Sunteți pe pagina 1din 442

SANDRONE DAZIERI

UCIDE-L PE TAT
Original: Uccidi il Padre [Kill the Father] (2014)

Traducere din limba italian de:


GEORGE ARION JR.

virtual-project.eu

Editura: CRIME SCENE PRESS


2017
VP - 2
Aceast carte este o oper de ficiune. Personajele i locurile
pomenite sunt inventate de ctre autor i au scopul de a oferi veridicitate
povestirii. Orice asemnare cu fapte, locuri i persoane, vii sau disprute
este pur ntmpltoare.

VP - 3
I: ODINIOAR

Lumea este un perete curbat din ciment cenuiu. Lumea are sunete
nfundate i ecouri. Lumea este un cerc cu un diametru ct de dou ori
lungimea braelor sale. Primul lucru pe care biatul l-a nvat n acea lume
circular au fost noile sale nume. Are dou. Fiule e cel pe care l prefer.
Are dreptul la acest nume cnd face lucrurile corecte, cnd se supune,
cnd gndurile lui sunt limpezi i iui. Altfel, numele su este Bestie. Cnd
e strigat Bestie, biatul e pedepsit. Cnd e strigat Bestie, biatului i e frig
i foame. Cnd e strigat Bestie, lumea circular duhnete.
Dac Fiul nu vrea s devin Bestie, trebuie s-i aminteasc locul
corect al lucrurilor care i sunt ncredinate i s aib grij de ele. Gleata
pentru nevoi trebuie s stea mereu sprijinit de grind, ateptnd s fie
golit. Cana pentru ap trebuie s stea mereu n mijlocul mesei. Patul
trebuie s rmn mereu n ordine i s fie curat, iar cearaful i cuvertura
bine ntinse. Vasul pentru mncare trebuie s stea mereu lng ua mic.
Aceast u e centrul lumii circulare. Biatul se teme de ea i o
venereaz ca pe o divinitate capricioas. Ua poate s se deschid dintr-
odat sau s rmn nchis zile ntregi. Ua permite trecerea mncrii,
hainelor curate i mpturite, crilor i creioanelor, sau poate mpri
pedepse.
Greeala se pedepsete mereu. Pentru greelile mici exist
nfometarea. Pentru greelile mai mari frigul sau cldura insuportabile.
Odat i-a fost att de cald, c a ncetat s transpire. A czut pe ciment
creznd c moare. A fost iertat cu un jet de ap rece. Era din nou Fiul.
Putea din nou s bea i s curee gleata n jurul creia bziau mutele.
Pedeapsa e dur n lumea circular. Implacabil i precis.
Aa a crezut mereu pn cnd a descoperit c lumea circular e
imperfect. Lumea circular are o crptur. Lung ct degetul su
arttor, crptura s-a deschis n perete, exact acolo unde grinda de care
se sprijin gleata se afund n ciment.
Timp de sptmni ntregi, biatul nu a ndrznit s-o priveasc de
aproape. tia c exista, i apsa contiina, l ardea ca un foc. Biatul tia

VP - 4
c a privi prin crptur era un Lucru Interzis, pentru c n lumea circular
tot ceea ce nu e explicit permis e interzis. Dar ntr-o noapte biatul n-a mai
rezistat. A comis o infraciune pentru prima oar de mult timp, timpul
mereu constant al lumii sale circulare. A fcut-o cu pruden, ncet, atent la
propriile-i micri. S-a ridicat din pat i s-a prefcut c se mpiedic.
Bestie proast. Bestie incapabil. S-a prefcut c are nevoie s se
sprijine de perete ca s se ridice i a dus numai o clip ochiul stng peste
crptur. Nu a vzut nimic, doar ntuneric, dar enormitatea gestului l-a
fcut s transpire de fric ore ntregi. Ore ntregi a ateptat pedeapsa i
durerea. A ateptat frigul i nfometarea. Dar nu s-a ntmplat nimic. A fost
o surpriz extraordinar. n orele acelea de ateptare, devenite o noapte
alb i o zi febril, biatul a neles c nu tot ceea ce face e supravegheat.
Nu tot ceea ce face e cntrit i judecat. Nu tot ceea ce face e rspltit
sau pedepsit. S-a simit pierdut i singur, cum nu i se mai ntmplase din
primele zile n lumea circular, cnd nc avea puternic amintirea de
Odinioar, cnd pereii nu existau i avea un alt nume, altul dect Bestie
sau Fiule. Biatul a simit cum certitudinile i se sfrm i de aceea a
ndrznit s priveasc din nou. A doua oar a inut ochiul lipit de crptur
aproape o secund ntreag. A treia oar ct o rsuflare. i a vzut. A
vzut verdele. A vzut albastrul. A vzut un nor care semna cu un porc. A
vzut acoperiul rou al unei case.
Acum biatul privete din nou, n echilibru pe vrful picioarelor, cu
braele ntinse pe cimentul rece ca s se sprijine. Ceva se mic afar, ntr-
o lumin pe care biatul i-o imagineaz ca fiind a dimineii. O siluet
ntunecat, care devine tot mai mare pe msur ce se apropie. Deodat,
biatul nelege c face greeala cea mai grav, comite cel mai
impardonabil act de nesupunere.
Brbatul care merge pe pajite e Tatl, iar el l privete. De parc i-ar fi
auzit gndurile, Tatl mrete pasul. Vine dup el.
i are un cuit n mn.

VP - 5
II: CERCUL DE PIATR

1.

Grozvia ncepu la cinci dup-amiaz ntr-o zi de smbt n prima


parte lui septembrie, cu un brbat n ort care ddea cu disperare din
mini ncercnd s opreasc o main. Avea pe cap un tricou cu mnec
scurt ca s se protejeze de soare i n picioare purta o pereche de lapi
distrui.
Privindu-l n timp ce oprea maina pe marginea oselei, agentul n
vrst l clasific pe brbatul n ort drept un cnit. Dup
aptesprezece ani n poliie i cteva sute de alcoolizai sau ali ini n
delir calmai cu biniorul sau cu fora la activ, putea s disting cniii
dintr-o privire. Iar cel de-acolo era, fr ndoial, unul dintre ei.
Cei doi ageni se ddur jos din main, iar omul n ort se ghemui i
bolborosi ceva. Era epuizat i deshidratat, iar agentul tnr i ddu puin
ap din sticlua pe care o inea n buzunarul portierei, ignornd privirea
dezgustat a colegului su.
Atunci cuvintele omului n ort devenir inteligibile.
Mi-am pierdut soia, zise el. i pe fiul meu.
l chema Stefano Maugeri i n dimineaa aceea plecase la picnic cu
familia civa kilometri mai sus, la Pratoni del Vivaro. Luaser prnzul
repede i el aipise mngiat de adierea vntului. Cnd se trezise, soia i
fiul su nu mai erau lng el.
Timp de trei ore se nvrtise n cerc cutnd fr folos, pn cnd s-a
pomenit mergnd pe marginea oselei, aproape s fac insolaie i
complet pierdut. Agentul n vrst, care ncepea s oscileze n
certitudinile sale, l ntreb de ce nu-i sunase soia pe telefonul mobil, iar
Maugeri rspunse c sunase, primind numai rspunsul csuei vocale,
pn cnd propriul su telefon a rmas fr baterie.

VP - 6
Agentul n vrst l privi pe Maugeri mai puin sceptic. Avusese o
mulime de cazuri de intervenie rapid cu soii care dispreau lund cu
ele copiii, chiar dac niciuna nu-i lsase brbatul n mijlocul unei pajiti.
Cel puin nu viu.
Agenii l conduser pe Maugeri napoi la locul din care plecase. Nu era
nimeni. Ceilali oameni venii la picnic se ntorseser acas, iar maina
lui, un Fiat Bravo gri, sttea singur pe drumeag, la mic distan de o
fa de mas de culoare magenta cu resturi de mncare i o figurin Ben
10, un tnr erou cu puterea de a se transforma n tot felul de
extrateretri.
n clipa aceea, Ben 10 ar fi devenit un soi de musc enorm i ar fi
survolat peste Pratoni cutndu-i pe cei disprui, chestiune peste
puterile celor doi poliiti care nu putur face altceva dect s sune la
secie i s dea alarma, declannd una dintre cele mai spectaculoase
operaiuni de cutare pe care le vzuse zona Pratoni n ultimii ani.
n acel moment intr n joc Colomba. Avea s fie prima ei zi de munc
dup o lung pauz i avea s fie, fr urm de ndoial, una dintre cele
mai urte.

2.

Prnd puin mai n vrst de treizeci i doi de ani, ci avea, din


pricina pungilor din jurul ochilor verzi, Colomba nu trecea neobservat cu
trupul ei musculos cu umeri lai i faa cu pomei nali i puternici. Chipul
unei rzboinice, spusese odat un iubit al ei, care clrete fr a i taie
capetele inamicilor cu o sabie curbat. Ea rsese nainte s sar pe el i
s-l ncalece, lsndu-l fr suflare. Acum, ns, se simea mai mult
victim dect rzboinic, aezat pe marginea czii, cu mobilul n mn,
privind fix pe display numele lui Alfredo Rovere. Era inspectorul-ef
adjunct al Unitii Mobile din Roma, la nivel formal nc eful i mentorul
ei, care suna pentru a cincea oar n trei minute; ea nu rspunsese
niciunuia dintre apeluri.
Colomba era nc n halat dup du, deja ntrziase cumplit la cin la
nite prieteni unde acceptase ntr-un final s mearg. De cnd ieise din

VP - 7
spital, cea mai mare parte a timpului l petrecuse singur. Scotea doar
puin nasul din cas; ieea mai ales dimineaa, n zori, cnd i punea
treningul i se ducea s alerge de-a lungul Tibrului, care curgea pe sub
ferestrele apartamentului ei, la doi pai de Vatican.
Era un exerciiu de atenie s alerge pe dig, pentru c, n afar de gropi,
trebuia s evite excrementele cinilor i obolanii care neau din
grmezile de gunoi n descompunere, dar pe Colomba n-o deranjau, cum
n-o deranjau gazele de eapament ale mainilor care treceau pe strada
de deasupra. Aceea era Roma i ei i plcea tocmai pentru c era murdar
i rea, chiar dac turitii n-ar fi neles asta niciodat. Dup alergare, din
dou-n dou zile, Colomba fcea cumprturi la minimarketul de la colul
strzii, de care se ocupau doi ceylonezi, iar smbta fcea un efort s
ajung pn la trgul din Piazza Cavour, unde i umplea sacoa cu cri
la mna a doua pe care le citea n timpul sptmnii, amestecnd clasici,
romane poliiste i de dragoste, fr s termine vreuna. Se pierdea n
aciunile prea complicate i se plictisea la cele prea simple. Nu reuea s
se concentreze cu adevrat la nimic. Uneori i se prea c totul aluneca pe
lng ea.
n afar de vnztori, Colomba petrecea zile ntregi fr s stea de
vorb cu cineva. Mai era mama ei, desigur, dar pe ea putea s-o asculte
fr s deschid gura, i mai erau prietenii i colegii care uneori o mai
sunau. n puinele momente n care se dedica introspeciei, Colomba tia
c exagereaz. Pentru c nu era vorba de a se simi bine singur, un
exerciiu care i reuise tot timpul de minune, ci de faptul c se simea
indiferent fa de restul lumii. tia c era din cauza a ceea ce i se
ntmplase, din cauza Dezastrului, dar orict s-ar fi chinuit nu era n stare
s treac de stratul invizibil care o separa de restul omenirii. i din cauza
asta Colomba se forase s accepte invitaia din seara aceea, dar cu att
de puin tragere de inim c nc ncerca s decid ce s pun pe ea n
timp ce prietenii ei erau deja la al treilea pahar.
Atept s se ntrerup apelul, apoi rencepu s-i perie prul. La spital
i-l tiaser foarte scurt, dar acum crescuse la loc, aproape la lungimea
normal. n timp ce Colomba observa c apruser cteva fire albe,
sunar la interfon. Rmase cu peria n mn cteva clipe, spernd s se fi
nelat, dar sunar din nou. Merse s priveasc de la fereastr: n faa

VP - 8
blocului era parcat o main de poliie. Rahat, i zise nfcnd
telefonul i apelndu-l pe Rovere.
El rspunse imediat.
A sosit maina, zise n loc de salut.
Da, rahat, zise Colomba.
Voiam s te anun, dar nu ai rspuns la telefon.
Eram la du. i sunt n ntrziere la o cin. Aa c mi pare ru, dar
spunei-i colegului s se ntoarc de unde-a venit.
i nu vrei s tii de ce i l-am trimis?
Nu.
i spun oricum. Am nevoie s vii s faci o plimbare pe la Pratoni del
Vivaro.
Ce-i acolo?
Nu vreau s-i stric surpriza.
Mi-ai fcut deja una.
Urmtoarea e mai interesant.
Colomba oft cu nduf.
Dottore sunt ntr-o pauz forat. Poate nu v amintii.
Tonul lui Rovere deveni serios.
i-am cerut ceva vreodat n perioada asta?
Nu, niciodat, recunoscu Colomba.
Am fcut ceva ca s revii la lucru nainte de termen, sau s te
conving s rmi?
Nu.
Atunci nu-mi poi refuza o favoare.
Pe dracu nu pot!
Am cu adevrat nevoie de tine, Colomba.
Din ton ea nelese c era adevrat. Rmase tcut cteva clipe. Se
simea ncolit.
Chiar trebuie?
Evident.
i nu vrei s-mi spunei despre ce e vorba.
Nu vreau s te influenez.
Ce amabil din partea dumneavoastr
Ei, bine? Da sau nu?

VP - 9
E ultima oar, i zise Colomba.
Bine. Dar spunei-i colegului dumneavoastr s nceteze s mai sune
la interfon.
Rovere nchise iar Colomba rmase cteva momente privind telefonul,
apoi i ntiin gazda resemnat c nu avea s mai ajung la cin,
primind proteste nu foarte ferme, i i trase pe ea o pereche de blugi
rupi i un hanorac cu Angry Birds. Erau haine pe care Colomba nu le-ar fi
purtat niciodat n timpul serviciului i le alese nadins.
Lu cheile de pe scrinul de la intrare i cu un gest automat control
dac are tocul armei la centur. Degetele ei pipir n gol. i aminti ntr-o
strfulgerare c pistolul era la magazia de arme din ziua n care ea i
revenise, dar senzaia fu deosebit de neplcut, ca i cum te-ai mpiedica
de o treapt care nu exist; o clip se ntoarse n trecut, la ultima oar
cnd fcuse gestul de a apuca arma, iar emoia i declan un atac.
Imediat, plmnii nu mai pompar aer, iar camera se umplu de umbre
care se micau cu repeziciune. Umbre care urlau n timp ce se trau de-a
lungul pereilor i pe duumea, umbre pe care ea nu-i putea fixa privirea.
Erau tot timpul n afara cmpului vizual, le zrea numai cu coada ochiului.
Colomba tia c nu erau reale, dar n acelai timp le simea cu toat
fiina, i era fric. O groaz oarb, absolut, care i tia rsuflarea i o
sufoca. Pipi dup o muchie a scrinului i l lovi nadins cu dosul palmei.
Durerea i explod n degete i i urc pe tot braul ca o descrcare
electric, dar dispru prea repede. Lovi din nou, i din nou, pn cnd
pielea de pe o falang i se sfie i descrcarea i repuse n micare
plmnii, la fel cum un defibrilator pune n micare o inim n stop. Bjbi
n jurul ei lund o gur enorm de aer, apoi ncepu din nou s respire
regulat. Umbrele disprur, frica i se topi ntr-o sudoare rece ca gheaa pe
ceaf.
Era vie, era vie. Continu s-i repete asta timp de cinci minute, n
genunchi pe podea, pn cnd fraza pru s aib sens.

VP - 10
3.

Aezat pe podea, Colomba i control respiraia pre de alte cinci


minute. Trecuser zile ntregi de la ultimul atac de panic, sptmni
chiar. ncepuser imediat dup externarea din spital. O preveniser c se
putea ntmpla era destul de normal dup ceea ce se petrecuse dar
cnd i povestiser despre atacuri ea se ateptase la puin tremurici i
insomnie. ns primul fusese ca un cutremur care o zguduise violent, iar
al doilea nc i mai puternic. i pierduse cunotina din pricina lipsei
de oxigen, convins c era pe moarte. Atacurile deveniser mai frecvente,
chiar trei sau patru pe zi. Un sunet sau un miros erau suficiente s le
provoace de exemplu cel de fum.
Psihologul spitalului i lsase un numr de telefon la care s sune n
caz c avea nevoie de ajutor. Mai mult, o rugase chiar s sune. Dar
Colomba nu vorbise nici cu el, nici cu altcineva despre ceea ce i se
ntmpla. i croise drum ntr-o lume a brbailor, dintre care muli ar fi
vzut-o mai degrab ducnd cafele dect purtnd un pistol, i nvase
s-i ascund de toi slbiciunile i necazurile. i, n plus, cu o prticic
din fiina ei credea c i-o merit. Ca pedeaps pentru Dezastru.
n timp ce i pansa falanga rnit, se gndi s-l sune napoi pe Rovere
i s-l trimit la dracu, dar nu se simi n stare. Urma s scurteze ct
putea de mult ntlnirea, exact att ct impunea bunul sim, apoi urma s
se ntoarc acas i s expedieze scrisoarea de demisie pe care o inea
ntr-un sertar din buctrie. Apoi urma s se gndeasc la ce s fac n
restul vieii sale, spernd s nu devin ca ali colegi pensionai care
continuau s se nvrt pe lng secia de poliie ca s simt c nc fac
parte din familie.
Afar se iscase o furtun care prea s zguduie lumea ntreag.
Colomba i trase o geac de f peste hanorac i iei.
Maina era condus de un tinerel care cobor n ploaie s-o salute.
Agent Alberti Massimo, dottoressa Caselli.
Treci napoi c te faci ciuciulete, zise ea, urcnd n dreapta oferului.
Civa vecini protejai de umbrele priveau curioi scena. Se mutase de
curnd n blocul acela i nu toi tiau ce meserie avea. Poate c nu tia
nimeni, dat fiind c abia schimba dou vorbe cu alii.
VP - 11
Maina fu pentru Colomba ca o ntoarcere acas: reflexia girofarului
pe parbriz, suportul radioului, pozele persoanelor cutate lipite pe
parasolar erau ca nite chipuri ale unor rude pe care nu le mai vzuse de
prea mult vreme. Chiar eti gata s renuni? se ntreb. Nu, nu era. Dar nu
putea face altceva.
Alberti puse n funciune sirena i se ncadr pe carosabil.
Colomba pufni.
nchide-o, zise. Nu ne grbim.
Am primit ordin s ajung ct mai repede, dottoressa, rspunse
Alberti, dar se supuse.
Era un tinerel pe la douzeci i cinci de ani, cu pielea deschis la
culoare i urme de pistrui. Emana un parfum de after-shave pe care ea l
gsi plcut, chiar dac nepotrivit la ora aceea. Poate c Alberti avea o
sticlu cu el i se stropise ca s-i fac impresie bun. i uniforma era
prea aranjat i curat.
Eti nou? l ntreb.
Am terminat academia de o lun, dottoressa, dup serviciul voluntar
de un an. Sunt din Napoli.
Ai nceput trziu.
Dac nu treceam de concurs anul trecut, a fi devenit prea btrn.
Am reuit la musta.
Baft, mormi ea.
Dottoressa, pot s v pun o ntrebare?
Spune.
Cum se intr la Unitatea Mobil?
Colomba fcu o grimas. Aproape toi agenii de pe maini voiau s
treac la Unitatea Mobil.
Se intr cu recomandare. Cere-i superiorului tu i mergi la un curs
de Poliie Judiciar. Dac reueti s intri, amintete-i c nu e aa
amuzant cum i nchipui. Trebuie s uii de ceas.
Pot s v ntreb cum ai fcut dumneavoastr?
Dup concursul de la Milano, am fost doi ani la secie, apoi la
Antidrog la Palermo. Cnd dottor Rovere a ajuns la Roma acum patru ani,
am venit ca adjunct al lui.
La Omucideri.

VP - 12
i dau un sfat, nu-i spune Omucideri dac nu vrei s se prind toi c
eti pinguin.
Pinguin erau numii noii ageni.
Aia e la televizor. E al treilea departament al Unitii Mobile, ok?
M scuzai, dottoressa, zise Alberti.
Cnd roi, pistruii ieir n eviden.
Colomba era stul s vorbeasc despre ea.
Cum de te trimit pe-afar singur?
n mod normal sunt n main cu un coleg n vrst, dar m-am oferit
voluntar pentru cercetri, dottoressa. Eu i colegul meu am fost cei care l-
am gsit pe Maugeri, azi pe osea.
Vezi c nu tiu despre ce dracu vorbeti.
Alberti se supuse, iar Colomba afl despre cele dou persoane
disprute i despre individul n ort.
De fapt, cercetri nu am fcut. Am fost la domiciliu i am rmas de
paz, ncheie Alberti.
La casa familiei?
Da. Soia a disprut fr s ia nimic.
Vecinii ce spun?
Nimic folositor, dottoressa, doar o grmad de brfe, zise Alberti i
zmbi din nou. Faptul c nu se chinuia s aib un chip cioplit n piatr
cum fceau n general pinguinii era un punct n favoarea lui.
Fr s vrea, Colomba zmbi i ea i aproape c o duru faa din cauza
dezobinuirii.
Unde mergem?
Cartierul general e n centrul hipic Vivaro. Suntem noi, carabinierii,
pompierii i protecia civil. i o grmad de civili care mai mult fac
scandal dect s fie utili. A circulat vestea.
Mereu circul, zise Colomba nemulumit.
A fost puin micare acum trei ore. Am vzut c dou jeep-uri au
plecat spre Monte Cavo cu un magistrat i cteva oficialiti. Dottor De
Angelis. l cunoatei?
Da.
i nu i plcea. Procurorul Franco De Angelis era mereu mult prea
ncntat s ajung n ziare. i lipseau civa ani pn s se pensioneze i

VP - 13
toi spuneau c intea spre Consiliul Superior al Magistraturii i c i-ar fi
ntocmit documente false ca s ajung acolo.
Ct de departe e Monte Cavo de locul n care stteau la picnic?
ntreb ea.
Doi kilometri prin pdure, zece pe osea. Vrei s vedei documentul
informativ? n torpedou e un exemplar tiprit.
Colomba l lu. Coninea i dou fotografii ale dispruilor luate de pe
Facebook. Lucia Balestri avea pr negru i uor ondulat, treizeci i nou
de ani pe care i ducea cu greu. Copilul era grsun, cu ochelari ct
fundurile de borcan. Fusese fotografiat n banca de la coal i nu privea
obiectivul. ase ani i jumtate. l chema Luca.
Dac au ajuns la Monte Cavo au fcut o plimbare pe cinste, el i
mama lui. i nu i-a vzut nimeni, corect?
Din cte tiu eu, nu.
Ploaia ncepu s cad din nou, iar traficul ncetini brusc, dar cu ajutorul
girofarului despreau rndurile de maini cum fcea Moise cu apele i
ajunser la ieirea spre Veltri n jumtate de or. Colomba ncepu s vad
un du-te-vino de maini de serviciu i dube ale proteciei civile, care
devenir o mas compact odat cu apariia gardurilor centrului hipic.
Era un conglomerat de cldiri cu un singur etaj, cu aspect modest,
construite n jurul unei piste pentru galop.
Parcurser la pas poriunea de autostrad blocat de maini de poliie,
maini civile, microbuze ale carabinierilor, ambulane i maini de
pompieri. Mai erau i carele de reportaj a dou televiziuni, cu antena
parabolic pe plafon, i o buctrie mobil din care se ridica un fum gros.
Mai e nevoie numai de standuri i jocuri de tras la int ca s fie un blci n
toat regula, i zise Colomba.
Alberti opri n spatele unui camper1.
Am ajuns, dottoressa, zise. Dottor Rovere v ateapt n sala de
operaiuni.
Tu ai fost deja? ntreb Colomba.
Da, dottoressa.
Atunci vino cu mine ca s ajungem mai repede.

1 Autorulot (eng.).
VP - 14
Alberti trase frna de mn i i art drumul printre cldirile care
preau prsite. Colomba auzi nechezatul cailor de dincolo de perei i
sper s nu dea nas n nas cu vreunul nnebunit de furtun. Destinaia lor
era una dintre case, pzit de ctre doi ageni n uniform care l salutar
pe Alberti cu un semn din cap i o ignorar pe ea, creznd c nu face
parte din poliie.
Ateapt aici, zise ea i, fr s bat, deschise o u pe care, pe o
foaie de hrtie, scria POLIIA ATEPTAI S FII CHEMAI.
Camera era o arhiv veche cu fiete de metal aliniate de-a lungul
pereilor. ase ageni de poliie n uniform i n civil stteau aezai la
patru birouri mari, n centru, vorbind la telefon sau la staiile radio.
Colomba l dibui pe Alberto Rovere, n picioare n faa unei hri ntinse pe
unul dintre birouri. Era un brbat scund, pe la aizeci de ani, cu puine fire
de pr cenuiu pieptnate cu grij nspre spate. Colomba observ c era
nnmolit pn la genunchi.
Agentul aezat lng intrare ridic ochii i o recunoscu.
Dottoressa Caselli! exclam el, ridicndu-se.
Colomba nu-i amintea cum l chema, i spunea ceva numai sigla Argo
03 pe care o purta cnd era tura lui la central. Toi cei prezeni o fixar
cu privirea, ntrerupnd o clip orice alt conversaie.
Colomba fcu un efort s zmbeasc i printr-un semn cu mna i
invit pe toi s se ntoarc la lucru.
Nu v deranjai, v rog.
Argo i strnse mna.
Ce facei, dottoressa? Ne-ai lipsit.
Voi, n schimb, nu, ncerc ea s glumeasc.
Argo se ntoarse la telefon i n scurt timp zumzetul conversaiilor
rencepu. Din ceea ce spuneau, Colomba nelese c fuseser organizate
puncte de control de-a lungul oselei. Ciudat. Nu erau proceduri obinuite
n caz de dispariie.
Rovere ajunsese lng ea. i strnse uor umerii privind-o n ochi.
Respiraia lui avea iz de igar.
Ari bine, Colomba. Chiar bine.
Mulumesc, dottore, rspunse ea, gndindu-se c el, n schimb, arta
mbtrnit i obosit; avea pungi sub ochi i barb lung. Ce se ntmpl?

VP - 15
Eti curioas?
Absolut deloc. Dar dac tot sunt aici
n scurt timp o s vezi, zise el lund-o de bra i mpingnd-o spre
u. S gsim o main.
Maina mea e la intrare.
Nu, ne trebuie un jeep.
Ieir, iar Alberti, care sttea sprijinit de perete, sri n poziie de drepi.
Tot aici eti? ntreb Rovere.
Eu i-am spus s rmn, zise Colomba. Speram s m ntorc repede.
tii s conduci un 4X4? l ntreb Rovere pe Alberti.
Da, dottore.
Du-te la intrare i f rost de unul, te ateptm aici, ordon Rovere.
Alberti alerg afar. Rovere i aprinse o igar n ciuda semnului
Interzis.
Mergem la Monte Cavo? ntreb Colomba.
ncerc s nu-i spun anumite lucruri i tu tot le afli, rspunse el.
Credeai c n-o s vorbesc cu oferul?
Mi-ar fi plcut.
i ce e acolo?
O s vezi cu ochii ti.
Un Land Rover Defender se apropie n mararier, evitnd la musta o
motociclet a poliiei rutiere.
Era i timpul.
Rovere o lu de bra pe Colomba ca s-o conduc afar.
Ea se desprinse.
Ne grbim?
Da, peste o or sau chiar mai puin n-o s mai avem voie acolo.
De ce?
Pun pariu c o s-i dai seama i singur.
Rovere i deschise portiera. Colomba nu urc.
M gndesc foarte serios s m ntorc acas, dottore, zise ea.
Ghicitorile nu-mi plceau nici cnd eram mic.
Minciuni. i-ai fi ales alt meserie.
Chiar asta am de gnd s fac.
El suspin.

VP - 16
Chiar eti hotrt?
Mai hotrt nici c se poate.
Vorbim dup. Hai, urc.
Colomba se strecur resemnat pe banchet.
Bravo, zise Rovere aezndu-se n fa.
Urmnd indicaiile lui Rovere, de la centrul hipic intrar pe oseaua de
Vivaro i parcurser mai puin de cinci kilometri ca apoi s-o ia pe Via dei
Laghi pn la autostrada spre Rocca di Papa. Depir ultimele case i o
trattoria unde un grup de ageni bea cafea i fuma sub pergol. Prea c
civilii plecaser cu toii acas i rmseser numai uniforme i maini
militare. Parcurser nc un kilometru i intrar pe strada care urca spre
Monte Cavo.
Cnd se oprir, erau numai ei. Dincolo de copacii de la captul potecii,
Colomba ntrezri lumina difuz a instalaiilor de nocturn care
strpungeau ntunericul.
De aici trebuie s mergem pe jos, crarea e prea ngust, zise
Rovere.
Deschise portbagajul i scoase dou lanterne Maglite.
Trebuie s caut i bileele ascunse?
Ar fi frumos s ne lase din cnd n cnd indicii att de evidente, nu-i
aa? zise Rovere dndu-i o lantern.
Indicii pentru ce?
Rbdare.
Intrar pe crare, protejat din ambele pri de copaci cu ramuri care
se intersectau formnd un soi de coridor verde. Linitea era aproape
total, acum c ncetase s mai plou, i se simea un miros de umed i
de frunze descompuse pe care Colomba l asocia cu ciupercile, pe care le
cuta n copilrie mpreun cu un unchi mort de muli ani. Nu reui s-i
aminteasc dac vreodat gsiser ceva.
Rovere i aprinse nc o igar, chiar dac deja respira cu greu din
cauza efortului.
Asta e Via Sacra, zise el.
Adic? ntreb Colomba.
E un drum care ducea la un templu roman. Vezi? nc mai exist
pavajul de atunci, zise Rovere, artnd cu fasciculul lanternei cteva plci

VP - 17
de bazalt cenuii, roase de trecerea anilor. Una dintre echipele de
cercetare a gsit poteca asta acum trei ore i a parcurs-o pn la
belvedere.
Care belvedere?
Rovere ndrept lanterna spre irul de copaci din faa lor.
Acolo-n spate.
Colomba nclin capul i trecu pe sub o nclceal de ramuri,
descoperind o teras de piatr, ntins, delimitat cu o barier de metal.
Belvederea ddea ntr-un lumini vreo zece metri mai n jos, n mijlocul
cruia se ridica un plc de pini i stejari. ntre potec i copaci erau
parcate dou Defender i o dub pe care poliia o folosea pentru
transportul echipamentelor tehnice. Se auzea ecou de voci i zumzetul
generatorului diesel care alimenta reflectoarele.
Rovere se apropie de ea pufind ca o locomotiv.
Echipa s-a oprit aici. Numai din ntmplare i-au vzut.
Colomba lumin cu lanterna dincolo de margine, urmnd indicaiile lui
Rovere.
Pe o piatr singuratic de la marginea ntunericului era o sclipire care
la nceput i pru o pung de plastic ncurcat ntr-un tufi. Fixnd raza de
lumin pe ea nelese c era vorba de o pereche de adidai albi cu
albastru agai n tufi i care se roteau ncet. Chiar i de la distana
aceea nelese c erau msura douzeci i nou sau cel mult treizeci, prin
urmare de copil.
Copilul a czut aici? ntreb Colomba.
Uit-te mai bine.
Colomba se uit i i ddu seama c adidaii nu se nclciser n tufi,
ci fuseser legai de ireturi. Se ntoarse s-l priveasc pe Rovere.
Au fost pui aici de cineva.
Da. i asta a determinat echipa s coboare. Treci pe aici, zise el
artnd poteca. Dar ai grij c e abrupt. Un coleg i-a sucit glezna.
Rovere merse nainte i Colomba l urm, curioas fr voia ei. Cine
pusese acolo adidaii? i de ce?
O pal neateptat de vnt o mproc n fa cu picturi de ploaie i
Colomba tresri, n timp ce plmnii i se strngeau. Pentru azi gata cu
crizele, bine? i zise. Cnd m ntorc acas, mi provoc una mare de tot i

VP - 18
poate mai plng o dat. Dar acum, te rog, nu. Nu tia nici ea cu cine
vorbea. tia doar c atmosfera din locul acela i ntindea nervii la
maximum i voia s plece de-acolo ct mai repede. Trecur dincolo de
irul de copaci i se pomenir pe un val de pmnt cu o pant abrupt,
unde se ndeseau i se ncurcau mrcini i rugi de mure, presrat cu
pietre mari, aezate n semicerc. n jurul uneia dintre pietre se adunaser
zece persoane, printre care Franco de Angelis i inspectorul-ef adjunct
Marco Santini de la Serviciul Central de Investigaii. Doi tipi mbrcai n
f alb fotografiau ceva de la baza bolovanului. Colomba nu reuea s
vad ce anume. Pe piept purtau sigla Unitii de Anchetare a Crimelor
Violente i Colomba pricepu totul, dintr-odat, mai ales c, n adncul ei,
avea o bnuial de la nceput. Ea nu se ocupa de dispariii, ea se ocupa
de oameni ucii. Se apropie. Bolovanul proiect o umbr ntunecat i
ascuit pe o form chircit pe pmnt. Te rog s nu fie copilul, i zise
Colomba. Rugmintea ei nu rmase neauzit.
Cadavrul era al mamei.
Fusese decapitat.

4.

Cadavrul zcea nclinat spre pmnt, cu picioarele ndoite i un bra


sub corp. Cellalt bra era ntins la orizontal, cu palma ntoars n sus.
Gtul se termina cu o tietur care avea o strlucire violacee la lumina
farurilor, cu albul osului care arunca o reflexie umed. Capul era la un
metru distan, aezat pe un obraz, cu faa ntoars spre trup.
Colomba ridic ochii de la cadavru i descoperi c toi se uitau la ea.
Santini avea un aer nervos. Era un brbat atletic, pe la cincizeci de ani,
cu musti subiri.
i pe tine cine te-a mai invitat? ntreb.
Eu, rspunse Rovere.
i pentru ce, dac-mi permitei?
Pregtire profesional.
Santini ridic braele nspre cer i se ndeprt.
Colomba i strnse mna magistratului.

VP - 19
Bine, bine, zise el distrat. Se ndeprt aproape imediat invocnd o
scuz, trgndu-l dup el pe Rovere. De la distan, Colomba vzu c
discutau cu glas sczut.
Ceilali aflai de fa, unii care o cunoteau din vedere i alii care
auziser de ea, rmaser s-o priveasc pn cnd Mario Tirelli veni lng
ea, aprnd dintre umbre. Era medic legist, un brbat nalt i usciv, cu o
plrie de pescar. Mesteca o bucic de lemn dulce; avea mereu cteva
bucele ntr-un portigaret de argint de-o vrst cu el.
Ce mai faci? o ntreb el strngndu-i mna cu ambele sale mini,
care erau ca de ghea. Mi-a fost foarte dor de tine.
i mie, zise Colomba cu sinceritate. nc sunt n pauz, nu te
emoiona prea tare.
Atunci ce faci aici pe umezeala asta?
Din cte se pare, Rovere inea neaprat. Mai bine spune-mi ce fac ei
aici.
Te referi la SIC2 sau la UCV3?
La ambele. Ar trebui s se ocupe de crima organizat sau de crime
n serie. Aici e un singur cadavru.
Teoretic se pot ocupa i de pisici disprute, dac magistraii i
implic.
Iar De Angelis e prieten cu Santini.
i i spal cu plcere reciproc minile. Bineneles c Santini nu
putea avea ncredere n cei de la criminalistic i i-a trt dup el pe
bufonii cu furi albe. Dac va gsi ceva nu va trebui s mpart meritele
cu nimeni.
i dac nu reuete?
O s dea vina pe voi.
Un rahat de milioane.
Acelai dintotdeauna. Ar trebui s te odihneti n loc s vii aici s
calci n el.
La fel i tu. Nu ieisei la pensie?
Tirelli zmbi.

2 Servizio Investigatigo Centrale, Serviciul Central de Investigaii (abr.).


3 Unitatea de Anchetare a Crimelor Violente (abr.).
VP - 20
Sincer s fiu, lucrez pe post de consultant. Nu-mi place s stau
acas i s citesc romane poliiste i nu tiu s dezleg cuvinte
ncruciate.
Tirelli era vduv i nu avea copii: urma s moar cu bisturiul n mn.
Vrei s-i spun despre femeie sau te prefaci c te doare-n cot?
Ia zi.
A fost decapitat cu o arm alb cu lam semicurbat. Asasinul a
dat cel puin patru sau cinci lovituri pentru a separa capul de trunchi ntre
vertebrele C2 i C3. Prima a fost probabil cea mortal, imediat sub
occipit, ct ea era n picioare.
Din spate.
Da, dac ne lum dup direcia tieturii. A murit cam la un minut
dup, i-a pierdut cunotina imediat. S-a ntmplat azi dup-amiaz,
dac ne lum dup rigor, dar cu ploaia i toate celelalte e greu de calculat
ora exact. ntre treisprezece i aisprezece, a spune. O s vezi c UCV-
ul o s dea i secunda exact, adug el cu sarcasm.
Nu are semne cum c s-ar fi aprat, zise Colomba. Avea ncredere n
asasin, altfel s-ar fi ntors mcar pe trei sferturi nainte de a fi ucis.
A luat-o prin surprindere i a terminat s-o decapiteze cnd era la
pmnt.
Profitnd de faptul c Santini i ceilali se mutaser de lng cadavru,
Colomba se ntoarse s arunce o privire trupului. O fcu mecanic,
aproape fr s-i dea seama. Tirelli o urm.
Hainele nu au fost scoase i puse la loc, zise Colomba. Nicio urm
de abuz sexual post mortem.
Nici mie nu mi se pare.
Ea privi capul de lng cadavru. Ochii erau intaci.
Niciun semn de penetrare pe gur sau pe urechi.
Slav Cerului
Copilul a asistat?
Nu se tie. Nu l-au gsit nc.
L-a luat asasinul?
Cel mai probabil, da.
Colomba cltin din cap. Nu-i plcea cnd la mijloc erau copii. Se
ntoarse s priveasc scena crimei.

VP - 21
N-are legtur cu sexul. i nici n-a mcelrit corpul.
Tierea capului nu i se pare un mcel?
Nu are alte semne pe corp. Nici mcar o vntaie.
Poate c-i era de-ajuns ce-a fcut, zise Tirelli.
nainte ca ea s poat rspunde, specialistul dintre tufiuri se ridic din
nou.
Ei! Aici! strig.
Se micar cu toii n direcia lui, inclusiv Colomba, cznd din nou
prad unuia dintre automatismele sale. Specialistul scoase de sub tufi o
unealt de curat pomii innd-o de lam cu degetele nmnuate.
Santini se aplec i o studie de aproape.
Sunt cteva zgrieturi care ar fi putut fi provocate de os.
i-ai putea deschide o tocilrie pe cinste, zise Colomba.
Santini strnse din dini.
Mai eti aici?
Nu, ai halucinaii.
Numa s nu pui mna pe ceva, n-avem nevoie de prostiile tale.
Colomba simi cum i se urc sngele n obraji. Fcu un pas nainte,
strngnd pumnii.
Mai zi o dat, dobitocule!
Specialistul cu unealta ridic o mn.
Ei v credei la coal?
Ea a-nnebunit, zise Santini. N-o vezi?
Tirelli puse o mn pe braul Colombei.
Nu merit, i opti.
Ea i goli plmnii cu un oftat prelung.
Du-te-n m-ta, Santini! F-i treaba i pref-te c nu sunt aici.
Santini se gndi intens la un rspuns neptor, dar nu-i veni nimic. i
art lui Tirelli lama.
Dottore, poate fi?
Se poate, zise el.
Specialistul trecu un beiga de urechi peste lam. Bumbacul deveni
albastru nchis: snge. Puse unealta ntr-o pung pentru probe i o
etichet. La laborator urmau s confrunte sngele rezidual cu ADN-ul
victimei, dar, dup prerea Colombei, probabilitatea de a se nela era

VP - 22
aproape inexistent. Tirelli l urm pe specialist, n timp ce Santini fu
chemat de ctre un agent n uniform i dispru nspre calea de acces.
Colomba rmase singur n faa tufiului. n timp ce se gndea dac s
se ntoarc la main i s dea dracului tot, dinspre copacii de lng ea
se auzi un fonet, apoi lumina reflectoarelor czu pe chipul palid i
brzdat de sudoare al lui Alberti. i tergea buzele cu o batist de hrtie.
Colomba nelese c se ndeprtase ca s vomite i i pru ru c-l
lsase singur.
Eti bine?
El ddu din cap.
Da, dottoressa, zise, dar cu un ton care lsa s se neleag
contrariul. A trebuit
mi nchipui. Nu-i face griji. Se ntmpl. E primul cadavru pe care-l
vezi?
Alberti scutur din cap.
Nu. Dar n-am mai vzut niciodat unul aa Dumneavoastr ct v-a
trebuit pn s v obinuii?
nainte ca ea s poat rspunde, Rovere o strig.
Vino, pierzi ultima parte a spectacolului.
Colomba l btu pe spate pe Alberti.
Stai aici cuminte.
l ajunse din urm pe fostul ei ef lng unul dintre bolovanii cei mai
ndeprtai de cadavru, care nu se vedea de acolo.
Ce spectacol?
Grupul de anchetatori se ntorsese lng femeia moart i prea s
atepte ceva. Mai ales De Angelis, care zmbea nerbdtor n gol.
Imediat ajunge i soul, zise Rovere.
Dup cteva clipe, motorul unui jeep se opri dup linia copacilor.
Santini reapru lng doi ageni n uniform i un brbat care purta numai
pantaloni scuri i un tricou murdar i se uita confuz n jur.
Stefano Maugeri. Dup cum arta, Colomba nelese c de cnd
dispruse soia lui nu se micase din zona de anchet.
Da sunt retardai de-l aduc aici? zise. Identificarea putea s-o fac la
morg, dup ce o recompuneau.
Nu identificarea i intereseaz, rspunse Rovere.

VP - 23
Condus tot de ctre Santini i cei doi ageni, Maugeri fu dus la bolovan.
Colomba vzu c ezita i c se bloca.
Ce-i n spate? l auzi ntrebnd.
Nu i-au spus, Dumnezeule, i zise Colomba.
Santini l invit pe Maugeri s mearg nainte, dar brbatul se opri, ca
un animal care simea mirosul satrului.
Nu, nu merg mai departe dac nu-mi spunei ce-i acolo. Eu nu mai
merg. Refuz.
E soia dumneavoastr, domnule Maugeri, zise Santini fixndu-l cu
privirea.
Maugeri scutur din cap pe msur ce ncepea s neleag.
Nu
Se uit n jur, nc mai rtcit. Apoi alerg pe ultimii civa metri i fu
blocat de ctre agenii din jurul trupului. Colomba ntoarse faa cnd
brbatul ncepu s plng.

5.

S ne ntoarcem, zise Rovere cu cteva minute nainte de


unsprezece.
Maugeri fusese dus pe brae, iar n acel moment corpul femeii era
introdus ntr-un sac de morg. Colomba, Rovere i Alberti ajunser la
main mergnd pe crarea fcut mai nainte.
La bordul jeep-ului n micare, Colomba fu prima care rupse tcerea.
A fost o porcrie, mormi ea.
Dar tii de ce au fcut-o, nu? ntreb Rovere.
Nu tre s fii geniu s-i dai seama, zise Colomba.
ncepea s-o doar capul i se simea obosit cum nu mai fusese de
luni ntregi. Sperau s recunoasc pe loc.
Rovere l atinse pe umr pe Alberti.
Oprete aici.
Ajunseser la trattoria pe care o ntlniser pe drum mai devreme. Sub
pergol era acum doar patronul, care ducea nuntru scaunele i
msuele.

VP - 24
Vrei o cafea, nu, Colomba? ntreb Rovere. Sau poate preferi ceva de
mncare.
O cafea e bun, mini ea.
Ce voia, de fapt, era s se ntoarc acas i s uite de tot. S reia
cartea pe care o lsase deschis pe masa din sufragerie o ediie veche
din Mastro Don Gesualdo al lui Verga i s termine sticla de Primitivo pe
care o avea n frigider. Lucruri normale, care nu miroseau a snge i
noroi.
Patronul i pofti nuntru, chiar dac se pregtea s nchid. Trattoria
era veche i mirosea a nlbitor i vin acrit, cu bnci i mese de lemn. Era
mai frig nuntru dect afar. Colomba se gndi c, pentru primele zile
ale lui septembrie, vara era deja departe. Nici nu prea c ar fi lng
Roma.
Se aezar la o msu lng fereastr. Rovere luase o cafea
american i i roti cana n mini fr s-i ia ochii de la ea, dar fr s-o
vad cu adevrat.
Ei de ce cred c soul ar fi fcut-o? ntreb Colomba.
n primul rnd, rspunse Rovere, nimeni nu l-a vzut pe Maugeri cu
soia i copilul la Pratoni. Toi cei care s-au prezentat s depun mrturie
spun c l-au vzut mereu singur.
E mai simplu s-i aminteti un tat care-i caut cu disperare soia
i fiul dect o familie care a ieit la picnic.
Exact. ns mrturiile, deocamdat, merg ntr-o singur direcie.
Se lovi uor pe buze cu coada linguriei.
n al doilea rnd, n portbagajul mainii era snge.
Tirelli spune c femeia a fost ucis n lumini, obiect Colomba. i,
n general, nu spune prostii.
Sngele era al copilului. Puine urme, splate prost. Tatl nu i le
explic.
Altceva? ntreb Colomba.
Maugeri i btea nevasta. Trei reclamaii la comisariatul din zon
pentru urlete. Ea fusese gsit acum o lun cu o ruptur de sept. A spus
c alunecase n buctrie.

VP - 25
Colomba simea cum durerea de cap devine mai puternic. Cu ct
vorbea mai mult despre povestea asta, cu att i se prea c se afund
mai tare n ea.
Se leag tot. De ce dracu sunt aici?
Gndete-te puin. Pe trupul femeii nu era niciun semn cum c s-ar fi
aprat.
Mintea Colombei se limpezi puin.
tia c soul era violent. Totui, i-a ntors spatele i nu a ncercat s
fug.
Colomba se gndi o secund, apoi cltin din cap.
E ciudat, sunt de acord cu dumneavoastr, dar e prea puin ca s-l
dezvinovim. Pot fi o mulime de explicaii.
Cu ci asasini pe care i-am putea defini drept psihopai sau
sociopai ai avut de-a face, Colomba? ntreb Rovere.
Cu civa, minimaliz ea.
Ci dintre ei uciseser o rud i au recunoscut pn la urm?
Unii n-au fcut-o deloc, zise Colomba.
Dar era ceva la ei care i spunea c sunt vinovai, chiar i cnd
negau cu desvrire?
Colomba ddu din cap fr s vrea.
E greu s mini. Dar senzaiile nu prea impresioneaz n rapoarte.
i nu ajut cu nimic la tribunal ns reaciile lor nu sunt complet
naturale. Spun ceva greit, fac o glum cnd ar trebui s plng. Sau
plng cnd ar trebui s se enerveze. Chiar i cei care dau napoi i
recunosc au goluri n explicaii.
Fcu o pauz.
Ai observat ceva de genul sta la Maugeri cnd i-a vzut soia
moart?
Colomba i mas tmplele. Ce se ntmpla?
Nu. Dar n-am vorbit cu el. L-am vzut doar zvrcolindu-se n noroi.
Eu am asistat la primul interogatoriu, cnd nc nu se tia nimic. Nu
minea.
n regul. Atunci e omul greit. Mai devreme sau mai trziu Santini i
De Angelis o s neleag i o s gseasc pe cine trebuie.
Rovere o privea fix, aproape cu aviditate.

VP - 26
i copilul?
Dumneavoastr credei c e viu? ntreb Colomba
Cred c este o posibilitate. Dac tatl e nevinovat, copilul a fost dus
de la locul crimei. i pentru sngele din portbagajul tatlui exist o alt
explicaie.
S nu fi czut n vreun an cnd fugea.
L-am fi gsit deja. Ct de departe poate s ajung un copil fr
adidai n zona asta?
Santini o s-l caute oricum, zise Colomba. Nu e complet dobitoc.
Santini i De Angelis au deja explicaia de care au nevoie. Cte
posibiliti exist s fie luate n considerare noi elemente care s n-o
susin? Acum imediat, nu peste o sptmn sau peste o lun.
Foarte puine, recunoscu ea.
i de copil ce se va alege?
i pe dumneavoastr de ce v intereseaz?
Rovere fcu o grimas.
Nu sunt un robot.
Dar nici naiv nu suntei.
Colomba se aplec spre el.
Ai devenit eful Unitii Mobile pentru c suntei un poliai bun, dar
i pentru c tii s v micai. i s v vri nasul n ancheta altcuiva nu
e o micare bun.
Nu am spus vreodat c eu a fi cel care-i vr nasul.
Colomba ddu cu palma n mas.
Rahat! Pe mine vrei s m aruncai n gura lupului?
Da, rspunse Rovere fr s trdeze vreo emoie.
Colomba discutase de multe ori cu Rovere n trecut. Uneori se i
certaser, cu multe zbierete i ui trntite. Dar niciodat nu se simise
tratat aa.
Puteai s m scutii de drum.
Tu ai spus c vrei s-i dai demisia, deci nu ai nimic de pierdut. i ai
putea face o fapt bun pentru copilul acela.
Colomba nu mai reuea s stea aezat. Se ridic brusc i i ntoarse
spatele. Dincolo de fereastr l vzu pe Alberti sprijinit de Defender,
cscnd de-i trosneau flcile.

VP - 27
Mi-o datorezi, Colomba, zise din nou Rovere.
De ce inei neaprat s-mi facei aa ceva?
Rovere oft.
tii cine e eful la Investigaii?
Scotti. Dac o mai fi el.
O s ias la pensie la anul. tii cine e la coad ca s se aeze pe
fotoliul la?
M doare fix n cot.
Santini. i tii cine era nainte de el?
Colomba se ntoarse s-l priveasc siderat.
Dumneavoastr?
Eu. Am fcut un mic salt napoi dup ceea ce i s-a ntmplat. Dac
ar candida unul care s merite, a fi de acord. Dar Santini nu e omul
potrivit pentru poziia aceea.
Trebuie s i-o trag lui Santini pentru dumneavoastr, zise Colomba,
dezgustat.
i prea c-l vede pe Rovere cum se transform sub ochii ei, artnd o
fa pe care nu numai c n-o vzuse vreodat, dar pe care nici nu-i
nchipuia c ar putea s-o aib.
Pentru cariera dumneavoastr.
Dac lucrurile vor merge bine, vei salva un copil. Nu uita.
Dac mai e nc viu i nu moare ntre timp.
Vina, n cazul acela, va fi a cui a greit ancheta.
De Angelis o s sar-n sus dac m implic.
n condiii normale ar putea s te suspende sau s te pun pe liber.
Dar n situaia ta, dac nu ncalci legea, nu are arme mpotriva ta. Caz n
care vei spune c a fost o iniiativ personal pentru c Santini te calc
pe btturi, i cu asta basta.
Colomba se apropie absent de sptar. Era dezgustat de ea i de
eful ei. Dar ntr-o privin Rovere avea dreptate, i-o datora. I-o datora
pentru c fusese singurul n ochii cruia nu vzuse vreodat o umbr de
dubiu, o urm de ndoial dup Dezastru, doar prere de ru.
i umblu ca simplu cetean? ntreb ea.
nc ai legitimaia, scoate-o cnd ai nevoie de ea. Dar nu strni prea
mult praf; dac ai nevoie de ceva treci pe la mine.

VP - 28
i dac gsesc ceva?
i pasez discret informaia lui De Angelis.
i de ndat ce De Angelis va simi c pariaz pe cine nu trebuie
Va paria pe altcineva, conchise Rovere.
Colomba i atinse o tmpl care o durea.
Dar e imposibil. Singur nu reuesc.
Rovere ezit, dar Colomba nelese c avea un rspuns i c doar se
prefcea. S-a pregtit perfect ca s m foloseasc n rzboiul lui mizerabil,
i zise.
Exist o persoan care te-ar putea ajuta, zise Rovere. Cineva de care,
dac nc ai fi o poliist care s in la cariera ei, nici n-ar trebui s te
apropii, i care poate c nici nu te-ar lsa s te apropii. Dar, n cazul tu
Cine?
Rovere i aprinse o igar.
Ai auzit vreodat de copilul din siloz?

VP - 29
III. ODINIOAR

Cei doi tineri cstorii de la masa din centru sunt cei care vorbesc cel
mai tare. Nu sunt obinuii cu luxul i au ales s cineze acolo ca s
srbtoreasc primul an de csnicie. Ea privete celelalte mese, caut pe
cineva faimos, el ncearc s nu se gndeasc prea mult la nota de plat
stratosferic ce va veni. tia c urma s fie piperat, restaurantul e la
ultimul etaj al unui boutique unde ei nu ndrznesc s pun piciorul (de
fapt ea da; merge mereu s se uite la noile colecii), dar nu att de piperat
cum a vzut n meniu. Dar nu vrea s-i roage soia s se zgrceasc la
ceea ce comand, nu dup ce ea a ateptat acea sear toat sptmna,
cutnd combinaia potrivit ntre hainele de la Zara cumprate la
reducere.
El are douzeci i apte de ani, ea douzeci i nou.
La civa metri de ei, un cetean german mnnc singur la mas o
porie de sushi mixt. Citete Colecionarul de oase, ediia american. E
puin iritat s descopere c engleza lui s-a deteriorat n ultimii ani. Se
chinuie cu romanul, chiar dac a citit deja traducerea german. Conduce o
firm de componente i a avut puine ocazii s exerseze. i spune c ar fi
trebuit s reia leciile private, chiar dac numai gndul la ele l deprim. Se
simte prea btrn ca s se ntoarc la coal i bnuiete c memoria lui
nu mai e ca pe vremuri. Ador sushi-ul i ia cina acolo o dat pe
sptmn, de cele mai multe ori singur.
Are aizeci de ani abia mplinii.
La masa mare, rotund, de la fereastr, separat de restul slii prin
draperii albe din bumbac brut, stau un DJ cu prietena lui, agentul lui i
proprietarul unei discoteci de la periferie. l ascult pe chelnerul care se
intereseaz de posibilele alergii nainte de a le prezenta meniul. DJ-ul e
gata s rspund sunt alergic la petele crud, fr s tie c osptarul
aude gluma cel puin o dat pe zi i de-acum nici nu mai zmbete la ea.
DJ-ul e fostul cntre al unei trupe de tineri care a avut o pies n Top Ten
cu trei ani n urm. Are aproximativ dou sute de petreceri pe an n

VP - 30
principalele localuri de noapte. Discurile nu se mai vnd, asta e meseria
viitorului.
Fata care i ine mna acoperit de bijuterii ca Madonna din Lourdes
(totul n look-ul DJ-ului e puin excesiv, inclusiv tatuajul tribal de pe ceaf i
prul decolorat) sper ca de data asta el s rmn mcar peste weekend
sau s-o roage s-l urmeze. Nu e iubita lui, doar fata pe care o sun cnd
are o ieire n ora, dar ea tie c exist o armonie adevrat ntre ei.
Simte asta cu toat fiina. Dup ce au fcut dragoste n hotelul lui, n dup-
masa aceea el s-a deschis ca un copil. A rs i a fcut glume. Ar fi fcut la
fel dac ar fi fost doar o aventur de-o noapte? I-a mrturisit i c, peste
puin timp, i va schimba agentul cu unul mai capabil i mai puin emotiv.
O veste foarte personal, nu?
Agentul cu pricina nu e complet naiv i a intuit ce-l ateapt. n timp ce
viseaz la o igar, ncearc cu disperare s-i aminteasc titlul filmului n
care Woody Allen are aceeai meserie ca i el i e ntruna concediat de
ctre artiti. Dup o lun prin prile alea, DJ-ul e destul de evaziv n
privina proiectelor de viitor i asta, la dracu, e un semn clar. Se gndete
s-o ntind, tocmai acum cnd ncepe s aib un dram de succes personal.
Mulumit muncii lui, mulumit milioanelor de telefoane pe care le-a dat,
nenumratelor ocazii n care el s-a milogit sau a ameninat ca s-i ofere
mai mult expunere. Cine l-a fcut s mearg la MTV European Awards,
eh? i cine i-a fcut rost de o emisiune stabil la radio? Agentul a hotrt
ca dup spectacol s schimbe dou vorbe cu DJ-ul, chiar dac gndul la
ce va auzi i taie pofta de mncare.
Proprietarul discotecii nu particip prea mult la conversaie, care e mai
mult un monolog al artistului despre noile tendine n muzic pe care el
nsui le-a anticipat i sper doar ca masa s se termine repede. n ceea
ce-i privete, se gndete c albumul cel mai frumos din istorie e The Dark
Side of the Moon i c toi DJ-ii de pe planeta asta pui la grmad nu au
un dram din clasa celor din vechea gard rock. Dar astea sunt lucruri care
nu i se pot spune unei persoane pe care tocmai ai angajat-o s-i umple
localul, pltindu-i dou mii de euro la negru. Oricum, i zmbete fetei i i
spune c e ntr-adevr o bunciune, cu un fizic de model i expresie
ingenu. O vede fcnd chestii porcoase, cu feioara aia. Cnd DJ-ul o s-
i ia tlpia, o s-o sune ca s-i propun s-i fac apariia n locul lui.

VP - 31
Poate fi o bun ocazie s-i deschizi drumul n lumea spectacolului, nu-mi
spune c nu te-ai gndit vreodat la asta. Ai ncredere n mine.
DJ-ul are douzeci i nou de ani, agentul treizeci i nou, proprietarul
discotecii cincizeci, fata aptesprezece, chelnerul douzeci i doi.
La masa de lng intrare, un cuplu de btrni ateapt desertul:
ngheat de ceai verde pentru el i prjituri mici i asortate din soia i
fasole pentru ea, care nu a mncat mai nimic din poriile celelalte. Au fost
primii care s-au aezat n sal, cnd era nc goal i linitit. Soul a
ntrebat de mai multe ori dac era ceva n neregul, dar ea a zmbit i a
rspuns: Totul e n regul, dar ast-sear n-am poft de mncare. Triesc
mpreun de aproape jumtate de secol. El a fost funcionar la stat nainte
s ias la pensie, ea a crescut doi biei care i mai sunau n zilele de
srbtoare. Ea a suportat aventurile lui sporadice, de-acum strvechi i
aproape uitate, el i-a suportat momentele de fragilitate emoional, cnd
ea nu reuea s se ridice din pat i inea jaluzelele coborte ca s nu vad
lumina soarelui. Timpul a erodat diferenele i muchiile, i-a mpreunat i i-a
fcut dependeni unul de cellalt. De aceea, acum, ea nu tie cum s-i
spun c rezultatele analizelor nu sunt linititoare, c arat cu certitudine
o mas tumoral ntre sni. Mai fric i e nu de moarte, ci de faptul c-l
las pe cellalt singur. Se ntreab cum va putea merge mai departe fr
ea.
El are aptezeci i doi de ani. Ea are aizeci i cinci.
La dou mese distan, tot la o mas rotund, stau patru fete albaneze
i un brbat cu profil de grec. Fetele sunt manechine i brbatul e
nsoitorul trimis de agenie. Face parte din munca lui s ia cina cu ele
nainte de paradele de mod importante. Are grij de ele, le ajut, mai ales
le controleaz ca s nu fac tmpenii. De asta le-a fcut rost de un gram
de coca, iar acum fetele ciugulesc fr chef din farfurii. Lui nu-i plac
drogurile. Nu ia droguri i i-ar pune la zid pe toi dealer-ii. Dar tie c e
inutil s le interzic fetelor. Dac nu le-ar procura el, i-ar face rost singure
de la cei care stau n faa casei ntr-un Porsche Cayenne cu pliculeele
pregtite. Dac le-ar nchide n camer, ar iei pe fereastr numai s
ajung la ei. Mereu se sparg cnd ies din cas. Ajung la probe cu ochii goi
i faa umflat. Coca le face s nu simt foamea sau frica de a nu fi

VP - 32
suficient de frumoase sau suficient de pregtite. O s le dea nc un gram
nainte s-i ia la revedere, sper s le ajung.
Conversaia de la mas e fragmentat: fetele vorbesc o englez
stricat, n schimb rd foarte mult. n albanez se ntreab reciproc dac el
e gay sau dac vrea s se culce cu vreuna dintre ele. Ambele variante sunt
greite. El nu e gay, doar c nu-i plac modelele. Le gsete plictisitoare,
stupide, i se chinuie s le disting ntre ele. l i ntristeaz, de altfel.
El are treizeci i cinci de ani, dou dintre fete douzeci i nou, una
optsprezece, alta douzeci.
eful de sal conduce nuntru patru japonezi. Reprezint o firm,
printre cele mai de succes n occident n magazinele oriental style, i au
petrecut sptmna ntlnindu-se cu vnztorii en-gros locali. O experien
pe care o gsesc mai degrab deprimant. Pare c nimeni nu vrea nimic
care s se ndeprteze de stereotipuri, de tatami-urile albe, de canapelele
futon din lemn de cedru, de lmpile cu hrtie de orez.
Muli rmn neplcut impresionai descoperind c firma lor nu fabric
sbii katana de pus pe perei sau c n Japonia nu mai exist samurai.
Unul dintre cei patru, cel mai tnr, i spune c n ziua n care i va
schimba slujba le va trimite o fotografie de acas tuturor clienilor. E
mobilat n stil occidental, cu excepia unei mese druite de socri. N-are
nici mcar un PlayStation.
A doua zi au avion spre Tokyo i intra n program s mnnce mncare
japonez. ns directorul magazinului i-a invitat la cin i nu au putut
refuza. Ar fi preferat un local distractiv, unde s slbeasc nodul de la
cravat i s rd i s bea vin. Dar aa a fost s fie i au trebuit s se
resemneze.
Au cincizeci, patruzeci i cinci, patruzeci i treizeci i patruzeci i ase
de ani. eful de sal are cincizeci i cinci.
Femeia care st cu spatele la perete continu s priveasc fix ua de la
intrare. Cnd cineva i trece prin fa, i mut capul ca s nu piard
contactul vizual. Nu a vorbit deloc de cnd s-a aezat, nu a atins apa, nu a
citit meniul zilei. Privete i att, cu o mn pe genunchi i cealalt
deschis pe mas. Chelnerului care a ntrebat-o dac voia s comande i-a
rspuns c atepta pe cineva, ridicnd ochii spre el doar o clip. Chelnerul
nu i-a vzut reflexia n ochii aceia. Privirea ei a trecut prin el ca i cum ar

VP - 33
fi fost de aer, ca i cum nu ar fi existat. i-a zis c n-ar vrea s fie n locul
persoanei care ntrzia. Femeia aceea nu prea dispus s ierte.
Ea are treizeci i unu de ani, chelnerul are douzeci i nou.
i, n timp ce femeia cu ochi reci se ridic deodat, n timp ce DJ-ul se
pregtete s-i spun gluma, n timp ce clientul german d s ntoarc
pagina o sut a romanului, n timp ce tnra nevast e gata s aleag
meniul de degustare de douzeci de porii, n timp ce grupul de japonezi
refuz s ncerce din sake, n timp ce una dintre manechine d s se ridice
ca s mearg din nou n baie s mai trag o linie
Timpul se oprete n loc.

VP - 34
IV. VECHI PRIETENI

1.

Brbatul cu geaca de piele se ntorsese. Sttea sprijinit de-un zid la


acelai col cu Via Tiburtina Antica, mutndu-i cu nervozitate greutatea
de pe un picior pe altul. Dante Torre l spiona de la fereastra mansardei
sale, cinci etaje mai sus, ncercnd de poman s-i prind privirea. tia c
brbatul n geac urma s atepte nc o or, pn la dousprezece
treizeci, cnd fluxul de mame din faa colii primare ar fi nceput s
creasc, pentru ca apoi s se dea napoi pas cu pas. La deschiderea
porilor urma s fie la cel puin douzeci de metri de ceilali prini care
ateptau, urma s priveasc o clip grupul de colari care se avnta n
jos pe scri ca s fie mbriai, luai de mn i condui napoi acas.
Apoi, brbatul cu geac urma s dispar dincolo de zidurile vechi pentru
a aprea abia peste alte dou sau trei zile, la aceeai or. n timp ce
atepta urma s fumeze cel puin patru igri, dar dac ar fi avut vreuna n
gur la deschiderea porilor ar fi stins-o imediat.
Singurul lucru pe care l schimbase de cnd l observase Dante, cu
dou sptmni n urm, fuseser hainele. Brbatul trecuse de la pulover
la o geac din imitaie de piele care aducea a geac de motor, cu un cap
de urs imprimat pe spate. Dante o cutase pe Google, descoperind c era
brandul unei firme chinezeti cu preuri mici.
Dante l privi ndelung.
Ct o s mai atepi? zise el ncet.
Se nvrti n pat pn se pomeni cu faa ntoars spre lucarn: mai
multe picturi de ap de pe geamul de deasupra lui desenau un craniu, cu
bulele de aer pe post de ochi i o dung n partea central care forma un
nas. Se foi pe saltea pn cnd faa i se reflect perfect n conturul
craniului. Se potrivea perfect, dar iluzia dispru cnd o pictur czu de
pe burlan i lovi desenul. Dante se nfior i i trase ptura pn la

VP - 35
brbie. Curnd avea s aib nevoie s pun n funciune micul radiator
care sttea dezasamblat ntr-un col. Era singurul sistem prin care se
putea ine la o temperatur decent mansarda pe care arhitectul i-o
nchisese ntr-un soi de colivie de sticl, transformnd-o n birou. Restul
apartamentului fusese demolat, fr a ine cont de vreo urm de sim
estetic. Dispruser civa perei despritori, iar ferestrele fuseser
lrgite pn aproape nlocuiser complet pereii. Numai cteva perdele
uoare din bumbac de culoarea smntnii ascundeau haosul din interior.
O biciclet era sprijinit de masa din camera unde se lua prnzul, mas
acoperit pn la refuz de cri, ziare, clasoare i dosare, care continuau
s se ntind pe podea n grmezi instabile, unele dintre ele czute ntr-un
dezm de fotografii i hrtii. Singura parte ordonat, de fapt scoas la
liman, era buctria, aranjat ntr-un col al camerei centrale. Aragazul i
dulapurile erau de oel, ceea ce o fcea s semene cu o sal de operaii,
cu zeci de instrumente electrice aliniate. Pe cuptorul cu microunde sttea
un laptop conectat la priz.
Dante avea un desktop n mansard, cu un ecran de treizeci de inch, i
un laptop n camera de oaspei, chiar dac nimeni nu dormise vreodat n
ea i patul era doar o saltea goal. Camera aceea o folosea pentru a
ngrmdi n ea cutiile timpului, care ocupau spaiul pn n punctul n
care nu se mai putea deschide fereastra. Dante nu mai intra acolo.
Trgea nspre el cutiile, agndu-le cu un baston precum acelea care se
foloseau pentru a atrna hainele n magazine, i apoi le mpingea napoi
la locul lor, n timp ce el rmnea tolnit pe podeaua bii.
Tremur din nou.
Deseori se gndea s se mute n ri calde, unde ar fi putut dormi sub
stele. Cu vaporul, bineneles. Nu reuea s se nchipuie n interiorul
tubului de metal sigilat al unui avion, doar puin mai mare dect un sicriu
cu aripi. Dar tia c departe de lumea pe care o cunotea s-ar fi ofilit ca o
plant lsat la ntuneric.
De fiecare dat cnd simea apropierea iernii, i regreta decizia. Iarna
dispreau restaurantele n aer liber, deja puinele arene pentru cinema
sau concerte, mainile decapotabile. Iarna, tot ceea ce iubea se nchidea
n cutii ermetice, unde nu putea intra fr s sufere. Lumea devenea
strmt i sufocant.

VP - 36
Dante lu o igar din pachet i o aprinse, declannd mecanismul
brichetei cu mna lui rea, apoi se ntoarse s priveasc dedesubt,
ntredeschiznd o fereastr. Odat cu vntul cu iz de ploaie ajunser la el
sunetele strzii i cele ale unui radio din apropiere. Dante arunc o ultim
privire brbatului cu geac, aflat tot n colul lui, apoi se uit peste
acoperiurile din San Lorenzo. Una dintre cele mai frumoase zone din
Roma, iar pe Dante nu-l deranja zgomotul localurilor. Rareori adormea
nainte de zori, iar sunetele vieii l fceau s se simt bine.
Brbatul cu geac se dduse napoi nc un pas. Dante se rostogoli n
cele din urm dintre cearafuri i fcu un du. Se mica agil i graios, n
linite. nalt de aproape unu nouzeci i slab, prea o statuie etrusc. n
halat i cu apa picurnd de pe el, i lu poria zilnic de pilule i picturi,
calculnd doza exact n funcie de barometrul su interior, apoi porni
espressorul i telefonul mobil. Telefonul i art imediat un SMS. Era al
avocatului Roberto Minutillo. Mesajul spunea doar: Te rog uit-te peste
el.
Dante oft. Minutillo i adusese un caz cu o sptmn n urm,
cerndu-i o prere. Dante nu avusese chef nc s se uite peste el i l
lsase timp de o sptmn n ateptare, prefcndu-se fa de el nsui
c nu-i amintea. Acum, ns, era momentul. Oftnd din nou, scoase
desktop-ul din stand-by, parcurse documentele trimise de avocat
ncercnd s nu moar de plictiseal, apoi ddu drumul clipului anexat.
Scena se desfura ntr-o camer n culori pastel, cu o mas n mijloc.
Pe fundal se puteau ghici cuburi mari de plastic colorate i un urs de plu.
La mas sttea o feti de ase ani cu o hinu n carouri roz, n faa unei
femei pe la cincizeci de ani, care i zmbea din spatele ochelarilor. Fetia
desena ceva cu un creion portocaliu.
O alt femeie era n picioare n spatele fetiei, vizibil doar de la gt n
jos; inea minile pe umerii fetiei. Femeia cu ochelari era un psiholog al
tribunalului de minori, iar cea fr cap era mama fetiei. Dante derul
clipul cu vitez, srind peste primele ntrebri ale doctoriei i primele
rspunsuri ale fetiei, apoi privi cu atenie restul. La minutul 4:06 opri,
ddu napoi i mri clipul pe tot ecranul.
Psihologul se apleca zmbind spre feti, care continua s deseneze.
Poi s-mi spui. Poi s ai ncredere n mine.

VP - 37
Fetia opri o clip micarea creionului.
A fost tati, zise.
Dante opri clipul apsnd pe bara de spaiu, se ntoarse la minutul
4:06, apoi l reporni cu ncetinitorul, fr sonor. Se concentra la minile
mamei. Le vzu schimbndu-i poziia, strngnd uor umerii fetiei.
Dante fcu s dispar clipul i rmase cteva secunde privindu-i propria
reflexie n ecran. Simea transpiraia rece ca gheaa curgndu-i pe ira
spinrii. Gata, i zise. Putea s fie mai greu. i trimise un SMS lui
Minutillo, apoi se ridic i vrs n espressor un amestec de cafea
arabic din Panama. Telefonul sun cnd el era la a doua cecu.
Salut, avocate, zise Dante fr mcar s priveasc numrul de pe
ecran.
Gustul pe care i-l lsase cafeaua pe limb era o simfonie de acrior i
dulce cu note de ciocolat.
Ai stat s te gndeti toat sptmna i acum mi rspunzi cu un
simplu nu? zise cellalt.
Spune-i clientei tale s-i gseasc pe altcineva dac vrea s-i
ruineze fostul so.
Dante goli a doua cecu.
Fetia nu a suferit abuzuri.
Eti sigur?
Da.
Dante se uit pe strad: brbatul cu geac aproape dispruse din
cmpul su vizual. Alte douzeci de minute i urma s se ndeprteze.
Fetia povestete c tatl o molesta sexual.
Chiar trebuie s vorbim acum despre asta? zise Dante.
Da, ca s m convingi.
Dante oft cu nduf.
Fetia are urme fizice de abuz?
Nu. Dar povetile sunt detaliate. i toi cei care au auzit-o sunt
convini c spune adevrul.
Dante goli ceaca i o puse din nou sub orificiul aparatului, dnd
drumul celei de-a treia cafele. Folosea cofeina ca s in sub control
benzodiazepina.

VP - 38
Nu tie s mint. i nu spun eu asta. O spun De Young, Von Klitzing,
Haugaard, Elterman i Ehrenberg, Ackerman, Kane i Piaget, recit el cu
voce plat.
Psihologi i psihiatri. i tiu. Se mai i studiaz ca s devii avocat
Atunci ar trebui s tii c toi copiii de vrsta fiicei non-clientei tale
au un singur mod de a distinge adevrul de minciun. Adevrul e acela cu
care sunt de acord prinii. Minciunile sunt cele care i nemulumesc. i
sunt n stare s-i aminteasc lucruri pe care nu le-au trit vreodat, e
suficient doar s li se aminteasc n modul corespunztor. n anii 80,
Stephen J. Ceci
sta mi-a scpat.
E psiholog i el, profesor la Cornell University, i studiaz validitatea
mrturiilor minorilor. ntr-un studiu, Ceci a cerut unui grup de copii s se
concentreze i s-i aminteasc acea dat n care se rniser la deget
prinzndu-l ntr-o capcan pentru oareci. Niciunuia dintre copii nu i se
ntmplase vreodat, dar cnd au fost ntrebai n sptmnile urmtoare,
i aminteau aproape toi i mai i nfloreau pe lng. C degetul
sngerase, c oarecele scpase Mai e nevoie s continui?
Nu. i zici c mama a instruit-o?
Se nelege din clip.
Se vd doar minile.
Mini care strng umerii fetiei exact nainte de rspunsul care s-l
acuze pe tat. Apoi se relaxeaz i o mngie. Mai nti tensiune, apoi
recompens. Fetia nelege c face bine i continu. Iar specialista lu
chifl parc are felii de salam pe ochi de nu vede. De fapt de tofu, dat
fiind c e vegetarian.
De unde tii c e vegetarian? ntreb Minutillo, sincer uluit.
n clip i se vede geanta, un model produs de o firm pentru vegani
care folosete vegetan n loc de piele. Cruelty free4. E greu i s afli de
existena ei, dac nu eti n miezul chestiunii, ca mine.
i arde de ghicitori.
Fetia are o diet fr carne. Tatl a adus asta ca argument pentru a
cere custodia, considernd dieta vegetarian o cruzime fa de feti,

4 Fr cruzime n lb. engl. n orig. (n. red.).


VP - 39
chiar dac e, evident, o tmpenie. Era n documentele pe care mi le-ai
trimis.
i le-ai citit?
Att ct trebuia. Deci, e ok? Pot s-i trimit factura?
Pentru zece minute de munc?
O s fie cele mai scumpe minute din viaa ta.
Cineva sun la u. Dante l salut pe avocat i se apropie ncet ca s
priveasc pe vizor.
Pe palier vzu o femeie pe la treizeci de ani, cu o min serioas. Purta
o pereche de blugi mulai i o jachet deschis care se ntindea pe
spatele de nottoare. Prea suficient de puternic nct s ndoaie o bar
de oel. Dante nghe. Nu tia cine putea s fie femeia aceea, dar de un
lucru era sigur: aducea necazuri.

2.

Pentru a evita vizitele surpriz, Dante trecuse apartamentul pe numele


lui Minutillo i comunica adresa doar ctorva persoane foarte atent alese.
Hotrse asta cnd tatl unui biat disprut se propise sub mansarda
fostului apartament, ipnd i plngnd.
Femeia puse un ochi verde pe vizor, iar Dante nelese c i observase
umbra micndu-se dup u.
Domnule Torre, zise ea. Sunt inspectorul adjunct Caselli. Trebuie s
stm de vorb.
Avea o voce uor rguit, pe care Dante ar fi gsit-o sexy dac nu ar fi
aparinut unui sticlete. Puse lanul i ntredeschise cu grij ua.
Colomba l privi fix, apoi scoase legitimaia i i-o puse sub nas.
Bun ziua.
Pot s-o vd mai bine? ntreb Dante.
Colomba ridic din umeri.
V rog.
Dante o lu cu mna lui bun i se prefcu c o studiaz de aproape.
Nu avea niciun talent n a depista documentele contrafcute, dar nu asta
era ce-l interesa. Voia s vad cum reaciona Colomba. Ea nu se art

VP - 40
ngrijorat din cauza examinrii. Cel mai probabil era ceea ce spunea c
e. Dante i restitui legitimaia.
Am fcut ceva ru? ntreb.
Nu. Dar am nevoie de cteva minute din timpul dumneavoastr.
Pentru ce?
A prefera s vorbim n cas, rspunse Colomba rbdtoare.
Dar nu sunt obligat, nu-i aa? A putea pur i simplu s v spun nu i
n-ai putea face nimic. N-ai da jos ua.
Cu siguran c nu.
Colomba zmbi i Dante rmase trsnit de ct de tare i se schimb
faa, pierzndu-i o clip toat duritatea. Chiar dac era fals, era un
zmbet frumos.
Dar n locul dumneavoastr a fi curioas s aflu ce vreau.
Eu cred c, n locul meu, dumneavoastr nici n-ai fi rspuns la
sonerie, zise Dante.
Colomba se ncord i Dante nelese c atinsese un punct dureros. Ca
s ndeprteze senzaia bg mna rea n buzunar i o pofti nuntru.
Colomba se chinui s nu-i schimbe expresia vznd haosul din
apartament, dar nu reui.
Dante se mic n direcia buctriei fcnd zigzag printre cri.
V fac o cafea, dorii? zise.
Mulumesc.
i art o mas din zona de zi.
Eliberai-v un scaun i luai loc. Cum o preferai? Rotund,
catifelat, aromat
n general folosesc solubil, e bun oricare.
O s m prefac c n-am auzit.
Pentru a-i cere scuze pentru lipsa de politee de mai devreme, Dante
adug n amestec o mnu de Kopi Luwak prjit uor. Boabele erau
culese dup ce zibeta de palmier indonezian mnca bacele i elimina
seminele parial digerate. Cunosctorii o considerau cafeaua cea mai
bun din lume pentru gustul fructat pe care l lsa i pentru faptul c nu
era amar, i era cu siguran cea mai scump i mai greu de gsit. El i-
o aducea prin curier, ca de altfel aproape orice altceva.

VP - 41
Nu tiu dac n mod normal bei cu zahr, dar aceasta nu are nevoie,
zise el nchiznd capacul espressorului, ceea ce fcu rnia s
porneasc.
Domnule Torre, zise Colomba, tensionat.
Dante se ntoarse. Colomba rmsese n picioare n mijlocul camerei,
urmrindu-i micrile asemenea unui animal de prad care pndete un
roztor.
S-a ntmplat ceva? ntreb Dante.
Colomba ddu din cap. Ochii i deveniser duri ca nite mrgele i
preau nc i mai verzi.
V deranjeaz dac v scoatei mna stng din buzunar, v rog?
Poftim?
Am observat c ai inut-o n buzunar de cnd am intrat. Chiar i
atunci cnd v-ar fi fost de ajutor. De exemplu, ca s deschidei cutia de
cafea.
Era adevrat, bineneles. Dante i inea ascuns mna rea cnd
ntlnea pe cineva, un gest pe care nu reuea s-l controleze.
Limbajul corpului Colombei exprima acum un pericol iminent. i
dusese instinctiv un picior n fa i inea braele uor flexate. Mna
dreapt era strns n jurul mnerului de la geant de parc ar fi fost gata
s-i dea una n fa cu ea.
V rog, repet Colomba.
Cum dorii, zise Dante ridicnd mna rea ca s i-o arate. Era o mas
de esut cicatrizat. Numai degetul mare i arttorul mai funcionau, n
timp ce degetele celelalte erau nchise, mult mai mici dect n mod
normal, i fr unghii.
Colomba vzuse o mn asemntoare la un condamnat care avusese
un accident cu o pres ntr-o spltorie industrial.
mi cer scuze, zise ea ndeprtnd privirea. Astzi m-am trezit cu
nervii prea ntini.
N-avei de ce.
Obinuit s citeasc semnele cele mai mrunte n interlocutorii si,
Dante nelegea c nervozitatea Colombei era oricum, numai trectoare
nu. Fusese victima a ceva. Violen, accident la serviciu? Interesant, se
gndi. ncepu din nou s-i fac de lucru cu cecuele. Cu halatul negru

VP - 42
prea mare i cu prul deschis la culoare pieptnat spre spate, ud nc
dup du, Colombei i aducea aminte de David Bowie ntr-un vechi film
fantastic.
Mirosul cafelei se mprtie n camer. Dante se aez n faa
Colombei cu dou cecue cu design modern. Ca s-o fac de pomin a
putea s i le sparg, i zise ea, dar reui s soarb din cafea fr alte
pagube. Era uor ameit i se simea groaznic de expus. Pn acum
dou zile i evitase pn i prietenii cei mai intimi, iar acum le fcea
vizite acas unor strini.
Bun, mini ea.
Era prea uoar pentru gustul ei.
V mulumesc, rspunse Dante, cu jumtate de zmbet. Nu mi-e
ruine de biata mea mn.
Pentru a-i demonstra asta, i-o nvrti din nou prin fa; cicatricile de pe
spate formau un caroiaj mrunt.
O ascund din obinuin numai pentru a evita s rspund la
ntrebrile pe care le provoac. Chiar dac cele mai multe persoane sunt
prea politicoase sau bine educate pentru a o face. Sau poate tiu deja ce
mi s-a ntmplat i nu e nevoie s mai ntrebe.
Zmbi din nou.
Dumneavoastr facei parte dintr-o a treia categorie.
Ochii lui Dante scnteiar.
Ce tii despre mine?
M interogai? Sau v place subiectul?
Dante zmbi. Avea dini foarte albi.
S zicem c ne ajut s nu pierdem timpul.
Colomba se gndi c dup gafa de mai devreme nu putea s-l refuze.
Suntei din Cremona. V-ai nscut n 1972. n noiembrie 1978, la
vrsta de ase ani, n timp ce v jucai singur pe antierul din spatele
blocului n care locuiai ai fost rpit de unul sau mai muli necunoscui.
Nu ai putut s reconstituii cele ntmplate i nimeni nu a vzut nimic.
Era o u care ddea din pivnia casei mele n spaiul unde ne
jucam. Trebuie c am fost rpit pe drum i drogat, zise Dante.
Colomba ddu din cap.

VP - 43
Ai fost inut prizonier unsprezece ani, cea mai mare partea timpului
ntr-un siloz de ciment al unei gospodrii din provincia Cremona.
Nu cea mai parte a timpului. Mereu. Localitatea se numea
Acquanegra Cremonese, un frumos nume arhaic.
Avei dreptate. n 1989 ai reuit s evadai de lng temnicerul
dumneavoastr. Care s-a sinucis. Se numea Antonio Bodini, un agricultor.
Bodini era proprietarul gospodriei i, ntr-adevr s-a sinucis, dar nu
el m-a rpit. Cel puin, nu era el cel care m inea prizonier.
Colomba miji ochii, surprins.
Legat de asta nu credeam s m nel.
Nu dumneavoastr v-ai nelat. S-a nelat cine mi-a anchetat cazul.
Eu l-am vzut fa n fa pe cel care m-a rpit i nu semna cu Bodini.
De ce nu v-au crezut?
Pentru c toate probele artau spre Bodini, pentru c s-a omort,
pentru c eram ntr-o stare mintal s spunem dificil.
Dar suntei n continuare convins de ce spunei.
Da.
Au anchetat cutnd complici, zise Colomba cu pruden.
i nu au gsit pe nimeni. tiu. Dar mergei mai departe cu expunerea
dumneavoastr, ncepea s-mi plac.
Nu mai am multe de adugat. V-ai schimbat numele de familie i l-
ai luat pe cel de fat al mamei dumneavoastr. Ai cltorit puin i ai
intrat puin n bucluc. Avei antecedente de ncierri, perturbarea linitii,
agresiune, vtmare corporal i port de arm neautorizat.
Era o arm cu electroocuri, n multe ri se vinde la liber.
Dar nu la noi. n ultimii opt ani v-ai calmat. N-au mai fost reclamaii.
Colomba l privi n ochi.
E suficient?
Dante se ls pe sptar. Era ocat de faptul c ea nu consultase niciun
moment vreo noti. O memorie bun i o pregtire bun.
tii multe despre mine, dar nu tiai de mn.
Poate mi-a scpat.
Nu putea s v scape aa ceva. Nu dumneavoastr. Documentele pe
care le-ai citit pur i simplu nu pomeneau nimic despre asta.
Dante afi un zmbet care prea un rictus.

VP - 44
Vedei, mna m fcea prea uor de recunoscut, mai ales ntr-un
ora mic cum e Cremona. Tribunalul pentru minori nu a publicat acest
amnunt.
Dante o fix cu privirea.
Asta m face s m gndesc c dumneavoastr nu ai avut acces la
documentele de la procuratur. i mai e ceva ciudat. Vrei s tii ce?
Colomba nu voia, dar ncuviin din cap.
Da.
Suntei n afara serviciului.
Cum v-ai dat seama?
Nu suntei narmat. A putea s nu vd revolverul dac l-ai purta la
spate, dar o persoan narmat i antrenat s trag tinde s in mna
dominant lng tocul armei dac se consider n pericol.
Dumneavoastr, n schimb, ai strns mnerul genii. Iar un vice-inspector
umbl mereu narmat, doar dac nu e n vacan sau n concediu.
Greesc cumva?
Colomba cltin din cap.
Nu.
n afara serviciului, sumar informat Suntei aici dintr-un motiv
personal?
Colomba ncerc s nu-i schimbe expresia.
Minii foarte prost, semn c v e puin ruine. Dar s trecem peste
acest amnunt, deocamdat. Ce vrei de la mine?
A disprut un copil, la Pratoni del Vivaro.
Femeia ucis i brbatul la prnaie. Am auzit tirea.
Dante ncerc s nu se vad, ns era impresionat.
Cine v-a trimis crede c e nevinovat, chiar dac cineva care are
legtur cu ancheta nu e de acord, probabil magistratul. i, dat fiind c
tatl nu poate ti unde e copilul, i c v e greu s credei c poate fi
vorba de o rpire pentru rscumprare, vrei ajutorul meu ca s-l gsii.
Colombei i se nvrtea capul.
Suntei expert n persoane disprute.
Asta spunei dumneavoastr.
Dumneavoastr v-ai ocupat de cel puin dou rpiri la care s-a cerut
rscumprare, cinci din motive de violen domestic i de nu tiu cte

VP - 45
separri voluntare. Ai rezolvat multe cazuri. Uneori v ocupai i de
violena mpotriva minorilor.
Dante rnji din nou fr veselie.
Putei dovedi?
Bineneles c nu. V facei paravan din biroul de avocat care, la
rndul su, folosete agenii de detectivi privai sau se ascunde n spatele
secretului profesional. ns lumea vorbete i a ajuns i la urechile cui m-
a trimis. i lumea spune c suntei foarte bun.
Dante cltin din cap.
Doar mi-am pus la contribuie experiena proprie.
De persoan rpit?
Vedei, dottoressa, timp de unsprezece ani, anii cei mai delicai n
informarea unei fiine umane, am trit fr contacte cu alte persoane, n
afar de cele sporadice cu rpitorul meu. Fr cri, fr televizor, fr
radio. Cnd am ieit, lumea era de neneles pentru mine. Interaciunile
sociale normale mi se par strine, aa cum dumneavoastr vi se poate
prea strin viaa ntr-un furnicar.
mi pare ru, zise Colomba cu sinceritate.
Mulumesc, dar nu v obosii. n timp ce studiam lumea de afar,
descopeream c i neleg anumite mecanisme mai bine dect
persoanele care crescuser n ea. Pentru a vedea un lucru e nevoie s
stai la distana corect fa de el. Iar eu m aflam la aceast distan,
chiar dac fr voia mea. Iar aceast distan sunt n msur s-o gsesc
i azi, cnd am nevoie. Reuesc s neleg dac n obiceiurile unei
persoane rpite s-a schimbat ceva, intuiesc ce i place i de ce i e fric
uitndu-m la dispunerea obiectelor personale. Dac cineva sau ceva i-a
ntrerupt rutina din via.
i citii limbajul corpului, cum ai fcut cu mine.
Dante ncuviin din cap.
Cel care m-a rpit avea mereu mnui i faa acoperit. ncercam s
neleg din postura lui dac fceam ceva bine sau dac voia s m
pedepseasc. Dac spunea adevrul cnd m asigura c urma s am
mncare sau ap de but. Mi-a fost de ajutor ca s gsesc persoanele de
care vorbii dumneavoastr. Cineva tia mereu ceva mai mult dect
povestea i eu mi ddeam seama.

VP - 46
De ce ai ales s nu ieii n fa?
Ai vzut casa asta?
Nu putei sta ascuns, zise Colomba.
Dante ncuviin din cap.
E greu ca un magistrat s m accepte ca expert tehnic judiciar
pentru una dintre pri. Ca s nu mai pun la socoteal faptul c ultimul
lucru pe care-l vreau e s m ntorc sub lumina reflectoarelor.
V cer o singur consultan privat, zise Colomba. Nu va trebui
neaprat s aprei undeva.
Nu, dottoressa. Dou lucruri nu fac niciodat: s intru direct ntr-un
caz i s lucrez cu poliia. Iar dumneavoastr mi le cerei pe ambele.
Dante se ridic, ntinzndu-i mna bun.
Mi-a fcut plcere s vorbesc cu dumneavoastr. Mai trecei pe la
mine, v mai ofer o cafea.
Colomba nu se mic i Dante fcu o mic grimas. Fu ca o crptur
prin care ea reui o clip s-l vad drept ceea ce era cu adevrat. O
victim care i reconstruise cu dificultate o existen, lipind la loc
bucile mprtiate dup ce trise inimaginabilul. Ar trebui s plec, i
zise Colomba. Aa ar fi corect. Dar nu putea.
Domnule Torre, zise. Permitei-mi s spun i eu ce am de zis.
Dante se aez din nou fr prea mare tragere de inim.
nainte de toate vreau s repet c mi pare cu adevrat ru, continu
Colomba. La ceea ce vi s-a ntmplat, ai merita s fii lsat n pace tot
restul vieii.
Nu m comptimii, v rog. Chiar nu suport.
Vreau s fiu sincer. Aceast situaie mi place mie ct v place i
dumneavoastr. Nu sunt obinuit s implic civili n anchete, aa cum nu-
mi plac nici subterfugiile.
Nu s-ar zice.
Dac tot am ajuns aici a vrea s v spun c v-am but cafeaua care
iese din fundul veverielor numai pentru a fi amabil. Da, am vzut
numele pe pachet i chiar dac sunt sticlete tiu ce e Kopi Luwak. i tiu
i ct cost, nainte s v grbii s-mi dai peste nas cu asta.
Nu sunt att de mrlan, mormi el.

VP - 47
Iar eu nu sunt att de delicat: sunt n poliie de treisprezece ani i
am vzut i am nghiit la rahat de nu v putei nchipui. Nu v-am povestit
tot ce tiu despre dumneavoastr. tiu i ceea ce li s-a ntmplat
prinilor dumneavoastr. Tatl dumneavoastr a tot intrat i ieit din
nchisoare nainte s aprei din nou. Iar mama dumneavoastr s-a
sinucis cnd aveai ct zece ani?
Nou, zise el sec.
Iar colegii mei de atunci nu au reuit s dovedeasc i nici mcar s
intuiasc faptul c ai fi viu. n locul dumneavoastr, a fi mnioas pe
poliiti, pe judectori i pe lumea ntreag. V-am abandonat i ne-am luat
de ai dumneavoastr. A trebuit s v salvai singur.
Colomba se uit int la el.
Dar chiar vrei s i se ntmple nc unei familii ceea ce vi s-a
ntmplat?
Vi se pare c e cazul s venii n casa mea i s-mi facei moral?
mi cer scuze i pentru asta. Dar a vrea un rspuns, v rog.
Dante o fix cu privirea.
n fiecare zi mor circa treizeci de mii de copii, jumtate de foame. Nu
pot s-mi pun n spinare tot rul care se petrece n lume.
Colomba continua s-l fixeze.
Biatul familiei Maugeri e mai aproape dect Africa.
Atunci gsii-l.
Dumneavoastr ai putea fi decisiv pentru copilul acela. tii asta,
nu?
Dante cltin din cap.
Pn ieri nu tiai nici mcar c exist. Spunei-mi cine v-a trimis.
Colomba nelese c dac voia s obin ceva trebuia s fie sincer.
Dottor Rovere, este eful Unitii Mobile.
Iar dobitocul de magistrat cine e?
De Angelis.
Dante cltin din nou din cap.
Chiar avei necazuri.
Prin urmare ne ajutai? zise Colomba.
Dante o scrut cu privirea.

VP - 48
Chiar credei c pot face ceva? Sau m implicai numai ntr-un joc de
putere ntre eful dumneavoastr i Procuratur?
Colomba se hotr s continue cu sinceritatea.
Sper c putei scoate un iepure din plrie, dar m ndoiesc c se va
ntmpla.
S neleg c nu mai credei n miracole.
i nici n Mo Crciun, zise ea gndindu-se la Dezastru.
Dante ncuviin ncet, de parc ar fi priceput gndurile Colombei. i,
de fapt, ntr-un fel, aa i era. nelegea c femeia aceea cu nfiare
hotrt care sttea n faa lui ascundea o suferin profund. i asta nu
pentru c Rovere, alegnd-o pe ea pentru sarcina aceea att de
neortodox i incorect, o trimisese evident la moarte sigur, ci pentru c
ea acceptase. Nimeni nu i-ar fi riscat viitorul profesional n numele unei
vagi posibiliti n care nici mcar nu credea, cu excepia unei persoane
care nu avea acest viitor. Colomba era o lupttoare kamikaze care se
avnta n picaj n ultima ei misiune, iar Dante gsi c era irezistibil. Adora
gesturile generoase i eroice, chiar cnd erau absolut prosteti. Poate
mai ales atunci.
Uitai cum facem, dottoressa, zise. Sunt dispus s m uit peste
hrtiile pe care cu siguran le avei n geant i s v spun ce cred.
Mulumesc.
Ateptai cu mulumirile; mai nti, vreau o favoare din partea
dumneavoastr.
Colomba miji ochii, bnuitoare.
Ce anume?
Dante o nsoi pn la balcon i i-l art pe brbatul de pe strada de
dedesubt.
Pe el.

3.

Alberti csc lng maina de poliie parcat la cteva sute de metri


de casa lui Dante, de-a lungul zidurilor antice. Colomba l rugase s n-o
lase n apropiere pentru a nu atrage atenia iar Alberti, n adncul inimii, i

VP - 49
dduse dreptate. Spre deosebire de ali colegi, pe care prea s-i doar-n
cot, el era dureros de contient de nervozitatea pe care o main de
poliie i o uniform o provocau civililor. Era destul s intre ntr-o cafenea
i s se duc la toalet ca s-i dea seama.
Lumea nu ne place deloc, i zisese colegul su mai n vrst. Le e
mereu fric s nu te iei de ei, mai ales cei cinstii. i speriem.
Alberti rspunsese c asta l ntrista, iar cellalt i spusese c nu
pricepea nimic, ca toi pinguinii.
Dac nu le e fric eti mort, prostule, zisese. Suntem unul de-ai
notri la zece mii de berbeci.
Berbecii erau civilii, care pentru colegul su mai n vrst nu preau
vreodat a fi demni de respect.
Alberti se ntrebase dac avea s devin ca el dup civa ani de
serviciu, s fie n stare s frecventeze lumea numai cu uniforma pe el,
poate s se i nsoare cu o coleg. Nu i dorea asta. El avea alte planuri
de viitor, care l ineau treaz cnd nu era n tur, n faa claviaturii MIDI
conectat la computer unde rula Music Maker. Bucile pe care le
producea i pe care le mprtia pe Facebook sub pseudonimul Rookie
Blue aveau aproape zece mii de like-uri. nc nu-i aduceau bani, dar era
doar o chestiune de timp.
n timp ce csca a nu tiu cta oar, telefonul i sun cu note din
bucata pe care o numise Time. Era Colomba. Dat fiind c era n concediu,
nu putea folosi staia radio.
La ordin, dottoressa, zise.
Las maina i du-te la col pe Via Tiburtina Antica.
E vreo problem, dottoressa?
Deocamdat nu. Dar fii atent s nu te vad nimeni. Rmn pe fir.
Alberti merse unde i se ordonase.
Am ajuns, dottoressa, zise.
Pe strada din faa lui ncepeau s apar mamele care se ndreptau
spre coala primar.
Vezi vazele cu plante din faa ta? ntreb Colomba.
Da, dottoressa.
Erau ale unui bar de pe col care avea mese i afar.
E acolo un om care fumeaz, cu o geac roie.

VP - 50
L-am vzut.
Brbatul avea pe la cincizeci de ani, era masiv, i privea n direcie
opus celei n care se afla Alberti.
Ce trebuie s fac?
Stai cu ochii pe el pn cobor. Nu vreau s-l pierd n timp ce sunt pe
scri. Ok?
M scuzai, dottoressa. Ce-a fcut?
Nu pune ntrebri inutile, zise Colomba i nchise.
Alberti se gndi c lui ntrebarea nu i se prea att de inutil i rmase
la civa metri distan de omul cu geac. La ce trebuia s se atepte? n
clipa aceea brbatul arunc o privire n spatele lui i vzu c l fixa cu
privirea. Nu ncerc nici mcar s-i disimuleze nelinitea. ncepu s
mearg cu pas iute. Dup dou secunde urma s intre pe o strad
lateral.
Alberti porni dup el.
M scuzai, strig. Ei!
Brbatul cu geac se prefcu c nu aude.
Alberti mri pasul i i puse o mn pe umr.
Cu dumneavoastr vorbesc.
Brbatul se ntoarse i n aceeai micare i trase un pumn n fa.
Alberti vzu negru i picioarele i cedar. Czu n fund, inndu-se de
nasul care mproca snge i i umplea gura. Cnd redeschise ochii,
bocancii Colombei se materializaser n faa lui.
Eti viu?
Da.
Colomba plecase deja pe urmele fugarului.
Sun la secie, bolborosi Alberti ncercnd s se apuce de o
jardinier ca s se ridice n picioare.
Nu! url Colomba. Nu mai face nimic!
i dispru dup col.
Brbatul cu geac alerga de parc ar fi avut role, iar Colomba l vzu
deja n captul strzii n timp ce depea tejgheaua unui vnztor de
fructe, lovind o bbu cu un crucior de cumprturi. Colomba mri
viteza oricum, fcnd slalom printre pietoni i mpingndu-i pe cei care nu
se ddeau la o parte. De ct timp nu mai urmrise pe cineva pe strad?

VP - 51
De ani, de cnd era comisar adjunct la Antidrog i agenii nu reueau s
ascund ct de deranjai erau s primeasc ordine de la ea, un pinguin i
femeie pe deasupra. Dup promovare avusese parte mai ales de intrri n
for n apartamente i stat la pnd n maini. Ateptri lungi. i patru
schimburi de focuri, dintre care unul i lsase o cicatrice pe un picior. n
niciunul dintre cazuri nu fuseser mari urmriri. Acum, n schimb, alerga
fr s tie prea bine de ce.
Evit la musta un biat cu biciclet care url dup ea, n timp ce un
grup de tineri magrebieni se mprtie, recunoscnd uniforma pe care n-o
purta. ntre timp, cel urmrit se ndeprtase mai mult.
Strada pe care alerga brbatul cu geac se termina n T, iar Colomba
nelese c avea o singur ans s-l prind: s parieze pe una dintre cele
dou strzi perpendiculare, spernd s-o aleag pe cea bun. Evitnd un
bolovan antiparcare din granit fcu dreapta, n direcia cii ferate
supraterane care ducea la gara Termini i la staia de metrou. Dac ea ar
fi fost cea care trebuia s fug, ar fi luat-o n direcia aceea, n loc s se
afunde pe strada care intra mai adnc n cartier.
O main claxon n spatele ei, dar Colomba continu s alerge pe
mijlocul carosabilului, ignornd-o. La civa metri de trecere nelese c
intuiia ei fusese corect pentru c brbatul cu geac se ndrepta spre ea
cu pas mare, nchipuindu-i c scpase de urmritor. i ddu seama de
prezena ei abia cnd ea l lovi cu umrul, izbindu-l de o cldire.
Poliia, zise Colomba apsndu-l cu antebraul pe ceaf. Ridic
minile i lipete-le de zid.
Brbatul i ddu un cot. Colomba evit lovitura ndreptat spre faa ei i
l prinse de cot ncercnd s creeze o prghie, dar i pru c ncearc s
mute o ramur de stejar, att de plin de muchi era. El ncerc s-i dea un
pumn, de data asta n burt. Ea fcu un salt napoi i l apuc de ceaf
lovindu-l de mai multe ori cu genunchiul drept n plexul solar i n
testicule.
El o ddu la o parte, aplecndu-se n fa.
Curv nenorocit, bolborosi el, fiind pe punctul de a vomita.
n clipa ceea Colomba comise o greeal. Era convins c-l doborse,
dar brbatul cu geac mai avea nc energie i cu o micare brusc o
apuc de gt. Colomba i simi gtul blocndu-se i plmnii golindu-se.

VP - 52
La marginile cmpului ei vizual apru imediat roiul de umbre care
prevestea un atac. Nu, nu acum. Dac ar fi pierdut controlul ar fi fost
pierdut. Se concentr pe durerea din gt, se apuc de suferin ca de un
fir al Ariadnei care o conduse afar din ntuneric. Trecuser poate dou
secunde. Brbatul continua s-o strng de gt i s urle insulte. Colomba
l lovi deasupra mrului lui Adam cu vrfurile a patru degete ntinse, ceea
ce n karate se numete Nukite.
Brbatul czu n genunchi gfind: acum era rndul lui s se sufoce.
Colomba l mpinse cu burta n jos i se urc pe el.
ntinde braele! ntinde-le! zise ea cu vocea rguit.
Nu am fcut nimic! ngim el.
ntinde-le dracului odat!
Brbatul se supuse. n timp ce Colomba l cuta prin buzunare, pe
neateptate izbucni n plns.
Eu l iubesc. l iubesc, bolborosi.
Da stai locului, zise Colomba fr s neleag la ce se referea.
n jurul lor se strnseser vreo zece persoane care ieiser din
magazinele de alturi. Colomba art n jur legitimaia.
Sunt de la poliie, n regul? Fac o arestare.
Da ce-a fcut? ntreb un biat cu kefiah.
A pus minile pe mine, e bine?
Biatul continua s se uite fix la ea i Colomba cobor gulerul cmii
unde minile brbatului cu geac i lsaser pielea jupuit i inflamat.
Vezi?
Biatul ncuviin.
Dar mcar ridic-l, bine? Poate se sufoc. N-ar fi primu.
Ascult, nu am ctuele la mine, i stau aa pn ajung colegii mei.
Colomba cut n geant cutndu-i telefonul, fr s-l gseasc.
Rahat, i zise.
Poate s-mi mprumute cineva un telefon? ntreb.

VP - 53
4.

Colomba se ntoarse n apartamentul lui Dante trei ore mai trziu,


obosit de la adrenalin i iritat din cauza tmpeniilor pe care a trebuit
s le ndruge colegilor de la comisariatul din zon.
Cnd Dante deschise ua, purta o pereche de blugi negri i o cma
mulat din aceeai culoare care l slbeau mai mult i l fceau s
semene nc mai tare cu un extraterestru: Colomba i putea numra
coastele.
Alberti era ntins pe canapea cu o compres de ghea pe frunte.
Nu prei mulumit, zise Dante amestecnd boabele pentru a cine
tie cta cafea.
Le scotea din trei pachete diferite, numrndu-le ca un farmacist.
Nu era de la al-Qaeda.
Bnuiam.
i bnuiai i c era un tat divorat care voia s-i vad fiul?
Dar n-ar fi avut voie, corect?
Avea ordin de restricie, nu se putea apropia de copil sau de mam.
Din cauza unor abuzuri comise asupra unuia dintre ei, bnuiesc. Fii
fericit c ai fcut puin dreptate.
Dante porni espressorul i privi cum cafeaua umplea ceaca. Opri jetul
cnd fu plin doar pe o treime.
Ca s-o savurezi trebuie fcut foarte scurt, explic el.
Mirosi cafeaua, apoi sorbi.
Biatul va avea mai multe anse la o via decent fr un tat
violent.
Numai s nu se dovedeasc mama mai rea dect tatl, sau s nu se
ntlneasc pe strad cu careva care s-i sparg capul.
Nu pretind s fiu Dumnezeu. Rezolv doar problemele din propria-mi
grdin.
Trimindu-m pe mine s m ncaier pe strad.
Dante i afi rictusul.
V-ai descurcat mai bine dect colegul dumneavoastr.
Hei, m-a luat prin surprindere, zise Alberti cu voce de Donald Duck.
Sigur c da
VP - 54
Dante i aprinse o igar folosindu-i mna rea. i mica cu agilitate
singurele degete funcionale, care apucar bricheta ca un clete.
Cred c acum nu m mai pot sustrage rugminilor dumneavoastr.
Colomba lu un dosar din geant i i-l ntinse.
Nici s nu ncercai.
Dante se aez la mas, deschise dosarul i ncepu s frunzreasc
rapoartele.
Normal.
Pufni cnd vzu numrul de foi.
nc folosii hrtie? tii c exist stick-uri i internet, nu-i aa?
Nu mai bombnii, zise Colomba aezndu-se n faa lui.
Intenionai s v holbai la mine pe tot parcursul operaiunii?
Colomba i puse degetul arttor pe buze.
Sst. Citii.
Dante se supuse cu un zmbet.
Pre de douzeci de minute se auzir numai respiraia uiertoare a lui
Alberti i sunetul foilor ntoarse. Dante le mprea pe teancuri, aruncnd
doar o privire rapid asupra unora.
Dup ce a verificat c Dante citea cu adevrat, Colomba se uit n jur
prin sufragerie. Unele detalii i rmaser ntiprite n minte. DVD-urile
puse unul peste altul pe televizor, de exemplu. Toate erau filme din anii
70, de mai multe genuri, dar de calitate slab. tia asta pentru c pentru
a-i plti studiile fusese vnztoare la Blockbuster i tia c povetile
alea nu valorau nici ct plasticul n care erau ambalate. i trebuie c s-a
chinuit s le gseasc, pentru c un ambalaj purta eticheta unui
distribuitor american care vindea prin coresponden. Un alt pachet sosit
prin curier, i acesta deschis pe jumtate i abandonat ntr-un col, scotea
la iveal cteva figurine ca acelea din oule cu surprize, din urm cu muli
ani. Colomba i spuse c Dante avea o pasiune pentru vechituri, sau c i
trebuiau pentru cine tie ce studiu extravagant.
Vocea lui Dante o fcu s tresar.
Ar trebui s fie omor din culp? ntreb el.
Premeditat. A condus-o n locul la izolat.
Ceea ce e un gest raional. Dar a decapitat-o, ceea ce e un gest
nebunesc. i nu a fcut buci corpul, ceea ce e raional. Cum e raional i

VP - 55
faptul c a scpat de hainele murdare i s-a prefcut c e ngrijorat. i
numai un cretin ar fi aruncat arma la doar civa metri distan.
Contradictoriu, prietenul nostru. V-ai gndit i dumneavoastr la asta, nu-
i aa?
Persoanele nu sunt mereu raionale.
Dar nu sunt nici iraionale la intervale intermitente. Copilul. Nu avei
nimic de la coal? Caiete, desene?
Nu.
tii mcar cine e pediatrul lui?
tiu c a fost contactat pentru a se afla informaii despre starea de
sntate a copilului.
i?
Nu reiese s aib probleme deosebite, zise Colomba.
Dante pufni cu dezgust.
Serios? Ia uitai-v aici.
Lu teancul de fotografii ale fiului familiei Maugeri care fuseser
reproduse de ctre agenii UCV i le aez una dup alta pe mas. Biatul
aprea n diverse situaii de la o vrst care prea de un an pn la ase.
Ultima prea fcut n faa colii primare.
Nu observai nimic? ntreb Dante.
Colomba era pe punctul de a rspunde c nu. Apoi fu lovit de
expresia serioas a copilului n ultima fotografie. Serioas i grav.
A devenit tot mai trist.
E mai mult dect trist, zise Dante. Uitai-v i la postur. n penultima
fotografie. Tatl su vrea s-l mbrieze, iar pe el pare s nu-l
intereseze.
Poate c depinde de climatul familiar. Poate c n alte fotografii e
altfel.
Nu. E prea sistematic. Bnuiesc c tii ce e autismul.
tiu c se manifest la copii mult mai mici.
Nu n toate cazurile. Uneori primele simptome a ceea ce se numete
sindromul Heller se pot vedea i pe la patru, cinci ani.
Iar fiul familiei Maugeri ar putea suferi de asta?
Poate. Ar trebui s vorbesc cu tatl.
Nu cred c e posibil.

VP - 56
Dante se ls pe sptar.
Vedei voi. Asta e ceea ce pot s v spun. Cui i trimit factura?
ncercai mcar s v uitai pe prima reconstituire fcut de colegii
mei. Stenograma complet a interogatoriilor.
Le-am citit deja. Poate c tatl minte, poate c nu.
Mic din umeri.
Colomba i fix privirea n ochii lui. Dante descoperi c atunci cnd
ochii verzi ai Colombei deveneau duri era foarte greu s-i priveti direct.
Mai ncercai o dat, zise ea.
Ce se va ntmpla dac nu gsesc nimic?
Sper s aib mai mult noroc colegii mei.
Dar nu dumneavoastr. Dumneavoastr o s aruncai prosopul. i
poate asta i vrei, nu? S v retragei din tot.
Nu eu sunt cea care arunc prosopul, n clipa asta.
Dante i ntoarse o privire dur i aerul din jurul lui parc se rci brusc.
Colomba simi un fior.
Din fotografii nu pot s scot altceva, zise el iritat. Ca s neleg ceva
ar trebui s merg la locul faptei.
Nu-i nicio problem, rspunse Colomba.
ns eu am o problem.
Dante se uit n jur.
N-am ieit din apartamentul sta de dou luni. Sper c suntei o
persoan rbdtoare, pentru c o s am nevoie de ceva timp ca s ies din
nou.
Nu m grbesc.
i nici nu v ngrijorai, observ Dante cu un zmbet.
De ce anume?
Vedei dumneavoastr, dac tatl e nevinovat, cineva a aranjat o
nscenare drgu care s-l aib protagonist pe el n timp ce fptaul
poate s fac ce vrea cu biatul, avnd ca acoperire un omor din culp.
Dar nu i-a ieit, tii de ce.
Nu.
Pentru c are mna prea sigur. I-au trebuit cteva lovituri ca s
despart capul de corp, dar a lovit numai n gt. Pe faa femeii nu era nici
mcar o zgrietur. Mna asasinului nu a tremurat niciodat.

VP - 57
Dante zmbi i Colomba simi un fior pe ira spinrii.
Oricine a fost, e obinuit s ucid.

5.

Dante i ls pe Colomba i Alberti s mearg nainte, apoi se pregti


sufletete pentru coborre. Claustrofobia lui nu era constant. n condiii
ideale reuea s se foreze s fac lucruri dificile cum ar fi s intre puin
timp ntr-un supermarket, cu condiia ca nuntru s fie puin lume i s
aib multe ferestre. Dac era obosit sau mpovrat emoional i era
aproape imposibil s ias din cas.
Primul su psihiatru l sftuise s ordoneze simptomele de la unu la
zece. La unu putea s fac aproape orice, odat ajuns la zece avea
nevoie s fie sedat pentru c ncepea s piard controlul.
Acum, chiar dac avea grij s nu-i arate Colombei i asistentului ei
inutil, Dante era la nivelul apte, care era pragul de alarm. Din cauza zilei
deosebite pe care o trise, dar i a faptului c voia s-i fac o impresie
bun poliistei cu aer trist. De aceea i trebuiau toate forele pe care le
avea pentru a nfrunta cele ase etaje de scri. ase etaje fr ferestre,
cu coluri ascuite i tavan jos, cu vecini care puteau aprea pe
neateptate i s umple spaiul deja prea mic, respirndu-i oxigenul.
tia c nu exista un pericol real pe scri, cum ar fi fost n cazul unei
cldiri nchise sau al unui dulap, dar partea sa raional nu putea s
calmeze animalul speriat care se agita nuntrul lui. Uneori se umplea de
o sudoare rece numai auzind zgomotul scripetelui care trgea cabina
liftului dincolo de perete: se nchipuia pe sine nuntru lovindu-se de
perei.
Alesese un impermeabil i o pereche de ghete potrivite pentru teren
noroios i i pusese ctile de iPhone, alegnd o simfonie de valuri de
mare. i regl respiraia pe ritmul lor, apoi ncepu coborrea trntind ua
dup el.
Primele dou etaje merser ca unse. Cobor n grab, innd ochii pe
balustrad, cu marea care i umplea urechile i mintea. La al treilea fcu
greeala de a ridica ochii. Vzu scrile deasupra capului, att de

VP - 58
apropiate c avu senzaia c l zdrobesc. Pre de un minut rmase
nepenit pe trepte, apoi ntoarse capul spre casa scrilor i privi spre
ultimul etaj, unde o lucarn lsa s se vad o frntur de cer. Cobor
innd capul ndreptat n direcia aceea, ghidndu-se dup balustrad. La
cinci lovi pe cineva i simi cum inima i st n gt. Arunc o privire rapid:
era o vecin de-a lui, care ddea din gur zicndu-i ceva ce nu reuea s
aud. Impulsul imediat fu acela de a se ntoarce, s se ntoarc n cas i
s se piteasc n vguna lui. Din nou gndul la Colomba l mpinse mai
departe. i zmbi cu buzele lipite vecinei i continu s coboare. Mai
lipsea un etaj cnd telefonul i sun ntrerupnd muzica. Rspunse
inndu-se strns de balustrad.
Cum merge, domnule Torre? ntreb Colomba.
Totul bine, ajung imediat. Ct a trecut? se inform el cutnd s
pstreze un ton normal.
Patruzeci de minute.
Lui Dante i se pruser cinci minute cel mult. Sau cinci ani.
Mai am puin, zise el i nchise.
nc un etaj. Un singur etaj. Trase aer n piept ca i cum ar fi trebuit s
se scufunde i cobor n goan ultimele trepte. Trecu de u fr mcar
s-i dea seama.
Era afar. opi de bucurie pe trotuar, trgnd aer n piept cu nesa.
Colomba l privi sprijinit de portbagajul mainii, cu braele ncruciate.
A fost nasol?
Puin. Dar afar e aa mbttor, zise Dante opind n continuare.
Parc avea arcuri.
V-ai gndit vreodat s facei terapie? ntreb Colomba.
Dar dumneavoastr? zise Dante.
Colomba nu rspunse, dar ochii ei se ntunecar din nou. i deschise
portiera.
V rog, zise ea cu rceal.
Urc n fa. i m doare-n cot dac avei vreun regulament care s
interzic asta. Nu-mi pun centura de siguran i in geamul deschis chiar
dac plou. E-n regul?
N-avei main personal? ntreb Colomba. Poate v-ai simi mai n
largul dumneavoastr.

VP - 59
O folosesc numai vara. N-are plafon.
Drumul fu lung. Viteza avea un efect dezastruos asupra nervilor lui
Dante i Alberti fu obligat s se opreasc de vreo zece ori pentru ca
pasagerul su s poat cobor. De fiecare dat Dante fcea cteva flotri
i srea puin, apoi se urca din nou asigurndu-i pe toi c urma s fie
ultima oar, dar inevitabil dup cteva minute devenea iar palid i
nelinitit.
Reuir oricum s ajung la centrul hipic. Odat cu demontarea
cartierului general, dispruser i coloanele de autovehicule care
umpleau strada i civa cai de curse se antrenau pe pist. n acea nou
linite ireal, Alberti reui s fac rost de un alt Defender pus la dispoziia
anchetatorilor i parcurser drumul pn la scena crimei.
Cu fore proaspete de pe urma cltoriei, Dante voi s mearg singur
pe Via Sacra. Alberti rmase de paz la main i Colomba l urm pe
Dante la cteva zeci de metri. Dante prea fascinat de tot ceea ce
ntlnea, plin de energie. Ridica frunze i pietre, se abtea des de la
potec ca s priveasc totul de aproape de pmnt. n timp ce mergeau
pe jos, Colomba l sun pe Rovere ca s-l pun la curent cu noutile.
Te avertizasem c nu urma s fie simplu, zise el.
Nu mi-ai spus c e complet dezechilibrat. Ar trebui s-i vedei casa.
i ceea ce i-a spus a fost la fel de dezechilibrat?
Colomba nu rspunse. Nu-i fcuse nc o prere precis.
Ce nouti avei despre copil?
Nimic. Rudele i prietenii au fost audiai fr rezultat. Dar primele
informaii de la laborator susineau ideea lui De Angelis. Sngele din
portbagaj e al copilului, iar unealta de tiat copaci provine cu siguran
din casa familiei Maugeri. O cumprase el cu o lun nainte, ca s tund
un pom din grdin, dar a zis c n-o folosise niciodat.
Mai lipsete numai mrturia.
Pe asta n-o avem, dar s-a aprobat arestarea.
i mai bine c e aa. Dottore, pierdem timp. Totul e mpotriva lui
Maugeri. Va trebui s gsii altceva ca s scpai de
Colomba se ntrerupse nainte s spun Santini. Nu tii niciodat cine
poate asculta, legal sau nu.
tii dumneavoastr cine.

VP - 60
Torre ce spune?
Se gndete deja la un complet.
Vezi?
Dante ajunsese la belvedere. Privi n jos o clip i se cltin; dac nu s-
ar fi inut de balustrad ar fi czut.
Colomba nchise n grab i alerg spre el.
Avei ru de nlime?
Dante zmbi, rmnnd chircit sub balustrad.
E aa evident?
Era doar o bnuial.
mi trece imediat.
Respir cteva secunde nainte s se ridice din nou n picioare.
Nu credeam c e att de nalt, m-a luat prin surprindere. Ce spune
eful dumneavoastr?
C arma o cumprase soul.
Existau amprente pe arm?
Nu.
Dante se apuc de balustrad i se ridic.
Atunci asasinul nostru poate s-o fi luat acas la el.
Cam temerar, nu credei?
Dante ridic din umeri.
V-am zis.
Privi timid peste marginea vii.
El nu se sperie uor. Unde erau adidaii?
Colomba i art locul. Acum pe tufi era un cartona cu un numr.
Dante privi fr s dea drumul balustradei.
Foarte scenografic.
Apoi se ntoarse brusc i continu s mearg de-a lungul crrii.
S mergem, ct mai e lumin.
Colomba l urm, chinuindu-se s se in dup el. Dante trecea cu
uurin i n vitez printre pietre.
i de ce ar fi avut un asasin nemilos ceva cu familia Maugeri? url
ea.
Ah, asta nu tiu nc.

VP - 61
Dante se opri n faa gardurilor care nconjurau locul n care fusese
descoperit cadavrul. Dou maini de poliie controlau accesul i un agent
i arunc igara mergnd spre ei. Colomba scoase legitimaia n timp ce
Dante, nerbdtor, intra n lumini.
Agentul o salut i Colomba i aminti c se intersectaser cu civa
ani mai nainte.
la cine e, Cap-de-Mort? o ntreb artndu-l pe Dante: mergea
printre bolovanii dispui n cerc, atent s nu calce semnele lsate de
legiti, lsnd s-i fluture pulpanele impermeabilului de piele.
Un consultant, rspunse ea vag.
Bine. M temeam s nu fie vreun coleg.
Colomba l ajunse din urm pe Dante care se cra ntr-un pom.
O ntoarcere la copilrie? l ntreb ea.
Se muc imediat de limb.
mi cer scuze.
Nicio problem. Am avut i momente fericite cnd eram mic. Cnd
considera c meritam, Tatl mi ddea mncare cald, de exemplu.
Tatl?
Aa voia s-i spun. i dat fiind c n-ai neles niciodat cine a fost
Se trase n sus cu fora braelor, apoi se cuibri pe o ramur la doi
metri de pmnt. Prea un corb negru masiv care-i atepta prada.
Vedei ceva interesant de-acolo? ntreb Colomba.
Un Stonehenge la scar unu la aisprezece. N-a putea gsi un loc
mai bun pentru un delict ritualic.
Sau pentru o nscenare, zise Colomba.
Mi-ai luat vorba din gur. Dup dumneavoastr, asasinul a atrnat
adidaii nainte sau dup ce a ucis-o pe mam?
nainte mi se pare greu, rspunse Colomba. Mama i-ar fi dat seama
c era ceva n neregul.
Omori pe cineva i apoi te apuci s decorezi zona? neleg c a
fcut-o cu snge rece, dar parc e prea de tot.
Dac a fost ucigaul dumneavoastr cu mn sigur, poate c face
parte din punerea n scen. Sau poate copilul i-a pierdut pe drum i cineva
i-a atrnat ca s-i gseasc proprietarul.
Ce spun urmele?

VP - 62
Prea mult ploaie, prea mult noroi i prea mult lume care a trecut
pe-aici nainte s priceap cu ce au de-a face. Chiar dac ar fi fost urmele
asasinului sau ale copilului, nu mai pot fi distinse.
Prin urmare nu tim n ce parte au luat-o.
Dac a fost Maugeri, s-a ntors la zona de picnic i a nceput s
simuleze c-i caut soia i copilul.
Pe el l-am scos deja din ecuaie, nu?
Dumneavoastr l-ai scos. Nu i eu. Deocamdat am doar
nelmuriri.
Dante reflect cteva clipe.
Nu cred c asasinul a plecat n direcia de unde am venit noi
ncoace. E un drum prea frecventat i cu siguran c nu voia s rite s
fie vzut.
Prin urmare a atrnat adidaii i s-a dus napoi?
Dante cltin din cap.
Poate. Ceea ce face gestul cu att mai semnificativ, dar nu tiu de
ce.
Se uit n jur, apoi art crarea care continua. Sri jos cu agilitate.
S mergem. i porni fr s atepte un rspuns.
Colomba merse n spatele lui, mirndu-se nc de energia pe care o
degaja. n cas i se pruse incapabil s fac doi pai fr s-l sprijine
cineva.
Urmar crarea ntlnind doi cuttori de ciuperci, cu couri de salcie.
Dante i salut cu un gest.
Ai gsit ceva bun?
Cam puin, rspunse unul dintre ei.
Pn nu plou nu se fac ciupercile, iar ieri a plouat, zise Dante cnd
cuttorii se ndeprtaser. Poate cineva s-a ntlnit cu asasinul.
Nu s-a prezentat nimeni s depun mrturie.
Pentru c nu a btut la ochi. i m ndoiesc c ai dumneavoastr
colegi s-au strofocat s caute mrturii.
Nu dup arestarea lui Maugeri, recunoscu Colomba. Dar de-acum
toi tiu de copilul disprut, poza lui e peste tot. Dac vreun cuttor de
ciuperci l-ar fi vzut plimbndu-se cu cineva, am fi primit de veste.
Nu cred c ar fi ieit la plimbare.

VP - 63
Dante art un excursionist puin mai jos de ei. Avea n brae un copil
pe jumtate adormit care i sttea atrnat de gt.
Dumneavoastr i vedei faa copilului?
Nu, zise Colomba.
La ase ani e cam mricel s stea n brae, dar nimeni n-ar remarca.
Asta dac misteriosul rpitor exist.
De fapt, poate c biatul a zburat ht, departe, pe un ponei naripat.
Dante grbi pasul, depind copacii i oblignd-o pe Colomba s fac
un mic sprint ca s-l ajung. Ea simi o uoar durere la tendonul cusut
pe care deja l pusese la ncercare urmrindu-l pe individul acela cu
cteva ore mai devreme.
Ieir ntr-o piaet n mijlocul creia era o capel mic, albastr,
dedicat Fecioarei, nconjurat de bolovani enormi.
Dac ipoteza dumneavoastr e corect, rpitorul ar fi trebuit s
parcheze nu foarte departe de aici, zise Colomba. i dac s-a ndeprtat
nainte de lsarea ntunericului, poate s nu fi ntlnit pe nimeni.
Excursionitii se ntorc n zori, n general.
i ddu seama c Dante n-o asculta. Privea fix un obiect metalic care
atrna de stlpul semnului de circulaie puin deasupra pmntului.
Colomba se apropie ca s vad mai bine. Era un fluier metalic cilindric i
opac, legat cu o sfoar de cnep deirat. ntinse o mn ca s-l ia, dar
Dante o apuc de ncheietur. Strnsoarea era ca de ghea i puternic,
aproape dureroas.
Nu-l atingei, i zise.
Colomba se eliber cu o micare brusc.
Iar dumneavoastr nu m atingei pe mine, v rog.
i ddu seama c Dante era pmntiu.
Ce e? ntreb ngrijorat.
Dante rspunse dup mai multe ncercri euate, cu vocea redus la o
oapt.
Cnd m-a luat Cnd Tatl m-a luat, aveam cu mine un obiect pe
care-l gsisem pe terenul unde m jucam. Era un fluier de cerceta.
i mut privirea asupra ei. Dar n-o vedea. Privea o grozvie strveche,
imens.
Acela, zise artndu-l cu degetul.

VP - 64
6.

Dante sttea aezat pe marginea carosabilului cu braele n jurul


picioarelor. Nu mai spusese nimic, nu mai fcuse nicio micare.
Colombei nu-i venea s se ndeprteze lsndu-l n starea aceea, dar
trebuia s-l sune pe Rovere i nu voia ca el s asculte.
Cum v simii, domnule Torre? l ntreb.
Dante rmase nemicat i mut, cu privirea pierdut.
Domnule Torre, trebuie s v las singur cteva minute. Dar nu pot s-
o fac dac nu-mi spunei c v simii bine.
Din nou niciun rspuns.
Dante
Auzindu-se strigat pe numele mic tresri.
N-o s mor, rspunse plat. Facei ce trebuie.
Colomba se mut civa pai i l sun din nou pe Rovere.
Dante nu se simte bine, zise. Nu c nainte s-ar fi simit prea grozav.
Ce s-a ntmplat?
A vzut un fluier atrnat de un stlp i a nceput s spun c l-a lsat
cel care l-a rpit pe copilul familiei Maugeri, care ar fi acelai brbat care
l-a rpit i pe el. Pentru c Torre e convins c adevratul su rpitor e nc
n libertate.
i de ce ar fi lsat fluierul?
Din ton prea c Rovere se gndea serios la chestiune, iar Colomba
rmase uluit.
Nu am idee, iar dup mine nici Torre nu are. tii ce, l duc napoi
acas.
i vrei s ignori ceea ce i-a spus?
Ajutai-m s neleg. Dup dumneavoastr ce ar trebui s fac?
S comunici descoperirea celui care conduce ancheta.
Colomba avu senzaia c nelesese greit.
Dottor Rovere Torre delireaz! L-am confruntat cu ceva ce
seamn cu ce i s-a ntmplat lui i i-a ieit din mini.
Fluierul poate fi o prob n caz de rpire i crim, zise Rovere cu
ncpnare.
Acum delirai i dumneavoastr.
VP - 65
Se putea ca dorina de a i-o trage lui Santini s fie att de puternic
nct s-l fac pe Rovere s-i ias din mini?
Dac merg s-i spun aa ceva lui De Angelis, o s-mi rd-n nas.
Rspunderea va fi a lui, nu a noastr.
Eu m retrag, dottore, zise Colomba cu rceal.
Disear. Acum ateapt s ajung cineva. l anun eu pe De Angelis,
zise Rovere i nchise fr s salute.
Da mai du-te dracului, i zise Colomba. ns i rmase un gust amar n
gur.

Santini fu cel care ajunse primul, o or mai trziu. ntre timp Dante
spusese cu chiu cu vai patru cuvinte i refuzase s se ntoarc acas.
Maina inspectorului adjunct de la SIC era urmat de o camionet cu
sigla UCV pe portiere. Colomba i vzuse deja pe cei doi criminaliti de la
bord cu o zi nainte.
Iat-ne din nou aici, zise cel mai btrn dintre cei doi, cobornd.
ncep s detest locul sta.
Santini merse drept spre ei.
A cui e ideea asta tmpit? ntreb.
Colomba i masc jena pstrnd o figur impasibil.
Descoper tu, geniule.
O s plteti pentru asta.
Ea art n spatele ei.
Stlpul e-acolo. De ce nu i-l nfigi n cur?
Santini le fcu un semn criminalitilor.
Hai, micare!
Cei doi specialiti, care nu aveau echipamentul alb de la marile ocazii,
pozar fluierul, apoi l introduser ntr-o pungu steril. Santini continu
s rmn lipit de Colomba.
i-e fric s nu atrne nc unul pe undeva pe-aici? ntreb ea.
i dai seama c ar fi mare lucru i dac o s te pun s tampilezi
paapoarte cnd te ntorci, nu?
Ar trebui s nv de la tine s pup picioarele care trebuie. Cum
merge cu De Angelis? i duci cafeaua la pat?
Santini o fix cu ur.

VP - 66
Ai grij ce zici.
Colomba se aez din nou lng Dante, n timp ce specialitii
acopereau stlpul cu praf pentru amprente obinnd o harababur de
urme de degete.
S-a ntors, zise Dante cu glas ncet. Dup toi aceti ani.
S vedem ce va spune laboratorul, rspunse ea diplomat.
Am tiut mereu c era nc afar, pe undeva.
Umbra lui Santini i acoperi.
Criminalitii au terminat, Caselli. Spune-i prietenului tu c trebuie s
vin cu noi s schimbe dou vorbe cu magistratul.
Nu, zise Dante fr s-l priveasc. i putei vorbi cu mine, nu sunt
nici surd, nici retardat.
tiu cine suntei, Torre, zise Santini. Am colegi care au avut de-a face
cu consultaiile dumneavoastr. i niciunul nu v-a apreciat ajutorul.
Poate pentru c nu tiau s-i fac meseria.
Santini se aplec deasupra lui.
Vrei s repetai?
Colomba se ridic i se puse n faa lui.
Nu mai face pe duru.
D-te la o parte.
Nu vezi c-i e ru?
Nu-i problema mea.
Serios?
Colomba fcu un pas nainte i Santini fu nevoit s se dea napoi.
A fost victima unei rpiri care l-a lsat cu o traum grav, sufer de
claustrofobie i e sub tratament medical. Dac-l trti de colo-colo cu
fora, o s fii acuzat de vtmare corporal i abuz de putere.
Tu l-ai trt n chestia asta, Caselli! zise Santini exasperat.
Colomba simi o urm de vin.
Aa e. Dar de-aici ncolo rspunderea e a ta.
Santini s strdui s par raional.
Magistratul vrea s-l aud. Ce s-i spun, s-i fac o vizit la
domiciliu?
i de ce nu?
Pentru c nu aa merg lucrurile!

VP - 67
Unul dintre cei doi criminaliti puse o mn pe umrul inspectorului
adjunct de la SIC.
La un kilometru de aici e un autogrill cu un restaurant numai
geamuri. Ce zicei, ar fi bine i pentru dumneavoastr, domnule Torre?
Colomba se aplec spre Dante.
Dac spunei c nu, v duc acas imediat.
Trebuie s-o fac.
Ba nu trebuie.
Lsai-m pe mine s hotrsc, dottoressa, v rog.
Deci? zise Santini. E bine la porcria asta de autogrill?
E bine, rspunse Dante.
n timp ce Santini atepta ca De Angelis s rspund, criminalistul n
vrst zmbi.
Face el aa, dar nu e ru, zise. E doar un rahat de om.
V cunoatei? ntreb Colomba.
Dante cltin din cap i pru s nu mai fie interesat de conversaie.
Nu ne-am ntlnit fa n fa, dar tiu cine e, i explic specialistul
Colombei. i aminteti cazul cu grdinia din Putignano?
Evident.
Se ntmplase la scurt timp dup Dezastru i povestea reuise s
ajung pn sub ptura care o nvelea. Chiar dac i era ru, foarte ru, i
se prea de neimaginat c cineva ar fi putut s-o cread. ntregul personal
didactic dintr-o grdini fusese acuzat c abuzase copiii n fel i chip.
Fr alte dovezi dect spusele prinilor. Totui, muli crezuser.
El are legtur cu cazul?
Conform legendei, da.
Legend?
M rog, niciunul dintre noi nu l-a vzut vreodat, dar se spunea c
era consultant pentru avocaii prilor. Umblau o mulime de zvonuri n
privina lui La prima vedere, toate par adevrate.
Zmbi.
I-a tras-o grav prii civile.
N-a ajutat la nimic, zise Dante cu glas mormntal.
Au renunat la urmrirea penal, obiect Colomba.

VP - 68
Au trebuit s se mute din ora. Toi, continu Dante. Prinii nc
sunt convini c aveau dreptate. Iar copiii nu mai tiu s fac distincia
ntre realitate i fanteziile bolnave ale altora. O s creasc anapoda, plini
de probleme.
Criminalistul ncuviin din cap.
Aa e.
Santini termin de vorbit la telefon.
Dottor De Angelis o s ni se alture la autogrill ntr-o or.
Apoi adug:
ns e oricum o imens pierdere de timp.
O main de poliie se oprise ntre timp n pia. Cnd cei doi ageni
coborr, Santini art spre stlp.
Avei grij s nu-l ating i nu se apropie nimeni, ok? i dac v
ntreab de ce, zicei c e ordin de la Rutier.
De la Rutier? ntreb unul dintre ei, perplex.
Ce? Eti surd? mri Santini.
Agentul tresri.
Nu, s trii!
l aduci tu pe prietenul tu, nu? i zise Santini Colombei urcndu-se n
main. Aa n-o s ne poat acuza c l-am maltratat n timpul cltoriei.
Ai grij cum conduci, l sftui ea.

7.

Intrarea de la autogrill era deja pzit cnd Colomba i Dante ajunser


mpreun cu Alberti, care se plngea tot mai tare din cauza nasului
umflat. Clienii puteau intra i iei, dar, n zona restaurantului, un chioc
spaios cu geamuri mari, accesul fusese interzis. n timpul drumului,
sentimentul de vinovie al Colombei crescuse la un nivel alarmant.
Dante urma s se fac de rs n faa unor hiene ca De Angelis i lacheii
lui. i totul pentru c ea nu fusese capabil s-i spun nu viitorului ei
fost ef. Cnd l auzi pe Dante c i sun avocatul, i mai reveni un pic:
putea fi portia de scpare pe care o cuta.

VP - 69
Dante privi intrarea n autogrill aa cum privete un condamnat
treangul. Barometrul lui intern era periculos de aproape de zece iar cele
dou pastile de Xanax pe care le luase n main i ddeau numai stri de
ameeal i senzaie de vom. Imaginile din trecut i fulgerau prin minte.
Tatl, nchisoarea, lumina care i croia drum prin crpturile din ciment.
Gheaa care se forma pe ferestruica de sus. Duhoarea excrementelor
sale. i rsuna n minte una dintre frazele pe care Tatl o repeta cel mai
des: Nicieri n-o s fii mai n siguran ca aici.
Pe atunci, Dante l crezuse. Uneori nc mai credea.
Aproape s-a terminat pe ziua de azi, zise Colomba. Dar, orict ar mai
conta, mi pare ru c v-am atras n toate astea. Chiar mi pare.
Nu dumneavoastr m-ai atras. El m-a atras.
Tatl.
Da.
Hai c e de bine, i zise Colomba.
Un brbat nalt i slab n palton de tweed se apropie de ei mergnd cu
pai mari. Semna vag cu Jeremy Irons cu civa ani mai tnr, cu prul
mai scurt i pielea bronzat. Colomba nelese imediat c era vorba de
Minutillo.
Avocatul i puse minile pe umerii clientului su.
Cum te simi?
Dante ignor ntrebarea.
E Tatl, Roberto, zise.
Avocatul cltin din cap, ngrijorat.
Eti sigur?
Da, rspunse Dante.
Atunci trebuie s-o faci.
i ddu mna Colombei.
Roberto Minutillo. Dac clientul meu va avea probleme de pe urma
povetii steia, o s v trag la rspundere.
A putea s v vorbesc puin ntre patru ochi?
Minutillo l privi pe Dante.
Mergi linitit, zise acesta.
Se ndeprtar la civa pai.
Luai-l de-aici, zise imediat Colomba.

VP - 70
Nu-l pot obliga.
Dar ai auzit ce-a zis? Crede c rpitorul lui s-a ntors.
Am nvat s-i respect convingerile, chiar cnd par prosteti.
Asta e mai mult dect prosteasc. E nebunie curat.
Minutillo ridic o sprncean.
Ei nu zu?
Torre a fost rpit n urm cu treizeci i cinci de ani. E imposibil s
gseasc urmele celui care l-a sechestrat pornind numai de la o jucrie
veche de care nu are cum s-i aminteasc exact!
Minutillo o studie cteva clipe i cutele din jurul ochilor i se destinser
uor.
V mulumesc pentru interesul pe care l manifestai. E demn de
apreciat. Dar acum trebuie s intrm.
i, fr s atepte vreun rspuns, avocatul se ntoarse la clientul su
i-l lu de bra cu un gest familiar. Colomba oft cu nduf. Bine atunci.
ntr-un fel sau altul, urma s se termine repede.
Zona de restaurant era pzit i Colomba trebui s arate legitimaia ca
s intre alturi de ceilali. Dante inu privirea ndreptat spre exterior tot
timpul pn cnd ajunser De Angelis i Santini, aezai la una dintre
mesele de lng peretele de sticl. Cu ei era i un al treilea brbat, pe
care Colomba nu-l cunotea, cu un laptop n fa.
Colomba fcu prezentrile, Santini nici mcar nu se uit la ea, iar De
Angelis i ntoarse o privire suspicioas, dar cu toii i strnser mna
avocatului. n partea cealalt a slii, lng bar, stteau n picioare doi
inspectori de la SIC pe care Colomba i vzuse cu o zi nainte la scena
crimei. Vorbeau ntre ei cu glas ncet i pufneau din cnd n cnd n rs.
Se oprir cnd i ddur seama c ea i intuia cu privirea.
De Angelis i se adres lui Minutillo.
Prezena unui avocat nu era necesar.
Am preferat aa. Dac nu suntei de acord, ns, dottor De Angelis,
nu vrem s v irosii timpul. Putem organiza o ntlnire mai convenabil
altcndva.
De Angelis cltin din cap.
Nu-i nevoie, domnule avocat. Luai loc, v rog. Haidei, luai loc cu
toii.

VP - 71
l prezent pe omul cu laptopul ca fiind inspectorul nsrcinat cu
redactarea procesului-verbal. Acesta copie datele documentelor tuturor,
apoi porni un reportofon digital. De Angelis spuse data, ora i numele
celor prezeni, apoi mpinse o imagine imprimat color n faa lui Dante.
Era fluierul care purta acum tampila UCV. Colomba se gndi c
acionaser rapid.
i art domnului Torre o imagine a fluierului descoperit n incinta unei
parcri la circa cinci sute de metri de la locul n care a fost ucis doamna
Balestri, zise el n scopul nregistrrii. Dumneavoastr confirmai c este
vorba despre acelai obiect gsit de dumneavoastr n data de azi i
recoltat ca prob de personalul meu?
Pare a fi acelai.
Ai declarat dottoressei Caselli aici de fa c acest fluier are
legtur cu asasinarea doamnei Balestri i cu rpirea micului Luca
Maugeri. Corect?
Nu a spus chiar aa, interveni Colomba.
De Angelis ridic o mn.
Dottoressa, limitai-v la a da rspunsuri numai cnd vi se adreseaz
ntrebri. Fii amabil.
Amabil pe dracu, i zise Colomba dar spuse:
mi cer scuze.
Dante schi o grimas de simpatie n direcia ei.
Cuvintele n-au fost acelea, are dreptate dottoressa Caselli. i nu cred
c am fost foarte coerent o vreme. Ceea ce voiam s exprim era c acest
fluier este identic cu acela pe care-l aveam asupra mea cnd am fost
rpit. Fluier care mi-a fost luat apoi de ctre cel care m-a sechestrat.
Gsirea lui la o distan att de mic de locul n care a disprut un copil
de aceeai vrst pe care o aveam eu cnd am fost rpit m-a fcut s m
gndesc c nu ar fi o simpl coinciden.
Putei fi mai clar?
Cred c l-a lsat rpitorul meu. Prin urmare bnuiesc c e fluierul
meu, rmas n posesia lui.
De Angelis i Santini schimbar o privire.

VP - 72
Brbatul care v-a rpit este mort, domnule Torre, zise De Angelis
rspicat, de parc vorbea cu un idiot clinic. Se numea Bodini i s-a
mpucat la el n gospodrie nainte s ajung forele de ordine.
Nu era el. Bodini a fost doar un dobitoc util, devenit ap ispitor.
De Angelis se atinse de cteva ori pe nas cu vrful unui pix.
Da. tiu c asta a fost dintotdeauna versiunea dumneavoastr
Fluierul era n lista de lucruri care v aparineau de pe lista ntocmit de
prinii dumneavoastr?
Nu.
i dumneavoastr ai vorbit despre el cu autoritile dup eliberare?
Nu. Dar nu l-am inventat acum, dac asta insinuai.
De Angelis i arunc o privire plin de repro.
Domnule Torre, nu e treaba mea s insinuez. Eu pun ntrebri i
dumneavoastr suntei un martor obligat s-mi rspund, chiar dac ne
aflm n acest sediu informal.
Exist un raport din partea laboratorului criminalistic? ntreb
Minutillo.
Dat fiind c timpul a fost scurt, avem doar un raport preliminar care
mi-a fost comunicat n avans la telefon, rspunse Santini. Nu exist nici
amprente, nici urme organice. E greu de spus dup gradul de oxidare ct
timp a rmas expus, dat fiind c nu se cunoate starea precedent. Nu
mult, oricum. E destul de bine conservat.
Anul de fabricare e compatibil cu mrturia clientului meu? ntreb
din nou Minutillo.
Doar n linii mari. Modelul acela a fost produs n Italia ntre anii 1960
i 1970; poate fi din oricare an.
De Angelis i zmbi lui Dante, dar nu exista nici cea mai mic urm de
simpatie uman n zmbetul acela.
Domnule Torre, s admitem c fluierul e identic cu al
dumneavoastr.
Ridic o mn ca pentru a preveni o posibil obiecie.
Dar gndii-v la probabiliti. Care sunt ansele ca fluierul s fie
ntr-adevr al dumneavoastr, pus acolo de o mn fantomatic, i nu cel
al unui excursionist, sau poate al unui copil cruia i l-a druit un printe?

VP - 73
i c cineva l-a atrnat acolo ca un gest de amabilitate pentru a fi regsit,
cum se face cu mnuile sau cu cheile pierdute?
Nu am nevoie s calculez probabilitile. Eu tiu sigur, zise Dante.
Dar noi nu. Nu exist niciun element, din pcate, care s v sprijine
versiunea.
Greii, obiect Dante.
Zmbetul lui De Angelis se fcu de ghea.
Spunei-mi. Cu ce greesc?
Nu exist amprente. Bieelul care l-ar fi pierdut nu l-ar fi atins
niciodat, dup dumneavoastr?
Poate c cine l-a luat de jos l-a curat de noroi.
tergnd orice fel de urm? i tergnd i orice reziduu organic, ca
de exemplu saliva? Sau credei c nimeni n-a suflat vreodat n el? tii,
cam la asta folosesc fluierele.
Colomba simi un val de admiraie pentru Dante. Nu se fcea de ruine,
cum se temuse ea.
Ploaia l-a curat, domnule Torre, zise De Angelis.
Santini se aplec nainte, sprijinindu-i un cot pe mas.
Doar dac cine l-a pus acolo nu voia s dea de neles cine e, zise el.
Pentru c tia c urma s cutm mai nti urme de ADN.
l acuzai pe clientul meu? ntreb Minutillo. Dac zmbetul lui De
Angelis era de ghea, ochii lui aruncau flcri.
Aici doar vorbim, zise De Angelis.
mi cer scuze, domnule judector.
Santini i ndrept privirea spre Colomba.
Poi spune c nu l-ai pierdut din vedere nicio clip cnd ai cobort?
Nu trebuie s-i spun ie nici pe dracu, Santini.
Are dreptate, dottor De Angelis, interveni din nou Minutillo. Iar dac
depoziia clientului meu continu n acest climat, plecm imediat.
Bine, bine, s ne calmm cu toii, zise De Angelis. Dar m vd obligat
s-i pun aceeai ntrebare dottoressei aici de fa.
Cine face depoziia? Clientul meu sau dottoressa? ntreb Minutillo.
Clientul dumneavoastr. Dar a vrea s economisim timp, dac
suntei de acord.
Nu.

VP - 74
mi cer scuze, domnule avocat, haidei s terminm odat. Iese din
discuie, interveni Colomba.
Suntei mulumit acum? ntreb Dante. Sau credei c i dottoressa
minte?
Domnule Torre, nelegei c orice neavenit ar gsi coincidena
suspect?
Nu e nicio coinciden, zise Dante. El l-a pus nadins.
Rpitorul dumneavoastr.
Da.
i din ce motiv ar fi fcut-o? Ca s lase un mesaj? O provocare? O
semntur?
Dante ezit i Colomba avu impresia clar c nu spunea tot.
Nu tiu ce-i trece prin minte. Nu tiam acum treizeci de ani i nu tiu
nici azi.
i nu se putea ntmpla s treac neobservat, fluierul
dumneavoastr? S rmn acolo pn avea s rugineasc? S ajung la
gunoi?
Nu sunt persoana cea mai potrivit care s-i judece inteniile. Sunt
influenat, a zice, de faptul c m-a nvat s-l consider Dumnezeu ct
vreme m inea prizonier. i e greu s nelegi mintea unui zeu.
O alt privire schimbat ntre De Angelis i Santini.
n regul, domnule Torre v mulumesc. Eu am terminat, zise De
Angelis.
Pn atunci, Dante vorbise cu glas ncet, aproape fr s se mite.
Deodat ni nainte, iar De Angelis se ddu napoi, sprijinindu-se de
sptarul scaunului.
tii ce-l ateapt acum pe copilul acela? zise Dante. Ani de
prizonierat, dac nu o via ntreag. i riscul de a fi ucis, dac nu va
asculta sau nu se va supune.
De Angelis l scrut cu privirea.
Cum vi s-a ntmplat dumneavoastr, corect? zise.
Da. Cum mi s-a ntmplat mie.
nelegei atunci de ce asta v face un martor uor influenabil de
aceste evenimente, nu?
Un alt mod de a spune c nu sunt de ncredere?

VP - 75
mi pare ru.
Dante ncuviin ncet din cap.
Trebuia s ncerc. Pot s plec?
Da, am terminat, decret De Angelis. O s vi se cear s semnai
procesul-verbal cnd depoziia dumneavoastr va fi trecut n scris.
Comunicai-ne i ne vom prezenta, zise Minutillo ridicndu-se
mpreun cu Dante.
Se ridic i Colomba.
Putei atepta o clip, dottoressa? zise De Angelis.
Cum dorii.
Minutillo i Dante ieir. De Angelis i netezi brbia, apoi i cuprinse
dintr-o singur privire pe Santini i pe inspector.
Am nevoie s schimb dou vorbe cu dottoressa ntre patru ochi.
Inspectorul nchise computerul i se ridic. Santini i ntinse mna lui
De Angelis.
Atunci trag o fug pn la secie i apoi m duc acas, dac nu mai
ai nevoie de mine.
Nu, du-te linitit. Te sun mine.
Santini se ndrept spre ieire, inspectorul merse la o fereastr
deschis i i aprinse o igar.
tii ce vreau s v ntreb, nu? zise De Angelis cnd rmaser
singuri.
Nu. Dai-mi un indiciu.
Dac vrei s ne complicm Ce fceai la locul unei anchete n care
nu suntei implicat?
Voiam c domnul Torre s vad locul, rspunse ea impasibil.
Din ce motiv?
E consultant expert n persoane disprute.
E un instabil psihic pltit de cabinetele de avocatur pentru a tulbura
apele i a aduna cteva parale.
Asta e prerea dumneavoastr. Nu a mea.
Maugeri e client al lui Torre? Sau poate soia lui era?
Nu.
De Angelis mpreun vrfurile degetelor.

VP - 76
Dac era ea, s-ar putea s nu tii. i povestea asta cu fluierul ar
putea fi prima piatr din teoria defensiv.
Eu am fost cea care l-a cutat. Torre nu lucreaz pentru nimeni n
clipa de fa.
i cu ce titulatur, dat fiind c nu lucrai pentru poliie?
De simplu cetean. Am intrat ntmpltor n contact cu ancheta, am
ncercat s contribui cu ce puteam
De Angelis se ls pe sptar uitndu-se fix n ochii ei. Colomba rezist.
Nu suntei sub jurmnt, dar pretind adevrul, prin calitatea rolului
pe care l am. Iar dumneavoastr minii. Rovere a fost cel care v-a trimis.
Nu i-a convenit s fie lsat pe-afar, demonstrnd nc o dat c am
fcut bine s nu-l implic.
Ar fi fost corect s-l acuze pe Rovere, dup ceea ce o silise s fac, dar
Colomba nu era genul care s sar dintr-o luntre n alta.
Sub nicio form, rspunse. Nu tie despre aceast iniiativ.
Nu v cred, dottoressa. Avei o relaie intim voi doi, nu?
Ce nelegei prin relaie intim?
De Angelis desfcu braele.
Nimic ru! Vreau s spun c a fost superiorul dumneavoastr mai
muli ani. i c v-a fost foarte apropiat n timpul convalescenei. i s-a
consumat mult pentru dumneavoastr, nu v-a renegat cnd muli alii ar fi
fcut-o, dup cele ce s-au ntmplat.
Colomba i nfipse unghiile n palme.
E nevoie s vorbim despre asta?
Numai pentru a v explica de ce nu v cred. Nu acionai niciodat
pe la spatele lui Rovere. Pe la al meu i al lui Santini cu siguran. i nu
i-ai trda ncrederea dezvluindu-mi asta mie.
Dac tii deja, ce sens mai are interogatoriul sta?
Voiam s v acord o posibilitate. mi pare ru c n-ai fructificat-o.
Pot s plec?
De Angelis cobor privirea spre hrtiile pe care le avea n fa.
O sear bun, dottoressa.

Afar, ntre timp, sub pretextul unei igri, Dante o atepta pe Colomba
ca s-o salute, dup ce l trimisese strategic pe Minutillo s dea un telefon

VP - 77
n parcare. Din seara aceea nu o va mai vedea pe poliista cu ochi verzi i
avea s-i par ru. Pe de o parte pentru c era o femeie frumoas i
deloc convenional iar el cu femei frumoase nu se mai ntlnea de
prea mult timp i, pe de alta, pentru c urma s fie din nou singur n faa
fantasmelor sale. ntre timp, Santini iei de la toalet tergndu-i minile
pe pantaloni. l vzu pe Dante singur i ntr-o clip expresia i se schimb
ntr-una de prdtor. Parcurse n fug distana care i separa i l nfc
pe Dante de bra.
Ce dracu facei? zise Dante dnd drumul pachetului de igri.
Santini i acoperi gura cu mna i l mpinse ntr-una dintre bi. Era
mic i fr ferestre. Duhnea a rahat.
Santini nchise ua dup el. Se fcu ntuneric. Dante vedea numai
silueta neagr a celuilalt pe cenuiul fundalului i ochii care preau c
strlucesc. ntunericul i apsa mintea, ncepu s-l striveasc. Santini i
lu mna de pe gur, dar Dante nu url. Nu mai reuea s scoat niciun
sunet. I se prea c pereii l nvluiau i i cedar picioarele. Ar fi czut
dac Santini nu l-ar fi sprijinit de gulerul hainei.
i-e fric s stai n spaii nchise, nu? Cine tie, i-o fi fric i de
ntuneric. Noaptea stai cu veioza aprins pe scrin? Veioza e n form de
ruc?
Dante nu rspunse i se concentr s rmn contient. Trecutul
scnteia acum ca un fulger i bubuia. Vocea lui Santini ajungea la el
nfundat, parc din spatele unui perete de ciment.
Peretele silozului.
Las-m, ncerc din nou s zic dar vocea nu iei.
De mine tre s-i fie fric. Dac mai vii s ne calci pe coad cu
povestea aia cu fluierul sau cu orice altceva ce ine de anchet, te nchid
ntr-o groap. ntr-o groap neagr n pmnt. Cu un tub ca s poi
respira. Ai neles?
Dante nu nelegea. Vocea Tatlui acoperea orice altceva. Se revrsa
de sus i i dicta Legea. i spunea c greise nc o dat cnd a repetat ce
l nvase i c, din cauza asta, trebuia s se pedepseasc. i c trebuia
s ia bastonul i s-i dea peste mna rea. n ritmul numrtorii.
Dante nfc un baston fcut din aer i ncerc s-l ridice, dar Santini
i opri braul.

VP - 78
nceteaz odat s te mai agii. Spune-mi numai c ai neles.
Spune-mi!
n ntunericul silozului, Dante gsi o fereastr ctre prezent i se ag
de ea, revenind n closetul acela urt mirositor, n faa poliistului. Reveni
doar o prticic din el, destul ct s-i poat mica buzele i s spun c
nelesese. Chiar dac nu tia ce. Sau uitase. Se simea uor. Rarefiat.
Santini i ddu drumul i trnti ua cnd iei. Lumina care se revrs
nuntru l biciui pe Dante ca o descrcare electric. Czu n genunchi pe
gresia ud, apoi se arunc n patru labe i se tr prin murdrie spre
ieire.
Afar Colomba l vzu pe Santini cum urc la bordul unei maini i
pleac mprocnd cu pietri. Se ntreb ce se ntmplase nainte s-l
vad pe Dante care se tra afar din toalet.
Colomba ngenunche ca s-i ridice capul n aceeai clip n care
Minutillo ntrerupea apelul i alerga spre ei, blestemndu-se pentru
imprudena de care dduse dovad.
Cum v simii? Ce s-a ntmplat? ntreb Colomba.
Nimic. Lsai-m n pace, opti Dante.
L-ai auzit, lsai-l, zise Minutillo, n spatele ei, dnd-o la o parte nu cu
prea mare blndee.
Se aplec asupra lui Dante.
Reueti s te ridici?
D-mi mna.
Minutillo l trase n picioare aproape fr voia lui. Dante avea pantalonii
i geaca fleac i mizerabile. Minutillo i scoase paltonul i l acoperi cu
el.
Acum te duc acas.
Domnule Torre, zise Colomba. Ateptai o clip.
Dante i ntoarse privirea spre ea.
L-am vzut pe Santini plecnd n fug. V-a fcut ceva?
Dante cltin din cap.
N-are importan.
Pentru mine are.
Doar cuvinte i fr martori.

VP - 79
Dante i art restaurantul din care De Angelis ieea n clipa aceea
prefcndu-se c nu-i vede.
La cum au reacionat azi, credei c m-ar crede cineva?
Eu v cred.
Dar nu n privina chestiunilor importante, din cte se pare.
Dante se ls trt de ctre avocatul su. Colomba ddu cu piciorul
ntr-o piatr, dar n-o ajut s alunge gndurile negre. Care, dimpotriv, se
nmulir pn n momentul n care hotr s le dea ascultare i sri n
main. Alberti se trezi din somn.
Unde v duc, dottoressa?
Secia central. i pune porcria aia de siren.
Alberti conduse cu vitez i de fiecare dat cnd ndrznea s
ncetineasc la o intersecie Colomba l strunea.
Ajunser pe Via San Vitale cnd maina lui Santini depea bariera
seciei.
Colomba sri afar i flutur legitimaia prin faa paznicului. Cnd
Santini deschise portiera ca s ias, se pomeni cu ea n fa.
Caselli? Ce dracu vrei?
Ea i trase un ut n fa. l lovi sub brbie cu vrful bocancului i
Santini czu pe scaunele din fa vznd la propriu stele verzi.
Dac te mai apropii o dat de Torre te nenorocesc, i zise Colomba.
Ai luat-o razna? bolborosi el n timp ce ncerca s se ridice inndu-
se de lonjeron.
Dar era ca un boxer ameit, minile nu-l mai ascultau.
M-ai auzit.
Doi ageni n uniform venir n fug, chiar dac totul fusese att de
rapid c nimeni nu nelesese prea bine ce se ntmplase. ns Colomba
mergea deja spre poart. Din spate, Santini ncepu s urle, dar ea nu se
opri s asculte ce-avea de zis.

8.

Minutillo l nsoi din nou pe Dante acas i urc mpreun cu el pentru


c tia c prezena lui ar fi fcut mai uoar confruntarea cu scrile. Pe

VP - 80
tot parcursul lungii urcri vorbir despre subiecte uoare, inndu-i
mintea ct mai departe de pdure i de silozuri. Dante nu voi s
povesteasc ce se ntmplase n toalet i Minutillo tia c era inutil s
insiste.
Pe msur ce urcau, starea lui Dante se mbuntea i, odat ajuni n
apartament, prea c i recptase verva obinuit. Minutillo fu uluit de
haosul din locuin. Un haos funcional, cu poteci delimitate clar printre
obiectele ngrmdite pe podea i destul de curat, dar oricum semn c
Dante tria n singurtate de prea mult timp. Avocatul i not n minte s
verifice mai des condiiile de via ale prietenului su, indiferent de ct de
strlucitor sau destins prea la telefon.
Nu crezi c e momentul s faci ordine? zise.
Nu am depit nc limita critic. Vezi? nc n-a ajuns nimic n
cuptor.
Se nchise n baie, smulse hainele de pe el i fcu un du. Vorbir prin
u.
F-i o cafea dac ai chef, zise Dante.
Niciodat dup cinci. Ce s-a ales de femeia care i fcea curat?
A plecat. Avea o mentalitate prea rigid.
Puteai s-mi spui i gseam alta.
Nu-mi place s-i stric imaginea fa de agenii.
Dante i frec puternic trupul. nc simea miros de urin, dar poate c
era doar o plsmuire a minii lui. nchise apa.
Nu e prima dat.
i avertizez mereu c eti excentric
Atunci gsete-mi una care s nu tie italian. Aa nu trebuie s-mi
ascund documentele.
i fata cu care te ntlneai Cum o cheam, ntreb avocatul
intuind deja rspunsul.
A plecat i ea. i nu poi s-mi caui alta prin agenie.
mi pare ru. Cum s-a ntmplat?
Avea o mentalitate prea rigid.
Ai folosit deja scuza asta.
Serios?

VP - 81
Dante deschise ua ntr-un halat de culoarea antracitului i arunc
hainele murdare n coul plin pn la refuz de rufe.
Poate ar trebui s le dau foc.
Se tolni pe canapea, cu picioarele pe unul dintre brae. Amintindu-i
c era poziia luat de Alberti cu cteva ore mai nainte, reveni la o poziie
normal. Alberti i se prea prea ratat ca s-l imite.
Minutillo rmase n picioare.
Nu iei din cas i nu te vezi cu nimeni. i acum i chestia asta
Ce chestie?
Nu face pe prostul.
Roberto Eram deja convins c Tatl era viu i acum am dovada. Nu
m schimb prea tare.
ns schimb multe altele.
Am supravieuit pn acum, o s-o fac i n continuare. Din cnd n
cnd, e drept, o s m gndesc la copilul acela care trece prin ce am
trecut eu, dar poate el o s fie mai norocos.
De ce nu faci o cltorie? Trenul l supori. Sau i gsesc un ofer.
Dante chicoti.
De ce nu i dou grzi narmate n faa uii?
Minutillo nu clipi.
Pot s organizez aa ceva.
Nu mai sunt copil, nu m ncadrez n tiparele przii lui.
Nu tim care sunt tiparele przii lui.
Toi cred c m-a rpit numai pe mine i c a murit.
Tu nu. Prin urmare nici eu.
Dante agit o mn.
Acum du-te, vreau s amestec psihotrope cu alcool. i nu pot s-o fac
dac te uii la mine.
i n ceea ce privete poliistul care te-a agresat?
O s scape, cum se ntmpl de fiecare dat cnd un sticlete
exagereaz.
Mai ales dac nu se nainteaz plngere.
O s i-o pltesc eu mai devreme sau mai trziu, chiar dac nu tiu
cum, nc. Dar am memoria lung, doar tii.
Minutillo lu paltonul lsat pe jos de ctre Dante i l mpturi.

VP - 82
Am vzut pachetele mprtiate. Chestii noi pentru colecia ta?
Nu e o colecie, e un omagiu adus vremurilor de odinioar.
Ai grij s nu te-ngropi n ele.
Dante atept s aud sunetul oribil al liftului care cobora, apoi i
pierdu aerul calm. Se ridic brusc n picioare i stinse lumina. Geamurile
ncepur s strluceasc i desenar arabescuri pe podea. Dante atept
ca ochii s i se obinuiasc cu ntunericul, apoi trase perdelele, lsnd
numai o fant prin care bg capul. Acum vedea o bucat de cartier n
plus fa de propriul chip.
Tatl era acolo, afar, undeva.
Cuca era acum mare ct lumea, dar Dante era nc prizonierul lui.

9.

n timp ce Dante stingea lumina i spera ca un monstru s-i redea


vederea, Colomba atepta n faa blocului mamei ei. O sunase pe drumul
de ntoarcere, iar tonul ei era att de teatral rnit c nu primise nici mcar
un apel n cele dou zile de dinainte nct ea se hotrse s anticipeze
cina sptmnal pe care o luau mpreun.
Alberti o privi ca un cine btut cum deschide portiera.
Mine nu m prezint la lucru, dottoressa. M simt terminat.
Anun-i superiorul.
Dumneavoastr suntei superiorul meu.
Nu, din momentul n care pun piciorul n afara mainii.
Fr a pune la socoteal piciorul pe care i l-am tras n fa unui coleg, i
zise.
Salut-l pe dottor Rovere din partea mea.
Atunci ne vedem mai trziu, dottoressa, zise Alberti.
Colomba zmbi i Alberti descoperi ct de frumos i era chipul.
S fii cuminte, i zise. Dac nu, ajungi ca mine.
Mama ei avea aizeci de ani, ochii identici cu ai Colombei i un
machiaj greu, cu nuane albastre. Cnd i deschise ua, purta o pereche
de blugi i un tricou alb cu guler, iar n lobii urechilor avea cerceii pe care

VP - 83
Colomba i-i fcuse cadou de Crciun. i art dup ce o pup de bun-
venit.
Ai vzut c-i port?
Am vzut, mulumesc.
Dar ce murdar eti Ai fost la cmp?
Colomba i dezleg bocancii noroii i i scoase mpreun cu osetele
ude. Ignornd papucii de cas ce i-i ntindea mama ei, merse cu
picioarele goale pe marmur. Ceva ce i plcea de mic.
Da.
Chipul mamei se lumin.
Ai nceput s lucrezi din nou?
Nu, mam. nc sunt n expectativ.
Mama fcu o grimas dezamgit i ls privirea s-i cad nadins pe
fotografia din ziua depunerii jurmntului.
Ai vzut ce bine erai pe atunci?
Tnr i proast.
Nu spune asta, zise scandalizat mama.
O pofti n buctrie. Masa era pregtit pentru o singur persoan.
Eu am mncat deja.
Colomba se aez.
Scuz-m dac m invii la cin, mnnci cu mine, nu crezi?
Am ciugulit toat ziua, nu mi-e foame.
i puse n fa paharul i turn vin din aceeai sticl pe care o
desfcuse pentru ea sptmna trecut.
i-am luat ceva de la rotiseria pe care au deschis-o n capul strzii. E
foarte bun. Foarte scump dar bun.
Mulumesc.
Mama i puse n farfurie rasol de viel n sos de ton, dintr-o tvi de
aluminiu. O caper singuratic plutea n sosul prea lichid. Colomba
mnc n tcere, cu mama stnd n picioare i uitndu-se la ea.
M gndeam c ari bine. mi pari n form, nu? Nu mai chioptezi.
Din cnd n cnd m mai doare genunchiul, zise Colomba.
Dar se vede c te simi bine.
Colomba ls jos furculia, nu chiar lovind-o de mas dar pe-aproape.
i?

VP - 84
Dac te ntlneti cu vreun coleg, ce impresie i faci?
De fericire. Nu e ca n film, mam. Dac se pot ascunde, colegii mei
se ascund.
Toi?
Nu, nu toi. Dar e o slujb, nu o vocaie.
Colomba ncepu din nou s mnnce. i, adug ea pentru sine, chiar
dac o aveam nainte, acum am pierdut-o.
i e plictisitoare de cele mai multe ori.
Ce faci tu nu e plictisitor.
Dac a ajunge la spital e preul pentru o slujb interesant, atunci
triasc plictiseala!
Oricum te poi ntoarce la secie cnd vrei, nu-i aa?
Mama spunea la secie de parc ar fi fost o replic de poliist.
E de-ajuns s spui c te simi bine.
E puin mai complicat de-att.
Dar ai putea, nu?
Colomba oft.
Da, a putea. Dar n-o s-o fac.
i cnd te gndeti s te ntorci la secie?
Niciodat. mi dau demisia.
Colomba se gndise s i-o spun n modul cel mai delicat cu putin,
dar i ieise aa. Mama ei se ntoarse spre cuptorul nchis pe care sttea
punga uns de la rotiserie.
Ah.
Colomba tia c era mai bine s n-o ia n seam, dar zise:
Ah ce, la dracu? Mam?
Mama se ntoarse s-o priveasc. Avea faa dezamgit pe care o
pstra pentru ocaziile importante. Ca atunci cnd, la paisprezece ani,
Colomba spusese c vrea s nceteze cu concursurile de not, la
aisprezece cu pianul i la douzeci i doi c vrea s susin concursul
pentru comisariat n loc s continue cu doctoratul.
E alegerea ta, zise. Dac vrei s arunci tot ce ai construit, nu te pot
mpiedica. Oricum, eu i tatl tu am fcut sacrificii ca s te inem la
studii.

VP - 85
Ei, uite c am terminat studiile. i nici mcar nu voiai s dau
concursul la. Ai zis: Ce prostie, te duci s tai amenzi!
Apoi am neles c e slujba care i place. Te-am vzut mulumit!
M-ai vzut n ziar. i ai srit n sus de bucurie.
i ce e ru n asta?
Faptul c slujba mea aproape m-a omort, mam. Chiar nu te
ngrijoreaz deloc?
Mamei ei i ddur lacrimile.
Cum poi s-mi spui aa ceva?
Colomba i pierdu rbdarea, puse vasele n maina de splat, i trase
bocancii n picioare i iei trntind ua. Merse pn acas la ea simindu-
i stomacul strns i dorina de a fi agresat de vreun dobitoc ca s se
poat descrca. Alese tocmai aleile mai puin luminate i ncetini pasul
cnd ntlni fiine umane de sex brbtesc, dar norul negru care o
nconjura era destul ca s-i in la distan. Cnd ajunse acas era nc
mai frustrat i aproape i venea s bat la ua vecinului care odat i
adusese chiloii tanga czui de pe srm (a doua zi cumprase un
usctor) i care se prezentase cu o privire de raze X. Cine tie ct de
bine v vin, spusese. Ea se limitase la a-i nfca din mn i a-l trimite la
plimbare, dar acum ar fi vrut s-l ntlneasc, cu tot cu zmbetul lui,
chipurile prietenos.
n schimb l gsi pe Rovere aezat pe ultima treapt.

10.

Colomba se gndi ntr-o clip s-l ignore i s treac pe lng el, s-l ia
de glezn i s-l trag n jos pe scri, s-i zbiere n fa. Alese a patra
variant i se aez lng el.
Santini are brbia albastr i e negru de suprare, zise Rovere.
S depun plngere.
N-ar face impresie prea bun, caftit de o femeie. Pentru el e mai bine
s se fac c plou.
Aprinse o igar.
El i-a fcut semnele alea pe gt?

VP - 86
Colomba trecu cu degetele peste ele, uitase complet.
Nu. Un tip care trecea pe sub fereastra lui Torre.
Din cte se pare, a nceput s-i fie drag de el.
Colomba nu rspunse.
S luai mucul cnd terminai. Nu vreau s dea vina pe mine
portreasa, zise ea.
Putem vorbi n cas? ntreb Rovere.
Nu.
Cum vrei.
Deschise geanta de voiaj pe care o lsase pe treapta de jos. Scoase
din ea un toc de arm pentru centur i un pistol Beretta care prea copia
exact a celui de serviciu. Un Px4 compact. Zece gloane n ncrctorul
simplu, unul n eav. Uor de ascuns.
Glumii, zise Colomba.
Rovere puse ntre ei pistolul i dou cutii de muniie de 9 mm i un
ncrctor. Peste ele sprijini un permis de portarm nou-nou. Fotografia
era a Colombei, cu cinci ani nainte. Aceeai pe care o folosise pentru
rennoirea legitimaiei.
Permis de portarm pentru legitim aprare, explic Rovere. Arma e
nregistrat pe numele tu. Cea de serviciu, cum cred c-i poi nchipui,
nu pot s i-o restitui ct vreme situaia ta nu e lmurit.
Adic pn mine. M duc s v aduc cererea de demisie.
Nu poi renuna acum.
Colomba lovi cu mna balustrada, care rsun ca un gong de-a lungul
scrilor.
Dac aveam vreo ans de a interveni n anchet, am jucat-o deja.
Torre i-a ieit din mini!
i dac are dreptate?
Colomba se ridic.
Ca s i-o tragei lui Santini suntei dispus s v agai de orice! Eu
nu, mi pare ru. Stai aici s v aduc tmpenia aia de cerere.
Rovere o apuc de bra.
Torre a spus adevrul despre fluier.
i dumneavoastr de unde tii?

VP - 87
Rovere deschise din nou geanta i scoase din ea cteva coli de hrtie
ntr-o ipl de plastic transparent.
Astzi i s-a imputat lui Torre faptul c nu mai vorbise vreodat
despre fluier, iar el a recunoscut. De fapt nu a vorbit niciodat cu
anchetatorii, dar i-a povestit unui jurnalist. Citete. Primul i singurul lui
interviu.
i nmn ipla: coninea fotocopia color a unui articol din
sptmnalul Oggi. n antet se vedea data din august 91. La doi ani
dup eliberarea lui Dante. Trei fotografii ale sale erau introduse n articol.
Sttea aezat pe o banc n parc, mult mai tnr i cu cteva kilograme n
plus. Ciocul rar i poziia voit gnditoare, cu mna bun sub brbie i
mna masacrat n buzunar, l fceau s par un bieel care se ddea
adult. Purta pantaloni reiai din aceia care nu mai sunt la mod.
Interviul abia atingea tema captivitii i se concentra pe viaa
redescoperit de Dante. Relaia cu tatl su, revenirea acas dup atta
vreme Reporterul explica faptul c Dante voise s se ntlneasc n
Grdinile publice din Piazza Roma din Cremona pentru c ncerca s stea
ct mai mult timp cu putin n aer liber. Am stat prea mult n spaii
nchise, spunea el, i cine tie dac suferea deja de claustrofobie, sau
dac simptomele se manifestaser ulterior. Totul era ndulcit i fals.
Dante care mrturisea c vrea s se nscrie la facultate dup ce dduse
examenele ca elev n particular, c vrea s mearg cu bicicleta de-a
lungul Padului ca s se simt liber. Mi-ar plcea s termin facultatea i
s dau admiterea la poliie. Ca s mpiedic s li se ntmple altora ceea
ce mi s-a ntmplat mie, se ncheia interviul. Care titra: Biatul care a fost
nchis ntr-un siloz timp de unsprezece ani vrea s devin poliist. Era i o
poz cu silozul. Colomba nu-l mai vzuse vreodat. Era din ciment, nalt
de ase metri i cu un diametru de patru, nnegrit de fumul incendiului
pornit de Bodini n gospodrie nainte de a se sinucide, iar o clip
Colomba se nchipui nchis nuntru.
Una dintre replicile lui Dante fusese evideniat cu galben de ctre
Rovere, singura n care Colomba gsi puin din verva pe care o cunotea.
Poliia a gsit multe din lucrurile mele de coal. Din pcate am pierdut
un fluier de metal care credeam c-mi purta noroc. Dar evident nu-mi
purta.

VP - 88
Rovere art cu degetul.
E puin probabil ca domnul Torre s fi fcut aceast remarc pentru
a o folosi la mai bine de douzeci de ani distan.
Demonstreaz doar c nu a minit n legtur cu trecutul lui, nu c
are dreptate despre ce se ntmpl n prezent. Iar rpitorul lui e oale i
ulcele.
i dac poliitii s-au nelat atunci? Dac domnul Torre a strigat ani
de zile adevrul n gura mare i nimeni nu l-a crezut vreodat?
Un motiv o fi, nu credei? zise Colomba dndu-se mai sigur dect
era.
Poi jura c fluierul nu l-a pus el?
Da.
Rovere gesticul cu mucul de igar stins.
Uit-te pe hrtia anexat n spatele articolului.
Colomba o scoase din agraf. Era fotografia piaetei de lng osea.
Cei de la UCV sunt ceea sunt, zise Rovere, dar au controlat toate
cile de scpare de la scena crimei. Pentru c i amuz s fac poze, azi-
diminea au fotografiat i stlpul pe care ai gsit fluierul.
Asta schimb drastic datele problemei. Nu l-a pus acolo asasinul
care ncerca s scape, observ Colomba.
A aprut dup, ai dreptate. Dar nu ploaia a eliminat urmele organice,
pentru c azi n-a plouat.
Colomba l privi bnuitoare.
tii multe dintre lucrurile pe care le-a spus azi De Angelis i m
ndoiesc c el sau Santini vi le-au comunicat. Inspectorul care redacta
procesul-verbal?
Un vechi prieten, zise Rovere, uor stnjenit. Oricum, asasinul s-a
ntors dup trecerea celor de la UCV i l-a atrnat.
A riscat s fie vzut.
Poate avea un motiv ntemeiat.
A lsat o semntur?
Da, i asta cu puin timp nainte ca singura persoan n stare s-o
citeasc s treac pe-acolo.
Da asta-i o nebunie, opti Colomba simind cum un fior i croia
drum prin ea. O nebunie n toat regula.

VP - 89
Desigur. Poate fi o coinciden. Torre e posibil s-i fi pierdut
definitiv orice urm de raiune. Sau
Sau rpitorul era nc n zon, opti Colomba. i l-a recunoscut.
Tu decizi ce variant vrei s crezi.
Colomba nfac pistolul i porni n fug.

11.

Dante i alesese postul de observaie ideal. Era aezat pe podea, cu


spinarea lipit de ua de la intrare. De acolo putea vedea prin spaiul pe
care l lsase ntre perdelele ferestrei centrale din sufragerie. Micnd
capul avea un cmp vizual de aproape o sut optzeci de grade asupra
cldirilor din zon n timp ce nimeni nu-l putea vedea de-afar, protejat
cum era de ntuneric i de profilul mesei. Era nc n halat i fesele i
ngheaser din cauza podelei, dar era prea extenuat ca s se schimbe.
Numai gndul de a se ridic i a face altceva n afar de a privi i trimitea
acul barometrului la niveluri cosmice.
Dante uitase de dou ori unde se afla. Prima oar crezuse c era nc
n siloz, a doua oar n clinica unde o cunoscuse pe Lodovica.
Fusese prima fat pe care o avusese, la doi ani i ase luni de la
eliberare. Ea era n clinic pentru a se vindeca de dependena de
amfetamine, el, la ndrumarea avocatului tatlui su, dup ce-i pierduse
controlul ntr-un loc aglomerat. Dante gsea clinica plictisitoare i Elveia
n general oribil. Nu putea ti c avea s rmn acolo patru ani la rnd,
neputnd s se ntoarc acas i neputnd s-i aleag un loc mai bun.
n buletin Lodovica era mai tnr dect el cu doi ani, dar cunoaterea
pe care o avea despre lume era incomensurabil mai mare i mai profund
dect a lui. Dante petrecuse zilele de dup eliberare documentndu-se
despre prezent, dar ceea ce pentru el erau informaii abstracte, ea le avea
spate n carne. Fiic a unui diplomat, Lodovica schimbase oraul i ara
de cel puin zece ori nainte s termine gimnaziul, lund de fiecare dat
de la capt legarea prieteniilor i acomodarea. La paisprezece ani
ncepuse s ia din cnd n cnd cocain de la prietenii mai mari i s se
mbete aproape n fiecare sear, descoperind c pentru bad girls era mai

VP - 90
simplu s fie invitate la petreceri. La cincisprezece ani i pierduse
virginitatea cu un biat de aceeai vrst, fiul unui ambasador, acelai
care o nvase s fac baza punnd cocaina n aceton de unghii i
lsnd-o n congelator. La aisprezece fusese gsit n supradoz de
metadon i de atunci ncepuse s intre i s ias din clinici. Aceea era a
patra.
Fcuser dragoste prima oar n sala de recreere, de la care ea fcuse
rost de chei. Dup aceea, Lodovica i mngiase mna rea i ntrebase
dac Tatl l molestase vreodat sexual. Dante fusese att de scandalizat
c rmsese fr cuvinte. ntre el i Tat nu se ntmplase nimic de genul
acela. Dar i fusese imposibil s-i explice care era relaia lor, s exprime
iubirea pe care o purta pentru el n ciuda a ceea ce i fcuse, i se pusese
pe plns. Ea l consolase inndu-i capul n poal pn n zori.
Fuseser de nedesprit timp de trei luni. Iar cnd Lodovica fusese
externat, venea s-l viziteze n fiecare zi i uneori rmnea s doarm n
patul lui, punnd capul sub cearaf i rznd nebunete cnd trecea un
infirmier. Apoi tatl ei i schimbase locul de munc l mutaser ntr-o
ar african i Lodovica plecase cu el. n ziua plecrii, Dante avusese
un atac att de puternic c nu putea s ias din camer i nu mersese s-o
salute. Psihiatrul vorbise despre o reacie psihotic la abandon.
Acum Dante se ntreba dac Lodovica continuase s-i fac ru pn
s se sinucid sau dac se cstorise cu vreun fiu de diplomat. Spera c
alesese varianta a doua, chiar dac s-ar fi simit puin dezamgit.
Cineva sun la u i Dante se bloc n mijlocul unui gnd pe care nu
reui s-l reia. Soneria sun din nou i de data asta fu nsoit de vocea
Colombei.
Domnule Torre! Sunt Caselli! Deschidei, v rog.
El nu se mic. Colomba sun din nou.
Domnule Torre! Dac v simii bine i m putei auzi, spunei ceva.
Dante ntinse mna pentru a descuia, micndu-se ca prin melas.
Curentul de aer ntredeschise ua.
Colomba o mpinse uor.
Domnule Torre?
Nu vedea mai departe de prag.

VP - 91
Cu o micare mecanic, fr s mute privirea, Colomba scoase pistolul
nou de la centur i l inu cu dou mini n faa ei, simindu-l strin i
prea uor. Cu arttorul de la mna dreapt scoase sigurana, apoi l
ntinse de-a lungul evii pentru a evita s trag din greeal. mpinse ua
cu piciorul. Se opri la jumtatea cursei, lovindu-se de ceva.
Fu ultima pictur pentru Colomba, care deja ddea pe-afar. Deodat
ntunericul ncepu s colcie de umbre iar urechile i se umplur de urlete
i oapte pe care numai ea le putea auzi. ncepu s tremure violent, cu
plmnii ncletai ca un pumn, n timp ce n minte repeta un singur
cuvnt: Fugi! ns intr pe picioarele nesigure i ndrept pistolul spre
forma de pe podea care blocase cursa uii. Abia atunci nelese c era
vorba despre Dante, ghemuit n halat.
Colomba simea nevoia arztoare de oxigen i moliciunea din picioare.
Lovi peretele cu falangele lovite i, ca de obicei, descrcarea electric
desclet flcile groazei. Respir i tui, privind n contra luminii silueta ei
uria cu pistolul ndreptat spre camer.
Suntei bine, domnule Torre? zise ea cu voce spart.
Da, rspunse el fr s se mite.
Suntei singur?
Da, dar dai-v din lumin.
Dante art spre fereastr.
E acolo
Colomba puse pistolul napoi n toc i, pipind peretele, gsi
ntreruptorul. Dante clipi intens n timp ce lumina se revrsa i alunga
fantasmele.
Colomba l ajut s se ridice. Apartamentul luminat i prea lui Dante o
amintire defocalizat. Colomba i pocni din degete n faa nasului.
Suntei cu mine, domnule Torre?
Da, da.
Dante se ls s cad pe canapea. Barometrul su intern cobora la o
gradaie acceptabil.
M-am pierdut puin.
Vi se ntmpl des?
Nu mai e chiar aa des.

VP - 92
Colomba i aduse un pahar cu ap, apoi trase un scaun din zona n care
era buctria i l nclec n faa lui, cu brbia sprijinit pe minile de pe
sptar.
Credei c Tatl v supravegheaz.
A lsat fluierul pentru mine. Asta nseamn c tie c m ocup de
caz.
De ce n-ai spus, dac suntei convins?
Cui? Celor doi tipi simpatici care m-au interogat?
Mie.
Dante fcu o palid imitaie a rictusului su.
Nu mi-a trecut prin minte.
Ai vorbit despre asta mcar cu avocatul dumneavoastr?
i aa e prea ngrijorat.
Dante goli paharul i l aez pe un maldr de reviste de cltorie.
Cum de v-au aprut ndoielile?
Am vzut raportul celor de la UCV. Fluierul nu era acolo dect cu
cteva ore nainte s ajungem noi.
i nu credei c e vorba despre o coinciden.
Nu cred n ntoarcerea rpitorului dumneavoastr, domnule Torre. Ba
mai mult, pn n clipa asta nu am niciun fel de ndoial raional n
privina vinoviei lui Maugeri.
Atunci de ce suntei aici?
Pentru c la nivel iraional mi-e fric s nu m fi nelat. i dac m-
am nelat, dumneavoastr suntei n pericol.
Dante i zmbi i n sfrit semn cu zmbetul lui obinuit.
Mulumesc c mi-ai srit n ajutor, tiu ct trebuie s v fi costat.
Doar benzina.
Nu la asta m refeream.
Colomba l privi bnuitoare.
Dar la ce?
Suferii de ceva ce, dat fiind meseria dumneavoastr, probabil c e
stres posttraumatic. Atacuri de panic, dezorientare senzorial Cnd ai
intrat mi-a fost fric s nu m mpucai n cap. Asta ar explica faptul c
suntei pe liber deocamdat.
Nu erai contient. Iar eu m simt foarte bine.

VP - 93
V-ai scrpinat la nas, minii.
ncetai.
De ce? E interesant s vorbim despre nasuri. tii c lungimea
degetului mare e egal cu cea a nasului?
Colomba rezist tentaiei de a verifica.
Ei bine, reuii s-mi dai ceva care s-mi transforme teama ntr-o
ndoial concret? Ceva ce s pot duce n faa magistratului?
tii ce voia s-mi spun Tatl prin fluierul acela?
A murit, Torre. De muli ani.
Voia s-mi spun: Nu te apropia de teritoriul meu. Iar eu am de
gnd s-l ascult.
Dac prin absurd a fost Tatl doar nu-i putei cunoate motivele.
Trebuie s v repet ce ai spus despre mintea lui de necercetat?
Ce alternativ mi propunei? ntreb Dante.
Colomba ezit. Era pe punctul de a se angaja la ceva ce nu voia s
fac. Dar era deja implicat i tia asta.
Pot s v ajut s facei anumite cercetri. Vei avea acces la toat
documentaia cazului dumneavoastr i a familiei Maugeri, zise.
i ce ar trebui s fac cu ea?
S dovedii ceea ce susinei. C biatul n-a fost ucis de tatl lui, c
exist puncte de legtur cu rpirea dumneavoastr. Eu voi avea grij ca
materialele s ajung la cine trebuie, copilul va avea anse s scape cu
bine iar dumneavoastr vei fi n siguran.
i dac nu reuesc?
nseamn c biatul a fost ucis de Maugeri i c nu exist nimeni
care s aib ceva cu dumneavoastr. Eu m voi ntoarce la viaa mea,
dumneavoastr la fel.
Dante se ls pe sptar.
Ce ai pit?
Poftim?
Ce anume v face s v ngrijorai att de mult pentru mine i pentru
copilul acela? Nu suntem nimic pentru dumneavoastr, dar vrei s ne
ajutai, mpotriva oricrui motiv raional.
Poate c m-am sturat s stau s m scarpin la fund.
Dante miji ochii, care devenir o clip nemiloi. De prdtor.

VP - 94
Sau poate c avei pcate de rscumprat. Cele care v fac s v
trezii noaptea i v taie rsuflarea.
De data asta Colomba nu schi nicio micare.
Dorm foarte bine.
mi cerei s colaborez, dar continuai s m minii n legtur cu
starea dumneavoastr. Vi se pare corect?
Colomba ndeprt fr s vrea privirea i Dante nelese c i era
ruine. I se ntmpla i lui, pe vremuri.
Dac vrei s m ajutai, trebuie s am ncredere n dumneavoastr,
continu Dante. i am nevoie de adevr. Adevrul dumneavoastr. Altfel
a fi intrat pe net.
Colomba se ridic deodat i Dante crezu cu o urm de regret c urma
s plece i c n-avea s-o mai vad. Dar ea doar se aez mai comod. i
scoase bocancii i i mas picioarele ngheate. Dante se ntreb unde
lsase osetele, dat fiind c nu se schimbase toat dup-masa.
Pe internet n-ai gsi ce cutai. Numele meu n-a fost dat. Secrete de
poliai.
Reveni cu privirea asupra lui.
Uitai cum facem, domnule Torre, cnd m voi simi n largul meu cu
dumneavoastr, i e posibil s nu se ntmple vreodat, ntr-o zi n care
m voi simi din cale-afar de bine sau din cale-afar de trist v voi
povesti totul. Deocamdat mulumii-v s tii c pot s-mi in sub
control starea.
Fr psihotrope.
Nu-mi place s bag porcrii n mine. Dar, oricare mi-ar fi starea, nu
voi folosi niciodat pistolul dac nu va fi real nevoie i nu v voi pune
vreodat n pericol.
n cte persoane ai tras, CC5?
CC e o porecl idioat. i nu am de gnd s v spun nici asta.
Trebuie s m luai ca atare.
Dante o privi n ochi, care acum aveau o nuan cpruie. i asta l fcu
s spun da. Omul cel mai raional, cel puin aa i plcea s se
defineasc, care se lsa cucerit de o privire feminin. Se ridic.

5 Citit cici, literal boab de nut sau fat plinu, folosit n italian ca porecl de alint.
(n.trad.).
VP - 95
V pregtesc o cafea nainte s ieii n frig.
Colomba se ridic.
Nu am de gnd s ies. Dar cafeaua o s m ajute pentru c am o
treab de fcut. Trebuie s v percheziionez casa.

12.

Dante clipi uluit.


nc sunt trsnit. Mi se pare c ai spus percheziie.
Colomba ncepuse deja s se uite n jur.
Dac exist cineva care v supravegheaz, nu o face cu binoclul.
Sau nu numai. O s caut microfoane i minicamere.
Dante privi nelinitit luminile blocului din fa.
Chiar vrei s-mi cotrobii prin lucruri?
Colomba ridic o sprncean.
Putei face s dispar ce nu vrei s gsesc.
Eh? Nu n-ai neles. Nu am nimic ilegal n cas, cu excepia
medicamentelor cumprate de pe internet. Doar c nu vreau s-mi facei
haos n arhiv. Dante i strnse halatul, se ndrept spre camera de
oaspei i deschise ua.
Aruncai o privire.
Colomba se opri n prag.
Camera de trei metri pe patru era plin pn n tavan de cutii. Rmnea
numai un mic culoar central lng fereastra care ddea spre curte, n
mijlocul cruia pendula lustra fr abajur care abia lumina.
Arhiva timpului pierdut, zise Dante.
Poftim?
Ce v amintii din 1984?
Aa, pe loc, nimic.
Alphaville au intrat n topuri cu melodia Forever Young.
i fredon refrenul. Avea voce destul de bun.
A, da.

VP - 96
i a aprut Alba rossa6 de John Milius. Mare film. Remake-ul e
groaznic prin comparaie.
Colomba i-l amintea vag.
i?
Eu nu tiu ce ne face pe noi ceea ce suntem, CC.
ncetai s-mi mai spunei CC
dar o parte din asta sunt amintirile, chiar i acelea care ni se par
neglijabile.
Dante deschise un sertar de lng intrare i scoase de acolo o figurin
albastr.
Ca asta.
Colomba o recunoscu imediat.
Marele trumf Arbitru.
Era n oule Kinder. Mai exact, n cele din 89. Ai dumneavoastr v
cumprau?
Da. i schimbam dublurile la coal.
Ct m-a inut prizonier, Tatl nu mi-a dat niciodat dulciuri. Numai
ceea ce considera el ca mncare sntoas. Nu m-a lsat niciodat s
ascult muzic, nu mi-a pus niciodat un film. Am aflat de existena
Marelui trumf Arbitru pe eBay, unde am pltit patruzeci de euro.
Zmbi.
Dac e s m iau dup colecionari, a fost un chilipir.
ncercai s recuperai ceea ce ai pierdut n siloz, zise Colomba.
Srmanul de el, i zise. Nici n cea mai dur nchisoare nu erai att de
rupt de lume. Faptul c i revenise, chiar dac nu complet, i se prea i
mai miraculos.
Dante ncuviin din cap.
Am nceput s strng arhiva cnd mi-am dat seama c uneori nu
nelegeam referinele celor de vrsta mea. Vorbeau despre un film sau
cdeau pe spate din cauza unei melodii care pentru ei nsemna o mulime
de lucruri i pentru mine nu reprezenta absolut nimic.
i strngei tot?
Nu. Doar cultura pop occidental. Istoria oficial poi s-o studiezi n
cri, dar emisiunile TV trebuie s le vezi i jucriile trebuie s le atingi ca

6 Red Dawn, tradus Invazia roie n romn. (n.trad.).


VP - 97
s nelegi ceva. Iar muzica, dac n-o asculi nu faci nimic. Dar am ncetat
s mai cumpr CD-uri de cnd exist Spotify.
De jumtate din lucrurile pe care le gsii nu-i mai amintete
nimeni.
Crede c nu-i mai amintete. De ct timp nu v-ai mai gndit la
trumfii pe care-i schimbai la coal?
De mult.
Dar v-au venit n minte imediat. Felul n care acionai, vorbii, rdei
la o glum sau luai o decizie e influenat de experien. Nu mi-a fi putut
face munca fr cutiile timpului. Anul trecut am gsit o fat bipolar, care
fugise de acas, pentru c am neles la ce se referea sora ei mai mic
atunci cnd spunea c plecase cu Scooby Doo.
i la ce se referea?
Un microbuz Volkswagen T2. Cei de la Mystery, Inc. vopsiser cu
flori Mystery Machine pentru c sunt hippie. tiai c exist o teorie
conform creia Scooby e, de fapt, o halucinaie a prietenilor lui, care se
drogheaz cu LSD?
Exist o teorie despre orice, zise Colomba prea puin interesat.
Art camera.
Pot?
V rog.
Colomba intr i, n timp ce Dante rmase prudent n prag, deschise o
cutie la ntmplare. Coninea casete video. Prima era cu o nregistrare de
la televizor.
Non stop! citi ea.
O emisiune difuzat ntre 1977 i 1979. Filmele le reiau din cnd n
cnd la televizor, dar de emisiuni trebuie s faci rost de la canale sau de
la colecionari.
O mulime de prostii.
sta era cu un tip mbrcat n marinar care bga n gur ceti ntregi.
Ceva i gdil mintea Colombei.
Jack La Cayenne. Nu m nscusem nc, cum de-mi amintesc de el?
Pentru c a intrat n contiina colectiv. Sau, mult mai probabil, ai
vzut un fragment n relurile din var. Dar vedei c am dreptate?
Colomba nchise la loc cutia, nu foarte convins.

VP - 98
Aici e toat colecia dumneavoastr?
Nu, aici sunt lucrurile pe care nc nu le-am studiat. Colecia ntreag
e ntr-o box nchiriat i o dat pe lun pltesc un individ s-o curee de
praf. O s-o las unei fundaii cu numele meu, dup ce mor.
O s-i dea foc, i zise Colomba.
ncep de aici atunci, dac suntei de acord. mi pare partea cea mai
dificil. Promit s nu fac dezordine.
Dante ncuviin.
Dar dac tot trebuie s-mi cotrobi prin lucruri, te deranjeaz dac
ne vorbim la pertu? M stnjenete mai puin.
Ea ncuviin.
Bineneles c nu.
Dante ntinse mna bun.
Dante.
Ea o strnse.
Colomba.
CC.
Du-te dracu.
El rse.
i fac o cafea bun.

n restul nopii, Colomba deschise cutii i casete, mut mobile, ciocni
buci de faian, scoase prize i lampadare ncercnd s nu fac prea
mult zgomot ca s nu trezeasc vecinii, chiar dac Dante izolase fonic
podeaua i pereii. Somnul o fcu s se ncurce de cteva ori, dar nu era
prima noapte alb pe care o fcea, i era oricum mai interesant s
cotrobie prin lucrurile lui Dante dect s stea nemicat ntr-o dub de
poliie cu ctile de interceptare n urechi.
Arhiva lui Dante i rezerv multe amintiri din perioade mai fericite
gsi pn i un flacona de parfum de patchouli cu care se ddea la
liceu. Mirosindu-l, se minun de cum i se schimbaser gusturile.
Dante o urmri vreo dou ore, ludnd sau explicnd un obiect sau
altul pentru toate prea s aib o rezerv inepuizabil de anecdote
apoi limba i se mpletici i Colomba l gsi cu faa n jos n patul de pe

VP - 99
balcon. Fu bucuroas. n ultimele zile Dante vorbise cu mai multe
persoane dect n ultimele ase luni i avea nevoie de linite.
La apte, Dante deschise ochii i o vzu pe Colomba ieind din baie cu
prul ud strns la ceaf cu un elastic i o can de zeam ciudat n
mini. Tricoul i se lipea de pielea ud. Terminase treaba i fcuse un du.
Nu voiam s te trezesc, zise ea.
Dante alunec pn pe marginea patului, nvelindu-i corpul gol n
cearaf. Uitase cine era i o clip crezuse c era vorba de fosta lui.
Ce e n can?
Caffe latte.
Dante se nfior.
Ce cafea ai folosit?
Nu tiu, una oarecare pe care am gsit-o pe-aici.
Nu am cafea oarecare n cas, mormi Dante.
F un du i s vorbim, l cicli ea.
Da, s trii.
Dante se tr n baie i iei jumtate de or mai trziu cu cteva
picturi pe corp i ntr-un costum negru, cu cma i cravat de aceeai
culoare.
Colomba l atepta la masa din buctrie ciugulind dintr-o bucic de
pine uscat.
Da te mbraci mereu n cioclu? zise ea posomort.
Ca Johnny Cash, cel mult.
Cine?
Trecem peste. Ei bine?
Nimic. i am demontat i televizorul. Poate c paranoia ta e doar
paranoia.
Poate m ascult cu un laser care nregistreaz vibraiile geamurilor,
zise Dante.
Citeti prea multe prostii. Oricum, aici nu mai poi sta.
Dante rmase cu ceaca la mijlocul drumului ntre mas i gur.
Ai chef de glume?
Probabil c afar nu e nici dracu care s te supravegheze sau care
s vrea s-i fac ru, ns, dac a fost ntr-adevr rpitorul tu cel care a

VP - 100
atrnat fluierul, ai devenit o int. Aici n-ai paznic jos, dormi practic pe
strad, de la ferestrele vecinilor se vede tot
Nu poi doar s pui o main aici jos? zise Dante simind c
mercurul barometrului urca.
Nu-mi st n puteri.
Nu sunt martor?
Dante pentru toi cei care se ocup de caz, vinovatul e soul cel
violent. i, sincer s fiu, i eu cred c e varianta cea mai probabil.
Dar nu cea preferabil.
Chiar preferi un rpitor n serie?
Dac ar fi fost Maugeri ar fi omort deja copilul. Tatl, n schimb, l
va ine n via tot timpul ct va putea s-l aib nchis n siguran.
Colomba nu reuea s neleag care dintre perspective i se prea mai
rea.
De diminea l-am sunat pe Rovere. O s ne fac rost de tot ce-i
cerem n legtur cu ancheta n desfurare.
Ce ctig riscndu-i cariera? n afar de a-i da peste nas
magistratului?
Colomba ezit, apoi cltin din cap.
Poate i e de ajuns asta. Bun, unde ne mutm?
mpreun, adic?
Tu nu ai pistol. Eu da. Pn nu am certitudinea c bnuielile tale sunt
doar paranoia, o s m in scai de tine. Crede-m, nici eu nu sunt
entuziasmat.
Poate c exist totui un loc n care putem merge, zise el zmbind.
Las-m s dau cteva telefoane.
i care ar fi la?
Surpriz.
Nu mi-au plcut niciodat surprizele.
Oare de ce puteam s-mi nchipui?
n timp ce Dante lua telefonul i Colomba se aeza pe scaunul de
toalet ca s fac pipi, pe strad un brbat se opri nevzut sub balcon.
Purta un impermeabil ncheiat pn la gt i ducea cu el o pung de
plastic cu toate cele necesare pentru o sptmn de diet variat,
potrivit pentru un copil de ase ani. Un copil care nu voia s mnnce i

VP - 101
cerea sus i tare s-i vad prinii. Brbatul cu impermeabilul tia c n
curnd avea s devin mai docil. Aa funciona. Dac cineva nu se bga
s strice tot. Brbatul cu impermeabilul ridic privirea spre etajul ase.
Ceea ce se ntmpla acum n spatele ferestrei lui Dante nu-i plcea deloc.
Trebuia s-i pun capt.

VP - 102
V. ODINIOAR

n rucsacul mic imitaie Invicta, aezat n fundul garderobei de tek i


hrtie de orez, e o oal sub presiune care conine aproximativ dou
kilograme dintr-un amestec de ciclotrimetilentrinitroamin, cunoscut i
ca RDX, i de poliizobutilen. E un compus foarte stabil numit n limbaj
comun C-4. Poate fi modelat ca plastilina, creia i se aseamn foarte
mult prin consisten culoarea, n schimb, e alb opac, poate fi
comprimat, udat i chiar incendiat n relativ siguran. Dar nu n acelai
timp incendiat, comprimat i adus la o temperatur mai mare de dou sute
cincizeci de grade Celsius. n acest caz explodeaz, elibernd o cantitate
considerabil de energie. C-4 este un exploziv cu potenial mare, foarte
ndrgit de militari. n timpul rzboiului din Vietnam, soldaii i ddeau foc
ca s se nclzeasc. Sau l nghieau ca s trag chiulul. E relativ simplu
de sintetizat, chiar i ntr-un laborator artizanal, cu toate c procesul
prezint riscurile sale. De aceea e foarte ndrgit i de teroriti.
La 21:30, un cronometru digital, iniial fcnd parte dintr-un boiler de
fabricaie suedez, trimite impulsul electric a patru baterii AA ctre o
capsul de oel de mici dimensiuni. Este detonatorul, care conine
douzeci de grame de praf de puc. Detonatorul se activeaz producnd
temperatura necesar reaciei. Amestecul C-4 explodeaz, transformndu-
se instant n gaze care cltoresc cu o vitez mai mare dect a sunetului;
mai exact, 8 550 de metri pe secund. Oala sub presiune explodeaz,
frmindu-se n schije i dislocnd o cantitate important de aer, care
devine arztoare din cauza vitezei.
Schije, fragmente de garderob, praf de ciment i aer ncins ntlnesc
cuplul n vrst, aezat la masa de la intrare. Primul lovit este brbatul,
care este pur i simplu ridicat n aer. O clip ia poziia unui om rstignit, cu
bazinul n contact cu masa, apoi membrele ies din articulaii i se desprind
de corp, n timp ce schijele, fragmentele i praful trec prin el.
Unda de oc merge mai departe i o lovete pe soia brbatului. Ea are
capul nc aplecat deasupra mesei, cufundat n gndurile ei negre, i e
mpins ntr-o poziie semifetal. E ca i cum s-ar rostogoli pe spate, dar la

VP - 103
fiecare rotaie corpul ei i pierde din consisten. Se frmieaz, ca s
zicem aa. Fragmente din trupul ei, din cel al soului, din masa lor, din
pahare, din sticla de Chardonnay, al crei coninut se vaporizeaz,
ngroa norul de schije. Se npustesc asupra cuplului de tineri cstorii
aezai n spatele cuplului n vrst.
Tnra soie este lovit prima. Orbita stng e strpuns de o linguri
de desert a vecinului ei n vrst, n timp ce trupul i sare peste mas i l
lovete pe so, care ncepe s alunece napoi nc aezat pe scaun, cu
meniul pe care l ine n mn lund foc. Dar flcrile nu s-au aprins nc
atunci cnd unda de oc i amestecul de fragmente se npustesc asupra
managerului de microcomponente i a romanului su. Cubitusul i
humerusul femeii n vrst trec prin craniul i prin pieptul su ca nite
sulie. Cade pe spate, atingnd uor cu ceea ce i rmne din ceaf
picioarele tnrului so care i continu alunecarea prin sal.
Unda de oc se rspndete pn la grupul de japonezi i la eful de
sal. Energia cinetic e inegal, exist diferene de presiune i direcie
datorate obstacolelor i rezistenei aerului. De aceea, cei cinci nu sunt pur
i simplu ridicai, ci trai n mai multe direcii n acelai timp, de parc ar fi
condamnai s fie legai de cai i sfiai n patru. Trei japonezi i pierd
membrele superioare. Spinarea celui de-al patrulea se deschide de la
scapul la coccis, expunnd coloana vertebral. eful de sal, parial
protejat de cei patru japonezi, dar mai nalt dect ei, este lovit n ceaf de
un fragment de ciment mare ct o savonier. eful de sal cade n fa, n
timp ce unda de oc, fragmentele i schijele ajung la ferestre i le fac
ndri. O parte din energia exploziei se risipete n exterior, dar nu
suficient de mult. Schije, fragmente i praf ncins continu s goneasc
prin sal, secer pe chelnerul care ateapt ca DJ-ul s fac gluma. i
perforeaz spinarea, terciuindu-i inima, plmnii, ficatul i intestinele, trec
prin el i l ciuruie pe agent, aflat nc n cutarea titlului acelui film care
nu-i d pace, i l lovesc pe DJ i pe prietena lui ndrgostit, lovindu-i de o
coloan de rezisten. Mna stng a DJ-ului i cea dreapt a fetei, nc
nlnuite, se desprind i zboar pn la cele patru modele albaneze i
nsoitorul lor, precednd o ploaie de buci de beton. Un fragment n
flcri din garderob, lung de vreo cincizeci de centimetri, se nfige n
coloana vertebral a uneia dintre fete, puin mai sus de un tatuaj care

VP - 104
reprezint doi fluturi care se srut, ieindu-i prin buric. Apoi unda de oc
lovete grupul ca pe nite popice, iar cei cinci alunec pe podeaua slii
lund foc din cauza frecrii. Sternul nsoitorului se rupe spre nuntru,
strivind muchiul cardiac.
n timp ce capul DJ-ului se curbeaz nspre napoi rupndu-i vertebrele
cervicale, tnrul so trece prin ceea ce rmne dintr-o fereastr. ncepe s
cad spre strad n aceeai secund n care una dintre manechine, cea
care se pregtea s se ridice ca s mai trag o linie de coca, se lovete de
o alt coloan, fracturndu-i bazinul. Masa la care sttuser ea i
prietenele ei se ridic ntre timp. Zboar ca un frisbee de treizeci de
kilograme.
Undele de oc continu s se propage. n timp unele lovesc sala
restaurantului, altele se infiltreaz pe casa scrilor. Aerul sub presiune
uier ca un tren n hol, devenind i mai arztor. Smulge o bucat de
balustrad, smulge tencuiala de pe perei i se npustete la etajul de jos.
Un barman ajunge cu picioarele n sus, n timp ce tremurul din perei,
comparabil cu un cutremur de gradul patru, drm dulapuri de perete i
sticle, sfrm vitrinele cu prjituri i arunc pe barman maina de cafea,
rupndu-i ase coaste i o vertebr. Unda de oc se propag spre
emporiu. Plafonul unei bi se prbuete, trgnd cu el cabluri electrice i
privnd de curent etajul inferior. Manechine i scrinuri cad. Vitrinele barului
i cele ale emporiului explodeaz, acoperind cu cioburi mainile oprite. Pe
una dintre ele, un Smart parcat ilegal cu luminile de staionare aprinse
proprietara bea un apetitiv la doi pai se termin cltoria tnrului so.
Care ndoaie plafonul mainii cu partea superioar a corpului. n momentul
impactului chipul su e aproape lipsit de nas, buze i pleoape.
i termin zborul i masa devenit frisbee. E grea i pe o distan de
numai civa metri a pierdut mult din impulsul iniial. Ar fi de ajuns s
loveasc uor o coloan sau s se genereze un nou vrtej de aer cald ca s-
o devieze i s-o fac inofensiv. Dar astzi nu e o zi cu minuni, iar frisbee-
ul i continu traiectoria fr ntreruperi. Femeia cu ochi ptrunztori nu o
vede cu adevrat, chiar dac dup aceea va fi convins c a intuit cel
puin, umbra unui bolid care-i flutur aripile spre ea, prins cu coada
ochiului. Masa cade pe ea pe o parte trntind-o la pmnt, tindu-i
respiraia i vederea.

VP - 105
Au trecut trei secunde de la explozie. Bubuitura ricoeaz de-a lungul
pereilor caselor ajungnd pn n pia, unde sperie porumbeii.
Apoi ncep ipetele.

VP - 106
VI. VIZITE LA DOMICILIU

1.

Hotelul Impero era un pot-pourri de design modern, vag japonez, i


arhitectur eco-compatibil, cu mici cascade de ap pe holuri i iarb
care cretea pe acoperiul de la etajul cincisprezece. La origine fusese un
bloc de birouri de la nceput de secol XIX, aflat pe o strdu lateral din
via del Corso, centrul shoppingului de la Roma, la doi pai de Ara Pacis.
Barul era o verand transparent, amplasat pe o latur a grdinii
interioare, i aceasta cu o tent japonez datorat bolurilor albe zen.
Colomba strbtu holul de la recepie pardosit cu marmur, simindu-
se din alt film mbrcat n blugi i cu ghiozdanul n spate. Cnd lucra
folosea legitimaia ca pe un passe-partout, dar n calitate de civil simea o
oarecare jen n relaiile sociale. Ar fi trebuit s fie mai atent cnd
mama ei i explica cum trebuie s se poarte o domnioar cuminte.
Trebuie s existe o camer pe numele domnului Torre, i spuse unui
recepioner de la birou, n timp ce pe lng ea defila un harem n chador7,
protejat de dou grzi de corp cu barb.
Recepionerul tast numele n calculator i zmbetul i se lrgi.
Bineneles, doamn. Directorul va veni imediat pentru a v nsoi la
apartament.
Colomba se prefcu neinteresat dar i zise: Apartament? Scoase
documentele din portofel, dar cellalt le refuz cu un gest.
Nu e nevoie. Dac vrei s luai loc
Sunt n grdin.
Foarte bine, doamn. S rog s vi se aduc un drink?
Nu, mulumesc. E-n regul.
Iei nc uluit i ajunse lng Dante la una dintre msuele
mprtiate printre palmierii pitici i oleandri. Dante fuma i studia o

7 Vemnt musulman.
VP - 107
blond de la masa alturat. Se umpluse de Xanax ca s depeasc
stresul mutrii i avea ochii ntredeschii.
Ia zi, ct de bogat eti? l ntreb.
S tii c dac m scuturi nu cade niciun bnu.
Pe naiba. Aici fr un card Black nici nu te las s caui n cou de
gunoi.
ii minte c i-am zis de fata care plecase cu microbuzul lui Scooby
Doo?
Nu sufr de demen senil.
Era fiica proprietarului i am acceptat plata n natur. Acum e
suficient s dau un telefon i am apartamentul, chiar dac hotelul e n
overbooking. Gratis.
i ce faci cu el dac nu iei din cas?
Le fac fetelor impresie bun.
Cum ar fi blonda din spatele meu? Pentru ea i trebuie mai mult
dect un card Black.
Las-m s visez.
Directorul sosi i aproape se nclin n faa lor, n timp ce doi hamali
ncrcau valizele lui Dante i rucsacul Colombei pe un crucior, disprnd
spre liftul de bagaje. Ei, n schimb, fur nsoii pn la ultimul etaj cu liftul
de cristal care urca din centrul holului de recepie. Era complet
transparent i se mica att de ncet c Dante accept s-l foloseasc,
chiar dac nu reuea s ascund o urm de disconfort.
Singurul lift cu care am urcat n ultimii zece ani, zise el jovial.
Colomba profit de ascensiune pentru a studia paza de sub ea.
Observ cel puin patru paznici n costume negre, cu cti auriculare, cu
umeri largi, ca de foti militari. Dat fiind numrul mare de clieni, trebuiau
s fie eficieni i obinuii s observe neregulile. Nu din ntmplare i
aintiser cu toii privirea spre ea cnd intrase. Dac nu i-ar fi inut
pistolul n trus era prea cald ca s poarte geac i-ar fi dat seama
fr ndoial.
Liftul se opri n faa uii apartamentului pe care directorul l deschise i
se opri n prag.
Domnul Torre cunoate bine hotelul nostru i v scutesc de turul
ghidat. Nu ezitai s m contactai pentru orice ai avea nevoie, zise.

VP - 108
Colomba ncerc s-i ntind actele, dar directorul se fcu c nu le
vede i urc din nou n lift cu un zmbet.
Colomba le puse la loc, simindu-se din nou stnjenit.
De ce nu le vor? l ntreb pe Dante.
Eu sunt deja nregistrat n sistem, iar oaspeii mei au dreptul la
privacy. E un avantaj suplimentar.
Ilegal.
Mam, ce enervant eti!
Data viitoare cnd te ntlneti cu ei explic-le c nu sunt una dintre
amantele tale.
Apartamentul era mprit n dou dormitoare, ambele cu bi sibaritice,
i un living uria cu emineu, lng care, n cinci minute, sosir doi
angajai care instalar un espressor de bar i o rni electric.
Las-m s ghicesc, zise Colomba. Un alt bonus.
Bravo.
Ai i pe cineva care s te spele pe spate la du?
Dante i afi rnjetul caracteristic
Numai la cerere.
Dante i ddu Colombei camera mai mic, care era oricum mare ct
jumtate din apartamentul ei, i o inu pe cea mai mare pentru el, dar i
spuse c o fcea pentru c avea mult mai multe geamuri i o teras cu
jacuzzi i saun.
n care voi dormi.
i nu foloseti patul rotund din camer? zise Colomba care vzuse
aa ceva ntr-un film.
Nu ca s dorm, fcu el cu ochiul. Dac nelegi la ce m refer.
Colomba oft cu nduf.
Nu.
Control privelitea de pe teras: ddea spre grdina interioar i nu
existau cldiri vecine. Bineneles, nu era sigur sut la sut, dar date fiind
nevoile lui Dante, ori accepta, ori trebuiau s se mute la ar.
Trage draperiile cnd dormi, bine? zise. i ine lumina stins n
camer, altfel i se vede silueta.
Te gndeti la un lunetist? ntreb el, netiind dac glumea sau nu.
Nu m gndesc la nimic, dar tu f cum i zic.

VP - 109
Da, mama.
Colomba se duse s-i aranjeze lucrurile. Patul era un dreptunghi
pentru trei persoane acoperit cu un cearaf alb vaporos. Pe un perete era
un televizor LED, iar pe altul un dulap de metal lustruit i o bibliotec. Se
ntreb, pentru a suta oar n ziua aceea, dac mutarea unui singuratic
psiholabil numai din cauza posibilitii incerte a existenei unui pericol
avea sens sau dac se contaminase i ea cu paranoia. Sper s-i dea
seama repede, nainte s se bage ntr-o harababur i mai mare. i puse
hainele de schimb n sertare i pantofii n baie, apoi se ntoarse n salon.
Dante observ c i pusese din nou tocul la centur, dar nu zise nimic.
i scotea pachetele de cafea boabe din valize, punndu-le n ordine
alfabetic pe barul mobil din spatele espressorului. Blue Mountain,
Merida, Vintage Colombian Mirosul de torefiere se rspndea n
camer.
E o piscin nclzit superb deasupra noastr i, ghici ce, are
acoperi transparent. Am putea s notm puin i s lum un apetitiv
acolo, zise el.
Am o idee mai bun. S ncepem s lucrm.
Dante oft.
ie chiar nu-i place s te bucuri de via, nu?

Alberti fusese anunat i la mai puin de jumtate de or dup aceea
descrca la recepie dou cutii de documente pe care Colomba cobor ca
s le ia. Alberti era n civil.
Ai folosit maina ta, nu?
Sincer s fiu, nu am main. L-am convins pe un prieten s mi-o
mprumute pe a lui.
E bine i aa.
Nasul i se dezumflase mult, chiar dac era limpede c n-avea s revin
la forma iniial. Dar nu-i sttea ru, i zise Colomba. l fcea puin mai
matur. El o ajut s care cutiile la etaj i privi curios ua apartamentului.
Chiar locuii aici, dottoressa?
Doar cteva zile. i nu pltesc eu, rspunse ea nchizndu-i ua-n
nas cu o urm de rutate.

VP - 110
A venit Mou! exclam Dante privind cutiile. Da cum reuii s nu
arhivai nimic n format digital?
Documentele familiei Maugeri sunt aproape toate digitale, zise
Colomba deschiznd o cutie. Dar cazul tu e nc n mare parte n format
fizic. Nu avem fonduri s trecem n digital vechiturile.
Eu nu sunt o vechitur, zise el ofensat.
Colomba i ntinse cteva dosare.
Zi mersi c Rovere a reuit s fac rost de astea.
De unde ncepem? ntreb Dante rsfoind unul dintre ele.
Era raportul unuia dintre anchetatorii care se ocupase de cazul lui.
De la tine. E ceea ce cunosc cel mai puin.
Fac o cafea.
Colomba i Dante bur ceva cafele, studiind documentele i
discutnd timp de aproape douzeci i patru de ore. Mncar n
apartament i se despriser numai ca s doarm, n timp ce camera lui
Dante n care femeile de serviciu aveau accesul interzis se acoperea cu
un strat uniform de hrtii i fotografii. Ca s se mite, Colomba trebuia s
fac slalom printre site i ceti goale, dar n cea mai mare parte a
timpului rmase pe ezlongul Le Corbusier punndu-i lui Dante ntrebri
despre povestea lui. Iar el rspunse cu precizie, pentru prima oar de
cnd scpase.
Dante fusese nchis ntr-un siloz de pe pmntul unei gospodrii care
aparinea lui Antonio Bodini, fost caporal, pensionat, care motenise
proprietatea de la prinii mori. Silozul cu pricina era unul dintre cele
dou pe care tatl lui Bodini le folosea ca s depoziteze grul, dar nainte
de a muri cedase cea mai mare parte a pmntului cultivat acum de o
firm agricol din apropiere i de atunci nu mai fuseser utilizate, cel
puin oficial. n cei unsprezece ani n care Dante rmsese prizonier,
Bodini i continuase viaa, cultivnd pmntul, hrnind puii i ginile i
ridicndu-i pensia. n localitate toi i-l aminteau ca pe un om timid i
taciturn, prea slbatic pentru a-i ntemeia o familie, care schimba dou
vorbe cnd mergea la cumprturi, dar care la bar bea de unul singur. n
serile de var putea fi vzut aezat la mas n faa casei, n pantaloni
ponosii i maiou. Cnd s-a descoperit cine era cu adevrat i ce fcuse,
toi fuseser cutremurai i de atunci fusese poreclit nebunul.

VP - 111
Mormntul lui fusese profanat de dou ori nainte de a fi dezgropat,
incinerat i pus ntr-un osuar comun. Motivul pentru ceea ce fcuse,
prere mprtit de anchetatori i de specialiti, era dorina frustrant
de a avea o familie, dorin devenit nebunie.
Problema e c nu era el Tatl, zise Dante.
Colomba rsfoi documentele.
Au fost gsite numai amprentele lui, proprietatea era a lui i nu a
fost vzut cu nimeni.
Ce accent am? ntreb Dante.
Accent?
Colomba se concentr.
Vag din nord, mai puin cnd foloseti expresii n dialect roman. E
uor, oricum.
Era aa i cnd am ieit din siloz, lsnd la o parte dialectul.
Bun, i?
Bodini avea cinci clase i vorbea practic tot timpul n dialect din
Cremona. Nu poate s m fi educat el.
Pentru c n timpul captivitii rpitorul l nvase pe Dante s
citeasc, s scrie i s stpneasc matematica elementar pe nite
manuale vechi. Poliia gsise cteva dintre ele, descoperind c era vorba
despre ediii de dinainte de anii 60, probabil cumprate de pe tejghelele
anticarilor. Educaia primit de la Tat fusese cel puin bizar.
Uneori mi cerea s nv pe de rost fragmente lungi scoase din cri
pe care nu le mai vzusem niciodat, povesti Dante. mi aducea paginile
i mi le lsa toat noaptea. Dac a doua zi greeam, mi tia mncarea
sau apa sau
Ridic mna rea. Tatl l fora s-o loveasc cu un baston de lemn sau
un cuit. Era partea corpului destinat pedepselor corporale. Dante
nvase pe de rost fragmente din cei mai importani poei i scriitori
italieni de pn n secolul XIX i nc i le amintea perfect. Unora nu le
citise textele complete. Tatl avea i o fixaie pentru Cremona. Dante
trebuise s nvee ca-n palm strzile pe o hart i unul dintre jocurile
memotehnice ale Tatlui consta n a-i arta fragmente de imagini cu
monumente i cldiri pentru a le recunoate. Conform specialitilor care-l

VP - 112
examinaser pe Dante dup ce se eliberase, informaiile care i erau
mprtite nu aveau alt scop dect exercitarea stpnirii asupra lui.
Poate Bodini era un autodidact care-i ascundea cultura de restul
lumii.
Asta au spus i colegii ti. Dar nu e credibil.
n plus, erau numai amprentele lui pe cri. i ADN-ul lui, zise
Colomba citind. Aici vd c au fcut i teste la sfritul anilor 90. Ai cerut
tu s fie fcute?
Da. Pe vremea cnd am scpat nu se foloseau. A trebuit s mi le
pltesc i a fost degeaba.
ns tu eti sigur c Tatl i Bodini nu erau aceeai persoan.
Bodini i nchiria doar parcul de distracii. Sunt absolut convins. i
pentru c l-am vzut fa-n fa, i nu era Bodini.
Colomba se aez mai bine pe ezlong. Era seara celei de-a doua zile
de cercetri. Nu gsise nimic care s susin teoriile lui Dante, dar nici nu
reuise s gseasc spaii goale evidente n povetile sale. Era lucid i
demonstra o memorie de elefant n privina detaliilor a ce i se ntmplase.
i nu numai. Avea o memorie aproape perfect n legtur cu orice.
Povestete-mi, zise.
Totul e scris.
Nu tot. tii asta.
Dante ridic din umeri, mimnd indiferena.
Cum vrei. Era o crptur n cimentul silozului. Mic, ascuns de
culcuul meu. Eu trgeam cu ochiul afar cnd eram sigur c Tatl nu
putea s-i dea seama, i chiar i atunci
Cltin din cap.
Eram mereu sigur c m privete.
Ce se vedea? ntreb Colomba.
O bucic de cmp i cellalt siloz. Era identic cu al meu, dar
credeam c era gol.
Dar nu era, conform mrturiei tale.
Care nu a avut prea multe rezultate, din pcate. Silozurile aveau cte
o u de-o parte i de alta. Preau normale, dar Tatl sau Bodini le
izolaser fonic. A mea, cel puin, era izolat, de afar nu se auzea nici
dac loveam n ea. Ceea ce am ncetat s fac dup prima sptmn.

VP - 113
Deci nici tu nu puteai auzi nimic din ceea ce se ntmpla afar.
Doar puin. Vibraiile camioanelor cnd treceau pe osea, sirenele
ambulanelor, furtunile Uneori psrile. n timp ce toate zgomotele
dinuntru erau amplificate. Era ca i cum urcau pn la acoperi i apoi
mi se prvleau n cap.
Dante se nfior.
tii ce mi se pare incredibil?
Colomba cltin din cap, neavnd ncredere n propria voce.
C am supravieuit. Chiar i mie mi se pare incredibil. Te adaptezi la
orice, la dracu.
Dante iei pe balcon ca s fumeze o igar. Podeaua era plin de
mucuri. Se ntoarse dup zece minute, prnd din nou calm.
Cred c Tatl intra i ieea din cellalt siloz folosind ua de pe
partea ascuns, cel puin cnd am nceput s m uit prin crptur. i
poate c intra i ieea pe ntuneric, pentru c nu mi s-a ntmplat
niciodat s-l zresc venind din partea aceea. Dar n ultima zi am fcut-o.
inea de mn un copil de vrsta mea.
Colomba tia. Era partea cea mai controversat a depoziiei fcute de
Dante dup eliberare. Cnd o citise, i se pruse incredibil, dar auzind-o
din gura lui Dante i ddea impresia opus.
Atunci l-ai vzut la fa.
ntre treizeci i patruzeci de ani, pr scurt i ochi albatri foarte
deschii. Obraji supi. Am ncercat s-i fac un identikit, dar a ieit prea
generic. Era ntuneric. i eram agitat.
Colomba l privi; chipul omului pe care Dante l vzuse era abia schiat.
Cu excepia ochilor, care erau duri.
Chipul lui Dumnezeu ca s te citez.
Pn n clipa aceea purtase o cagul de ln cu o beret militar
cusut pe ea i ochelari nchii la culoare.
Conform lui Dante, schimbase cinci perechi n timpul captivitii sale,
mereu identici.
n timp ce copilul l-am vzut i mai puin Era ca i cum ai privi o
planet n contralumina unei stele Mi s-a prut nalt i slab, mai slab
dect Tatl care avea talie medie, i de-o vrst cu mine. Pr lung pe

VP - 114
umeri ca al meu. De un lucru sunt sigur, ns. Rdea sau plngea. Sau
ambele, pentru c scotea sunete ciudate i nalte.
Colomba arunc o privire i pe portretul-robot al biatului, gsindu-l la
fel de vag. Putea fi orice biat de vrsta pe care o avea Dante pe atunci.
Nu puteau fi doi vizitatori? Tat i fiu care ieeau la picnic?
Dante cltin din cap.
O, nu.
i apoi ce s-a ntmplat?
Tatl l-a condus pe biat prin cmp. A trecut i pe lng silozul meu.
Aveam vizibilitate limitat, chiar dac mi lipeam ochiul de perete. Era
doar o crptur de un centimetru, la dracu i n timp ce erau pe
punctul de a disprea din cmpul meu vizual am vzut cealalt mn a
Tatlui i ceea ce inea ascuns la spate. Avea un cuit. Acum, c m
pricep ceva mai bine, cred c era un cuit de mcelrie.
Ai spus c eti convins c biatul a fost ucis. Ai asistat n vreun fel
la scen? Ai auzit ipetele?
Nu. tiu c nu au gsit cadavrul sau urme de snge, dar nu prea am
dubii n legtur cu ce i-a fcut Tatl.
Trebuie s fi fost un oc pentru tine.
oc nu descrie bine senzaia. Pentru prima oar n unsprezece ani
l vedeam pe Tat la fa i o alt fiin omeneasc lng el. Apoi, la
cteva minute, l-am vzut din nou pe Tat. Era singur i venea spre silozul
meu.
i avea cuitul? ntreb Colomba.
Da. Am auzit c deschidea ua. Nu se atepta la o reacie din partea
mea. Nu reacionasem niciodat n ultimii ani. Dar l-am lovit cu gleata n
care mi fceam nevoile i am fugit. Nu tiam bine ce s fac.
Ce te-a mpins s reacionezi? i-a fost fric?
Dante afi un zmbet trist, diferit de rnjetul caracteristic.
Nu, spuse el ncet. Am fugit pentru c m trdase. Credeam c eram
singurul copil.

VP - 115
2.

Dante iei s fumeze o igar i Colomba avu chef s-l imite, chiar
dac nu mai fuma din primul an de facultate. Se simea de parc intra cu
bocancii n partea cea mai delicat i mai intim din sufletul lui Dante, pe
care el nvase cu timpul s-o ascund fa de lume. n meseria ei
interogase i ascultase sute de victime, suspeci i vinovai, dar rareori
rmsese aa uluit. Poate pentru c povestea lui Dante era oricum
numai obinuit nu, poate pentru c ncepea s-i devin simpatic.
Cnd intr din nou n camer ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat,
Dante i continu povestea.
Nu m-am ntors s vd ce pise, am fugit i att, i puin a lipsit s-
mi rup gtul cobornd pe scar. tiam s cobor scrile numai teoretic. Ca
multe alte lucruri care nu se puteau face nuntrul unui siloz.
Cum ar fi mersul pe biciclet, zise Colomba ncercnd s-o dea pe
glum.
Cum ar fi mersul pe biciclet.
Dante zmbi.
Sau chiar alergarea.
ns cumva reuise s ajung n picioarele goale la osea, unde l
lovise o main. Din fericire, oferul l ridicase i l dusese la spital fr s
atepte ambulana. La spital, Dante reuise s spun cine era i s fie
crezut.
Cnd poliia ajunsese la siloz, Bodini se mpucase deja n gur cu
pistolul militar nedeclarat pe care-l avea, dup ce dduse foc la tot,
stropind casa i silozurile cu kerosen. Silozurile de beton rezistaser,
chiar dac cei de la Criminalistic cu greu gsiser ceva nuntru, dar
casa fusese ars pn la temelii. Nu se gsise niciodat vreo urm a
celuilalt brbat descris de Dante i cu att mai puin a biatului. Nici
snge, nici cadavru, nici haine sau obiecte personale. Ipoteza cea mai
acceptat era aceea c Dante visase, ca un fel de proiecie a lui nsui, iar
protestele sale nu reuiser s schimbe cu nimic punctul de vedere al
anchetatorilor.
Dac era ntr-adevr un alt copil, de unde tii sigur c era n cellalt
siloz? ntreb Colomba. Poate l inea n cas.
VP - 116
Din dou motive. Primul e c a dat foc i celuilalt siloz. Dac nu-l
folosea pe post de nchisoare, ce motiv avea s-l incendieze?
Poate l folosea n alte scopuri. Avea lucruri nuntru, nu tiu. Sau i
ieise pur i simplu din mini.
Poate, dar nu cred c Bodini a fcut-o. A fost Tatl. i-a ucis
complicele, i-a ters urmele i a disprut.
i de ce nu a lsat cadavrul celui de-al doilea copil?
Pentru c, ntr-un fel sau altul, ar fi condus la el, cred Nu-mi
amintesc chipul lui, dar mi amintesc cum se mica. Cu pai mici, uimit i
nspimntat de ceea ce l nconjura. De parc s-ar fi dezobinuit s stea
n aer liber. i eu m micam aa imediat dup ce am scpat.
n afar de momentul n care ai fugit.
mi amintesc numai farurile mainii care m-a lovit.
Colomba se gndi cteva clipe.
Prin urmare biatul a fost prizonier ct ai fost i tu sau aproape.
Nu am reuit niciodat s-mi dau seama, cu toate c mi-au artat
zeci de fotografii. Pe vremea aia nu exista internet ca s anuni
dispariiile i ntre procuraturi nu exista o baz de date coordonat.
Probabil se pierdeau cine tie cte reclamaii. O vreme am continuat s
m interesez n legtur cu el, apoi am renunat.
n privina asta nu ai nicio vin, vina ne aparine nou, recunoscu
Colomba uitndu-se la ceas.
Ora zece. ncepea s i se fac foame.
Acum tii tot ce e de tiut, zise Dante.
Te neli. Cunosc doar versiunea ta. Exist anchetele i
interogatoriile fcute de colegii mei i de judectori. Am citit puin din ele,
dar trebuie s le studiez.
Le-am studiat eu. Vrei s tii ce-am descoperit?
Dante se ridic i se apropie de tabla de plastic pe care o atrnaser
pe un perete i o acoperiser cu post-it-uri. Dezlipi unul i scrise ZERO pe
el cu un marker.
Tot ceea ce au gsit mergea n aceeai direcie. Un singur rpitor,
adic Bodini, niciun strin, niciun alt biat.
Cum e posibil ca ferma s nu fi fost niciodat controlat de
autoriti ct timp ai fost nchis? Pompieri, salubrizare

VP - 117
A fost controlat de mai multe ori, i de fiecare dat era acolo
Bodini. Nimeni nu s-a gndit vreodat s verifice cele dou silozuri chiar
i cnd se credea c am fost rpit. Singura mrturie mpotriva curentului
a fost aceea a unui individ care locuia ntr-o cas la un kilometru de a lui
Bodini. Tipul a spus c vedea deseori farurile unei maini oprit la mic
distan de casa lui Bodini, dar a crezut mereu c erau nite cupluri.
i poate c asta i erau.
Dac crezi asta, ne pierdem vremea.
Dante, i-am spus. Caut dovezi, chiar i una singur, ale unei legturi
ntre tine i fiul familiei Maugeri.
Fluierul.
n afar de fluier. Am vorbit deja despre asta.
Colomba deschise un dosar cu care mersese s doarm cu o sear
nainte. Era lista persoanelor, uneori cu semnalmente, care fuseser
interogate dup evadarea lui Dante sau care fuseser suspectate ntr-un
fel sau altul.
Procuratura a interogat treizeci de persoane, cutnd un eventual
complice.
Colegii ti au scos din plrie nite sexual offenders i infractori de
rnd, dar nu au gsit nimic despre niciunii.
i tu ce crezi?
i ignor pe toi. Tatl m-a inut prizonier unsprezece ani, fr
ntrerupere, lsndu-m s-l vd cel puin o zi din trei. Ei fuseser cu toii
la nchisoare sau la spital, ceea ce fcea imposibil o astfel de
continuitate.
i tu eti sigur c Tatl i Bodini nu au fcut schimb ntre ei?
Eram atunci, iar acum sunt i mai i. Iar suspecii pe care mi i-au
artat nu aveau fizicul potrivit. i schimba vocea, vorbind gros, dar corpul
nu i-l putea schimba. Ai ajuns s m cunoti puin Crezi c mi-a fi
imaginat episodul cu brbatul i cu biatul?
Vreau s fiu sincer cu tine, Dante. Nu tiu.
Dante se ls s cad ntins pe pat.
Dac ai de ales ntre blndee i sinceritate, alege-o mereu pe a doua
cu mine. i mai ales fr mil.

VP - 118
Asta-i bine, pentru c muli zic c nu sunt n stare s dau dovad de
aa ceva. Spune-mi alte puncte de legtur care-i trec prin minte.
Vrsta fiului lui Maugeri.
Ok.
i tatl meu a fost acuzat c ar fi fptaul, exact ca Maugeri.
Dar tatl tu nu a fost acuzat c a ucis-o pe mama ta. Ea s-a sinucis.
A ucis cu o arm alb, exact cum a fcut cu biatul din cellalt siloz.
Cea mai mare parte din crimele n familie sunt comise cu arme albe
sau obiecte contondente. n Italia nu toi au arm de foc n cas.
Nu sunt urme ale copilului. Niciuna, zise Dante.
n afar de sngele din portbagajul lui Maugeri.
Tatl l-a lsat.
Tatl sta chiar e o main de rzboi. Distrage atenia de la
persoana lui, face n aa fel nct vina s cad pe cine vrea el, nu se las
niciodat prins
Exact.
i atunci ce anse avem mpotriva cuiva care nu face greeli?
Una a fcut. Am reuit s evadez.
Dante csc i se ntinse.
Mi-e foame i sunt stul de toat discuia asta. Ce-ai zice s
mncm i noi mcar o dat cum trebuie?
Tre s-mi pun haine de gal?
Ai la tine?
Chiar vrei s-i rspund?

Luar cina la barul hotelului restaurantul era prea nchis pentru Dante
unde fusese aranjat o mas pentru ei ntr-un separeu. Colomba era
stnjenit de osptarii cu mnui albe. Nu c mncase numai n crciumi
toat viaa, dar la nivelul de chelner proptit n spatele ei nu ajunsese
niciodat. i vrs de dou ori vin pe mini pentru c se ncpna s
vrea s se serveasc singur.
Bucur-te puin de via, CC, i zise Dante.
Pentru eveniment i pusese o cravat de culoarea crbunelui i un
costum negru Giorgio Armani.
Nu m simt n largul meu aici.

VP - 119
Pref-te c eti n vacan.
Ea zmbi.
N-a fi aici cu tine.
Mulumesc. Oricum e mai bine dect la cantina poliiei.
Cnd lucram eram mai mereu pe drumuri i mncam pe unde
apucam. Dac mncam.
Dante avea n farfurie numai legume.
Eti vegetarian?
Dante zmbi.
Am stat n cuc prea mult timp ca s nu am oroare de creterea
animalelor.
Omul a mncat carne dintotdeauna, nu-mi fac probleme, zise
Colomba nfulecnd nc o bucat de tournedos Rossini.
Dac o lum pe panta asta, dintotdeauna i-a zdrobit aproapele mai
slab dect el. Din fericire, intelectul ne permite s facem alegeri. i m
protejez de cancerul la colon.
Dar nu de cel la plmni, la ct fumezi.
De ceva tot trebuie s mori.
Cum de eti aa de obinuit cu luxul?
O scurt vreme am stat bine cu banii, rspunse Dante. Tatl meu a
dat n judecat lumea ntreag cnd a putut demonstra c nu m
omorse. A ctigat tot, i a fost i despgubit de stat pentru detenie
nejustificat i pentru ceea ce i s-a ntmplat la nchisoare.
S-a mbolnvit?
L-au violat i l-au njunghiat.
Colomba i pierdu brusc interesul pentru mncare.
Rahat.
Asta se ntmpl cu cei care molesteaz copiii. Era ntr-o arip
protejat, dar a avut loc o ncurctur cnd mergea spre o discuie Tatl
meu e convins c a fost organizat de unul dintre agenii care-l urau, ns
nu a reuit niciodat s demonstreze. Dar s-a descurcat.
Ci ani are?
mplinete aizeci anul sta. Nu vorbim des. Nu am reuit s ne
apropiem cu adevrat dup ce m-am ntors. Eram doi strini i aa am i

VP - 120
rmas, chiar dac ncercm s fim politicoi unul cu cellalt. Cred c mi
reproeaz c i-am ruinat viaa. n felul lui, are dreptate.
Dante ndeprt farfuria i un chelner veni prompt s-o debaraseze.
Mncase foarte puin.
Cnd am devenit major mi-a dat nite bani, cred c mai ales ca s
eliberez ringul. O vreme n-am avut nevoie s lucrez. M-am plimbat. Cnd
nu eram n vreo clinic voiam s m bucur de via.
Cinci stele ca aici?
i mai bine, i o mulime de cabine aerisite pe nave, dat fiind c-mi
vine s mor la gndul de a urca ntr-un avion.
Dante zmbi.
Am fost mereu mn spart. i cnd banii s-au terminat, a trebuit
s-mi inventez un serviciu.
Nu ai ales unul uor.
Nu am fcut facultatea i nu pot sta n spaii nchise. Ori ce fac eu,
ori salvamar.
Chelnerul i ntreb dac voiau cafea, Dante rspunse negativ pentru
amndoi, apoi ieir n grdin, unde se putea fuma. Copacii erau
luminai din locuri ascunse i din boxe se auzea o muzic n surdin.
Mesele erau toate ocupate de o clientel pe care Colomba o aprecie ca
fiind n mare parte strin. Gsir dou fotolii semiascunse printre stejari
i se aezar. Dante comand dou Moscow Mule, cocktailul lui preferat:
vodc, bere de ghimbir, lime i o felie de castravete. Sosir n pahare de
aram pline cu ghea zdrobit i dou paie. Colomba gust i i se pru
uor acidulat, dar rcoritor.
Deci, CC? ntreb Dante. Arunci prosopul?
Nu. Dar gata cu trecutul. Ne axm pe rpirea biatului lui Maugeri. E
o pist proaspt, spre deosebire de a ta care e foarte veche.
Pentru a cuta alte puncte de legtur.
mi ajunge un gol ct de mic, Dante. Ceva care s-mi spun c
Maugeri nu i-a ucis nevasta. Atunci c o fi rpitorul tu sau cineva care
l imit o s tiu c nu inventm totul. Bineneles, dac ntre timp biatul
e gsit ne ntoarcem cu toii acas.
Asta n-o s se ntmple, CC.
Dante i goli paharul, apoi i introduse paiele n al Colombei.

VP - 121
Dac tot nu-l termini
Tot ce o s apar despre Maugeri o s vin n timp real de la Rovere.
O s confruntm cu ceea ce tim.
i el ce ctig riscndu-i cariera? n afar de a-l face de rahat pe
De Angelis?
Habar nu am.
Dante i aprinse a cine tie cta igar.
Am citit procesele verbale de la primele mrturii. Nu e nimic util
pentru noi, zise. Rudele i prietenii au fost ntrebai dac Maugeri le
destinuise ceva i dac tiu unde ar putea fi copilul.
Imagineaz-i c n-ar fi vorba de Tat sau de un imitator. C ar fi o
rpire normal
Dante ridic o sprncean.
Normal?
Ca acelea de care te-ai ocupat n trecut. Cum ai aciona?
A cuta rspunsul la ntrebarea care nu-mi d pace de cnd am
aruncat un ochi pe la Pratoni.
Care?
De ce a urcat soia lui Maugeri pe Monte Cavo cu copilul? A fcut-o
din proprie iniiativ, nimeni n-a luat-o cu fora. Rpitorul stabilise o
ntlnire i ea a mers acolo, lsndu-i telefonul mobil i ateptnd ca
soul s adoarm. De ce? Ce a convins-o?
antaj? Ameninare cu violena?
Sau un amant care s-a oferit s-o ajute s evadeze de lng soul
violent. Sau un prieten pe umrul cruia plngea. n orice caz, cuiva
trebuie s i se fi destinuit. Chiar i numai pe jumtate.
Ai citit lista de martori. Cine e cel mai plauzibil?
Dante stinse mucul i i fcu semn chelnerului s-i aduc nc un
cocktail.
Surorile tiu mereu totul.

VP - 122
3.

Colomba o sun pe Giulia Balestri la micul dejun a doua zi, dup ce


obinuse ok-ul lui Rovere. ncerc s par oficial fr s spun nimic
exact, pentru a evita s-i ofere puncte de atac lui De Angelis.
M-am ocupat de cazul surorii dumneavoastr i sunt cteva lucruri
pe care a vrea s le clarific cu dumneavoastr, zise.
Exist nouti?
Din pcate nu. Cnd ne putem ntlni?
Venii nainte de prnz, dac nu v deranjeaz.
V mulumesc.
Colomba nchise, prndu-i ru pentru femeie, care la telefon avea
vocea cuiva care ateapt numai veti proaste.
La u gsi un mnunchi de ziare i citi jumtate dintre ele ascultnd
radioul nainte ca Dante s apar din camer n haine de culoarea
crbunelui i cu un chip cadaveric.
Ai terminat cu glgia? E diminea, zise.
E ora zece. Mic-te.
Dante i privi cu repro cana de caffe latte.
tii c laptele n cafea creeaz o formaiune de cazein
nedigerabil?
Exact asta voiam s aud Am sunat-o pe Balestri.
Pe cine?
Sora celei care a murit.
Ah.
Ne ateapt.
Dante tri picioarele pn la espressor nainte s rspund.
Te ateapt. Eu nu tiu s fac treab de poliai. Fr suprare.
Pe aia o s-o fac eu. Tu stai i te uii i mi dai sugestii inteligente.
Dante puse la preparat dou espresso-uri n acelai timp.
CC nu e teritoriul meu. Nu m descurc cu oamenii.
Te descurci s-i observi.
De la distan. Manifestrile emoionale mi creeaz disconfort.
Srcuul
Nu m poi obliga.
VP - 123
Colomba zmbi i nu zise nimic. Dante merse s se mbrace.

O or mai trziu, Giulia Balestri i deschise ua Colombei.
Sunt inspectorul adjunct Caselli. V-am sunat mai devreme.
Balestri ncuviin din cap. Avea treizeci i ase de ani, extensii rasta i
un corp rotunjor. Purta haine de cas i papuci.
Luai loc.
Dac putei cobor, e i domnul Torre care vrea s v ntlneasc.
De ce nu-l poftii s urce?
E o poveste lung. V rog.
Bine.
Balestri merse s-i pun o pereche de pantofi. Colomba cercet
apartamentul mobilat cu bun gust, cu jucrii pentru bieei mprtiate
peste tot. n faa bii era o pereche de lapi de brbat cu un desen
tropical. O familie fericit, i zise.
Trebuie s ne grbim, pentru c peste o or trebuie s merg s iau
copilul de la coal, zise Balestri de parc i-ar fi citit gndurile.
i pusese un pulover de culoarea lmii.
Ci ani are fiul dumneavoastr? ntreb Colomba, regretnd
imediat; nu era treaba ei.
apte i jumtate, unul mai mult ca Luca.
Chipul i se strmb de ngrijorare.
Chiar nu sunt nouti?
Nu, mi pare ru.
Cealalt femeie ncerc s citeasc expresia Colombei; nu reui.
A murit, nu-i aa?
Doamn chiar nu tim. E mai potrivit s sperm la ce e mai bine.
Dar cum ar putea fi nc viu? N-are pe nimeni s-i dea de mncare
Poate c l ngrijete cineva, doamn.
Un prieten al dobitocului luia de cumnat-miu?
Colomba nu rspunse. n faa uii blocului l gsir pe Dante, care le
atepta cu un aer amenintor, sprijinit de zid, fumnd.
Vzndu-l cu igara n gur, Giuliei i veni pofta disperat de a-l imita.
Se lsase cnd rmsese nsrcinat, dar acum visa i noaptea la igri.
Domnul Torre, zise Colomba.

VP - 124
Condoleane, mormi el fr s-o priveasc n ochi.
Giulia vzu c mna stng a lui Dante era acoperit de o mnu
neagr, groas.
Ce voiai s m ntrebai? Am spus deja tot ce tiam.
Exist anumite detalii, private, pe care trebuie s le aflm.
Despre sora mea? De genul?
De genul dac avea un amant, mormi Dante din nou.
Giulia simi c se nfurie.
Cum v permitei?
Dante, ce dracu! izbucni Colomba.
Tu ai insistat s vin.
Colomba ddu ochii peste cap.
Doamn, iertai lipsa de tact a colegului meu, dar Am nevoie s
rspundei la ntrebare.
Giula ncruci braele.
Sora mea nu umbla cu nimeni n afar de soul ei, numai Dumnezeu
tie de ce. tii c ridica mna la ea?
Da, zise Colomba. De asta ne-am nchipuit c putea fi vorba
V-ai nchipuit prost.
De ce nu l-a prsit?
Pentru c era ndrgostit de el. De maniacul la! Mi-a spus mereu
c dac ar fi atins copilul ar fi fugit pe loc, dar n-a fcut-o niciodat N-o
fcuse niciodat, se corect ea.
V-ai dat seama c biatului nu-i era bine? ntreb Dante.
De data asta Giulia nu se nfurie.
Dumneavoastr de unde tii?
Am vzut fotografiile.
Avei dreptate, devenise trist i nu mai vorbea. Cnd l ineam eu
prea c e pe o alt planet.
Mai ales de un an ncoace, nu? zise Dante.
Giulia l scrut din nou cu privirea, gndindu-se c era cel mai ciudat
poliist din lume.
Da.
i sora dumneavoastr i-a dat seama? ntreb Colomba.
Ea da.

VP - 125
Giulia cltin din cap, dezgustat. Dar pentru soul ei, copilul era foarte
normal. i nu voia s aud nimic altceva.
S-a adresat vreodat unui specialist?
Nu. Stefano nu voia
Dar n-o spusese cu destul convingere i Dante i ddu seama.
A fcut-o pe ascuns?
Nu, nu cred. Dar era un medic care voia, totui, s-l consulte.
Pediatrul? ntreb Dante, cu ochii devenii nite mrgele.
Colombei i se pru c aerul i se ncinge n jurul capului la ct de
concentrat era.
Nu. Era un medic nou, care a sunat-o pe sora mea ca s stabileasc
o programare.
Cnd s-a ntmplat asta?
Or fi dou sptmni de-atunci.
i unde l cunoscuse?
n timpul unei vizite la serviciul sanitar local. O chestie de la coal.
Dante o privi pe Colomba, care vorbi din nou.
tii dac s-au ntlnit?
Nu. Nu tiu, opti ea. Am uitat s ntreb.
O lacrim i curse din ochiul drept. O terse cu mneca.
Mereu i spui c ai tot timpul din lume. Ca n cntec
Buzele i tremurar i alte lacrimi curser.
Scuzai-m.
Giulia se ntoarse i se ndeprt civa pai.
Plnge, i zise Dante Colombei cu glas ncet.
tii, i-au omort sora Se ntmpl.
De asta l las pe avocatul meu s se ocupe n general.
Giulia i sufl cu putere nasul i se ntoarse cu ochii roii.
Ce spuneai?
V amintii numele acestui doctor? Sau dac sora dumneavoastr i-
a notat numrul? ntreb Colomba.
tiu doar c a sunat-o pe mobil. Venea la mine s bea cafeaua
nainte de a deschide magazinul. De ce credei c ar fi important?
Nu tim dac este, zise la repezeal Colomba.
Credei c a avut un complice cumnatul meu? Sau c n-a fost el?

VP - 126
Trebuie s lum n calcul toate posibilitile. n afar de acest doctor,
sora dumneavoastr s-a mai ntlnit cu cineva n ultima vreme?
Cunotine noi, prieteni noi ai nepotului dumneavoastr? ntreb.
Din cte tiu eu, nu. i, cum le-am spus i colegilor dumneavoastr
nu primise ameninri i nu observase pe nimeni nvrtindu-se pe-acas
pe la ea. i nici eu.
O privi din nou fix pe Colomba.
Singurul pericol era n cas.
Mulumesc pentru colaborare, doamn.
Giulia fcu un pas nainte ca s-o nfrunte pe Colomba cu ochi
scnteietori.
N-o s-i mearg nenorocitului luia mpuit. M-ai neles?
Gndii-v la nepotul dumneavoastr. El vine nainte de orice, zise
Colomba fr s-i plece privirea.
Nepotul meu e mort, zise Giulia.
Apoi se ntoarse i dispru n bloc.
Colomba oft i se sprijini de perete lng Dante.
Mereu e aa dur? ntreb el.
i mai ru. Ce zici?
C data viitoare nu mai vin nici dac m legi.
n afar de asta?
Se simte vinovat c nu i-a protejat sora de cumnatul ei pe cnd
nc putea s-o fac. l-ar plcea mult s fie un alt asasin pentru c aa i-
ar uura contiina. Dar nu crede c e posibil.
Colomba fcu o grimas.
Nu ar inventa o poveste fals.
Nu. Primul gol, CC.
Nici pe-aproape.
Atunci ne prefacem c nu s-a ntmplat nimic?
Nici nu tii ct mi-ar plcea. Hai, urc.

Colomba nchiriase o dubi cu plafon de cristal, spernd c Dante
avea s se simt mai n largul lui i n-avea s-o oblige s circule cu viteza
melcului. Se nelase, dar pentru a compensa, maina era dotat cu un

VP - 127
sistem handstree modern care-i permitea s sune fr s ia minile de pe
volan.
l folosi ca s-l sune pe directorul colii la care mergea biatul familiei
Maugeri; nu fu surprins s-o aud, dat fiind c n ultimele zile fusese apelat
de mai multe ori, iar Colomba nu trebui nici mcar s inventeze o
justificare; fu de ajuns s-i spun gradul.
Directorul i amintea de consultaia copilului. Fcea parte dintr-un
program de prevenire iniiat de serviciul sanitar din zon.
Greutate, nlime, cavitatea toracic Nimic invaziv, zise el.
Doctorii au rmas n contact cu familiile? ntreb Colomba.
Nu am idee.
Exist i o evaluare psihologic a copiilor? se interes Dante,
adresndu-se oglinzii retrovizoare n care se reflecta microfonul.
Exclus. Pentru multe familii, psihologii nc sunt doctori de nebuni.
mi putei da numrul policlinicii locale? ntreb Colomba.
O secund, s-l caut.
l gsi, dar nu ajut la nimic. Medicul primar refuz s rspund la
orice fel de ntrebare, apelnd la dreptul la confidenialitate al pacienilor.
Colomba ar fi putut s-i foreze mna prezentndu-se, dar exista riscul
ca doctorul s vrea un document oficial, sau s protesteze la procuratur,
i ar fi dat de bucluc. Se hotr, ns, s-i cear o favoare lui Tirelli, care
cunotea destui colegi la Roma nct s-i ating obiectivul dnd doar
cteva telefoane.
Tirelli se ntlni cu ei la orele optsprezece la barul hotelului.
Te tratezi cum se cuvine, zise el aezndu-se la msua pe care erau
aezate un ceainic de argint pentru Colomba i un Moscow Mule pentru
Dante.
Colomba l art pe Dante.
El pltete. Dante Torre.
Ctig mai mult dect mine, atunci, coment Tirelli strngndu-i
mna.
Sunt un musafir. Eu i unul dintre proprietari suntem prieteni vechi,
zise Dante.
Colomba muc dintr-un biscuit din tvia cu trei compartimente.
L-a gsit fiica nebun.

VP - 128
Nu era nebun, zise Dante iritat. i e un termen incorect.
Bipolaaar, zise ea lungind a-ul ca s-l ia peste picior.
Felicitri.
Poate din cauza ciudeniei situaiei, Tirelli folosea expresii nc mai
afectate dect de obicei i sttea tensionat ca un baston.
Pot s v ntreb unde era?
Acas la un prieten drogat de-al ei, cu un nceput de rie i dor de
cas.
Altfel ai fi lsat-o acolo?
Dante i ls umerii n jos; detesta s vorbeasc despre munca lui cu
strinii.
Am un mare respect pentru libertatea celorlali. Bipolari sau nu. V
putei nchipui motivul. Cum de v intereseaz?
Tirelli zmbi, artndu-i dinii nglbenii de la lemnul dulce.
Pentru c am auzit de dumneavoastr, domnule Torre. i m ntreb
de ce ai implicat-o pe Caselli n aceast idioenie.
Eu l-am implicat pe el, recunoscu Colomba.
Amin, zise Dante.
i de ce, pentru numele lui Dumnezeu? Cazul Maugeri l ancheteaz
jumtate din procuratur i tu eti n afara serviciului. Crezi c greesc cu
toii? C biatul e viu?
Deocamdat nu cred nimic. De aceea anchetez.
Rovere tie?
i faci griji din cauza regulamentului?
mi fac griji pentru tine. i pentru cariera ta. Cu ceea ce i s-a
ntmplat
Ls fraza n suspensie.
Ceea ce mi s-a ntmplat i mi se va ntmpla m privete numai pe
mine. mi pare ru c-i spun.
Dar m bagi i pe mine n toat trenia. Dac te ajut sunt
rspunztor i eu.
Poi s m refuzi. Dar nceteaz s-mi mai ii predici.
Un chelner l ntreb pe Tirelli dac voia ceva, el comand un pahar de
vin alb care sosi alturi de o farfurie enorm cu srele multicolore.
Tirelli lu o gur fr s rspund.

VP - 129
Ei bine? ntreb Colomba nerbdtoare. M ajui sau nu?
Te ajut dar e ultima oar, dac nu-mi aduci motive solide.
Dac a avea, i le-a da. Deci?
L-am ntrebat pe un coleg de la Direcia General de Sntate.
Niciunul dintre medicii care au participat la programul pentru coli nu ar fi
trebuit s-i contacteze ulterior pe prini, explic Tirelli. Nu aveau acces la
datele sensibile. Numai teoretic, ns, pentru c era nevoie doar s le
cear n timpul consultaiei. A contactat cineva familia Maugeri?
Nu-mi mai pune ntrebri, zise Colomba. Ai descoperit cine l-a
consultat?
Tirelli o scrut din nou cu privirea cteva clipe, apoi i ddu o bucic
de hrtie mpturit n patru.
Fetio, nu m face s m ngrijorez, bine? o rug el ridicndu-se.
l privi pe Dante.
i dumneavoastr n-o punei s fac prea multe cneli.
Drept rspuns Dante sorbi zgomotos din cocktail.
Cnd Tirelli se ndeprtase, Dante nfac bileelul.
Ancheta are un gol tot mai mare.
Colomba se ridic.
Hai s ne lmurim care-i treaba.

4.

Medicul de pe bileel se numea Marco de Michele i era medic internist


la camera de gard a Spitalului SantAndrea, n Cassia, n zona
Grottarossa.
Deja de departe Dante nelese c nu putea fi Tatl. Prea tnr, pe la
patruzeci de ani. Putea fi un complice?
Cnd iei s fumeze o igar cu ei, Dante i studie fiecare micare.
Repezeal, oboseal, plictiseal. Umerii nu artau s poarte vreo vin sau
vreo team n afar de cea datorat ntlnirii cu o poliist.
De Michele zise c nu-i amintea niciun copil pe care-l consultase n
cadrul programului pentru coli.
Numai s nu fie biatul care avea un caz urt de pectus excavatum.

VP - 130
Stern nfundat, explic Dante. Din cauza poziiei n care lucrau, cu
pantoful apsnd cu putere pe piept.
Colomba pufni cu nduf. Uneori Dante i prea Wikipedia pe dou
picioare.
M refer la Luca Maugeri, spuse ea tios.
Numele mi spune ceva
De Michele csc ochii.
Nu cumva e copilul ucis de tatl lui?
Dante i consider credibil uluirea i schimb o privire cu Colomba,
care ncuviin din cap pentru c era de aceeai prere.
Nu, era doar o coinciden de nume, mini ea. Erau mai muli doctori
la un copil?
Eram trei, dar fiecare consulta n acelai timp un altul. i ordonam pe
numere, ca la pot.
Mai era personal medical sau paramedical cu ei n timp ce ateptau?
ntreb Dante.
Nu. Asistentele se limitau la a deschide ua din cnd n cnd.
i atinse capul, stnjenit.
S-a ntmplat ceva cu copilul? L-a molestat cineva sau
Mama a primit telefoane obscene, zise n grab Dante.
De Michele zmbi.
Sunt gay. Dar nu l-am sunat nici pe tatl copilului, v spun asta
nainte s m ntrebai.

n main, n mijlocul traficului monstruos de pe Grande Raccordo
Anulare, Colomba se gndea cu regret la girofar.
Fundtur, zise.
El n-a sunat, dar cineva care tia de consultaie a fcut-o.
Gen vreo sut de mii de persoane.
Vrei s-o lsm balt?
Nu. S ne uitm pe lista de apeluri ale Luciei Balestri i s vedem
dac reuim s ne prindem cine-a fost.
Rovere le fcuse rost de ea odat cu celelalte documente.
Sigur nu e un fost condamnat i nu a fost din cale-afar de insistent,
altfel colegii i-ar fi dat seama.

VP - 131
Dac s-a sinchisit cineva s controleze.
O minim cercetare or fi fcut, altfel judectorul i fcea de rahat la
audierea preliminar.
Uitnd c nu are main de serviciu, Colomba aps pedala de
acceleraie ca s depeasc, srind lejer peste limita de vitez.
Dante se apuc de scaun cu ambele mini.
Nu De Angelis e judectorul?
El e procurorul. Cum de tii tot da habar n-ai de procedura penal?
Pentru c e plictisitoare i am un avocat pentru aa ceva. Vezi c
depeti limita de vitez.
Vrei s-mi dai amend?
Nu, dar nu vrei s vomit pe maina nchiriat. Am lsat cardul meu
de credit.
Colomba depi un camion atingndu-l uor cu oglinda retrovizoare.
Dante deschise geamul i inspir profund.
i s-a spus vreodat c ofezi ca o beiv?
Dac vrei, te las s cobori i s iei un taxi.
Dante se gndi la propunere.
Mergem n direcia bun, CC.
Numai pentru c vrei tu s fie bun.
Nu. Nu m nel. Nu tiu s-i spun de ce, dar tiu c m sperie.
Dante nu mai scoase niciun cuvnt n timpul cltoriei, iar la cin
practic nu mnc nimic i doar privi n gol. Refuz i s ia liftul i
Colomba l urm toate cele zece etaje de scri, pe care el le urc ncet i
cu privirea stins pentru ca apoi s se strecoare imediat n camer.
Colomba i scoase pantofii i l urm, aezndu-se de-a curmeziul pe
ezlong.
i aminteti dac nainte s fii rpit i-a sunat pe ai ti vreun medic?
Acum crezi n existena unei legturi?
Nu, dar i-am spus c am de gnd s verific tot, i chiar asta vreau
s fac.
Niciun strin nu a intrat n contact cu ai mei n perioada dinaintea
dispariiei mele. Cel puin aa i aminteau ei.
D-mi lista de apeluri a lui Balestri, zise Colomba.

VP - 132
Dante se ntinse sub pat i i arunc dosarul cu foi capsate. Spre
neplcerea Colombei, care i-ar fi dorit i ea aceeai superputere; el
gsea mereu totul din prima.
Dante se aez din nou ca un fachir n mijlocul patului.
Civa martori au vorbit de o main ciudat n faa casei noastre n
zilele de dinaintea dispariiei mele, dar nu a fost gsit niciodat i poate
s li se fi nzrit.
i medicul tu de familie? zise ea fr s ridice privirea.
A murit. Pe vremea mea, ns, era normal s te consulte la cabinetul
colii. Se ducea lupta mpotriva rahitismului i pduchilor.
Ai crescut pe o nav de pirai?
Doar departe, n provincie. Cum de colegii ti n-au verificat
numerele?
S-au concentrat pe ziua crimei i pe eventualele telefoane repetate
i n zilele dinainte, sau la ore ciudate. Nu s-au apucat s verifice toate
apelurile intrate. i dai seama de ct timp ar fi nevoie?
Mai ales dac te gndeti c nu merit.
Colomba ncercui un numr pe list.
E un apel de la un numr de fix din Roma care apare pentru prima
oar n perioada despre care vorbea sora ei, ntr-o vineri.
La ce or?
La dou i jumtate dup-mas. Se potrivete cu nchiderea
magazinului.
Vezi dac mai sunt i altele.
Colomba continu s ia la rnd numerele. Citea numai ultima cifr din
coloan, ca s mearg mai repede. Numrul de vineri se termina cu un 9,
i de fiecare dat cnd Colomba ntlnea un 9 se oprea s verifice. Dac
ar fi avut datele n format digital, ar fi putut face o cutare automat, dar
Rovere reuise s fac rost doar de exemplarul fizic.
Mai apare o dat lunea urmtoare. Ea a sunat de data asta.
Apoi nimic?
Nu.
Prea puine recurene ca s le sar n ochi colegilor ti, altfel tare
ochioi.
Exact.

VP - 133
Colomba lu laptopul i cut numrul n Paginile aurii.
Nu apare n agenda telefonic.
El e, zise Dante.
Nu te entuziasma prea tare, cea mai mare parte din numere e
secretizat acum.
Dante iei pe teras i aprinse o igar, Colomba l sun din nou pe
Rovere cerndu-i s identifice numrul.
Rspunsul sosi la doar cteva minute, dar fu mai complex dect
credea. i fcu semn lui Dante, care ntredeschise ua cu geam rmnnd
cocoat pe scaunul de rchit, cu genunchii sub brbie.
Cine e?
Skype, rspunse Colomba. Te abonezi i i se atribuie un numr local
ca s dai telefon i s poi fi sunat napoi.
Dar cine te sun nu-l tie.
Dante i aprinse alt igar.
Tatl tie c Lucia Balestri e ngrijorat din cauza simptomelor de
autism ale lui Luca. Comunic cu ea i se ofer s-o ajute. Se ntlnesc
undeva i o convinge s nu spun nimnui i s nu foloseasc telefonul.
Sau poate e cineva care vrea s economiseasc la nota de plat.
Un medic care sun din birou? Foarte credibil. nchipuie-i o clip c
cineva nu spun c Tatl l-a luat pe biatul celor doi Maugeri. Poate fi o
idee bun s se dea drept medic.
Colomba ncuviin fr tragere de inim.
Sttea cu un brbat violent care nu voia s aud de boala fiului, zise.
Poate c a fost chiar ea cea care a sugerat s se ntlneasc ntr-un loc
izolat. Dar cum s-a ndeprtat fr ca soul s-i dea seama?
Cum a ieit testul toxicologic al soului?
Alcool i psihotrope. Dar le lua regulat pentru stres.
Poate i-a pus cteva n bere.
Colomba era sceptic.
i rpitorul cum ar fi tiut toate astea despre fiul lor?
Odat identificat prada, s-a informat, l-a spionat. A avut dou luni la
dispoziie de la consultaia de la coal.
Deocamdat nu avem dect un numr ciudat. Poate reuim s-l
sunm.

VP - 134
Dante cltin din cap.
Am sunat acum cinci minute. Inexistent.
Data viitoare spune-mi. Nu e modul ortodox de a aciona.
Eram sigur c Tatl urma s-l dezactiveze.
Nu te fixa asupra lui.
Crezi c e o coinciden?
Colomba ridic din umeri.
tii care e unul dintre primele lucruri care i se predau cnd ncepi s
porneti n anchete? S nu te fixezi pe o teorie. Pentru c dac crezi prea
mult n ea, vezi lucruri care nu exist.
Dante aprinse alt igar cu mucul primei.
Asta mi-au spus i cnd am evadat din siloz.
tii c nu m refeream la asta. Ipotetic vorbind, dup tine rpitorul
urma s-l ntlneasc pe copil la cabinet?
Dat fiind c eu nu cred c e vorba de un rpitor oarecare ci de Tat,
a zice c nu.
E un risc foarte mic n mijlocul attor oameni. Putea s se dea drept
bunicuul lui drag.
Nu, zise sec Dante. A trit linitit timp de douzeci i cinci de ani de
la fuga mea. Nu ar fi reuit dac n-ar fi fost prudent pn la obsesie. Iar
el, crede-m, are multe obsesii.
Colomba cltin din cap. Se simea mereu demoralizat cnd Dante
vorbea cu atta siguran despre Tat.
Oricum, a controla puin nregistrrile video de la cabinetul ASL.
Dante se ntoarse cu igara n aer.
Ce-ai spus?
Trebuie s existe un aparat de nregistrare de vreun fel, explic ea.
Pot s-i cer lui Rovere s ne fac rost de filmri.
Dante arunc igara fr s-o sting i ddu buzna napoi n camer. O
apuc pe Colomba de umeri.
Trebuie s intrm cumva n cabinet, i zise.
Ea se ddu napoi, uluit de vehemena lui.
Mine diminea ncerc din nou s vorbesc cu directorul
Nu. Acum, o ntrerupse Dante. Mine diminea poate fi trziu.
La ora asta e nchis.

VP - 135
F cumva s deschid, CC. E important.
Vrei s-mi spui ce se ntmpl?
Dante i zise. Colomba lu telefonul.

5.

Cabinetul ASL unde fusese consultat fiul familiei Maugeri era un


paralelipiped deformat din ciment cenuiu pe Nomentana, la intersecia
cu centura Est. Prea un cub de jucrie ajuns n cuptor, cu bici i
protuberane mprtiate aparent la ntmplare pe fiecare fa. Cnd
Dante i Colomba ajunser pe la miezul nopii, n faa intrrii era deja
maina de poliie a lui Alberti cu girofarurile aprinse. El merse s-o salute
nsoit de colegul lui mai n vrst, gras de pocnea uniforma pe el i
mirosind a transpiraie; Colomba nelese ce gen de poliist era nc
nainte s dea mna cu el. El zmbi i i se uit n decolteu cu nonalan.
Doctorul? ntreb Colomba.
Alberti i-l art. De Michele era lng main, puin nemulumit.
Ea ajunse lng el i i strnse mna.
Mulumesc c ai venit.
Colegul dumneavoastr a spus c era foarte important. Prin urmare
mi nchipui c numele biatului de care m-ai ntrebat nu e o coinciden.
E chiar cel ucis de tatl lui.
Nu-l considerm nc mort.
i eu ce legtur am cu toate astea?
Dumneavoastr niciuna.
Paznicul de noapte veni atunci s deschid ua principal, iar Colomba
merse la main i ciocni n geamul lui Dante. Rmsese la bord, trntit
pe scaun ca un sac dezumflat.
Mai lipseti numai tu, i zise.
Hai s-o lsm pe alt dat.
Mine jumtate din responsabilii policlinicii o s-l sune pe Rovere ca
s se plng, iar aici n-o s mai putem clca dect n urmtorul mileniu.
Nu ai nevoie cu adevrat de mine.
Coboar. Nu m face s dau militria jos din pod.

VP - 136
Dante oft.
S ne grbim, zise el.
nainte s ias din hotel i fcuse un cocktail de pilule i picturi care
ar fi dobort i un bivol, dar adrenalina continua s i neutralizeze
efectele. Barometrul lui intern depea puin pragul zece: nc puin i
urma s uiere ca un vapor cu aburi. Colomba l lu de bra, conducndu-l
spre intrare. Paznicul deschise ua i porni luminile interioare. Neoanele
din hol se aprinser.
De Michele privi chipul palid al lui Dante.
V simii bine?
Nu, artai-mi drumul, zise el cu voce gtuit.
Care drum?
Drumul pe care au mers copiii cu familiile lor.
De Michele rmase o clip perplex, apoi i conduse n holul de la
mezanin. Pe fundal erau ghieele de primire i de informaii pentru public.
Rmseser n ntuneric i Colomba se gndi la The Walking Dead, unde
cei care supravieuiser dup atacul zombilor se refugiau n cldiri
abandonate. Cnd lucra mersese deseori n locuri stranii, uneori
periculoase, dar acela avea ceva aparte.
Se intr pe aici, zise De Michele, i se urc la etajul unu cu liftul sau
pe scri.
Scri, bolborosi Dante.
Holul prea o grot cenuie i sufocant. Chinuindu-se s-i
controleze respiraia, urc treptele aproape n goan, depindu-i pe toi.
i-acum? ntreb gfind.
Coridorul era un tub cu o singur fereastr. Negrul nopii apsa pe
sticl.
Colegul dumneavoastr abia mai respir, i zise De Michele
Colombei.
Pentru c e mulumit. Acum? rspunse ea.
De Michele art cele dou ui de-o parte i de alta a coridorului, care
pe perei avea desenele copiilor, insecte i flori.
Aici suntem n zona de pediatrie pentru coal, acolo sunt
cabinetele.

VP - 137
Deschise unul dintre ele, dezvluind o sal ptrat cu o alt u i un
rnd de scaune pe fiecare latur.
Iar aici copiii i familiile lor ateptau s fie chemai.
Dumneavoastr ce laborator ai folosit? ntreb Dante cu un firicel de
voce.
Mmh acela.
Cel din mijloc.
Dante porni n galop. Trecu de prima u, travers sala de ateptare i
ddu buzna n cabinet, deschiznd larg ua alb. Era o cutie neagr.
Dante se bloc, sudoarea rece nindu-i iroaie, pn cnd ceilali l
ajunser din urm i aprinser lumina. n camer erau o mas de metal
cu un scaun de o parte i de alta, un ptu i un paravan pentru ca
pacienii s se schimbe. O u ascundea o baie mic. Dante ridic
fereastra tip ghilotin i inspir adnc aerul umed. Alarma porni imediat.
Rahat, zise Colomba.
Staia radio a lui Alberti ciripi. Era colegul n vrst.
Detepilor, hai c a pornit i alarma de perimetru, zise el.
Colomba nfc staia de la Alberti.
Pune-l pe paznic s-o nchid.
Nu poate de aici, e comandat de la central.
Atunci sun la central. Mic-te.
Da, s trii.
Sirena iui pre de nc un minut. Dante i inu tot timpul minile
apsate pe urechi, mimnd Strigtul lui Munch. Cnd sunetul ncet,
ncepu din nou s cerceteze camera. n spatele mesei cut o poziie
care s-i permit s vad att scaunul pacientului ct i ptuul. De sus,
i zise. Ridic privirea i vzu grilajul de la aerul condiionat. Ce banal I-l
art Colombei.
Dai-o jos.
Eti sigur?
Dante nu rspunse i iei n fug trntind ua dup el.
Aa face mereu? ntreb De Michele.
Numai n zilele bune, zise Colomba.

VP - 138
Nu ajungea la grilaj nici ridicnd braele. Trase biroul i urc pe el.
Acum grilajul era la nlimea feei, dar dincolo de el vedea numai
ntuneric. Era fixat cu patru uruburi cu cap n form de stea.
Avei nevoie de ajutor, dottoressa? ntreb Alberti.
Ai vreo urubelni n buzunar?
Nu.
Eu da, zise De Michele. Am fost cerceta. Estote parati.8
i arunc un briceag elveian.
Dar mai exact ce sperai s gsii?
Colomba alese o lam cu vrful plat.
Eu sper s nu gsesc nimic.
Dar ceva era acolo, iar Colomba nelese cnd roti primul urub. Se
mica prea uor, cineva l deschisese de puin timp. Scoase al treilea
urub i roti grilajul folosind al patrulea urub pe post de ax rotitor. i
vzu.
n deschiztura aerului condiionat, fixat de perete cu band adeziv,
era o camer video.

6.

Dante fumase ultima igar din pachet cnd Colomba iei cu dou
phrele de cafea.
Automatul de la parter e pornit, zise ea ntinzndu-i unul dintre ele.
Vrei s m otrveti?
O grmad de lume bea i nu moare.
O grmad de lume bea ap din Gange.
Cte fie!
Colomba vrs coninutul celui de-al doilea pahar n primul i l bu
dintr-o suflare.
Important e c te ine treaz.
Inspectorul Dino Anzelmo de la poliia pentru pot i telecomunicaii
sosi la faa locului. Era pe la treizeci de ani, cu aerul unui student care-i
depise durata maxim de studiu i cu ochelari negri cu ram neagr.

8 Fii pregtii (lat.).


VP - 139
Fusese trimis de ctre Rovere i adusese cu el civa subordonai i un
mandat de percheziie.
Am gsit nite amprente, zise Anzelmo. Le tersese de pe camera
video, dar nu i de pe caset i mai e una parial pe perete.
Ridic PDA-ul pe care-l inea n mn, un terminal conectat la AFIS,
sistemul de identificare a amprentelor.
i am avut noroc.
Apare pe list?
A fost arestat pentru o ncierare grav n urm cu cinci ani,
rspunse Anzelmo. i a avut o reclamaie pentru jocuri de noroc. Nicio
infraciune sexual. Dar e un profesionist n ale spionrii, camera video
era dotat cu un senzor de micare. Dac nu era nimeni n camer
rmnea n stand-by.
Ci ani are? ntreb Colomba.
Cincizeci, zise Anzelmo citind de pe ecran, apoi i pas terminalul.
Colomba vzu un brbat cu cioc i pr grizonant tiat scurt. Se numea
Sabino Montanari, nscut i rezident n Roma. Divorat, fr copii.
Lucreaz aici, nu? ntreb Dante.
E omul de serviciu, rspunse Anzelmo. Ar trebui s v facei poliist.
M-a nrola numai n caz de rzboi.
Anzelmo clipi perplex i prefer s i se adreseze Colombei.
L-am anunat pe magistrat, care a dispus arestarea preventiv. I-am
vorbit despre o sesizare anonim, o s vd cum fac s apar una.
Mulumesc, zise Colomba, care tia ce risca Anzelmo ca s-o
acopere. Dante o trase de bra civa pai mai deoparte.
Nu te credeam aa patriot, observ ea.
Dante o privi fr s priceap.
Patriot?
Ai spus c te-ai nrola doar n caz de rzboi.
Asta numai pentru c n rzboi mor mai muli civili dect soldai, nu
tiai? Trebuie s vorbesc cu el.
Cu cine?
Cu Montanari.
Nici vorb. O s-l salte colegii mei i o s-l interogheze judectorul.
Tatl a trecut prin el ca s ajung la Luca Maugeri.

VP - 140
Chiar i dac exist o legtur ntre camera video i rpire,
Montanari putea s fac totul de unul singur.
Dac a fost el i dac Luca era ceea ce voia, de ce nu a dat jos
camera?
Poate c n-a mai avut timp.
Era deschis sau nchis?
Deschis.
Bateria nu ine patru zile. Montanari e un intermediar al rpitorului,
fie c vrei s crezi n Tat, fie c nu. i dac-l lai s ajung pe mna
justiiei, am pus-o. Ca s vorbesc cu el va trebui s atept s-l scoat din
nchisoare.
Colomba ridic ochii la cer i se ntoarse la Anzelmo.
Ce i-a spus Rovere?
Doar s te ajut aici.
Atunci continu s m ajui. F n aa fel nct s particip i eu la
arestare.
Anzelmo cltin din cap.
Eti n afara serviciului.
i tiu i de ce, adug el n minte.
Colomba nu se ddu btut.
Pentru Montanari o s fiu doar un alt poliist care-i pune ntrebri.
Nici n-o s-i treac prin minte s spun c eram acolo dac nu-l ntreab
cineva punctual. i cine dracu s-l ntrebe? Hai, colega, nu face pe
inabordabilul.
Anzelmo art spre Dante, rmas la civa pai distan.
i el?
O s stea n main.
i acolo rmi i tu pn i pun ctuele, bine? Pentru c dac are un
pistol i te mpuc, va trebui s-i fac cadavrul s dispar.
Ok, zise Colomba.
i pstr chipul inexpresiv, dar i de unde era Dante nelese c
minea.

VP - 141
7.

Montanari locuia pe Via Salaria i nu rspunse la sonerie. Alberti i


colegul lui n vrst sparser broasca cu un berbece mic i se ddur la o
parte ca s le fac loc lui Anzelmo i Colombei cu pistoalele n mn.
Anzelmo se opri imediat dup intrare ndreptnd arma spre mijlocul
camerei i strignd:
Poliia! Iei la vedere cu minile sus!
De fiecare dat cnd rostea aceste cuvinte i se prea c e ntr-un film
prost, dar nu gsise o alt formulare la fel de eficient. Din fericire, dat
fiind natura sarcinilor sale de serviciu, nu i se ntmpla des, iar pistolul l
folosise numai n poligon. Colomba, n schimb, i se prea c folosete
pistolul i ca s-i deschid sticlele din cas. Anzelmo era uluit s-o vad
att de activ dup ceea ce se spunea c i se ntmplase. Chiar prea
activ. Nici n-ajunseser bine n faa blocului c ea coborse din main,
lsnd-o n mijlocul strzii, i ncepuse s sune la interfoanele vecinilor ca
s intre.
Anzelmo alergase lng ea.
Ai uitat deja c avem mandat?
Colomba l ignorase. Un glas de femeie se auzise din interfon, iar
Colomba rspunsese imediat.
Am rmas pe-afar. mi deschidei, v rog?
Caselli m asculi? zisese Anzelmo, simindu-se tratat ca un prost.
Ua se deschisese i Colomba intrase imediat, oprindu-se s studieze
cutiile potale. Cei doi colegi o priviser perpleci.
N-ar trebui s vin cu noi, spusese unul dintre ei.
ncerci tu s-o convingi? rspunsese Anzelmo.
Cellalt fcuse un pas napoi.
Nu.
Dup Colomba, n apartamentul lui Montanari intrar cei doi colegi ai
lui Anzelmo, iar Alberti i ajutorul lui nchideau plutonul.
Nu e, zise Colomba punnd pistolul napoi n tocul de la centur.
Anzelmo, care se uitase i n baie, fcu acelai lucru cu arma de
serviciu.
M ocup s fie emis un ordin de cutare.
VP - 142
Crezi c a mirosit ceva? ntreb un coleg. E dou noaptea.
Poate ne-a vzut n cabinet, rspunse Anzelmo.
Colomba ncepuse s se nvrt prin apartament, privind n jur.
A spune c nu i-a fcut bagajele.
Arunc o privire singurului dulap nchis i se aplec spre el.
Avei o pereche de mnui?
Anzelmo ddu ochii peste cap.
Caselli, pentru cineva care n-ar trebui s fie aici faci un mare trboi.
Mnui, repet ea.
Un coleg al lui Anzelmo i ntinse o cutiu de mnui de unic
folosin. Colomba i puse o pereche i deschise dulapul, studiindu-l cu
atenie. I se pru c printre haine nu existau goluri semnificative. Cnd
cineva i ia tlpia n goan, las ntotdeauna un haos considerabil:
dulapul, ca de altfel i restul casei, era, n schimb, destul de ordonat.
Uite aici, zise un coleg.
Deschisese cmara scond la iveal un birou mic extensibil cu un
laptop pe el. Laptopul era conectat la un cititor de MiniDV, ca acelea
folosite de camera confiscat.
Dac a fugit, n-a trecut pe-acas, zise Colomba. Altfel l-ar fi luat.
Se apropie i ridic ecranul laptopului care se deschise artnd meniul
de nceput Windows.
Nu pierde timpul, zise Anzelmo. Duc totul la laborator. Apoi i
povestesc ce era pe el, dac vrei.
Poi s faci un prim control la faa locului? ntreb Colomba. Oricum
trebuie s ateptm, n caz c Montanari se ntoarce.
M gndeam s las o main, rspunse Anzelmo.
Totui trecu n revist repede coninutul hard disk-ului.
Are un program de editare video, dar niciun clip. Poate le ine pe net.
Sau pe un dispozitiv extern. Dac a trecut coninutul prin computer, ns,
i putem gsi urmele.
O poi face aici? se inform Colomba.
Nu. Mai nti trebuie s facem un back-up complet i s nregistrm
coninutul aa cum e. i oricum nu sunt specialist. Anumite lucruri i las
pe ei s le fac.
Colomba l fix cu privirea.

VP - 143
Nu eti hacker sau aa ceva?
Ar trebui.
Eti de la telecomunicaii, voi v petrecei timpul pe computer.
i tu eti de la omucideri i petreci mult timp cu cadavre. Eti
patolog?
Bun argument.
Colomba nchise computerul i l scoase din priz.
Dac te gndeti s-l iei cu tine, jur c de data asta te leg de
calorifer, zise Anzelmo.
Doar pn-n strad.

Se organizar n minivan-ul Colombei. Dante i ea n spate, Anzelmo
uitndu-se peste tetier.
Dante preluase controlul mouse-ului integrat i ncepu s deschid i
s nchid fiiere.
Ce faci? ntreb Colomba care la un moment dat ncetase s-l mai
urmreasc.
Caut memoria de executare a programelor, ca s neleg cum au fost
folosite n ultima perioad.
Asta puteam s fac i eu, obiect Anzelmo de deasupra ncercnd
s vad ceva.
Pe urm v las s v jucai ct vrei, ced Dante.
Vreau s-i fac el o idee, zise Colomba.
E hacker? ntreb Anzelmo maimurind-o.
Nu, ns el a fost cel care a gsit camera video.
Dar noi n-o cutam, se justific Anzelmo.
Dante rnji.
Tocmai Ok. Montanari s-a conectat la internet folosind Tor.
Care ar fi ce? ntreb Colomba.
tia s foloseasc computerul, dar cnd discuia se muta pe detalii
tehnice, nu mai nelegea.
Un program care face conexiunile anonime, rspunse Anzelmo.
Bravo, zise Dante. i cu el poi vedea site-uri pe care altfel nu le-ai
gsi.
Darknet, coment ea.

VP - 144
Te rog e un termen jurnalistic
Anzelmo ncuviin.
Pe site-urile anonime, dac ai acces, poi cumpra de pe net lucruri
care sunt ilegale n aproape toate rile din lume. Arme, droguri
i pedofilie, concluzion Colomba.
Exact, chiar dac cei mai muli folosesc Tor numai ca s descarce
filme piratate, preciz Dante. Nu tim la ce server se conecta Montanari
i nici unde-i inea prostiile. Dar s vedem are un cont PayPal. i o
factur de la Marcus Welby, un american, printr-un card de credit virtual
emis n Insulele Cayman. Zece mii de euro. ns celelalte micri nu le
pot vedea fr parola lui.
O fi existnd Welby sta? ntreb Colomba.
Dac tot i foloseti numele adevrat, ai putea folosi un card de
credit normal, rspunse Dante. E numele fals al unuia dintre cumprtorii
lui.
Crezi c vindea filmrile? se interes Colomba.
Dup tine ce crezi c fcea?
Poate c-i plcea s se uite la ele, zise Anzelmo.
Erau poze cu copii n cas, chiar i nevinovate? Pe perei, pe frigider?
vru s tie Dante.
Nu, rspunse Anzelmo.
Jucrii, haine, reviste pentru copii?
Colomba cltin din cap.
n schimb are patru aplicaii diferite pentru casino online. E un
juctor compulsiv, are nevoie de bani.
Altceva? ntreb Colomba.
Are un singur profil de Skype. Dar nu l-a folosit n ultimele ase luni.
i nu are abonament pentru numere locale.
De ce credeai c ar avea? ntreb Anzelmo.
Dante i Colomba schimbar o privire i nu rspunser.
ns a folosit un program de chat, zise Dante.
Poi s vezi ce a zis?
Nu. Asta a ters. Ultimul tip cu care a chat-uit azi i zice Zardoz. i
am adresa de la care s-a conectat.

VP - 145
i art Colombei irul de numere care dezvluia identitatea serverului
celui cu care intrase n contact Montanari, apoi o tast n browser-ul
iPhone-ului ca s-i verifice proveniena.
E un server Tor, zise dup cteva clipe.
Vorbea cu greu, de parc ar fi fost distras de un gnd neateptat.
Colomba i se adres lui Anzelmo.
Se poate afla identitatea lui Zardoz?
Nu, pentru c serverul Tor terge datele conexiunii, rspunse
Anzelmo. Dar poate c Montanari tie cine e. S ateptm s-l prindem i
ne spune el.
Putem vorbi ntre patru ochi? i zise Dante Colombei.
Ea l privi pe Anzelmo.
Dac plec iau laptopul cu mine, i avertiz el ofensat.
Dante i-l ddu fr mcar s-l priveasc.
Poftim.
Anzelmo l lu i cobor.
Ce e? ntreb Colomba cnd rmaser singuri.
Ai vzut filmul Zardoz? ntreb Dante.
N-am auzit niciodat de el.
E un film fantasy din anii 70, cu Sean Connery.
Mare bunciune.
Are peste optzeci de ani
Tot e mare bunciune. i?
Filmul vorbete despre o societate din viitor dominat de un zeu fals
care-i spune Zardoz, al crui personaj e inspirat din vrjitorul din Oz. Se
prezint ca o masc enorm cu voce tuntoare, care e un soi de nav
spaial.
Are legtur cu noi?
Da. Zardoz pretinde de la poporul subjugat un tribut anume. Gru.
Sclavii i umplu masca-navet spaial cu gru la nceputul filmului.
Masca nu e altceva dect un siloz zburtor, CC, Zardoz e Tatl. i
Montanari ne poate duce la el.

VP - 146
8.

Sabino Montanari sttea n Fiatul su Stilo pe GPL parcat lng un


stlp al oselei de centur, n faa scrilor care duceau la gara Tiburtina.
Pn n urm cu doi ani avea un Mercedes, dar l pierduse la joc, bucat
cu bucat, aa cum fcuse i cu apartamentul pe care-l cumprase cnd
avea nc noroc la cri. Acum locuia ntr-o garsonier nchiriat, att de
departe de cabinet, c i trebuiau dou ore s ajung acolo. Dou
nenorocite de ore din viaa lui pe care le pierdea n fiecare diminea i o
or seara cnd se ntorcea. Se gndea mereu la asta. n fiecare zi. Visase
s renune odat la munca normal cnd pusese nite bani deoparte, dar
lucrurile nu merseser n favoarea lui.
De aceea ncepuse cu nregistrrile, chiar dac lui chestia aia i fcea
grea. Camera video pe care o pusese n salonul de ginecologie da, i
mai oferea puin distracie dar la pediatrie? Un rahat imens. Doar c
nregistrrile cu femei cu picioarele desfcute nu valorau nimic. Dac
ncercai s le urci pe pia gseai, cel mult, pe cineva care-i propunea s
faci schimb cu ale lui. Dar copiii
Copiii erau aur curat.
De cele mai multe ori copiii rmneau mbrcai i pediatrii le
controlau amigdalele. Doar uneori i scoteau bluza i nc i mai rar i
ddeau jos pantalonii ca s le fie consultate prile inferioare. Clipurile
acelea le vindea cu o sut de euro minutul i se gsea mereu cineva care
s le vrea dup un preview gratuit. Apoi apruse Zardoz. Datele lui de
contact erau doar un numr atribuit de sistem, iar Montanari nu tia cum
l chema cu adevrat. Sistemul i spunea doar c era pe server de mai
bine de un an i c fcuse deja achiziii fr probleme de la vnztori nc
activi. Era o informaie important, i ddea lui Montanari certitudinea
logic a faptului c nu era vorba de un poliai de la telecomunicaii care
ncerca s i-o trag. Zardoz cumprase vreo dou minute, apoi i fcuse o
ofert aproape prea bun ca s fie adevrat: nregistrarea ntreag
pentru zece mii de euro. Montanari tia c existau bogtani care
frecventau site-ul, dar cea mai mare parte dintre clieni nu cheltuia totul
cu un singur vnztor, voia diversitate. Zardoz, n schimb, voia i prile
moarte din film, cnd mamele i salutau pe medici i alte asemenea.
VP - 147
Montanari rmsese sceptic pn cnd banii i intraser n contul lui
PayPal.
N-ai dect s mori cnd i-o freci, i urase ncrcnd fiierul, dar Zardoz
se ntorsese i dduse semne de via. i nc o dat. Pn la urm,
Montanari i luase treizeci de mii de euro, dintre care jumtate i sprsese
ntr-o singur lun la o mas verde n spatele unei mcelrii. Numai din
cauza asta, cnd Zardoz i ceruse o ntlnire fa n fa, Montanari luase
n considerare propunerea. Ceea ce era contrar tuturor regulilor de
supravieuire, dup cum tia foarte bine oricine fcea afaceri pe net.
Cnd vindea, Montanari o fcea printr-un server dintr-o zon oarecare a
globului, la care ajungea folosind o conexiune securizat. Era foarte
simplu odat ce tiai cum se face. i explicase unul care-l jupuise la
holdem i care vindea amfetamine pe internet. Iar el nu tia nici cine erau
clienii lui, i spusese. Lua comanda, atepta banii i cnd soseau trimitea
marfa prin curier folosind ca expeditor o firm care nu exista. Conexiunea
protejat se nchiria pe nimic tot online. i dac te lua n colimator poliia
de la telecomunicaii, te urmreau doar pn acolo. Dup aceea erai
invizibil.
S te ntlneti cu clienii n persoan, ns, era ca i cum ai juca la
rulet. Dac pica numrul greit, te pomeneai c te ateapt un poliai.
Dar cumprtorul venise cu o cerere tipic pentru cei ca el. Voia
exclusivitate asupra a ceea ce cumpra. De aceea urma s-i dea o
camer video sigilat mpreun cu banii. Montanari i ceruse s-o lase
undeva, dar cumprtorul refuzase. Prea costisitor aparatul, prea riscant
dac altcineva l-ar fi gsit. Trebuiau s se ntlneasc. Montanari se
gndise s refuze, apoi gndul la banii pe care Zardoz i-i promisese de
data asta alte patruzeci de mii cu totul fusese mai puternic. i dac
ar fi fost poliai la el nu avea nimic i toate nregistrrile erau online pe
un hard disk virtual anonim. Chiar dac l-ar fi arestat n-ar fi avut probe
mpotriva lui.
Zardoz i dduse ntlnire la unu noaptea. Mai erau doar zece minute i
lui Montanari ncepea s i se fac somn. La jumtatea unui cscat zri n
oglinda retrovizoare pe cineva care mergea spre maina lui. De acolo nu
reuea s-i disting trsturile feei, vedea numai c prea nalt i cu un

VP - 148
impermeabil elegant nchis pn la gt. Cnd btu la geam cu o mn pe
care purta mnu, Montanari nelese c era el. Cobor geamul.
Da? zise el pe un ton neutru.
Pn i descrierea pe care o fcuse despre sine era voit neutr. Numai
locul era cel stabilit.
Cred c m ateptai, zise brbatul cu impermeabil.
Poate, rspunse Montanari.
Zardoz. Lsai-m s intru i s vorbim despre bani.
Montanari ezit. Vocea lui Zardoz era rece i politicoas. Se ateptase
la un maniac care gfie.
Debloc sigurana i cnd Zardoz urc, Montanari vzu c era btrn.
Un btrn bogat i pervers, i zise.
Btrnul i fix ochii n ai si. La lumina becului strluceau cu un
albastru electric.
Ai fost foarte amabil c ai acceptat s ne ntlnim aa din scurt,
zise.
Nu am fcut-o din politee. Ci pentru bani.
i mi nchipui c n-ai adus cu dumneavoastr nimic compromitor.
M-ai luat de prost?
Nu. Bineneles c nu.
Unde e camera video? E aa mic de ncape n buzunar?
Era doar un pretext pentru a m ntlni cu dumneavoastr, m tem,
zise btrnul.
Apoi fcu un gest prea rapid ca Montanari s-l observe pe deplin. Simi
o rcoare imediat n zona gtului. Rcoarea se transform n fior de
ghea, apoi n durere arztoare.
Montanari deschise gura pentru a spune ceva dar descoperi c era
plin de snge i c nu mai reuea s respire. Btrnul inea n mn
ceva strlucitor. l puse la loc n buzunarul impermeabilului, cu snge
picurnd din el. Sngele lui.
Btrnul se aplec spre el i l deschise la pantaloni scondu-i
membrul. Montanari ncerc s-l dea deoparte, dar minile nu-i mai
rspundeau la comenzi.
Btrnul l privi.

VP - 149
Nu v facei griji, nu vreau s v molestez sexual. E doar pentru cine
o s v gseasc, nelegei?
Dar Montanari nu mai nelegea nimic, doar c gndurile preau s i se
reverse prin gtul tiat odat cu sngele. Ultimul fu legat de partida la
care nu urma s mai participe a doua zi. i nchipui ceea ar fi trebuit s
fie mna lui norocoas, o chint roial. Negrul crilor i umplu ochii i
mintea.
Btrnul scoase din buzunar un plicule de plastic din care lu un
erveel de hrtie murdar i un fir de pr pe care l ls pe scaun. Apoi
desfcu ambalajul unui prezervativ i l puse, pe ct posibil, pe membrul
lui Montanari. Imediat dup aceea l scoase i l aez ntr-un plic. Dup
care se ndeprt cu pai mari.
De afar, sprijinit de geam, prea c Montanari doarme.

9.

Percheziia era gata i Colomba ncepea s simt lipsa de somn. Se


apropie de Anzelmo n apartament.
A mai aprut ceva? ntreb.
Anzelmo zise c nu.
i nici Montanari. Am dat mai departe mandatul de arestare, dar
deocamdat nu sunt semnalri.
Colomba privi cu atenie apartamentul de sus n jos.
Din ce se vede aici nu are destui bani s fug n strintate.
Doar dac n-a cheltuit nimic i i-a pstrat pe toi.
Cred mai curnd teoria lui Dante, c i-a jucat pe toi.
Anzelmo i frec un obraz, nemulumit.
Scuze c te ntreb, Caselli. Dar el de fapt cine e?
E o poveste lung, pe care n-am chef s i-o spun.
Foarte frumos, zise Anzelmo. Adu-mi aminte s-i mai fac favoruri.
Colomba i strnse braul.
Dau de but.
Anzelmo zmbi.
Te in minte.

VP - 150
Dar s nu-i vin idei dubioase.
n clipa aceea unul dintre oamenii lui Anzelmo intr n fug.
Ce s-a-ntmplat? ntreb el.
Montanari. L-au gsit la Tiburtina. eapn ca o scndur.
Colomba trase un pumn n zid.
Nu, la dracu!
Ce se-ntmpl, Caselli? ntreb Anzelmo, nervos.
Colomba ainti un deget spre el.
Eu i Dante nu eram aici, clar?
Nu tre s-mi mai spui. Deja sunt n rahat pn la gt.
Ea se ntoarse jos n fug i l oblig pe Dante s intre n main nainte
s-i explice ce se ntmplase.
Ce facem? ntreb Dante cu inima ct un purice.
Colomba porni ca din puc.
Mergem acolo.
Nu putem s ne lipsim de cadavru?
Dac vrei te dau jos.
Nu, nu. E-n regul.
Colomba rmase mut pe tot parcursul drumului i Dante se cufund
n gnduri att de ntunecate c barometrul lui intern clocotea. nghii un
Xanax care ncepu s-i fac efectul cnd ajunser la destinaie.
Poriunea de carosabil de lng stlpul de pe oseaua de centur
fusese deja nchis, iar doi ageni de la poliia rutier redirecionau
traficul. Colomba le flutur pe sub nas legitimaia abia ncetinind i ls
maina puin nainte de zona mprejmuit cu cordon: sri jos fr s-l
atepte pe Dante. El o urmri cu picioare ca de gelatin. n ciuda orei, o
mic mulime de curioi se clca n picioare n jurul pilonului, aruncnd
priviri peste cordoane. n mijlocul lor, civa fotografi de la ageniile de
tiri care fceau poze n rafal ateptnd s primeasc autorizaia s se
apropie. Ageni n uniform vorbeau n staie i la telefon, oamenii de pe
ambulan care ateptau s ridice cadavrul glumeau ntre ei.
Dante i zise c aceea fusese lumea Colombei pn la ceea ce ea
numea Dezastrul i se ntreb dac i era dor de ea. Lui i se prea un vis
ciudat, cu reflectoarele care nivelau culorile i ddeau ntregii scene un
aer ireal. Conul de lumin era ndreptat spre maina lui Montanari, care

VP - 151
strlucea i rspndea un miros uor. nc de la vreo zece metri Dante
zri o siluet ntunecat lng geamul oferului i nelese c era capul
mortului. Primul mort pe care l vzuse altfel dect n poz. ncetini pasul.
Lng maina lui Montanari erau dou maini de la Criminalistic, cu
inspectorul-ef Infanti de la Secia trei. Infanti fusese asistentul Colombei
timp de trei ani, i chiar prieten dar, ca i ceilali colegi, n-o mai vzuse de
cnd ieise din spital. Trebuise s se mulumeasc numai cu veti
periodice de la Rovere, singurul cruia Colomba i rspundea din cnd n
cnd la telefon. De aceea, cnd o vzu alergnd spre el, se gndi c
oboseala i joac feste. O recunoscu cu adevrat abia cnd l ddu la o
parte ca s se uite n main, oprindu-se cu un milimetru nainte de a
nclca zona sacr n care se prelevau probele.
Ce tii? l ntreb.
Infanti i reveni din uluial.
Colomba Dar te-ai ntors la lucru?
Colomba desprinse cu greu ochii de pe main pentru a-i fixa asupra
lui.
Nu.
Infanti cltin din cap, nuc. O gsea pe Colomba mai slab, dar n
form. Prea cea dintotdeauna, nu crpa rtcit din patul de spital. Ar fi
mbriat-o, dar ea era tensionat ca un arc, aa c pstr o distan
corespunztoare.
Era s fac infarct.
mi pare ru. Acum spune-mi.
Tocmai am obinut autorizaia s-l lum de-aici. A murit din cauza
unei tieturi la carotid cu o lam foarte subire.
Un bisturiu? ntreb Colomba, tot mai tensionat.
Se poate. Avea cocoelul pe-afar i urme de ceva ce prea
spermicid. n main erau un fir de pr al unei femei, ambalajul unui
prezervativ i un erveel murdar de ruj.
Art spre osea.
S-a pricopsit cu o prostituat, ea a nceput s-i fac o felaie, apoi s-
au certat pe bani i ea i-a tiat gtul. Sau poate c avea de gnd s fac
asta nainte s-l omoare, cine tie.

VP - 152
Ce ntmplare, fix ast-sear, zise Dante, ajungnd n cele din
urm.
Infanti l privi stupefiat.
E cu tine? o ntreb pe Colomba.
Da. Ai zis c era i ambalajul unui prezervativ?
Da.
i prezervativul?
Nu l-am gsit nc. Poate c prostituata l-a luat cu ea. Pentru ADN.
Adic tuta las un erveel murdar i ia un prezervativ? interveni
Dante. Cam ciudat, nu vi se pare?
Pot s tiu cine mama dracului suntei dumneavoastr? ntreb
Infanti.
Dante art spre Colomba.
Un prieten de-al ei.
O main civil cu girofar opri lng ei i din ea cobor Rovere.
A venit efu, zise Infanti.
Colomba alese momentul acela ca s i se declaneze un atac. l inuse
sub control tot timpul drumului prin puterea voinei, dar la vederea lui
Rovere ced.
Lumea se distorsion n jurul ei n timp ce dou brae de granit i
apsar pieptul. i ddu la o parte colegul i alerg fr s poat respira
pn la strdua ntunecat. Umbrele nir din asfalt i o atacar,
urechile i explodar din cauza ipetelor. Colomba lovi peretele cu faa i
czu la pmnt. Rmase n genunchi pe trotuar, scheunnd ca un cine
lovit, nereuind s preia napoi controlul.
O, Doamne, zise printre suspine. O, Doamne
Dante avea dreptate. Era vorba de un rpitor nemilos care aciona din
umbr. Era adevrat. Putea s lase deoparte tot restul, s le trateze drept
simple coincidene, drept autosugestii induse de fixaia lui Dante, drept
rezultat al fricii pe care o simise cnd alergase acas la el cu pistolul n
mn. Dar moartea lui Montanari, aceea nu. Nu putea fi o coinciden,
nici pentru cel mai idiot dintre inspectorai. Iar ea nu era idioat, chiar
dac n clipa aceea ar fi vrut s fie. Se apropiaser de adevratul rpitor
ascuns dup incredibila perdea de fum pe care o crease, iar acesta
reacionase, eliminnd singura posibil legtur cu el. Era un monstru, iar

VP - 153
ei, provocndu-l, l mpinseser s acioneze, s mprtie snge i
moarte. Rsuflarea nu-i revenise nc. i muc buza i gustul de snge
i umplu gura. Scuip i ncepu din nou s respire. Zardoz, i spunea.
Zardoz.
O umbr se profil contra luminii stlpului de iluminat i Colomba
aproape c ncepu s se sufoce din nou nainte s-i dea seama c era
vorba de Rovere, care se apleca ngrijorat spre ea.
Colomba? ie ru?
ntinse o mn ca s-o ajute s se ridice, dar ea ignor gestul i se
sprijini cu spatele de zid.
E vina dumneavoastr, la dracu, suspin ea.
Ce tot spui acolo?
Colomba ntoarse capul ca s-l priveasc, cu chipul brzdat de lacrimi
i praf.
Ai fcut n aa fel nct s fiu eu cea care se ocup de anchet! Nu
oficial, ci pe ascuns, ca s putei s i-o tragei mai bine lui Santini! i iat
rezultatul!
Rovere se aplec din nou spre ea.
Eti sigur c omorul sta are legtur cu cazul Maugeri?
Colomba se terse la ochi.
Da, la dracu. Dar nu am cum s dovedesc! Dac l-am fi gsit pe
Montanari viu, am fi putut folosi ce avea de zis, s-l aducem n faa
magistratului. Dar nu avem nimic!
Camera video
Camera video a nregistrat cteva sute de copii! i numai unul a fost
rpit. Dac m duc s povestesc chestia asta, De Angelis m trateaz
mai ru dect s-a purtat cu Dante. Iar eu asta nu suport!
Ultima fraz o ip.
Dac te-ai apropiat o dat, te poi apropia i mai mult, zise Rovere cu
un ton printesc. Reueti, Colomba! Nu-i dai seama?
i dac se sperie i omoar copilul? V-ai gndit la asta?
E un risc pe care trebuie s ni-l asumm
Colomba ddu la o parte mna pe care i-o ntindea.
Ducei-v dracului!
Colomba

VP - 154
N-ai auzit ce-a zis? spuse Dante.
Apruse la colul strduei, cu lumina care i cdea pe spate
proiectndu-i o umbr foarte lung. inea pumnii strni ca s se chinuie
s nu se-ntoarc i s fug.
Rovere se ndrept brusc i se ndrept spre el.
Domnule Torre, n-am fcut cunotin. Sunt Rovere.
Dante fcu un pas napoi.
tiu cine suntei.
Colomba nu se simte bine. Dac ne putei lsa singuri cteva clipe
Vocea lui Rovere era nelegtoare i raional, dar Dante simi din nou
impulsul de a fugi. Dar nu putea.
Facem altfel. Plecai dumneavoastr.
Domnule Torre poate ai neles greit ce se ntmpl
Nu, nu cred.
l depi i se apropie de Colomba, care i accept mna ntins ca s-o
ajute s se ridice.
Cum e? i-a trecut?
Colomba nici nu ncerc s se prefac.
Aproape.
i oferi un erveel de hrtie.
i curge snge din buz.
Ea se tampon.
E doar o zgrietur.
Respir ncet i dac ai nevoie de ceva am o farmacie ntreag dup
mine.
Nu iau prostiile alea ale tale.
Dante se ntoarse spre Rovere.
De ce ai ales-o pe Colomba? De ce-ai trimis-o la mine?
Pentru c am ncredere n ea.
Dante cltin din cap.
Mincinosu dracului, murmur el.
Nu m cunoatei, Torre.
Dar i tiu pe cei ca dumneavoastr.
S mergem, zise Colomba pornind ncet spre main.
Rovere ncerc s-o urmeze dar Dante cltin din cap.

VP - 155
Nu i dumneavoastr.
Trebuie s vorbim despre ce s-a ntmplat, protest Rovere.
Nu acum, zise Dante. V sunm noi.
Cnd ajunse la main, Colomba era deja la volan.
Te simi n stare s conduci? o ntreb.
Vrei s-ncerci tu?
M gndeam la un taxi.
Nici poveste.
Ok, dar s mergi ncet. Nu m simt prea bine nici eu.
Nu vreau s merg acas acum. Am nevoie de aer, zise ea bgnd
ntr-a-ntia.
Dac deschizi fereastra la mine n camer ai tot aerul pe care-l vrei.
Mai bine pe Trastevere.
Ai ncredere n mine, ai nevoie de odihn.
Nu.
Dante privi afar pe fereastr pn cnd Colomba parc sub cldirea
Ministerului Educaiei. La ora aceea turitii erau n numr foarte mic, n
afara unui grup de englezi bei care rdeau zgomotos.
Te atept aici, zise Dante. Las-mi geamul cobort.
Hai, coboar. Facem o plimbare. Sau ai fobie i de plimbri?
Foarte amuzant, coment el.
Dar cobor.
Merser de-a lungul bulevardului, unde barurile i magazinele de
suveniruri erau deja nchise. Mai rezistau numai doi pakistanezi care
vindeau trandafiri i care i urmar civa pai, i un pseudo-pub irlandez.
Sfritul verii i luase cu el pe vnztorii ambulani de grattachecca9 i
granita rzuit dintr-un singur bloc imens de ghea, care se gsea numai
n capital.
Colombei i fcea plcere s stea n colul acela att de familiar,
departe de duhoarea de snge. Mergea acolo ct de des putea, cu
prieteni i colegi. Cnd srbtorea ceva important se ducea mereu la un
restaurant frecventat de actori de teatru, pe Via della Gensola, n faa
Insulei Tiberine.

9 Desert rece, specific Romei: ghea ras manual dintr-un bloc mai mare i ndulcit cu sirop.
Diferit de granita.
VP - 156
M-am nscut aproape de locul sta, zise Colomba. i cnd m ntorc
m simt acas.
Interesant, bombni el.
Tu unde te simi acas?
Acas la mine. Unde nu pot s merg.
i n afar de acolo?
La barul Marani, aproape de unde locuiesc. Are msue afar
protejate de un grilaj.
Las-o balt.
Colomba privi n jur.
Mi s-a fcut foame. Ne ntoarcem la hotel? Aici e nchis peste tot.
tiu eu un loc, zise Colomba luminndu-se la fa.
l conduse pn la obloanele nchise ale unei brutrii.
Ai fost vreodat aici? l ntreb.
Pinea mi-o aduc la u.
Forno la Renella. Unul dintre cei mai buni brutari din Roma.
Sunt din Cremona. Oricum, e nchis.
Spune-mi ce vrei.
O gogoa cu dulcea dac nu pun grsime de porc. De fapt, dou.
Mi-e o foame de lup.
Ateapt aici.
Colomba ddu colul i btu la ua cu geam ntredeschis prin care
venea un miros de pine proaspt scoas din cuptor. n spatele geamului
translucid se vedeau crucioare cu tvi ncrcate. Un brutar pe care
Colomba nu-l mai vzuse i deschise i ea comand gogoile lui Dante i
o felie de focaccia bianca pentru ea. i fur date nc fierbini i mncar
n drum spre main.
Dante se fripse cnd muc.
Ah!
Nu te ndopa, rspunse Colomba cu gura plin.
Cine n-a ncercat dulcea fierbinte pe esofag a trit degeaba.
Veneai aici cnd erai mic?
Nu cnd eram mic. Cnd eram n tura de noapte.
Poliai i curve, zise Dante.
i drogai.

VP - 157
Dante nghii ultima mbuctur i atac a doua gogoa.
Acum te-ai convins?
C cineva l-a rpit pe fiul lui Maugeri, da.
Nu cineva.
Colomba era gata s explodeze. Arunc ultima bucat de focaccia
nvelit n ervetul din care picura ulei.
Dac vrei s-i spun c sunt sigur c Tatl e n spatele identitii lui
Zardoz mi pare ru, nu pot. Povestea cu filmarea e o coinciden
frumoas, dar nu-mi ajunge, cum nu-mi ajunge nici fluierul.
Pstreaz-i dubiile. A lucra cu un sceptic ajut s-i ii mintea
deschis.
Arunc punga i se spl pe mini la o cimea.
Chiar dac simi c ai avea un ghimpe-n coast.
Colomba l imit. Apa rece cu care se spl pe fa i ndeprt cteva
clipe starea de somnolen.
Hai s ne gndim mai departe.
Ce alternative sunt?
Una singur. S-l lsm pe Rovere s se descurce. Are o echip. S-o
trimit pe teren i s-l vneze pe Zardoz, oricine ar fi. Sau s conving
SIC s se pun pe treab.
Crezi c te-ar crede?
Rovere e deja convins. De Angelis ar neglija totul ca fiind o simpl
coinciden, ar cere anchete suplimentare, dovezi i oricum Zardoz ar
putea hotr c nu mai e necesar s in copilul. i s-l omoare.
Colomba veni lng el ca s mearg la bra i i continuar drumul.
Dante fu surprins i ncntat de gest.
Dac n-a hotrt asta deja.
Deci vrei s mergi mai departe.
Sntos ar fi s m retrag, dar
Cltin din cap.
Nu reueti.
Nu. Nu pot s-o fac.
Din cauza greutii pe care o pori n tine.
Poate.
El o privi.

VP - 158
Eti suficient de trist ct s-mi vorbeti despre asta?
Acum cinci minute, poate. ns dup focaccia mi-e mai bine.
Am ratat ocazia.
Merser n tcere alte cteva minute.
tiu c nu ar trebui s te mai implic dup asasinat, zise Colomba.
i cel mai sntos pentru mine ar fi s m retrag.
Dante rnji.
Dar mi-am stabilit un principiu de onoare din a tri fr s fac
lucrurile cele mai sntoase.
Ct timp crezi c ne-a mai rmas?
Dante reflect pre de civa pai.
De fiecare dat cnd Tatl acioneaz, ansele de a fi prins cresc,
mai ales acum c bnuim c nc e activ. E btrn. O s in copilul pn
rmne fr soluii.
Mai bine pentru noi.
Dante fcu o grimas.
Ce e? ntreb Colomba. Nu eti de acord?
Ba da. Dar dac i el crede c fiul lui Maugeri e ultima lui victim N-
o s ne atepte linitit s venim s-l prindem. i m tem de ceea ce ar
putea face.

10.

Brbatul care se numea Zardoz se ntoarse la blocul n care nimeni nu


tia ce fcea cu adevrat. Pe clana din interior a uii de la intrare n
apartamentul lui pusese o grmjoar de monede ntr-o ordine anume.
ntredeschise ua, bg mna i le prinse nainte s cad. Verific dac
erau n ordinea corect, apoi deschise. Sistemul acela era pe ct de
simplu, pe att de eficient. Cu siguran n-ar fi oprit un ho, dar el nu se
temea de hoi, ci de intrui i de iscoade.
Nu credea cu adevrat c l suspecta cineva tocmai pe el. Nu dup
toate lunile petrecute n ncercarea de a-i crea o identitate banal care
s nu ias n eviden. Ls deoparte impermeabilul i se spl pe mini.
Bisturiul pe care-l folosise ca s-l omoare pe Montanari ajunsese n Tibru,

VP - 159
rupt n dou. Arunc mnuile i prezervativul ntr-un recipient cu
nlbitor. i pregti un ceai, apoi intr n camera de lucru.
Era de trei metri pe doi, acoperit cu panouri fonoizolante i cu
rulourile coborte. n mijloc o msu cu un PC i un scaun. Nicio alt
pies de mobilier n afara unui scrin. Niciun tablou sau covor. Niciun alt
obiect. Computerul avea microfon i cti i era conectat clandestin la
internet, prin wi-fi-ul unui vecin cruia i descoperise parola. Aps cu
degetul pe senzor i debloc ecranul, apoi se conect la remote server-ul
unde i inea datele i programele pe care le folosea la lucru. Virusul pe
care-l eliberase pe net i fcuse treaba, tergnd orice coninut
compromitor de pe hard disk-ul virtual al lui Montanari, i deja ncepuse
s fac acelai lucru cu site-ul pe care Montanari efectua schimburile. Le
infectase mai nainte cu un programme killer pe care-l putea declana n
orice clip, ceea ce fcuse nainte de a pleca s-l ucid. Computerul lui
Montanari, ns, fusese deconectat de la internet, cel mai probabil de
ctre poliie.
Rmase pe gnduri cteva clipe. Ce puteau s descopere? Cu
siguran nu cine se ascundea n spatele lui Zardoz i cu ce se ocupa.
Asta dispruse pe veci. Pentru siguran, terse orice urm de Zardoz de
pe internet. ID-ul ncet s existe i s mai aib un trecut, n timp ce site-
uri ntregi de pe aa-zisul darknet erau arse de atacul su. Dar faptul c
laptopul lui Montanari fusese deconectat aa repede era un semn c
poliia era deja pe-aproape. Brbatul care fusese Zardoz era prea precaut
ca s neglijeze semnalul. Cineva i aruncase privirea n direcia corect
i ncetase s mai fie o problem pentru a deveni chiar un pericol.
n timp ce se crpa de ziu, Zardoz puse la cale cu minuiozitate
urmtorul asasinat.

11.

Ajuns napoi n apartament, Colomba se arunc n pat, scondu-i


numai bocancii. Dante i fcu o infuzie de cafea verde i rmase s
atepte privind de pe balcon ferestrele Romei n spatele crora luminile
se stingeau, fumnd igrile una dup alta i lund notie. Telefonul de la

VP - 160
recepie sosi la ase dimineaa i afar deja se lumina; cnd cobor, l
gsi pe Santiago tolnit pe una dintre canapelele din hol, cu picioarele n
adidai aurii sprijinite pe msua de cristal.
Santiago era un biat sud-american, cu tatuaje agresive care rsreau
pe gt i pe ncheieturi, aceleai care i mpodobeau i geaca. Erau
simbolurile Cuchillos, una dintre gtile de latinos care i disputau
strzile din Roma, n general fr s-i dea seama cei care nu erau
latinos, cu excepia poliitilor. inea braul n jurul mijlocului unei fete
foarte tinere, cu blugi att de strmi c preau tatuai pe ea i cu o frez
rasta; Dante sper s fie mcar major.
Am venit! url Santiago cnd l vzu.
Se ridic s-l mbrieze i s-l pupe pe obraji.
Ce faci? ntreb Dante, aezndu-se n faa lui pe o alt canapea.
Tot pe val. Doar m cunoti.
Santiago era roman la a doua generaie, nscut i crescut la ora, dar
i lucrase accentul columbian ca s-i dea aere. O mngie pe fat.
Ea e Luna.
Dante fcu un gest ca i cum i-ar fi pupat mna, iar Luna chicoti.
Care e numrul de la camera ta? ntreb Santiago.
F, rspunse Dante dup o uoar ezitare.
Santiago ridic o sprncean.
F?
Apartamentele au litere, nu numere. Dar nu mi se pare c e cazul.
Santiago l ignor i o mngie din nou pe Lun.
Ai auzit? F. Acum du-te la bar.
Art tejgheaua din captul holului unde un chelner somnoros atepta
s ias din tur.
Ia-i ceva de but i pune pe nota de plat a tovarului meu.
Santiago atept ca Luna s se ndeprteze unduindu-se pe
platformele cu talp de plut, apoi se ntoarse ca s i se adreseze lui
Dante.
i-era team c i-o trimit n camer?
Recunosc c o clip asta am bnuit.
Acum nu lucreaz: e cu mine pentru c-i place.
Dante ncuviin din cap.

VP - 161
Normal.
Ce-i trebuie, hermano?
Informaii despre un tip care pe net i spune Zardoz. Cumpr
chestii cu copii.
Ai doar numele?
Dante i ddu coala pe care pusese cap la cap datele n timp ce-l
atepta.
Aici sunt site-urile pe care le-a folosit i datele unui brbat cu care a
fcut afaceri. i-am scris i adresa lui de mail.
i brbatu sta?
Mort. i-am pus aici i o list de site-uri pe care e posibil s le fi
spart. Vezi dac e aa. Ai grij c i poliia ancheteaz chestia asta.
Santiago puse coala n buzunarul de la geac.
La cum m mic io, n-o s vad nici prafu pe care-l strnesc.
Ai grij oricum.
O s te coste, tii asta?
Ct?
Patru mii.
Dou. Mai vedem pe urm, n funcie de ce-mi aduci. Cum te
pltesc?
Santiago i dict numrul unei cartele PrePay din Peru. Dante i
promise ordinul de plat n cursul zilei.
Santiago ncuviin.
Mai nainte vreau s tiu ceva, hermano.
Regula nu era fr ntrebri?
Dac te culci cu o guteri, regula nu-i valabil.
Dante oft. Trebuia s-i nchipuie c Santiago avea s se informeze.
Nu m culc cu ea. Doar mprim camera. i nu lucreaz oficial.
Tot rmne o guteri.
E vreo problem?
Nu. Poi s faci ce vrei. Eti prietenul meu, dar nu eti unu de-al
nostru.
Dante ncuviin.
Dar tre s tiu de ce nu i-ai cerut ei, ci mie.
Tu nsui ai spus c eti mai rapid.

VP - 162
Doar de asta?
i nu am ncredere n antenele ei.
Santiago rse.
Ai dreptate. Niciodat s n-ai ncredere n guteri.
n ea am ncredere, ca s tii.
Deci o s-i zici de mine?
Da. Dar nu-i face griji, n-o s existe consecine.
Nu pentru tine, cel puin, adug el n gnd.
Santiago se ridic i i chem prietena cu un semn. Ea l zri i ls
repede jos un cocktail cu umbrelu.
Eu nu-mi fac niciodat griji, numai cei slabi i fac griji, zise.
Ferice de tine.
i scriu curnd.
Curnd cnd?
Nu tiu, hermano. Cteva zile.
Santiago am nevoie de ceva repede. Te rog.
Santiago fix cu privirea chipul tensionat al lui Dante i ncuviin.
S vd ce pot face.
Se mbriar din nou, apoi Santiago iei lipit de Luna. Preau doi
ndrgostii.
Dante se tr n camer mort de oboseal i adormi mbrcat. Dormi
doar trei ore, pentru c Santiago chiar se pusese imediat pe treab i
trimisese primele rezultate pe serverul pe care Dante l folosea pentru
lucruri de genul sta. Cnd le vzu, i sri definitiv somnul.

12.

Colomba se trezi la dou dup-amiaz i fcu un du lung,


rememornd evenimentele din noaptea precedent. Moartea lui
Montanari, Zardoz, chiar i lunga plimbare cu Dante. Se simise n largul
ei azi-noapte pe Trastevere, cum nu i se mai ntmplase de luni ntregi
alturi de o fiin omeneasc. Gndul o frmnta. Nu era pregtit s se
lege de cineva, nu dup Dezastru. i pe urm, odat terminat povestea,
probabil c nu urmau s se mai vad.

VP - 163
i puse pe ea halatul alb cu sigla hotelului i merse n living unde gsi
ase cecue murdare lng espressor. Dante trebuia s se fi trezit de
ceva timp, iar muzica hindi care se auzea din camera lui i semnal faptul
c lucra deja la ceva. Fundalul sonor bollywoodian de pe Spotify era
preferatul lui cnd sttea la calculator, chiar dac ea nu putea s
diferenieze un cntec de altul.
i pregti un cappuccino i btu la ua camerei lui Dante cu ceaca n
mn.
Cnd deschise fu lovit de duhoarea de igar. Dante era aezat n
mijlocul patului, cu laptopul pe picioarele ncruciate i n hainele din ziua
precedent. Fumul era att de gros c se chinuia s vad. El blocase
senzorul antiincendiu cu o band adeziv ca s nu porneasc. Cnd o
vzu, opri muzica.
Colomba deschise larg ua cu geam, lsnd perdeaua netras pentru
siguran.
Vrei s mori sufocat?
Tu mi-ai spus c trebuie s in nchis noaptea.
Acum nu e noapte.
Colomba studie numrul de mucuri de igar dintr-un pahar de pe
msu, apoi chipul lui obosit i trase concluzia c fcuse o noapte alb
sau aproape alb.
Da tu n-ai nevoie s dormi?
Am cunoscut pe cineva care nu dormea, zise Dante.
i ce s-a ales de el?
L-au mpucat n cap, acum doarme prea mult.
Zmbi, dar Colomba nelese c era tensionat.
Ce se-ntmpl? l ntreb aezndu-se pe marginea patului.
Dante cotrobi n pachet, lu ultima igar i o aprinse n ciuda privirii
dezaprobatoare a Colombei.
Am fcut rost de nite informaii. Utile.
Ce informaii?
Despre Zardoz. I-am dat tot ceea ce tiam unui cunoscut de-al meu
i i-am spus s caute pe net.
Colombei i veni s-l nface pe Dante, s-l nchid ntr-o lad i s-l
lase s se zvrcoleasc.

VP - 164
Cine e cunoscutul sta al tu?
l cheam Santiago Hurtado.
Doar nu e la din Cuchillos, nu?
Dante ncuviin.
Tu tii cine sunt?
CC, nu conteaz acum.
Ba pe dracu nu conteaz! Pe Hurtado l-am arestat acum doi ani,
mpreun cu patru tovari de-ai lui, pentru c bgaser cuitu-n cineva.
Iar el a scpat numai pentru c trei martori au garantat c trgea pe nas
cocain ntr-o discotec.
Corect.
i tu i-ai trimis lui datele secrete ale unei anchete n legtur cu un
asasinat i o rpire?
n felul lui, e un om de cuvnt.
Onoare ntre hoi, zise Colomba sarcastic. Cum l-ai cunoscut?
Putem sri peste partea asta?
Nu. Nu putem.
Dante ridic din umeri: nu avea chef de ceart i din nou Colomba
nelese c avea mintea n alt parte.
Cum vrei. Minutillo era avocatul lui Santiago. L-am ajutat s
gseasc martorii despre care vorbeai.
Colomba tremur de indignare.
Deci e vina ta.
Santiago nu mai e un Cuchillo n sens strict. Dup ce s-a ntmplat,
s-a lsat de vndut droguri.
Colomba ncruci braele.
M nclzete foarte tare Nu, scuz-m. Nu te mai ntrerup.
Continu.
A fost mereu cam computer geek i a descoperit c e foarte priceput
s intre cu calculatorul acolo unde alii n-ar vrea s intri. Asta vinde acum.
De la dealer la hacker. Numai pentru c ne folosim de el i putem
ajunge la nchisoare, i dai seama, nu?
Luca Maugeri e n minile unui monstru. Tu i dai seama de asta,
nu?
Poliia de telecomunicaii

VP - 165
E un nceput de glum?
Ce a gsit despre Zardoz? i-o tie ea.
C a nceput s-i ard punile. Toate site-urile pe care Montanari le-
a folosit au fost lovite.
Lovite?
Hard disk-urile serverelor au fost terse. Santiago zice c sigur
gsete ceva, dar o s dureze.
Asta-i tot?
Nu. A descoperit c Zardoz a intrat cam cu vreo dou luni n urm n
serverele policlinicii. La cteva zile dup ce fiul lui Maugeri a fost
consultat.
Chiar aa uor e?
Dante ridic din umeri.
Dac aveai ce-a folosit el ca s sparg site-ul policlinicii te descurcai
i tu.
De ce? Ce-a folosit?
Un malware spybot, un progrmel-spion care se instaleaz pe server,
transmite datele la deprtare i i permite cui l-a instalat s descopere
parolele de sistem etc. Dup Santiago, e identic cu cel pe care l-au folosit
hackerii chinezi ca s intre n serverele Apple.
M ndoiesc c Zardoz e chinez.
Software de genul sta se descarc uor de pe net. Doar s tii de
unde. Problema e c Zardoz e foarte priceput. Sau are un specialist care
lucreaz pentru el, ca Santiago pentru mine. Care a folosit un software
identic.
Colomba czu pe gnduri cteva clipe.
Deci Zardoz nu a avut suficient ncredere n Montanari nct s-i
cear datele copilului. S-a descurcat singur.
Dar fia copilului nu-i ajungea ca s-l identifice.
De unde tii?
L-am sunat pe directorul policlinicii. Dup ceea ce s-a ntmplat, a
fost cooperant. L-am fcut s-mi dea listele.
Te-ai dat poliist?
Nu tocmai.
Colomba nchise ochii.

VP - 166
Ne afundm din ce n ce mai mult n rahat.
De pe fiele pe care directorul mi le-a trimis puteau fi identificai
copiii care au participat la programul de consultaii la coal, dar nu
exist poze, descrieri fizice sau informaii despre or i dat. Iar copiii
erau peste trei sute.
Cum a fcut Zardoz s-l gseasc pe cel pe care-l voia?
Cum am fcut i eu. N-a pus la socoteal fetele i nici pe cei pe
fiele crora apreau semnturile tailor.
Pentru c Luca a fost nsoit de mama lui. Se vedea pe nregistrare,
zise Colomba.
Exact. Rmneau douzeci de nume. Nu i-am pus la socoteal pe
cei consultai de doctorie.
Pentru c i medicul se vedea pe nregistrare
Au rmas paisprezece. Am sunat acas la ei de diminea, nainte s
te trezeti.
i?
Patru dintre ei au primit un telefon de la Zardoz.
Inima Colombei se opri o clip.
Dumnezeule mare, opti ea.
Dante stinse igara i puse paharul napoi pe comod.
Dou conversaii au fost foarte scurte pentru c s-a neles imediat
confuzia fcut. Una a fost ceva mai lung pentru c mama a nceput s
se ngrijoreze.
Zardoz cuta un copil anume. Nu-i convenea altul.
Da. Fiul autist al unei femei anume. Care ar fi fcut orice pentru el.
Cum s-a prezentat?
Doctorul Zedda de la Serviciul Sanitar Naional.
Dante cltin din cap.
Am verificat, nu exist. Dar puteam i s n-o fac. Zed e unul dintre
personajele din film, brbatul din spatele mtii.
Zed, Zedda, zise Colomba.
Exact. Doctorul Zedda spunea c medicul cabinetului vorbise cu el,
comunicndu-i simptome ngrijortoare la copil. Apoi ncepea s pun
ntrebri, cutnd s neleag dac biatul era distrat, absent, trist etc.
Cnd mama rmnea uluit, se informa n legtur cu aspectul biatului

VP - 167
i apoi se scuza pentru c ncurcase fiele. A patra mam, n schimb, s-a
ngrijorat att de tare c a spus da la tot. Zedda i-a dat ntlnire la gara
Termini. S-a prefcut c e n trecere prin Roma pentru o conferin. Ea l-a
ateptat, dar el nu s-a prezentat. A neles c ea nu era persoana pe care
o cuta.
Rahat, eram ct pe ce, zise Colomba, dar expresia tensionat a lui
Dante arta c mai era ceva.
Ce e? opti.
Ea spune c n timp ce pleca a avut senzaia c o privea cineva i
poate se nal, dar poate
Rnji. Nu pruse niciodat att de tensionat.
Poate c l-a vzut.

13.

Mama pe care o alesese greit se numea Chiara Pacifici. i lua o


ciocolat cald de la Castroni, unul dintre localurile din partea chivernisit
a Romei, cu un cine Saint Bernard care murea de cald. Alte o sut de
persoane se clcau n picioare printre vitrinele frigorifice i rafturile cu
delicatese la pre de bijuterii. Colomba i art legitimaia i o rug s se
aeze la una dintre msuele din afara barului pentru a evita aglomeraia.
Nu credeam c e aa grav, zise femeia, nelinitit.
Nu e, doamn, doar un control de rutin, mini Colomba.
Dar dac ai venit aici Spunei-mi adevrul, cine m-a sunat?
Dante ncerc s dreag situaia i reui s fac exact opusul.
Un stalker, doamn, rspunse. Se d drept medic ca s momeasc
femeile i s le molesteze.
Dumnezeule dac se ntoarce? Dac vrea s-mi fac ru
Colomba l strnse pe Dante de bra ca s-l fac s tac.
N-ai neles, doamn, zise ea. Brbatul pe care l cutm nu e
periculos, nu e violent. E
Exhibiionist, ncheie Dante.
Umbl de nebun ca s-i arate instrumentul? ntreb femeia.
Exact, umbl de nebun ca s-i arate instrumentul.

VP - 168
Ce scrbos, coment femeia, mai linitit. Din fericire, n faa mea n-
a fcut-o.
Dar a fcut-o n faa multor altor femei i suntem pe urmele lui,
explic Colomba. E bolnav, nu criminal.
Cu ce v pot ajuta?
Ai spus c poate l-ai vzut.
Nu sunt sigur c era el. Era lng locul unde m aflam eu i tot
acolo a fi stat i eu dac a fi ateptat pe cineva. Nu tiu dac nelegei.
ns poate era un individ care m privea. M rog, nu sunt nici eu chiar
de lepdat.
Dante nu se prinse pn cnd Colomba nu-i trase un picior. Atunci
afi zmbetul cel mai fals pe care ea l vzuse vreodat.
Ba chiar dimpotriv, doamn.
Dar dac era el, ne-ai ajuta foarte mult dac ni l-ai putea descrie,
zise Colomba.
Nu sunt sigur c-mi amintesc bine.
Dar cu o imagine tot ai rmas, insist Dante, la limita rbdrii. Altfel
nu mi-ai fi vorbit despre el.
Scoase din geant un blocnotes i un pix cu capac de argint pe care-l
inu n mna bun.
Dac-mi spunei cum arta pot ncerca s-l desenez.
Ca un portret robot?
Exact. E specialitatea mea. ns ca s-l fac trebuie s-mi scot asta,
zise el ridicnd mna rea acoperit de o mnu neagr. Am avut un
accident, nu e o privelite plcut.
Fii serios, nu sunt deloc impresionabil, zise femeia, dar cnd Dante
dezgoli mna expresia feei i se schimb. Srcuul! V doare?
Numai cnd cnt la pian ncercm? S ncepem de la talie.
nalt.
nalt?
Nu foarte nalt, gen camionagiu.
Umeri lai? zise Colomba.
i nceput de burt.
Vrst? ntreb Dante.

VP - 169
Pe la aizeci de ani, a spune. Poate puin mai mult. Era n hain de
costum i cravat i avea o valiz n mn. Un diplomat.
Ochii?
Albatri. Foarte deschii.
Mna bun a lui Dante tresri violent i scp pixul. El se bloc, privind
n gol.
Fr ca femeia s-o vad, Colomba i strnse coapsa lui Dante.
Suntem necioplii, Dante. Nu i-am oferit nimic doamnei. Hai s
mergem s-i lum ceva.
Mi-ar plcea o cola, zise ea.
Ne ntoarcem imediat, rspunse Colomba strngndu-i n
continuarea coapsa lui Dante, de data asta mai tare. El tresri i se
ridicar mpreun, Colomba inndu-l de bra i ncercnd s par doar
amabil.
Nu nuntru, murmur el dup doar doi pai. Prea mult lume.
Ea l mpinse dup col. Dante se sprijini de zid tremurnd incontrolabil.
Colomba i lu mna bun.
Totul e bine. Dante
Vocea Colombei ajunse la el de la o distan infinit, n timp ce chipul
lui disprea i un perete cenuiu se ridica ntre ei. Peretele silozului.
Crptura. Tatl care l privea de pe pajite cu cuitul n mn.
El e, CC, zise att de ncet c nici nu reui s se aud.
Colomba i cuprinse cu blndee faa obligndu-l s-o priveasc.
Stai cu mine, Dante.
El se nfior din nou. Avea fruntea leoarc de sudoare.
Poi s-o faci, Dante. Rmi cu mine, zise din nou Colomba.
Dante nchise o clip ochii, apoi i deschise din nou i se ntoarse n
prezent.
Sunt bine, anun el cu gtul uscat.
Bravo. Vrei s-i fac pe toi s ias din bar ca s intri s te speli pe
fa?
El zmbi fr vlag.
Ai fi n stare s-o faci.
i asta nc nu-i nimic.
Dante se ghemui, inndu-se de burt i respirnd ncet.

VP - 170
Mulumesc. ntoarce-te la ea, eu m calmez nc o clip i caut un
osptar. Ok?
Am ncredere n tine?
Mergi linitit.
Colomba se ntoarse la msu, n timp ce Dante continua s respire
controlat, simindu-se din ce n ce mai bine. Tatl nu mai era o entitate
abstract, nu mai era o fantom care plana n jurul lui. Era o persoan n
carne i oase, care respira i vorbea la telefon, care purta cravat. Era
om.
Era supus greelii.
Se ridic din nou i opri un osptar ca s-i cear ceva de but. Apoi se
ntoarse la msu i desen n urmtoarea jumtate de or, urmnd
sugestiile femeii care-l ntlnise. Colomba fu uluit de ct de precis i era
portretul, ca acela al vechilor desenatori pe care-i folosea poliia nainte
de apariia programelor grafice. i de cum reuea s se pstreze obiectiv:
nu aduga detalii, nu nfrumusea i nu sugera. Cnd desenul fu gata,
brbatul care o privea din coala de hrtie avea un aer foarte real: peste
aizeci de ani, cu gtul gros i pielea lsat sub brbie, obrajii scoflcii,
nas acvilin i expresie brutal. Prul cenuiu era tiat scurt i rrit pe
fruntea brzdat de trei cute profunde ca nite cicatrici. Dante i
desenase i minile, pe care femeia i le amintea bine: puternice, cu vene
ieite n relief pe spate, cu degetul mare lat, cu unghia tiat ptros.
Mini de ran, de muncitor, cu siguran nu ale unui intelectual rafinat,
cum credea Dante c este. Minile cuiva capabil s decapiteze i s taie
gturi.
Dup ce Dante termin, Colomba se despri de femeie asigurnd-o i
promindu-i s-o in la curent. i mai ceru i s nu mai vorbeasc despre
anchet; pe asta insist mult. Mama greit aleas pru s neleag, dar
Colomba era convins c avea s se agae de telefon i s povesteasc
totul imediat ce ajungea acas.
Atept s plece, apoi ceru o granita de cafea i o vodc simpl pentru
Dante, care nu avea ncredere n calitatea cocktailurilor.
tii de ce proasta e nc n via? zise Dante. Pentru c Tatl nu tie
c a fost vzut. Altfel am avea trei cadavre, presupunnd c nu exist
altele despre care nu tim.

VP - 171
Colomba nu reuea s-i desprind ochii de la portretul robot.
Nu-i att de proast dac i-a reinut figura, zise ea. Dar poate c e
doar un individ care voia s ia trenul i facem noi din nar armsar.
Dante scoase o foaie ndoit din buzunar. Era portretul robot al omului
pe care-l vzuse prin crptura silozului, cel fcut de poliia din Cremona.
l aez lng cellalt, iar asemnarea fu att de mare nct Colombei i se
tie respiraia. Aceeai form a feei, aceleai urechi mici i mai ales
aceiai ochi. Chiar dac restul era incomplet, liniile ifonate ale vechiului
portret robot se suprapuneau perfect peste cele noi, n ciuda semnelor
trecerii timpului. Era acelai brbat, cu douzeci i cinci de ani mai n
vrst. Dante avusese dreptate de la bun nceput.

14.

O or mai trziu, Colomba parc pe bulevardul Martin Luther King n


faa uneia dintre intrrile n Villa Pamphilj i opri motorul.
Reueti s stai singur zece minute? l ntreb pe Dante.
El sttea de-a dreptul tolnit, cu sptarul scaunului cobort complet. i
inea cravata pe ochi ca s se fereasc de lumin, iar efectul era mai mult
comic dect tragic.
Fugi, zise el.
Nu bga porcrii n tine.
El i art limba pe care se odihnea o capsul n dou culori.
Deja am fcut-o.
Ea trnti portiera i intr n parc, inspirnd adnc mirosul de iarb
proaspt tiat. Cnd era mic mergea la Villa Pamphilj ca s le dea
pine uscat nutriilor, care i se preau nite oareci uriai, dar n-o
speriau. Acum citise c le mutaser n alt parte. i prea puin ru.
Ajunse la Ponte Nanni i travers unul dintre lacuri odat cu un grup de
alergtori care fceau micare cu iPod-urile n urechi. l vzu pe Rovere
stnd nemicat la jumtatea podului, sprijinit de balustrad, fumnd cu
capul plecat. I se pru chiar mai btrn i mai obosit dect era cnd l
ntlnise la Pratoni. i ddu seama de prezena ei i o salut cu un semn,

VP - 172
schind un zmbet. Colomba trecu lng el, atent ca vntul s n-aduc
spre ea fumul de igar.
Mulumesc c m-ai sunat, zise Rovere. Dup ziua de ieri mi-a fost
team c eti suprat pe mine.
Sunt suprat pe dumneavoastr, pentru c m-ai bgat n nebunia
asta. Dar cu siguran nu pot s merg nainte singur. Mai ales acum.
i ddu portretul-robot i Rovere csc ochii. O clip, Colombei i se
pru c e speriat.
l cunoatei? l ntreb.
Nu doar c m-a luat pe neateptate. Cine e? zise fr s desprind
ochii de pe coala de hrtie.
Brbatul care l-a luat pe fiul lui Maugeri. i care l-a inut prizonier pe
Dante Torre.
Rovere o scrut febril.
Eti sigur?
Da. L-a folosit pe Montanari ca s-i gseasc prada, apoi l-a ucis.
Pe net i-a zis Zardoz. E foarte bun cnd vine vorba s dispar i de
treizeci i cinci de ani se ine de mizerii. Dante l-a vzut ucignd un copil
nainte s evadeze.
mi amintesc, murmur Rovere. Dar nu s-a dovedit niciodat c ar
exista.
Ori colegii care au desfurat ancheta erau tmpii, ori el, Zardoz,
Tatl, sau cum vrei s-i spunei e ntr-adevr un geniu n a face s
dispar cadavrele.
Rovere i revenise din uluial.
Un individ care sechestreaz copii nu e un geniu. E bolnav mintal.
Dac e aa, e nebunul cel mai puin nebun de care am auzit. tie ce
vrea i obine ce vrea.
Un criminal n serie bine organizat, zise Rovere. N-ar fi primul.
La nivelul sta depete cazurile din manual. Folosete complici,
se d drept medic, navigheaz pe internet ca un profesionist,
manipuleaz scena crimei i toate astea pentru a-i duce la bun sfrit
jocurile sadice cu nite copii i s-i omoare cnd cresc prea mult.
Colomba cltin din cap.
Nu st n picioare, dar nu am o explicaie mai bun.

VP - 173
Cine l-a vzut? ntreb Rovere.
Una dintre mamele pe care le-a contactat cnd l cuta pe fiul lui
Maugeri.
i el tie c a fost vzut?
Din fericire nu. Ce facem acum?
Rovere mpturi hrtia i o puse n buzunarul de la hain.
Introduc portretul-robot n sistem i vd ce iese. ntre timp, tu i
domnul Torre stai locului.
Poftim? zise Colomba.
Pn de curnd ne micam n zona ipotezelor, acum avem
certitudinea c exist un asasin n libertate. Nu vreau s te pun n pericol.
Dar e meseria mea s am de-a face cu asasinii.
Era.
Colomba nu-i credea urechilor.
Suntei sigur c suntei aceeai persoan care ieri voia s merg mai
departe n timp ce mi ddeam duhul pe trotuar? Ce dracu ai pit?
Nimic. Sunt doar ngrijorat n privina ta. Las-m s-mi fac
cercetrile.
Trebuie s le ntrebm pe celelalte mame, pe Maugeri, pe vecini, pe
cei care merg des n Pratoni, insist Colomba.
O s m gndesc eu la asta. Tu, ntre timp, stai cuminte. E-n regul?
Colomba, ddu exasperat cu palma n balustrad.
Nu-mi vine s cred! M tri n toat povestea asta i, cnd ncepe
s aib sens, vrei s m lsai pe dinafar.
Colomba, problema nu e doar sigurana ta personal. Astzi
inspectorul-ef m-a ntrebat de tine. De Angelis i-a fcut capul calendar i
voia s tie ce puneam la cale mpreun. i cei de la telecomunicaii se
ntreab ce tii n plus fa de ei.
Da cui mama m-sii i pas de telecomunicaii i de inspectorul-ef!
Avem ansa s-l prindem!
Nu i dac acionm impulsiv. Odihnete-te cteva zile. Nu e o
rugminte.
Colomba l privi cteva momente fr s spun nimic, apoi se ntoarse
n loc i se ndeprt cu pai mari, ciocnind un maratonist care venea din
direcia opus.

VP - 174
Cnd ajunse la main, l gsi pe Dante tolnit pe capot.
Dac vrei s cltoreti aa, te privete, mri ea.
Voiam doar s privesc cerul.
Sri jos i prea s se fi ntors la starea obinuit.
Ce zice geniul la de ef al tu?
Nimic util.
i-am mai spus c nu-mi place de el?
M-am prins. S ne ntoarcem la hotel.
Nu nc. M-a sunat Santiago, pare s fi gsit ceva bun pe net. Nu tiu
ce anume pentru c evitm s vorbim aa ceva la telefon. Eti gata s dai
o rait prin mahalale?
Colomba rememor conversaia cu Rovere i invitaia lui de a lsa
balt totul.
Abia atept, zise ea.

15.

nc tensionat, Colomba conduse pn la cartierul de la periferie, Tor


Bella Monaca, unde locuia Santiago. Era una dintre zonele cu cea mai
mare rat de criminalitate din Roma, cu blocuri de cincisprezece etaje
conectate prin labirinturi ntregi de strdue, locuine sociale ocupate de
familii nevoiae i de infractori plecai de acas. Raziile i arestrile pe
care Colomba le fcuse aici se terminaser mereu cu sticle i pietre
aruncate de la ferestre, cauciucuri incendiate i urlete. Cnd un poliist
intra n Torbella cum i spuneau locuitorii , se afunda n teritoriu
inamic. Colomba tia c muli dintre cei care stteau prin locurile acelea
erau oameni de isprav care nu aveau posibilitatea de a se muta
altundeva, btrni i omeri inui sub jugul btuilor care triau alturi
de ei. Dar asta n-o fcea s urasc mai puin cartierul acela, tiind c de
dup fiecare u putea iei eava unui pistol care i-ar fi fcut o gaur n
cap.
Dante o conduse spre un grup de patru locuine sociale cu ase etaje,
dispuse n form de C prelungit, cu pereii exteriori de culoarea fumului i
tocurile ferestrelor care se frmiau. Cutiile potale erau nnegrite de la

VP - 175
flcrile petardelor sau acoperite cu graffiti, soneriile erau smulse din
perete. n fa era o bucic de pajite numai mrcini i buci de
tencuial, unde un grup de copii murdari se jucau aruncnd unii n alii cu
bulgri de pmnt.
Toate blocurile erau legate la aceeai curte interioar, iar Colomba se
apropie cu maina de una dintre intrri. Strada fu imediat blocat de trei
biei pe motorete. Conduceau fr casc i cel mai mare, un arab,
trebuia s aib mai puin de paisprezece ani.
El fu cel care btu n geamul de pe partea Colombei.
La cine mergei? ntreb el.
Nu-i treaba ta, putiule, rspunse Colomba.
Dante se ntinse spre el aproape n acelai timp.
La Santiago.
Cum te cheam? se interes putiul.
Dante.
Arabul fcu un gest spre unul dintre ceilali, care era att de mic c se
chinuia s ating pmntul stnd aezat pe motoreta oprit.
Du-te i cheam-l.
Biatul mai mic demar i dispru n curtea interioar. Ceilali doi se
mutar la civa metri de main, blocnd trecerea, i i aprinser o
igar.
Aici aa funcioneaz, i zise Dante Colombei.
I-a lua pe prinii copiilor stora i i-a bga la rcoare fr s
clipesc.
Probabil c sunt deja acolo, zise Dante.
Dup cteva minute, dintr-o pivni se ivi Santiago mpreun cu doi
copii crora cu greu puteai s le dai optsprezece ani. Erau sud-americani
i, spre deosebire de Santiago, care n afar de geaca de piele i adidaii
colorai se mbrca astfel nct s nu atrag atenia, purtau pantaloni
largi, epci cu cozorocul la spate i tricouri cu nscrisuri agresive.
Colomba, surprins, l recunoscu pe unul dintre ei. l chema Jorge Prez
i l arestase pentru vtmare corporal cu doi ani nainte, cnd era nc
minor.
Santiago l btu prietenete pe spate pe arab i i fcu semn s plece
mpreun cu ceilali, n timp ce Jorge njur n spaniol.

VP - 176
Aia-i o guteri, i zise lui Santiago fcnd un semn rapid spre
Colomba, care n limbajul strzii era o ameninar cu moartea, nerostit.
Ea i art mijlociul, dar cu cealalt mn, nevzut, scoase pistolul din
toc i i-l puse ntre picioare.
Ai vzut ce mi-a fcut? i zise Jorge lui Santiago.
Santiago l ignor.
De ce ai adus-o i pe ea? l ntreb pe Dante. i-am zis s vii singur.
Pentru c el singur nu merge nicieri, rspunse Colomba.
Nu vorbeam cu tine, zise Santiago.
Dante cobor i Colomba i simi plmnii cum se strng. Dac
vreunul dintre ei era narmat ar fi putut lua gestul drept o ameninare i
s-l mpute. Dar Santiago rmase calm, iar ceilali doi nu se micar.
i-am spus c am ncredere n ea. i suntem bgai amndoi n asta.
Santiago l privi pe Jorge.
Cmo es que la conoces?10
Me ha enviado a la crcel,11 rspunse Jorge repetnd gestul de mai
devreme.
Santiago se ntoarse napoi la Dante.
Nu.
Deja ai fcut treaba. Chiar vrei s renuni la parale?
Eu banii i fac uite-aa, zise Santiago pocnindu-i din degete sub nas.
Vrei s renuni la un prieten ca mine? i-am fost de folos n trecut.
A putea nc s-i mai fiu.
Santiago se uit la vrfurile adidailor, nehotrt.
Garantezi tu?
Sigur.
Dac e s intre, tre s-o controlm, zise Jorge.
Colomba i puse pistolul napoi la centur i cobor.
ncearc numai, dobitocule.
Cu pistol nu intr, ntri Santiago. Cu asta nu te pot ajuta, Dante.
Ai ti sunt narmai.
Ai mei nu sunt poliai.
Dante o privi pe Colomba.

10 De unde-o cunoti?
11 M-a bgat la pucrie.
VP - 177
Trebuie s-i cer s ai ncredere, n cazul sta.
Fr pistol pentru c sunt poliist?
Exact.
Micndu-se ncet i innd-o cu vrfurile degetelor, Colomba i
scoase arma de la centur i o puse n mna lui Dante.
El nu e poliai, nu?
Santiago rse.
El nu.
Jorge ncerc s protesteze, dar Santiago l potoli cu un ut n fund.
Cllate antes de que yo me enojo, ok?12
Dante privi tunelul care se deschidea sub bloc i simi c i se taie
respiraia.
Nu putem s vorbim aici? Acolo nu prea e spaiu.
Nu-i face griji. i tiu gusturile, zise Santiago. S mergem sus.
Sus?
Santiago i art acoperiul.
Acolo e biroul meu.
Pornir spre intrare. Dante o atept pe Colomba s se apropie de el.
Nu m simt n largul meu cu sta, zise el artnd patul armei.
Stai cuminte. i stai lng mine. Tu eti acum tocul meu de pistol cu
picioare.
Lifturile blocului nu mergeau, aveau cablurile tiate. Suir treptele unei
vechi scri de urgen din metal care urca pe faa interioar a cldirii
principale.
Pentru Dante nu fu uor nici aa, pentru c se bloca la fiecare scrit,
ceea ce se ntmpla de multe ori. Pn la urm nchise ochii i Colomba
se vzu nevoit s fac pe cinele ghid n timpul urcrii. Fr s-i dea
seama ceilali, studie locul. Era organizat ca o mic fortrea, cu
santinele, aproape mereu puti sau chiar copii, care controlau fiecare cale
de acces de pe aua motoretelor sau, n picioare, de la ferestre. Erau
paznici i pe platformele unde, la fiecare etaj, se oprea scara de incendiu.
Pe una dintre ele era chiar i un drogat care tocmai i bga n ven.
Ceilali l ignorar i Colomba fcu la fel, chiar dac dorina de a-i aduce
colegii de poliie era arztoare.

12 Potolete-te pn nu m scoi din srite, ok?


VP - 178
Am ajuns? ntreb Dante cu un firicel de voce.
Da, poi s deschizi ochii, zise Colomba. Nici nu tii ce spectacol
minunat ai pierdut.
Ajunseser pe acoperi, n partea care iniial fusese gndit ca spaiu
comun pentru a sta la soare sau a ntinde rufele. Santiago i banda lui l
transformaser ntr-un salon n aer liber, aducnd sus ase canapele
uzate, tot attea mese de plastic i un frigider conectat la curent cu un
cablu care disprea n casa scrilor. Lng una dintre canapele era o
narghilea cu ap, nalt de peste un metru, din care ieeau patru furtunuri
de cauciuc ncreit. Cimentul era acoperit de mucuri de igar, sticle goale
i gina, cu excepia unui col perfect curat. Acolo, sub un plafon de
plastic cu o pnz ca s-l fereasc de ploaie, era un mic laborator
electronic, cu dou desktop-uri ultimul rcnet, un monitor de treizeci de
inch i un mixer digital, toate conectate la o anten parabolic.
Observnd-o pe Colomba cum se uita la instalaie, Santiago lovi cu
palma suportul.
Pentru conexiune mergem direct la satelit. Pingul e mare, dar nimeni
nu ne poate mirosi.
Colomba ncuviin, uluit de contrastul dintre atitudinea i evidenta
abilitate tehnic a lui Santiago.
Dante i revenise dup urcare.
Ce-ai gsit aa interesant? l ntreb pe Santiago.
Santiago art spre unul dintre tovarii lui.
Prietenul tu Zardoz a fcut o treab bun, nu am mai vzut att de
multe site-uri terse peste noapte. Dar cteva greeli a fcut chiar i el. A
folosit un alt site pentru afacerile lui. L-a atacat i pe la, dar cu mai
puin precizie.
L-am gsit eu, zise Jorge aprinzndu-i un cui. A disprut acum cinci
luni.
Vorbii de un alt site de darknet? ntreb Colomba fcndu-i pe toi
cei de fa s se nfioare.
Te uii prea mult la televizor, guterio, zise al doilea tovar, care
pn atunci rmsese tcut.
Pe dosul minilor avea tatuat cuvntul Mirrorshades.

VP - 179
Oricum, era doar un alt site de schimburi. Fr PayPal sau tmpenii
de genul, doar Bitcoin, adug Santiago.
Moned electronic, zise Colomba.
Cu toii se strmbar.
Bine. Aia, ced Jorge.
i ce a cumprat cu Bitcoin acum un an? ntreb Colomba, alarmat.
Alte nregistrri?
Asta-i tare, n-a cumprat, a vndut, rspunse Jorge.
i nc pentru un montn de dinero. Dou de mii de euro, zise
Santiago. Poate o fi vndut i altceva, da nu ne putem da seama. Dac a
fcut-o puff a disprut tot.
Ce-a vndut? ntreb Dante.
De pe site-ul virusat nu poi afla. Dar am ajuns pn la cumprtor. E
un maricn francez. I-am gsit hard disk-ul virtual. Plin de rahat. Copii i
animale, lo entiendes?
Nu poi s-l scapi din mn, zise Dante, cu ochi de sticl.
Nu-i problema mea. Nu-i treaba noastr.
V pltesc extra, zise Dante din nou. Tragei-i-o.
Santiago l privi pe tovarul tcut.
Se face. Trimitem la poliia din ara lui un mail anonim cu link-ul
ctre hard disk. i-aa am scos ce cumprase de la Zardoz.
i le avei aici? ntreb Colomba.
De-aia v-am chemat, zise Santiago.
Dante i trecu limba peste buzele uscate.
Ct de scrbos e?
Nu foarte. E extrao.
Pot s m uit doar eu dac nu te simi n stare, i propuse Colomba
lui Dante.
Dante cltin din cap.
Nu, e-n regul. Hai s vedem.
Santiago se aez la consol, n timp ce ceilali doi se ntindeau pe o
canapea. Cnd se mica printre aparate, i gesturile i se schimbau.
Deveneau aproape delicate.
Con mucho gusto.

VP - 180
Tast ceva i pe ecran apru bara n micare a clipului. La nceput se
vzu numai ntuneric cu purici nchii la culoare, apoi imaginea se nverzi:
cine nregistrase folosise o camer cu infrarou. Obiectivul ncadra de
sus un puti, aproape un copil, care se spla cu un ervet de buctrie.
Biatul l cufunda ntr-o gleat plin cu ap sprijinit de o grind de lemn
i se freca cu el pe corp. Meticulos, trecndu-l i pe organele genitale i
ntre fese, i probabil c asta l excitase pe cumprtor. Cnd i trecu
ervetul peste gur, Colomba vzu c inea ochii nchii. Avea chipul oval,
brbia deloc proeminent, prul negru i ondulat.
Detaliile camerei au fost terse. Am ncercat s curm
nregistrarea, dar nu reuim, zise Santiago. Zardoz a fcut o treab bun.
Colomba ncuviin nelegnd de ce se putea vedea numai spaiul din
jurul biatului, ca un cerc estompat.
Fiecare centimetru de dou ori. Fiecare centimetru, murmur Dante.
Fiecare centimetru de dou ori.
Colomba desprinse ochii de la ecran i i ddu seama c Dante repeta
ca n trans gesturile biatului, frecndu-se cu mna bun pe gt i pe
fa.
Fiecare centimetru de dou ori, zise din nou.
Ochii i erau lipii de ecran.
nchide chestia aia, i porunci Colomba lui Santiago, apoi l tr pe
Dante pn la canapea i l oblig s se aeze.
N-avei ceva de but pe-aici?
Acum Dante era imobil, dar privea nc n gol.
Santiago aduse o sticl de whisky i o sprijini de buzele lui Dante.
nghite.
El nghii, tui, apoi zmbi mai sigur pe el.
Uor, c ai luat o grmad de prostii, zise Colomba. Cum te simi?
Barometrul lui Dante cobor cteva gradaii, permindu-i s vorbeasc.
M-a luat prin surprindere, murmur el.
Biatul din video? Ai vzut i chestii mai rele.
Dar e prima oar cnd l vd pe unul ca mine.
i terse ochii plini de lacrimi.
Un prizonier.

VP - 181
16.

Santiago fcu o copie a clipului i scoase la imprimant multe foi


color. La rndul lui, Dante folosi calculatorul ca s transfere ceea ce
Colombei i se pru o sum monstruoas de bani ntr-un cont strin.
Numrul de infraciuni pe care le comitea numai ca s urmreasc pista
cretea vznd cu ochii, dar i ddu seama c de-acum i psa foarte
puin. Nu fusese niciodat nnebunit dup reguli, dar spre deosebire de
muli dintre colegii ei nu depea niciodat limita dintre neobinuit i
penal, indiferent ct de subire era. Nu de teama consecinelor, ci din
respect pentru ceea ce reprezenta uniforma pe care o inea atrnat n
dulap, o barier ntre ce era bun n lume i haosul care o amenina i o
rodea de la extremiti. Pe msur ce se adncea n povestea aceea,
ns, i ddea seama c i psa tot mai puin. Voia doar s pun mna pe
Tat, iar restul trecea pe planul al doilea. n clipa ceea, dup ce vzuse
clipul, se simea plin de o furie alb ca fierul ncins pe care abia atepta
s i-o poat desctua.
La ntoarcere merser pe acelai drum, dar fr escort: Santiago i ai
lui rmseser pe teras i prizau cocain. nainte s urce n main,
Dante o oblig s fac o plimbare pe pajitea cu mrcini. Chiar dac
nimeni nu se apropie de ei i, cu att mai puin, nu ncerc s le fac
vreun ru, Colomba se simea privit de la fiecare fereastr luminat de
pe faada din spatele lor.
Dante fum dou igri fr s vorbeasc.
Nu poi fi sigur c e prizonier, zise Colomba cnd i zise c ar fi n
stare s rspund.
Felul de a se spla Era cum m nvase pe mine. Aceleai micri.
nc le mai fac uneori sub du. Numai c n siloz apa era un bun rar.
Dac Tatl are deja un prizonier, de ce l-a rpit pe fiul lui Maugeri?
Nu-i ajunge unul singur. Nimeni nu m-a crezut cnd am spus-o, dar
mai era cineva cu mine. Iar acum mai e cineva cu Luca.
Nu-i spune pe nume.
Dante desfiin obiecia printr-un arc luminos fcut cu igara.
nceteaz. Pentru ceea ce face, Tatl are nevoie de fonduri. S vnd
clipuri unor perveri btrni e soluia cea mai bun. Ei nu vorbesc, iar
VP - 182
dac o fac, nimeni nu e n stare s ajung la el sau la victim. Copilul din
video poate s fi fost prins n orice parte a lumii. Numai noi tim c e
italian.
Credem c tim. Poate c Tatl a dat o rait prin strintate.
i-am zis: e prea btrn ca s-i schimbe obiceiurile. O
demonstreaz rpirea lui Luca. Dac voia s mearg n Thailanda ar fi
fcut-o deja. i ar mai fi i economisit.
Colomba czu pe gnduri.
A vndut un video n urm cu cinci luni, exact nainte de a ncepe s
se ocupe de fiul lui Maugeri.
Fonduri pentru noua operaiune, observ Dante cu tristee.
Colomba se aez pe o bucat de ciment mare ct o piatr de bordur,
strivind o insect.
Poate fi oricine.
Clipul lui Santiago e vechi de cinci luni. Ci ani crezi c are copilul?
Colomba privi din nou una dintre fotografii la lumina mobilului.
Poate apte. Dar date fiind condiiile n care triete ar putea fi i
mai mare.
Colomba vzu un punct rou micndu-se n sus i-n jos n ntuneric:
Dante ncuviina cu igara n gur.
Sunt de acord cu tine. ntre apte i opt. Nu mai mult. Dac a fost
luat pe la ase ani, a rmas prizonier ntre unul i doi ani nainte de video.
Deci a fost rpit ntre 2011 i 2013, dac nu exagerm. Putem
verifica dispariiile.
N-are rost, zise Dante.
De unde tii?
Dante pufni cu nduf.
E domeniul meu, ai uitat? Minorii disprui n acei trei ani sunt pe la o
sut cincizeci, dar copii mici sunt foarte puini i-i aduce toat lumea
aminte de ei. n plus, n cea mai mare parte a cazurilor, unul dintre prini
a luat copilul n strintate.
i nu poate fi unul dintre ei?
Vrsta i chipul nu corespund. Orict de mult pot fi schimbate.
Ai vzut toate fotografiile?
Normal.

VP - 183
Strinii, zise Colomba. E greu s tii ci vin aici din rile estice. i
vnd ca ceretori, uneori se mut dintr-o ar n alta, prinii se despart.
Tatl i-ar putea umple nvoadele cu copilai care cer de poman.
i n multe cazuri nimeni n-ar face reclamaie.
Nu au ncredere n noi. Le e fric s nu ajung la nchisoare.
Oare de ce? ntreb Dante, sarcastic. Oricum, pe Tat nu-l
intereseaz aceia. S-a dat de ceasul morii ca s-l prind pe Luca, poate
c pe copiii strzii i consider marf de calitate inferioar.
Din casa din spatele lor veni un sunet de geamuri sparte i dou voci
brbteti care se certau n arab. Mine o s citesc despre ei n ziar, i
zise Colomba cu amrciune.
Deci ar fi vorba de un biat despre care nimeni nu bnuiete c a
fost rpit? ntreb ea. i cum e posibil?
Gndete-te la cazul meu.
Te credeau mort.
Bravo.
i dup tine a fcut acelai lucru cu biatul pe care l-am vzut n
video?
De ce nu? O s spun la fel i despre Luca, mai devreme sau mai
trziu, dac nu gsim ceva. C tatl lui l-a omort i c l-a ngropat n
pdure.
Cu doar cteva zile nainte, Colomba ar fi neglijat ipoteza, catalognd-o
drept incredibil. Acum ar fi pariat c era adevrat. i de ce nu, n fond?
Dac cineva era suficient de nebun s rpeasc n mod repetat copii,
trebuia s aib o strategie de supravieuire la fel de nebuneasc.
Un copil pe care toi l cred mort, dar al crui cadavru n-a fost gsit
vreodat Nu-mi vine n minte vreun caz att de recent.
Nu neaprat o crim. i accidente. O main czut ntr-un ru
poate fi la fel de bun.
Or fi o infinitate, zise Colomba.
Pn n 1994 mureau cel puin o sut de copii pe an n accidente
rutiere; acum poate ceva mai puini, cu reglementrile pentru centur i
scaun de copii, dar nu exist statistici sigure.
Pentru c dac ar fi le-ai cunoate, nu?

VP - 184
Iart-m c-mi fac bine treaba Apoi, mai sunt cei care se neac la
mare sau cad n vreun rahat de prpastie la munte. Dar n cea mai mare
parte a cazurilor cadavrul e gsit.
E nevoie s culegem datele de la poliia rutier, de la garda
forestier e o ntreag tevatur.
Nu avei o baz de date centralizat?
Abia o avem de puin vreme pentru crime.
Dante pufni.
Sunt surprins c din cnd n cnd chiar arestai pe careva. Poi s-i
ceri lui Rovere?
Nu. A hotrt c nu mai are nevoie de ajutorul nostru.
Dante se bloc n timp ce ncerca s-i aprind igara.
i cnd aveai de gnd s-mi spui?
De ce, se schimb ceva? ltr Colomba, simindu-se prins cu ma-
n sac.
Nu am ncredere-n el. i am i mai puin acum c ne-a scos din
ecuaie.
Zice c-i face griji pentru mine.
Pe naiba. ine la tine, dar nu asta l-a determinat. Are alte motive,
numai c nu reuesc s le neleg. Deci mi fac griji.
ncep s gndesc ca tine, i zise Colomba, dar nu-i spuse i lui. Se
mulumi s ridice din umeri chiar dac Dante nu putea s-o vad.
Oricum, am pe alii crora le pot cere. S ne ntoarcem n ora. Cred
c n seara asta o s beau la cocktailuri de-alea ale tale de o s uit i cum
m cheam.

17.

Sursa Colombei era n esen una singur, inspectorul Carmine Infanti,


care la telefon se art mai puin fericit s-o aud dect fusese s-o vad
lng maina care coninea cadavrul lui Montanari. Ar fi putut refuza s-o
ajute, dar obinuina de a-i urma indicaiile i respectul pe care i-l purta l
mpinser n sensul opus. Odat ce termin de vorbit cu ea, ncepu s
sune cunoscui i s cear i s promit favoruri. Un ajutor nesperat veni

VP - 185
de la Observatorul Naional al Siguranei Rutiere, care de curnd fcuse
un studiu amnunit despre morile minorilor din ultimii cincizeci de ani, i
de la un vechi prieten carabinier ajuns nalt magistrat.
i trebui o zi ntreag s strng o cantitate suficient de informaii,
timp n care Colomba bu de fapt foarte puin i Dante fum ncontinuu,
privind tavanul camerei pe care lipise cadre din clipul cu bieelul. Asculta
muzic la un volum att de puternic c direciunea hotelului protest
pentru prima oar.
Vorbir puin, de parc fiecare prelucra n felul su propriu informaiile
pe care le descoperiser i singura noutate fu pentru Colomba un telefon
de la biroul de resurse umane al poliiei care i cerea o ntrevedere ct mai
repede cu putin. Interlocutorul era protocolar, dar Colomba nu se ndoia
c era vorba de primul pas ctre o cedare total. Poate c fusese utul n
fa pe care i-l dduse lui Santini, sau poate c Anzelmo povestise despre
prezena ei la percheziia de la policlinic, dar era inevitabil ca mai
devreme sau mai trziu activitile ei extra curriculare s ias la
suprafa. Se ntreb dac fusese o iniiativ direct a inspectorului, cum
se temea Rovere. Ca s scape de nelinite, dup ce i impusese lui Dante
s nu ias din apartament, se ntoarse acas ca s-i ia un schimb de
haine i s verifice cutia potal. Cartea abandonat pe braul fotoliului i
provoc o melancolie teribil. Nu tia dac i era dor de viaa ei de
dinainte sau dac regreta timpul pierdut fcnd pe pustnica n timp ce un
monstru fcea ravagii n rndul copiilor. Ca s-o nving i puse treningul
i adidaii i alerg pe digul Tibrului, la apus, transpirnd vise negre i
stres. Cnd se ntoarse acas, gsi pe mobil un apel pierdut de la Infanti,
l sun napoi i stabilir s se vad la sfritul celui de-al doilea schimb
de tur.
La opt seara trecu s-l ia pe Dante i l tr cu ea, n ciuda protestelor
lui, pn la barul Momart din zona Nomentana, care avea o frumoas
curte interioar deschis pentru fumtori, drept pentru care Dante nu fu
obligat s atepte n main.
Infanti era deja acolo cu o bere n fa i se ridic s-i salute.
Ne-am ntlnit deja, i zise lui Dante.
Ai gsit pn la urm prezervativul? l ntreb el sarcastic.
tii ce e un secret procedural, nu?

VP - 186
Dante rnji.
Nu l-ai gsit.
Se aezar la msu i Dante comand obinuitul Moscow Mule, n
timp ce Colomba ceru o ap mineral. n timp ce alerga simise c nu mai
e n form i hotrse s nceap o via mai lipsit de excese dect n
ultima vreme. Seara era cldu; Dante se gndi pentru a milioana oar c
unul dintre puinele motive pentru care se ncpna s rmn n Roma
era clima.
Colomba i Infanti schimbar dou vorbe ntr-o doar, n timp ce Dante
se chinuia nebunete s-i explice chelneriei compoziia cocktailului. Apoi
Colomba ntreb despre Rovere ncercnd s par indiferent.
L-am vzut puin n ultima vreme, zise Infanti, precaut. Dar mi se
pare destul de deprimat.
Cum adic?
Barba nengrijit, umbl ifonat. i aminteti perioada de dup ce i-a
murit soia?
Nu prea, am fost aproape tot timpul n spital. Dar neleg la ce te
referi.
Ieri a rmas n birou i nu rspundea nici mcar la telefon. Acum nu
s-a prezentat la ntlnire la inspector care a luat-o razna pentru c zice
c de o sptmn l tot evit. Poate are nevoie de o vacan.
Colomba rumeg informaia. Dac ceea ce zicea Infanti era adevrat,
Rovere i inspectorul nu se ntlniser zilele trecute. Decizia de a o
scoate din anchet era numai a lui, i nc o dat i ddu dreptate lui
Dante i suspiciunilor lui.
Rovere e vduv? ntreb Dante.
Infanti ncuviin.
De un an. Elena, soia lui, suferea de o boal urt.
i nu are copii? se interes Dante.
Nu.
Infanti deschise geanta i scoase din ea laptopul ca s schimbe
subiectul. Nu-i plcea s vorbeasc despre eful lui de fa cu un strin,
care arta un interes bolnvicios.
Am ce mi-ai cerut, Colomba.
Ai gsit tot?

VP - 187
Toate accidentele i crimele care au implicat minori. n privina
crimelor, sunt sigur c sunt toate. Sunt vreo patruzeci.
Patruzeci i trei, l corect Dante.
Infanti ncuviin.
Da, exact. Felicitri.
Deschise computerul, care porni cu un sunet abia auzit.
Despre accidente nu cred c am tot-tot. Dar am fcut tot ce-am
putut.
Exist i date despre starea cadavrului?
Nu mereu, dar din nou
Ai fcut tot ce-ai putut, ncheie Colomba. tiu, mulumesc.
Infanti introduse un stick att de zdrobit c se inea la un loc cu band
adeziv.
Am transferat totul n Excel. Sunt trei sute doupe fie, zise el
artnd ecranul. i fac o copie.
Dante arunc o privire peste umrul lui.
Nu sunt poze, zise el molfind paiul.
Pozele cadavrelor? ntreb Infanti, iritat.
Se strduia din rsputeri s-l tolereze pe Dante, dar nu-i ieea.
Pozele victimelor nainte s fie cadavre.
Nu sunt n sistemele noastre i nici n cele ale celorlalte
departamente. Cel mult pot s gsesc pozele accidentelor, de la poliia
rutier.
O s trebuiasc s le cerem familiilor, zise Dante.
Infanti era nuc.
Glumii, nu?
Da, am un sim al umorului mai special.
Infanti se ntoarse spre Colomba.
mi explici la ce v trebuie pozele copiilor mori?
Ea ridic stnjenit din umeri.
Facem o cercetare.
Ce cercetare?
Las-o balt.
N-o las balt. E de-ajuns s se plng careva dintre cei pe care-i suni
i se afl imediat c te-am ajutat. Spune-mi n ce m implici.

VP - 188
Colomba suspin.
Nu pot.
Infanti fcu o grimas de neplcere. Se gndise s-i ajute un superior
care n cei trei ani ct lucraser mpreun dduse dovad de capaciti i
fermitate ieite din comun. Dar cea pe care o avea n fa acum era doar
o copie proast. Trist, dezechilibrat, agitat pe dinuntru. i ddu
seama c fcuse o greeal.
mi pare ru Colomba, m-am rzgndit.
Dante se ntinse deodat i scoase stick-ul. Computerul scoase un
ping nemulumit.
Prea trziu.
Infanti l nfca de bra i l trase spre el, furibund.
Cum i permii, rahat cu ochi ce eti?
Dante nu spuse nimic dar nu desfcu pumnul, continund s-i strng
prada. Violena i era aa de strin c reacia obinuit n faa
agresivitii masculilor alfa sau presupui alfa era aceea de a se retrage
n el nsui. Cu excepia celor dou sau trei di n trecut cnd i pierduse
controlul i intrase n belea.
D-i drumul, zise Infanti strngnd.
Dante continu s reziste pasiv, fr s-l priveasc n ochi pe cellalt.
Nu se simea deloc n largul lui.
Las-l, Carmine, zise Colomba. Nu fi cretin.
Spune-i s dea stick-ul.
Las-l, inspectore!
Tonul era acela al Colombei de odinioar i Infanti i ddu brusc drumul
lui Dante, cobornd privirea.
E pentru copilul din Pratoni, nu-i aa? Ai rmas fixat pe asta.
Nu-i treaba ta.
Dante i descoperi ncheietura ca s vad semnele roii de pe piele.
O s fac o echimoz, bolborosi el, revenindu-i la starea obinuit.
Nimeni nu-i ddu atenie.
Infanti l art cu degetul.
El te-a trt n mizeria asta? Ce i-a bgat n cap?
Nu mi-a bgat nimeni nimic n cap.

VP - 189
i atunci de ce anchetezi ceva ce n-ar trebui? i fr autorizarea
magistratului?
Vorbete mai ncet c se uit lumea la noi, zise Colomba.
Aa era. La mesele din jur erau n special studeni i muli i mutaser
privirea spre ei. Se gndeau c era vorba de o ceart n familie sau de o
aventur. Dup prerea spectatorilor, niciunul dintre cei doi brbai nu era
o alegere potrivit pentru Colomba. Unul era scheletic i deirat, altul era
ndesat i cu nas acvilin. Femeia atletic din faa lor putea s aspire la
ceva mai bun i muli dintre bieii prezeni s-ar fi oferit voluntari.
Spune-mi ce speri s descoperi de capul tu cu cnitul sta,
continu Infanti cu un ton doar puin mai jos.
Ei, protest Dante.
ncepi s devii nesuferit, Carmine. Pltesc eu nota.
Nu, nu, nici s nu te gndeti, zise el furios, aruncnd o bancnot de
zece euro pe mas i ridicndu-se. Eu abia ateptam s te ntorci la lucru.
N-am vrut niciodat s cred ce ziceau ceilali.
Colomba miji ochii i din nou Infanti i ddu seama c nu putea
rezista privirii aceleia verzi, care la reacia lui se ntunecase, cptnd
culoarea smaraldului.
De ce, ce ziceau?
Las-o balt.
Ce ziceau, inspectore?
Infanti ezit o fraciune de secund.
C la Paris i-ai lsat i capul. i din pcate am neles acum c aa
e.
Paris? i zise Dante. Acolo s-a ntmplat ce i s-a ntmplat? ncepu s
treac n revist ce se ntmplase dincolo de Alpi n ultima vreme.
Poi s pleci, rspunse Colomba cu rceal.
Chiar mi pare ru pentru tine, zise Infanti bgnd laptopul n geant
i ntorcndu-se pe clcie. Dar poate c e ntr-adevr mai bine s-i
gseti alt meserie.
E un bou, coment Dante cnd se ndeprtase.
Dar continua s se gndeasc: Paris Paris
Colomba cltin din cap.

VP - 190
Nu. n locul lui m-a fi comportat la fel. Peste puin vreme o s-mi
cear socoteal de ce fac. Nu avem mult timp la dispoziie.
Am neles asta, zise Dante distrat.
Colomba fcu o grimas, nelegnd ncotro mergeau gndurile lui
Dante.
Ei bine, te-ai prins?
Dante clipi.
De ce?
Vd c i se nvrt rotiele.
Dante era gata s-i afieze rictusul caracteristic, dar nu reui, pentru
c n clipa aceea i se contur o idee n minte.
De cnd eti n afara serviciului?
Cu tot cu spital, convalescen i ateptare? De aproape nou luni.
Colomba i fcu un semn chelnerului i, cnd acesta se apropie, l rug
s-i aduc o bere.
Dante nghe. Imaginile devastrii care fuseser trimise n mod
obsesiv n toate ziarele i la toate posturile de tiri cu un an n urm i se
nvrteau n cap.
Nu tiam c erau i poliiti italieni, murmur el.
Unul singur. Eu.
Acum ochii i se ntunecaser i mai tare, ca o mare adnc.
Din anchet a reieit c sunt nevinovat, dar eu tiu mai bine. Nou
mori i douzeci i apte de rnii. i a fost numai vina mea.

18.

Chiar dac Dante nelesese deja care era greutatea pe care Colomba o
tra dup ea, voia cu febrilitate s afle versiunea ei. Trebui, ns, s
atepte ntoarcerea la hotel, pentru c ei nu-i plcea s povesteasc
avnd lume n preajm.
Se aezar pe balcon, unde Dante putea s fumeze, cu jaluzelele trase
i lumina stins, pentru siguran. n penumbra strpuns numai de
lampioanele din curte care se strecurau printre jaluzele, Colomba se

VP - 191
simea suficient de sigur c Dante nu-i putea citi pe fa emoiile pe care
nu voia s le arate.
Acum un an primim un avertisment, ncepu ea, conform cruia un
asasin cu mai multe victime n cazier gsise refugiu n Frana. Se chema
Andrea Bellomo.
tiu. Au vorbit de el.
Las-m s povestesc n felul meu, i-aa e greu.
Scuze.
Bellomo fusese gsit vinovat de dou crime, cteva rpiri i atentate
pltite.
Versatil.
Fcea orice pentru bani. Era pe fug de trei ani, i ultima oar fusese
vzut cu aproximativ apte luni nainte, cnd evadase pe jos de la un post
de carabinieri abandonnd maina. Verii deschiseser focul, dar el nu s-a
lsat prins. S-a presupus c fusese rnit, ns nu se prezentase la spital,
deci trebuie s se fi ngrijit singur sau s fi gsit un medic care s nchid
ochii. Dat fiind c prima crim o comisese la Roma, parchetul nostru avea
nc prioritate la anchete. Descoperim unde e pentru c unul dintre vechii
lui complici, Fabrizio Pinna, ciripete. Bellomo se refugiase la el ca s se
ngrijeasc dup conflictul armat cu carabinierii i avea destul ncredere
n el ca s-i spun c urma s mearg la Paris la iubita lui.
Cum o chema, mi scap acum
Caroline Wong, franco-chinez. Pinna tie doar numele, dar o gsim,
chiar dac trebuie s mergem pe vrfuri pentru c dac Bellomo se
prinde, ne scap iar. l duce capul i deja a artat asta.
Cum de a vorbit Pinna?
Pentru c imediat dup plecarea lui Bellomo descoperise c era
bolnav de cancer n stadiu terminal. Rovere i cu mine credeam c voia
s-i curee contiina. Chiar dac dup aia
Colomba cltin din cap.
Stai s le iau n ordine. Deci, Rovere m nsrcineaz pe mine s
coordonez operaiunea cu francezii. Eu am i avantajul c l tiu pe unul
dintre poliitii de acolo, pe care l-am cunoscut la una dintre multele
ntlniri de coordonare Schengen i tiu puin francez. Punem sub

VP - 192
observaie casa lui Wong i locul n care lucreaz ca garderobier, care e
un restaurant japonez de lux de deasupra unui magazin.
Acel restaurant.
Da, la. Operaiunea e n minile poliiei locale, eu sunt doar
observator. M las cu arma la purttor doar din politee i ar trebui s
m limitez la a-l lua pe Bellomo n custodie, dar dup dou zile de
ateptare n gol, pentru c cineva din echip trebuie s fie mereu n
restaurant deghizat n client, merg eu. Ghinionul meu. Stau acolo i m
prefac c mnnc cnd Bellomo intr. M vede i m recunoate.
Colomba cltin din cap, dezndjduit.
Restul l tii.
Bellomo declaneaz bomba.
Colomba se ntorsese o clip n mijlocul fumului i al flcrilor.
Da, zise ea ncet. i face un mcel. O inea n garderob. Prietena lui
i fcea acest serviciu. Nu tiu dac simt mai mult furie sau mil.
Mil, cred, dat fiind c e moart. Cum de te-a recunoscut Bellomo?
V ntlniseri deja?
Niciodat. Sunt dou variante. Ori avea un fler excepional pentru
poliai, i de la unu ca el chiar m atept, ori Pinna i spusese deja cum
art. tiu sigur c m recunoscuse. i Pinna l avertizase de ce s-a
ntmplat dup.
Pinna v-a trdat?
S-a spnzurat n aceeai zi cu explozia, cerndu-i iertare pentru tot
circul. n bilet a explicat c se rzgndise i-l avertizase pe Bellomo din
prietenie. Probabil c prin Wong.
De ce n-a fugit Bellomo?
Poate c era obosit s tot fug. Poate c voia doar s fie inut minte
ca rahatul care era. i se pregtise s ne ia cu el.
Colombei i se tie respiraia, plmnii ncepuser s o doar.
L-am vzut acionnd detonatorul, tii. Se uita n ochii mei i a pus o
mn n buzunar. Am ncercat s scot pistolul, dar nu suficient de
repede. A czut cerul.
Dup explozie, Colomba se trezise cu urechile uierndu-i i capul
pulsndu-i. Nu-i amintea nimic din ultimul minut Ce fcuse? Ce se
ntmplase?

VP - 193
Luminile se stinseser i ochii Colombei trebuiser s se adapteze la
ntunericul aproape complet nainte de a reui s disting prin fum
contururile resturilor care fuseser ferestrele. Flcrile lingeau o
extremitate a localului, iar n cenuiul acela fosforescent i ireal vzuse
unul dintre fotomodelele care stteau la masa central aruncat la un
pas de ea, cu hainele fcute ferfenie. Sngele care-i ieea din gur forma
o balt neagr. n jurul ei drmturi, praf, flcri i mai mult fum. O
bomb, i zisese Colomba. A fost o bomb.
i pierduse casca auricular, dar i dac ar fi avut-o nu ar fi putut s-o
foloseasc pentru c explozia i compromisese auzul. Trndu-se de sub
masa care o protejase de explozie, Colomba ajunsese lng fotomodel i
o micase uor. Capul i se micase ca al unei ppui. n mod normal,
Colomba ar fi neles imediat cum stteau lucrurile, dar ea era oricum,
numai lucid nu. Era n stare de oc, cu o comoie cerebral grav, dou
coaste rupte, un genunchi zdrobit i un umr luxat. Dar nu simea durerea,
n clipa aceea, doar o oboseal enorm, i se chinuia s focalizeze de
aproape. Confuz, credea c fata era rnit i c avea nevoie de ajutor
imediat. Se ridicase, iar picioarele protejate numai de osete se rniser
pe sticla i drmturile fierbini, dar nu le simise nici pe acelea. O
ridicase pe fat pe brae, ct mai delicat cu putin, i se micase prin
fum. Se cltina i nu tia ncotro mergea. Se ndrepta spre ferestrele pe
care le ntrezrea, dar continua s se mpiedice de resturi i de bucile
de mobil, riscnd s cad sau s-i scape povara. La un moment dat se
lovise de ceva moale i l simise micndu-se. Se aplecase i vzuse o
mn care ieea de sub un raft rsturnat plin cu sticle.
Nici acum Colomba nu tia cui i aparinea mna aceea. I se pruse a fi
a unui brbat, dar n lumina slab nu putea fi sigur. Oricine era, poate c
murise pentru c nu se oprise s-l ajute, dar printre multele vini pe care i
le lua asupra ei, de asta se lepdase. n clipele acelea se gndea numai la
fata pe care o inea n brae, i deseori nu se gndea deloc. i continuase
drumul, care prea s se extind la infinit, de parc ar fi mers n cerc.
Treptat, urechile ncepuser s-i funcioneze i sub zumzetul cumplit
auzise zgomotul focului care mnca draperiile, crustele de tencuial care
cdeau din tavan. i strigtele, slabe, disperate, ale celor care
rmseser ngropai sau rnii prea grav ca s se poat mica.

VP - 194
M ntorc imediat s v iau! strigase, sau crezuse c strigase, cu
gtul ars de praf i fum. V jur c m ntorc!
Dar ntre timp ntrezrise conturul uii care ducea la intrarea n local. O
fixase cu privirea i pe msur ce se apropiase aerul se fcuse mai
limpede n timp ce curentul mprtia fumul, iar la mezanin, unde odat
fusese un birou mic de recepie, o lumin de urgen rmas intact i
arta cu ochiul su verde drumul spre salvare. Era scara, pe ale crei
prime trei trepte zcea trupul unui chelner care acum nu mai avea
membrele inferioare. n delirul ei, Colomba i zisese: Doamne, ct de
norocoase suntem eu i fata asta. Puin mai lipsea. Foarte puin. Cu
povara ei nu ar fi reuit s urce scrile, dar n clipa aceea o mic mulime
apruse din ntuneric. Chelneri, vnztori mbrcai n negru din marele
magazin, trectori care n loc s fug ncercau s ajute. Se npustiser n
ntmpinarea ei, toi ipau i plngeau, toi voiau s-i ia fata din mini i i
spuneau stai jos, linitete-te, vino aici. Ea i respingea. Striga, sau i
nchipuia c strig: Gndii-v la ceilali, la ceilali!
Se trezise la spitalul Saint-Anne din Paris i, n toropeala dat de
sedative, un doctor cu o figur trist i comunicase c fata pe care o
transportase, fotomodelul albanez plin de cocain, murise pe loc atunci
cnd o mas aceeai mas care o salvase pe Colomba i fracturase
craniul. Dar Colomba primise vestea aproape indiferent. Nu mai avea
organe, nu mai avea nimic. Era un vid inut laolalt de un strat subire de
piele. i i s-ar fi prut incredibil c golul acela continua s respire i s
aib aspectul unei fiine omeneti dac ar mai fi avut capacitatea de a se
mira de ceva. Nu vorbise aproape deloc n prima sptmn. Nu
deschisese gura de fa cu colegii i cu mama ei care veniser s-o
mbrieze, cu reprezentanii instituiilor care erau solidari, cu rahatul
la de om care fusese logodnicul ei pn atunci i care urma s fug
mncnd pmntul n lunile urmtoare, incapabil s-o suporte n noua ei
form, bolnav i fragil.
Relaionarea cu ei ar fi forat-o s se simt nc o fiin omeneasc, iar
Colomba nu era n stare i nu voia. Voia s fie o bucat de zid, un cearaf,
una dintre florile din vaz pe care i le trimisese inspectorul, cu afeciune
deosebit i puternic solidaritate. Un obiect oarecare care s nu simt
nimic, un lucru printre lucruri. Nu reuea, dar petrecuse timpul ncercnd,

VP - 195
n timp ce o operau ca s-i aeze la loc tendonul i umrul, n timp ce se
strduiau s-o oblige s mnnce, convingnd-o numai cu o clip nainte
de a recurge la alimentarea forat. i nu reuise s-o clinteasc nici
mcar vizita lui Rovere, care se aezase lng ea i care nelesese, i i
spusese c nu era vina ei, i continuase s i-o repete n zilele urmtoare,
n timp ce ncepeau atacurile de panic, comarurile i interogatoriile
comisiei de cercetare. Un Rovere ncercat ca i ea, poate chiar mai mult
pentru c era proaspt venit dup pierderea soiei peste durere se
aduga durere i mpovrat de sentimentul de vin c o trimisese
aproape la moarte.
Comisia de cercetare pn la urm m-a absolvit de orice vin. Dar a
fi acceptat i o condamnare. Simeam i nc simt c am greit,
conchise Colomba.
Din pricina ntunericului dens care l nconjura i a celor povestite,
Dante aproape c ezita i s respire.
CC Dar de ce ar trebui s fie vina ta? Ce puteai s faci?
S-l opresc nainte s intre n restaurant.
Dar l-ai vzut abia n ultima clip.
Eu da. Dar colegii din strad, nu. l vzuser intrnd pe ua
magazinului mare. Iar eu le-am zis s atepte. Le-am zis c deja l aveam
n mn, c sigur urca la femeia lui. C urma s-l supraveghez i nu l-a fi
lsat s scape. Ieirile erau supravegheate, nu avea cum s fug, puteam
aciona cu calm. Teoretic, nu aveam rspunderea operaiunii, dar colegii
francezi mi-au urmat sfatul. i au scris i n raport c au fcut-o, avnd
ncredere n experiena mea i n cunotinele pe care le aveam despre
int, citez. Vorbim despre cel mai mare fiasco al poliiei franceze din
ultima jumtate de secol, i poate al ntregii Europe. Nimeni nu voia s-i
asume rspunderea. A demisionat prefectul, eful poliiei franceze s-a
cltinat, au zburat acuzaii ntre ambasade. i de atunci ncoace, relaiile
dintre noi i ei nu mai sunt att de bune.
Aveai cu siguran motivele tale. tiu cum gndeti.
tiam antecedentele lui Bellomo. Mi-era team s nu fie narmat i
s nceap s trag n oameni. S nu se rneasc cineva. i cnd colo,
am fcut pe dos.

VP - 196
Oricum ar fi acionat detonatorul, imediat ce ar fi neles c erai pe
cale s-l prindei.
Asta a stabilit i comisia, cea care a fcut n aa fel ca numele meu
s nu ajung n ziare i eu s nu fiu dat afar n uturi din corpul de
poliie. i asta mi tot repet i eu. Dar rmne faptul c am luat decizia
greit. De asta nu mai pot s-mi fac meseria. Nu din cauza atacurilor de
panic. De alea te vindeci. Ci pentru c nu mai am ncredere n judecata
mea.
Dante alunec pe ezlong ca s se apropie de ea. Acum stteau la
doar civa centimetri i simi dorina dureroas i aproape irezistibil de
a o strnge n brae. Doamne, ct de dor i era s strng-n brae o
femeie, iar n clipa aceea fragilitatea Colombei, o simpl siluet n contre-
jour, i aprea drept chintesena a ceea ce ar fi vrut s simt lipit de trupul
lui. n timp ce formula gndul, Dante i ddu seama ce face i se opri la
jumtatea gestului de a-i lua mna. Nu era cazul, chiar nu. Se ntoarse s
se sprijine de sptar.
CC, nu sunt mare brnz la a-i consola pe alii. M-am complcut att
de mult n autocomptimire, c strategia mea cnd alii nu se simt bine e
s atept s le treac. Dar pot s-i spun ceva. Sunt convins c dac ai fi
fost tu cea care s-ar fi ocupat de cazul meu cnd eram nchis n siloz, m-
ai fi gsit.
Colomba pufni.
i-a ieit bine.
Serios? Mi-a venit aa. Vrei s dormi?
Nu.
Colomba se ridic i se ntinse, fcnd s-i trosneasc vertebrele din
gt. Simea o moleeal plcut la muchii picioarelor dup alergarea de
dup-mas i i zise din nou c trebuia s reia ritmul antrenamentelor.
Nu tiu dac te-a fi gsit, dar pe copilul din clip vreau s-l eliberez
nainte s ajung ca tine. E suficient un Dante Torre pe lume.

VP - 197
19.

La rsrit, lista cazurilor procurat de Infanti se redusese la vreo


treizeci, iar pn la ora zece la doar ase. Le neglijaser pe celelalte
pentru c trupurile celor mori fuseser recunoscute sau pentru c vrsta
copiilor nu se potrivea. Primele pe care le dduser la o parte fuseser
cazurile de omucidere. Cea mai mare parte a victimelor erau nou-nscui
sau copii foarte mici. Cei rmai erau mostre ale cruzimii sorii. Un copil
luat de viitur n timpul unei inundaii i care n-a mai fost gsit vreodat,
un altul ars n casa vecinilor, al treilea zdrobit de o avalan, al patrulea i
al cincilea mori n accidente de circulaie provocate de viteza i prostia
oferilor, i ale cror corpuri suferiser asemenea traume c fusese
imposibil recunoaterea chiar i de ctre rude. Al aselea era cazul cel
mai crud i ironic. O dubi cu ase persoane la bord n pelerinaj spre un
sanctuar n provincia Macerata czuse ntr-o prpastie i luase foc din
cauza impactului. Toi ocupanii vehiculului muriser i erau de
nerecunoscut din cauza ciocnirii i a exploziei rezervorului de benzin, un
eveniment pe ct de frecvent n filme pe att de rar n realitate. Dubia din
dotarea parohiei, veche i fr sisteme moderne de siguran, poate c
nici n-ar fi trebuit s circule.
Cu cele ase nume notate n fa, dup un ibric de cafea arabic de
nalt calitate din Santo Domingo, Colomba se pregti de sarcina cea mai
dureroas, contactarea familiilor. Dante se sustrsese. Pe ct de tare se
distra minind i prefcndu-se la telefon, pe att de incapabil se simea
s nfrunte durerea altora, mai ales cea arztoare a pierderii unui fiu sau a
unui nepot. n contactele personale, capacitatea lui de a observa
expresiile faciale i limbajul corpului l fceau mai detaat, dar cnd
interaciunea cu interlocutorii era doar verbal, nu putea s nu
recunoasc n vocile lor miile de nuane ale suferinei i, n acelai timp,
s le simt la rndul lui. Iar apoi, dac n situaiile de doliu cineva are n
mod normal un aparat de fraze i gesturi de circumstan, Dante la
capitolul sta era un idiot social i fcea mai mult ru dect bine.
Sarcina trebuia s fie dureroas i aa i fu, chiar mai mult dect
fusese prevzut. Apelul Colombei redetept comaruri i provoc

VP - 198
plnsete, njurturi i, cel puin ntr-un caz, i urlete de durere. i n clipele
acelea Colomba trebui s insiste n continuare.
Ne trimitei o poz, v rog? Pe e-mail ar fi ideal, dar i pe fax ne
descurcm.
Povestea despre cercetri statistice ale poliiei, de culegere de
informaii care urmau s salveze viei, minind doar parial. Ca neplcerea
momentului s fie i mai mare, doar doi dintre cei interpelai aveau
conexiune la internet sau un calculator, i Colomba trebui s-i conving
s se deplaseze pn la o tutungerie sau un internet point i ct mai
repede. n chip miraculos, nimeni nu refuz i n aproape dou ore reui
s obin tot.
ntre timp Dante dormea prost, cu aprtori negre pe ochi, aipind i
trezindu-se ntruna, din cauza creierului su care nu nceta s lucreze. Era
ca i cum, n starea lui de nelinite, ncerca s compun un puzzle cu
piese care refuzau s se asambleze. Iar printre piese era i Tatl, dar i
copilul misterios, i nc mai misterioasele motive ale lui Rovere. Nu tia
care era legtura cu restul, dar simea c durerea lui i obiectivele pe care
le avea erau un fir important din vlul pe care ncercau s-l destrame. Prin
minte i treceau gnduri febrile, tipice cnd duci lips de somn i chiar
rmnnd ntins cu ochii nchii nu reueti s te agi din nou de el, dar
Dante le parcurgea punctele cunoscute, cum se face la jocurile de
enigmistic la care trebuie s nnegreti anumite zone ale unei figuri
abstracte pentru a obine trsturile ascunse ale unor obiecte familiare.
Deodat, un val de lumin l readuse la starea de contien. Colomba
i scosese, puin cam brutal, aprtorile de pe ochi, iar acum l fixa cu un
aer obosit.
Am fcut rost de ele. i mi-am fcut o idee.
Pozele copiilor? bolborosi el cu gtul uscat, bjbind dup pachetul
de igri.
Da. Sunt pe calculator. Eti gata sau vrei s te mai las? ntreb ea
sarcastic.
O clip, s m spl pe fa.
Se aruncase mbrcat n pat. i scoase cmaa i se clti cu ap rece
de la chiuvet, lu un asortiment complicat de pastile i picturi care

VP - 199
trebuiau s-l ajute s scape puin de nelinitea care l chinuia, apoi se
ntoarse n living cu prosopul pe spate.
Era prima oar cnd Colomba l vedea cu pieptul gol i din nou se
gndi la David Bowie n vechiul film fantasy, att de slab c prea un fir
de iarb. Dar, n ciuda exceselor, nu prea s fie slab din cauza vreunei
boli i prea mai curnd un adolescent crescut prea repede. Dac n-ar fi
fost nceputul de barb ncrunit care-i rsrise pe brbie n ultimele
dou zile, cnd nu se rsese, nu i-ar fi artat anii pe care-i avea.
Gata? ntreb ea.
Nu nc. Scuze, dar am nevoie de cofein.
Da, sigur, nu te grbi
Un minut, nu fi sarcastic. Vrei i tu o cafea?
Colomba ar fi vrut, dar n-avea chef s-i dea satisfacie i refuz. Dante,
cu o atitudine de alchimist, i prepar unul dintre amestecurile sale, apoi
bu dou ceti una dup alta fr s le lase s se rceasc.
Gata, zise pe urm. Unde sunt?
Aici.
Colomba ntoarse ecranul computerului spre el. Ct l atepta, pusese
la un loc cele ase poze pe un singur ecran; cele sosite prin fax la hotel le
scanase la recepie i ieeau n eviden pentru c erau alb-negru. ase
poze de copii ntre cinci i ase ani, toi la fel de zmbitori. Privindu-le din
nou, Colomba i ddu seama pentru prima oar c biatul cutat, dac
se numra printre ei, era cel mai norocos. Rpit i inut prizonier de un
nebun, dar viu, spre deosebire de ceilali.
Dante privi colajul pre de zece secunde, cu braele ncruciate, apoi
art ferm o poz.
Acesta, zise.
Colomba expir printr-o oapt.
i mie mi se pare cel mai probabil, dar nu sunt sigur sut la sut. i
nici tu nu poi fi. Copiii cresc repede i se schimb.
Ba sut la sut, insist el. Care e?
Cel din duba din Macerata. Ruggero Palladino.
Rahat.

VP - 200
i ecoul visului care nu era vis se ntoarse o clip n mintea lui Dante,
amestecnd un masacru cu un altul. Dar nu-i spuse nimic Colombei, i
pentru c n-ar fi putut s-i povesteasc nimic cu sens.
ase mori ca s-l aib pe el.
Spune-mi de ce eti aa sigur?
Nu observi nimic? Ceva care-l face s fie diferit de ceilali copii.
Colomba se gndi la pozele fiului lui Maugeri i la analiza precis pe
care Dante o fcuse n legtur cu starea lui. Dar aici era o singur poz,
i nc una stilizat. Apoi observ ochii.
Pare puin oriental.
Ochi mici i nguti, corect. n schimb brbia cum i se pare?
Colomba oft. Cnd Dante ncepea s fac pe profesorul de la catedr
era insuportabil. Dar i fcu jocul.
Foarte puin pronunat. Ca aceea a biatului din clip, dar era ntr-o
alt poziie i n-a putea s bag mna-n foc.
Brbie teit, cum se mai numete. Dar nu e aa pentru c seamn
cu tatl sau cu mama. E o dismorfologie facial, din cauza unei probleme
n dezvoltarea osului mandibular. E un semn tipic pentru FAS.
Poftim?
Fetal Alcohol Syndrome. Sindrom alcoolic fetal, zise el ca i cum ar fi
fost ceva evident. Idioata de maic-sa se mbta ct era gravid. Fetusul
nu poate elimina reziduurile metabolice ale alcoolului care ajung la el prin
placent
Da, asta tiu. Sunt fertil.
Dante trat ntreruperea ca pe bzitul unei mute.
i sufer malformaii.
Ct de ru e?
Exist diverse tipologii de FAS n funcie de cantitatea de alcool
consumat de mam i de perioad, dac n primele trei luni sau dup.
Se vorbete despre ARND13 cnd sunt numai probleme de dezvoltare
neurologic i de ARBD14 cnd apar grave probleme fizice. Copilul din clip
se mica bine, deci a merge pe ARND. Dumnezeu tie cum se descurc
nchis.
13 Alcohol-related neurodevelopment disorder, tulburare a dezvoltrii sistemului nervos provocat
de alcool.
14 Alcohol-related birth defects, defecte congenitale provocate de alcool.
VP - 201
O privi pe Colomba.
De asta sunt sigur c Ruggero e copilul potrivit. Are un retard n
capacitatea de nvare i n dezvoltarea mintal, cum are i Luca, chiar
dac de alt natur. Din cte se pare, Tatl i alege numai pe cei mai
oropsii.

20.

n condiii normale de trafic, ca s ajungi de la Roma la Fano e nevoie


de puin peste dou ore. Cu Dante pe scaunul din dreapta, ns, era
oricum numai normal nu, din cauza fixismelor n legtur cu limita de
vitez i din cauza nevoii disperate de aer curat, iar Colomba se resemn
cu ideea c urma s le trebuiasc de dou ori pe-att ca s ajung dup
nserat, promindu-i nc o dat c data viitoare avea s-i toarne pe
ascuns n cafea tot coninutul uneia dintre sticluele lui de contraband.
Dar cnd frustrarea cretea, i din cauza lipsei de somn, Colomba
bolborosea trei cuvinte magice cei mai oropsii ceea ce l reducea
imediat la tcere pe enervantul pasager.
E o hotrre pe care am luat-o recent, zise el cnd se stur de
aluzie.
Trecuser de curnd de staia de taxare i i continuau drumul pe
osea. De pe-acum era ntuneric i traficul consta aproape n exclusivitate
din vehicule grele.
Tu ai spus c nu-i schimb sistemul. C e mereu acelai.
E mereu acelai ca metode, ok? Nu n alegerea victimelor.
Sunt mereu copii de ase ani.
n afar de asta, nainte nu i cuta pe cei mai oropsii.
Ea l privi cu coada ochiului.
Eti sigur?
La grdini eram foarte bun. i tiam deja s citesc puin cnd am
fost luat. i s scriu toate literele alfabetului. Niciun fel de retard cognitiv.
Dac zici tu.
Dante ddu capul pe spate.

VP - 202
De ce nu-l suni pe tatl meu i s-i ceri s-i confirme? i eram i
foarte sociabil cu cei de vrsta mea.
Te-ai schimbat mult, atunci.
Da mai du-te pe cmpii, zise el cobornd sptarul i prefcndu-se
c se culc.
Ea l lovi trengrete n umr.
Nu te aeza prea comod c am ajuns.
Avnd deasupra un semn pe care scria ZON MILITAR i mprejmuit
de ziduri cu srm ghimpat, n faa lor se nla cazarma carabinierilor
din zon, la care Colomba sunase n timpul cltoriei, cutndu-l pe
sergentul al crui nume aprea la sfritul procesului verbal al
accidentului. Dac ar fi ajuns imediat, i-ar fi ateptat ntr-un bar din
localitate, dar dat fiind ora se ntorsese deja la serviciu pentru tura de
noapte. Colomba opri n primul spaiu liber, iar Dante se ntinse din nou.
Eu acolo nu intru.
Nu-i face griji. Deja am avut probleme s-mi justific interesul. Cu
tine alturi a provoca numai ntrebri. i, propos de asta
i desfcu tocul de la centur i l puse sub scaunul lui Dante.
Ai grij de asta.
El se ridic n capul oaselor.
ncetezi odat s-l lai peste tot de parc ar fi o jucrie? Mai
devreme sau mai trziu o s m-mputi din greeal.
N-o s fie din greeal, zise ea imitnd bine rictusul lui Dante i
cobornd. De fapt, starea ei era oricum numai linitit nu. Dac sergentul
mirosea vreo fisur n povestea ei, s-ar fi nchis n rspunsurile vagi pe
care verii tiau att de bine s le dea cnd erau n defensiv. i din cauza
asta i lsase arma n main. Nu era cea de serviciu i un carabinier i-
ar fi dat imediat seama.
Colomba sun la intrare, apoi se identific la paznic, care o salut i
debloc ua de siguran. Era o cazarm mic, cu perei care aveau
nevoie de vruial i patru scaune de plastic pentru cei care ateptau la
rnd pentru reclamaii. La ora aceea nu era nimeni, doar un plutonier cu
un phrel de cafea n mn care o privi o clip curios, pn cnd vzu
placa aurit pe care Colomba i-o prinsese de centur, cu legitimaia la
vedere. Cu decoraiile la vedere, cum se zicea n argou, i venea instinctiv

VP - 203
de fiecare dat cnd se gsea n secii sau cazrmi n care n-o cunotea
nimeni. Era mai rapid dect s se prezinte de fiecare dat i i descuraja
pe libidinoi. Nu mereu, dar mcar de cele mai multe ori.
Sergentul Colantuono, pe la aizeci de ani, avea musti ca de tras n
poz i accent palermitan. Se art oricum numai defensiv nu i nu avu
probleme s-i povesteasc ceea ce tia despre accidentul cu duba.
Colomba subaprecia tot timpul efectul pe care-l avea asupra brbailor, n
uniform sau nu, i tindea s uite ocaziile n care un nasture de la
cma descheiat fcuse minuni mai mari dect legitimaia fluturat.
Sergentul crezu, de aceea, n povestea tras de pr a unei anchete
suplimentare provocate de o reclamaie din partea unui consilier i, dup
ce i oferi o cafea cu care Dante nu ar fi fost de acord, i povesti ceea ce
tia. Poliia rutier din Macerata fusese cea care fcuse primele
constatri dup accident, dar secia lui, i el n persoan, se ocupaser de
ntiinarea familiilor i pregtirile pentru identificri. Dubia era
nmatriculat pe numele parohului din SantIlario i ieise de pe carosabil
ntr-un ac de pr pe oseaua 362.
n punctul acela exist o prpastie abrupt de cteva zeci de metri,
iar vehiculul a czut dup ce oferul a pierdut controlul. V jur,
dottoressa, o mizerie mai mare n-am vzut n viaa mea.
oferul mergea prea repede? ntreb Colomba.
Din ceea ce a descoperit expertiza mecanic, era o problem la
sistemul de frnare. i vreau s adaug c pe paroh l cunoteam, i c
mergea ncet i cu bicicleta, nici nu-i de mirare n virajele alea.
n ce stare erau cadavrele?
Uitai, dottoressa, nu vreau s v impresionez, dar tii cum arat un
crnat lsat prea mult pe grtar? Aa artau. Dac nu tiai dinainte c era
vorba de nite biei oameni, nu puteai s-i dai seama ce era acolo.
Dar rudele i-au recunoscut?
Da, nu era totui aa de greu. Am exagerat puin mai devreme.
Sergentul deschise fereastra i lu o igar.
V deranjeaz?
Nu, v rog.

VP - 204
Blestemat viciu. Nu reuesc s m las. Cnd ncerc, m ngra dou
kile i o iau de la capt. Iar kilogramele n plus rmn. Despre ce
vorbeam?
mi explicai cum i-au recunoscut.
Da, cum spuneam, toi aveau anumite pri nc ntregi. U parrinu,
parohul, avea faa nc de recunoscut, i la fel i educatoarea. Pe cellalt
preot dup haine l-au recunoscut. Unul dintre copii, c mi se i strnge
inima cnd m gndesc, se ghemuise tot i i protejase partea din fa.
Art o zon neclar ntre cap i burt cu igara aprins.
V amintii bine.
Ei, aa ceva, v-am zis, n-am mai vzut. i doar a plouat cu accidente.
La bord erau doi copii, ns.
Da. Fiul educatoarei, cel care se ghemuise. ns cellalt, fiul familiei
Palladino, era o bucat de crbune. L-au recunoscut dup un lnior. i
dup portofel.
Era cel mai ars.
Acum c m gndesc, a spune c da. Deja se nscuse nefericit. Cu
problemele mamei Gndii-v c a mers la dezintoxicare ca s se lase
de butur cnd aflase c era gravid. Apoi i se nate un copil aa. Mi-a
povestit soul, domnul Palladino. E angajat la Primrie, i nc i acum
seamn cu o fantom.
i a fost fcut analiza ADN a cadavrelor?
Nu. i la o adic, de ce? Nu se puteau nela.
Colomba se ridic i i ntinse mna.
Mulumesc. Ai fost foarte amabil.
Deja plecai?
Sergentul zmbi.
Ce pcat!
Poate m ntorc s v fac o vizit dac-mi amintesc altceva ce vreau
s v ntreb.
Poate. Pentru c, dac-mi permitei, femei frumoase ca
dumneavoastr se vd puine pe la noi, dar i pe la voi.
Mulumesc.
n timp o nsoea spre ieire, sergentul Colantuono adug:

VP - 205
Un accident urt i chiar puin ironic. Tocmai fuseser s se roage la
sanctuar, i uitai ce dar le face bunul Dumnezeu. Dar cine tie cum
gndete El?
Da, cine tie, zise Colomba, care ncetase s se mai ntrebe aa ceva
la catehism.
ns putea s fie mai ru, tii. Putea s mai moar nc cineva.
Colomba se bloc.
nc cineva?

Colomba se ntoarse la main. Dante ieise s fumeze i i
cumprase un baton de Toblerone de la tutungeria de alturi, i oferi o
bucic.
Nu, merci, refuz Colomba. tiu cum au fcut.
Ca s simuleze accidentul? zise Dante nelegnd imediat.
Da.
Urcar napoi n main, ca s vorbeasc departe de urechi indiscrete.
Un ofer care a depit duba nainte s se zdrobeasc a spus c o
vzuse oprit pe marginea drumului n timp ce un brbat vorbea cu
oferul prin fereastr. i amintete pentru c l-a recunoscut pe paroh n
spatele volanului.
L-a vzut pe brbatul care vorbea cu el? ntreb Dante.
Nu la fa, i nu l-a descris. A spus c se gndise c era cineva care
fcea autostopul. Era ntuneric i l-a luminat doar o clip cu farurile.
Tatl, l-a omort i i-a luat copilul.
Sau poate c doar i-a drogat i pe urm a mpins duba de pe osea.
Dar nu m convinge, Dante. E aproape imposibil ca o singur persoan s
fi fcut totul.
oferul l-a vzut numai pe el.
Pe vremea ta avea un ajutor, pe Bodini. Poate c are i acum pe
cineva. Cineva care se ascundea pe marginea drumului. Sau, i mai
probabil, ntr-o main din apropiere. Unde ineau cadavrul cu care au
nlocuit copilul.
De unde l-au luat?
Sper c l-au furat dintr-o morg, poate mituind medicul. Dar mi-e
team s nu fie

VP - 206
O alt victim de-a lui. Un prizonier care s-a rzvrtit, poate
Mititelul
Dante prea s fie pe punctul de a exploda.
Trebuie s dezgropm cadavrul copilului, zise el frenetic. Trebuie s
tim cine e.
Avem nevoie de ordinul magistratului. i nu avem nimic n afar de
ipotezele noastre. S-l gsim pe Tat i s punem la loc toate piesele.
Pentru el nu e nicio grab. i nici pentru prinii copilului. Dac lucrurile
stau aa cum credem, ei l consider deja mort.
Iisuse, murmur Dante.
Apoi, ca bonus, bg n gur o pastil, lund-o fr s se uite, i o
nghii pe uscat.
n toi aceti ani a continuat s rpeasc i s ucid.
Nu putem fi siguri. Poate a nceput din nou de curnd.
Eu sunt sigur. Nu s-a oprit niciodat. i n-o s se opreasc pn
cnd n-o s-l mputi n cap. propos, ia-i napoi pistolul.
Ea l lu.
Nu sunt justiiarul nopii, Dante. Sunt poliist. l vreau la nchisoare.
Eu nu. Eu l vreau mort. Nu trebuie s ne mai respire aerul.
Ea vzu c tremura.
N-o s te mai ating, i jur, i zise.
Nu reuesc, ncepu el, apoi se opri i ncepu din nou cu voce mai
sigur. Nu reuesc nc s m controlez cnd i simt prezena n
apropiere. Credeam c o s reuesc, mai devreme sau mai trziu.
Te descurci de minune. i mie mi-ar fi fric n locul tu. Dup tot ce
i-a fcut.
Pe tine nu te sperie?
mi provoac doar furie. i, nu tiu consternare cred c e cuvntul
potrivit. Mi se pare imposibil ca un monstru de genul sta s existe cu
adevrat. E ca balaurul din poveti, ca Freddy Krueger. Dar n-o s continui
s m prefac c nu cred n el. Exist, e acolo undeva i trebuie s gsim
un mod de a-i convinge i pe ceilali c exist.
Colomba porni motorul.
Acum ne rmne familia Palladino. Nici s nu te gndeti s rmi
n main. Am nevoie de prerea ta.

VP - 207
Chiar dac o s m comport aiurea cu mama?
Dac ncerci, te nchid n portbagaj.
N-ai ndrzni.
Pune-m la ncercare.
Dar nu fu nevoie. Instinctele belicoase ale lui Dante se risipir n faa
tristeii generale din casa celor doi soi, surprini de sosirea lor la finalul
unei cine srccioase. Era ca i cum ar fi fost spai pe dinuntru de o
boal care te cuprinde treptat, fr s te ucid vreodat definitiv. Din ceea
ce tiau Colomba i Dante, tatl avea patruzeci de ani i mama treizeci i
cinci, dar dac te uitai la ei nu puteai s nu te gndeti c sunt mai
aproape de vrsta a treia, el cu riduri profunde, pr rar i obraji scoflcii,
ea cu prul ncrunit nainte de vreme, care cdea n bucle dezordonate
pe frunte. Colomba se gndi c femeia aceea nu ncetase s se
nvinoveasc pentru moartea fiului ei, renunnd la acel minim efort de
ngrijire care nseamn o vizit la coafor din cnd n cnd i puin machiaj
cnd e nevoie. Soul avea ochi care preau ieii din orbite. Dac
Colomba nu cunoscuse vreodat Tai i rpitori n serie, cu astfel de
cupluri, n schimb, se obinuise dup faptele sngeroase de care se
ocupase. Rude ale victimelor, rude ale asasinilor sau chiar asasinii nii.
Acetia din urm, pui fa n fa cu fapta lor, ncepeau s neleag c
risipiser dou viei: a victimei i a lor nii, care de-acum urma s se
msoare numai n suprafaa celulei. Chiar i vila pentru o singur familie
a celor doi Palladino arta efectul pierderii suferite, cu imagini ale fiului
expuse peste tot, chiar i ntr-un soi de mic altar care ocupa un ntreg
perete din sufragerie, cu crucifixuri i imagini ale Fecioarei.
Asaltat de durere, Dante se refugie ca ntotdeauna n spatele analizei
clinice a gesturilor lor n timp ce vorbeau. De pe poziia lui sigur, lng o
fereastr central mare care se deschidea spre o semilun, nelese c nu
aveau nici cel mai mic dubiu n privina destinului fiului lor i c n fiecare
zi i reproau c l lsaser s mearg fr ei n excursia aceea
organizat de paroh, pare care-l considerau responsabil de cele
ntmplate.
Era prea btrn ca s conduc, zise brbatul. i umbla cu o
furgonet care era o rabl. Ar fi trebuit s-l duc eu, cu maina mea, pe fiul
meu, dac chiar voia s vad porcria aia de sanctuar.

VP - 208
Carlo, i repro femeia cu jumtate de glas.
Soul o privi cu mil i fr nici mcar o urm de iubire.
Ea crede n continuare n Dumnezeu, i zise Colombei i lui Dante. Eu
nu. Voi ai mai crede dup ce s-a ntmplat? Dar, mai exact, de ce suntei
aici?
Colomba le oferi o versiune uor modificat fa de ceea ce i
povestise sergentului. C se redeschisese o anchet n legtur cu cele
ntmplate, dndu-le de neles c urma s-i informeze n caz de nouti
oficiale. Pe Dante l prezentase ca fiind un expert n astfel de cazuri.
Chiar dac se opreau s-i ajute, la ce-ar fi folosit? zise soul. Fiul
meu a murit pe loc.
i rezultatul autopsiei? ntreb Dante deschiznd pliscul pentru
prima oar.
N-am fcut-o, rspunse mama. Deja fusese mcelrit. I-au fcut lui
don Paolo, care conducea. Voiau s vad dac avusese vreo boal.
i? ntreb Colomba.
Mama ridic din umeri.
Era sntos.
Colomba se gndi c totul prea s conspire n aa fel nct planurile
Tatlui s ajung la bun sfrit, n timp ce Dante, care nu credea n
coincidene, vzu n asta un element de complexitate n plus, pe care nu
reuea s-l descifreze. Cum fcuse Tatl s se acopere att de bine? S-
i tearg urmele?
Dat fiind c gheaa fusese spart, Colomba trecu apoi la ntrebri care
prea puin aveau de-a face cu dinamica accidentului. Dante o asigurase
c nu aveau s devin bnuitori, dar c se puteau enerva pentru c li se
cerea s retriasc ntmplarea. Cu toate astea, chiar i furia prea stins
n ei. Nici mcar njurturile pe care le rostea soul nu aveau for sau
convingere.
Parohia organizase excursia?
Nu, rspunse pentru prima oar mama. A fost iniiativa personal a
lui don Paolo. El mergea acolo s se roage cnd putea. A ntrebat dac
voiam s participm i noi sau dac ne-ar plcea ca Ruggero s mearg
cu el. I-am spus c da. C ne-ar face plcere
Cu ct timp nainte v-a anunat de cltorie? ntreb Dante.

VP - 209
Ce importan are? rspunse soul.
Mi-e team c superiorii mei o s-mi pun ntrebri la care n-o s pot
rspunde. i nu vreau s v deranjez din nou, zise Dante.
Cu o sptmn nainte. M-a sunat i m-a ntrebat, explic mama.
De data asta Colomba i Dante se gndir la acelai lucru, c o
sptmn era foarte puin timp ca s organizeze o rpire, doar dac nu
era deja pregtit s fructifice o ocazie bun. Tatl le supraveghease casa.
Dar cum i alesese prada?
n afar de cei decedai, mai era cineva implicat n organizare?
ntreb Colomba.
Nu cred, zise brbatul.
Nu v-a contactat nimeni n zilele de dinaintea plecrii? Poate un
medic? Unul nou? se interes Dante.
De data asta ntrebarea era att de ciudat c prinii copilului
rmaser nuci.
De ce un medic?
M gndeam la unul dintre cei care-l ineau sub observaie. Pentru
nevoile lui speciale, adug Dante privind-o fix pe mam.
Femeia cobor privirea i se nroi de parc ar fi plesnit-o.
Ah, deci tii, murmur ea.
Da, zise Dante continund s-o priveasc, chiar dac ea i mutase
privirea.
M-am lsat imediat, de ndat ce am aflat c eram nsrcinat, se
justific mama.
Pe dumnealor nu-i intereseaz asta, zise brbatul, lsnd s-i
transpar furia. Oricum, nu te-ai lsat chiar imediat.
Dar aproape imediat. Aproape, repet mama cutnd solidaritate n
ochii cuiva.
Dante rmase impasibil, Colomba i zmbi, simind o mil infinit.
Spunei-ne despre medic, v rog, zise ncercnd s schimbe
subiectul.
Era pediatrul lui. i mergea i la Bussola dArgento.
Ce-i asta? ntreb Colomba.
Era un centru de asisten pentru copiii cu probleme.
De ce vorbii la trecut? ntreb Dante, cu antenele pregtite.

VP - 210
Descoperir c fundaia avea sedii n toat Italia, dar c la puin timp
dup moartea copilului i nchisese uile din cauza unor grave probleme
financiare.
Colomba i Dante mai puser cteva ntrebri care nu conduser la
nimic, apoi se ndreptar spre u.
Pe pajitea din fa, Colomba opti:
Crezi c a ales copilul prin Bussola?
Poate nu doar pe el. Trebuie s facem rost de listele pacienilor,
rspunse Dante.
Dar o zise distrat, nu doar pentru c era nerbdtor s se bucure de
aerul proaspt suferise mult nuntru, chiar dac barometrul lui
rmsese sub nivelul de pericol dar i pentru c avea mintea ocupat
de gnduri negre, pe care nu reuea s le ndeprteze. Elementele care
uneau diferitele ntmplri de care se ocupa erau de pe-acum fr
ndoial legate, dar n acelai timp lacunare i vagi. Pe msur ce
avansau n anchet, n loc s gseasc rspunsul la ntrebri, continua s
gseasc ntrebri la care era tot mai greu s gseasc rspuns. Cnd i-
l nchipuia pe Tat la pnd n ntuneric, ateptnd s-l nhae, nu se mira
deloc c nimeni nu reuise s-i dea de urm. nainte de toate, nimeni n
afar de el nu credea n existena lui, i apoi Dante avea atta respect
pentru inteligena rpitorului su pe ct lips de respect avea pentru cea
a forelor de ordine. Dar acum, c descoperiser c Tatl continuase s
acioneze, ucignd fr mil, se ntreba cum reuise s-i ascund
urmele cu atta perfeciune. Cum era posibil ca din tot ce se putea
ntmpla pe dos cum ar fi un printe disperat care cerea analiza ADN a
fiului, de exemplu totul s ias bine pentru el? Nu numai ca s-l fac s
cad ntr-o capcan, dar i pentru a crea o suspiciune, o interferen care
s-i fac munca mai dificil. Dante, care avusese tot timpul foarte puin
noroc, nu credea deloc n el i cu att mai puin credea c Tatl se
ncredea n el. Tatl, n schimb, trebuie s fi elaborat un plan de
supravieuire complex i rafinat pe care Dante nu era nc n stare s-l
dibuiasc. i mai era ceva ce l chinuia. Cum de poliia, cnd pentru prima
oar vzuse o fisur n strategia Tatlui, i se adresase tocmai lui, o
victim a Tatlui? Era o coinciden enorm, prea mare ca s poat crede
c era ntr-adevr o coinciden. Dar, i n cazul acela, odat identificat

VP - 211
problema nu reuise s gseasc o soluie pn cnd, salutnd-o pe
mama copilului, care i nsoise pn n prag, privirea i czu pe un soi de
mic monument care decora intrarea n cas. Era compus dintr-un
piedestal de marmur nalt de circa un metru, peste care era aezat o
pereche de nclri de copil turnate n bronz. Click-ul din mintea lui, n
timp ce cteva piese de puzzle alunecau n sfrit la locul lor, fu att de
puternic nct i se pru c i ceilali reuiser s-l aud. Art statuia cu
mna tremurnd i o ntreb pe femeie ce era, fiind deja sigur de
rspuns.
Dup ce Ruggero a avut accidentul, cineva i-a lsat nclrile n faa
casei. Poate le-a gsit pe strad i le-a adus. Soul meu a fcut o statuie
din ele. La nceput ne gndeam s-o punem pe un mormnt, dar a rmas
aici.
Dante prea czut prad delirului. Dac nainte era palid, acum era
rou i respira cu greu.
Eti bine, Dante? l ntreb Colomba ngrijorat.
El fcu un semn care voia s spun totul i nimic i o urm n cas pe
mama biatului, care deja i saluta i se pregtea s nchid ua.
Colomba l auzi spunnd:
Scuzai-m. nc ceva.
Cu mna bun scoase din buzunar telefonul i le art ceva femeii,
apoi soului. Colomba nu nelese ce era i nici nu auzi rspunsuri, ns i
vzu pe cei doi ncuviinnd cu capul i pe Dante agitndu-se nc mai
mult, ca o ppu cu arc.
Cnd iei era transfigurat. Prima soluie pentru enigma care l chinuia
fusese ca un orgasm.
Dante, ce e? ntreb Colomba. M agit i nu e cazul, pentru c
trebuie s conduc. i ie nu-i place cnd conduc agitat.
Dante fcu rictusul lui, care se lrgi pn deveni un zmbet pn la
urechi.
Ai avut vreodat un satori?
Un ce?
O iluminare.
Despre Tat?

VP - 212
Vag. Am neles de ce ne ocupm de fapt noi doi. Nu tiu unde ne va
duce, dar mi-a curat cteva pnze de pianjen de pe creier.
O privi pe Colomba i zmbetul i se stinse.
N-o s-i plac ce am neles, m tem.
Nimic din povestea asta nu-mi place. Deci?
Rovere, zise Dante. tiu ce ascunde.

21.

Ce eti dispus s pierzi? Versurile melodiei l chinuiser pe Rovere


toat ziua. I se fixaser n minte n dimineaa aceea cnd sunase alarma
ceasului electronic. Era un model vechi, pe care el se ncpna s-l in
pe noptier. nainte s porneasc scotea un zumzet n crescendo, ca
vechile televizoare cu lmpi. n mod normal Rovere l oprea nainte s
nceap s sune, dar de data aceea l lsase s mearg, prea extenuat ca
s se mite. Vocea cntreului aproape l-a surprins. Prea tnr, poate i
era. Elena ar fi tiut, era mereu la curent cu ceea ce le plcea bieilor.
Preda la un liceu i credea c e necesar s cunoasc lumea elevilor si
ca s-i neleag. Veniser cu toii la nmormntarea ei, triti de parc
pierduser o rud, chiar dac el s-a trezit ntrebndu-se ci dintre ei se
prefceau ca s aib ceva de povestit sau ca s ias bine n pozele
fcute cu mobilele.
Ce eti dispus s pierzi? Rovere nu tia cine era cntreul i uitase
restul textului, dar tia rspunsul la ntrebare.
Totul. sta era rspunsul. Era dispus s piard totul numai ca s pun
capt obsesiei.
Maina de serviciu l ls n faa casei i Rovere l salut pe agentul de
la volan cu un semn distrat nainte de a porni spre u.
Chiar dac prinii lui fuseser catolici convini, Rovere crescuse cu
ndoial n suflet, aceeai ndoial constant i aceeai dorin de a
nelege care l ajutaser n cariera lui n poliie. Dar cum poi aplica o
gndire raional asupra necunoscutului, transcendentului? Prea sceptic
ca s cread i prea legat de tradiie ca s refuze ideea de Dumnezeu,
Rovere rmsese n suspensie. Nu mergea la slujb, dar nu se definea ca

VP - 213
fiind ateu, i nici mcar agnostic. Dumnezeu probabil c exista, dar era
att de departe de lume i de oameni c nu conta dac credeai sau nu n
el. Cnd Elena se mbolnvise, ns, ncepuse din nou s se roage cum
fcea cnd era mic. Dac exista chiar i o singur ans s ajute cu ceva,
nu putea s-o neglijeze. Se dedicase metodic rugciunii, cum fcea cu
orice altceva, alternnd novene i nchinciuni pe parcursul zilei. i
continuase i dup moartea Elenei, consolndu-se cu ele cnd
singurtatea devenea o greutate care-l zdrobea.
n ultima sptmn, ns, ncetase i tia c urma s nu le mai reia.
Dac Dumnezeu ntorsese vreodat privirea spre el, cu siguran acum i
ntorsese spatele, indignat de greelile lui i de prostia de care fcuse
dovad. Lui Rovere i rmnea doar sperana s poat remedia lucrurile
mcar n parte. Dar, ca s remedieze lucrurile, trebuia s se cufunde i
mai adnc n abis. Care e pedeapsa pentru trdare? se ntreb a suta oar.
Pentru minciun, pentru nelciune?
Rspunsul era, din nou: totul. i pn la urm avea s plteasc totul.
Dar meritase. Chiar dac frnturile de adevr pe care le gsise doar i
ngreunaser povara pe care o purta nuntru. i aprinse o igar n faa
uii. Pe palier, lumina care intra prin geamurile translucide cu model floral
i contura silueta pe blocul de alturi. Rovere fu aproape uluit. Se simea
descrnat, lipsit de substan. Se fora s mnnce numai ca s se in
pe picioare, dar se angajase ntr-o lupt pe care o pierdea. De-acum era
doar un actor care se juca pe sine nsui, care umplea golul lsat de el
nsui.
Ce eti dispus s pierzi?
Ce-mi mai rmne de pierdut? Am rmas gol-golu. Trase pentru ultima
oar din igar i deschise ua. n clipa aceea dou mini aprute din
bezn l nfcar i l izbir de perete. Rovere nu era obinuit cu violena.
Cariera lui de funcionar l ajutase mereu s evite ncierrile pe strad,
arestrile dificile, pumnii i picioarele. Dar reacion oricum, ncercnd s
dea o lovitur slab cu cotul n spatele lui, intit spre faa agresorului. n
acelai timp i spunea c fusese idiot. Trebuia s se atepte la ceea ce
urma s se ntmple, c monstruozitatea care aciona sub numele de
Tatl urma s neleag mai devreme sau mai trziu ct de periculos era.

VP - 214
Agresorul i opri cotul cu o strnsoare dureroas i l izbi cu nc mai
mult for de ciment.
Stai dracului pe loc, zise o voce de femeie.
Recunoscnd-o, Rovere ncet imediat s se lupte.
Colomba! strig.
Ea era, furioas i obosit n urma drumului de la Fano fcut cu pedala
de acceleraie la podea, n timp ce Dante se lamenta, striga i vomita pe
fereastr nainte s adoarm extenuat. O cltorie ngrozitoare, cu furia
care cretea cu fiecare kilometru, cu setea de snge, la propriu. Niciodat
nu se simise att de trdat, de folosit.
Dac mai ridicai o dat glasul v rup dinii! Punei minile pe perete,
rcni ea.
Colomba, nu neleg ce se ntmpl, zise Rovere pe un ton mai calm.
Colomba i ddu un ut n glezna stng ca s-l fac s deprteze
picioarele.
La perete i nu v micai.
ncepu s-l verifice.
tii c nu sunt narmat.
Sunt multe lucruri pe care credeam c le tiu.
Cu coada ochiului, Rovere l zri sosind pe Dante. Prea nc mai palid
dect de obicei, dar poate era din cauza luminii de pe palier. Dante
rmase n faa uii, de parc n cas s-ar fi ascuns cine tie ce pericole.
Domnule Torre, avei mcar dumneavoastr buntatea s-mi
explicai
Colomba nu mai rezist. l lu pe Rovere de gulerul impermeabilului i
l scutur cu brutalitate, fcndu-l s se loveasc de mai multe ori cu
pieptul de perete.
Gata! Gata cu minciunile i gata cu subterfugiile. Spunei-ne dracului
adevrul!
Dumneavoastr tiai de Tat. De la bun nceput, zise Dante.
Rovere oft, simind un amestec de mndrie pentru cea pe care o
considera ucenica lui i de team pentru c i era fric de reacia ei.
Nu, nu tiam!
Fir-ar a dracului, v-am zis s terminai odat! url Colomba.
V spun adevrul. Aveam doar

VP - 215
Se ntrerupse.
anumite temeri. Bnuieli. Credeam c eram nebun i doar s m
gndesc la asta.
Aa c ne-ai folosit ca s nu mai avei niciun dubiu, zise Colomba.
Fcea un mare efort s se controleze, dar tia c era pe punctul de a
exploda.
Cum v-ai dat seama? ntreb Rovere.
Cutam un sens, zise Dante. Un sens pentru faptul c am fost
implicat n aceast anchet. Dac nu era vorba de o pur coinciden,
nsemna c dumneavoastr, care m-ai implicat prin CC, trebuia s tii
mai mult dect ce ne-ai spus.
Dante fcu o pauz, trecnd mental n revist motivele pentru care
trebuia s se simt ca un cretin.
Dar nu nelegeam cum era posibil. Dumneavoastr ai sunat-o pe
CC imediat dup gsirea cadavrului din Pratoni. Cum puteai s fi gsit
totul aa de repede? Erai implicat alturi de Tat? Imposibil, n-ai fi
strnit atta praf. O cunoteai pe victim? Am exclus varianta. Modul de
operare al Tatlui nu se recunotea n cazul rpirii, numai s nu fi fost
dumneavoastr la curent cu un detaliu care pentru ceilali nu nsemna
nimic. Apoi am neles: nclrile. Tatl las nclrile victimelor sale la
vedere. E un semn. Am dreptate?
Da.
tii ce vrea s spun?
Nu.
Dar deja cunoteai semnul nainte s mergei la Pratoni. Prin familia
Palladino? ntreb Dante.
Da, recunoscu Rovere, aproape vorbind pentru sine.
Colomba simi c o prsesc puterile i i ddu drumul fcnd un pas
napoi. Totul. Era. Adevrat.
Simind c presiunea slbete, Rovere se ntoarse, aranjndu-i haina.
mi pare ru, Colomba. i-a fi vorbit despre asta la momentul
oportun.
Colomba nu zise nimic, nefiind n stare nici mcar s-l priveasc.
Cum ai ajuns la familia Palladino? ntreb din nou Dante.

VP - 216
Nu pot s v spun. Nu acum. Pot doar s v spun c mpreun ai
fcut o minune.
O minune, repet Colomba, epuizat.
E ancheta cea mai important din viaa ta, Colomba. i erai singura
persoan n care a fi avut ncredere, zise Rovere pe un ton care se
chinuia s fie convingtor. Iar el
l art pe Dante.
Era singurul care putea s te duc n direcia cea bun.
Suntei norocos c m dezgust violena. i c mi-au confiscat
boxul, zise Dante.
Vreau s tiu totul, urm Colomba, hotrt.
Nu e momentul. Ai ncredere n mine, te rog. nc puin. Cteva zile.
O s ncerc s te in departe de tot ceea ce urmeaz s se ntmple.
i zicnd acestea, se ndrept spre scri.
Colomba, luat prin surprindere, pierdu cteva secunde nainte s-l
ajung din urm.
Unde dracu credei c mergei?
Acas. O main trece pe-aici la fiecare jumtate de or. Prefer s
nu ne vad mpreun.
ncerc din nou s urce, dar de data aceasta Colomba l apuc brusc
de un bra nvingndu-i sentimentul de rupere de realitate care voia s-o
oblige s rmn nemicat, ca o statuie de sare.
Ori mi spunei ce tii, ori l sun pe De Angelis i lmurii lucrurile cu
el.
Scoase telefonul i i-l art, cu numrul magistratului deja format pe
ecran.
O s muamalizeze totul, zise Rovere. nc nu tiu dac e doar un
parvenit sau un duman, dar nu trebuie s ai ncredere n el.
Colomba puse degetul pe butonul de apel.
Ultima ans.
Rovere nelese c ea nu avea s cedeze. Ce mai rmsese din relaia
de respect i afeciune care i legase se volatiliza clip dup clip, cuvnt
dup cuvnt. Cu suferin, Rovere i zise c n-avea cum s ias din
aceast situaie, orict de mult s-ar fi chinuit.

VP - 217
Trebuie s-mi promii c n-o s-i dezvlui nimnui nimic din ceea ce
o s-i spun, dac nu-i voi da eu permisiunea s-o faci.
Nicio promisiune. Hotrsc dup.
Din nou, Rovere nelese c trebuia s cedeze.
n regul.
i fcu semn s-l urmeze i urcar amndoi pn la mezanin.
S vorbim n cas.
Colomba se ntoarse spre Dante, care rmnea sprijinit de ua cu
geam cu o expresie ntunecat.
Ce faci?
El privi holul molfind mnua de la mna rea. Acum c timer-ul
pornise lumina central, i se prea i mai puin primitor. Dar ceea ce avea
de spus Rovere l interesa, i nc cum.
O clip s-mi trag rsuflarea. Nu ncepei fr mine.
Mic-te, rspunse Colomba ajungnd lng Rovere care ntorcea
cheia n broasc.
A prefera ca domnul Torre s nu participe, zise Rovere.
Ceea ce vrei dumneavoastr nu m mai privete. Haidei, micai-
v, porunci Colomba.
Rovere mpinse ua. n ntunericul apartamentului sclipi o scnteie
electric. Era aproape alb, att de luminoas c prea o fantom pe
retin. Fu ultimul lucru pe care l vzu Colomba nainte de explozie.

22.

Explozia l arunc pe Dante pe trotuar. Cnd i reveni din nuceala de


moment se trezi acoperit de sticl spart, dar fr nicio zgrietur. Blocul
era complet ntunecat. Geamurile pn la etajul trei dispruser i de la
cteva ferestre ieeau vltuci de fum groi i deni. O bomb, i zise,
uluit, ncercnd s se ridice n picioare. A fost o bomb. Alarmele
mainilor parcate urlau i iuiau. Un brbat striga ceva de neneles de la
fereastra blocului de alturi. Dante puse precaut mna rea pe trotuarul
acoperit de schije, dar ar fi alunecat dac un trector nu l-ar fi apucat cu
putere.

VP - 218
Suntei bine? l ntreb brbatul.
Dante l ignor. n jurul lui se adunaser vreo zece persoane care
vorbeau la telefon i fceau poze cu mobilul. i croi drum pn la ua de
intrare, ncercnd s priveasc prin fum. Nu se vedea nimic. CC e
nuntru, i zise, nc n stare de oc.
Un cuplu de btrni n pijama apru din fum tuind.
Dante se propi n faa lor.
Pe scri era o femeie. Pr negru, nalt. Ai vzut-o? ntreb
trunchiind cuvintele din cauza vitezei i a agitaiei.
Brbatul i drese vocea.
E prea ntuneric! zise. i fumul
Ieir i o femeie n halat i un brbat n costum i cravat care prea
c tocmai se ntorsese de la birou. Vorbea linitit la celular. Nici urm de
Colomba. Dante se gndi c ea trgea s moar printre flcri i
drmturi, n vreme ce el rmnea pe trotuar ca un idiot. Trebuia s-o
ajute, repede, dac ajungea la timp. Glsciorul din minte care i ddea
veti rele i spunea c era deja trziu, c, dac se lua dup ferestrele
aruncate n aer, epicentrul fusese jos, chiar unde era ea. Glsciorul, mai
puternic din cauza stresului i a fricii, adug c n praful i fumul care se
ridicau erau buci din trupul ei. Nu avea s-o mai revad niciodat.
Dante fcu glsciorul s tac i nchise ochii. Se gndi la plaje nsorite
i la ceruri limpezi. i nchipui c zboar ca un planor, c alearg noaptea
pe o pajite. ncerc s se ntoarc la momentul n care, tolnit sub
ferestrele balconului, privea un grup de stele i simea c-l cuprinde
somnul. Trecu un minut ntreg, iar doi btrni ieir din cldire,
susinndu-se unul pe cellalt. Nici urm de Colomba.
Barometrul lui cobor odat cu numrul de bti ale inimii. Pot s-o fac,
i zise, ncercnd s reduc la tcere glsciorul care spunea c nu, nu
putea, i c era o nebunie. i scoase cravata i, tot cu ochii nchii, cobor
fermoarul pantalonilor i urin pe ea, fr mcar s ias din mulime, care
l ocoli, dezgustat. Cineva protest cu voce tare. Duc-se dracului, i
zise. i nfur cravata umed n jurul gtului i nasului, aprinse lanterna
telefonului i intr.
O clip nu vzu nimic. Apoi fumul se rri i lumina LED-ului dezvlui
captul de jos al scrilor, care preau ntregi. Explozia prea s nu fi

VP - 219
afectat structura de rezisten a blocului, dar continuau s cad buci de
tencuial nnegrite i picturi de plastic din cablurile electrice topite.
Venii napoi! i strig cineva de afar.
Dante era pe punctul de-a o face, pentru c decizia febril care-l
mpinsese nuntru i pierduse deja din for. Apoi vzu ceva lucios
micndu-se ncet pe palier, la captul primei scri, chiar lng golul din
care curgeau flcri violacee i rotocoale de fum toxic i care fusese
apartamentul lui Rovere. Fu un impuls suficient i Dante porni ntr-acolo,
rotind n toate prile lanterna telefonului ca s vad la timp obstacolele.
Scara l susinu pn ajunse la primul etaj. Puin nainte de palier lipsea o
treapt i Dante fu nevoit s sar, ateriznd ru pe o grmad de
drmturi. Cnd i recpt echilibrul, nelese c mai devreme vzuse
o bucat din tavanul fals de plastic alb care se mica din cauza curenilor
de aer. Rahat, i zise. Nu mai pot. E prea mult. Dar, ntorcndu-se s
coboare, zri o siluet ntunecat, ghemuit lng peretele coridorului. La
lumina telefonului distinse chipul Colombei, semingropat sub
drmturi. Era acoperit de praf alb, care scnteia la flcrile
incendiului.
Dante o strig pe nume i se aplec spre ea. Colomba avea chipul
acoperit de snge i el se gndi la ce e mai ru nainte s-i dea seama
c se scurgea dintr-o ran de pe frunte. Superficial, slav Domnului.
CC! url Dante.
Pleoapele Colombei tremurar.
M auzi? CC!
Un val de fum l acoperi i Dante tui s-i scuipe plmnii, n ciuda
bandajului mbibat cu urin. Cnd norul se risipi, pe coridor apruse o alt
lumin. Era cea a unui felinar de camping, inut de un biat nalt i solid,
n pantaloni scuri, care i apsa pe fa o batist umed. Rmase la
distan.
Cum se simte? strig el ca s acopere sunetul flcrilor.
Ajut-m s-o duc afar, rspunse Dante de sub cravat.
Tre s ateptm ambulana nainte s-o mutm. Aa spun mereu,
replic biatul.
Nu putem s-o lsm aici, insist Dante. Nu tim n ce stare e blocul.
Atunci ar trebui s plecm, nu crezi? zise biatul.

VP - 220
Nu fr ea, zise Dante.
Un tat, o mam i trei copii coborr n goan, toi n pijama. Brbatul
lumina drumul cu o fclie din ziare aprinse. Ce cretinism, i zise Dante,
imediat dup o explozie. La trecerea lor, o bucat mare de tencuial czu
ntre Dante i biat, care fcu un pas napoi, speriat.
Ateapt! Nu pleca!
Dante se aplec din nou asupra Colombei. Deschisese ochii.
M auzi? i zise.
Da, rspunse ea abia auzit.
Mic picioarele. Mic-le!
Ce?
Picioarele! Tre s vd dac ai pit ceva la coloan.
Ea mic fr vlag un picior, apoi pe cellalt, strngnd pumnii.
Cum e? ntreb biatul.
Poate s mearg dac m ajui, zise Dante, spernd din toat inima
s nu se nele. Dar voia ca ea s ias de-acolo ct mai repede. i la fel i
el nsui.
Un alt nor de fum ieit din apartament l cuprinse. De data asta duhnea
a hrtie i lemn arse: focul ajunsese la biblioteca din sufragerie.
Biatul se apropie n cele din urm i l ajut pe Dante s-o ridice pe
Colomba.
Imediat ce se ridic n picioare, vomit praf i snge.
Rovere, bolborosi ea.
Putea s stea n picioare singur, dar era confuz, nc, i slbit.
Dante i zise: Arz-l-ar focu. Dar imediat nelese c voia ce tia el,
voia mai mult dect voia aer.
Reueti s-o nsoeti pn afar singur? l ntreb pe biat, mirndu-
se c reuea nc s vorbeasc.
Da. Cred
Du-o jos i ateapt ambulana. N-o lsa pn nu ajunge sau i jur
c vin dup tine.
Privirea lui Dante fu suficient de feroce i biatul ncuviin din cap.
Nu-i face griji.
Atenie la prima treapt.

VP - 221
Dante i prsi fr tragere de inim pe Colomba i pe biat i se
apropie de intrarea apartamentului n flcri. Explozia distrusese peretele
principal, proiectnd drmturi i contorsionnd flerul din betonul armat
de pe toate laturile. Sprsese i tavanul, fcnd s se prbueasc
sufrageria apartamentului de deasupra. n gaura aceasta se acumula cea
mai mare parte a fumului, aspirat prin ferestrele aruncate n aer de la
etajul al doilea. Din pricina asta Colomba nu murise sufocat i Dante era
nc acolo, jucndu-se de-a exploratorii. Fluxul de adrenalin era att de
puternic nct i auzea inima explodnd n urechi. Bg capul prin
sprtura enorm. Flcrile trosneau violent n captul coridorului, iar
cldura fcea Imposibil orice apropiere. O mas de marmur czut de
la etajul de sus se nfipsese n podea i puin mai lipsea s-o gureasc i
pe aceasta. Restul mobilierului era buci sau lua foc.
Nu era nici urm de Rovere. Dante roti din nou raza de lumin, apoi
nelese c nu putea continua, pentru c asupra lui se npustea comarul,
ca satrul unui mcelar. Se vedea prins sub o bucat de zid i
zvrcolindu-se, cu faa acoperit de drmturi i respiraia blocat. Mai
mult dect c i imagina, simea. Trebuia s ias repede de-acolo ct
nc i mai funciona creierul, nainte ca barometrul intern s urce i s
declaneze alarma. n timp ce arunca o ultim privire n jur, i se pru c
ua smuls a apartamentului se mic. Aproape complet intact,
ajunsese de-a curmeziul coridorului, pe ceea ce prea a fi un maldr de
drmturi, dar care Dante nelese c era un cap omenesc. Al lui Rovere,
nnegrit de fum cu faa n sus. Ua czuse peste el i l strivea de la bru
n jos. Cu braul liber, Rovere ncerca s-i ating chipul.
Dante ngenunche lng el, curndu-i ochii i gura.
Sunt Torre, rezistai.
Rovere deschise gura fr s reueasc s zic nimic i Dante vzu c
nu mai avea dini. n gur avea un cheag de snge, praf i achii de os.
Reprimndu-i dezgustul, bg un deget i elimin cheagul, permindu-i
s respire mai bine. Sngele se scurse dens i att de nchis la culoare c
prea negru, dar Rovere deschise ochii. Prinse mna rea a lui Dante cu o
strnsoare spasmodic.
Mai e puin, zise Dante. Mi se pare c deja aud sirenele. O s vin s
v ia.

VP - 222
Brusc, nu-i mai psa de secretele lui. Voia doar s ias.
Strnsoarea se fcu mai puternic. Lui Rovere i era fric, o fric mai
mare dect a lui. Frica de a fi abandonat n infernul acela de cldur i
moarte.
Dante nchise o clip ochii. Ceruri albastre, mri, pajiti, spaiul cosmic.
E-n regul, nu v las. ncerc s dau chestia asta la o parte.
Puse telefonul pe podea ca s-i lumineze micrile.
Dai-mi drumul o clip. Jur c rmn aici, zise cu rsuflarea tiat,
eliberndu-se cu blndee din strnsoare. Cu ambele mini apuc o latur
a uii i ncerc s-o ridice, dar fr s-o mite niciun milimetru. Poate c ar
fi putut s-o fac s alunece dac ar fi gsit o prghie, dar mai nainte
trebuia s verifice n ce stare era Rovere.
Se aplec s priveasc i expir cu un uierat ngrozit. O margine din
blindajul uii se ridicase ntr-o form de lam zimat triunghiular care l
strpunsese pe Rovere sub stern, trecndu-i prin coloana vertebral i
pironindu-l de podea. Sngele formase o balt mare i se scurgea ntr-o
crptur dintre dalele de marmur, ajungnd la etajul de jos ca o ploaie
roie.
Dante se puse din nou n genunchi i privi ochii disperai ai lui Rovere,
cutnd o minciun ncurajatoare pe care s i-o povesteasc. Apoi
nelese c nu putea s-o fac. Nimeni nu merita o minciun ca rmas-bun
de la lume.
l mngie pe frunte.
S-a terminat, zise ncet.
nelegerea scnteie n ochii febrili ai lui Rovere.
mi pare ru. Orice mizerie ai fcut, fa de mine sau fa de
Colomba, considerai-v iertat. Ok?
Rovere murmur nc ceva, ce Dante nu reui s disting. De-acum
tria ntr-o dimensiune a visului, i totul prea att de ireal c-l fcea s
se simt linitit. Poate murise i el i nu tia.
Se aez cu picioarele ncruciate i lu capul lui Rovere ntre mini,
aezndu-l delicat n poal.
Doare?
Rovere mic ochii ca s spun nu.

VP - 223
Atunci o s fie mai uor. Te pregteti s pleci n cltorie, tii? Cea
mai important dintre toate. Singura care conteaz cu adevrat. Ai
ncredere, o s fie superb. Peste puin timp o s tii tot ce e de tiut
despre tot. N-o s mai fie mistere, gata cu umbrele, gata cu temerile.
Rovere ncepu s respire mai lent.
Cltoria ncepe acum. Dar imagineaz-i c te urci ntr-un avion
enorm, transparent ca aerul, continu Dante. l vezi? E deja pe pist. Se
clatin n btaia vntului, abia ateapt s se ridice i s plece. O
grmad de lume e deja la bord i te ateapt. Pentru c acolo timpul nu
exist i te poi ntlni cu toi. Toi prietenii ti, toi cei care te-au iubit, cei
pe care-i credeai pierdui pentru totdeauna, ia te uit ci sunt Nu tiai
c sunt att de muli, nu?
Rovere zmbi abia perceptibil i nchise ochii.
Ateapt, nu te aeza imediat pe primul scaun pe care-l vezi liber.
Sunt o mulime de oameni care vor s te salute. Prinii ti. i vezi? Arat
de milioane, sunt mbrcai cu cele mai bune haine ale lor.
Dante nghii n sec cu amrciune.
i soia ta. Uite ct e de frumoas, ce fericit e s te vad! Te
atepta de mult! Simi c te mbrieaz?
Rovere ncepu s respire neregulat.
Acum putei s plecai mpreun. Ce e mai frumos e c tot ce
credeai c e important n via valoreaz mai puin dect o clip din
cltoria asta
Dante tcu, pentru c Rovere ncetase s mai respire. Afar, ntre timp,
sosise primul ajutor.
nainte s urce pe scri, Dante ncepu s caute n buzunarele
cadavrului. Se gndi la ultima fraz rostit cu greu de buzele nsngerate
ale lui Rovere: Nu e singur.
Nu e singur.

VP - 224
VII. ODINIOAR

Adulmec mna care-l scutur. E o reacie instinctiv, e nc adormit.


Caut i s-o prind nainte s-i aminteasc unde e. Atunci i amintete,
njur i deschide ochii. Lng patul de campanie e Ricchione n chiloi
care agit mna rnit plngndu-se. Spune c voia s-i fac o favoare.
Zice c voia s evite s fie pedepsit. Fabrizio e mulumit c e el. Dac ar fi
fost altcineva poate Terrone sau Picioare Putrede ar fi reacionat.
Fabrizio ar fi trebuit s se apere, i poate nu doar cu braele. Fabrizio are
un cuit, pe care-l ine ascuns n saltea, i o oset plin cu monede.
oseta a folosit-o deja n a doua sear de cnd sosise. Cuitul doar l
artase, ca s-i fac pe ceilali s neleag c trebuie s-l lase n pace.
Acolo aproape toi au un cuit. Picioare Putrede are i un box. Zice c i l-a
fcut el singur unde sttea nainte, pentru c l puseser n atelier. Fabrizio
nu-l crede; Picioare Putrede nu tie s fac nici pe dracu. L-o fi furat de la
alt dobitoc, sau l-a cumprat.
Ricchione, n schimb, nu e genul care s reacioneze. El ncearc s se
mprieteneasc cu toat lumea, sau se plnge i strig. Ca atunci cnd i-au
intrat doi n pat noaptea. A ipat pn cnd i-au pus o pern pe fa. Ce i-or
fi fcut, Fabrizio nu tia i nici nu voia s tie. Dar a doua zi, cei doi erau cu
gura pn la urechi, n timp ce Ricchione n-a aprut. Pe Ricchione ar trebui
s-l trimit acas, nu e potrivit. Dar trebuie s fi clcat pe cineva pe
btturi i acum trage ponoasele.
Fabrizio ntoarce privirea spre camer. Ceilali sunt deja n picioare n
mijloc, n poziie de drepi, mimnd pe ct posibil o poz marial. Probabil
fusese tras pe sfoar i pierduse contraapelul.
i d brnci lui Ricchione i se pune n rnd cu ceilali. E un frig al
dracului, iar tlpile se rcesc imediat. Ct m-sa o fi ceasul? Trei, vede pe
perete. Crede c nu s-a trezit. Nu e un contraapel, trebuie s fie o mizerie
tip exerciiu de noapte, o alergare n noroi.
Dar nu e aa i i explic asta un sergent, care e un calabrez nalt de un
metru i-o flegm, cu ochi care par dou mute moarte. n italiana lui
agramat i pe jumtate n dialect spune c trebuie fcut o livrare, dar c

VP - 225
e nevoie de ase dintre ei. i c, dat fiind c e-o munc de rahat, o s-i
aleag pe cei care l-au clcat pe nervi n zilele de dinainte. i l alege pe
tipul care a sosit de nicio sptmn i care o fi deschis gura de dou ori
cu totul, pe Picioare Putrede, pe cei crora li se zice Doi Friori pentru c
stau mereu mpreun, pe Drogherist, care e mereu pe jumtate distrus, i,
bineneles, pe el.
Cnd l anun, sergentul l privete n ochi i zmbete dulce ca un
dobitoc. Fabrizio i dorete imediat s-i sar la gt. Dar n-o face, pentru c
din cauza unei prostii ca asta a ajuns la Peschiera. Alt sergent, alt zmbet
dulce de dobitoc, i gsise murdari bocancii. Care, de altfel, nu erau. Doar
c uitase s dea cu luciu pe custuri cu periua de dini, o idioenie att de
mare c lui Fabrizio nu reuea s-i rmn n cap. Cellalt sergent cu
cellalt zmbet dulce de dobitoc i fcuse un scandal monstru. i zisese c
putea s uite de permisie n seara aceea i pe tot restul sptmnii. i c
scpase numai pentru c i etichetase deja, pentru c era un laxativ uman.
Iar Fabrizio i scosese bocancul drept i l pocnise n fa pn cnd
sergentul czuse lat. i cnd era la pmnt i zisese c i el scpase, c i
el l etichetase deja.
i evident c l-au luat. i evident c petrecuse un an i jumtate
njurndu-i caracterul de rahat, n timp ce ncerca s nu fie stlcit de
paznici sau ucis de insecte. Pentru c era adevrat ce se spunea, c
nchisoarea militar erau mai nasoal ca una normal, i c cea mai rea
cazarm era de preferat n locul celei mai bune celule.
Motiv pentru care Fabrizio nu reacioneaz. Mai mult, rmne n poziie
de drepi i spune ceva ce seamn cu un Da, s trii, care, venind de la
el, pare aproape o glum. i, ntr-adevr, sergentul nu st s-l asculte.
Norocoii se ntorc n pat, cei ase alei din grup au zece minute s se
mbrace i, cnd ies n curte, i ateapt deja un camion cu prelat. Iar
cnd urc n spate, gata s fie dui cine tie unde n crucea nopii, au
frumoasa surpriz s gseasc o cutie de carton plin cu pliculee
umplute cu trie.15 Cineva o fi uitat-o, i zice Fabrizio, chiar dac
Drogheristul zice c au lsat-o nadins. O golesc pe jumate, n timp ce
camionul salt pe drumurile de ar care se ndeprteaz de Mezzanone di

15 Pe vremuri, soldaii din armata italian care fceau stagiul militar obligatoriu primeau pliculee
de aluminiu care conineau o butur alcoolic ntritoare sub form de gel.
VP - 226
Zerbio, locul n care au pus mizeria de depozit pentru explozibil unde
sunt numai cincizeci de oameni, cu un ofier i doi subofieri, fcut special
pentru cei ca ei, pe care nu-i vrea nimeni nicieri.
Cltoria dureaz, poate, jumtate de or, printre hurducturi i butur.
Cu toii sunt veseli din cauza alcoolului, n afar de Picioare Putrede care
se plnge ca ntotdeauna de bocanci i de bici. Spune c atunci cnd va
termina cu militria n-o s mai poat merge i c va gsi un avocat dispus
s asculte un ratat ca el. De parc nu tie c n armat iei ce i se d, dac
nu eti destul de mecher sau priceput s te piteti. Mai ales dac dai cu
mucii-n fasole i ajungi ntr-o cazarm disciplinar, cum au fcut ei, cu
toii.
Camionul se oprete i sergentul url s se dea jos. Sunt n faa unui
hangar de ciment i plci de metal, lung de vreo douzeci de metri.
Hangarul e n mijlocul unei mprejmuiri, iar mprejmuirea e n mijlocul
pustietii, cu copaci i bezn. Fabrizio i zice c e un depozit militar, chiar
dac n afar de semn nu exist alte indicaii care s arate o cazarm
dependent de un departament. Lng magazie e o basculant, cu plcu
de nmatriculare civil, i lng ea sunt patru soldai mbrcai n haine de
camuflaj care nu sunt de-ai lor. Fabrizio ncearc s neleag de ce
companie aparin, dar nu au insigne de niciun fel. n afar de unul, care are
tresele de caporal-major i i dirijeaz pe ceilali doar prin semne. Are talie
medie, dar Fabrizio nelege imediat c de caporalul la trebuie s se
fereasc. Parc ar avea o aureol de sfnt. Numai c a lui e neagr ca
smoala.
Sergentul urc napoi la bordul camionului i pleac fr s zic nici
ps. Ei ase se privesc nuci: ce dracu se-ntmpl? Le explic unul dintre
soldaii n haine de camuflaj, cu puine cuvinte i fr s zmbeasc.
Trebuie s intre i s goleasc depozitul. O s fie nite camioane care o s
mearg nainte i napoi, ei trebuie doar s le ncarce i s termine nainte
de zori.
Soldaii fr insigne termin de ncrcat n basculant bidoane de metal
care seamn cu cele de kerosen. Sunt pline i grele, dar fac totul cu
braele, fr motostivuitor. Fabrizio sper s nu fie toate la fel de grele,
altfel evadeaz i la dracu cu caporalul-major cu fa de killer. Are noroc:
n camionul cu prelat sunt doar cteva sute de saci de gunoi nchii cu

VP - 227
band adeziv i mobil veche, care pare s fie dintr-un birou. Pare c au
fost aruncate nuntru n grab, lsate claie peste grmad.
Soldatul fr insigne le explic unde s gseasc band adeziv ca s
nchid sacii spari i spune c pot fuma, dac vor, i s i bea n
continuare, pentru c a observat c Friorii i trec pe ascuns butura de
la unul la altul. n timp ce vorbete, nimnui nu-i trece prin minte s-l
contrazic, toi aprob dnd din cap. i Fabrizio, care de la bun nceput a
fost chinuit de o amintire vag, nelege unde l-a mai vzut. Soldatul fr
insigne e din localitatea lui. Nu l-a recunoscut imediat pentru c ultima
oar cnd s-au ntlnit mergeau nc n curtea bisericii s bat mingea i
s fac schimb de benzi desenate porcoase. Emilio, l chema Emilio. Cnd
ceilali ncep s ncarce, Fabrizio merge lng el i se prezint. i dau
dou palme pe spate, dar Emilio nu rspunde la ntrebrile lui despre locul
la i despre companie. i spune doar s se mite, c nu-i de glum cu
caporalul-major. i lui Emilio pare s-i fie fric de caporalul cu ochi ri,
pn ntr-acolo nct cnd l vede intrnd n depozit nceteaz s mai
vorbeasc.
i Fabrizio se preface nonalant i se apleac asupra unuia dintre primii
saci. E moale i uor, poate conine crpe.
Apoi unul dintre saci se rupe i Fabrizio vede ce conine.
O s-l bntuie toat viaa.

VP - 228
VIII. URMRIND BUSOLA

1.

Sosir cu toii. Pompierii i ambulanele, artificieri i geniti din


armat. Sosir primarul i prefectul, inspectorul i inspectorul adjunct,
preedintele Camerei i o mn de deputai. Sosir reporteri i fotografi,
un val de curioi, carele de reportaj ale principalelor televiziuni naionale,
ANSA16, o televiziune japonez i corespondentul CNN. Sosir
inspectorul-ef Infanti, inspectorul Anzelmo de la poliia rutier, agenii de
la Unitatea Mobil care nu erau n misiune i toi fotii colegi ai Colombei.
Ea nu vzu pe nimeni, cum nu vzu sosirea lui Santini i De Angelis,
pentru c fusese deja transportat la spital cu o comoie cerebral i o
serie de echimoze i excoriaii. Pre de ore ntregi se ls micat ca o
ppu, doar vag contient unde se afla. De multe ori pru confuz i
crezu c era iari n ziua cu Dezastrul. Acelai zgomot alb n urechi,
acelai gust de cenu i var n gur, aceeai duhoare de ars.
ntre timp, Dante era ridicat de oamenii de la SIC i transportat la
secia central. n ciuda protestelor sale, fu nchis ntr-un birou, prins cu
ctue de un scaun i lsat singur cu un paznic care i ignor rugminile
de a fi mutat undeva n aer liber. Lui Dante ncepu imediat s i se fac ru,
fiind nc mai sensibil din cauza efortului depus n blocul incendiat cu
cteva ore nainte. Strig pn se nvinei, btu din picioare. Cnd
paznicul i crpi una peste fa, se rostogoli pe podea rupnd scaunul. Se
ridic imediat i l inu la distan pe paznicul care ncerca s-l prind
rotind braul scaunului de care erau prinse ctuele care i atrnau de una
dintre ncheieturi. Sosir ali trei i l imobilizar la pmnt. El i pierdu
respiraia i lein.
Se trezi nctuat de balustrada unui balcon, cu Santini care i fcea cu
ou i cu oet pe ageni pentru c l inuser ntr-un spaiu nchis. Avea

16 Agenzia Nazionale Stampa Associata, cea mai mare agenie italian de tiri. (n.trad.).
VP - 229
gura uscat i se chinuia s focalizeze, i doar o durere la stomac l
aduse napoi n prezent. Sub el, traficul de pe via San Vitale era blocat de
garduri i maini de poliie.
M in prizonier mpotriva voinei mele i m tortureaz, strig el ca
s se fac auzit de jos. Anunai-l pe avocatul meu! l cheam Roberto
Minutillo, l gsii pe internet.
Santini se apropie de el n fug.
Ciocu mic sau pun s v duc napoi nuntru. i o s m asigur c
n-o s existe ferestre.
i dac crp? mi facei cadavrul s dispar?
Santini se aplec spre el.
A fost un ucis un funcionar al poliiei. Credei c-mi fac prea multe
probleme n legtur cu ce vi s-ar putea ntmpla?
Eu eram acolo, v amintii?
De asta suntei aici.
Santini trase spre el un scaun cu rotile. ase ageni n uniform i civil
se clcau n picioare n faa uii cu geam, privind scena.
Permitei-mi s v explic situaia. A avut loc un atentat. Unii invoc
deja legea marial, alii vorbesc despre ntoarcerea Brigzilor Roii. Iar
cei ca mine trebuie s ncerce s neleag ce s-a ntmplat. i au puin
rbdare cu cei care nu colaboreaz.
Nimeni nu mi-a adresat nc vreo ntrebare.
Sunt pe punctul de-a o face. n numele magistratului nsrcinat cu
acest caz.
Lsai-m s ghicesc: De Angelis?
Nu v privete. O s-l ntlnii dup semnarea procesului-verbal.
Dac sunt cuminte, altfel m aruncai pe geam.
Santini strnse din flci.
De ce vrei s m facei s-mi pierd rbdarea?
Dante se gndi c Santini era complet fr Dumnezeu. Urma s-l
loveasc? Credea c nu. Orict ar fi vrut, ochii rii ntregi erau aintii
asupra seciei n momente acelea. Dac ar fi avut vreun dubiu c Dante
era implicat cu ceva, poate c i s-ar fi rupt n paipe. Dar n clipa aceea
Santini era confuz. Se vedea clar dup linia umerilor care duceau povara
celor ntmplate, iar faptul c i atingea ntruna faa i i lingea

VP - 230
imperceptibil buzele arta derut i team. Ddea din gur, dar nu
nelegea ce se ntmpl. Sau mai era o ipotez tia foarte bine
despre ce era vorba, dar nu tia la fel de bine ce peti s prind. Iar asta
era i mai ngrijortor.
Pn atunci, Dante l considerase pe Santini o brut fr creier, un
poliai de banc care, cu picioroangele lui plate, era n stare numai s
distrug probele i s creeze confuzie. Dar ultimele cuvinte ale lui Rovere
ddeau de neles c Tatl nu aciona singur, iar Dante nu credea c se
refer la vreun btu implicat de nevoie, cum fusese Bodini. Rovere se
temea c ar exista ali complici. Care? Oare un agent de la SIC? Acelai n
care nu avea ncredere nici Colomba?
Dante simea c adevrul era la o arunctur de b, dar nc prea
departe. Trebuia s plece de-acolo, dac Santini era cu adevrat implicat,
iar singurul mod de a face asta era s fac pe tmpitul. Toate astea i
trecur prin minte n cteva secunde, timp n care Santini l scruta cu
privirea, bnuitor. Amintete-i c e poliai, c e obinuit cu cei care mint,
i zise. Iar dac era implicat, era mai puin prost dect prea.
ntrebai-m ce vrei s tii, zise Dante cobornd privirea, imitnd
acceptabil umilina. Dar, mai nainte, v rog, spunei-mi cum se simte
dottoressa Caselli.
Nu am veti de la spital, dar nu prea grav, rspunse Santini,
scrutndu-l n continuare. Avei o relaie foarte intim?
Nu.
Aa pare.
Asta vrei s tii, dac avem o relaie intim? zise Dante uitnd rolul
pe care trebuia s-l joace.
i asta.
Nu, nu avem. Ne-am ntlnit doar de cteva ori sptmna trecut.
De asta locuii mpreun ntr-un hotel?
Rahat, tiau de asta.
Nu locuim mpreun. Eu locuiesc acolo, rspunse Dante. Ea a venit
s m viziteze de cteva ori. ntrebai la recepie dac nu m credei.
Deocamdat nu m intereseaz. Ce cutai n blocul lui dottor
Rovere cnd a explodat?
Am intrat dup.

VP - 231
Santini se apropie mai mult.
Dup? Vrei s m facei s cred c ai intrat dup explozie?
Dumneavoastr care nu reuii nici mcar s stai ntr-un spaiu normal
nchis v-ai avntat nuntru ca un pompier?
Dante trase picioarele sub el, prefcndu-se mai speriat dect era.
Trebuia s-i dea de neles lui Santini c era stpn pe situaie.
Eram n stare de oc, murmur el.
Nu v-am auzit, ltr Santini.
Eram n stare de oc. Nu tiu prea bine ce-am fcut.
Santini ncuviin satisfcut ca stpnul unui cine care se
rostogolete la comand.
i de ce erai acolo?
O nsoisem pe dottoressa Caselli ca s-l ntlneasc pe dottor
Rovere, zise Dante pe o tonalitate ceva mai nalt, simulnd un uor
tremur al vocii.
i care era motivul ntlnirii?
Santini avea experiena a mii de interogatorii, Dante nu putea s mint
pe fa. Trebuia s se limiteze la manipularea adevrului, recunoscnd
puinul pe care Santini l tia deja.
Rpirea lui Luca Maugeri.
Santini ncuviin.
Deci dottoressa Caselli cerceta n continuare?
Da.
Din ce motiv?
i aici era inutil s mint.
La rugmintea lui dottor Rovere. Nu avea ncredere n felul n care se
desfura ancheta.
Noi de la SIC?
Da. i nici n magistrat. Spunea c era un cretin.
Ultima fraz era complet fals, dar se gndi c mergea adugat.
Cineva ca Rovere ar fi putut s-o rosteasc i numai ca s-l liniteasc pe
Dante n privina motivelor sale. Ascunzndu-le pe cele adevrate.
Nu e singur.
Santini strmb gura.

VP - 232
Asta poate n-o punem n procesul-verbal, bine? S nu le stricm
morilor imaginea.
Decidei dumneavoastr.
Dottor Rovere v-a cerut consultana?
Spuse consultana de parc ar fi fost o njurtur
Da.
i ce voiai s-i spunei lui Rovere ieri sear?
C mai aveam nevoie de timp.
Tot Rovere v-a cerut s consultai i listele copiilor mori n ultimii
ani?
Infanti ciripise imediat. Colomba ar fi trebuit s-i aleag prieteni mai
buni.
Nu, a fost ideea mea. Cutam corespondene cu ceea ce s-a
ntmplat la Pratoni.
Santini miji ochii. Interes sau team? i dac era team, era de fric s
nu se fac de rs sau din alte motive?
Nu e singur.
i le-ai gsit?
Dante trebuia s joace ct mai bine. i o fcu protestnd.
Am nevoie de mai mult timp, la dracu! zise el. Sunt mii de cazuri
care pot fi interconectate.
Exager voit numrul.
Lui Santini i scp un zmbet. Deriziune sau uurare? Dante detesta
ndoiala.
Mii?
Dante se pregti din nou.
Tatl acioneaz din umbr de mai bine de treizeci de ani! tii pe
ci copii poate s fi pus mna?
Spusese aproape adevrul, dar n aa fel nct oricine i-ar zis c e
nebun de legat.
Tatl e rpitorul dumneavoastr, nu? ntors de dincolo de mormnt.
Dante risc un contrapunct. Dac s-ar fi artat doar supus, Santini ar fi
nceput s intre la bnuieli.
Facei mito de mine.

VP - 233
Deloc, zise Santini cu un zmbet mai vizibil acum. Iar dovada e
fluierul acela pe care l-ai gsit la un kilometru distan. Corect?
Dac vrei s punei problema aa.
Corect?
Da, zise Dante umil.
Cineva din fundal murmur nencreztor, iar pentru Dante fu ca primul
ropot de aplauze pentru reprezentaia pe care o ddea.
i Caselli v crede?
Atenie.
ncepea s se conving, rspunse el, lsnd s se neleag opusul.
ncepea. Am neles. Iar dumneavoastr i-ai adus i alte dovezi
sublinie cuvntul n afar de fluier?
Eram n cutarea lor. V-am spus c am nevoie de timp!
Santini l scrut cu privirea. Dante tia c instinctul lui l fcea bnuitor
dar, implicat sau nu, ceea ce-i spunea era exact ceea ce ar fi vrut s aud
unul ca el.
Ai fost vreodat acas la dottor Rovere? ntreb Santini.
Nu.
Putem afla dac minii, Torre.
i de ce v-a mini, m rog? Credei c eu am pus bomba?
Dup dumneavoastr atunci cine a pus-o?
Dante i inu respiraia. Ajunseser la punctul culminant.
Tatl. Omul care m-a rpit.
De data asta se auzir mai multe murmure. Santini se ntoarse ca s le
fac s nceteze, dar Dante nelese c fcea spectacol. i plcea publicul.
Ai mai gsit vreun fluier, Torre? ntreb din nou.
Era unul singur.
Am uitat. Al dumneavoastr. i de ce omul care v-a rpit ar fi vrut s-
l ucid pe dottor Rovere?
Dante se simi ca atunci cnd, la douzeci de ani, jucase banii de hotel
la rulet pe terasa unui casino la Bad Gastein. Un pariu direct: totul pe
rou. n clipa aceea fcu acelai lucru.
Pentru c i e fric de mine. Pentru c tia c Rovere m-ar fi crezut
mai devreme sau mai trziu.

VP - 234
n Austria, Dante scpase n timpul nopii ca s nu plteasc nota de la
hotel, lsndu-i acolo hainele. De data asta i merse mai bine. Umerii lui
Santini coborr civa milimetri i tiu c a ctigat.
Am neles.
Santini i mai puse alte ntrebri de rutin dac vzuse pe cineva,
dac auzise ceva apoi se ridic. Dante puse cireaa pe tort: ntinse
mna rea i l prinse de geac. Inspectorul se eliber cu un gest
dezgustat, dar el se prefcu c nu observ.
Dumneavoastr m credei, nu-i aa? zise el patetic. Vei deschide o
anchet ca s-l cutai pe Tat?
Santini i ntoarse spatele i i zise ceva unuia dintre agenii n
uniform. Cnd intr pe u, vzu c era Alberti. Se abinu s-i fac cu
ochiul.
Adu-i nite ap i ceva de mncare, zise Santini. S-i artm c nu
suntem nite bestii.
Apoi iei.
Alberti se apropie ndatoritor de el.
Ce vrei? O cafea, domnule Torre?
Dante i schimb expresia facial.
Nici s nu-ncerci. Un ceai e foarte bun. i nite igri, la dracu. Sunt
ntr-o abstinen de nicotin c-mi vine s mor.
Uluit de schimbarea brusc Dante i se pruse zdrobit i extenuat
Alberti i aduse un ceai cldu, un pachet de biscuii de la tonomat i o
igar fr filtru.
O or mai trziu, cnd lui Dante i fuseser deja scoase ctuele, sosi
Minutillo.
Avocatul ceru s vorbeasc cu clientul lui fr martori i nchise ua n
faa poliitilor.
Cum te simi? ntreb cnd fur singuri.
i poi nchipui.
Dante, care nu putea ti dac i asculta cineva sau nu, cobor vocea.
Santini s-a convins c nu sunt un pericol pentru el. Deocamdat.
De ce ai fi un pericol pentru el?
Poate e implicat.
Cu Tatl?

VP - 235
Rovere era convins c cineva l ajut pe Tat. i a spus explicit c nu
are ncredere n De Angelis.
Aprinse igara pe care i-o adusese Minutillo.
De ce l-ar ajuta el sau Santini pe un asasin?
Nu am idee.
Dante fcu un rotocol de fum.
Dac m-ai fi ntrebat n urm cu ase ore, i-a fi spus c era o
tmpenie. Dar dup bomb
Lucrurile pot s nu fie legate ntre ele.
Eu m-am rpit singur.
Nu neglija ipoteza, Dante.
Dante cltin din cap.
Ai fcut s dispar lucrurile din hotel?
Normal. De asta am ajuns trziu. Imediat ce am auzit c te-au sltat,
am fugit acolo. La fix, a zise. n timp ce ieeam, am vzut intrnd nite
indivizi care preau ageni n civil.
Probabil de la SIC. Cine te-a anunat?
Am prieteni aici n interior. i la fel i tu. Mai muli dect Santini.
Dante afi rictusul.
Nu-i prea greu. Sunt pe cale s fac ceva scrbos, Roberto. mi cer
scuze anticipat, dar f-mi jocul.
Apoi, cu voce tare, adug:
Nu m simt prea bine. Eu
Ddu ochii peste cap, se aplec nainte i vomit ceai i biscuii pe
pantofii lui Minutillo. i ceea ce i provocase spasme n stomac pn
atunci. Un dreptunghi de plastic albastru. Un stick USB.
Dumnezeule mare, ip Minutillo srind teatral n picioare.
Scuze! Stai s te ajut! exclam Dante, prefcndu-se stngaci c
vrea s-i curee pantofii avocatului cu un erveel de hrtie.
nfur abil stick-ul cu el i l mototoli.
Stai, m descurc, zise Minutillo lund erveelul i folosindu-l ca s
se tearg. Ct sttea aplecat, i opti la ureche:
Ce e pe el?
Era n haina lui Rovere. Sper s fie chestii utile. Altfel l-ar fi lsat la
birou cu PC-ul.

VP - 236
Am neles, murmur Minutillo nemulumit.
Apoi, cu voce tare, zise:
Merg s m cltesc la baie.
Dante l fix cu privirea.
Bravo.
Minutillo se ndeprt cu erveelul murdar la vedere n mn. Dup
cum i nchipuise Dante, nimnui nu-i trecu prin minte s-l verifice.

2.

n timp ce Dante atepta s plece de la secie, eventual nainte s-i


dea seama cineva c mrturia lui scria, iar Minutillo mergea spre birou
simindu-se de parc ar fi avut n buzunar o grenad, nu un stick, ziua
Colombei trecea sub efectul calmantelor i analgezicelor n camera de la
etajul al doilea al spitalului. Amestecul inea la distan criza, fcea
amintirile s fie neclare i fcea timpul s treac repede. La orele
aisprezece, infirmiera i scoase perfuzia i imediat dup aceea o figur
cunoscut trecu pragul uii cu un buchet de flori n mn. Era De Angelis.
Cu puin timp nainte se lsase intervievat i fotografiat cu florile.
Explicase presei c vizita era una de curtoazie pentru o poliist
curajoas. Colomba ntoarse faa la fereastr. Se vedeau copacii din
parcul spitalului. Fr medicamente, capul ncepea s-i bubuie.
De Angelis ls florile pe mas. Trase un scaun lng pat i se aez.
Cum v simii, dottoressa? ntreb.
Nu-i treaba dumneavoastr, rspunse cu glas ncet Colomba.
Gtul o durea de la fumul ncins.
i nu cred c v intereseaz.
tiu c erai foarte legat de dottor Rovere, dottoressa Caselli, zise
calm magistratul. i mi nchipui ct de zguduit suntei acum. Vreau s
v spun c mi pare ru i mie. Am avut ocazia s-i preuiesc capacitile.
Era un mare poliist.
Colomba nu se mic i nu zise nimic. De Angelis continu
imperturbabil.

VP - 237
i mi pare ru c sunt aici s v deranjez acum. Dar e fundamental
s lmurim lucrurile dintre noi.
Colomba nu zise nimic.
Ultima oar cnd ne-am ntlnit nu a mers prea bine, dottoressa,
continu De Angelis. Dar asta nu nseamn c lucrurile nu se pot
schimba. C nu pot fi ajutate s se schimbe.
Ce vrei?
Doar s aflu cine l-a ucis pe dottor Rovere.
Colomba se ntoarse brusc i amei.
i credei c eu nu vreau?
De asta sunt aici. tim deja c dumneavoastr ai lucrat n mod
Zmbi scurt.
a putea spune clandestin la cazul rpirii lui Luca Maugeri. n
cutarea unei teorii alternative celei prezentate de biroul meu.
i dac ar fi aa?
E o certitudine, nu o bnuial, zise magistratul lsnd s se vad o
urm de duritate. Iar dac nainte era doar un pcat venial i ai fi putut
scpa doar tras puin de urechi, acum lucrurile s-au schimbat,
dottoressa. Trebuie s tiu dac credei c moartea lui dottor Rovere are
vreo legtur cu ancheta dumneavoastr.
Cuvintele lui De Angelis erau raionale, iar Colomba le simi atacndu-i
voina, n clipa aceea mai fragil ca niciodat. Dar Rovere nu avea
ncredere n De Angelis, iar nencrederea aceea i fusese testamentul.
Nu tiu, rspunse. Cum a putea s tiu?
Nu v jucai cu mine, dottoressa. Dac v-ai fi apropiat de o prob
oarecare care s susin ipoteza, s spunem, alternativ n privina rpirii
lui Luca Maugeri, asta ar fi putut fi un motiv foarte bun care s-l mping
pe un rpitor i un asasin dezechilibrat s opreasc cercetrile. Mai ales
dac dottor Rovere v susinea n aceste cercetri. Sau chiar fusese
cauza lor.
V referii la Tat?
M refer la orice m-ar putea ajuta s ajung la cei rspunztori pentru
atentat. Sunt ase mori pe lng dottor Rovere, tiai? i dou persoane
grav rnite.
M ndoiesc c m-ai crede.

VP - 238
Punei-m la ncercare. i, n ceea ce privete poziia dumneavoastr
personal, chiar dac e puin neobinuit, voi declara c ai fcut
cercetrile cu autorizaia biroului meu.
Deja se leapd de Santini, i zise Colomba. Maugeri e la rcoare de
dou sptmni i n-a mrturisit. De Angelis n-a gsit alte dovezi
mpotriva lui. ncepe s-i fie team c i-a luat eap. Dac ar fi fost sigur
de asta, ar fi spus tot, dar din nou suspiciunile lui Rovere devenir ale ei.
Nu am gsit nimic.
neleg. i la ce v-au folosit datele cerute inspectorului Infanti?
Colomba se gndi c ar fi trebuit s-i gseasc prieteni mai buni. i,
fr s tie, susinu versiunea lui Dante.
Domnul Torre voia s studieze cazuri asemntoare, cutnd
legturi. Din pcate nu a gsit niciuna.
Dac nu a gsit nimic, de ce v-ai ntlnit cu Rovere?
Vizit de curtoazie.
De Angelis i scoase ochelarii cu ram grea, neagr, cur lentilele cu
cravata i i-i puse la loc pe nas.
Prin urmare nu avei nicio bnuial, nici mcar ceva vag? Nu doar n
privina rpitorului supranumit Tatl. Ceva ce v-ar fi putut sugera dottor
Rovere.
Nu se atepta s fie omort. Asta v garantez.
Ca s-i ascund lacrimile, Colomba ntoarse din nou capul spre
fereastr.
De Angelis i lu brbia i o ntoarse spre el.
Eu am venit aici s v ofer prietenia mea. V rog, acceptai-o.
Colomba i fix ochii n ai magistratului. Ochii ei preau nenaturali, cu
verdele irisului care ieea n eviden pe corneele nroite. Ai lui De
Angelis erau dou oglinzi opace n spatele lentilelor fum, prin care era
imposibil s-i ntrezreti gndurile.
S nu m mai atingei vreodat, i zise. Sau nu mai rspund de
gesturile mele.
Magistratul retrase mna.
i
Nu mai am nimic de spus.
De Angelis se ridic.

VP - 239
Ai ales, Caselli.
Ieind, se prefcu c se mpiedic de mas. Florile se zdrobir de
podea.

3.

Vizita lui De Angelis parc dduse semnalul. n urmtoarele dou ore,


Colomba nu reui s stea deloc singur. Mai nti veni mama ei, dornic
s fie consolat, apoi prietenii crora le trsese clapa n seara n care
mersese la Pratoni ca s vad cadavrul Luciei Balestri i pe care nu-i mai
auzise de atunci. Cnd o ntrebar dac avea nevoie de ceva, le zise s
mearg acas i s-i aduc un schimb de haine, dat fiind c mama ei se
declarase prea cutremurat ca s-o fac.
Cei doi promiser s se ntoarc n dimineaa urmtoare i o fcur s
jure c din clipa aceea nu aveau s se mai scape din ochi. Dup ei intr
un mic grup de colegi de la Unitatea Mobil, care rmaser ocai s-o
vad att de palid i suferind. Ieind, i ziser c arta exact ca data
trecut, referindu-se la Dezastru, i c era o coinciden stranie s
supravieuiasc la dou atentate cu explozibil. Unul dintre ei se hazard
s observe: i dac nu e o coinciden, fcndu-i pe toi s
amueasc. Nu tiau c era acelai lucru pe care, n clipa aceea, chiar
dac formulat diferit, i-l spunea De Angelis lui Santini, obosit dup o zi
lung de interogatorii i cercetri.
La spital sosi i Alberti, foarte stnjenit n rolul de vizitator. Era n civil,
iar n hanorac Abercrombie i blugi arta o dat n plus ca un student
prea n vrst. Colomba se bucur s-l vad, chiar dac era extenuat
dup acel du-te-vino de persoane.
Alberti i ntinse un pacheel. Ea l deschise i descoperi c avea
nuntru un MP3. Un model nu chiar recent, dar oricum funcional.
Eti nebun, nu pot s-l accept, i zise. tiu ct ctigi.
El roi.
De fapt e reciclat i de la bun nceput era o chinezrie la doi euro.
Cadoul e ce e pe el.

VP - 240
Colomba privi player-ul, surprins. Se chinuia s focalizeze imaginea,
cu toate medicamentele i ocul pe care-l suferise.
i ce e?
Muzic. Compus de mine. Electronic emoional. Nu tiu dac-l
tii pe Nicolas Jaar m inspir de la el.
Colomba nu avea nici cea mai vag idee despre ce vorbea Alberti.
Cred c m-am oprit la Red Hot Chili Peppers, dar mulumesc. Nu
tiam c eti compozitor.
Deocamdat e doar un hobby. Dac nu v plac piesele mele,
tergei-le i punei pe el ce vrei.
Ezit.
L-am vzut pe domnul Torre azi.
Colombei i se terse zmbetul i l prinse pe Alberti de bra.
Cum se simte?
El cobor glasul.
Spune c de vin a fost rpitorul lui. C a luat mii de copii. Dac-mi
permitei, nu prea n toate minile.
Cine l-a interogat?
Santini. Dar nu l-a crezut. i, sincer s fiu, era i greu.
Dante cum i-a justificat afirmaia?
Nicicum. De asta i-a rs Santini n fa. Mi-a prut ru pentru el.
Colomba nchise ochii o clip, uluit. l strnseser cu ua i Dante
tcuse cu preul de a trece drept nebun. Nici mcar el nu credea.
Acum unde e?
nc la secie, chiar dac avocatul lui face pe dracu-n patru s-l
scoat. Cred c magistraii o s-l trimit acas curnd. Nu au motiv s-l
rein, nu?
Privirea lui Alberti aproape c o implora.
Nu are nimic de ascuns, zise Colomba.
N-aveam niciun dubiu, dottoressa. mi e simpatic, chiar dac are un
caracter neplcut. A avut o grmad de necazuri n via.
Ce se tie despre explozie?
Cei de la Criminalistic nc cerceteaz.
Au vzut pe cineva intrnd? Au gsit ceva?

VP - 241
Dottoressa dac a aprut ceva, mie oricum nu-mi spun. Sunt doar
un pinguin care lucreaz pe main.
Colomba nelese c avea dreptate.
Dac descoperi ceva, te rog, anun-m.
Sigur. Acum plec, s v las s v odihnii.
Mulumesc.
Dar Colomba avea capul prea plin ca s poat dormi. Cnd ncerca,
ncepea imediat s vad din nou flcruia care se aprindea n
apartamentul lui Rovere, auzea din nou trosnetul flcrilor, att de
asemntor cu al celor care mistuiser restaurantul din Paris. i, brusc,
se ntorcea n urm cu zece luni, iar umbrele care opteau i se roteau n
cap. Se trezi i adormi la loc de cel puin trei ori, apoi renun i l
convinse pe medic s nu-i mai dea alte calmante. n perfuzia pe care i-o
puseser nainte de cin erau numai antibiotice i analgezice care i
calmar durerea de cap att ct s poat gndi limpede. Durerea pentru
moartea lui Rovere continua s-i rsar n irul gndurilor, orict se
strduia s-o in departe. nc i se prea imposibil s-l fi pierdut. i-l
amintea n primii ani la Palermo, unul dintre puinii funcionari care
cobora n strad cu agenii cnd se ntmpla ceva. Ca vice-comisar, ea
ceruse s mearg la departamentul pentru Crim organizat, dar Rovere
voise s vin cu el la Antidrog. Considera c o femeie putea s lucreze
mai bine sub acoperire, i avea dreptate. Timp de doi ani Colomba fusese
client, drogat, dealer i nimeni nu bnuise vreodat c era poliist.
Apoi chipul ei circulase prea mult, i fusese mutat la departamentul
pentru infraciuni minore prima femeie care a lucrat alturi de oimi 17
cu Rovere urmrindu-i n continuare progresele de la distan i
susinnd-o mpotriva funcionarilor misogini care ncercau s-i
minimalizeze meritele.
Colomba i pierduse tatl cnd era mic din cauza unui infarct i
fusese mereu atras de figuri masculine puternice, care, ntr-o oarecare
msur, s-i ia locul. Deseori o dezamgiser, ca iubiii care se
dovediser incapabili s-i stea alturi n timpul repetatelor schimbri pe
care le suferise cariera ei. Rovere niciodat. Fusese mereu lng ea. La o
distan discret n relaia lor nu erau prevzute manifestri de

17 Porecl dat poliitilor din acest departament. (n.trad.).


VP - 242
afeciune sau vizite sociale, cu excepia cinei cnd Elena se simea nc
bine dar n mod constant. Apoi o trdase astfel. Sau ea ncepuse, de
fapt?
Cu luciditatea pe care i-o permitea febra n continu cretere, Colomba
se gndi c poate ea fusese cea care rupsese relaia mai nti, cnd se
hotrse s-i dea demisia, i o fcuse ascunzndu-i adevrata ei stare.
Atacurile ei de panic, temerile ei. Dar era suficient s-i justifice aciunile
lui Rovere, faptul c o folosise ca pe un pion n partida de ah mpotriva
Tatlui?
i rspunse c nu. Motivul trebuia s fie altul, ceva mai puternic dect
afeciunea pe care, Colomba era sigur, i-o purta el, mai puternic dect
loialitatea pe care Rovere o demonstrase mereu fa de subalterni, mai
mult chiar dect fa de superiori. i, cu siguran, nu era o lupt pentru
putere ca s-i ia locul lui Santini la SIC. Acum Colomba vedea clar c
fusese o minciun, pentru ca ea s nu mai pun ntrebri n legtur cu
adevratele motive din spate. Rovere fusese dispus s treac n ochii ei
drept un carierist invidios i meschin numai ca s-o implice. Dac n-ar fi
fost ucis, Colomba ar fi abandonat jocul, dar acum tia c trebuie s-i
preia motenirea, orict de grea era.
i, n timp ce se gndea cum s continue, umbra unui brbat n
cma se puse ntre ea i fereastra pe care intra soarele la asfinit. Era
Tirelli, care o privea cu gingie.
Mario, ce caui aici cu cmaa pe tine?
Tirelli zmbi, punnd bastonaul de lemn dulce napoi n buzunar.
Ai uitat c sunt medic?
Se apropie de ea ca s-o examineze.
Las-m s vd cum eti. Pupilele sunt bune Ridic privirea n
tavan Acum la dreapta
Colomba se mic jenat.
Nu-i nevoie s m consuli
Care-i problema?
Toi pacienii ti sunt n general mori.
Am i alte specializri, fetio. Dar recunosc c dau tot ce-i mai bun
cu trupurile reci.
Chipul i se ntrist.

VP - 243
M-au rugat s fac autopsia lui Rovere, dar am preferat s-i las pe
asistenii mei s-o fac.
Lacrimile pe care Colomba le inuse sub control n ultimele ore se
ntoarser i ieir la suprafa.
Cum a murit?
Hemoragie datorat unei leziuni la nivelul arterei mezenterice
superioare. Un fragment metalic a trecut pur i simplu prin ea.
Colomba i sufl nasul ntr-un erveel de hrtie.
A suferit?
Nu mult. i n-o spun ca s te consolez. Avea o leziune sever la
mduva spinrii, nu mai simea nimic de la stern n jos. i nu a murit
singur.
Cine era cu el?
Prietenul tu. Domnul Torre. A rmas cu el. Cnd au ajuns ajutoarele,
el era acolo i i inea capul n mini.
Colomba era stupefiat.
Dante a intrat?
Da. Nu-i mai aminteti nimic?
Nimic. Dar lui Dante i e fric de locurile nchise, darmite s intre ntr-
un bloc n flcri Cum a reuit?
Tirelli o mngie.
Poate c avea un motiv ntemeiat. A fcut n aa fel nct s fii
scoas afar.
Doamne
Totul i se prea nc ireal.
Mario, trebuie s m ajui.
Tirelli se aez pe scaunul unde cu cteva ore mai nainte De Angeli i
inuse micul discurs.
Cu ce?
Dante avea dreptate. Tatl e n spatele rpirii biatului familiei
Maugeri. i cred c el a fost cel care a pus bomba acas la Rovere
Trebuie s te odihneti, Colomba
Nu, nu. Nu mi-am ieit din mini.
Colomba se ridic n capul oaselor i cut o expresie care s n-o fac
s par o srman nebun cuprins de delir.

VP - 244
Am fcut cercetri. i am gsit nite puncte de legtur. i Rovere
tia c Tatl era nc activ. De asta m-a fcut s-l introduc n joc pe
Dante.
Tirelli o scrut cu privirea.
Eti sigur de ce spui?
Rovere mi-a confirmat nainte s moar. tia ceva ce n-a avut timp
s ne spun, de asta a fost ucis.
Tirelli lu din nou lemnul dulce i l molfi.
Recunosc, m iei prin surprindere. Ai vorbit despre asta cu De
Angelis?
Nu. Rovere nu avea ncredere n el. i nici eu nu am. Dac a avea
dovezi sigure, le-a trnti cuiva n fa. Dar nu le am. Am doar
presupoziii. Eu tiu c sunt adevrate, ns trebuie s le dovedesc.
Colomba bu o gur din sticl pentru a-i potoli durerea din gt.
i nchipui ce s-ar ntmpla dac a merge s-i povestesc
inspectorului? Deja crede c Dezastrul de la Paris a fost vina mea. Dar
dac reuesc s-i dau ceva
Ce vrei s fac, Colomba?
Ai auzit vreodat de Bussola dArgento?
Nu.
Era o asociaie care se ocupa de copiii cu probleme.
i povesti despre familia Palladino i de ce aflaser ea i Dante.
i crezi c Tatl a ales biatul prin intermediul asociaiei? ntreb
Tirelli la final.
E posibil. i poate c n-a fost singurul pe care l-a ales aa.
Dar biatul de la Pratoni nu mergea acolo
Asociaia a dat faliment, iar Tatl a trebuit s gseasc alt mod de a-
i alege victimele.
Din nou, dac exist ntr-adevr o legtur.
De asta i i povestesc. Tu cunoti o grmad de oameni: medici,
voluntari Poi descoperi cine o administra? Mi-e de-ajuns s gseti pe
cineva pe care s-l pot strnge cu ua.
Tirelli se ridic cu greu, cu genunchii trosnindu-i.
i aminteti de filmul acela vechi, Quincy? ntreb.
Colomba fcu semn c nu.

VP - 245
Era cu un anatomopatolog care vna asasini. Mi s-a prut mereu
ridicol. Eu fac cercetri n cadavre, nu pe strad.
Eti singurul cruia pot s-i cer asta.
El ncuviin.
tiu, de asta nu te refuz. O s dau cteva telefoane.
Mulumesc.
Tirelli se ntoarse ca s plece. Ea l strig.
Mario vorbete numai cu persoane n care ai ncredere i spune-le
ct de puin poi. Ai grij.
Tirelli zmbi.
Normal c am. in la carcasa asta btrn, zise artndu-i pieptul.
Colomba l urm cu privirea n timp ce ieea. Gndindu-se la ce fusese
Tatl n stare s fac, nu putea s nu fie ngrijorat.

4.

Brbatul pe care Colomba i Dante l numeau Tatl i pusese la punct


un stil de via care s nu ias n eviden. Cumpra doar din magazinele
mari, schimbndu-le prin rotaie ca s nu nceap s fie recunoscut de
casieri. Purta numai haine de duzin, dar ntotdeauna n ordine i curate
ca s nu bat la ochi. Nu folosea culori vii, fantezii extravagante. Iubea
griul i maroul, nu negrul, prea extrem. Maina lui era un SUV cumprat la
mna a doua, apartamentul avea dou camere, sala de fitness o serie
de aparate pe care le inea n cmar i le scotea n fiecare diminea. Nu
deinea un cont n banc pe numele lui, nu mnca niciodat la restaurant,
nu mergea niciodat la cinema sau la teatru. O dat la cincisprezece zile
i acorda dreptul la o prostituat, aleas neaprat de pe strad dintre
strinele care nu vorbeau italian. Pltea ct trebuia, n-o mai ntlnea
vreodat. Celelalte distracii ale sale erau televizorul i crile de istorie
militar. Nu bea, nu fuma. Depindea numai de el nsui, i munca lui era
de ajuns s-i umple viaa. Nu avea prieteni, iar dintre puinele fiine
omeneti care l cunoteau, foarte puine i tiau numele adevrat sau
ceea ce fcea cu adevrat.

VP - 246
Pe unul dintre ei l avea n fa n clipa aceea, la staia de benzin de la
kilometrul opt al Grande Raccordo Anulare, ntr-un col al piaetei, departe
de camerele de luat vederi. mbtrnise urt, i zise. Grsimea din jurul
mijlocului i pectoralii lsai artau lips de exerciiu fizic, vinioarele
sparte de pe nas excese. i n plus zmbea i trncnea ca un prost,
ncercnd s-i aduc aminte de episoade pe care le uitase cu pruden.
Privindu-l, brbatul pe care Dante i Colomba l numeau Tatl sau Zardoz
se gndi s renune. S-l salute cu nonalan, apoi s-l urmeze pn
acas i s-l ucid. Cineva ca el, incapabil de autodisciplin i de
moderaie, care nu tia s-i in gura nchis, era numai un pericol. Dar
un pericol mai mare plutea acum deasupra muncii lui i nelese c nu
putea s-o fac. C trebuia s-l fac s dispar era sigur, dar dup, cnd n-
avea s-i mai fie de folos. Acum avea nevoie de un partener ca s reduc
riscurile. Un partener temporar.
Brbatul pe care nu-l mai vzuse de douzeci de ani ncuviin
mulumit cnd i propuse sarcina, iar mulumirea deveni entuziasm
imediat ce afl suma de care n-avea s se bucure niciodat. i dup
mult trncneal inutil, dup anecdote i dup bti pe spate, puse
singura ntrebare care conta. ntreb cnd i unde.
Disear, rspunse. La spital.
i i ddu seringa.

5.

Minutillo reui s-l elibereze pe Dante abia la apte seara i trebui s-l
sprijine n timp ce cobora scrile seciei. Dante nu dormise de mai bine de
douzeci i patru de ore, mncase numai biscuiii din tonomat i nu se
atinsese de medicamente i cofein. Puina luciditate care i rmsese
dup primul interogatoriu o consumase cu magistratul echipei lui De
Angelis, care i nregistrase depoziia. Dup asta i amintea fragmente,
pn cnd chipul prietenos al avocatului se ivise pe balconul unde era
sechestrat, din fericire fr ctue.
Dup cum se ntmplase i dup ntlnirea cu De Angelis de la
autogrill, Minutillo l nsoi pe Dante acas i atept s fac un du, s ia

VP - 247
o doz de psihotrope asortate ct pentru un elefant i o can imens de
cafea. n mix Dante introduse pe ascuns i dou comprimate de Ritalin,
medicamentul care n Statele Unite era prescris pentru sedarea copiilor
hiperactivi, dar care la aduli avea efect contrar. Cu pastilele i cofeina, n
scurt timp Dante fu din nou n stare s se conecteze la lumea din jur, iar
Minutillo reui chiar s-l fac s mnnce un hamburger de soia i un
pachet de crackers. n clipa aceea Dante i ddu seama c ceva nu era n
ordine: n cas era mai mult haos dect lsase. Stivele de cri czuser,
cutiile cu mncare nu mai erau n ordine dup culoare, plicurile fuseser
deschise. Din computer i mai rmsese doar monitorul, sertarele erau
ntredeschise i lsau s se vad coninutul. Punndu-i gndurile n
ordine, nelese c i hainele erau n dezordine i c pentru a se schimba
trebuia s caute ntr-o grmad fr form din fundul dulapului. Dac nu
s-ar fi micat ca un robot, i-ar fi dat seama imediat.
Ce s-a ntmplat? ntreb el temndu-se de rspuns.
Au percheziionat cas, rspunse avocatul.
Dante ls cetile s cad.
Oh, rahat.
Nu-i face griji, o s-i pun s-i dea napoi totul.
Tot ce? Ce au luat?
Minutillo ezit, stnjenit.
Dante
Dar el nu-l mai asculta, alergase deja n camera de oaspei. Cutiile
timpului care nainte o umpleau pn n tavan dispruser. Pe podea
rmseser numai coperta casetei video cu sezonul al doilea din
Supercar i un maldr de cartele telefonice vechi. Dante se aplec s le
strng: erau din ani diferii. Poliitii probabil deschiseser cutiile i
aruncaser totul la grmad.
mi pare ru, zise Minutillo n spatele lui.
Dante lu cartelele i le mototoli n pumn, rnindu-se cu plasticul rigid.
Rahat! Rahat! strig. Doi ani de munc de poman. De cercetri, de
catalogare!
O s se ntoarc totul acas.
Murdar, amestecat! Rahat!

VP - 248
Dante ddu cu cartelele de perete, apoi puse minile pe cadrul patului
care n ultimii ani rmsese acoperit de colecia lui i l smuci lovindu-l de
podea, ridicnd un nor de praf, njurnd n trei limbi diferite.
Minutillo l ls s se descarce dar episodul, dat fiind starea de
slbiciune fizic a prietenului i clientului su, nu dur mult. Dante se ls
s cad pe cadrul patului, simindu-se violat i murdar, cu ochii lucioi.
Voia s plng.
Am fost aici tot timpul, zise Minutillo, ncercnd s-l consoleze. Am
limitat pagubele.
Acum am neles de ce mi se prea scrboas cafeaua. Au
amestecat boabele. O s trebuiasc s le separ din nou, una cte una.
Sau s arunc totul.
Minutillo ncerc s-o dea pe glum.
Poi s-i spui amestec De Angelis.
El a dat ordinul, nu-i aa?
Dante ridic o mn.
Nu, nu, rspunde. M simt i-aa destul de cretin c am pus
ntrebarea. E evident. Sunt nscris n registrul suspecilor?
Nu nc. Dar faptul c te-ai aflat la locul exploziei e o scuz
suficient pentru procuratur s te-ntoarc pe toate feele.
Au percheziionat i acas la CC?
Da. i au i suspendat-o, ca msur de precauie. Ceea ce e un
nonsens din moment ce i-au confiscat pistolul i legitimaia n timp ce era
sub efectul sedativelor.
De Angelis ne-o pltete pentru c ne-am amestecat n anchetarea
cazului Luca Maugeri, zise Dante mohort.
Dac tiu bine cum funcioneaz lucrurile astea, e abia nceputul.
Dac va avea cel mai mic avantaj mpotriva voastr, l va folosi. i
Dante desfcu braele ntr-un gest de neplcere.
Ce? Hai, scuip. Mai ru de-att
Vestea se va rspndi de la procuratur, ntr-un fel sau altul. Despre
faptul c eti persoan informat asupra faptelor sau anchetat. O s
ajungi la ziar.
O s ias la suprafa toat vechea poveste.
Da.

VP - 249
Dante se lu cu minile de cap.
Rahat.
O s-i gsesc un loc n care s stai.
tii ct m-a costat s pun la punct apartamentul? ntreb Dante, nc
stupefiat.
Normal c tiu.
Minutillo zmbi.
I-ai fcut scandal arhitectului.
Pentru c era un punga. Iar acum va trebui s-l vnd. i cine l
cumpr aa spart? Un exhibiionist? O starlet porno care vrea s fie
vzut goal de pe strad?
Cnd apele se vor calma, ncepu Minutillo.
Dante l ntrerupse.
Nu se vor calma. Chiar dac Tatl ar disprea ca prin miracol
mpreun cu De Angelis i toi amicii lui, aici se va forma procesiunea
persoanelor care-i caut rudele disprute. V rog, salvai-ne, zise el
imitnd o voce disperat. Am trecut deja prin asta.
Minutillo nu replic, tiind c Dante avea dreptate. Se ntmplase deja
n trecut, exact aa cum spunea.
Acum trebuie s liniteti apele. Important e s nu-i dai alte puncte
de sprijin lui De Angelis. Altfel e capabil s acioneze mai n for dect
att.
Dante i privi vrfurile pantofilor.
Ce era pe stick-ul lui Rovere?
Nu am reuit s-l deschid. i cere parola i am preferat s evit s-o iau
pe ghicite.
l ai cu tine? D-mi-l, te rog.
Minutillo i trecu o mn prin prul pe care aproape c-l purta
pieptnat n sus.
Ai auzit ce i-am spus mai nainte? n legtur cu ceea ce riti?
Poate c de Angelis m va lsa n pace dac bag capul n nisip, dar
Tatl?
Pn acum nu s-a luat de tine direct.
Aa e. A omort doar cte persoane? pentru c suntem pe urmele
lui. Crezi c pot s-o las balt acum?

VP - 250
Dante cltin din cap.
M apropii, Roberto. E prea trziu ca s-o las balt.
Minutillo oft.
Ce crezi c e pe stick?
Pe cine cunoti care-i bate capul s pun parol pe un stick?
Pe nimeni.
Atunci, orice ar fi, trebuie s fie important.
Minutillo l fix cu privirea n tcere pre de cteva secunde pe prietenul
lui.
mi fac griji pentru tine, Dante, zise el. Cum nu mi-am mai fcut
niciodat.
Dante zmbi i simul un cscat.
Nu trebuie, sunt prea obosit ca s intru n bucluc. De fapt, acum o s
trag un pui de somn.
Minutillo plec, iar cnd Dante auzi zgomotul mainii lui n timp ce rula
de-a lungul strzii, introduse stick-ul ntr-un plic, pe care-l puse n buzunar,
i iei cu o geac de f de culoarea evii de puc, n care disprea
complet. Scrile fur o nimica toat pe lng ce trise de curnd, sau
poate c era efectul amestecului potrivit de medicamente. Cobor n doar
zece minute. Apoi, pe strad, se uit n jur cu bgare de seam. Nu
fusese urmrit vreodat n viaa lui, dar era sigur c ar fi fost n stare s-i
dea seama dac se inea cineva dup el i, dup nenumrate ture pe
strzile din cartierul San Lorenzo, care ncepeau s se umple de tineri, se
convinse c nu era urmrit.
Primul popas l fcu la Bar Marani, la captul Viei dei Volsci.
Proprietarii l tiau bine, era singurul client care se aeza n curticica
mprejmuit, chiar i sub ploaia de iarn, i aveau simpatie pentru el. Le
ls lor plicul, anunndu-i c avea s treac cineva s-l ia nainte de
nchidere, apoi merse pe jos la telefonul public de pe Via Boccanegra.
Ajunse n vreo douzeci de minute, iar plimbarea i fcu bine, dndu-i la o
parte ultimele pnze de pianjen de pe creier. l sun pe Santiago, i zise
de unde s ridice plicul, i explic ce avea de fcut i l rug s se
grbeasc. Da, banii existau, l asigur, dar cnd era gata munca.
Cnd nchise, nelese c n-avea chef s se ntoarc acas i s
doarm. Ritalin-ul, care nainte i tiase orice poft de somn, acum l

VP - 251
ardea pe dinuntru ca benzina. Rotiele din creier continuau s se nvrt,
elabornd ipoteze i scenarii, iar n fiecare dintre ele, din nou, Rovere era
n centru. Acum c rezolvase misterul legat de implicarea lui n ancheta
cazului Luca Maugeri, ncepea s se ntrebe altceva. De cnd ncepuse
Rovere s se ocupe de el? i, mai ales, de ce?
Puinul pe care-l aflase de la Colomba despre el, despre anchetele din
trecut, nu-l legau n niciun fel de Tat. i apoi, despre Rovere i fcuse
impresia c era un poliist bun, prudent, atent la paii pe care-i fcea n
afara i n timpul serviciului. Cu siguran nu un neprevztor care se
arunca n ancheta altcuiva doar de dragul de-a o face.
Dante spera c mcar o parte din rspuns s vin de pe stick-ul care n
curnd avea s fie n minile abile ale lui Santiago. Dar avea o nevoie
arztoare s neleag imediat, i putea s se consulte cu o singur
persoan. Atept ca un arab s termine de vorbit la telefon cu prietena
lui de departe i ddu un alt telefon. De data asta unei femei care ani
ntregi i cutase sora, pn cnd Dante o gsise sub duumeaua
socrului. Se simea ndatorat fa de el i lucra la spitalul unde Colomba
era n convalescen. i ddu numrul camerei, dar se scuz c nu era n
tur. Dante ceru s i se explice structura seciei i nelese c se putea
descurca i fr s-o tie. Nici prin anticamera minii, care de pe-acum
fierbea incontrolabil, nu-i trecu s atepte pn diminea. Chem un taxi
i merse cu geamurile larg deschise. Ceru s-l lase la mic distan de
spital, apoi sri gardul i intr n grdin. ntre timp privea ferestrele de la
etajul al doilea, numrnd. Harta cldirii i se nvrtea n cap: dac
nchidea ochii putea s-o vad ca i cum ar fi fost un desen tridimensional.
Se opri sub un chiparos: camera era deasupra lui, la etajul al doilea. Folosi
copacul ca pe o scar. Era un joc care-i ieea bine ntotdeauna. Se cra
ca o maimu, chiar dac avea numai o mn pe deplin funcional;
corpul uor l ajuta. Una dintre ultimele ramuri suficient de solide s-l
susin ajungea la nlimea ferestrei. nclec pe ea, dndu-i seama c
pervazul era prea departe ca s ajung la el cu un salt. De acolo, ns,
vedea patul slab conturat de lumina de veghe pe care Colomba o lsase
aprins i i vedea chipul care se ivea dintre perne.
n timp ce se gndea s coboare ca s fac rost de nite pietricele pe
care s le arunce n geam, observ c cineva se mica n camer. De

VP - 252
unde se afla, Dante l distingea cu greu pe necunoscut, care sttea exact
dincolo de punctul pn la care ajungea dra de lumin de la stlpul de
iluminat de afar, dar fu imediat sigur c ceva nu era n regul. Purta un
halat, dar cu toate astea nu se mica la fel ca medicii sau infirmierii dintr-
un spital, doar cu gesturi eseniale, aproape brute, tipice persoanelor
obinuite s aib de-a face cu suferina altora. Oricine ar fi fost, era foarte
tensionat, de parc ar fi tiut c se afla undeva unde n-ar fi trebuit s fie.
Brbatul fcu un pas spre pat, iar Dante putu s-i vad minile. Le inea
prinse de marginile halatului, la nivelul pieptului, un gest universal pentru
anxietate i autoaprare. Micrile furie erau ale cuiva care se grbea s
nfrunte o sarcin grea sau periculoas. Dante nu voia s atepte ca el s
acioneze, trebuia s dea alarma, s-o trezeasc pe Colomba i ntregul
spital dac era nevoie. Dar nainte s poat ncerca, o oapt se ridic din
ntunericul dintre copaci i l lovi ca un tren. Imediat, Dante ncepu s
tremure incontrolabil. oapta aceea detepta n el comaruri groaznice
care nu adormiser pe deplin vreodat, i devora intestinele i i nghea
sngele n vine.
Se apuc strns de ramur, de parc o for irezistibil l trgea spre
pmnt. Nu te uita, i zise. Nu te uita n jos. Dar oapta aceea aciona n
interiorul lui, anulnd orice gnd voluntar. ntoarse ncet privirea spre
originea sunetului, pata de ntuneric dintre dou felinare de grdin. Un
brbat sttea pe loc lng zidul spitalului, cu braele pe lng corp, cu
ochii care sclipeau aproape albi, de parc erau goi. Ochi pe care Dante i
vzuse o singur dat n viaa lui, dar pe care nu-i putea uita.
Brbatul acela i spunea s coboare. i spunea c era o Bestie proast
pe care o s-o pedepseasc.
Era Tatl.

6.

n camera Colombei, brbatul n halat fcu nc un pas spre pat,


blestemndu-se pentru ceea ce se pregtea s fac. Nu c ar fi avut
mustrri de contiin, dar crezuse c lsase n urm zilele cu snge i
riscuri. Dar nimeni nu-l refuza pe Neam, mai ales cnd te privea de parc

VP - 253
i fcea calcule despre cum s-i taie gtul. Fcuse o greeal imens s
nu nchid telefonul cnd i auzise vocea inconfundabil, provenit dintr-
un trecut ndeprtat.
Dar cine i-ar fi nchipuit c Neamul era nc bgat n vechile poveti?
Ca s fie sincer, brbatul fusese convins c era mort de mult vreme. n
schimb, chiar cu pr alb i gu, era acelai nemernic periculos. Cel mai
ru dintre toi.
Neamul Brbatul n halat cntri cuvntul n minte, fr s se
grbeasc. Nu-i aflase niciodat numele adevrat. Fr nume. Fr
notie. Fr trncneal. Erau reguli pe care Neamul le impusese n anii
de aur, chiar dac lui nu i se aplicau. El tia mereu totul despre toi.
i terse sudoarea de pe frunte cu mneca i se gndi nc o dat s
lase totul balt i s plece. Dar i dac ar fi reuit s scape i s se
ascund o vreme, tia ce ar fi urmat dup aceea: foametea. Adio rent
lunar, adio protecie. i ideea de a se pune iar pe cutat de lucru dup
toi anii petrecui cu burta la soare nu-l ddea pe spate. Chiar deloc. Mai
bine s se supun ordinelor Neamului, o lovitur i gata, i s se ntoarc
la viaa lui minunat.
Brbatul n halat fcu nc un pas spre Colomba. O vedea bine acum,
dup ce ochii i se obinuiser cu ntunericul: respira ncet, cu uierul
prelungit al cuiva care are nasul nfundat. Cine tie ce-o fi fcut de l-a
clcat pe btturi pe Neam, i zise. Nu-l ntrebase. Nu ntrebase nici
mcar de ce trebuia s moar.
Scoase seringa din buzunar, scotocind puin cu minile n mnui de
cauciuc care i scdeau sensibilitatea. Seringa era lung de numai cinci
centimetri i se termina cu un ac solid i scurt, de veterinar, mai rezistent
i mai puin probabil s se rup. Neamul i spusese s introduc acul n
punga perfuziei ca s nu lase urme pe corp. O treab uoar, pe care ar fi
putut s-o fac de unul singur. Nu e ca i cum femeia i cunotea chipul
Neamului i s-ar fi alarmat gsindu-l n faa ei. Linitea era o condiie
fundamental pentru sarcina aceea, la fel ca i anonimatul.
El intrase dndu-se drept o rud n vizit i se nchisese ntr-o baie de
la barul de la parter, ateptnd s se atearn noaptea. tia c aveau s-o
curee abia a doua zi diminea, cum tia c pe secia obiectivului su
erau numai doi infirmieri, n timp ce medicul de gard era la urgene.

VP - 254
Ateptase pn trecuse de miezul nopii, apoi i pusese halatul i urcase
scrile, urmnd traseul stabilit dinainte i ascunzndu-se dac trecea
cineva. Fusese uor, i ar fi fost i mai simplu s ias. ns dac cineva
i-ar fi dat seama de prezena lui ei bine, instruciunile lui nu prevedeau
s se lase prins.
Brbatul n halat studie chipul Colombei ca s verifice nc o dat dac
dormea, apoi ntinse un bra deasupra ei ca s apuce tubul perfuziei de pe
latura cealalt a patului.
n clipa aceea auzi n spatele lui un zgomot de sticl spart. Se
ntoarse brusc, cu inima n gt, descoperind c cineva fcuse ndri
geamul lovindu-l cu un pantof, care acum se nvrtea ncet pe podea.
Ce se-ntmpl? murmur Colomba, abia rostind cuvintele.
S-a trezit, la dracu, i zise brbatul n halat.
Trebuie s v schimb perfuzia, zise zmbind i ncercnd s par
profesionist. Culcai-v la loc.
Colomba strmb din nas. Brbatul duhnea a alcool i nu semna cu
infirmierii care i spuseser noapte bun. Apoi vzut fereastra spart i se
sprijini ntr-un cot, confuz.
Stai o clip
Stai nemicat, v rog.
Brbatul n halat i puse o mn pe umr ca s-o imobilizeze, n timp ce
o ntindea din nou pe cealalt spre perfuzie.
Colomba, de-acum complet treaz, simi cu toat fiina c ceva nu era
n regul. l mpinse la o parte.
Nu m atingei.
Drept rspuns, brbatul o nfc de gt cu mna liber, iar gestul fu
att de neateptat i violent nct Colomba i simi plmnii strngndu-
se deodat. Imediat umbrele din camer ncepur s se agite i urechile
s i se umple de oapte i ipete. Brbatul o trnti pe pat, imobiliznd-o
cu genunchiul i strngnd-o n continuare de gt, n timp ce cu mna
stng ncerca din nou s ajung la tub. Aproape s leine, Colomba inti
faa agresorului cu degetele minii drepte. Avu noroc, l nimeri ntr-un ochi
i simi unghia arttorului cum se nfige n pleoap. Brbatul mri i i
duse minile la fa, elibernd pe moment gtul Colombei. Imediat ea
ncerc s urle, dar nu iei niciun sunet.

VP - 255
Brbatul i trase un pumn n fa, ea se rostogoli pe-o parte i alunec
pe podea, trgnd n cdere i perfuzia. Se lovi tare la cap i suferina
acut goni umbrele napoi. Lu o gur mare de aer i ncerc din nou s
urle, dar din nou gtul i se strnse ca un nod. Agresorul ei, cu ochiul stng
sngernd, i ddu un ut n coaste fcnd-o s se loveasc de perete,
apoi ncerc s-o njunghie n gt cu seringa. De-acum nu-l mai interesa s
fac lucrurile cum trebuie, voia doar s termine odat.
Cu ultimele puteri, Colomba ridic un picior i-l lovi n testicule cu
fluierul piciorului. Brbatul czu pe patul liber din camer, gfind i
gemnd, iar ea alerg n patru labe spre u, nereuind s se ridice.
ntinse o mn spre clan, care se rsuci n gol. i ddu seama n clipa
aceea c agresorul blocase ua cu o pan de lemn. Brbatul o apuc din
spate i o fcu s se rostogoleasc pn la perete. Colomba vzu o clip
numai stele verzi pe un fundal negru. Durerea din cap era cumplit.
Brbatul n halat, aproape orbit din cauza sngelui, ncerc din nou s-o
nepe cu acul. Colomba bloc disperat lovitura cu ambele mini la doar
civa centimetri de pieptul ei. Aplecat deasupra ei, brbatul transpira i
gfia ca nite foale, cu faa roie de la efort i gura deschis din care
ieea o respiraie mefitic.
Trfa dracului, murmur. Te aranjez io, curv ce eti
Colomba modific deodat priza, trgnd n jos. Seringa descrise un
arc i se nfipse puin deasupra rotulei agresorului. Ea mpinse pistonul
pn la capt cu o lovitur. Brbatul csc gura s strige, dar nu iei
niciun sunet. Venele din gt i de pe fa se umflar, el se nvinei, apoi se
prbui pe-o parte, cu ochiul sntos devenit sticlos, cu spume la gur.
Orice era n sering, i fcu imediat efectul. Colomba l auzi bolborosind
i l vzu contorsionndu-se cteva secunde ca un vierme pe grtar,
pentru ca apoi s rmn nemicat. i pipi gtul cutndu-i pulsul, dar
nu-l gsi. Era mort.
n clipa aceea, cineva btu la u.

VP - 256
7.

De pe coridor, o infirmier o striga pe Colomba pe nume, ncercnd s


deschid ua. Ea nu rspunse i rmase s se uite la cadavru, cu
respiraia ntretiat.
L-am omort, i zise. Senzaia arztoare c i curmase cuiva viaa o
consum o clip i Colomba avu un tremur interior care risc s-o frng.
Oricine ar fi fost brbatul acela, i luase tot. Viitor i trecut, visuri i temeri.
Cu un gest l transformase din fiin vie n obiect. ntr-o strfulgerare i
revzu pe cei mori n Dezastru, apoi pe houl n care trsese n primul an
la Palermo i pe care-l vzuse agoniznd pe trotuar, apoi primul ei
cadavru, un drogat pe care l gsise n cas dup o sptmn, ntins pe
o saltea mizerabil cu mute care-i acopereau faa. Simi pe umeri povara
tuturor acelor mori, ca o mantie de ciment, simi din nou c se sufoc. i
nfipse unghiile n palme. Nu acum, i zise. Nu pentru dobitocul sta care
voia s te omoare.
Btile n u continuau. Glasului infirmierei i se altur cel al unui
brbat.
Cred c poliista a czut din pat, zise infirmiera.
Nu e de la broasc, replic brbatul. Ceva blocheaz ua.
Colomba se ridic n picioare ct de ncet putea. Ce trebuia s fac? Ar
fi fost logic s deschid i s-i cheme colegii, dar tia c nimeni n-ar fi
crezut-o cnd ar fi zis c brbatul fusese trimis de Tat s-o ucid. i
oricum s-ar fi pierdut minute preioase, ore ntregi. Iar Tatl avea s-i fi
ters orice urm util, asta n caz c lsase vreuna.
Merg s iau ceva ca s fac o prghie, zise brbatul de afar.
Colomba i trecu o mn peste fa. Dac se hotra s acioneze de
capul ei, riscul la care se expunea era enorm. Acela de a fi anchetat de
crim, nainte de orice, pentru c victima unei agresiuni nu dispare lsnd
n urm un cadavru pe duumea. Dac o face, se expune la bnuieli.
Cltin din cap, nervoas pe ea nsi. Nu era momentul s se gndeasc
la consecine. i datora ceva lui Rovere, i la fel i copiilor pe care Tatl i
luase.
Se uit n jur n cutarea unei ci de scpare. Vzu geamul spart i i
aminti de pantoful care zburase prin fereastr i care o trezise la
VP - 257
momentul potrivit. Un pantof pe care acum l recunotea, pentru c tia o
singur persoan care purta Clippers de la Dr Martens cu talp nalt de
dou degete.
Se ntinse s priveasc pe geamul spart. Se ateptase s-l vad pe
Dante pe pajite i rmase interzis gsindu-l agat de ramura copacului
din faa ei. Lumina stlpului i fcea chipul nelinitit s luceasc.
Dante! l strig ea chinuindu-i vocea fr putere.
Dante rmase nemicat, fr s mute privirea. Strngea ramura cu
braele i picioarele i prea s nu-i dea seama unde se afl.
Vocea brbteasc se ntorsese.
ncerc cu asta, zise el i imediat se auzi sunetul a ceva metalic care
era introdus n tocul uii.
Doamna dinuntru a rspuns?
Nu. Nu era grav. Mai bine nu-mi bteam capul.
M grbesc ct pot.
Rahat, murmur Colomba.
i apuc agresorul de guler i l trase n baie. nchise ua i alerg la
pat ca s ndrepte perfuzia, punnd la loc tubul n braul cu pansament.
Trase apoi draperia peste fereastra spart i ascunse Clipper-ul sub pat
cu un ut. Mai rmneau cioburile, dar nu prea le putea face ceva. Mut
doar msua n mijlocul camerei i aez scaunul n faa uii, apoi fcu
pana s alunece ct colo.
Ua se deschise larg cu un tremur metalic. Infirmiera i brbatul de la
ntreinere o gsir pe Colomba aezat n faa pragului, blocnd intrarea.
Ai nchis dumneavoastr? zise brbatul, surprins, innd n mn o
urubelni mare.
Nu, murmur Colomba. Se nepenise. Am ncercat s v spun, dar
mi-am pierdut vocea.
V simii bine? ntreb infirmiera.
Da.
Brbatul de la ntreinere i strnse uneltele i se ndeprt complet
nuc.
Infirmiera rmase s-o cerceteze pe Colomba. Nu tia ce s fac. Dac
ar fi fost o pacient normal, ar fi obligat-o s se ntoarc n pat, dar
poliista era un exemplar rar. n spital toi tiau cine era i despre ea

VP - 258
umblau zvonuri deloc ncurajatoare. C nu era n toate minile, nainte de
toate. i c i colegii ei ar avea dubii n legtur cu ea. Era de ajuns s te
uii la faa lor cnd intrau i ieeau din camera ei. Infirmiera se ntreba
cum de nu-i puseser un agent de paz la u, ca n filme.
Trebuie s v ntoarcei n pat, zise ea, ncercnd s par autoritar.
Stai s v ajut.
Prefer s stau aezat, opti Colomba, fixnd-o cu privirea.
n ochii aceia infirmiera citi o ameninare ntunecat, chiar dac n
realitate privirea Colombei implora. Te rog, pleac.
Suntei sigur c v simii bine?
Pe ct posibil. Da, opti Colomba. V rog, lsai-m n pace.
Infirmiera fcu un pas napoi. Nu fusese niciodat agresat de un
pacient, dar unora dintre colegii ei li se ntmplase, iar unul dintre ei
fcuse i hepatit din cauza mucturii unui alcoolizat n delirium
tremens: nu, merci.
i spun medicului s urce s v consulte, zise.
Nu e nevoie, rspunse Colomba.
Mai vedem, bombni infirmiera, ntorcndu-i spatele i simind un
fior n timp ce fcea micarea.
Colomba atept cteva clipe, apoi sri n picioare i aproape czu.
nchise din nou ua, puse la loc pana i se ntoarse n baie. Corpul
agresorului era unde l lsase. O balt mare de urin se formase sub el. i
asta, i zise Colomba aplecndu-se s-l caute prin buzunare. Gsi un
portofel, un set de chei, telecomanda unui Opel i o cartel magnetic.
Niciun mobil. ntoarse cartela n mini. tia c n multe spitale personalul
folosea un badge ca acela pentru a intra n diverse secii, dar ar fi trebuit
s aib tiprit pe ea numele posesorului i fotografia lui. Nici urm de ele.
Un fals, copiat pentru ca agresorul s poat intra s-o omoare.
Portofelul coninea nite bani, un card de credit i un permis de
conducere, care prea autentic, pe numele lui Luciano Ferrari, nscut n
58 i cu domiciliul n Roma pe Via Pompeo Magno numrul 1. Colomba l
puse la loc n portofelul pe care i-l introduse la loc n buzunar, i ascunse
tot restul n mneca pijamalei. Merse la dulpiorul metalic din camer.
Hainele ei nu mai erau acolo, i se blestem amintindu-i c le dduse
prietenilor venii n vizit.

VP - 259
Lu mobilul i i-l strecur n bocanci. Aplecndu-se s-i lege, simi c
sngele i se scurge n cap i c lumina se stingea. Fu ct pe ce s leine.
nc o dat i nfipse unghiile n palme i rezist. Arunc o privire pe
fereastr Dante era n continuare agat de ramur , ddu la o parte
pana cu un ut i ntredeschise ua: coridorul era pustiu. i aminti de
pantof i se ntoarse s-l ia, apoi iei ndreptndu-se spre casa scrilor,
unde ajunse fr s fie vzut de nimeni. Coborrea fu obositoare i
durerea de cap crescu i mai tare, provocndu-i grea. La parter se
pomeni n faa coridorului care ducea la Internri, nchis cu dou ui de
sticl automate dezactivate, i a ieirii de urgen. Era ct pe ce s ias
pe cea din urm cnd i ddu seama c ar fi pornit alarma n tot spitalul.
Cobor nc o ramp ajungnd la o u de metal pe care scria ACCES
PERMIS NUMAI PERSONALULUI MEDICAL. Era nchis, dar n prag
Colomba vzu un cititor magnetic. ncerc badge-ul. Ua se debloc, iar
ea intr pe un coridor de serviciu luminat de cteva lumini portocalii
slabe. Nite sgei de plastic colorat artau direciile: vestiare, magazie,
spltorie. Colomba l parcurse, spernd s gseasc o u care s-o
conduc afar. O gsi pe cea spre garajul acoperit, iar de acolo un gang
plin cu chitoace mprtiate care ddea n parcul spitalului.
nfiorndu-se din cauza frigului n pijamaua ei de flanel, urm conturul
exterior al cldirii ncercnd s identifice poziia camerei sale. I se pru
c trecu o via de om, dar n cele din urm i recunoscu fereastra, de la
care o margine a perdelei se mica n btaia vntului prin geamul spart.
Ridic ochii spre Dante, n continuare agat de ramur. ncerc inutil s-i
atrag atenia apoi, dat fiind c nu reuea, arunc spre el pantoful,
intindu-i braul.
l lovi n tmpl i puin a lipsit ca Dante s cad cu capul n jos din
cauza sperieturii i a durerii. Pantoful cntrea aproape jumtate de
kilogram, nu fusese o lovitur slab. Dar ajut s-l aduc la realitate.
CC? murmur el ca i cum s-ar fi trezit dintr-un vis.
Vino jos, mic-te, opti ea.
Cteva clipe Dante nu se mic, apoi alunec la pmnt, cu o privire
absent.
Eti vie, zise el.
Colomba culese pantoful i i-l ntinse.

VP - 260
Da, i mulumit ie. Dar vorbim dup. D-mi geaca ta.
Dante i scoase ful cu micri de somnambul, rmnnd cu o
helanc neagr, iar ea i-l puse. i era puin strmt la umeri, dar i ajungea
pn sub genunchi. Dac n-ar fi fost pantalonii de pijama cu purcelui,
mergea.
L-am vzut, CC, zise Dante ca prin somn.
Pe brbatul din camera mea?
Nu. Pe Tat.
l vezi mereu n momentele nepotrivite, zise ea. Hai, s ne micm.
Dante o prinse de bra oprind-o.
Nu nelegi, CC. Tatl era aici. Mi-a vorbit.
i cum arta?
Dante clipi.
Nu-mi amintesc bine.
Ok, atunci mi povesteti dup. Acum s ne lum tlpia.
Ca s ias, traversar camera de urgene. Trecur de intrarea din spate
folosind cartela magnetic, defilar prin faa medicilor i paramedicilor
indifereni care abia i ddur seama de prezena lor, se amestecar
printre vreo douzeci de persoane care ateptau i ieir pe u. n
goan, pentru c atunci cnd Colomba l trsese pe Dante din parc se
aprinsese lumina n ceea ce fusese camera ei, i peste zece minute zona
urma s fie plin de patrule. n timp ce se ndeprtau, Dante i povesti
viziunea lui cu Tatl.
De asta ai aruncat pantoful?
Nu reueam s m mic, zise el. Sau s strig.
Tu eti sigur c a fost ntr-adevr Tatl? ntreb Colomba trgndu-l
pe prima strad lturalnic, departe de camerele video.
Da.
Pentru c dac a fost o halucinaie ai ti, nu? ntreb ea din nou,
sceptic.
tiu mereu cnd o iau razna.
Dante ncepea s se dezmeticeasc din nou i mergea mai normal.
Trecutul era un amestec de imagini disparate i goluri.
i o fi ieit naintea noastr?
Poate e nc nuntru.

VP - 261
Dante se opri.
Ar trebui s-l cutm, CC.
Ne-ar opri la intrare.
De ce? Ce s-a ntmplat cu tipul din camera ta? ntreb el bnuitor.
Ateapt.
Colomba l trase ntr-o pat de ntuneric pentru c vzuse luminile unei
maini de poliie care se apropia. Maina trecu fr s-i vad.
L-ai omort? insist Dante.
Colomba oft i nu rspunse.
Oh, la dracu. Speram c gseti o soluie mai puin crud. Dar a fost
legitim aprare. O s depun mrturie n favoarea ta.
O s vezi tu ct de mult valoreaz declaraia ta Trebuie s gsim o
main. Nu putem s traversm oraul pe jos.
S folosim maina lui. Ai luat cheia, nu? Arat-mi-o.
De unde tii c am luat-o?
Din moment ce ncercm s scpm aa de repede, nseamn c
vrei s faci cercetri n legtur cu el. Altfel ai fi la spital i te-ai lsa
interogat.
Uneori eti enervant.
i ntinse cheia.
Opel Agila, dac e s m iau dup antifurt, zise Dante.
Se uit n jur.
Nu a parcat aproape de intrare, dar nu cred c a lsat-o prea
departe. i el putea s aib nevoie s o tearg n grab.
Pe harta de pe mobil privi strada principal, care vira n jurul intrrii la
urgene, i studie strzile care porneau de acolo. Le neglij pe cele prea
deprtate, pe cea de lng semafor i pe cele cu sens unic. Mai
rmneau dou. Le art.
S ne desprim i primul care o gsete fluier.
S-o crezi tu c te las. Mergem mpreun.
Gsir Opel-ul rou-nchis n cinci minute, n timp ce sirena unei maini
de poliie se apropia. Colomba se aez pe scaunul oferului i Dante se
ntinse pe bancheta din spate.
Nu-i faci griji s umbli cu o main furat? Pentru c probabil e
furat.

VP - 262
Dac o folosea el, nseamn c e destul de sigur.
Colomba bg ntr-a-ntia i porni. Via Pompeo Magno era n zona
Prati: fceau vreo douzeci de minute dac totul mergea bine. Dar ea voia
s fie sigur c nu merge la casa greit i l sun pe Alberti, care fu
surprins s-o aud. Poate puin mai mult dect surprins, dat fiind ora. Din
fericire pusese telefonul pe vibraii pentru c era n plin proces de
compunere, cu ctile pe cap.
Dottoressa Ai ascultat melodiile? ntreb el imediat.
Colomba nu se ndur s-i spun c MP3 playerul de doi bani
rmsese n camera cu cadavrul.
Nu nc. Scuze, am nevoie de o favoare. S-mi verifici un nume.
Nu sunt la serviciu, dottoressa.
Dar oi avea un prieten de serviciu, nu? Sun-l i ntreab.
Bine. Spunei.
Luciano Ferrari, dup cte se pare nscut n 58 la Roma. Caut
antecedente i reedina actual i sun-m napoi. i dac te ntreab de
ce te interesezi de el, spune c te-a tamponat.
Dottoressa, de fapt n-a putea
Dar Colomba nchisese deja, pentru c avea n ateptare un apel de la
Infanti. Dante nchise ochii ca s n-o vad conducnd cu o singur mn,
i s-ar fi aruncat pe geam dac ar fi tiut n ce stare era ea cu adevrat.
Durerea de cap i greaa erau acum nsoite de sclipiri luminoase care i
explodau n cmpul vizual ca nite stele cztoare, iar Colomba se
chinuia s vad ce e pe strad.
Vocea lui Infanti i bubui n timpan.
Unde mama dracului eti? url el.
Te-au anunat deja? ntreb Colomba.
Normal c m-au anunat. E juma de secie la spital i tu ai disprut!
Nu puteam s rmn.
Nu puteai s rmi? Ce dracu spui acolo? Cine e tipu din closet?
Nu tiu, mini ea. Dar voia s m omoare.
i pe urm?
S-a petrecut un accident.
Halal accident! Trebuie s te ntorci.
Spitalul nu e sigur. Vin direct la secie.

VP - 263
Imediat, Colomba, sau o s ai necazuri.
Aproape imediat.
Colomba!
Ea nchise.
Ar trebui s scoi bateria din telefon, bolborosi Dante. Ca s nu-i
poat lua urma.
N-o s nceap s m vneze imediat. Avem cteva ore.
i apoi?
Colomba trecu pe rou.
M predau.
i le povesteti ce, m rog?
C am fugit din cauza panicii.
N-o s te cread.
Dar n-o s aib motive s m rein.
i dac totui o fac? Nu poi avea ncredere n De Angelis.
Atunci o s mergi mai departe tu. Pn cnd o s gseti ceva
bomb despre cazul tu i cel al familiei Maugeri. Pn atunci eu o s in
gura nchis, chiar dac m condamn la nchisoare pe via.
Singur nu reuesc, CC, zise Dante pe un ton plngcios. Nu poi s-
mi dai rspunderea asta.
Ai intrat ntr-un bloc n flcri ca s m scoi. Te descurci mai bine
dect crezi. Mulumesc, apropo. i mulumesc pentru pantof. i sunt
datoare de dou ori.
Dante se ridic n capul oaselor i i vorbi la ureche.
CC, Tatl tie c ne apropiem de el. Altfel nu s-ar fi expus ca s te
elimine. Nu-i st n obicei s acioneze att de pe fa.
Colomba revzu o clip chipul lui Ferrari la civa centimetri de al ei,
contorsionat de furie. Simi c nu mai are aer.
i atunci?
i atunci avem puin timp nainte s dispar i s tearg orice
urm. i prin orice urm m refer la Luca i la ceilali copii. Singur risc s
dureze prea mult.
Ce alternativ avem?
Nu te preda. Lucreaz mai departe cu mine la cazul sta.
M vor cuta, i nu va dura mult pn vor reui s m gseasc.

VP - 264
Colomba parc lng chiocul nchis al unui florar, sub un bloc vechi
de culoare roz.
Dante vzu numrul 1. Ajunseser.
Ar putea s dureze destul. Exist locuri n care te pot ascunde. i
cunosc persoane care pot s-i fac rost de documente
Colomba inspir adnc.
Dante, nu pot. Am fcut o grmad de porcrii de cnd lucrm
mpreun, dar rmn poliist. Dincolo de o anumit limit nu pot i nu
vreau s trec.
Deschise portiera.
Hai, s mergem.
Dante privi faada blocului i cltin din cap.
mi pare ru. Nu sunt n stare.
Exact acum?
E o stare schimbtoare, CC. tii asta. Dar te pot ajuta de aici.
Cum?
Scoase smartphone-ul.
Video call. Pe Skype.
Colomba nelese c nu era cazul s insiste i cobor cu greu.
Nu rmne n main. Dac apare vreun control, nu trebuie s te
gseasc la bord. Dar, nainte s cobori, terge amprentele.
Dante ncuviin.
Ok.
Colomba se ndrept spre bloc. Dar se opri imediat. Era o ntrebare pe
care nu ndrznise s-o pun pn atunci i care nu mai suporta amnare.
A suferit?
Dante nelese c se referea la Rovere.
Ca un cine. Cel puin de la bru n sus, pentru c n jos
Colomba ridic o mn, prndu-i ru c ntrebase. Dante nu era
capabil s ndulceasc rspunsul.
E destul, merci. Deschide prostia aia de telefon.
Apoi descuie ua de la intrare cu cheile mortului.

VP - 265
8.

Blocul lui Ferrari era de epoc, avea o gheret a portarului n stil vechi
cu fereastr cu bovindou, cutii potale din lemn nchis la culoare, podea
de marmur colorat i un vag parfum de deodorant de lmie. Un mediu
mai potrivit pentru biroul unui notar dect pentru casa unui asasin. Pentru
c ea, Colomba, nu avea nicio urm de ndoial c Ferrari asta era, cu
antecedente sau nu. Prea determinat ca s fie un nceptor, prea precis n
micri, cel puin ct timp ea nu reacionase. i apoi, dac Tatl l
trimisese la ea, cu siguran c nu-l luase pe primul care-i ieise n cale pe
strad. Dar ce-i lega? De ce colabora Ferrari cu un rpitor n serie? Se
gndi din nou la cuvintele lui Rovere, la faptul c Tatl nu lucra singur.
Avusese dovada.
Redeschise mobilul, care vibr imediat cu notificri de apeluri
nepreluate i SMS-uri. Jumtate din poliie o cuta i asta, mai mult dect
orice altceva, i ddu adevrata imagine a situaiei. Era cutat de colegii
ei, ceva ce nu-i trecuse vreodat prin cap c ar fi putut s se ntmple, nici
mcar n cele mai negre momente de disperare. Cu toate astea era acolo,
gata s intre prin efracie dup ce comisese o crim, chiar dac
involuntar (dar fusese, oare, ntr-adevr involuntar? Nu mpinsese cu
bun tiin pistonul seringii?), ntorcnd spatele vechii sale viei ntr-un
mod mai radical i mai violent dect dac i-ar fi dat demisia.
Colomba simi foarte puternic impulsul iraional de a-i suna napoi pe
toi colegii care o cutaser, adevrata ei familie timp de mai bine de
unsprezece ani, cerndu-le s vin s-o ia. Dar l reprim, gndindu-se nc
o dat la Rovere care srea n aer pe scri dup ce o pusese n gard.
Nimeni nu putea s-o ajute n clipa aceea. Goli lista de apeluri i reduse la
zero volumul soneriei pentru a elimina tentaia, i imediat pe display
strluci simbolul verde de la Skype. i puse casca bluetooth i rspunse.
Chipul lui Dante apru pe ecran, colorat de o lumin albstruie sinistr.
Ai intrat? ntreb el.
Nu nc, opti Colomba. Caut ua.
Toate erau marcate doar cu numere, iar ea trebuia s controleze
broatele, luminndu-le cu mobilul, n cutarea celei care corespundea
cheilor. Blestem susintorii maniaci ai intimitii urcnd un rnd de
VP - 266
trepte dup cellalt, tot mai greu. Picioarele i cedau, i de mai multe ori
trebui s se sprijine de perete.
ntreab-l pe portar, suger Dante.
Bun glum, felicitri!
Gsi ua la etajul al treilea. Pe sonerie era scris doar un 9, dar broasca
se potrivea.
Asta, zise ea i ntoarse ecranul ca s i-o arate.
Dante se uit prin obiectiv.
Ce faci dac e cineva n cas?
La starea civil scria c e necstorit.
Poate l ateapt prietena n pat.
Unu ca el n-avea prieten. Dac e cazul, i spun c Ferrari mi-a dat
cheile ca s-i iau un schimb de haine.
Introduse cheia n broasc.
Mi-e mai fric de alarma antifurt.
Atunci stai linitit. N-o pui dac ai ceva de ascuns, observ Dante.
Riti s te trezeti cu garda n cas dac se declaneaz ct eti plecat.
Corect, zise Colomba i ntoarse cheia. Intr repede i nchise ua
blindat dup ea.
Casa ntunecat duhnea a igar i a ceva dulceag care i era familiar
dar nu reuea s-i da seama ce e. Ceva organic, animal Rspunsul i
apru ntr-o strfulgerare.
Cine!
n clipa aceea auzi zgomot de gheare din ntunericul din faa ei i un
mrit jos i gutural. Abia reui s se dea la o parte c o mas ntunecat
se lovi de ua blindat, zgrepnnd-o. Colomba bjbi dup ntreruptor,
l aps i se trezi n faa corpului zvelt al unui doberman care o fixa
mrind.
Ce se-ntmpl, CC? i strig Dante n ureche.
Colomba nu rspunse, atent cum era la msurarea distanelor. La
Academia de Poliie din Ostia ea i ceilali elevi comisari ntlniser un
instructor de la Unitatea Canin. Brbatul, care se prezentase cu un video
n care un cine lup muca un manechin, le dduse cteva instruciuni de
baz s nu priveasc n ochi fiara, s nu fug, s nu arate fric , apoi
explicase cum s loveasc la nevoie. Dar niciuna dintre simulri nu

VP - 267
prevedea s te gseti ntr-un hol, dezarmat i cu problema c nu poi
face zgomot.
Cinele cobor urechile i ltr de dou ori, apoi se arunc spre
Colomba intind direct gtul. Ea ridic instinctiv braul stng i
dobermanul l muc: simi cum dinii trec prin haine i i guresc carnea.
Nu ncerc s-i elibereze braul, ci l mpinse n jos, blocnd flcile
cinelui i mpiedicndu-l s strng cu toat puterea. Czu n genunchi
i se pomeni o clip la nivelul ochilor fiarei care o fixau cu rutate. Ochi
care preau s spun tiu ce ai fcut i transformau cinele n ntruparea
rzbunrii. Colomba fu ngrozit, dar continu s mping i dinii se
afundar i mai mult. O muctur i sfia braul i sngele i curgea pe
podea amestecndu-se cu bale. Ca s mpiedice cinele s-i dea drumul
i s-i mute un alt punct expus de pe corp, i prinse capul cu braul liber,
trgndu-l spre ea. El ncerc s se ndeprteze, dar labele zgrepnar
pe marmur fr s opun rezisten. Ea mpinse nc o dat. Era ca i
cum trebuia s mnuiasc un tub de cauciuc sub presiune, un arc de oel
ncrcat, dar simi cum cinele pierde puin elan, semisufocat de carnea
pe care ncerca s-o nghit.
Cu un efort care i se pru c i fcu s explodeze capul, Colomba l
ntoarse pe-o parte i ncepu s-l loveasc n coaste cu cotul, unde bnuia
c se afl inima. Cinele ncerc s se elibereze din strnsoare, dar ea
aps cu mai mult for i continu s-l loveasc. La a cincea lovitur
disperat, ceva se rupse i Colomba nu nelese dac era vorba de cotul
ei sau de o coast a animalului. Ochii dobermanului se fcuser mai mari
i furia fusese nlocuit de fric i suferin. Colomba continu s
loveasc pn cnd simi cum cotul i se afund fr s mai ntmpine
rezisten.
Mori, mori! gemu ea. Te rog, mori!
Cinele vomit i defec, iar Colomba l inu strns pn cnd labele
ncetar s-i tremure, apoi se ls s cad n fund, inndu-i braul rnit.
Fiara avea ochii sticloi i o dr de snge se ntindea sub corpul ei, unde
coastele rupte i perforaser organele interne.
Colomba alunec de dou ori n balta de snge i rahat nainte s
reueasc s se ridice. Braul i sngera i pulsa, n sincron cu capul, iar
coastele o dureau dup ce Ferrari o luase la uturi. Intr n baie i folosi

VP - 268
un prosop ca s tamponeze sngele. n ciuda gecii lui Dante, colii
ajunseser pn la os, iar Colomba plnse de durere cnd turn ap
oxigenat pe ran. Semiorbit de lacrimi, o cur ct putu de bine, apoi
strnse n jurul ei un prosop curat ca s opreasc hemoragia. Lsa snge
i amprente peste tot, i zise ea cu tristee. Ce balamuc. Ce balamuc
nfiortor fac.
Cnd aveau s-o interogheze, urma s aib dificulti n a se justifica,
dar acum nu avea importan. Era o eventualitate prea ndeprtat, din
moment ce i ca s ajung la ora urmtoare i se prea o sarcin titanic.
Cltinndu-se, se ntoarse n coridor i culese telefonul de la marginea
unei dre de snge, n-ar fi putut spune dac al ei sau al cinelui, privind
cu team cadavrul ca i cum ar fi putut s se ridice din nou i s-i nfig
colii n ea. Acum n-ar mai fi fost n stare s se apere, acum s-ar fi lsat
devorat.
Pe ecran, deasupra chipului preocupat al lui Dante care mica gura
fr s fie auzit, era lista mesajelor i apelurilor pierdute. Alte zece. Le
terse i pe acelea i i puse la loc n ureche handsfree-ul.
Eram gata s vin sus, zise Dante, surescitat.
Dispozitiv antifurt exista, l inform Colomba cu un firicel de voce. Pe
patru picioare.
Am vzut. Bietul animal.
Bietul animal pe dracu, dac nu te superi. Dect s-o faci pe protecia
animalelor, mai bine ajut-m, c mi-e greu s gndesc.
Aprinde toate luminile i las-m s arunc o privire.
Colomba se conform, micndu-se prin cas innd mobilul n fa
aa cum ine un exorcist crucea. Apartamentul lui Ferrari msura
aproximativ dou sute de metri ptrai, cu podele de marmur i parchet;
mobila era clasic, de mahon i sticl. Trei dormitoare, chiar dac numai
unul prea folosit, o sufragerie mare cu televizor panoramic cu cadru
argintat, canapele de piele, o mic sal de sport transformat n cmar.
Colomba scotoci prin dulapuri i sertare, simind cum durerea din cap
i bra cretea pe minut ce trecea. Vederea i se nceo de multe ori i
de tot attea ori trebui s se opreasc s se spele pe fa cu ap rece.
Chipul din oglind i se prea cel al unei fantome.

VP - 269
Nu gsi nimic compromitor, nimic care s fie mcar pe departe legat
de copii sau de acte violente, cu excepia pozelor militare atrnate fr o
ordine anume i o colecie de puti vechi sigilate i sbii de pe vremea lui
Garibaldi i din Primul Rzboi Mondial, expuse n toat splendoarea lor n
sufragerie.
Ce prere ai? ntreb Colomba.
C a cumprat sau nchiriat casa deja mobilat. Mobilele vechi nu se
potrivesc cu gusturile n materie de haine i cu restul mobilierului. Frigider
rou, televizor stil Star Trek Bani muli, dar prea puin bun gust. i apoi
las-m s vd biblioteca.
Colomba l conduse la singurul raft care coninea hrtie tiprit, o
etajer din faa buctriei. Erau cri de istorie, multe despre fascism.
Acum patul, dac nu te deranjeaz.
Obinuit de-acum cu apucturile lui Dante, Colomba se supuse din
nou. Patul matrimonial avea cuvertura perfect ndoit.
Ai observat? Patul e fcut. Ci brbai cunoti care i-l fac att de
bine? ntreb Dante.
Cunosc i femei puine, dar poate c a venit camerista.
Nu. n chiuvet e cana de la micul dejun. Patul i l-a fcut el. i tii
care sunt brbaii care dimineaa i fac instinctiv patul perfect?
Obsedaii ca tine.
i cine a trit mult timp n instituii n care domnete un regim
totalitar i n care eti pedepsit dac-l lai dezordonat.
Ca la nchisoare?
Nu, fie colegiu, fie armat. Ai vzut poza de la intrare, cea n care
Ferrari se arunc cu parauta?
Da. Un zbor civil.
Dar i asta m face s cred c e fost militar.
Dac ar fi fost n armat ar fi aprut n datele lui. Alberti nu mi-a
spus nimic.
Poate a uitat.
Scotocind, Colomba gsi mobilul lui Ferrari, pe care-l bg n buzunar,
un teanc de facturi i o scrisoare nc nchis de la Blackmountain Found
Italia, cu aspect oficial. Era un extras de cont, pe care i-l art lui Dante.
nelegi ceva din asta?

VP - 270
Puin. Prietenul tu era titularul unui cont de asigurri la
Blackmountain, cu alocaie lunar.
Carevaszic
n fiecare lun i intrau ceva gen ase mii de euro n mn. nseamn
o oarecare avere investit n aciuni. Tatl meu fcuse ceva de genul sta,
dar eu i-am tocat aproape imediat capitalul.
Deci Ferrari tria din rent?
Aa se pare. Ai gsit poze cu el n afar de cea de la intrare?
Cteva n buctrie. El cu cinele.
Nimic mai vechi? Nimic care s ne spun ceva despre trecutul lui?
Colomba se aez pe patul matrimonial stricndu-i cuta impecabil.
Moliciunea lui o momi asemeni cntecului sirenelor i pre de cteva
secunde dormi cu ochii deschii.
Vocea lui Dante o readuse la realitate.
Colomba, mai eti?
Da, scuze ce ziceai?
C dac ntr-adevr i era dor de trecutul militar trebuie s aib ceva
care s-i aminteasc de el.
Poate nu fusese n armat, ci era doar un obsedat care n-a fcut n
viaa lui o zi de antrenament. Ca maniacii ia survivaliti.
Survivalitii se menin n form. Sala de sport e abandonat.
Sau nu-i inea aici cele mai dragi amintiri.
Poi lua din nou la rnd sertarele?
Dante, peste puin timp o s vin s m caute. I-am luat telefonul,
poate ne ajut la ceva, dar nu vreau s m gseasc aici.
nc o dat, te rog.
Colomba se ridic din nou cu greutate, n timp ce un glas din interiorul
ei urla s se opreasc i s se arunce n patul la att de primitor. Un glas
pe care-l durea-n paipe c era patul unui mort. Le lu la rnd din nou,
controlnd fundul sertarelor i sub dulapuri, ntorcnd tablourile.
Nimic. i acum chiar trebuie s plec. Sunt pe terminate, i nu numai
cu timpul.
Ok, zise Dante dezamgit.
Colomba se ntoarse n camer ca s ia facturile i bonurile, dar cnd
era pe punctul de a iei, Dante ip.

VP - 271
ntoarce-te ce idiot sunt
Ce-ai vzut? ntreb Colomba care ncepea s-i piard din nou
vocea.
Fotografia de pe perete, cea cu ram de argint
Ce-i cu ea?
E o poz veche care pare tiat dintr-o revist militar, nu de pe o
foaie de calitate, ca restul. Dar o pusese n faa patului, unde putea s-o
vad tot timpul.
Poate c poza are vreo semnificaie pentru el
Poate, dar tu controleaz-o.
Deja am fcut-o.
E ultimul lucru pe care i-l cer.
Colomba se ntoarse i apuc rama. O ntorsese i mai nainte, gsind-
o sigilat. Privind-o n lumin vzuse c nu coninea doar poza unui tanc
din Al Doilea Rzboi Mondial. n ciuda strii de epuizare, Colomba fu de
acord cu Dante: decupajul din revist, uzat destul de ru, nu era n
armonie cu tot restul. Glasul care voia s-o trimit la somn ncepu s strige
din nou, Colomba i zise: Curnd, apoi lu tabloul i l privi din nou n
lumin.
Nu mai e nimic altceva, confirm ea, dar n timp ce rostea cuvintele
i ddu seama c greea: centrul pozei era opac pentru c ceva bloca
trecerea luminii. Descoperi c pe spatele revistei fusese lipit un cartona
subire i c ntre cartona i poz era un ptrat subire de aproximativ 10
centimetri lime. i iei din mn, draga mea, i spuse glasul care voia s-o
trimit la somn. i-am spus c trebuie s te odihneti.
Colomba nveli rama ntr-un fald al cuverturii i o lovi de marginea
noptierei. Sticla se sparse, ea scoase decupajul i ndeprt suportul cu
unghiile; o fotografie veche de polaroid alunec pe covoraul de lng
pat.
Colomba o lu de jos. Arta cinci brbai n camuflaj militar, trei
aezai pe platforma descoperit a unui camion, doi n picioare. Unul
dintre cei aezai era fr ndoial Ferrari, cu treizeci de ani mai tnr, iar
lng el era un individ care semna foarte mult cu portretul-robot ai
Tatlui desenat de Dante. Toi aveau bocancii atrnai la gt de ireturi,
de parc era o glum secret de-a lor, i fceau semnul victoriei.

VP - 272
Aveai dreptate, Dante, opti Colomba. N-o s-i vin s crezi ce
Se ntrerupse i rsuflarea i se tie. l recunoscuse pe unul dintre
brbaii n picioare. i recunoscuse zmbetul, chiar dac mult mai tnr,
privirea. O prpastie i se deschise n minte.
Ce ai gsit? ntreb Dante, care, sprijinit de chiocul florarului,
cerceta febril ecranul iPhone-ului, ncercnd s descifreze umbrele.
Colomba nu rspunse, iar Dante nelese c se mica innd telefonul
ndreptat spre picioare. Vzu dre de podea, alternan de lumin i
ntuneric n timp ce ea cobora scrile murmurnd rugciuni i blesteme.
O vzu ieind pe ua de la intrare, cltinndu-se i cu privirea pierdut, i
fugi n ntmpinarea ei, nfiorndu-se la vederea braului suferind din care
picura snge. Colomba se ferea de privirea lui, gfia.
CC ce e? Ce-ai vzut? o ntreb ngrijorat.
Colomba, fr s vorbeasc, i ntinse poza i se aez pe marginea
trotuarului, de parc ar fi uitat unde se afla. Dante o lu i vzu chipul
omului pe care-l numeau Tatl. Cteva clipe nu reui s-i desprind ochii
din ai lui, care preau s-l priveasc perfornd stratul de acetat. Fcnd
abstracie de echipamentul de camuflaj, era identic cu brbatul pe care l
vzuse n noaptea aceea, n 1989, mergnd spre el cu un cuit n mn. O
clip Dante se ntoarse n trecut i fu, din nou un biat crescut ntr-un
mediu nepropice vieii umane, apoi mna Colombei o prinse slbit pe a
lui i el i reveni.
Nu el, murmur. Nu el, i nchise ochii.
Dante trecu n revist celelalte chipuri. l recunoscu pe Ferrari, aproape
un puti, dar ceilali erau chipuri necunoscute sau nu?
i ddu seama c brbatul n picioare de lng Ferrari avea ceva
familiar i poate c era cel la care se referea Colomba. i-l nchipui
mbtrnit, cu chelie pe tmple, ngrat, i cnd i puse o barb
ncrunit n jurul brbiei simi un fior, n timp ce anumite piese lips
mergeau n cele din urm la locul lor. Brbatul care zmbea la obiectiv cu
un aer indolent era Emilio Bellomo, asasinul care aruncase n aer
restaurantul din Paris.

VP - 273
9.

O feti de trei sau patru ani care purta doar o pereche de chiloi o
privea sugnd o acadea gigantic n form de spiral.
Ests despierta? zise.
Ce-ai zis? ntreb Colomba, nuc.
Fetia nu rspunse i alerg afar urlnd:
Mam! La polica est despierta!
La polica? i zise Colomba, nereuind nc s se dezmeticeasc. Era
ntr-un pat necunoscut ntr-o camer necunoscut care duhnea a
prjeal: de dincolo de perei veneau strigte n spaniol i italian i
sonorul dat la maximum al unui joc cu mpucturi.
Colomba se simea odihnit, dar slbit. Durerea de cap trecuse, ns
muctura din braul stng o durea n continuare, chiar dac mult mai
puin dect nainte. Rana era protejat cu tifon curat fixat cu leucoplast i
o mnca puin, n timp ce la cotul drept avea o vntaie care ajungea
pn spre antebra. Micndu-se, simi un junghi n locul unde Ferrari i
dduse uturi, dar prea c nu avea nimic rupt. i aminti vag c se
agitase ntr-un somn cu febr, trezindu-se doar pentru cteva clipe, fie pe
ntuneric, fie pe lumin, n timp ce cineva i ddea de but i o ajuta s
urineze ntr-un vas de plastic. O femeie cu piele nchis la culoare, dar
imaginea ei era neclar, ca aceea dintr-un vis vechi.
ncerc s se ridice, dar imediat ce puse picioarele jos din pat fu
cuprins de ameeli i rmase aezat, privind n jur. Camera era mic i
plin de cutii cu haine nc acoperite cu celofan, prost luminat printr-o
fereastr cu jaluzele stricate care lsa s se vad cerul de la asfinit. Pe
peretele din faa ei erau un crucifix enorm i un bust de plastic al
Fecioarei, acoperit cu flori artificiale. Chiar dac era nc zpcit,
Colomba fu sigur c nu mai vzuse vreodat locul acela.
Pe ua pe care ieise fetia intr o femeie care Colombei i se pru c
avea vreo patruzeci de ani, cu pr des i cre i o pereche de cercei
enormi care zorniau la fiecare pas. i ea era hispanic i purta un tricou
care lsa s se vad buricul i blugi foarte strmi. Se aez lng ea i o
lu de mn.
Dnde vas? i zise. Nu poi s te ridici!
VP - 274
De aproape, Colomba i ddu seama c i dduse cel puin
cincisprezece ani prea mult: machiajul violent i chipul ridat o induseser
n eroare. Se eliber din strnsoare.
Unde sunt? ntreb ea.
Acas la mine. M cheam Ayeln.
Tu ai avut grij de mine?
Colomba art cmaa de noapte cu inimioare pe care o purta.
i mi-ai dat asta?
Eu i mama mea. i surorile mele. Ai dormit mult.
Ct?
Trei zile.
Colomba nchise ochii.
Rahat, opti ea.
Colegii ei trebuie s-o fi dat deja n urmrire.
Unde-mi sunt lucrurile?
Intimidat de bruscheea din glasul Colombei, lui Ayeln i se terse
zmbetul i se retrase.
No s, rspunse.
Mcar tii unde e Dante? El m-a adus aici.
El gringo loco?
El.
E cu fratele meu. En el techo.
Scuze, n-am neles.
Pe acoperi.
Colomba fcu legtura cu limba spaniol i nelese.
Pe fratele tu l cheam Santiago cumva? ntreb ea ntunecndu-se
la chip.
Da, doamn.
mpins de furie, Colomba se ridic ignornd protestele i iei cu pai
repezi din camer. Se pomeni pe un coridor cu un poster mare al lui Che,
apoi ntr-o sufragerie mic n care Jorge Prez se juca pe un PlayStation
4 conectat la un televizor pe care Colombei i se pru c-l mai vzuse
undeva. Doi copii n pantaloni scuri i maiou asistau cu admiraie i
fceau galerie.
Jorge zmbi batjocoritor cnd intr ea:

VP - 275
Ia te uit cine-i aici, la puta.
Copiii rser i repetar:
Puta, puta.
Las c vezi tu puta, rcni Colomba apucndu-l pe Prez de gt cu
mna sntoas. i nu mai vorbi n spaniol, c te-ai nscut la Rebibbia.
Ce dracu vrei?
Pe Santiago. i bocancii.
Cinci minute mai trziu, Colomba apru pe acoperi cu bocancii n
picioare i o ptur fluturndu-i pe umeri. Dante, care sttea aezat pe
canapeaua uzat vorbind cu Santiago, i alerg bucuros n ntmpinare.
CC! Cum te simi? url el.
Purta geaca de f, care avea o ruptur vizibil pe braul stng i pete
deschise la culoare acolo unde sngele Colombei fusese splat.
Ea l respinse.
Fantastic m simt. Ce mama dracului caut aici?
Dante pru stnjenit.
Stai s-i explic.
Nu tre s-mi explici nici pe dracu. Trebuia doar s chemi o
ambulan i s vin s m ia. Sau s-l suni pe Carmine la secie! Nu s
m ascunzi n cocina asta!
Te-ar fi arestat.
A fost legitim aprare!
Spune-i, Dante! url Santiago din spatele lui. Si no rompe las bolas
todo el da.
i le rup n uturi, las bolas, strig la rndul ei Colomba, mulumit c
i revenise vocea. Santiago i art mijlociul.
CC lucrurile s-au nrutit, zise Date.
Da cred i eu! Am plecat de la scena crimei i am disprut! Gsete-
mi un telefon sau o main cu care s merg la secie.
Nu e din cauza lui Ferrari, o ntrerupse Dante. Sau nu numai.
Colomba simi un fior i strnse ptura n jurul ei.
i atunci pentru ce?
Dante oft.
Stai jos, CC.
Ce dracu tre s-mi zici?

VP - 276
Te rog. Stai jos. Altfel nu mai zic nimic.
Colomba se gndi s-l ia i pe el de gt, dar expresia sincer ngrijorat
a lui Dante o convinse s n-o fac: ceva chiar era n neregul. Se aez pe
un fotoliu de piele artificial lng micul laborator informatic.
Ei bine?
Te caut pentru uciderea lui Rovere.
Inima Colombei nu mai btu o clip.
Poftim? zise ea fr s respire.
Cutnd la tine n cas au gsit urme de C-4.
Alt lovitur n inim, mai puternic. Colomba trebui s nghit n sec
de dou ori nainte s poat vorbi.
Cine i-a zis?
Roberto.
Minutillo? Avocatul tu?
Da. Cnd ai leinat nu tiam ce s fac i l-am sunat. M-a informat n
legtur cu zvonurile de la procuratur. Din fericire are civa prieteni
acolo.
Colomba nu reuea s gndeasc limpede.
Chiar nu-mi vine s cred aa ceva, se blbi ea, i era prima oar n
viaa ei cnd se blbia.
De Angelis abia ateapt s te bage la rcoare i s arunce cheile,
cu mine n celula de alturi. Fr s mai pui la socoteal c e posibil s fi
fost el i Santini cei care au plantat acolo probele.
Colomba se ls pe sptar.
i asta
Art terasa din jurul ei.
Asta a fost soluia ta?
Nu aveam altele mai bune. n plus, dup ce am ajuns am fcut s-i
dispar toate urmele. Maina lui Ferrari a ajuns ntr-un compactor i
acum e cam att de mare.
Fcu un gest cu minile.
Iar bieii lui Santiago au curat apartamentul cu clor.
De asta e aici televizorul lui?
Dante fcu o grimas stnjenit.

VP - 277
tiam c n-avea s-i scape. Dar puteam s nu ne chinuim. Nu se
tie cum, apartamentul a luat foc dou ore mai trziu. Cineva era mai
ngrijorat ca noi.
Tatl.
Da. i-am zis, simte c ncepe s nu mai aib timp. i mi-e fric de
ce ar mai putea face.
Mintea Colombei continua s dea rateuri. Era scoas din mediul ei, din
lumea ei. Nu nelegea.
De ce a acceptat Santiago s te ajute? ntreb.
Pentru c sper s-i rmn dator i pentru bani.
Dante fcu o grimas.
Mi-am terminat toate proviziile. Dac ieim cu via din povestea
asta, va trebui s gsesc un mod de a face bani rapid.
Eti acuzat i tu? vru s tie Colomba.
Dante scoase cu mna rea o pagin de ziar din buzunar. Nu purta
mnu, semn c acolo se simea mai n largul lui dect Colomba. Era
prima pagin din La Repubblica, iar n dreapta jos era o poz veche a
Colombei i una mai recent a lui Dante. Titlul: CUPLUL MISTERIOS NC
E N LIBERTATE De la mcelul din Paris la moartea suspect din spitalul
din Roma: ce o leag pe fosta poliist de copilul din siloz?
Au scos la suprafa tot. Parisul, mcelul Rolul tu. i viaa mea, cu
multe brfe pe deasupra. Despre mine se spune c sunt nebun, despre
tine c, probabil ai ajuns i tu. i c-i purtai pic lui Rovere pentru c te-a
lsat deoparte dup Paris.
Nu m-a lsat deoparte. Eu am fost cea care
Eu tiu. Dar ei nu. Aa, dac mergi s povesteti ceea ce tii, o s
par doar o nebunie. Roberto spune c pe mine m caut numai n
calitate de martor, dar c dac m prezint o s fie greu s-mi dea drumul,
prin urmare umblu pe-afar i i in de urt.
Dante trase spre el un taburet i se aez.
Cine tie ce-o face maic-mea, murmur Colomba.
A sunat la telejurnal rugndu-te s te predai. Prea, cum s spun
cam melodramatic.
Colomba nchise ochii. Era mai ru dect orice i-ar fi putut imagina.
Simi c se afund n fotoliu i evit s se mite de fric s nu cad mai

VP - 278
adnc, etaj dup etaj, pn n centrul pmntului, n mijlocul
condamnailor. Iar condamnatul care rdea cel mai tare avea chipul lui
Bellomo.
Deschise larg ochii.
Poza! Unde e?
Dante o scoase din buzunarul gecii i i-o nmn.
Colomba o agit n aer.
Bellomo i Ferrari sunt legai! Vor trebui s cerceteze asta.
i ce-ar putea descoperi, dac descoper ceva? Viaa lui Bellomo a
fost deja ntoars pe toate prile fr s se gseasc nimic care s-l
lege de Tat, iar cu Ferrari n-o s fie altfel. Pentru colegii ti, Tatl nu
exist. i probabil o s spun c cel din fotografie nu e Bellomo, ci un
individ care seamn cu el. Dac n-ai ti ceea ce tii, ai crede altceva?
Gura Colombei se curb cu amrciune.
E mai simplu s crezi c suntem noii Bonnie and Clyde.
Bonnie and Clyde nu puneau bombe i renumele lor e exagerat prin
comparaie cu ce au fcut.
Dante i aprinse o igar folosind mna rea, aproape un spectacol de
prestidigitaie.
Oricum, mcar acum tim de ce Rovere ne-a implicat i pe noi. A
nceput s fac cercetri despre Tat imediat dup mcelul din Paris i
moartea soiei lui. N-ar fi fcut-o dac n-ar fi tiut de o legtur.
Simul datoriei l-ar fi mpins oricum s fac cercetri dac ar fi avut
informaii utile de la care s porneasc.
Singur? n secret?
Dante cltin din nou din cap.
Simul datoriei nu e de-ajuns ca s-i justifice comportamentul, dar
simul vinoviei da.
E o ipotez bun, dar nu poi fi sigur, zise Colomba.
Te neli.
Dante fcu rictusul caracteristic i Colomba nelese ct i lipsise.
Pentru c Santiago al nostru a reuit s deschid stick-ul lui Rovere.

VP - 279
10.

Onorate domnule Ministru de Interne,


stimate domnule Inspector,
stimate domnule Prefect,
nti de toate mi cer scuze pentru caracterul neobinuit al acestei
scrisori, pe care am redactat-o zilele trecute n urma unei profunde
cugetri i a unei suferine personale, dar am intrat n posesia unor
informaii de o natur ce solicit msuri extraordinare pentru protejarea
ordinii publice i sigurana cetenilor, msuri pe care doar cele mai nalte
autoriti din ara noastr le pot pune n aplicare. V scriu contient de
faptul c n ultimele luni comportamentul meu a fost sancionabil, dar a
fost provocat de circumstanele ieite din comun n care m-am aflat. Voi
ncerca n aceast scrisoare s fiu ct mai sintetic i limpede cu putin,
chiar dac faptele pe care le voi expune prezint, fr voia mea,
numeroase incertitudini i lacune.
Chestiunea spre care ndrept interesul dumneavoastr mi-a fost adus
la cunotin la finalul anului trecut n timp ce anchetam cazul n vederea
prinderii asasinului pus sub urmrire EMILIO BELLOMO, cunoscut, din
pcate, la biroul nostru nc dinainte pentru uciderea partenerei sale
ROSELLA CALABRO, apoi pentru o serie de aciuni de natur criminal
despre care vei gsi informaii n anex. n cursul anchetei, biroul meu a
intrat n contact cu un prieten i tovar de infraciuni al lui Bellomo, un
anume FABRIZIO PINNA, acuzat de nsuirea unor sume de bani
necuvenite, furt calificat i tlhrie, la momentul respectiv bolnav de
cancer la plmni n stadiu terminal. Pinna, interogat de ctre domnul
magistrat i de biroul meu, a negat c ar avea informaii utile pentru
anchete, dar ulterior m-a contactat n privat n cadrul instituiei n care
urma edinele de chimioterapie i n care mergeam cu soia mea pentru
acelai tratament. Simindu-se poate mai apropiat de mine date fiind
circumstanele, Pinna, cerndu-i scuze pentru intervenie, mi-a explicat c
vrea s lepede o piatr de pe inim nainte ca boala s ajung la finalul
nefericit i cert, cu singurele condiii ca eu s fiu acela care ridic aceast
piatr i s nu spun nimnui vreun cuvnt. A afirmat, iar eu nu am motive
s m ndoiesc de acest lucru, c m-a ales pentru a-i asculta mrturia
VP - 280
ntruct era convins c se afla n faa unui poliist cinstit i care putea s
neleag starea de sntate n care se afla.
Fiindu-mi uor s-l asigur de discreia mea, promisiune pe care subliniez
c nu aveam nicio intenie de a o respecta, i dup ce am obinut
autorizaia domnului magistrat, am nceput, bineneles, ntlnirile cu Pinna,
care treptat s-a deschis, povestindu-mi despre relaia lui cu Bellomo,
nceput dup spusele lui n luna decembrie a anului 1989.
Pe vremea aceea, Pinna era n serviciul militar ntr-un departament aa-
numit disciplinar pentru c atacase grav un superior n timpul serviciului
obligatoriu. Acest lucru l costase doi ani de nchisoare militar n urma
crora fusese transferat ntr-o cazarm din zona centralei nucleare din
Caorso.
n miezul unei nopi din decembrie nu era sigur n privina datei exacte
Pinna i ali cinci camarazi, i ei membri ai batalionului disciplinar,
fuseser trezii i trimii cu un camion n provincie, la grania cu provincia
Cremona. Lui Pinna i celorlali, printre care un individ poreclit Picioare
Putrede, le fusese dat cu puin timp nainte sarcina de a goli complet o
magazie militar ridicat n mijlocul pustiului, conform spuselor lui Pinna,
care coninea, n afar de mobilier de tip militar, cutii de rufe i aparatur
medical, precum i cri i alimente. Toate acestea trebuiau arse pe
terenul de alturi i, n caz c nu mai era combustibil, fcute frme i
ngropate. Nu le fusese dat nicio explicaie, dar Pinna observase c toate
operaiunile erau supravegheate i coordonate de soldai dintr-o alt
companie, care purtau cu toii echipament de camuflaj fr nsemne,
aparent obinuii cu ceea ce se ntmpla. Printre membrii acestui
detaament fr nsemne era Emilio Bellomo, cunoscut de Pinna pe
vremea copilriei n provincia Latina. Bellomo i Pinna au schimbat cteva
cuvinte, din care Pinna a tras concluzia c pentru Bellomo aceast sarcin
era una comun. Conversaia a fost scurt pentru c Bellomo l informase
pe Pinna c i era team de superiorul lui, supranumit Neamul, conform
spuselor lui o persoan periculoas i violent. Acest Neam era prezent la
operaiuni i, dup prerea lui Pinna, nu agrea vorbria. Pinna l-a descris
pe Neam drept un brbat de nlime mijlocie, solid, cu un gt de taur, pr
blond i ochi de un albastru deschis deosebit.

VP - 281
Conform povestirii lui Pinna, el i Bellomo nu s-au mai vzut pe
parcursul a ce mai rmsese din operaiune i s-au rentlnit abia anul
urmtor, odat cu terminarea serviciului militar, n localitatea lor natal,
unde Bellomo ducea o via mbelugat, aproape luxoas. Fa de Pinna
se artase de mai multe ori generos i prietenos, dar reinut cnd venea
vorba de perioada serviciului militar. Pinna mi-a mrturisit c i se formase
impresia c Bellomo era ngrijorat sau se simea stnjenit de ceva ce se
ntmplase n vremea aceea.
Singurul secret pe care Pinna reuise s-l scoat de la Bellomo era c
motivul acelei neliniti inea de un bieel, cu care la nceput Pinna
bnuise c Bellomo ntreinuse relaii de pederastie, dei comportamentul
lui sexual din vremea aceea era normal i avea o relaie amoroas cu
Rosella Calabro, care avea s devin prima lui victim. Dat n urmrire n
urma uciderii lui Calabro i fr s aib mijloace de subzisten, Bellomo
s-a asociat ulterior cu Pinna, dnd natere cu acea ocazie unei organizaii
infracionale care avea ca scop furtul calificat i tlhria, creia i s-a pus
capt dup arestarea i ulterior trimiterea la nchisoare a lui Pinna, n
1999. n aceast perioad, Pinna a declarat c a ntrerupt orice fel de
contact cu Bellomo. tia doar c era urmrit n continuare i c, dup
spusele unor cunoscui comuni, era posibil s se afle n strintate.
Pinna, deja bolnav, a fost eliberat din nchisoare n 2010, gsise de lucru
ca salahor la o firm de construcii i, dup spusele lui, ncetase orice
activitate n mediul infracional. Mare i fusese surpriza cnd, la nceputul
lui 2013, primise n timp de noapte vizita lui Bellomo la domiciliu. Bellomo,
rnit ntr-un schimb de focuri n Latina n timpul unui control rutier, cuta
adpost, simindu-se pe bun dreptate hituit. Lui Pinna, la momentul
respectiv, i mrturisise intenia de a trece pe jos grania francez pentru a
se refugia la amanta lui, o anume Caroline Wong, de origine franco-
chinez, angajat la un restaurant la mod din Paris ca garderobier. Mai
mult, Bellomo i dezvluise, conform spuselor lui Pinna, c ar fi comis o
greeal acceptnd o misiune propus de ctre fostul su superior, mai
sus-numitul Neam. n zilele de pn la vindecarea complet a rnii, ngrijit
de Pinna, Bellomo adugase treptat detalii. C misiunea se desfurase n
oraul Fano, n Marche, i c Bellomo o acceptase n schimbul unei sume
de bani suficiente nct s nceap o nou via. Adugase i c ceea ce

VP - 282
fcuse i apsa pe contiin, pentru c, din nou, un copil, citez, era la
mijloc. Dup ce a rmas la domiciliul lui Pinna timp de o sptmn,
odat vindecat rana, Bellomo plecase n Frana, explicndu-i lui Pinna
cum s-l contacteze dac avea nevoie. Netrdndu-i vreodat ncrederea,
nici mcar n perioada petrecut n nchisoare, Bellomo l considera pe
Pinna o persoan sigur i de ncredere.
M simt obligat s v informez c mrturia lui Pinna, pe care v-am
reprodus-o n mod sintetic i cronologic, a fost fcut, de fapt, cu ocazia
mai multor ntlniri, fie n locuina mea, fie n locuina lui Pinna, fie la spital,
ntr-o form deseori confuz i presrat cu accese de furie, de plns sau
de afazie total. i, n timpul unuia dintre aceste momente de mare
nelinite, Pinna mi-a dezvluit c motivul colaborrii sale i alegerii sale de
a vorbi numai cu mine era dictat de faptul c nu avea ncredere n
magistratur i nici n colegii mei. Cu trecerea timpului, se convinsese c
misiunea pe care o primise n decembrie 1989 de a sprijini compania de
care aparinea Bellomo a fost, de fapt, o operaiune de muamalizare a
unui grav accident nuclear petrecut n zona Caorso i pe care autoritile l
inuser ascuns de opinia public.
Pinna susinea c persoanele contaminate fuseser ngrijite n secret n
hangarul golit de el i c biatul pomenit de Bellomo cu ocazia primei lor
ntlniri nu fusese victima dorinelor bolnave ale lui Bellomo, cum crezuse
iniial, ci fusese iradiat. Ca dovad a veridicitii spuselor sale mi-a oferit
un fluier de tinichea lsat de Bellomo nainte de fuga acestuia la Paris.
Pinna credea c aparinuse bieelului respectiv i prin urmare l pstrase
n mare tain dup ce l primise de la Bellomo, ca pe un soi de amintire
dureroas. Pinna a adugat c era sigur c nsi boala lui se datora
radiaiilor, din cauza sarcinii ndeplinite n noaptea aceea din 1989 fr
vreun fel de protecie.
Cum putei cu uurin intui din cele de pn acum, povestea lui Pinna
prea nici mai mult nici mai puin dect fantezia unui nebun. Cu toate
acestea, ateptnd s primesc indicaiile necesare pentru capturarea lui
Bellomo, m-am simit dator s fac anumite cercetri. Am descoperit, cum
deja bnuiam, c niciun accident important nu se ntmplase vreodat la
centrala nuclear din Caorso i c abia n 1985 se nregistrase o scurgere
de praf fin uor radioactiv care contaminase civa muncitori, fr vreo

VP - 283
complicaie ulterioar. Dac ar fi avut loc alte accidente n anii urmtori, cu
siguran ar fi fost aduse la cunotina publicului, dat fiind c pe vremea
aceea activitatea de monitorizare a aa-ziilor antinucleariti18 era foarte
intens, ca dovad c accidentul anterior menionat fcuse furori n ziare
i fusese chiar subiectul unei ntruniri parlamentare.
i n ceea ce privete serviciul militar al lui Bellomo datele pe care le
aveam la dispoziie nu coincideau cu relatarea lui Pinna. Cernd lmuriri la
Ministerul Aprrii, am primit o ntiinare scurt n care scria c Bellomo
fusese considerat insuficient pregtit. Din acest motiv, i de team ca
Pinna s nu fie considerat de nencredere, i-am comunicat, spre vina mea,
domnului magistrat doar ultima parte a discuiei mele, cea legat de noua
poziie a lui Bellomo la Paris, considernd-o fondat, i am dat und verde,
de comun acord cu autoritile franceze, operaiunii care ar fi trebuit s
duc la arestarea sa. Dat fiind natura delicat a cazului, i-am ncredinat
aceast misiune celei mai abile colaboratoare a mea, inspector adjunct
dottoressa Caselli, i pentru a m ngriji de biroul meu n cazul n care
povestea lui Pinna despre Bellomo avea s se dovedeasc pur fantezie.
Dar dou aspecte grave mi-au demolat convingerile n legtur cu
partea pe care am considerat-o pur ficiune i cea pe care am considerat-
o real n relatarea lui Pinna. Primul a fost rezultatul cumplit al operaiunii
de prindere a lui Bellomo, un mcel despre care nu este nevoie s v
amintesc. Al doilea a fost moartea lui Pinna, care i-a curmat zilele
spnzurndu-se n locuina sa, n aceeai zi cu nefericitul rezultat al
operaiunii noastre.
n zilele acelea cumplite, devenite pentru mine cu att mai negre odat
cu dispariia soiei mele, n timp ce m ocupam cu mare tristee de
obligaiile biroului meu, o ndoial i croia drum n mintea mea i, orict
ncercam s-o alung, se ntorcea s m chinuie cu mai mult insisten. M
ntrebam dac, dnd la o parte ipoteza fantasmagoric asupra
contaminrii nucleare, compania fr nsemne a lui Bellomo a existat cu
adevrat. Povestea lui Pinna despre ntlnirea cu Bellomo fusese veridic
i plin de detalii care, spre deosebire de altele, preau complet raionale
i legate ntre ele. i, dac acest lucru era adevrat, nsemna c ministerul
ascundea adevrul din raiuni de stat, aceleai raiuni de stat care, e trist

18 Activiti sociali care pledau pentru desfiinarea centralei nucleare din Caorso.
VP - 284
dar trebuie spus, acoper i o parte din activitatea celor nsrcinai cu
lupta mpotriva terorismului. M ntrebam dac rspunderea pentru ceea
ce se ntmplase mi aparinea, pentru c deschisesem, cum se spune,
cutia Pandorei unui secret militar bine pstrat de-a lungul timpului, poate a
unor operaiuni de spionaj care aveau legtur cu ultimele urme ale
activitilor subversive din anii 70 i care se desfuraser pe teritoriul
centralei nucleare.
Munca de noapte la hangar la care participaser Pinna i Bellomo putea
foarte bine s priveasc demontarea unei centrale de monitorizare i
ascultare, inut pe bun dreptate secret, chiar dac nimic nu putea
justifica referirile repetate la un biat czut victim a unei atare activiti,
doar dac nu era vorba despre muamalizarea unui accident petrecut n
timpul funcionrii departamentului, care ulterior pstrase secretul chiar i
fa de superiori.
Dac aa stteau lucrurile, pe ct de improbabil era, putea nsemna c
bomba care explodase n restaurantul parizian i moartea lui Pinna nu erau
evenimente fr nicio legtur ntre ele datorate nebuniei fiecruia dintre
cei doi, ci asasinate duse la bun sfrit de ctre membrii rmai din
compania fr nsemne pentru a mpiedica descoperirea adevrului n
legtur cu ce se ntmplase atunci. tiu, din aceste rnduri poate prea
c i eu am fost lovit de aceeai demen ca i Pinna, dar simeam
apsnd asupra mea rspunderea pentru acele victime i aveam nevoie,
pentru linitea contiinei mele, s descopr ct adevr era n cuvintele lui.
n sptmnile urmtoare m-am cufundat, de aceea, ntr-o frenetic
activitate de cercetare a oricrei confirmri a cuvintelor lui Pinna, pe care
iniial nu le luasem n seam, pornind de la ntmplrile cele mai apropiate
n timp, adic misiunea pe care, conform lui Pinna, Bellomo o ndeplinise
la nceputul lui 2013, n care czuse victim un alt bieel.
Atenia mi-a fost distras de la nefericitul atentat cu bomb n timpul
unei cltorii la sanctuarul Beato Rizzerio din localitatea Coda di Muccia,
n provincia Macerata. n luna ianuarie a anului 2013, cu ocazia
festivitilor de Epifania, un minivan care mergea spre sanctuarul
menionat czuse ntr-o prpastie, dup ce oferul a pierdut controlul
vehiculului din cauza unei defeciuni care se presupunea c fusese
cauzat de o ntreinere neglijent a acestuia. La bordul minivan-ului erau

VP - 285
patru aduli, dintre care doi preoi, un ofer i o nvtoare de coal
primar, precum i doi copii de ase i opt ani din parohia Santllario din
Fano, care muriser pe loc. Impactul fusese att de distrugtor, complicat
de foarte rar ntlnita aprindere a motorului, c recuperarea i identificarea
cadavrelor fusese deosebit de dificil. Ce m frapa era extraordinara
coinciden cu locul i data, conform spuselor lui Pinna, misiunii
ndeplinite de Bellomo, care i provocase o criz de contiin despre care
v-am vorbit mai sus. Dac fusese vorba despre sabotarea unui vehicul
pentru a ndeplini un alt mcel nebunesc? Dar de ce? i acest lucru trebuia
privit prin prisma unei muamalizri a activitilor din trecut? Cineva de la
bord trebuia fcut s tac pentru totdeauna? Era o nebunie, mi dau seama
i o repet, fie i doar s m gndesc la aa ceva, dar ideea nu-mi ddea
pace.
Folosindu-mi timpul liber i zilele de concediu pe care le acumulasem
ntr-un numr mare, m-am deplasat la locul accidentului i n cadrul
forelor de poliie locale pentru a m interesa n legtur cu anchetele n
cazul respectiv. Am descoperit c n timpul expertizelor nu apruse nimic
care s creeze bnuiala unei intervenii asupra vehiculului intervenie pe
care cineva ca Bellomo, mecanic expert, ar fi putut-o face dar c toi
anchetatorii considerau aproape imposibil coincidena care condusese la
moartea tuturor pasagerilor. ntr-adevr, microbuzul pierduse controlul
exact n punctul cel mai periculos al drumului, unde se deschidea
prpastia cea mai inaccesibil i unde curenii puternici de ap ai unui ru
umflat mprtiaser i deformaser i mai mult bietele rmie.
Nemulumit de cele descoperite, dar nc mai chinuit de gndul c aa-zisa
coinciden putea fi, de fapt, o strategie precis, m-am ntlnit cu rudele
celor mori n cutarea unei legturi ntre ei i compania fantomatic fr
nsemne. Trec cu vederea i omit s v povestesc mila imens pe care am
simit-o pentru aceste familii crora le fuseser luai cei dragi. Senzaia lor
iremediabil de pierdere i de vin mi-a ntrit o dat n plus dorina de a
descoperi dac era vorba despre un adevr ascuns.
Singurul detaliu straniu, dac pot s-i spun astfel, obinut din aceast
anchet personal, mi-a fost relatat de ctre familia unuia dintre copii, care
a declarat c descoperise pe pragul casei nclrile fiului lor, un detaliu
rmas fr explicaie. Cteva luni mai trziu, acest detaliu avea s fie

VP - 286
fundamental pentru a m face s neleg c era posibil ca bnuielile mele
s aib un oarecare temei, dar la ieirea din oraul Fano rmneam doar
cu dubii, coincidene i o nelinite care nu slbea deloc. n timp ce
anchetele atribuiau vina pentru atentatul din Paris unui gest nebunesc al
lui Bellomo, eu continuam s caut ceva care s-mi infirme sau confirme
ipotezele. Astfel am nceput s sap n trecutul lui Bellomo i Pinna, n
cutarea unor informaii despre noaptea aceea din decembrie 89, orice s-
ar fi ntmplat atunci. Iar n cercetrile mele am intrat n contact cu
binecunoscuta poveste, dei destul de ndeprtat n timp, a aa-numitului
biat din siloz. Acela a fost momentul n care

Aa se termina fiierul lui Rovere, cu un spaiu alb. Dar ceea ce


Colomba citise fusese destul ca s-l regseasc pe acel Rovere pe care-l
cunotea, eful care o ajutase i o susinuse ntotdeauna, brbatul
integru incapabil s dea dovad de pasivitate. Pstrase secretul ca s
apere instituiile n care credea, i cineva, din cauza asta, i curmase viaa.

11.

Dante rnji cnd Colomba ridic privirea de pe foi, chiar dac prea
mult mai puin vesel dect de obicei. Soarele apusese deja iar terasa era
luminat doar de cteva lmpi cu energie solar, de la Ikea, i de igrile
lui Dante i Santiago, acesta din urm n faa computerului cu Jorge i
tipul tatuat, vorbind cu glas ncet i cu degetele alergndu-i pe tastatur.
Chi per la patria muor vissuto assai,19 zise Dante, parc intuind
gndurile Colombei.
Taci, sri ea.
Analizeaz informaiile n ritmul tu. Eu m chinui de trei zile i tot
nu mi-e de-ajuns. Pcat c nu ne-a spus imediat, eful tu, adug el
sarcastic. Mcar am fi naintat puin.
El nu voia, ncepu Colomba, dar se opri imediat.

19 Cine moare pentru patrie a trit destul, versuri din libretul operei Donna Contea de Saverio
Mercadante, rmase n contiina popular i rostite n cinstea cuiva care i sacrific viaa pentru
ar. (n.trad.).
VP - 287
Da, tiu, continu Dante, iritat. Credea c dduse peste unul dintre
zecile de mii de secrete italiene i se temea de balamucul care ar fi ieit.
Pcat c biatul despre care vorbea Bellomo eram eu. Sau cel pe care l-
am vzut ucis.
Nu poi fi sigur.
Bineneles c sunt sigur. Uit-te la date. Decembrie 1989. Cnd am
evadat. i echipa Tatlui a ters toate urmele. Dar Rovere se temea de
balamuc. De mprocarea cu noroi a instituiilor.
Dante se ridic n picioare i se sprijini cu spatele de o balustrad a
acoperiului, o umbr neagr pe fundalul luminii albe a oraului reflectat
n cer.
Dar se nela. Au trecut douzeci i cinci de ani. Pe cine s mai
doar de civa copii czui n mijlocul ctorva manevre militare? Probabil
au muamalizat totul.
Pe mine m doare. i doare pe o grmad de lume care-i face
datoria fr s-i pese de alii, zise ea aspr.
Ceea ce citise se nvolbura n interiorul ei cu furie.
Sau crezi c suntem toi corupi sau nelei cu criminalii?
Nu, doar depii de o organizaie mai bun ca a voastr.
Care? zise Colomba.
Nu tiu. Dar cineva din armat e evident implicat. Poza, povestea lui
Pinna i apoi Bodini, brbatul pe care l-au acuzat c ar fi Tatl i care s-
a sinucis. i el era din armat.
Chiar crezi c am ajuns s ne batem cu armata? zise Colomba
nelinitit.
Azi nu. Tatl s-a adresat unui vechi prieten ca s te ucid. Dac ar fi
avut la dispoziie armata sau serviciile secrete, ar fi ales pe cineva mai
tnr i mai eficient: pe-acolo gseti mereu o grmad de carne de tun
care e gata s se sacrifice. Fr s mai pui la socoteal c ar fi putut s
pun s te ridice de la spital cu cteva hrtii tampilate i acum ai fi la
Guantanamo.
Fcu o scurt pauz.
Dar n anii 80 tu ce zici?
Nu tiu ce s cred.

VP - 288
Nici eu. Cu mna lor sau printr-o organizaie, pentru ce m-au rpit?
Pentru ce l-au rpit pe cellalt biat, i apoi pe fiul familiei Palladino i pe
Luca? i tii ce m cutremur cel mai tare?
Dante se ntoarse s priveasc grdina interioar, cu umerii lsai.
Mi-am petrecut toat viaa creznd c am fost victima unui maniac,
genial poate, dar nebun. Acum descopr c era un ntreg batalion din
indivizi ca el, i c poate aveau chiar un motiv anume. Un motiv, i dai
seama? Ca s m in la maturat ca pe o bucat de carne n cmara
frigorific a mcelarului.
Colomba se ridic i veni lng el. Apoi, fiind puin surprins de ea
nsi, i puse un bra n jurul umerilor. Contactul i ddu o stare de confort
la care nu se atepta. De ct timp nu mai mbriase pe cineva?
Pinna credea ntr-un complot atomic, zise ea ncercnd s
glumeasc. Poate voiau s te foloseasc pe post de cobai.
Nu sunt radioactiv. i nu au testat pe mine arme sau bacterii
mortale, replic Dante cu un zmbet forat. n afar de mna schingiuit
i de malnutriie, medicii nu au gsit nimic anormal. i n plus Tatl nu ar
fi pierdut timpul s m nvee s citesc i s scriu.
O rzbunare?
Pentru ce? Tatl meu natural are un caracter foarte rutcios, dar i
viaa lui a fost ntoars pe dos ca o oset cnd am disprut. Nu avea
legturi nici cu infractorii, nici cu armata, dac la asta te referi. Nici mcar
n-a fost n armat, din cauza suflului sistolic.
Orice motiv a avut Tatl, cnd l gsim o s-l iau la uturi pn
scuip tot. i promit, zise Colomba ncercnd s par mai sigur dect se
simea.
Dante ridic din umeri, atent s se mite ct mai puin cu putin. Nu
voia ca ea s se ndeprteze.
Ce anse avem s-l prindem?
Dup tine cte avem?
Nu tiu. Dar avem nc nite piste de ncercat. S-i spun ce am
fcut ct timp dormeai.
Spre neplcerea lui Dante, Colomba se ndeprt i se aez la loc.
Te ascult.
Dante se sprijini din nou de balustrad, adoptnd o postur studiat.

VP - 289
Ei bine, lsnd deoparte chestiunea nuclear, m-am gndit c aceia
cinci din poz acionau n zona Caorso pentru c era locul cel mai
supravegheat din Italia, din cauza atentatelor care, de fapt, n-au avut loc
niciodat. Nu tu strini, control la toate cile de acces, camere video pe
strad. Cei n uniform, n schimb, se micau n voie.
Iar Tatl era eful grupului n uniform, tot el ar fi i Neamul, zise
Colomba.
Accent german nu avea, pot s jur, dar sigur despre el e vorba. i tot
el i-a dat de neles lui Rovere c nu-i nchipuise totul. i aminteti cnd
te-a rugat s nu mai continui ancheta?
i artasem portretul-robot fcut de mama aleas greit, zise
Colomba, amintindu-i ct de stranie i se pruse atitudinea lui Rovere i
ct de brusc i se schimbase starea de spirit.
Portretul-robot probabil coincidea cu descrierea pe care i-o fcuse
Pinna, chiar dac la ani ntregi distan. Nu mai putea s se ndoiasc,
totul se lega. i adusesei dovada de care avea nevoie, i putea s te pun
napoi la somn. nelesese c ntre Bellomo i Tat exista o legtur. i
c, prin urmare, masacrul de la Paris putea avea o alt explicaie.
Fcu o pauz.
i acum c Tatl l-a ucis pe Rovere cu o bomb, tim c tot el a fost
i la Paris, nu Bellomo. Voia s-i nchid gura, nu avea ncredere n el.
Eti sigur, Dante?
Da. Te-ai chinuit degeaba lunile astea, CC. Nu ar fi schimbat cu nimic
lucrurile dac trgeai n Bellomo imediat ce l-ai vzut. Tatl era prin
preajm. i el a fost cel care a acionat detonatorul.
Dar i-au gsit resturile lui Bellomo
Colomba avea rsuflarea ntretiat.
Nu lucreaz singur, asta am neles deja. Poate are prieteni i prin
prile alea.
Dumnezeule, murmur Colomba acoperindu-i faa cu minile.
Dante rmase s-o priveasc fr s aib curajul s se apropie,
spunndu-i c e la, apoi i scoase geaca i i-o puse pe umeri. Ea
zmbi.
Va trebui s mi-o faci cadou pn la urm.
Numai s nu mai lai cinii s-o road.

VP - 290
Colomba i ddu seama c lng gulerul cmii lui Dante era vizibil
un pansament.
Ce-ai pit?
Cnd te cram n main am alunecat, rspunse el, cu expresia pe
care o avea cnd voia s evite un subiect.
Colomba avu senzaia clar c o minea. Nu insist i se strnse n
geac.
Ferrari, pentru Tat, trebuia s fie nc mai puin de ncredere dect
Bellomo, dac l-a implicat dup.
La cum s-a descurcat n lupta corp la corp, a spune c avea
dreptate, rnji Dante. Am verificat mobilul pe care l-ai luat de la el de-
acas. Multe sunt numere fr importan, altele ar merita verificate, dar
unul sigur ne va duce la Tat. Un numr de Skype, ca acela pe care l-a
folosit s-o sune pe mama lui Luca, chiar dac nu acelai.
Nu c am avea nevoie de alte probe ca s tim c lucrau mpreun,
observ Colomba.
Nu, a zise c nu.
Scoase poza din buzunarul pantalonilor i art feele celor doi indivizi
fr nume.
ntorcndu-ne la grupul n uniform, a spune c tia doi pe care
nu-i tim sunt nc mai puin de ncredere sau sunt chiar complet pe
dinafar. Mori sau emigrai cu o mic avere n geant.
Ca Ferrari cu renta lui, zise Colomba.
Sau Bellomo, care a spart-o. Pinna zicea c nainte s-i ucid
partenera tria foarte agitat. Apoi a pierdut tot. n contract trebuie s fi
existat o clauz de bun purtare.
Stabilit de cine?
Poate chiar de Tat.
Dante strmb gura.
Nu prea-mi vine s cred c n-ar fi el eful. i, oricum, chiar i Tatl la
un moment dat trebuie s fi rmas fr fonduri.
nregistrarea, zise Colomba.
Exact. N-ar fi trebuit s vnd clipul fiului familiei Palladino dac l-ar
mai fi finanat cineva. ns acum se mic de unul singur. Are acoperire,
nelegeri, complici i poate cineva care l-a ajutat atunci, sau chiar i-a dat

VP - 291
ordine, nc e ntr-o poziie nalt i l ajut n continuare. Mai ales dac
vede o pereche de nclri atrnate pe locul unei crime. Cred c e un fel
de semnal: Noi am fost, lsai-ne n pace. Iar prietenii l acoper. Uit s
fac autopsia copilului familiei Palladino, se grbesc s-l aresteze pe
tatl lui Luca
Un semnal la fel cum credeam c era fluierul pentru tine, zise
Colomba.
Chiar dac acum tim c Rovere l-a pus acolo ca s m atrag pe
mine. Cum a fcut i cu tine. Ce s vezi, avea exact decupajul din ziarul
potrivit ca s i-l arate i s te conving. Un nemernic mecher, dac-mi
permii. Trebuie s fi fost interesant s lucrezi cu el.
Ca i cum ai juca n Serie A. Tot timpul, rspunse Colomba luptndu-
se cu amintirile care i se nfiripaser n minte. L-ai rugat pe prietenul tu
Santiago s caute BlackMountain? Ca s vedem dac gsim numele
vreunor beneficiari?
Da, dar e imposibil. E o companie internaional cu sediul n
Portland, iar serverele sunt prea protejate. n plus, are milioane de
acionari n lumea ntreag, e n consiliul de administraie a nu tiu cte
bnci i ntreprinderi. Spune-mi o firm i i gseti i pe ei acolo, de la
arme la tutun, trecnd prin industria farmaceutic i aerospaial. i nc
o grmad de ONG-uri nonprofit umanitare, printre care Save the People.
Dante cut o igar n pachet i descoperi c era gol. Fcu un gest
dezamgit i alerg la Santiago, ntorcndu-se cu o igar aprins n gur
i una nenceput dup ureche.
i nu tim dac ceilali din grupul Tatlui au primit bani de la aceeai
companie. i, chiar dac ar fi aa, e ca i cum ai folosi o banc. Exist un
singur lucru care poate e semnificativ, poate nu.
Care?
Save the People era unul dintre finanatorii internaionali ai Bussola
dArgento, centrul unde mergea fiul familiei Palladino. Acum doi ani a
nchis uile.
Poate fi o ntmplare, ncepu Colomba. Nu tim nici mcar dac
Bussola dArgento avea ntr-adevr vreo legtur.
Dar dac avea, nseamn c Tatl avea finanatori internaionali.
Ca s rpeasc nite copii?

VP - 292
E ceva mare aici, CC, zise Dante dintr-o suflare. Att de mare c abia
dac-i vedem conturul. De asta trebuie s ne ntoarcem la origini. La anii
80. La ceea ce a povestit Pinna.
Colomba fcu o grimas de frustrare.
Dac a mai avea serviciu, i-a cere informaii ministrului Aprrii.
Din fericire a fcut-o deja Rovere. Ministrul nu i-a dat nimic despre
Bellomo, ns i-a dat ceva despre unde fusese Pinna. Casarma Generale
Annoni, de fapt un depozit de muniie recondiionat. A rmas deschis
doar ct a funcionat centrala din Caorso, din 81 pn n 90. i trimiteau
acolo pe cei cu cazier murdar sau cu probleme de disciplin. n acei nou
ani au trecut pe-acolo cam o mie de recrui, vreo optzeci n aceeai
perioad ca i Pinna.
Au nume cu toii?
Din cei optzeci, vreo aptezeci sunt nc vii, mprtiai n toat ara.
Dar nainte s bat la ua fiecruia n parte a vrea s verific o ipotez.
Care?
Pinna a zis c atunci cnd a golit hangarul era acolo i Picioare
Putrede, corect? Dac i-a amintit de el, i nu de alii, nseamn c erau
ct de ct prieteni.
Se poate.
n dosarul despre Pinna pe care Rovere l-a pus pe stick e i o
reclamaie pentru o ncierare ct timp era nc n serviciul militar. S-a
btut ntr-o crcium nu departe de unde locuiam cnd eram mic.
Conform procesului-verbal, cu el era Augusto Pedini, n vrst de
douzeci de ani. Pedini, piedini, piedi20
Mergi pe ghicite.
Poate, dar din moment ce de la cineva tot trebuie s ncepem, el ar
putea fi persoana ideal. S mergem s-l gsim. Locuiete n Cremona,
zise Dante cu o lumin de ru augur n ochi. O fi momentul pentru o
ntoarcere acas.
Colomba cltin din cap.
Suntem dai n urmrire, Dante. Nu putem s umblm de colo-colo
ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.

20 Piciorue, picioare. (n.trad.).


VP - 293
Santiago o s ne pun n contact cu cineva care ne poate da o
main.
i poate i documente false, zise ea simind cum i crete iritarea.
Pentru alea e nevoie de prea mult timp. Dar tatl meu natural o s ne
gseasc un loc unde s stm.
O s-l in sub supraveghere dac te caut i pe tine.
Dar tiu cum i petrece ziua i unde s ne ntlnim cu el. i e
singura persoan n care am ncredere, n afar de tine.
Nu tiu, Dante
Ce alternative avem? S stm aici i s ateptm s ne prind sau
s ne predm i s sperm c ne cred?
Colomba czu pe gnduri pre de un minut ntreg, n timp ce capul i se
umplea cu scenarii dezastruoase i inima cu suferin. ncepuse prin a
nclca regulile, apoi se transformase n fugar i acum ar fi atins fundul
sacului, adugnd subterfugiu peste subterfugiu.
Colomba oft.
Trebuie s-mi vopsesc prul. S gsesc nite haine
Surorile lui Santiago au tot ce-i trebuie. Dac vrei i pun i unghii
false. Eu o s m gndesc la ceva.
Cnd vrei s plecm?
Mine diminea. La noapte ne pregtim i apoi ne micm n zori.
Mai bine la ora de vrf. O s fim mai puin vizibili.
Corect.
Dante stinse ultima igar.
Dac tot cobori, mi aduci un pachet de igri cnd te ntorci? Trebuie
s fie nite cartue pe undeva.
Tu nu vii?
El cltin din cap.
Prea mult lume n cas. Aici am un sac de dormit i o canapea. i
n mansard e o baie, pe care o folosesc pentru celelalte chestii.
Trai, nenic!
Mi-e foarte dor de balconul meu, zise Dante melancolic. Foarte,
foarte.

VP - 294
Colomba se ntoarse n haosul din apartamentul lui Santiago, unde
acum apruser i alte trei fete ntre treisprezece i aisprezece ani i
mama, o grsan cu prul oxigenat care o privea cu suspiciune.
Ayeln nelese de ce avea nevoie Colomba, i fcu rost de o sticl de
ap oxigenat i o rug s aleag ntre un flacon de colorant castaniu i
unul albastru. Colomba i ascunse dezgustul i l alese pe cel castaniu,
refuznd s se lase ajutat. Cnd era mic se vopsise de cteva ori i
credea c-i amintea cum se face. Ayeln se ndeprt promindu-i s-i
fac rost de haine i s pregteasc ceva de mncare. Colomba i ddu
seama c i era o foame de lup. Se nchise n baie pe ct i permitea ua
stricat i i scoase cmaa de noapte. Era acoperit de vnti i avea
nite ochi de drogat: i plnse singur de mil. Scoase din cad un
lighean enorm cu haine murdare i ddu drumul apei, pregtindu-se s se
spele pe pr. Afar, ntre timp, haosul se intensificase, din cnd n cnd
subliniat de hohote de rs, urlete i sonerii de telefon. Una dintre ele o
fcu s tresar pentru c era identic cu cea pe care o alesese ea tocmai
pentru c era dintre cele mai puin folosite, i instinctiv ntoarse capul
spre u: prin spaiul liber dintre u i tocul ei o zri pe una dintre fetele
de treisprezece ani care rspundea la mobil. ncrucind privirea cu a
Colombei, fata lu un aer vinovat i i lu tlpia. Colomba se gndi c
i mobilul la care vorbea fata era identic cu al ei.
Nu se poate, i zise, strfulgerat de un gnd alarmant. Era convins
c Dante fcuse s dispar mobilul ei mpreun cu maina lui Ferrari. Dar
nu-l ntrebase.
i trase la loc pe ea cmaa de noapte i iei s-o caute pe fat, pe
care o gsi aezat pe patul din dormitorul matrimonial. Vorbea cu glas
ncet la mobil, care i de aproape prea al ei. Cnd o observ pe Colomba
c o fixa cu privirea, ascunse telefonul la spate.
Ce e? ntreb.
De unde l-ai luat? zise Colomba.
E al meu.
Colomba ntinse mna.
Arat-mi-l.
Fata se fcu mic.
Am terminat cartela l-am folosit de numai dou ori, jur.

VP - 295
D-mi-l! rcni ea.
Fata ls telefonul pe pat i fugi. Colomba l nfc i i scoase
imediat bateria. Dar tia c era prea trziu.
Iei n goan din camer i aproape se lovi de Santiago, care venea de
pe acoperi.
Eu i Dante trebuie s plecm. Imediat! i zise.
Santiago fcu o grimas de furie.
Prea trziu.
i abia atunci Colomba distinse, peste hrmlaia care o nconjura,
sunetul sirenelor.

12.

Dante rmsese singur pe acoperi, tolnit pe canapea sub geaca de


f pe care Colomba i-o restituise nainte s coboare. Era secat de
cofein, pentru c refuza s bea cafeaua scrboas pe care o fcea
mama lui Santiago, i l durea capul. i aprinse o igar ncercnd s se
calmeze.
Cremona.
Cre-mo-na.
Rsuci cuvntul n minte pe toate prile: oraul lui natal era un
amestec de nostalgie i regrete, dar gndul la ntoarcere scotea la
suprafa cele mai urte amintiri. Ciudat pentru un loc care era considerat
unul dintre cele mai linitite din Italia, aptezeci de mii de locuitori n
mijlocul Cmpiei Padului, care inea de tradiii i de istorie, la torrone i la
viorile Stradivarius. Ca s nu mai vorbim de Torrazzo, i zise Dante
imitnd n imaginaia lui tonul jurnalelor cinematografice din timpul
rzboiului, cea mai nalt clopotni de zidrie din Italia. Nu urcase
niciodat i se ndoia c avea s-o fac de data asta. Sau vreodat.
Cremona.
Dante crezuse ani n ir c Tatl putea fi acolo nc, ascuns pe una
dintre strzile vechi i pline de praf, n timp ce acum tia c locul acela
era doar o etap din activitatea sa de rpitor i asasin. Dar, chiar dac nu
era mai periculos pentru el dect oricare alt ora din lume, Dante tot se

VP - 296
temea la gndul c avea s se ntoarc. Oftnd, lu o pastil din provizia
lui de-acum secat i o nghii cu o gur de vodc din sticlua pe care o
inea sub canapea, spernd ca efectul lor combinat s scad nivelul
barometrului interior, periculos de apropiat de clopoelul de alarm. i i se
pru aproape c-l aude cum rie nainte s-i dea seama c sunetul
venea de sub el.
Sirenele poliiei.
Csc ochii i o vzu pe Colomba aprnd pe scara de incendiu,
urmat ndeaproape de Santiago i Jorge. Ea purta numai cmaa de
noapte i bocanci, dar avea cu ea ceva ce prea o boccelu cu haine.
Ne-au gsit, zise.
Nu adug cine, nu era nevoie.
Dante sri n picioare.
Cum au reuit?
Sora lui Santiago mi-a folosit mobilul. Inteligena trebuie s fie ceva
curent n familia lor.
Ai grij cum vorbeti, puta, zbier Santiago.
Colomba rnji cu toi dinii.
Dac nu, ce-mi faci?
Dante i lu de bra pe Santiago i Colomba ca s-i despart, cum se
face cu copiii cnd se ceart.
Cum plecm de-aici?
Nu putei, rspunse Santiago continund s-o fixeze cu privirea pe
Colomba. Bieii mei de jos spun c poliaii au nconjurat blocul.
i au ridicat deja blocaje pe toate cile de acces n zon, zise
Colomba. Cel puin, eu aa a fi fcut. De fapt, nu. Eu a fi pus sub
supraveghere blocul i a fi ateptat ca suspectul s ias. Sau cel puin
a fi intervenit la lumina zilei. Dar trebuie s se grbeasc foarte tare s
m prind, adug ea cu amrciune.
Santiago l btu pe spate pe Dante.
mi pare ru, compadre. Sper s-i ii promisiunea i s le spui c n-
am nicio treab cu nimic.
Da, normal, rspunse Dante mecanic.
Jorge ncepuse s demonteze laboratorul, iar Santiago merse s-l
ajute.

VP - 297
Ct timp avem pn s ajung? ntreb Dante.
Pn aici? Poate fi i o jumtate de or, dac nu-i ajut careva. M-au
localizat cu mobilul, dar nu tiu de Santiago, altfel ar fi pus la cale o
intervenie organizat, n-ar fi venit n mas. O s verifice toate
apartamentele.
Atunci mai pune cteva minute: n-o s fie chiar att de simplu, zise
Dante.

i era adevrat, pentru c n clipa aceea, la zece etaje mai jos, un grup
de ageni de la Unitatea Mobil, n echipament de protecie, sttea fa n
fa cu o mas compact de locatari fioroi care urlau la ei i care
umpleau holul i scara blocului. ntre cele dou grupuri, inspectorul-ef
Infanti i scuipa plmnii ncercnd s se fac auzit i ascultat.
V rog! Nu ne ngreunai munca. Cutm o persoan care nu
locuiete aici! Voi n-avei nicio legtur, url el.
i ntre timp se gndea c persoana cutat i fusese pn n urm cu
o lun superiorul direct i c nc nu reuea s cread c era vinovat de
faptele de care era acuzat. Nebun fr ndoial, dar n stare s pun o
bomb acas la Rovere? Imposibil. Ct despre probe, cineva de la
criminalistic trebuie s fi fcut un mare rahat. N-ar fi fost prima oar.
ns nimeni nu-i ceruse prerea, iar cea mai mare parte a colegilor lui nu
aveau o viziune att de pacifist.
O femeie corpolent naint civa pai lovind cu lingura o crati ca
s-i fac pe ceilali s tac. Avea o peruc ncreit i o bluz cu dungi
verticale care o fcea s semene cu un butoi.
Pe cine cutai? ntreb ea cu un puternic accent sudic.
Doamn, nu e problema dumneavoastr. Voi trebuie doar s ne
lsai s ne facem treaba.
Da doar n casa noastr o cutai, deci e problema noastr. Credei
c v lsm s intrai aa?
Doar facem un control. Nimeni n-o s aib vreun fel de problem.
Din bloc apru o btrn.
Mincinosule! url ea. Aa zicei mereu! i cnd l-ai luat pe fiu-miu ai
zis c era doar un control!

VP - 298
Doamn v jur c aa e, zise Infanti, tot mai ngrijorat de turnura pe
care o lua situaia, i se ntreb de ce nu se dduse bolnav n seara
aceea. Mai ales tiind c judectorul care eliberase mandatul de arest
preventiv era De Angelis. Un dobitoc cu acte-n regul.
n clipa aceea, dobitocul cu acte-n regul sttea sprijinit de o main
camuflat, parcat n faa intrrii, dar pe partea cealalt a strzii, privind
cu team bieeii luminai de faruri care l fixau cu privirea de peste
rndurile poliitilor. Trebuie s fi avut cel mult doisprezece ani i preau
deja gata s in n mini un pistol, i zise cu un uor sentiment de
nelinite. Santini, la civa metri de el, vorbea n staie cu glas ncet.
Ce dracu se petrece? l ntreb.
Din ceea ce vedea, agenii care ar fi trebuit deja s nceap percheziia
stteau ca stanele de piatr, jumtate dintre ei nuntrul blocului i
jumtate n faa intrrii n bloc, de unde se auzeau la anumite intervale
urlete i njurturi.
Santini lu staia de la ureche.
E o problem cu locatarii, zise el. Nu e un cartier prietenos.
Nici noi nu suntem. D-le deteptarea.
Caselli nu poate s fug nicieri. S ateptm s se liniteasc
apele.
S ateptm pe dracu!
Suntei sigur, domnule judector?
Nu mai pune ntrebri i d-i drumu, zise De Angelis iritat.
Da, s trii!
Fcndu-i loc printre ageni, Santini apru lng Infanti, care nc
ncerca s fac pe mediatorul.
De ce nu ne micm? l ntreb.
Vedei i singur, dottore, zise Infanti, cu sudoarea curgndu-i pe chip.
Le e team c vrem s lum la secie pe unul dintre ei.
Doar pe unul? N-au neles nimic. Las c-i lmuresc eu.
Santini ceru o portavoce mic de la cineva din unitate i naint civa
pai. Porni aparatul, care emise un iuit strident.
Aa, url el n microfon, iar vocea lui, transformat n cea a unui
robot, ajunse pn la etajele superioare. Ori v dai IMEDIAT din calea
noastr, ori v arestm pe toi pentru c v opunei unui funcionar public

VP - 299
i pentru obstrucionarea forelor de ordine. Ai neles? Trebuie S
RUPEI IMEDIAT RNDURILE!
Santini cobor portavocea i o clip se aternu o linite de mormnt.
Apoi o lamp de noptier zbur prin casa scrii i se fcu ndri la un
milimetru de picioarele lui.
Care-a fost? rcni el rou la fa, uitnd de portavoce. Care mama
m-sii a fost?
M-ta, ip cineva cu dou etaje mai sus.
Strni un hohot general de rs.
Santini ncerc s neleag cine vorbise, dar nu reui. Se ntoarse
lng Infanti.
Atacai, porunci el.
O s ajungem la ziar, dottore, rspunse el.
Foarte bine. Aa o s se gndeasc mai bine data viitoare.
Infanti lu casca de la centur i o puse pe cap. N-o mai fcuse de la
summitul G8 din Genova, iar atunci nu se terminase bine pentru nimeni.
Ddu semnalul.

Pe acoperiul blocului ajunser ecouri ale unor urlete ndeprtate.
Colomba rmsese lng Dante pe canapea.
Tu ascunde-te, nu tiu c eti cu mine. i, dac totul merge bine,
odat ce m prind n-o s mai piard timpul pe-aici.
i dup aia?
i dup aia tot nainte.
Dante cltin din cap.
N-o s mearg, CC.
Am vorbit deja despre asta, mi se pare.
Dar nu eram de acord nici atunci i cu att mai puin acum.
Dante se ridic de lng ea i se ndrept spre Santiago i Jorge,
crora li se alturase i tatuatul. Demontaser aproape toat aparatura i
o puneau n doi rucsacuri mari. Se apropie de Santiago i i opti la
ureche.
Trebuie s-o ajui s scape de-aici.
Santiago ddu cu furie de pmnt cu urubelnia cu cap n form de
stea pe care o folosise ca s demonteze antena parabolic.

VP - 300
Cu ce tupeu mi ceri aa ceva? No es suficiente el caos que ha
causado?
Art spre computerul demontat.
Mira! Biroul meu e distrus. Fceam bani cu sta! i am la polica en
mi casa!
tiai c putea s se ntmple, Santiago. Dar ncearc s nelegi c
dac n-o prind e mai bine pentru toat lumea. i pentru tine.
Santiago i ntoarse atenia spre aparatur.
Nu se poate.
Dac nu se poate, de ce pui computerele n rucsacuri? Unde vrei s
le duci?
Nu te privete.
Dante l for pe Santiago s se ntoarc.
Nu poi s-i lai s-o prind.
Dante! Dac i art cum s ias de-aici o s le spun tuturor
tovarilor ei poliai! Iar eu v trebui s-mi gsesc alt loc. Entiendes?
i promit c nu va povesti nimic nimnui, zise Dante, tiind c minte.
n anumite privine, Colomba era intransigent.
Santiago era gata s rspund din nou, cnd Colomba strig:
Elicopter! Ascundei-v!
Dante ridic privirea peste acoperiuri. Un fascicul luminos cobora din
cer spre strad, apropiindu-se de bloc, nsoit de un sunet tot mai puternic
de elice. n elanul discuiei nu-i dduse seama.
Colomba se arunc ntre ei.
Aterizeaz aici? ntreb Santiago ngrijorat.
Nu, o s continue s se nvrt pe deasupra, mai ales ca s
mpiedice pe oricine s fug n ntuneric. Dar dac ne vede o s trimit
imediat agenii dup noi.
Tatuatul art copertina cea mai joas, n partea opus lor.
S mergem acolo!
Copertina, lung de aproape trei metri, acoperea zece vase
dreptunghiulare pline de pmnt din care nu rsrea nici mcar un
germen. Fusese un experiment de cultivare domestic a marijuanei, pe
care Jorge l ncepuse cu cteva luni nainte fr rezultate remarcabile,
poate deoarece copertina era de tabl, nu transparent, aa cum ar fi

VP - 301
trebuit. Tatuatul i Santiago nfcar rucsacurile i alergar sub ea,
urmai ndeaproape de ceilali. Se ghemuir pe vase, n timp ce fasciculul
luminos mtura acoperiul iar sunetul elicelor devenea asurzitor.
Lui Dante i se prea de necrezut c toate astea se ntmplau cu
adevrat i, dac era s ne lum dup expresia Colombei, gndea i ea
acelai lucru.
Santiago! url Dante ca s se fac auzit deasupra vacarmului.
Trebuie s te hotrti! Zi-ne cum s facem ca s scpm!
Putem scpa? ntreb Colomba. Cum?
Santiago nu vorbi, iar Dante, riscnd s fie vzut de elicopter, se
ghemui lng el.
Santiago! Tu ai neles ce facem eu i CC.
Nu-mi pas.
Dac nu-i psa, nu ne-ai fi ajutat. Nu te-am pltit destul pentru ct ai
riscat? tii pe cine urmrim, tii ce le face copiilor. Iar eu te cunosc. Cu
multe nu suntem de acord, dar ntr-o privin suntem: de copii nu te-
atingi.
Los nios son bendecidos por Dos, zise Santiago fr voia lui.
Dac o prind pe CC, nimeni nu-i va mai elibera pe copiii care au fost
luai. Cum m-au luat i pe mine. mi tii povestea. Copii de vrsta surorii
tale mai mici. Care o s creasc ca animalele n cuc.
i guteria o s-i gseasc? replic Santiago nencreztor.
Da. tiu c o s-i gseasc. i eu o s-o ajut.
i pe el chico din video.
Da, i pe el. i dac reuim, va fi i meritul tu.
Nu-l asculta, zise Jorge. Ar inventa orice ca s-i scape pielea.
Santiago l privi cu rutate.
l cunosc pe omul sta, zise artndu-l pe Dante. Nu minte.
i guteria? ntreb tatuatul.
Guteria nu mai e guteri. E fugar. Y no me gusta enviar a la
gente a la crcel.
Deci, cum se iese de-aici? ntreb Dante.
Prin beciuri, zise Santiago. Toate sunt conectate ntre ele. Blocul
nostru, cel de-alturi i cel de dup.
Poliia a ncercuit cartierul, obiect Dante.

VP - 302
Dar nu i parcul, observ Santiago, artnd n direcia grdinilor Tre
Laghi, un spaiu verde public semiabandonat, la mic distan de ei. Din
al treilea bloc se poate ajunge acolo.
n parc o s fim suficient de departe de colegii ti? o ntreb Dante
pe Colomba.
Dac ne grbim, poate c da, rspunse ea. Dar de-acolo o s avem
nevoie de o main.
Poi s te ocupi, Santiago? ntreb Dante.
No crees que ests exagerando? interveni Jorge. Acuma tre s-i
dm i main ie i prietenei tale?
Eu nu i-am cerut nimic, zise Colomba.
Dar eu da, zise Dante. Nu ajut cu nimic dac ajungem n parc i pe
urm ne prind. i o s se prind imediat cum am ajuns acolo.
Santiago pufni cu nduf, apoi se uit la tatuat.
Sun-l pe Enrico i zi-i s lase o main curat n curb, cu cheile n
contact.
i oferi un serviciu complet trfei steia, zise Jorge furios. Nu te-
neleg.
De-aia sunt eu efu, l nfrunt Santiago. Tiene usted algun problema
conmigo? ntreb cu ferocitate.
Nu, se grbi s rspund Jorge.
Dar nu putem cobor n beci, zise Dante. Sunt poliiti pe scri.
Intrm prin blocul din fa. tiu eu cum.
Santiago i fcu un semn lui Jorge i tatuatului.
Eu i conduc pe Dante i pe guteri. Voi doi luai las mochilas i
venii dup noi.
n timp ce tatuatul l suna pe Enrico, Colomba studie zborul
elicopterului. Fcea un opt mare deasupra celor trei cldiri i a strzilor
de lng ele. Dac plecau cnd era departe, puteau s coboare de pe
acoperi fr s fie vzui, dar probabil i-ar fi prins cnd intrau n al doilea.
n clipa aceea nu aveau alt variant dect s fug.
Zi-ne tu cnd, zise Santiago, nelegnd c aproxima timpii.
Bzitul elicopterului ncet i acoperiul fu cufundat n penumbr.
n cteva secunde.
Colomba numr n minte.

VP - 303
Acum!
Cei cinci pornir n fug, urmndu-l pe Santiago. Prima poriune fu
relativ simpl. O scar metalic de serviciu cobora de pe acoperi pn la
copertina pasarelei care unea cele dou blocuri alturate. O coborr n
relativ siguran, pentru c era dintre cele cu trepte circulare, aa c era
greu s greeasc priza. Colomba l inu mereu pe Dante n faa ei, ca s
stea cu ochii pe el, i l vzu alunecnd cu agilitate pe trepte, n timp ce ea
putea folosi o singur mn din cauza boccelei cu haine. Mai tare se
chinuir Jorge i tatuatul, care trebuir s-i scoat rucsacurile ca s nu
se blocheze i le sprijinir pe cap.
Ajuni pe copertina pasarelei, se lipir de perete, lsnd elicopterul s
treac, apoi alergar pn n captul cellalt, unde se deschidea o u de
fier ruginit nalt cu puin peste un metru, acoperit cu mesaje obscene.
Auzeau de jos priturile staiilor de emisie ale poliitilor i glasurile lor.
Strigtele deprtate, n schimb, ncetaser, semn c agenii reuiser s
foreze intrarea n bloc.
Ua era nchis cu un lact masiv. Santiago l deschise cu cheia, apoi
ddu ua de perete.
Am ajuns.
Colomba bg capul nuntru. Bezn absolut. i ceru bricheta lui
Dante i lumin casa liftului: inele acestuia urcau de-o parte i de alta i,
cinci sau ase metri mai jos, era tavanul cabinei. Ca s ajung la ea
trebuia s foloseasc o scar mult mai ngust dect cea de dinainte i
fr grilaj de siguran.
Liftul merge? ntreb cu glas ncet ca s nu fie auzit de jos. Nu
vreau s m fac terci.
N-a mers niciodat, rspunse tatuatul. Cobori pe acoperiul cabinei
i ajungi deja n beciuri.
Merg eu nainte, zise Santiago.
Intr, se rsuci, i capul i dispru imediat.
E rndul tu, Dante, zise Colomba.
Dante prea hipnotizat de ua mic. Fixa ntunericul din interior, cu
ochii ct cepele, gfind: era un bot mare i nfometat, o prpastie
ntunecat care voia s-l nghit. Se simea tras spre ea i trebuia s-i
ncordeze toi muchii corpului ca s nu cad nuntru i s se piard. Nu

VP - 304
reuea nici mcar s-i dezlipeasc privirea. A numi fric ceea ce simea
n-ar descrie starea corect. Era ca i cum un condamnat ar fi privit fix
ctre lama ghilotinei care urma s-l decapiteze. Era certitudinea devenit
tangibil a morii iminente, la doar civa metri de el.
Nu reuesc, murmur el. n beciuri puteam s rezist, dar asta Asta
nu.
Dante, e singura variant.
El cltin din cap, apoi cu un efort i mut privirea pe ea.
CC Chiar nu pot. mi pare ru. Mergi tu.
Am nevoie de tine.
Dante transpira abundent.
Tu ai spus c dac ne separ
C dac ne separ, tu te poi descurca singur. Dar eu nu. Fr tine
nu-l gsesc pe Tat.
Eu sunt un martor pentru colegii ti, CC. O s-mi dea drumul i te
prind din urm oriunde vei fi.
Trunchia cuvintele la ct de emoionat era.
O s inventm un cod ca s comunicm ntre noi nu e greu. N-o s
tie c pstrm legtura.
Dante nu se poate.
Te rog Colomba
Colomba l privi pe Jorge.
Dai-mi rucsacii votri.
De ce?
Pentru c i duc eu. Hai.
Fie din cauza tonului, fie din cauza situaiei, cei doi brbai se
supuser. Colomba arunc n casa liftului bocceaua cu haine anunndu-l
pe Santiago s-o prind din zbor i i puse cte un rucsac pe fiecare umr.
Cntreau cam cincisprezece kilograme fiecare i se simi cumplit de
dezechilibrat pe spate. Urma s fie o ntreag tevatur cu treptele.
i acum? ntreb tatuatul.
Stai cu ochii pe el, zise ea artnd spre Dante. Eu duc jos
rucsacurile i m ntorc i-l coborm mpreun.
CC nu poi s-mi faci aa ceva, se blbi Dante.

VP - 305
mi pare ru, zise Colomba fr s-l priveasc n ochi. Hai, sau vrei
s ne gseasc aici? Vine elicopterul!
Dante ncerc s scape, dar tatuatul ajunse imediat n spatele lui i i
acoperi gura cu mna ca s-i opreasc urletul. Jorge, dup ce i aruncase
o privire de foc Colombei, se grbi s-l apuce de brae. Dante se zbtea
incontrolabil, iar Colomba i simi inima strngndu-se. E singura cale, i
repet, apoi cobor ct de repede putu, riscnd s se zdrobeasc la
fiecare pas. La jumtatea drumului pierdu priza i nu czu doar pentru c
reui s apuce una dintre inele murdare de vaselin.
Din partea de sus a liftului venea o lumin galben. Era Santiago cu o
lantern pe baterii.
Unde sunt ceilali? o ntreb cnd ea ateriz lng el.
l in pe Dante, acum m duc s-l iau.
sta nu-i un loc pentru el.
Nu-i nevoie s-mi spui.
Nemaifiind mpovrat de rucsacuri, Colomba urc napoi fr
probleme. Ajuns la u, ciocni uor ca s atrag atenia. Capul lui
Dante fu mpins n tunel, apoi partea de sus a bustului. El deschise gura
ca s urle, dar Colomba fu pregtit s i-o acopere.
Te rog. Nu ipa, te ajut eu, i spuse la ureche.
Dante pufni i cltin din cap.
Colomba continu s-i in o mn pe gur.
Tu m-ai adus aici, eu te duc de aici, zise.
Sau mcar ncerc, adug ea n gnd. Le spuse celor doi Cuchillos s
mping i simi pe ea greutatea lui Dante, care se ag de ea
spasmodic. Colomba fu obligat s foloseasc ambele mini, una ca s
se in i alta ca s-l in pe el, dar Dante nu strig. Doar gfi fr s-o
priveasc. Ea i spuse c puteau s reueasc, dac nu cdeau toi
patru. n clipa aceea, fasciculul luminos al elicopterului i lovi.
i vzuser.

VP - 306
13.

tirea despre strania micare de pe acoperiul pasarelei ajunse


imediat la central, care o naint la staia Siena Uno, adic lui Santini,
unde S-ul venea de la SIC. Sau succhiacazzi,21 cum spuneau cei de la
unitatea mobil, crora nu le czuse bine intervenia lui pripit. n clipa
aceea, revolta aproape fusese stins, i o bun parte dintre locuitorii
blocului erau supravegheai n curte, sau prini cu ctue de maini, cu
tieturi i cicatrici pe cap i nite fracturi. Percheziia ajunsese la
apartamentele de la etajul trei, dar Santini, odat ce primi mesajul, i
trimise pe ageni pe blocul de alturi, lsnd doar civa de paz,
nelegnd ce se ntmpla: Colomba scpa pe deasupra capetelor lor.
De fapt, fugarii ajunseser deja la nivelul solului. Coborrea n casa
liftului fusese rapid, ca i alergarea pn la subsol. Colomba inea un
bra n jurul umerilor lui Dante ca s-l sprijine i s-l liniteasc, fr s se
opreasc vreo clip din a-i vorbi la ureche, ca unui copil. Dante nu
reaciona i o urma mecanic. Contiina lui se ascunsese, nchizndu-se
ntr-un loc luminos i confortabil, pitit dup o circumvoluiune a creierului.
Vedea flori i fluturi, focuri de artificii i stele. La suprafa rmnea doar
un fragment din el necesar micrii membrelor.
Santiago conduse grupul de-a lungul unui beci enorm plin de
drmturi, apoi printr-un coridor subteran care unea cele dou blocuri,
apoi printr-un alt beci. Din cnd n cnd, n ntuneric ajungea pritul
staiilor de pe strada de deasupra lor i o dat aproape se ciocnir de o
grup de ageni care alergau n direcia opus, dar pn la urm nu se
intersectar cu ei. Cu timpul, beciurile se transformaser ntr-un adevrat
conglomerat diform unde domnea legea junglei. Unele erau pline ochi cu
gunoaie i resturi, altele fuseser mrite drmnd pereii de separare i
devornd spaiile goale alturate, pn cnd au ajuns crciumi, camere
pentru oaspei, camere blindate care ascundeau cine tie ce mrfuri,
cmri.
Colomba vzu pn i o zon pentru grtar spat la intersecia dintre
cele dou coridoare, cu o familie de peruani care gtea un pui pe jar,
nepstoare la haosul de deasupra i la umezeal. n unele puncte,

21 Sugtori.
VP - 307
coridorul era blocat de ui blindate i obstacole ntmpltoare, dar
Santiago avea cheia de la toate broatele, sau tia pe unde s mearg.
Cursa lor se termin n faa uii unui beci, nchis cu un lact identic
celui de la ua casei liftului prin care intraser. Santiago o deschise i pe
aceea: beciul coninea vreo zece grupuri sanitare n stare proast.
De aici se ajunge n parc? ntreb Colomba uluit.
Exactamente, rspunse Santiago. Dar mai e o bucic de drum. Cea
mai grea.
Art cu lanterna un raft plin cu vopsele.
Dai-l la o parte, porunci.
Jorge i tatuatul se supuser, descoperind n perete o gaur cu
diametrul de un metru, pentru ca apoi s stea din nou de paz.
Colomba studie reacia lui Dante: niciuna; prea s nu priceap ce se
ntmpla. Mai bine, i zise. Singur n-ar fi reuit s-l in.
Voi ai fcut gaura? ntreb ea.
Dou luni de munc, zise Santiago mndru.
O lmuri c la civa metri era un canal pentru scurgerea apei de ploaie
care venea din parc i se vrsa n bazinul colector de sub bloc. Cuchillos
spaser o deviaie pe care o foloseau pe post de ieire de urgen n caz
de razii. Uneori, cnd ploua, traseul devenea imposibil, pentru c se
umplea aproape complet cu ap, dar acum vremea era frumoas: n-ar fi
avut probleme.
Pe aici ai scpat cnd te cutam acum doi ani, nu-i aa? zise
Colomba.
El rse.
Eram nevinovat, ca tine.
Tatuatul se ntoarse n fug.
Vin copoii. Le-am auzit paii i staiile.
E momentul s plecai.
Santiago i ddu ei lanterna i l btu pe spate pe Dante, care din nou
nu reacion i rmase calm chiar i cnd Colomba l mpinse naintea ei,
pentru ca apoi s-l urmeze n tunelul ngust care mirosea a fos septic.
Colomba se ntoarse s-l priveasc pe Santiago.
Mulumesc, i zise fr tragere de inim.
O, vai, guteria e educat!

VP - 308
Rse acoperind la loc gaura.
Cei trei Cuchillos ieir n fug i nchiser ua, risipindu-se apoi n
beciuri ca s ascund rucsacurile. La jumtatea drumului spre ieire,
Santiago ddu nas n nas cu Santini i un grup de ageni i nelese c era
prjit. l izbir de perete i i puser ctuele fr prea mult vorbraie,
cum fcuser cu toi cei pe care i ntlniser n subsol.
Unde e? ntreb Santini, vrndu-i sub nas o poz a Colombei.
N-am vzut-o-n viaa mea, rspunse Santiago cu un zmbet.
zeflemitor.
Santini ddu ordin s se ntoarc cu susul n jos toate beciurile i s se
drme fiecare perete dac era cazul, n timp ce Santiago s ls pe
minile agenilor care l trau afar. nainte s fie bgat n furgoneta
blindat i prea plin care l atepta, se gndi la el gringo loco care voia
s salveze copiii i la guteria cu ochi care te perforau.
Mucha suerte y adelante, compinches, opti el. Pentru prima oar
spera s ias victorios cineva care nu era persoana lui.

ntre timp, Colomba i Dante se trau prin tunel. Mai bine zis, Colomba
l tra i mpingea pe Dante, care se mica intermitent, cu ochii nchii,
cznd des cu faa n mizeria de pe jos. Dup vreo zece minute, pereii de
pmnt fur nlocuii cu unii de ciment, iar Colomba nelese c intraser
n bazinul colector. De acolo putur s nainteze doar n patru labe, n
timp ce aerul se fcea treptat tot mai curat i mai rece. Dup un cot, ns,
se trezir n faa unei borduri care acoperea aproape complet tunelul. n
spaiul rmas liber ntre bordur i tavan era o plac de metal care prea
solid.
Colomba se temu c Santiago i nelase intenionat. Blocai din fa i
din spate, ar fi murit ca nite oareci n curs. Atacul de panic i strnse
plmnii, i vzu cum umbrele tremur n lumina lanternei.
Nu acum, fir-ar a dracului, murmur ea i mpinse placa de metal cu
toat puterea, sprijinindu-se n peretele de pmnt. Placa de metal czu
zgomotos n partea cealalt i tunelul fu uor luminat de o lumin palid
care cdea de sus. Colomba l strecur pe Dante prin spaiul liber creat,
apoi mpinse bocceaua cu haine i n fine trecu i ea. Czu n canalul de

VP - 309
scurgere, un tub larg de ciment n form de V ascuit, cu partea de sus
deschis sub cerul liber, acoperit pe jumtate de rdcini i ramuri.
nchise lanterna ca s nu fie zrii i, cnd ochii i se obinuir cu
ntunericul, vzu peste coroana copacilor conturul blocurilor din care
scpaser: elicopterul roia deasupra lor ca o musc furioas.
Se aplec deasupra lui Dante, care zcea gfind cu faa n jos pe o
grmad de frunze. Era acoperit de praf i pmnt, iar vaselina
ascensorului i lsase dungi negre i lungi pe chip i brae. l scutur i
observ c ochii i cptau din nou o urm de via.
Suntem afar, i zise. Am reuit.
O clip Dante nu reacion, apoi aerul proaspt i lumina diferit
ncepur s-l dezmeticeasc.
Afar unde? ntreb el cu glas slab.
i explic mai trziu. Reueti s te ridici?
Dante nu se mic, iar ea l apuc de umeri i l trase n picioare cu
fora, apoi l mpinse de-a lungul canalului care se continua printre copaci,
din loc n loc blocat de ramuri sau pietre sau crpat, cu bli adnci la
care trebuir s fie ateni. La ora aceea, parcul era pustiu, iar Colomba
vzu ceea ce prea un lac artificial mprejmuit n vederea unor lucrri de
ntreinere.
Ajunser undeva de unde puteau s vad gardul care desprea parcul
de strad. Nu era nici urm de main de poliie care s-i atepte i
Colomba oft cu uurare, mirndu-se puin de ct de repede se obinuise
s-i considere dumani pe cei care erau colegii ei de-o via.
Stai aici, i zise lui Dante, apoi se ascunse dup un tufi i se
schimb, scondu-i cmaa de noapte devenit o crp i mbrcnd
hainele pe care i le dduse sora lui Santiago: o pereche de blugi, un tricou
cu logo Giorgio Armani, evident fals, i un pulover. Se simi mai bine, chiar
dac ar fi dat un litru de snge pentru un du: era murdar din cap pn-n
picioare.
Cnd se ntoarse la Dante, el era n aceeai poziie n care-l lsase i
urmrea cu privirea elicopterul care acum i lrgise zona de cutare.
Cineva i-a dat seama c ne-am crat, i zise Colomba, i peste puin
timp urmau s pun i blocaje rutiere, dac aveau destule maini
disponibile.

VP - 310
Reueti s sari gardul? l ntreb pe Dante.
El ncuviin, dar nu fu nevoie, pentru c reeaua metalic era tiat n
mai multe locuri i trecur prin ea cu uurin.
La civa metri mai ncolo, la curba de lng grilajul de la intrarea n
parc, gsir un Opel Corsa gri cu cheile n torpedou. Nu era un cadou cu
fund, dar Colomba nelese oricum c era vorba despre o atenie din
partea lui Santiago. Ultima pentru o bun bucat de vreme, i zise. Date
fiind antecedentele, l atepta nchisoarea, cel puin pn cnd ea ar fi
reuit s-i demonstreze nevinovia.
l ajut pe Dante s se ntind pe bancheta din spate i se aez la
volan, n timp ce simea cum povara situaiei i cdea pe umeri ca o
avalan de plumb care-i frngea oasele. i fcea iluzii, i zise,
nevinovia ei n-avea s fie niciodat demonstrat. Copiii urmau s
rmn n minile Tatlui, care ar fi continuat s bntuie pn cnd
vrsta avea s-l mpiedice. i veni s plng i strnse minile pe volan
pn reui s preia din nou controlul. Nu-i putea permite s fie slab,
nimeni n-ar fi ridicat-o de jos dac ar fi czut.
De parc ar fi auzit-o, Dante bolborosi de pe bancheta din spate:
Cnd plecm?
Ea i usc repede lacrimile cu mneca, fcnd n aa fel nct s nu se
dea de gol.
Acum, rspunse cu glas spart i porni motorul.
Cnd Santini i Infanti gsir intrarea n tunelul din spatele raftului,
Dante i Colomba erau deja departe.

14.

Drumul parcurs de Colomba i Dante fu lung i dificil. Nu reuir s


intre pe autostrad i nici pe liniile de centur pentru c erau
supravegheate de camere video i patrule, iar Colomba conduse de-a
lungul oselei pn intrar pe Via Aurelia, care lega Roma de Nord,
deseori deviind intenionat de la ea pe drumuri mai mici, dac mirosea
puncte de control. La dou noaptea, cnd traficul deveni prea aerisit ca
s le dea vreun fel de acoperire, parcar pe un drumeag din spatele unui

VP - 311
rnd de copaci i ateptar dimineaa aipind n reprize, prea tensionai
ca s adoarm cu adevrat. Cnd vorbeau, subiectul era Tatl, sau copiii
pe care i rpise n anii aceia, ceea ce putea s le fi fcut i de ce,
nvrtindu-se tot timpul n jurul acelorai ipoteze.
Dante i revenise, dar rmnea ntunecat i nchis n gndurile sale,
tensionat din cauza condiiei de fugar hituit ntr-o main care duhnea a
transpiraie i excremente. Avea nevoie de o baie i de o cafea cald, de
un pat, de un loc linitit. i nc nu reuea s rmn ancorat n realitate.
Uneori i scpa, ca nisipul printre degete, i se trezea ntr-o parte din
trecutul lui, cea mai angoasant. n ceea ce putea fi la fel de bine un
comar sau o halucinaie, bancheta mainii se transform n scaunul unui
cinematograf pe ecranul cruia era proiectat o sintez a vieii lui, pe care
o vedea ca o sum de momente tragice i patetice. Dac se simise
aproape erou dup ce o salvase pe Colomba din incendiu, ultimele
evenimente l readuseser la condiia iniial, aceea a unei fiine lipsite de
capacitile de supravieuire cele mai elementare, care se simea n largul
ei doar n propria-i minte.
Plecar din nou n zori, extenuai din cauza oboselii i a frigului,
alegnd drumul mai puin supravegheat i cu trafic mai intens, unde ar fi
fost mai greu s fie identificai. Dar tiau c era oricum o loterie: era de
ajuns un poliist de ora bun fizionomist ca s opreasc fuga unei
persoane date n urmrire, ba chiar i doar de un trector bgcios.
Puser benzin de la o staie prea veche ca s aib camere video, iar
n baie Colomba i vopsi prul, ieind cu capul nfurat ntr-o pung de
plastic. Se clti la o benzinrie asemntoare peste o sut de kilometri,
cnd marginile pungii i provocau o asemenea mncrime c-i venea s-
i taie capul. Dar culoarea se prinsese i acum prul ei era rocat: cu
ochelarii de soare n dungi cumprai de la o tutungerie i hainele n culori
iptoare semna foarte puin cu poza care fusese distribuit de SIC.
Dante, n schimb, se rase la zero cu o main de tuns electric i i
cumpr haine prea largi de la un trg dintr-o mic localitate pe care o
traversar. Semna cu un fugar, nc mai slbit i mai jerpelit, dar dac
inea mna rea n buzunar n timpul evadrii i pierduse mnua
special nimeni nu l-ar fi putut asocia cu fostul copil din siloz care era
subiectul zilei n ziare. Comandar de mncare la un bar de periferie, ales

VP - 312
tocmai pentru c era condus de nite chinezi, etnie pe care Colomba o
considera ezitant n a se amesteca n treburile altora, numrnd banii i
calculnd ct timp puteau s se descurce fr s trebuiasc s fac rost
de alii.
nainte s plece din Roma scoseser toi banii disponibili folosind
cardul lui Dante, dar acum nu mai puteau s-l foloseasc dac nu voiau
s ndrepte cercetrile n direcia lor. Dac la Cremona nu gseau ajutorul
la care sperau, urmau s aib probleme serioase chiar i numai s
gseasc de-ale gurii. Cel puin Colomba, pentru c pofta de mncare a
lui Dante era mai mic n ultima vreme. De la nceputul cltoriei
consumase doar dou mere i o tulpin de elin, iar Colomba observa cu
team cum i apruser pe fa primele semne ale epuizrii.
La unsprezece dimineaa trecur n cele din urm grania cu regiunea
Emilia Romagna. Odat cu apropierea de int, Dante deveni i mai
nelinitit i nesigur, vorbind la repezeal despre subiecte inutile i
rozndu-i unghiile, ceva ce Colomba nu-l mai vzuse fcnd vreodat.
Ca s ncerce s-l mai liniteasc un pic, l ntreb despre amintirile
frumoase din oraul natal, dar descoperi c Dante nu avea niciuna. i
amintea puin sau deloc despre viaa de dinainte de rpire, iar cnd
ncercase s-o reconstituie, descoperise c perioada copilriei dispruse
fr urm.
Cnd mama mea s-a omort, zise Dante, ntins pe sptarul cobort
complet i cu vntul care intra pe fereastr lovindu-i faa, tatl meu s-a
fcut pratie i a dat foc la cas, dei n-a neles nimeni dac dinadins
sau dac a fost un accident. Casa a fost salvat, el a ajuns la nchisoare
pentru prima oar, dar din amintirile de familie n-a rmas aproape nimic.
n special, nimic de-al meu. Singurele fotografii care au rmas ntregi sunt
cele din dosarul de la Procuratur pe care le-ai vzut i tu.
Nici dup experiena din siloz Dante nu putea s spun prea multe
despre Cremona, de bine sau de ru. Rmsese acolo doar doi ani, dnd
examene ca s obin dup clasa a opta atestatul de studii medii de
cultur general, timp n care se simea tot mai ru. Pn la urm, tatl lui
l trimisese la o clinic psihiatric.
n Elveia, deloc original.
Dante ndrept scaunul i i aprinse o igar.

VP - 313
Nu te gndi c era vreun lagr, costa prea mult ca s fie aa ceva, iar
ca s m trimit acolo tatl meu a tocat o bun parte din suma primit
drept compensaie pentru timpul petrecut n nchisoare. Era mai curnd
un mediu controlat, unde ploua cu medicamente i edine de
psihoterapie de toate felurile, de nu tiu cte ori pe zi. Acum s-ar chema
rehab.
Ct ai stat acolo?
Patru ani.
Rahat.
Dup primul anior mi-au dat voie s cltoresc. Mai nti cu un
nsoitor, apoi singur, n cltorii organizate. Dac fceam pe nebunu sau
mi era ru, permisiunea era revocat. nelegi, eram tot timpul sub
supraveghere, deci intram i ieeam ncontinuu. ns dup patru ani am
reuit s fac n aa fel nct tribunalul s m declare capabil s gndesc
i s simt i le-am zis pa.
i ai fcut cltoriile luxoase de care mi-ai vorbit odat?
Exact. Chiar dac mai puin luxoase dect a fi vrut. Pentru mine
avioanele sunt subiect tabu, iar n anumite locuri nu poi ajunge pe
pmnt sau pe mare. De cnd m-am ntors n Italia, ns, nu am pus deloc
piciorul n Cremona.
Nici mcar o dat?
i numai dac-mi trecea prin cap fceam o criz. Ca i acum, dei
dup tot ce s-a ntmplat n ultimele zile m ndoiesc s m pot simi mai
ru.
De cnd nu l-ai mai vzut pe tatl tu?
Am luat prnzul mpreun anul trecut. Pe teritoriu neutru, la Florena.
El s-a plns tot timpul i a avut crampe la stomac. O sear de neuitat.
Poate ar trebui s ne gndim la o alternativ.
Nu exist niciuna. n Cremona e greu s te ascunzi dac nu te ajut
cineva. Iar el e singurul pe care-l cunosc prin prile alea care ar fi dispus
s m ajute.
Ajunser la patru dup-amiaz, trecnd podul de fier de peste Pad care
unea Emilia Romagna de Lombardia. Dedesubt, apele umflate ale rului i
canoele a doi vslai. La primul sens giratoriu, unde se nla
reproducerea abstract a unei viori de metal, Dante o rug pe Colomba s

VP - 314
intre pe una dintre strzile care coborau spre ru, apoi o ghid de-a lungul
malului. n dreapta lor curgea Padul, n stnga se deschideau porile
staiunilor balneare. Ziua era limpede, dar rcoroas i umed: erau
foarte puini pietoni i bicicliti, aproape toi n vrst.
Se oprir la civa metri de o csu roie cu un etaj, cu palmieri n
curte i o pajite mare cu un chiringuito22 de culoare albastr. Pe semn
scria: GLI AMICI DEL FIUME.23 Pajitea era pustie, dar n spatele
geamurilor se puteau distinge semne de via.
Am ajuns, zise Dante. E clubul unde tatl meu natural joac dame n
fiecare dup-mas.
Colomba opri motorul, Dante i trase pe cap apca cu urechi de
Mickey Mouse pe care o cumprase i strecur mna rea n buzunar.
Eti sigur c reueti s intri? ntreb Colomba.
Dante se opri cu mna bun pe portier.
De dou ore m pregtesc sufletete. i e plin de ferestre, vezi?
Dar tonul lui nu era linitit.
Dac ai probleme, fugi afar i ncercm alt dat.
Dante ncuviin cu tristee.
Bine, zise, apoi cobor i se apropie ncet de cldire, respirnd cu
calm i prefcndu-se c era vorba doar de o faad fals care se
deschidea ntr-un spaiu liber, ca la Hollywood. Hai, i zise, ai traversat un
beci. i casa unui lift. Dup toate astea, ar trebui s reueti fr
probleme. Dar nu reuea, se simea mpovrat i fragil. Odat ajuns la
trepte, se opri i i aprinse o igar.
Colomba i urmri micrile cu inima n gt. Vzndu-l cum mergea
foarte ncet n mijlocul drumului o fcea s se team pentru sigurana lui.
Aproape se atepta ca Tatl s apar de dup un perete i s-l ia cu el
pentru totdeauna. Dar nu se ntmpl nimic. Dante termin igara, apoi
intr aproape n fug.
Colomba atept rbdtoare cteva minute, apoi cu mai puin
rbdare alte dou. Din locul n care era nu reuea s vad interiorul
localului. Dac Dante intra n bucluc sau dac cineva chema primul-ajutor,
i-ar fi dat seama abia cnd ar fi vzut girofarurile. S coboare i s
22 Bar n staiuni turistice, unde se pot cumpra buturi, gustri i uneori chiar servi mese calde.
(sp.).
23 Prietenii rului. (it).
VP - 315
verifice, pe de alt parte, o expunea la riscul de a fi recunoscut. Cele
dou opiuni se luptar n mintea ei pn cnd deschise brusc portiera i
merse cu capul plecat spre cldirea clubului.
i puse minile streain la ochi i se uit nuntru. Era un local dintre
cele bune, decorat n stil marinresc, cu peti artificiali i nvoade prinse
pe perei, printre inevitabilele fotografii cu VIP-uri de mna a doua. Vreo
zece persoane, toate peste aizeci de ani, erau mprtiate pe la mese i
jucau cri sau ah. nclinnd capul, Colomba l zri ntr-un sfrit pe
Dante, aezat la o msu, stnd de vorb cu un btrn usciv, cu o
tichie de ln pe cap i ochelari care-i ascundeau stngaci aparatul
auditiv. Colomba i nchipui c era tatl lui natural i se ntreb de ce
Dante rmnea nuntru cu el n loc s ias imediat i s le fac
cunotin.
n spatele lui Dante, un juctor de cri ridic privirea i o salut
vznd-o n spatele ferestrei. Colomba se ddu brusc napoi, sprijinindu-
se de un stlp de susinere de pe pajite. Dincolo de mal curgeau apele
Padului. Preau neltoare, pline de vrtejuri i cureni, n stare s te
trag la fund i s nu-i mai dea drumul. Ca povestea asta n care ne-am
bgat, i zise cu amrciune. O camionet se opri chiar n faa sa
blocndu-i privelitea. Din ea cobor un btrn enorm pe care Colomba l
aprecie ca avnd pe la dou sute de kilograme. Se tra cu ncetineal cu
ajutorul a dou bastoane de munte. Colomba ls capul n jos ca s nu i
se vad faa, dar i se pru c zrete o scnteie de interes n ochii porcini
ai celuilalt, care n loc s urce treptele chiopt anevoie spre ea.
Brbatul se propi n faa ei, sprijinindu-se cu toat greutatea pe
bastoane, care preau pe punctul de a se rupe. De aproape arta nc mai
mare, cu nasul brzdat de un semn violaceu.
Nu v-am vzut pe undeva? ntreb cu o voce baritonal i gutural.
Colomba se chinui s zmbeasc.
Nu. Nu cred. Nu sunt de pe-aici.
Nu am zis c suntei de-aici, doar c v-am mai vzut.
Colomba, de data asta, se uit dur n ochii lui.
M putei lsa n pace, v rog?
Brbatul nu pru impresionat. n schimb zmbi feroce i i bg sub
nas un deget ct un salam ntreg.

VP - 316
Suntei poliista! exclam el. Cea cu bomba. V-au dat fotografia la
televizor.
V nelai.
Eu nu m nel niciodat. Ce cutai aici?
Colomba se gndi s-i trag un pumn i s-o ia la sntoasa. Dar Dante
era nc nuntru, i nu putea s-l lase acolo. Se hotr s fac singurul
lucru posibil: l neglij pe grsan i intr n goan n local.
Dante o vzu i sri imediat n picioare.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
M-a recunoscut un tip. Trebuie s plecm imediat.
Apoi se aplec spre btrnul care o privea uluit.
mi pare ru. Dante o s ia legtura cu dumneavoastr mai trziu. V
rog, nu spunei nimnui c am fost aici.
Btrnul rmase nuc.
Nu neleg, bigui el.
Colomba l trase pe Dante spre u.
Trebuia s iei imediat cu el.
i de ce, m rog? Nu e tatl meu.
Da care e?
Ajunseser la u, dar era limpede c grsanul putea s se mite i n
vitez cnd voia, pentru c se pomenir cu el n prag, greoi i
monumental. ndrept un baston spre faa Colombei.
Suntei complet needucat! rcni el. Vorbeam cu dumneavoastr!
Colomba se pregti s-l arunce la pmnt cu o lovitur de umr dar
Dante, nelegndu-i inteniile, o opri cu mna rea.
El e, zise artndu-l pe brbatul care bloca ua. Dar vd c v-ai
cunoscut deja.

15.

Tatl natural al lui Dante se numea Annibale Valle, avea aptezeci de


ani, un emfizem i o inim obosit. Urc n camionet, iar Dante i
Colomba merser dup el cu maina lui Santiago, avnd grij s nu-i

VP - 317
urmreasc nimeni. Din cte se prea nu venea nimeni dup ei, erau
puine maini n trafic i i-ar fi dat seama.
Pe parcursul drumului, Colomba ncerc s-i revin din starea de oc.
Nu se atepta ca Valle s semene cu fiul lui, dar nici s arate ca un zmeu
de trei ori ct el. Singurul lucru pe care-l aveau n comun era culoarea
ochilor i convingerea c tiau totul mai bine dect ceilali.
Valle i conduse prin Cremona pn la o vilioar pentru o singur
familie n cartierul Boschetto, pe o strad cu alte douzeci de csue care
se deosebeau numai prin culoarea de la ua garajului. Mica grdin
mprejmuit lsa s se vad tufe superbe de ciclamene i muli pitici de
grdin. Colomba parc maina n garajul csuei i o acoperi cu o
prelat. Valle opri n spatele lor.
Valle le ceru cteva minute ca s vorbeasc cu stpna casei, apoi
fur primii de o doamn pe la aizeci de ani cu prul vopsit, acoperit de
brri i lnioare, care i pofti s se aeze ntr-o sufragerie mobilat ca
un chalet elveian din reclame. Deasupra emineului cu gaz era o pictur
n ulei care o arta cu civa ani mai puini, lng un brbat mbrcat n
vntor. Wanda l mbri imediat pe Dante, care rmsese cu pruden
lng fereastr ascunznd neplcerea de a se afla n locul acela strin. l
percepea ca fiind prietenos, i asta i permisese s intre, dar barometrul
lui era la o gradaie nalt.
Ia uite-l pe fiul lui Annibale, zise femeia cu un accent dialectal att
de puternic nct Colomba o nelese cu greu. Vino s te vd.
Bun ziua, doamn, rspunse Dante, stnjenit i rigid.
Spune-mi pe nume. Nu tii ce nerbdtoare eram s te cunosc.
Apoi l mngie, iar Dante nclin capul ca o pisic. Colombei i trecu
prin minte c fusese mngiat de prea puine ori n viaa lui.
Doamn, ncepu Colomba.
Femeia se ntoarse spre ea. Avea un fard de pleoape de aceeai
nuan de albastru ca i cerceii cu pandantiv.
Wanda.
Wanda, domnul Valle v-a explicat situaia?
Da. C nu trebuie s-i spun nimnui c suntei aici.

VP - 318
O s ncercm s rmnem ct mai puin cu putin, continu
Colomba. ns trebuie s tii c, dac ne descoper, vei avea necazuri
pentru c ne-ai ajutat.
Dar n-ai fcut nimic, nu? ntreb Wanda.
Nu. N-am fcut nimic ru. Dar asta nu schimb cu nimic situaia.
Vei fi complicele unei fugare acuzate de crim.
Wanda zmbi forat.
Vrei s m speriai?
Nu. Vreau doar s fii contient de riscuri.
Wanda se ntoarse spre Valle, care se cufundase ntr-un fotoliu i inea
n mn un pahar de whisky.
Annibale garanteaz pentru voi.
Doar pentru fiul meu! mri el. Pe poliist n-o cunosc. Dar
deocamdat mi se pare greu s-i despart.
Wanda oft.
Atunci i iau la pachet.
Mulumesc, Wanda, zise Colomba, sincer recunosctoare.
n trecutul ei recent ar fi considerat-o infractoare, doar pentru c oferea
adpost unor fugari.
V art unde e baia, ca s v putei mprospta dac vrei.
Colomba fu prima care se folosi de ea, rmnnd sub ap pn cnd
buricele degetelor i se ncreir, purtnd pe cap o casc pentru a-i
proteja prul proaspt vopsit. Wanda i dduse lenjerie de schimb i un
tricou care-i venea ca turnat, iar cnd iei din baie se simea aproape
bine.
l gsi pe Dante n sufragerie mpreun cu tatl lui, cu o expresie
nemulumit pe chip. Nu trebuia s fii geniu n ale deduciei s-i dai
seama c cei doi se certaser i c poate din cauza asta Wanda
dispruse n buctrie.
Mi-ai lsat i mie ap cald? ntreb Dante.
Da, du-te linitit.
El se strecur pe lng ea, micndu-se de parc fiecare col al casei
putea ascunde o surpriz neplcut, iar Colomba i Valle rmaser s se
fixeze reciproc cu privirea cteva secunde.

VP - 319
Dumneavoastr i-ai bgat n cap chestiile astea? zise deodat Valle
de pe fotoliul n care se cufundase.
Ce chestii?
C ar trebui s-l vneze pe cel care l-a rpit. C ar trebui s fac pe
justiiarul.
Colomba lu un scaun, l aranj n faa fotoliului lui Valle i l nclec.
Nu trebuie s fac pe justiiarul, ci doar s m ajute s mpiedic s li
se fac ru unor copii. Ct despre cine a convins pe cine, deja nu mai
tiu. A fost un joc de echip.
Dac Dante v-ar denuna n-ar mai avea probleme, zise Valle.
Ai ncercat s-l convingei s-o fac?
Ce prere avei?
C Dante poate n-ar mai avea probleme cu poliia dac v-ar asculta.
Dar numai cu poliia.
i cu cine altcineva ar avea?
Colomba miji ochii, care acum scnteiau cu un verde de cobalt.
tii cu cine.
Valle sorbi din whisky.
V culcai mpreun?
Colomba simi c se nroete i se enerv nc mai mult.
N-ar fi treaba dumneavoastr dac m-a culca cu el.
Prin urmare e un da.
Prin urmare e un vedei-v de treaba dumneavoastr.
E fiul meu. E treaba mea.
tie s-i poarte singur de grij.
Serios?
Valle pufni a dezgust.
Cred c suntei singura persoan din lume care crede asta. i ce-i
facei doar i va nruti starea. Numai s nu ajung la zdup cu
dumneavoastr.
Colomba l scrut cu privirea pe brbat, dar expresia de pe faa lui
gras nu se putea citi. Prea un motan imens i dezgusttor, sau un
Buddha din crpe.
Chiar nu v pas c persoana care v-a torturat fiul e nc afar, n
libertate?

VP - 320
Mcar de-ar fi adevrat
Este, zise Colomba sec.
Nu cred c varianta cea mai bun pentru fiul meu e s-l caute pe
acest individ. Poate ar trebui doar s uite de tot i s mearg undeva
departe. i dumneavoastr l-ai putea nsoi.
La cum o spunei, mi pare mai mult o propunere dect o ipotez.
Valle goli paharul i i mai turn licoare dintr-o sticl pe care o lu de
pe msu.
Eu sunt bogat, doamn Caselli. Banii pe care mi i-a dat Statul i pe
care nu i-am druit fiului meu i-am investit bine, pe cnd nc se mai
putea, i am avut noroc. Tot ceea ce dein, cu excepia unei mici sume
care m va ajuta s-mi duc mai departe puinii ani pe care-i mai am, pun
la btaie. Cumprai-v un bilet spre oriunde vrei, cumprai-v i un
rahat de insul. Suntei poliist, sigur tii cum s facei ca s ieii din
ar.
Asta vrei pentru fiul dumneavoastr? S fug pentru tot restul vieii?
Valle goli i al doilea pahar. i turn un al treilea.
I-am plns moartea ndelung. Nu vreau s se ntmple din nou.
n clipa asta exist ali prini care-i plng copiii pe care-i cred
mori.
Nu sunt copiii mei. Nu m intereseaz.
mi nchipui c propunerea asta i-ai fcut-o i lui. Ce v-a rspuns?
S m spnzur. i tii ce i-am spus? C a face-o dac ar fi de vreun
folos n a-i asigura o via fericit, adug el.
Iar eu v spun acelai lucru. Chiar dac nu cred c exist vreo funie
suficient de rezistent ca s v susin.
Pe neateptate Valle izbucni n rs, care se transform ntr-un acces de
tuse.
Mai gndii-v, zise imediat ce i reveni, tamponndu-i faa cu o
batist. Cnd v vor aresta va fi prea trziu ca s acceptai.
Wanda iei din buctrie.
Annibale mi-a spus c Dante nu consum carne. Dar pentru
dumneavoastr e bine, Colomba?
Colomba se ridic.

VP - 321
mi pare ru, nu avem timp s ne oprim. Trebuie s ne ntlnim cu
cineva, i cu ct o facem mai repede cu att mai bine. Avei acces la
internet sau o hart a oraului? Trebuie s m orientez.
O hart da, rspunse Wanda. Merg s v-o aduc.
Dante iei n clipa aceea din baie. Era n picioarele goale i purta un
pulover curat cu logoul unei asociaii de vntoare, care i venea ca pe
gard.
Termin cu mbrcatul c trebuie s mergem, zise Colomba.
Bnuiam.
i privi tatl, care sttea nemicat cu brbia n piept.
Avem nevoie de camioneta ta, i zise.
i dac n-a vrea s i-o dau? Mi-ai smulge cheile cu fora?
Tata
Valle i arunc legtura de chei, apoi se ntoarse spre Wanda.
D-i mobilul tu.
Nu pot, replic Dante.
Ba poi. Wanda nu-l folosete niciodat i eu cu siguran n-am
sunat-o pe el. Dac l-au pus sub ascultare nseamn c sticleii au
devenit geniali peste noapte. i m ndoiesc.
Colomba ncuviin, iar Dante puse mobilul n buzunar.
Povestea asta se va termina ru, Dante, ntri Valle.
Rmne de vzut pentru cine, zise Colomba.

16.

De Angelis l supusese pe Santiago la interogatoriul preliminar n


noaptea n care l arestase i l interogase din nou n seara urmtoare.
mpricinatul nu rspunsese la nicio ntrebare i magistratul se chinuise
s-i pstreze cumptul. Acum, ntors n biroul de la procuratur, i vrs
nduful timp de cinci minute bune pn cnd Santini ciocni i intr
nsoit de un brbat pe care nu-l cunotea.
Iat-l i pe marele geniu, zise sarcastic De Angelis. Ai nouti?
Niciuna, dottore, rspunse Santini.

VP - 322
Dac ai fi condus operaiunea ca lumea, acum n-am mai fi aici
jucndu-ne de-a v-ai ascunselea.
Apoi pru s-i aminteasc brusc de brbatul care intrase cu Santini i
care atepta rbdtor. Avea pe la aizeci de ani, cu musti stufoase,
roiatice i ncrunite, i pr de aceeai culoare. i ntinse mna.
De Angelis.
Maurizio Curcio, rspunse cellalt.
mi cer scuze, credeam c v-ai ntlnit deja, interveni Santini. Dottor
Curcio e noul responsabil al Unitii Mobile. Era eful seciei pentru
Combaterea Criminalitii Organizate din Reggio Calabria.
Felicitri pentru promovare, zise De Angelis. Chiar dac s-a petrecut
n circumstane cumplite.
Curcio se aez. Era un om calm care i cntrea bine cuvintele.
De asta mi-am i permis s v deranjez, ca s obin informaii noi
despre ancheta n desfurare.
De Angelis se uit la Santini, care i drese glasul.
Torre a fcut o retragere de bani de la bancomat la dou ore de la
fuga lui Caselli de la cldirea din Via del Redentore, la Tor Bella Monaca,
unde credem c i ea i Torre au fost ascuni de acuzatul Santiago
Hurtado, zise Santini. Credem c suma extras i-a ajutat s-i finaneze
fuga.
Hurtado e membrul unui soi de bande sud-americane, dac nu
greesc? ntreb Curcio.
Da, rspunse Santini. Aparinea de Cuchillos, dar acum e pe cont
propriu.
i cum de aceast persoan a ajutat-o pe Caselli? Mi-e greu s cred
c au interese comune.
Nu tim, i-o tie De Angelis. Dar o s ne spun Caselli cnd o gsim.
Nici relatarea lui Torre nu se explic. Cel puin din cte am citit eu.
Santini i De Angelis schimbar o privire.
Din cte tim, Caselli l-a implicat pe Torre ntr-un soi de anchet
neautorizat n privina rpirii lui Luca Maugeri.
Tatl copilului nc e n arest? ntreb Curcio.
Da, rspunse De Angelis. Pentru c noi considerm c el e vinovatul.
Dar Caselli nu e de acord.

VP - 323
Sincer s fiu, e greu de neles ce gndete Caselli.
Curcio i netezi mustile. Un gest care din cine tie ce motiv l calc
pe nervi pe De Angelis.
Dac nu mai e nimic altceva, zise judectorul. Am avut o zi
obositoare i e ora cinei.
M ntrebam de ce suntei aa siguri de vinovia dottoressei Caselli.
Uitai de urmele de explozibil de la ea de-acas? zise De Angelis.
Nu uit i nu am o explicaie, dar continui s nu neleg. A fost o
poliist bun pn la mcelul din Paris. A devenit brusc o terorist?
De Angelis s ls pe sptar i l fix cu ochii mijii.
Ai citit raportul psihiatrului care i-a urmrit recuperarea?
Curcio ncuviin.
Da. Sindrom de stres posttraumatic, destul de normal pentru ceea ce
i s-a ntmplat.
tii c nu a mai urmat psihoterapia dup ce a ieit din spital?
Se ntmpl.
O persoan n starea ei, care nu e supravegheat Cine tie ce i se
ntmpl n cap.
De Angelis i lovi tmpla cu degetele.
Eu am ntlnit-o de dou ori dup convalescen, zise Santini. Prima
oar m-a agresat verbal absolut gratuit. A doua oar m-a lovit, fr s-o fi
provocat. Am fcut i un raport n acest sens.
Dup opinia mea, continu De Angelis, ar fi trebuit pus pe liber, nu
n ateptare. mi pare ru s-o spun, dar Rovere e parial responsabil
pentru ce a pit. El o proteja.
Fr ndoial, zise Curcio, dar De Angelis nelese c voia s spun
exact opusul. i brbatul care a ncercat s-o ucid pe Caselli cum se
potrivete n peisaj? Ferrari.
De Angelis ridic o sprncean.
C a ncercat s-o ucid e ceea ce i-a povestit ea la telefon unui
coleg. Nu tim cum s-au desfurat de fapt lucrurile.
Greu de crezut c dottoressa Caselli a fost cea care l-a atras pe
Ferrari n spital ca s-l ucid cu o otrav.
Conform celor de la criminalistic nu era otrav, ci un mix de
bromur de pancuroniu i clorur de potasiu. Substane care provoac

VP - 324
paralizie i stop cardiac imediat, explic Santini. i foarte uor de obinut
ntr-un spital.
i dup aceea cum se gndea Caselli s scape de cadavru? ntreb
Curcio pe un ton exagerat de amabil. Sau voia s evadeze, dup prerea
voastr?
De Angelis disimul iritarea aranjndu-i butonii de la cma.
Nu avem nc toate rspunsurile, zise. Dar e posibil s fi fost forat
s acioneze ca s-l mpiedice pe Ferrari s-o denune.
Credem c Ferrari a fost complicele ei la atentat, interveni Santini.
Ferrari nu avea antecedente, dar nimeni nu tie din ce tria. Asta dat fiind
c nu avea un loc de munc stabil i prinii erau sraci lipii pmntului.
ns cutm legturi de-ale lui n mediul criminal.
tiai c Ferrari avusese de-a face cu Bellomo? ntreb Curcio.
De Angelis i Santini l fixar cu privirea.
Exist un raport al carabinierilor datat octombrie 1998, continu
Curcio. Din cte se pare, Bellomo a folosit o main pe numele lui Ferrari
ca s evadeze. Ferrari a fost interogat, dar a declarat c maina i fusese
furat i ulterior a fost eliberat.
Tu tiai ceva despre asta? l ntreb De Angelis pe Santini aruncnd
flcri din ochi.
E prima oar cnd aud, rspunse Santini.
Tocmai mi-a sosit raportul de la veri, zise Curcio cu un zmbet jenat.
Nu am avut timp nc s-l dau mai departe la Serviciul Central de
Investigaii. Cu siguran, ar putea fi doar o coinciden, dar la fel de bine
ar putea nsemna c Bellomo i Ferrari pstrau legtura.
n ce scop? ntreb De Angelis.
Nu tiu, admise candid Curcio. E ca i cum n povestea asta ar fi
prea multe piese care nu se mbin. Ceva nu se leag.
De Angelis l fix cu duritate.
mi pare ru s v amintesc, dar nu dumneavoastr trebuie s vi se
lege ceva. Sper c m-am fcut neles.
Bineneles, domnule magistrat, rspunse Curcio ridicndu-se i
strngndu-i mna lui De Angelis. Mulumesc pentru timpul acordat.
Curcio i strnse mna i lui Santini i iei.

VP - 325
sta o s ne calce pe coad, i zise De Angelis lui Santini. Doamne,
cum o s ne mai calce pe coad!
Vrea doar s arate c e cel mai detept din clas. Avei ordine pentru
mine?
De Angelis ncuviin.
S-i verificm i rudele i prietenii lui Torre. Dac e cu el Colomba,
poate c o ajut s se ascund. Nebunii se neleg ntre ei.
Santini ncuviin.
i Hurtado? I-a scpat ceva la interogatoriu?
De Angelis cltin din cap.
A tcut mlc. i mulumit dobitocului luia de avocat, care l-a
instruit aa bine. i care, ce s vezi, e i avocatul lui Torre.
Minutillo, zise Santini. i ceilali prieteni ai lui Hurtado?
Din pcate judectorul pentru urmrire penal nu a validat
mandatele de arestare din lips de dovezi concludente ale infraciunii,
rspunse De Angelis.
nc ne mai trebuie dovezi concludente? Cu oameni din tia?
ntreb Santini.
Chiar aa, zise De Angelis. A trebuit s le dau drumul.

Unul dintre ei era Jorge, care n clipa aceea mergea pe strzile din
Roma cu inima uoar i aripi la picioare. N-ar fi pus rmag n ruptul
capului c avea s scape aa uor dup bulibeala de la Tobrella, chiar
dac el nu se opusese cnd l arestaser n beciuri. La rcoare a stat o
singur noapte, ct s-l salute pe Santiago, care n schimb se resemnase
deja cu gndul c va mai rmne acolo ceva timp. Anita, cnd o sunase
cu ultima liniu de baterie, izbucnise n plns. Pregtea deja un pachet
pe care s i-l trimit n nchisoare ascuns n lenjerie. i-am zis c m
descurc ntotdeauna, sublimase el, mndru de norocul pe care-l avea. Vii
acas, nu? Te iubesc., i spusese ea.
Iar el i jurase. O iubea i, n plus, unde mai gsea una la fel, care nu-i
freca niciodat ridichea chiar dac sttea pe-afar toat noaptea sau
venea acas cu tovari ca ia de la posse, care umblau lsnd n urma
lor o grmad de rahaturi. i nu era nici geloas, era de-ajuns s nu fac
pe nebunu cu altele n faa ei.

VP - 326
Jorge i femeia lui locuiau n San Basilio, ntr-unul dintre cele aproape
trei sute de apartamente ale unui cmin de familiti care semna cu un U
gigantic i oribil de culoare roz murdar. Complexul era dezgusttor:
dimineaa devreme erau mereu duhoare pe scri i copii care plngeau
se auzea i se simea totul pentru c pereii erau ca de hrtie velin ,
ns chiria era egal cu zero. Iniial, locuia acolo bunica lui Jorge, dar
cnd ea murise se mutase el acolo. n ciuda faptului c administraia
blocului i mai trimitea din cnd n cnd o scrisoare n care i cerea s-i
plteasc ntreinerea, Jorge tia c nu s-ar fi ntmplat niciodat nimic
dac n-o pltea. La fel ca el erau cine tie ci alii n blocul la, i nc i
mai muli n cele de alturi. i ce putea face Primria, s-i trimit pe toi
s doarm-n strad?
Cnd deschise cu cheia ua apartamentului, se atepta ca Anita s
sar pe el ca s-l ia n brae, dar nu se ntmpl asta.
Weendy, m-am ntors! zise el imitnd vocea cavernoas a lui Jack
Nicholson din Shining, cum fcea cnd voia s glumeasc. Dar din nou nu
se ntmpl nimic.
Anita? strig el.
S fi ieit s-i cumpere de mncare? Sau era la du? n timp ce
deschidea ua bii ca s verifice, zri o pat roie pe podeaua coridorului,
aproape perfect circular. O atinse uor cu un deget care deveni lipicios.
Snge. O pictur de snge care bltise i nu fusese curat nc.
Jorge zri alta la mic distan, i nc una, i nc una. Anita trebuia s
se fi tiat la deget, sau ceva de genul sta, dar n chip ciudat nu alergase
n baie s se panseze, pentru c irul de picturi ducea drept n dormitor.
Era una i n mijlocul coridorului unde sttea el, de parc Anita s-ar fi tiat
n faa uii.
Temtor, Jorge o strig din nou, apoi intr n camer.
Anita era trntit pe podea ca o ppu de crpe i sub ea se lrgea o
balt de snge att de mare, c Jorge nelese imediat c n trupul ei nu
putea s mai fi rmas nicio pictur. Pe pat, curnd lama cuitului cu o
bucat de hrtie, era un brbat n vrst, cu ochi albatri att de limpezi
nct preau transpareni.
Noi doi trebuie s schimbm dou vorbe, zise brbatul pe care
Dante l numea Tatl.

VP - 327
Jorge ncerc s urle, dar nu reui.

17.

Augusto Pedini, vechiul camarad al lui Pinna, locuia la mic distan de


Dom. Colomba parc maina lui Valle n apropierea zonei pietonale de
lng baptisteriu, n faa leilor de piatr care i pzeau intrarea. Dante i
privi ncercnd s-i plaseze undeva n copilria lui, dar nu reui. Nimic din
ceea ce ntlnea nu-i aducea aminte de ceva, doar strfulgerri din
perioada de dup evadare. Cnd era mic se crase vreodat pe lei?
Fusese vreodat la slujb n catedral? Habar n-avea. Cremona nu avea
materialitate pentru el, cu toate c puinul pe care-l vzuse i plcea, mai
ales n zona central, care pstra planul urban roman.
Colomba l smulse din gndurile sale.
Cine-l sun?
O femeie are mai multe anse s fie ascultat dect un brbat, zise
Dante. Mai ales dac are o voce frumoas.
Eu am o voce frumoas?
Cnd nu foloseti tonul la poruncitor.
ns tu tii s mini. Sun tu.
Sugestii?
Nu-l lsa s-i scape. Nu-l speria. Gsete o scuz ca s te ntlneti
cu el.
Ok.
Dante lu mobilul Wandei i form numrul lui Pedini, punnd pe
difuzor.
Picioare Putrede? zise el cnd cellalt rspunse.
Colomba tresri: nu se ateptase la o abordare att de brutal.
M numesc Dante Pinna. Sunt fiul lui Fabrizio Pinna.
Alt tresrire; Colomba se pregti s-i ia telefonul lui Dante, care se
ntoarse cu spatele ca s-o mpiedice.
Ah. mi pare ru pentru tatl dumneavoastr. Condoleane. Cu ce v
pot

VP - 328
A vrea s ne ntlnim, l ntrerupse Dante. Trebuie s vorbim urgent.
Pot s trec pe la dumneavoastr n zece minute? Sunt cu o prieten.
mi cer scuze, dar acum iau cina mpreun cu familia mea. Nu pot
Mai bine v facei timp.
i de ce, m rog?
Altfel chem poliia i va trebui s le explicai de ce nu le-ai spus c
tatl meu v contactase nainte s se sinucid.
Colomba nchise ochii i Dante atept n timp ce Pinna respir greoi
la telefon pre de zece secunde.
i vrei doar s m vedei? ntreb Pedini.
Dante fcu semnul victoriei.
i s vorbim. Acordai-mi o or din timpul dumneavoastr. S trec,
deci?
Nu, vin eu. Spunei-mi unde.
La intrarea n baptisteriu, la douzeci de metri de casa
dumneavoastr. Sunt ntr-o camionet.
Bine. Pe curnd.
Dante nchise cu un rnjet triumftor i i aprinse o igar ca s
srbtoreasc.
Colomba cobor geamul: acum c se splase, fumul ncepuse s-o
deranjeze din nou.
De unde tiai c Pinna l contactase?
Dac nu vorbeti cu o persoan douzeci i cinci de ani, cnd i e
pomenit numele nu eti foarte pe faz. n schimb el se gndea la Pinna,
iar din tonul vocii prea s fie chiar ngrijorat din pricina asta. Prin urmare
vorbise cu el nainte ca Tatl s-l spnzure i se temea c mai devreme
sau mai trziu cineva avea s-i cear socoteal.
Ar fi putut s citeasc despre el n ziar.
A reacionat prea repede i la porecl. M-am hazardat, dar dac nu l-
ar fi recunoscut am fi putut s nu mai pierdem vremea cu el. Ah, uite c
vine, zise artnd un brbat pe la patruzeci i cinci de ani, cu o hain de
tweed matlasat care traversa strada.
La Cremona era cu siguran mai frig dect la Roma, mai ales seara
cnd aerul devenea umed i apstor.
tii cum arat? ntreb Colomba.

VP - 329
Nu, dar uit-te la pantofii lui. Sunt perforai, perfeci pentru cine
sufer de hiperhidroz. Porecla de Picioare Putrede trebuie s fi avut un
motiv.
Brbatul se ndrept spre camionet i Colomba nelese c Dante
avusese dreptate. Cobor i ntinse mna.
Domnul Pedini? M bucur s v cunosc. Luai loc, zise ea
deschiznd portiera din spate.
Nu putem s mergem n barul de-acolo? ntreb el artnd spre
gelateria din col. E aproape gol.
Aici o s stm mai confortabil. V rog.
Pedini ridic din umeri i se aez. Colomba se aez lng el. Dante
rmase n fa, dar se ntoarse pe scaun ca s poat participa la discuie.
i dumneavoastr trebuie s fii Pinna, zise Pedini.
Ce intuiie! Dar vorbii cu prietena mea, rspunse Dante.
Jur c nu neleg ce se ntmpl.
Dante rnji.
Se numete conversaie.
De ce v-a contactat Pinna, domnule Pedini? ntreb Colomba.
Pedini se ntoarse spre ea.
Dac-mi permitei s fiu sincer, pentru c nu avea toate iglele pe
cas.
Continuai, l incit Colomba.
Fabrizio era obsedat de povestea cu radiaiile. Spunea c fcuse
cancer din cauza perioadei petrecute n armat. M-a rugat s-i contactez
pe ceilali din trupa anonim ca s aflu cine se mbolnvise, dar
pierdusem orice fel de legtur cu toi. Ca i el, de altfel. Cnd m-a sunat,
a fost o surpriz.
Fcu o pauz.
i nc una i mai mare cnd am citit n ziar c fusese la nchisoare
i c era prieten cu cel care a pus bomba la Paris.
Bellomo.
Pedini ncuviin.
Da. Fabrizio era un btu pe vremuri, ca i mine. Eram cu toii cam
nervoi, altfel nu ne-ar fi trimis la compania cu uniforme fr nsemne.

VP - 330
Dar pe urm m-am schimbat. Mi-am ntemeiat o familie, m-am calmat. El
nu.
Cu siguran nu, zise Colomba privindu-l pe Dante, care ncuviin
imperceptibil cu capul: Pedini era sincer.
Ce altceva a mai spus? insist Colomba.
M-a ntrebat dac-mi aminteam de un transport pe care-l fcuserm
ntr-o noapte. Era convins c acolo se contaminase.
i dumneavoastr v-ai amintit, zise Dante.
Nu era o ntrebare.
Pedini ncuviin din nou.
Da. A fost una dintre ciudeniile pe care le faci n armat i care-i
rmn imprimate n memorie. Dar povestea cu radiaiile e o prostie. Eu
lucrez pentru Primrie i m ocup de spaiile publice verzi. N-a fost
niciodat nicio contaminare la Caorso. Reziduurile radioactive or s
rmn periculoase nc milioane de ani de-acum ncolo, dar sunt deja
toate n Frana. Apoi mai e nucleul, care de fapt
Spunei-ne despre transportul sta, l ntrerupse Colomba.
Scuzai-m, suntei poliist? zise Pedini. Pentru c am senzaia c
sunt la interogatoriu.
i eu vi se pare c sunt poliist? ntreb Dante.
Nu, a spune c nu.
Mai bine.
Pedini zmbi.
Aadar. Ziua exact nu mi-o amintesc, dar era decembrie, nainte de
srbtori. Sergentul ne d jos din pat, apoi alege ase dintre noi pentru
nite munc suplimentar. Ne bag ntr-un camion i ne duc la civa
kilometri deprtare. Undeva la ar, un frig de crpau pietrele. Acolo o
magazie militar, i ne pun s aruncm toate chestiile din ea.
i ce ai aruncat?
Mobil, materiale medicale, cri, dar mai ales saci de haine.
Dante se tension.
Haine?
Da. Folosite. Civile, nu militare. Mi-era scrb s le ating pentru c
duhneau i erau murdare. Dar erau aproape toate nchise n saci. Am ars
tot. mi amintesc c Pinna rmsese impresionat cnd le-a vzut.

VP - 331
De ce? ntreb din nou Dante, sgetndu-l cu privirea.
Pedini ezit.
Au trecut muli ani.
ncercai oricum, zise Dante fr s-i mute privirea.
Prea un arpe n faa unui oarece.
Zicea c erau prea mici ca s fie de aduli. Lucruri pentru copii mici.
Sau puin mai mari.
Colomba i Dante rmaser n tcere.
Stnjenit, Pinna continu.
Dar probabil se nela. Mare parte din saci i-am ars fr s-i
deschidem. i apoi, ce legtur s aib copiii cu armata?
Dante i Colomba tcur n continuare, iar Pedini se temu c zisese
ceva greit.
La telefon, Fabrizio mi-a spus c se gndea c aparinuser copiilor
czui victime radiaiilor. C la era un soi de spital secret, ca s in
ascuns contaminarea. Dar, cum v-am spus, vorbea n dodii
Colomba se ntoarse i scoase din buzunar fotografia.
Pinna spunea c exista un grup de militari dintr-o alt cazarm. Cu
echipament de camuflaj i fr nsemne. Ei sunt?
Pedini privi fotografia.
Nu sunt un fizionomist prea bun mi amintesc c indivizii din
cazarma cealalt m nspimntau, dar acum mi par nite biei
oarecare. n afar de el, zise artndu-l pe Neam. El m sperie i acum.
Poate c e cel care ddea ordine, dar nu sunt sigur. mi pare ru.
i ddu napoi fotografia.
Ce altceva v mai amintii?
Ce i-am spus i lui Fabrizio. C i-am vzut pe cei din cealalt
companie ncrcnd ntr-un camion ase butoaie de kerosen. Fabrizio m-
a ntrebat dac eram sigur c nuntru era kerosen, i i-am spus c nu.
Se uit nti spre Colomba, apoi spre Dante.
Tot din cauza povetii cu contaminarea.
El credea c nuntru puteau fi deeuri nucleare? ntreb Colomba.
Exact, dar i-am spus c am fi fost contaminai cu toii, ceea ce nu s-a
ntmplat.
De ce? ntreb Dante.

VP - 332
Pentru c tiu unde le-au descrcat.
De unde tii, domnule Pedini? ntreb Colomba.
Pedini se sprijini de portier. l durea gtul din cauza efortului de a sta
cu el ntors ca s-o priveasc pe femeie. Chiar dac merita, n ciuda culorii
absurde a prului.
V-am spus c lucrez pentru Primrie. Am fcut cadastrul carierelor
de pietri din zon. E una dintre activitile de exploatare care se
desfoar n provincia Cremona. Pietri i argil. Chiar dac mare parte
dintre cariere sunt nchise de ani ntregi. Cteva au fost golite din cauza
tratrii cu azbest sau au fost pur i simplu abandonate.
Mulumim pentru explicaie, zise Colomba nerbdtoare. S ne
ntoarcem la butoaie.
Am auzit pe cineva din cealalt companie vorbind cu oferul
camionului. A pomenit cariera Comello, ntre Piacenza i Cremona, pe
rul Adda. Deja de-atunci era nchis.
i e una dintre cele pe care le-ai cadastrat? ntreb Dante.
Da. Mi-am amintit de ea dup telefonul lui Fabrizio. tii cum e, nu te
gndeti la ceva toat viaa i apoi te trezeti cu el sub nas Am cutat
documentele. n 89 fusese stabilit s devin un loc pentru descrcarea
deeurilor industriale. Pe vremea vechii legi se putea.
Dar nu s-a ntmplat aa, zise Dante.
Nu. A devenit o zon destinat repopulrii cu animale slbatice.
Mobilul lui Pedini vibr. El privi display-ul, dar nu rspunse.
E soia mea, ncepe s se ngrijoreze. Chiar ar trebui s m ntorc.
Dai-ne adresa, v rugm.
Pedini le ddu adresa i cobor n grab.
Colomba se ntoarse la volan, set GPS-ul i porni motorul.
Dup douzeci i cinci de ani, nu e tocmai uor s gseti nite
butoaie ntr-un loc unde au fost descrcate, i zise lui Dante, al crui chip
arta c rotiele din creierul lui se nvrteau cu repeziciune.
Nu ai auzit ce-a zis Picioare Putrede? Nu le-au descrcat.
Dar butoaiele nu pot s fie la vedere. Altfel cineva le-ar fi luat. Poate
chiar cei care le puseser acolo.
Pot fi gsite cumva, sunt sigur. Poliia n-are vreun georadar?
Avem, ca s gsim cadavre ngropate. Dar noi nu suntem poliia.

VP - 333
Nu mai suntem, adug ea n minte.
Cumprm unul. Sau un detector de metale, cum au cuttorii de
comori. Tatl meu are bani, putem i s angajm o sut de persoane s
ne ajute.
i ntre timp noi ajungem la nchisoare.
N-o s mai conteze n clipa aia.
Crezi c toate rspunsurile sunt n butoaie.
Nu toate. Dar unul fr ndoial.
La ce ntrebare?
Dante nu rspunse i art un semn de pe osea, imediat dup un grup
de case drpnate. Pe el scria FOSTA CARIER COMELLO OAZ
VERDE. Sgeata arta un drum nepavat, care pe ntuneric se vedea cu
greu. Colomba se ncadr pe el, mergnd cu viteza unui pieton din cauza
gropilor. Cnd drumul se ntrerupse, continuar pe jos, luminnd cu
lanterna electric pe care o gsiser n camionet. Descoperir cu
uurin cariera: era imposibil s n-o vezi. i neleser la ce se referea
Pedini cnd zisese zon de repopulare cu animale.
Carierele de pietri sunt spate aproape de pnza freatic, iar cnd nu
se mai extrage nimic din ele, mai ales dac s-a ajuns prea n adnc i situl
nu s-a surpat, apa ncepe s se ridice.
Secretele pe care Tatl i oamenii lui le nchiseser n butoaie erau
ngropate acum sub milioane de litri de ap. Cariera devenise un lac.

18.

Biroul de la etajul al cincilea din Via San Vitale duhnea a rnced, a fum
i a piele de la vechea canapea roie sprijinit de perete. Ascultnd
zgomotul strzii care intra prin geamul de sticl, Curcio i zise c fiecare
ora avea un glas al su. Uneori, dimineaa, cu ochii nchii i pe jumtate
adormit, se chinuia s-i aminteasc unde se afla i ncerca s-i dea
seama ascultnd zgomotele. i lumina se schimba, rsriturile i
apusurile nu erau niciodat la fel.
La zece seara, de-acum treaz de douzeci de ore, Curcio se lupta cu
somnul. Nu-l consola cu nimic s tie c odat ce pleca din secie l

VP - 334
atepta o pensiune srccioas, n care avea s locuiasc pn cnd
urma s fie gata apartamentul primit de la minister. Apoi urma s vin
soia lui cu lucrurile lor i urmau s petreac luni ntregi deschiznd cutii
i nc i mai mult timp ncercnd s-i dea seama ce se pierduse pe
drum. Cteva cutii rmseser nchise de la ultima mutare, de la Palermo
la Reggio Calabria. Cu siguran trebuia s cumpere din nou romanul lui
Coelho pe care-l lsase pe jumtate citit pe noptier i care avea puterea
de a-i alunga somnul, cu toate c numai Dumnezeu tie ct de restanier
era la acest capitol.
Mototoli pachetul de bomboane acum gol i cut coul de gunoi de
sub birou, amintindu-i dup o clip c nu exista. Biroul fusese amenajat
n grab ntr-o sal de conferine de la Prevenirea Criminalitii, pn cnd
biroul lui Rovere avea s fie golit de efectele personale dup funeraliile de
stat stabilite duminica aceea. Pentru Curcio era n regul: nu se grbea s
se aeze pe scaunul unui coleg mort, chiar dac n-ar fi fost prima oar.
Cineva btu la u. Era un agent tnr, cu tenul deschis la culoare i
pistrui; pe nas avea o vntaie uria care ncepea s se decoloreze.
Agent Alberti Massimo, dottore, zise el n poziie de drepi.
Stai jos.
Curcio i art scaunul.
Trebuie s-i pun cteva ntrebri.
Alberti avu o clip de ezitare, apoi se supuse, rmnnd tensionat.
Dottore am fcut ceva greit? ntreb el ngrijorat.
Asta vreau s aflu, rspunse Curcio. Dottoressa Caselli te-a sunat n
noaptea n care a fugit de la spital. Am vzut pe lista de apeluri.
Alberti roi violent.
Dottore eu nu tiam ce-a fcut.
Dac ar crede cineva asta, acum ai fi n arest, zise Curcio sever. Ce
voia de la tine?
Alberti introduse un deget ntre guler i gt, de parc s-ar fi sufocat.
S caut un nume n sistem.
Glasul i cobor.
Luciano Ferrari. Dar nu mi-a explicat de ce. Nu tiam c era
Se ntrerupse.

VP - 335
Mort. mi nchipui. Credeai doar c i faci o favoare unui superior,
chiar dac era n afara serviciului.
Da, dottore.
tii c i s-ar putea intenta un proces pentru aa ceva? i mai ales
pentru c nu ai comunicat. Abia ai nceput i deja i pui cariera n
primejdie.
Alberti cobor privirea.
tiu, dottore, murmur el.
Pe urm ce-a zis sau a fcut dottoressa!
Nu am mai vorbit cu dumneaei. Mi s-a spus c Ferrari a ncercat s-o
ucid.
Curcio cltin din cap.
Nu se vorbete despre anchetele n curs dac nu eti implicat n ele.
De ce i-a cerut asta ie dottoressa? Avea muli colegi crora s li se
adreseze.
Nu mi-a spus, dottore
A fost ideea ta?
Alberti roi din nou.
Cred c nu vorbete prea mult cu ali colegi. i c m vede ca
fiind inocent.
Curcio l fix cu privirea: tnrul nu era complet prost. Expresia lui se
mbun i zmbi chiar pe jumtate.
Cnd ai cunoscut-o? ntreb pe un ton mai puin sever.
Mi s-a ordonat s-o conduc la Pratoni del Vivaro n ziua n care a fost
rpit biatul. Luca Maugeri.
Cine i-a dat ordin?
Alberti ddu numele unui superior direct i povesti c se oferise
voluntar pentru cutarea lui Luca i a mamei sale, cnd nc erau dai
disprui. i nchipui c ordinul sosise de la Rovere, pentru c o
condusese pe Colomba direct la el.
Curcio i netezi mustile.
Apoi ai dus-o acas?
Nu imediat.
Alberti se relaxase puin, Curcio nu era interesat de el. i scoase apca
i o puse pe genunchi.

VP - 336
Mai nti i-am nsoit pe dottoressa i pe dottor Rovere la un
restaurant din zon, unde au purtat o discuie.
Despre ce?
Nu am asistat, dottore. Dar dup aceea dottoressa era tulburat.
Ziua urmtoare mi s-a ordonat, de data aceasta direct de la dottor Rovere,
s-o nsoesc pn la domiciliul domnului Dante Torre. Apoi i-am condus
pe amndoi din nou la Pratoni i n cele din urm la o ntlnire cu domnul
magistrat De Angelis.
La procuratur?
Nu, la un autogrill. Domnul Torre sufer de claustrofobie. Ar trebui
s-i vedei casa
Motivul acestei ntlniri?
De-acum Curcio nu-i mai ascundea interesul.
Nu mi s-a comunicat. Dar cred c avea legtur cu rpirea. Ulterior
am nsoit-o pe dottoressa nti aici
Se opri, stnjenit.
De-acum ncolo e mai bine s-mi spui tot.
Dottoressa a avut o altercaie cu dottor Santini. Cred c s-a ajuns la
lovituri.
Ca urmare a ntlnirii de la autogrill?
Domnul Torre se simea ru. Cred c dottoressa i reproa lui
dottor Santini starea n care se afla.
Curcio se ls pe spate.
Apoi ai nsoit-o acas.
Da. A fost ultima oar cnd am vzut-o. n afara vizitei la spital.
Alberti ezit din nou.
Dottore
Te ascult.
Nu dumneaei l-a ucis pe dottor Rovere, zise el cu privirea n pmnt.
Nu tiu de ce a fugit. Nu tiu de ce Ferrari a ncercat s-o ucid, dar e
nevinovat.
Curcio oft.
Hai, pleac linitit.
Alberti sri n picioare, i puse la loc chipiul i salut. Deschiznd ua
ca s ias, aproape se ciocni de Infanti, fr haina de costum i cu

VP - 337
cravat, care se pregtea s bat i care inea n mn nite coli de
hrtie.
Dottor Curcio, pot s v deranjez?
Curcio se chinui s-i aminteasc numele lui.
Intrai, Infanti.
Mulumesc
Infanti puse pe birou un exemplar dintr-un proces-verbal.
Carabinierii din Modena au primit o sesizare de la un vnztor
ambulant care spune c a recunoscut-o pe dottoressa Caselli i pe Dante
Torre la chiocul lui, n timp ce cumprau alimente. Dottoressa avea prul
rou, dar n rest descrierea corespunde.
Lui Curcio nu-i scp titlul pe care-l folosea Infanti. Altul care o crede
nevinovat, i zise.
Ai comunicat deja mai departe colegilor de la SIC?
Nu nc. nti voiam s v informez pe dumneavoastr.
Lsai-mi-o aici, m ocup eu.
Da, dottore.
Curcio rmase s priveasc coala un minut ntreg, cu brbia sprijinit
n mini. Apoi se gndi c pensiunea trebuia s mai atepte nc puin.
Conform codului raporturilor ierarhice, ntotdeauna funcionarul mai
mic n grad era cel care mergea n biroul superiorului, dar Curcio se hotr
s fac o excepie de la regul.
Porni pe coridorul seciei i cobor scrile. Erau puin ageni, dat fiind
ora, i aproape nimeni nu-l salut: muli nu-l cunoteau nc.
La etajul de jos urm semnele spre a ajunge la SIC i btu la a treia
u, singura cu geam translucid care era nc luminat, apoi intr fr s
atepte s fie chemat. Santini ridic privirea din computer i cnd l
recunoscu fcu o expresie surprins.
Dottor Curcio!
Se ridic s-i strng mna.
Prima dumneavoastr zi nu se termin niciodat.
i cine tie cum o s fie cea de mine.
E vreo problem, dottore? ntreb Santini.
Voiam doar s v aduc acest proces-verbal redactat de carabinierii
din Modena, zise el ntinzndu-i coala. Caselli i Torre au fost vzui.

VP - 338
Santini l lu.
Mulumesc. Nu trebuia s v deranjai.
Expresia de surpriz fusese nlocuit cu una defensiv. tia c motivul
vizitei nu putea fi acela.
Mi-am dezmorit picioarele, zise Curcio.
Santini parcurse rapid foaia de hrtie.
Asta confirm ideea pe care ne-am fcut-o. C Torre o acoper pe
Caselli. Modena e n drum spre Cremona, unde locuiete familia lui Torre.
Curcio se aez, prnd neinteresat de ceea ce spunea Santini. ncepu
s se joace cu un pix.
Pot s fac ceva pentru dumneavoastr? ntreb Santini.
Curcio zmbi.
Cum era la Napoli? zise el pe un ton distrat.
Era lupta cu Scampia. O harababur.
Am lucrat cu unul dintre judectorii din comisie n urm cu doi ani.
i ddu numele, iar Santini ncuviin.
Avea o mare consideraie pentru dumneavoastr. Spunea c ai
fcut o treab bun.
V mulumesc
Santini fcu o grimas.
Dottore Ce vrei s-mi spunei?
Curcio zmbi.
C eu i dumneavoastr avem dou lucruri n comun. Purtm
amndoi musti, chiar dac ale mele sunt mai frumoase, i suntem
amndoi poliai buni.
ncerc s fiu.
Serios?
Santini desfcu braele, exasperat.
Pot s v ntreb ce sugerai?
Cred c tii.
Nu conduc eu cazul lui Caselli, zise Santini. Eu doar urmez ordinele
magistratului.
Dumneavoastr jucai dup cum vi se cnt, zise Curcio, pentru
prima oar pe un ton dur. i cntecul e greit. Dottoressa Caselli e
persoana greit.

VP - 339
i ai neles asta ntr-o singur zi, dottore?
Dottoressa lucra pentru dottor Rovere. Nu a intervenit de nebun n
ancheta de la Pratoni. i dac Rovere i ncredinase o sarcin de genul
acesta i ea a acceptat-o, nseamn c aveau ncredere unul n cellalt.
Se poate. Cum la fel de bine se poate ca sarcina despre care vorbii
s-i fi scurtcircuitat creierul.
Sau c cineva nu a agreat intervenia lor. i c Rovere a murit din
cauza asta.
Spunei-i lui De Angelis! strig Santini.
V spun dumneavoastr. Pentru c mi suntei coleg. i pentru c
tiu c m credei. Dincolo de respectul pe care l-ai putea nutri pentru De
Angelis sau de antipatia personal fa de dottoressa.
Santini se lupt s nu-i piard controlul.
V mulumesc pentru sugestie, dottore, zise el cu dinii ncletai. O
s in cont de ea. Pot s mai fac ceva pentru dumneavoastr?
Curcio se ridic.
Nu, nimic. Mulumesc pentru discuie. Gndii-v. Mi-ar prea ru s
v vd cznd dup ce se termin povestea asta. Sunt puini colegi de
isprav. i care poart musti.
Prsi camera. Santini rmase s priveasc ua cteva clipe, apoi
rupse pixul cu care se jucase Curcio i l arunc la co.
Du-te-n m-ta, zise el cu voce joas, dar pentru prima oar de cnd
ncepuse povestea avu un presentiment neplcut. I se cra pe ira
spinrii ca un miriapod de ghea. Alung senzaia i ncepu s
organizeze deplasarea la Cremona.

19.

Colomba se trezise la rsrit. Nu mai era obinuit s doarm lng o


alt persoan i, chiar dac Dante se ghemuise pe canapeaua mic de
lng fereastr, i fcuse prezena simit toat noaptea, ba adormind,
ba trezindu-se. l visase pe Tat i explozia din Paris, i silozul. La opt,
obosit s se tot suceasc de pe o parte pe alta, se ridicase. Dante
dormea nc, sforind uor, cu gura deschis i faa ntoars spre

VP - 340
fereastra cu jaluzelele ridicate ca s permit luminii s intre, nvelit cu
pudoare ntr-o geac de f care i aparinuse soului Wandei i care i era
larg i scurt.
Colomba se mbrcase n baie i cnd a ieit gsi pe masa din
buctrie un bilet al Wandei care o anuna c avea s se ntoarc pe la
ora prnzului, l nsoea pe Valle n cutarea a ceea ce Dante i ceruse cu
o noapte nainte, dup ce se ntorseser din drumul la carier. Cum l
convinsese din nou s-i ajute, Colomba nu tia, dar reuise.
Colomba luase micul dejun singur, mncnd fette biscottate24 unse cu
miere i bnd o caraf de cafea, apoi ncepuse s se plimbe prin cas,
agitat ca un leu n cuc. Wanda avea ceea ce prea a fi o colecie
complet a crilor din colecia Readers Digest i o mulime de jucrioare
i ornamente din lemn sculptat, mai ales sub form de animale slbatice.
Colomba se ntreb dac erau o motenire de la soul vntor sau
cadouri de la Valle, pentru c urmele lui se vedeau prin toat casa:
ochelari brbteti, o pereche de papuci, un halat de cas care prea
suficient de mare s-l cuprind i cteva exemplare din Il Sole 24 Ore25
stivuite i adunnd praf, care se potriveau prea puin cu volumele din
colecie.
Dante apru n geaca lui ridicol, avnd chipul palid. Prea mai curnd
exhumat dect trezit dintr-un somn odihnitor.
Nu pot s mai continui aa, zise el. E nite cafea n cas?
Da. Nu de aia de care-i place ie, rspunse Colomba cu un zmbet
forat.
Nu face nimic. Am hotrt s m sacrific. La nchisoare o s fie i
mai ru, iar eu am o criz de la abstinena la care am fost supus, pe care
niciun dependent
O fac eu. Tu du-te la baie, zise Colomba srind n picioare.
Dante o privi uluit.
E totul n regul?
Sunt doar stul s nu fac nimic.
i agitat.
Normal c sunt agitat. Tu nu?

24 Felii mici de pine prjit, comercializate n pachete. (n.trad.).


25 Cotidian italian de business. (n.trad.).
VP - 341
Nu, Wanda are o provizie mito de Xanax. Avea, de fapt.
n timp ce Dante i lua trziul su mic dejun, auzir motorul unui
camion n curte. Colomba arunc o privire afar ascuns dup perdele,
fcndu-i semn lui Dante s stea n tcere. Era o furgonet descoperit
care avea fixat pe platform un scripete electric mai mare dect cei ai
mainilor de tractare. Cablul era mai subire i se termina cu dou crlige
prinse de tot attea lanuri care preau robuste.
Totul e n regul? ntreb Dante, care rmsese cu un frollino26 la
jumtatea drumului dintre mas i gur.
Se pare c a sosit livrarea la domiciliu, zise Colomba. Dar n-am vzut
cine e la bord.
Portiera din dreapta se deschise i apru Wanda, care ezit s
coboare, ngrijorat din cauza nlimii cabinei. oferul sosi n grab i o
ajut. Era un arab pe la cincizeci de ani, n costum gri i cu o cravat
roie.
Vino s vezi, i zise Colomba lui Dante. Wanda a venit cu un tip.
Dante ls deoparte biscuitul i se uit i el de dup perdea, micndu-
se exagerat de atent, ca un mim care interpreta rolul hoului. Zmbi cnd
l vzu pe brbat.
E Andrea, omul bun la toate al tatlui meu. Un soi de goril, i
probabil singurul prieten pe care-l are.
Ai ncredere n el?
Da, dar nu tiu ce tie. E mai bine s nu te vad pe tine.
Ok, zise Colomba i merse s se ascund n camera Wandei. Prin
ua ntredeschis putea vedea cu uurin intrarea. Camera mirosea a
Coloniali, i Colomba nu putu s nu observe alte haine brbteti i,
sprijinit de o latur a patului, tubul cu oxigen care-l ajuta pe Valle s
doarm fr s se sufoce.
ntre timp, Wanda i Andrea intraser. Dante l mbri pe brbat,
sincer fericit s-l revad.
Ai mai pus pe tine, zise Andrea. n curnd o s semeni cu tatl tu.
Ai vrea tu. Aa ai putea s terorizezi doi oameni deodat.
Andrea rse scurt, apoi deveni serios.

26 Tip de biscuii italieneti. (n.trad.).


VP - 342
Camionul e tot ce am putut recupera de pe antier. Cablul e lung de
douzeci i cinci de metri i m-au asigurat c poate ridica vreo dou tone.
Dar n-am verificat.
Ar trebui s fie bun.
Wanda zise ceva ce Colomba nu nelese bine. Poate i oferise lui
Andrea ceva de but sau de mncare.
El refuz cu amabilitate.
Trebuie s m ntorc la birou. Dar mai nti trebuie s descarc restul
lucrurilor.
Ezit i se ntoarse spre Dante.
Tatl tu m-a rugat s-i amintesc c oferta e nc valabil, zise el
puin stnjenit.
Ce-l face s cread c mi-am schimbat planurile n doar cteva ore?
tie c eti un tip capricios.
n ultima vreme se pare c nu, zise Dante uor melancolic. Te-a
ajuta s descarci, dar e mai bine s nu fiu vzut pe strad.
Am neles.
Andrea ridic braele n semn de capitulare.
Plec.
Deschise ua de la intrare i Colomba i schimb poziia ca s nu fie
vzut prin spaiul liber. Lovi cu genunchiul un teanc de reviste de bricolaj
de lng perete, care alunecar pe jos. Cnd se aplec s le strng, i
ddu seama c printre ele era un album foto, din acelea care se foloseau
pe vremuri, cu foi strvezii care separau paginile. Simindu-se ca o
bgcioas, dar i puin amuzat, l deschise: prima fotografie, cum se i
atepta, era aceea a unui cuplu care se cstorea n biseric, purtnd
haine din anii 70. Femeia nu semna deloc cu Wanda, n timp ce mirele
Colomba nelese c brbatul la patru ace ntr-o hain cu umeri strmi
care privea cu seriozitate preotul, era un Valle cu cel puin patruzeci de
ani i o sut de kilograme n minus. Femeia brunet cu haine albe era,
prin urmare, mama lui Dante.
n timp ce afar Andrea descrca i continua s glumeasc cu Dante,
Colomba se aez pe marginea patului i rsfoi albumul. Cteva
fotografii alb-negru artau un ora de lng mare, care putea fi Rimini sau
Riccione, cu femei n costume dintr-o bucat i Valle care juca tenis de

VP - 343
plaj. Trei fotografii mai ncolo, mama lui Dante, cu burtic, fuma pe
balconul casei. Apoi iat c venea Dante, ntins gol-golu pe un covora,
pe la ase luni. Colomba abia atepta s i-o arate, chiar dac se temea
puin de reacia lui. Poate c vederea fotografiilor cu prieteni i rude pe
care silozul le fcuse uitate, precum cea de cnd ncepuse s mearg de-
a builea, ar fi fost un mic oc. Credea c toate amintirile lui fuseser
distruse n incendiu, dar ceva se salvase, ceva ce tatl lui uitase s-i
arate. N-a fost uitare, i zise imediat Colomba. N-a vrut. Asta explica de
ce albumul era strecurat printre reviste n singura camer n care
Colomba, n calitate de oaspete, n-ar fi trebuit s pun piciorul. i nchipui
c Valle l fcuse rapid s dispar cnd intrase n cas i le anunase
venirea.
Se ntoarse la primele fotografii, ncepu din nou s rsfoiasc albumul
cu mai mult atenie i vzu ntr-un sfrit ceva ce mai nti o nuci, apoi
o fcu s nghee. ntoarse rapid paginile n timp ce fiorul devenea tot mai
rece, dar se opri cnd auzi apropiindu-se tocurile Wandei. Se grbi s
pun albumul la locul lui. Nu e momentul, i zise. Nu acum.
Wanda deschise ua i o gsi pe Colomba n picioare la fereastr, iar
teancul de reviste pus n ordine.
Putei veni acum, Colomba.
Mulumesc.
Andrea m ateapt afar ca s m duc la Annibale. Se gndete
c e mai bine s nu rmn aici.
i eu zic la fel, fu de acord Colomba.
Wanda ezit.
Azi a venit la el poliia ca s-l ntrebe n legtur cu Dante. N-a fost
ca dile trecute. Erau mai agresivi. Credei c bnuiesc c v ajut?
Colomba ridic din umeri.
Nu am idee, dar tiu sigur c o s descopere ntr-un fel sau altul
dac rmnem aici. Azi e ultima zi, v promit.
Sunt puin speriat, murmur Wanda. La nceput mi se prea doar o
joac, acum
tiu. Eu i Dante vom nega implicarea dumneavoastr. Mcar att.
i odat ce ne vor prinde n-o s-i mai piard timpul cu dumneavoastr.
Vorbii de parc ai fi sigur c v vor aresta.

VP - 344
Pentru c sunt.
i strnse mna Wandei.
V mulumesc pentru tot.
Colomba atept ca Wanda s ias, apoi se ntoarse n sufragerie unde
Dante, pe canapea, se uita la trei cutii cu sigla unei firme de articole
sportive aezate pe covor n mijlocul camerei.
A venit Mou, zise el.
Mai bine nu. M-am sturat pn peste cap de figuri paterne pe ziua
de azi, zise Colomba ncercnd s adopte un ton lejer.
i i zise din nou: Nu acum.
l rug pe Dante s-o ajute i mpreun deschiser cutiile i vrsar cu
grij coninutul pe podea: erau un costum de scafandru complet din
neopren de 10 mm, cu casc pentru temperaturi sczute, cu o lumin
frontal, un tub de oxigen de cincisprezece litri i un magnetometru
portabil pentru descoperirea metalelor.
Eti sigur c tii s-l foloseti? ntreb Dante.
Au trecut trei ani de la ultima oar, dar cred c nc-mi amintesc tot,
rspunse ea. Sau vrei s ncerci tu?
A fi mort nainte s ating apa.
Atunci va trebui s manevrezi scripetele.
Colomba studie computerul care se ataa la ncheietur, mult mai
sofisticat dect profundimetrul cu care era obinuit. Acesta calcula i
rezerva de aer n funcie de adncime i timpul de urcare. Hotr s
citeasc instruciunile de la cap la coad, pentru c n noaptea aceea
urma s-i ncredineze viaa aparatului.
Pentru c n noaptea aceea urma s se scufunde n carier.

20.

La orele douzeci, Gli Amici del Fiume ncepea s fie populat de


clientela de sear, mai divers i tnr dect cea de dup-mas. Felurite
cupluri l frecventau cu regularitate i n zilele lucrtoare, n timp ce la ora
aceea btrnii de obicei se ntorceau acas, uneori ca s se nfieze din

VP - 345
nou dup cin i s bea un digestiv, cel puin cei capabili s mearg pe
biciclet.
Tablele de ah fur puse la loc iar mesele acoperite cu fee de mas n
carouri albe i roii, alese dinadins de patron pentru c aminteau de
localurile de odinioar; n aer ncepea s se rspndeasc miros de
ceap prjit cu care urmau s fie clite broatele, specialitatea localului.
Buctarul, care scria meniul serii pe tabla de bachelit, fu primul care
observ lumina albastr care plpia pe Alfa Romeo parcat n faa
intrrii i pe cei doi brbai n civil care coborr din ea. Unul avea musti
grizonante, chipul supt i constituie atletic, cellalt era mic i chel:
intrar i se ndreptar direct spre tejghea. Buctarul se gndi c era rost
de necazuri, i unul dintre juctorii de dame mai n vrst fcu o grimas
cnd simi miros de zbir. Gli Amici del Fiume exista din primii ani ai
secolului XIX, chiar dac de atunci se schimbase mult, i pn n anii 60
fusese punctul de ntlnire al aa-zisei leggera, criminalitatea lombard
care nu folosea arme, disprut de mult vreme. Nu se tia ci dintre
vechii membri erau nc n circulaie, dar supravieuitorii nu-i pierduser
obiceiul de a poposi prin prile acelea.
Poliistul cu musti grizonante i art legitimaia gazdei, care citi
numele: inspector-adjunct Marco Santini.
Bun seara, zise el. Cutm dou persoane.
Chelul scoase din buzunar dou fotografii, a unei femei frumoase i a
unui brbat care prea subnutrit, cu privirea intens a unui cntre de
rock.
Gazda cltin din cap.
mi pare ru, nu i-am vzut. Suntei siguri c au trecut pe-aici?
Santini puse arttorul pe fotografia brbatului.
Acesta e fiul lui Annibale Valle. tii despre cine vorbesc, nu?
Patronul tresri, ngrijorat.
Pe Annibale l cunosc bine, dar nu a venit niciodat pe-aici cu fiul lui.
Nu cumva e
El e, i-o tie Santini.
n ziar arta diferit. L-ai ntrebat pe Annibale?
Santini l fix pe patron de parc l-ar fi njurat. ntre timp, un btrn
puin mai nalt de un metru cincizeci se apropie de tejghea cu paharul gol,

VP - 346
fcnd s se neleag prin gesturi c voia s fie umplut din nou. Avea o
pereche de ochelari enormi i dou cti la fel de enorme care dispreau
n smocurile de pr din urechi.
Ateapt o clip c vin acum, i zise gazda.
Apoi se ntoarse spre poliiti.
V mai pot ajuta cu ceva?
Santini cltin din cap i ddu s-i ia napoi fotografia, dar se pomeni
cu mna btrnului peste ea. Brbatul blmji n dialect ceva ce poliistul
nu nelese.
Santini l privi pe chel.
Tu l-ai neles?
Colegul ncuviin. Se nscuse la Brescia i dialectul din prile acelea
era asemntor cu al lui.
A zis c l-a vzut.
Pe Torre? Cnd? ntreb Santini.
Btrnul blmji ceva din nou, iar poliistul nelese c era vorba de
ziua de dinainte. Torre se aezase s stea la taclale cu btrnul pn
cnd o femeie cu pr rou venise s-l ia. Plecaser cu un grsan care
trecea des pe-acolo, unu cu bani.
Santini privi spre gazd, care era complet stnjenit.
V jur c nu mi-am dat seama. Nici nu l-am vzut pe Annibale cnd a
intrat.
Pentru c grsanul e Annibale Valle, corect? ntreb Santini.
Slab nu e, rspunse gazda, nelegnd c spusese prea multe.
Santini ridic mna ca s reduc la tcere protestele, apoi i rug
colegul s transcrie datele btrnului. Erau la locul potrivit, cu doar
douzeci i patru de ore ntrziere. Peste puin timp, povestea urma s se
termine i nu avea s se mai ocupe de fugari nebuni i de copii.
Dumnezeule, copiii ncepuse s-i viseze noaptea.
Cei doi poliiti ieir, iar btrnul se ntoarse cu paharul plin la partida
de dame pe care o prsise. Descoperi c adversarul su, la fel de btrn
ca i el i cu minile tatuate cu cerneal albastr, ncruciase braele i
acum l privea cu dispre. i refuz, n ciuda insistenelor celuilalt, s reia
partida.

VP - 347
21.

n picioare pe platforma camionului, Colomba termin de fixat tubul pe


vesta GAV cu ajutorul aproape simbolic al lui Dante. i prinse la mijloc
echipamentul i i puse la centur un ciocan mic cu capul rotund, ca
acelea folosite de cei care pescuiesc ilegal midii i o mic lantern care
funciona n ap. Costumul se mula bine pe corpul ei, n timp ce ciorapii
de neopren ai labelor i erau cu jumtate de numr prea mici, dar putea
suporta. i leg pe frunte lampa frontal i o test, strpungnd bezna
cincizeci de metri n jurul ei.
Pari gata s te bai cu Alien, zise Dante.
Sper s nu fie nevoie, rspunse ea.
Aspir din regulator ca s verifice fluxul de aer. Era puin cam puternic,
de aceea slbi valva.
Amintete-i s deschizi tubul.
Un sfat genial. Ajut-m s cobor.
El sri de pe platform i o lu de mijloc. Cteva clipe se pomenir
aproape mbriai, i deodat Dante o mbri cu adevrat.
Ai grij acolo jos, i opti punndu-i brbia pe umrul ei.
Colomba i rspunse cteva clipe la mbriare, apoi se ndeprt
delicat.
Nu-i aa periculos cum i se pare.
i dac ai un atac? ntreb el.
Colomba oft. Prefera s nu se gndeasc.
E mai bine s nu am.
Controlul respiraiei e cel mai important lucru cnd depinzi de un tub
de oxigen.
Dac vrei am cteva Xanaxuri
Ar fi mai ru: trebuie s fiu lucid.
La lumina lanternei lui Dante se apropiar de malul lacului din carier,
care pe timpul nopii prea negru ca smoala. n jur bezn. Venind
ncoace vzuser cteva maini ale unor cupluri care ieiser s fac
dragoste printre copaci, dar nimeni nu-i deranjase. Colomba privi apa
lacului. Costumul avea s-o protejeze ntr-o oarecare msur de frig, dar
pe fund apa ar fi avut n jur de dousprezece grade, poate mai puin. Ar fi
VP - 348
preferat s aib un costum termoizolant. Cu brevetul ei avansat putea s-
l foloseasc, dar ar fi trebuit s-l cumpere personal. Fr s mai pun la
socoteal faptul c era greu de gsit.
Dac ne lum dup vechea hart, zise Dante luminnd terenul cu
lanterna, pe aici ajungea drumul spre carier. Deci mi nchipui c grupul
Tatlui a ajuns aici cu basculanta.
i c butoaiele sunt jos, adug Colomba. Dar depinde cum le-au
dus jos i cum au fost mutate de cureni n toi aceti ani.
Suprafaa apei era mare, lung de patru sute cincizeci de metri i lat
de dou sute n punctul maxim, cu numeroase cotloane i grote din
vremea excavaiilor. Colomba n-ar fi reuit s-l exploreze pe de-a-ntregul,
nu singur i nu noaptea. Trebuia doar s spere c ncercrile ei aveau s
fie nsoite de puinul noroc pe care l avusese pn atunci.
S sperm c funcioneaz cum scrie n prospect, zise Dante
ntinzndu-i magnetometrul. Arta ca o torpil de treizeci de centimetri,
cu o manet pe partea superioar i leduri dispuse n arc de cerc la un
capt. Cnd Colomba cobor, ledurile plpir, trecnd de la rou la verde,
n timp ce aparatul zumzia i vibra uor. l ncercase n casa Wandei i
identificase cu uurin evile din perei, dar era greu de spus cum avea
s se comporte n ap. Dante l setase pe o sensibilitate medie, ca s nu
reacioneze la fiecare moned.
Colomba l trecu dintr-o mn n alta, apoi umfl vesta GAV ca s-o in
la suprafa pentru primii civa metri parcuri not i se ndeprt de
mai. Pereii carierei erau nclinai spre interior, dar crestai i probabil
tioi.
Mobilul Wandei sun ncet n buzunarul lui Dante.
L-ai lsat deschis? ntreb Colomba.
Pentru situaii neprevzute, zise Dante.
Colomba nelese c ceva nu era n regul pentru c la lumina
ecranului i se pru c devine nc mai palid.
Am neles. Bine. Mulumesc. Baft.
ncheie conversaia, apoi scoase bateria i i puse telefonul napoi n
buzunar.
Ce e? ntreb Colomba.

VP - 349
Era Wanda. M-a sunat din baie cu telefonul fix fr fir. Poliia a venit
acas la tatl meu. Au zis c tiu c ne-am ntlnit cu tata.
N-a fost o idee bun s te sune, rspunse Colomba. O s dea de
urma apelului.
Ct le ia s ne gseasc? se interes Dante.
Autonomia tubului la o adncime de douzeci de metri, care e
punctul cel mai adnc din carier, e de aproape o or, rspunse Colomba.
Eu zic c terminm nainte s ajung. i avem i timp s plecm. Numai
s nu fie la Cremona mai eficieni dect n restul lumii.
n cazul sta, mai bine-i dm bice.
Colomba se ls s alunece n ap, care ncepu s se infiltreze ncet n
costum i s se nclzeasc de la temperatura corpului. not civa metri
n stil bras, apoi reveni n poziie vertical i dezumfl vesta GAV
deschiznd valva. ncepu imediat s se scufunde.
Cobor ncet, oprindu-se la fiecare trei metri ca s compenseze,
inndu-se de nas i desfundndu-i urechile. Apa din carier, luminat de
lampa frontal, strlucea n nuane de verde i violet i era mai
transparent dect i se pruse privind suprafaa acoperit de vegetaie
plutitoare i ramuri n putrefacie. Zri i cteva luminie irizate care
nir din calea ei i un crap enorm, lung de aproape un metru. La zece
metri adncime conform computerului de la mn, uit o clip de ce se
scufunda i se bucur de peisajul acela fantastic. Apoi dezumfl din nou
vesta GAV i ncepu din nou s coboare, de data asta fr s
ncetineasc, pn la puin peste un metru de fundul lacului. i regl din
nou poziia, astfel nct vrfurile labelor s nu-l ating i s nu ridice
nmolul, tulburnd apa care se rcise considerabil, dar era nc
suportabil. Se roti n jurul propriei axe ca s lumineze peretele de lng
ea, acoperit de nudibranhii i scoici mici, apoi mijlocul lacului, care
disprea n ntuneric.
O clip se simi minuscul n spaiul acela i i zise n sinea ei c n-
avea s reueasc niciodat s gseasc la timp ceea ce cuta,
presupunnd c exista cu adevrat. Oricum, porni magnetometrul i l
inu ndreptat n jos, naintnd n larg cu ajutorul labelor.
Aproape imediat luminia de la aparat se nroi i ncepu s plpie, iar
Colomba i simi inima btndu-i s-i sparg pieptul ntinse o mn ca

VP - 350
s ating fundul lacului, dar descoperi doar un lan care prea al unei
ancore, acoperit de midii i alge. N-are cum s mearg bine din prima, i
zise. ncepu din nou s noate, micndu-se n form de spiral, iar
detectorul se activ de multe ori, fcnd-o s descopere deeuri metalice
care nu aveau nicio legtur cu ce cuta ea. Gsi o bucat dintr-o
motoret, o canistr pentru benzin, cutii care coninuser momeal sau
mncare, alte lanuri i cabluri metalice, lama unui trncop i chiar i un
televizor. Se ntreb cine-i pierduse vremea s-l aduc pn acolo ca s-l
arunce, dar tia c idioii au mereu timp de pierdut.
Dup vreo douzeci de minute de cutri fr succes, arunc un ochi
pe computerul de la mn. i mai rmnea aer pentru treizeci i ase de
minute. Calculnd c ar fi avut nevoie de cel puin cinci ca s ias la
suprafa dac nu voia s rite s fac o embolie, chiar dac la
adncimea aceea era puin probabil, trebuia s gseasc o metod mai
bun de cutare, i nc repede.
Se strdui s-i aminteasc harta carierei pe care o studiase pe
ecranul mobilului Wandei, care din fericire reuea s se conecteze la
internet, chiar dac viteza era penibil. Dante nu se nela n privina cii
de acces, dar era posibil ca Tatl i gorilele sale s fi dus basculanta
altundeva dect la intrarea n carier. Mai mult, date fiind rezultatele
misiunii de explorare a Colombei, era chiar o certitudine c asta fcuser.
Dar de ce nu aruncaser imediat butoaiele? De ce s piard timp i s
rite s se mpotmoleasc? nelese cnd lumin peretele din faa ei, cel
opus fa de cel lng care intrase n ap, care prea s prezinte o
excrescen. notnd n direcia aceea, descoperi c pe o distan de cam
zece metri peretele nu cobora abrupt, ci avea o pant domoal spre
centrul carierei.
Colomba spera ca tovarii Tatlui s se fi comportat ca toi soldaii
din lume, cu nsemne sau nu, i c, pentru a evita un efort inutil, n loc s
transporte butoaiele le-au lsat s se rostogoleasc pe pant pn la
fund, care deja pe vremea aceea trebuia s fie mlos, sau chiar acoperit
civa metri cu ap.
Porni de la captul de jos al pantei, notnd ncet n cercuri mici.
Detectorul de metale plpi o singur dat, la vreo cinci metri de perete.
Colomba atinse fundul lacului, gsind sub noroi un strat dur i compact.

VP - 351
i scoase ciocanul de la centur i l folosi ca s dea la o parte stratul
argilos. Apa se tulbur i lumina i gsea cu greu drum printre granulele
strnite, dar ea sp n continuare pn cnd vrful ciocanului lovi ceva
elastic.
l puse napoi la centur i continu s lucreze cu minile. Simi o
form rotund, apoi distinse n noroi partea superioar a unui butoi de
dou sute de litri. Descoperi c era fcut dintr-un material care prea un
plastic foarte dens, cu doage externe de oel. Nu era un butoi clasic de
benzin, prin urmare, dar cnd lng primul vzu un al doilea i un al
treilea nelese c gsise ceea ce cuta. Ca s marcheze locul aprinse
mica lantern pe care o purta la centur i o fix n pmnt cu lumina
ndreptat spre suprafa, apoi not repede pn n cellalt capt al
lacului, umfl uor vesta GAV i urc, tremurnd de nerbdare n fiecare
dintre cele dou faze de decompresie pe care i le oferi. n timp ce se
ridica simi o durere puternic n arcada dentar superioar i nelese c
avea microfracturi n care se strecuraser bule de aer care, odat
crescute n volum, apsau pe rdcini. Fr ndoial, urmarea uneia dintre
cele dou explozii crora le supravieuise.
Iei la suprafa la civa metri distan fa de locul n care intrase, iar
Dante alerg spre lumina ei riscnd s cad la rndul lui n ap.
CC! Te-ai ntors!
Ea i scoase regulatorul i respir cu greutate, aproape fr s poat
vorbi din cauza durerii de dini, care din fericire trecu repede.
Da. Trebuie s mui camionul n partea cealalt.
Dante nelese.
Le-ai gsit? opti el, aproape nevenindu-i s cread.
Da. Sunt ciudate, dar o s fie mai uor de prins cu crligul. Reueti
s faci manevra?
Sigur, chiar dac trebuie s mping cu minile goale.
Te atept pe malul cellalt.
Colomba not pn la marginea opus a lacului i se opri unde bnuia
c ncepea peretele. Control computerul de la mn: i mai rmneau
cincisprezece minute de aer la douzeci de metri adncime. Era mai bine
s nu se ncurce n cabluri.

VP - 352
Farurile aprur brusc din ntuneric, iar ea agit braele ca s-i arate lui
Dante unde s opreasc i s ntoarc maina. Lng mal erau nite
copaci czui, lsai s putrezeasc pentru a conserva ecosistemul, iar
manevra fu dificil, dar pn la urm Dante reui s se aeze n poziia
bun, cu roile atingnd uor suprafaa apei. Trase frna de mn, sri
jos, cobor oblonul din spate i sri pe platform.
Colomba l vzu fcndu-i de lucru cteva clipe la lumina lanternei,
apoi auzi motorul electric al scripetelui care pornea, iar cablul ncepu s
se desfoare. Dante l ls s se ntind civa metri, apoi sri jos,
culese cele dou crlige de la capete i alerg n noroi ca s i le dea
Colombei.
i acum? ntreb el.
Tu desfoar n continuare cablul pn se termin. Ar trebui s fie
puin n plus, dar nu-i nimic. Eu l ghidez prin ap i ncerc s nu-l
mpotmolesc.
i cnd l-ai agat?
O s ncep s-l smucesc i sper s te prinzi, zise Colomba. ine
minte c o s am nevoie de cteva minute s-l ag. Dac vezi c-l
smucesc nainte s se fi terminat de desfurat, nseamn c l
desclcesc. Dac nu reuesc o s ies napoi, dar sper s nu trebuiasc s-
o fac pentru c nu mai am mult aer.
n regul.
Colomba fix la loc ajutajul, se ntoarse i merse spre mijlocul lacului,
trgnd cu oarecare dificultate captul cablului. Cu el urma s coboare
mult mai repede i trebuia s compenseze ncontinuu dac nu voia s-i
explodeze urechile.
Dante urc pe platform i porni din nou scripetele. Vzu cum lumina
de la lampa Colombei disprea sub ap i ar fi dat orice ca s fie cu ea i
s-o ncurajeze c totul avea s mearg bine n etapa cea mai delicat a
aventurii lor. Aventur care, dac se gndea bine, ncepuse n urm cu
douzeci i cinci de ani, cnd el scpase din siloz i i fcuse public
povestea, spernd c avea s-l cread cineva.
Cablul continu s se deruleze pn cnd motorul se bloc automat,
odat ajuns la ultimul metru. Trecuser patru minute, iar Dante atept
numrnd n minte secundele. Dup alte dou minute i se pru c aude

VP - 353
un soi de vibraie i puse urechea pe cablu ca s fie sigur. Vibraia se
repet cu ritmicitate. Dante nelese c era semnalul pe care-l ateptase:
Colomba agase butoiul. Se ntoarse la comenzi, dar nainte s le
acioneze auzi un fonet lng camionet i zgomot de nclri care se
afundau n noroi. Se ntoarse brusc i i se tie rsuflarea. Stnd n
picioare lng ap, luminat numai de reflexia lunii, Tatl l privea cu ochii
lui ngrozitori.

22.

Colomba lovi ciocanul de cablul agat de bidon, apoi ncepu s-l


smuceasc, dndu-i, ns, seama c l mica doar foarte puin. Cablul
continu s rmn inert, iar Colomba se blestem c n-o pusese pe
gorila lui Valle s cumpere i dou transmitoare subacvatice. Din
pcate nu mai fcuse niciodat o recuperare subacvatic i se gndise
abia dup ce se scufundase. Control computerul i vzu c i mai
rmneau ase minute de aer. Trebuia s urce napoi.
Puse la loc n centur ciocanul i umfl vesta GAV. Pe la jumtatea
drumului, ncepu din nou s simt durerea de dini, care dur pe tot
parcursul decompresiei. Cnd ajunse la suprafa, i scoase imediat
ajutajul, dar se bloc nainte s strige Mic-te, cap ptrat. Dante era n
genunchi n noroi, cu minile pe fa, gemnd. n picioare n spatele lui, un
brbat masiv i inea ndreptat spre ceaf un pistol cu o eav exagerat de
lung. Avea un amortizor, nelese Colomba. Cnd brbatul i mut
privirea spre ea, Colomba i vzu ochii sclipind ca gheaa la lumina lmpii
i l recunoscu.
Stinge-o, ordon brbatul pe care Dante l numea Tatl i pe care
Pinna l numea Neamul.
Vocea lui prea o oapt calm, dar era n stare s parcurg distana
care i separa.
Stinge-o imediat sau l mpuc n cap.
O sting acum, ngim Colomba. Nu-i face ru.
Ajunse la ntreruptor cu mna dreapt i l aps. Malul se cufund n
ntuneric i ea nelese c se afla n cmpul lui vizual, cu oglinda lacului n

VP - 354
spate, i c probabil Neamul se pregtea s-o mpute. Plmnii i se
blocar pe loc, n timp ce ntunericul prea s colcie de siluete nc mai
ntunecate. Colomba nu mai distingea formele reale de cele create de
mintea ei. Se ddu napoi instinctiv i i pierdu echilibrul, cznd pe
spate din cauza greutii tuburilor. Lovitura i rsun n cap i simi un
junghi nfundat. Plmnii i se redeschiser i nghii aer i ap, tuind cu
disperare.
Ridic-te, zise din nou Neamul. Ridic-te sau trag.
M ridic acum, blmji Colomba. Am czut.
Nu m intereseaz. Ai dou secunde s te ridici. Mic-te.
Colomba alunec de dou ori pe noroiul alunecos, apoi reui s se
pun n patru labe, continund s tueasc.
mi scot mi scot butelia, altfel nu reuesc, implor ea.
Grbete-te.
Se supuse i i scoase vesta GAV cu toat greutatea prins de ea. Mai
uoar, reui s se ridice napoi n picioare. Ochii i se adaptaser puin la
ntuneric i acum vedea pistolul Neamului ndreptat n continuare spre
capul lui Dante. Care rmnea inert, cu minile pe fa, i plngea,
gemnd prelung i sfietor.
Nu-i face ru, repet Colomba. l-ai fcut deja destul.
Dar e viu, nu?
Nu datorit ie.
Neamul rse ncetior i fu aproape mai ru dect s-l aud optind.
Chiar crezi c e o ntmplare? Hai. Vino spre mine.
i cnd ajung acolo?
Mergi. Am vorbit destul.
Colomba nelese c ndat ce avea s ias din ap urma s-o mpute.
Neamul nu putea risca s-i cad trupul n lac i s pluteasc n larg sau
s se scufunde. Voia s-l fac s dispar. Cu Dante i camion cu tot.
Colomba fcu un pas, apoi altul. Apa i ajungea acum pn la
genunchi.
Spune-mi ce vrei, zise.
Doar s te apropii.
n ntuneric, Colomba l vzu pe Neam cum mic mna care inea
pistolul ridicnd-o n direcia ei.

VP - 355
Vino mai n fa. nc un pas, zise el.
eava pistolului era acum pe aceeai linie cu faa ei. Colomba se gndi
s se scufunde i s ncerce s scape, dar tia c n-ar fi avut timp. i c
aceea putea fi o moarte milostiv i rapid. Ar fi fost de ajuns o singur
mpuctur. N-ar mai fi simit nimic. i mai ales n-ar fi trit oroarea de a-
l vedea pe Dante murind n faa ei. Nu era o eroin, i numai Dumnezeu
tia de cte ori i fusese fric de-a lungul vieii. Dar n clipa aceea, n faa
plnsetelor disperate ale lui Dante, ar fi fcut orice ca s-l consoleze sau
s-i salveze viaa. Fie i doar o secund, adic exact ct i-ar fi trebuit
Neamului s-o omoare.
Ridic piciorul pentru a face pasul care avea s-o scoat definitiv pe
uscat. Laba de scafandru iei din ap, trgnd dup ea ml i trestii
uscate. Colomba observa totul n clipa aceea, fiecare detaliu minuscul, de
parc ar fi fost sculptat n cristal. Fonetul copacilor, freamtul apei i
plnsetul jalnic al lui Dante, care ncet brusc. Vzu cum capul i se ridic
i se ntoarce spre brbatul pe care-l numise Tatl.
Nu eti el, nemernicu dracului! Nu eti el! strig.
i sri asupra lui, apucndu-i mna n care inea arma.

23.

Neamul aps pe trgaci: Colomba auzi pocnetul amortizorului i


sunetul fcut de glon cnd rico n ap la mic distan de ea. Dar se
micase deja. Alerg pe ct era posibil cu labele de scafandru n picioare
i se arunc asupra Neamului, care l lovise pe Dante cu pumnul lsndu-
l lat i se pregtea s ridice pistolul n direcia ei.
Colomba nu fcu greeala de a inti braul cu care inea arma. n
schimb, se arunc n pieptul Neamului i l lovi n fa cu fruntea. I se
pru c se ciocnete de un trunchi de copac. Neamul nici nu se clinti,
ns i nfipse un genunchi n burt i o lovi n tmpl cu patul pistolului.
Dac n-ar fi purtat casca de la costum ar fi fost neutralizat de violena
loviturii, dar arma alunec pe cauciuc. Se rostogoli pe pmnt, auzind de
dou ori bufnituri n zona capului cnd Neamul aps pe trgaci. ntre
timp, Dante i revenise i i nfipsese dinii n gamba brbatului,

VP - 356
mucnd pn la snge. De data aceasta Neamul scoase un oftat de
durere; ndrept pistolul spre Dante, dar nu aps pe trgaci. n timp ce se
tra spre el, Colomba scoase de la centur ciocnelul pentru midii.
Rmase n genunchi i l repezi cu toat fora pe care o mai avea spre
vrful piciorului stng al Neamului, tind bocancul i fracturnd osul,
apoi l folosi ca s loveasc ncheietura minii n care inea arma.
Neamul ls pistolul s cad. Colomba nu ncerc s-l recupereze, ci
continu s-l loveasc pe Neam pe tot corpul, n fa, n genunchi, n timp
ce Dante l prinsese din spate i ncerca s-l trnteasc, mpreun reuir
s-l rstoarne. Dante i inu picioarele, Colomba i bg faa n noroi,
forndu-l s aspire pmnt. Tremurnd din cauza adrenalinei i a furiei,
ridic ciocanul ca s-l loveasc n ceaf i se bloc doar n ultima clip,
fcnd lovitura s cad pe obraz, care se sfie i mproc snge i
civa dini. Neamul url, cu gura plin de noroi, zbtndu-se ca un urs
rnit, dar Colomba i inu capul apsat cu minile pn cnd ncet s se
mai mite.
Apoi l ntoarse i i cur faa ca s-i permit s respire. Aprinse din
nou lampa frontal i i lumin chipul congestionat. Se cutremur
vzndu-l de aproape: era un btrn cu prul alb i nasul ncreit.
Dante se tr deoparte i i acoperi din nou faa. Colomba se aplec
spre el fr s-i ia ochii de la Neam.
Cum te simi?
Simt c mor.
Colomba i puse un bra pe dup umeri.
Stai linitit c nu mori. Ai fost magnific.
Nu mai pot, CC. E prea mult. E prea mult.
Colomba l strnse.
Dante. nc am nevoie de tine. Te rog, nu m lsa singur.
Dante respir cu greu cteva secunde.
Ce trebuie s fac?
Ajut-m s-l leg. nainte s-i recapete cunotina. Altfel n-am
altceva de fcut dect s-l lovesc din nou i de data asta ar muri.
Dante l privi cu ochi nlcrimai.
i ar fi aa ru?
Da. Ar fi.

VP - 357
Dante i usc ochii i Colomba l ajut s se ridice.
Reueti? l ntreb.
Nu m-am simit niciodat att de ru.
Eti norocos. Vezi dac e ceva n camion cu care s-l legm.
Dante se ndeprt mpleticindu-se i Colomba control dac ea avea
ceva rupt prin corp. Prea s nu aib, chiar dac o dureau toate, dar era
att de bucuroas c l avea n fa pe brbatul din comarurile lui Dante,
n sfrit inofensiv, c aproape nu inu cont de asta. n continuare cu
privirea la Neam, se aplec s caute pistolul care i czuse. l gsi nfipt
cu eava n noroi. Era un Glock 19, cu patul de plastic. Colomba scoase
amortizorul, pentru c nu tia s inteasc cu el, i l ndrept spre
prizonierul care ncepea s clipeasc.
Cine eti? l ntreb.
Brbatul nu rspunse. Continu s respire rguit, cu faa din care
curgea snge ndreptat spre cer.
Dante se ntoarse cu dou suluri de band adeziv pentru pachete.
Asta ar putea merge, declar el cu voce puin mai ferm.
Leag-i nti picioarele, apoi minile, zise Colomba.
Ok.
Dar nu te pune ntre mine i int, bine?
S-a fcut.
Dante se apropie de Neam i ncepu s-i treac banda adeziv n jurul
gleznelor. De aproape i ddu seama c piciorul pe care i-l lovise
Colomba fusese strpuns dintr-o parte n alta i c fragmente de os
sclipeau n snge. Se uit n alt parte ca s nu vomite, ntrebndu-se
cum era posibil s nu se vaite.
De ce ai spus c nu-i el Tatl? ntreb Colomba.
Pentru c nu e. Nu se mic asemenea lui, nu merge ca el. Cnd l-
am vzut la spital n-am neles. Acum, ns, da.
Colomba simi c i se nvrte capul.
Vrei s spui c am urmrit persoana greit? Nu el era la siloz?
Ba da.
Nu-neleg.

VP - 358
Terminnd cu gleznele, Dante i apuc minile Neamului i i le
ncruci pe piept. El nu opuse rezisten i continu s priveasc cerul.
Dante ncepu s i le lege, temtor s nu se mite brusc.
nelegndu-i dificultatea, Colomba se apropie i aps pistolul pe
fruntea prizonierului.
Fii cuminte, ce zici? fcu ea.
Din nou nicio reacie.
Am spus c el nu e Tatl. El e brbatul pe care l-am vzut n noaptea
aceea, dar nu cel care intra cu basca pe cap i ochelari nchii la culoare
pe nas i cu care fceam lecii. Cred c e chiar un pic mai scund i cu
siguran mai robust. Cnd l-am vzut prin crptura din peretele
silozului, l-am asociat cu Tatl, dar era singura fiin omeneasc pe care
o vzusem cu faa descoperit n unsprezece ani de prizonierat. M-am
nelat.
Termin s-i lege ncheieturile i se ridic s-i admire lucrarea.
El nu se ngrijea de prizonierii ca mine. Acum mi-e limpede c treaba
lui era cu totul alta.
Colomba fix chipul acela inexpresiv.
Fcea pe killerul. Prin urmare, plnsetul tu a fost prefcut?
S zicem c de la un punct ncolo. Ct timp m credea complet
inofensiv, n-avea s piard prea mult timp cu mine.
Se ntoarse spre Colomba.
Ce facem cu el acum?
Cu el nimic. Trebuie s terminm de tras afar butoiul.
Dante ncuviin.
Putem s-l scoatem i dac nu ghidezi crligul?
Nu avem de ales. Nu mai am aer n butelie, i oricum sunt prea
zdruncinat ca s m scufund din nou. S sperm doar c nu se ncurc.
Ok, atunci. Pornesc scripetele.
Dante ddu se urce la bordul camionului, dar noaptea fu strpuns
deodat de lumina unor lanterne electrice. Cineva strig, iar o siren iui
asurzitor.
Neamul i fcuse s-i piard tot timpul rmas: poliia ajunsese deja.

VP - 359
24.

Colomba i Dante, tremurnd de frig i acoperii de noroi i snge, fur


percheziionai i nctuai cu minile la spate, n timp ce poliitii de la
secia din Cremona i Milano roiau pe drumul dintre copaci i mainile
erau aezate n cerc pentru a lumina cu farurile.
Cnd zona fu asigurat, Santini ordon s i se dea primul ajutor
brbatului legat care zcea pe iarb i s fie chemat o ambulan.
Colomba se gndea ct de puin le lipsise s recupereze butoiul. Zece
minute, poate mai puin. Dup tot ce fcuser, pierduser pe ultima sut
de metri. Povara nfrngerii mai mult dect ruinea de a fi arestat o fcu
s coboare privirea. Dante, nchis n sine, reuea doar s se gndeasc la
faptul c urmau s-l arunce ntr-un loc ntunecat i c urma s nu mai
vad vreodat cerul.
Santini se apropie de ei cu minile n buzunar, fr s fi scos deloc
arma de serviciu. Prea obosit aproape ct Colomba i Dante.
Cine e tipu mort pe jumate, Caselli?
Colomba ridic din nou privirea i se prefcu linitit.
I se spune Neamul. Lucreaz pentru Tat.
Iar cu Tatl sta Caselli, gata. Nimeni n-o s cread c eti nebun
ca prietenul tu.
Atunci dup tine ce caut aici?
Nu tiu. Dar am descoperit c nu-mi pas. Mi-am fcut treaba aici.
Colomba rnji cu dinii care i tremurau de frig.
Aa e uor.
Ar fi trebuit s-o faci i tu. Acum mult timp.
Un agent i ddu lui Santini Glock-ul nchis ntr-o pung transparent.
E al tu? o ntreb din nou pe Colomba.
Nu, e al lui, rspunse Colomba. i a tras n noi. F-i proba cu stub27 i
o s vezi.

27 Tub de metal sau plastic, nchis la capete cu dopuri de cauciuc, folosit de poliie pentru a
verifica dac suspectul a tras cu o arm de foc. Tubul este trecut peste minile persoanei, iar
adezivul cu care este prevzut va strnge granulele microscopice rezultate n urma exploziei din
cartu. Proba trebuie efectuat la 4-5 ore de la presupusa folosire a armei i este considerat mai
concludent dect cea cu parafin. (n.trad.).
VP - 360
Santini se ndrept spre Neam, care avea acum rnile acoperite cu
bandaje n urma primului ajutor acordat de doi ageni. Din picior continua
s-i curg snge, chiar dac era complet nfurat.
Ai auzit ce spun? E adevrat c ncercai s-i omori?
Nu tiu cine sunt, opti Neamul. M-au agresat.
Santini ceru documentele brbatului. Sabino Montanari, citi el.
i ce fceai pe-aici, domnule Montanari?
O plimbare.
Noaptea?
V rog nu m simt bine. mi putei da drumul, v rog?
Avea nc minile i picioarele legate cu band adeziv.
Poate mai trziu, zise Santini. Unde mama dracului e ambulana aia?
strig el.
Vine-n zece minute, rspunse inspectorul de la SIC care-l nsoea, cel
care nelegea dialectul din Nord. A avut loc un accident urt pe
autostrad i toate unitile mobile de prim-ajutor sunt ocupate.
Ce ora de rahat, bolborosi Santini. Du-i de-aici pe Caselli i amicul
ei. Direcia Roma, ok?
n regul. i el? ntreb artndu-l pe Neam.
D-li-l colegilor din Cremona. S se descurce.
Inspectorul ddu dispoziiile. Colomba tremura de frig i furie.
Santini n lac e dovada pentru ceea ce spunem! url ea. Trebuie
doar s tragi scripetele! E un butoi prins de el!
i n butoi e Tatl?
Santini rse.
Dureaz doar cinci nenorocite de minute
Cinci minute-n plus. Ciao, Caselli.
ntoarse spatele prizonierilor i merse lng malul lacului, aprinzndu-
i o igar. l durea stomacul i voia numai s doarm. Dar mai nainte o
baie, i nainte de asta ceva tare n pahar. Poate mai mult de un pahar.
tia chiar las totu aici? ntreb Dante uluit, n timp ce agenii i
mpingeau spre maini, la liziera pdurii.
O s lase oameni de paz i o s atepte sosirea magistratului din
Cremona, explic Colomba. Atunci o s scoat el butoiul. Poate.
i ce-o s fac cu el?

VP - 361
O s fie transportat la un laborator de criminalistic i o s-l
deschid.
O s dispar pe drum, observ Dante. Sau la laborator. i o s treac
prea mult timp. Trebuie s-l scoatem acum, CC. nainte ca Tatl s
neleag c trebuie s fac probele s dispar. S-i fac pe copii s
dispar
Dante am ncercat doar
Dante se uit febril n jur i atenia i se ndrept spre Santini. Cum de
nu-i dduse seama imediat?
Mai avem o ans, zise artndu-l cu brbia.
Gata cu vorba, porunci unul dintre poliitii care-i escortau.
Da mai du-te-n m-ta, pinguinule! rspunse Colomba, iar tonul ei fu
att de autoritar c poliistul amui. Santini e mn-n mn cu De Angelis,
i zise apoi lui Dante.
Dar nu i cu Tatl, zise Dante frenetic.
De ce crezi asta?
Uit-te la el. Uit-te la umerii curbai, minile n buzunar. Dac ar fi
mulumit de ce se ntmpl, s-ar bate cu pumnu-n piept ca o goril. Dar e
n criz. tie c ceva nu-i n ordine.
Apoi, cu voce tare, adug:
Nu-i aa c v-ai prins, Santini? Ceva nu merge. i v ntrebai dac
nu v-a dus cineva de nas!
Santini nu se ntoarse, dar Colomba vzu cum spatele i se ncordeaz.
Poliitii care-l ineau pe Dante l smucir ca s-l fac s-i reia drumul
spre lizier. El opuse rezisten i un al treilea agent sosi ca s-i ajute
colegii s-l ia pe sus.
Poate c de fapt nu v plac deloc copiii! strig din nou Dante. Dar
cnd ntr-o bun zi vei afla c Luca Maugeri i Ruggero Palladino au
murit ntr-o cuc, nu vei mai putea dormi noaptea! Pentru c va fi vina
dumneavoastr! Pentru c nu ai avut curajul s acionai cum v
dicteaz contiina!
Santini se ntoarse, avnd chipul contorsionat.
Cine e Ruggero Palladino?
Poliitii se oprir ca s-i lase superiorul s vorbeasc cu prizonierii.

VP - 362
Un alt copil care a fost luat de Tat, rspunse Dante. Ca mine. Cu
ajutorul brbatului aceluia legat. i cred c sunt i alii care ateapt s
fie eliberai, chiar dac de asta nu pot fi sigur.
Rpitorul dumneavoastr e mort de douzeci i cinci de ani, Torre.
Delirai, zise Santini.
Dar din nou Colomba i ddu seama c nu avea certitudinea brutal
de alt dat. Dante avea dreptate, Santini era n criz.
i atunci de ce a ncercat Neamul s ne ucid?
Eu nu tiu ce s-a ntmplat aici.
Dante zmbi.
Dar tii mcar c Neamul e periculos, dat fiind c nu i-ai dezlegat
minile. i dac avem dreptate n privina lui, poate avem dreptate i n
privina copiilor. La asta v gndii acum.
Nu, eu m gndesc doar s termin odat povestea asta, zise Santini,
cu un glas care nu prea al lui.
i o putei termina. n modul cel mai bun. Recuperai i deschidei
butoiul.
Colomba sttuse linitit ca s nu ntrerup conversaia celor doi. Dar
n clipa aceea nu mai rezist.
Eu tiu ce nseamn s duci cu tine sentimentul de vin, Santini. i
doresc s nu i se ntmple, nu pentru aa ceva.
Santini se pregtea s rspund, dar amui pentru c deodat i vzu
imaginea n ochii oamenilor si. Un poliist de vrst mijlocie cu un trenci
prea subire pentru temperatura nopii, pe care colegii mai tineri l priveau
cu team din cauza acceselor de furie i pe care colegii mai n vrst l
evitau pentru c nu aveau ncredere n el. i se gndi c aveau dreptate,
pentru c existau poliai de multe feluri, dar cel mai ru era cel cruia nu-i
mai psa de nimic. Nu-i psa dac lua decizii bune sau nu, nu-i psa dac
cineva i fcea ru sau murea, dac dup gratii era un nevinovat sau un
vinovat. Pentru c cel mai important era s nchid dosarul i s nu mai
aib bti de cap, s umble de-a lungul vinioarelor de lemn, cum zicea
mama lui. Cnd era mic visa s devin protagonistul unei scene ca de
film, cu un poliist care e aplaudat de colegi pentru c ndeplinise o
aciune eroic, luminat de o lumin angelic, dar personajul acela uor-
uor dispruse, transformndu-se ntr-un funcionar cenuiu care tie

VP - 363
mereu n care tabr e mai bine s stea, cui s-i dea dreptate i de cine
s nu-l intereseze. ns nici de asta, i ddu seama Santini, nici mcar de
carier nu-i psa n clipa aceea. Se simea mcinat i btrn, lipsit de
speran.
tii ce-mi ceri, nu? zise el.
Da. S faci ce trebuie. De cnd nu i s-a mai ntmplat? rspunse
Colomba.
Santini nchise o clip ochii, apoi se ntoarse spre agenii care
percheziionau camionul.
E careva dintre voi care tie s foloseasc mizeria aia de scripete?
Inspectorul din nord l trase pe Santini de mnec.
Putem vorbi o clip, dottore?
Santini se eliber.
Nu, nu putem. Ei bine? mi rspunde cineva sau tre s fac totul de
unu singur?
Din camion ridic mna un agent.
Eu. Am nvat de la tata pe antier.
Chiar voiam s aflu despre viaa ta Pornete-l i trage-l afar cu
orice o fi prins de el.
Da, s trii, zise agentul.
i ei, dottore? ntreb poliistul care o inea pe Colomba.
Ei s atepte.
Poliistul care ridicase mna se car pe platform i porni scripetele.
Cablul se tension i ncepu s se ridice, motorul ncepu s se roteasc
mai puternic i pru s se chinuie, att de mult nct Colomba se ngrijor
s nu se caleze. Apoi cablul ncepu s se nfoare din nou ncet,
trgndu-i povara. Poliistul de la comenzi chiar tia cum s lucreze,
pentru c ncetinea ori de cte ori simea c motorul se fora prea tare.
Agenii se aezaser n semicerc ca s se uite, vorbind cu glas ncet ntre
ei, nerbdtori din cauza ateptrii. Cablul se nfur vreo zece metri,
apoi se opri.
Trebuie s se fi mpotmolit, strig poliistul de la scripete.
Santini cltin din cap, resemnat.
Punei-v mnuile! strig.
Cum? ntreb inspectorul din Nord.

VP - 364
Punei-v mnuile i tragei nenorocirea aia de cablu, micai-v. n
afar de voi, adug el adresndu-se celor doi care i pzeau pe
prizonieri.
Nu fugim, Santini, zise Colomba.
Nu vreau s risc. Orice o fi n butoiu tu, dup aia te duc la Roma i
pe jos.
Agenii se aezar de-a lungul cablului i l apucar, scuturndu-l i
ridicndu-l pn cnd butoiul se eliber cu o smucitur. Poliitii ddur
drumul cablului i cineva btu mulumit din mini.
Pn la urm am avut parte i de aplauze, i zise Santini aproape
amuzat.
Unul dintre agenii cei mai aproape de lac fluier cu degetele cnd
suprafaa apei se ncrei.
Se vede ceva care urc! strig el entuziasmat.
Brbatul de la comenzi ncetini, iar butoiul, acoperit de alge i noroi,
alunec foarte ncet de pe mal pe iarb, oprindu-se la civa metri de
suprafaa apei. Scripetele fu oprit i doi ageni l eliberar din cleti,
noroindu-i uniforma.
Aveai ceva ca s-l deschidei? ntreb Santini.
O foarfec de descarcerare, rspunse Colomba. E n camion.
Santini ddu ordin s fie cutat, iar agentul care manevrase scripetele
l descrc pe iarb, trndu-l pn la butoi. Era un soi de clete imens
conectat la o pomp portabil cu aer comprimat. Aparatur de genul
acesta era folosit de echipele de descarcerare ca s taie plcile de
metal ale mainilor i s elibereze pasagerii prini nuntru.
ntre timp, o ambulan apruse n cele din urm la intrarea pe drumul
nepavat i doi paramedici cu veste reflectorizante scoaser din partea
din spate a mainii o targ pliat. Inspectorul din Nord ajunse la ei i i
conduse la Neam, care fu rapid examinat i urcat pe targ. Dante nu
reuea s-i dezlipeasc privirea de la el. i acum c tia cine era, sau cel
puin cine nu era, exercita asupra lui o fascinaie bolnvicioas, ca un
comar ntrupat, mai puternic dect butoiul acela de plastic aprut n cele
din urm la suprafa. Paramedicii ndeprtar banda adeziv cu un
bisturiu, apoi inspectorul l prinse pe Neam cu ctuele de targ la o
mn i la o glezn, ca s fie sigur. n ciuda vrstei i a rnilor, ceva la

VP - 365
persoana lui l nelinitea, i era aceeai senzaie pe care o ncercau i
paramedicii, care nu protestar cum ar fi fcut cu vreo alt ocazie. Ca s-i
prind glezna Neamului, inspectorul i ridic marginea pantalonului,
descoperind un mic tatuaj pe gamb. Reprezenta o pasre albastr care
aducea vag cu logoul Twitter i a crei culoare se tersese cu timpul.
Pentru Dante, vederea el fu ca neptura unei insecte care se umfla cu
repeziciune i devenea o bub imens i dureroas: toate astea n mintea
lui.
Nu se poate, murmur el.
i totui avea sens, aducea totul la un loc. Dumnezeule poate fi
explicaia, i zise.
ntre timp, poliistul cu cricul se apropiase de butoi. Porni pompa i
ncerc cletele, care se deschise i se nchise pufnind ca mna unui
robot din filmele vechi.
Santini se apropie i privi butoiul la lumina lanternei sale Maglite. i
zise c mai avea nc o ans s dea napoi. Putea s-i dea un ut i s-l
arunce napoi n ap.
i dau drumul? ntreb timid agentul.
Santini ncuviin.
Da. i ai grij la ce-o fi nuntru.
Am reuit, Dante, anun Colomba.
Dar el n-o asculta: sttea aplecat pe genunchi i tremura.
Dante? zise Colomba ncercnd s se apropie i fiind oprit de
poliist. D-mi drumul! Nu vezi c-i e ru?
ns lui Dante nu-i era ru. i, cnd ridic faa, Colomba i ddu seama
c rdea de se sufoca. Un rs isteric pe care nu reuea s-l controleze.
Dumnezeule, Colomba! Pasrea albastr, 1989, nelegi? Totul se
leag.
Ce se leag? i d-mi drumul! i zise agentului.
O legend urban. Am fost prizonierul unei legende. De fapt nu. Nu
eram prizonier. Eram o anghinare.
Delirezi, Dante.
Nu i rse mai departe.
Colomba se pregtea s-i mai pun ntrebri, dar vocea el fu acoperit
de sunetul cricului care sfia plasticul butoiului, lsnd o deschiztur n

VP - 366
partea de sus. O duhoare puternic de ou stricate se mprtie n aer.
Poliistul fcu un pas napoi, scrbit, dar nu ls din mn cricul i l mai
nvrti o dat, ceea ce rsturn pe iarb coninutul fetid al butoiului. Era
un lichid dens, maro deschis, care sfri la contactul cu pmntul.
Ce e mizeria asta? ntreb Santini protejndu-i nasul cu batista.
Apoi tcu, pentru c n mijlocul blii urt mirositoare zrise ceva
inconfundabil, albul osului unui maxilar omenesc.

25.

Butoaiele din lac erau n numr de douzeci i nou i fur pescuite n


decurs de o zi de ctre grupul de scafandri al poliiei i examinate de
Laboratorul de Criminalistic din Cremona cu sprijinul colegilor de la
Labanof28 din Milano. Toate conineau un amestec de acid sulfuric i
resturi de fiine omeneti, chiar dac pentru a afla numrul exact al celor
ucii ar fi fost nevoie de rezultatele analizelor ADN; ntr-adevr, acidul
lsase doar puine urme din corpurile care fuseser cufundate n el: n
special dini, dar i fragmente de oase mai mari, calculi renali, implanturi,
proteze, i urme de grsime. Vrsta victimelor varia de la aisprezece la
aptezeci de ani; fuseser ucise cu cel puin douzeci i cinci de ani n
urm, iar cadavrele dezmembrate.
ntre timp, Santini trebuise s renune la planul de a se ntoarce la
Roma cu prizonierii lui, pentru c, dup macabra descoperire, i fuseser
luai de ctre efa Parchetului din Cremona, Angela Spinelli, o femeie
energic pe la aizeci de ani i cu caracter irascibil, pus la curent de un
telefon al lui Curcio, care o cunoscuse pe vremea cnd aveau cu toii
prul negru. De Angelis se fcu foc i par, dar degeaba: Colomba i
Dante trebuiau s rmn la dispoziia anchetatorilor lombarzi. Sau, mai
bine zis Colomba, pentru c Dante, odat ce trecu pragul seciei, fcu o
criz care Colombei i se pru n mare parte jucat, dar foarte
convingtoare, dndu-se cu capul de perei i sprgnd geamuri. Fu
sedat i pus sub paz n aripa de Neurologie de la Ospedale Maggiore,

28 Laboratorio di Antropologia e Odontologia Forense, Laboratorul de Antropologie i Odontologie


Criminalistic.
VP - 367
unde fu declarat incapabil de a fi supus unui interogatoriu i de a prsi
instituia.
Povara de a da rspunsuri czu, aadar, pe umerii Colombei, care fcu
tot ce-i sttea n puteri s-o conving pe Spinelli i pe nlocuitorii ei n
legtur cu proveniena cadavrelor; fr mult succes, la nceput.
Povestea ei despre strvechi rpitori militari care au legtur cu atentatul
de la Paris i apoi cu moartea lui Rovere a trezit nu puin uluial, fr a
mai pune la socoteal faptul c deasupra ei atrna acuzaia de a fi o
atentatoare cu bomb, psihopat. n scurtele momente de pauz dintre
un interogatoriu i altul, Colomba, aflat n celul, continua s se ntrebe
ce voise s spun Dante prin anghinare i pasre albastr, asta dac
nsemnau cu adevrat ceva. i se ntreb i dac ar fi ajutat-o s fie mai
credibil. Poate c nu, lund n considerare felul n care gndea Dante.
Dar n timp ce situaia ei rmnea stabil, cea a Neamului, ns, se
nrutea cu repeziciune.
Anchetatorii descoperir aproape imediat c documentele lui erau
false, c avea urme de praf de puc pe mini i c o amprent parial a
lui era i pe unul dintre gloanele din Glock, semn c l ncrcase el i nu
se pomenise ntmpltor cu arma n mini, asta dac l-ar fi crezut cineva.
Neamul refuzase s-i dea adevratele date sau s ofere explicaii i
rmsese n tcere mai nti n spital, apoi n infirmeria nchisorii.
Amprentele lui nu apreau pe nicio list, poza lui n nicio arhiv, nicio rud
nu venise s-l revendice: un nimeni, chiar dac avea o vag asemnare cu
portretul-robot fcut de Dante cnd fusese eliberat, aflat nc n arhiva
tribunalului.
Din ceea ce fcuse (n afar de a-i fi stricat operaiunea Colombei)
ncepu s se afle cte ceva cnd pe hainele lui fur gsite mostre de ADN
ale unui tnr i ale unei tinere din Roma, descoperii cu gtul tiat n
apartamentul lor: Jorge i iubita lui. Pentru asta, Neamul fu nscris n
registrul persoanelor anchetate ca suspect de omucidere i reinerea lui
transformat n arest, n timp ce noul dosar de anchet se altura
celorlalte. i Colomba fu transferat la circa de poliie local, n ciuda
protestelor avocatului Minutillo, sosit n zbor de la Roma, care pretinsese
eliberarea ei. Fu nchis n aripa protejat, printre pedofili i poliiti
corupi, unde adormi de ndat ce ajunse, fr s in cont de compania

VP - 368
neplcut. n timp ce ea dormea, Unitatea Mobil din Roma descinse n
apartamentul anonim al Neamului i gsi acolo ase paapoarte
contrafcute pe ase nume diferite, nu toate de origine italian. Unul
dintre aceste nume i conduse pe poliiti la un garaj din zona Tiburtina,
unde erau stivuite cutii cu medicamente fr etichet n ambalaje care nu
fuseser menite comercializrii. Cum le procurase Neamul i la ce i
trebuiau? Interogat n legtur cu ele, se mulumi s priveasc tavanul.
Patru zile dup deschiderea butoaielor, n timp ce ziarele ncepeau s
se ntrebe dac protagonista povetii era o mitoman asasin sau o
eroin ghinionist, Colomba fu trezit n zori de agenii poliiei
penitenciarelor i transportat n grab n sala de interogatorii, unde o
gsi pe Spinelli.
n ciuda orei i a oboselii, Colomba ddu dovad de respectul obinuit
pentru organele de investigaie.
La dispoziia dumneavoastr, dottoressa, zise ea.
Magistratul i trecu dosul palmei peste frunte. i ea prea obosit i
ngrijorat.
Am venit s v cer colaborarea, cu meniunea c, n cazul n care
acceptai, nu vei obine niciun fel de nelegere. Am minile legate n
aceast direcie.
Colomba nu nelegea, dar ncuviin.
Spunei-mi ce v trebuie.
Acum ase ore a sosit o informaie de la Unitatea Mobil din Roma.
Un brbat susine c s-a ocupat de un contract de vnzare-cumprare
pentru o proprietate imobiliar pe numele suspectului arestat cunoscut
sub numele de Neamul. nainte s m ntrebai, i de data asta numele
dat s-a dovedit fals.
Despre ce proprietate e vorba? ntreb Colomba.
O ferm agricol lng oseaua spre Vest din Roma. Cei de la
Unitatea Mobil au gsit n incinta proprietii zece containere industriale.
Containerele au fost modificate prin adugarea unor mici ui de acces
Ezit.
Uile de acces au fost minate.
Colomba simi un fior de groaz.
Minate?

VP - 369
Cu C-4 i detonatoare artizanale, dar extrem de bine fcute. n cazul
n care uile sunt forate sau deschise n mod greit, toate cele zece
containere explodeaz.
Colomba sri n picioare i apuc mna judectoarei.
Sunt nuntru, nu-i aa?
Judectoarea nu-i retrase mna i i fcu semn agentului care
observa discuia s nu se mite.
Nu nu tim sigur.
Colomba czu din nou pe scaun.
Copiii
Poate, zise Spinelli. Ce v cerem este s mergei acolo i s dai
toate informaiile pe care le avei pentru a nlesni sarcina echipelor de
recuperare. Mai dureaz nc ase ore pn ce echipele de artificieri i
termin treaba, n clipa aceea dumneavoastr vei fi acolo, evident sub
paz, dac v dai acordul.
Colomba se simi cuprins de speran. ncerc s-o ndeprteze,
considernd-o o superstiie, dar nu reui. Continua s se gndeasc la
copii, care erau vii nc.
Normal c merg, doamn Orice. Dar de Dante e nevoie, nu de
mine.
Spinelli schi un zmbet.
El a fost cel care v-a cerut, dottoressa. Prezena dumneavoastr e
una dintre condiiile pe care le-a pus ca s mearg. Printre altele.
Altele nsemnau o cafetier napoletan, un mic aragaz de camping i
cafea arabic origine unic, proaspt mcinat, de la fabrica de torefiere
Vittoria din Cremona, despre care i se spusese c era cea mai bun din
zon. Cnd fu escortat n camera lui de spital, Colomba l gsi tolnit n
pat i bnd a zecea ceac, avnd un aer extatic. Ea avea ctue, el avea
un infirmier care i controla micrile. Nu se mbriar, dar zmbir, i
Colomba vzu c nu-i mai ncpea n piele de bucurie.
Ai auzit, CC? l-au gsit.
Nu sunt siguri, zise Colomba.
Dante pufni.
Eu da. Ai ncredere n mine.
Numai dup ce-mi explici cum e cu pasrea albastr.

VP - 370
El i afi rictusul.
n curnd. Nu vreau s vorbesc despre asta nainte s-mi adun
ideile. i trebuie s citesc un document plictisitor n englez pe care mi l-
a adus Roberto de diminea.
n englez?
E o limb prea rspndit, sunt de acord. A fi terminat deja dac m-
ar fi lsat s intru pe net.
Nici s nu te gndeti, zise infirmierul.
Vezi? Cum o s ne duc la Roma? ntr-un transportor blindat?
Cu elicopterul.
Lui Dante i dispru zmbetul.
Nici vorb.
Elicopter-ambulan. O s dormi tot drumul. O s fii sedat aici. i o
s te trezeti n aer liber. Cu mine alturi.
Dante se agit n pat.
Deja mi-e dor de aer.
O s ai destul n zbor, zise Colomba sec. i gndete-te pentru ce o
faci.
Dante continu s se agite nc un minut ntreg, transpirnd abundent.
Ok. Dar vreau s fiu sedat acum, altfel m rzgndesc.
Nicio problem, zise infirmierul. Mcar aa stai i tu locului mcar
un minut. M duc s-l chem pe doctor.
Dante fu sedat i urcat nti pe o targ, apoi n elicopter. Cu el urcar
Colomba, Spinelli i trei ageni de la Unitatea Mobil din Cremona.
Colombei i se pru c drumul dur o via ntreag, dar dup nici dou
ore vzu cum sub ea se mrea dunga trasat de oseaua roman, apoi o
cldire drpnat mprejmuit de dreptunghiurile de culoarea
pmntului ale containerelor pe jumtate ascunse de copaci. Aterizar la
zece dimineaa, Dante fu trezit printr-o injecie cu o substan
energizant i sri n picioare ca o ppu cu arc, alergnd n halat i
papuci pn la irul de poliiti care nconjurau cldirea. Fu oprit de
agenii din escort, nctuat i condus mpreun cu Colomba la eful
operaiunilor, care era Curcio, cu aerul lui ifonat dintotdeauna.
Domnule Torre, facem cunotin n sfrit. Doamn judector
i strnser minile, apoi Curcio o privi n ochi pe Colomba.

VP - 371
Dottoressa Caselli, m bucur c v ntlnesc, chiar dac
dumneavoastr ai prefera, poate, s fii altundeva.
N-a vrea s fiu altundeva pentru nimic n lume, rspunse ea. Am
tiut c v-ai interesat foarte mult de cazul meu, dottore. Voiam s v
mulumesc.
El cltin din cap.
Ateptai s vedem nti cum se termin. Suntei nc n stare de
arest. Doamn judector, ctuele sunt necesare?
M tem c da.
Curcio ridic din umeri i se ntoarse spre Dante.
Ce ne putei spune?
Dante privi containerele. Erau nite tinichele vechi, acoperite de graffiti
i rugin, dispuse n form de evantai inegal, la deprtare de aproape
ase metri unul de altul. Dante se gndi c erau i mai mici dect silozul
lui. Mai strmte. Simi c i se taie rsuflarea, dar sedativul care nc
aciona l liniti.
Le-ai deschis? ntreb el.
Nu nc, ateptm ca artificierii s termine de efectuat ultimele
controale.
Copiii n-o s v fac multe probleme, zise Dante. Pe bieii mai mari,
ns, ar trebui s-i sedai imediat.
De ce?
Pentru c au crescut nuntru. i au nvat regulile. Nu se iese sub
nicio form, nici mcar nu te gndeti s iei. i dai-le ciocolat. E
recompensa.
Recompensa? ntreb Curcio.
Pentru cnd suntem cumini, explic Dante.
neleg, zise Curcio, reinndu-i un fior.
i aducei-i pe prinii lui Ruggero Palladino. i pe tatl lui Luca
Maugeri. Sunt i ei nuntru.
Nu putei fi sigur, interveni Spinelli. Iar Stefano Maugeri e n arest. E
nevoie de permisiunea judectorului.
Atunci pe cumnat, Giulia Balestri.
Dict din memorie adresa i numrul de telefon.
Curcio not.

VP - 372
Dac v nelai, va fi o cruzime fa de ei, zise.
Nu m nel niciodat. ntrebai-o pe colega dumneavoastr.
Colega era Colomba. Care zmbi.
Se nal des, dar nu de data asta.
Curcio ncuviin i-i ddu foaia cu date inspectorului Infanti care,
vznd-o pe Colomba, se fcu vnt. Ea l ignor i el se ndeprt n
vitez.
Jumtate de or mai trziu, un cablu de fibr optic fu strecurat n
primul container. Pe monitor vzur c fusese transformat ntr-o mic
nchisoare, n acelai timp aducnd mult cu un cabinet de chimie. Un
adolescent cu prul lung, murdar, care tremura incontrolabil, sttea n
picioare cu faa la perete i minile ncruciate la spate. Ca un elev
pedepsit, i zise Colomba.
Dante i sftui s intre o singur persoan, fr uniform sau arme. Fu
ales un paramedic cu aspect linititor i cu diplom n psihologie, care
intr dup ce unul dintre artificieri forase ua. Prizonierul continua s
priveasc peretele, prefcndu-se c nu-i d seama de nimic. La
sugestia lui Dante, paramedicul l strig fiule i i puse o mn pe umr.
Prizonierul ip i ncepu s alerge n cerc n container pn cnd fu prins
i sedat. Echipa nelese din starea lui c nu primise mncare i ap de
cteva zile.
Aa cum prevzuse Dante, copiii reacionar mai bine, n limitele
circumstanelor. Dante recunoscu simptomele autismului, n form mai
mult sau mai puin grav, la trei dintre ei i la doi adolesceni.
Al patrulea adolescent l primi pe salvator narmat cu o bucat de lemn,
dar o cobor imediat cnd Dante strig de afar Oprete-te, Bestie! i
ngenunche cu capul ntre mini.
Dante i ceru iertare n sinea lui, simindu-se murdar. Apoi se emoion,
cum se ntmpl cu aproape toi cei prezeni i cum urma s se ntmple
n seara aceea cu muli telespectatori care vzur imaginile furate de la
un video-amator care se afla pe cmp.
Al noulea copil salvat fu Ruggero Palladino, iar prinii lui coborr
din elicopterul carabinierilor la timp ca s-l mbrieze nainte ca
sedativul s-i fac efectul. Ultimul era grsuul, cu ochelarii reparai cu

VP - 373
band adeziv i ciudat de calm. Luca Maugeri. Cnd l vzu, mtua
Giulia lein i trebui reanimat.
S-a terminat, i zise Colomba lui Dante, mbrindu-l n ciuda
ctuelor.
Se nela amarnic, dar nc n-avea de unde s tie.

26.

Colomba fu dus napoi la circa din Cremona iar Dante la spital, dar
situaia lor nu mai era aceeai de la nceput. Colomba i ddu seama
dup numrul de ageni care ncepuser din nou s-i spun dottoressa i
s i se adreseze cu pronumele de politee, Dante dup numrul de curioi
i fani care se clcau n picioare sub ferestrele camerei sale pe msur
ce vestea despre implicarea lui n salvarea prizonierilor din containere se
rspndea vznd cu ochii. Dac cineva l-ar fi propus pentru Nobel sau
pentru beatificare, probabil c ar fi ntrunit numrul necesar de voturi. Se
schimb i condiia lui Stefano Maugeri, eliberat din nchisoare imediat
dup ce fiul fusese gsit viu i, n consecin, i a lui De Angelis, cruia
Consiliul Superior al Magistraturii i lu definitiv din mini ancheta din
Pratoni, i nc n regim de urgen. De Angelis inu dou conferine de
pres n decursul a douzeci i patru de ore: prima ca s conteste
decizia, a doua ca s-i anune retragerea din magistratur pentru a se
dedica profesrii n privat; niciuna nu avu un public numeros.
Anchetele n legtur cu Colomba i Dante fur transferate Procuraturii
din Cremona, care l eliber imediat pe Dante i se pregti s fac acelai
lucru cu Colomba cnd, la apte zile de la deschiderea butoaielor, n
incinta fermei romane care ascundea containerele fu gsit arsenalul
Neamului. n afar de pistoale i puti de felurite proveniene i fabricaii,
erau i zece kilograme de C-4 cu aceeai semntur chimic a celui
folosit pentru atentatul mpotriva lui Rovere, precum i planul
apartamentului su.
Dac De Angelis ar fi fost n continuare coordonatorul anchetei,
probabil ar fi susinut c Neamul i Colomba erau complici, poate chiar
amani, dar din fericire situaia se schimbase. Colomba fu eliberat n

VP - 374
dimineaa celei de-a opta zile, dar nu avu timp s se bucure de aerul
proaspt pentru c fu imediat condus la o edin informativ la
procuratur, unde Dante era vorbitorul principal. Urma s se in pe o
teras pe care btea soarele. Cnd Colomba l vzu sosind, cu un
impecabil costum negru i atitudine superioar, nelese c toi cei
prezeni urmau s asiste la un spectacol pe cinste.
Dante se opri la civa metri de mas, ateptnd ca toi cei de fa s
se uite la el, zmbi, i aprinse o igar, apoi le strnse tuturor minile,
repetndu-i numele de fiecare dat. De fa erau Curcio, Spinelli i
secretara lor, un arheolog criminalist de la Labanof care efectuase testele
pe oasele descoperite i un brbat pe la aizeci de ani, cu barb i prul
tiat n sus, fr vreun fir nelalocul lui, pe care Colomba l etichet imediat
ca fiind carabinier. l chema Di Marco i era colonel n serviciile secrete
din AISI, Agenia pentru Informaii i Securitate Intern.
Dante i strnse mna cu un zmbet pofticios.
Au reuit s v conving, zise el.
Sper s nu fie o pierdere de timp, rspunse colonelul cu o expresie
ntunecat.
De fapt sperai s fie, observ Dante i se aez ntr-un capt al
mesei, fcnd s alunece n mijloc un teanc de dosare pe care le avea cu
el.
Acesta este un raport scurt pe care l-am pus cap la cap n ultimele
zile, doar ca o informare preliminar.
Toi luar cte un exemplar: erau vreo douzeci de foi scrise la
calculator i capsate mpreun. Colomba le tia deja coninutul, pentru c
nainte de eliberarea din arest Minutillo i dduse s citeasc n
avanpremier documentul, ca s fie pregtit. Dac n-ar fi trecut prin
ceea ce trecuse n ultimele sptmni, ar fi crezut c e vorba de o
aduntur de idioenii. Acum, n schimb, totul avea sens.
Brbatul de la AISI privi titlul de pe prima pagin a raportului i pli.
Scria: PROGETTO BLUEBIRD.
V reamintesc tuturor c ntlnirea de azi are caracter informal i c
a fost convocat pentru a-i permite domnului Torre s ne expun viziunea
domniei sale asupra faptelor care fac obiectul anchetei procuraturii

VP - 375
noastre, spuse Spinelli n deschidere. Ne putei face un rezumat, domnule
Torre?
Dante zmbi.
n trei cuvinte? Raiuni de Stat.
Cred c o s fie nevoie de mai mult de trei cuvinte, n cazul sta, zise
Spinelli uluit.
S ncepem de la faptele atestate. Aadar, gsii cuprinsul la pagina
doi a documentului, ncepu Dante cu un ton exagerat de afectat: i mai
lipsea doar un pince-nez ca s semene cu un profesor din alte vremuri.
Se auzi un fonet de foi.
n 1975, continu el, comisia Church din Senatul Statelor Unite a
confirmat c, ncepnd din 1950 i pn prin 1973, CIA, n colaborare cu
FBI-ul, efectuase o serie de experimente n vederea controlrii
comportamentului i alterrii personalitii prin droguri precum LSD i
orice fel de barbiturice, prin violen fizic, coerciie i privare senzorial.
Scopul declarat era acela de a crea ageni capabili s se supun ordinelor
chiar i mpotriva propriei voine i s reziste la interogatorii. Erau speriai
ca nu cumva Uniunea Sovietic s fac acest lucru naintea lor, trebuie s
nelegei, adug el ironic. Sperau s-i foloseasc mpotriva lui Castro,
mpreun cu trabucurile explozive.
The Manchurian Candidate, zise Roberta, savantul de la Labanof.
Curcio o privi nuc.
Ai auzit despre asta?
Au fcut i-un film, rspunse ea cu un zmbet.
Mai multe, zise Dante. Dar cine a studiat serios chestiunea susine
c scopul declarat era cel de manipulare. E imposibil s obligi pe cineva
s ucid fr ca el s vrea asta, s te atepi s rspund la un ordin
post-hipnotic ca un robot. i e mai ieftin s angajezi un asasin. Alterarea
personalitii unui adversar, distrugerea sau tergerea amintirilor
incomode, n schimb, e mult mai util pentru un guvern i gorilelor sale.
Cine au fost subiecii experimentelor? ntreb Curcio, devenit curios.
nti de toate mii de soldai din armata Statelor Unite, care conform
regulilor de nrolare erau considerai cu toii voluntari. Au fost folosii
prizonieri din nchisori, pacieni din spitale i sanatorii, precum i simpli
ceteni alei la ntmplare. Mai ales printre cei crora le-a fost

VP - 376
administrat LSD fr tiina lor s-a nregistrat un numr mare de
sinucideri, automutilri, izbucniri violente i psihoze de durat. Se tie c
ntr-un caz au fost drogai i interogai cu brutalitate toi clienii unui
bordel, tiind c le-ar fi fost greu s depun plngere. ntr-un alt caz, o
substan care trebuia s provoace crize psihotice a fost mprtiat sub
form de aerosol la metrou.
Nu s-au gsit niciodat dovezi, zise Di Marco.
Dante i afi rictusul.
Aa este, i pentru c n 1973 directorul CIA Richard Helms a pus s
se distrug cea mai mare parte a documentelor legate de experimente.
Altele au fost dinadins aezate n locul greit i a fost extrem de
complicat s fie gsite chiar i de ctre anchetatori. Cu toate acestea,
paginile pe care le deine Congresul american sunt n numr de cel puin
douzeci de mii, acum declasificate i consultabile la liber mulumit
Information Act.29
Pot s v ntreb ce legtur are cu ce ne ocupm aici? ntreb
Spinelli.
Trebuie s ajung treptat acolo, mi cer scuze, rspunse Dante. n
orice caz, proiectul oamenilor de tiin de la CIA se chema iniial
Bluebird, pasre albastr, ca Sialia, simbol al New York-ului, dar n 1951
cpt numele de Artichoke, adic anghinare, pentru c i propunea s
decojeasc strat dup strat mintea subiecilor, exact cum se face cu
frunzele de anghinare.
Frumoas imagine, bolborosi Colomba.
Apoi a devenit MKULTRA, un termen mai neutru. Cred c tii ce
nseamn ultra, domnule colonel.
Di Marco ncuviin imperceptibil.
E din perioada celui de-Al Doilea Rzboi Mondial. Gradul maxim de
discreie.
Conform celor stabilite de comisia Church, existau peste o sut
cincizeci de subproiecte care depindeau de MKULTRA, toate finanate
dintr-o singur surs.

29 Intrat n vigoare la 5 iulie 1967, este o lege n vederea libertii de informare care permite
dezvluirea total sau parial a informaiilor i documentelor controlate de Guvernul Statelor
Unite i care pn atunci nu fuseser fcute publice. (n.trad.).
VP - 377
De dragul discuiei, a ajutat la ceva aceast desfurare de resurse?
ntreb Spinelli.
Conform celor spuse de CIA nu. Conform unor oameni de tiin,
n schimb, printre care Naomi Klein, rezultatele MKULTRA stau la baza
tuturor tehnicilor moderne de tortur folosite de forele speciale din toat
lumea.
Domnule Torre, replic Spinelli, ce ne povestii e cu siguran
interesant i foarte bine documentat. Dar vorbim de acum mult timp i de
o alt ar.
i proiectul a fost suspendat n 1974, observ colonelul.
n Statele Unite, poate, zise Dante. n restul lumii nu exist date
sigure. Iar cele care erau au fost distruse.
n restul lumii? ntreb Curcio.
Dante ncuviin.
Dup raportul comisiei Church, Congresul Statelor Unite a ordonat
ncetarea experimentelor pe ceteni americani. Dar nu se menioneaz
nimic despre cetenii strini. i totui, exista o ntreag seciune a
proiectului care se ocupa de experimente n strintate, i tim cu
siguran c au fost efectuate n toat Europa. Cu toate acestea, au mai
rmas urmele doar a doua experimente, unul din Frana i cellalt din
Canada. Departamentul care opera n strintate se numea MKDELTA.
Zmbi.
mi cer scuze, militarii nu au mult imaginaie.
Mai ales cnd trebuie s asculte basme, zise Di Marco. V dai
seama de ce spunei?
Tot ceea ce v-am prezentat e documentat.
Dar faptul c dumneavoastr facei legtur ntre MKULTRA i ce vi
s-a ntmplat e complet absurd.
Di Marco i privi pe ceilali de fa: Colomba i ntoarse o privire cu
toat rutatea de care era n stare.
Chiar poate cineva s cread c CIA e vinovat de ce i s-a ntmplat
domnului Torre?
Nimeni nu rspunse.
Dante miji ochii.

VP - 378
V amintii ce perioad era, domnule colonel? Serviciile secrete
occidentale se temeau c n Italia urma s aib loc o revoluie comunist
i erau gata s fac orice ca s-o mpiedice.
Era o perioad cumplit, recunoscu Di Marco.
Care cerea soluii cumplite, evident.
ns nimic din ceea ce spunei nu a fcut vreodat subiectul unei
anchete, interveni Curcio. Altfel am ti. Cum am tiut despre celelalte
infraciuni comise de serviciile deviate.30
Dumneavoastr chiar credei c tim tot? ntreb Dante. i nc cel
despre care discutm aici a fost doar un mic experiment controlat, a
crui desfurare tihnit a fost asigurat de civa oameni ca Ferrari i
Bellomo, alei pe sprncean din rndul armatei italiene la ordinele
Neamului. i cu numai douzeci de cobai, aduli i copii, izolai, torturai
i ndopai cu substane psihotrope de un om de tiin care-i spunea
Tatl i care, mpreun cu Neamul, era responsabil de proiect. Unul se
ocupa de securitate, i poate c aparinea de servicii, cellalt era pe
partea tiinific, s-i spunem, i era civil.
Nu rezult nicieri c Bellomo i ceilali au fost vreodat n armat,
zise Spinelli.
E normal dac vrfurile armatei, sau mai probabil cineva din vrf, nu
voiau s rezulte. Dac ntr-adevr echipa Neamului nu avea relaii cu
armata, cum explicai povestea pe care Pinna i-a spus-o lui Rovere nainte
s moar?
Delir, rspunse Di Marco.
Dante rnji.
ncep s neleg de ce v-au trimis aici.
Credei ce vrei.
Cum explicai butoaiele, atunci? Cine le-a pus n carier?
Di Marco nu rspunse i Dante profit de momentul de respiro ca s
studieze publicul. Privirile erau nc perplexe, dei interesate. Imaginea
care ncepea s se contureze era att de ngrozitoare nct cu toii sperau
s nu fie adevrat. Era mult mai uor s triasc cu ideea unui criminal
n serie dect cu aceea a unei pri putrede din propria ar, capabil s

30 Porecl dat de ctre italienii nii serviciilor secrete italiene, bnuite de a fi colaborat cu
lumea criminalitii. (n.trad.).
VP - 379
ucid i s ntemnieze nevinovai. Nimeni din jurul mesei nu era vreun
naiv. Cu toi vzuser destul n meseria lor ca s-i piard ncrederea n
spia omeneasc. Dar ce propunea Dante depea asta cu mult, i fcea
s se simt nesiguri de cei pe care-i aveau alturi, de ce-i pe care-i aveau
deasupra.
Domnule Torre, zise Spinelli dup cteva clipe, e limpede c ipoteza
pe care o propunei e sugestiv, dar e doar o ipotez.
Nu asta e misiunea anchetatorilor? S formuleze ipoteze i s
ncerce s le dovedeasc?
De ce nu implicai i extrateretrii, dac tot suntem aici? coment Di
Marco.
Interesant c pomenii de extrateretri, zise Dante. Pentru c, vedei
dumneavoastr, dup ce existena MKULTRA a fost divulgat, n America
a izbucnit o epidemie de persoane care au jurat c fuseser rpite de
militari cnd erau mici i c i amintiser abia ulterior. Sunt numeroase
pagini pe internet n acest sens, e de-ajuns s cutai MKULTRA
Children sau MKULTRA Abduction. i printre ele mai sunt unele care
afirm c faimoasele rpiri extraterestre sunt doar o acoperire pentru
experimentele MKULTRA. Personal, am crezut tot timpul c era o legend
urban. Acum gsesc asemnri nelinititoare cu ceea ce mi s-a
ntmplat mie.
O privi pe dottoressa de la Labanof.
Ai gsit ceva care s-mi confirme ipoteza printre resturile
nefericiilor acelora?
Luat pe nepregtite, Roberta tresri.
De unde tii?
V-am vzut expresia cnd vorbeam despre substane psihotrope.
Dottoressa o privi pe Spinelli, care ncuviin.
Suntem departe de a fi terminat, dar ntr-un fragment de femur mai
era nc mduv perfect conservat. i, dup cum tii, n mduv se pot
gsi reziduuri ale substanelor prezente n snge la momentul decesului.
Continuai, zise Spinelli.
Credem c victimei i-a fost administrat de multe ori o substan
asemntoare cu propanolul. Un anxiolitic dezvoltat n anii 50, dar care

VP - 380
de curnd a devenit obiect de studiu pentru c poate provoca amnezii
selective.
Nu numai, adug Dante, cu ochi strlucitori. Poate fi folosit n
vederea condiionrii posthipnotice i pentru distrugerea inhibitorilor. Era
una dintre substanele pe care oamenii de tiin de la CIA o studiau ca
s creeze propriu lor ser al adevrului.
ns asta ar putea fi o coinciden, zise Curcio.
ncep s fie cam multe, nu credei? Bineneles, dac Neamul sau
unul dintre ceilali brbai din fotografie ar spune ceea ce tie ar fi mult
mai simplu.
A fost identificat vreunul dintre ei? ntreb Colomba.
Unul singur, brbatul care st n picioare lng Bellomo, rspunse
Curcio. Am cutat printre cunotinele lui Bellomo i Ferrari i se pare c
ar fi un instructor de parautism mort ntr-un accident acum ase ani.
Mai lipsesc doi, zise Colomba. Cu tot cu cel care a fcut poza.
i i cutm, dottoressa, rspunse Curcio. Aa cum cutm i alte
legturi cu Neamul.
nc nu se tie cine e? ntreb Roberta.
Din pcate nu, rspunse Spinelli. Dar ceea ce tim despre el e
suficient ca s-l legm cel puin de rpiri i de uciderea mamei lui Luca
Maugeri. Domnule Torre, dac ceea spunei e adevrat, de ce la un
moment dat Neamul i echipa lui i-ar fi omort toi prizonierii?
Pentru c vremurile se schimbaser i programul italian al MKULTRA
a fost nchis, rspunse Dante.
Dac a existat vreodat, zise Di Marco.
Dumneavoastr suntei garania.
Dante rnji.
n 1989, dup cderea zidului Berlinului, ideea unei invazii sovietice
era mult mai puin credibil i a devenit greu s se justifice fluxul de
fonduri pentru meninerea operaiunii. Neamului i s-a ordonat s fac
curat. Iar el s-a ocupat de asta cteva sptmni mai trziu. i aprinse a
cincea igar de cnd ncepuse s vorbeasc. Nousprezece cobai au
ajuns n butoaiele de pe fundul lacului. Unul e aici i v vorbete. Membrii
echipei pentru securitate i rpirea cobailor a fost pus pe liber cu o
pensie frumoas. Aparatura i medicamentele au fost distruse i arse. N-

VP - 381
am mai fi auzit niciodat vorbindu-se despre ele dac Tatl nu s-ar fi
ntors la lucru n urm cu aproximativ patru ani, dac ne lum dup cnd
a avut loc prima rpire din a doua tur. Numai s nu existe prizonieri n
alte containere de care nu tim nimic.
Ai spus mai devreme c ideea unei invazii comuniste e de-acum
nvechit, zise Curcio. De ce, atunci, ar fi fost reluat programul MKULTRA?
Nu cred deloc c a fost reluat, rspunse Dante. Cred, n schimb, c
Tatl i-a schimbat acum stpnul. Lucreaz pentru o firm privat.
Dante i aprinse a asea igar de cnd ncepuse s vorbeasc, de la
chitocul celei dinainte.
Cred c tatl a continuat s studieze de-a lungul timpului rezultatele
aa-ziselor cercetri i c s-a convins, greit sau nu, c unul dintre
cobaii lui, nainte de a fi ucis, a tras folos de pe urma amestecului de
medicamente care-i fuseser injectate. Greesc, dottoressa, sau
propanolul e studiat astzi ca posibil leac pentru o boal aparent
incurabil?
Da, autismul, zise omul de tiin de la Labanof, tresrind. Chiar
dac autismul nu e o boal. E mai corect s fie considerat un ansamblu
de tulburri de personalitate.
Corect, avei dreptate, recunoscu Dante cu un zmbet de scuz. i
nu tiu dac vreunul dintre cobai a fost cu adevrat autist i dac ntr-
adevr i s-a mbuntit condiia nainte de a fi topit n acid, sau dac
Tatl e pur i simplu nebun. Ceea ce tiu e c a reluat experimentele pe
prizonieri, alegnd cobai cu mare exactitate.
Erau toi bolnavi, doamn judector, i nainte de rpire? ntreb
Curcio.
Deocamdat doar cinci din cei zece prizonieri din container au fost
identificai. Toi sufereau de o form de autism sau de deficit mintal,
rspunse Spinelli.
Alegerea nu poate fi ntmpltoare, observ Dante.
i Tatl ar face-o doar ca s gseasc un leac? vru s tie Curcio.
Doar? n afar de faptul c poate o consider misiunea vieii lui, tii
ct ar valora pe pia un leac eficient pentru autism? ntreb Dante.
Miliarde, zise Roberta. Autitii sunt n numr de cel puin cinci
milioane doar n Europa: o pia enorm. Dar, cum spuneam i mai

VP - 382
nainte, e un sindrom, nu o boal. Pacienii cu autism au nevoie de terapii
de limbaj i nvare, nu de injecii. Substanele psihotrope se folosesc,
bineneles, n anumite cazuri ca s previn crizele.
i teoria conform creia autismul poate fi cauzat de vaccinuri?
ntreb Curcio.
Idioenii, rspunse Roberta ncordat.
Eu cred c munca Tatlui a fost finanat de cineva care avea
interesul ca el s-i continue experimentele. Cineva care i-a dat acces la
un observator privilegiat ca Bussola dArgento ca s-i aleag cobaii,
cineva care, ns, cu doi n urm s-a plictisit s mai arunce bani i a
strns centura. Din cauza asta Bussola a fost nchis i Tatl a nceput s
vnd imagini pedopornografice ca s strng bani.
i cine ar fi aceti finanatori? se interes Curcio.
Gsii-l pe cel sau cei care i-au fcut rost de medicamente i vei
gsi rspunsul.
Dac ntr-adevr e convins c poate gsi un leac, interveni Spinelli,
de ce nu a folosit un protocol experimental convenional?
Pentru c nimeni n-ar fi aprobat un leac bazat pe metodele lui, din
moment ce nu putea povesti cum ncepuse. i pentru c voia s-i izoleze
cobaii, cum fcuse i odinioar, i nici asta nu e posibil n mod normal.
Dante cltin din cap.
Dottoressa Caselli i eu ne-am ntrebat tot timpul de ce Tatl nu lua
copii de pe strad sau abandonai. De ce s rite att de mult, de ce s
ucid i s nsceneze accidente? n optica unui experiment medical,
rspunsul e simplu: avea nevoie s tie tot despre cobaii lui, inclusiv
eventuale defecte ereditare. Trebuia s tie cine erau prinii, cum
triser, ce tratamente urmaser
Condiii de laborator, zise Roberta.
Exact.
Dante o privi pe Spinelli.
mi cer scuze c-mi permit s v iau locul o clip i s pun ntrebri
dar mi putei spune dac medicamentele gsite n depozitul Neamului
au fost analizate?
Spinelli ncuviin.

VP - 383
Deocamdat nu au fost gsite corespondene cu medicamente din
comer.
Poate c nu sunt nc n comer.
Domnule Torre, excludei posibilitatea ca Neamul s fi fcut toate
astea de unul singur? ntreb Curcio. Prezena acestui Tat nu s-a
concretizat niciodat n anchete. Neamul ar putea foarte bine s
cunoasc medicina.
Dante cltin din cap.
tiu c ai prefera s credei c nu a existat vreodat, dar Tatl e
nc undeva afar, replic el. Nu are oameni, nu-l mai are pe Neam care
s ucid pentru el, nu mai are finanatori. Dar el a fost cel care a pus totul
pe picioare, i el e cel mai periculos. i tot el e cel care trebuie oprit
nainte s nceap altundeva, cu ali cobai.
Cteva clipe se ls tcerea.
Ai terminat? ntreb batjocoritor Di Marco. Pentru c ar trebui s m
ntorc s m ocup de lucruri serioase.
Am terminat, zise Dante. V mulumesc pentru valoroasa
dumneavoastr contribuie.
Spinelli i strnse mna colonelului AISI.
V mulumesc c ai participat.
Cu plcere, doamn.
Di Marco se ridic i plec fr s salute. Ceilali l privir suspicioi i
uor stnjenii. n sinea lui, Dante oft. Sperase s aib parte de o
procesiune triumfal dar rezultatul, din pcate, fusese unul clu, dar la
care n sinea lui se ateptase. Plantase un grunte: poate ceva avea s
creasc din el, totui. Cu toii, magistrai i poliiti, cnd aveau s se
gseasc n faa unei noi coincidene, a unei mici confirmri, nu aveau s
le pun n arhiv ridicnd din umeri. Mcar s-ar fi gndit la ce le-a zis.
i aprinse o alt igar i simi neaprat nevoie de o cafea bun, i
apoi de un Moscow Mule mare ct s noate n el. n timp ce-i saluta pe
toi, mulumindu-le pentru cuvintele de laud mai ales specialistei de la
Labanof, care-i ls numrul de telefon Dante nu putu s nu observe cum
Colomba sttea deoparte, nchis n sine, cu aerul ntunecat din clipele
cele mai rele. i totui era bine dispus cnd venise. i fusese pe

VP - 384
parcursul ntregii ntlniri. Ce se ntmplase? Era pe punctul de a se
apropia de ea, dar Curcio i-o lu nainte.
Poliistul o lu de bra pe Colomba i o conduse spre parapet. Ea
schi un zmbet, el i ddu drumul imediat.
A fost foarte interesant la ce am asistat n seara aceasta, chiar dac
nu tiu n ce msur ne poate fi de folos. Dumneavoastr ce zicei?
C l cred, rspunse Colomba posomort.
Curcio i mngie mustile.
Chiar i fr dovezi.
Dovezile le-am pescuit din lac. V mulumesc pentru tot, oricum.
El zmbi.
Mi-ai mulumit deja o dat, cnd ne-am ntlnit la ferm, dar dac
vrei s v tergei datoria de ce nu trecei pe la birou ntr-una din zile?
Ca s vorbim despre viitorul dumneavoastr.
n poliie? ntreb Colomba, nucit.
O s dureze puin pn s fie limpezit pe deplin situaia judiciar,
dar sunt convins c totul se va termina cu bine. Aa c, de ce s nu
mergem mai departe?
Colomba cltin din cap.
Mai dai-mi cteva zile.
Bine. O main m duce la Roma peste cteva minute. Vrei s venii
cu mine? Cu domnul Torre, dac dorete.
Mai am ceva de rezolvat aici. Trebuie s m ntlnesc cu cineva.
Pe deasupra umrului lui Curcio, Colomba vzu c Dante se apropia i
simi un fior de panic.
Trebuie s plec, scuzai-m.
Se ntoarse pe clcie i iei n grab, lsndu-l pe Dante cu gura
cscat i ofensat. Colomba se simi vinovat c-l abandonase, dar el
reuea s-i citeasc pn i cele mai adnci triri i gnduri cu o uurin
nelinititoare. Ar fi trebuit s-l mint i n-ar fi reuit. Mai bine s fug
acum i s-i cear scuze mai trziu.
Afar, vremea era rece, iar luminile din vitrine te duceau deja cu gndul
la Crciun. Colomba urc de-a lungul bulevardului i ajunse n centrul
vechi al Cremonei, oprindu-se la trei farmacii pn gsi ce i trebuia. Apoi
intr pe o mic strad pietonal unde se deschidea curtea unui palat din

VP - 385
secolul XVII, cu pavele perfect aezate n form de coad de pun n
spatele porii de bronz de la intrare. Sun la sonerie i o menajer merse
cu ea pn la etajul unu, traversnd un salon cu emineu i un coridor
lung tapiat cu cri.
Annibale Valle o atepta cufundat ntr-un fotoliu enorm, nfurat ntr-
un halat care putea sluji pe post de vel de brigantin. Bea un pahar de
coniac, care n mna lui aproape disprea.
Ce vrei?
Oft. Singurul bec aprins era cel al unui mic lampadar de lng el, care
i arunca umbre lungi pe fa.
Nu seamn cu el, i zise Colomba. Nu seamn deloc cu el. Cum de
nu mi-am dat seama?
Nu suntei mulumit c eu i Dante am fost achitai?
El sorbi din butur.
L-am sunat de diminea ca s-l felicit. L-am i invitat la prnz, dar
cred c nu-i place casa mea. Nici mie nu-mi place, a fost doar o investiie
bun. O s-o moteneasc.
Colomba nclec un scaun n faa lui.
Mine ne ntoarcem la Roma.
Bine, zise Valle.
Dar nainte de asta a vrea s facei ceva pentru mine.
Colomba scoase din geant kitul pentru prelevarea ADN-ului pe care-l
cumprase la farmacie. Rupse plicul sigilat i extrase din el tubul de
plastic, din care scoase beigaul cu bumbac sterilizat.
Punei-v asta n gur.
Valle miji ochii.
Nu.
Nu doare. Iau doar puin din saliva dumneavoastr.
Nu. i nu m putei obliga s-o fac.
A putea s vi-l iau cu fora.
Ai fi dispus s dai ntr-un btrn semiinvalid?
A fi dispus s dau n dumneavoastr.
Valle oft.
Cum v-ai dat seama?

VP - 386
Deci e adevrat, i zise Colomba pierznd ultima frm de speran
c s-ar fi nelat.
Am gsit albumul de familie pe care l-ai ascuns acas la Wanda.
Cel pe care ai spus c l-ai ars.
El zmbi cu tristee, iar pielea feei i se ncrei.
Nu am fost n stare s-l distrug. Erau ultimele amintiri pe care le mai
aveam cu el.
Cu Dante.
Da.
Mai lu o nghiitur.
M resemnasem cu gndul c l-am pierdut. n nchisoare nici nu-mi
mai psa de faptul c nu m credea nimeni. Apoi a venit avocatul meu i
mi-a spus c l-au gsit. C scpase de rpitorul lui, care l inea ntr-un
siloz. C abia atepta s m vad. i am crezut ntr-o minune.
i eu, i zise Colomba. Cu toii am crezut.
Mi-au dat haine bune i au grbit toate procedurile ca s-mi dea
drumul mai repede, continu Valle. Prin nchisoare se rspndise deja
vestea. Pentru prima oar, ceilali deinui nu m mai priveau cu dispre.
Nu mai eram pedofilul, ucigaul de copii. Cineva mi-a oferit igri,
ciocolat Eu m simeam
Cltin din cap.
Nici nu pot s v explic cum m simeam. M-au dus la spital cu o
main civil, fr ctue. tiam c urma s-l vd crescut, schimbat.
Trecuser unsprezece ani. l lsasem copil i l gseam adult. Dar nu-mi
psa.
Tui.
Am continuat s cred n minune pn l-am vzut. El a strigat tati i
m-a luat n brae. Dar eu tiam.
tiai c nu era el, zise Colomba dintr-o suflare.
Nu. Nu era Dante. Nu era fiul meu.

VP - 387
28.

Valle i turn nc un pahar. i fcu un semn Colombei cu sticla, dar ea


refuz cu un gest sec.
Continuai.
Dac inei neaprat
Valle i umezi buzele.
Biatul continua s vorbeasc despre lucrurile pe care Dante le
fcuse cnd era mic. Nu greea nimic. Doar c nu era el.
Dar dumneavoastr ai stat cu capul la cutie.
Dumneavoastr ce-ai fi fcut n locul meu?
A fi spus adevrul.
Ca s m ntorc la nchisoare dac eram nevinovat? Eu l-am protejat!
I-am dat o cas! i l-am iubit
Fu nevoit s se opreasc din cauza unui acces de tuse, apoi adug pe
un ton spsit:
Am ncercat s-l iubesc
L-ai izgonit.
Valle ridic din umeri.
ncepea s-i dea seama c existau diferene ntre ce-i amintea i
realitate. l fceau s se simt ru. Mai devreme sau mai trziu ar fi
neles c ceva nu era n regul.
i v-ar fi distrus viaa, zise Colomba cu dispre.
Viaa i-ar fi distrus-o el. Deodat s-ar fi trezit c e nimic.
Colomba privi cu poft sticla de coniac, regretnd c refuzase un
pahar. Dar ar fi preferat s bea venin, mai curnd dect s ating ceva din
casa aceea.
El e mult mai mult dect nimic, murmur ea.
Poate acum. i mulumit mie, zise Valle.
Nimeni n-a avut cea mai mic ndoial c Dante era fiul
dumneavoastr?
Nu. S-au pclit toi, i judectori, i poliai. Bodini scrisese numele
Dante n scrisoarea de adio nainte s se spnzure. i nu se obinuia nc
s se fac testul ADN. Parc a trecut un secol
Valle o privi fix pe Colomba.
VP - 388
A fi putut s v denun la poliie nainte s ajungei la lac. A fi
putut s v opresc.
i de ce n-ai fcut-o?
Pentru c eram obosit s atept ca cineva s-i dea seama.
Dumneavoastr nu avei idee cum e s pori dup tine un secret de genul
sta.
Nu am niciun fel de nelegere pentru dumneavoastr, zise Colomba.
Nu, sigur c nu.
Valle roti paharul n mini.
Dumneavoastr suntei ngerul rzbunrii, sosit s repare greelile.
Ce anume din album v-a dat de bnuit?
Fotografia de la mare, rspunse Colomba. Fiul dumneavoastr e gol
de la mijloc n sus. Avea pe piept o pat la fel ca aceea pe care o avei pe
fa. Dante pe care l cunosc eu nu o are.
Valle ncuviin.
Bravo. i ai neles i de ce i-au fcut aa ceva? De ce l-au fcut s
cread c e fiul meu? Eu, asta, n-am neles-o. Orict m-am chinuit. Nu
exist niciun fel de motiv.
Unul exist. Ca s demonstreze c se putea face, i zise Colomba. Cu
drogurile i tortura. Un experiment reuit. Dar zise numai:
Nu m intereseaz s nelegei. n felul dumneavoastr, ai fost
complice.
Scoase din nou bastonaul pentru prelevare.
Acum punei-v n gur chestia asta i s terminm odat.
Valle l lu.
i apoi?
ADN-ul dumneavoastr va fi confruntat cu rmiele omeneti
scoase din lac. Ca s vedem dac vreunul dintre cadavre e cel al fiului
dumneavoastr adevrat.
Colomba se apropie de el i i vorbi la civa centimetri de fa. Ochii ei
aveau culoarea furtunii.
i rugai-v s se gseasc o coresponden. Altfel vei fi din nou
unicul vinovat.
Valle ezit din nou, apoi introduse rapid beigaul n gur.

VP - 389
E destul, zise Colomba lundu-l napoi i nchizndu-l n tubul de
plastic.
O s-i spunei lui Dante? ntreb Valle.
Nu, o s-i spunei dumneavoastr.
Valle se apuc de braele fotoliului.
Suntei nebun! Nu pot s-o fac.
Dante v iubete, Dumnezeu tie de ce. Dac afl de la
dumneavoastr, o s-i fac mai puin ru. i, oricum, nu v dau de ales.
Colomba se ridic.
Micai-v fundu.

Valle nu era n stare s parcurg drumul pe jos i refuz s conduc.
Colomba trebui s cheme un taxi pentru cele cteva sute de metri care i
separau de Degli Artisti, hotelul de lux la care Dante nchiriase dou
camere. Colomba trecuse deja pe-acolo de diminea nainte de ntlnire
ca s fac un du i s-i pun hainele pe care Minutillo i le luase de-
acas. La nchisoare trebuise s se mulumeasc cu ceea ce avea pe ea
la momentul arestrii i cu lenjerie cumprat la negru.
Cnd Dante deschise ua camerei, era gata s-i reproeze Colombei c
dispruse dup ntlnire, dar vzndu-l pe Valle uit.
Tata, s-a ntmplat ceva?
Voi doi trebuie s vorbii, zise Colomba.
Despre ce? ntreb Dante.
Colomba nu rspunse.
Sun-m cnd ai terminat, dac vrei, ok?
Plec ncercnd s par linitit, dar cnd intr n camera ei apuc o
pern i url n ea de frustrare. Ar fi vrut s pocneasc ceva sau s
alerge. Se mulumi cu trei serii de flotri pn la pmnt i de abdomene,
apoi, leoarc de transpiraie, se arunc pe pat cu o sticl de bere, din care
sorbi n timp ce butona la televizor. Nu-i era foame. Numr cel puin
patru talk show-uri pentru gospodine unde se vorbea despre prizonierii
din containere i se fcea apel pentru a fi identificai i cei fr nume.
Colomba se ntreb dac prinii vreunuia dintre ei nu se prefceau doar
c nu-i recunosc, ca s nu-i ia napoi n cas, ferindu-se de problemele i
neplcerile pe care le aduceau cu ei. Se ntreb dac nu-l judecase prea

VP - 390
dur pe Valle, chiar dac n clipa aceea i psa numai de Dante. Cum avea
s primeasc vestea? Mai bine zis, ct de ru urma s-o primeasc?
Pentru c nu exista o modalitate bun de a descoperi c trecutul tu e o
minciun construit de spioni i medici cnii. Poate c ar fi trebuit s
rmn cu ei, n loc s-i lase s se descurce singuri. ns Dante nu era un
copil, chiar dac uneori se comporta ca atare. Avea dreptul s vorbeasc
fa n fa cu cel pe care-l credea tatl su fr ca ea s-l in de mn.
Nu voia s-l umileasc. Dup aceea l-ar fi dus s bea i i-ar fi oferit un
umr pe care s plng. Dar acum era momentul lui.
Dup vreo jumtate de or de emisiuni inutile urmrite cu un singur
ochi i nicio frm de creier, auzi cum ua din partea cealalt a
coridorului se nchide trntindu-se. Se gndi c era semnul c discuia
luase sfrit, i puse nclrile i alerg la camera lui Dante. Btu.
E totul n regul? ntreb. Hai, las-m s intru ca s vorbim.
Ua se deschise i Colomba rmase surprins s se pomeneasc n
faa lui Valle, care gfia ncercnd s se ridice de pe podeaua lipicioas
de la cafea i scrum. Dante l dduse la o parte i plecase.

29.

Dante mergea cu pai repezi, ndeprtndu-se de centru.


Ua beciului, i zicea. Nenorocita aia de u.
Alesese o direcie ntmpltoare i se trezise pe bulevardul plin de
copaci care ducea la podul de fier de peste Pad, la marginea oraului. Era
un drum care i era cunoscut. i amintea c mersese pe el de zeci de ori
cu tatl lui adevrat ca s ajung la primul chioc pe jumtate ascuns de
platani, unde tatl lui cumpra ziarul i el primea cadou un pachet de
abibilduri cu juctori de fotbal.
Doar c, bineneles, nu era adevrat.
Ua beciului, Iisuse Cristoase, i zise din nou.
Cnd era mic se oprea mereu n faa unei vile de pe bulevard care avea
o form ciudat, undeva ntre un castel i minaret, i un pianjen imens
de fier pe faad. Se gndea c nuntru putea locui un vrjitor sau un
monstru. i era fric i l fascina.

VP - 391
Dar de fapt nu, nu fcuse asta niciodat.
Uneori parcurgea bucata aceea de drum cu bicicleta, nainte s se
amenajeze pista. i amintea de cnd reuise s mearg fr roi
ajuttoare, cu mama n spatele lui, aplaudndu-l.
Dar i asta era o iluzie. Ca toate celelalte lucruri pe care credea c le
vzuse nainte s scape din siloz.
i totui, sentimentul de libertate cnd pedalase pentru prima oar
prea real, l simea n trup. Poate i se ntmplase cu adevrat, dar ntr-un
alt ora, ntr-o alt lume, unde exista i femeia care i regla aua i i
spunea bravo. Mama lui adevrat tears pas cu pas de Tat din
care nu-i amintea nici mcar conturul feei.
Poate c totul era fals. Nu numai copilria lui, ci i amintirile din siloz.
Nu evadase niciodat, era nc nuntru i i imagina tot.
Poate c sunt mort.
La gndul acesta i se pru c lumea ntreag se destram i dispare n
jurul lui, c propriul lui corp devine imaterial. Incapabil s continue s
mearg, se opri i se sprijini de balustrad. i aps spatele de bare:
erau reale. Le simea prin materialul trenciului. Se ag de senzaia
aceea, fcnd-o s curg n el, pn cnd fu n stare s mite din nou
minile i le bg n buzunar cutnd igrile; i aprinse una.
Ar fi trebuit s-mi dau seama, i zise. De la ua beciului. Acum, doar
acum, nelegea c fusese primul semn c era ceva n neregul cu
amintirile lui, prima crptur dintr-un trecut care fusese fabricat pentru
el. Echivalentul mintal al unui pas pe o treapt care nu exist.
Cnd se ntorsese n casa n care credea c a crescut, cu acela pe care
l credea tatl lui natural tocmai ieit din nchisoare, era convins c n
buctrie exista o u care ducea la cmara de la subsol, cobornd pe o
scar ngust i abrupt din piatr. i amintea culoarea ei: roie. Un rou
stins, care lsa s se vad vinioarele lemnului. Iarna, din spatele uii
aceleia veneau cureni de aer cumplii, blocai de un sul de material care
strngea praful, dar vara era plcut s se tolneti pe podea n faa ei i
s simi aerul rcoritor care i mngia faa.
Doar c ua aceea nu exista. Nu putea s existe pentru c
apartamentul presupusului su tat era la etajul al treilea al unui bloc.
Dac ua roie ar fi existat, s-ar fi deschis n baia vecinilor. Dar Dante

VP - 392
continua oricum s-i simt prezena cnd era n buctrie. O simea la
spate, de parc ar fi fost o frmi din afara cmpului su vizual i
cineva o mica de ndat ce el se ntorcea s-o caute.
Acum c se gndea, ua fusese doar primul semnal din multe altele.
Curtea care i se prea att de strmt, camera lui care avea culoarea
greit. Unde i amintea c era o tapierie cu dungi albastre, care prea
un cort enorm, gsise un zid alb care, conform presupusului tat, fusese
alb dintotdeauna. Toate semnalele pe care le ignorase. Cum nu nelesese
c evadarea lui fusese prea uoar. Cnd se luptase cu Neamul, pe
malul lacului din Comello, i dduse seama c insul avea o for
monstruoas n ciuda vrstei. El i Colomba reuiser cu greu s-l
doboare. Cu douzeci i cinci de ani n urm, biatul malnutrit care era n-
ar fi reuit niciodat s-l ia prin surprindere i s fug. El l lsase s fug,
era singura explicaie. Nici mcar ceea ce Dante considerase
dintotdeauna momentul cel mai eroic al vieii sale nu existase vreodat.
Tatl i echipa lui prevzuser tot. Evadarea simulat, sinuciderea
simulat a lui Bodini, incendiul: Dante era proba vie c sistemul lor
funciona. Voiau s-l scoat afar ca s-l testeze pe teren. Rencepuse s
mearg, dar se opri din nou, zdrobit de un gnd prea cumplit ca s nu fie
adevrat. Cellalt biat, i zise. Cel pe care-l vzuse nainte ca Neamul
s-l ucid. Cine s fi fost dac nu cel cruia el i luase locul? Adevratul
Dante Valle, care nu va deveni vreodat Dante Torre, nu va juca vreodat
Black Jack n Dubai, nu va cunoate gustul de Bellini de la Harrys Bar, nu
va bea vreodat cafea Kopi Luwak, considernd-o o dovad a existenei
lui Dumnezeu. Cnd l descrisese pe copilul din cellalt siloz se
descrisese pe sine nsui. Nimeni nu-l gsise vreodat, pentru c nimeni
nu se gndea c dispruse.
Vzu trecnd un taxi liber i l opri agitnd o mn, din reflex. Cnd i
zise oferului unde voia s mearg, el protest din cauza distanei, dar
accept oricum cursa.
Dante se arunc pe bancheta din spate, privind cum peisajul din jurul
lui se schimba, fr s ncerce s-i rein detaliile, cu faa sprijinit de
geam. Prsir curnd bulevardul ca s se nscrie pe oseaua care
traversa ctunele dintre Cremona i Mantova. Zidurile nentrerupte ale
blocurilor devenir repede mici grupuri de case scunde, cu baruri

VP - 393
Mokarabia i Segafredo, biserici cu terenuri de sport. Apoi case izolate,
peisaj de ar. Cnd ncepu s se nsereze, aprur i primele ferme,
primele silozuri albe, de metal, primele cmpuri cu cpie de fn. Ajuni la
intrarea pe oseaua spre Acquanegra, Dante i ddu taximetristului
indicaiile necesare, una dup alta. Cunotea foarte bine drumul, parcurs
de o sut de ori n chip de pelerinaj la nceput i apoi deloc timp de
douzeci i ceva de ani. Acelea erau amintirile lui, de dup evadare, sau,
mai bine zis, dup eliberare.
La asfinit opri taxiul lng un drum desfundat care ducea la
rmiele unei case rneti cu curte, cu ferestrele acoperite de
scnduri i muchi care acoperea streinile.
Suntei sigur c vrei s v las aici? ntreb taximetristul.
Da. Aici e, rspunse Dante pltind cursa.
Dac trebuie s v ntoarcei, nu gsii taxiuri aici.
Dar e tren, zise Dante. Era pe vremea mea, cel puin.
Nu tiu dac mai trece. Oricum, oraul e n partea aceea.
Art drumul.
E cam departe ca s mergei pe jos.
mi place s merg.
Dante cobor i se apropie de casa rneasc avnd un nod n
stomac: n spatele ei disprea un soare enorm i umflat. Zidurile erau
acoperite de graffiti i tag-uri ale crew-urilor locale, mesaje obscene i
imnuri pentru Pantani. Era o duhoare de fos septic i frunze putrezite.
Mirosul nu se schimbase.
M-am ntors acas, i zise. Singura cas pe care am avut-o vreodat.
Dar poate c nu era o cas. Era pntecul din care se nscuse dup o
gestaie de unsprezece ani. nainte de asta doar nimicul.
Se apropie de intrarea n curte i puse ochiul pe o crptur n poarta
de lemn nchis cu lan. Dincolo de ea vzu drmturi i gunoaie, alte
nscrisuri pe perei i plante agtoare. Pe partea stng se deschidea
ceea ce fusese ua casei lui Bodini, unde se mai puteau nc vedea
semnele incendiului, limbi negre pe perei. n dreapta era ceea ce fusese
apartamentul mamei, rmas nelocuit dup moartea ei. Bodini se
spnzurase acolo, la parter, cu funia folosit pentru legarea animalelor la

VP - 394
pscut. De unde se afla, Dante nu putea s vad grajdul. i amintea de
mugetele care veneau de dincolo de peretele silozului, plnsetele vieilor.
Ddu ocol zidului care nconjura ferma pn ajunse pe o platform de
ciment crpat de umezeal i trecerea anilor, ntins ct un teren de
fotbal. Silozurile se nlau odinioar acolo, cel al lui i cel care i gzduise
matria, geamnul. Ambele fuseser drmate n urm cu cincisprezece
ani de ctre un nou primar, stul s asiste la pelerinajul copiilor din zon
care spuneau poveti oribile despre locul acela. Despre fantoma biatului
din siloz, care aprea n unele nopi cu lun plin dac l strigai pe nume,
un soi de Candyman din valea Padului. Cnd aflase c fuseser distruse,
Dante, care nu se mai ntorsese acolo de cnd prsise Cremona,
rmsese o zi ntreag s ncerce s-i descifreze propriile sentimente.
Se simea violat, ntr-o oarecare msur, chiar dac nu tia bine de ce.
Platforma purta nc semnele bazelor circulare ale silozurilor, pete
aproape negre pe griul cimentului. Dante ajunse la al lui, simind din nou
apsarea pereilor de jur-mprejur. i revzu patul, gleata pentru nevoi.
i amintea exact unde era tot. Se ghemui n locul n care se aezase s
citeasc fragmentele aduse de Tat, s-i nvee leciile. Auzi sunetul unui
motor i i ddu seama c o dub alb oprise lng platform. Dante i
zise c era un ran din zon, sau cineva nsrcinat de primrie cu
alungarea turitilor amatori de macabru care nc se mai opreau noaptea
acolo ca s caute senzaii tari pe degeaba.
Ridic mna bun n semn de salut.
Nu v facei griji, plec imediat, zise.
Brbatul de la volan rmase pe loc. De-acum era aproape ntuneric i
Dante nu reuea s-l disting dincolo de parbriz.
Tocmai din cauza nemicrii, ncepu s i se par nelinititor. Ridic din
nou mna.
Plec! N-am stricat nimic.
Cobor de pe platform pe marginea opus a dubei, cu gndul de a da
ocolul mare prin iarb nalt ca s ajung din nou pe poteca de pn la
osea. Nu era nicio problem dac s-ar fi noroit.
Duba claxon scurt i i se pru c oferul i fcu un semn.
Dante nu reacion pn cnd claxonul nu sun a doua oar i gestul
se repet, fr urm de ndoial. Brbatul de la volan voia ca el s se

VP - 395
apropie. Dante se apropie, cu bgare de seam, trnd picioarele, n timp
ce geamul de pe partea oferului ncepu s coboare.
Cnd vzu cine era brbatul de la volan, Dante ncerc s fug, dar nu
mai apuc.

30.

La nceput, Colomba nu se ngrijor, n orice caz nu prea mult.


Neputnd s-l contacteze pe Dante, pentru c i el i ea renunaser la
mobil la nceputul fugii lor o situaie pe care Colomba n clipa aceea o
gsea deosebit de frustrant , atept s se ntoarc acas, mergnd
s-i controleze camera la fiecare zece minute. Spre sear l sun pe
Minutillo, spernd inutil ca Dante s se fi auzit mcar cu el, apoi i lipi un
bilet pe ua camerei n care l anuna c avea s ia cina la Osteria la
Bissola cu Roberta de la Labanof, explicndu-i i cum s ajung acolo.
Ajunse la orele douzeci. Birtul era construit lng o biseric n stil
romanic i oferea o paella bun, prea puin conform cu tradiiile locale i
din care Colomba doar ciuguli, fiind ngrijorat din cauza lui Dante i a
motivului care o adusese acolo. i anume s-i ncredineze antropologului
criminalist mostra de ADN a lui Valle, povestindu-i ceea ce descoperise.
Ar fi vrut s-l anune pe Dante nainte s-o fac, dar nu-i fusese cu putin,
i asta o fcea s simt i vin, pe lng teama de a fi luat drept
nebun. Roberta, n schimb, reacion bine. Dup o clip de uluial o
crezu i o asigur c avea s le dea mostra de ADN biologilor din echipa
ei, garantnd maxim discreie. Asta cel puin pn urma s aib
rezultatele: n clipa aceea ar fi trebuit s le comunice magistratului.
E vreo ans s te fi nelat n privina domnului Valle? o ntreb ea
dup ce o ascultase.
Vorbeau la per tu de cnd Colomba o sunase ca s se ntlneasc i
Roberta o invitase la cin.
Niciuna, rspunse Colomba. A i recunoscut. i dup mine simea
nevoia s povesteasc totul de mult vreme.
Roberta lu o bucic de pui i o mestec ncet.

VP - 396
M-am ocupat de multe cazuri oribile de cnd lucrez, cum cred c i
tu, dar sta le depete cu mult. Domnul Torre cum se simte?
Nu grozav.
M-ar fi mirat s se simt grozav. Dac-l vezi, spune-i c mi pare
foarte ru pentru el.
Colomba zmbi.
Prefer s nu fie comptimit.
Dar eu nu-l comptimesc, dimpotriv. Are un fel de a gndi extrem
de eficient i l gsesc fascinant, chiar dac e slab ca o trestie, recunoscu
Roberta cu candoare. n alt ordine de idei, cred c e corect s tii c
magistratul e n curs de a cere autorizaie pentru a reexamina cadavrele
de la atentatul din Paris.
Cnd fu pomenit Dezastrul, Colombei i se contractar, ca de obicei,
plmnii.
Redeschid cazul?
Spinelli ncearc, dar nu-i uor. Din cte am neles, dincolo de
mrturia ta i de cea a domnului Torre nu exist alte confirmri obiective
n legtur cu grupul care se presupune c l-ar fi ajutat pe Neam, nici n
anii 80, nici azi. Legturile sunt toate la nivel teoretic, s zicem. Crezi c
serviciile americane vor colabora?
Nu, rspunse Colomba mohort. i nici cele italiene. Ai vzut i tu
cum a reacionat bufonul la n timpul ntlnirii.
Nu m-a mirat, zise Roberta. Aa fac mereu.
Ai mai avut de-a face cu ei?
n trecut m-au rugat s analizez nite cadavre ale unor presupui
teroriti, explic Roberta. i nu am reuit niciodat s-i descos.
Comunicarea merge tot timpul ntr-o singur direcie. De altfel, sunt
servicii secrete, nu?
Aa e. Zidul de cauciuc, observ Colomba. Sunt nousprezece mori
i zece rpii, fr a mai pune la socoteal victimele din Paris i crimele
pe care Tatl i Neamul le-au comis la Roma n ultimele zile, dar toi in
gura nchis.
Roberta lu o nghiitur de sangria.
Azi l-am vzut pe poliistul care te-a arestat.
Santini?

VP - 397
Colomba era uluit.
E la Cremona?
Da, l-am vzut cnd cobora la hotelul unde stau eu, Ibis. n general
fac naveta la Milano, dar mine diminea am o ntlnire foarte devreme
la Laboratorul de Criminalistic i prefer s dorm la noapte.
i ce face aici?
Mie nu mi-a zis.
Roberta zmbi complice.
Cred c Spinelli l strnge cu ua. Nu a reuit s pun mna pe De
Angelis, dar el nu e aa bine protejat.
Pentru cineva care st tot timpul n laborator tii o grmad,
coment Colomba.
Pentru c aici stau puin n laborator.
Roberta zmbi.
mi petrec zilele la tribunal, la ntlniri cu procurorii i experii locali.
i, sincer s fiu, m obosete incomparabil mai mult.
Chelnerul veni s le ntrebe dac mai doreau ceva, iar ele comandar o
cafea i cerur nota.
Cum merge cu identificarea cadavrelor? se inform apoi Colomba.
Roberta arunc o privire la masa alturat, ca s se asigure c nimeni
nu putea s-o aud vorbind despre cadavre: era un subiect care putea s
strica pofta oricui.
Am identificat numele persoanelor disprute care ar putea avea
aceeai vrst cu subiecii crora le-am recuperat rmiele, zise ea.
Acum ncercm s contactm rudele i s obinem de la ele eantioane
de ADN pentru a le confrunta, dei nu tiu cte rmie din butoaie ne
vor fi utile pentru identificare. Apropo, o s am nevoie i de un eantion
de la domnul Torre ca s compar datele.
Colomba ncuviin din cap.
Ar fi frumos s afle cine e cu adevrat.
Nu-i face prea multe iluzii. A trecut o grmad de timp. Ca i pentru
srmanii aceia de pe fundul lacului. Dac identificm doi-trei ne putem
considera norocoi.
Nu eti puin cam zgrcit?

VP - 398
La Labanof avem aproape o sut de mori fr nume n frigidere, i
din muli dintre ei avem mai mult dect o bucic de dinte lsat la
macerat n acid sulfuric.
Zmbi.
Nite colegi de-ai mei ar spune c sunt o optimist incurabil.
Cnd Colomba se ntoarse la hotel la ora zece, gsi n hol un mic grup
de reporteri i fotografi care o atepta: zvonul cu privire la domiciliul celor
doi protagoniti ai operaiunii de la lacul Comello se rspndise.
Flashurile o ameir, dar mai mult o zpci sentimentul de a fi din nou n
centrul ateniei, cu care nu se obinuise i care nu-i plcea deloc. Refuz
s rspund la ntrebri i urc n fug scrile, descoperind c post-it-ul
dispruse de pe ua lui Dante. Oft uurat i ciocni, dar nu primi niciun
rspuns.
Cobor din nou i civa fotografi ntrziai mai fcur cteva poze n
timp ce alerga la ghieul de la recepie.
Recepionerul o ntmpin cu un zmbet jenat.
Am ncercat s-i alungm, doamn, dar intr n continuare.
Nu de asta am venit, i-o tie ea. Prietenul meu, Dante Torre. mi
putei spune dac e n camer sau dac a plecat din nou?
Recepionerul control pe ecranul computerului.
M tem c a prsit hotelul.
Colomba nu pricepu iniial.
Pardon?
A pltit nota i a plecat.
i nu a lsat un mesaj pentru mine?
Nu.
Colomba cltin din cap.
Nu pot s cred. Nu-i st n fire.
Orict de tulburat ar fi fost, n-ar fi lsat-o cu ochii-n soare.
Cu cine a vorbit?
Cu directoarea. S merg s-o chem?
Da, mulumesc.
Recepionerul dispru n spatele biroului i un fotograf profit de acest
lucru ca s se apropie de ghieu i s-i fac o rafal de poze Colombei cu
un aparat Reflex vechi.

VP - 399
Ea se apropie de el cu o expresie urt pe chip.
Acum chiar m calci pe nervi.
mi fac treaba, doamn, zise fotograful, dndu-se napoi i
continund s trag cadre. i holul unui hotel e spaiu public.
Faa mea nu e public, la dracu.
Pcat. Suntei o femeie frumoas.
Colomba simi impulsul de a-l lua de guler i a-i trage un cap n gur,
dar din fericire fu chemat de directoare. Era o femeie pe la patruzeci de
ani, cu un aer sever.
Doamn Caselli e vreo problem?
Da. L-ai vzut pe domnul Torre cnd pleca? Vi se prea
Ezit, cutnd un cuvnt care nu exista.
Normal, ncheie ea, tiind c pentru Dante era o caracterizare prea
puin potrivit.
N-a putea s v spun. i oricum exist privacy v rog s m
nelegei.
Dumneavoastr tii cine sunt eu i cine e el, nu? De ce suntem la
Cremona? zise Colomba.
Directoarea oft.
Da, doamn.
Aa c nu-mi vorbii mie de privacy. L-ai vzut sau nu l-ai vzut?
Nu. A pltit prin telefon, lsnd numrul cardului de credit. Era n jur
de ora nou.
i lucrurile din camer?
A dat dispoziie s fie expediate la adresa lui din Roma. A i pltit
suplimentar pentru acest serviciu.
Nu se poate, zise Colomba.
Era cu inima la gt i simea c i se contract pieptul din cauza
nelinitii. Se for s respire normal.
Directoarea o fix ngrijorat cu privirea.
Doamn v asigur c aa s-au petrecut lucrurile.
i suntei sigur c era chiar el la telefon?
Directoarea ezit.
Aa cred. Nu vorbiserm niciodat.

VP - 400
Colomba urc n fug n camer i scoase din buzunar hrtia
mpturit care-i servea drept agend de urgen. Cut numrul lui
Spinelli, dar se opri nainte s-l formeze. Ar fi trebuit s-i explice c,
nainte de a pleca, Dante se certase cu Valle i magistratul cu greu i-ar fi
mprtit ngrijorarea: Dante nu era minor i nu era considerat martor cu
grad de risc, pentru c ceea ce tia povestise deja i nu dusese la
identificarea niciunui vinovat. i chiar dac Spinelli ar fi acceptat s-i
pun pe carabinieri s-l caute, Colomba ar fi trebuit s rmn cuminte n
hotel i s atepte veti, fr s tie dac se micau sau nu, i nici cum.
Iar Tatl ar fi aflat de cutri, Colomba era sigur de asta.
Puse receptorul la loc pe noptier. Trebuia s gseasc alt cale, i n
clipa aceea i se contura n minte o singur posibilitate. Sunt nebun i
doar pentru c m gndesc la ea, i zise. Dar era o ncercare pe care
trebuia s-o fac.
Ceru la recepie adresa hotelul Ibis i descoperi c se afla la douzeci
de minute pe jos de unde sttea ea. Avu nevoie de cincisprezece ca s
ajung i s i se spun numrul camerei pe care o cuta, pretinznd c
era ateptat.
Santini deschise mbrcat n maiou. Avea o barb lung i mirosea a
transpiraie. Cnd Colomba i spuse ce voia, rse sincer pentru prima
oar de mult timp. Apoi, ns, o pofti nuntru.

ntre timp, Dante i recpta treptat cunotina. Ultimul lucru pe care
i-l amintea era geamul care cobora al dubei, apoi ntuneric. ntuneric
care i acum l apsa din toate prile, un ntuneric care avea gust de
material textil i mirosul rsuflrii sale. Apoi cineva i ddu gluga jos de
pe cap i Dante vzu unde se afla.
ncepu s urle.

31.

Santini ascult povestirea Colombei stnd aezat pe patul de o singur


persoan i terminnd sticla de bere de 0,75 pe care o cumprase de la

VP - 401
barul hotelului. Camera duhnea a igri, chiar dac poliistul de la SIC
lsase fereastra ntredeschis.
Poate c amicul tu chiar s-a ntors acas, zise n cele din urm.
Colomba cltin din cap, iritat.
Nu cred.
Pentru c nu te-a salutat?
Dac ar fi fost aa hotrt s fug i s uite de bunele maniere, ar fi
uitat i s plteasc camera, zise Colomba strduindu-se s-i pstreze
calmul. El are un fel de a se comporta foarte ca pe vremuri, i cred c mi-
ar fi pltit i mie camera, din moment ce el rezervase pentru amndoi.
Nu poi fi sigur de asta. Oamenii nu-s mereu previzibili, mai ales
cnd sunt stresai.
L-am vzut deja cnd e tulburat, tiu la ce s m atept. Nu,
altcineva a sunat, dndu-se drept el.
Neamul e la nchisoare. El era cel periculos.
Colomba cltin din cap.
Nu, Tatl e cel periculos. Iar el e nc afar.
D-mi o dovad c exist.
tiu doar c Dante crede n existena lui i c tot el a avut dreptate
de la bun nceput, de la Pratoni, de la dispariia lui Luca Maugeri. i c
dac l-ai fi ascultat, adug ea lsnd s i se vad furia, nu te-ai fi fcut
de tot rahatul de care te-ai fcut.
Santini se ls pe pern.
Ai un fel nemaipomenit de a cere o favoare, Caselli.
Colomba trase spre ea singurul scaun din camer i l ncalec.
Nu-i cer o favoare.
A, nu?
i cer s faci ce trebuie.
Santini pufni.
Nu fi ridicol.
Dar asta trebuie s faci. i chiar dac nu m crezi, tot e mai bine
dect s stai aici i s bei i s te autocomptimeti.
Santini nchise ochii. Dintre toate lucrurile pe care le-a putea face, cum
se face c n ultima vreme l aleg mereu pe cel mai prostesc?
Dau cteva telefoane i vedem ce iese, zise el.

VP - 402
nc i venea s rd.

Telefoanele fur n numr de dou, dar gsirea urmelor lui Dante ntr-
un ora mic cum e Cremona fu mai simpl dect crezuser, i mulumit
colaborrii ctorva subordonai pe care Santini i trata ca pe nite crpe
de ters pe jos. Tind imediat de pe list trenuri, autobuze i maini
nchiriate, precum i spitale, morgi i alte hoteluri, l gsir pe
taximetristul care-l culesese pe Dante de pe bulevard, care le povesti la
telefon de vechea ferm unde-l lsase.
Pe la miezul nopii, Colomba i Santini ajunser acolo cu maina lui de
serviciu i o studiar la lumina unei lanterne pe baterii nainte s-i dea
ocolul i s ajung la platforma de ciment.
Aici l ineau? ntreb Santini.
Da, rspunse Colomba. Dei silozurile nu mai exist. Da ce-o fi vrut
s fac aici?
O cltorie nostalgic.
Santini privi n jur: n noapte nu se vedea nicio alt lumin n afar de a
lor.
Aici nu e. i fr mobil nu poate s fi chemat alt taxi. Trebuie s fi
plecat pe jos.
Colomba i fcu semn lui Santini s lumineze zona dimprejur.
Sau l-a luat cineva. Pe-aici a trecut o main de curnd, zise ea
privind urmele de cauciucuri de pe terenul moale.
O dub, preciza Santini, care se pricepea. Dar poate fi doar un ran
care locuiete n zon.
Lumineaz-mi aici, zise Colomba artnd cimentul platformei.
Santini se conform, dezvluind nite dre ntunecate.
Noroi uscat. Cineva s-a curat pe picioare.
Nu cineva, ci Dante. i nu s-a curat pe picioare. Vino pe partea
asta.
Cnd Santini se ajunse lng ea, vzu c drele erau de fapt litere i
numere trasate cu talpa nclrilor.
EH29, citi el.
O parte dintr-un numr de nmatriculare, zise Colomba. Mai crezi c
totul e doar o ntmplare?

VP - 403
Santini oft i lu telefonul.

n timp ce Santini i contacta biroul, Dante se trezi din nou n
nchisoarea sa, iar de data asta nu-i pierdu imediat cunotina. Mi-au dat
ceva, i ddu el seama, simind c gndurile i se micau ca nite melci.
Un calmant ntr-o doz pentru cai. Poate i fusese injectat direct n gt,
pentru c l durea.
Orice medicament ar fi fost, i fcea efectul. n afar de a-l ncetini,
fcea aproape suportabil realitatea de-a fi nchis ntr-un spaiu strmt,
dreptunghiular, de ase metri pe trei, cu toate deschizturile acoperite.
Era luminat de o lumin verde, ca o lamp de noapte pentru copii, care
nea dintr-un col; pereii erau acoperii cu material izolant i scnduri
de lemn. Mai erau o chiuvet mbrcat n plastic, nite dulapuri de
buctrie, o mas cu trei scaune i un pat supraetajat. Dante era tolnit
pe cel de jos, legat de gt cu o zgard de cine lat, nchis cu un lact i
prins de un cablu metalic sudat de plafonul patului. ncerc s-l trag cu
minile cu care nu mai simea nimic din cauza calmantului, dar inelul nu
se mic i descoperi c patul era prins de podea.
ncercnd s neleag ce joc avea cablul, Dante se mic prea brusc i
zgarda i smuci gtul. Lovitura fu uoar, dar simi oricum c se sufoc,
iar adrenalina anul efectele medicamentului. I se pru c pereii din jurul
lui se apropie mai mult, gata s-l zdrobeasc. Deschise gura ca s urle i
s cear ajutor, dar nu reui. n timp ce-i pierdea din nou cunotina, avu
un gnd lucid. Se gndi la Colomba.
Ea tia, era sigur. Venea s-l ia de-acolo. Se ntreb numai dac avea
s ajung la timp.

Nici urm de plcua de nmatriculare, i zise Santini Colombei.
Erau nc la ferm, luptndu-se cu frigul i umezeala. Nicio dub nu
avea o plcu care s nceap sau s se termine cu cifrele desenate n
noroi, explic el. Doar maini, dar erau o infinitate.
Fie Torre s-a nelat, zise Santini, fie ne nelm noi. La cte tim, ar
putea la fel de bine s fi trecut careva pe-acolo ieri sear i s se fi jucat
Battleships n noroi.
Colomba cltin din cap.

VP - 404
Nu. El a fost. Arat a ceva ce ar face el.
Santini i aprinse o igar.
Nu eti puin prea sigur?
i-am zis, tiu cum gndete.
Dar oare tia cu adevrat? Poate c doar spera s tie, pentru c era
ultimul fir care o lega de Dante.
Poi s suni la poliia rutier?
Aici nu sunt camere video.
Dar poate c duba a intrat pe autostrad. tim perioada de timp i
tim o parte din numrul de nmatriculare. E mai mult dect suficient. E
de-ajuns s controleze n sistem.
Colomba se referea la Safety Tutor, care nregistra plcuele de
nmatriculare ale mainilor care treceau pe lng punctele de control i le
trimitea la centrala informatic din Settebagni, unde erau prelucrate
pentru a descoperi eventuale nclcri ale limitei de vitez. Forele de
poliie puteau accesa baza de date, dar cutrile de persoane date n
urmrire i maini furate erau att de multe c pentru a avea un rspuns
rapid era nevoie de o cerere formal urgent, sau de o persoan de
contact potrivit. Santini avea aa ceva.
La dou noaptea, n timp ce ateptau la un bar-tutungerie de pe osea
care era deschis noaptea pentru oferii de TIR, Santini primi rspunsul. i
cnd nchise, Colomba i ddu seama c-i pierde expresia obosit i
distrat din ultimele ore.
Ok.
Ok ce?
Ok, aveai dreptate.
Colomba ls imediat deoparte croissantul uscat pe care ncerca s-l
mnnce.
Au gsit numrul de nmatriculare?
Da. E de la un Ducato alb. Dar, conform EUCARIS, folosete plcua
de nmatriculare de la un Fiat Cinquecento casat.
L-au dus pe Dante la Roma. Tatl e acolo, murmur Colomba.
Caselli, trebuie s dm alarma.
Nu, zise Colomba ferm. Tatl ar afla.
Cum?

VP - 405
Colomba cltin din cap.
L-a omort pe Rovere pentru c a neles c era pe urmele lui i l-a
trimis pe Neam s-l rad pe Jorge imediat dup ce a ieit din nchisoare.
Are informaii de prim mn.
Crezi c e unul dintre noi?
Sau pltete pe cineva ca tine. De fapt, pn nu demult credeam c
erai chiar tu, sau De Angelis.
Colomba i frmnt buzele cu dinii.
Sau amndoi.
Eu nu sunt, iar n privina lui De Angelis poi fi linitit, acum c a
renunat.
Eti sigur?
Ascult, am lucrat cu el, i nu puine zile. Ar fi dat orice pentru
carier i a fcut favoruri tuturor celor care puteau s i le ntoarc. Dar nu
e un asasin. i nici complicele unui asasin.
Ddu din umeri.
i chiar dac ar vrea s-i paseze informaii Tatlui, pentru c poate
nu tie cine e cu adevrat, n-ar mai reui. Colegii l ocolesc acum. Deci
poi fi linitit.
Colomba cltin din cap fr s zic nimic i Santini nelese c era n
criz. Era momentul s lase balt tot, dar n-o fcu.
Ascult-m, Caselli, zise el pe un ton raional. Putem s inem
alarma la cel mai mic nivel. Anunm c duba a fost furat i att. Orict
de infiltrat o fi Tatl, nu poate ti chiar tot. Iar informaiile vor ajunge
direct la biroul meu.
n care ai ncredere, nu? zise ea furioas.
Dup logica ta nu pot avea ncredere n nimeni. i poate ai dreptate.
Dar singuri nu ajungem nicieri.
Colomba i muc buza cteva secunde.
Ct i-a luat s urci pn n Cremona?
Patru ore. Cu sirena.
S ncercm s ne ia mai puin la coborre.
Se ridic.

VP - 406
Pune-i s caute duba, ntre timp ne ntoarcem la Roma.31

32.

A treia revenire n simiri a lui Dante fu cumplit; sau poate era a patra,
nu-i amintea bine. Dac nainte i dduser o doz de tranchilizante ct
pentru un cal, acum suferise echivalentul unei lobotomii chimice. Tremura
incontrolabil i n cap avea o vrtelni de imagini care se suprapuneau i
dispreau una n alta. Unele veneau din trecutul lui, altele din comarurile
lui, dar toate preau la fel de reale. Se cufunda n Infern, era nc n siloz,
fugea de un inamic invizibil, era n patul de imobilizare de la clinic, pe
terasa acoperit din casa lui care lua foc.
Era mort.
Nu, i zise. Sunt nc viu. El m vrea nc viu.
ncerc s se ridice n capul oaselor i din nou zgarda l strnse, dar
nu-i declan alt atac. l ajut, n schimb, s se ntoarc n realitate, i
aminti unde se afla. Prizonier ntr-o gaur, ngropat de viu. Medicamentul
care l fcea s gndeasc greu funcion de data aceasta: nu lein i
nu url.
ncercnd s-i controleze spasmele, i arunc picioarele jos din pat. i
scoseser nclrile i simi prin materialul osetelor c podeaua era
rece. Prea de plastic i suna a gol. Orice ar fi fost locul n care l ineau,
nu era vorba de un apartament; poate era un alt container. Cu mna bun
apuc lactul care nchidea zgarda. Nu reuea s-l vad, dar l recunoscu
prin pipire: un Master Lock cu o roti de cifru cu patruzeci de numere.
aizeci i patru de mii de combinaii. Dac reuea s compun una la
fiecare douzeci de secunde, i-ar fi trebuit mai mult de trei sute de ore ca
s le ncerce pe toate. i ceva i spunea c nu avea trei sute de ore. Poate
nici mcar treizeci. Se gndi cu disperare c pe vremuri tia un truc ca s-
l deschid repede. Trebuia doar s-l recupereze din cloaca pe care o avea
n loc de creier.

31 Italienii vd drumurile n nordul peninsulei fa de poziia lor ca o urcare, iar n sud ca o


coborre. (n.trad.).
VP - 407
Treptat ncepuse s simt o grea violent i nelese c nu mai putea
s se abin s vomite. Cuta ceva pe lng el ca s se elibereze i vzu
O gleat de metal.
Ca aceea din siloz. Se ntorsese napoi.
O nfc i vomit fiere. Pre de un minut lung i pierdu cunotina.
Se trezi ghemuit pe pat, cu un gust acid n gur, ncercnd s se conving
c silozul nu mai exista, c fusese un om liber timp de douzeci i cinci
de ani, dar tia c se minea singur. Prizonieratul lui nu ncetase
niciodat. Fusese doar extins n lumea ntreag, iar acum fusese adus
napoi ntr-o celul, n clipa aceea o seciune din peretele din faa lui se
deschise, iar Dante se pomeni c privea o u mascat cu grij. nelese
n cele din urm unde se afla: ntr-un camper sau ntr-o rulot mare.
Lumina de culoarea chihlimbarului a unui stlp de iluminat se ntinse spre
el.
Nu te uita afar, i zise glasul lui de copil. E mpotriva regulilor. O s fii
pedepsit.
Rezist impulsului de a nchide ochii. Zri ceea ce prea o curte cu
pmnt bttorit i, n deprtare, forme care preau acoperiuri de
aluminiu. Lng u era un brbat pe la aizeci de ani pe care Dante l
mai vzuse deja: era oferul dubei, cel care l prinsese la ferm i i
fcuse prima injecie. l recunoscuse imediat, chiar dac n fotografia pe
care o gsise Colomba acas la Ferrari era mult mai tnr. Era unul dintre
oamenii Neamului, care n poz sttea aezat pe camion cu bocancii
legai n jurul gtului, cel care inea degetul mare ridicat.
Se retrase imediat i cadrul uii fu acoperit de o alt siluet. Un brbat
nalt i slab, care purta un combinezon, cu mnui grele i o cagul care i
acoperea toat faa. Pe urechi avea o pereche de ochelari cu lentile
oglind.
Trecuser muli ani, iar trupul nu mai era cel pe care i-l amintea. Mai
slab, mai nesigur n micri. Dar cnd intr i cellalt brbat nchise ua
n urma lui, nclin capul pe o parte ca s-l studieze dintr-un alt unghi.
Gestul acela, mai mult dect orice altceva, fu de ajuns ca Dante s-l
recunoasc.
De data aceasta era cu adevrat Tatl.

VP - 408
Vetile rele sosir la scurt timp dup ce trecuser de Florena. Santini
aipise sprijinit de centura de siguran i Colomba conducea cu geamul
ntredeschis, cu un firicel de aer care o lovea n fa. Mobilul lui Santini
sun i el l lu n mn cu ochii nc nchii.
Da, blmji el. Au controlat? adug ceva mai treaz. Nu, lsai.
nchise.
Duba? ntreb Colomba cu intestinele i spatele care o dureau din
cauza tensiunii.
Da.
Santini se frec la ochi.
Au gsit-o lng Forul Italic. Goal. Au schimbat maina, dar nu
putem ti ce au luat pentru c n punctul acela nu exist camere video.
Nu cred c ntmpltor.
Colomba lovi n volan.
Rahat!
Putem s trimitem Criminalistica s vedem dac gsete ceva, zise
Santini.
De data asta Tatl ar afla, i avem nevoie de timp.
Caselli, nu ne mai rmne nimic de fcut.
Colomba lu o gur mare de aer.
Ascult. Tatl a fcut mnria aia la hotel ca s aib timp n plus, i
trebuie s cread n continuare c suntem mai n urm, altfel Dante e
mort.
Timp n plus pentru ce? ntreb Santini.
Nimic bun pentru Dante, rspunse Colomba cu vocea tremurnd.
Dar, dac dm alarma, o s-i dea seama c toi sunt mpotriva lui. E
marele monstru, omul negru care rpete copii. O s apar mii de oameni
care o s spun c l-au vzut, iar unul dintre ei poate chiar o s aib
dreptate. Din cauza asta va disprea, dar nainte s-o fac o s scape de
Dante. Trebuie s nu ieim n eviden ct vreme nu suntem complet
disperai.
Caselli, eu deja sunt disperat, zise Santini, i prea s vorbeasc
serios, i din cauza oboselii. Nu e prima oar cnd m ocup de o rpire, i
am nvat ceva. Gsirea unui ostatic e o treab grea i ai nevoie de o
echip.

VP - 409
Echipa suntem noi.
Santini cltin din cap.
Nu suntem de ajuns.
Avem creier. i tim totul despre Tat. Trebuie doar s ne dm
seama cum se mic acum.
Colomba nfc o sticlu cu ap i o bu pn la ultima pictur,
aruncnd-o apoi pe banchet.
S ncepem de la rpire. Cum a tiut de unde s-l ia pe Dante?
Santini i aprinse o igar. Colomba putea suporta, vorbiser despre
asta de la kilometrul zero al cursei lor.
L-a urmrit de cnd a ieit din hotel, rspunse Santini. De fapt, de
cnd a ieit din spital.
Dante e convins c Tatl l supraveghea i nainte.
De cnd?
De cnd a scpat din siloz.
Nu tiu dac e adevrat, dar cu siguran n-a evadat, zise Santini. I-
au dat drumul.
Colomba l fix o clip piezi cu privirea, nuc, apoi i ndrept din
nou atenia la condus.
De ce?
Santini cobor geamul ca s arunce scrumul. Se cre un mic curent.
Te chinui att s creezi un soi de clon a unei alte persoane i apoi
nu vrei s vezi cum se comport? Au fcut proba pe teren.
Conform lui Dante, erau pe punctul de a nchide proiectul, zise
Colomba nu foarte convins.
i, ce s vezi, el e singurul care s-a salvat?
Colomba nelese c Santini avea dreptate. Nu se gndise la asta
pentru c instinctiv credea versiunea lui Dante.
Dac ntr-adevr Tatl l studia, cum a fcut-o, dup prerea ta?
Ca de obicei. Microfoane n cas supraveghere ambiental,
rspunse Santini. i apoi, dat fiind c e un experiment medical, i-a fi
verificat dosarele, examenele, ca s vd cum mergea.
Colomba fu strfulgerat de o idee i urc uor la o sut optzeci la or.
Clinica!
Care clinic?

VP - 410
n geaca mea e o foaie cu numere de telefon, zise Colomba fr s-i
rspund. Formeaz-l pe al lui Valle i pune pe difuzor.
Hai data viitoare s conduc eu. M-am sturat pn peste cap s fac
pe secretara, zise Santini, dar se conform.
Vocea aspr a lui Valle umplu maina.
Cine e, ce se ntmpl? gfi el.
Sunt Caselli.
Ce s-a ntmplat? E vorba de Dante? Are probleme?
Chiar e ngrijorat pentru el sau joac teatru? se ntreb Colomba.
Nu, nicio problem. Dar trebuie s v pun o ntrebare. V amintii de
clinica elveian la care l-ai trimis pe Dante?
Valle tui.
Da, normal c mi-o amintesc.
Cum se numea?
Dar nu-l putei ntreba pe el?
Cum mama m-sii se numea? url Colomba.
Santini tresri.
Eiche. Se numea Eiche
Valle le dict pe litere numele.
Era n Erlenbach, lng Zrich. Pe lac.
Colomba i fcu semn lui Santini s noteze. El scoase pixul din
buzunarul hainei i folosi o chitan luat din torpedou.
De ce acolo?
Cum?
De ce l-ai trimis acolo pe Dante? Cum ai gsit-o? url din nou
Colomba.
Aa m-au sftuit.
Cine?
Nu-mi amintesc.
Nu v amintii ceva att de important?
Dac ar fi fost n minile ei, l-ar fi sugrumat.
Rsuflarea lui Valle deveni i mai greoaie.
Cineva de la spital. Dar, Dumnezeule mare, au trecut douzeci i
cinci de ani!
Cineva cine?

VP - 411
Nu-mi amintesc! Vrei s-mi spunei de ce
Colomba opri difuzorul cu o lovitur n volan.
Ce i-a cunat cu clinica? ntreb Santini.
Din dou motive, rspunse Colomba verificnd pe GPS ca s vad
ct le mai trebuia s ajung la Roma.
Cel puin o jumtate de or. Depi un camion care se ddu la o parte
ca s-o lase s treac dup ce vzu girofarul: sirena n-ar fi avut nevoie s-o
pun, pentru c nu erau multe maini.
Mai nti: Tatl e medic, sau un om de tiin care are relaii n
domeniul medical. Face trafic cu medicamente i era responsabil de
tratamentele subiecilor din MKULTRA italian.
Povestea asta nu m convinge prea tare, Caselli.
Ar face bine s te conving pentru c e singura pe care o avem
deocamdat. n al doilea rnd: timp de cinci ani de la eliberare, Dante a
rmas nchis n clinica asta, Eiche. Dac Tatl voia s tie ce fcea,
trebuia s treac pe-acolo. i cine tie dac n-a fost el cel care l-a trimis
acolo printr-un complice al lui.
Crezi c era unul dintre medici?
Asta sper. Poate nu s-a ocupat direct de el, pentru c Dante l-ar fi
putut recunoate, dar nu m-ar mira s fi fost n camera de alturi. Sau s
fi dat nite mici ture pe la el din cnd n cnd, profitnd de pe urma
mrinimiei colegilor.
Mergi pe bjbite, tii asta, nu?
Ai vreo versiune mai bun?
Santini czu pe gnduri cteva clipe.
Nu. ns, presupunnd c e