Sunteți pe pagina 1din 8

Lectura la sfritul Antichitii

Naterea literaturii latine este plasat la nceputul secolului II .Ch.. Pn la acest moment,
universul scrisului era aproape inexistent la Roma, limitndu-se la cri religioase pentru uzul
preoilor i acte juridice pentru dreptul gentilic.
Literatura disponibil n secolul al III-lea .Ch. era n ntregime greac i servea drept surs de
inspiraie pentru dramaturgii latini. Textele greceti formau o parte a przii de rzboi i asta era
forma sub care ajungeau la Roma; n secolul al II-lea - n 168 .Ch., Aemilius Paulus a confiscat
din Macedonia crile regelui Perseu, Silla a fcut acelai lucru la Atena n anul 86 .Ch., iar
Luculus n urma campaniei de la Marea Neagr din 71/70 .Hr. a adus numeroase cri la Roma.
Primele biblioteci de la Roma erau privite ca o dovad a bogiei i puterii, accesul fiind
rezervat unei elite culte: practica lecturii era apanajul claselor superioare i nu reprezenta un
exerciiu familiar vulgului roman.
n secolul I .Hr, Lucullus era ludat de istoricul i filosoful Plutarh pentru deschiderea propriei
biblioteci crturarilor greci i pentru oferirea spaiului unor galerii i al unor camere lturalnice
unde acetia puteau face o pauz de lucru. Aici se adunau minile luminate ale timpului, un
Polibiu, un Cicero bucurndu-se n tihn de plcerea studiului. Bibliotecile erau organizate
potrivit modelului elenistic, dar lucrurile ncep s se schimbe: n proiectul bibliotecii fratelui su
Quinto, Cicero stabilete o separare a crilor greceti i latine. Obiectivul su era de a constitui o
bibliotec latin ce urma s cuprind operele admirate de el in perioada adolescenei.
Ideea primei biblioteci publice n Roma se datoreaz lui Iulius Cezar care l alege pentru a-i
pune proiectul n practic pe Marcus Terentius Varro, un fost general pompeian. Aceast decizie
a fost privit ca un gest conciliator fa de pompeieni. Asasinarea lui Cezar a dus la
nematerializarea acestui proiect, dar n anul 39 .Hr.. Gaius Asinius Polion a ntemeiat prima
bibliotec public roman n Atrium Liberatis. Augustus a ntemeiat nc dou instituii
asemntoare: una in templul lui Apollo Palatinul i alta pe Cmpul lui Marte.
Dezvoltarea acestor biblioteci a avut drept urmare apariia postului de bibliotecar public. Merit
a fi amintii aici printre pionerii domeniului: Gneus Pompeius Macer Cius Meliso, n perioada lui
Augustus; Tiberius Claudius Scirto, sub Tiberiu; Iulius Higinius n timpul lui Caligula i Claudiu.
Bibliotecile publice romane erau diferite de cele din ziua de astzi. Erau o combinaie de cri i
prieteni reunii n sli de recreere n interioriul marilor vile senioriale. Biblioteca fcea parte
dintr-un complex ce coninea grdini, sli de odihn, portice i elemente arhitecturale ce evocau
instituii elenistice precum academia, gymnasium-ul, lyceum-ul i configurau spaiul necesar
pentru lectur al claselor culte.
Se tiu puine despre funcia bibliotecilor publice ca spaii pentru lectur, dei erau proiectate
drept arii ale vieii culturale urbane; accesibile publicului larg, erau frecventate de cititorii din
clasele medii i nalte.
Bibliotecile erau i expresii ale exercitrii cenzurii prin alegerea autorilor, ca n cazul lui
Ovidiu. Cu toate acestea dac aa artau lucrurile din exterior, nimic nu putea impiedica
circulaia i citirea textelor care erau copiate pe ascuns n ciuda cenzurii guvernului.
Din sec. I i pn n sec. III d.Hr. sunt destul de rspndite scenele cu reprezentarea activitilor
de lecturare sub forma frescelor, mozaicurilor i sculpturilor; toate acestea duc la concluzia c
avem de a face cu o cerere de carte mult peste perioada anterioar. Fr ndoial, reprezentrile
artistice conservate ne arat spectacolul vieii n interiorul bibliotecilor, sprijinite de iniiativa
imperial de conservare a patrimoniului literar, dar n egal msur i a nsemnrilor cu caracter
civil i religios de la Roma. Modalitatea tipic n care se citea era n picioare, cu gesturi
expresive legate de text. Se tie c se citea n timpul plimbrilor lungi , n interiorul unei basilici
sau n sala unui complex termal. Cea mai comun form de lectur era cititul cu voce tare din
sulurile de papirus scrise in scriptio continua, fr delimitarea pasajelor, neexistnd pagini i nici
semne de punctuaie. Patricienii bogai angajau un lector de multe ori, un sclav - care s
citeasc cu voce tare n casele lor. n secolul I d.Hr., poemele epice erau n mod obinuit recitate
n faa unui public invitat; n acest fel cei mai puin educai puteau asculta crile. Virgiliu era
preuit pentru interpretarea operei sale. Dar interpretarea oral putea merge prea departe,
cultivarea vulgului putnd diminua prestigiul unei opere epice, potrivit poetului Horaiu.
Distrarea i emoionarea mulimii erau uneori privite drept efeminate.
n primele cteva secole d.Hr., lectura public la romani a luat amploare. Ovidiu, de exemplu,
scria nu doar pentru un cerc de prieteni apropiai, ci si pentru un public anonim care includea
femei. Previziunile astrologice, literatura erotic, sentimental i de evaziune atrgeau publicul
needucat.
Bibliotecile erau frecventate pentru a cuta texte antice, pentru a realiza comparaii, pentru a
citi anumite fragmente sau pur si simplu pentru a interaciona social. Dei obiectivul principal era
oferirirea de servicii pentru un public larg, la fel de bine se gseau aici i scriitori de profesie. Nu
poate fi exclus posibilitatea s fi existat biblioteci minore ale cror fonduri de carte privilegiau
lectura de plcere.
Se pare c cei care frecventau bibliotecile publice deineau n acelai timp i una proprie. O
bibliotec privat era obligatorie pentru cineva care dorea s afieze putere si bani, fr s
nsemne ca dorea s se instruiasc, aa cum remarca caustic Seneca; bogaii necultivai i
decorau casele cu cri pe care nu le citeau niciodat deoarece cartea i lectura acordau distinctie
social. n aceast categorie nu intra Cicero renumit pentru numeroasele cri n greac i latin
pe care le deinea.
n secolul I .Ch. a inceput s circulue novus liber, volumen latin inspirat de cel grec destinat
cititorili culi. Acestea erau realizate pe papirus de calitate, cu paginaie, forme grafice elegante,
text corectat, iniiale distinctive i evidenierea numelui autorului i a operei, beioare folosite
pentru desfurarea volumenului.
Publicul cult, destinatarul acestor novus liber, era indiferent la calitatea operei pe care o citea
doar din voluptas i nu pentru utilitas. Acest sector al cititorilor anonimi, necunoscui autorilor
ncep sa fie luai n considerare de ctre acetia din urm n procesul de elaborare a strategiilor cu
privire la destinul acestor opere.
Publicul cititor era o minoritate. Ceea ce conteaz n cercurile aristocratice culte, dar i n
grupul de grmatici i retori este apariia noilor cititori care puteau dezmori clasa medie de jos.
nceputul epocii imperiale aduce cu sine o cretere a nivelului de alfabetizare i de circulaie a
culturii scrise comparativ cu perioda precedent. Acum literatura se rspndete mai mult n
rndul unui public doct aa cum sunt nuevos lectores. Apar n aceast etap nregistrri cu
nscripii, calendare, scrisori, cri de reclamaii, alturi de obinuitele documente civile, militare
i juridice, dar i urme ale folosirii scrisului de ctre un public alfabetizat de la cei mai umili
pn la clasele culte pe pereii caselor din Pompei, Ostia i Herculane sub forma inscripiilor
obscene, vulgariti alturi de versuri ale autorilor celebri i compoziii poetice. Aceste grafiti
sugereaz prezena unei largi clase de soldai i meteri care aveau abiliti elementare, dar
imperfecte n ceea ce privete scrisul.
Victoriile erau anunate n afie n timp ce postere sub form de versuri sau proz i defimau
in mod public pe guvernani. n plus, nfloresc cataloage ce serveau drept ghiduri ale cititorilor
pentru rafinarea gusturilor, selecia i achiziia anumitor cri.
Forma tradiional a crii antice sub forma sulului de papirus se numea volumen in latin. ntre
secolul al II-lea si al IV-lea a fost nlocuit de codex fcut din foi inserate, pliate i legate sub
forma unui caiet. Din aceast perioad, cartea i-a pstrat aceast form. Este o mutaie
fundamental n istoria crii, mai important dect invenia lui Guttenberg, deoarece a atins
cartea n forma ei fizic i a obligat cititorul s i schimbe poziia n timpul lecturii. Consultarea
unui volumen nu era deloc practic; trebuia s l desfori n fa i era dificil s treci de la o
parte la alta a textului. Era incomod i trebuia inut cu amndou minile deoarece nu permitea
luarea unor note de lectur aa cum se va face mai trziu. Unele suluri care ni s-au pstrat sunt
lungi de 10 metri. Un alt dezavantaj l reprezenta faptul c referinele specifice nu erau uor de
gsit, ntruct textul era continuu i i lipseau pauzele ntre pagini, ceeea ce nsemna c nu putea
fi indexat.
Comparativ, codexul avea paginile separate de aproape aceeeai mrime, prinse una de cealalt
ntr-o parte (de obicei, dar nu ntotdeauna, pe stnga). Putea fi acoperit fie cu plcue simple, fie
cu o estur bogat decorat, sau cu aur i argint, dac era o carte sacr destinata folosirii in
catedral. Codexul era mai compact i mai uor de manevrat dect un volumen; n plus ambele
fee ale materialul scris puteau fi folosite n acelai timp, ceea ce permite codexului s cuprind
mai mult text scris dect sulul. Multe codexuri timpurii erau compilaii amestecate din texte
diferite, de diferii autori i chiar n limbi diferite, nu neaprat pe aceeai tem. Codexul las
mna liber cititorului pentru a lua notie sau a bea ceva. De asemenea, crturarul putea aduga
numere de pagina i indexuri care s i permit s localizeze pasaje specifice i citate, care puteau
fi comparate cu alte codexuri. Se puteau aduga antete sau sumare, iar aceste elemente de ajutor
n parcurgerea textelor erau eseniale n folosirea codexului ca instrument de nvare.
Aceast transformare a fost posibil deoarece papirusul a fost nlocuit cu pergamentul. Codexul
nu era potrivit pentru papirus, destul de sfrmicios, pergamentul oferind un suport mai bun
datorita rezistenei i supleei. S-au pstrat volumina din pergament i codices din papirus. Preul
materialelor a jucat si el un rol important, papirusul de origine egiptean fiind mai scump dect
pergamentul. n plus, pergamentul putea fi scris pe ambele pri. Originea codexurilor poate fi
gsit la romani care aveau tblie de ardezie unite dou cte dou sau ntr-un numr mai mare i
legate pe spate. Cretinii au jucat un rol important n rspndirea codexurilor, fiind prea saraci
pentru folosirea papirusurilor; n plus, in timpul persecuiilor le era uor s le ascund, fiind mai
mici i mai uor de mnuit. Primii cretini au adoptat codexul, cele mai timpurii datnd din
secolul al II-lea i foloseau drept material papirusul. Evreii citeau Pentateuhul de pe suluri;
cretinii au folosit probabil codexul pentru a deosebi de Tora forma fizic a scripturilor lor.
Tocmai aceste caliti au constituit ansa codexului care a debutat prin literatura de mas pe care
a i creat-o. El constituia o form uor de transportat a crii, foarte potrivit slujitorilor bisericii,
magistrailor, funcionarilor, cltorilor, colarilor. Dezvoltarea sa a avut consecine chiar in
dispunerea textelor, capacitatea de cuprindere mai mare a favorizat regruparea textelor in corpus-
uri, diviziunile tradiionale care corespundeau repartiiei n suluri au fost modificate iar aezarea
n pagin a textului cu patru margini a permis dezvoltarea comentariilor i a colilor.
n Roma antic scriitorii i fceau cunoscute operele prin lectur public, eveniment care purta
numele de recitatio. Exista deja un comer cu carte, ns nu putem vorbi de editare n sensul
modern al termenului: copiti profesioniti (aa-numiii librarii) multiplicau crile i le vindeau
n beneficiul propriu. Deseori, scriitorul nsui se ocupa de difuzarea crii sale, pe care o
rspndea prietenilor sau unor personaje influente.
Lectura public atrgea nu doar pe cei cultivai i instruii, ci i mulimea dornic de spectacol.
Pe cheltuiala lui, scriitorul recurgea la adevrate strategii de marketing: distribuia invitaii (libelli)
i afie cu programul lecturii i chiar extrase din oper, pe foi de papirus. Locurile acestei
manifestri erau templele, teatrele, grdinile, bile publice, casele bogailor (dotate cu auditoria
sal la fel de important ca i biblioteca) sau n stationes, mici sli care puteau fi nchiriate de
scriitorii modeti. Scriitorii sraci, care nu aveau banii necesari pentru a nchiria o sal, i citeau
textele la colul strzii, spre hazul trectorilor. Personajul lui Petronius din Satyricon, poetul
Eumolpus, este huduit i alungat cu pietre: Trectorii care se plimbau prin porticuri s-au pus s
arunce cu pietre n Eumolpus, care declama de zor. Dar el, care cunotea bine acest fel de aplauze
hrzite geniului su, i-a acoperit capul i a fugit din templu.
Pentru aceast ceremonie, scriitorul se pregtea ca un actor care trebuie s intre n scen:
mbrca o tog nou, i prepara buturi care s i dreag vocea, i studia cu grij gesturile i
mimica. El sttea n faa publicului, aezat pe un scaun aflat pe un fel de podium (suggestus).
Pliniu cel Tnr recomanda autorilor s nu stea aezai atunci cnd citesc, deoarece aceast
postur era defavorabil, atenund caracterul teatral al lecturii. Cel care st jos i citete are
parc mai puin vigoare i nsufleire. Iar cei care citesc snt i mai lipsii de complementele att
de importante pentru declamaie ochii i minile. De aceea, nu e de mirare c atenia auditorilor
slbete.
Tot Pliniu cel Tnr spune c unii scriitori angajau indivizi care s-i aplaude (laudiceni), n
schimbul unei mese. Existau chiar efi ai acestei echipe, care ddeau semnalul cnd trebuiau s
aplaude.
Existau adevrate reguli de etichet care guvernau aceast ceremonie public, relaia dintre cel
care citete i auditoriul su. Reacia publicului trebuia s se manifeste, era nepoliticos i semn de
ostilitate fa de autor dac asistena rmnea imobil n timpul lecturii. Publicul aplauda i
aclama n timpul sau la sfritul lecturii, manifestndu-i astfel aprobarea i simpatia pentru autor.
Pliniu cel Tnr nu se poate abine s nu-i mprteasc indignarea care l-a cuprins asistnd la o
lectur public unde: Doi-trei cunosctori n ale literaturii, dup prerea lor i a altora, ascultau
ca nite surdo-mui. N-au deschis gura, n-au micat o mn, nu s-au ridicat n picioare, nici mcar
de oboseal de prea mult edere. Cu alt ocazie, el deplnge obiceiurile proaste ale unora dintre
cei care frecventeaz aceste reuniuni: Cei mai muli i pierd vremea stnd la taifas n slile
publice n timpul lecturii, se informeaz din cnd n cnd dac lectorul a venit, dac i-a rostit
cuvntul de introducere, dac i-a citit o bun parte din lacerate.
Contactul direct al scriitorului cu publicul avea consecine asupra textului: deseori autorul i
.modifica opera dup ce observa reacia celor prezeni i afla criticile acestora. Pliniu cel Tnr
avea obiceiul s-i supun textele unei lecturi publice succesive, iar dup fiecare lectur i
remania opera. Iat cum i elabora textul: n primul rnd discut cu mine nsumi asupra celor
scrise, apoi le citesc n prezena a doi sau trei prieteni, pe urm le dau i altora ca s fac adnotri,
i dac nu snt de acord cu adnotrile lor le discut din nou cu civa prieteni; n cele din urm
citesc n prezena mai multor prieteni i, dac vrei s m crezi, atunci aduc eu cele mai multe
ndreptri.
Att la romani ct i la greci, lectura cu voce tare era practicat n sfera privat, ocazia predilect
fiind mesele comune, ospeele sau banchetele. Ritualul mpririi alimentelor i a buturii implica
mai multe secvene, printre care i lectura cu voce tare, fcut de un sclav, de stpnul casei sau
de un invitat. Pliniu cel Tnr, ntr-o scrisoare ctre un prieten, i reproa c, dei fusese invitat,
lipsise de la masa oferit de acesta: Pregtisem pentru fiecare cte o lptuc, trei melci, dou
ou, suc de alac amestecat cu vin ndulcit cu miere (...) msline, sfecl, castraveciori, ceap i
multe alte bunti tot aa alese. Ai fi avut prilejul s asculi un actor sau un lector sau un
cntre.
Numeroase mrturii literare las s se ntrevad faptul c lectura cu voce tare era obinuit la
mesele romanilor, uneori gazda fiind cea care citea din propriile producii. Trimalchio, bogatul
mecena din Satyricon, compunea epigrame, scrise pe tblie de cear, pe care le citete cu voce
tare n timpul banchetului. Pliniu cel Tnr amintete o ntmplare de la un banchet: atunci cnd s-
a anunat o recitatio, civa invitai s-au repezit s se ncale, prsind grbii sala de mese.
ntr-o epigram, Marial ridiculiza pe un pretins poet, Ligurinus, care i supunea oaspeii la
lungi i plicticoase edine de lectur: tiu cu ce plan subire la mas m pofteti: / Vrei
Ligurine, versuri de-ale tale s-mi citeti. / Nici n-apuc n grab s m descal i gata! / Un greu
volum sosete, odat cu salata. / ntia marinat de pete e pe drum, / Tu dai citire celui de-al
doilea volum / Al treilea urmeaz cu altul dup el, / i n-am gustat ca lumea mcar din primul
fel!.
El chiar i justific preferina pentru supunerea textului unei lecturi publice, aducnd
argumentul avantajelor comunicrii directe cu auditoriul, posibilitatea de a le urmri reaciile,
gesturile: iat cror raiuni m conformez pentru a face lecturi n public: n primul rnd, pentru
c acela care-i citete el nsui lucrrile le d ceva mai mult atenie, din consideraie pentru
asculttori, i-apoi pentru c atunci cnd are unele ndoieli, le rezolv oarecum cu ajutorul prerii
generale. Muli chiar i aduc obiecii i chiar dac nu i le aduc, ceea ce simte fiecare se vede pe
figur, n ochi, n semnele fcute cu capul, n gesturi, n murmurul sau n tcerea lor, semne
destul de gritoare pentru a deosebi judecata de politee. Mai mult, dac vreunul dintre aceia care
au fost de fa s-ar preocupa cumva s citeasc lucrarea pe care au auzit-o, i va da seama c eu
am modificat sau am suprimat unele lucruri, poate chiar la sugestia sa, mcar c el n-a spus
nimic.
Prima mrturie privind schimbarea modului de a citi n Occident provine de la Augustin (354-
439), i se refer la Ambrozie, episcopul Milanului, personalitate remarcabil a perioadei. n
ciuda poziiei sociale i a influenei, Ambrozie se retrgea adesea n solitudinea chiliei sale unde
se deda unui ritual mai neobinuit al lecturii. Augustin noteaz c atunci cnd citea ochii lui
parcurgeau pagina i inima lui cuta nelesul, dar vocea i era tcut i limba nemicat. Oricine
se putea apropia liber de el i oaspeii nu erau de obicei anunai, aa c adesea, cnd veneam la el
n vizit, l gseam citind astfel n tcere, pentru c nu citea niciodat cu voce. Istoria lecturii
pag 57.
Este o mutaie fundamental n relaia cititorului cu textul, parcurgerea silenioas a paginii
fiind ceva neobinuit la vremea respectiv.
Din secolul al III-lea, marile biblioteci romane au ncetat s mai existe. Declinul Imperiului
Roman i atacurile violente din timpul invaziilor barbare au condus la o descretere a culturii
scrise. Alfabetizarea, ca i infrastructura urban care susinea i solicita comunicarea scris, s-a
prbuit. Aceasta a grbit ireversibil declinul multor instituii scolastice romane, cu excepia celor
susinute de biserica cretin.

Bibliografie:
1. Flocon, Albert, Universul crilor, Bucureti, Editura tiinific i Enciclopedic, 1976.
2. Labarre, Albert, Istoria crii, Iai, Editura Institutul European, 2001.
3. Lyons, Martyn, Istoria crilor, Bucureti, Edit. Art, 2011.
4. Manguel, Alberto, Istoria lecturii, Bucureti, Nemira, 2011.