdu o or
la baie, vomitnd ct putu de discret, ca s nu-l trezeasc pe
Sam.
Reui s pun curcanul n cuptor, nainte de a se trezi
Annabelle. Puin mai trziu, apru i Sam n buctrie.
Annabelle voia s mearg la parada organizat de
magazinul Macys Thanksgiving Day i Alex nu avu inima s-
i refuze aceast plcere. Sam nu-i mai putea fi de niciun
ajutor.
Tatl i fiica plecar pe la nou i Alex s-a descurcat cum
a putut. A pregtit umplutura, legumele i se apucase de
curat cartofii. Din fericire, cumpraser foile de plcint,
deci nu mai trebuia s le fac.
Imediat dup plecarea lor, Alex avu o criz de vrsturi
care o ls epuizat. Se sperie i se gndi o clip s cheme
salvarea. Nevoia de a-l avea pe Brock lng ea deveni acut.
Intr sub du spernd c-i va fi mai uor.
Cnd Sam i Annabelle se ntoarser, o gsir nc n
cmaa de noapte, cenuie la fa.
Nici mcar nu te-ai mbrcat? o ntreb el ocat. Era
nepieptnat, i Sam i spuse c nu-i dduse nici mcar
osteneala s ncerce. Dar curcanul rspndea o arom
ademenitoare, iar celelalte bucate se aflau fie n cuptor, fie pe
plit. Cnd vrei s mncm? o ntreb el. Annabelle se
dusese n camera ei s se joace, iar el deschisese televizorul
ca s urmreasc un meci de fotbal.
Nu nainte de ora unu. Am pus curcanul la cuptor cam
trziu.
Reuise, dei i fusese ru toat dimineaa.
Ai nevoie de ajutor? ntrebarea suna formal. Sam i
pusese picioarele pe msua din faa televizorului.
Cam trziu, gndi Alex, dar se mulumi s tac. Reuise s
fac tot ce-i propusese. Se mira singur, cci Sam nu avea
habar ct o costase asta.
Se mbrc cu o rochie alb, se pieptn, dar nu avu nici
timp, nici chef s se machieze. Cnd, n sfrit, se aezar la
mas, Sam se enerv c nu fcuse efortul s se machieze i-i
arta o fa alb ca hrtia. Parc se strduia s arate ct mai
bolnav. Voia s-i nduioeze?
Alex nu-i ddea seama ct de ru arta, dei felul n care
se simea ar fi trebuit s-o avertizeze.
Sam rosti, ca de obicei, rugciunea de mulumire.
Annabelle ciripea despre parad, cnd Alex simi nevoia
imperioas de a fugi n baie. Munca din buctrie, cldura i
mirosurile fuseser prea mult pentru ea. ncercase s-i
stpneasc greaa, dar nu reuise.
Pentru Dumnezeu, se rsti Sam la ea, nu poi face nici
mcar efortul de a sta la mas cu noi?
ncerca cu disperare s pstreze aparena de normalitate.
Nu pot, i rspunse ea. Nu m pot opri.
Strduiete-te, pentru numele lui Dumnezeu. Fetia
asta merit o zi mai bun dect i oferi tu. Toi meritm.
Taci din gur! strig Alex, hohotind n plns strig
suficient de tare ca s aud i Annabelle ticlosule, s nu-
mi spui mie asta! tii c nu pot.
Pe dracu nu poi! Te-ai trt toat ziua prin cas n
cmaa de noapte, cu faa aia de strigoi ca s ne sperii pe
toi. Acas nici nu mai ncerci s fi decent. Doar la birou.
Lai totul balt i veri pe tine ori de cte ori ai chef.
Du-te dracului! gemu ea i ncepu din nou s verse.
Poate c avea dreptate. Poate c emoia era de vin. Poate
c nu-l mai suporta pe el. Dar, indiferent care ar fi fost
motivul, nu se putea stpni. Reveni la mas doar la desert
i Annabelle o privi ngrijorat.
Te simi bine, mmico? o ntreb cu o voce subiric,
privind-o cu nite ochi mari i nefericii. mi pare aa de ru
c eti bolnav.
Poate c Sam avea dreptate. Le strica cheful la toi i le
fcea viaa insuportabil. Poate c ar fi fost mai bine dac
murea. Nu mai tia ce s cread. Sam devenise un strin.
Toat dragostea i duioia pe care i-o artase ani n ir
dispruser.
M simt mai bine, iubirea mea, i rspunse Annabellei,
ignorndu-l pe Sam.
Dup mas, Alex se ntinse pe sofa i Annabelle se ghemui
lng ea rugnd-o s-i spun o poveste. l lsase pe Sam s
strng vasele i s le spele. Cnd termin, se ntoarse cu un
aer furios. Annabelle se dusese n camera ei s ia o caset
video.
i mulumesc pentru aceast splendid srbtoare, i
spuse el sarcastic. Adu-mi aminte la anul s m duc n alt
parte.
Cu mare plcere.
Nu-i adresase niciun cuvnt de apreciere pentru strdania
ei de a le pregti masa de srbtoare.
A trebuit neaprat s-i strici i copilului cheful, nu-i
aa? N-ai putut s stai cu noi la mas o or. Ai vrut s o faci
s neleag ct de bolnav eti.
De cnd ai devenit aa de ticlos? l ntreb Alex calm
ridicnd ochii spre el. tii ceva, nainte nu mi-am dat seama
ct de mizerabil poi fi. Probabil c eram prea ocupat.
Poate c amndoi am fost, mormi el i se duse n
bibliotec ca s vad acolo meciul. Mai trise asemenea
momente, n anii cnd mama lui fusese prea bolnav ca s
mai ias din camera ei. Tatl lui se mbta ca s uite. Dup
ce intrase intern, nu mai venise acas de srbtori. Vacana
aceasta avea o mare nsemntate pentru el, i-i plcea s o
vad pe Alex cum se strduia s-i fac pe plac. Acum, ns, i
amintea de mama lui i ncepu s o deteste.
Dup ce se termin meciul, iei s se plimbe n parc. Cnd
se ntoarse, Alex prea s fie ntr-o dispoziie mai bun.
Dup ce le stricase srbtoarea, acum i permitea s se
simt mai bine. Sau, cel puin, asta-era prerea lui.
Annabelle, nc impresionat, o ntrebase pe Alex de ce se
certaser. Alex se strdui s-o liniteasc, spunndu-i c nu-i
nimic serios, c oamenii mari se mai ceart din cnd n cnd.
Annabelle rmase ns pe gnduri.
Sam o culc pe Annabelle, explicndu-i c mama se simte
prea ru ca s se poat ocupa de ea. Alex nu protest,
amintindu-i ce-i spusese fetia despre certurile lor.
Dup ce o srut pe Annabelle, Alex se retrase n dormitor
constatnd cu tristee ct de mult se deteriorase viaa lor.
Vorbele, situaiile, toate erau rstlmcite i existau puine
anse ca relaiile lor s se mbunteasc.
Cnd Sam intr n dormitor, Alex l privi cu un aer
resemnat i-i spuse:
tii ceva, nu eti obligat s stai aici, nu te in prizonier.
Ajunsese la concluzia c trebuia s accepte situaia, c
nimic nu se va mai schimba, c totul se terminase.
Ce vrei s spui?
Alex avu impresia c atepta propunerea ei. Poate c nu
avusese curajul s-i spun c dorea s fie liber i se
ateptase s fac ea primul pas.
Vreau s spun c n ultimul timp mi s-a prut c eti
foarte nefericit i c nu mai vrei s stai aici. Poi pleca
oricnd, Sam, eu nu te rein.
Vorbele erau grele, dar trebuiau rostite. Dup tot ce
suportase n ultimele dou luni, nimic nu i se prea prea
greu sau prea dur.
mi ceri s plec? o ntreb el, i lui Alex i se pru c n
vocea lui sesizeaz o und de speran.
Nu, nu spun asta. i spun c te iubesc i c vreau s
rmn cstorit cu tine, dar dac tu gndeti altfel, poi
pleca oricnd.
De ce spui asta? o ntreb el bnuitor.
Ce-o fi tiind? I-o fi spus cineva ceva? i citea gndurile
sau auzise brfele despre el i Daphne?
O spun pentru c am nceput s cred c m urti.
Nu te ursc, spuse el cu tristee i o privi ncurcat. Nu
voia s spun prea mult, dar nici s fie cinstit. Ce pot s-i
spun e c nu mai tiu ce simt. Sunt furios c ni s-au
ntmplat toate astea. Parc ne-a lovit un trsnet acum dou
luni, i de atunci, totul s-a dat peste cap. Aa se exprimase i
Brock cnd vorbise despre sora lui. Trsnet. Sunt furios, mi-
e fric, sunt trist. Amndoi ne-am schimbat. Un lucru este
sigur: nu pot suporta discuiile permanente despre boal i
tratamente.
Ceea ce nu putea suporta Sam era realitatea i Alex tia
prea bine acest lucru.
Cred c i amintesc de mama ta. Asta e ceea ce nu poi
tu suporta. Poate c i-e team c voi muri i te voi abandona
aa cum a fcut-o mama ta. Ochii i se umplur cu lacrimi
cnd rosti aceste cuvinte, dar Sam nu reacion. Mie mi-e la
fel de team, dar fac tot ce pot ca s evit s se ntmple aa.
Poate c ai i tu dreptate. Poate c este mult mai
complicat dect pare, dar ne-am schimbat amndoi, ceva s-a
rupt ntre noi.
i? Ce se va ntmpla?
Nu-mi dau nc seama.
Cnd ai s-i dai seama, s-mi spui i mie. Vrei s mergi
cu mine la un terapeut? O mulime de persoane care trec
prin ce am trecut noi merg la terapeui. Csnicia noastr nu
este prima care are probleme pentru c unul din parteneri
are cancer.
Christoase! De ce trebuie s dai vina numai pe asta?
Nu putea rosti cuvntul cancer i faptul c Alex l
pronunase l enerv.
Atunci a nceput, Sam. nainte totul era bine.
Poate c nu. Poate c asta n-a fcut dect s arunce n
aer ntreaga noastr via. Poate c trei ani de sex cu
program i cu hormoni, n ncercarea disperat de a avea
nc un copil a fost cauza.
Nu i se pruse niciodat c l deranjeaz asta, dar era
posibil.
Ai nevoie de un sfat? l ntreb ea din nou, dar Sam
scutur capul.
Nu, nu am. Avea nevoie de Daphne, ea era tratamentul
lui, salvarea lui, libertatea lui. Vreau s rezolv singur
problema asta, continu el hotrt.
Nu cred c vei putea, Sam. Vrei s te mui? l ntreb ea
emoionat, temndu-se de un rspuns afirmativ.
Nu cred c i putem face asta Annabellei, mai ales
acum, nainte de Crciun i de ziua ei.
Alex ar fi vrut s-i strige La mine nu te gndeti? ns
n-o fcu.
Ceea ce vreau este mai mult libertate. Cred c
drumurile noastre ar trebui s se despart, fr explicaii. S
vorbim despre asta peste dou luni, poate de ziua de natere
a Annabellei.
Ce-i vom spune?
Alex era distrus, dar se strduia s nu se trdeze.
Asta depinde de tine. Ct timp vom locui amndoi, aici,
nu cred c va observa.
S nu fi att de sigur. Astzi m-a ntrebat de ce ne
certm tot timpul. tie. Sam, nu-i proast.
Atunci depinde numai de noi s ne comportm civilizat
n faa ei, spuse el cu o voce ncrcat de reprouri.
Alex se enerv. Nu mai era brbatul cu care se cstorise
i pe care-l iubise, dar, de dragul Annabellei va respecta noile
aranjamente.
Cred c o s fie mai greu dect i nchipui.
Dup aproape aptesprezece ani de csnicie, le va fi
imposibil s triasc n chip de tovari de camer.
Va fi aa cum vom reui noi s-o facem. n afar de asta,
n lunile care urmeaz, trebuie s fac o mulime de cltorii.
Afacerile tale par s se fi schimbat radical. Ce se
ntmpl?
Simon ne-a deschis ci noi.
Eu rmn la prerea c ar trebui s fi mai precaut cu el,
Sam. Amintete-i de ndoielile tale.
Iar eu cred c eti paranoic i refuz s mai discut cu
tine.
Am remarcat. i acum, cum vom proceda? Ne spunem
bun dimineaa i bun seara n vestibul? Mai lum cina
mpreun?
Dac ne coincid programele, da. Nu vd de ce ar trebui
s schimbm totul, cel puin n ceea ce o privete pe
Annabelle. M voi muta n camera de musafiri.
i cum ai s-i explici asta? l ntreb Alex curioas.
Sam prea s fi prevzut situaia i Alex se ntreb dac
nu cumva pregtise dinainte totul, i ea doar i fcuse jocul.
Nu mai avea ncredere n el, aa cum nu avea ncredere nici
n noul lui partener. Ea ntocmise hrtiile pentru parteneriat
i nu-i plcuse Simon i nici preteniile lui.
Am s-i spun c e din cauza bolii tale, spuse Sam
ironic, de parc Alex s-ar fi prefcut c e bolnav. Va nelege
c nu vreau s te deranjez.
Ct grij, exclam Alex ironic, ascunzndu-i
dezamgirea i jignirea. Va fi cu siguran foarte interesant.
Pentru moment, nu vd alt soluie. Este un compromis
ca oricare altul.
Adic? M prseti pentru c nu mai am un sn sau te
descotoroseti de mine pentru c te-ai sturat? Ce
compromis facem? Ce eforturi ai fcut tu de cnd a nceput
tot comarul sta?
Era furioas, rnit i dezndjduit. O adevrat lovitur
de trsnet care i-a marcat pentru totdeauna.
mi pare ru c vezi lucrurile n felul acesta. Cel puin
ncercm, pentru Annabelle.
Nu ncercm, l corect ea, ne facem c ncercm. Ne
ascundem ca s nu-i dea seama. Pe cine crezi c pcleti,
Sam? Cstoria noastr s-a destrmat.
Nu m-am gndit s divorez, o anun el pe un ton
protector i lui Alex i veni s-i trag o pereche de palme.
Ce generos eti. De ce nu? Crezi c i-ar strica
imaginea? Bietei Alex i s-a tiat snul i nu-i frumos s
divorezi. Face impresie mai bun dac atepi cteva luni.
De fapt, ai putea atepta cele ase luni ct dureaz
chimioterapia i atunci toat lumea ar crede c eu te-am
lsat. Christoase, totul miroase de la o pot. Eti cel mai
mare escroc din ora i puin mi pas de cine te ascunzi. Eu
tiu, tii i tu. i mie mi ajunge. Du-te i f ce dracu vrei.
Noi doi am terminat-o.
Cum poi fi att de sigur? Te invidiez, spuse el cu
sinceritate.
Voia s fie liber, dar nu era pregtit s o prseasc. Ar fi
dorit s nu-i asume nicio rspundere i s aib totul. Pe
Daphne, dar i posibilitatea de a se ntoarce la Alex. Nu voia
s renune definitiv la Alex.
Tu m-ai convins. Te-ai comportat mizerabil chiar din
clipa cnd am fost operat. Singura scuz pe care a fi
acceptat-o era c nu tii cum s stpneti situaia. Asta
nseamn c mbtrneti, Sam. Iar eu m-am sturat s tot
neleg i s scuz. Este obosit este nspimntat i este
prea greu i amintete de mama lui nu nelege bine
Alex plngea, iar Sam era cu ochii plini de lacrimi.
mi pare ru, Alex.
Se ntoarse ca s n-o mai vad plngnd. Ce momente
cumplite triser. Nu era drept, dar trebuia s fac fa
situaiei.
mi pare ru, repet Sam i de data asta o privi, dar nu
fcu niciun gest de apropiere sau de consolare. Pur i simplu
nu putea.
Sam iei din camer i Alex auzi ua de la birou
deschizndu-se. O jumtate de or mai trziu, Sam pleca de
acas fr s-i spun nimic. Se plimb ore n ir de-a lungul
rului, apoi se ndrept ctre sud i se trezi pe Fifty-third
Street. tia exact ce vrea i se ntreb dac nu cumva
distrusese csnicia doar ca s-o poat avea pe Daphne.
Oricum era prea trziu s se mai gndeasc la asta. Fcuse
ce trebuia sau ce voia. i prea doar ru c fusese nevoit s-
o rneasc pe Alex. Dar i ea l jignise. ntr-un fel se simea
de parc ea l-ar fi trdat.
Se opri la un telefon public, dei tia c Daphne plecase la
Washington. Simea nevoia s sune, s-i aud vocea pe
robot, s-i lase un mesaj i, mai ales, s-i spun c o iubete.
La al doilea apel Daphne rspunse i o clip fu prea
surprins ca s poat vorbi.
Daphne? ntreb el emoionat.
Da! O trezise din somn. Era trecut de miezul nopii.
Cine este?
Eu sunt. Ce faci aici? Credeam c ai plecat la
Washington.
Daphne rse i Sam i-o imagin ntinzndu-se alene n
timp ce el nghea n cabina telefonic.
Am fost. La prnz ne-am ndopat, dup aceea ne-am
dus s patinm, iar seara am zburat acas. Unde eti, de
unde vorbeti?
De cnd Alex ncepuse chimioterapia nu o mai sunase
seara, iar Daphne i telefona rar. n definitiv, era cstorit.
Daphne opt pentru pruden. Era prea deteapt ca s
procedeze altfel i, n consecin, i respecta statutul.
Sam rse.
Mi-a ngheat fundul ntr-o cabin telefonic de la
intersecia Fifty-third cu Second. Am umblat pe jos ore
ntregi i am vrut s-i aud vocea.
Ce naiba faci acolo? De ce nu urci? i promit c nu
muc.
Am s-i aduc aminte de asta. Se simea amrt i
obosit dup ziua cumplit pe care o avusese. Mi-a fost dor de
tine.
i mie, i rspunse ea cu o voce mai seductoare ca
oricnd. Cum ai petrecut?
Nici nu vreau s-mi amintesc. I s-a fcut ru, a fost
greu pentru toi, mai ales pentru Annabelle Am stat mult
de vorb asear. Am s-i povestesc.
Ascultndu-l, Daphne sesiz c ceva se schimbase. Prea
dintr-odat mai liber i mult mai deschis. Obosit, trist, dar
nu ngrijorat.
Hai, vino sus nainte s nghei de tot.
Bine, vin.
Parcurse n fug distana care-l desprea de blocul ei,
contient c era singurul loc n care dorea s se afle, i asta
de cnd o cunoscuse. Era tnr i att de sntoas, de
frumoas, de senzual.
Sam aps butonul interfonului i ea i deschise ua
blocului. Fugi pe scri ca un licean i se opri cnd o vzu
ateptndu-l n u. Prul negru, bogat i lung i acoperea
un umr i un sn, lsndu-l pe cellalt dezvelit. Purta o
cma de noapte subire, din bumbac alb, cu broderii
delicate, care nu ascundea nimic din ce se afla dedesubt.
Fr un cuvnt, Sam se apropie, o trase nuntru i nchise
ua n urma lor.
Apartamentul era cald i confortabil. Sam i scoase
cmaa, i mngie prul mtsos i rmase nemicat n faa
ei admirnd-o. Snii rotunzi i perfeci, talia subire,
picioarele lungi i graioase i locul ncnttor unde ele se
mpreun, i tiar respiraia.
Doamne oh, Doamne att putu spune, nainte de a
o lua n brae.
Dormitorul era slab luminat. Sam o aez pe patul cu
saltea de puf, continund s-o admire. Era mai frumoas
dect i-o nchipuise, mai senzual dect oricare alt femeie
pe care o cunoscuse i l duse pn n pragul extazului,
fcndu-l s explodeze n fiina ei, i nu o singur dat. A
fost o noapte extraordinar, unic n viaa lui. Fcuser
dragoste pe podea n faa emineului, apoi din nou n pat i,
n cele din urm n cada de baie. Au fcut dragoste nainte de
ivirea zorilor i dup ce soarele a rsrit, iar cnd s-au trezit,
la amiaz, lui Sam nu-i venea s cread c o dorea din nou.
Dumnezeule Daphne m omori murmur el
fericit dup ultima mbriare.
Ateptase attea luni. Nu dorise s vin la ea pn cnd
nu se eliberase de Alex. Acum tia. Nu mai exista o alt
femeie pe lume pe care s o doreasc n afar de Daphne.
Te iubesc, i murmur n timp ce ea i adormea n brae.
i eu te iubesc, opti ea.
Sam i spuse c a meritat ateptarea, tiuse c aa va fi.
nainte de a adormi i aminti de Alex.
Capitolul 14

Din politee, Sam o sun pe Alex vineri sear pentru a-i


spune c va lipsi de acas pn luni. Nu-i preciz unde se
afla, i nici ea nu-l ntreb. Sam i promise c va mai suna;
vorbi apoi cu Annabelle. n sinea lui se ntreba dac Alex
bnuia unde se afl, dar alung repede acest gnd. Cu inima
mpcat c i-a fcut datoria, plec cu Daphne la marele
magazin Bloomingdale unde i cumpr o jumtate de duzin
de bluze, blugi, pantaloni din catifea reiat, un sacou i un
pulover. Apoi intrar ntr-o drogherie ca s-i ia un aparat de
ras i toate cosmeticele necesare. Nu voia s se ntoarc
acas, dorea s fie singur cu Daphne.
n aceeai sear, Sam pregti cina. Pretinznd c vrea s-l
ajute, Daphne defila goal prin faa lui. Pn la urm, cina s-
a fcut scrum. i petrecur timpul explorndu-i trupurile i
preferinele. Vorbir ndelung i apoi se uitar la filme vechi,
din care nu vzur prea mult. Aveau timp doar pentru
dragoste.
Smbt diminea se simeau de parc ar fi fost
mpreun de cnd lumea. Sam dorea s rmn cu ea, s-i
petreac mpreun restul vieii. Nu-i mai rmnea dect s
trateze cu Alex.
Ce-ai vrea s facem astzi? o ntreb el, dei perspectiva
de a sta acas i a face din nou dragoste i surdea.
tii s patinezi? l ntreb Daphne.
Am fost n echipa de hochei la Harvard, i rspunse el
mndru.
Atunci, o s patinm.
I se prea c a nceput o nou via. Daphne era att de
tnr i de vioaie. N-avea niciun fel de obligaii, era absolut
liber. Se duser n Central Park, la Wollman Memorial, unde
descoperi ct de bine patineaz. Dejunul l luar la Tavemon-
the-Green, iar la ora dou se aflau din nou n pat, nsetai
unul de cellalt.
Ce o s facem la birou? se ntreb el dup ce fcuser a
doua oar dragoste. Nu cred c voi putea sta departe de tine
suficient timp ca s m duc la birou.
Uitase de promisiunea fcut lui Alex c va continua s
locuiasc acas n urmtoarele dou luni i c vor discuta
din nou despre relaiile lor dup ziua de natere a Annabellei.
Asta fusese nainte de a face dragoste cu Daphne, acum totul
era dat uitrii.
Cu o zi nainte, i vorbise lui Daphne de acest aranjament
i ea l gsise rezonabil.
Cred c fetiei tale i-ar fi foarte greu dac ai disprea
dintr-odat, mai cu seam nainte de Crciun. Sam aprecie
nelegerea de care da dovad Daphne.
De-abia atept s o cunoti.
ncet, dragul meu, ncetior. i opti la ureche ce dorea
i Sam se grbi s-i ndeplineasc dorinele. Apoi Daphne i
spuse c voia s-l duc pe fiul ei pentru o sptmn, de
Crciun, la schi, n Elveia. Cu asta situaia se rezolva i Sam
putea s-i petreac srbtorile cu familia. i propuse ns s
petreac o sptmn mpreun la Gstaad, dup plecarea
copilului i cteva zile la Paris.
Folosir weekend-ul pentru a face planuri i Sam ncerc
s nu se mai gndeasc la Alex.
La rndul ei, Alex se strduia s-l dea uitrii. Petrecuse un
sfrit de sptmn linitit alturi de Annabelle, ncercnd
s-i adune forele. nc i era grea, dar nu mai vomita att
de des. Liz i telefon ca s-o ntrebe cum se simea. O mai
sunar ali civa prieteni care aflaser c e bolnav. Nu avea
chef s vad pe nimeni i se ntreba unde putea fi Sam, cu
cine, dac se ascundea de ea sau intervenise cineva n viaa
lui. Annabelle acceptase povestea c plecase ntr-o cltorie
de afaceri.
Sam nu se ntoarse nici duminic seara. Faptul n-o
ngrijor, ci o ntrist. O sunase pe Annabelle de cteva ori,
dar cu ea nu simise nevoia s vorbeasc.
Atepta ziua de luni ca pe o uurare se putea duce la
birou unde munca o fcea s-i uite problemele.
O ls pe Annabelle la grdini i, cnd ajunse la birou, i
gsi pe toi odihnii i veseli. Se simi i ea mai bine.
Cum a fost? o ntreb Brock n aceeai dup-amiaz, n
timp ce lucrau mpreun. El se distrase grozav n
Connecticut cu prietenii lui i venise plin de vnti dup
partida de fotbal.
Sincer? A mirosit urt. A spune c amndoi am ajuns
la concluzia c nu mai merge. Petrecerea s-a sfrit. De Ziua
Recunotinei am fost ngrozitor de bolnav i asta l-a scos
din srite. i amintea de mama lui, ale crei suferine i
moarte l-au distrus, dei nu vrea s recunoasc. E furios i
se comport ca un idiot. Oricum, am hotrt s ne vedem
fiecare de viaa noastr, dei vom continua s trim sub
acelai acoperi, ceea ce nu va fi uor. Peste apte
sptmni, dup ziua Annabellei, vom rediscuta situaia.
Mie mi se pare foarte civilizat.
Probabil c ai dreptate, spuse ea cu tristee, dar mie mi
se pare patetic. Este incredibil ct de ru i pot face doi
oameni unul altuia. Nu mi-am imaginat niciodat c ni s-ar
putea ntmpl aa ceva i nou, dar constat c viaa e plin
de surprize.
Se simea obosit i btrn, prea slab pentru a se mai
lupta cu Sam.
n sptmnile urmtoare, Alex se simi mai bine. Nu mai
lua tablete i urmtoarea injecie urma s o suporte cu dou
sptmni nainte de Crciun.
Zilele trecur repede i dup-edina de chimioterapie,
greurile i vomismentele revenir cu aceeai intensitate. N-o
ineau puterile i nu reui s-i fac cumprturile de
Crciun. Avea catalogul de la F.A.O. Schwarz pe birou,
marcase cteva articole, dar nu dispunea de energia
necesar.
M simt ca un rahat, i spuse ea lui Brock, n vreme ce
sttea lungit pe sofaua din birou.
Brock se obinuise s lucreze i n condiiile acelea.
Cu ce te pot ajuta? o ntreb el plin de solicitudine. Vrei
s-i cumpr ceva?
Chiar ai timp?
Erau amndoi ngropai de o avalan de dosare noi. i
pasaser cteva lui Matt, iar restul se strduiau s le rezolve
ei.
A putea merge seara, magazinele se nchid trziu
nainte de Crciun. D-mi o list de cumprturi.
Alex nu apuc s-i rspund, cuprins de un val de
grea. Abia dup o jumtate de or, reui s vorbeasc din
nou.
n sptmna urmtoare mai suport o edin de
tratament care o epuiz. Mai rmseser cteva zile pn la
Crciun i ea nu cumprase niciun cadou. Fusese att de
bolnav, nct rmsese acas. Liz i cu Brock se hotrr
s-i fac toate cumprturile. Liz se duse s ia lista i, cnd
intr, o gsi plngnd n faa oglinzii din baie. ncepuse s-i
cad prul.
Uite ce mi se ntmpl, sughi ea de plns. Doctoria
Webber o prevenise, dar nu avusese timp s-i cumpere o
peruc. Nu mai suport, hohotea ea, n timp ce Liz o inea n
brae ncercnd s o consoleze. De ce trebuie s mi se
ntmple i asta? Nu e drept. Plngea ca un copil i, lui Liz i
pru bine c venise ea i nu Brock, care o idolatriza, i care
ar fi fost distrus s-o vad n halul sta.
Liz o duse n living i o aez pe sofa, Alex continua s
plng n hohote. Liz observ c lui Alex i se umflase faa.
Era nc frumoas, dar boala i necazurile o marcaser.
Trebuie s fi tare, i aminti Liz, hotrt s n-o lase s-
i plng de mil.
Am fost tare i la ce mi-a servit? izbucni Alex. Sam m-a
prsit, aproape c nu-l mai vd. Vine noaptea sau nu vine,
iar ziua se refugiaz n camera de oaspei. Sunt bolnav i
vomit tot timpul. Annabelle e speriat deja, iar acum cnd o
s m vad fr pr Biata feti, mama ei arat ca un
monstru.
Oprete-te! o repezi Liz i Alex tcu, surprins. Ai
suficiente lucruri pentru care ar trebui s fi recunosctoare,
iar situaia asta n-o s dureze o venicie. Mai ai de tras cinci
luni i, dup aceea, cu puin noroc, ai s scapi de toate.
Dac Sam nu nelege, atunci la dracu cu el. Acum trebuie
s te gndeti la tine i la fiica ta. Att. M-ai neles?
Alex ncuviin din cap i-i sufl nasul, redus la tcere
de duritatea lui Liz. Liz tia ce spune. Trecuse i ea printr-o
astfel de situaie, dei soul ei o susinuse. Btlia, ns,
fusese a ei, i-i repetase asta lui Alex nu o dat.
Chimioterapia este un chin i faptul c-i pierzi un sn
este ngrozitor, dar asta nu nseamn s te dai btut. Prul
o s-i creasc la loc i n-ai s vomii toat viaa. Trebuie s
te gndeti la ce ai s faci peste cinci luni. Fixeaz-i un
obiectiv i gndete-te numai la el, nu la ce e acum, i suger
Liz.
Dac n-a mai vomita ar fi grozav.
Ai s te obinuieti i cu asta. Acum i se pare
ngrozitor, dar e adevrat. Ai s te poi stpni.
Da, aa e. Nu m mai surprinde cnd m trezesc pe
pardoseala bii. Dar s-mi cad prul? Asta m ngrozete,
dei tiam c o s se ntmple.
i-ai cumprat o peruc? Dac nu, i aduc eu una.
Frumoas i roie ca prul tu. Liz o btu pe umr. i acum
d-mi lista de cumprturi. Voi lua acum ct voi putea, iar
disear Brock i cu mine ne vom mpri sarcinile i vom lua
restul. i promisese i Carmen c o va ajuta s fac
pachetele. Erau nemaipomenii. Cine ar fi crezut cu trei luni
nainte, c cele mai importante fiine din viaa ei vor fi
menajera, secretara i asociatul ei. Dumnezeu i trimisese.
Nu s-ar fi putut descurca fr ei.
Alex n-ar fi crezut vreodat c Sam o va prsi. Abia dac
mai venea pe acas i atunci se inea la distan, de parc n-
ar mai fi putut-o suporta. De cte ori se ntlneau, el se
grbea s plece. Arta foarte bine i se mbrca elegant.
Brock i Liz sosir trziu, ncrcai de lucruri frumoase, i
telefonase lui Brock la birou i-l rugase s-i cumpere lui Liz o
poet frumoas de la Saks. i adusese una neagr din piele
de oprl, i amndoi hotrr c i va plcea foarte mult.
Dup ce Liz plec, Brock mai rmase la o ceac de ceai, n
buctrie.
i mulumesc pentru tot. Am ajuns o povar pentru cei
din jurul meu, i se plnse Alex.
Nu-i mare lucru s faci trguieli de Crciun pentru un
prieten, nu-i tocmai o ascensiune pe Kilimanjaro, dei sunt
gata s-o fac i pe asta, cu condiia s m anuni din timp.
Alex i zmbi recunosctoare. Se dovedise un prieten bun
i asta nsemna mult pentru ea. Se simea ceva mai bine,
numai cderea prului o mai scia. i pusese un batic de la
Herms, iar Liz l prevenise pe Brock. Nu-i gsise o peruc
potrivit i Alex i promisese c se va duce a doua zi
diminea s-i cumpere una.
Locuieti singur acum? o ntreb Brock referindu-se la
Sam.
Majoritatea timpului. n ultimele trei sptmni Sam
cltorise mult. M-am obinuit cu asta. Cred c Annabellei i
este mai greu, dei ea l vede mai des dect mine.
Brock i imagina ct de trist va fi Crciunul pentru ea. Ar
fi vrut s-o poat ajuta. Plnuise s mearg la schi, dar se
ntreb dac n-ar fi mai bine s rmn n ora i s-i in de
urt, dei nu tia dac va fi acceptat. i atunci i veni o idee
mai bun.
S-ar putea s i se par ciudat, dar ce-ar fi s vii cu
mine n Vermont, ntre Crciun i Anul Nou? tia c atunci
Alex va fi ntr-o perioad mai bun, fr pastile i fr
tratament intravenos. Ai putea s o iei i pe Annabelle. Eu
locuiesc la Sugarbush ntr-o cas a unor prieteni. Rustic,
dar confortabil. Putei sta la gura sobei toat ziua, iar
Annabelle are posibilitatea s se nscrie la cursurile de schi.
Cred c Sam o va lua cu el nainte de a pleca n Europa
i o va duce la Disney World.
Pe de alt parte, i se prea ciudat s mearg cu Brock n
Vermont, orict de simpatic i-ar fi fost. Brock i simi
ezitarea.
Gndete-te la propunerea mea. O s te simi foarte
singur aici.
Bine, am s m gndesc, i promise ea, dei nu
inteniona s o fac.
Dup ce Brock plec, Alex se culc. Stnd n pat i zise c
se putea considera norocoas cu asemenea prieteni. A doua
zi se simi surprinztor de bine, pn se privi n oglind i
constat c n timpul nopii i mai czuser cteva uvie de
pr. n basma gsi cteva bucle pe care ar fi vrut s le
pstreze. Dar cnd se privi n oglind i vzu zone ntregi de
pe care prul i czuse, izbucni n plns. Avea impresia c
trupul i se descompunea ncet, ncet n bucele. i puse
repede baticul, nainte s apar Annabelle i, cnd ajunse n
buctrie, constat cu surprindere c Annabelle i Sam se
aflau deja la mas.
Ce frumoas eti, mmico, i spuse Annabelle
admirndu-i taiorul verde nchis i baticul asortat pe care-l
descoperise ntr-un sertar. De fapt, arta foarte ic i foarte
european.
Despre ce e vorba? ntreb Sam amuzat, vznd-o att
de elegant. Te duci undeva? ntrebarea era formal. Sam se
strduia s fie amabil, dar nu tia de ce purta ea baticul i
nici nu era destul de perspicace pentru a bnui.
Am o ntlnire n dimineaa asta. Avea ntr-adevr o
ntlnire, dar cu un magazin de peruci la care o trimisese
doctoria Webber. Mai e necesar s vorbim despre pregtirile
de Crciun? Annabelle va sta cu mine, dup care o iei tu.
Cnd va fi asta? Pe douzeci i ase?
O duc la Disney World. Pe nti ianuarie o aduc napoi,
i plec n Elveia. i zmbi Annabellei. Am s fiu napoi de
ziua ta.
Un program foarte ncrcat, remarc Alex pe un ton
ironic, ntrebndu-se unde va face Crciunul. Crciunul l
faci cu noi sau ai alte planuri?
Ai s fi cu noi, tticule? ntreb fetia alarmat.
Sigur c am s fiu, o liniti el aruncndu-i lui Alex o
privire tioas. De Crciun o s fim mpreun.
Alex simea cum o apuc din nou greurile. Se rezem de
sptarul scaunului i nchise ochii. O obosea teribil prezena
lui i, uneori, chiar i a Annabellei. Amndoi o solicitau, iar
ea i consuma toat energia luptnd pentru supravieuire i
pentru a-i pstra demnitatea. Era o lupt permanent i
simea c nu mai are putere s continue.
Sam o duse pe Annabelle la grdini i Alex se opri la
magazinul de peruci. Alese dou n culoarea prului ei, una
coafat paj, care-i plcu foarte mult i o alta cu prul scurt i
crlionat ca al Annabellei. Dup ce le plti, mai ncerc una,
cu prul puin mai lung dect fusese al ei, care se potrivea
perfect cu taiorul ei verde! i puse fularul n jurul gtului i
se simi din nou femeie.
Mi, mi! Ia te uit! exclam Brock cnd Alex intr n
birou. Liz i zmbi cu gura pn la urechi ncntat s
constate ct de bine arta. Dei era nc palid, avea cu totul
alt min dect n ziua precedent.
Ai fost la coafor? ntreb Brock, dar se opri
brusc,dndu-i seama de gafa fcut.
Se poate spune i aa.
mi place, rosti el i Alex se simi brusc stnjenit de
felul n care o privea.
Nu era pentru prima oar cnd citea n ochii lui un interes
aparte. I se pru c o privete ca pe o femeie, nu numai ca pe
o coleg de birou.
Toat dimineaa Alex lucr mpreun cu Brock. La prnz
se odihni pe sofa, ca de obicei, i chiar aipi puin.
Dup-amiaz se ntlni cu civa parteneri din firm.
Brock se dusese din nou pentru cumprturile de Crciun.
Cnd Alex ajunse acas, Carmen tocmai mpacheta cadourile
pe care urma s le pun sub pom.
Sam aduse bradul i rmase s-l mpodobeasc. Apoi
plec, i Alex rmase singur i deprimat, amintindu-i de
alte ajunuri mai fericite. Nu-i venea s cread ct de mult se
schimbaser toate. Se aez n pat s-i citeasc
corespondena, ncercnd s nu se mai gndeasc la Sam. Pe
noptier vzu un plic deschis. Era o invitaie din partea unor
prieteni comuni. O citi i oft la gndul c nu mai avea
energie i chef s mearg la petreceri.
Smbt, adunndu-i forele, reui s o duc pe
Annabelle la parada de la Macys pentru Santa Claus, dar
cnd se ntoarser acas i se fcu ru. Carmen era liber i
Annabelle ddu peste ea n baie. Alex zcea pe duumea, cu
ochii nchii, fr peruc, aproape cheal.
Mmico! i-ai pierdut prul! strig Annabelle vznd
peruca i izbucni n plns. Alex regret c fetia o vzuse fr
peruc i ncerc s o consoleze.
Nu-i nimic, e doar o peruc, totul este n ordine, dar
spaima pe care o citi n ochii copilului i confirm ct de
ngrozitor arta cu cele cteva smocuri de pr care i mai
rmseser. Adu-i aminte. i-am spus c s-ar putea ca
prul meu s cad. Nu te speria, are s creasc la loc. Se
ridicase pe genunchi, o cuprinsese n brae, dar fetia
continua s plng cu sughiuri. Te iubesc mult. Te rog, nu
mai plnge
Alex reui cu greu s o calmeze pe Annabelle i dup
amiaz, cnd Carmen se ntoarse, era nc tulburat astfel
nct trebui s-i spun menajerei ce se ntmplase.
Nu e nimic grav, se va obinui, o liniti Carmen.
Alex i pusese o alt peruc, mai scurt; hotr s fac o
mic plimbare n timp ce Annabelle dormea. Mai erau dou
zile pn la Crciun. Liz i Brock i fcuser toate
cumprturile, cu excepia unui scrin, pe care-l comandase
la Tiffany pentru Sam. Nu fusese la petreceri, nu vzuse pe
nimeni i, exceptnd vizita la Santa Claus i bradul pe care
Sam i Annabelle l mpodobiser, nimic n-o fcea s simt
c se apropia Crciunul.
Credei c vei putea iei singur, doamn Parker? o
ntreb Carmen, ngrijorat.
Nu-i face probleme. Voi face doar o mic plimbare pe
Madison.
E foarte frig, punei-v o plrie! i strig ea.
Nu-i nevoie, i zmbi Alex, care purta una din peruci.
n ascensor i aminti c Sam le promisese c vor petrece
Ajunul mpreun. n cursul sptmnii nu-l vzuse deloc i
bnuia c se va duce la o petrecere ca de obicei. Pe ea nu o
invitase, tia doar c nu rezista i, n plus, nu mai mergeau
nicieri mpreun. Alex refuzase invitaia celor mai buni
prieteni ai lor, s mearg cu Mo Ajunul n Greenwich
Village.
Cnd ajunse pe Madison, se opri s admire vitrina, frumos
decorat, a lui Ralph Lauren. O tnr cam excentric iei pe
u i cobor treptele, rznd i vorbind cu accent englezesc.
Purta un mantou scurt, negru, ce lsa s se vad nite
picioare superbe n cizme nalte din antilop neagr i o
cciul mare de vizon care-i conferea un aer romantic. Era
nsoit de un brbat i Alex zmbi cnd l vzu aplecndu-se
spre ea ca s o srute. i aminti de ea i de Sam, cu ani n
urm. Brbatul purta un palton bleumarin bine croit i
ducea n brae pachete nvelite n hrtie roie, legate cu
fundie aurii. Artau att de tineri i de ndrgostii, nct i
invidie. Cei doi se srutar din nou i, cnd brbatul ntoarse
capul, Alex l recunoscu pe Sam. Rmase locului cu gura
cscat, incapabil s-i desprind privirile. Acum, abia,
nelegea totul. Sam era ndrgostit de alt femeie. Se ntreb
de ct vreme dura aceast idil i dac nu cumva ncepuse
nainte ca ea s se mbolnveasc. Poate c Sam folosise
boala ei drept scuz pentru a o prsi.
Continua s-i priveasc i-l vzu pe Sam lund-o de bra.
Traversar strada i intrar n alt magazin, n timp ce Alex i
urmrea cu ochii plini de lacrimi.
Abia acum tria certitudinea dureroas c ntre ei totul se
sfrise. Ea nu putea intra n competiie cu acea femeie. Era
att de tnr i alturi de ea Sam prea c ntinerise i el.
Alex porni grbit spre cas fr s mai aud colindtorii
sau clopoeii de la Santa Claus, fr s vad oamenii care se
mbulzeau n magazine sau brazii de Crciun din vitrine.
O jumtate de or mai trziu intra n cas, palid i cu
minile tremurnde i atrn paltonul n cuier. Apoi intr n
dormitor, nchise ua i se ntinse pe pat, ntrebndu-se cum
va mai putea da ochii cu Sam. tia acum adevratul motiv
pentru care el i dorise libertatea. Totul nu fusese dect o
neltorie, o fars, cnd spusese c avea nevoie de timp. De
fapt avea nevoie de alt femeie i o gsise.
Alex se ridic, se duse n baie i se privi n oglind. i
scoase peruca i ncerc s se vad aa cum era: desfigurat
i cheal. Avea cancer, i pierduse un sn. Revzu chipul
femeii care-l nsoea pe Sam. Alex trebui s recunoasc cel
mai crud adevr: nu mai era femeie.
Capitolul 15

Sam se ntoarse devreme n seara de Ajun, dup ce o


condusese pe Daphne la avionul de Londra. Ea urma s se
duc la prinii ei i s-i vad bieelul. Sam o ducea la
Disney World pe Annabelle, dup care revenea acas i pleca
s se ntlneasc cu Daphne la Gstaad. i cumprase o
splendid brar cu diamante i o bro de la Fred Leighton.
Generos, ca de obicei, i adusese i lui Alex un cadou frumos,
dar mai puin scump dect al lui Daphne un frumos ceas
Bulgari pe care i-l dorise de mult vreme. Ateniile mrunte
care-i exprimaser interesul i afeciunea pentru ea nu mai
existau.
Crciunul acesta se deosebea de cele petrecute n urm cu
ani. Cu toate eforturile lor, Annabelle simi acest lucru i
plnse cnd pregtir covrigii pentru Santa Claus i morcovii
srai pentru renul cu care venea moul.
Dar dac nu-mi aduce ce i-am cerut? intrase n panic,
n cele din urm, le mrturisi c i era team c tticul ei va
fi furios pentru c n anul acesta i ceruse ceva mai
complicat.
I-am cerut s o fac pe mmica bine ca s nu mai ia
medicamentul i s-i aduc prul napoi.
Auzind-o, Alex izbucni n plns i Sam rmase mut de
uimire.
i ce i-a spus Santa? o ntreb Sam cu o voce rguit.
C asta era treaba lui Dumnezeu, nu a lui.
A avut dreptate, prinesa mea, i explic Sam n timp ce
Alex i sufla nasul i i aranja peruca. Oricum, s tii c
mmica se va face bine i o s-i creasc prul.
Sam era surprins. Alex nu-i spusese nimic despre pr, iar
el nu observase. Fusese att de prins de Daphne i de
dragostea lor, nct nu-l interesase altceva. Nu dorea s tie
ce se ntmpl acas i nici afacerilor nu le mai acorda prea
mult atenie.
Larry i Tom l tachinaser de cteva ori, dar Simon prea
ncntat de aventura lui. Larry i spusese la un moment dat
ct de ru le prea lui Frances i lui de Alex, lsnd s se
neleag c le prea i pentru ei. Era evident c se referea
la cstoria lor i la Daphne. Sam i tax partenerii. Drept
geloi pe fericirea lui, fr s-i treac prin minte c acestora
li se prea odios gestul lui de a o prsi pe Alex tocmai acum
cnd se lupta pe via i pe moarte cu boala.
n cele din urm, Annabelle se liniti i o duser la culcare.
Era fericit s-i vad pe amndoi lng ea. Mai trziu, cnd
se ntlnir n buctrie, Sam prea stnjenit.
Nu mi-am dat seama c i-a czut prul, spuse el lund
un biscuit.
n anul acesta Alex avea mai puin din toate mai puini
biscuii, mai puini cozonaci, mai puine cadouri, mai puin
bucurie. Chiar i bradul era mai mic. Nici felicitri de
srbtori nu trimiseser. Nu avusese energia necesar, dar
nici n-ar fi tiut cum s le semneze. De la Alex i, poate,
Sam
Nu am crezut c trebuia s te anun, rspunse Alex
ncercnd s nu se gndeasc la femeia cu care l vzuse cu
o zi nainte, mai ales c i dduse seama c nu era o
aventur ntmpltoare.
O s se refac, spuse el, negsind alte cuvinte. Se
simea mereu stnjenit n prezena ei i avea impresia c-i
spunea lucruri nepotrivite.
Prul, da, csnicia noastr, nu.
Dei hotrser s nu mai atace subiectul timp de nc o
lun, nu se putea stpni.
Eti sigur? o privi el n ochi, ateptnd rspunsul.
Tu nu? Am impresia c te-ai hotrt deja.
Nu poi fi niciodat sigur. Este foarte greu s nu-i
aminteti i momentele frumoase.
Mie nu-mi par att de ndeprtate, dar poate c tu ai
fost nefericit mai de mult.
Nu cred c nefericit este cuvntul potrivit. Poate confuz.
Asta de cnd te-ai mbolnvit. Boala te-a schimbat. Sam era
sincer, dar n acelai timp ncerca s se justifice.
Eu cred c ne-a schimbat pe amndoi. Nici nu se putea
altfel. Lupta pentru supravieuire este lung i grea.
Trebuie s fie ngrozitor, spuse el, nelegtor pentru
prima oar. Faptul c era ndrgostit i atenua agresivitatea,
dar pe Alex asta n-o impresiona prea tare. Ai trecut prin
multe.
E abia nceputul, zmbi ea. Mai am n fa patru luni i
jumtate.
i apoi ce va urma?
Apoi am s atept s vd dac nu se produce o recidiv.
Numrul magic pare s fie cinci, ani evident. Presupunnd c
am avut un tip bun de tumoare, deci anse mari i c n
urma chimioterapiei exist oarecare certitudine, bnuiesc c
mi voi putea duce nainte viaa ncercnd s nu m mai
gndesc la cancer. Femeile pe care le cunosc i care au
supravieuit pretind c nu se mai gndesc la asta dect o
dat pe an, cnd se duc la control. A vrea s m aflu n
situaia aceasta. Pn atunci totul este nspimnttor.
Era prima conversaie adevrat din ultimele trei luni i
Alex era surprins c el accepta s vorbeasc despre boala ei.
Indiferent cine era femeia, l calmase, dar Alex nu-i putea fi
recunosctoare. Se simea doar geloas, trist i furioas.
Dac vei avea o recidiv, va trebui s lupi din nou,
ncerc el s par curajos.
Nu prea cred, rspunse ea sec. Ar fi vrut s scape de
peruc, deoarece i producea mncrimi, dar nu voia ca Sam
s o vad fr pr. Cu foarte mici excepii, nu exist
supravieuiri. Mori pur i simplu. De aceea aplic
tratamentul att de agresiv chiar de la nceput.
Sam ncepuse s neleag, dar era ocat de ceea ce auzea.
Nu i se mai explicase niciodat n termeni att de duri, sau
poate c nu ascultase. ntlnind-o acum, dup ce se culcase
cu Daphne, vibrase n el o coard, dar nimic mai mult.
Pentru el, totul se terminase. Tot ce mai simea era mil i o
oarecare tandree cnd se gndea la vremurile mai bune.
Ce vei face n lipsa lui Annabelle? o ntreb el cu
intenia de a schimba subiectul care ncepea s-l deranjeze.
Nimic special. Am s dorm, s m odihnesc, s lucrez
puin. Viaa mea social nu e prea activ. mi folosesc
energia pe care o mai am pentru Annabelle i pentru cauzele
n care sunt implicat.
De ce nu pleci undeva, i-ar face bine. Sau nu poi?
Ba da, a putea. Am o pauz n tratament de dou
sptmni n fiecare lun, dar prefer s stau acas.
Nu voia s plece cu Brock, dei o invitase. Nu-l cunotea
nc suficient de bine i nu gsea potrivit s mearg singur
cu el. N-avea niciun rost. Se simea mult mai bine n
apartamentul ei, n patul ei, nconjurat de lucrurile ei,
aproape de doctor dac s-ar fi ivit nevoia. Devenise foarte
dependent de ambiana familial. Prea multe elemente
nfricotoare dduser buzna n viaa ei pentru ai mai
accepta altele noi.
Nu-mi place s te tiu singur, spuse el ncercnd un
sentiment de vinovie.
Ciudat! Dup plecarea lui Daphne, se simea mai
responsabil fa de Alex. Oscila, i asta nu-i plcea. Se gndi
cu plcere c va pleca mpreun cu Annabelle a doua zi de
Crciun.
O s fie bine. Nu vreau s m duc nicieri i lucrrile de
la birou mi vor ocupa timpul.
Exist i altceva n via dect munca, spuse el
zmbind. Alex l privi drept n ochi.
Chiar aa, Sam?
Sam iei din buctrie fr s-i rspund. Se ntreba dac
nu cumva intuise ceva sau i ajunsese la urechi vreo brf,
dei se ndoia de acest lucru. Alex era prea preocupat de
propria persoan, ca s se mai poat gndi la altceva. N-avea
de ce s-l suspecteze.
Toate cadourile pentru Annabelle erau mpachetate i
ascunse ntr-un dulap ncuiat. Pe la ora nou le aezar sub
brad i apoi se retraser fiecare n camera lui, ca doi strini.
Alex citi o vreme i, pe la miezul nopii, auzi telefonul
sunnd.
l ls pe Sam s rspund. Daphne, abia sosit la Londra,
inea s-i comunice c-i era dor de el. Sam se simea
totdeauna ncntat s vorbeasc cu Daphne, mai ales c
discuia cu Alex l deprimase: nu mai era amuzant, i lipsea
spiritul. Toate din jurul ei preau c se desprind i dispar
curajul, prul, csnicia.
tia c trebuia s o susin, dar pur i simplu nu putea.
mi este tare dor de tine, iubitule, gngurea Daphne, n-
am s supravieuiesc fr tine. Vino ct mai repede. Doamne,
ct e de frig aici. Uitase de frigul iernilor londoneze, iar n
camera ei caloriferele nu funcionau. I se plnse c nu avea
emineu, iar el nu era acolo s-o nclzeasc.
Nu mai insista, spuse el simindu-i dureros lipsa, m
faci s iau primul Concorde.
A fi fericit.
Amndoi tiau c nu se putea, aveau obligaii printeti
peste care n-ar fi trecut.
Puseser amndoi receptoarele jos, dar trupul lui Sam
tnjea dup ea, fata nemaipomenit care-i schimbase viaa
ntr-o zi de Thanksgiving. Nu mai cunoscuse o alt femeie
care s-i semene. Nici Alex, n cele mai bune zile ale ei, nu
fusese att de pasional.
Annabelle se trezi la ase dimineaa i pentru ea ncepea o
zi lung i fericit. Prea ncntat de cadourile primite. Sam
rmase impresionat de generozitatea lui Alex creia i
mulumi pentru cadou. Lui Alex i plcea ceasul. Cadoul
acesta i se pru impersonal i asta o duru. n rest, atmosfera
a fost chiar plcut.
Alex reuise s fac un muchi de vac i papanai fr s
se trdeze ct de ru se simea. i pusese peruca cu pr
scurt i prea sor geamn cu Annabelle. Sam remarc
asemnarea. Dup ce se odihni o or, reveni n sufragerie,
mbrcat cu un pulover rou i pantaloni de antilop
neagr. Arta surprinztor de bine. Se ngrase puin, dar
nu-i sttea ru, mai ales la fa, se rotunjise puin. I se prea
ciudat, dar trebuia s recunoasc c ce-i prezisese doctoria
Webber se adeverise.
Ieir toi trei la o scurt plimbare. Sam opri un taxi i le
duse la Rockefeller Center s priveasc patinatorii. Lui i
aminteau de Daphne.
Plimbarea o obosise peste msur pe Alex i luar un taxi
pn acas. Abia se mai inea pe picioare, astfel nct Sam
trebui s o susin pn n dormitor. O dureau toate
ncheieturile i nu mai putea face niciun pas fr s fie
ajutat.
Mmica nu se simte bine? ntreb Annabelle ngrijorat.
Oscilnd ntre mil i mnie, pentru spaima pe care i-o
provoca fiicei lor boala ei, Sam i rspunse:
E bine, nu-i face griji.
Ce-o s fac atunci cnd vom pleca n Florida?
i va reveni, iar Carmen va fi aici ca s-i poarte de grij.
Annabelle nu mai puse alte ntrebri. Ceva mai trziu, Alex
i pregti valiza. i plcea s-o fac. Dintr-odat o cuprinse
panica. Dac va veni o zi cnd nu va mai putea avea grij de
Annabelle i fetia va trebui s triasc alturi de Sam? Dac
o va pierde i pe ea? Simi c i se face ru. Se for s se
stpneasc i termin de mpachetat. Era hotrt s nu
permit aa ceva, s locuiasc cu Sam, ori cu femeia aceea.
Se mobiliz i reui chiar s stea cu ei la mas. Apoi se duse
la culcare i dormi nentoars pn diminea, cnd sun
ceasul detepttor.
O ajut pe Annabelle s se mbrace, i ur petrecere
frumoas, i o rug s-i telefoneze ct mai des. Apoi o lu n
brae i o strnse tare la piept de parc i-ar fi fost team c
nu o va mai vedea vreodat. i transmise panica fetiei care
ncepu s plng i se ag de mama ei. Annabelle tia ct
de mult o iubea mama ei i i ddea seama c rmne
singur.
Te iubesc, strig Alex dup ea cu lacrimi n ochi, n timp
ce cei doi intrau n ascensor. Sam i arunc o privire
plictisit.
O s-i fie bine, i spuse el furios lui Annabelle.
N-ar fi trebuit ca Alex s mai fac o scen i s o sperie.
Simea o uurare la gndul c se va afla departe de ea. Era
pur i simplu deprimant.
Dup plecarea lor, Alex rmas singur n dormitor se
simea pierdut. n ultimele dou zile l vzuse pe Sam mai
mult dect n toate sptmnile care trecuser. n unele
privine fusese agreabil, n altele, foarte dureros. Dei o
rnise i o abandonase, nc mai fcea efortul de a-i reprima
sentimentele, contient de faptul c altfel se va distruge pe
ea. Dup ce l vzuse cu englezoaica, se convinsese c nu
mai era cazul s spere. Plecarea ar fi trebuit s-i uureze
situaia.
Hotrt s nu se mai gndeasc la el, ncepu s spele
vasele i-i fcu patul Annabellei. Se mai nvrti fr rost prin
apartament i, n cele din urm, se duse s fac un du. i
propusese s se mbrace i s fac o plimbare, dar asta i
aminti de ntlnirea cu Sam i cu englezoaica i i pieri
cheful. Ar fi vrut s se culce i s doarm toat ziua. Nu avea
nimic de fcut acas i nici la birou. Se hotr, totui, s se
mbrace. i scoase peruca, ca s intre sub du, n faa
oglinzii, i constat ngrozit c ultimele uvie rmseser
lipite de ea. i dezbrc pijamaua i rmase cu ochii la
imaginea pe care i-o oferea oglinda. Aa o vzuse i Sam:
cheal i nsemnat. n locul snului era o bucat de piele
alb cu o cicatrice roz fr sfrc. Nu semna nici mcar cu
un brbat. Mai degrab aducea cu un manechin din carton
presat, fr pr i cu un singur sn, unul din acelea pe care
le gseti n magazinele universale, zcnd pe jos, n zilele
cnd se schimb vitrinele.
ncepu din nou s-i plng de mil i de dorul Annabellei.
i pierduse soul i, pn la urm, s-ar putea s-i piard i
fiica. Avea sentimentul c e jefuit de tot ce avusese, de tot ce
iubise, de tot ce-i dorise. Nu-i mai rmsese dect munca ei,
dar nici pe aceasta nu o putea face ca nainte. Nu mai era
dect o biat pasre rnit, trndu-se pe pmnt, cu aripile
rupte. Era urt, bolnav i nimeni nu mai avea nevoie de ea.
Gndul la sinucidere i ddea trcoale. Ar fi mai uor s
moar, s renune acum, nainte de a mai pierde i altceva.
De ce s atepte pn ce i vor fi luate toate? Pn cnd Sam
va cere divorul ca s se poat cstori cu fata aceea pe care
Annabelle s-ar putea s-o iubeasc. S atepte pn cnd ei o
vor ucide.
Sttea ghemuit, incapabil s-i stpneasc lacrimile de
disperare. Telefonul sun, dar nu se deranj s rspund.
Gndurile, spaimele, boala i rscolir stomacul. ngenunche
pe pardoseala bii i vomit pn cnd nu mai putu scoate
dect nite sughiuri. Era o mainrie stricat. Nu mai
rmsese nimic din ea, din vechea ei identitate. Epuizat,
mai rmase o vreme pe jos, mai trase un plns, dup care se
urc n pat i se ghemui sub ptur. Dup ce-i reveni, se
nvrti prin cas, ateptnd o veste de la Sam i Annabelle,
dar telefonul nu sun. Se distrau bine la Disney World,
stteau n lumin, n soare, n timp ce ea zcea singur,
nconjurat de umbrele ntunecate ale iernii ei. Rmase
plngnd n ntuneric pn cnd golul din stomac i provoc
din nou grea i o trimise n baie. I se prea c ziua aceasta,
n care alternau vomismentele cu crizele de plns i fantoma
cheal din oglind o chinuia, nu se mai termina.
Atunci sun din nou telefonul, dar era prea bolnav, prea
obosit, prea nnebunit, prea dornic s termine cu viaa ca
s ntind mna i s restabileasc legtura cu lumea
exterioar. Annabelle nu mai avea nevoie de ea, exista Sam.
Nimeni nu avea nevoie de ea. Era un nimic, un nimeni, nici
mcar femeie nu mai era.
Telefonul suna insistent n timp ce Alex zcea n pat,
nlcrimat, dorind ca zgomotul acela s nceteze. ntr-un
trziu ntinse mna, ridic receptorul, i ascult fr s
spun niciun cuvnt.
Alo?
Vocea i era cunoscut.
Alo, Alex? repet vocea.
Da. Glasul i era stins. Cine este?
Sunt eu, Brock Stevens.
Nu-l recunoscuse i se ntreb dac nu cumva se simea
mai ru dect de obicei.
Bun, Brock. Unde eti? l ntreb. Dei nu-i psa, l
ntreb doar ca s spun ceva.
Sunt n Connecticut, cu prietenii. Am vrut s-i
amintesc de invitaia n Vermont. Eu plec mine.
Alex zmbi trist, era att de drgu dar, n acelai timp,
att de stupid. De ce mai avea el nevoie de un prieten
muribund? ncercarea de a o ajuta era pierdere de timp.
Eu nu pot, am de lucru.
Nimeni nu lucreaz sptmna asta, iar noi suntem la
zi cu toate.
Bine, admise ea fr convingere, cuprins de un nou val
de greuri. Nu mncase nimic toat ziua i i se fcuse i mai
ru. Sunt o mincinoas, dar nu pot.
Fetia este acolo? ntreb el, cu intenia de a continua
conversaia. Dorea s o determine s mearg cu el. Era
convins c i va face bine. Liz i mprtea prerea. Alex
trebuia s se rup un timp de ideea de boal i s respire
puin aer curat.
Annabelle este n Florida cu Sam i, probabil, cu
prietena lui, lans ea vestea.
Se simea ameit de nemncare i din cauz c nu buse
lichide.
i-a spus el asta? o ntreb Brock, indignat.
Brock ajunsese la concluzia c soul ei era un ticlos i c
n-o meritase niciodat, dar nu-i permitea s i-o spun.
I-am vzut mpreun, cu o zi nainte de Ajun. E foarte
tnr i foarte frumoas. Brock crezu c nu tie ce vorbete
i deveni i mai ngrijorat. Sam detest tot ce nu este perfect.
Alex, ce-i cu tine, cum te simi? o ntreb, uitndu-se la
ceas i ntrebndu-se ct de repede ar putea ajunge la ea.
Se gndi s-o sune pe Liz i s-o roage s se repead pn la
Alex. Nu-i plcea felul n care vorbea, mai ales pentru c era
i singur. n starea n care se afla, putea face un gest
necugetat.
M simt bine, rspunse ea stnd cu ochii nchii,
forndu-se s nu vomite. Restul de pr mi-a czut astzi, i
acum art mult mai bine.
De ce nu te odihneti un pic? Am s te sun peste o or,
bine?
Bine, spuse ea pe jumtate adormit. Puse receptorul
jos i uit de el.
Voia s uite de tot i de toate. Poate c, dac n-o s
mnnce nimic timp de ase zile, pn se va ntoarce
Annabelle, o s-o gseasc moart. Era mult mai uor dect
s moar de pe urma chimioterapiei. Aipi i puin mai
trziu, auzi o alarm, sau o sonerie, un sunet. ncerc s nu-
i dea atenie, dar, n cele din urm, i ddu seama c cineva
suna la u. Se ntreb cine putea fi, dar nu se ridic s
deschid. Apoi cineva ncepu s bat puternic n u. Nu mai
avea ncotro, aa c i puse halatul i se duse la u. Privi
prin vizor i-l vzu pe Brock Stevens. Surprins, i deschise
i rmaser n u privindu-se, ea ntr-un halat bej din
camir, el ntr-un pulover gros, pantaloni de catifea reiat i
cizme. O privi ngrijorat cnd ddu ochii cu ea.
M-ai speriat ngrozitor, i spuse el.
De ce?
Alex prea aerian i se cltina pe picioare. Brock o
cunotea prea bine ca s bnuiasc c se mbtase. Era doar
foarte bolnav i, probabil, nu mncase nimic.
Alex se ddu la o parte ca s-l lase s ntre i Brock o
urm n living. Cnd se vzu n oglind i i ddu seama c
nu-i pusese peruca, l privi ca pe un copil ruinat.
Asta e, n-am ce face.
Semeni cu Sinead OConnor, doar c eti mai frumoas.
i nu tiu s cnt ca ea.
Nici eu, spuse el continund s-o priveasc. Semna mai
degrab cu Audrey Hepbum, i zise Brock. Era frumoas
chiar i fr pr; trsturile regulate, pure i fine, subliniate
de absena prului i confereau un aer aparte, o fceau s
par o fiin venit din alt lume. mprtia o aur care l
vrjise ntotdeauna.
Ce s-a ntmplat?
Era convins c i se ntmplase ceva. Prea pe punctul de a
renuna la lupt. Simise asta n vocea ei, cnd i rspunsese
la telefon.
N-a putea s-i spun.. Azi-diminea m-am vzut n
oglind, Annabelle a plecat, mi-a fost ru din nou toate
deodat nu mai pot lupta Sam cu cealalt femeie totul
este att de ncurcat. Nu mai merit
i atunci ai hotrt s te dai btut, aa-i? Ridicase
vocea, furios i Alex l privi uimit.
Am tot dreptul s hotrsc pentru mine.
Aa crezi? Ai o feti, i chiar dac n-ai avea-o, rmn
obligaiile fa de tine nsi, ca s nu mai vorbim de oamenii
care te iubesc. Trebuie s lupi, Alex, n-ai s scapi aa de
repede, n-o s fie uor. Nu poi s zaci aici ateptnd s
mori. Nu merit.
De ce? Alex prea desprins de toi i de toate. Chiar i
de el.
Pentru c o spun eu. Ai mncat ceva azi? o ntreb
furios. Alex neg dnd din cap. Du-te i te mbrac. Am s-i
fac ceva de mncare.
Dar nu mi-e foame.
Puin mi pas dac i este sau nu. Nu am timp de
prostiile tale. O apuc de umeri i o scutur uor. Nu m
intereseaz ce i-au fcut alii i nici ce gndeti acum. Chiar
dac eti numai piele i os, cu unul sau cu doi sni, cheal
ca un genunchi, ai obligaia s lupi pentru viaa ta, Alex
Parker. Pentru tine i numai pentru tine. Eti o marf
preioas, iar noi, ceilali, avem nevoie de tine. Atunci cnd te
priveti n oglind i nu-i place ce vezi, amintete-i c
femeia aia eti tu. Podoabele n-au nicio importan. Tu eti
exact femeia dinainte. Ba, chiar eti mai mult dect att, nu
uita asta.
Alex sttea n faa lui speriat, ca un acuzat naintea
judectorului. Nu spuse o vorb i se duse la baie. i scoase
halatul, ddu drumul la du i rmase mult vreme n faa
oglinzii privindu-se; era aceeai femeie pe care o vzuse i
dimineaa, aceeai pasre rnit, cu cicatricea n loc de sn,
femeia cheal. Dar, stnd acolo i privindu-se i ddu seama
c Brock are dreptate. Trebuia s lupte nu pentru Annabelle,
nu pentru Sam, pentru nimic altcineva dect pentru ea.
Pentru ea, pentru ceea ce fusese, pentru ceea ce mai era,
pentru ceea ce va fi. i-a pierdut snul i prul, dar nu se
putea pierde pe ea nsi. Sam nu-i putea lua asta. Intr sub
du, lsnd apa cald s-i biciuiasc trupul.
Alex mbrc o pereche de pantaloni, un pulover i i puse
peruca scurt pe care o lsase pe chiuvet dimineaa. Intr
n buctrie descul.
S tii c nu-i nevoie s-i pui peruca pentru mine, i
zmbi el, doar dac i face ie plcere.
M simt ciudat fr ea.
Brock i fcuse o omlet, pine prjit i cartofi prjii.
Alex reui s mnnce cte puin din omlet i pinea
prjit, dar de cartofi nu se atinse. Nu voia s-i petreac
restul nopii vomitnd n baie. Stomacul ei era distrus, dar
de data asta i ddu dreptate lui Sam, care punea totul pe
seama emoiilor.
Rmaser de vorb n buctrie i Alex i povesti ct de
mult i plcuser lui Annabelle cadourile.
Mi-a fcut plcere s le cumpr, spuse el. mi plac
copiii, i zmbi el ncntat c o vede mncnd.
Atunci de ce nu te-ai nsurat?
Bartlett and Paskin nu prea mi-au lsat timp liber,
chicoti el. Arta foarte tnr i atrgtor.
Trebuie s-i mai reducem din sarcini, l tachin ea.
Mai sttur de vorb un timp despre vacane, despre ct
de grea a fost viaa cu Sam n ultimul timp i apoi Brock se
scul s strng i s spele vasele.
Nu trebuie s faci asta, Brock, las-le pentru mai trziu.
Bine. Hai s vorbim despre Vermont. E vorba de
sntatea ta. O privi drept n ochi i Alex i fu recunosctoare
pentru grija pe care i-o purta.
Nu cred c pot.
S tii c nu renun. i Liz crede c i-ar face bine,
insist el.
Ce e asta? Un comitet? rse ea amuzat, dar i
emoionat. Prerea mea nu conteaz?
Sincer s fiu, nu.
Nu ai pe nimeni cu care s petreci sptmna asta?
Tu mi pari foarte potrivit, spuse Brock cu hotrre,
dar ea ddu din cap i art spre peruc.
Nu te lsa amgit de lna asta nfoiat. Sunt prea
obosit ca s mai schiez, prea btrn ca s mi se fac curte
i prea bolnav ca s fiu amuzant. i, n plus, sunt
mritat.
Nu prea, dup cum mi-ai spus, sau nu pentru mult
vreme. Era foarte dur, dar ea continu s rd.
Foarte amuzant. Hai s spunem c sunt un bun folosit.
Nu cumva vrei s-mi ceri s fiu flirtul tu? Evident c
glumea, i-l fcu i pe el s rd.
Nu. Dar dac asta te face s te simi mai bine, eti
liber s crezi i cer, doar ca un bun prieten, s stai la
gura sobei, bnd ciocolat fierbinte, s dormi bine noaptea
tiind c eti vegheat, nu s stai singur ntr-un
apartament din ora.
Pentru un copil de vrsta ta, te pricepi foarte bine s
prezini lucrurile.
S tii c am mult experien n ngrijirea unor babe ca
tine. Sora mea era, este, cu zece ani mai mare dect mine.
Transmite-i condoleanele mele, zise ea. Nu prea lai loc
de refuz.
De asta am i venit, s te conving, spuse el privind-o cu
un zmbet cald i Alex fu nevoit s admit c l plcea.
Credeam c ai venit s mnnci pe gratis, rse ea.
i asta, dar n primul rnd voiam s vorbesc cu tine.
Trebuie s fi fost mare plictiseal n Connecticut, l
provoc Alex.
Nu greeti prea mult. Ce zici?
Am de ales? ncepuserm s cred c ai s m iei pe sus
i s m duci acolo.
S-ar putea s-o fac dac nu te pori cum trebuie.
Tu nu eti zdravn. Ultimul lucru de care am nevoie
este s vrs pe tine tot drumul pn n Vermont i s fiu
bolnav ca un cine cnd ajungem acolo.
M-am obinuit cu asta, nu tiu ce m-a face fr.
Eti trsnit.
Iar tu eti adorabil. n fond, pentru asta exist
prietenii.
Crezi? O emoionase din nou. M gndeam c sunt
numai pentru cumprturile de Crciun, pentru preluarea
dosarelor i pentru a te culege de pe pardoseala bii cnd
eti bolnav.
Pentru asta existau soii, numai c al ei dezertase.
Eu zic s taci din gur i s-i faci valiza. M plictiseti.
Este imposibil.
Vin s te iau la ora opt. E prea devreme?
De acord. Te-ai gndit bine? Sigur nu vrei s iei nite
fete cu tine?
Casa e destul de mare. i promit c am s te ncui n
camera ta.
Zmbeau amndoi, n timp ce Alex l conducea ctre u.
Nu-i venea s cread c acceptase i c, fr s-i explice de
ce, ardea de nerbdare s plece n Vermont. tia c mai avea
n fa patru luni i jumtate de boal i tratament, dar i se
ntmplase ceva neateptat. Brock i ridicase moralul. Acum
voia s mearg cu el, voia s se agae de via, s reueasc.
Capitolul 16

Zilele petrecute n Vermont au fost cele mai fericite de cnd


se mbolnvise. i sunase pe Sam i pe Annabelle ca s le
spun unde se afl. Sam pru surprins.
Nu tiam c poi s cltoreti. Eti sigur c asta i
face bine? Cu cine eti?
Cu un prieten de la serviciu. M simt bine. Ne vedem la
New York n ziua de Anul Nou. i ddu numrul de telefon,
dar Sam nu o sun.
Casa pe care o mprumutase Brock era modest, dar foarte
confortabil. Avea patru dormitoare. Brock o instal n cea
mai mare camer de sus, iar el lu dormitorul mic de jos, ca
s n-o deranjeze. i-au petrecut zilele citind, dezlegnd
cuvinte ncruciate ca doi vechi prieteni, btndu-se cu
zpad ca nite copii.
Alex reui s suporte plimbrile lungi alturi de Brock.
ntr-o zi i puse chiar schiurile, dar renun cci efortul i
depea forele. Se simi ns mai bine dect fusese n
ultimele sptmni. O singur zi a stat n pat.
Brock gsise n garaj o sniu veche i a tras-o cu sania
n plimbrile mai lungi ca s nu oboseasc.
Seara, Brock pregtea cina i cnd Alex insist s ias cu
prietenii lui, i rspunse, rznd, c era prea obosit. i plcea
s stea acas cu ea. ntr-o sear s-au dus chiar s cineze la
Chez Henri, i s-au distrat neateptat de bine. La sfritul
sptmnii, Alex se simea cu mult mai bine. I se prea c
nu mai avusese niciodat o vacan att de agreabil.
Deveniser foarte apropiai i se distrau excelent. Din cnd n
cnd ns, Alex i amintea c n curnd trebuia s reia
tratamentul cu citostatice.
n alt zi, la caban, dup ce Brock i-a luat poria de schi,
ea i atrsese atenia asupra unui grup de fete frumoase
alturi de care ar fi trebuit s fie i el, n loc s-o pzeasc pe
ea.
Dar au paisprezece ani, pentru Dumnezeu! Vrei s m
aresteze? i izbucnir amndoi n rs.
Nu-i adevrat, au peste douzeci, zise Alex fcnd pe
suprata.
Tot aia!
Brock era fericit alturi de Alex.
Au discutat mult despre Sam i Alex i-a mrturisit ct
suferise cnd l-a vzut cu faa aceea la Ralph Lauren.
Eu cred c i-a fi omort.
Alex cltin din cap.
N-are rost. A trecut. i nu e vina ei, s-a ntmplat. Iar
cnd m privesc n oglind, l neleg.
Asta e o prostie. Nu-i plcea s-o aud vorbind aa. Dar
dac i s-ar fi ntmplat lui? Dac i-ar fi pierdut un bra, sau
un picior, sau un testicul? Cum te-ai fi purtat cu el?
Suntem diferii. i snii sunt simbolul feminitii. Vezi
tu, nu toi sunt ca soul lui Liz, cred c muli brbai nu pot
trece peste asta.
Nu pot accepta ideea de ai distruge csnicia pentru c
soia ta a pierdut un sn, sau prul sau un pantof, pentru
Dumnezeu! Eti de acord cu aa ceva?
Alex l privi i zmbi nelegtoare. Era cu zece ani mai
mare dect el.
Nu m-a ntrebat nimeni. Sam nu mai vrea, Brock. E ct
se poate de simplu. Prvlia s-a nchis, iar el i transfer
afacerile n alt parte.
i ce faci? Renuni?
Prea ocat de resemnarea ei.
Ce-ai vrea s fac? S-o mpuc?
Pe el s-l mputi. O merit.
Eti un romantic.
Ca i tine.
La ce mi folosete? Nu cu asta mi pstrez soul. Tipul
detest diformitile i boala. Nici nu m poate privi. Cnd
m-a vzut, dup operaie, aproape c a leinat. I s-a fcut
grea.
Recunoate, tipul este un la.
Poate c da. Dar tie s aleag. Tipa actual este foarte
frumoas, Brock. De fapt, are tocmai vrsta potrivit pentru
tine. Ce-ar fi s ncerci s-o cucereti i s-i faci concuren?
Brock nu-i putea spune c prefera s o cucereasc pe ea i
nu pe iubita lui Sam. Nu i se prea potrivit momentul. Alex
era att de relaxat n prezena lui i nu voia s strice
atmosfera.
Revelionul l-au petrecut acas, uitndu-se la programul de
la televizor i ronind floricele, flecrind despre visurile lor,
i despre ce sperau s le aduc anii urmtori. Ea i dori o
nevast care s aib grij de el, iar el i ur sntate i
fericire. La dousprezece noaptea au cntat Auld Lang
Sync, dup care Alex s-a dus la culcare cu gndul la noua
lor prietenie, att de preioas.
A doua zi urmau s plece i erau amndoi triti. Alex se
simea mai bine, avea mai mult energie, era mai decis s
lupte, hotrt s nving boala, s supravieuiasc.
Rmase tcut tot drumul spre cas. Se gndea c-l va
revedea pe Sam, chiar dac era vorba doar de o noapte. tia
c n ziua urmtoare pleca n Europa i i imagina de ce. Ca
s-i ntlneasc iubita. Brock o ntreba din cnd n cnd
cum se simte, dac totul e n regul. O inu de mn un
timp, cnd conducea pe autostrad, ca s-i ridice moralul.
Era prietenul ei, colegul ei.
Ajunser seara trziu. Brock, tcut i trist opri maina n
faa intrrii. Alex nu se grbi s coboare. l privea cutnd
cuvintele potrivite ca s-i mulumeasc.
Datorit ie am revenit la via. A fost minunat.
Da, a fost Brock i atinse uor obrazul cu degetele. S
nu mai lai pe nimeni s te umileasc. Eti cea mai
extraordinar femeie pe care am cunoscut-o. Ochii i
strluceau, nlcrimai, i pe Alex o cuprinse un val de
emoie. Reuea s-o impresioneze, fr s-i propun asta.
tii, te iubesc, nu fi prost. Tu ai fost extraordinar. O
invidiez pe femeia care va fi soia ta.
Am s-o atept pe Annabelle, spuse zmbind
mecherete. Alex adora zmbetul acela care-l fcea s par
un puti.
Cred c este o fat norocoas. i mulumesc nc o
dat, Brock.
l srut pe obraz n timp ce i lu valiza.
Sam i Annabelle o regsir, ceva mai trziu, cu o min
mult mai bun dect la plecare.
Lui Annabelle nu-i mai tcea guria povestindu-i ce vzuse
la Disney World. Era pe jumtate adormit cnd o srut pe
Alex.
Pare s se fi distrat grozav, spuse Alex, zmbindu-i lui
Sam. El remarc schimbarea n bine i o puse pe seama
faptului c Alex se mpcase cu situaia.
Da, ne-am simit excelent. Annabelle a fost o companie
foarte agreabil i mi-a prut ru cnd a trebuit s ne
ntoarcem.
Mi-a lipsit i mie, recunoscu Alex, dar nu se rosti niciun
cuvnt c le-ar fi fost dor unul de cellalt.
Sam i fcu bagajele i a doua zi dimineaa plec la
aeroport, n timp ce Annabelle i Alex luau micul dejun. Le
promise c le va suna din Elveia, iar Annabelle i aminti s
se ntoarc pentru ziua ei de natere. O privi surprins pe
Alex, constatnd c Sam uitase s o srute. De data aceasta
nu mai ntreb, ns, nimic. ncepuse s neleag.
Restul sptmnii zbur aproape pe nesimite. Alex o duse
pe Annabelle la leciile de balet, i petrecur un sfrit de
sptmn linitit. Luni, ns, rencepu comarul. edina de
tratament a fost mai grea dect de obicei. Prima injecie din
lun, combinat cu tabletele Cytoxan, o dobora ntotdeauna.
Reveni la birou, dar se simi att de ru, nct fu nevoit s
plece acas mai devreme. Cnd Annabelle o vzu vrsnd i
fr peruc, ncepu s plng amarnic.
A doua zi, Alex se duse la birou, se chinui toat ziua i la
ora cinci se tr acas. O gsi pe Carmen plngnd isterizat,
care o asalt cu o cascad de cuvinte n limba spaniol. Nu
nelese despre ce era vorba dect atunci cnd apru
Annabelle. Fetia i tiase frumoasele ei bucle roii ca s
semene ct mai mult cu mama ei.
Fetia mea scump, de ce ai fcut asta? strig Alex
epuizat de efort i ngrozit la ideea de a trebui s-i dea
explicaii lui Sam.
Vreau s semn cu tine, hohoti Annabelle, simindu-se
vinovat de nzbtie i speriat de starea rea a mamei ei.
Absena lui Sam o fcea i mai nervoas.
Alex ncerc s-i explice fazele bolii ei, apoi citir Mmica
se face mai bine, dar nu reui prea mult. Alex traversa un
moment prea greu pentru a pune suficient putere de
convingere i energie, iar Annabelle era prea tulburat
pentru a fi rezonabil. Primise un telefon de la grdini prin
care o informar c fetia era foarte trist i vorbea tot timpul
de boala i tratamentul mamei sale. La rndul ei, Alex,
bolnav i speriat, n-o putea ajuta, iar Sam era departe.
Cu fiecare edin de tratament suferinele lui Alex se
amplificau n loc s scad. Spre sfritul sptmnii, nu s-a
mai simit n stare s mearg la birou. i mai avea de
pregtit i ziua de natere a Annabellei. Alex i ddea seama
ct era de important s-i ofere copilului climatul de
normalitate i sigurana pe care obiceiurile familiare l
asigurau, mai cu seam c Annabelle i atepta cu
nerbdare aniversarea.
Tot Liz a fost cea care a cumprat majoritatea cadourilor,
n ziua respectiv cofetria le-a trimis alt tort dect cel
comandat. Alex a uitat s angajeze clovnul, cea mai bun
prieten a Annabellei s-a mbolnvit de grip, i petrecerea a
euat. Ziua a fost un adevrat dezastru cu tot ajutorul lui
Carmen, i Alex plnse vznd dezamgirea din ochii fetiei.
Sam se ntorsese cu o sear nainte. Resimea efectele de
fus orar i era prost dispus c a trebuit s se ntoarc.
Cnd a vzut i prul Annabellei, l-a apucat furia.
Cum ai putut s-o lai s fac aa ceva? Cum ai putut?
De ce ai lsat-o s te vad fr peruc? url el.
Pentru Dumnezeu, Sam, eu vomitam n baie i nu m
pot controla n fiecare clip cum art. Sunt bolnav.
Nu-i ddur seama c Annabelle nspimntat asista la
cearta lor.
nseamn c nu mai trebuie s stea cu tine. Alex se
repezi i-i trase o palm. Annabelle ncepu s plng, dar
prinii ei n focul disputei, n-o auzir.
S nu mai spui niciodat asta! N-are s se duc nicieri!
ine minte asta! zbier Alex.
Nu eti n stare s te ocupi de ea, url Sam n timp ce
Annabelle se arunc n braele mamei sale.
Ba da, pot. i s tii, dac pui mna pe ea, ticlosule,
am s te atac prin instan pentru discriminare. Copilul st
cu mine. nelegi?
Strnse la piept fetia, tremurnd de enervare, n timp ce
Sam le privea furios.
Atunci nu-i mai da jos peruca.
n faa ameninrilor lui Alex i a hohotelor de plns ale
Annabellei, Sam ncepu s dea napoi. Annabelle nu voia s
plece de la mami, i nu-i plcea s-i aud certndu-se. Avea
impresia c ea era de vin, dar nu tia cu ce anume greise.
Dup ce Annabelle se culc, Sam plec fr s spun un
cuvnt.
A doua zi, Sam i Alex avur o conversaie serioas. Nu
mai mergea aa, venise vremea ca Sam s se mute, amndoi
tiau asta. Scandalul din seara precedent, n faa
Annabellei, i tulburase. Sam avans o soluie care pe Alex o
ului. Nu considera c trebuie s plece din cas pn cnd
Alex nu termina tratamentul. Trebuia s fie acolo, prezent, ca
s vegheze asupra fetiei ct timp mama ei era bolnav.
Nu am nevoie de tine aici, Sam, n chip de bon. Poi s
pleci cnd vrei.
Am s m mut n mai, dup ce termini chimioterapia, i
preciz el hotrt.
Nu-mi vine s cred. Rmi din cauza tratamentului
meu?
Rmn de dragul Annabellei, pentru cazul n care te-ai
simi prea ru ca s poi avea grij de ea.
Sunt impresionat. i, dup aceea, ce se va ntmpl,
Sam?
Insista, voia s tie dac se hotrse s se cstoreasc cu
iubita lui. i, mai ales, dorea s afle cine era. Sam ns nu se
arta dispus s-i mprteasc secretele.
Nu m-am hotrt nc.
Dup felul n care arta tnr, suplu, frumos, Alex
bnuia c era fericit i foarte ndrgostit. Tocmai de aceea o
surprindea hotrrea lui de a sta acas, pn va termina
tratamentul. Finalul nu va avea loc dect peste patru luni,
iar Alex abia atepta ca totul s se termine.
Crezi c ai s poi suporta pn atunci? insist Alex.
Dac poi tu, am s pot i eu. N-am s stau aici tot
timpul, dar am s fiu pe-aproape i liber oricnd va avea
Annabelle nevoie de mine.
i mulumesc, spuse Alex derutat, netiind ce dorete,
s plece sau s rmn. Decizia lui nu fcea dect s amne
inevitabilul i ea hotrse s nu se mai lase nelat. tia c,
mai devreme sau mai trziu, tot o va prsi. n anumite
privine, o prsise deja.
A doua zi, cnd i relat lui Brock discuia, acestuia nu-i
venea s cread c acceptase compromisul. Trebuia s
recunoasc faptul c pentru Annabelle nsemna ceva, dar
pentru toi ceilali nu era dect o amnare.
Cea mai afectat a fost ns Daphne. Cnd Sam i-a
povestit despre cele convenite cu Alex, a arborat o mutr de
copil dezamgit.
Speram c ai s te mui la mine.
Petrecuser extraordinar de bine n Europa. Sam i
cumprase tot ce-i dorise, bijuterii de la Cartier i Van Cleef,
mbrcminte i parfumuri de la Herms i Dior, de la
Chanel i Givenchi. Pe Daphne n-o mulumeau fleacurile
acestea, ea l voia pe Sam, chiar dac nelegea motivul
pentru care amnase s se mute la ea. Oricum,
apartamentul ei era prea mic pentru amndoi, i vorbise
despre un altul, mai mare, pe care s-l ia n mai, dup ce
Alex i va fi terminat tratamentul.
Nu mai dureaz mult, i promise el.
Viaa lui se va desfur ca i pn atunci, dar va dormi
mai tot timpul la Daphne. Ar fi vrut s i-o prezinte lui
Annabelle, dar se temea c ar putea-o zpci i fetia i-ar
povesti mamei sale. Nici Daphne nu insista s o ntlneasc,
n-o prea interesau copiii, lucru pe care l afirmase chiar de la
nceputul relaiei lor. De fapt, nu era o sentimental, n
general. Fcuser dragoste peste tot n Europa, chiar i n
cabina de prob de la Dior. n amor, era pasionat i
violent, l fcea s se simt din nou tnr i s uite
problemele care-l preocupau.
Alex i vzu din nou ntr-o dup-amiaz de smbt, n
luna februarie. Tocmai se ntorceau de la o vnzare de
bijuterii de la Christies, unde Sam licitase pentru un inel
pentru Daphne. Sam i cumpra o mulime de lucruri i era
fericit s o rsfee. Alex i privea plimbndu-se pe Park
Avenue, indifereni la tot ce era mprejurul lor. ntlnirea
aceasta o ntrist, de altfel o ntristau o mulime de lucruri n
ultima vreme. Chiar i mutrioara lui Annabelle, cnd Sam
pleca. Fetia ntreba de el i Alex trebuia s gseasc scuze
pentru c nu dormea tot timpul acas. O deprima i cnd i
vedea trupul, cnd constata c prul nu-i cretea la loc. Nu-i
fcuse plcere nici cnd doctoria Webber i sugerase s fac
operaia estetic. Venise vremea, dar pe Alex n-o interesa.
Nu-i plcea ce vedea, dar se obinuise cu noul ei aspect.
Ciudat era faptul c Brock, atunci cnd discutase cu el
despre operaie, o ndemnase s-o fac. Ajunsese s-i
mprteasc toate frmntrile ei, nu exista niciun subiect
tabu. l considera mai mult dect un frate.
Ce conteaz dac am o sau dou? Cui i pas? se
repezi ea, n timpul unui dejun la Le Relais, ntruna din
sptmnile mai bune, cnd nu mergea la tratament.
ie, cel puin ar trebui s-i pese. Nu poi tri ca o
clugri toat viaa.
De ce nu? mi st bine n negru i nici nu mai trebuie s
m rad n cap, spuse Alex, mngindu-i peruca, dar Brock
se strmba dezaprobator.
Eti dezgusttoare. Eu vorbesc serios. ntr-o bun zi o
s conteze.
Nu-i adevrat. mi place s fiu un monstru. i ce-i cu
asta? Dac cineva o s m iubeasc, n-o s-mi cear s
suport toate neplcerile pe care le impune un implant. S
nu-i nchipui c m gndesc la Sam. Pentru el ar trebui s
am altele, noi, ca s pot intra n competiie cu iubita lui
londonez.
Nu te mai gndi la asta. Eu cred c trebuie s faci
operaia. O s te simi mai bine dup. N-o s-i mai plngi de
mil cnd o s te priveti n oglind.
ie i-ar psa? l ntreb ea direct. Vreau s spun, dac
ai ntlni o fat cu un singur sn?
Nu; nu mi-ar psa, dar eu sunt un tip mai ciudat i fac
parte din alt generaie. Cei de vrsta ta in mai mult la
aparene, la perfeciune.
Mda, ca Sam. Cunosc genul, mulumesc mult. Nu-i
ieea din minte expresia lui Sam cnd o vzuse goal.
Aadar, trebuie s neleg c am nevoie sau de operaie
estetic, sau de un brbat mai tnr.
Cam aa ceva, rspunse el intrnd n joc.
Era bine dispus. Intenionase s discute cu el aceste
lucruri, dar nu gsise momentul potrivit.
M gndesc c este foarte complicat. Doctorul m-a
prevenit c va fi foarte dureros, iar procedeul mi se pare de-a
dreptul dezgusttor. i iau buci de piele de peste tot i fac
un fel de tunele i de aripioare i, cu agrafe i broe, i
ataeaz implanturile i tatueaz sfrcul. Christoase, de ce
nu-mi pot picta unul cnd ntlnesc pe cineva care s-mi
plac? A putea s-l fac de orice form, mrime sau culoare,
continu ea n timp ce Brock rdea cu poft.
Eti obsedat.
Nu m poi acuza pentru asta. Am pierdut un so o dat
cu snul; iar tipul a fugit de mine i a gsit o fat care-i avea
la locul lor, asta nu-i spune nimic? Nici mcar faptul c este
lacom?
Eu rmn la prerea c trebuie s faci operaie.
Mai degrab mi fac un lifting sau o operaie la nas.
Hai s ne ntoarcem la lucru pn cnd nu-i trece prin
minte s-i operezi urechile.
i plcea compania ei, i plcea s lucreze cu ea i o adora
pe Annabelle. O ntlnise de mai multe ori cnd venise la
Alex s-i aduc lucrri. Annabelle l simpatiza i-i fcea
plcere s se joace cu el. ntr-o zi cnd Alex se simise ru,
Carmen era bolnav de grip, iar Sam dispruse cu Daphne,
o dusese la patinaj.
La ntoarcere, n drum spre birou, au discutat despre
ultimele dosare. Alex nu mai apruse n instan de patru
luni, iar acum se ivise un caz i se ntreba dac va fi n stare
s pledeze. Cu ajutorul lui Brock, bineneles. O tenta, dar
contiina profesional nu-i permitea s-i ofere clientului mai
puin dect ar fi avut dreptul. n cele din urm, hotr s-i
dea dosarul lui Matthew Billings.
n martie, Brock o invit din nou n Vermont, ntr-un
weekend n care Annabelle se afla la Sam. Accept i
petrecur de minune. ncerc chiar s schieze i reui. Se
simea mai bine. Peste opt sptmni tratamentul se
termina. Atepta cu nerbdare acest eveniment, care avea
pentru ea mai multe semnificaii. n primul rnd Sam avea
s ias definitiv din viaa ei. Bnuia c dup divor el se va
cstori. Era foarte prins i o proteja de cte ori Alex ncerca
s-i pun ntrebri. Nu recunoscuse niciodat c exista o alt
femeie n viaa lui, dei i dduse seama c Alex tia de
existena ei. Dar, gentleman cum era, refuza s discute
subiectul cu Alex.
Alex trebuia s-i reorganizeze viaa, s accepte c Sam o
prsise, chiar dac pentru moment mai locuia n acelai
apartament. Dup ce va termina tratamentul, se va putea
ntoarce la tribunal, dei nu era sigur c dorete cu
adevrat asta. Perspectiva singurtii o speria, dei Brock i
repeta c ceea ce fusese mai greu trecuse. Se ntorceau de la
schi-liftul din Sugarbush i Brock i repetase pentru a nu
tiu cta oar aceasta. Ea l privi gnditoare i n sinea ei i
ddu dreptate. Perioada tratamentului prin care trecuse fr
sprijinul unui so fusese destul de dur, adevrat, dar l
avusese alturi pe Brock. El n-o prsise nicio clip. Se
dusese cu ea i la doctor ca s neleag mai bine n ce
consta tratamentul i s vad cum se aplic. O inuse de
mn n timpul ntregii proceduri. Dar ce nu fcuse el n
ultimele ase luni. Se purtase ca un frate i nu mai avea fa
de el nicio reticen. n seara, aceea, dup ce Alex preparase
cina pentru amndoi i Brock o felicit pentru talentele ei
culinare, ncepur s vorbeasc despre operaia estetic.
Cum poi susine aa ceva? tii s faci un sufleu? l
provoc ea.
Se tachinau ca doi copii, se hrjoneau i fceau haz unul
de cellalt, atunci cnd nu discutau lucruri serioase.
Pot, mini el i ea i rse n nas.
Afl c nici eu nu tiu. Apoi reluar discuia despre
operaia estetic sugerat de doctoria Webber. Puin mi
pas, insist ea, serioas de data aceasta. Nu aborda
subiectul dect la insistenele lui Brock.
Ar trebui s-i pese.
Devenise un subiect de discuie obinuit ntre ei. Alex se
ntoarse brusc spre el i-l privi ndelung. Nu avea niciun
complex fa de el, o veghease timp de multe luni, o vzuse
cheal. Deci putea s-i arate i cicatricea. Voia s tie ce va
spune. Avea mare ncredere n prerea i n buntatea lui.
Vrei s vezi? l ntreb cu tonul unui puti care i
propune camaradului de coal s-i dea pantalonii jos.
Timp de o clip se simi jenat i rse nervos. Brock o privea
cu seriozitate i ncuviin din cap.
Da, a vrea. M-am ntrebat ntotdeauna cum arat,
spuse el cu sinceritate. N-am putut niciodat s cred c este
att de urt cum o descrii tu.
E foarte urt, l preveni ea.
Fr s mai ezite, Alex i scoase puloverul i i descheie
ncet bluza, se dezbrc i dup o scurt ezitare i trase
peste cap i maioul pe care l purta pe dedesubt. Era un fel
de striptease cu ncetinitorul, ct se poate de decent. Sttea
n faa lui, goal, crispat de spaim.
Brock o privi nti n ochi, ateptnd parc s primeasc
acordul ei pentru a-i muta privirea. Avu loc un schimb de
mesaje cinstit i simplu, iar n timp ce o privea, inima lui se
deschise pentru ea. Era att de tnr i de dulce i att de
vulnerabil, cu un sn rotund i tare, i cu cellalt lips; de
parc ar fi fost retezat de o sabie. ntinse braele spre ea, i o
trase ncet la pieptul lui. O iubea de prea mult timp, pentru
a-i mai ascunde sentimentele, n faa gestului ei simplu i
curajos.
Eti att de frumoas, opti el ncet n prul ei. Eti att
de curajoas i de decent, Alex. O ndeprt ca s-o mai
poat privi o dat. Cred c eti formidabil.
Cu unul sau cu doi sni? l ntreb ea cu un zmbet
timid, aducndu-i aminte motivul pentru care se
dezbrcase. Nu se ateptase la o asemenea reacie. De fapt
nici nu tia ce ateptase, dar tandreea lui subit o
surprinsese i o emoionase profund.
Te iubesc aa cum eti. Ai avut dreptate. O lipi din nou
de pieptul lui. Te iubesc exact aa cum eti, repet el.
ncrederea dintre ei era nemsurat i cu totul special.
Nu trebuia s spui asta. Vocea lui Alex era o oapt.
Ateptam doar o prere obiectiv.
Alex constat, surprins, c i ea l dorea. Relaiile lor
fuseser caste un timp att de lung, nct nu era pregtit
pentru acest val de senzualitate i de emoii.
Am s-i spun o prere obiectiv, opti el, mngindu-i
faa cu buzele. Eti foarte, foarte frumoas i nu-mi pot ine
minile departe de tine.
Apoi, foarte ncet, cu o tandree pe care nu i-o bnuise, o
srut, n timp ce cu o mn i mngia snul, iar cu cealalt
atingea cicatricea cu blndee. O strnse din nou la piept i
ncepu s o srute mai apsat.
Brock ce facem l ntreb ea, tulburat. Ce ce
ohhh gemu ea.
El i desfcu fermoarul de la pantaloni i, ncet i trase n
jos. Fr s se mai gndeasc, Alex pi din ei i minile lui
ncepur s-i exploreze talia, oldurile, pulpele. i scoase i
el hainele, apoi o aez pe sofaua din faa emineului n care
trosneau butucii i-i acoperi trupul cu srutri.
Oh, Brock oh, Brock Alex i pierdu controlul. Nu-i
venea s cread ce i se ntmpl. Cum de puteau face aa
ceva? Era prietenul ei. Brusc, devenise mult mai mult. Fcea
parte din lumea ei, din viaa ei, din trupul ei. Cnd o
ptrunse, amndoi gemur lung de atta dorin i
ateptare. Se micar n ritm un timp destul de lung, focul
ardea i arunca scntei i el ls s se aud un strigt
surprinztor, iar ea se zgudui n mod neateptat, n
momentul n care ajunser mpreun la orgasm.
Dup aceea, rmaser unul n braele celuilalt, tcui i
nucii. O dorise de att de mult timp, dar ea nu-i dduse
niciodat seama de sentimentele lui. Crescuser mpreun ca
doi copaci, cu frunzele mpletite, cu rdcinile care, ncetul
cu ncetul, deveniser una singur i nu se mai puteau
separa.
Doamne, ce s-a ntmplat? i zmbi ea alene; el o srut
din nou, o strnse i mai aproape, n timp ce rmase linitit
n ea.
Vrei s-i explic? o ntreb el. Tu nu tii i n-ai s tii
niciodat ct am ateptat aceast clip. N-ai s tii niciodat
ct te iubesc i ct m-am rugat s triesc acest moment.
Eu unde eram cnd se ntmplau toate astea? l ntreb
ea pe ct de uimit, pe att de fericit. Brock era sensibil i
blnd, incredibil de senzual. Fuseser prieteni atta vreme,
nct acum i se prea normal s-l iubeasc. Trecerea se
fcuse pe nesimite. Cum de nu mi-am dat seama ce simeai?
ntreb ea din nou, dei ntrebarea i se pru stupid.
Erai prea ocupat cu vomitatul.
Probabil, i zmbi ea din nou. mi pare bine c ai
procedat att de subtil ca s-mi dai jos hainele.
Rse de naivitatea ei. Niciun moment nu crezuse c vor
ajunge pn aici, dar era bucuroas. Nu-i venea a crede c l-
a fcut s-o iubeasc cu toat diformitatea ei, fr s ncerce
mcar s se ascund de el. Brock i lu ncet peruca i o
arunc. Nu aveau nevoie de artificii.
Cred c nu mai trebuie s fac nicio operaie estetic, i,
n plus, am cucerit un tip mai tnr. Apoi deveni ngrijorat,
i dai seama ct sunt de btrn? Am cu zece ani mai mult
dect tine. Sunt destul de btrn ca s-i fiu mam.
Prostii. Te pori de parc ai avea doisprezece ani. Ai fi
un nimic fr mine, spuse el cu arogan.
Asta aa e. Dar tot sunt mai btrn dect tine.
Nu m impresioneaz.
Ar trebui. Cnd tu vei avea nouzeci de ani, eu voi
mplini o sut.
Am, s nchid ochii, cnd vom face dragoste, o asigur
el.
Iar eu am s-i mprumut peruca mea.
Excelent.
Brock lu peruca i-o puse pe cap, o srut din nou pe
Alex, rse i simi cum se excit iar. Srutrile lui devenir
tot mai insistente, tot mai flmnde i numai trupul ei i
putea potoli aceast foame. Fcur dragoste din nou, lng
foc. Apoi, de team s nu o extenueze, Brock aduse o ptur
din dormitorul lui, o acoperi i o legn n brae pn cnd
Alex adormi. N-o va mai lsa s plece. Ateptase atta pn
s vin la el. I se druise cu pasiune, fr reticene i era
hotrt s fac totul pentru a o pstra. Acum i aparinea lui.
Brock avea intenia s-o pstreze pentru totdeauna.
Capitolul 17

Dup ce s-au ntors din Vermont, Brock a nsoit-o la


chimioterapie i a asistat la examinarea ce a avut loc nainte
de injecia intravenoas. Toate radiografiile i ecografiile erau
bune i mai avea doar apte sptmni de tratament.
Doctoria Webber s-a declarat foarte mulumit de rezultate.
Considerndu-i un cuplu, l-a inclus i pe Brock n discutarea
tratamentului.
E ciudat. Alex i zmbi cu timiditate n taxiul care-i
ducea la birou. Simea cum o asalteaz primele greuri i se
sprijinea de el.
Ce este ciudat? o ntreb el.
Noi, zmbi ea din nou, potrivindu-i peruca. Lumea ne
trateaz de parc am fi cstorii. Ai observat? Ieri, la
Sugarbush, biatul de la prvlie a crezut c eti soul meu,
iar doctoria Webber procedeaz de parc ai fi fost prezent de
la nceput. Nu-i d nimeni seama c i-a putea fi mam?
O surprindea ct de normal se petreceau lucrurile. Relaia
lor amoroas, nu mai veche de trei zile, prea deja obinuit
nu numai pentru ei, ci i pentru oamenii din jurul lor.
Am impresia c nu i-au dat seama, i rspunse el
srutnd-o pe nas. Nu-i aa, mami?
Tu ar trebui s te afli n compania unor feticane, a
unora sntoase.
Ce-ar fi s-i vezi de treaba dumitale, doamn Consilier.
Hotrser s pstreze secretul lor. Partenerii i asociaii
din firm nu aveau voie s se cstoreasc, sau s ntrein
relaii amoroase ntre ei att timp ct lucrau la firm. Regula
aceasta se aplica n toate birourile de avocatur i Brock i-
ar fi pierdut slujba dac s-ar fi aflat c ieeau mpreun.
n drumul spre birou au continuat s flecreasc. Apoi au
fost prini ntr-un blocaj de circulaie, iar Alex simi c
efectele tratamentului ncep s se produc. Cum nu puteau
s se ntoarc din drum, s-au dat jos la trei blocuri distan
de locuina ei. Alex a vomitat n rigola de pe Park Avenue, n
faa a zeci de persoane i se simea ngrozitor de umilit.
Chiar i oferul de taxi i plngea de mil, dndu-i seama c
e bolnav. Brock l rug s atepte i s lase contorul s
marcheze n continuare. Abia dup o jumtate de or Alex se
simi n stare s continue drumul. Brock voia s o duc
acas, dar ea insista s se ntoarc la birou.
Nu te mai purta prostete, trebuie s te duci acas s te
odihneti.
Am de lucru. S nu crezi c m poi manipula tu,
pentru c m-am ndrgostit de tine, zmbi ea cu toat starea
jalnic n care se afla.
Ar fi prea simplu.
Brock plti taxiul i o conduse sus, sprijinind-o. Niciunul
dintre cei care i vzur nu i-a nchipuit c e vorba de
altceva dect de un ajutor prietenesc. Toi partenerii care i
cunoteau tiau c Brock era asociatul ei i c este bolnav.
Tuturor le era mil de ea.
Liz i aduse o ceac cu ceai i Alex mai petrecu o or n
baie n compania lui Brock care o inea de frunte, sprijinind-
o. Imediat ce se simi puin mai bine, Alex ncepu s-i
vorbeasc de unul din dosare.
Asta-i culmea! Lucrm mai mult n baie dect n biroul
meu.
Nu pentru mult timp, o ncuraj el.
Dup spusele doctoriei Webber, cancerul fusese nvins
probabil pentru totdeauna.
La ora cinci Brock o conduse acas i apoi se ntoarse la
biroul unde lucr pn la ora nou. nainte de a se duce
acas, o sun. Sam plecase din nou i Brock i ceru
permisiunea s treac pe la ea pentru cteva minute.
Sigur. A fi ncntat s te vd.
Nu-i venea nc s cread cele petrecute ntre ei la
Vermont. Efectul brutal al chimioterapiei i mpiedicase s se
bucure de noile lor relaii, dar nu putea s uite orele
ncnttoare petrecute mpreun. Totul i se prea un vis
pn n clipa n cnd Brock apru n apartamentul ei. i oferi
un buchet de flori i o srut tandru. Alex era n cma i
i pusese un halat de cas. Purta o peruc i Brock i spuse:
Cnd eti cu mine nu trebuie s o pori. mi placi mai
mult fr. Eti mai sexy.
Iar tu eti nebun.
Dup tine, murmur el, conducnd-o napoi n pat i
srutnd-o.
Se duse apoi la buctrie, puse florile ntr-o vaz i se
ntoarse n dormitor. Se aez pe marginea patului i vorbir
de una, de alta, n timp ce degetele lui alunecau alene pe
trupul ei.
Sunt un tip norocos, spuse el privind-o cu atenie; arta
mai bine dect diminea.
O dorise de atta timp, i acum voia s fie alturi de ea, ca
s-o poat ajuta, s o apere de Sam.
Eti un puti naiv, i zmbi ea. Trebuia s-i aminteasc
mereu c era cu zece ani mai tnr dect ea. Cu toate
acestea o fcea s se simt n siguran, aprat, ngrijit.
Unde s-a dus Sam de data asta? o ntreb el cu
indiferen, dup ce l invitase s se ntind n pat, lng ea.
A plecat la Londra. Abia dac-l mai vedem. Ne-a spus c
rmne aici pn cnd se termin chimioterapia, apoi se
mut. Cred c-i caut un apartament. Un agent imobiliar l-
a sunat sptmna trecut pentru un apartament de lux
ntr-un bloc de pe Fifth. Probabil c se va muta acolo cu
iubita, spuse ea, ncercnd s nu par afectat, dei trdarea
lui o mai durea.
Ai de gnd s intentezi divorul?
Nu nc. Nu-i nicio grab. Asta n-ar schimba nimic.
Mergem deja pe drumuri diferite.
Pentru Brock avea importan. tia, ns, c nu era
momentul s insiste, dei o voia numai pentru el i dorea ca
Sam s ias din scen.
Brock rmase la ea pn aproape de miezul nopii.
n seara urmtoare, pregti cina i, dup ce mncar, se
apucar de lucru. De data aceasta, cnd o aez n pat,
Brock abia reui s-i stpneasc dorina. Era att de
frumoas i ar fi vrut s fac dragoste cu ea. Alex, ns, nu
se simea bine i, n acelai timp, se temeau s nu o
trezeasc pe Annabelle. Fetiei i plcea s se joace cu el i
nu bnuia nimic. l accepta ca prieten.
Spre sfritul sptmnii Alex se simi mai bine. Carmen
veni smbt dimineaa, aa c Alex i putu petrece toat
ziua cu Brock, n apartamentul lui. Trupurile lor se
nelegeau perfect, dorinele le erau comune, nu aveau ce
ascunde, nu se reineau, nu se temeau. Au fcut dragoste
ore ntregi, abandonndu-se complet plcerii.
Duminic Brock i petrecu ziua cu Alex i cu Annabelle.
Dimineaa s-au dus la grdina zoologic, apoi au luat
prnzul i dup mas au ieit cu Annabelle pe terenul de
joac. S-au aezat pe margine, ca toi ceilali prini.
Ar trebui s ai pe cineva de vrsta ta, spuse Alex, mai
puin convins dect nainte, cu gndul la ziua precedent pe
care o petrecuser mpreun. N-ar fi putut s renune la el
acum. Mintea, inima, tandreea lui fa de ea, trupul lui,
erau ca un drog. Ar trebui s ai copii, i spuse Alex ntr-un
trziu.
Tu mai poi avea? o ntreb el ncercnd s par
indiferent. De fapt nici nu-l preocupa. i era drag Annabelle
i ar fi fost dispus s o adopte.
Nu cred. Am ncercat fr succes s rmn nsrcinat
dup ce am avut-o pe Annabelle, dar nimeni nu mi-a putut
explica cauza. Doctoria Webber spune c jumtate din
femeile de vrsta mea rmn sterile dup chimioterapie. Nu
tiu n care jumtate m aflu, oricum n-am voie s rmn
nsrcinat timp de cinci ani, iar dup aceea voi fi prea
btrn. Merii ceva mai bun, Brock.
i eu mi-am spus asta, o tachin el.
Nu glumesc, preciz Alex.
Nu m deranjeaz. Nu cred c m-ar afecta faptul c nu
am proprii mei copii. Cred c adopia este o invenie grozav.
Ce prere ai? o ntreb el, curios s-i aud rspunsul.
Nu m-am gndit niciodat la asta. Dar s-ar putea s ai
dreptate. Totui, nu crezi c ntr-o bun zi vei putea regreta
c nu ai copilul tu? Este un lucru minunat, spuse ea
privind-o pe Annabelle. Nu bnuiam pn cnd nu am avut-o
pe ea. Mi-am dat atunci seama ce a fi putut pierde. Regret
c n-am avut-o mai devreme.
E normal. Cu o carier ca a ta Uneori m ntreb cum
reueti s le faci pe toate.
Totul este o jonglerie. Trebuie s respeci prioritile,
dar uneori o ncurci. Este un copil extraordinar i ncerc s-i
consacru ct mai mult timp. i Sam se poart bine cu ea
cnd este aici.
A doua zi s-au dus mpreun la doctoria Webber. Dup
tratament totul s-a petrecut ca de obicei: vomismente,
epuizare. Apoi urmar alte trei sptmni bune pn la
urmtoarea vizit. Timpul trecea ns mai repede.
Alex i Brock furau orice clip cnd puteau n
apartamentul ei noaptea trziu, cnd Sam nu era acas sau
la el, cnd Carmen rmnea cu Annabelle. Erau tot mai
flmnzi unul de cellalt. ntr-o zi s-au lsat tri de
pasiune i s-au mbriat n baia de lng biroul ei. Brock a
ieit cu cmaa ncheiat greit i cu cravata strmb, ceea
ce a amuzat-o teribil pe Alex. Se distrau ca doi copii. O
meritau. Alex pltise un pre prea greu, iar Brock ateptase
atta amar de vreme. Erau fericii. Annabelle l plcea, ca i
Carmen de altfel, care nu-l putea ierta pe. Sam pentru tot ce-
i fcuse lui Alex n ultimele ase luni. Acum era mulumit s
o vad fericit. Pn i Liz i dduse seama de relaiile dintre
ei, dar era discret i se prefcea c nu observ.
La birou continuau s lucreze mpreun, chiar mai mult
dect nainte i se consultau n toate problemele. Nimeni nu
gsea anormal c Alex i mparte cauzele cu el, deoarece toi
tiau c este bolnav i c el o ajuta.
Chiar i Sam observase la ea o schimbare. Prea fericit,
cu inima mai uoar i cnd se ntlneau nu mai era
furioas.
n aprilie, Alex se hotr s-l ntrebe cnd avea de gnd s
se mute. n dimineaa aceea, Carmen o dusese pe Annabelle
la grdini i amndoi i terminau micul dejun, frunzrind
ziarele.
Vd c te grbeti s m vezi plecat, i spuse el, mirat de
ntrebare.
Nu, zmbi ea cu tristee, dar agenii imobiliari
telefoneaz ntruna oferindu-i apartamente. Mi-am imaginat
c ai gsit ceva.
Nu numai agenii sunau zi i noapte, ci i Daphne care l
scia n privina locuinei. Rbdase suficient i l voia numai
pentru ea, n timp ce el se simea obligat s rmn noaptea
acas ca s-l vad Annabelle dimineaa, la micul dejun.
N-am gsit nc nimic, dar am s te in la curent, i
rspunse el sec. Oricum, n-ai terminat nc tratamentul, i
aminti el i, pentru o clip, avu impresia c simte nevoia s
trag de timp.
Termin peste patru sptmni, i spuse ea cu o voce n
care se simea uurarea.
Trecuser deja cinci luni, cele mai lungi cinci luni din viaa
ei. Deja discuta cu Brock despre ce vor face cnd, n sfrit,
se va simi mai bine. ncepuser s mearg mpreun la
cinema, la teatru i Alex avusese chef s se duc la oper,
dar a renunat cci s-a simit obosit. i propuser s ia
abonament pentru sezonul urmtor.
Dar tu, ce planuri ai? l ntreb Alex mimnd
indiferen. Ce ai de gnd pentru vara asta? Sau nu te-ai
hotrt?
Eu nu tiu nc. S-ar putea s plec n Europa
pentru o lun sau dou.
tia c Daphne dorea s mearg n sudul Franei pentru
mai mult timp, iar Simon i vorbise despre un iaht care era
de nchiriat. Ar fi fost o vacan deosebit de concediile de
var la Long Island sau la Maine. i fcea plcere c i poate
permite acest lux. De altfel i datora o compensaie lui
Daphne pentru rbdarea ei de peste iarn.
Europa timp de o lun sau dou? Alex l privi surprins.
Trebuie c-i merg foarte bine afacerile.
Aa e. Datorit lui Simon.
Dar cu Annabelle ce faci? O iei cu tine?
O parte din timp. Cred c o s se simt bine acolo.
Daphne i aducea i ea fiul pentru vreo dou sptmni,
dei asta n-o ncnta prea mult. n timp ce-l asculta, Alex se
ntreba ce fel de femeie era amanta lui i cum o s-i poarte de
grij Annabellei. Problema trebuia rezolvat.
tii c Annabelle nu a fost informat despre plecarea ta
din cas, i aminti Alex. Trebuiau s se gndeasc i la
aceast situaie, dei el nu-i gsise nc ceva convenabil. O
s-i fie foarte greu. De fapt, va fi greu pentru toi, tiau
amndoi asta, nu poi stinge aptesprezece ani de csnicie cu
una, cu dou.
Se va supra pe mine, zise Sam trist, spernd, n sinea
lui, c Daphne va ti cum s-l consoleze. Era att de tnr,
de amuzant i de frumoas.
O s se obinuiasc.
Trecuser amndou printr-o serie de situaii grele n
ultimul an i Annabelle prea mai puin ngrijorat dect
mama ei.
Ari bine n ultimul timp, remarc Sam, observnd-o i
intuind schimbarea. Alex prea s-i revin la via. n
perspectiva despririi nu putea dect s-i par bine. Spre
surprinderea lui, ns, simea deja c-i va fi dor de ea.
Chiar m simt foarte bine, l asigur ea.
Conversaia cu el nc o mai ntrista i, uneori, chiar o
enerva. Nici nu se putea altfel, mai ales c imaginea femeii
pentru care o prsea nu-i ieea din minte. i mai vzuse
mpreun ntr-un restaurant.
n drum spre birou, Sam continu s se gndeasc la Alex,
amintindu-i ct de fericii fuseser. Era deteapt, frumoas
i cnd o cunoscuse, zburdlnicia ei l ncntase. i plcuse
ntotdeauna felul ei direct i sincer de a fi, integritatea ei
moral. n ultimul timp, ns, devenise mai linitit, se
schimbase i i se prea strin. Nu putea s nu se ntrebe
dac nu era i el vinovat de aceast schimbare.
Eti cam sobru astzi, l tachin Daphne ceva mai
trziu, n biroul lui.
Am ncercat s rezolv cteva probleme acas. Trebuie s
ne gsim un apartament
Se hotrse s nceap o via nou ca s-o poat uita pe
cea veche. Cu excepia Annabellei, desigur. Venise vremea s
le fac cunotin. Alex nu mai putea schimba nimic, chiar
dac Annabelle i-ar fi spus. De altfel, avea sentimentul c
Alex tia deja c exista o alt femei n viaa lui.
Ai vzut ceva care s-i plac? o ntreb el.
Vizitaser o mulime de apartamente, dar de fiecare dat
ceva nu le convenea. n plus, majoritatea necesitau lucrri de
reamenajare i chiar de renovare.
E de-a dreptul enervant, se plnse Daphne. Ori sunt
prea multe dormitoare, ori prea puine sau plasate n blocuri
zgomotoase.
Voiau s aib emineu, o vedere asupra lui Central Park i
s fie amplasate pe Park Avenue. Sam era dispus s
plteasc chiar i un milion de dolari, cci dispunea de bani
din ultimele afaceri prospere.
Alex i spusese deja c nu-i va pretinde nimic, n afar de
pensie alimentar pentru Annabelle. Era corect, deoarece ea
avea biroul de avocatur i nu-i trebuiau banii lui.
Pisi, nu fi trist, l dezmierd Daphne, dup ce ncuie ua
biroului i i se cuibri n brae. Sam zmbi involuntar. Prost
ar fi s mai regrete trecutul. Gata cu el! Fusese bun cndva,
dar prezentul era i mai bun. i, ca de obicei, cnd i
strecur mna sub fusta ei, nu ntlni nicio barier. Nu
purta nici chiloi, nici dres i asta i plcea teribil. Din cnd
n cnd i punea port-jartier i ciorapi, avea o colecie
formidabil de sutiene sexy, iar chiloii nu fceau parte din
garderoba ei.
Oare am vreo ntlnire pe agend n dimineaa asta,
domnioar Belrose? o ntreb el srutnd-o, n timp ce ea i
trgea fermoarul i i strecura cu ndemnare degetele n
pantalonii lui.
Cred c nu, domnule Parker. Oh v rog s ateptai o
clip, se prefcu ea c se gndete Mi-am amintit de una
ah, iat-o. i scoase penisul din pantaloni i-i lipi buzele
fierbini de el, n timp ce Sam se ls pe spate, gemnd de
plcere. Mitingul nu dur mult, dar fu foarte plcut i, cnd
Daphne prsi biroul, fusta i era mototolit.
Capitolul 18

Acul injeciei intravenoase intr pentru ultima oar n vena


lui Alex ntr-o dup-amiaz de mai. Brock se afla alturi i
Alex plnse de bucurie la gndul c totul s-a terminat. Mai
avea de luat ase tablete de Cytoxan i cu asta, basta. I se
fcuse o ultim radiografie, o analiz a sngelui i o
mamografie. Totul era n ordine. Supravieuise celor ase luni
ngrozitoare de chimioterapie graie i lui Brock.
Alex i lu rmas-bun de la doctoria Webber, se
nregistr pentru o vizit de control peste ase luni i se simi
eliberat, dei avea greuri cnd prsi cabinetul.
Cum srbtorim? o ntreb Brock cnd ajunser n
strad. Se uitau unul la altul, nevenindu-le s cread c tot
chinul se terminase.
Am o idee, spuse ea privindu-l galnic. Amndoi tiau
c peste o or, Alex va vomita din nou, dar va fi pentru
ultima dat. Era sigur de asta.
Se ntoarser la birou unde petrecur o dup-amiaz
linitit. Alex avu vomismentele obinuite, dar nu att de
violente ca nainte. Parc trupul ei simea c suferise ultimul
asalt, ultimul atac violent.
Alex i petrecu noaptea n braele lui Brock. ncuiase ua
dormitorului pentru eventualitatea c Annabelle s-ar fi trezit.
Renunaser la castitate cnd se aflau la ea acas, mai ales
c Sam nu aprea pn la ora nou sau zece. tiau c nu va
dormi acas.
Ce ai vrea s facem acum, Alex? o ntreb Brock.
Vorbiser din nou de Long Island. Ea avea de gnd s
nchirieze un apartament pentru vacan i unul din
parteneri i oferise locuina lui din East Hampton. O tenta,
dar nu voia s se afle despre relaia ei cu Brock. Spera c
acoperirea lor era bun i c nimeni nu-i punea probleme
vzndu-i mpreun.
Mi-ar plcea s facem mpreun o cltorie, spuse
Brock.
Unde? Viaa lor mpreun fusese doar o lung niruire
de vise i de promisiuni pentru viitor.
Paris Veneia Roma San Francisco
Hai s-o facem, se entuziasm ea. Nu mai luase vacan
de un an, dar nu-i plcea s lipseasc prea mult de la birou.
Dup cte tiu, nu avem programate procese pentru luna
viitoare. De ce n-am pleca cteva zile? Ar fi amuzant.
De acord, btu el din palme, ncntat. Vrei s iei casa de
la East Hampton?
Cred c da.
n sfrit, i puteau face planuri de viitor. Alex se simea
din nou o fiin real, cu sperane i visuri. Cu puin noroc,
va avea viitorul ei.
Urmtoarele cteva sptmni au fost infernale Alex se
strduia s ctige timpul pierdut i i lua responsabiliti
n procese viitoare. Era att de aglomerat cu lucrri, nct
ultima zi de Cytoxan a trecut aproape neobservat. n
primele zile din iunie i recpt puterile i se simea din
nou ea nsi.
La sfritul lunii intenionau s mearg la San Francisco,
dar mai nainte de asta, mpreun cu Sam, Alex trebuia s-i
spun lui Annabelle c tticul se va muta.
Sam gsise n sfrit un apartament care s-i plac,
aproape de actuala locuin, avea un living cu vedere
spectaculoas, o sufragerie frumoas i trei dormitoare. l
costase o cciul de bani. Daphne era ncntat.
Crezi c ne putem permite? l ntrebase ea, ca o feti
care-i dorete o ppu nou, iar Sam nu putu s nu spun
da. Abstracie fcnd de pre, apartamentul era cu adevrat
frumos. Dormitorul principal avea baie proprie i o camer
cu dulapuri. Existau un dormitor pentru Annabelle i altul
pentru musafiri, unde putea locui fiul lui Daphne cnd venea
n vizit. Ea ns nu se grbea s-l aduc. Gsea mereu un
motiv pentru a amna i Sam se ntreba dac nu era cumva
o mic pulama sau dac sentimentele ei materne existau.
De fapt, nu-l interesa. l preocupa acum Annabelle. mpreun
cu Alex, hotr c e timpul s-i spun adevrul.
Tticu pleac? ntreb ea cu ochii notnd n lacrimi.
Am s fiu doar la trei blocuri distan, spuse Sam
innd-o n brae. Fetia se smulse din mbriarea lui.
De ce? De ce pleci?
Era ea vinovat? Ce fcuser ei? De ce i se ntmpl ei
asta? Nu nelegea nimic. Alex i Sam se luptau cu lacrimile,
ncercnd s o consoleze.
Iubita mea, mmica i cu mine credem c aa este mai
bine, ncerc Sam s o calmeze, explicndu-i ct mai simplu
posibil. Eu cltoresc mult, lipsesc mereu de acas. Aa c
mmica i cu mine ne-am gndit
Cum Dumnezeu s-i explici unui copil de patru ani? Nu
erau siguri nici ei, i atunci cum s-i explice copilului?
mmica i cu mine ne-am gndit c vom fi cu toii
mai fericii dac ea va avea un apartament i eu un altul. Tu
poi veni la mine oricnd vei dori, vom merge mpreun la
Disney World.
Dar Annabelle era deteapt i, n acelai timp, fiica
mamei ei. Nu putea fi mituit.
Nu vreau s merg la Disney World. Nu vreau s merg
nicieri. Apoi, veni lovitura de graie: Nu ne mai iubeti,
tticule?
Sam aproape c se sufoc auzind-o i se grbi s o
liniteasc:
Sigur c v iubesc.
Pe mmica o mai iubeti? Tot eti suprat pe ea c s-a
mbolnvit?
Rspunsul sincer ar fi fost da, dar lui Sam nu-i ddea
mna s fie onest.
Sigur c nu. Nu sunt suprat pe ea. i o iubesc. Dar
noi se opri luptnd cu lacrimile, n timp ce Alex luase fetia
n brae, noi nu mai vrem s fim cstorii. Vrem s locuim
separat.
O s divorai? ntreb ea disperat. Auzise aa ceva la
grdini, de la Libby Weinstein. Prinii divoraser, mama
ei se remritase i avea doi gemeni, ceea ce lui Libby nu-i
plcea.
Nu, n-o s divorm, spuse Sam pe un ton ferm i Alex
se ntreb ce are de gnd. De fapt, niciunul din ei nu prea
pregtit pentru pasul final i nu-i grbea nimic. Aa c o
puteau liniti pe Annabelle, cel puin pentru moment. Vom
locui n case separate, continu Sam.
Dar eu nu vreau asta, ip Annabelle i se smulse din
braele mamei sale. E numai vina ta, c te-ai mbolnvit. L-ai
fcut s fie furios pe noi i acum pleac. A fost urt din
partea ta!
Reacia violent a copilului i ls fr replic. Annabelle
se refugie n camera ei, trnti ua i se arunc pe pat
hohotind de plns. ncercar s o calmeze, dar fr succes i,
n cele din urm, Alex se hotr s o lase singur o vreme ca
s se mai liniteasc. Se duse n tcere spre buctrie. Sam o
atepta, mut de durere i copleit de vinovie. Nu se mai
simise niciodat att de umilit ca acum, cnd o privea pe
Alex.
Ca de obicei, totul este din vina mea, spuse Alex
nefericit.
O s-i treac, nu-i face griji. Nu e vina nimnui. Pur i
simplu s-a ntmplat.
O s-i treac, repet ea fr prea mult convingere. O s
constate c nu stai prea departe i dac te vede destul de des
o s se mpace cu ideea. Trebuie s faci efortul sta.
Evident, spuse el, uor plictisit de sfaturi. Va sta cu
mine att ct i vei da tu voie.
O poi lua oricnd, i rspunse Alex, cu sentimentul
inconfortabil c mpreau mobila, nu pe fetia lor. Ce
intenionezi s faci n weekend?
Sam nchiriase o cas la Hampton pentru patru zile i
inteniona s-o ia pe Annabelle cu el.
Vreau s o iau cu mine, dac va accepta s mearg.
E furioas pe mine, nu pe tine. O s-i treac, ai s vezi.
Se duse s vad ce face singur n dormitor. O gsi lungit
pe pat, cu o expresie de disperare pe fa.
mi pare ru, fetia mea, i spuse ea cu duioie. tiu ct
i este de greu. Dar tticul tu te iubete i o s fie cu tine
tot timpul.
Ai s m mai duci la balet? o ntreb fetia nemaitiind
cine se va duce i unde. Era prea mult pentru un copil de
patru ani.
Sigur c am s te duc, n fiecare vineri. De acum nainte
n-am s mai fiu bolnav, am terminat cu medicamentele.
Cu toate? ntreb Annabelle nencreztoare.
Cu toate.
i prul, o s-i creasc la loc?
Aa cred.
Cnd?
n curnd.
i n-ai s mai mori?
sta era lucrul cel mai greu de promis.
Nu. Nu-i putea permite s fie sincer. Important era s-
o liniteasc. Nu exista nicio garanie, dar nici semne de
recidiv. N-am s mor. Deja sunt mai bine.
Chipul copilului se nsenin.
Bine, spuse Annabelle gata s o ierte de pierderea
tatlui ei. De ce trebuie tati s plece?
Asta era cel mai greu de explicat.
Pentru c o s fie mai fericit i asta conteaz mult
pentru el.
Nu e fericit aici, nu noi?
E fericit cu tine, dar nu i cu mine.
i-am spus eu c e furios pe tine, trebuia s m asculi.
Alex izbucni n rs. O s fie totul bine. Supravieuiser cu
toii. Reuiser. Li s-au ntmplat lucruri groaznice, dar au
reuit s le nving.
Se ntoarse apoi s-l vad pe Sam nainte s plece i l gsi
fcndu-i valiza. Majoritatea lucrurilor le lsa acolo. i spuse
c se va muta peste dou sptmni. Pn cnd
apartamentul era gata, urma s locuiasc la hotelul Carlyle.
Nu dorise s se mute la Daphne i Carlyle i se prea un teren
neutru, bun pentru Annabelle.
E nc tulburat, dar se va obinui, i spuse Alex cu
tristee.
Vineri am s-o iau de la grdini i am s-o duc cu mine
la Southampton. Luni seara va fi acas.
Perfect.
Alex ncuviin din cap, nelegnd c intraser ntr-o faz
nou. Astzi, plecarea lui devenise oficial, i-o comunicaser
Annabellei. Erau separai, nu divorai. O via cu totul
diferit.
***
Biata feti, spusese Brock n aceeai sear, dup ce
Alex i povestise cum se desfuraser lucrurile. i va fi greu
s neleag! E destul de greu i pentru aduli.
Ea d vina pe mine. Mi-a spus c dac nu m-a fi
mbolnvit, Sam nu s-ar fi nfuriat pe noi. Exist puin
adevr n asta, dar eu cred c totul zcea la fund i a trebuit
foarte puin s ias la suprafa. Probabil c nu a fost
csnicia perfect pe care o crezuserm. Prea s-a prbuit
repede.
Eu cred c situaiile prin care ai trecut tu au fost de
natur s destrame orice relaie.
Alex ncuviin i i aduse aminte de ceva:
ntruna din zilele astea, a vrea s o cunosc pe sora ta.
Brock aprob, dar nu coment. Alex trecu la planurile
pentru Fire Island. Totul prea perfect. Urmau s stea la un
vechi hotel numit The Pines. Alex tia din propria experien
c, o dat ce te aflai pe feribot i simeai briza srat
mngindu-i faa, uitai de toate necazurile.
i Sam ar fi avut nevoie de un astfel de weekend. O lu pe
Annabelle de la grdini i i oferi un prnz rapid, nainte de
a se ntlni cu Daphne. Urmau s plece toi trei spre
Southampton. Sam dorise s ia masa doar cu fiica lui ca s-o
pregteasc. Fetia era, ns, mai tulburat dect nainte.
Ideea c n viaa lui apruse o alt femeie era mai mult dect
putea ea nelege.
Vine cu noi n weekend? De ce?
Oh Sam i cuta cuvintele, simindu-se ct se poate
de prost. Ca s m ajute s-i port de grij i s ne distrm
mai bine. Explicaia era tmpit i el i ddea seama de
asta.
Adic, cum e Carmen? Fetia prea din nou ncurcat i
el rse nervos.
Nu, prostuo. Ca un prieten.
Adic, cum e Brock? Asta cel puin nelegea i Sam se
ag imediat de idee.
Exact, Daphne lucreaz cu mine la birou, tot aa cum
Brock lucreaz cu mmica ta. De fapt, existau mult mai
multe asemnri dect i-ar fi putut nchipui Sam care nu
bnuia nimic.
Ai s lucrezi cu ea aa cum lucreaz mmica cu Brock?
S-ar putea dar deocamdat nu, m gndeam s ne
distrm, s ne jucm cu tine.
Bine.
Annabellei i se prea o prostie, dar accept s se
ntlneasc cu ea.
Planurile lui Sam pentru weekend erau ns complet
diferite fa de cele ale Daphne.
De ce dracu nu ai adus o bon cu tine? protest
Daphne cnd Sam urc la ea. Annabelle atepta jos, ncuiat
n main. Sau, cel puin, o servitoare. N-o s putem merge
nicieri cu un copil de vrsta asta.
Pentru prima oar, Daphne i dezvluia o latur a firii ei,
pe care Sam nu o cunotea. l urm posomort.
mi pare ru, scumpa mea, se scuz Sam, nu mi-a
trecut prin cap.
Ori de cte ori plecau n vacan, se ocupau ei de feti i
nu existase nicio problem. Dar, desigur, era vorba de
propriul lor copil.
Data viitoare, i promit c am s-o aduc pe Carmen. O
srut i Daphne se mai nsenin puin.
mbrcase o rochie de plaj din pnz albastr prin care i
se puteau vedea snii.
Ai s vezi c-o s-i plac, i promise el n vreme ce
coborau, este adorabil.
Annabelle ns nu s-a purtat prea drgu cu Daphne, ba
chiar i-a manifestat suspiciunea.
Drumul pn la Long Island a fost presrat cu ntrebri,
rspunsuri stngace i minciunele. Cnd n sfrit au ajuns,
Sam era transpirat i prea foarte nervos. Duse lucrurile lui
Daphne n camera vecin cu a lui, dar pe latura opus a
culoarului. Daphne izbucni n rs cnd vzu aranjamentul.
Sper c glumeti, Sam. Are numai patru ani, nu-i
poate da seama ce se ntmpl n camera alturat. De altfel
lui Daphne i psa prea puin ce i-ar putea povesti mamei ei,
spre deosebire de Sam.
M gndesc c poi lsa lucrurile tale aici, nu trebuie s
tie unde dormim.
i dac are un comar?
Sam nu se gndise niciodat la aa ceva, dar Daphne avea
mai mult experien n problema copiilor.
Ne ducem la ea, rezolv el problema i Daphne rse din
nou.
i ai s-i spui s nu se dea jos din pat sub ameninarea
pedepsei cu moartea, nu-i aa, iubitule?
Las-o balt.
Sam se simea stnjenit i stupid i fu nevoit s
recunoasc faptul c Annabelle se comportase mizerabil
toat dup-amiaza mncase prea multe dulciuri, sttuse
prea mult la soare fr plrie i i vrsase farfuria n poala
lui Daphne.
ncnttoare, spuse Daphne cu ironie, n timp ce Sam
ncerca s nlture dezastrul. i omuleul meu face asta i
am ncercat s-i explic ct de puin atrgtor este.
Mmica mea vars tot timpul, se apr Annabelle, cu o
privire ucigtoare.
Era sigur c n-o s fie niciodat prieten cu ea, chiar
dac tticul ei i spusese c aa va fi. Nu semna deloc cu
Brock. Era rea i urcioas. i punea mna pe tticul ei i-l
sruta, o vzuse.
Mmica mea este foarte curajoas, continu Annabelle
n timp ce Sam i puse mna pe frunte ca s-i controleze
temperatura. Mmica mea a fost foarte bolnav i tticu a
fost furios pe ea, i acum se mut n alt apartament.
tiu, iubito, i eu m mut, o anun Daphne nainte ca
Sam s o poat opri. tiu tot. i vreau s afli c am s
locuiesc cu el.
Tu ai s locuieti cu el? Annabelle fugi ngrozit n
camera ei.
De ndat ce plec, Daphne i descheie bretelele i ls
s-i cad pe podea rochia de plaj, rmnnd complet goal
n faa lui Sam.
A vrsat pe rochia mea, se explic ea.
mi pare tare ru. Cred c au fost prea multe deodat,
spuse el i Daphne zmbi.
Aa s-ar prea. Nu-i face griji. l srut i Sam o
mngie, dei tia c nu trebuia s-o fac.
De ce n-o lai s fiarb puin n suc propriu? Va trebui
s se obinuiasc cu situaia. Nu e bine s rsfei prea mult
copiii.
Aa gndea ea? De-aceea i lsase bieelul cu fostul ei
so n Anglia?
M ntorc imediat, spuse el i urc n dormitorul fetiei
ntrebndu-se ct va mai dura rzboiul dintre cele dou.
Annabelle plngea i a continuat s plng pn cnd a
adormit n braele lui. Sam s-a simit cumplit de vinovat
pentru tot ce se ntmplase. Dorise ca Annabelle i Daphne
s se iubeasc.
Amndou erau importante pentru el, le iubea, avea nevoie
de ele i sperase mcar s se plac.
Annabelle se trezi a doua zi, la ora ase dimineaa. Sam i
Daphne dormeau dezbrcai. Annabelle pornise n cutarea
tticului ei. Ajunse n dormitorul lui i rmase cu ochii
holbai i guria deschis, vzndu-i pe amndoi goi n pat.
Sam o trimise s-i atepte n camera de jos, n timp ce
Daphne protesta c fusese trezit aa de diminea.
Cele dou fete s-au mrit una pe alta la micul dejun i
Sam a luat-o pe Annabelle pe plaj ca s mai calmeze
atmosfera. La ntoarcere, o gsi pe Daphne furioas c
trebuia s o suporte pe Annabelle la dejun.
Pentru Dumnezeu, ce ai vrea s fac cu ea? S o las
singur acas?
N-o s moar pentru atta lucru, nu mai e un bebelu.
Voi, n America, v rsfai prea mult copiii i-i facei s se
cread buricul pmntului. Greii profund. Nu e bine nici
pentru ei, ascult-m pe mine. Trebuie tratat ca un copil. S-
ar simi mult mai bine acas, cu o ddac. N-are rost s o
cari peste tot dup tine. Dac mama ei vrea s fac asta, n-
are dect. n ce m privete, te avertizez c n-am de gnd s
accept aa ceva. Eu nu-i voi impune prezena fiului meu mai
mult de cinci zile pe an s nu te atepi s fac pe ddaca cu
fiica ta. Nu accept, spuse ea rspicat i Sam, pentru prima
oar n ase luni, tri un sentiment de dezamgire i i puse
ntrebarea dac nu se ntmplase ceva n copilria ei care o
fcuse s nu suporte copiii. Nu putea concepe c exist
oameni care s nu-i iubeasc. i aminti ns c ea l
prevenise chiar din primele zile. Ridic din umeri cu sperana
c Daphne i-ar putea schimba prerile.
Pn la urm s-au dus mpreun la mas. Atmosfera a fost
ncordat. Annabelle nu-i ridic privirea din farfurie i
refuz s mnnce. Auzise tot ce spusese Daphne, o ura i
nu dorea altceva dect s se ntoarc la mmica ei, lucru pe
care i-l spuse lui Sam imediat dup mas. El i explic c
mama era i ea plecat n weekend.
Sam reui s gseasc o baby-sitter pentru noaptea
urmtoare, astfel c s-au putut duce la un club din
Conscience Point unde au luat masa i au dansat. ntori
acas, Sam i-a cerut s-i mbrace cmaa de noapte, dar ea
i rspunse rznd c nu poseda aa ceva.
Nici a doua zi situaia nu s-a mbuntit i s-au simit
uurai cnd au plecat spre cas.
Alex i atepta. Daphne rmsese n taxi pn cnd Sam o
duse pe Annabelle.
Cum i-a plcut? o ntreb ea, cu un zmbet larg.
Purta blugi, o cma alb scrobit, espadrile roii i Sam
remarc ct de bine arta bronzat.
Privind-o pe Annabelle i vzndu-i ochii plini de lacrimi,
Alex nelese c s-a ntmplat ceva. Sam simi nevoia unei
explicaii.
A avut ceva probleme de adaptare. Cred c nu am
procedat bine, am adus cu mine o prieten i pentru
Annabelle nu a fost uor. Nici pentru Daphne, de altfel. mi
pare ru, i ceru el scuze, n timp ce Alex, uimit, privea de
la unul la altul, fr s neleag nimic.
Annabelle lmuri lucrurile:
O ursc, spuse ea.
Tu nu trebuie s urti pe nimeni, o cert Alex,
privindu-l pe Sam. Ce-a putut face englezoaica pentru a
provoca o astfel de reacie? se ntreb ea. Probabil simpla ei
prezen a dezlnuit conflictul. Trebuie s fi amabil cu
prietenii lui tticu. Dac eti obraznic cu ei, nseamn c
eti obraznic i cu el.
Lui Annabelle ns nu-i puteai nchide gura aa uor.
Umbla goal prin cas i dormea cu tticu.
Dup ce s-a strmbat la amndoi, fetia a fugit n
dormitorul ei, fr s-i mai ia rmas-bun, n vreme ce Alex l
privea pe Sam, surprins de ceea ce auzise.
Cred c ar trebui s-i atragi atenia prietenei tale, dac
lucrurile s-au ntmplat aa. Nu e potrivit pentru copil s
asiste la astfel de scene.
Pe Alex o surprindea faptul c Sam comisese o astfel de
gaf.
tiu, recunoscu el cu umilin. mi pare foarte ru, a
fost un adevrat comar. Apoi adug mhnit: amndou au
fost imposibile.
Lui Alex ar fi trebuit s-i fie mil de el, dar nu fu n stare
nici mcar s se amuze. O ngrijora faptul c Daphne defilase
prin faa fetiei n pielea goal.
Dac trieti cu femeia asta trebuie s gseti o soluie
cnd o iei pe Annabelle la tine. Copila e prea mic pentru a
putea nelege.
Era pentru prima oar cnd Alex fcuse aluzie la faptul c
Sam avea o amant. Profit de situaie.
tiu. Pe viitor voi rezolva altfel lucrurile. in ns s te
asigur c nu a vzut nimic ce n-ar fi trebuit. i, am uitat s-
i spun, vineri a vomitat dup ce mncat.
Vd c v-ai distrat bine, rse Alex i pentru o clip,
redeveni Alex cea de odinioar, fcndu-l s vad i partea
amuzant a lucrurilor.
Sam se duse s-i ia rmas-bun, dar Annabelle era nc
suprat i refuz s se lase srutat. Se suprase pe toi i
nu-i mai regsea locul n lumea ei. Sam, dup ce-i trimise o
srutare i-i fcu cu mna soiei lui, cobor n fug la
Daphne.
i-ai revenit, iubirea mea? Daphne se lipi de el, dar Sam
nu-i putea scutura dezamgirea dup acest weekend i se
simea nc tulburat, cnd o revedea pe Alex.
De fiecare dat trecutul le revenea n minte i amndoi
ncercau s-l dea uitrii.
Regret c ntlnirea nu a fost mai reuit, spuse el calm,
recunoscnd astfel c fusese un fiasco.
O s-i treac, i rspunse Daphne ncreztoare i ncepu
s-i vorbeasc despre noul apartament.
Dup ce Sam se mut la Carlyle, n iunie, lucrurile
devenir i mai complicate. Daphne era tot timpul cu el i
Annabelle se simea ca o intrus.
O ursc! repeta ea cu ncpnare cnd se ntorcea la
mama ei.
Nu, nu o urti, i replica Alex cu fermitate.
Ba da.
Cnd i-au prezentat noul apartament, Annabelle a declarat
c-l urte. Singurele lucruri care i-au convenit au fost
prjiturelele cu ciocolat i limonada de la Carlyle.
Sam era preocupat s organizeze vacana de var.
nchinase o cas la Cap dAntibes, cptase iahtul i Alex
acceptase s o lase pe Annabelle s-i nsoeasc. Cea care
obiectase cu vehemen includerea Annabellei n planurile de
vacan a fost Daphne. N-o accepta pe Annabelle n excursia
din Europa, nici mcar nsoit de o ddac.
Dar este copilul meu, pentru Dumnezeu, protest el,
revoltat de atitudinea ei. Nu se ateptase la aa ceva de la
femeia cu care tria. Urmau s lipseasc ase sptmni,
mult prea mult fr s-o poat vedea pe Annabelle.
Nu are ce cuta cu noi pe iaht sau ntr-o cas n sudul
Franei. Dac o s cad peste bord? Eu nu vreau s-mi pierd
timpul purtndu-i de grij. Nu-l iau nici pe fiul meu.
Se ducea o sptmn la Londra, ca s-l vad i ls s se
neleag c asta nsemna un mare sacrificiu, dar Sam nu se
mai lsa impresionat.
Se certau ntruna, cci Sam nu era dispus s cedeze. Pn
la urm Annabelle a fost cea care a decis. Nu voia s mearg
cu ei n Europa, nu voia s o prseasc pe mmica ei.
Planul lor era s petreac o sptmn la Londra, dou la
Cap dAntibes i trei n croazier pe Mediterana, pentru a
vizita coastele Franei, Italiei i Greciei. Programul i se prea
divin lui Alex, dar nu i fiicei ei.
Poate c este prea mic, i suger cu delicatee Alex lui
Sam, poate c anul viitor va fi mai nelegtoare.
Presupunea c pn atunci Sam se va nsura cu
englezoaica i Annabelle va trebui s o accepte. I se prea
ns destul de ciudat c Sam nu-i ceruse nc s divoreze.
Probabil o va face la sfritul verii. Nu voia s-i lase impresia
c insist, i i ddea timp s se obinuiasc i ea cu ideea.
Cstoria lor era oricum de domeniul trecutului. Sam nu
fusese niciodat att de atent cu ea. Nici n perioada ei cea
mai bun nu se gndise s-i ofere o vacan n sudul Franei
i s nchirieze un iaht.
Ce ai s faci cu ea? o ntreb Sam trist c nu o va avea
cu el toat vara.
Am nchiriat o cas la East Hampton i sunt fericit c
rmne lng mine. Am s-o rog pe Carmen s stea cu ea n
timpul sptmnii, iar eu am s lucrez o sptmn scurt
ca s-mi pot petrece timpul cu ea.
Annabelle se declar ncntat cnd i mprtir
programul.
Nu mai trebuie s merg cu tticu i cu Daphne? Scoase
un strigt de bucurie, care l ndurer pe Sam.
Seara, cnd se ntoarse la Carlyle, unde Daphne l atepta,
nu-i ascunse insatisfacia.
Pentru Dumnezeu, nu face bot! l tachin Daphne
turnndu-i ceva de but. Nu e dect un copil, s-ar fi plictisit,
iar noi ne-am fi stricat vacana. i zmbi satisfcut c
lucrurile se rezolvaser n favoarea ei. Ce vrei s faci n seara
asta? Ieim sau stm acas?
Pentru Daphne viaa era o continu petrecere.
Cred c ar trebui s mai i lucrez, spuse el ncruntat.
n ultima vreme i lsase pe partenerii si s conduc
afacerile. El i Simon se ocupau de gsirea unor noi clieni.
Sam fusese ocupat cu cltoriile de afaceri i cu noua lui
via se simea puin vinovat c neglijase firma.
Te rog, nu te apuca de lucru, hai s facem ceva mai
amuzant. nainte de a putea spune el ceva i se aez n brae,
cu fustele ridicate. Neavnd de ales, Sam o trnti pe canapea
i o posed cu furie. O iubea i o detesta n acelai timp. Era
dezamgit i jignit, dar pasiunea l copleea.
Capitolul 19

La sfritul lui iunie, Alex i Brock s-au instalat n csua


de vacan, care era simpl i confortabil, cu perdelue n
carouri albastru cu alb, iar grdina ce o nconjura era un
minunat loc de joac pentru Annabelle. Fetia a rmas
ncntat cnd a vzut-o i n-a prut surprins c Brock
venise cu ele. Alex s-a dovedit mai neleapt dect Sam: l-a
instalat pe Brock, n mod oficial, n camera de musafiri
aflat la parter. Brock avea grij s coboare n fiecare
diminea nainte ca fetia s se trezeasc.
Annabelle l adoptase pe Brock i se simea n largul ei
cu el. Alex se refcea, era plin de energie i vesel.
Pe la jumtatea lui iulie i surprinse cobornd de sus, iar
Alex era fr peruc. Prul i crescuse la fel de mtsos i
buclat.
Eti frumoas, mmico! Exact ca mine! se hlizi
Annabelle i o terse n grdin s se joace.
Brock o ntreb zmbitor:
Doamn Parker, cnd ne cstorim?
Surprins, Alex i rspunse cu un zmbet timid. Era foarte
ndrgostit de el, dar nu-i fcuse planuri de viitor din mai
multe motive.
Sam nu mi-a vorbit nc de divor.
De ce s atepi pn cere el divorul? Poi s-l ceri tu
cnd se va ntoarce din Europa!
Brock spera din tot sufletul s-o conving.
Alex l privi gnditoare i ezit nainte s-i rspund:
Nu ar fi corect fa de tine, Brock. Acum m simt bine,
dar dac boala va recidiva? Nu vreau s te pun ntr-o astfel
de situaie. Ai dreptul la un viitor mai cert.
Prostii! izbucni el, furios. N-o s stai cinci ani s vezi ce
se va ntmpl. Trebuie s-i trieti viaa i s rezolvi
problemele pe msur ce apar. Eu vreau s m cstoresc cu
tine. Annabelle va sta cu noi, i spuse el lundu-i mna i
srutnd-o peste mas. Nu mai pot atepta. Vreau s ne
trim viaa mpreun, acum, s stau cu amndou i s am
grij de tine. Nu-mi doresc ca totul s se termine la sfritul
verii..
Nici eu nu vreau. i, totui, fusese bolnav de cancer i
era mai mare cu zece ani dect el. Ce va spune sora ta? Nu o
cunoscuse nc, dar tia ct de mult o iubea Brock, dei
vorbea foarte rar despre ea. N-ar fi nefericit? Tu ar trebui s
te nsori cu o fat tnr care s-i fac o droaie de copii, nu
s-i creeze probleme.
Sora mea mi-ar spune s fac ce cred c e mai bine
pentru mine. Vreau s-i ceri lui Sam s divoreze, dup ce se
ntoarce din Europa. Iar cnd divorul se va termina, doresc
s ne cstorim.
Te iubesc, i zmbi ea cu tandree.
Alex era profund micat.
Vreau s m nsor cu tine, i am s te bat la cap pn
cnd ai s spui da.
Alex izbucni n rs.
i eu a vrea. Dar ce te faci cu slujba? l ntreb ea,
redevenind serioas. Nu se putea cstori cu ea i n acelai
timp s-i pstreze slujba.
Am primit dou oferte anul acesta, destul de
interesante. Sunt convins c a avea o situaie mai bun n
alt parte. nainte de a m hotr, intenionez s am o
discuie cu ceilali parteneri. M gndeam la o excepie. Tu ai
fost bolnav i ne-ar putea lsa s lucrm mpreun.
N-ar fi exclus s-i convingi. Am forma o echip bun, i
zmbi ea cu cldur. La anul i va veni rndul s fi propus
partener.
O s vorbim cu ei, dar urgena numrul unu este Sam.
nc n-am spus da, preciz Alex pe un ton drgstos.
Ai s spui.
Brock nu greea. La sfritul sptmnii Alex accept
ideea de a-i cere lui Sam divorul i de a se recstori imediat
dup ce sentina va deveni definitiv.
Sunt nebun. Am de dou ori vrsta ta, spuse ea dus
pe gnduri.
Eti cu zece ani mai mare i ari mai tnr dect
mine. Brock avea dreptate. Sezonul petrecut la Long Island o
ntinerise. Efectele chimioterapiei dispruser, prul i
crescuse mai des dect nainte i nu mai era puhav ca n
timpul tratamentului. Arta la fel ca nainte de a se
mbolnvi, ba poate chiar mai bine. n weekend se simeau
admirabil, iar luni cnd se ntorceau n ora, era perfect
relaxat. Carmen venea n casa de vacan duminic seara i
pleca joi cnd se ntorceau ei. Majoritatea avocailor nu
lucrau vinerea n cursul verii.
Annabelle i atepta, vesel i nerbdtoare n csua de pe
plaj. n timpul sptmnii stteau cnd la unul cnd la
cellalt, dup cum le convenea. Puteau spune c au petrecut
o var excelent.
Sam o sunase de cteva ori pe Annabelle. Se afla la Cap
dAntibes de unde i trimisese i cteva ilustrate. N-o
solicitase niciodat pe Alex i nici ea nu voia s-i vorbeasc
de divor la telefon. n privina aceasta nu mai avea ndoieli,
Brock o convinsese. Ct vreme tia ce face, ce dorete, nu
avea niciun motiv s se ndoiasc de el. Era convins c o
iubete i se simea fericit alturi de el.
ntr-o zi cnd stteau ntini pe plaj, la soare, observ c
o examineaz. Apoi, se aplec spre ea i o srut.
Eti aa de frumoas, i spuse el i Alex i rspunse cu
un zmbet.
Annabelle era pe aproape, dar moia, moleit de cldur.
Eti orb, i rspunse Alex, strngnd ochii din cauza
soarelui, dar cnd el i atinse snul, simi cum i trec fiori
prin tot trupul.
Cred c ar trebui s mergem la un chirurg specialist n
chirurgie plastic.
De ce? ncerc ea s nu par surprins. n general evita
subiectul. Dei Brock nu prea deranjat de infirmitatea ei,
Alex era nc atent la felul cum arta i mai tot timpul purta
o protez.
Cred c ar trebui, insist el cu blndee.
Vrei s-mi fac un nas nou sau un lifting?
Nu te mai ascunde dup deget. Eti prea tnr ca s-i
petreci restul zilelor ascunzndu-te. Ar trebui s te plimbi
goal pe plaj.
Alex i ddu seama c el inteniona s-o scape de
complexul creat de lipsa unui sn.
neleg c vrei s m vezi alergnd n pielea goal, ca
englezoaica lui Sam. N-am de gnd s-o fac.
nc o scia trdarea lui Sam.
Nu-i vorba de asta. tii ce vreau s spun. Stai mcar de
vorb cu un doctor, ca s te lmureti despre ce e vorba. Ai
putea s faci operaia n vara asta i s termini toat
povestea. Gndete-te c vei avea dou e pentru toat
viaa.
Mi se pare oribil, i, n plus, e foarte dureros.
De unde tii?
Am vorbit cu femeile din grupul de sprijin. i doctoria
Webber m-a prevenit. Mi s-a prut dezgusttor.
Nu mai face mutre.
tiau amndoi c nu despre asta era vorba. Brock dorea ca
Alex s-i recapete ncrederea n sine, s fie din nou ntreag.
Continu s insiste i i ddu numele unui specialist n
chirurgia estetic i reparatorie pe care l aflase de la un
prieten, tot chirurg. Brock era plin de surprize.
S tii c i-am stabilit o ntlnire, i spuse ntr-o dup
mas, la birou, i Alex l privi cu uimire.
S tii c asta nu i-o iert. Nu m duc. Se certar
aproape o jumtate de or.
Ba da, ai s te duci. Mergem mpreun. Vreau doar s
discui cu tipul, asta nu doare.
Sosi ziua consultaiei i Alex, nc nervoas, se duse
mpreun cu Brock. Rmase surprins de deosebirea dintre
cei doi medici. Primul fusese rece i metodic, vorbise despre
msuri radicale i pericole incontestabile. Al doilea ncerca s-
o lmureasc cum o putea ajuta s se simt mai bine. Era
rotofei i scund, amabil, cu un sim al umorului dezvoltat.
Dup cinci minute reuise s-o fac s rd i aduse cu
abilitate conversaia la motivul pentru care veniser la el. i
examin snul, mai bine zis, locul unde fusese snul, se uit
i la cellalt i i spuse c n cazul ei se putea face o lucrare
frumoas. Existau dou soluii: fie un-implant, fie o grefa de
esuturi n expansiune, caz n care ar fi necesare dou luni
de injecii sptmnale cu soluii saline, pn s-ar obine
forma dorit. Alex i exprim preferina pentru implant, fr
s fie definitiv convins. Doctorul i mai spuse c operaia va
fi costisitoare i destul de dureroas. n orice caz, la vrsta ei,
el socotea c merita sacrificiul.
Doar nu vrei s artai aa pentru tot restul zilelor
dumneavoastr, doamn Parker? V putem face un sn
frumos.
i mai sugerase i o formul pentru sfrc, dar cu toate
ncurajrile lui, Alex nu-i putea stpni dezgustul.
n aceeai sear, dup o repriz de amor, Alex l ntreb pe
Brock dac l-ar deranja refuzul ei de a face operaia.
Sigur c nu. Eu m-am gndit la asta pentru tine. Dar tu
hotrti. n ce m privete, te iubesc indiferent c ai sau nu
sni.
Timp de dou sptmni nu mai discutar, dar se gndi la
operaie i, spre sfritul lui iulie, ntr-o diminea, la East
Hampton, i spuse brusc, n timp ce Brock citea ziarul:
Am s-o fac.
Ce s faci? ntreb el, ridicnd ochii, curios s afle cte
ceva despre ce era vorba. Facem ceva special astzi?
Nu astzi. Am s-l sun luni.
Pe cine? Avea impresia c nu auzise o parte din spusele
ei.
Pe Greenspan.
Cine mai e i sta?
Nu-i amintea, o fi un nou client?
Doctorul la care m-ai dus. Specialistul n chirurgie
plastic. Prea hotrt, dar i puin nervoas.
Te-ai decis? Brock era ncntat. mi pare bine pentru
tine!
Alex se inu de cuvnt, i luni i telefon doctorului pentru
a-i comunica decizia. Se hotrse s fac implant. O speria
operaia n sine, i durerile, dar o dat luat hotrrea, nu
mai ddea napoi. Doctorul i spuse c ar putea s-o opereze la
sfritul sptmnii i c necesita o internare de patru zile,
dar c dup aceea se va putea ntoarce la lucru. Un timp va fi
dureros, mai dureros dect la operaia precedent, n schimb
nu va suporta necazuri ca cele provocate de chimioterapie.
Alex i lu liber joi. Carmen fusese de acord s stea n
continuare cu Annabelle la East Hampton. Fetiei i spusese
c va trebui s fac o cltorie de afaceri ca s n-o sperie.
Carmen se alarmase, la nceput, dar se linitise cnd aflase
motivul pentru care se interna. O felicit pentru hotrrea
luat, ca i Liz, de altfel. Toat lumea era ncntat, cu
excepia lui Alex, care era att de nspimntat, nct i
venea s renune n ultima clip.
Miercuri nu reui s nchid ochii toat noaptea i-i
reproa c cedase.
A doua zi, Brock o duse la ora apte dimineaa la Lenox
Hill unde sora i anestezistul i explicar n ce consta
operaia. I se ddu un halat i, cnd sora ncepu s-i fac
injecia intravenoas, Alex izbucni n plns. Trauma
provocat de operaia precedent i de chimioterapie i
spunea cuvntul.
Doctorul Greenspan hotr s i se administreze o doz de
valium.
La noi pacienii trebuie s fie bine dispui, i zmbi el.
Privindu-l pe Brock, l ntreb zmbind amuzat: N-ai vrea i
dumneata unul?
A fi ncntat.
Alex adormise nainte de a ajunge cu brancarda n sala de
operaii. Brock rmase n camer i ncepu s msoare
coridoarele cu pai nervoi. Cinci ore mai trziu, doctorul
Greenspan veni s-i spun c Alex se descurcase bine. Era
mulumit. Dei fusese o operaie complicat, totul decursese
fr probleme.
Cred c doamna Parker va fi mulumit de rezultate.
i aplicase un implant. Pentru c snul original era mic, nu
a fost necesar o ntindere de esuturi prea mare pentru a-i
asigura forma dorit. Existau i alte soluii, dar Alex
preferase implantul deoarece ddea rezultate imediate, dei o
prevenise c trebuia monitorizat cu grij n cazul unor
scurgeri i c va fi nevoit s fac parte dintr-un grup de
control care furnizau informaii despre implanturile de
silicon.
Va trebui s revin peste o lun sau dou pentru
retuuri. Reconstituirea sfrcului i tatuajului final vor fi
fcute cu o anestezie local. Totul va fi bine, l asigur
Greenspan pe Brock.
Au mai trecut dou ore pn cnd Alex a revenit de la
terapia intensiv. Era nc foarte ameit.
Bun, opti ea, cum a mers?
Arat grozav, o liniti el, dei nu vzuse nimic.
Urmtoarele patru zile au fost mai neplcute dect se
ateptase. Avea nc dureri mari cnd s-a ntors la birou,
lunea urmtoare, dar nu trebuia s suporte implicaiile
primei operaii.
Bandajul o deranja, dar reui s lucreze destul de mult i,
cum majoritatea partenerilor erau n vacan, nimeni nu
observ nimic. La prnz rmase la birou i Brock i aduse o
gustare. Peste bandaj purta o cma de-a lui Brock ca s-l
poat ascunde mai bine.
La o sptmn de la operaie, ntr-o joi, i se scoase
pansamentul i putur s plece la East Hampton unde
Annabelle i atepta cu nerbdare. Cnd fetia sri s o
mbrieze, Alex se feri.
Te-ai lovit, mmico? o ntreb Annabelle alarmat. Nici
ea nu uitase chinurile maic-sii.
Nu, scumpa mea, sunt bine.
Iar eti bolnav? Annabelle o privi cu ochii mari i Alex
o strnse aproape, simind-o c tremur.
Sunt bine, draga mea, spuse ea cu blndee, mngind-
o.
Alex i dduse seama c sosise momentul s-i spun. i
povesti cu cuvinte simple cum, atunci cnd se lovise la piept;
cu zece luni n urm, au trebuit s-i scoat o parte i acum i-
au pus-o la loc. i pruse cea mai simpl explicaie. Cnd
Sam i telefon seara, ea i povesti c mmica i gsise
pieptul i-l pusese la loc, lucru ce l surprinse. Bnuia c
fetia i vzuse proteza. Nu-i trecea prin cap c Alex se
supusese unei noi operaii i n-o chem la telefon, cci
Daphne sttea lng el.
Pe iaht erau mpreun cu nite prieteni excentrici de-ai lui
Daphne. Alctuiau un grup monden, amator de distracii
sofisticate. i petreceau zilele vizitndu-se unii pe alii pe
iahturi sau n vilele aflate pe Riviera. Peste cteva zile urmau
s ajung n Sardinia.
De partea cealalt a oceanului, Brock i amintea zilnic lui
Alex c trebuia s-i vorbeasc lui Sam de divor de ndat ce
se va ntoarce din Europa. Atepta cu nerbdare s se vad
cstorit.
tiu, i zmbea ea i-l sruta tandru pentru a-l liniti.
Relaxeaz-te. Am s-l chem imediat ce va sosi.
Dac intenta aciunea n toamn, n primvar s-ar fi
putut cstori. Asta era tot ce-i dorea. Uneori elanul lui
juvenil o fcea s se simt btrn, dar n acelai timp
ncntat. n general Alex nu simea diferena de vrst, dei
erau momente cnd i spunea c lui Brock nu i-ar strica
puin maturitate.
Uneori, experiena de via diferit fcea ca punctele lor de
vedere s nu coincid.
Vara trecea mult prea repede pentru toi. Daphne n-ar fi
vrut s prseasc Europa i numai dragostea pentru Sam o
fcea s se ntoarc la New York. Recunoscu c i era dor de
Londra i c viaa n Statele Unite nu se putea compara cu
cea din Anglia. Sam spera c noul apartament o va face s-i
schimbe prerile, i i promise c vor cltori mai mult. Nu-i
era prea uor cu attea obligaii de afaceri n New York, dar
avea muli clieni i n strintate i ar fi fcut orice numai s-
o vad fericit. Ultimele luni i cam neglijase afacerile din
cauza ei. Daphne se dovedise o fiin acaparatoare, obinuit
s obin tot ce-i dorea.
Alex i Brock regretau i ei sfritul verii. Mai aveau casa
din East Hampton pn la Labor Day, dar Sam o lua pe
Annabelle la Bridgehampton, n primul weekend dup
sosirea sa n America. Urmau s stea la nite prieteni i
Daphne acceptase s o aduc i pe Annabelle, dup ce n-o
vzuse timp de ase sptmni.
Crezi c se vor mpca de data asta? i ntreb Alex pe
Brock, destul de ngrijorat.
Cnd Sam o aduse napoi la Easthampton, duminica dup
mas, remarc c ceva se ntmplase. Sam n-avea chef de
vorb i Alex consider c nu e cazul s-i vorbeasc despre
divor. Sam abia dac schimbase dou vorbe nainte de a se
urca n main.
Imediat dup plecarea tatlui ei, Alex o privi pe Annabelle
i o ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Nu tiu. Tticu a primit multe telefoane i a strigat la o
mulime de oameni care l-au chemat. Azi a spus c trebuie
s plece. Mi-a fcut bagajul i m-a dus acas. i Daphne a
strigat. I-a spus c nu era drgu cu ea i c se va ntoarce n
Anglia. Ar fi foarte bine. E rea i proast.
De bun seam c ceva mergea ru, dar din spusele
Annabellei era foarte greu de aflat.
Abia a doua zi dimineaa, pe drumul de ntoarcere n ora,
cnd Alex deschise ziarul gsi explicaia. Pe prima pagin
erau fotografiile lui Sam, Larry i Tom, iar din titlu reieea c
au fost pui sub acuzare pentru investiii frauduloase i o
mulime de alte lucruri grave mergnd pn la delapidare.
Cerule! spuse ea ntinzndu-i ziarul lui Brock. Era
incredibil, Sam fusese ntotdeauna onest.
Ohoho! Brock fluier dup ce citi.
Acuzaiile erau foarte serioase i Simon era implicat i el,
dei nu fusese nc pus sub acuzare. Celor trei parteneri li se
imputau cel puin dousprezece cazuri de fraud i
delapidare.
E bgat n rahat pn n gt, nu-i de mirare c era aa
de suprat ieri.
Brock arunc o privire spre Alex care era consternat. Ce
fcuse cu viaa lui n ultimele luni? n ce prostie se bgase?
Ar putea intra n pucrie pentru douzeci sau treizeci de ani
n urma acuzelor ce i aduceau. Ce naiba se ntmplase?
Am s-l sun imediat ce ajungem la birou, spuse ea
gnditoare. Nu-i venea s cread ceea ce citise.
Cnd ajunser la birou, afl c Sam o cutase deja de
dou ori. Intr n biroul ei, nchise ua i form numrul de
telefon a lui Sam. La primul apel, i rspunse.
Mulumesc c m-ai sunat. Prea extrem de nervos.
Ce se ntmpl? l ntreb ea, nc uluit. Crezuse c l
cunotea.
nc nu sunt sigur. tiu numai o parte, nu am toate
informaiile. De fapt, nici nu tiu dac am s le am vreodat.
Dar din ce tiu pot spune c am intrat pn n gt. Am
nevoie de ajutor. mi trebuie un avocat.
Avea un avocat, dar nu era specializat n procese penale.
Eu nu iau procese penale, Sam, spuse ea cu o voce
stins. i era mil de el, mil c i bulversase viaa, c
apucase pe o cale greit, c nu-i mai ddea seama ce fcea.
Se ntreb dac e i fata amestecat. n ce-l privea pe Simon,
era sigur, cu toate c nu fusese nc pus sub acuzare.
Eti totui avocat pledant. Poi cel puin s m sftuieti
ce s fac. Putem sta de vorb? Pot veni s te vd, Alex? Te
rog.
O implora, i dup aptesprezece ani trii mpreun Alex
simi c e datoare cel puin s-l asculte. De fapt, n ciuda
celor ntmplate, ntr-un fel tot l mai iubea.
Am s vd ce pot face. Dar va trebui s te trimit la un
avocat de penal pn la urm. Nu-mi pot asuma riscul s te
nfund i mai mult din cauza lipsei mele de cunotine n
materie. Dar am s fac tot ce pot ca s te ajut dac ai s-mi
spui ce s-a ntmplat. Cnd vrei s vii?
Acum. Sam nu mai putea suporta tensiunea n care se
afla.
Era ora zece i Alex avea fixat o ntlnire pentru unu i
jumtate.
Bine. Vino acum.
Lucrrile de birou mai puteau atepta. Se duse la Brock ca
s-i spun ce avea de gnd s fac.
N-ar fi mai bine s-l trimii imediat la unul din
penaliti?
Vreau nti s vorbesc cu el. Te rog s asiti i tu.
Era o rugminte cel puin ciudat, dar fiind vorba de o
ntlnire profesional, dorea s-i cunoasc prerea.
O s-o fac, dar dup aceea pot s-i trag un pumn n nas?
Era un sfrit potrivit pentru un ticlos ca Sam. Acceptase
s asiste numai de dragul lui Alex, altfel numai s-l ajute nu
avea chef.
Nu-l poi lovi pn nu-i pltete datoria, i ntoarse ea
zmbetul.
Locul ei era acum alturi de Brock, indiferent care erau
problemele lui Sam.
S nu uii s-i pui ntrebarea aia de un milion de dolari,
i aminti el de divor, dei momentul nu era potrivit.
Potolete-te. E vorba de afaceri.
Douzeci de minute mai trziu, Sam apru palid sub
bronzul mediteranean, cu cearcne negre, iar cnd se aez
la masa de conferine, n faa lui Alex i a lui Brock, minile i
tremurau. Se afla n stare de oc. Reputaia i se dusese pe
apa smbetei, viaa i se ntorsese pe dos i totul se
ntmplase n timpul celor ase sptmni ct fusese cu
Daphne n Europa.
Alex l ntreb dac are ceva mpotriv ca Brock s asiste
la ntrevedere i Sam accept fr prea mult entuziasm. Voia
tot ajutorul pe care-l putea obine i i era foarte
recunosctor lui Alex. i declar c era cel mai bun avocat pe
care-l cunotea i c i aprecia sfaturile. Nu-i spuse mai mult,
dar schimbul de priviri dintre ei nsemna enorm. Se
cunoteau i se iubiser mult vreme i acest lucru nu era
uor de uitat.
Povestea pe care le-o spuse Sam era destul de urt, dar,
aa cum o informase, nu avea nc toate rspunsurile. La
prima vedere, att ct i putuse da seama, Simon
introdusese, ncetul cu ncetul, dar n mod constant, n
afacerile lor clieni lipsii de scrupule, falsificndu-le datele i
rapoartele de la diferite bnci din Europa. Apoi, folosind ci
pe care Sam nu le descoperise nc, ncepuse s jongleze cu
banii. Delapidase de la ei, furase de la clieni i ncepuse s
spele bani murdari n cantiti enorme, provenii din surse
ru famate din Europa. S-ar prea c situaia dura de mai
multe luni i Sam recunoscu, fr s o acuze n mod explicit,
c n timpul bolii ei i din cauza tensiunii dintre ei, nu mai
acordase ntreaga atenie afacerilor, aa cum ar fi trebuit s-o
fac. Nu inteniona, dect dac ar fi fost obligat, s
mrturiseasc c legtura amoroas cu Daphne i distrsese
atenia de la preocuprile lui financiare.
Nu avea certitudine, dar s-ar putea, ca ea s fi fost
introdus n firma lor de ctre Simon n chip de momeal.
Prea apruse la timp.
Sam recunoscu faptul c nc din primvar ncepuse s
aib suspiciuni referitoare la tranzaciile lui Simon cu unul
din clienii lor i c anumite fonduri preau mnuite greit.
Cnd i-a sesizat pe partenerii lui, acetia l linitiser
spunndu-i c i fcea griji degeaba. Abia acum i ddea
seama c dorise s cread versiunea lor. Alex i aminti de
propriile suspiciuni fa de Simon pe care el le negase cu
vehemen.
Am fost un mare prost, recunoscu el. Simon nu-i dect
un putregai. Ai avut perfect dreptate. Am descoperit c
Larry i Tom sunt implicai. Poate c nu de la nceput, dar
probabil c n februarie au aflat cte ceva i Simon le-a
cumprat tcerea. Le-a cumprat-o cu un milion de dolari
pentru fiecare. Banii sunt depui ntr-un cont secret n
Elveia. Timp de ase luni, mpreun cu Simon, au delapidat,
au furat, au fcut tranzacii frauduloase. Nu-mi pot ierta ct
de stupid i de orb am fost sau am vrut s fiu. Tot Simon a
fost acela care a aranjat s stau departe de firm, n Europa,
ultimele dou luni, cnd au fcut unele dintre cele mai
murdare afaceri. El mi-a fcut rost de iaht, iar eu am czut
n plas ca un tmpit, cu ajutorul lui Daphne. Ct am lipsit,
cineva de la banc a devenit suspicios i ne-a reclamat la
SEC i la FBI. A intervenit Departamentul de Justiie i
castelul din cri de joc s-a prbuit i m-am trezit trt
alturi de ei. Cnd eram la Londra, ceva mi-a sunat fals cnd
am vorbit cu unul din fotii parteneri ai lui Simon. Probabil
credea c tiu mai mult dect tiam n realitate. Cnd i-am
sunat pe Larry i pe Tom, ca s-i ntreb ce se ntmpl, l-au
acoperit. Erau prea speriai ca s-mi spun adevrul. n lipsa
mea au ncheiat nite tranzacii proaste n valoare de
douzeci de milioane de dolari n numele meu. Sunt n noroi
pn n gt.
Sam prea distrus i nspimntat. Din tot ce cldise se
alesese praful, iar reputaia lui se afla la pmnt. Viaa urma
s-i fie scoas la mezat.
Dar tu nu te aflai aici cnd au fcut acele tranzacii,
asta nu-i va ajuta?
Tranzaciile acelea sunt doar vrful aisbergului. Situaia
este i mai proast. Le-am telefonat aproape zilnic. Mi-au
trimis hrtii prin curier, iar eu le-am semnat. Le-au ticluit
astfel nct s par corecte i legale. Sunt rspunztor alturi
de ei. Cnd m-am ntors am ncercat s aflu tot ce-au fcut,
ca s ndrept lucrurile. Am nceput s pun ntrebri, m-am
speriat de ce-am aflat i am scormonit dedesubturile. Nu v
putei imagina cte s-au ntmplat n ultimul an. Nu-mi vine
s cred ct de prost am fost i ce prejudicii s-au adus
reputaiei, dar i afacerilor mele. Totul s-a terminat. O privi
cu ochii n lacrimi. Pentru ea nu plnsese niciodat, i
aminti Alex. Tot ce am cldit s-a dus. Protii tia m-au
vndut pentru dou milioane de dolari i acum vom ajunge
cu toii n pucrie, mulumit lui Simon.
nchise ochii, ncercnd s-i rectige controlul. Lui Alex
i era mil, dar nu att de mult ct ar fi trebuit. n anumite
privine, meritase ceea ce i se ntmplase. i acordase
ncredere lui Simon, cnd propriul lui instinct l prevenise c
greete. Fusese orb n timp ce Simon i distrugea nu numai
afacerea, ci i viaa, viitorul lui. Sam deschise ochii i o privi,
speriat.
Ct de ru este?
Alex ezit doar o clip.
Destul de ru, Sam. Mi-am notat i vreau s m consult
cu unul din partenerii mei. Nu cred c ai s iei prea uor
din chestia asta. Eti prea implicat i va fi foarte greu s
convingi juraii, sau pe oricine altcineva c tu nu tiai ce se
petrecea acolo, chiar dac sta este purul adevr.
Tu m crezi?
Pn la un punct, i rspunse ea cu sinceritate. Cred c
n-ai vrut s tii i ai lsat lucrurile s curg.
Brock, dei nu scosese o vorb, era complet de acord cu
ea.
i ce pot face acum?
Spune adevrul. Tot. Mai ales avocatului tu. Spune-le
tot ce tii, Sam. E singura ta salvare. Ce-i cu Simon?
Va fi pus i el sub acuzare astzi.
i fata? Vara lui? Ce rol a avut n toate astea?
Altul dect cel de a le distruge csnicia? czuse ntr-o
curs aranjat de profesioniti i se dovedise a fi un tmpit.
De asta era sigur.
nc nu tiu ceva precis. Privi n alt parte. Ea susine
c n-are niciun amestec, c n-a tiut nimic. Eu sunt convins
c tia ceva cnd a venit la noi, dar ulterior, s-a hotrt s se
retrag. Sau poate c n-a fost aa. Poate c a tiut totul,
spuse el, trecndu-i minile prin pr.
Alex l privea. Sam pltise un pre foarte mare pentru
legtura lui amoroas. Pltise cu firma, cu reputaia, cu
banii, poate i cu viaa, dac ajungea la pucrie. Se hotr
s-l ajute. Era nc soul ei.
Alex l sun pe Phillip Smith, unul din parteneri, care se
specializase n fraude fiscale. Acesta i promise c o s
coboare n cinci minute.
Tu ce vei face? Te vei implica direct? o ntreb Sam
disperat.
Lui Brock i veni s-l pocneasc, s-i strige c Alex nu mai
era a lui. i fcuse destul ru. Cu toate astea ea se comporta
loial fa de el i asta pentru c fiica lor se afla la mijloc.
Nu i-a fi de niciun ajutor, Sam, i spuse Alex, n-am
experien n domeniu.
Cu toate c i era mil de el, nu voia s se implice direct,
alturi de Sam.
Nu poi fi asociat? Te rog Alex
Brock se ntoarse, nu voia s asiste la aceast scen, n
care Sam fcea presiuni asupra ei i ea se simea obligat s-
l ajute.
Am s vd ce pot face, ns nu de mine ai tu nevoie. Am
s discut cu Phillip Smith dup ce vei vorbi tu cu el, i spuse
ea blnd.
Pe Brock l irita s constate c, indiferent ce-i spunea sau
ce-i fcuse Sam, nc mai exista o legtur ntre ei.
Dar eu am nevoie de tine, insist Sam.
n timp ce Smith intra pe u, Brock iei. Alex fcu
prezentrile i i oferi lui Phillip Smith nsemnrile ei. El ddu
din cap, apoi se ncrunt i se aez la birou, lng Alex.
Cred c ar trebui s v las singuri, spuse ea i se ridic
privind spre Sam.
Avea o expresie jalnic i prea complet distrus.
Nu pleca, te rog.
O privea ca un copil nspimntat i Alex i aduse aminte
cum se simise ea cnd aflase c are cancer. Ct de singur
i de speriat fusese i cum se eschivase Sam. Atunci alerga
dup Daphne, lsndu-i pe criminali s-i distrug afacerile,
iar pe Alex s-i verse i sufletul, singur, acas.
Am s m ntorc, spuse ea calm. Nu voia s-l ncurajeze
s se agae de ea. Cazul lui prea complicat i era sigur c
se va ajunge la proces. Putea s dureze luni, dac nu ani, i
nu inteniona s se implice prea mult.
Cnd se ntoarse n biroul ei, l gsi pe Brock spumegnd
de furie.
Ticlosul sta, izbucni el privind-o de parc ea ar fi fost
de vin. N-a ridicat un deget pentru tine timp de un an i nu
tiu dac a fcut vreodat ceva, iar acum apare plngnd de
fric s nu ntre la nchisoare. tii ceva, ar trebui s-l lai s
se descurce singur, i-ar face bine. Chiar foarte bine.
Curvitina aia i vrul ei l-au bgat la ap i i-au pus n
crc delapidarea i frauda i acum vine la tine s-l salvezi.
Continua s se plimbe prin ncpere, furios de parc el ar
fi fost nelat i nu Alex.
Linitete-te, Brock, ncerca ea s-l calmeze, este nc
soul meu.
Sper c nu pentru mult timp. Ce jigodie. ade acolo, cu
costumul lui scump, cu ceasul lui de zece mii de dolari, de-
abia cobort dintr-un iaht n sudul Franei, i pare surprins
c partenerii lui sunt nite escroci i c este pus sub acuzaie
de Curtea cu juri. tii ceva? Pe mine nu m surprinde deloc.
Cred c a fost bgat n asta nc de la nceput.
Eu nu cred, rspunse Alex calm, aezndu-se la birou,
n timp ce el se plimba prin camer ca un leu n cuc. Cred
c lucrurile s-au petrecut aa cum a spus el. Preocupat de
fat n-a mai fost atent la ce se ntmpl la birou, iar ei au
profitat i l-au bgat la ap. Asta ns nu-l scuz. Ar fi
trebuit s fie atent la ce se ntmpl n spatele lui. Avea
rspunderi, dar le evita ca s-i poat duce viaa de plceri.
n timp ce el moia, ei i vedeau de treab.
i totui, rmn la prerea c o merit.
Poate c ai dreptate.
Nu mai tia nici ea ce s cread. Trecuse mai bine de o or
i Sam nc mai vorbea cu Phillip Smith. Alex i rezolvase
treburile i o invitar s li se alture. De data aceasta, se
duse fr Brock. Greise cerndu-i s participe la discuii,
Brock nu putea fi obiectiv.
Aadar? ntreb ea, lund loc lng Phillip. Involuntar,
Sam remarc faptul c trupul ei redevenise aa cum i-l
amintea el nainte de operaie. Cum stai? ntreb Alex, cu
seriozitate. Se comporta ca un doctor care-i trateaz
pacientul cu calm i profesionalism.
Mi-e team c nu prea bine, rspunse Phillip Smith.
Nu-i ascunse adevrul. Era de prere c fa de greelile
comise, punerea sub acuzare va fi susinut i c i s-ar putea
aduce i alte acuzaii. Dosarul va ajunge n instan i felul
n care vor evolua lucrurile n faa juriului era imprevizibil.
Sam avea toate ansele s piard. Mai ales dac nu va putea
convinge juraii. Singurul argument pe care-l putea invoca n
favoarea lui era faptul c nu tiuse ce se ntmplase pn
trziu. Phillip spera c partenerii vor mprti soarta lui
Simon, dar erau puine anse s-l salveze pe Sam, dac nu
vor putea disjunge dosarul lui de al celorlali i s
construiasc aprarea astfel nct s ctige simpatia
jurailor. Trebuia pedalat pe faptul c soia lui avea cancer,
c era preocupat din cauza ei, de ngrijirea ei i de aceea nu
mai acordase suficient atenie afacerilor. Avusese ncredere
n partenerii si i nu comisese cu bun tiin niciuna din
crimele de care era acuzat, nu fusese dect o marionet n
minile lui Simon i ale partenerilor lui.
Din punct de vedere legal, aceast aprare i se prea
corect lui Alex, dar n fapt o enerva s fie folosit n
aprarea lui, cnd i oferise att de puin sprijin n toat
nenorocirea care o lovise. nelegea c era o strategie, dar o
deranja.
n opinia ta, argumentele vor sta n picioare? o ntreb
Phillip. tia c erau separai i dorea s-i vad reacia.
S-ar putea, avans ea cu pruden, dac nimeni nu va
scotoci dedesubturile. Cred c mult lume tie c mariajul
nostru este pe duc i c Sam nu m-a sprijinit cu nimic n
timpul bolii.
Sam tresri auzind afirmaiile ei crude, dar nu le putea
nega, aa c tcu.
tie cineva c nu te-a sprijinit?
Cteva persoane, n-am fcut publicitate. Dar cred c
viaa particular a lui Sam era foarte public n acel timp. l
privi drept n ochi. A fost ncurcat destul de evident cu cineva
nc din toamna trecut sau, cel puin, cu mult nainte de
Crciun.
Sam rmase cu gura cscat de uimire, dar i pstr
calmul. Nu-i dduse niciodat seama c Alex aflase totul de
la nceput.
Phillip l privi cu rceal.
Este adevrat?
Dei nu-i fcea plcere, Sam fu nevoit s recunoasc.
Trebuia ns s fie sincer, indiferent ct l costa asta n
prezena lui Alex.
Da. Este vorba de femeia despre care v-am vorbit deja.
Vara lui Simon, Daphne Belrose.
Este i ea implicat?
nc nu, dar cred c va fi. Spunea c va pleca n Anglia
de ndat ce se va ntmpla ceva.
Ar fi o prostie din partea ei, spuse Smith cu severitate.
Ar cdea sub acuzaia c se sustrage i s-ar putea s se
cear extrdarea ei. Care este situaia dintre voi, acum?
Triesc cu ea i locuim mpreun, rspunse el simindu-
se un idiot perfect. Cel puin pn astzi diminea
neleg, spuse avocatul dnd din cap. n concluzie,
domnule Parker, voi avea nevoie de timp pentru a reflecta la
cazul dumitale. Vom atepta s vedem ce vor juraii. Cnd
vei aprea n faa lor?
Peste dou zile.
Asta ne las timp pentru a ntocmi un plan de btaie.
Nu era ncntat nici de caz, nici de Sam. O fcea numai
pentru Alex, dar i ddea seama c va fi un proces
interesant. Phillip Smith i ls singuri n sala de conferine,
spunndu-le c le va telefona a doua zi diminea. Pentru
prima dat, dup atta vreme, se aflau singuri, fa n fa.
Iart-m, nu mi-am dat seama ct de mult tiai, spuse
el, sincer ndurerat i neobinuit de umil.
Aflaserm destul. Alex nu dorea s mai deschid
discuia. Nu mai avea niciun sens acum. Chiar dac mai
rmsese ceva din ce-i lega, csnicia lor era terminat. Cred
c ai intrat ru la ap, continu ea. Regret c i s-a ntmplat
tocmai ie. Sper s te poate ajuta Phillip.
i eu sper. Apoi adug, sincer mhnit: mi pare ru c
te-am tras dup mine n mizeria asta i c i creez neplceri.
Nu meritai aa ceva.
Nici tu nu meritai. i trebuia una bun la pat, dar nu
chiar att de rafinat.
Poate c, totui, am meritat-o, spuse el nefericit,
contient de tot rul pe care i-l pricinuise. Cnd ai aflat
despre Daphne? Dorea s tie.
V-am vzut cnd ieeai de la Ralph Lauren, puin
nainte de Crciun. Dup cum v purtai unul cu cellalt, nu
mi-a fost greu s ghicesc restul. Am procedat ca tine cnd eu
i spuneam de Simon, n-am vrut s recunosc, era prea
dureros i, pe atunci, alte lucruri m ngrijorau.
Adevrul era c trdarea lui o doborse, dar nu voia s
recunoasc. Sam nelese ns i ar fi dorit s poat da
timpul napoi ca s schimbe totul. Dar era prea trziu.
Cred c mi-am pierdut minile pentru o vreme. N-o
vedeam n faa ochilor dect pe mama i-mi aminteam ct am
suferit. Aveam impresia c lucrurile se vor repeta, c vei muri
i m vei lua cu tine, aa cum l-a luat ea pe tata. M-a
cuprins panica, un fel de dj vu nebunesc. Am ncetat s
mai gndesc clar i am simit c m copleete furia
copilreasc pe care mi-a provocat-o boala mamei mele i pe
care acum o ndreptam mpotriva ta. Probabil c i legtura
cu Daphne a fost tot o nebunie, modul n care fugeam de
realitate. Am reuit s le fac ru tuturor. n ce o privete,
nc nu-mi dau seama dac mi-a ntins o curs sau nu. E
ngrozitor s constat c nu o cunosc cu adevrat.
O cunotea ns pe Alex i tia ct o fcuse s sufere i
pentru asta se detesta. Acum venise scadena. Va plti tot
restul vieii pentru ceea ce fcuse.
Poate c aa a fost s fie, mai spuse Alex.
Pentru ei doi era prea trziu. Cel puin Sam i venise n
fire i nelegea acum ce se ntmplase. Probabil c totul
fusese determinat de teama de a nu o pierde, aa cum o
pierduse pe mama lui.
Bnuiesc c vrei s fi liber? spuse el, nelegnd perfect
situaia.
Vzndu-l att de vulnerabil, de umilit, de speriat, cu un
viitor plin de incertitudini, Alex nu avu inima s-i pun
problema divorului.
O s mai vorbim de asta dup ce ai s-i rezolvi situaia.
Nu i se prea corect s-i arunce i asta n fa, nu era nicio
grab, cu toate presiunile lui Brock. O lun sau dou nu ar
schimba prea mult lucrurile.
Merii mult mai mult dect i-am dat eu. Sam ar fi dorit
s-i spun mai multe, dar renun. Nu voia s abuzeze de
bunvoina ei.
Pe de alt parte, Alex nelesese ceva mai mult i i putea
explica mai bine comportamentul lui. Din fericire, ea l
avusese pe Brock care o susinuse permanent.
Poate c n-ai putut.
Trebuia s m scuture cineva. Am fost att de prost.
Ai s scapi din toate astea, Sam. Phillip este un avocat
extraordinar.
Ca i tine, i n plus tu eti i o prieten bun, spuse el
luptndu-se s-i stpneasc lacrimile.
i mulumesc, Sam, zmbi Alex. Am s urmresc tot ce
se ntmpl. Sun-m dac ai nevoie de mine.
Srut-o pe Annabelle pentru mine. Dac nu m
aresteaz voi veni s-o vd n weekend, mai spuse el
descurajat. Alex i zmbi din pragul uii:
N-ai s vii. La revedere.
Cnd ajunse n biroul ei, l gsi pe Brock nvrtindu-se
nervos prin birou. tia de unde vine. i spusese Liz. De altfel
l vzuse pe Phillip prsind sala.
I-ai spus?
Mai mult sau mai puin. E contient c doresc s
divorez. I-am spus c vom discuta imediat ce va iei din
ncurctura asta.
Ce? De ce nu acum?
Brock era furios, iar Alex exasperat. Obosise s stea
acolo, la masa de conferine, i s discute de ce se distrusese
csnicia ei. Era amrt i din cauza ncurcturii n care
intrase Sam. Se gndea ce efect va avea asupra lui Annabelle
vestea c tatl ei ar putea ajunge la nchisoare.
I-am spus c nu are nicio importan dac intentez
aciunea luna asta sau luna viitoare. Nu ne grbete nimeni.
Pentru Dumnezeu, s avem puin respect pentru bietul om,
sau mcar puin mil. Este acuzat de delapidare i fraud.
A aflat asta abia cnd s-a ntors din Europa. Dup
aptesprezece ani de csnicie i un copil fcut mpreun,
cred c-i pot acorda o perioad de graie de cteva sptmni
ca s se ocupe de problemele lui.
Ai uitat cum s-a purtat cu tine anul trecut? Cum te-a
respectat i ct de milos a fost? Brock era neobinuit de
agresiv.
mi aduc perfect de bine aminte. Dar tot nu cred c
trebuie s-l lovesc i eu acum. S-a terminat, Brock. Nu mai
are importan cnd voi avea certificatul de deces. Cstoria
mea cu Sam este moart. O tim amndoi.
Cu ticlosul la s nu fi prea sigur. i tii c dac
amanta lui l prsete, va veni s bat la ua ta. Am vzut
eu cum te privea astzi.
Pentru Dumnezeu, oprete-te! Nu-i dai seama c eti
caraghios?
Alex refuz s mai discute i Brock se retrase furios n
biroul su. Nu se mai vzur pn la plecare. Brock era tot
prost dispus i aa rmase n timpul mesei. Nu se mai
comportase niciodat astfel i lui Alex i-a trebuit mult timp
s reueasc s-l mpace.
n duplexul lor din Fifth Avenue, Sam i inea piept lui
Daphne care trntea uile, sprgea pahare i arunca ce-i
cdea n mn, lucru care-l enerv cumplit.
Cum ndrzneti s m acuzi pe mine de asta,
ticlosule? zbier ea. Cum ndrzneti s m acuzi c te-am
atras n curs, aa cum spui tu? N-a face niciodat aa
ceva. Eti meschin, ncerci s m faci vinovat de toate
greelile tale. S nu-i nchipui c vei scpa aa uor. Simon
mi-a spus c mi va angaja un avocat dac va fi nevoie. S nu
crezi c am s stau i s atept. M ntorc la Londra dac
aceste acuzaii ridicole vor sta n picioare. N-am de gnd s
rmn aici i s te vd cum intri n pucrie ncercnd s m
tragi dup tine.
Scumpa mea, cred c a fi ntr-o companie foarte
proast, dup cum se vede, spuse el privind la dezastrul
provocat de Daphne. Nu mai avea energia necesar s lupte
cu ea. n locul meu tu ce ai crede? Te-ai nvrtit n jurul
patului meu, de altfel foarte plcut, trebuie s recunosc, tot
anul n timp ce Simon mi fcea praf afacerile. mi vine greu
s cred c nu tiai nimic, dei mi-ar face plcere s greesc.
Am descoperit c soia mea era la curent cu legtura noastr
i ar trebui s-i acorzi respect bietei femei. I-am fcut viaa
amar n timp ce zcea pe jumtate moart i-i vrsa
mruntaiele din cauza chimioterapiei, pstrnd cu elegan
tcerea asupra legturii noastre. Jos plria n faa ei! Este o
adevrat doamn. Spre deosebire de domnioara Daphne
Belrose, continu el n gnd.
Atunci de ce nu te ntorci la ea? l ntreb Daphne
eznd pe un scaun de piele i legnndu-i un picior, att
ct s-i aminteasc ce poseda ea.
Dar vraja se rupsese. Sam nu mai reaciona.
Alex este prea deteapt ca s m primeasc napoi, i
rspunse el cu o voce sczut. Nu o nvinuiesc i cred c i
sunt dator cel puin att, s nu m apropii de ea.
Poate c v meritai. Domnul i doamna Perfect, domnul
Cinstit, domnul Pur care nu avea habar cum ctiga Simon
milioanele. Ct eti de naiv, Sam? Sau, ca s fiu mai brutal,
ct de prost? Nu-mi spune mie c n-ai tiut nimic. Nu l-am
ajutat s ntind cursa, dar, pentru Dumnezeu, chiar i eu
mi-am dat seama ce se ntmpl. Aa c nu-mi spune c tu
n-ai fost n stare.
n asta a constat marea i incredibila prostie n-am fost
atent la ce se ntmpl la firm. Eram att de preocupat s
m vr sub fustele tale, nct n-am mai vzut nimic din ce se
ntmpl n jurul meu. Tu, draga mea, m-ai orbit. Am fost un
mare tont i merit tot ce mi se ntmpl.
S-a terminat, Sam. Tu eti terminat, i spuse ea rznd
ironic.
tiu c sunt. Datorit lui Simon.
Dup ce se va termina totul, n-ai s mai gseti nici
mcar o slujb de funcionar de banc.
Dar tu, Daphne? Tu ce ai de gnd? Vei rmne lng
mine s-mi pregteti cina cnd voi veni seara de la mica i
modesta mea slujb, de vnztor de pioneze?
O privea cu dispre i-i vorbea cu o voce ncrcat de
sarcasm.
Nu prea cred, rspunse ea, desfcndu-i din nou
picioarele i artndu-i tot ce era de artat. Pierduse o via
pentru ce avea ea acolo. Acum se trezise i nelesese c nu
merita. S-a terminat cu amuzamentul, Sam, pentru mine a
sosit timpul s plec, s merg nainte. Dar, recunoate, a fost
amuzant.
Aa a fost, recunoscu el n vreme ce Daphne se apropie
i i strecur mna sub cmaa lui, mngindu-i pieptul,
sfrcurile i abdomenul musculos. Cnd Daphne ncerc s
continue explorarea n pantaloni, Sam i apuc mna. i
ddu seama c ceea ce mprtiser nu fusese dect plcere
sexual i c preul pltit fusese prea mare.
Are s-i fie dor de mine? l ntreb ea apropiindu-se i
mai mult. Prea c vrea s-l nvluie ntr-o plas vrjit, dar
Sam se apr.
Are s-mi fie dor de tine. O s-mi lipseasc iluzia,
rspunse el cu amrciune.
Dduse viaa adevrat pe o fantezie i o pierduse astfel pe
Alex.
Daphne l srut ndelung i nu-i ddu drumul din brae
pn cnd nu-l simi tresrind i rspunzndu-i cu ultimul
strop de pasiune. Apoi Sam se deprt i o privi trist, dndu-
i seama c nu va afla niciodat dac complotase cu Simon
pentru a-l distruge sau totul fusese doar opera vrului ei.
Pentru ultima oar, opti ea cu o voce rguit,
cunoscndu-l mai bine dect se cunotea el.
Daphne se prinsese i ea mai mult dect ar fi vrut, dar nu
era femeia care s rmn toat viaa lng un brbat, chiar
dac acesta era Sam. i ddea i ea seama c totul se
sfrise.
Sam nu-i rspunse la provocare. Prsi apartamentul ca
s fac o lung plimbare pe jos. Totul i se nvlmea n
minte. Cnd se ntoarse dup dou ore i jumtate, l
ntmpin o linite de mormnt. Privi n jur i constat c
Daphne i strnsese lucrurile i plecase. Apartamentul era
gol, ca i inima lui. Daphne luase cu ea tot ce primise de la el
i lsase doar ntrebri fr rspuns i amintiri.
n aceeai noapte, la tirile de la ora unsprezece, se anun
c Simon Barrymore fusese pus sub acuzare de completul de
jurai pentru delapidare i fraud. Nu se menionase nimic
despre vara lui, Daphne Belrose, posibil complice care n
acel moment se afla n drum spre Londra.
Capitolul 20

Prezena n faa completului de jurai a fost ngrozitoare


pentru Sam. A durat o zi ntreag i, la sfrit, acuzaiile au
rmas neschimbate. Samuel Livingston Parker era chemat n
judecat pentru nou acuzaii, ceilali parteneri, pentru
treisprezece, iar Simon Barrymore pentru aisprezece.
Alex nu-l nsoi pa Sam la interogatoriu, dar i telefon de
ndat ce vzu c Phillip Smith s-a ntors de la tribunal.
mi pare ru, Sam, i spuse ea cu blndee.
Bnuise c acuzaiile se vor menine i c Sam va fi obligat
s le infirme sau s fac un compromis, n sperana de a le
reduce. Procesul fusese fixat pentru data de nousprezece
noiembrie, ceea ce nsemna c dispuneau de trei luni pentru
pregtirea aprrii.
Phillip Smith desemnase deja trei dintre cei mai buni
avocai ai firmei pentru a-l asista. O alt firm i reprezenta
pe Larry i pe Tom, iar interesele lui Simon erau susinute de
cineva de care Alex nu auzise.
Ce-i cu fata? ntreb Alex cu indiferen. Vd c nici n-
au pomenit-o. Cum de a scpat?
Cred c a avut noroc.
Trebuie s fie ncntat, spuse Alex cu rceal.
Probabil. A plecat la Londra cnd a constatat c
vremurile bune s-au dus.
Nu o condamna. tia ce-l ateapt. Succesul n lumea
financiar e instabil. O dat ce dispreau banii i mai ales,
dup scandalul acesta, piereau respectul i ncrederea. Sam
era convins c dac ar telefona s rezerve o mas la Le
Cirque sau la Four Seasons, i s-ar rspunde c nu-l pot servi
dect pentru ora cinci i jumtate sau unsprezece i
jumtate. ampania nu curgea dect n ritm cu banii.
Numele lui Sam Parker va fi ntr-o clip dat uitrii, chiar
dac strlucise timp de dou decenii pe firmamentul lumii
financiare.
Faptul c renumele lui era terfelit, c afacerea se dusese
pe apa smbetei o dat cu numele, l fcu s se simt
terminat, i trecu prin minte cum trebuie s se fi simit Alex
cnd i-a pierdut un sn i, o dat cu el, sentimentul
feminitii, atracia sexual i capacitatea de a mai avea
copii. Se simise desfiinat ca femeie. Iar el, n loc s o ajute
o prsise pentru alta. Ce isprav! Acum nu-i mai
rmseser dect regretele. O dat cu pierderea poziiei
importante pe care o avusese i a responsabilitii, simea c-
i pierduse i virilitatea.
Phillip a organizat o echip bun care s-i susin
aprarea, l ncuraj Alex la telefon.
Ceea ce-l durea ns cel mai mult pe Sam era faptul c
Alex nu prea s-i poarte pic. I-ar fi fost mai uor dac l-ar
fi detestat. Prea s nu-i pese de faptul c suferise din cauza
lui. Era mpcat cu tot ce i se ntmplase i el nu putea
nelege cum reuise. De fapt, nu remarcase legtura ei cu
Brock. Alex nu-i dduse s neleag nimic i cnd Annabelle
i menionase numele, nu implicase altceva dect prietenie.
Ai s faci i tu parte din echip? o ntreb Sam.
Era speriat i nesigur pe el. Nu tia cum s-i petreac
timpul pn la data procesului. Birourile fuseser nchise,
afacerile lichidate, iar activul firmei ngheat. ncercase s
restituie clienilor si, pe msura posibilitilor, din fonduri
proprii, banii investii, dar pentru muli totul avea s se
termine cu pierderi grele. Lui Simon i revenea cea mai mare
responsabilitate. Tom i Larry aveau partea lor, iar Sam se
implicase semnnd n necunotin de cauz multe afaceri
fcute de ei. Se simea vinovat de a nu fi fost atent, dar era
prea trziu pentru a mai schimba ceva. i venise rndul s
plteasc pagubele, orict ar fi fost de mari. i spunea c ar
merita s ntre n pucrie, fie numai pentru prostie. i spuse
i lui Alex aceasta, nainte ca ea s-i poat rspunde la
ntrebare.
Din cte tiu, prostia nu e considerat o crim.
Rspunsul meu este nu, nu voi face parte din echip, dar voi
urmri totul.
Sam nelese c era mai mult dect merita i nu mai
insist.
i mulumesc. n urmtoarele dou sptmni vom
nchide birourile. De fapt, au plecat aproape toi. Le trebuise
doar trei zile ca s goleasc birourile; nimeni nu mai voia s
pstreze legtura mai mult dect era necesar. Iar ei erau
nite paria. Dup asta cred c va trebui s m pregtesc
pentru proces. Apoi spuse, fr nicio legtur, cu discuia:
Voi vinde duplexul, nu mai am nevoie de el. l cumprase
pentru Daphne. i ca s fiu sincer, am nevoie de bani. Dac
intru la nchisoare, nu vreau s-i complic existena cu
vnzarea lui. Voi locui la Carlyle.
Annabelle va fi ncntat.
Alex ncerca s-l ncurajeze, dar pronosticul, la fel ca la
boala ei, nu era favorabil. Urma s treac prin momente
grele.
Va fi despuiat, jupuit astfel ca toi s-i poat vedea
pcatele, prostiile, eecurile. Apoi, va fi la dispoziia celor
doisprezece brbai i femei, curtea cu juri, care-i hotra
viitorul. Alex i aminti c se apropia weekend-ul. Pentru
Labor Day.
O mai iei i pe Annabelle?
A fi ncntat.
Va fi singur cu ea i nu mai trebuia s se lupte cu Daphne.
Probabil c nu se vor duce nicieri. Dorea s stea cu
Annabelle i s se bucure de prezena ei.
Cnd o lu pe Annabelle, Alex nu era acas. Nu se
vzuser nici la birou toat sptmna, dei ea tia c vine la
Phillip. Alex ncerca s se in la distan n mod oficial, dar
era la curent cu totul. i promisese c va asista la proces i la
ct mai multe audieri, dar nu voia ca Phillip s aib impresia
c l controleaz sau c se amestec.
Fusese o sptmn de comar i amndoi, Brock i ea, se
simeau epuizai. Plecar la East Hampton s se refac,
Brock era nc suprat c nu luase taurul de coarne i nu-i
ceruse lui Sam s divoreze imediat.
La rndul ei, Alex l considera pe Brock nerezonabil. Se
certaser din nou vineri noaptea i, pentru prima dat n cele
cinci luni, de cnd erau mpreun, se culcaser mnioi fr
s se fi mpcat. A doua zi dimineaa Brock o trase la pieptul
lui i-i ceru iertare.
mi pare ru, m port ca un idiot, dar mi-e fric de el.
Alex se ntoarse mirat.
De Sam? De ce, pentru Dumnezeu? Bietul de el e cu un
picior n nchisoare. Ce te sperie?
Trecutul. Timpul. Annabelle. Vd c nu mai are
importan ct de ticlos a fost cu tine anul trecut, l
consideri tot soul tu. n plus, v leag cei aptesprezece ani
de convieuire. Toate astea atrn greu. i nu-i uor s lupi
cu ele.
O privi ntrebtor i ea nu putu nega, cu toate c l iubea
i dorea s-l conving de sentimentele ei.
Nu ai de ce s-i faci griji, Brock, i spuse ea,
strngndu-l n brae i mngindu-l pe pr ca pe un copil.
Uneori se simea mult mai btrn dect el, dar era
emoionat de dragostea lui i obligat s admit c, uneori,
avea dreptate. Trise alturi de Sam aproape douzeci de ani.
Dar i Brock avea un trecut cu ea, un trecut de nemsurat
buntate, tandree, pe care nu-l putea ignora. i, apoi, l
iubea. Nu-i face griji, continu ea, am s deschid aciunea
imediat dup proces. Nu mi s-a prut corect s o fac nainte.
Ar fi semnat cu plecarea lui de acas, nainte ca eu s
termin chimioterapia. tiam c dorea s se mute, dar a
ateptat pn mi-am terminat tratamentul. Este vorba doar
de decen i de bune maniere.
i zmbi i Brock se nsenin. Pentru prima dat dup
multe zile, se simea relaxat i o strnse cu putere n brae.
Sper c bunele maniere n-o s te in mritat cu el,
pentru c pe ale mele le voi da uitrii i s-ar putea s-l omor.
Alex tia ct e de blnd i c nu putea vorbi serios, dar mai
tia i c voia s o vad divorat i nu putea s-l
nvinoveasc pentru asta. i ea dorea acelai lucru, dar
voia s procedeze corect i la timpul potrivit, fr s provoace
i mai mult ru.
Au petrecut un weekend plcut. Brock nchiriase o
camionet pentru a aduce tot ce adunase peste var. Tocmai
despachetau lucrurile acas, cnd apru Sam, mpreun cu
Annabelle. Sam rmase surprins, vzndu-l pe Brock care o
ajuta la descrcarea camionetei. Apoi nelese c ntre ei
exista ceva mai mult dect o simpl prietenie.
Pot s-i dau o mn de ajutor? l ntreb Sam politicos,
lund o ldi. Dintr-odat se simea un strin n propriul lui
cmin i i ddu seama c nu mai avea ce cuta acolo.
Brock era exagerat de politicos cu el, Alex amabil, dar cnd
o vzu pe Annabelle mbrindu-i nu mai avu nicio ndoial
c alctuiau o familie, iar el nu avea ce cuta. Ei erau
familia, iar el strinul.
Plec curnd dup aceea, deprimat, spre satisfacia lui
Brock. Mesajul fusese limpede. Ea este acum a mea. Lui
Sam nu-i rmnea dect s se retrag.
Capitolul 21

Annabelle se ntoarse la grdini, iar ceilali i reluar


viaa obinuit. Alex mergea aproape zilnic la tribunal. Brock
o mai ajuta, dar avea i propriile cazuri, aa c nu mai
lucrau att de mult mpreun. Amndoi recunoteau c
duceau dorul acelei perioade.
Partenerii ei o elogiaser pentru felul cum i continuase
munca n timpul bolii i Alex devenise un fel de legend n
firm. Important era c reuiser s pstreze secretul idilei
lor, dei petreceau nc mult timp mpreun, la birou.
Brock venea n fiecare sear la ele, dar nu renunase la
apartamentul lui i dormea de multe ori acolo. Amndoi
hotrser c nu era bine ca Annabelle s cread c se
mutase la ele. Dei nu le fcea plcere, trebuiau s se scoale
n mijlocul nopii i s plece la el acas. Doar n weekend
Brock dormea la Alex, n camera de oaspei. Abia ateptau
s-i vorbeasc lui Sam despre divor, mcar pentru a putea
dormi n linite toat noaptea, dup cum spunea Brock.
Annabelle l adoptase i nu s-ar fi opus dac el s-ar fi mutat
n apartamentul lor.
n septembrie mai rmseser doar dou luni pn la
proces. n octombrie se nmulir ntlnirile cu echipa
alctuit de Phillip pentru construirea unei aprri solide.
Urma un proces greu de ctigat, o tiau cu toii. Nici Sam
nu-i mai fcea iluzii. nchisese birourile i concediase
funcionarii. Dup calculele finale, investitorii fuseser
nelai cu aproape douzeci i nou de milioane de dolari.
Paguba ar fi fost i mai mare, dac Sam nu s-ar fi strduit s
micoreze pierderile clienilor, activnd poliele de asigurare
pe care le deinea. Oricum, afacerea era murdar. Eforturile
de a restitui perdanilor ct mai mult posibil nu urmreau
neaprat s-i slujeasc la aprare, ci se datorau firii lui
cinstite i dorinei de a-i rectiga stima fa de sine nsui.
Sam se simea mai bine, dei la ntlnirile cu Phillip, lui Alex
i se prea tensionat i nervos. Perspectiva de a intra n
pucrie l nspimnta, dar trebuia s se mpace cu gndul
c era foarte probabil. Phillip l prevenise de posibilitatea
unui eec.
Ctre sfritul lui octombrie, dosarele erau complete i
procurorul le propusese s se declare vinovai, dar niciunul
nu acceptase, dei li se oferiser n schimb sentine mai
blnde. Tranzacia nu-i tentase i cu att mai puin pe Sam,
a crui aprare se baza pe faptul c fusese neglijent, dar nu
necinstit n mod intenionat.
Crezi c o s mearg? o ntreb Brock pe Alex ntr-un
weekend, n timp ce o urmreau pe Annabelle care se juca.
Alex medit un moment nainte de a-i rspunde.
Nu sunt prea sigur. Sper, pentru el, s fie aa. Dar
dac a face parte din completul de jurai, i mi-ar spune c
a fost prea tmpit ca s-i dea seama c partenerii lui l
jupuiau de viu, n timp ce el era foarte ocupat cu amorul, i-a
rde n nas i l-a trimite direct la pucrie.
Cam aa vd i eu lucrurile, spuse Brock fr
menajamente. n fond, Sam avea ceea ce merita, dei Alex nu
era niciodat de acord cu asta.
Gndete-te, Brock, nu poi trimite un om la nchisoare
numai pentru c s-a purtat oribil cu nevasta lui n timp ce
aceasta suporta chimioterapia. S fim serioi. Nu poate fi
considerat un criminal. Problema nu sunt eu, ci faptul c a
nelat oamenii n cunotin de cauz.
Amndoi erau avocai i toate discuiile se nvrteau n
jurul procesului.
S nu-mi spui c nu tia. N-a vrut s tie. i dduse
foarte bine seama c Simon nu era curat. Chiar tu ai spus
asta.
E adevrat, am simit de la nceput c Simon e un
escroc, dar Sam l-a aprat mereu. Totul prea perfect, banii
curgeau. Cred c i-a convenit s cread asta. A fost naiv, dar
nici asta nu poate fi considerat o crim.
Trebuia s fie mai atent.
Da, ar fi trebuit. i cred c dragostea a fost cea care a
ncurcat iele.
O s fie un proces de senzaie, pronostic Brock, i avu
dreptate.
Ziarele nu mai conteneau s publice reportaje din clipa n
care au nceput depoziiile. n ziua de cincisprezece
noiembrie, n comunitatea financiar, pariurile referitoare la
cine urma s ntre la nchisoare i cine nu, erau deja fcute.
Toi credeau c Simon se va fofila i va scpa. Continuase s
fac afaceri n Europa n ateptarea sentinei. Nimic nu-l
putea opri. Se mai spunea c Larry i Tom vor intra cu
siguran n pucrie. Sam era necunoscuta n acea ecuaie
i muli se abineai s dea un pronostic. Majoritatea nclinau
s cread c va fi condamnat, dar mai erau destui care nu
credeau asta. Avusese o reputaie prea bun, prea mult
vreme i colegii si mai vechi i acordau credit, spre deosebire
de cei mai tineri care activau pe Wall Street i nu erau
dispui s-i accepte argumentele. Acetia din urm afirmau
c ar fi trebuit s tie sau chiar c tiuse, dar nu acionase,
prere n concordan cu aceea a lui Brock.
Cnd procesul ncepu, Alex se afla n sal. Urmrise
selecia jurailor i-l inuse de vorb pe Sam pe coridor ca s-
i ridice moralul. Sam angajase patru avocai, iar ceilali cinci.
Procesul devenise un adevrat eveniment i sala de edine
era plin de reporteri. Alex i propusese lui Brock s vin, dar
el refuzase. Era pornit nc mpotriva lui Sam i nerbdtor
s o vad divorat. Legtura sentimental i fizic dintre
Alex i Brock dura de opt luni; Alex l iubea sincer, dar
alturi de Sam petrecuse optsprezece ani. i datora i lui ceva
i se atepta ca Brock s neleag asta. Gelozia, ns, i
spunea cuvntul i Alex era n acelai timp deranjat, dar i
flatat.
Procesul propriu-zis ncepu n dup-amiaza celei de-a treia
zi ntr-o atmosfer ncordat. Juraii fuseser selecionai cu
mult grij i prevenii asupra complexitii cazului. n
proces apreau patru pri, cu diferite grade de vinovie.
Fiecare caz le-a fost explicat cu detalii obositoare. Al lui Sam
fusese ultimul i Alex aprecia c judectorul prezentase
foarte clar lucrurile. De altfel l cunotea ca pe un bun
profesionist. Faptele ns pledau n defavoarea lui Sam i
numai printr-o minune juraii ar fi putut accepta versiunea
lui. Era un om cinstit, sau, cel puin, fusese, dar n situaia
dat puini ar fi acceptat.
Dup trei sptmni de audieri i depoziii, sosi ziua
Recunotinei, srbtoare care trecu fr prea mult agitaie.
Alex i cu Brock puseser tradiionalul curcan la cuptor, iar
Annabelle fusese invitat de Sam la Carlyle. Cnd fetia se
ntorsese acas i-i povestise cum se distrase la mas, Alex
nu putu s nu-i aminteasc cele petrecute cu un an n
urm, cnd Sam i ieise din mini, pentru c ea nu putea
asista la mas din cauza greurilor i vomismentelor. La
rndul lui, Sam i amintise cum tensiunea acelei zile l
aruncase n braele lui Daphne. Tot ce-i dorea acum era s
poat da timpul napoi.
Apariia lui Sam pe banca acuzailor impresion asistena
prin aerul distins i elegana costumului. nainte de a intra
n sal, Alex l ntrebase cum se simea. i ddea seama ct
de ngrijorat era, miza procesului constituind ntregul lui
viitor. Sau, cel puin, urmtorii zece sau douzeci de ani.
Sam tresri cnd o vzu pe Alex n sal i-i mulumi din
priviri c era prezent. Alex i citi n ochi ngrijorarea, dar i
ddu seama c prea pregtit s accepte orice hotrre. tia,
c dac va pierde procesul, i se vor acorda treizeci de zile
pn la pronunarea sentinei, pentru a-i pune ordine n
afaceri.
Procesul lu sfrit n a doua sptmn din decembrie.
Sam se prezent la bar i depoziia lui fu emoionant. Se
oprise de vreo dou ori, covrit de emoie, fapt pe care
gazetarii prezeni se grbir s-l consemneze. Alex l crezu.
i aducea aminte prin ce comar trecuser amndoi, cum i
pierduser minile, fiecare n felul lui, i accept c aventura
lui cu Daphne i influenase judecata. O surprindea cu ct
obiectivitate, aproape cu indiferen, urmrea cazul i nu-i
venea s cread c Sam ar putea sfri n nchisoare.
Dup Sam, cei patru avocai se adresar pe rnd jurailor
cu mult patos. Pledoaria lui Phillip, limpede i precis,
scoase n eviden faptele, subliniind c Sam recunoscuse n
depoziia lui c ntre traumatismul cauzat de boala soiei sale
i de propria lui nebunie, n-a mai putut gndi corect i i-a
dat girul unor afaceri pe care le crezuse corecte. Ideea
aprrii fusese c el nu tiuse ce fceau ceilali, deci nu
pgubise pe nimeni cu bun tiin, nici nu participase la cele
ntmplate. De asemenea, nu participase niciodat cu bun
tiin la nelegerile lor secrete.
Jurailor le-au trebuit cinci zile pentru deliberare i au
solicitat evidene i mrturii suplimentare. Cnd juraii i-au
fcut intrarea n sala de edine, acuzailor li s-a cerut s se
ridice n picioare. Lui Alex i se pru c Sam voia s par
indiferent, dar era prea palid ca s conving pe cineva; i se
fcu mil.
Preedinta completului citi verdictul cu voce tare. Primul
strigat a fost Tom. S-au enumerat toate cele paisprezece
capete de acuzare mpotriva lui, iar la fiecare, rspunsul a
fost: vinovat. Vinovat. Vinovat. Cuvntul acesta fi
pronunat fr ncetare i cnd le veni rndul lui Larry i
Simon, n sal se produsese rumoare, presa se agita i
preedinta completului fu nevoit s-i cheme pe toi la
ordine.
Apoi veni rndul lui Sam i, de data aceasta, verdictul
sun nevinovat pentru toate capetele de acuzare privind
delapidarea. n privina celor privind frauda i complicitate la
comiterea de fraud, verdictul a fost vinovat. Alex nepeni
pe scaun. Calm, Sam o asculta atent pe preedint care le
atrase atenia c urmau s se ntoarc peste treizeci de zile
de la data sentinei. n acest timp vor fi reluate toate cauzele
i rapoartele anchetei sub avizare. Urmau s fie eliberai
dup plata unei cauiuni n valoare de cinci sute de mii de
dolari sub form de depozit pe care Sam i avansase de
ndat ce fusese arestat. Apoi li se aminti c nu puteau
prsi statul i nici ara. Dup o ultim lovitur de ciocnel,
edina a fost ridicat i a urmat vacarmul. Aparatele de
fotografiat scnteiau i Alex i croi cu greu drum pn la
Sam, care o atepta cu ochii nlcrimai. Soiile lui Larry i
Tom plngeau, dar Alex nu le adres niciun cuvnt. Simon
prsi imediat sala de edine nsoit de avocatul lui.
mi pare tare ru, Sam. Din grupul de ziariti cineva le
fcu o fotografie.
Hai s ieim de aici, spuse el cu o expresie chinuit, iar
Alex l ntreb pe Phillip dac mai voia s-i vorbeasc
clientului su.
Acesta i spuse c era foarte dezamgit de verdict. Se va
strdui s obin reducerea condamnrii, dar, dup prerea
lui, existau puine anse de reuit. Sam va intra la
nchisoare.
Alex l urm afar din sala de edine unde fur asaltai de
reporterii care i ateptau. Reuir s scape de ei i s ia un
taxi.
Te simi bine? l ntreb ea. Arta ngrozitor i Alex se
temea s nu fac o criz de inim sau un atac cerebral. La
vrsta lui nu era chiar imposibil.
Nu tiu, parc a fi amorit. mi spun mereu c trebuia
s m atept la asta, dar hai s mergem la Carlyle.
La hotel i atepta alt hoard de reporteri. Intrar prin
spate, i Sam o ntreb dac nu voia s urce cteva minute.
Alex accept. O dat ajuni n apartament, Sam comand un
scotch pentru el i o cafea pentru Alex.
Nici nu tiu ce s-i spun. Nu-i gsea cuvintele. Era
trist pentru el i pentru biata lor feti, care nu-i va mai
vedea tatl muli ani. Aproape c refuza gndul acesta. Va fi
nespus de greu pentru toi.
Pot s te ajut cu ceva? l ntreb ea simindu-se la fel de
neajutorat ca i el atunci cnd aflase c are cancer. Nu-l
putea ajuta cu nimic.
Ai grij de Annabelle, reui el s articuleze i-l podidir
lacrimile.
Rmase mult vreme cu obrazul n palme. Alex nu scoase
o vorb, dar i nconjur umerii cu braul. Cnd sosi
comanda, semn, aduse tava i-i puse n mn paharul. Sam
l lu cu recunotin i-i ceru scuze pentru clipa de
slbiciune.
Nu fi prost, Sam, rosti ea cu blndee, punndu-i mna
pe umr. Nu puteau face nimic. Fusese gsit vinovat i
trebuia s mearg la nchisoare.
Sam sorbi din butur i o ntreb:
Cred c aa te-ai simit i tu cnd i-au spus c ai
cancer.
Chiar aa, ncuviin ea, cu un zmbet trist. Totui, a
prefera chimioterapia, pucriei.
Sam rse forat i mai sorbi o dat din pahar.
i mulumesc, dar nu cred c m-ar lsa s aleg.
Oricum, nu i-ar plcea.
mi aduc aminte, spuse el mhnit, simindu-se jenat de
faptul c dezertase. Doamne, ct ai fost de bolnav! Nu
puteam suporta i ncercam s uit. Daphne m ajuta, i era
mereu mil de mine n loc s te comptimeasc pe tine, i eu
o aprobam! Doamne, ce cuplu frumos alctuiam!
O privi pe Alex, mulumindu-i n gnd lui Dumnezeu c
supravieuise.
Mai ai veti despre ea? l ntreb Alex din pur
curiozitate. Sam cltin din cap a negaie.
Niciun cuvnt, drglaa. Sunt sigur c a zburat spre
alte zri. Oricum, Daphne o s cad mereu n picioare, e
deteapt! O privi apoi cu o tristee fr margini. De ce eti
nc aici? N-ar trebui s mai fi aici.
Avea dreptate, dar amndoi tiau c Alex fcea parte din
categoria celor oneti. Brock nu greise, optsprezece ani nu
puteau fi teri dintr-odat.
Te-am iubit prea mult vreme, i mi-e greu s uit asta,
i spuse ea cu sinceritate. Acum nu se mai temea c o va
jigni. Nu mai putea, ieise de pe orbita lui.
Ar fi mai bine s uii. Mai sunt treizeci de zile. Am s
intentez imediat divorul. Tnrul tu prieten o s fie foarte
fericit, sunt sigur. Bietul biat, ar scoate pumnalul cnd m
vede. Spune-i s se liniteasc, eu sunt cel care pleac.
Ironia din cuvintele lui Sam o fcu pe Alex s zmbeasc.
Se cunoteau prea bine i l intuise pe Brock. Acum nu mai
existau secrete ntre ei.
Nu crezi c e prea tnr pentru tine? o ntreb Sam.
n vocea lui, Alex percepu accente de gelozie, care i
amintir de Brock i o fcur s zmbeasc. Amndoi se
purtau copilrete.
Asta i spun i eu n fiecare zi, dar este ncpnat ca
un catr, zmbi din nou Alex. S-a purtat extraordinar cu
mine ct timp am fost bolnav. A petrecut primele cinci luni
lng mine pe pardoseala camerei de baie de la birou, n timp
ce eu vrsm, nainte s m fi invitat undeva.
Este un om bun, recunoscu Sam. Regret c n-am fost
capabil s procedez la fel. i aminti de sentin i tresri.
Apoi continu: Poate c e mai bine ca n-am rmas cu tine,
te-a fi tras dup mine. Ai dreptul s fi liber.
Tot aa cum ai i tu, spuse ea cu blndee.
Spune-i asta judectorului. Sam se ridic. tia c nu
are dreptul s o mai rein i prezena ei nu fcea dect s-l
chinuie. i ddea seama c pentru ea totul se sfrise.
Spune-i, te rog, Annabellei c mine am s vin s o iau.
Vreau s profit de prezena ei att ct mai pot.
Dup toate probabilitile, nu mai avea dect o lun de
libertate i voia s o petreac cu fetia lui. I-ar fi plcut s fie
i Alex cu ei, dar nu-i putea cere aa ceva.
Alex se ntoarse la Annabelle, ntristat de discuia eu
Sam. Brock i telefon pentru a-i spune c urmrise procesul
la televizor, i-i prea ru. Mai avea ceva de lucru, dar nu va
ntrzia prea mult. Cnd sosi, reui ns s o irite cu
atitudinea lui fa de Sam. Prea satisfcut c Sam fusese
condamnat. Susinea c Sam i distrusese singur viaa i c
i merita soarta.
Cred c douzeci de ani de pucrie sunt un pre cam
mare, nu? Cine naiba nu face greeli? A fost prost i prea
preocupat de el nsui, a avut o ncredere prosteasc n
partenerii si, dar nu merit s piard totul. i nici
Annabelle nu merit s sufere din cauza greelilor lui. Are
nevoie de tatl ei.
Trebuia s se gndeasc la asta nainte de a intra n
afaceri cu Simon. Ce dracu, Alex. Se vedea de la o pot c e
un bandit. Chiar tu ai spus.
Alex nu-l putea contrazice, ea nu avusese niciodat
ncredere n Simon, ceea ce nu se putea spune despre Sam.
A doua zi, cnd Sam apru s-o ia pe Annabelle, Brock nu-
i ascunse antipatia fa de el i Alex i repro.
Bietul om, nu crezi c are prea multe pe cap, ca s-i
mai suporte grosolnia?
Se certau rar, dar pentru ea era o problem de loialitate i
buntate.
N-am fost grosolan, doar rece. Nu-i acelai lucru.
N-ai fost rece, Brock, l cert ea pe un ton matern, ai
fost ru i nu e acelai lucru. I s-ar fi putut ntmpl oricui,
chiar i nou. A fost atras de un grup agreabil, care nu
urmrea dect s-l foloseasc. i tu poi fi vulnerabil la o
astfel de situaie.
Brock era ns iritat n general de atitudinea lui Alex, nu-i
plceau lucrurile pe care le spunea i nici modul n care o
fcea.
De ce l aperi atta? o ntreb el n cele din urm, vdit
ngrijorat. Mai eti ndrgostit de el? O sfredeli cu privirea
ca un procuror, pe prt.
Nu cred. Dorea s fie sincer i obiectiv. in la el i-mi
pare ru de ce i s-a ntmplat.
Dar nu crezi c a meritat-o.
Erau singuri n apartament i Brock inteniona s
lmureasc mai multe lucruri. Voia s-i cunoasc
sentimentele, chiar i cele mai intime.
Nu, nu cred c a meritat-o, i rspunse cu tristee Alex.
Este drept s-i piard afacerea, slujba poziia n
comunitate Chiar i reputaia. A fost superficial, le-a
provocat neplceri multor oameni pentru c n-a observat ce
fceau escrocii. Dar pentru asta nu trebuie s ntre n
pucrie, Brock, nici pentru c m-a abandonat cnd eram
bolnav nu, nu e drept. Nu cred c o merit.
Eti mult prea ngduitoare, spuse Brock privind-o cu
atenie. Apoi se apropie de ea i o lu n brae. Cred c de
asta te iubesc att de mult, murmur el, strngnd-o att de
tare nct Alex i pierdu respiraia. Nu vreau s te pierd,
asta e tot. De-asta sunt aa, de asta m port aa Nu aud
dect ce spui despre el, citesc n ochii ti c mai suferi
pentru el. Nu i-a trecut, orice mi-ai spune. El se mai afl
nc n inima ta, undeva Poate c e normal dup
optsprezece ani i pentru faptul c avei o feti tiu i eu?
Dar, ceea ce tiu cu certitudine este c nu vreau s te pierd,
spuse el, srutnd-o.
Cnd i recpt respiraia, Alex i zmbi i-i atinse buzele
cu degetul.
N-ai s m pierzi, Brock. Te iubesc, spuse ea cu
convingere.
l iubeti ns i pe el, preciz Brock fr rutate i, de
data aceasta, Alex nu neg.
Poate c l mai iubesc i nu-mi dau seama. Nu ntr-un
mod romantic, ci pentru ceea ce a fost, pentru ce am avut
mpreun. Atia ani Credeam c nu ne lipsea nimic, c
aveam totul i deodat, s-a prbuit totul. Mi-a fost foarte
greu s neleg. nc ne leag sentimentele de familie, o
legtur aproape imposibil de rupt. Durerea lui o simt i eu.
Cred c neleg ce a fcut. tiu exact ce simte. Este greu de
explicat acest sentiment altcuiva. Nu-l pot exclude doar
pentru c relaiile dintre noi s-au schimbat.
Eti sigur c s-au schimbat? o ntreb el pe un ton
sczut.
Categoric, rspunse ea cu hotrre. Acum nu mai sunt
soia lui. Sunt o persoan diferit de cea care eram nainte.
Nu tiu Nu cred c m pot ntoarce, dup cte ni s-au
ntmplat. Nu pot dect s merg nainte.
De fapt asta fcuse se aruncase n braele lui Brock, fr
s fie nevasta lui. Nu aparinea nimnui. Era propria ei
stpn, pentru prima oar. Dup muli ani, dar tot att de
singur, chiar dac uneori i plcea. Situaia prezenta un
dublu avantaj: sentimentul propriei personaliti i dragostea
lui Brock, pe care-l iubea profund.
Te rog doar s m informezi dac intervine vreo
schimbare, spuse el simplu, privind-o n ochi i cutnd n ei
o certitudine pentru viitor.
i ddea seama c Alex era rvit de confruntarea
attor sentimente contradictorii! i era mil de Sam, dar voia
s-i fie loial lui Brock. i, n felul ei, i iubea pe amndoi.
Mai era i Annabelle. Voia s dea fiecruia ce li se cuvenea i
asta nu era uor.
Nu mai vorbi aa, l tachin ea, nimic nu se va schimba.
Sam va trece prin momente grele i a vrea s-l pot ajuta.
De ce? El nu te-a ajutat cu nimic anul trecut.
Poate n amintirea zilelor de demult.
Brock voia acelai lucru de la ea. Dorea acea legtur care
exista ntre ea i Sam.
Nu trebuie s-i fie att de mil de el, i spuse Brock
srutnd-o din nou. i eu am nevoie de tine.
n dimineaa aceea fcur dragoste n patul pe care
odinioar l mprise cu Sam.
Ceea ce-i spusese lui Brock era adevrat. Trecutul
rmsese n urm. Venise timpul s-i continue drumul. i,
n plus, l iubea.
Dup-amiaz, cnd se duse la Carlyle s o ia pe Annabelle,
l gsi pe Sam ngndurat. Prea c abia acum, dup
douzeci i patru de ore, nelesese exact ce reprezenta
verdictul i ncepuse s fie cuprins de panic. Era pe punctul
de a pierde totul libertatea, ntr-un fel viaa, fetia lui,
ultimele sentimente pe care cndva le mprise cu Alex.
Devenise tcut i lua lucrurile mai puin filosofic dect le
luase cu o sear nainte. Ziua petrecut cu Annabelle nu
fcuse dect s acutizeze sentimentul de pierdere i acum,
vznd-o pe Alex, acesta deveni dureros.
i spusese deja lui Annabelle c are necazuri. Fetia nu
nelesese prea bine i el nu insistase s-i explice. Nu-i
spusese nimic c nu o va mai vedea sau c va intra la
nchisoare. Nu se grbea. Mai avea n fa treizeci de zile.
Cum v-ai distrat? i ntreb Alex zmbindu-le.
Venise singur, Brock se dusese s fac cumprturile
pentru cin la Gristede.
Grozav, rspunse Sam care i mai revenise, dei era tot
ncordat. Am fost la patinaj. O trimise apoi pe Annabelle n
cealalt camer s-i ia ppua i un pulover i se ntoarse
ctre Alex cu o expresie chinuit. Cere-i scuze prietenului
tu. Astzi diminea cred c l-am suprat. Ea ddu din cap
netiind ce s-i spun. Apoi se decise.
i este fric de trecutul nostru, Sam, i nu-l pot
nvinovi pentru asta. Optsprezece ani nseamn mult, i
este greu s-i explici asta cuiva. Se teme c lealitatea este
mai puternic dect dragostea, ceea ce e o prostie.
Oare? rosti ntrebarea n oapt i o privi speriat de ce-
ar putea citi n ochii ei. Vzu o femeie pe care o rnise
profund i i aminti clipele petrecute cu ea. Este vorba oare
numai de lealitate? mi displace, dei cred c ar trebui s fiu
fericit c exist mcar asta dup tot ce i-am fcut, dup ct
suferin i-am pricinuit.
Se gndise la ea tot timpul i la durerea pe care i-o
pricinuise.
Sam, te rog, nu spuse ea pe un ton blnd.
Oricum, era prea trziu. Fuseser prea multe regrete, prea
multe amintiri dureroase.
De ce? Probabil c n-ar trebui s mai spun nimic, dar
m sperie timpul care se scurge prea repede dup verdictul
de vineri. Poate c e important s spun toate aceste lucruri
acum. S-ar putea s nu mai am ans mai trziu.
Alex nelegea ce voia el s-i spun, dar nu-l putea ajuta
cu nimic. Va fi alturi de el pn la un punct, l va ajuta
explicnd-i lui Annabelle ce se ntmplase, i va acorda toat
simpatia n momentele grele prin care trecea, dar att. Viaa
ei i aparinea acum lui Brock.
Eu tot te mai iubesc, murmur el sfiindu-i inima. i o
spun din tot sufletul, insist el.
Alex se ntoarse, ignorndu-l, dorind s nu fi auzit nimic,
s nu-i fi spus nimic. Nu avea dreptul s-o fac. Annabelle se
ntoarse i Alex o ajut s-i mbrace puloverul i pardesiul
cu mini tremurnde. Nu-i mai spuse nimic lui Sam pn
cnd fetia nu aps pe butonul ascensorului.
Te rog nu face ca lucrurile s fie mai grele dect sunt i
dect ar trebui s fie. tiu c este un moment dificil pentru
tine, m simt ngrozitor, dar te rog, Sam nu ne mai chinui
din nou pe toi. Nu face asta.
Nu am avut intenia s te chinui. Probabil c ar fi
trebuit s te las n pace, indiferent de ce simt eu, mai ales c
m ateapt nchisoarea. mi promiseserm asta. Dar cred c
ar fi o greeal i mai mare s te las s pleci fr s-i spun
c te iubesc. tiu c nu am niciun drept asupra ta. Fir-ar s
fie, nici nu m mai simt brbat. Banii, succesul, poziia pe
care mi-am cldit identitatea, s-au dus, au disprut
Bnuiesc c tot aa ai simit i tu cnd i-ai pierdut snul.
Ce greeal. Feminitatea ta nu consta n snul acela, dup
cum virilitatea mea nu depindea de birourile mele Ci de
inimile noastre, de sufletele noastre, de ceea ce suntem cu
adevrat, de ceea ce credem. Cum de n-am neles lucrul
sta? Acum l neleg, dar din pcate este prea trziu, prea
trziu pentru noi A vrea s pot da timpul napoi cu un an
i s o iau de la nceput.
Alex rmase uluit de discursul lui.
Nu pot, Sam, opti ea i nchise ochii ca s nu mai vad
durerea din privirea lui sau dragostea aprut brusc n a ei.
De ce nu spusese asta cu un an n urm. Acum era prea
trziu Nu-mi mai vorbi aa nu m pot ntoarce n trecut,
nu-i pot face asta lui Brock.
i promisese asta n aceeai diminea.
Ce ai de gnd s faci cu el? o ntreb Sam calm. E un
puti. Un puti drgu, e adevrat. A fost bun cu tine, dar
peste zece ani ce-ai s faci? Eti sigur c i poate da ce vrei
tu?
Nu m gndesc la ce mi poate da el mie, spuse ea pe un
ton categoric. Mi-a dat deja foarte mult. Acum e rndul meu
s-i dau.
Fi serioas, Alex, nu-i poi plti cu viaa ta pentru ceea
ce a fcut pentru tine. Eu te iubesc, Alex eti nc soia
mea. Poate c nu mai am niciun drept asupra ta, dar vreau
s tii c o s te iubesc mereu. Chiar n clipele mele de
nebunie n-am ncetat s te iubesc. N-am vrut s plec, dar
nici nu puteam s rmn. Fugeam de tot i de toate, fugeam
de tine, de fantoma mamei mele. tiu ct de mult am greit,
dar fata aia m scotea din mini. i asta fceai i tu. mi
pierduserm complet controlul, dar nu am vrut niciodat s-
i fac ru.
Sam voia ca nainte de a intra la nchisoare, Alex s-i
asculte confesiunea. Nu proceda corect. Atingea o coard
care nc mai vibra. Pe Alex o durea, nu mai voia s-l
iubeasc.
Cnd i rspunse, vocea ei exprima durere.
Ar fi mai uor dac ne-am despri n mod civilizat. Nu
te mai uita ndrt, nu mai plnge trecutul, Sam, ce rost mai
are?
Poate c n-are rost. Dar despriri civilizate nu exist.
Dup optsprezece ani de cstorie nu tiu unde te opreti tu
i unde ncep eu, spuse el cu ochii n lacrimi. Poi pleca cu
atta uurin? Poi spune c nu simi altceva dect
lealitate? Nu te cred.
Nici Alex nu credea, dar era furioas pentru modul n care
proceda el. Aa, dintr-odat, l apucase dorina de a-i
mrturisi toate pcatele i a-i pune sufletul pe tav. n
ceasul al doisprezecelea, n ciuda a tot ce-i fcuse.
Ce vrei de la mine, Sam? se rsti Alex furioas. S m
faci s admit c te iubesc, ca s rmi cu o ultim impresie
bun?... Las-m s plec s fim liberi, cum ai spus ieri,
dup aflarea verdictului. Avem amndoi nevoie de asta.
Nu pot renuna, spuse el disperat. Rmsese treaz toat
noaptea cu gndul la Alex i la verdict. Dimineaa totul se
prezenta n alt lumin. Nu voia s o scape din mn fr s
protesteze. Nu tiu cum a putea, zise, atingndu-i braul,
abia stpnindu-se s n-o srute. nc te mai iubesc.
i eu te iubesc, Sam, spuse ea chinuit. i Brock tia
asta. Dar e prea trziu. O tia i el, dar nu era nc pregtit
s renune la ea. Annabelle le fcea semn din ua
ascensorului. Nu mai face asta. Sam te rog de dragul
amndurora.
i fusese mult mai uor s se despart cnd plecase cu
Daphne. Ce sigur fusese atunci. Acum ns era drmat i
nu-i mai ddea seama ce-i poate pretinde.
Iart-m, Alex. Te mai pot vedea din cnd n cnd?
Prea cuprins de panic.
Nu. Alex neg din cap cu hotrre i se grbi spre
Annabelle, regretnd c venise. Nu pot, Sam Nu-i putea
face asta lui Brock i nici ei. mi pare ru.
Intr n ascensor, lng Annabelle i, n timp ce uile se
nchideau i vzu privirea arztoare. Tot drumul spre cas
ncerc s-l uite, s uite vorbele pe care i le spusese i s se
gndeasc numai la Brock.
Tticu a fost iar furios pe tine? Annabelle o privi
ncurcat.
Nu, iubito. N-a fost furios, mini ea, ntrebndu-se de ce
copiii remarcau toate lucrurile pe care n-ar fi trebuit s le
vad.
Era trist cnd am plecat.
Era trist c pleci, dar nu furios. Te rog s m crezi.
Se simi uurat cnd ajunse acas, lng Brock. Din
buctrie veneau arome mbietoare. Brock fcea un sos
pentru spaghetti. Alex promisese s fac sup, salat i s
fiarb macaroanele.
Cum a fost? o ntreb el, privind-o atent n timp ce-i
scotea mantoul i-i nclzea minile. Prea nfrigurat i
tulburat.
Perfect, zmbi ea, mbrindu-l, ncercnd s uite tot
ce-i spusese Sam. n noaptea aceea, n timp ce se odihnea n
braele lui Brock, cuvintele lui Sam continuau s-i dea
trcoale asemeni unor fantome.
Capitolul 22

De Crciun, Annabelle petrecu o sptmn cu Sam. Alex


evit s-l mai ntlneasc atunci cnd i-o aduse. O ls pe
Annabelle s urce singur cu ascensorul la Carlyle.
Indiferent cum gndea el acum, Alex tia c hotrrea ei este
corect.
Ajunul Crciunului fusese ncnttor alturi de Brock i
Annabelle. Dup plecarea fetiei, se duser la Vermont i
nchiriar aceeai cas. De data aceasta schie i ea i se
distr grozav. Prul i mai crescuse i-l purta pieptnat paj,
coafur pe care Brock o gsea seductoare. Dup cteva zile
petrecute mpreun, Brock se mai liniti n privina lui Sam.
i ddea seama c Alex l iubea pe el i se mustra c-i
fcuse griji de poman.
nc de la Vermont au aflat c Sam a intentat aciunea de
divor imediat dup Crciun, ceea ce pe Alex o liniti.
nsemna c i revenise. Era greu pentru amndoi s uite
trecutul, dar alt soluie nu exista.
Hotrse, mpreun cu Brock, s se cstoreasc fr
zarv n iunie, dar i aminti c trebuiau rezolvate i
problemele de la firm. Fcuser planuri pentru luna de
miere stnd n faa focului n seara de Revelion. Alex spusese
c i-ar plcea s cltoreasc n Europa.
Cred c s-ar putea aranja, spuse el cu o voce
somnoroas, dar cald i mngietoare.
Fcuser dragoste, i acum Alex i zmbea i-i mngia
prul, privindu-l cu tandree. l privea uneori ca pe un biat,
ca pe un copil mare, inocent i ncreztor, i asta o fcea s-l
iubeasc i mai mult.
n prima zi a noului an se ntoarser la New York. Drumul
a fost lung i greu. Se oprir nti la locuina ei pentru a-i
lsa bagajele i schiurile. Apoi, mbrcat nc n costumul
de schi, Alex se duse s o ia pe Annabelle de la hotelul unde
locuia Sam. l sun de la recepie i el o rug s urce pentru
un minut. Ezit un moment, dar i spuse c nu era nimic
ru n asta, mai ales c n lipsa ei intentase aciunea de
divor.
Cnd Sam i deschise ua, Alex tresri. Era att de palid
de parc ntlnise un strigoi. i aduse aminte de situaia n
care se afla Sam, de suferinele crora trebuia s le fac fa.
O cuprinse durerea, mila, dar i indignarea pentru verdictul
nemilos. Fa n fa cu el, i revenir emoiile provocate de
sentimentele pe care le nbuise cu atta greutate.
Annabelle nu nelegea mare lucru din tensiunea n care
tria tatl ei i-i sri n brae, ncntat de felul n care
petrecuse cu tticul ei.
mi pare bine, iubita mea, o srut Alex i o strnse la
piept, n vreme ce Sam, peste capul fetiei i arunca priviri
ncrcate de dor.
Ar fi vrut s-i spun s se rein. Avea momente cnd cele
spuse de el la ultima lor ntlnire o chinuiau nc. Aa se
ntmpl i acum.
Mi-a fost dor de tine, opti el, n timp ce Annabelle i
strngea lucrurile n camera alturat.
N-ar fi trebuit. i mulumi pentru aciunea de divor. Era
convins c o fcuse pentru ea.
i datorez mcar att. O privi trist cutnd n ochii ei
ceva ce ea refuza s-i arate. i datorez o mulime de alte
lucruri pe care n-am s i le mai pot oferi niciodat.
Ai fcut destule, spuse ea, referindu-se doar la lucrurile
plcute din viaa lor. i era recunosctoare pentru c
Annabelle exista. Nu-mi eti dator cu nimic.
Chiar dac am rmne mpreun toata viaa, tot n-a
putea s rscumpr rul pe care i l-am fcut.
i nvlir n minte toate situaiile n care o dezamgise, n
care o lipsise de sprijinul lui. Acum avea destul timp s se
gndeasc la ele.
Spui prostii, Sam. Nu mai insista i nu te mai frmnta.
S-a terminat, totul e de domeniul trecutului, trebuie s mergi
nainte. E valabil pentru amndoi.
Chiar trebuie? o ntreb el, apropiindu-se de ea.
Annabelle era nc n dormitor i Alex se rug s apar mai
repede. S-ar fi dus s-o ajute, dar nu voia s ntre n
dormitorul lui Sam.
Cnd ridic ochii spre el, citi n privirea lui tot ceea ce o
dat iubise, toat tandreea, dragostea i buntatea care o
cuceriser. Redevenise brbatul de care se ndrgostise i
avea atta de nevoie de ea, dar ea nu mai era femeia de
odinioar. Oare greea?
Alex i rosti numele cu patim i o strnse n brae
srutnd-o uor pe buze, nainte ca ea s-l poat opri
Alex ncerc s se smulg din braele lui, dar el o strnse
i mai tare i, brusc, nu-i aminti de ce ar fi trebuit el s
nceteze. Parc nu s-ar fi schimbat nimic, parc se
ntorseser napoi n timp i era din nou a lui. Dar tot att de
brusc i veni n minte Brock i-i ddu seama c nu-i mai
aparinea lui Sam. Se ntreb de ce urcase pn la el i de ce
acceptase situaia. Gndul acesta o fcu s se simt
vinovat.
Alex era ameit i foarte speriat. Nu voia s se mai lase
strns n brae, nu voia s se mai repete asta.
Sam, nu pot protesta ea cu ochii plini de lacrimi.
Sam se simi un ticlos care ncerca s profite de ea,
contient c nu mai avea niciun drept. Libertatea lui se
numra n zile, dup care urmau ani grei de pucrie. Asta l
determinase s accepte divorul. Acesta, dar i alte
numeroase motive pe care le dduse uitrii n clipa n care o
srutase.
Iart-m Alex dar vezi tu, nu pot sta departe de tine.
Prea c se simte la fel de vinovat ca i ea. Era incredibil
de atrgtor aa cum sttea acolo, vulnerabil i speriat,
ndrgostit i dureros de familiar.
ncearc s te abii, reui ea s spun cu o voce uor
rguit. tiu c-i vine greu Voia s fie furioas, dar nu
reui dect s zmbeasc melancolic. Mcar ncearc te
rog
Sam i plec capul, apoi zmbi privind-o pe Annabelle
care ieea din dormitor cu mica ei valiz i cu cadourile
primite de Crciun de la Sam.
Sam le conduse pn jos i le privi plecnd. Annabelle se
ntorcea mereu ca s-i fac semne cu mna i s-i strige ct
de mult l iubea, dar Alex reui s se stpneasc. i era nc
team de ceea ce ar fi putut citi n ochii lui. Vulnerabil sau
nu, reuise s-i ating o coard despre care ea crezuse c nu
mai vibreaz. Acum era nspimntat constatnd c greise.
Nu voia s cedeze, nu-i putea iubi pe amndoi. Viitorul ei era
alturi de Brock. Mergnd spre cas hotr s nu se mai
gndeasc la Sam.
Brock o atepta. l mbri i-l strnse cu putere cnd o
srut.
Dumnezeule, ct pasiune, exclam el, ncntat. Timpul
petrecut la Vermont le fcuse bine, fusese exact ce le trebuia.
Pregtir cina mpreun, iar dup aceea Alex o ajut pe
Annabelle s despacheteze, n timp ce Brock strngea masa
n buctrie. Se fcuse trziu, Annabelle se culcase, Brock
era la du cnd sun telefonul. Vocea lui Sam o fcu s
tresar, cci n clipa aceea se gndea la el.
Am vrut s tii c nu regret c te-am srutat. O clip,
Alex se gndi s-i nchid telefonul. Nu tia dac s rd sau
s plng. l iubise ns i ea, aici era necazul. Vreau s aflu
un singur lucru, continu el.
Care anume? ntreb ea, simindu-se vinovat pentru
simplul fapt c i vorbea de parc n-ar fi fost soul ei nc, ci
un amant de care nu tia nimeni.
Vreau s tiu dac ie i pare ru. Dac regrei, dac nu
m mai iubeti, te las n pace, indiferent de sentimentele
mele pentru tine. Vocea i era mai puternic, de parc
srutarea ei i restituise ncrederea n sine.
Dar eu nu te mai iubesc, spuse ea pe un ton
neconvingtor i Sam rse, cu rsul tnrului ce fusese n
urm cu ani, fcnd-o pe Alex s vibreze.
Eti o mincinoas!
Alex intui zmbetul la cellalt capt al firului.
Nu, vorbesc serios, insist ea simindu-se tot mai
vinovat fa de Brock.
Nu-i adevrat, tii bine c mi-ai rspuns la srut, rse
Sam ca un copil i Alex nu se putu mpiedica s zmbeasc.
Eti un mgar. Continu cu o voce serioas: Nu am
nevoie de complicaii. Vreau s duc o via simpl, Sam.
Viaa o s fie foarte simpl pentru tine peste cteva
sptmni, cnd am s intru la nchisoare, insist el. Pn
atunci, vreau s ne vedem.
Abia ne-am vzut, spuse ea pe un ton mai sever dect
ar fi dorit.
Vocea lui i trezea sentimente crora i era team s le dea
fru liber.
nelegi ce vreau s spun, insist el. S lum masa
mpreun.
Nu vreau.
Te rog
Termin.
Alex, te rog.
Sam continua s pledeze i s-o nnebuneasc. i nchise
telefonul n nas, chiar n momentul n care Brock ieea de
sub du.
Alex era nc sub impresia discuiei din seara precedent,
cnd Sam sun a doua zi la birou. Nu dorea s-i vorbeasc,
dar dup optsprezece ani de cstorie i datora asta.
Ce mai vrei de la mine? spuse ea n cele din urm,
exasperat.
O sear, att i, dup aceea, i promit c n-am s te
mai sci niciodat, se tocmi lsnd. S-i scape un oftat
prelung.
De ce? Ce importan mai are acum?
Pentru mine ar nsemna foarte mult, spuse el grav.
n cele din urm, Alex accept s se ntlneasc cu el,
pentru ultima dat.
Nu-i spusese nimic lui Brock i se simea vinovat c l
minea. ntr-o sear, cnd tia c Brock era ocupat cu nite
clieni, o ls pe Annabelle cu Carmen i plec s se
ntlneasc cu Sam.
A trebuit s pleci pe furi? o tachin Sam.
Nu-i face iluzii, l repezi ea cu o privire dezaprobatoare.
Era convins c greete i i ddu i Sam seama de asta.
Iart-m.
Merser la un restaurant mic, n East Eighties, unde
comandar paste i vin. Pentru o clip, prea c dduser
timpul napoi, n zilele de demult cnd Sam ncepuse s-i
fac curte i ea se ndrgostise pentru prima oar. Alex
reveni la realitate. ntlnirea lor semnifica sfritul, nu un
nceput. i amndoi o tiau. Sam prea mai calm i foarte
contient de faptul c urma s ntre la pucrie.
Dup mas, pornir ncet, pe jos, ctre centru, depnnd
amintiri, vorbind despre oameni pe care-i cunoteau, despre
locuri pe care le vizitaser. Parc rsfoiau un vechi album de
familie. La un moment dat, Sam o lu n brae i o srut.
Era frig afar i se simea bine n braele lui, dar se detest
simind c i rspunde.
Fr s-i vorbeasc, mai fcur civa pai i el o trase la
adpost ntr-un gang i o srut din nou.
Ct a fi dat acum un an ca s te pori aa, i spuse
Alex. intise bine, cci Sam se simi cumplit de vinovat.
Am fost un mare prost, Alex. O srut din nou i o
strnse puternic n brae. De data aceasta Alex nu mai
protest, i amintea ct de singur fusese, ct de mult i
lipsise Sam, ct nevoie avusese de el, dar i ct de profund
o rnise. Nu crezuse c-i va reveni vreodat. Acum totul i se
prea altfel. Clipele astea rmseser departe n urm, iar
prezena lui, astzi, era att de real i de semnificativ. Se
ntreb dac iertarea nu era dect o problem de uitare.
Anul trecut am nvat o mulime de lucruri, spuse ea
cuibrit n braele lui.
De exemplu?
S nu mai depind de nimeni, s triesc, s
supravieuiesc pentru mine. n cele din urm am reuit
pentru c nu am vrut s mor din pur ncpnare a
fost una din leciile cele mai importante poate c ar trebui
s-i aminteti de asta cnd ai s fi la nchisoare.
Nu vreau s m gndesc cum va fi, spuse el linitit,
privind-o i zmbindu-i cu cldur. i mulumesc c m-ai
lsat s te in n brae i s te srut Ai fi putut s m
respingi. Sunt fericit c n-ai fcut-o.
i eu, spuse ea cu tristee. Ai s-mi lipseti.
N-ar trebui. i ai pe Annabelle i pe tnrul minune,
spuse Sam cu amrciune i sarcasm. Pornir spre cas.
Se poart bine cu Annabelle, spuse Alex.
M bucur. Dar cu tine?
Foarte.
Atunci mi pare bine i pentru tine, rosti el, dei era
evident c minte.
n ciuda faptului c nu se atepta la nimic de la acea
ntlnire, insistase ca Alex s vin s-i spun c o iubea i
acum.
Ai grij de tine, i spuse ea n vreme ce ddur colul pe
Seventy-sixth Street ndreptndu-se spre Carlyle. Alex locuia
n apropiere i inteniona s se duc singur acas, dar Sam
n-o ls.
Nu-i face griji n ce m privete. Nu tiu unde o s m
trimit. Poate la Leavenworth, ntruct sunt delicte federale.
S sperm c va fi ct de ct un loc civilizat.
Phillip ar putea realiza o minune, ca de exemplu o
nelegere de ultim or.
Oricum, va trebui s ntre n nchisoare, dar nu pentru
mult vreme. Dup primele cteva luni sau ani, ar putea fi
transferat ntr-una din nchisorile aa-numite country-club.
Cnd au ajuns n faa hotelului, Sam ncerc s o conving
s urce pentru cteva minute, dar Alex l refuz. tia c nu
putea avea ncredere n el, i, de altfel, nici n ea. Cnd
ajunser n faa blocului unde locuia, Alex l srut pe obraz
i-i mulumi pentru seara plcut pe care i-o oferise. Ajunse
sus tcut i gnditoare. Avea o mulime de probleme la care
trebuia s reflecteze, o avalan de simminte pe care
simea nevoia s le analizeze.
Brock n-o ntrebase unde fusese cu o sear nainte, dar a
doua zi, la birou, constat c atmosfera era destul de
ncrcat. Prea c tie ceva, dar nu voia s o ntrebe. n
timpul prnzului, nu mai rezist.
Ai ieit cu el seara trecut, nu-i aa?
Cu cine? l ntreb ea prostete, simind cum inima i
bate gata s-i ias din piept i detestndu-se pentru faptul c
l minte. Aflase.
Cu soul tu, spuse el cu rceal. Avea antene bune.
Sam?
Fcu o pauz, decis s mint pn n pnzele albe, dar
brusc se rzgndi. i datora lui Brock sinceritate, dar gelozia
lui o nspimnta, la fel de mult ca i propriile-i sentimente.
i iubea pe amndoi. i era datoare lui Sam pentru anii care
trecuser, iar lui Brock pentru ultimul an. Dar siei ce-i
datora? Aceasta era ntrebarea creia nc nu-i gsise un
rspuns.
A vrut s cineze cu mine ca s vorbim despre
Annabelle Nu am crezut c poi avea ceva mpotriv, spuse
ea, minindu-l din nou, contient c Brock nu o credea. Se
simea att de stnjenit, att de tulburat i ar fi vrut s
arunce toat vina asupra lui Sam, dar nu putea.
De ce nu mi-ai spus? o ntreb Brock, ngrijorat i
nefericit.
Pentru c mi-a fost fric. Mi-a fost fric s nu te nfurii,
i voiam s-l vd.
i venea greu s-i spun adevrul, dar trebuia s o fac.
De ce?
Deoarece va pleca pentru mult vreme i mi-e mil de el
i, dup cum spuneai tu, este nc soul meu.
Era trist i nefericit.
Te-a srutat?
Brock nu era un prost, dar gelozia l ntrta.
Brock, termin! ncerc ea s evite un rspuns, dar el
insist.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare.
N-o lsa s se eschiveze, o presa. O provoca s-i rspund
i Alex ced, mai mult din cauza sentimentului de vinovie
dect de mnie.
Ce importan are?
Pentru mine are.
Lui Alex i trecu prin minte c Brock i urmrise, dei nu-l
credea n stare de aa ceva.
Ei bine, l-am srutat. i ce-i cu asta? Nu s-a ntmplat
nimic altceva.
Tipul sta este un ticlos, izbucni el nvrtindu-se furios
n jurul biroului. Intr la nchisoare i vrea s te
mbrobodeasc din nou. Ce urmrete? S-l atepi douzeci
de ani? Ar fi drgu din partea ta. Ce tip! Nu i-ai dat seama
ct de egoist este?
n regul, ai ctigat, e un egoist. Dar mai este i
nspimntat i, n felul lui, m iubete.
Dar tu l iubeti?
Am fost mritat cu el optsprezece ani i asta nseamn
ceva. Trebuie s-i ofer mcar prietenie. Cred c tot ce dorete
este s facem pace nainte de a pleca, s vindece vechile rni
i s-i pun ordine n afaceri. tie c pleac i nu ncearc
s m ia cu el. A intentat aciunea, da sau nu?
Dar dac nu intr la pucrie? Brock se ntoarse brusc
ctre ea fcnd-o s tresar.
N-o s scape, Brock. Nu are nicio ans, i tu tii asta.
Dar dac va scpa? Ai rmne mritat cu el? Te-ai
ntoarce la el?
Alex nu se simea n stare s-i dea un rspuns. Nu-l avea
nici pentru ea. Nu exista nicio ans ca Sam s scape de
nchisoare tiau amndoi lucrul sta. Phillip nu le lsase
nicio speran. Dar nu n asta consta problema. Lucrurile
erau mult mai complicate.
Nu are nimic de-a face cu asta. Dac l iubeam cu
adevrat, a fi fost acum cu el indiferent c intra sau nu la
nchisoare. Dar sunt cu tine, Brock, i asta trebuie s-i
spun ceva.
Nu neg, dar dup ce va pleca i va scrie scrisori, vei
simi nevoia s te duci s-l vizitezi. Alex, tu eti nc
ndrgostit de el, de ce nu recunoti?
Era dur cu ea i asta o nfurie. Brock voia totul, acum, dar
viaa nu se desfura aa cum ar fi dorit el. Ea o tia foarte
bine.
Trebuie timp ca vechile rni s se vindece. E nevoie de
rbdare.
De ce nu recunoti ceea ce simi? Eu cred c ai s te
ntorci ta el.
Tu de ce nu vrei s te maturizezi i s nu mai insiti? l
repezi ea.
Pentru c eu te iubesc, spuse Brock cu ochii n lacrimi.
Brock o iubea, o dorea, dar Alex trebuia s recunoasc
faptul c nc l mai iubea pe Sam. Pur i simplu l iubea. i
Brock tia asta. Ceea ce nu tia, era ce ar fi vrut ea s fac.
n ciuda tuturor afirmaiilor, l mai iubea pe Sam.
Alex se ridic de la birou, l mbri i amndoi ncepur
s plng. Nimic nu-i simplu n via. Voia s-i explice lui
Brock c avea nevoie de timp pentru a-l jeli pe Sam, ns
prefer s schimbe subiectul i ncepu s-i vorbeasc despre
sora lui. Constat cu surprindere c el prea foarte tulburat,
l ntreb de ce. n primul moment Brock ncerc s evite
rspunsul, dar pn la urm se decise s-i spun adevrul.
Avusese intenia de mai mult vreme, dar considerase c era
mai bine ca ea s nu tie. Trecuse prin clipe grele, mai ales
cnd fceau planuri de cstorie i Alex hotrse s o invite
i pe ea.
Sora mea a murit, Alex. A murit acum zece ani. A avut
aceeai boal ca i tine. N-a suportat chimioterapia, a
renunat la tratament i boala a rpus-o. La ea cancerul se
diseminase nainte de operaie. Dar nici n-a fost capabil s
lupte. A renunat.
Amintindu-i de chinurile ei, Brock ncepu s plng. Alex
rmase uluit. Nu-i spusese niciodat. O lsase s cread c
sora lui rezistase i supravieuise, ca ea s aib curajul s
continue tratamentul.
Pur i simplu a renunat. S-a chinuit un an pn s
moar Eu aveam douzeci i unu de ani i am ngrijit-o.
Am ncercat s-o conving s lupte, dar era deja prea bolnav,
iar brbatul ei a fost un ticlos, ca i Sam. N-a micat un
deget pentru ea pn a murit, iar dup ase luni s-a
recstorit. Avea treizeci i doi de ani i era att de
frumoas
Rmase tcut mult vreme, n braele lui Alex care plngea
pentru amndoi.
mi pare nespus de ru. De ce nu mi-ai spus niciodat?
Brock o ncurajase att de mult. i dduse attea sperane
i abia acum i ddea seama prin ce momente grele trecuse
cu sora lui. Se simea ngrozitor.
Nu voiam s renuni i tu, i explic Brock tergndu-i
lacrimile.
ntr-un anume fel, simplul fapt c o iubea fusese ca o a
doua ans de a o salva pentru c, n anumite privine, Alex
i semna.
De asta am insistat att de mult s faci chimioterapia
Nu voiam s i se ntmple i ie. Nu i-am spus c a murit,
de team s nu renuni i tu.
Ar fi trebuit s-mi spui. Brock nu-i rspunse, copleit
de amintiri. Ar fi trebuit s-mi dau seama, i repro Alex,
mngindu-l.
Alex se ntreba ce altceva i mai ascundea, dei nu-i
spusese nimic despre sora lui doar din dragoste pentru ea.
Mi-e fric, recunoscu el, dup ce se aezar la birou.
Mi-e team c ai s te ntorci la el tiu c nc te mai
iubete. Am citit-o n ochii lui Nu suport s te vd alturi
de el.
Nu greea atunci cnd spunea c Sam o iubete. Dar ea
nu putea s schimbe nimic. i ea l mai iubea pe Sam, dar
era prea trziu. Totul se terminase. El va pleca i nu va mai
trebui s-l vad, nici s se ntrebe ce simea ea. Rmneau
doar regretele i dezamgirile. Dar i amintirile frumoase
dinainte de a se mbolnvi. i tocmai de ele i era fric lui
Brock.
A doua zi Alex ncepu s se pregteasc pentru aniversarea
Annabellei. tia c va veni i Sam i spera ca Brock s nu-i
ias din fire. n cele din urm el i propuse lui Alex s nu
participe. Ar fi mai uor pentru toat lumea. Dei Annabelle
se art dezamgit, Alex i accept punctul de vedere.
M ntreb ce vrst voi avea cnd am s ies de la
nchisoare, spuse Sam pe un ton indiferent n timp ce
stteau la mas. Alex scoase un murmur de dezaprobare.
Uneori nu rezista la umorul lui negru, dar trebui s constate
c fa de ultima lor ntlnire, Sam prea mai optimist.
Sper s ai o sut de ani i s fi prea btrn ca s-i mai
aminteti c m-ai cunoscut, i rspunse ea n aceeai
manier.
Nu conta pe asta. Puse pe mas farfuria cu tort i
continu: A vrea s mai lum o dat masa mpreun,
nainte de aflarea sentinei, dac eti de acord. Mai sunt o
mulime de amnunte referitoare la Annabelle pe care vreau
s le discut. Mai am nite bani pentru ntreinerea i
educaia ei.
Vnduse apartamentul cu o lun nainte. Cu o parte din
bani urma s-i plteasc pe avocai, iar restul voia s-i lase
lui Alex pentru fiica lor.
Pot avea ncredere n tine? ntreb ea i Sam zmbi.
De fapt, se ntreba dac putea avea ncredere n ea. Sam
nc o mai atrgea, dar i promisese siei c nu-i va ceda.
Acum i aparinea lui Brock.
Poi s-i iei i o gard de corp, dar nu pe biatul
minune.
Te rog, nu-i mai spune aa. Numele lui este Brock. Sam
ar fi trebuit s-l respecte, mcar pentru felul n care se
purtase cu Annabelle.
Iart-m. Nu mi-am dat seama c eti att de sensibil
cnd e vorba de el. O privi trist i i atinse uor braul. Va fi
tatl vitreg al Annabellei? o ntreb el ct se poate de serios.
Cred c da, spuse ea ncet.
Dragostea lor era sincer, dei atmosfera fusese tensionat
n ultimul timp din cauza lui Sam. Alex spera c o dat
disprut din viaa ei, totul s revin la normal. Disprut.
Detesta acest cuvnt. Disprut. Sam nu va disprea nicicnd
pentru totdeauna.
Crezi c ai s poi lua masa cu mine? reveni el.
Am s ncerc.
Nu mai am mult timp, Alex. Nu te juca cu mine. Luni
seara, la Carlyle?
Bine. Am s fiu acolo.
i mulumesc.
De data aceasta nu se mai ascunse de Brock, care se
nfurie cumplit.
Pentru Dumnezeu, Brock. Puteam s te mint i de ast
dat, dar n-am fcut-o.
De ce trebuie s te vad?
Pentru c vrea s-mi dea nite bani pentru Annabelle.
Este un lucru absolut rezonabil.
Spune-i s-i trimit un cec.
Nu, i rspunse ea furioas i obosit de scenele lui de
gelozie. Se purtase mai bine pe vremea cnd ea vomita ore n
ir la toalet. Nu te mai comporta ca un copil de patru ani i
caut s nelegi. Iau masa cu fostul meu so, spuse ea
trntind ua dormitorului.
Cnd reveni, Brock dispruse. Plecase la el acas i Alex
nu regret. Prea o hruise.
Luni seara, la ora fixat, suna la ua apartamentului lui
Sam de la Carlyle. Sam o ntmpin foarte sobru, mbrcat
ntr-un costum gri cu cma alb i cravat bleumarin.
Petrecuse toat dup-amiaza cu avocaii, dar nu dduse cu
ochii de Alex la firm.
Cum i-a mers astzi? l ntreb ea pe un ton lejer, de
conversaie, aezndu-se pe canapea. Sam prea foarte
obosit, n ultimul timp arta mbtrnit, ceea ce nu era de
mirare innd cont de tensiunea n care tria.
Nu prea bine. Phillip Smith crede c sentina va fi destul
de dur, ceea ce justific motivul pentru care ne aflm acum
aici. Scoase dou file din carnetul de cecuri pe care le puse
pe mas. Am obinut un milion opt sute pentru apartament.
Dup ce am pltit datoriile pe care le-a lsat domnioara
Daphne Belrose i onorariul agentului imobiliar, am rmas
cu un milion cinci sute. i las cinci sute de mii pentru
Annabelle. Vreau s-i pui ntr-un fond pentru, ea. Pstrez
cinci sute de mii pentru mine, dac am s mai ies vreodat
din nchisoare, iar restul de cinci sute de mii sunt pentru
tine, ca o despgubire, dac vrei s-i spui aa. Merii mult
mai mult, dar asta e tot ce am. Din afaceri nu au rmas
dect datorii i rspunderi pentru banii pe care ei i-au
delapidat.
Dumnezeule, dar eu nu vreau bani de la tine, Sam.
Era sincer surprins.
i merii.
Pentru ce? Pentru c am fost mritat cu tine? Ce
dracu, doar att valorez? l provoc ea. Nu pot s iau bani de
la tine. Pstreaz-i sau depune suma pe numele Annabellei.
Sam nu accept niciuna din soluii. Dorea s-i pstreze ea.
Alex avea intenia s-i depun pe numele lui, deoarece Sam
va avea mai mare nevoie de bani dect ea.
Puser punct discuiei despre bani i Sam comand
dineul. Muchi de vac pentru el i pete pentru Alex, care
era foarte atent cu dieta ei. Conversar despre o mulime de
lucruri, despre vechii prieteni, i se inur departe de
subiectele fierbini ca tribunal i nchisoare. Alex ncepuse
s se bucure c i acceptase invitaia, cci seara se desfur
ntr-un mod civilizat. n ultimele sptmni Sam se calmase,
nu mai fcea presiuni asupra ei. Nu o atinse pn cnd o
ajut s-i mbrace mantoul. Atunci se aplec spre ea i o
srut.
Noapte bun i mulumesc c ai venit Spuse el,
srutnd-o din nou fr ca ea s schieze o micare de
respingere. Era ntotdeauna uluit de incapacitatea ei de a-i
rezista. Modul familiar n care se comporta o hipnotiza. Chiar
dup atta vreme o fcea s aib sentimentul c locul ei era
lng el.
Eu zic c ar trebui s ne oprim aici, spuse ea ncet.
Apoi, spre surprinderea ei, se trezi c-l mbrieaz i-l
srut. i spuse c o fcea de dragul zilelor de odinioar.
De ce s ne oprim tocmai acum? murmur el. Alex rse
i Sam o srut din nou.
ncercam s-mi amintesc, spuse ea, reprondu-i c se
simea att de bine. I se prea ciudat c se considera
vinovat pentru ceea ce fcea. n definitiv, Sam era nc soul
ei. Dar Brock se suprase. i avea dreptate. Ea tria cu
Brock, iar de Sam urma s divoreze.
Te iubesc, i opti Sam.
Alex se retrase din braele lui, contientiznd brusc faptul
c nu puteau merge mai departe. Nu voia ca cineva s sufere
din cauza ei, dar nici lui Sam nu-i putea permite s-o fac din
nou s sufere. Sam o privi n ochi i, citind altceva n ei, o
strnse i mai tare n brae. i simi inima zbtndu-se
speriat. De data aceasta nu o mai srut blnd, ci
nerbdtor i fierbinte. Peste dou zile urma s plece, poate
pentru zeci de ani, i nu va mai avea ocazia s o mbrieze.
Cu gesturi molcome i descheie mantoul i-l ls s cad pe
un scaun, iar mna lui ncepu s-i mngie snul drept.
Cnd minile lui nu se mai putur stpni i-l mngiar i
pe cel stng pru surprins. Alex i zmbi, amuzat de
mirarea lui.
A crescut la loc, spuse ea pe un ton rutcios.
Sam se ntreb cnd fcuse operaia.
De ce nu mi-ai spus? i reproa el cu tandree i o
srut din nou.
Nu era treaba ta, rspunse ea cu o voce joas din cauza
dorinei pe care nu voia s o recunoasc.
Sam o dorea cu disperare, i nu de dragul trecutului. Fr
grab, ncepur s-i descheie hainele. Atracia dintre ei era
irezistibil i nu se mai puteau opri.
Eti att de frumoas.
O deprt puin i o privi, apoi i descheie ncet bluza i
fusta pe care Alex le ls s cad pe covor. Contient c
ceea ce face e o nebunie, i spuse c Sam va pleca pentru
mult timp i c ea nc l mai iubea. Era i acesta un mod de
a-i lua rmas-bun, de a se despri, de a-i spune ct de
mult l iubise cndva i c nu vor mai avea niciodat un
viitor mpreun Nu le mai rmsese dect clipa aceea.
Te iubesc, Sam.
i eu te iubesc. Mult
Vocea ei era o oapt. Voia s fie a lui pentru ultima dat
i, dup aceea, va renuna la ea pentru totdeauna. Nu avea
dreptul s-i distrug viaa: i fcuse destul ru. Dorea acest
din urm dar de la ea. n ciuda reinerilor, era evident c
Alex l dorea tot att de mult. Nu se mai gndea la nimic i se
lipi de el, contient doar de ct de mult l iubea.
Au fcut dragoste cu duioie i druire reciproc. Asta i
doriser amndoi de foarte mult vreme i nu ndrzniser s
recunoasc. Simeau c locul lor era unul n braele celuilalt
i aa rmaser mult timp, contieni c acele clipe nu le vor
mai tri niciodat, dar c i le vor aminti toat viaa.
Te-am iubit att de mult, i spuse ea mai trziu,
privindu-l n ochi.
i eu te-am iubit. Sam i rspunse cu ochii n lacrimi. i
nc te mai iubesc. i te voi iubi ntotdeauna. Am fost un
prost i viaa m-a pedepsit. i doresc s fi mai deteapt
dect mine, Alex nu-i risipi viaa.
Nici tu n-ai fcut-o, i spuse ea cu o voce blnd.
Cum poi spune asta, acum? tii bine unde m duc
poimine. Am fost un prost.
Sam sttea ntins pe spate i trecea n revist tot ce se
petrecuse, cu regretul c nu poate da timpul napoi. Cnd
Alex se aplec asupra lui i-l srut, i privi ochii i vzu n ei
toat tandreea adunat ntr-o via. Brock Stevens era un
biat fericit, dar Sam tia c nu o merita. Spera ca viaa ei s
ia alt curs, dei biatul era prea tnr. Poate c va nva,
poate c va fi mai detept dect fusese el.
Lui Alex i-ar fi plcut s petreac noaptea cu Sam, dar nu
ndrzni s-o fac. Annabelle s-ar putea trezi i s-ar speria, iar
Brock i-ar pierde minile. tia c ieise n ora cu Sam i era
nnebunit.
Ar trebui s plec acas.
Ce caraghios, nu-i aa? Suntem cstorii i nu putem
petrece noaptea mpreun, spuse el ironic. O privi apoi cu un
aer serios. Mai avea ceva s-i spun. Trebuie s tii c a fi
vrut s procedez altfel. M refer la perioada n care ai fost
bolnav. Eram ns prea speriat. Nici nu puteam s te ascult.
tiu c e prea trziu ca s mai schimb ceva, dar dac ar fi s-
o iau de la nceput, s tii c a fi aici, lng tine. Chiar dac
n-a reui s fiu tot att de bun ca prietenul tu. N-am s-mi
iert niciodat c te-am prsit. Am primit o lecie cumplit.
Mi-am dat seama ct erai de speriat, i rspunse ea,
iertndu-l pentru toat durerea pe care i-o pricinuise.
Imposibil de imaginat. nnebuniserm, nici mcar nu te
puteam privi. Cnd m uitam la tine, o vedeam pe mama. Am
fost un idiot, i spuse el strngnd-o n brae.
tiu, spuse ea ncet. Uneori soarta ne mpinge pe ci
ciudate, filosof Alex dorind s accepte mai degrab
prezentul, dect trecutul.
tia c i prea ru. Nu mai era cazul s-l chinuie pentru
ce se ntmplase. Brock ar fi fost indignat s tie c l iertase.
Ar fi fost indignat i pentru multe alte lucruri. Dar aceasta
nu era noaptea lui, era noaptea ei i a lui Sam.
Sam o conduse acas. Mergeau ncet. Sam i nconjurase
umerii cu braul. O srut din nou. ntrziar minute n ir
n faa fostei locuine a lui Sam. Alex ar fi dorit s-l invite s
urce, dar nu putea. Nu puteau s continue s se agae de
trecut. Trebuiau s renune. Cel puin, i lsau unul altuia o
amintire care s le in de cald.
i mulumesc, i opti ea, srutndu-l pentru ultima
oar. Ne vedem mine.
A doua zi urma s vin s-i ia rmas-bun de la Annabelle
i se temeau amndoi de aceast ntlnire. Alex luase cecul
pentru feti, dar lsase pe mas cecul ce-i era destinat ei.
Te iubesc, i spuse el pentru ultima oar, covrit de
intensitatea iubirii lui pentru ea. O urmri cu privirea pn
dispru n cldire i porni spre hotel pe jos, lsnd lacrimile
s-i curg pe obraji n timp ce se ntreba pentru a mia oar
cum de fusese att de stupid. i ruinase toat viaa. Nu mai
avea nimic. Nici viitor, nici pe Alex. Nu merita s mai
triasc.
Alex, singur n patul ei, rememora clipele de dragoste. Ca
pe vremuri, gndi ea cu un zmbet, doar c fusese mult mai
bine. n ultimul an nvaser amndoi lucruri noi despre
dragoste, despre iertare. Alex se rug ca, oriunde s-ar duce,
Sam s fie n siguran i s gseasc ceva pentru care s
merite s triasc. Nu putea fi alturi de el, acolo. i datora
prea mult lui Brock. i orict de mult l mai iubea pe Sam,
tia c sosise momentul s se despart de el. Dar,
Dumnezeule Mare, ct de dor i va fi.
Capitolul 23

Vizita de rmas-bun a fost sfietoare. La plecare, Sam


abia i putea stpni lacrimile, n timp ce Annabelle, Alex i
Carmen plngeau n hohote. Fetiei i explicase doar c
lucrase cu nite oameni ri care fcuser lucruri urte i c
el nu fusese destul de atent s-i opreasc. Oamenii aceia
luaser bani de la lume, i acum, drept pedeaps, trebuiau
s mearg la nchisoare toi. I-ar fi putut spune c pleac
ntr-o cltorie mai lung, dar n-o fcu. O mai rug s fie o
feti cuminte, s aib grij de mmica ei i s-i aminteasc
ntotdeauna, dar ntotdeauna, ct de mult o iubea el.
Annabelle nu nelegea bine ce se ntmpl, dar era suprat
c tticul ei pleac i c oameni ri luaser nite bani. Nu-i
ddea seama ce nsemnau douzeci sau treizeci de ani. De
fapt nimeni nu realiza prea clar, li se prea c pleca pentru
totdeauna.
Alex l conduse pn la ascensor, inndu-l de talie. Lui
Brock i spusese s vin mai trziu, seara. l sun din nou pe
Sam la Carlyle.
Cum te simi?
Era foarte ngrijorat. i venea greu s accepte sentina,
mai ales c nu era implicat dect ntr-o msur mult mai
mic. Singura lui vin consta n faptul c nu oprise lucrurile
nainte s se ajung att de departe.
Bine. N-am crezut niciodat c am s o pot prsi. Nici
c am s te prsesc pe tine. Acum i ddea seama cum era
s mori.
Voi fi i eu mine la tribunal, i spuse Alex, dorind s fie
alturi de el i n seara aceea.
Nu i se prea ns nelept s repete noaptea care i fcuse
s se simt din nou so i soie. Nu ar fi fcut dect s
complice situaia. Ea l avea pe Brock, iar el trebuia s plece,
dei simea c tot lui Sam i aparinea. ntr-o singur clip
vechile legturi se refcuser, fcndu-le i mai chinuitoare
desprirea. De aceea Sam nu-i ceruse s mai vin o dat la
el. Dup ce fcuse dragoste cu ea i amintise ct de mult o
iubise. Faptul c o prsea acum avea s fie i mai dureros.
Ne vedem la tribunal, spuse el pe un ton aproape vesel.
Elegant pn la sfrit, i zise Alex, dup ce puse receptorul
jos.
Brock le gsi nc foarte amrte. Annabelle adormise
plngnd, iar Alex se afla ntr-o stare de prostraie,
incapabil s scoat o vorb.
Christoase, ce fericit am s fiu cnd o s se termine
totul, spuse Brock cu rutate i tonul lui o irit pe Alex.
Parc ar fi ateptat o execuie.
i eu. Nu cred c vreunuia dintre noi i-a plcut, cu att
mai mult lui Sam, i tie vorba Alex.
De ce nu putea fi mai nelegtor? Nu trebuia s se team
de Sam.
Din cauza lui am ajuns n situaia asta, insist Brock.
S nu uitm.
Nu-i chiar aa. Gndete-te la situaia lui.
Renun, Alex. Tipul este un escroc, indiferent ce te
leag de el.
Lui Brock i era att de fric s n-o piard pe Alex, nct
dorea din tot sufletul s-l vad pe Sam ct mai curnd n
pucrie. Pentru Brock asta ar fi fost cea mai bun veste a
anului. Uneori, Alex simea c l urte pentru asta.
Discutaser n contradictoriu att de mult nct Brock se
hotr s nu rmn peste noapte la ea. La plecare se certar
din cauza hotrrii ei de a-l nsoi pe Sam a doua zi.
Vreau s fiu acolo cnd se va da sentina, i explic ea
cu rbdare, de parc ar fi fost un retardat mintal.
E ca i cum ai nsoi un condamnat la ghilotin, spuse
Brock cu rutate, provocnd-o din nou. Dar adevrata lui
team iei la iveal dup cteva minute. i dac nu intr la
mititica? Ce se ntmpl atunci? Apare din nou n scen?
De ce m suspectezi tot timpul? Sam te obsedeaz. De
unde s tiu eu ce va face?
Eti nc ndrgostit de el, izbucni Brock.
Sunt ndrgostit de tine, ncerc ea s-l calmeze, dar
Brock era prea furios ca s cedeze.
Dar eti ndrgostit i de el, nu-i aa?
Brock, termin o dat! strig ea, fr s mai in seama
c i-ar putea auzi Annabelle sau Carmen. Te iubesc. Ai fost
lng mine atunci cnd eram singur. M-ai ajutat s trec
prin tot ce-am trecut. A fi murit fr tine. Nu-i este de-
ajuns? Vrei s terg tot trecutul numai ca s-i dovedesc c
te iubesc? Sam este tatl copilului meu, e brbatul cu care
m-am cstorit. M-a rnit cumplit. Acum a trecut, pleac.
Este singurul lucru pe care-l pot face pentru el. Nu-i pot
spune ce se va ntmpl dac rmne. Oricum asta nu are
nicio importan, pentru c va pleca.
Eu ns pot s-i spun ce se va ntmpl dac rmne,
insist el ncruntat.
Alex scutur capul disperat. Era un adevrat comar.
Oprete-te, Brock. Ne distrugi pe toi, ncercnd s-l
distrugi pe el. Te rog nu mai face asta
ncepu s plng pentru el, pentru ea, pentru Sam, pentru
Annabelle, pentru toi cei care suferiser. Chiar i pentru
sora lui Brock.
Dac scap, am s m ntorc n Illinois.
Auzea pentru prima oar de aceast hotrre i i ddu
seama ct de mult suferea, dac i fcuse planuri fr ea.
De ce?
Pentru c nu mai am ce face aici. Tu i aparii lui, tiu
asta. Orict de mizerabil s-a purtat, orict de grav te-a rnit,
tu eti nc a lui. Simt asta. Ochii i se umplur de lacrimi n
timp ce vorbea, iar Alex nu putea s nege ce spunea el. Dac
pleac, ai s fi liber. Dac nu pleac, eu m voi duce acas,
Alex. Cred c sunt pregtit pentru asta. Am plecat de acolo
din cauza surorii mele, dar tu m-ai ajutat s-mi vindec rnile
pricinuite de moartea ei. M-am simit ntotdeauna
rspunztor pentru c nu a vrut s urmeze tratamentul cu
citostatice. Am trit permanent cu regretul c n-am insistat
suficient s nu renune. Acum tiu c n-a fi schimbat nimic,
a fcut exact ce a vrut.
Vorbea mai calm ca niciodat i cu mai mult maturitate.
Maturizarea implic totdeauna suferin.
Tu mi-ai salvat viaa, Brock, i spuse ea din tot sufletul.
Ai fi reuit oricum. Tu eti o nvingtoare. De aceea l
mai iubeti nc. Tu nu poi renuna, nu-i aa?
Era mai mult adevr n ce spunea dect i dduse ea
vreodat seama. Totui, Brock era cel care o convinsese s
suporte chimioterapia i care o ajutase s supravieuiasc.
Cred c ie i datorez viaa, spuse Alex cu convingere.
mi face plcere s aud. O privi cu un zmbet trist. S
tii ns c am s te iubesc toat viaa.
Parc tu ai fi cel care pleac, nu Sam. Alex simi c o
podidesc lacrimile.
Poate c asta trebuie s fac, spuse el cu tristee.
Nu pleca, Brock. tii c nu are nicio ans s scape,
ncerc ea s-l liniteasc, dei gndul acesta o ntrista.
Chiar dac pleac, tu tot ai s-l iubeti.
Este adevrat, recunoscu ea. Am s-l iubesc, dar el
reprezint trecutul, n timp ce tu eti viitorul. Tu trebuie s
decizi dac poi face fa acestei situaii: dac poi tri alturi
de mine tiind c l-am iubit.
Brock ddu din cap, dar nu-i rspunse i, dup ce el
prsi apartamentul, Alex rmase cu impresia c nu se va
mai ntoarce, cci nu va fi niciodat capabil s accepte ideea
c-l iubise cu adevrat pe Sam. Brock ar fi vrut ca Alex s-l
urasc pe Sam, dar ea nu putea. Ar fi vrut ca n viaa ei s
nu fi existat altcineva, nicio legtur cu alt brbat. Dar viaa
nu era att de simpl. Niciodat nu tragi numai cri
ctigtoare. Doar cei care trieaz reuesc asta. Te ntlneti
mereu cu situaii complicate, ai de fcut alegeri grele. Ea,
ns, nu avea de ales. Sam pleca, iar Brock fie se va
maturiza, fie c nu. Va tri cu trecutul ei, va trebui s se
mpace cu el sau o va prsi. Alex avea impresia c cei zece
ani care-i despreau i vor spune cuvntul n ultim
instan. Prea pregtit s plece acum. ntr-un fel, i
vindecaser reciproc rnile i poate c totul se terminase.
Numai gndul la aceast posibilitate o ntrist. Dar n ultimul
an nvase s-i primeasc soarta, fr s o accepte. Dac i
era sortit s rmn singur, aa se va ntmpl. Era pe cale
s-i piard pe amndoi brbaii care reprezentau ceva n
viaa ei. Poate c venise momentul s rmn singur.
n noaptea aceea se gndi la Brock, la tot ce fcuse el
pentru ea, dar i la Sam. La Sam care avea nevoie acum de
sprijinul ei, Sam care prea s fi ptruns pentru totdeauna
n sufletul ei, de care prea c nimic i nimeni n-o poate
despri.
n timp ce toate aceste gnduri se nvlmeau n mintea
ei se simi ciudat de linitit.
Se scul la ora ase dimineaa i se mbrc ntr-un taior
negru. Doar Carmen tia unde pleac i, dup micul dejun,
porni spre tribunal.
Cnd ajunse n sala de edine, aceasta era deja plin. Nu
se aez la masa avocailor, dei ar fi putut. n sal se
produse rumoare. Simon Barrymore fugise din ar n
noaptea precedent i judectorul era furios. Dup ce emise
un mandat de arestare pe numele lui, judectorul i
ndrept atenia ctre ceilali acuzai.
i de data aceasta Larry i Tom au comprut primii. Au
primit fiecare cte zece ani de nchisoare i o amend de un
milion de dolari. n public se produse din nou rumoare.
Ziaritii fur chemai la ordine.
Preedintele curii btea furios cu ciocnelul pentru a
restabili linitea. Apoi i ceru lui Sam s se ridice n picioare.
El se ridic i atept calm. n sal se auzi un nou murmur.
La fiecare audiere se subliniase c Sam reprezenta un caz
diferit. El i meninuse pn la sfrit declaraia c nu
fusese informat de ceea ce fceau colegii si i c din cauza
circumstanelor boala soiei, propria naivitate i legtura
amoroas cu Daphne fusese derutat o vreme i nu acordase
suficient atenie practicilor propriilor parteneri. Juraii
luaser not de declaraiile lui i l achitaser de acuzaiile de
delapidare. Cele de fraud rmseser n picioare i fusese
gsit vinovat.
Judectorul l privi ndelung i sever. Apoi, cu o voce clar,
rosti ncet sentina: Samuel Livingston Parker, prin prezenta
te condamn la o amend pltit din fonduri proprii, n
valoare de cinci sute de mii de dolari i la zece ani de
nchisoare. Mulimea izbucni, fotoreporterii se repezir spre
el, iar judectorul striga i lovea cu ciocnelul ncercnd s
restabileasc linitea. Sam nchise ochii, i Alex simi cum
pentru o clip, o apuc din nou greurile. Judectorul privi
sever la mulimea agitat, apoi la Sam i continu: Zece ani
nchisoare, sentin ce poate fi redus, ncepnd de la
aceast dat, la zece ani cu eliberare condiionat i cu
recomandarea curii de ai gsi o alt ocupaie. S stai
departe de piaa de capital, departe de Wall Street, domnule
Parker. Sam rmase cu ochii la judector. Pre de un minut
n sal se aternu o tcere mormntal. Era liber, sau
aproape liber. Lui Alex nu-i venea s cread.
Dup plecarea celor doi, Larry i Tom, avocaii i
strnser minile. Sam rmase nemicat, ameit, buimac, n
timp ce fotoreporterii se mbulzeau n jurul lui. Pre de un
sfert de or Alex n-a reuit s se apropie de el. Phillip Smith
fcuse o treab extraordinar, ca i judectorul, de altfel.
Biroul probatoriu recomandase eliberarea condiionat.
Ajunseser la concluzia c Sam fusese un fraier, dar nu un
criminal i c nu exista un motiv suficient de puternic pentru
a-l trimite la nchisoare. Alex i aminti de cecul de cinci sute
de mii de dolari pe care-l lsase pe masa de hotel i care i va
prinde bine. Dup ce-l felicit pe Phillip Smith i ntreaga
echip, iei pe culoar. Se oprir fa n fa i Sam i zmbi
cu timiditate.
Ce surpriz! rosti el, nc zpcit.
Nu-mi venea s cred, recunoscu Alex fericit.
Alex simea c ncepe o nou via, ca atunci cnd
terminase tratamentul.
Biata Annabelle prin ce am obligat-o s treac pentru
nimic hai s-o lum de la grdini, spuse Sam. O privi apoi
cu o expresie ciudat i-i opti: Hai s mergem undeva unde
s putem sta de vorb.
Ce zici de hotelul tu, i opti ea la ureche i el aprob
dnd din cap.
Ne ntlnim acolo ntr-o jumtate de or, spuse Sam i-l
urm pe Phillip.
Alex se gndi un moment s-l sune pe Brock, dar nu tia
ce s-i spun. El prevzuse acest sfrit i toate complicaiile
ce aveau s urmeze. Nu mai putea da ochii cu el, nu-i mai
putea da asigurri, nu mai era sigur de sentimentele ei. n
noaptea care trecuse se mpcase cu situaia i bnuia c i
Brock fcuse acelai lucru. De atunci nu-i mai telefonase.
Sam revenise brusc n viaa ei. i veni n minte cum
fcuser dragoste cu numai dou zile n urm i cum
rscoliser toate amintirile. Acum tia un singur lucru: c
nc l mai iubete pe Sam. Oare mai putea avea ncredere n
el? Va fi lng ea dac va avea o recidiv? Sau o va trda din
nou? Dar Brock? Ce i datora ea, sau ce voia de la el? Dar nu
Brock era problema n acel moment, ci Sam, cu calitile i
defectele lui. Problema era ce vor face ei. Amndoi tiau c
viaa nu le oferea garanii, ci promisiuni, dorine i visuri. Iar
cnd visurile se destrmau, mult suferin. Alex lu un taxi
spre Carlyle. Cnd ajunse acolo, Sam o atepta n faa
hotelului msurnd nerbdtor trotuarul. Taxiul opri,
portarul i deschise-portiera i cnd cobor i ntlni privirea.
Da! Brock avea dreptate. Se iubeau i totul era att de
simplu.
Sam uitase regula jocului pentru o vreme, dar ea nu o va
face. La bine i la ru nimic nu se schimbase, n ciuda
chinurilor pe care i le pricinuise. Dorise s-l conving pe
Brock c greete, dorise s par mai nobil, mai original,
mai modern i foarte puternic. Dar nu era dect o biat
femeie corect. i i iubea nc brbatul.
Bine te-am gsit, Sam, spuse ea n oapt. El i lu
mna, i-o puse sub braul lui i pornir ctre intrarea
hotelului. Era nc tulburat de ceea ce se ntmplase la
tribunal. Se simea umilit, dar n acelai timp foarte norocos.
N-ai nimic mpotriv dac mergem sus? o ntreb el
politicos i ea accept, zmbind, n timp ce intrau n salonul
hotelului.
N-am nimic mpotriv. Luau totul de la nceput. Erau
nc prieteni, dei o rnise att de tare, i nu tia ce i rezerv
viitorul.
Sta alturi de el n ascensor i se ntreba ce va urma, cum
vor reui s adune cioburile i s ncerce s uite ce se
ntmplase, ce-i vor spune Annabellei, ce-i va spune ea lui
Brock. Va fi foarte greu s-i spun, dei el tia deja.
Dimineaa i fcuse bagajul, seara precedent i luaser
rmas bun, fr ca niciunul dintre ei s tie c era definitiv.
Cnd ajunser la etajul opt i Sam se ntoarse spre ea,
simi cum toate grijile dispar. Sam o privi o clip i ea i
surse. Sursul acela exprima tristee i adevr, cunoatere
i nelepciune. Primiser amndoi attea lecii amare. Brock
avusese dreptate, Sam era nc soul ei.
Sam deschise ua larg, i, lund-o n brae, o trecu pragul.
Apoi o privi ntrebtor, dorind s se conving c i ea voia
acelai lucru. Alex l privi i nclin capul. Li se oferise a doua
ans. Un cadou rar, extrem de rar ntr-o via. Era
momentul s-o prind din zbor. S ia totul de la nceput. Alex
i surse i mpinse uor ua n urma lor.

Sfrit
Cuprins
Capitolul 1 ............................................................................................................... 3

Capitolul 2 ............................................................................................................. 29

Capitolul 3 ............................................................................................................. 36

Capitolul 4 ............................................................................................................. 48

Capitolul 5 ............................................................................................................. 80

Capitolul 6 ............................................................................................................. 89

Capitolul 7 ........................................................................................................... 105

Capitolul 8 ........................................................................................................... 120

Capitolul 9 ........................................................................................................... 128

Capitolul 10 ......................................................................................................... 148

Capitolul 11 ......................................................................................................... 155

Capitolul 12 ......................................................................................................... 173

Capitolul 13 ......................................................................................................... 192

Capitolul 14 ......................................................................................................... 206

Capitolul 15 ......................................................................................................... 217

Capitolul 16 ......................................................................................................... 231

Capitolul 17 ......................................................................................................... 245

Capitolul 18 ......................................................................................................... 254


Capitolul 19 ......................................................................................................... 268

Capitolul 20 ......................................................................................................... 292

Capitolul 21 ......................................................................................................... 297

Capitolul 22 ......................................................................................................... 312

Capitolul 23 ......................................................................................................... 330