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Microbiología Industrial y Alimentaria

¿Que es la microbiología industrial?


La microbiología industrial es la microbiología que estudia la aplicación de la biotecnología de los
microorganismos en la industria. Esto implica la utilización de sistemas biológicos en diferentes procesos
industriales. En general puede abarcar diferentes ámbitos:
- Fabricación de diferentes compuestos orgánicos.
- Transformación de productos, hecho que cada día tiene más importancia, puesto que las
reacciones mediadas por los seres vivos ocurren en condiciones de presión, temperatura,...
normales. Por lo tanto puede ser más barato el uso de seres vivos, ya que no se requieren
condiciones especiales. Además, en muchos casos serán reacciones más eficaces que las
químicas. Se ha de tener en cuenta siempre que la industria buscará la mayor eficiencia
posible y la reducción de costes, ya que lo que interesa es tener beneficios.
- Reacciones con compuestos inorgánicos, como puede ser el caso de la lixiviación de
metales.
- Producción de biomasa, con diferentes finalidades. A menudo el producto final de las
reacciones son los propios microorganismos, por su valor en alimentación humana, como
Saccharomyces,... o animal, como las SCP.
- Degradación de sustancias, como puede ser la depuración de aguas, el tratamiento de
residuos,...
- Biosensores, determinación de la presencia de sustancias, mediante sistemas biológicos.
También puede servir en los controles de calidad. Está adquiriendo una gran importancia en
los últimos años, ya que es una muy importante herramienta de análisis.

Microbiología Industrial Microbiología Alimentaria

Considera la parte positiva de los Considera la parte negativa de los microorganismos.


microorganismos, sus posibles aplicaciones. La La microbiología alimentaria aborda principalmente
microbiología industrial va encaminada a 3 2 problemas.
grandes áreas:
- Los alimentos no pueden causar
- Servicios, como eliminación de residuos enfermedades al ser ingeridos. Es básica en
un alimento su inocuidad, que no provoquen
- Producción de sustancias de interés
perjuicios al ser humano, por la presencia de
económico
organismos patógenos en ellos.
- Análisis, en el desarrollo de biosensores
- Los alimentos han de poder conservarse
La microbiología industrial se centra en los durante un cierto tiempo, no se pueden
posibles beneficios que se pueden obtener del uso estropear por la acción de organismos en
de microorganismos en procesos industriales. ellos, o como mínimo retrasar la degradación.
La microbiología alimentaria se preocupa por la
alteración de los alimentos por la acción de los
microorganismos desde el punto de vista sanitario y
organoléptico.

Biotecnología
Ambos tipos de microbiología abarcan diferentes aplicaciones de la biotecnología. La idea de la
biotecnología surge en los años 20, ligada a la producción de alimentos. Tuvo su auge en los años 50,
centrada en la producción de plásticos e hidrocarburos. La biotecnología será por lo tanto el uso integrado
de la bioquímica, la biología y la ingeniería química para conseguir aplicaciones tecnológicas de los
sistemas biológicos y los cultivos celulares. Una nueva definición de biotecnología actualmente dice que
la biotecnología es el conjunto de procesos industriales donde se utilizan organismos obtenidos mediante
DNA recombinante y otras técnicas genéticas.

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Existen diferentes definiciones de biotecnología:

Biotecnología

Manipulación de organismos vivos, sobre todo a escala genética, para obtener productos útiles. Según esta
definición, parece que la microbiología industrial no sería biotecnología.

Combinación de procesos industriales donde se usan sistemas biológicos obtenidos mediante DNA
recombinante u otras técnicas de manipulación genética. Se aproxima más a la microbiología industrial, pero no es
adecuada aun.

Uso integrado de la bioquímica, microbiología y de la ingeniería química con el fin de obtener productos
útiles y aplicaciones tecnológicas de los microorganismos, cultivos celulares y otros sistemas biológicos.
Esta es la definición más adecuada a los contenidos de la microbiología industrial y alimentaria.

De hecho distinguimos 2 clases de biotecnología.

Biotecnología tradicional o clásica (Industrial)

Es la rama de la biotecnología que obtiene producción a gran escala, con costes reducidos. Sus
principales productos son alimentos o ingredientes saborizantes, alcohol industrial, antibióticos y ácido
cítrico. Se trata de producción en toneladas y se valora en aproximadamente 3·1010 $ anuales

Nueva biotecnología o biotecnología fina

Se concentra en la fabricación de productos al detalle. Producción de tan solo kilogramos al año, pero
son productos de un gran valor añadido, como pueden ser insulina, interferón, enzimas,... Se requiere el
uso de técnicas más nuevas de ingeniería genética y de la fusión de células para obtener organismos
capaces de generar los productos deseados. Hacia 1989 la biotecnología fina generaba
aproximadamente 109 $ al año, pero cada vez representa una mayor fracción de la industria total.

Esta división no quiere decir que la biotecnología clásica no utilice las más modernas técnicas de
ingeniería genética, ya que si son necesarias, se usan. Ni tampoco quiere decir que en la biotecnología
fina no se usen los conocimientos adquiridos tras tantos años de trabajo en la biotecnología tradicional.
En realidad, el ser humano aprovecha las reacciones mediadas por los microorganismos desde hace
siglos:

Año Producto, proceso o descubrimiento


20000 aC Bebidas alcohólicas por fermentación de diferentes zumos de frutas en pueblos
primitivos
6000 aC Cerveza y pan en Mesopotamia, Egipto y China
Cultivo de viña en el sur del Cáucaso
3000 aC Leches fermentadas y quesos en oriente medio
Tecnologías de vinos y cervezas en Egipto y Sumeria
Vinagre a partir de zumos fermentados
2600 aC Tecnología del vino fermentado en Egipto
1800 aC Vino: Noé, babilonio Upnapishtim
1100 aC Cerveza en el Segrià
79 dC Quesos azules
1070 Queso Roquefort
1133 Cerveza con lúpulo: Santa Hildegarda
1150 Espíritu del vino
Arnau de Vilanova: alcohol
1300 Vinagre industrial en Orleáns
1650 Cultivo de champiñones en Francia

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1680 Leeuwenhoek: visión de células de levaduras


1700 Primeras cervecerías industriales
S. XIX Nacimiento de la microbiología con Pasteur
S. XX
1920 1ª Guerra Mundial. Los alemanes ponen a punto la tecnología necesaria para la
fermentaciones a escala industrial, para la producción de disolventes orgánicos.
1940 2ª Guerra Mundial. Fleming descubre la penicilina. Se hacen importantes
descubrimientos en ingeniería, como técnicas de esterilización y se perfeccionan las
técnicas de mejora de cepas.
1940 – 1960 El producto estrella de la biotecnología son los antibióticos. También se desarrolla la
transformación de los esteroides y se perfeccionan los cultivos de células animales para
el desarrollo de vacunas víricas.
1960 – 1970 En Japón se desarrolla la tecnología para la producción de aminoácidos y 5’ nucleósidos,
estimulantes del sabor. Se perfecciona la producción de enzimas, así como las técnicas de
inmovilización de células y enzimas. Se mejoran las fermentaciones en continuo, para la
producción de SCP.
1975 Aparición de la tecnología del DNA recombinante. Producción de insulina humana en
E. coli.

Aplicaciones de los microorganismos en la industria


Producción de metabolitos primarios y de productos relacionados
Bebidas alcohólicas Vinos Saccharomyces
Cervezas
Etanol Etanol industrial
Ácido láctico Lactobacillus
Productos lácticos Leches fermentadas Bacterias lácticas
Quesos
Embutidos
Vegetales fermentados: col ácida,...
Ácido acético Vinagre Acetobacter
Ácido cítrico Aspergillus
Ácido propiónico Quesos Emmental Propionibacterium
Alimentos orientales fermentados Salsa de soja, miso, kimchi, sutu, Floriduras y bacterias
tempeh,... lácticas
Aminoácidos L – Glutámico Corynebacterium
L – Lisina
Producción de metabolitos secundarios
Antibióticos β – lactámicos Penicilium
Tetraciclinas Streptomyces
Peptídicos Bacillus
Aminoglicósidos Streptomyces
Alcaloides Ergotamina Claviceps
Pigmentos Astaxantina Phaffia
Producción de otros componentes biológicos
Polisacáridos Dextrano Leuconostoc
Xantano Xanthomonas
Bioplásticos Polihidroxialcanatos Alcaligenes
Vitaminas B12 Pseudomonas
Riboflavina Ashbya
Transformación de esteroides Floriduras
Streptomyces

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Aplicaciones ambientales
Depuración de aguas residuales Fangos activos Bacterias aerobias
Protozoos
Depuración de materia orgánica Biodigestión anaerobia Bacterias anaeróbicas
semisólida Arqueas
Metanógenes
Biodegradación de xenobióticos Biodegradación de hidrocarburos Pseudomonas
Aplicaciones analíticas
Biosensores Análisis de glucosa Aspergillus
Bioensayos Tests de Toxicidad ambiental Photobacterium
Tests mutagénicos Test de Ames Salmonela
Producción de biomasa microbiana
Microorganismos unicelulares Levadura de panificación Saccharomyces
Proteína unicelular bacteriana Methylophilus
Proteína unicelular de levaduras Candida
Microalgas Chlorella
Scenedesmus
Spirulina
Esporas bacteriana Bioinsecticidas Bacillus
Biomasa fúngica Proteína unicelular fúngica Paecilomyces
Cultivo de setas Morchella
Producción de enzimas y otras proteínas
Enzimas Amilasas Aspergillus
Proteasas Bacillus
Hormonas Insulina humana Escherichia
Otras proteínas Interferón humano Escherichia

Sistemas biológicos usados en la microbiología industrial


Un biocatalizador es un agente biológico que se utiliza en la obtención de un producto o servicio de
interés biotecnológico. En la microbiología industrial se usan diferentes tipos de agentes biológicos.

Microorganismos: Son los sistemas biológicos más usados en la microbiológica industrial. Se trata de
bacterias, hongos, protozoos y virus.

Esporas: En ocasiones el sistema biológico de interés para producir el producto o el servicio son las
esporas, como en el caso de los bioinsecticidas. Obtendremos las esporas a partir de cultivos celulares.

Enzimas y otras proteínas.

Cultivos celulares. Podemos usar cultivos celulares vegetales o animales para la fabricación de productos
o la obtención de servicios, como por ejemplo el uso de hibridomas para la obtención de anticuerpos
monoclonales. En ocasiones se pueden usar solo algunos orgánulos.

Los microorganismos presentan una serie de ventajas sobre los otros posibles sistemas biológicos.
- Tienen una elevada diversidad metabólica y una gran plasticidad. Siempre existirá algún
microorganismo que pueda hacer la reacción que se desea en un determinado momento. El
único problema es que se ha de encontrar el microorganismo más adecuado. Se cree que se
conocen tan solo 1/3 de los microorganismos existentes en el mundo.
- Son extremadamente fáciles y baratos de cultivar.
o Crecen sobre sustratos baratos. En ocasiones pueden crecer sobre residuos de otras
empresas, como papeleras, cárnicas,...

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o Las condiciones de cultivo son baratas de obtener y mantener, en comparación con


las que se necesitaría para las transformaciones químicas. No es necesario
normalmente incrementar la temperatura ni la presión. En muchos casos son los
propios organismos los que provocarán un cambio de la temperatura. En ocasiones
será incluso necesario refrigerar.
Productos y servicios que puede ofrecer la microbiología industrial
1. Producción de células, como por ejemplo levaduras o algas con diferentes finalidades. La
levadura será necesaria para la producción de pan. Las células se usan generalmente para la
alimentación, tanto humana, como en el caso de hongos o algas, como animales, como es el caso
de la SCP, para formar parte del pienso, o para ser directamente el pienso. Otras veces se
producirán células, pero sólo se aprovechará una parte, como puede ser el caso de las esporas
para los bioinsecticidas.
2. Enzimas y otras proteínas de elevado valor añadido. Existen muchos enzimas que pueden
entrañar interés para su producción industrial, y con diferentes usos posibles. Incluso otros tipos
de proteínas pueden ser útiles, como la insulina, el interferón,...
3. Metabolitos primarios y secundarios. Tanto un tipo como el otro pueden tener interés
aplicado. Los metabolitos primarios son componentes relacionados con la síntesis de células
microbianas, con su crecimiento. Aumentan en paralelo al crecimiento celular, o incluso de
manera solapada. Son por ejemplo los productos finales de las fermentaciones como el etanol o
los ácidos orgánicos. Los metabolitos secundarios suelen acumularse en la fase que sigue a la
fase de crecimiento activo, la trofofase, que es la que se denomina idiofase. Las sustancias que se
producen en la idiofase no tienen relación directa con la síntesis de materiales celulares, ni con el
crecimiento. Son sustancias que no son básicas para el crecimiento. La trofofase y la idiofase no
son fases del crecimiento bacteriano, sino que son solo fases de la producción de metabolitos,
pueden coincidir con las fases de crecimiento, pero no son lo mismo.
4. Otros productos. Los anteriores son los productos de mayor importancia, pero existen otros
productos, como:
- polisacáridos, que tienen muchos usos, como por ejemplo aditivos alimentarios.
- Bioplásticos
- Ciertas vitaminas
- Transformación de microorganismos. Se obtienen un producto, pero el microorganismo no
lo ha sintetizado todo, sino que tan solo ha realizado un par de reacciones sobre él. Es el
caso de los esteroides, ácidos grasos,... Pueden tener un gran valor añadido.
5. Depuración de residuos. Los ecosistemas tienen inercia y plasticidad. Cuando sufren
alteraciones tienden a recuperarse. La actividad humana altera los ecosistemas, mediante la
industria, por ejemplo. La industria que se instala al lado de un río y usa el agua de este como
refrigerante está produciendo en el río una contaminación física, ya que está alterando un factor
básico, como es la temperatura del río. El río continuará fluyendo y pasados unos kilómetros,
habrá vuelto a la temperatura que tenía antes de pasar por la fábrica, ha conseguido restaurar el
factor temperatura. Los ecosistemas tienen capacidades de regeneración y recuperación, pero la
actividad humana actualmente ha superado con creces esta capacidad, por lo que los ecosistemas
estarán permanentemente contaminados. Todo esto ha llevado al desarrollo de tecnologías de
depuración, que tratan de reducir el impacto de la actividad humana sobre los ecosistemas. Estas
nuevas técnicas se basan en la mimetización de los procesos que tienen lugar en el río, pero
aumentando la concentración o la intensidad, como en el caso de las plantas de lodos activos.
- Aguas residuales. En los países desarrollados hay una elevada producción de aguas
residuales, ya sean de origen doméstico o industrial. Un elevado porcentaje de esta agua será
tratado biológicamente. El objetivo de estos procesos es la eliminación de la materia
orgánica del agua, que no eliminarla directamente. Actualmente las aguas residuales se
tratan siguiendo una serie de procesos aeróbicos clásicos, como son:
o Lodos activos
o Lechos bacterianos
o Lagunas facultativas
o Reactores de células inmovilizadas

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Estos procesos hacen que la materia orgánica en suspensión en el agua se elimine por
procesos de sedimentación. Esto genera lodos, lo que implica que las plantas de depuración
de aguas eliminan residuos líquidos, pero los producen sólidos, que deberán ser tratados
como otros residuos sólidos.
- Residuos sólidos. Son otro gran problema de los países desarrollados. Estos residuos pueden
ir desde la simple basura del hogar, hasta los lodos resultantes de la depuración de aguas,
pasando por residuos agrícolas e industriales. Los residuos sólidos se someten normalmente
a procesos de digestión anaerobia. Este tipo de digestión reduce el volumen de los residuos.
En condiciones de anaerobiosis, una buena parte del sustrato a partir del cual crecen las
bacterias deberá ser dedicado a la obtención de energía, de manera que el crecimiento de
bacterias a partir del sustrato es bajo. Los residuos orgánicos pasan a ser casi totalmente CH4
y CO2, lo que se conoce como biogas. El metano producido puede ser un combustible, por lo
que puede ser usado como fuente de energía, pero puesto que el principal objetivo es la
reducción del volumen de residuos y su estabilización, la producción de metano no está
optimizada, aunque se debe aprovechar el que se produzca.
- Xenobióticos. Además de los residuos cotidianos, eventualmente se producen vertidos
puntuales de xenobióticos. Se trata de productos producidos químicamente por el hombre,
no producidos por ningún ser vivo, y que no pueden ser degradados por ningún ser vivo.
También pueden darse vertidos de sustancias recalcitrantes, que son de difícil y lenta
degradación. Se han descubierto una serie de organismos capaces de degradarlos, que son
inoculados cuando se produce un vertido. El problema de los xenobióticos se está haciendo
desgraciadamente cada día más común. Un problema que se encuentra también es que para
recalificar el suelo industrial a urbanizable, mucho más rentable, este debe estar limpio de
productos xenobióticos.
6. Aplicaciones analíticas. Existe la posibilidad de usar microorganismos como biosensores. Se
pueden usar tanto los microorganismos vivos, como sus enzimas u orgánulos unidos a electrodos
de manera que las reacciones biológicas devengan corrientes eléctricas. Esto permite medir
concentraciones de compuestos específicos en diferentes entornos, detectando contaminantes,
aditivos en alimentos,... Los biosensores han despertado un gran interés, pero aún se están
poniendo a punto.
Otro uso analítico de los microorganismos son los bioensayos, que consisten en la determinación
de una sustancia biológicamente activa, ya sea conocida o no, sobre material vivo. No todos los
bioensayos implican el uso de microorganismos. Antes de producir una sustancia a escala
industrial, deberemos realizar con ella una serie de bioensayos, que mida una serie de factores de
dicha sustancia.
- Biodegradabilidad. Toda sustancia que sea producida a gran escala industrialmente, en
cantidades de toneladas, ha de ser biodegradable, porque si no lo fuese se acumularía muy
rápidamente en los ecosistemas. Se han de hacer una serie de ensayos en el laboratorio que
demuestren dicha biodegradabilidad. En términos legales, cuando hablamos de
biodegradable, en realidad nos referimos a que el 70% del producto es biodegradable,
pasando a ser tan solo agua y dióxido de carbono. El 30% restante no se degradará y su
composición permanecerá desconocida. Esto es lo que estipula la ley.
- No toxicidad al medio. Las sustancias que van al medio no han de alterar la salud del
ecosistema. Existen dos tipos diferentes de ensayos de toxicidad.
o Agudos: Se expone al ser vivo al producto en cuestión a una concentración muy
elevada, durante un período breve de tiempo de su vida, por ejemplo, si calculamos
una vida de 40 años, el período breve serían 5 minutos
o Crónicos: Se expone al individuo a concentraciones bajas del producto durante un
largo período de su vida, pudiendo incluso llegar a tratar a sus descendientes para
ver el efecto en estos.
Se han de hacer pruebas para evaluar el efecto de un producto sobre el ecosistema. En teoría
debería haber una serie de tests que permitiesen evaluar la toxicidad sobre todos los niveles
del ecosistema, hasta llegar al hombre. Pero no sale rentable, por lo que se realizan muchos

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tests sobre bacterias, de manera que si es tóxico para la bacteria no se comercializará. Pero
pese a no ser tóxico para la bacteria podría ser tóxico para otros organismos.
- Mutagenicidad. Es un factor que se ha de tener muy en cuenta. El problema que presenta la
mutagenicidad es que los efectos se pueden producir muy adelante, incluso en la
descendencia, por lo que los ensayos que comprueban esto son muy largos y complejos. El
test más empleado actualmente es el que se conoce como test de Ames. Ames obtuvo
mutantes His- de S. typhimurium. Este mutante tiene una tasa de reversión elevada de
aproximadamente 10-4, que Ames tenía muy bien medida. Esta bacteria se ponía en contacto
con la sustancia a comprobar. Si aumentaba la tasa de reversión, se trataba de un producto
mutagénico, en caso de no aumentar era no mutagénico. El problema radica en que muchas
sustancias son premutágenos, que en su forma inicial no son mutagénicas, pero que al llegar
al hígado se activan y pasan a ser mutágenos. Para comprobar que la sustancia no es un
premutágeno se le administraba a una rata. Después se sacrificaba, se extraía el hígado y se
sometía a éste a una centrifugación diferencial. Aíslas entonces las fracción microsomal, que
contendrá premutágenos activados y la compruebas con S. typhimurium.
7. Lixiviación. Podemos usar los microorganismos para la recuperación de metales a partir de
minerales y restos de minas, con contenidos de metales demasiado bajos para la fundición, el
método tradicional. La biolixiviación la realiza Thiobacillus ferrooxidans.
Breve historia de la biotecnología
Podemos dividir la historia de la humanidad en tres períodos, considerando la manera de conseguir los
alimentos. En una primera etapa de cazadores – recolectores, el hombre debía perseguir y buscar los
alimentos. En una segunda etapa de agricultores – ganaderos, el hombre cultiva los alimentos, lo que
implica un aumento de la población, así como de la esperanza de vida, pero a la vez genera un problema,
puesto que habrá épocas del año en las que no se podrá recolectar alimento, por lo que el que se recoja en
tiempos de disponibilidad deberá durar todo el año. Se empezaron a desarrollar métodos de conservación
rudimentarios. Además, debido a la acción microbiológica, se desarrollaron otras técnicas de
conservación, como pueden ser el queso, el yogurt, los embutidos,... En lo que respecta al vino y a la
cerveza, se ha de tener en cuenta que hasta hace poco eran la forma más sana de beber agua, ya que había
una gran posibilidad de que estuviese contaminada. Actualmente estamos en una tercera etapa, en la que
somos ya “gourmets”, ya que en la alimentación humana el problema no lo representa ya la disponibilidad
de alimentos, sino que actualmente los alimentos han de ser saludables y sabrosos.
Indicadores de desarrollo y calidad de vida
Típicamente, un indicador del desarrollo de un país y de su calidad de vida suele ser la renta per cápita, el
PIB,... pero la producción de basuras por habitante y día puede ser un indicador tan bueno como cualquier
otro. Una producción de basura superior a 1Kg al día indica una buena situación económica, mientras que
valores inferiores indican una situación económica peor.
Otro valor que puede ser de interés es el consumo de agua diario. Un ser humano necesita estrictamente
1,5 l de agua al día, que es la que ha de beber, pero en la práctica, el consumo de agua por individuo al día
es muy superior, sobre todo en países desarrollados. En países en vías de desarrollo el consumo diario
oscila entre los 20 y los 40 litros diarios por persona. En países más desarrollados se alcanzan valores más
elevados. En Barcelona se oscila entre los 170 – 250 litros al día por habitante, pero considerando la
totalidad de España se alcanzarán valores cercanos a los 300, ya que se considerarán también todos los
campos de cultivo. Los países más desarrollados tienen un consumo diario aproximado de 350 litros por
habitante.
Cada vez se usa más agua, por lo que nos enfrentamos a un problema, ya que la precipitación anual en
Barcelona es de 400 – 550 mm. Básicamente se siguen dos técnicas para poder tener el agua necesaria. En
primer lugar el agua se reutiliza, y en segundo lugar puede ser necesario traer agua de otras cuencas más
ricas.

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Fermentaciones Industriales I
En los temas siguientes veremos todas las etapas que componen una fermentación industrial. En la tabla
las vemos todas resumidas.

Etapa Curso de la fermentación

I Preservación del inóculo

II Multiplicación del inóculo a. Cultivo en matraces agitados


b. Formación de esporas en medio sólido

III Cultivo de prefermentación 1 – 3 cultivos de prefermentación

IV Fermentación de producción a. Fermentación discontinua


b. Fermentación continua

Conservación del inóculo


El problema de trabajar con microorganismos es su bajo tiempo de vida, ya que para poder trabajar con
ellos son necesarias sucesivas generaciones del organismo que se mantengan idénticas entre sí. Esto
puede presentar una serie de problemas.
La conservación de cepas de producción a lo largo de un período largo de tiempo es un requerimiento
básico para la fermentación industrial. El objetivo no será solo la supervivencia del organismo, sino que
este mantenga sus capacidades de producción después de la conservación. El objetivo de la conservación
es mantener las cepas sin cambios celulares tanto tiempo como sea posible. Ha de encontrarse el método
más adecuado para cada cepa.
1. Subcultivos. Es el método más fácil. Los microorganismos se mantienen como cultivo por
picadura en agar o en cultivo líquido en nevera, pero presenta dos incovenientes:
- Tiene elevados costes.
- Peligroso: Existe un elevado riesgo de contaminación y de mutación, ya que se producirá
una mutación cada 8 – 16 semanas, o alguna al año. Incluso pueden morir todas las células
al haber tardado en hacer un nuevo subcultivo.
En estos casos los cultivos se mantienen a bajas temperaturas, entre 2º y 6º C, para que las
sucesivas resiembras estén espaciadas en el tiempo, hasta semanas, pero se han de hacer en un
momento u otro.
Una variante de este método es el uso de medios pobres, ya sean medios mínimos o tan solo agua
y agar. Al tener a los microorganismos en medios tan pobres, el crecimiento se verá ralentizado
mucho, pudiendo llegar a alargar el tiempo entre las siembras a meses, entre 3 y 5, pero los
riesgos son los mismos que se han dicho.
2. Esporulación. Solo se puede usar en microorganismos esporulantes. En estos organismos habrá
suficiente con inducir la esporulación Las esporas se almacenan entonces en un medio mineral,
estéril y seco, para que no germinen. Esto permite mantener los microorganismos viables durante
mucho más tiempo, incluso décadas. Los esporuladores son los únicos organismos que no dan
problemas de conservación.
3. Almacenamiento por congelación. Un descenso de la temperatura de 10º C supone un descenso
de la velocidad metabólica del 50%. A temperaturas de ultracongelación el metabolismo estará
totalmente frenado, incluso la actividad química. Existen diferentes temperaturas de congelación.
- Suave: ≈ -18º C, congelador doméstico
- Fuerte: ≈ -80º C, congelador de 2 compresores
- Ultracongelación: ≈ -196º C, congelación en N líquido.

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La congelación en nitrógeno líquido permite conservar incluso microorganismos delicados más


de 15 años. Se ha de tener en cuenta, antes de usar este medio, que es caro, ya que se necesita
electricidad para mantenerlo y que el nitrógeno líquido se va perdiendo, por lo que se deberá ir
renovando. En N liquido el organismo no se alterará, pero se ha de considerar si no existe un
medio más económico de conservación, acorde con el valor del cultivo.
La congelación ha de ser rápida pero gradual, para lo que se han de tener en cuenta las siguientes
consideraciones.
a. Los microorganismos deben estar en un medio rico y líquido, donde crecerán en la fase
exponencial hasta llegar a su Nmax, justo antes de llegar a la fase estacionaria.
b. La concentración de microorganismos ha de ser elevada, para lo que se eliminará el
medio por filtración y se repartirá el cultivo en 50 – 100 viales.
c. Adición del crioprotector que evitará la formación de cristales en el interior de la célula,
que puede ser glicerol o DMSO, ya que son los más usados. La concentración de estos
crioprotectores ha de estar entre el 5 y el 20%, ya que concentraciones más elevadas
darían problemas de toxicidad al descongelar.
d. Se congela lo más rápidamente posible.
e. Al cabo de 10-15 días, una vez se haya estabilizado la congelación, se deberán coger 4
o 5 viales al azar, que se cultivarán. Esto es el control de calidad o control de viables y
es básico, ya que así podremos conocer el número aproximado de viables que habrá en
cada vial, ya que al congelar se habrá reducido este número. El número de viables no ha
de ser menor del 70 – 80% del número de viables original. Si se recuperan menos,
significará que algo no habrá ido bien.
f. Si el control de viables da los resultados deseados, se reparten los viales restantes en 2
congeladores, por seguridad.
4. Liofilización. Es el mejor método de conservación existente. Conserva tan bien como la
congelación, pero presenta la ventaja de que no es necesaria la conservación a bajas
temperaturas, con lo que resulta más barato y seguro. En la liofilización o desecación por
congelación trabajamos sobre el punto triple del agua, para pasar del estado sólido al gaseoso sin
pasar por el líquido, en un proceso de sublimación. En primer lugar se congela y después se pasa
al vacío provocando la sublimación del agua.
El protocolo de liofilización es básicamente idéntico al de congelación, hasta el apartado c,
aunque en la liofilización no se usan ni glicerol ni DMSO como crioprotectores, debido a su
toxicidad, ya que al eliminar el agua su concentración sería tóxica para el microorganismo. En
lugar de estos crioprotectores se usan azúcares o leche. Entonces congelamos las muestras, nunca
a temperaturas superiores a –50º C, y si son inferiores mejor. Eliminamos entonces el agua
congelada al crear el vacío en la muestra. Para mantener la muestra liofilizada es básico impedir
que se pueda rehidratar, ya que sin agua no hay metabolismo. Una vez se ha deshidratado se ha
de sellar herméticamente la botella. La temperatura óptima de almacenamiento está
entre 0º y 18º C, pero nunca menor, ya que no se ha de congelar, y siempre en oscuridad. Una
vez liofilizado se ha de hacer un control de calidad, como en el caso de la congelación.
La liofilización es el método que se emplea en la conservación de las grandes colecciones tipo,
porque cuando se puede hacer, hay algunos organismos que no la toleran, es el método óptimo.
Permite mantener la viabilidad a largo plazo, con costes reducidos, y menos trabajo que la
congelación en N líquido, el segundo método con mayor viabilidad a largo plazo.

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Medios de cultivo
Los medios de cultivo usados para hacer crecer los microorganismos han de tener todos los elementos
necesarios en la forma y las proporciones adecuadas para la síntesis de material celular y la producción de
metabolitos. En un laboratorio se pueden usar productos químicos, de composición conocida, para la
obtención de medios de cultivo, que son medios sintéticos, pero en las fermentaciones industriales los
medios han de ser lo más baratos posibles. En microbiología industrial raramente se usan medios óptimos,
equilibrados o definidos, sino que en muchos casos los medios usados están formados a partir de
subproductos de otras industrias. Serán medios muy variados en su composición, nunca óptimos ni
equilibrados, ni mucho menos definidos. Esto presenta una serie de consecuencias sobre el desarrollo de
los organismos y sobre el control de la fermentación.
I. Un medio de cultivo óptimo y más o menos equilibrado es obligatorio para conseguir la
máxima producción. Es necesario por lo tanto optimizar los medios industriales, lo que no
es tarea fácil, teniendo en cuenta los ingredientes de los que se parte, muy complejos y
variables. Los medios de cultivo industriales pueden optimizarse usando métodos
estadísticos, mediante programas diseñados con ordenador. En caso de ser necesario pueden
añadirse suplementos de elementos críticos ausentes o insuficientes en el medio.
II. Control de calidad. Los medios se diseñan para conseguir la máxima producción. En todos
los casos, los nuevos sustratos han de ser evaluados precisamente antes de iniciar la
producción industrial, mediante fermentaciones prueba.
III. Represión por el catabolito. Consiste en la represión de la síntesis de determinadas proteínas
como consecuencia de la presencia de una determinada fuente de carbono y energía, como
puede ser la glucosa. La existencia de una fuente de carbono y energía óptima en el medio
puede provocar que algunas proteínas no se expresen, lo que puede reducir la eficacia de
ciertas reacciones de interés industrial, o incluso impedirlas. La represión por el catabolito o
por el producto puede eliminarse optimizando los nutrientes en el medio, de manera que no
haya glucosa, por ejemplo, o por gestión adecuada del fermentador, de manera que se añada
la glucosa poco a poco al medio. Si no funcionase esta aproximación, deberían usarse cepas
mutantes desreguladas para la producción.

Sustratos usados como fuente de Carbono y de Nitrógeno


Los carbohidratos son las fuentes de energía por excelencia en la industria de la fermentación. Por
razones económicas, la glucosa o la sacarosa son usadas muy raramente como única fuente de C, excepto
en procesos que requieran un control muy preciso de la fermentación. Los sustratos usados más
abundantemente en las fermentaciones son:
- Melazas. Subproducto de la industria azucarera, son los restos del refinado del azúcar. Son
una de las fuentes más baratas de carbohidratos. Además de una elevada cantidad de
azúcares contienen sustancias nitrogenadas, vitaminas y elementos traza. En cualquier caso,
su composición varía en función de la materia prima usada para la obtención del azúcar, las
condiciones climáticas, la localidad y el proceso usado en la industria azucarera.
- Extracto de malta. Es el extracto acuoso de la cebada malteada. Se trata de un sustrato
excelente para muchos hongos, levaduras y actinomicetes. El extracto seco de malta
contienen entre un 90 y un 92 % de carbohidratos, concretamente hexosas, que son glucosa
y fructosa, disacáridos como la maltosa y la sacarosa, e incluso trisacáridos como la
maltotriosa. Las sustancias nitrogenadas en el extracto de malta incluyen péptidos, proteínas,
aminoácidos, purinas, pirimidinas y vitaminas. La composición de aminoácidos varía en
función del grano usado, pero la prolina siempre constituye más de un 50%.
Uno de los problemas que presentan los sustratos ricos en azúcares es lo que se conoce
como reacción de Maillard, que se da a bajo pH y elevadas concentraciones de azúcares
reductores. Los grupos NH2 de las aminas, aminoácidos y proteínas reaccionan con los
grupos CHO de los azúcares reductores, lo que resulta en la formación de productos de
condensación de color tostado, empeorando el aspecto del producto y que no pueden ser
usados por los microorganismos, restando así nutrientes.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

- Almidón y dextrinas. Pueden ser metabolizados directamente por los organismos


productores de amilasas. El almidón ha adquirido importancia en la producción de etanol.
- Líquidos sulfíticos de las papeleras. Se trata de productos residuales que contienen azúcar de
la industria del papel. Los líquidos sulfíticos de coníferas contiene entre el 2 y 3 % de
azúcares, de los cuales el 80 % son hexosas y el resto pentosas. En el caso de los árboles de
hoja caduca, el contenido es principalmente de pentosas.
- Celulosa. Debido a su gran disponibilidad y bajo coste, la celulosa está siendo utilizada
como sustrato de fermentación. Proviene de la paja, restos de mazorcas, turba, papel,... A
menudo no puede ser utilizada directamente como fuente de carbono, por lo que se deberá
hidrolizar en primer lugar, ya sea química o enzimáticamente, dando el jarabe de glucosa,
que se usa en la producción de etanol, butanol, acetona e isopropanol.
Fuentes de Carbono y energía diferentes de los carbohidratos
- Aceites vegetales, como aceite de soja, de algodón o de palmera. Son usados como
ingredientes secundarios, cuando se usa ya una fuente de carbohidratos como principal
aporte de energía.
- Etanol. Es el producto de la fermentación del almidón sacarificado o de la celulosa y puede
ser usado como única fuente de carbono o como fuente complementaria para muchos
organismos.
- Alcanos. Alcanos de 12 a 18 C son rápidamente metabolizados por muchos
microorganismos. Estos alcanos son residuos del refinado del petróleo y su uso como
alternativa a los carbohidratos depende de su precio.

En lo que respecta a los sustratos usados como fuentes de nitrógeno, en muchos procesos industriales se
usan los siguientes.
- NH4+, sales, urea o NH4+ gaseoso.
- Líquido de maceración del maíz. Se trata de un subproducto de la producción de almidón a
partir del maíz. El extracto concentrado tiene un 4% de N y numerosos aminoácidos, como
son: Ala, Arg, Glu, Ile, Tre, Val, Fenil Alanina, Met y Cis.
- Extracto de levaduras. Es un sustrato excelente para muchos microorganismos. Se produce a
partir de levaduras de panificación, induciendo su autólisis a 50 – 55º C o por plasmólisis en
alta concentración de NaCl. Contiene aminoácidos, péptidos, vitaminas solubles en agua y
carbohidratos. El glucógeno y la triohalosa se hidrolizan a glucosa durante la producción del
extracto.
- Peptonas. Se trata de hidrolizados de proteínas, de manera que contendrá aminoácidos y
péptidos. Pueden ser usadas por muchos microorganismos, pero son bastante caras para la
producción industrial, aunque pese a este su uso está muy extendido. Las peptonas pueden
tener dos orígenes.
o Proteínas animales. Caseína, gelatina, queratina.
o Proteínas vegetales. Semillas de cacahuete, harina de soja, semillas de algodón y
girasol. Todo esto aún retiene mucho nitrógeno, aun siendo subproductos de otras
industrias.
La composición de aminoácidos y de péptidos variará según el origen. Por ejemplo, la gelatina es rica en
prolina e hidroxiprolina, pero casi no contiene aminoácidos con azufre. En cambio los péptidos de la
queratina tienen una elevada concentración en prolina y cisteína, pero carecen de lisina. La composición
del producto final está determinada también por el tipo de hidrólisis a que se someta, que puede ser ácida
o enzimática. Especialmente afectado se ve el contenido en triptófano, ya que la hidrólisis ácida reduce su
nivel mucho.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Para poder conocer los componentes que tenemos disponibles para confeccionar nuestro medio, existe lo
que se conoce como la bolsa de residuos, que es un órgano público, donde las empresas deben declarar
sus residuos. Los objetivos de la bolsa son:
- Censar los residuos que se producen, para saber donde se producen exactamente y en qué
cantidad los diferentes tipos de residuos.
- Solucionar el transporte y la reutilización cuando se pueda. Muchos residuos de los que se
producen pueden no tener utilidad para la empresa, pero sí tenerla para otras empresas, lo
que pueden implicar el reaprovechamiento.

Prospección y mejora
En el momento de fabricar un producto o proporcionar un servicio, se ha de encontrar un microorganismo
que permita realizar este proceso. A excepción de algunos productos de la industria alimentaria, donde se
usan cepas silvestres, en la mayoría de los casos, es necesario buscar microorganismos y después
mejorarlos. El protocolo clásico que se ha de seguir para realizar la mejora deseada consta de 3 pasos:
prospección, selección y mejora.
Características generales
Como resulta evidente, el principal factor implicado en el éxito o fracaso de un proceso de fermentación
es el microorganismo. Una cepa económicamente rentable deberá cumplir una serie de atributos
generales, independientemente del proceso en que esté implicada.
1. Tiene que estar disponible en cultivo puro, libre de otros organismos.
2. Tiene que ser capaz de producir fácilmente células vegetativas y/o esporas u otras unidades de
propagación, para aumentar su valor.
3. Tiene que crecer vigorosamente una vez introducida en el fermentador, ya que no todos los
organismos crecen adecuadamente en volúmenes grandes, y usar sustratos baratos.
4. Tiene que formar un producto conveniente, preferiblemente uno solo, fácilmente recuperable y,
si es posible, en ausencia de productos colaterales tóxicos.
5. Tiene que producir la sustancia deseada en un tiempo corto, a ser posible menor a 3 días.
6. Es mejor si tiene protección contra posibles contaminaciones, ya sea por crecer a pH ácido, o a
elevadas temperaturas,...
7. Tiene que ser modificable, mejorable mediante agentes mutagénicos, pero ha de ser
genéticamente estable en ausencia de éstos.
8. Tiene que ser fácilmente conservable en períodos largos de tiempo.
Prospección
Los microorganismos pueden aislarse a partir de:
- Colecciones tipo o similares. Las colecciones de cultivos actúan como fuentes de cepas de
referencia o como lugares de depósito de cultivos. Los cultivos de interés industrial se
conservan permanentemente. Los cultivo de investigación acabados de descubrir se guardan
hasta descubrir aplicaciones futuras.
- De la naturaleza. Si no se encuentra nada en las colecciones tipo, se puede pasar a buscar en
la naturaleza. Siempre es necesario buscar con criterio. Para encontrar organismos poco
corrientes, es necesario buscar en nichos ecológicos poco corrientes. Las fuentes más
comunes de los microorganismos industriales son suelos, lodos, lagos y ríos.
La búsqueda de fuentes de microorganismos es tan solo un primer paso del proceso de prospección. Al
buscar se encuentran cepas salvajes, de las cuales alguna puede tener interés, mientras que otras no lo
tendrán. Una vez se tienen algunas muestras, se han de seleccionar las que tengan interés. Se han de
realizar en primer lugar una serie de métodos de enriquecimiento para aislar los microorganismos más
infrecuentes y débiles, y potencialmente útiles. Se realiza entonces un proceso de selección primaria, que
es únicamente un test cualitativo, para saber si cumple la función deseada. Generalmente se hace en
medio sólido.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Existen una serie de recomendaciones que se han de seguir.


- Usar medios selectivos para el tipo de organismo deseado
- Usar desde el principio, o lo antes posible, el medio que se usará para la fermentación, de
manera que podemos ver si se adapta.
- Cultivar en unas determinadas condiciones ambientales
- Detección de productos o actividades específicas. La muestra deberá ser plaqueada en
medios diseñados específicamente para detectar la actividad deseada. La detección ha de ser
rápida, para poder hacer el mayor número de tests posibles en el menor tiempo. Algunos de
los tests que se han diseñado son:
o Producción de productos antimicrobianos mediante la técnica de la placa
superpoblada.
o Producción de enzimas extracelulares.
o Producción de inhibidores enzimáticos.
o Producción de productos específicos detectables porque provocan cambios en el
medio.
o Producción de metabolitos primarios, como aminoácidos, vitaminas,... por la
técnica de la doble capa.
Selección
Una vez realizada la prospección tendremos cientos de cepas, de las cuales solo mantendremos unas
decenas después de la selección primaria. La selección primaria está diseñada para aislar organismos
potencialmente interesantes. La selección primara ideal debe cumplir una serie de requisitos.
Predictiva Barata
Sensible Adaptable a un número elevado de muestras
Rápida Específica para las actividades deseadas
La selección primaria en placa permite detectar rápidamente microorganismos potencialmente
interesantes, pero tiene como limitación el hecho de que se hace en medio sólido, mientras que para el
crecimiento usaremos medio líquido. Deberemos hacer por lo tanto una selección secundaria, donde se
valorará la producción deseada, a nivel cuantitativo. Generalmente se hace en medio líquido, con las
condiciones que habrá en el fermentador, para determinar la cepa que producirá mas, no la que producirá
más rápido. También permitirá ver la que crecerá mejor en el fermentador y la facilidad de separación del
producto.

Diversos métodos de selección primaria de cepas productoras


Producto buscado Método en placas de agar con: Detección de colonias productoras por:
Antibióticos Microorganismos sensible a Halos de inhibición del crecimiento del
antibiótico microorganismo sensible.
Proteasas Caseína Halos claros sobre placas turbias.
Amilasas Almidón Halos no teñidos al añadir yoduro.
Lipasas Emulsión de aceite Precipitación de ácidos grasos libres con
Calcio.
Fosfatasas Fenolftaleína difosfato e indicador de Cambio de color.
color
Aminoácidos Microorganismo auxótrofo del Halos de crecimiento del auxótrofo.
aminoácido en medio mínimo

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Optimización del producto y del biocatalizador


Una vez tenemos el organismo que forma el producto de interés en elevada cantidad, es necesario
conseguir que sea capaz de producirlo a nivel industrial. Se ha de incrementar la productividad de la cepa
seleccionada, lo que puede conseguirse de dos maneras:
- Modificando el medio y las condiciones de cultivo
- Modificando el genoma del microorganismo. El aumento de productividad de una cepa se ve
limitado por su genoma, por lo que modificamos el genoma.
Podemos realizar 3 tipos básicos de manipulaciones genéticas en el organismo.
- Mutagénesis al azar
- Fusión de protoplastos
- Técnica del DNA recombinante
Hasta los años 80 – 90, lo que se hacía principalmente, debido a la falta de conocimientos genéticos
adecuados, era la mutagénesis al azar. Esta técnica, al igual que la fusión de protoplastos implica
selección posterior, debido al fuerte componente aleatorio. En cambio, las técnicas que implican DNA
recombinante son dirigidas, por lo que no requieren selección posterior.
Mutagénesis al azar
Se trata de mutaciones en el material genético no producidas por recombinación. Son mutaciones que se
dan de manera natural pero en una frecuencia muy baja. Se calcula que de manera natural se produciría
una mutación de interés industrial cada 20.000 años. No es nada práctico, por lo que es necesario
inducirlas, para que se produzcan más mutaciones en general, de las que podamos extraer las mutaciones
prácticas. Distinguimos diferentes tipos de mutaciones.
Tipo de mutación Cambios Efectos
Mutaciones puntuales Substituciones: Depende del codón:
de una sola base Transiciones A G Diferente AA
T C Proteína no funcional

Stop (mutación non-sense)


Transversiones A T Proteína incompleta
G C Mismo AA (mutación silenciosa)
Proteína normal.

Microinserciones ATG GCT GTC ... Mutación de corrimiento de la


ATG AGC TGT C... pauta de lectura (Frameshift)
Microdeleciones ATG GCT GTC ...
ATG CTG TC...
Mutaciones de muchas Deleciones Pérdida de muchas Pérdida de función de los genes
bases bases
Inserciones Transposones Diversos efectos
Inversiones Cambio de sentido de Pérdida de función de los genes
un fragmento
Translocaciones Cambio de lugar de un Diversos efectos
fragmento

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Podremos aumentar la frecuencia de mutaciones mediante el uso de agentes mutágenos, que pueden ser o
bien químicos o bien físicos, cuya presencia daña, altera o interfiere en la reparación del DNA. Se pueden
emplear diferentes tipos de agentes mutagénicos:
Agente mutágeno Forma como actúa Tipo de mutación
Radiaciones
Ultravioleta Formación de dímeros de
pirimidina La reparación puede causar
sustituciones o microdeleciones
Radiaciones ionizantes (X, γ) Rotura de cadenas del DNA
Análogos de bases
5 – bromouracilo Incorporado en lugar de T
Transiciones
2 - aminopurina Incorporado en lugar de A
Agentes alquilantes
Monofuncionales: Etilmetanosulfonato Metilación de G Transiciones
Bifuncionales: mostazas de nitrógeno, Metilaciones,
mitomicina, nitrosoguanidina Mutaciones puntuales y deleciones
entrecruzamiento de cadenas
Colorantes intercalantes
Acridinas, Bromuro de etidio,... Inserción entre 2 pares de
Microinserciones y microdeleciones
bases
Otros compuestos
Ácido nitroso Desamina A y C
Transiciones
Hidroxilamina Reacciona con C
Como se ve en la tabla, cada agente mutágeno tiene características y efectos diferentes, por lo que se
deberá elegir siempre el que más se ajuste a las necesidades.
Después del tratamiento obtendremos 3 tipos de organismos:
- Parentales: el tratamiento no les ha afectado, no han sufrido mutación.
- Mutantes no viables: organismos a los que la dosis del mutágeno ha causado tantas
mutaciones que ya no son viables.
- Mutantes viables
Los más numerosos suelen ser siempre los no viables, por lo que será necesario ajustar la dosis de
mutágeno que se aplica para que quede un porcentaje de viables adecuado. Una vez pasado el tratamiento,
se han de hacer crecer las células en medio rico, para incrementar la viabilidad de los mutantes viables,
para recuperarlos del tratamiento. Llegados a este punto podemos empezar a aplicar técnicas de
enriquecimiento de los mutantes. De todos los mutantes obtenidos se deberá seleccionar el mutante que
resulte más ventajoso.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Se pueden obtener muchos tipos de mutantes:


Tipo de mutantes Causa Forma de detección
No capsulado Pérdida de la cápsula Colonias pequeñas y rugosas en
lugar de grandes y lisas
No móvil Pérdida de flagelos Colonias compactas, en lugar de
dispersas
Despigmentado Pérdida de un enzima en la ruta biosintética Pérdida o cambio de color de las
del pigmento colonias
Colonias rugosas Pérdida o cambio del lipopolisacárido de la Colonias granulares e irregulares, en
pared lugar de lisas
Fermentación de Pérdida de un enzima de una ruta metabólica No hay cambio del color del agar
azúcares con el azúcar y el indicador de pH
Auxótrofo de un Pérdida de un enzima en una ruta No crece en el medio sin el
nutriente biosintética de nutrientes correspondiente nutriente
Sensible al frío Alteración de una proteína esencial, que No crece a temperaturas frías, a
pasa a ser más sensible a temperaturas más veces no crece ni a 20º C
bajas que las óptimas
Termosensible Alteración de una proteína esencial que pasa No crece a temperaturas elevadas
a ser más termosensible
Resistente a drogas Alteración de la permeabilidad o del enzima Crece en presencia de una
o análogos diana o detoxificación de la droga concentración antes inhibitoria de
una droga o análogo
Resistente a virus Pérdida del receptor del virus Crece en presencia de una alta
concentración del virus
De todos estos, los mutantes auxótrofos pueden ser de los más interesantes, mutantes que necesitan la
adición de un metabolito al medio, ya que no pueden sintetizarlo. En estos mutantes la vía de síntesis del
metabolito se puede ver afectada, lo que puede implicar la acumulación de productos en esa vía. Si
deseamos uno de esos productos tenemos una mayor producción. Otra posibilidad es que, debido a que se
forma el nutriente, no se forma otra sustancia, que nosotros deseamos. Si cortamos la posibilidad de que
se forme el nutriente, la síntesis se desviará hacia el producto deseado. No obstante se ha de tener en
cuenta que no todos los auxótrofos para un metabólitos serán de interés, puesto que dependiendo del
enzima afectado puede no formarse el producto deseado.
La detección de mutantes auxotróficos es sencilla, puesto que las bacterias que crezcan en medio rico,
pero no en medio mínimo serán auxotróficas. Hasta aquí bien, pero se ha de tener en cuenta, que una vez
tengamos estas bacterias, no sabremos para que nutriente son auxótrofas, por lo que deberemos ir
haciendo diferentes pruebas hasta identificar el nutriente en cuestión.
Otro punto que se ha de tener en cuenta es que en muchos casos habrá mecanismos de regulación en la
bacteria, que no permitirán la acumulación de intermediarios, por lo que lo que nos interesará serán
mutantes desregulados, que no tengan regulación, de manera que la acumulación de un producto no
interfiera con la síntesis final.
El método para aislar mutantes resistentes a análogos consiste en determinar la concentración inhibitoria
del análogo, para después plaquear bacterias tratadas con el agente mutágeno, en medios con
concentraciones crecientes de inhibidor. De esta manera, las bacterias que crezcan en estas
concentraciones mayores, estarán desreguladas. Las causas de la desregulacións pueden ser:
- Se produce una mutación en la regulación de un gen, de manera que debido a una menor
síntesis, es menos sensible a la incorporación del análogo.
- Puede tener una capacidad disminuida de incorporar el análogo.
- ....
Los mutantes resistentes a análogos suelen ser sobreproductores, pero no siempre, porque no están sujetos
a regulación por sustrato. Si es auxotrófico puede sobreproducir intermediarios de la vía en lugar del
metabolito final.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Una misma ruta metabólica puede tener regulación de diferente complejidad en diferentes cepas
bacterianas, de manera que en el momento de producir una determinada sustancia, trabajaremos con el
microorganismo que facilite el trabajo.
Al igual que tener el tratamiento mutagénico adecuado, es necesario que tengamos un método preciso
para la determinación y aislamiento del mutante. Pero en caso de que no se pueda detectar mediante
ninguno de los métodos típicos, de podrán analizar diferentes clones en fermentaciones líquidas para ver
cual de ellos sería mejor para la fermentación deseada.
Fusión de protoplastos
Hasta principios de los años 90, la mutagénesis al azar era el método más empleado, pero a partir de
entonces se han introducido nuevos métodos de modificación genética de microorganismos, como el de la
fusión de protoplastos, que consiste en una trasferencia génica precedida por la fusión en sí. Requiere
también requiere un proceso de selección posterior al tratamiento, ya que la recombinación que se da es al
azar.
Los protoplastos se generan por el tratamiento de las células con enzimas líticos diversos, que degraden la
pared. Será necesaria la presencia de un estabilizador osmótico para evitar la lisis. La fusión es potenciada
por la acción del polietilenglicol, PEG, o mediante electrofisión, y la recombinación puede ser potenciada
mediante el uso de cepas que tengan mutaciones que favorezcan este proceso. La fusión de protoplastos
se usa mucho en la mejora de hongos y levaduras, ya que en muchos casos son organismos asexuales.
Otra de las ventajas que presenta la fusión de protoplastos es que se pueden fusionar células de taxones
muy alejados, aunque cuanto más alejados, menor la viabilidad del híbrido.
Tecnología del DNA recombinante
Se conoce como tecnología del DNA recombinante al conjunto de técnicas que permiten la manipulación
de los genes como unidades bioquímicas e incluye técnicas como:
- Recombinación in vitro
- Clonación génica
- Manipulación génica
- Ingeniería genética
Permiten la introducción de secuencias específicas de DNA en organismos procariotas o eucariotas y la
posterior replicación y expresión de estas secuencias para llevar a cabo la información codificada en estas
secuencias. Seguimos un protocolo, como se ve a continuación:
1. Aislamiento de la secuencia de DNA de interés para su clonación posterior
Las endonucleasas de restricción, ER, son enzimas bacterianos que las protegen de la invasión
de DNA ajeno. Cortan DNA bicatenario en secuencias específicas, generalmente palindrómicas,
de 4 a 11 nucleótidos, generando extremos romos o cohesivos.
Cuando no conocemos la secuencia de DNA que queremos clonar, la estrategia consiste en hacer
una genoteca, y posteriormente seleccionar con el método adecuado los clones que presenten el
carácter deseado. Si conocemos la secuencia de DNA, la podemos usar como una sonda para
encontrar el clon que buscamos.
2. Incorporación de la secuencia de DNA aislada en un vector
Existe una gran variedad de vectores para la transferencia de DNA. Los más usados son los
plásmidos y los fagos, junto con los cósmidos.
Los plásmidos son elementos genéticos:
o Circulares, por lo que están protegidos contra las endonucleasas.
o Pequeños, por lo que pueden ser transferidos fácilmente.
o Tienen un origen de replicación, por lo que se pueden replicar en el huésped.
o Pueden codificar para numerosas funciones celulares, como resistencias o la
capacidad de conjugar con otros organismos.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Dependiendo de lo que quieras hacer con el DNA aislado, lo insertarás en uno u otro tipo de
vector, ya que existen diferentes tipos de vectores, como:
o De clonación: son vectores usados para amplificar el DNA en la célula huésped.
o De secuenciación: son vectores que contienen un elevado número de lugares de
restricción, de manera que al ser cortado se generan fragmentos de tamaño variable
para ser secuenciados.
o De expresión: además de un lugar de clonación, el polilinker, contienen operadores,
promotores, terminadores y un ribosome binding site, RBS, para permitir la
expresión del DNA clonado.
La introducción del DNA exógeno al plásmido se hace de diferente manera, en función de si al
cortar con los enzimas de restricción se generan extremos romos o cohesivos. Si se generan
extremos romos, los extremos 5’ se digerirán con una exonucleasa, mientras que los 3’ se
elongarán mediante una transferasa terminal, con ATP o TTP, generando una cola de poliA o
poliT. Se podrán unir entonces y formar el plásmido deseado. En el caso de que se generen
extremos cohesivos, cortaremos con dos diferentes enzimas, de manera que el inserto se insertará
en la dirección deseada en el plásmido.
3. Incorporación del vector con el DNA insertado en la célula huésped
La eficiencia de la incorporación del DNA por la célula huésped es una fase crítica en la
manipulación genética. Dentro de las células huésped podemos encontrar tanto microorganismos
como células animales o vegetales. Dependiendo de la naturaleza del huésped usaremos uno u
otro sistema para introducir el DNA, como pueden ser pistolas génicas, Agrobacterium,...
4. Selección de los huéspedes que hayan incorporado el vector
Es necesario distinguir los clones que han introducido el DNA exógeno, para lo que podemos
examinar diferentes puntos:
o La presencia del vector recombinado, mediante el análisis de colonias. Para esto se
usa la técnica de la inactivación del marcador, por ejemplo. Se trata de un vector
con dos marcadores, pero que uno de ellos contiene la diana para la incorporación
del DNA exógeno. De manera que, si da negativo para ambos marcadores, no habrá
incorporado ningún vector, si da positivo en ambos, ha incorporado un vector que
no tenía el inserto, pero si da positivo en uno y negativo en el otro, habrá
incorporado el inserto con el DNA ajeno.
o La presencia del DNA exógeno. Se puede hacer mediante la hibridación de las
colonias. Se hace una réplica de la placa con un tampón de terciopelo sobre un
filtro de nitrocelulosa, provocando la lisis de las colonias sobre el filtro y
desnaturalizando el DNA. Se hace un lavado para eliminar el exceso de proteínas y
se fija el DNA al filtro calentándolo y se analiza la presencia mediante una sonda
para la secuencia específica.
o Detección indirecta del DNA por expresión de la proteína, ya sea mediante un
Northern, mRNA, o un Western, detección de proteínas.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Aspectos de ingeniería a considerar para una fermentación


industrial con éxito
Las fermentaciones industriales se definen como procesos industriales, en los que los microorganismos
son una parte muy activa del proceso productivo. El microorganismo es lo más importante en las
fermentaciones industriales y los aspectos de ingeniería siempre están supeditados al organismo. En base
a cual y como sea mi biocatalizador, y que producto quiera que sintetice, tendré que elegir, para diferentes
aspectos, las condiciones que sean las más adecuadas para mi biocatalizador. La ingeniería es por lo tanto
tan solo una herramienta que facilita el proceso que realiza el biocatalizador, mientras que en otras
industrias puede ser la base esencial. Existen una serie de aspectos de ingeniería que se deben considerar.
Salto de escala
Implica el paso en el cual un procedimiento desarrollado con éxito en el laboratorio, en volúmenes
reducidos, es modificado para ser usado en fermentaciones de gran tamaño, manteniendo las mismas
condiciones.
Implica la modificación de algunas condiciones de fermentación necesarias para mantener la
productividad al variar algunas condiciones, como suelen ser dimensionales. Es necesario el salto de
escala, el reajuste de algunos parámetros, cuando pasamos de laboratorio a planta industrial, debido al
gran incremento en las proporciones. También es necesario un reajuste, cuando implementamos el uso de
una nueva cepa con un rendimiento entre un 10 y un 20% superior a la anterior, ya que el cambio en la
producción puede implicar cambios en las condiciones.
El problema del salto de escalas viene dado por el hecho de que en las primeras fases se ha de comprobar
el funcionamiento de la bacteria en el laboratorio, donde los objetivos son diferentes que en la planta. En
el laboratorio se intentan optimizar la producción en términos puramente cuantitativos, mientras que en la
planta es la optimización del rendimiento, considerando también los costes. Tener éxito en el salto de
escala querrá decir conseguir la máxima producción en la planta, en el mínimo de tiempo y con el
mínimo de costes.
Tipo de proceso según la relación del biocatalizador con el medio y el agua
Dependiendo del tipo de biocatalizador que tengamos, y de las condiciones de este, será más rentable usar
un tipo u otro de medio y una determinada concentración de agua, así como inmovilizar el biocatalizador.
Distinguiremos por lo tanto entre cultivos sumergidos o en superficie, así como también podremos tener
el biocatalizador inmovilizado o no. Finalmente, el cultivo podrá ser sólido, semisólido o líquido. Existen
numeroso métodos para inmovilizar células, como se ve en la gráfica.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Tipos de proceso según la cinética del proceso y la entrada de medio


Una vez decidido como se hará, es necesario determinar la dinámica en la que realizarás el proceso, lo
que depende más del producto que del microorganismo. También depende del tipo de medio que haya
elegido que algunas opciones parezcan un poco sin sentido. Considerando la cinética de la entrada de
medio podemos clasificar 3 tipos de cultivo:
- Discontinuos (o batch)
- Discontinuos con alimentación (Fed – batch)
- Continuos
El hecho de decidir uno u otro tipo depende del biocatalizador y del producto que quieras conseguir.
Cultivos continuos
Es la aplicación del principio del quimiostato a la industria. La solución nutriente se añade continuamente
al biorreactor a la vez que se extrae una cantidad equivalente de medio usado con organismos, una vez
alcanzado el equilibrio.
Se usa, o se intenta usar, porque es de difícil aplicación, cuando el producto de interés se sintetiza en la
fase logarítmica del crecimiento. Por lo tanto interesa que las bacterias estén en esa fase cuanto más
tiempo mejor, para lo que requieren más medio. Aunque en teoría el funcionamiento podría ser ilimitado,
normalmente se consideraría un éxito el pasar de las 200, puesto que conseguir mantener las condiciones
en el interior del fermentador es muy difícil. Presenta una serie de ventajas e inconvenientes:

Ventajas de los cultivos continuos


- Productividad: Si funciona bien, la productividad será máxima el tiempo que funcione.
- Rentabilidad constante: El tiempo total es el tiempo entre 2 producciones consecutivas. En
batch y fed-batch, aparte del tiempo de cultivo se ha añadir el de prefermentación, por lo que
la rentabilidad es menor.
- Aumento de beneficios: Se reducen costes, porque está todo automatizado

Inconvenientes de los cultivos continuos


- Poco versátil: Una vez puesto en marcha no se pueden alterar los parámetros, porque el
equilibrio se destruiría.
- Tecnología más cara
- Duración real limitada: En muchos casos, en el laboratorio operan de 20 a 200h solo, pero
para que fuese rentable tendría que funcionar entre 500 y 1000 horas, lo que no sucede.
- Composición variable de medios: La entrada de medios es constante, pero la composición de
estos medios es variable, por lo que el equilibrio se verá alterado.
- Contaminaciones: Mantener condiciones estériles a nivel industrial durante largos períodos
de tiempo
- Cuando se usan cepas de elevado rendimiento se pueden producir mutantes degenerados que
pueden crecer más rápido que las cepas productoras, con lo que te harán perder dinero y
medio.
Cultivos fed – batch
Los nutrientes críticos se añaden en baja cantidad al principio, pero continúan añadiéndose en dosis
pequeñas a lo largo de todo el crecimiento, de manera escalonada. Este sistema se usa a menudo para la
síntesis de metabolitos secundarios, la síntesis de los cuales está sometida a represión por el catabolito, o
bien cuando el inóculo es problemático.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Cultivos discontinuos o batch


Es el más habitual. En el inicio del cultivo, el medio estéril se inocula con un volumen adecuado de
microorganismos y se permite que se lleve a cabo la fermentación en condiciones óptimas. A lo largo del
proceso no se añade ningún nutriente, salvo el oxígeno. Llega un momento, por lo tanto, en que los
nutrientes son limitantes para el crecimiento, por lo que se dan las fases típicas de un cultivo bacteriano.
Considerando las cinéticas de producción del producto podemos clasificar en:
- Tipo I: el producto deriva directamente del catabolismo, pudiendo ser incluso la propia
bacteria. El consumo de sustrato y el crecimiento, así como la formación del producto se dan
prácticamente de manera simultánea. La trofofase y la idiofase se solapan. Este es el caso de
la SCP o del etanol.
- Tipo II: El producto es producido también durante el metabolismo primario, pero deriva de
una vía biosintética lateral dentro del metabolismo primario. El consumo de sustrato y la
producción de producto están ligeramente separados. En este tipo de fermentaciones, cuando
se hacen de manera discontinua, se producen dos máximos. En un primer máximo se alcanza
un elevado crecimiento y consumo de sustrato, pero la producción de producto es baja o
nula. En el segundo máximo el crecimiento es menor y la velocidad de consumo del sustrato
es elevada, así como la producción de producto. La trofofase y la idiofase existen en la fase
de crecimiento celular, pero separadas la una de la otra. Es el caso del ácido cítrico y
algunos aminoácidos.
- Tipo III: El producto deriva del metabolismo secundario. La trofofase y la idiofases están en
tiempos totalmente separados y en fases diferentes de la curva de crecimiento.
Esta clasificación no puede ser aplicada a todas las fermentaciones. Según el metabolismo, la
composición del medio y las características de la cepa usada, existen muchas formas intermedias, pero en
cualquier caso, saber a cual es más similar la fermentación en cuestión permitirá determinar que cinética
de entrada deberemos usar.
Tipo I Continua
Tipo II Discontinua o Fed – Batch
Dependerá de las cuestiones de regulación,...
Tipo III Discontinua o Fed – Batch
Equipos
Una vez tenemos el medio y conocemos la cinética de la fermentación, necesitamos el contenedor donde
se realizará la fermentación en sí.
Características físicas del fermentador
El biorreactor es todo aquel recipiente donde tiene lugar un proceso industrial hecho por
microorganismos. Llegado el momento de decidir o diseñar el fermentador a usar, se han de tener en
cuenta unas características:
- Relaciones geométricas: Hasta los 3000 litros los fermentadores pueden ser constituidos
uniformemente, pero a partir de aquí las propiedades físico químicas del fermentador varían
a medida que aumenta el volumen. Se ha de tener muy en cuenta para el salto de escala y en
el momento de añadir equipos adicionales.
- Versatilidad: Generalmente no se hacen biorreactores muy optimizados para unas
determinadas condiciones a no ser que se tengan las cosas muy claras desde el principio. Un
biorreactor debe ser adaptable a diferentes parámetros. El biorreactor más versátil es el
fermentador aireado con agitación.
- Materiales: Los fermentadores de laboratorio pueden ser de cristal o de acero inoxidable.
Para volúmenes grandes se hacen siempre de acero inoxidable, teniendo siempre especial
cuidado en el sellado para evitar contaminaciones hacia dentro y hacia fuera.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Equipos auxiliares
Aunque la cubeta del biorreactor es el principal foco de interés, una instalación de han de considerar una
serie de mecanismos adicionales necesarios para que el sistema funcione.
- Sistema de agitación: Los biorreactores tienen un gran volumen. Es necesario un sistema
para que se homogenice. Existen diferentes tipos de agitadores. El más habitual es el
agitador en disco, que consta de un disco de diámetro apropiada, del que salen de 4 a 8 palas
radiales, asociadas a un motor que las hace girar. Las palas pueden tener diferente geometría
y diferentes rendimientos.
- Sistema de aireación: Si se
trata de un proceso aerobio,
será necesario que haya
oxígeno. Considerando las
características del biorreactor,
no podemos poner oxígeno al
principio, y ya está, ya que el
oxígeno se diluye muy mal. Es
necesario un aporte continuado
de oxígeno en el medio, que se
introducirá a través de una
entrada de aire.
Una vez en el interior, el aire
se distribuye a través de placas
difusoras, que generan
burbujas, que serán destruidas
por el sistema de agitación,
que influye de esta manera en
la aireación. El aire que entra
debe ser esterilizado, como ya
veremos más adelante, pero se
ha tener también en cuenta que
cada minuto podemos tener
que introducir el mismo
volumen de aire que de medio
hay en el fermentador.
- Sistema de eliminación de Biorreactor instrumentalizado de laboratorio
espuma: Los medios de cultivo - OD, T, pH, ES: sensores de O2 disuelto,
suelen producir espuma, ya temperatura, de pH y de espuma
que son ricos en materia - AE, OH-, H+: recipientes con antiespumante,
orgánica. La espuma es un álcali y ácido
problema, porque puede - F: Filtros de aire
interferir en la medida de los - M: Motor de rompeespumas y de la agitación
sensores. Podemos eliminar la (inferior)
espuma de dos maneras: - PM: Toma de muestras
o Rompe espuma: Es el - B: Rompecorrientes
método más sencillo, - R: Resistencia térmica
consiste en un
sistema similar al agitador. También se puede destruir la espuma gracias a la fuerza
centrífuga.
o Adición de antiespumantes: Se añaden en la interfase entre aire y líquido, para que
no se mezclen con el medio. Los agentes químicos usados como antiespumantes
han de ser lo más inertes posibles, para que no interfieran con el proceso que tiene
lugar en el fermentador. Suelen usarse aceites o alcoholes

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Microbiología Industrial y Alimentaria

- Sistemas de control: A lo largo del proceso de fermentación necesitaremos conocer las


condiciones en las que se encuentra el cultivo y el medio. Todos los sensores han de ser
esterilizables y estar conectados a un sistema para conocer las condiciones internas.
o Sistema de control de temperatura (Termostato): para que el rendimiento del
fermentador sea óptimo, es necesario que el proceso se realiza en una temperatura
constante. Dentro del fermentador hay una serie de fuentes de calor, como pueden
ser el motor del agitador, de los compresores que introducen el aire y los propios
organismos, con su actividad metabólica. Existe una cierta pérdida de calor por
evaporación y por radiación, pero no es suficiente, y el sistema se calienta. Por lo
tanto es necesario que el termostato esté unido a un sistema de refrigeración, ya sea
por camisas de agua o por serpentinas de refrigeración.
o Sensor pH: el pH es un factor que varía mucho como resultado del crecimiento de
las bacterias. Será necesario medir el pH, a la vez que el sensor está unido a un
sistema que añade ácido o base para mantener el pH.
o Sensor O2: es necesario determinar la velocidad de consumo de oxígeno, para
permitir el crecimiento sin impedimentos. Existen diferentes métodos de
determinación de la velocidad. Es necesario tener un sensor asociado al sistema de
aireación.
o Sensor CO2 producido: se trata del metabolito gaseoso más importante que se
puede producir durante la fermentación. Su acumulación en el medio puede tener
efectos negativos, por lo que es necesario controlarlo.
Podemos plantearnos la inclusión de todos los sensores que podamos imaginar, para monitorizar mejor el
proceso. Todos los sensores han de ser esterilizables, lo que impide aun el uso de biosensores, de manera
que se utilizan electrodos.
- Toma de muestras: Es en cierta manera un sistema de control. La toma de muestras es un
dispositivo que permite coger una muestra de medio para analizarla en el laboratorio. Esto
implica un riesgo de contaminación, pero es necesario debido a la necesidad de monitorizar
el proceso. La toma de muestras ha de impedir siempre la contaminación en ambos sentidos.
La contaminación hacia dentro se evita, impidiendo el contacto entre la parte interna del
fermentador y la externa, mientras que la contaminación hacia fuera se impide mediante
sobrepresión
Componentes y sustratos
En este aspecto, hemos de considerar:
- Formulación del medio de cultivo: Tiene que garantizar el crecimiento óptimo.
- Desarrollo del inóculo: Se ha de desarrollar el inóculo en la etapa de prefermentación. El
cultivo preservado se reactiva inicialmente en cultivo líquido en agitación o sobre medio
sólido, en condiciones adecuadas para la fermentación posterior. Según el método de
preservación se
requerirá más
o menos
tiempo para la
recuperación
del cultivo.
Sucesivamente
se irá
incrementando
el volumen del
recipiente de cultivo, para conseguir la velocidad de crecimiento adecuada. Es vital ir
incrementando el volumen para que a escala industrial se alcancen los resultados óptimos.
Si el número de células no está en el número adecuado, la producción no será adecuada.
Además, si crece en condiciones diferentes a como crecerá después, existirá una fase de
latencia en el fermentador, reduciendo la rentabilidad.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Esterilización
Para una buena rentabilidad, en virtualmente todos los procesos, será necesario que en todas las etapas
estén libres de contaminantes. También depende, no obstante, del campo en que nos estemos moviendo.
En el campo medio ambiental, hablar de esterilización no tiene mucho sentido, mientras que en el campo
alimentario será esencial. Generalmente, la necesidad de un proceso de esterilidad está en relación con el
valor añadido del producto.
La probabilidad de que exista contaminación a lo largo del proceso depende de las características del
mismo. La probabilidad de que exista contaminación en un cultivo mesófilo es mayor que en un cultivo
termófilo. También será más probable que exista contaminación en un medio con pH aproximado a 7,
más que a pH ácido. La probabilidad de que haya contaminación será mayor en los que consuman mucho
oxígeno, que en los que consuman menos.
Llegado a este punto hemos de plantear la optimización del proceso a nivel de producción, sino a nivel de
seguridad. Si se puede ajustar el pH hacia abajo, mejor, que será más seguro.
Durante la fermentación hemos de observar diferentes puntos para garantizar la esterilidad:
- Esterilidad del medio de cultivo: el medio nutritivo que se prepara inicialmente contendrá un
elevado número de células vegetales y otras derivadas ingredientes del medio. Todos estos
microorganismos han de ser eliminados por el proceso adecuado antes de la inoculación.
Existen diferentes métodos, pero normalmente se usa el calor, y raramente otros.
- Pureza del inóculo: el inóculo representa entre el 2 y el 5% del volumen total del
biorreactor, si el cultivo no es puro habrá contaminaciones.
- Esterilización del aire que fluye: La mayor parte de fermentaciones se dan en condiciones de
agitación vigorosa. El aire que entra ha de ser estéril. El aire puede contener entre 10-105
partículas/m3. de los cuales entre 5 y 2000 serán microorganismos, principalmente esporas
de hongos, bacterias Gram negativas y fagos en suspensión. La esterilización del aire que
entra es esencial.
- Construcción apropiada del biorreactor, para que la esterilización entre fermentación y
fermentación pueda servir para prevenir la contaminación. Cuando decimos biorreactor
queremos decir todos que contenedores usados para que tenga lugar la reacción.
¿Cuál será el método usado para la esterilización? Mediante el uso de un agente biocida que inactive los
microorganismos. Los agentes biocidas tienen diferentes dianas. Los usados en biotecnología se clasifican
en:
- Agentes químicos: existe un elevado número de desinfectantes químicos líquidos y
gaseosos. Pueden ser sustancias oxidantes como O3, óxido de etileno,... En la práctica se
usan poco, porque son difíciles de eliminar y por lo tanto se corre el riesgo de inhibir el
crecimiento de los microorganismos después, en la fermentación.
- Agentes físicos: son los más habituales.
o Radiaciones ionizantes: Rayos X, UV, o γ. Aunque ocasionalmente se usan en
industria alimentaria, no se usan de manera habitual en fermentaciones industriales
por el riesgo que suponen para el manipulador.
o Calor: es el método más empleado, sobre todo para el medio y para las
instalaciones. Usualmente se usa vapor de agua para esterilizar mejor.
o Métodos mecánicos: Filtración, Centrifugación,... La filtración es la única que se
usa en la práctica. Es útil para la esterilización de medios con partes sensibles a
calor y para esterilizar el aire.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Tal y como ya hemos dicho, el calor es el método más empleado. Los agentes biocidas suelen tener
cinéticas de primer orden. Se ha de tener siempre en cuenta el factor CT, siendo c la concentración o
intensidad del agente biocida y t el tiempo de tratamiento. Es necesario recordar esto, puesto que se puede
conseguir el mismo efecto esterilizando 2 horas a 90º C o 4 horas a 45º C.
En la microbiología industrial, cuando se habla de esterilización, no se considera la esterilidad absoluta,
como en el laboratorio, sino que se trata de esterilidad comercia. En muchos productos podemos
encontrar microorganismos, pero dado que no tienen efecto sanitario, no resulta rentable eliminarlos.

El calor destruye vitaminas y desnaturaliza proteínas, de aquí la Autoclave 120º C 10 – 15’


importancia del concepto CT. A partir de este concepto surgió la idea de
UHT. Se alcanza la misma eficiencia de inactivación de UHT 140º C Segundos
microorganismos, pero el efecto que tiene sobre las proteínas y vitaminas es mucho menor.
Como ya hemos dicho, el propio biorreactor se esteriliza mediante vapor de agua, pero los medios no se
pueden esterilizar así, porque el vapor de agua condensaría, de manera que aumentaría el volumen.
Además, resultaría muy caro calentar tal volumen de agua, y el tiempo aumentaría, porque se tendría que
esperar a que se enfriase. Existen diferentes métodos para esterilizar el medio, aparte de la filtración. Uno
de ellos es el que se conoce como esterilización en continuo. Consiste en ir cargando el biorreactor poco a
poco con el medio, que se esteriliza por UHT. El medio va pasando por planchas de acero a 140º C. El
tiempo que pase por la plancha será similar al de UHT. El problema es que el medio que salga de aquí
estará demasiado caliente, por lo que tendré que enfriarlo, ya que lo quiero a unos 30º C. La solución es
un sistema que hace que pase cerca del medio fresco, aún no esterilizado, de manera que antes de la
esterilización a 140º, el medio ya está caliente. Si funciona bien se recupera el 80 – 90 % de la energía.
Otro problema al que nos enfrentamos es el aire, que es necesario esterilizar, que se suele hacer mediante
filtración. Podemos distinguir entre los filtros de adsorción, filtros en profundidad. En este caso, todo el
volumen del filtro tiene capacidad de filtrado. Está diseñado en forma de ovillo o bobina, de manera que
tarde o temprano, cualquier partícula en suspensión choque y quede retenida. Los filtros por retención
tienen el tamaño de poro más pequeño, puesto que las partículas quedarán retenidas.
Instrumentación y control (y Aspectos económicos)
Desde el punto de vista industrial, la productividad es la producción por tiempo de fermentación. El
tiempo de fermentación es el tiempo total, desde el proceso de prefermentación, hasta el de
postfermentación. Por esto la fermentación en continuo puede resultar más rentable, debido a la reducción
del tiempo total.
Pero la productividad no es el único parámetro a tener en cuenta para medir el rendimiento, la
rentabilidad del proceso, también es necesario considerar los coeficientes de rendimiento. Se puede
considerar el coeficiente de rendimiento como la cantidad de biomasa producida a partir de un nutriente
expresado cuantitativamente.

Células producidas (Masa)


Y=
S. Consumido (masa o concentraciones)

Podemos expresar Y en base a un elevado número de parámetros diferentes:


- en base a parámetros físicos y químicos como consumo de oxígeno, producción de
temperatura,... en tal caso tendrá interés desde el punto de vista técnico.
- en base a nutrientes: Y en relación con el metabolismo, de manera que nos informará de si
se da metabolismo, catabolismo,...
- en relación al ATP: nos dará una idea del estado energético del organismo.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Para que la productividad y el rendimiento sean máximos, será necesario que todos los parámetros del
fermentador sean óptimos y se mantengan constantes. El control de los parámetros es crucial. Existen una
serie de problemas típicos:
- Problema del calor: El proceso funciona a una temperatura óptima, específica de cada
proceso, si bien normalmente todos están entre los 20 y los 45º C, rango mesófilo, o a mas
de 45º C, rango termófilo. La temperatura ha de ser determinada para que de máximo
crecimiento y máxima producción. Tenemos fuentes de calor ajenas a la fermentación, como
pueden ser motores,... y fuentes internas, como pueden ser los microorganismos oxidando
materia orgánica. Es necesario regular el balance para que todo funcione de manera
adecuada.
- Problema de la agitación y de la mezcla: Una fermentación microbiana puede ser
considerada un sistema de 3 fases:
o Líquida: contiene el agua y las sales disueltas, así como los sustratos y los
metabolitos. En algunos casos puede existir una segunda fase líquida, si existen
sustancias inmiscibles en agua.
o Sólida: Consiste en células individuales, micelio, sustrato no disuelto o productos
del metabolismo que precipiten.
o Gaseosa: Contiene una reserva de oxígeno para la bacteria, siempre y cuando sea
aerobio, claro. También hay dióxido de carbono y otros gases que se hayan podido
formar.
La fermentación implica reacciones entre las 3 fases. El funcionamiento óptimo de la misma
requerirá una buena homogenización de las 3 fases. La agitación asegura el transporte de
nutrientes dentro del fermentador. La agitación produce los siguientes efectos en las 3 fases:
o Dispersión del aire en la solución de nutrientes.
o Homogenización de la temperatura y de otros factores en el fermentador.
o Suspensión de los microorganismos y los nutrientes no disueltos
o Dispersión de los líquidos inmiscibles.
Agitar implica transferencia de energía, por lo que requerirá a su vez un coste. Es necesario
optimizar la agitación, para lo que se han de tener una serie de parámetros en cuenta.
o Nº de Reynolds: Se trata de un número adimensional, que permite medir si el flujo
es laminar o turbulento.

FVD F: Es característico del fluido D: Dimensiones donde está contenido el fluido


Re =
µ V: Velocidad del fluido µ: Viscosidad del fluido
Si Re < 2000 Flujo laminar
Si 2000 < Re < 3000 Flujo laminar inestable
Si Re > 3000 Flujo turbulento

Una buena homogenización viene indicada por Re. Para alcanzar el número de
Reynolds deseado los parámetros que se han de ajustar principalmente son la
velocidad de agitación y las dimensiones. En un sistema industrial se tienen que
optimizar también:
• Tiempo de mezcla: tiempo necesario para homogenizar el fermentador
hasta el grado deseado, hasta el Re deseado. Ha de ser mínimo.
• Nº de potencia, Np: es la energía necesaria para alcanzar el Re. Ha de ser
mínimo.
Hemos de usar palas de manera que el número de Reynolds sea elevado, pero con
tiempo de mezcla bajo y número de potencia reducido.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

La viscosidad puede ser también un problema. Una solución puede ser de dos tipos, en
función de su comportamiento.
o Fluido newtoniano: Se trata de un fluido, la viscosidad del cual es constante e
independiente de la velocidad de cizaña, a temperatura y presión constante. Todos
los gases y algunos líquidos lo son.
o Fluido pseudo plástico: Se trata de fluidos en los cuales la viscosidad aparente es
baja, pero después pasa a ser lineal. Es el comportamiento característico de mucho
cultivos de floriduras y de actinomicetes.
o Fluido neopéctico: Se trata de fluidos que al ser sometidos a tensión de cizaña
constante, presentan una viscosidad aparente que baja con el tiempo.
- Problema de la aireación: uno de los problemas que se presentan en una fermentación
industrial es el suministro de un flujo de gases adecuado. El oxígeno es el sustrato gaseoso
más importante, y el dióxido de carbono el producto metabólico gaseoso más importante.
Cuando una fermentación requiere oxígeno como sustrato, normalmente este es uno de los
factores más limitantes del proceso, debido a la baja solubilidad de este gas. Tan solo 9 ppm
se disuelven en un litro de agua pura a 20º C, pero la presión de solutos reduce este índice.
Existen numerosas barreras que dificultan la llegada del oxígeno del aire hasta el interior del
microorganismo. Aunque insertamos mucho aire, las barreras existentes entre la fase líquida
y la gaseosa, así como la membrana del organismo después hacen difícil la llegada del gas.
Es necesario que el flujo de aire insertado sea muy elevado, para que así el gas no sea
limitante del crecimiento del organismo.
Recuperación de productos
Una vez realizada la fermentación, hemos de recuperar el producto que hemos generado. Las técnicas
para recuperar el producto son similares a las usadas en la industria química convencional, pero con la
salvedad de que nuestro producto es biológico, por lo que no podremos usar ninguna técnica que pueda
inactivar el producto. También hemos de tener presente la localización de nuestro producto, de manera
que si queremos la célula o un producto sintetizado por ella las técnicas variarán, igual que variarán si el
producto es intracelular o extracelular.
Otro aspecto que se ha de tener en cuenta y no olvidar nunca es que estamos en la industria, lo que
implica que buscamos rentabilidad, de manera que no podremos usar algunas técnicas. En general, la
recuperación puede suponer el 20% del coste del producto, pero en productos con un alto valor añadido
puede llegar al 95% del total.
La selección de las técnicas a emplear depende de:
1. Naturaleza del producto
a. Localización del producto: Variará si es intra- o extracelular.
b. Características físicas y químicas del producto: si tiene carga, PM,...
c. Características biológicas: se altera con facilidad?
2. Concentración en la que se encuentra
3. Presencia de productos laterales
4. Destino del producto: el grado de purificación será diferente si se trata de un producto
medioambiental, alimentario o sanitario.
5. Precio del producto: si el producto tiene un precio bajo, entonces se usarán técnicas que no
hagan encarecer los costes.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Existen una serie de etapas en el proceso de recuperación del producto, una vez ha concluido la
fermentación y tenemos el medio de cultivo con el producto y los organismos.
- Separación de los sólidos en suspensión; microorganismos básicamente. Se ha de tener en
cuenta que si el producto es intracelular deberemos lisar los microorganismos antes de
eliminarlos, o bien conservar la parte sólida y eliminar el medio.
- Extracción, concentración y purificación. En este punto se tienen que considerar los
diferentes métodos de extracción, ya que no se usarán los mismos métodos para extraer
antibióticos que para extraer alcohol.
Podemos iniciar el proceso de extracción en base al tamaño del producto. Podemos tener
diferentes tamaños. En función de cual sea el tamaño se usará un método u otro. Existen
diferentes protocolos, basados en diferentes principios, ya sean el tamaño, la carga, el
peso,... Se usará uno u otro como criterio de selección.
Veremos ahora una serie de métodos, basados en el tamaño. Estos métodos están ordenados
en función de tamaño, de manera que los primero sirven para partículas más grandes que los
últimos.
a. Sedimentación: es el método más fácil y barato. Si el producto es estable, se deja
sedimentar en el propio fermentador. Un problema es que la sedimentación requiere
tiempo, entre 24 y 48 horas, lo que es bastante tiempo.
b. Centrifugación: es un proceso más rápido que la sedimentación, pero ya no es gratis,
sino que requiere energía a la vez que algunos aparatos adecuados. Además no se puede
usar la centrífuga de carga, sino en continuo. Se usan desnatadores westfalia.
c. Floculación: resulta de mucho interés en la industria, puesto que es gratis. Para
sedimentar, las partículas han de ser mayores o iguales a 3µm. Si son más pequeñas, se
añade un floculante, provocando que aumenten de tamaño y sedimenten. Se ha de ir con
cuidado con el floculante que se añade, ya que si lo que sedimenta es residuo no hay
problema, pero si es el producto, se ha de ir con cuidado con el floculante, que no podrá
ser insoluble.
d. Filtración: es un método de mucho interés. El problema es que suele resultar caro, ya
que los filtros resultan caros y que requiere energía. Se ha de optimizar el proceso.
e. Filtración perpendicular: se hace pasar lo que se quiere filtrar perpendicularmente al
filtro. Se ha de hacer un prefiltrado para eliminar posibles residuos grandes que puedan
obturar el filtro.
f. Filtración tangencial: es similar al anterior, pero el flujo es tangencial.
g. Diálisis: la mezcla se introduce en un saco semipermeable adecuado, que se sumerge en
agua o un tampón adecuado. Lo que pueda pasar a través de la membrana saldrá,
mientras que lo que no permanecerá en la bolsa.
Existen otras técnicas de separación, que cada día son más importantes a nivel
biotecnológico.
h. Cromatografía de adsorción: se llena la columna de carbono activo o similar. Se vierte
el producto a purificar, y por interacciones se podrá purificar el producto.
i. Cromatografía de intercambio iónico: el producto tiene una carga eléctrica, sea cual sea.
Se llena de resina catiónica o aniónica, según sea el caso, en una columna. El producto
quedará retenido entonces por carga. El tipo de resina dependerá de la carga del
producto.
j. Cromatografía de exclusión molecular: existen ciertos polisacáridos, como dextranos o
sephadex, que permiten hacer columnas a la carta. La idea es que confiere una forma
con receptáculos para moléculas de determinado tamaño, ni más grandes ni más
pequeñas.
k. Cromatografía de afinidad: es la más fina de todas las técnicas, pero por lo tanto, la más
cara. Se usa una columna con un sustrato muy afin al producto, como puede ser la
relación antígeno – anticuerpo, o enzima – sustrato,... Se buscan interacciones muy
específicas entre sustrato – producto.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

En las próximas tablas podemos apreciar los diferentes métodos usados para la extracción de los
productos.

Las principales operaciones de recuperación en relación con las etapas en que son utilizadas son:

SEPARACIÓN DE SÓLIDOS

Por gravedad Sedimentación, centrifugación, floculación

Mecánica Filtración, diálisis

En superficie Adsorción, intercambio iónico, flotación

Térmica Desecado en spray, liofilización

Eléctrica Electroforesis

FRACCIONAMIENTO Diálisis, electrodiálisis, ultrafiltración, cromatografía, electroforesis, microflotación

EXTRACCIÓN Por disolventes, intercambio iónico, adsorción selectiva

CONCENTRACIÓN Evaporación al vacío, osmosis inversa

PURIFICACIÓN Cristalización, desecado

ROTURA CELULAR Rotura mecánica, lisis física, lisis química, lisis enzimática

OTROS Separación magnética

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Hemos hablado de diferentes tipos de cromatografías, que se diferencian en diversos aspectos, como se ve
en la tabla inferior:

Tipo Mecanismo Separación según

Cromatografía de adsorción Unión en superficie Afinidad por la superficie

Cromatografía de intercambio iónico Unión iónica Cargas

Cromatografía de exclusión molecular o de Difusión por poros Tamaño y forma de las


permeación en gel moléculas

Cromatografía de afinidad Adsorción / desorción Estructura molecular


bioespecífica

Existen diferentes técnicas para la rotura celular, en caso de que el producto de interés se encuentre en su
interior.

Veamos unos cuantos de estos proceso:


Métodos físicos Cambios bruscos de presión
Agitación con abrasivos
Sonicación
Congelación – descongelación
Métodos químicos Cambios de presión osmótica
Detergentes
Tratamiento alcalino
Permeabilización de las células
Métodos biológicos Bacteriófagos
Enzimas que digieran la pared celular
Antibióticos que inhiban la síntesis de la pared celular.

30
Microbiología Industrial y Alimentaria

Alcoholes
Fermentación alcohólica
La producción de etanol es un proceso industrialmente viejo. El etanol por su uso como materia primera
química se produce por fermentación desde los inicios de la microbiología industrial, y para la producción
de bebidas alcohólicas desde hace miles de años. Pero durante muchos años se ha obtenido por
procedimientos químicos, mediante la hidratación
de etileno. Últimamente se ha retomado la
producción de etanol para su uso químico a través
de la fermentación. El etanol se produce por
fermentación para fabricar bebidas alcohólicas y
alcohol industrial, pero el uso del etanol como
combustible no es rentable, ya que es más
económico comprar petróleo que producir etanol.
Tan solo lo producen algunos países
subdesarrollados.
La producción de etanol por fermentación de la
glucosa se produce por la vía
de Embden - Meyerhof – Parnas (EMP). A través
de esta vía, el piruvato producido pasa a ser
acetaldehído por acción de la piruvato
descarboxilasa. El acetaldehído pasará a alcohol
por acción de la alcohol deshidrogenasa.
El 96% de la producción de etanol la llevan a cabo
hongos, diferentes especies de levaduras,
principalmente:

Saccharomyces cerevisiae

Khuyveromyces fragilis

Torulospora

Los sistemas biológicos discontinuos para la producción de etanol se inician en aerobiosis, ara obtener la
máxima biomasa posible, ya que si las condiciones anaerobias empiezan demasiado pronto, la población
no será lo suficientemente grande como para obtener una buena velocidad de conversión a etanol.
Distinguimos por lo tanto 2 fases:
- Fase aerobia: Glucosa 6 CO2, es una fase de crecimiento
- Fase anaerobia: Glucosa 2 Etanol + 2 CO2, es la fase de producción de etanol
Por otro lado, incluso en la fase anaerobia será necesaria una cierta presencia de oxígeno, ya que las
levaduras lo necesitan para producir sus esteroles y sus AGs insaturados de membrana.
El principal problema es que el etanol es inhibidor a altas concentraciones. La tolerancia al alcohol de las
levaduras es crítica para obtener rendimientos elevados. La tolerancia al alcohol de diferentes cepas varía
considerablemente. A medida que aumenta la concentración disminuye la velocidad de crecimiento, en
primer lugar, y a ciertas concentraciones, incluso la síntesis de alcohol se ve inhibida. El crecimiento
generalmente se detiene al llegar al 5% de etanol, mientras que la síntesis se detiene entre el 6 y el 10 %.

31
Microbiología Industrial y Alimentaria

Se ha intentado solucionar este problema de 2 maneras:


- Desarrollo de cepas de levaduras más resistentes al etanol. Su interés radica en la
producción de bebidas alcohólicas de baja graduación y del alcohol industrial. Existen
algunas cepas de Saccharomyces capaces de producir hasta el 12 – 14 %, e incluso algunas
entre el 18 – 20%.
- Uso de Zymomonas fragilis. Es la única bacteria capaz de hacer la fermentación alcohólica.
Usa una vía diferente de la EMP, sino que usa la vía de Entner – Doudoroff, seguida de la
piruvato descarboxilasa y la alcohol deshidrogenasa. Presenta una serie de ventajas que lo
podrían situar por encima de Saccharomyces en la producción:
o Tolera más el azúcar, hasta 400 g/l
o Tolera más el etanol, hasta 130g/l
o Mayor velocidad de crecimiento que las levaduras
o La vía de ED produce en anaerobiosis solo 1 mol ATP/ mol glucosa, de manera que
la cantidad de glucosa que pasa a biomasa es menor.
o Mayor velocidad de formación de etanol
Como sustratos para la producción de etanol industrial se usan:
- Raíces con alto contenido en almidón (tubérculos o granos) hidrolizados
- Melazas o zumo de caña de azúcar o remolacha (residuos agrícolas azucarados)
- Madera o residuos del procesado de madera. Esto ya no se usa mucho porque la industria
maderera lo reaprovecha para hacer conglomerado, de manera que se aprovecha mejor, ya
que como sustrato no es muy rico.
- Residuos agrícolas muy degradados, como paja... No se usa, porque degradar células hasta
azúcares resulta caro, con lo que disminuye el rendimiento.
Lo mejor son las melazas, son los más ricos, y además, generalmente, tiene buenas concentraciones de
otros productos, aunque puede ser que se tengan que suplementar con P o N.
La producción de etanol se hace generalmente por fermentación en discontinuo con almidón hidrolizado o
melazas como sustrato. El volumen de inóculo usado suele ser de un 3%. La fermentación continua se ha
probado en algunos casos, obteniendo un éxito relativo.
En lo que respecta a la recuperación del producto, antes de la destilación, se separa la masa celular por
centrifugado o por sedimentación. La destilación consiste en aplicar calor e una mezcla de líquidos,
idealmente con diferentes puntos de ebullición, de manera que uno pase a vapor y se condense después en
una columna de destilación. En lo que respecta a la destilación, depende del destino:
- Si se trata de alcohol para consumo, se destila por el método tradicional del alambique,
inventado por los árabes. El alambique consta de un recipiente donde se caliente el líquido a
destilar, de manera que los vapores se recojan y se pasen por un refrigerador o serpentín,
donde condensarán.
- Si se trata de alcohol industrial, se usan destiladores en continuo, desde principios del siglo
XIX. Estos destiladores pueden alcanzar alcohol del 96% de pureza, usado como disolvente
en la industria cosmética, química o farmacéutica. Si se quiere alcohol 100% el 4% restante
se ha de eliminar por medios químicos. En una destilación en continuo distinguimos una
serie de etapas.
1. Destilación primaria: El sustrato fermentado diluido se destila a través de la
primera columna, “beer column” en el dibujo, o columna de destilación. En esta
primera columna se concentrará hasta alcanzar el 85%, a la vez que se elimina
volátiles no deseados como aldehídos.
2. Rectificación del destilado de la primera columna. El líquido pasa a temperaturas
cercanas al punto de ebullición. Se obtiene ya el etanol al 96,5 %. Al mismo
tiempo, los aceites de fusel, mezclas de alcoholes de más de 2C, se pueden eliminar
por decantación en agua.

32
Microbiología Industrial y Alimentaria

3. En la producción de etanol para formar combustible o para otros usos industriales


puede ser necesaria una tercera etapa adicional, para conseguir la deshidratación del
99,4 %o incluso superiores, mediante el uso de benceno o ciclohexanos. En todo
caso, el destilado se decanta en una etapa adicional de rectificación para recuperar
el agente extractante, que podrá ser devuelta a la columna azeotrópica.
Los residuos se aprovechan tanto como sea posible.

Aplicación de la fermentación alcohólica a la transformación de


alimentos
Las bebidas alcohólicas se producen a partir de diversas materias primeras, pero principalmente a partir
de cereales, frutas y productos azucarados. Entre las bebidas alcohólicas hay bebidas no destiladas, como
la cerveza, el vino, la sidra y el sake, y otras obtenidas por destilación como el whisky y el ron, que se
obtienen a partir de cereales y melazas fermentadas, y el coñac, que se obtiene por destilación del vino.
Otras bebidas destiladas, como el vodka o la ginebra se obtienen a partir de bebidas alcohólicas neutras,
obtenidas por destilación de melazas, cereales, patatas o suero láctico fermentado. También se obtienen
una gran variedad de vinos de alta graduación mediante la adición de alcohol destilado a vinos normales,
con el fin de incrementar su contenido de alcohol, hasta el 15 o 20%, como son los casos del jerez,
oporto, o madeira.
Un detalle común muy importante en estas fermentaciones es que en todos los casos se usan levaduras
para la conversión de azúcares en etanol.

33
Microbiología Industrial y Alimentaria

Elaboración de la cerveza
La cerveza es la bebida alcohólica más consumida en el mundo. España es el tercer productor de cerveza
de Europa, con 6000 Ml al año, pero tan solo somos el noveno consumidor mundial.
El proceso de producción de la cerveza es importante como tal, como sistema de producción de la
cerveza, pero también porque es la base de todas las bebidas alcohólicas que tengan como base la
fermentación a partir de cereales, como el whisky.
1. Materias primas y preparación de la
malta. En los granos de cereales los
carbohidratos se encuentran en
forma de almidón principalmente.
Dado que las levaduras utilizadas en
la fermentación no tienen amilasas,
es necesario hidrolizar este almidón.
Este proceso se conoce como
malteado. Se trata de una
sacarificación, ya que se pasa de
almidón a sacarosa. Consiste en
hacer germinar los granos de cebada
para que produzcan los enzimas
necesarios para la transformación de
proteínas en aminoácidos y el
almidón en azúcares fermentables.
En el proceso de malteado, los
granos se sumergen en agua a una
temperatura entre 10 y 25º C entre
48 – 60 h. Durante este tiempo, los
granos se hidratarán, pasando de un
10 – 12% de agua a un 44 – 50%.
Una vez remojado el grano, la
germinación se hace entre
15 y 21º C, según el tipo de malta.
Esto se hace en unos
compartimentos especiales, con el
suelo perforado, donde se controla la
humedad y el flujo de aire. Durante
la germinación se producen
diferentes enzimas hidrolíticos como
α - y β-amilasas, peptidasas,
celulasas,...La β-amilasa ya está
presente en el grano, pero en una
forma inactiva, que se activará por
unión a otras proteínas. Es la
encargada de la mayor parte de la
degradación del almidón. Una vez
alcanzado el grado deseado de
germinación, cuando los granos están blandos, la malta se deseca hasta tener un 6% de humedad
aproximadamente, a 65º C primero y después a 80 – 85º C, para reducir la humedad a un 4,5%.
Con esto se detienen los procesos de germinación, de crecimiento bacteriano y se favorece la
reacción de Maillard, que contribuye a darle a la cerveza su aroma y color característico. El
malteado es un proceso limpio, ya que el resultado está esterilizado. En ocasiones puede ser
necesario añadir amilasas de origen fúngico. La malta de buena calidad tiene suficiente actividad
enzimática como para facilitar la extracción y conversión de mezclas de maceración que
contengan hasta el 60 – 70% de cereales, además de la propia malta. Los enzimas microbianos
industriales pueden sustituir a la malta como fuente de enzimas para la producción de mosto
cervecero, de manera que actualmente se puede obtener una mayor variedad de bebidas
alcohólicas procedentes de cereales, ya que no con todos los cereales funcionaba bien el
malteado.

34
Microbiología Industrial y Alimentaria

2. Maceración y filtración. Durante la maceración, las materias primas se extraen con agua, con lo
cual los azúcares y otros nutrientes necesarios para la fermentación, que sean solubles, se
extraerán del cereal. Esta fase se hace en condiciones de calentamiento controlado. Puede
hacerse de dos maneras.
o Maceración por infusión: el grano se introduce en una cámara de maceración, el
fondo de la cual está constituido por una placa filtrante, parcialmente llena de agua
caliente, a una temperatura de 65º, para permitir la conversión enzimática y la
extracción del mosto. Posteriormente el mosto se separa por filtración, mientras que
la parte insoluble se usa para hacer piensos,...
o Maceración por decocción: la harina se macera a unos 50º C inicialmente, pero la
temperatura va subiendo. Se transfiere parte de la masa a una caldera, donde
hervirá y se devolverá a la masa restante. Una vez macerado, el mosto se separa de
la masa agotada por filtración en una tina llamada cámara de clarificación.
La temperatura óptima de las proteasas, amilasas,... de la malta usada dicta las condiciones de
maceración. Si al final del proceso de maceración la extracción de azúcares ha sido insuficiente,
pueden añadirse harinas más sacarificadas de otro cereal que aporten más amilasas.
El resultado de la maceración se mezcla con lúpulo, que aporta componentes como el pirogalol,
taninos, resinas y aceites, que dan la amargura característica de la cerveza y además actúan como
estabilizantes.
3. Cocción del mosto. El mosto clarificado mezclado con el lúpulo se cuece durante 60 – 90
minutos, con tal de favorecer:
o La inactivación de los enzimas de la malta
o La esterilización del mosto
o La precipitación de las proteínas y los taninos, que se separan, en la clarificación
del mosto.
o La extracción de sustancias amargantes procentes del lúpulo. El lúpulo se pone y se
elimina después, pero deja el gusto característico. Si no se pusiese, no tendría el
gusto característico, en cuyo caso tendríamos mosto cervecero, que podría servir
para muchas cosas.
o La producción de color, aromas, y sabores característicos por la caramelización de
los azúcares, la formación de melonoidina y la oxidación de los taninos.
o Destilación de los volátiles.
A continuación se separa el precipitado proteico, el lúpulo agotado y el resto de sólidos, a veces
con la ayuda de un agente floculante, en un separador adecuado o mediante la combinación de
un tanque de sedimentado y un filtro o centrífuga. Una vez separados los sólidos, el mosto se
enfría, mediante un sistema de intercambio de calor, hasta la temperatura inicial de
fermentación. Además se airea hasta que la concentración de oxígeno sea entre 5 y 15 mg por
litro, para favorecer la formación de ácidos grasos insaturados y esteroles que después no se
podrán producir.
4. Fermentación de la cerveza. El mosto se inocula con levaduras, hasta que tiene
aproximadamente 107 células por ml o más, si es necesario para incrementar la velocidad de
fermentación. Tradicionalmente la producción de la cerveza inglesa, “ale”, se hacía
entre 15º - 22º C, y se usaban levaduras de fermentación alta, Saccharomyces cerevisiae, que
subían a la superficie y se podían eliminar en forma de espuma, mientras que la cerveza “lager”,
o “pilsen” alemana, se hacía entre 8º y 15º C y con levaduras que sedimentaban al fondo del
contenedor, Saccharomyces carlsbergensis, hacia el final del proceso. Con la introducción de los
grandes dispositivos fermentadores y el uso de centrífugas, esta tendencia tiende a desaparecer.
En las fermentaciones para obtener lager, el recuento inicial de células es de 107 células por
mililitro. Se usan levaduras seleccionadas, preparándose un inóculo nuevo para cada
fermentación. La temperatura inicial es de unos 10º C. Al cabo de unos 3 días, la población de
levaduras se ha incrementado unas 4 – 5 veces. La temperatura tiende a aumentar a lo largo del
proceso de fermentación. Puede ser necesario refrigerar cuando se alcanza el máximo. Si la
temperatura se mantiene entre 6 y 10º, la fermentación dura unos 10 días, pero si se hace entre 15
y 22º C, se completará en 3 días.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Durante el proceso de fermentación, el pH desciende aproximadamente una unidad, a partir de


un valor inicial de 5,2. Contribuye a acidificar el medio el ácido acético que se forma por
oxidación del aldehído. Los azúcares fermentables, que suelen constituir entre el 70 y el 80% de
los carbohidratos del mosto se convierten totalmente en etanol durante la fermentación. El resto
de los carbohidratos suelen ser dextranos nos susceptibles de ser atacados por las amilasas de la
malta, debido a los enlaces glucosídicos α(1 6).
En la producción de ale, el pH baja hasta 3,8 y se requieren tan solo de 5 a 7 días.
5. Maduración y acondicionamiento final de la cerveza. La cerveza recién fermentada, la cerveza
verde, se somete a diversos tratamientos antes de ser embotellada. La maduración implica una
fermentación secundaria por las levaduras residuales que pasan a la cerveza desde el fermentador
primario. Durante este proceso se reduce la cantidad de maltotriosa residual, así como aumenta
la concentración de algunos esteres. El CO2 es producido por esta fermentación secundaria, o es
añadido posteriormente. Normalmente se añade después, pero de hecho depende del lugar. Este
dióxido de carbono ayuda a eliminar el oxígeno residual, así como otros volátiles no deseados.
En ocasiones se añaden aditivos para clarificar y ajustar el color, sabor y aroma de la bebida, así
como para estabilizar la espuma.
Posteriormente la cerveza se almacena a bajas temperaturas, entre 2 y 6º C, durante un período
de 4 días a 4 semanas. Después del acondicionamiento, la cerveza contiene células microbianas,
precipitados proteicos y sustancias coloidales, que se separan por floculación, centrifugación o
filtración. La estabilidad microbiológica se consigue en cervezas y latas por la limpieza del
envase y posterior pasteurización del producto a envasar. En barriles se esteriliza el barril y la
cerveza por separado, y se envasa en condiciones asépticas.
De hecho es bastante que la cerveza se contamine, porque se calientan las materias primas. Pero pese
a esto se puede contaminar en diferentes etapas del proceso:
- Durante el inóculo de la cuba: Al inocular el fermentador primario, el inóculo representa el
10% del volumen del fermentador y después se añade el sustrato. En este caso, si el inóculo
está contaminado y te das cuenta a tiempo sólo perderás el inóculo, pudiendo conservar el
mosto.
- Después del inóculo: Si ya has inoculado y añadido el mosto, deberás tirar todo el volumen
del fermentador, con muchas pérdidas.
- Durante la fermentación: Es difícil que pase, porque las levaduras están en condiciones
óptimas.
- Durante el reposo: pueden aparecer bacterias lácticas, que producirán diacetilo,... Esto
provocará un olor a mantequilla. Lo que normalmente se hace es diluir la cerveza
contaminada con otras, para que no se note el olor.
- Durante el envasado: Para el envasado se usan máquinas envasadoras normales y corrientes
que funcionan a alta velocidad, entre 25000 y 30000 botellas a la hora. Es posible que se
contamine, pero total, después se pasteurizará, por lo que no tiene sentido preocuparse en
exceso. Pese a esto, en verano, con el pico de consumo es posible que se reduzcan los
tiempos de pasteurización, con lo que los riesgos están
Las posibles contaminaciones pueden ser:
- Puede tener un aspecto aceitoso o gelatinoso. Se ve a simple vista.
- Puede estar turbia y tener un olor raro. Esto es difícil de ver, porque está fría y tiene espuma.
No hay mucho problema, porque las bacterias que provocan esto no suelen ser patógenas.
- Olor a mantequilla, debido a las bacterias lácticas
- Acidificación, debida a la presencia de bacterias acéticas, que provocan la oxidación del
etanol al ácido acético.
La cerveza se hace por fermentaciones en carga normalmente. Se ha intentado hacer fermentación en
continuo, pero la empresa que lo intentó, lo hizo sólo durante un año, y después volvió a la fermentación
en cargas. El fermentador en continuo que más tiempo ha estado funcionando han sido 114 días, lo que es
un éxito. Después se tiene que esterilizar el fermentador y volver a empezar.

36
Microbiología Industrial y Alimentaria

Elaboración del vino


Para muchos su importancia es menor a la de la cerveza, pero España es el primer país del mundo en
superficie cultivada de viñas. Tan solo somos el tercer país productor de vino en el mundo, con 30 – 40
millones de hl al año, sobre una producción mundial de 250 a 350 millones. Delante nuestro están Italia y
Francia. De hecho entre 1/3 y ½ de la producción nacional de viña se destina a la fabricación de alcohol.
España es el noveno consumidor mundial de vino.
En el sentido estricto, el vino es una bebida producida exclusivamente por el zumo fresco de la uva, al
fermentar. Pero en Australia y Nueva Zelanda existen algunos productos diferentes.
La calidad del vino depende en gran medida de la calidad de la uva usada. El clima ideal para la
producción de uva para hacer vino, que es casi cualquier tipo, es aquel clima que tiene una estación de
crecimiento larga, con veranos bastante cálidos para que se produzcan azúcares, pero no tanto para que se
produzca una acidificación natural de la viña. El contenido en azúcares de la uva aumenta a medida que
madura, alcanzando un 60% en el momento de la cosecha, mientras que la acidez baja. Una diferencia
con respecto a la cerveza es que no es necesario ningún proceso de malteado ni similar. Además, se ha de
tener en cuenta que la uva negra está pigmentada. Periódicamente se examina la uva, midiéndose el
contenido de azúcares y de acidez, buscando el momento adecuado en el que se alcance el balance
deseado. Se ha de tener en cuenta que el punto de maduración de la uva destinada a la elaboración de vino
es diferente al punto de maduración de la uva para consumo. Si tiene mucha acidez tendrá poco azúcar, de
manera que producirá poco alcohol. La uva se paga por los gramos probables de alcohol que producirá, ya
que se sabe que 17 gramos de azúcar equivaldrán a 1º de alcohol. Por otro lado, la uva es bastante pobre
en nitrógeno y fósforo, de manera que será necesario cuidar bien la viña para que no sea necesario añadir
estos nutrientes en la fermentación. Si la uva es pobre en azúcar se añadirá azúcar, pasas o uva
parcialmente desecada como suplemento. Por otro lado, la baja concentración de ácido permite el
crecimiento bacteriano, lo que puede provocar sabores extraños en el vino, de manera que no puede ser
una maduración excesiva. Un bajo contenido de ácido se puede corregir por la adición de ácido tartárico,
o otros como SO4—o Ca3(PO4)2, aunque algunos países no aprueben estas adiciones. El pH del mosto ha
de ser ácido, menor a 3, de manera que sólo crezcan levaduras, bacterias lácticas o acéticas.
Cuando se consigue el balance de azúcar – ácido deseado se hace la vendimia y la uva se prensa de
manera que no se rompan las semillas, que darían un gusto amargo. El rendimiento del zumo es de 625 l
por tonelada de uva, aproximadamente. Entonces se hace la vinificación, que es la transformación del
zumo en vino. Este proceso es diferente para el vino blanco, para el rosado y para el tinto. Todos son
tratados antes de fermentados con SO3-- para retardar el crecimiento de bacterias lácticas, acéticas y de
levaduras salvajes.

Diferencias entre la producción de vino y de cerveza

La uva es una fruta atípica, aunque todas las frutas tienen un elevado porcentaje de azúcares libres, en la
uva existe una elevada concentración de azúcares en la uva en forma de glucosa directamente. En
cambio el grano tiene almidón, por lo que para la cerveza se requiere el malteado y para el vino no.
El vino hasta hace poco se hacía con levaduras salvajes que existían de forma natural en la viña. La
cerveza siempre se ha inoculado, porque en el proceso anterior a la fermentación se destruyen todos los
organismos.
En el vino hasta el 3-4% de alcohol existe una población mixta de levaduras, pero a partir de este punto
sólo puede actuar Saccharomyces cerevisiae, mientras que en la cervezas es un cultivo puro, que has
inoculado.
La uva o el mosto no se puede cocer o limpiar, llegan tal y como viene del campo y se tritura todo.
Todo lo que haya en la uva pasará al vino, de manera que estará más o menos contaminado. Esto es un
problema, que se soluciona poniendo bisulfito, si unos 15 días antes de la cosecha hay un tiempo
húmero, ya que crecerán hongos, que tomarán nitrógeno y que dificultarán la clarificación del vino.
En la uva puede existir déficit de N o P que puede dificultar que la levadura arranque. En ese caso se
puede añadir PO4-- o NH4NO3 y vitamina B.
El pH del mosto es más ácido que el del malteado, 3 contra 5.
La cerveza al principio tiene que tener una cierta cantidad de oxígeno para conseguir la masa crítica de
la levadura. En el vino no es necesario, porque llega ya suficientemente aireado. La fase aerobia dura
entre 2 y 3 días, mientras que la anaerobia unos 8 meses.

37
Microbiología Industrial y Alimentaria

Vinificación en negro (Tinto, Rouge)


En la vinificación en negro, lo que se pretende es obtener evolucionado, que pasa por 2 o 3
fermentaciones, que tenga un bouquet alto, derivado de tal madurez, del envejecimiento del producto
básicamente, más que de la fermentación. En cambio, en el vino blanco lo que se pretende es conservar el
aroma de la uva, por lo que los procesos serán esencialmente diferentes.
El vino negro se obtiene únicamente de la uva negra, mientras que el blanco se puede obtener de ambos
tipos de uva. El motivo de
esto es que el color de la uva
está en la piel, ya que la
pulpa siempre es blanca. En
la vinificación en negro se
deja que el zumo macere
con la piel para que las
antocianinas de la piel se
solubilicen en él. En cambio
en el blanco se evita la
extracción del pigmento.
Después del prensado, el
mosto para hacer negro se
encuba y se deja macerar y
fermentar para que se
extraigan los pigmentos.
Cuando empieza la
fermentación pierde un poco
de color, de manera que para
que no pierda tanto se puede
añadir de nuevo mosto.
Cuando tiene el color
adecuado se sacas de las
cubas, en el proceso de
descube. La pasta que ha
quedado se prensa y se
hacen orujos, que pasarán a
la producción de vino a
granel o a la destilación para
obtener etanol. El mosto
acaba de fermentar en una
fermentación alcohólica.
Mas o menos al mismo tiempo, o ligeramente después se produce una fermentación maloláctica. La
fermentación maloláctica es llevada a cabo por bacterias lácticas del género Leuconostoc, que usan el
ácido málico producido durante la fermentación alcohólica y algunos azúcares residuales,
transformándolo en ácido láctico, lo que le da al vino un gusto más suave, típico de vinos de crianza.
Como resultado de esto los vinos pierden acidez, aunque el pH no varía, sino que varía el tacto a la boca.
También se pierde aspereza y adquiere un gusto añejo, adquiriendo un ligero efecto efervescente. Las
bacterias lácticas suelen quedar de manera residual, pero si no quedan, pues se añaden.
En nuestro clima la fermentación alcohólica y la maloláctica se hacen casi a la vez, pero en climas más
fríos la fermentación se detiene en invierno, debido a que la temperatura es muy baja como para que
crezca nada, y la fermentación maloláctica se da en primavera.
Posteriormente se hace una clarificación en la que se extraen casi todas las levaduras, ya que si no se
extrajesen podrían causar problemas.
Posteriormente el vino se deja envejecer en botas de madera, en un proceso de envejecimiento oxidativo,
durante el cual se producen una serie de reacciones que le dan al vino su gusto característico. También se
pueden producir precipitados que se eliminarán por filtración.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Desde hace unos 10 años se hace un proceso conocido como estabilización tartárica. El ácido tartárico se
encuentra en saturación en el vino. Un descenso de temperatura podría provocar la precipitación del ácido
en forma de cristales. Para que el consumidor no encuentre cristales en su botella el vino se lleva a
temperaturas bajas, para que precipite todo el ácido tartárico. Los cristales irán a la industria
farmacéutica, que los podrá para hacer sales de frutas,... Todo se aprovecha. Antes no se realizaba este
proceso, simplemente se confiaba en que hiciese frío y que precipitase.
Después de la estabilización tartárica se vuelve a filtrar, por un filtro de 0,45 µm de diámetro, para
eliminar levaduras. Después de esto se embotella y se deja pasar por un proceso de envejecimiento
reductor.
Entendemos como vino de crianza aquel vino que ha estado entre 1 y 3 años en la bodega, mientras que
los vinos de reserva han estado entre 3 y 5 años.
Vinificación en blanco
Las diferencias respecto a la vinificación en negro son:
- Sólo se utiliza el
prensado, se evita
la extracción de
pigmentos.
- No se envejece el
vino, porque en el
vino blanco no
queremos buscar
los aromas debidos
al envejecimiento,
sino que queremos
un aroma afrutado.
- Desfangado: Como
no se limpia, no se
desrapa, después
de exprimirlo
queda como un
fango, que se
puede eliminar por
sedimentación o
por centrifugación.
Esto hace que se
pierdan algunas
levaduras. Esto
hace que a la
fermentación le
cueste empezar.
De hecho el
sustrato es peor
que en el caso del vino negro.
- Se añade SO3-- a lo largo de todo el proceso, no solo al principio
- Generalmente no hay fermentación maloláctica porque la uva no se coge tan madura.
Generalmente se hace sin este fermentación, pero en el caso del vino de Borgoña sí que se
hace.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Con el tiempo se ha ido aplicando la tecnología moderna a la industria del vino, pero muy poco. Algunas
de las cosas que se pueden hacer son:
- Maceración carbónica: Se aplica a la vinificación en negro. La uva no se pisa, sino que se
encuba directamente.
Entonces se hace el
vacío y se inyecta
CO2. Esto provoca
que los granos se
aplasten por su propio
peso. La ventaja que
presenta es que las
células vegetales
llegan vivas a la cuba,
de manera que al
respirar el oxígeno se
agotará más
rápidamente, de
manera que se puede
acortar el tiempo del
tratamiento inicial.
Los enólogos opinan
que al hacerse el vino
así no envejece tan
bien, de manera que
sirve para hacer vinos
de crianza, pero no
para hacer reservas.
En Francia se hace
mediante este método
un vino, conocido
como vino del año,
que sale por Navidad,
tan solo 3 meses
después de la
vendimia. Es un vino
normal, que no
aguanta mucho
tiempo, pero que se
hace muy rápido.
- Vinificación en caliente: Se aplica a la vinificación en blanco. Se aplica cuando la cosecha
está en malas condiciones sanitarias, ya sea por haber llovido 15 días antes de la cosecha, de
manera que la uva se hinche, provocando que los granos revienten y se contaminen de
hongos y bacterias lácticas, o por cualquier otra cosa. Los hongos producen enzimas que
dificultan mucho la clarificación. Se hace un pasteurización rápida la mosto, de unos
segundos a 70 – 80º C, de manera que se inactiven los enzimas, pero que no se vean
afectadas las levaduras ni las bacterias. El vino resultante nunca será un vino de gran
calidad, ya que las materias primas eran defectuosas y hemos tenido que aplicar un proceso
para poderlas aprovechar.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Vino Rosado
¿Cómo se hace el vino rosado?
- Si se hace como dicta la ley, será un vino de vinificación en negro con extracción de color
muy corta
- Se puede hacer también mezclando vino de vinificación en negro, donde la uva negra se ha
mezclado con la uva blanca. A esto se la ha de llamar vino de mezcla, siendo ilegal llamarlo
rosado. En algunos países se hace así.
Se conoce como vino monovariedad al vino obtenido íntegramente al 100% de una única variedad.
Generalmente evolucionan de una manera poco predecible. A las bodegas no les interesa, porque el
producto de un año y de otro puede ser muy diferente, con lo que su producto final también será muy
diferente. Normalmente con poner un 25% de una variedad ya está bien. El Cavernet – Sauvignon tiene
un 85% de esta variedad.
Vino espumoso
El vino espumoso más conocido mundialmente es el champagne. El que se hace en Catalunya, por el
método tradicional, es champán, pero no se le puede llamar así porque no se hace en esa región, por lo
que se le conoce como cava.
La mayor parte de la producción nacional de cava se hace entre St. Sadurni y Vilafranca, pero hay otros
sitios donde también se produce. La producción mundial de cava está en los 500 millones de botellas.
España produce unos 150 millones, Francia entre 150 y 170, mientras que el resto se produce en América,
pero para empresas españolas o francesas.
El descubrimiento del cava se produjo por la
fermentación secundaria de un vino de mesa seco
seleccionado, al que se le añadió azúcar, para que
haga una segunda fermentación, ácido cítrico y
una levadura especial que es capaz de sedimentar
durante el embotellado.
Esta fermentación secundaria se hace en la
botella, entre 15,5º y 18º C, entre 6 y 8 meses. La
sedimentación se mueve progresivamente hacia el
cuello de la botella por agitación progresivo y
almacenado hacia abajo. El cabo de 6 – 8 meses
de fermentación la tapa de levaduras se elimina.
Se congela el cuello y se quita el tapón,
llevándose así las levaduras. Para reponer el
volumen perdido se añade una pequeña dosis de
licor de expedición, que a veces lleva azúcar.
Después de esto se le pone un tapón de corcho a
la botella. La presencia de CO2 se debe a la
formación de etilpirocarboteno, que proporciona
las burbujas persistentes del auténtico champaña.
En los vinos espumosos se inyecta el CO2, dando
lugar a un burbujeo más ligero.
Aparte del método tradicional existen 2 métodos
más tecnológicos:
- Gran basse: La fermentación y
envejecimiento, en lugar de hacerse
en botellas individuales, se hace en
grandes fermentadores, y en
condiciones isotérmicas. Lo que
duraba unos 3 meses ahora dura unas dos semanas. Se dice que este método permite reducir
el tiempo de envejecimiento, sino eliminarlo directamente, porque como las levaduras han
estado siempre por allí, el trasvase de aromas ya se ha producido. Esto resulta en un ahorro
de dinero y de espacio. El producto que sale es aceptable, aunque los expertos afirman que
no es de la misma calidad, debido a que el intercambio no ha sido tranquilo.

41
Microbiología Industrial y Alimentaria

- Método transfer: Se hace en Estados Unidos. El cava por definición no es homogéneo, ya


que cada botella es diferente. En Estados Unidos esto no gusta, por lo que hacen el cava por
el método tradicional, pero en el último paso lo mezclan todo y lo vuelven a embotellar. El
resultado final es más caro, pero toda la partida es homogénea.
- Producción en continuo: Es un sistema de fermentadores en serie. El vino va circulando por
los diferentes fermentadores. El proceso dura unos 8 días y sale un producto comparable al
gran basse, pero nunca
al cava tradicional. Se
usa mucho en Portugal.
Existen otros vinos espumosos:
- Vino de aguja: Se hace
en España. No es muy
famoso. El más famoso
es el vinito verde
portugués. Tiene
aproximadamente 1,5
atm de CO2
- Sidra: Es una bebida
alcohólica resultante de
la fermentación del
zumo de manzana. Su
contenido de alcohol es
de entre 2 y 5º, con
excepción de la inglesa
que tiene más
graduación porque se le
añade azúcar. La sidra
es un producto típico de muchos lugares, como Inglaterra o el norte de España. El proceso
de producción de la sidra era muy sucio y molesto, ya que estaba poco mecanizado, con
excepción del proceso de
despectinización. La
manzana tiene un elevado
contenido en pectinas, por lo
que era muy difícil extraer el
zumo. Por esto se produce
muy poca, debido a la poca
mecanización y al hecho de
que la variedad de manzana
usada es diferente a la de
mesa y se cultiva muy poco.
A nivel de fermentación es
similar al vino, pero es un
proceso muy poco estudiado.
Participan levaduras
diferentes, que le dan un
sabor raro. En la gráfica de
la derecha se pueden ver las
diferencias entre el proceso
tradicional a la izquierda y el
moderno a la derecha. Con la
modernización no se ha
incrementado la producción
de sidra, porque está
desplazada por cerveza y
vino.

42
Microbiología Industrial y Alimentaria

Ácidos orgánicos
Los ácidos orgánicos se usan frecuentemente como aditivos en la industria alimentaria, así como aditivos
químicos en piensos. Todos los ácidos del ciclo de los ácidos tricarboxílicos pueden ser producidos
microbiológicamente con un elevado rendimiento. Otros ácidos orgánicos derivan directamente de la
glucosa como es el caso del glucónico, o ser forman como productos finales de fermentaciones a partir de
piruvato o de etanol, como el ácido láctico y el acético.
Excluyendo al ácido cítrico, producido exclusivamente por fermentación, existe normalmente
competencia entre los métodos químicos y los biológicos.

Ácido cítrico
La producción de ácido cítrico es de aproximadamente 750000 toneladas al año, de las cuales actualmente
el 99% se producen por medios biológicos. Los procesos de fermentación se hacen sobre la superficie de
los cultivos o en fermentadores de hasta 220 metros cúbicos. El rendimiento de la fermentación es de
entre 60 y el 70% del rendimiento máximo, y el 40% de las materias primas pasan a ser ácido cítrico.
El ácido cítrico se consume por:
- Industria alimentaria: aproximadamente 65%. Se usa como potenciador o preservador del
sabor de zumos, caramelos, helados...
- Industria farmacológica: 10 – 15%. Preserva la sangre. Se usa en pomadas, pastillas y
cosméticos.
- Industria química: aproximadamente 25%. Se usa como agente antiespumante, ablandador,
y para el tratamiento de tejidos. En la industria metalúrgica los metales puros se producen a
en forma de citratos metálicos.
Las cepas productoras son cepas de Aspergillus niger y A. wentii, altamente modificados. Muchas cepas
de hongos excretan ácido cítrico, pero para la producción industrial se usan cepas especialmente mutadas
que no produzcan productos laterales como ácido oxálico, isocítrico,... de manera que entre el 30 y el
40% del producto final sea cítrico.
Producción de ácido cítrico
El ácido cítrico es un producto del metabolismo primario, formado en el TCA. En la trofofase, parte de la
glucosa del sustrato se usa para la producción de medio y pasa a ser CO2. En la idiofase la glucosa
restante pasa a ser ácido orgánico, excepto una pequeña parte que pasa a CO2 por la respiración.
El sustrato para la producción de ácido cítrico suelen ser sustratos azucarados. Antes se usaban muchas
melazas, pero la crisis de la industria azucarera, provocada por el hecho de que cada vez se consuma
menos azúcar, y que cada vez se aprovechan más los residuos, ha hecho que aumenten los posibles
sustratos. Ahora se usan aguas sulfhídricas de papeleras, que es un residuo muy contaminante, o sustratos
más raros, procedentes de la industria alimentaria. Los medios usados han sido muy perfeccionados a lo
largo de los años de la producción de ácido cítrico.
El ácido cítrico se produce tanto en procesos en superficie como sumergidos.
1. En superficie: Los procesos en superficie puede ser divididos en función del estado del medio de
cultivo usado:
a. Medio sólido: Plantas de baja producción, muy limitadas, unas 500 toneladas al año. Se
usa sustrato sólido, como mollas de pan o pulpa de almidón. El pH del medio se reduce
hasta 4 o 5 antes de la esterilización. Después se inocula con esporas, extendiéndolo
sobre bandejas en capas de 3 a 5 centímetros de grosor y se incuba a 28º C. El proceso
dura unas 90 horas, al final de las cuales la solución entera se extrae con agua caliente
para aislar el ácido cítrico.
b. Medio líquido: Es el método más antiguo de producción. Actualmente se produce el
20% del total con este método. Permanece en uso todavía debido a la baja inversión que
requiere para su funcionamiento, ya que la tecnología es sencilla, el coste en energía
para los sistemas de refrigerado es bajo. El mayor coste viene por la mano de obra, más
grande que en los reactores sumergidos, pero es mano de obra no especializada. En
reactores sumergidos se requiere menos mano de obra, pero más especializada.

43
Microbiología Industrial y Alimentaria

En los sistemas modernos, el medio se esteriliza en continuo. La solución nutritiva


estéril fluye automáticamente por un sistema de distribución sobre las bandeas. La
inoculación se hace en cámaras de inoculación a 30 – 40º C, diseminando esporas secas
o pulverizando una suspensión de esporas. La temperatura se mantiene constante
mediante un sistema de corriente de aira. La ventilación es muy importante, también
para el flujo de gases. La velocidad de producción de ácido cítrico baja si la
concentración de CO2 pasa del 10%. Al cabo de 24 horas de la inoculación, las esporas
germinan y forman una fina capa de micelio sobre la superficie de la solución. Al cabo
de 30 horas empieza la idiofase. La fermentación se detiene al cabo de 8 a 14 días.
Si hay demasiado hierro se producirá ácido oxálico, produciéndose una sustancia
amarillenta que dificulta el proceso de recuperación. Durante la recuperación se separa
el micelio de los nutrientes por filtración. En algunos casos se usan prensas metálicas
para obtener más cítrico a partir de las células. En los procesos en sólidos se hace así.
2. Sumergidos: el 80% de la producción mundial de ácido cítrico se hace mediante procesos
sumergidos. Aunque dura más días que los otros métodos presenta varias ventajas.
o Menor inversión en la construcción y menor inversión total.
o Es necesaria menos mano de obra.
También presenta algunas desventajas con los anteriores métodos.
o Mayor coste de energía
o La tecnología de control es más sofisticada, con lo que se requiere un personal más
cualificado.
Pero en resumen, sale mucho más a cuenta, el rendimiento es mayor en la producción sumergida.
Existen 3 factores especialmente importantes para la producción en sumergido:
o La calidad del material para construir el fermentador. El fermentador ha de estar
protegido de la acción de los ácidos o bien ser de acero inoxidable, porque de no
ser así, cuando se alcancen valores de pH de 1 o 2, se liberarán metales de las
paredes del fermentador, que podrán inhibir la formación de ácido cítrico.
o La estructura del micelio. Si el micelio es largo y filamentoso, la producción de
ácido cítrico en la idiofase desciende. Para conseguir una velocidad óptima de
producción el micelio debe estar formado por bolas sólidas muy pequeñas. La
relación Cu/Fe determina la estructura del micelio.
o Suministro de O2. Aunque Aspergillus niger requiere poco oxígeno, es sensible a su
ausencia. Es necesaria la presencia de oxígeno a una concentración solo
del 20 – 25% de su valor de saturación.
La formación de espuma es un problema al que nos enfrentamos también en la producción de
ácido cítrico, pero se soluciona por la adición de antiespumantes.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Ácido acético
La producción de ácido acético a partir de líquidos alcohólicos es conocida desde hace tanto como la
producción de las bebidas alcohólicas. El vinagre es un producto muy viejo, y aunque por el nombre
podríamos pensar que es solo un subproducto de la industria del vino, es más que eso. De hecho para
hacer un vinagre de mesa no podremos partir de un vino malo. Es un subproducto de la industria del vino
tan solo cuando el acético está destinado para ser de uso industrial. La producción anual es de entre 2 y 3
millones de toneladas, que van a parar a la industria alimentaria y a la industria química, donde se usa
para la fabricación de plásticos.
Producción de ácido acético
La producción de ácido acético no es más que la oxidación incompleta del alcohol hasta ácido acético, de
manera que no es una fermentación en el sentido microbiológico del término porque el poder reductor se
transfiere al oxígeno y el producto está más oxidado que el sustrato. Es llevada a cabo por bacterias del
ácido acético. Existen de dos tipos:

Infraoxidans: Gluconobacter Tiene el TCA alterado y no va más allá del Ac.

Supraoxidans: Acetobacter Va lento, pero hace el proceso entero Azúcar alcohol acético CO2

Podría parecer que Gluconobacter es el ideal para producir el ácido acético, pero en realidad no es así,
porque produce cetonas y otros productos que dificultan la purificación del producto final. Se usa
Acetobacter, pero vigilando que no se agote el alcohol, porque en ese caso empezaría a degradar el
acético. Se ha de considerar además que la ley prohíbe que el vinagre tenga más de 0,5º de alcohol.
Todos los métodos requieren un sustrato inicial con una concentración de etanol baja, que no sea superior
al 5 – 6%, porque al principio es sensible al alcohol, y una cierta cantidad de azúcares, porque al principio
de la fermentación se usan azúcares. Las materias de partida serán vino, suero de la leche, malta o sidra,
que no requerirán ningún componente adicional para ser una solución completa de nutrientes. En cambio
si usamos licores de patata o grano será necesario añadir nutrientes en muchos casos para poder obtener el
crecimiento y la producción de acético. En la fermentación sumergida la concentración ha de ser 5 veces
superior debido a la mayor biomasa que extraes del biorreactor con el vinagre.
Existen procesos de producción en superficie y sumergidos.
1. Procesos en superficie. Pese al éxito de los procesos sumergidos, los procesos en superficie se
utilizan aún hoy en día de manera amplia en la producción de vinagre y vinagres de lujo.
Existen dos métodos básicos de producción en superficie:
a. Método de Orleáns o método lento. Acetobacter es muy aerobia, si pasan más de 2
minutos sin
oxígeno mueren.
En este método, y
al principio en
todos, se usa
Acetobacter
xulium, porque
produce celulosa
que le permite
flotar, a diferencia
que la mayoría de
las bacterias que se
hunden. No
obstante, después
del crecimiento, la
masa de bacterias
pesa demasiado y
se hunde.
En este método, la madre del vinagre, la masa de crecimiento, flota en la superficie de
una bota, en contacto con el vino y con el aire.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

b. Generador de goteo o método alemán. Es un método tradicional también. En este caso


el biorreactor de madera tiene
un volumen total de 60 metros
cúbicos y está lleno de cenizas
de haya. El material de
partida, el alcohol y el
vinagre, se deja sobre la
superficie y desciende
goteando a través de las
cenizas hasta el contenedor
situado en la base, donde se
enfría y se vuelve a verter en
la parte superior.
Del alcohol que se añade,
cerca del 90% se convierte en
acético durante el proceso. El
resto se gasta por el
metabolismo primario o
escapa en forma de gases de
salida. La temperatura del
sistema es de 29º C en la parte
superior y de 35º C en la
inferior. El tiempo necesario
para la producción de acético
del 12% por este sistema es de unos 3 días.
3. Procesos sumergidos. Los vinos de frutas, diferentes a la viña, claro, y mezclas especiales con
bajo contenido alcohólico total fueron
usadas por primera vez en cultivos
sumergidos. Los fermentadores usados para
la producción de acético son similares a
otros biorreactores. Los tanques están
hechos de acero inoxidable y están agitados
desde el fondo. La aireación es crítica, de
manera que ha de estar muy regulada para
que el rendimiento sea elevado. Los
aparatos de aireación consisten en un rotor
de succión que introduce aire desde la parte
superior del fermentador a través de una
tubería. Normalmente es necesario instalar
también un intercambiador de calor para
regular la temperatura y un eliminador de
espuma.
El vinagre de vinagre de boca (13% Ac.) se
produce de forma discontinua en un
proceso totalmente automatizado, en
condiciones de aireación y de agitación
continuas. Se trabaja a partir de un sustrato que contenga de 7 a 10 g acético / 100 ml y con un
10 – 15% de etanol. Se han descrito procesos totalmente continuos con rendimientos
entre el 98% a 40º C.
Con la producción en cultivo sumergido, la velocidad de producción por metro cúbico es 10
veces superior que en fermentaciones en superficie y aproximadamente 5 veces superior que con
el generador de goteo. Sus ventajas son:
- Menor inversión por cantidad producida
- La instalación solo requiere el 20% de la planta.
- La capacidad de conversión de otros sustratos en bajo tiempo.
- Bajo coste en personal debido a la producción automatizada.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

La recuperación está facilitada por el hecho de que el ácido acético cristaliza a temperaturas inferiores a
15º C, de manera que es fácil de concentrar. El producto de cristalización directa aún puede ser llamado
vinagre, ya que no está purificado. Para tener acético es necesario purificarlo más. Las bacterias se
eliminan por filtración. Una vez obtenido el filtrado, si se desea, se puede decolorar mediante el uso
de K4[Fe(CN)6].
Para que sea vinagre, es necesario que tenga residuos, ya que no es legal que una solución de acético en
agua sea llamada vinagre. El producto cristalizado se usa para eliminar los residuos más grandes,
momento en que se calienta para que se licue de nuevo, pero no se eliminan más residuos.

Ácido láctico
En teoría debería ser uno de los ácidos más consumidos por la industria alimentaria, porque la
fermentación láctica interviene en al fabricación de muchos alimentos. Pero de hecho, debido a que en la
mayoría de los casos la fermentación láctica se hace sobre el producto, y no se añade de manera adicional,
el ácido láctico es uno de los productos en los que resulta más barato usar la síntesis química que la
biológica. La fermentación para obtener litros de ácido láctico no tiene mucho sentido, pero sí que lo tiene
la fermentación láctica para la fabricación de muchos productos diferentes como pueden ser:
- Productos lácteos
- Conservas cárnicas. Embutidos.
- Conservas vegetales. En teoría la conservación de los vegetales debería hacer mediante la
fermentación láctica, pero en la práctica se añade simplemente vinagre y se pasteuriza. Se
hace esto porque los materiales de partida para hacer una fermentación láctica son muy
heterogéneos. Mediante el uso del vinagre se obtienen resultados más seguro y homogéneos.
- Fermentación málico – láctica del vino
Productos lácteos
En España se consumen dos productos lácteos principalmente, entre los que no se encuentra la leche.
- Yogurt
- Queso, pero sólo una décima
parte del consumo en Francia.
En el proceso de fabricación del yogurt
consiste en la inoculación de la leche con
Lactobacillus bulgaricus y con
Streptococcus termophillus en una
proporción similar. Al final del proceso la
proporción de ambas bacterias es también
similar, pero existen fases de predominio de
una u otra bacteria.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

El proceso de formación del queso es el que se


indica en la gráfica de la derecha.
Probióticos
El mercado de los productos lácteos estaba
estancado hasta hace unos años. Además, había un
exceso de producción de leche. La solución apareció
fácilmente, los probióticos. Estos productos
provenían de la ganadería, donde hacía años que se
administraban a los rumiantes para regular su flora
intestinal. Existen una serie de definiciones de
probióticos, que han ido variando con el tiempo:
- Fuller, 1989: Es un suplemento
alimentario constituido por microbios
vivos que afectan al huésped
beneficiosamente, mejorando su
balance microbiano intestinal.
- Havenaar y cols., 1992: Monocultivo o
cultivo mixto de microbios vivos que
benefician al hombre y animales
mejorando las propiedades de la
microflora indígena.
- Guarner y Schaafsma, 1998: Los
probióticos orales son microorganismos vivos que, tras su ingestión en cierta cantidad,
ejercen una acción beneficiosa para la salud más allá de la inherente a su carácter nutritivo
básico.
De hecho distinguimos entre otros tipos de productos aparte de los probióticos:
- Prebióticos (Zoppi, 1998): Son componentes no digeribles de los alimentos que afectan
beneficiosamente al huésped, estimulando selectivamente el crecimiento y/o la actividad de
una o unas pocas bacterias del colon que tienen el potencial de mejorar la salud del huésped.
- Synbióticos: Son mezclas de pro- y prebióticos que afectan beneficiosamente al huésped,
mejorando la implantación y la supervivencia en el tracto gastrointestinal de los suplementos
dietéticos de los microbios vivos.
Los efectos de los probióticos son muchos y variados. Estos efectos están demostrados estadísticamente,
pero la fiabilidad del estudio puede no ser muy alta, ya que no se pueden aislar a todos los individuos
durante el tiempo que dure el estudio. Además, algunos efectos ya los producen los yogurts.

Acciones beneficiosas exaltadas por los probióticos


Interferencia con los patógenos, con antagonismo e incluso exclusión.
Inmunoestimulación e inmunomodulación.
Acción anticancerosa y antimutagénica.
Alivio de la sintomatología de la intolerancia a la lactosa.
Reducción de los niveles séricos de colesterol.
Reducción de la presión sanguínea
Disminución de la incidencia y de la duración de determinadas diarreas, como pueden ser:
Asociada a antibióticos
Por Cl. difficile
Del viajero
Por rotavirus
Prevención de la vaginitis.
Mantenimiento de la integridad de la mucosa intestinal.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

En resumen, los probióticos destinados al consumo humano no son más que una manera de potenciar el
consumo de productos lácteos, que han desarrollado las industria del sector. Además, al no ser yogurt per
se, pueden saltarse la ley que regula ese producto y usar bacterias diferentes, pH diferentes, fechas de
caducidad diferentes,... Y además se vende como un producto beneficioso y básico para la salud.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Producción de aminoácidos, vitaminas, enzimas y


nucleótidos
Producción de aminoácidos
Es un producto muy importante y que hace
tiempo que se usa. La producción se inició en
los países orientales. En estos países se usan
muchos extractos de plantas, peces,... En 1908
se dieron cuenta que todas estas sustancias
tenían en común una sustancia, que era el
glutamato. Primero se intentó realizar la
síntesis química, pero se acabó observando
que algunas bacterias exudaban al medio
glutamato. Se realizó entonces la búsqueda de
las bacterias y hacia 1950 tenían listo un
sistema a partir de Corynebacterium
glutamicum. La producción anual es de
750000 toneladas al año, dividida entre una
docena de empresas. Como sustrato se suelen
usar melazas o almidón hidrolizado, aparte de
una fuente adecuada de nitrógeno, como
pueden ser sales amónicas. Se han usado
mutantes sensibles a la temperatura para que
la bacteria secrete el glutámico al medio. La
producción es de 50 g de glutámico por litro,
con un rendimiento del 40% de la glucosa
transformada en glutamato.
El segundo aminoácido más producido es la
lisina. Aproximadamente el 65% de los Biosíntesis de aminoácidos
aminoácidos producidos van a la industria alimentaria, el 30% van a la
formación de piensos y el 5% restante se
destina a la industria química para fabricar
cosméticos. Actualmente sería impensable la
industria alimentaria sin la presencia de los
aminoácidos. De hecho se ha dicho que el
glutamato es el quinto sabor, pero en
realidad es un potenciador de los sabores. La
lisina también lo es, pero menos potente.

Vitaminas
La producción mundial de vitaminas se la
dividen básicamente entre 2 empresas:
Roche y Ziba – Henti.
Sólo existen 3 vitaminas diferentes, B12,
vitamina c y riboflavina, que se produzcan
mediante métodos microbiológicos a escala
industrial, porque la extracción de vitaminas
de productos ricos o la síntesis química
suelen ser métodos más baratos.
Para la síntesis de vitamina B12, la 5’
desoxiadenosil cobalamina, se usan cepas de
Propionibacterium: P. freudenreichii y P.
shermanii
Métodos de producción de aminoácidos

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Microbiología Industrial y Alimentaria

La ruta de síntesis de las cobalaminas es bastante compleja, como se puede ver en la gráfica. Partimos de
materias primas caras, como pueden ser la lisina
o el succinil Coa. El proceso sigue en
anaerobiosis, representado en rosa en la gráfica.
Después se pasan a condiciones aeróbicas,
representadas en verde. Si de hecho la síntesis
es compleja, el proceso de extracción lo es aun
más. La producción de vitamina oscila cerca de
los 25 mg por litro de medio de cultivo. Existe
una patente de Pseudomonas que afirma que la
producción es de 70 – 80 mg/l, pero no parece
tener mucha consistencia.

Producción de enzimas
El primer enzima producido industrialmente lo
produjo Parker – Dans, un laboratorio
farmacéutico, en 1894. En 1915 prácticamente
todos los detergentes industriales en Estados
Unidos contenían proteasas, enzimas de síntesis
microbiana. Los detergentes lleva un siglo
conteniendo enzimas...
La mayor parte de los enzimas producidos va a
la industria alimentaria, mientras que otro
porcentaje va al campo analítico, pero se trata
de enzimas diferentes. Existe un tercer campo
muy reducido, pero de gran valor añadido, que
es el que busca las aplicaciones clínicas, por ejemplo en medicación, como pueden ser lipasas,
hialuronidasas,...
En el gráfico de la izquierda se puede ver
como se reparte el uso de enzimas en las
diferentes industrias. De hecho, la industria
de la producción de enzimas es una de las
mayores en el campo.
Dentro de la industria del almidón se
encuentran muchos tipos diferentes de
enzimas. De hecho, dentro de esta industria
se encuentra incluso la industria petrolera.
Dentro del porcentaje que representa la
industria de la alimentación encontramos
muchos enzimas diferentes, que se pueden
usar con diferentes finalidades, entre ellas
las de facilitar la decantación...
Aparte se ha de considerar el porcentaje
que representa la producción con destino a
la parte clínica o analítica, de gran
importancia.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Producción de microorganismos
Levaduras
La levadura es el microorganismo más usado en la industria. Se usa principalmente en la panificación,
aunque también en la cervecería y en los procesos de vinificación.
Se produce a partir de aquellos sustratos con suficiente azúcar y nitrógeno como para soportar el
crecimiento de estos organismos. El sustrato más típico serían las melazas, pero cada vez más este
sustrato se usa menos, debido a que la industria azucarera está en crisis, debido a la presencia de
edulcorantes.
Hasta ahora, en todos los casos en los que hemos hablado de la levadura, hablábamos de ella como parte
de un proceso de fermentación. En este caso nos centraremos en ella como simplemente la masa de
levaduras que será, aunque en el caso de la panificación serán requeridos para hacer una fermentación.
El proceso se hace totalmente de manera aerobia, para que todo el carbono que haya en el sustrato inicial
pase a ser biomasa microbiana, ya
que si no hubiese oxígeno, haría
fermentaciones, que no es lo que
buscamos en este caso. Existe un
control en la fermentación de las
levaduras, que implica que no
puede haber más de un 0,2% de
alcohol, ya que eso sería una señal
de que habría hecho una
fermentación. Las levaduras
producidas van principalmente a
panificación, aunque también se
usan como suplemento para
piensos, ya que será la fuente de
todo el nitrógeno necesario, así
como aportará también vitaminas
liposolubles, como la vitamina B.
Producción de levaduras
La levadura en pastillas está viva, pero sin nutrientes. Es necesario que se
consuma rápidamente, por lo que las fábricas de levaduras estaban hace años cerca de las industrias a las
que suministraban. Otra alternativa es la levadura son las levaduras secas y activas, totalmente
deshidratadas. Se originó en Canadá, y actualmente este método ha tenido mucho éxito. Con los procesos
de desecación se alcanzan concentraciones de 1010 levaduras por gramo. Se almacena en envases
especiales, más caros, pero que permiten la conservación de las levaduras durante casi un año. La
industria de panificación ahora depende más de este método que del suministro de levaduras diario.
Existen unas pocas empresas que se encarguen de esto.
Levaduras alimentarias y en polvo
Como producto dietético se usan levaduras de cerveza, ya que no es más que eso. No tiene mucha salida.
También se usa para hacer medios de cultivo, pero entonces se denomina levadura autolisada. Las
industrias cerveceras aprovechan la masa de levaduras que les queda después de la fermentación, que
aunque está medio muerta, aún conserva todas las vitaminas y nutrientes. Esto no deja de ser un
subproducto, no es un producto final.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Bioinsecticidas
El segundo tipo de microorganismos en importancia son aquellos que tienen capacidades insecticidas. Se
han encontrado diferentes organismos, pero los que se producen principalmente son diferentes cepas de
Bacillus thuringensis, aunque se probó también con B. papillidae, B. lentimorbus y Pseudomonas
aeruginosa, pero en todos los casos con menos éxito.
B. thurigensis, durante la esporulación, produce un cristal piramidal que contiene una proteína
denominada δ - toxina, que es un gran tóxico para los insectos. Al principio se pensó que afectaba
especialmente a lepidópteros. Una de las ventajas que presenta esta bacteria, es que al morir el insecto,
ella queda allí, y dado que es un morador habitual del suelo, sus propiedades insecticidas se prolongan
durante una temporada. Lo importante era que la bacteria quedase encima de las hojas, para que fuese
ingerida por los insectos.
Bacillus thuringensis se producía inicialmente por cultivos sumergidos, según la gráfica de la derecha.
Después se separaba la bacteria
de la espora, con cuidado de
que no se rompiese la espora.
La espora se unía a alguna
sustancia pegajosa para que
quedase unida a las hojas.
En teoría si lo aplicabas al
principio de la temporada,
podías eliminar las larvas, de
manera que evitabas una buena
parte de la reproducción, y de
hecho, si tenías suerte te duraba
2 años. De hecho tenía una
elevada eficiencia. Se empezó a
usar en los años 60 – 70, con
gran éxito, pero a causa de la
competencia que ejercían estas
empresas contra los Producción sumergida de Bacillus thuringensis
insecticidas químicos, en muchos casos derivados del
petróleo, las grandes empresas petrolíferas compraron y cerraron casi todas las fabricas. En Europa no
queda ninguna, solo en la República Checa, y en Estados Unidos siguen funcionando, ya que en las
hortalizas con destino humano no se pueden aplicar
productos químicos.
La solución a la que se ha llegado es que ya no se puede
vender la bacteria, ni la espora, sino sólo el insecticida,
por lo que no se reproducirá, de manera que cada año se
deberá volver a aplicar el insecticida. Además, la síntesis
ahora de la toxina es más cara. Otra opción que se ha
considerado ha sido clonarlo en Pseudomonas, pero no ha
tenido éxito sobre el terreno. Se ha pensado insertar la
proteína en Z.mays, pero no ha dado gran éxito y el grano
sólo es apto para el forraje.
Actualmente se sabe que Bacillus thuringensis afecta
también a otros tipos de insectos como coleópteros,
dípteros,... además se sabe que hay cepas que son capaces
de sobrevivir a su paso por el intestino del insecto, con lo
que las heces contendrán la bacteria.
B. papillidae y B. Lentimorbus actúan sobre un
escarabajo japonés, que ataca a las plantas de tipo textil,
Producción semi sólida de Bacillus thuringensis
como algodón o lino. Se perdió el interés por estas dos
bacterias porque son parásitos obligados, de manera que para su producción es necesaria una granja de
escarabajos.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

En ocasiones se han usado hongos como bioinsecticidas, pero no son de mucha utilidad. Al cortar un
árbol, el tocón queda abierto, con sus vasos al descubierto a posibles infecciones. Si las raíces de
diferentes árboles están en contacto, la infección podrá pasar de uno a otro. Si se aplica un hongo
incompatible con el patógeno en el tocón, se podrá evitar la infección. No obstante, la producción es
bastante escasa, inferior a una tonelada al año.
Se ha considerado también el hecho de cultivar virus para usarlos como bioinsecticidas, dado que serían
acciones superespecíficas, pero no parece factible, ya que son difíciles de cultivar y además son parásitos
obligados.

Rizobios
Se trata de organismos que actúan en simbiosis con las leguminosas. Se pensó que si se ponían rizobios
en el suelo no sería necesario abonar. La idea se originó en la unión soviética, pero no condujo a nada.
Actualmente la producción de rizobios es muy baja, de unas 3 toneladas al año. Se usan para bañar las
semillas de las leguminosas, de manera que cada leguminosa tenga su rizobio. Los propios poseedores de
las semillas son los que tienen los fermentadores para la producción o lo compran. No da ningún
problema para crecer, ya que puesto que normalmente crece en el suelo, crece sobre cualquier cosa.

SCP: Single Cell Protein


Consiste en la producción de proteína de microorganismos. Dado que el mundo cada vez requiere más
proteínas, especialmente en los países desarrollados. Cuando se
empezó a ir un poco corto de proteínas, cerca de los años 60, los Proteína asociada a DNA
fabricantes de soja vieron que pronto no producirían lo suficiente Hongo 2–5%
para cubrir las demandas, por lo que empezaron la investigación Algas 4–6%
de la SCP. En este caso, los microorganismos están formados por Levadura 6 – 10 %
proteínas caras, asociadas a ácidos nucleicos. En el caso de los Bacteria 10 – 16 %
rumiantes no hay problemas, ya que toleran sin problemas estas proteínas, pero en el caso de los seres
humanos no se toleran más de un 5% de ácidos nucleicos asociados a proteínas, produciéndose diarreas,
dolores de cabeza,... No se podía usar para la alimentación humana, pero sí para la alimentación animal.
Se observó que el microorganismo que mejor iba eran las levaduras, de manera que se buscaron las cepas
más rentables.
Se pensó en usar como sustrato hidrocarburos de cadena corta. Se usaban dos cepas que podían
hidrolizarlos: Candida tropicalis y Saccharomyces lypolitica. BP fue la primera en producir proteína
unicelular a partir de alcanos. Estuvo en funcionamiento hasta 1978, produciendo unas 100.000 toneladas
al año. Llegados a este punto volvió a la producción de hidrocarburos, que eran más rentables. Se intentó
usar metanol para la producción de SCP, la ICI. Se usaba Pseudomonas methylotrophus. No salía a cuenta
usar melazas y otros sustratos típicos, además, la soja era cada vez más productiva. Se pensó en producir
SCP a partir del suero de la leche, mediante el uso de Fusarium graminearum, pero no salía a cuenta.
No se ha intentado mucho con aguas residuales urbanas, pero sí con aguas residuales de papeleras. Se usa
Candida utilis. Al agua sólo se le tiene que añadir nitrógeno para poder ser utilizado. Es el único sustrato
que se usa actualmente. Se consigue recuperar el 56% del azúcar de las papeleras en proteínas.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Producción de nucleótidos y biopolímeros


Métodos de producción de nucleótidos
Los nucleótidos son productos muy usados en la industria alimentaria. Se usan principalmente como
saborizantes. A principios del siglo XX, en Japón se dieron cuenta de que los ingredientes activos de
todos los productos saborizantes que usaban eran Glutamato, Lisina o nucleótidos monofosfato de
purinas ( 5’-IMP, 5’-GMP), por lo que desarrollaron sistemas de producción.

Por ATAQUE QUÍMICO O ENZIMÁTICO de los ácidos nucleicos

Hidrólisis del RNA de levaduras con enzimas microbianos

Rotura del RNA celular por enzimas endógenos de la célula y liberación de 5’ mononucleótidos

Hidrólisis química del RNA de levaduras a nucleósidos, con fosforilación química posterior

Por FERMENTACIÓN DIRECTA empleando mutantes con un bloqueo en la síntesis de nucleótidos

Producción de nucleósidos por fermentación y después fosforilación química

Producción directa de 5’ nucleótidos por fermentación

Bioconversión de bases de nucleótidos a 5’ nucleótidos

Las cepas usadas en la producción son B.subtilis y B.megaterium principalmente, aunque se pueden usar
otras, como Micobacterium.
La producción tuvo un pico hace unos años, pero actualmente se ha estancado mucho. La mayor parte de
las empresas están en Asia, ya que se usan principalmente allí para dar sabor a los platos... En Europa se
produce cada vez más.

Producción de biopolímeros
Se trata de un campo muy interesante para la industria. Los polímeros de más interés actualmente son:
- Dextranos
- Scleroglucanos
- Pululanos
- Ácido algínico
- Xantano
Los biopolímero se han usado siempre como estabilizadores de los alimentos, e incluso para hacer plasma
y sangre artificial. El biopolímero más sintetizado actualmente es el xantano, del que se producen
aproximadamente 104 toneladas al año. Este producto es fabricado por Xanthomonas. Los biopolímeros
son mejores que los polímeros químicos, porque son degradables.
Para que se forme el biopolímero es necesario que haya unas condiciones de saturación de oxígeno, así
como que la relación entre C y N se decante hacia C, cuanto más mejor. La relación más adecuada es de
10 a 1. Se forma el polímero unido a un nucleótido, que irán atravesando la membrana hasta llegar al
medio. El medio se va espesando a medida que se produce polímero, con lo que la producción bajará. Ha
de haber una gran regulación del proceso.

55
Microbiología Industrial y Alimentaria

Polímeros que se producen actualmente


Dextranos
Fueron los primeros que se produjeron microbiológicamente, ya que es fácil. Existen numerosas cepas
productoras. Las cepas más
usadas son de Klebsiella,
Acetobacter y, la que se usa en
producción comercial,
Leuconostoc. Tienen una gran
variedad de utilidades, dentro
de la industria alimentaria, pero
también para la producción de
plasma artificial y de piel
artificial para cubrir
quemaduras.
La producción de dextranos se
hace de manera discontinua, ya
que de manera continua es
imposible, porque el medio se
espesaría demasiado.
Se forma con un peso Síntesis típica de biopolímeros
molecular de 50.000 Da. En
todos los procesos de síntesis de dextranos, se sintetizan dextranos más sacarosa. La sacarosa se recupera
y puede ser devuelta al medio como sustrato o ser aprovechada para otros usos. El sustrato para la síntesis
de dextranos puede ser cualquier cosa, lo único necesario es la aireación y el déficit de N.
Exopolisacárido de Erwinia
Es muy usado en la industria de la pintura, como componente básico de pinturas plásticas, porque es un
estabilizador de colorantes, impidiendo que el colorante se separe de la masa.
Xantanos
Es producido por Xanthomonas campestris. No está relacionado con la industria alimentaria. Su
monómero es un pentapolisacárido, formado a partir de glucosa, manosa, glucurónico, ácido y pir. El
factor espesante es el pir. La producción no puede ser en continuo, porque se desestabiliza a media
producción y además, pasada una viscosidad de 10.000 centipoises se pierde la capacidad de difusión del
aire. La producción es de unos 20 – 30 gramos por litro, lo que es un 70 – 80% de rendimiento.
Actualmente parece ser que algunas Pseudomonas modificadas pueden producirlo, pero no tiene mucha
aceptación.
Microfibrillas de celulosa
Es producida por Acetobacter. La producción actualmente es baja, unas 400 – 500 toneladas al año. Es
usado por la industria alimentaria básicamente, para hacer capas de cobertura de alimentos y estabilizador
de texturas de alimentos. Antes también lo usaba la industria petrolífera, pero no actualmente.
Pululano
Se produce por el hongo Aurobasidium pullulans, conocido también como Pullularia pullulans. Tiene un
papel muy especial. Se usa como revestimiento alimentario, en sustitución del almidón, par que las cosas
tengan una determinada forma y de desmolden fácilmente. La ventaja que tiene frente al almidón es que
se usa menos para conseguir el mismo efecto, y además está más normalizado, no tiene los problemas de
heterogeneidad del almidón.
Escleroglucano
Es producido por hongos, ya sea por Sclerotium sp. o por Helotium sp. Va especialmente bien para
eliminar productos recalcitrantes. Su utilización es casi total por la industria petrolífera. De hecho hay
más demanda que producción.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Alginato
Ha llegado a la producción industrial, pero si hay una buena cosecha de algas sale más a cuenta extraerlo
de estas que producirlo. En caso de que se produzca lo producen Azotobacter vinlandii y otros del género
Azotobacter. En el laboratorio tiene utilidad para hacer agar, y su uso en la industria alimentaria está muy
limitado. Se llegó a usar para mantener la espuma en la parte superior de la cerveza, pero ya no se usa.
España es un gran producto de agar.
Curdlano
Es producido por Alcaligenes faecalis var. myxogenes. No se usa en la industria alimentaria. Se hincha en
presencia de agua, pero no es digerible. Tiene su utilidad para la industria farmacéutica para la
producción de normalizantes intestinales. Dentro de la industria alimentaria se puede usar para enriquecer
los productos con fibra, porque tiene el mismo efecto.
Poliesteres
Aún no están en producción industrial del todo, su producción oscila entre 100 y 1000 toneladas. Son
producidos por diferentes tipos de Pseudomonas. Este género no es un gran productor de polímeros, pero
algunas especies, en presencia de C y deficiencia de N. Se trata de una mezcla de polímeros. Actualmente
se intenta conseguir una muestra cada vez más homogénea, para hacer plásticos de alta resistencia. Se
usan subproductos de la industrial petrolífera como sustratos. Se hacen 2 o 3 transformaciones y se
consigue una muy buena materia primera.
Ciclodextrina
Todavía está en producción piloto. Es un polímero circular hecho por diferentes microorganismos. Cada
organismo lo hace de un diámetro determinado. Se trata de un polímero estable, con un núcleo hidrófobo.
El problema es que lo hacen organismos termófilos y anaerobios, por lo que el cultivo es complejo, ya
que se requiere exceso de oxígeno para inducir la síntesis de polímeros, de manera que se ha de ajustar
mucho. Parece tener utilidad como emulsionante. Se usa en laboratorios.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Bioconversión
Se trata de una transformación llevada a cabo por un microorganismo sobre una molécula preexistente
para dar lugar a otra molécula diferente. Se intenta sustituir la síntesis química de algunos productos por
la síntesis biológica. Tiene diferentes ventajas:
- Especificidad de sustrato que no tiene la industria química.
- Alta especificidad topológica de la molécula.
- Estereoespecificidad
- No dañará el producto final.
- No sindicado, trabajo 24h al día, totalmente informatizable.
Los microorganismos harán casi cualquier reacción que queramos hacer nosotros. El problema es
encontrar el organismo que haga la reacción deseada y ponerlo en las condiciones adecuadas para que
lleve a cabo esa reacción. Para localizarlos será necesario seguir un proceso típico de prospección,
mejora, selección... De hecho la mayoría de los que se usan están mejorados y modificados.
Generalmente el mayor problema que podemos encontrar es que la molécula a transformar sea lipófila. El
problema será que el microorganismo tenga acceso hasta la molécula. Una solución consistirá en añadir
una elevada cantidad de la molécula.
Este tipo de cultivos son rápidos, de 72 a 96 horas, e incluso menos en caso de bacterias, y unos pocos
días en el caso de los hongos. Se han conseguido reducir enormemente los costes de producción.
El principal cliente de este tipo de procesos es la industria sanitaria y los productos antiguamente difíciles
de producir están ahora al alcance de cualquiera. Algunos ejemplos pueden ser los anticonceptivos, los
corticoides,... Los procesos que se siguen se desconocen, son exclusivos de las compañías que los
realizan.
Otras biotransformaciones son las que afectan a la vitamina C, la DHA (dihidroxiacetona fosfato) y las
prostaglandinas.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Microbiología alimentaria
Nos centraremos en la relación de los microorganismos y los alimentos, desde dos puntos de vista. Por
un lado veremos los microorganismos como modificadores de los alimentos y por otro los alimentos
como vehículos de los microorganismos.
Los microorganismos viven con una única idea, reproducirse y autoperpetuarse. Para poder hacer esto
necesitarán nutrientes. Uno de los sitios de donde extraerán estos nutrientes es de los alimentos. Para que
esto no ocurra, deberemos tratar de conservar los alimentos. Además, se ha de tener en cuenta que
actualmente la demanda de productos frescos se incrementa.
A nivel de transformación no existen muchas normas, pero a nivel de vehiculización sí que se han de
cumplir una serie de estrictos criterios microbiológicos. Muchos alimentos pueden ser contaminados. De
hecho, casi todos los alimentos están ya contaminados. En un ser humano hay 1013 células eucariotas,
pero tenemos 1014 células procariotas de pasajeras.
Desde el punto de vista típicamente antropocéntrico tan solo nos interesan aquellas bacterias que puedan
ser alterantes o bien patógenas. Cada alimento será afectado principalmente por algunos tipos de
microorganismos. Los alimentos se contaminan, lo que es un hecho casi inevitable. Estos organismos
contaminantes vendrán del suelo, de plantas, de agua, de utensilios, del tracto intestinal, de la piel, de
animales, del aire....
Se ha de ser muy cuidadoso en la manipulación, un campo extremadamente regulado, ya que es donde se
producirán las contaminaciones, y habrá que evitar añadir patógenos adicionales a los que ya pueda llevar
el alimento. Los propios manipuladores pueden ser inconscientemente portadores de la enfermedad. De
hecho, el 50% puede ser portador de S.aureus. Además, dado que están expuestos a un mayor número de
vectores de transmisión implicará un mayor riesgo de que se conviertan en portadores.
En teoría, en la superficie del animal no debería haber ningún organismo cuando se le quite la piel. En la
práctica sí que habrá organismos, entre 104 y 106. Otro de los grandes peligros estará en la eliminación del
tracto gastro-intestinal. Un factor de riesgo que se debe controlar especialmente son los piensos, ya que en
estos pueden ser transportados patógenos de un grupo animal a otro.
La instauración de la normativa ISO9000 ha tenido un efecto dominó en la industria, ya que un
distribuidor que la cumpla deberá exigirla a sus proveedores, estos a los mataderos, a los productores y
finalmente a los productores de piensos, en el caso del ganado.

Alteración de alimentos
La determinación de cuándo un producto está alterado y no es apto para el consumo depende básicamente
del consumidor, de si está dispuesto a consumirlo o no. Los alimentos se alteran debido a:
- Crecimiento de los microorganismos. Los microorganismos ven el alimento como una
fuente de carbono para crecer y como tal lo aprovechan.
- Los mismos alimentos pueden tener enzimas propios que los alteren.
- Pueden darse casos de reactividad química espontánea como oxidaciones,...
- Los insectos y los roedores pueden alterar también los alimentos.
- Las manipulaciones industriales pueden tener efectos alterantes en los alimentos.
Los alimentos se pueden clasificar en 3 grandes grupos:
- Estables o no perecederos. Están en este grupo legumbres, harinas,... Con unos cuidados
mínimos se mantendrán bien.
- Semi – perecederos. Con el cuidado adecuado se pueden mantener un cierto tiempo. Es el
caso de las patatas, pan...
- Perecederos. Son la inmensa mayoría de los alimentos. Si no se va con mucho cuidado se
degradan fácilmente.

59
Microbiología Industrial y Alimentaria

Existen una serie de factores que intervienen en la selección de los organismos y en la alteración de los
alimentos.
- Factores intrínsecos. Características físicas, químicas y biológicas del alimento.
- Condiciones medioambientales en las que se encuentra el organismo durante la
conservación.
- Los procesos industriales que se realizan con el alimento
- Las interacciones microbianas, ya sean antagonismos o sinergismos.
Factores intrínsecos
pH
Es determinante para el crecimiento de los organismos. En cada organismo su tolerancia oscila entre un
máximo y un mínimo, entre los cuales está el valor óptimo de crecimiento. Se ha de tener en cuenta que al
modificar uno de los factores óptimos se estarán variando también los demás. Veamos los márgenes de
crecimiento de los diferentes organismos.

Organismo Margen de pH

Hongos 0 – 11

Levaduras 1,5 – 8,8

Bacterias

Bacterias Gram negativas Margen muy estrecho

Patógenos Margen más estrecho

Los valores de crecimiento óptimos están hacia el 7.


Los mismos alimentos tienen características de pH adecuadas, que en muchos casos serán ácidos, para
evitar su degradación. En los vegetales es un proceso que se da mucho. En los animales puede ocurrir,
debido a la glucogenolisis, que formará glucosa, que pasará a lactato.
Una manera de conservar los alimentos es mantenerlos a pH bajo. También se pueden combinar los
cambios de pH con otros factores.
Se ha de tener en cuenta que puede existir un cierto efecto tampón, de manera que cuando un organismo
crece en un alimento, sus metabolitos pueden modificar el pH de éste.

60
Microbiología Industrial y Alimentaria

Agua

El agua es otro de los factores intrínsecos. Es un elemento básico para la vida, de manera que todos los
seres vivos, incluso los microorganismos la necesitan para vivir. Es
básico tener en cuenta en los alimentos lo que se conoce como P vapor agua en alimento
actividad de agua (AW), que es la relación del vapor de agua del AW =
alimento y la presión de vapor del agua pura, que es 1. La AW oscila P vapor agua pura
entre 0 y 1. Cuantos más solutos
Organismo AW tenga el alimento, menor será su AW. HR = AW x 100
Podemos establecer una relación
Mayoría de bacterias > 0,90 inversa entre la presión osmótica del alimento y su AW. Los
microorganismos necesitan agua para poderse multiplicar.
Levaduras > 0,88 Con AW < 0,6 no podrá crecer nada, tendremos un alimento estable. Son
alimentos muy desecados o con una elevada presión osmótica. La
Mohos > 0,80 mayoría de los patógenos necesitará AW superiores a 0,9. Una excepción
es S.aureus, que puede crecer con AW de 0,86. Con menos de 0,7 de AW
Bacterias halófilas > 0,75 muy pocas cosas podrán crecer y muy concretas.
Dependiendo de las características de cada alimento tendremos unas
Mohos serófilos > 0,61
condiciones de AW. Los alimentos frescos tiene una AW de 0,98, y a
partir de aquí la AW va bajando.
Levaduras osmófilas > 0,61
El contenido acuoso crítico es el porcentaje que tiene que tener el
alimento a partir del cual sería seguro de conservar sin que se produjesen alteraciones. Este porcentaje
puede variar según las características del alimento.
El contenido acuoso de un alimento se puede regular con humectantes.
Potencial Oxido – Reducción
Se define como la facilidad con la que un sustrato gana o pierde electrones. Se da un diferencial de
potencial. Si este diferencial es positivo se oxida la sustancia. Si es negativo se reduce. Se mide en Eh.
Atendiendo a este potencial distinguimos de más Eh. a menos los siguientes tipos de microorganismos:
aerobias, microaerófilos, aeróbicos facultativos, anaerobios estrictos. En base al alimento crecerán unos u
otros organismos, pero también es importante la presencia de oxígeno en la atmósfera y su capacidad de
penetración en ésta.
Puede darse una típica secuenciación, de manera que en el alimento crezcan en primer lugar alimentos
aerobios, pero a medida que se agote el oxígeno y los componentes del alimento aparecerán otros
organismos en un caso típico de sinergismo.
Contenido de nutrientes de alimentos
Los organismos ven el alimento como un sustrato para su crecimiento, pero para que el alimento pueda
sustentar el crecimiento microbiano, deberá tener una serie de nutrientes y componentes. Los propios
alimentos determinan los organismos que crecen sobre ellos.
Sobre alimentos ricos en carbohidratos pero pobres en nitrógeno sólo podrán crecer organismos que
puedan obtener el nitrógeno de otra manera. En los productos lácteos crecen preferentemente bacterias
lácticas. Los microorganismos pueden requerir vitaminas, como las del grupo B, la B12 concretamente,
que es muy escasa en los vegetales, de manera que en frutas y en verduras crecerán preferentemente
hongos. Sobre lípidos podrán crecer bacterias lipolíticas,...

61
Microbiología Industrial y Alimentaria

Sustancias antimicrobianas presentes en los alimentos


Desempeñarán un papel importante en los procesos de invasión de los organismos de los alimentos. Sus
dianas de efecto pueden ser muy diversas, así como sus efectos. Los clasificamos en dos tipos general.
Las sustancias que matan organismos son biocidas, así como las que impiden el crecimiento son
biostáticas. En función de los organismos que afecten hablaremos de bacterio-, fungi-,...
El hecho de que sea biocida o biostática puede depender mucho de la concentración. Muchos vegetales
pueden tener sustancia antimicrobianas, aunque también las podemos encontrar en los animales. Algunos
ejemplos de sustancias con efecto antimicrobiano son inmunoglobulinas, caseína, ya que la caseína y
algunos ácidos grasos libres pueden tener efectos antimicrobianos en determinadas condiciones,
lactoferina y el lisozima, presente en huevos y leche.
Para el consumidor pueden ser más deseables los alimentos a los que no se les añadan conservantes. Por
lo tanto, lo que se hace en muchos casos, es añadir condimentos, como pimienta, orégano, aceites
esenciales y otros, que tienen valor conservante. Actualmente existe un gran interés en el desarrollo de los
conservantes naturales.
Las sustancias antimicrobianas están presentes en los alimentos, aunque es posible que no sea así cuando
están frescos, sino que aparezcan en el proceso de conservación.
Estructuras
Muchos alimentos tienen envueltas naturales que los organismos deben sobrepasar para alterarlos. Es
mucho más fácil para un organismo alterar un alimento que haya visto alterada su estructura. Por lo tanto,
si no alteramos su estructura el alimento será más seguro. Existen algunos alimentos más seguros por su
estructura. En el caso de la margarina, que es una suspensión de microgotas de lípidos en agua, es difícil
que se altere, porque en cada gota no hay nitrógeno suficiente para que se multiplique el organismo, por
lo que la margarina será más o menos estable.
Factores extrínsecos
Son los factores de la conservación de los alimentos. Son 3 típicamente T, HR y atmósfera de
conservación.

Temperatura
Siempre será un factor a tener en cuenta para la Organismos T. Mínima T. Óptima T. Máxima
conservación de los alimentos. El margen de
crecimiento de los microorganismos es muy Psicrófilos -15 10 – 15 18 – 20
amplio, va de –34 a 90º C. La tabla que se
presenta a la derecha indica las temperaturas de Psicrótrofos -5 20 – 30 35 – 40
cada organismo, en condiciones óptimas de los
demás factores. Mesófilos 5 – 10 30 – 37 45
Se ha de tener en cuenta que incluso en la nevera Termótrofos 15 42 – 46 50
podrían crecer los dos primeros tipos de
organismos. Normalmente se multiplican sólo los Termófilos 25 - 42 50 – 80 60 – 85
organismos alterantes, pero existen algunos
patógenos capaces de multiplicarse en frío, como serían Salmonella, Vibrio o Yersinia. De hecho existen
organismos capaces de crecer incluso en el congelador, como los psicrófilos. Los organismos dejan de
multiplicarse debido a su necesidad de agua, ya que en condiciones de frío el agua es menos
biodisponible, siendo su AW menor a 0,86.
Si congelamos los alimentos entre –18 y –20º C, estaremos seguros que no se produce crecimiento de los
organismos, pero se podrá producir actividad enzimática. Para estar seguros que no se produce ninguna
alteración, deberemos realizar ultracongelación, a menos de –40º C. Otro factor que se ha de tener en
cuenta son los termótrofos, en los alimentos que se venden calientes.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Humedad relativa
Es de sumo interés, ya que como ya hemos dicho, la actividad del agua es la base. La HR se equilibrará
con el agua del alimento, o como mínimo tiende a ello. Será útil entonces usar humidificadores o
desecadores para regular el contenido de agua de la atmósfera. Además para evitar que se equilibre, otra
opción es la de usar envoltorios alrededor del alimento, haciendo que éste tenga una atmósfera aislada.
Atmósfera
La atmósfera a la que se encuentra un organismo es básica para su conservación, sobre todo a nivel de la
presión parcial de oxígeno y su capacidad de difusión.
Se observó que había algunos gases que parecían tener funciones inhibidoras del crecimiento de las
bacterias. Puede ser de utilidad añadir hielo seco, dióxido de carbono sólido, para conservar los alimentos,
como las frutas. Una atmósfera rica en CO2 inhibirá el crecimiento de algunas bacterias, pero también
beneficiará el crecimiento de otras.
Controlando la atmósfera del alimento podemos alargar su vida útil, pero sin alterarlo. Además se ha de
tener en cuenta que un alimento fresco es siempre más caro que uno conservado. En el caso del pescado,
donde se producen puntas de producción, pero es uno de los alimentos que más se altera. En atmósferas
controladas, el pescado puede llegar a durar semanas, sin las atmósferas controladas no pasa de unos
pocos días. Se cambian los organismos que normalmente alterarían el pescado, como Pseudomonas o
Alteromonas, por otras bacterias, con tiempos de generación más largos, de tipo láctico.
En la industria de la fruta o de las flores es básico el controlar la atmósfera para obtener los beneficios
deseados. De hecho, actualmente se usan estos métodos en casi todos los alimentos.
Normalmente será la combinación de la regulación de la atmósfera con el control de la temperatura como
se alargará la vida útil de los alimentos
Procesos industriales
Los procesos industriales que se lleven a cabo pueden afectar a los organismos que crezcan en el
alimento, ya sean procesos de embotellado, calentamiento, ....
No entraremos en más detalle, ya que se verán en algunos ejemplo.
Relaciones entre microorganismos
Una relación que exista entre 2 organismos puede ser de dos tipos. Se puede dar antagonismo, en el que
un organismo actúe inhibiendo el crecimiento de otro o se puede dar sinergismo, si un organismo
favorece el crecimiento del otro. Esto nos va a interesar para evitar el crecimiento de organismos
alterantes o patógenos, ya que hay ciertos patógenos que pueden ser antagónicos del crecimiento de otros
organismos y viceversa. Puede existir una flora autóctona que impedirá el crecimiento de otros
organismos.
Se conoce como bacteriocina a aquellas sustancias producidas por microorganismos, generalmente
codificadas en plásmidos, que se secretan al exterior y tienen efectos antibióticos restringidos. Son
producidas por diferentes géneros y especies bacterianos, como E.coli, Bacillus, bacterias lácticas.... Es
casi un antibiótico. Se ha producido en toneladas, como en el caso de la nisina, para ser utilizado como
conservante. Se han añadido antibióticos y bacteriocinas como conservantes, pero no es lo óptimo.
Listeria
Listeria monocitogenes es una bacteria ubicua, que puede crecer en muchos lugares. Puede crecer en
piensos, leche, quesos,... No puede ser eliminada si llega al alimento, por lo que se tuvo que pensar
entonces qué hacer. Se llegó a la idea de que se podía insertar un plásmido que codificase una
bacteriocina en el interior de las bacterias características de ese alimento. De esta manera, se puede evitar
la contaminación por Listeria, pero sin añadir ningún aditivo, lo que le da valor añadido al producto.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Alteración de los alimentos: Microorganismos responsables


La alteración de los alimentos es un hecho normal, no es extraordinario. Entre el 20 y el 30 de los
alimentos que se pierden es debido a los microorganismos. En algunos lugares, un porcentaje similar es
debido a roedores y similares.
Veremos ahora los diferentes grupos de alimentos y los organismos que los alteran.
1. Hortalizas, verduras y frutas

Composición: En principio, con esta composición podrá crecer una gran


variedad de microorganismos. Los microorganismos que
90 % Agua alteren los vegetales deberán enfrentarse
en primer lugar a la envuelta que los Erwinia
8 % Hidratos de carbono recubre. Para una correcta conservación
será básico conservar ese tegumento. Se Xanthomonas
1 – 2 % Proteínas trata de alimentos de carácter ácido, con
escasa capacidad de tamponación. Los Pseudomonas
0,3 % Grasas géneros con más probabilidades de afectar
a estos alimentos son los que se presentan Bacillus
Resto Cenizas (sales minerales) en la tabla. Erwinia provoca la
podredumbre blanca de los vegetales. Clostridium

Otros agentes con capacidad para afectar a estos alimentos son los hongos. Botrytis cinnerea
provoca la podredumbre gris en los vegetales. Tiene la capacidad de crecer sobre el fruto. Puede
alterar la fresa incluso aunque esté integra. Proliferará igualmente si las condiciones de
almacenamiento no son adecuadas.
El agente causal de la podredumbre ácida es Geotrichum candidum. En este caso es necesario
que intervenga algún vector, para que el organismo llegue al sustrato. Es necesario que
intervengan moscas u otros insectos.
Rhizopus stolonifera es el agente que provoca la podredumbre blanda de los vegetales. Es
necesario un vector o que el vegetal haya sufrido alguna herida o similar para que el organismo
penetre el tegumento.
2. Carnes

Composición: Las carnes pueden verse alteradas por gran cantidad de


microorganismos, ya que se trata de un gran sustrato para su
55 – 76 % Agua crecimiento. Tienen un gran valor nutritivo y económico. Al
ser sacrificado el animal y conservada su carne, se producirán
0 – 3 % Hidratos de carbono una serie de reacciones:
o Deja de haber circulación, por lo que no
15 – 20 % Proteínas llega oxígeno al músculo, de manera
que se acaba produciendo la rigidez
7 – 25 % Grasas muscular a causa del bloqueo del
complejo actina – miosina.
o Se produce un descenso de la temperatura del organismo, lo que provoca la
solidificación de lípidos.
o Se producen en los últimos momentos de vida del animal la glucogenolísis y la
glucólisis, de manera que se producirá lactato, que provocará una bajada del pH.
o Se produce una liberación de catepsinas, que provocan la desnaturalización de las
proteínas.
El interior del músculo debería ser estéril, pero al salir del matadero tendrá unos índices de
presencia de bacterias entre 104 y 105.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Bacterias Los géneros con más probabilidades de alterar la carne son los que se
muestran en la tabla de la izquierda.
Pseudomonas El factor temperatura es el más importante para regular la velocidad y el tipo
de alteración de la carne. Con índices de 104 y 105 serán carnes no alteradas.
Acinetobacter Con 106 hay ligeros signos de alteración, de manera que entre 106 y 107 hay
grandes indicios, mientras que con 108 ya no es consumible la carne. Con 109
Moraxella hablaríamos ya de putrefacción.
Alcanigenes Podemos medir los índices de contaminación de la carne con mediciones
directas de los microorganismos, pero no es práctico, porque tardarían
Aeromonas demasiado, de manera que deberemos buscar un método que nos permita
hacer mediciones a tiempo real. Se puede medir la calidad de la carne de
Hongos muchas maneras:
• Mediante características físicas, como pueden ser
Cladosporium conductividad o pH.

Mucor • Mediante métodos químicos, como la puede ser medir la


concentración de algún metabolito, ya que la concentración
Rhizopus de este metabolito estará en consonancia con la cantidad de
organismos. Usaremos moléculas fácilmente detectables y
Levaduras que estén en relación con los organismos, como puede ser
amonio,... y sobre todo dos diaminas, que son cadaverina y
Candida putrescina. Estas dos moléculas provienen de la
descarboxilación de dos aminoácidos como la lisina y la
Rhodotorula arginina, llevada a cabo por algunos microorganismos,
como Clostridium.

Nitritos
La adición de nitritos, que tienen capacidades aditivas y conservantes, inhibirá el crecimiento de
un grupo de organismos, los Gram negativos. La carne sería degradada por otras bacterias, como
las Gram positivas, que tardarían más. Entre éstas podríamos encontrar las bacterias del ácido
láctico.
Si combinamos la adición de nitritos con una atmósfera rica en dióxido de carbono se potenciará
el efecto.
3. Pescados

Composición: Todo el nitrógeno que se podrá encontrar en este


tipo de alimentos será en forma de proteínas, ya que
70 % Agua no hay urea, por ejemplo. El pescado tiene los
microorganismos principalmente en agallas,
0 % Hidratos de carbono escamas e intestinos. En teoría, igual que en la
carne, el músculo del pescado es estéril. Es muy
15 – 20 % Proteínas importante que se produzca una rápida evisceración,
ya que en caso contrario podrían actuar las
1 – 2 % Grasas, pero arenque, catepsinas en el intestino, que tienen una elevada
caballa y salmón hasta el 16% actividad, y los organismos podrían acabar
modificando el sabor del alimento, ya que podrían
2 % Cenizas (sales minerales) acabar llegando al músculo.
No se aprecian diferencias entre pescados
continentales y marinos, a excepción de las bacterias halófilas detectadas en los marinos.

65
Microbiología Industrial y Alimentaria

Shewanella En la tabla de la izquierda se pueden ver las bacterias más comúnmente detectadas
en pescados. Los dos primeros géneros acumulan cerca del 50% de los casos,
Pseudomonas mientras que Flavobacterium se da más raramente.
Se podrían hacer recuentos para medir la calidad del pescado, pero no tiene mucho
Alteromonas sentido, porque el pescado dura muy poco. Normalmente se buscan sustancias
producidas por bacterias, como pueden ser alcoholes,... Un ejemplo es la detección
Acinetobacter de TMA-O. La trimetilamina oxidada está presente en el pescado fresco, pero no
en el pescado alterado, ya que por acción bacteriana pasará a TMA, que se puede
Moraxella detectar fácilmente, ya que tiene un olor característico.
Flavobacterium En algunas especies se puede producir una acumulación de histamina.
Normalmente no hay problemas, pero por descarboxilación de la histidina se
puede pasar a histamina, debido a la acción de Morganella morganii o Hafnia. En estos casos se
puede llegar a 400 mg de histamina, sobre los 40 de ingesta máxima diaria. En estos casos se
suelen producir alergias y reacciones similares.
4. Crustáceos y mariscos
Tienen una composición similar a los pescados, pero con hidratos de carbono, de 0 a 1 % en
crustáceos y de 3 a 5 % en moluscos. Esto provocará una cierta facilidad para la alteración.
Además de las bacterias ya mencionadas, podrán aparecer otros géneros, como Protius o
Serratia.
La frescura del alimento dependerá del pH que tenga. De 6 a 5,9 será aceptable. Entre 5, 9 y 5,7
estará alterado. Si está por debajo de 5 estará claramente pasado.
Se ha de tener en cuenta que los organismos que contaminarán un alimento serán los que se
encuentren normalmente en el medio, de manera que será muy importante si el alimento es un
filtrador, porque en ese caso se convierte en un bioacumulador.
5. Huevos
El huevo es un alimento protegido intrínsecamente, debido a su cáscara. Pero además se ha de
añadir la presencia de lisozima, un pH elevado, de carácter alcalino. Debido a todos los
nutrientes que tiene en su interior, el huevo es un medio de crecimiento para los organismos
brutal.
En teoría, el interior del huevo es estéril. Pero parece ser que existe la posibilidad de que se
contamine el interior del huevo con Salmonella. Existen más de 1000 serotipos de Salmonella,
de algunos de los cuales el hombre es reservorio, mientras que otros viven en los animales o en
la naturaleza. El problema es que los huevos se contaminan desde el mismo momento de la
puesta con contaminantes fecales.
Por lo tanto, el huevo que se usa a nivel industrial es pasteurizado.
6. Leche
Pueden crecer muchos organismos en la leche. A priori debería ser estéril, si la vaca está sana.
Lo normal es que al principio tenga de 104 a 105 microorganismos. Podremos encontrar
microorganismos fecales debido a la proximidad, así como los organismos que crezcan en el
entorno en que vive la vaca.
Hemos de asegurarnos, pues, de que estos organismos no proliferen e incluso si podemos
eliminarlos de la leche.
7. Cereales y harinas
Tienen un alto contenido en carbohidratos y bajo en proteínas. Aparte de la poco agua que
tienen, lo que ya puede constituir una barrera, muy pocos organismos podrán degradarlos, tan
solo los que tengan amilasas, debido a la forma en que se encuentran los carbohidratos. Un
género de riesgo es Bacillus. El tratar las harinas, hidratándolas, aumentan los riesgos.

66
Microbiología Industrial y Alimentaria

Análisis microbiológicos
Normalmente, en los laboratorios de análisis, aparte de los servicios de análisis que se ofrecen, se ofrece
también otra cosa. La CALIDAD. Esta calidad la determina la propia empresa, se decide la calidad que
se ofrece. La calidad será un valor fijo que se establece y que se afirma que cumple el producto o servicio.
Es necesario seguir unas pautas preestablecidas para poder garantizar una cierta calidad. En todos los
laboratorios se seguirán las Buenas Pautas de Laboratorio o Good Laboratory Practices. En la industria
se deberán seguir las Buenas Pautas de Fabricación, para garantizar la calidad del producto. Mediante el
cumplimiento de estas prácticas se garantiza que en el laboratorio se hacen las cosas como es debido, se
cumplen las normas, se alcanza un nivel de calidad.
Será importante que todos los laboratorios sigan unas normas estrictas. Se entiende como norma el hecho
de que todos los laboratorios actúan haciendo lo mismo, no por obligación, sino porque así se garantiza la
calidad. Actualmente, la norma a seguir por todos los laboratorios es la ISO 45001. No son más que
reglas que estas son las pautas que se deben seguir. Actualmente, debido a algunos problemas, que han
surgido en su aplicación, a finales del 2002 entrará en vigor la ISO 17025.
Se conoce como normalización al proceso por el que se llegan a establecer las normas a seguir. Para esto
es necesario que existan una serie de organizaciones que se encarguen de establecer esas normas.
Internacionalmente tenemos la International Standarization Organization. En Europa existe la CEN,
mientras que en España existe la Asociación Española de NORmalización. Estas organizaciones prueban,
aprueban y distribuyen las normas.
Hemos de distinguir entre lo que significa homologado y el concepto de acreditado, junto con el de
normalizado.

Normalizado: Es necesario trabajar bajo unas normas, para poder garantizar una calidad.

Homologado: Funcionamiento siguiendo unas normas. Para ser homologado se requiere ser reconocido
por un grupo de personas.

Acreditado: Reconocimiento por parte de algún tercero, mediante algún examen o similar, en algún
organismo acreditador.

A partir de la industria nuclear surgieron lo que se conoce como Procedimientos Normalizados de


Trabajo. Se trata de los procedimientos que se deberán seguir en los diferentes supuestos, en cualquier
caso previsto.
En el momento en que seguimos un procedimiento, debemos poder garantizar una calidad, para lo que
estableceremos una serie de controles internos, tanto de aparatos como de procedimientos. En este punto
es importante la idea del material de referencia. Permite establecer un patrón para comparar con él los
controles.
En un laboratorio es importante también tener un manual de gestión del mismo, donde ha de estar todo lo
concerniente al laboratorio, desde el organigrama a los instrumentos del laboratorio, pasando por los
objetivos del mismo. Todo esto lo deberá escribir el director del laboratorio.
Es muy importante describir y tener la unidad de garantía de calidad. Se trata de la persona o personas
que se encargan de controlar que las cosas se hagan bien, mediante controles internos. Es el encargado de
garantizar la calidad. Este tipo de control es tan solo una auditoría de calidad interna. Dado que en
algunos casos es una figura que no necesitas todo el año, aparece la figura del auditor externo, que
controlará la calidad de las empresas que quieran alquilar sus servicios. Por último, se puede acudir a los
órganos acreditadores para ser el encargado de acreditar a las empresas.
La TRAZABILIDAD es otro concepto muy importante en la industria. Hemos de ser capaces de poder
recuperar la información obtenida de los análisis elaborados de una muestra, mediante informes recogidos
y guardados. Es muy importante para mantener la calidad. Esto implica que se requieren datos primarios,
los obtenidos directamente a partir del análisis. Estos datos NO SE HAN DE ELIMINAR nunca.
Afortunadamente actualmente, mediante los métodos informáticos es más sencilla esta tarea.

67
Microbiología Industrial y Alimentaria

Indicadores de calidad e inocuidad de un alimento


Los microorganismos que usemos deberán cumplir dos funciones. Por un lado han de tener función
indicadora, ya que pueden indicar el funcionamiento de un proceso o algunos que pueden usar como
trazadores, ya que pueden indicar la presencia de contaminaciones. Además, deberán ser índices, que
estén relacionado con aspectos sanitarios. Pueden estar vinculados a patógenos. En ocasiones ambas
funciones se mezclan. Veremos en primer lugar los indicadores de calidad de los alimentos.
Indicadores de calidad en alimentos
Muchos organismos se pueden usar para medir la calidad de un alimento. Los alimentos pueden tener
unos organismos creciendo sobre ellos, cuya presencia puede indicar una menor calidad del alimento. Si
proliferan perjudicarán la calidad del producto. Existen una serie de características que se han de cumplir
para que pueda ser un indicador de calidad.

Ha de estar presente y ser detectable en los alimentos que queramos valorar su calidad

La multiplicación del organismo y su número deben estar en relación negativa directa a la calidad del
alimento.

La detección y el recuento del organismo han de ser sencillos, y a ser posible que la flora acompañante no
interfiera en el proceso.

El crecimiento del indicador no debe ser obstaculizado por el indicador.

El tiempo de recuento ha de ser lo más corto posible.

Si controlamos la presencia y el crecimiento de los organismos alargaremos la vida útil de los alimentos.
Los indicadores de inocuidad han de seguir una serie de criterios.

Fácilmente y rápidamente detectable

Es esencial que se diferencia de la flora microbiana

Ha de existir una relación entre el patógeno y el indicador

Siempre que esté el patógeno deberá estar el indicador

Ha de haber relación entre el número del indicador y el número de patógenos

Los requerimientos nutricionales y la velocidad de crecimiento del indicador han de ser similares al
patógeno

La tasa de muerte del indicador y el patógeno ha de ser similar, aunque es recomendable que el indicador
persista más que el patógeno

Todos los alimentos exentos del patógeno han de estar exentos del indicador, o este ha de estar en un
número muy bajo.

Los primeros indicadores que se usaron fueron para las contaminaciones fecales, para evitar el cólera,
estos indicadores tenían una serie de criterios.

Debían vivir exclusivamente en el intestino


Debía haber un número elevado de organismos en heces
Debía haber una forma fácil de detección, fiable incluso en número bajos
Debían tener una resistencia elevada en el ambiente extraintestinal

68
Microbiología Industrial y Alimentaria

Veamos ahora algunos indicadores que se podrían usar.

Coliformes

Fermentan lactosa produciendo ácido y gas.


Se usan 4 géneros.

Citrobacter
Enterobacter
Klebsiella
Escherichia

Coliformes fecales. Se usa la prueba de Eijkman, de producción de gas y ácido a 42º

Escherichia
Klebsiella
Citrobacter

Existen organismos exclusivamente intestinales, y otros con distribución mixta, como Enterobacter
aerogenes.
Pueden existir algunas E.coli patogénica, de diversos tipos:
- enterotoxigénicas
- enteroinvasivas
- enterohemorrágicas
- enteropatógenas facultativas
E.coli O157:H7 es una enterohemorrágica, ya que produce una toxina, la shiga toxina o
verocitotoxina. Aparecen en carnes poco cocinadas. Si llegase al riñón podría provocar un fallo renal.

Enterococos

Su presencia en las heces es menor.


Requieren más nutrientes que los coliformes, como por ejemplo algunos AA y vitaminas como las de
tipo B.
En aguas de bajo contenido orgánico no podrán replicarse.
Existirá una relación más pareja entre enterococos y patógenos que no con coliformes.
Su resistencia es superior a la de los coliformes.

E.faecalis En humanos sobre todo, pero también en animales.


E.faecium En humanos y animales, pero principalmente animales.
E.durans En humanos y animales, pero principalmente animales.
E.gallinarium En aves de corral, como gallinas y pollos
E.cecorum En pollos
E.columbae En palomas
E.avium En aves, pero también en algunos mamíferos
E.saccharolyticus En vacas
E.casseliflavus En comunidades vegetales y forrajes, y en suelos.

69
Microbiología Industrial y Alimentaria

Bifidobacterium

Se trata de bacterias Gram positivas.


Pueden tener su origen en animales o en humanos, pero son característicos en cada caso, excepto
algunos mixtos.
Su presencia en el agua denota una contaminación fecal reciente, ya que son anaerobios estrictos y
mueren rápidamente con oxígeno.
Son muy abundantes en las heces.
Existen más de 25 especies.
Los medios usados para su detección son, en orden de antigüedad:
- YN6
- YN17
- Beerens. Se trata de agar Columbia con ácido propiónico.

Colifagos

Se trata de fagos que atacan a E.coli.


Se basan en que el mejor indicador para la presencia de un virus será otro virus.
Se trata de virus de morfología similar a los de los animales y su resistencia a muchos tratamientos es
también muy similar.

Por seguridad, algunos alimentos deben pasar por algunos procesos antes de ser consumidos, como es el
caso de la leche, que se ha de pasteurizar. En aves se corren riesgos de Salmonella, de manera similar a
las carnes.

70
Microbiología Industrial y Alimentaria

Análisis microbiológico de los alimentos


Queremos cuantificar los microorganismos, así como identificarlos. Esto no parece tener mucho
problema, pero se ha de considerar que en industria se trabajará en el control de atmósferas y superficies.
Las dos pueden ser focos de contaminación a tener en cuenta.
Se conoce como punto crítico de control a aquél punto en que si no se ejerce el control adecuado, se
alterará el sistema. Tanto la atmósfera como las superficies son puntos críticos de control. No existe una
flora autóctona de las superficies o de la atmósfera. Son bacterias que están en tránsito. Serán bacterias
que estarán muy dañadas, por los procesos que se puedan haber hecho para esterilizar la atmósfera o la
superficie, por lo que para identificarlos deberé revivificarlos. De hecho, siempre se efectuará un recuento
aproximado, debido a que habrá organismos muy lesionados que no podrán revivificarse.
El control del aire es cada vez más importante para muchas industrias diferentes, desde la farmacéutica a
la electrónica, pasando por la alimentaria. Un aire estará muy limpio cuando en él haya menos de 10
microorganismos por metro cúbico. A través del aire se pueden vehiculizar posibles factores de
enfermedades. Existen diferentes métodos para medir la cantidad de organismos en el aire. Por un lado
está el sistema de placa abierta. En este método dejas una serie de placas abiertas con diferentes medios,
durante un tiempo determinado, en diferentes lugares. Mediante este método podemos ver la presencia de
organismos, pero no podemos cuantificar. Otro método usado es el que consiste en el uso de colectores de
aire, mediante sistemas que aspiren el aire, proyectándolo después de manera tangencial sobre las placas
de Petri, a una determinada velocidad. Mediante este método sí se pueden cuantificar los organismos del
volumen de aire.
Al hacer controles de aire se establecen protocolos de muestreo. El análisis es importante, pero si
descansa en un muestreo no válido, no servirá de nada. Se han de hacer planes de muestreos previos a la
toma de muestras, de manera que no quede nada al azar Se han de controlar todos los posibles espacios en
una habitación,...
El control de superficies es necesario porque a menudo ocurren problemas de limpieza, desinfección,
esterilización de superficies,... Ha de haber protocolos que permitan saber si el proceso ha funcionado y
una superficie es estéril. EL método más usual de los que se emplean, el normalizado, es el uso de las
placas RODAC, Replicate Organism Direct Agar Contact. Consiste en llenar la placa de medio y después
poner la placa con el medio sobre la superficie, arrastrando los organismos. Es el método más fácil de
hacer. Además. dada su forma rectangular, permite el control de medios líquidos por inmersión. Otro
método usado es el de los escobillones, “SWAB”. Se pasa el escobillón por la superficie y después se
pasa a la placa de Petri, de manera que las bacterias crecerán en ésta. El problema es que siempre se ha de
hacer igual para que sea válido. Si en lugar de ser algodón se trata de alginato se pueden hacer análisis
totalmente cuantitativos. De hecho es válida cualquier idea que se pueda tener, con el único requisito de
que SIEMPRE se ha de usar el mismo protocolo.
Otro método se basa en la presencia de ATP o en su ausencia. En una superficie limpia ha de haber ATP,
ya que si lo hay, no estará limpia. Usamos el complejo luciferin luciferasa, que en presencia de ATP
provoca luz. Se trata de un medio muy fiable. Además, se puede detectar la cantidad de ATP por la
cantidad de luz. Las ventajas que tiene este sistema son que es rápido, en unos 10’, y que tiene una
elevada sensibilidad, que permite detectar ng de ATP, hasta puede detectar 300 bacterias.
Si nos centramos en el análisis de alimentos, hemos de considerar que el muestreo debe ser siempre
significativo y representativo, para lo que están los estadísticos. A través de diferentes herramientas
podrán llegar a elaborar un plan de muestreo que deberá seguir. Determinados productos podrán ser más
sensibles que otros productos, por lo que deberán ser controlados más a menudo. La importancia del
muestreo depende de la importancia sanitaria, del consumo del alimento y de una cierta estacionalidad.
Siempre se ha de tener en cuenta que el muestreo es tan importante como el propio análisis. La
contaminación se da al azar en el alimento y en los lotes de distribución, por lo que se deberá
homogeneizar la muestra. Todo esto debe estar previsto en los planes de muestreo.
Cuando el alimento es fresco, el análisis debe hacerse enseguida, pero no debe hacerse en el laboratorio,
que puede durar días y días, sino que debe hacerse a tiempo real, como mucho en una jornada de trabajo,
ya que no se puede retener un producto fresco, ya que provoca pérdidas. En el caso de las conservas y
semiconservas el proceso no ha de ser tan rápido. Parte las muestras las analizas, mientras que las otras
las almacenas entre 37 y 42º C semanas o días respectivamente. Se provoca un envejecimiento artificial
del producto.

71
Microbiología Industrial y Alimentaria

El análisis microbiológico tiene 2 aspectos, la cuantificación y la identificación. Se valoran especialmente


los procesos a tiempo real y los automatizados, ya que a través de la rutina se puede provocar el tedio y la
monotonía en el operario, induciéndole a error. Además, si es un trabajo rutinario, se podrá hacer una
máquina que lo haga.
Métodos de cuantificación
1. Directa
Da un número exacto. El problema es que hasta hace poco tiempo los mecanismos usados eran 1,
tan solo el recuento manual, que presentaba dos grandes defectos, por un lado la fatiga del
operario, que podía provocar errores, y la baja cantidad de análisis por unidad de análisis que se
podían hacer. Actualmente hay máquinas que se facilitan esto. La platina se mueve sola en las
máquinas, facilitando el trabajo de los operarios. Además, el uso de cámaras de video unidas a
microscopios, unidos a su vez a programas informáticos complejos de recuento permite acelerar
el proceso. Adicionalmente, mediante el uso de marcajes, como puede ser epifluorescencia.
De manera que gracias a todo esto los recuentos directos están volviendo a usarse, porque son
rápidos y la electrónica los facilita mucho.
a. Existen máquinas de análisis de imagen, que permiten con tan solo 1 ml de muestra y 1
ml de medio, en 6 horas tener resultados. Se pasa la muestra en forma de portaobjetos.
La máquina buscará colonias no visibles al ojo humano, pero si observables con
microscopio. No es necesario esperar tanto como en las placas normales.
b. Mediante la citometría de flujo se pueden medir y contar componentes celulares y las
propias células en suspensión líquida. La esencia del sistema consiste en que las células
en suspensión son llevadas 1 a 1 a través de un canal de flujo. Diferentes dispositivos
del aparato permiten regular la trayectoria y la velocidad a la que pasan las células por
el conducto. Según los sensores de que dispongamos podremos medir diferentes
propiedades de las células en suspensión, como puede ser fluorescencia, absorbancia,
dispersión,... En base a estas características pueden ser divididas en grupos. Además, se
puede combinar con la tinción de las células, con lo que se tendrán más combinaciones.
c. Recuento de UFC. Es un método de recuento directo que se basa en el supuesto de que
cada célula formará una colonia en la placa. Basta contar las colonias de la placa para
saber el número total de bacterias. La calidad de las placas es básica para la eficacia del
recuento, ya que podrán tener diferente volumen,... Además, debido a que será
necesario hacer mucho medio será necesario desarrollar máquinas dispensadoras.
En cualquier caso será necesario comparar los diferentes medios. Para hacer esto se
hacen los tests ecométricos. Dado que existen diferentes componentes de medios,
hemos de considerar cual es el mejor. Estos tests funcionan como sigue. Se seleccionan
3 cepas que sean fáciles de recuperar en ese medio y 3 cepas más que resulten inhibida
por ese medio. Se siembran 21 estrías por placa, 4 grupos de 5 y una central. Después
contaremos la cantidad de grupos en los que ha habido crecimiento por placa, de
manera que un medio ideal debería ser 5,5,5,0,0,0, pero de hecho normalmente son
5,3,5,2,1,0 o similar.
El método de las UFC presenta un gran inconveniente, que es la excesiva intervención
del operario, ya que este hace diluciones, extensiones y recuentos. Es demasiado trabajo
monótono para una persona, de manera que existe un método normalizado. Se trata del
método de siembra en espiral en placa. Se trata de una máquina que distribuye el
inóculo líquido en la superficie de una placa en rotación con el medio adecuado. El
brazo dispensador se mueve desde el centro de la placa hacia el exterior, depositando la
muestra en espiral la cánula asociada al brazo va dejando ir un volumen decreciente de
muestra, de manera que en una sola placa desciende el orden de magnitud hasta en 4
grados. El recuento se hace usando una plantilla especial, junto con una máquina,
normalmente equipada con láser para el recuento. Es un método totalmente
automatizado, el hombre no interviene.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

d. Método del Número Más Probable (NMP). Se trata de un método estadístico para
averiguar el número de organismos. Se basa en la presunción de que
independientemente del número de organismos que haya en la muestra, pasado un
cierto tiempo, si están los organismos que creemos, la prueba deberá ser positiva. Las
tablas que se usan se elaboran mediante programas informáticos. De nuevo
encontramos el problema de la mano humana en este proceso, añadiéndole el hecho de
que pueden ser necesarias réplicas para ir sobre seguro, de manera que hará falta mucho
material. La técnica del NMP puede ser más precisa incluso que la de recuento de UFC.
Se ha de tener en cuenta siempre que todos los tubos del NMP no pueden ser positivos,
ya que en ese caso se debe volver a empezar, pero con una dilución mayor a la
empleada. Se han desarrollado blisters que permiten usar el NMP.
e. Fluorógenos y cromógenos. La cuestión es que observando los microorganismos se ha
observado que determinadas géneros, especies o cepas tienen actividades enzimáticas
características. Elaboraremos entonces sustratos fluorógenos o cromógenos, de manera
que la actividad del enzima sobre estos provoque el desprendimiento de esta sustancia,
de manera que dará color. Se usarán uno u otro tipo según gustos. Uno de los
fluorógenos más usados es el MUG, 4-metil-umbelifenil-β-D-glucurónido. Detecta la
actividad de la β-D-glucuronidasa. Casi todas las E.coli tienen esta actividad, y
prácticamente ninguna otra bacteria. Estas sustancias se añaden a los medios de
crecimiento de la bacteria a detectar.
2. Indirecta
Necesitas encontrar sustancias o actividades que estén relacionadas con la cantidad de
microorganismos. En la industria alimentaria uno de los métodos usados más frecuentemente es
el de la impedancia. Los métodos indirectos no tienen la misma precisión que los directos, pero
son más rápidos en muchos casos, y están más automatizados.
a. Impedancia. Se basa en tomar una medida eléctrica relacionada con la resistividad o la
conductividad del medio. Un medio estéril tendrá la misma impedancia en todo
momento, mientras se mantenga estéril. Pero con la presencia de microorganismos, se
gastarán nutrientes y se producirán metabolitos, con lo que se modificará la resistividad.
El parámetro de tiempo de detección de cambio de impedancia está relacionado con la
cantidad de microorganismos en el medio. Hemos de encontrar una relación entre UFC
e impedancia, para poder así calibrar el aparato que mide la impedancia. Para poder
hacer esto usaremos patrones conocidos.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Identificación de microorganismos
Consta de una serie de etapas.
- Preparación de la muestra
- Enriquecimiento de la muestra, en medio líquido
Se puede hacer por IMS, separación inmunomagnética, con Dynal, por ejemplo. Se trata
de bolas magnetizadas cubiertas por Ac. Las bolas capturarán los microorganismos para los
que estén diseñadas, de manera que con un imán podremos separar las bolas. Con un
preparado ácido se podrá separar los organismos de las bolas. En 30’ tenemos la muestra
lista para lo que haga falta. Se trata de un método muy específico, por lo que es muy caro.
Los protocolos que se usan están normalizados.
- Aislamiento en medio sólido
Existen muchos tipos de medios de cultivo.
- Purificación
- Identificación prescriptiva
Identificar consiste en asignar a un grupo desconocido un grupo taxonómico por similitud.
Debemos conocer una serie de características para poderlo identificar, a la vez que
necesitamos una clasificación preexistente donde estén todos los grupos taxonómicos.
Algunas características que se usan en la identificación son:
o Ácidos nucleicos. Es el carácter más de moda. Puedes secuenciar el genoma del
organismo.
o Enzimas y proteínas.
o Componentes celulares. Se conoce como quimiotaxonomía.
o Fenotipo. Dentro de este grupo se puede considerar movilidad, forma, pruebas
BQ...
En los laboratorios, para hacer las pruebas bioquímicas se usan tests miniaturizados, en lo
que se conoce como API. Son pequeñas celdillas que permiten realizar una serie de pruebas
bioquímicas sobre la muestra. Se trata de una marca comercial, que comercializa estos
pozos, en grupos de 20 a 50. Existen máquinas que permiten hacer API de manera
automatizada. Existen muchas marcas diferentes de galerías, los conjuntos de pozos,
miniaturizados en el mercado actualmente, aparte de API.
Estas pruebas no dan solo resultados de positivo o negativo, sino que a partir de éstas
podemos llegar a obtener más información, incluso de utilización de sustrato.
- Identificación definitiva
Se ha de tener en cuenta que no buscamos una identificación de la especie, sino que
queremos saber si la cepa que se ha localizado es la misma que se localizó en otro momento
en otro lugar y que ocasionó pérdidas. Queremos tipar las cepas.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Análisis de residuos de antibióticos


Uno de los análisis más importantes que se hacen en la industria alimentaria pueden ser los análisis de la
presencia residual de antibióticos. Debido al sistema ganadero actual, intensivo, actualmente, más del
70% de la veterinaria que se aplica en ese campo son antibióticos.
Se ha de tener en cuenta que los antibióticos pueden ser promotores del crecimiento, en bajas
concentraciones. Su uso está autorizado en la UE, pero bajo revisión. Existen algunos riesgos a tener en
cuenta. Por un lado, se pueden producir resistencias, que podrían llegar a pasar al hombre por ingestión.
Por otro lado, algunos antibióticos, ya sea en su forma inicial o al ser transformados por el hígado, pueden
llegar a ser sustancias tóxicas o cancerígenas. Por todo esto, el uso de antibióticos está muy regulado.
Existe un listado de antibióticos autorizados para su uso en ganadería, que normalmente no se usarán en
el hombre. Además, las dosis y tiempos de administración están calculados para que en el momento de
sacrificar al animal no queden restos del antibiótico en el animal.
El volumen de trabajo es muy grande, por lo que en principio sólo se trabaja con métodos cuantitativos, y
en caso de ser positivo ya se harán nuevos tests en los que trataremos de identificar el tipo de antibiótico.
Existen 4 métodos básicos:
- 4 Placas: Se usan discos de tejido de unos 8 mm colocados sobre la placa, si se inhibe el
crecimiento del organismo hay antibiótico.
- Stop: Se usa una torunda impregnada del animal, haciendo una estría sobre la placa. De
nuevo si hay crecimiento, no hay antibiótico.
- Kundrat: Se usan discos de papel impregnados de fluido tisular sobre la placa.
- Técnica del fluido: Se usa líquido tisular en un vial con medio inoculado.
Al final del proceso se deberá hacer un análisis cromatográfico para saber el antibiótico exacto que
tenemos. Estos métodos son mejorables, ya que deberíamos conseguir aumentar la sensibilidad de ellos.
Además, se ha de tener en cuenta que existen algunos antibióticos que no se detectan por estos métodos,
sino que requieren protocolos específicos para ser detectados.

Bioensayos para determinar la virulencia de patógenos


Es muy importante poder determinar la virulencia de un determinado patógeno, para lo que normalmente
se usará un modelo animal. Se usan los siguientes métodos:
1. Muerte de ratones. Se usan para medir o detectar la actividad de determinadas toxinas, como
puede ser la toxina botulínica. Se inyectan extractos del alimento y controles en los diferentes
animales. Se mira entonces si existen síntomas y/o mortalidad.
2. Uso de ratones lactantes. Se usan ratones acabados de nacer. Puede usarse para determinar
efectos de diarreas,... Se sacrifican y se mide la relación entre el intestino y otros órganos, como
puede ser la cabeza.
3. Estudio de diarreas. Se usan conejos o ratones.
4. Estudio del vómito o emesis. El modelo más usado en este caso es el gato, o incluso monos del
género Rhesus, si puedes comprarlos y mantenerlos.
5. Estudios epidemiológicos. Se usan conejos o conejillos de indias. Un caso típico es el estudio de
Listeria. Se puede hacer sobre el ojo de los ratones, que suelen ser muy sanos.
6. Existen algunas técnicas de estudio que pueden requerir la cirugía. Se hace una operación en el
intestino y se inyecta directamente allí la toxina.
Normalmente los estudios de este tipo se ven muy limitados, y se hacen los justos, pero existen algunas
alternativas para tratar de evitarlos. Una alternativa puede ser el uso de cultivos celulares, ya sean
continuas o no. Pueden ser células adultas o fetales. Mediante esta técnica se pueden ver las capacidades
del organismo de causar lesiones, su adhesividad,... Aunque mediante estas técnicas se pueden evitar
algunos ensayos con animales, siempre acabará siendo necesario usar un modelo animal para ver algunos
efectos.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Conservación del alimento


Para conservar un alimento podremos prevenir o retrasar la actividad microbiana. Existen 4 posibilidades
básicas de hacer esto.
- Asepsia. A través del manipulado correcto de los organismos evitamos añadir al alimento
más microbios de los que ya tiene
- Físicamente. Se puede hacer por filtración o centrifugación
- Técnicas de conservación. Desecación, almacenamiento a baja temperatura, anaerobiosis,...
- Esterilización o pasteurización.
No obstante, siempre queda la posibilidad de la propia reactividad enzimática del alimento. Para evitar
esto tenemos las técnicas del blanqueado o escaldado en inmersión. Se sumergen los alimentos en agua
caliente, inutilizando así los enzimas propios. Si se usa agua alcalina se tratará de un blanqueado.
Para evitar la reactividad química espontánea del alimento podremos usar diferentes sustancias, como
pueden ser los antioxidantes.
Eliminación de los organismos
Se puede usar el calor o la radiación.
Radiación

Cósmicos β γ X UV Visible Microondas Radio

+ Energía - Energía
<λ >λ

Se trata de una esterilización fría. Su uso data de los años 20. se usan radiaciones ionizantes, de mucha
energía, de menos de 2000 Å de longitud de onda. Se pueden usar los UV, que son un potente germicida,
pero tienen como inconveniente su escasa capacidad de penetración, de manera que son ideales para
limpiar atmósferas y superficies.
Se pueden usar radiaciones β o electrónicas para esterilizar alimentos. Son haces de electrones. Se trata de
radiaciones que tienen una energía y capacidad de penetración. Son muy manejables, siendo muy precisos
en dirección e intensidad, pero son poco prácticos por su carácter de agentes mutagénicos.
Los más usados en la alimentación son los rayos γ. Se trata de partículas que salen de los núcleos de Co o
de Cs. Son sustancias peligrosas, pero de muy elevada energía. Son muy efectivos. Su uso requiere
instalaciones muy buenas. Normalmente destruir microorganismos es un proceso caro, pero en el caso del
Co o del Cs, que son basura nuclear, podría resultar económico.
Después de esterilizar el alimento se ha de garantizar que no se volverá a contaminar, mediante el uso de
las protecciones adecuadas.
El uso de radiaciones puede provocar la aparición de radicales libres, por radiolisis. Estos radicales libres
pueden ser peligrosos para el consumo. La aparición de los radicales libres disminuye si reducimos la
dosis o bien si eliminamos el agua o reducimos la cantidad de oxígeno. Otra opción considerada es la
adición de sustancias que neutralicen los radicales libres.
En España existe actualmente la autorización para irradiar patatas y cebollas. En USA, la FDA autorizó
su uso para la esterilización de hamburguesas, para evitar la aparición de brotes de E.coli O157. También
en muchos productos secos está autorizada. También la mayoría de los pollos que comemos estarían
contaminados por Salmo y Campilobacter, de no ser por la irradiación.

76
Microbiología Industrial y Alimentaria

Una dosis de 103 RAD es suficiente para provocar la muerte. El uso de 104
RAD sobre los vegetales provocaría la detención de la germinación. Entre RAD = 100 Hz / g muestra
105 y 106 RAD son los tratamientos que se usan en los alimentos para
destruir las bacterias. Entre 107 y 108 RAD son los tratamientos que se usan Gy = Gray = 1J / kg
para destruir virus. Una dosis de 109 permitiría la inactivación de un enzima.
1 Gray = 100 RAD
Existen diferentes tratamientos específicos que se aplican en los alimentos
para inactivar o destruir los microorganismos:
1 KGy = 105 RAD
- Radapertización
Equivale a una esterilización comercial en frío.
La dosis empleada es de 30 – 40 KGy
- Radicidación
Equivale a una pasteurización, a la eliminación de patógenos.
La dosis empleada va de 2,5 a 10 KGy
- Radurización
También es equivalente a una pasteurización Alarga la vida del alimento por la reducción de
los microorganismos alterantes.
La dosis empleada es de 2,5 – 7,5 KGy
Microorganismos resistentes a la radiación
Existen algunos géneros de microorganismos resistentes a la radiación, como pueden ser Deimococcus,
Rubobacter, Acinetobacter,...
El hecho de que posean resistencia puede ser debido a:
- Pared específica: Principalmente compuesta por ácidos teicoicos, como los G+ y por AG,
normalmente más del 50% de palmitoleatos
- Sistemas de reparación de DNA. Pueden tener sistemas de reparación de DNA mucho más
eficaces que otras bacterias, de manera que son más resistentes.
Obviamente la combinación de ambos factores incrementará la resistencia a la radiación.
Calor
El calor como agente biocida va a desnaturalizar las proteínas y los enzimas. Valdrá cualquier
temperatura superior a la temperatura máxima de crecimiento. Distinguimos 3 rangos básicos de
temperatura: menor a 100º, pasteurización, superior a 100º, esterilización, y de aproximadamente 100º,
que es la que se da al freír, cocer los alimentos y en las conservas caseras.
Pasteurización y esterilización
La pasteurización destruirá a todos los patógenos o destruirá un elevado número de 63º C 30’
organismos alterantes. Se trata de combinar la temperatura y el tiempo, en los límites
mostrados en la tabla. En el caso de la pasteurización es necesario un tratamiento posterior 94º C 0’1’’
de algún tipo para conservar el alimento.
La esterilización destruirá supuestamente todos los organismos viables presentes en la muestra. Mediante
una esterilización comercial se destruirán casi todos los organismos viables de la muestra. El número que
quedará es tan bajo que no se podrá detectar en los cultivos normales o bien no será significativo. Se
deberán seguir las normas típicas de envasado y almacenado.
La técnica de la Ultra High Temperature, UHT, consiste en el uso de temperaturas estériles, superiores a
100º C, generalmente cercana a 140 – 150º C, pero durante tiempos cortos. La principal ventaja es que se
preservan mucho mejor las características organolépticas del alimento.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Termoduria
Se trata de la resistencia al calor. Normalmente las esporas son termodúricas. La termoduria depende del
tipo de organismo, así como del estado fisiológico de ésta, de manera que la resistencia será diferente en
la fase de crecimiento que en la fase estacionaria. También dependerá de las condiciones del medio. En
condiciones óptimas, la resistencia aumentará, mientras que en condiciones no óptimas, disminuirá.
También es muy importante la actividad de agua, de manera que a menor AW, mayor resistencia, y a
mayor AW, menor resistencia. Cualquier factor que afecte a la AW intervendrá en la resistencia al calor
de la bacteria, al menos de manera indirecta.
Se ha de tener en cuenta que se ha de conseguir la temperatura en todo el alimento, incluso en el centro.
Además, hemos de considerar dos opciones. Hemos de considerar si esterilizamos el alimento y el
envoltorio a la vez, o bien si los esterilizaremos por separado, para envasarlos después en asepsia.
Los organismos que más problemas ocasionarán serán los termodúricos y las esporas de algunos géneros,
como Clostridium o Bacillus.
La cinética de activación será una cinética normal de primer orden, como
la que se muestra en la gráfica de la derecha, cuya pendiente dependerá
del microorganismo, así como de las condiciones en que se encuentre,
por lo que normalmente será más útil usar condiciones desfavorables
para el organismo. Será mucho más útil que la actividad de agua sea lo
más elevada posible. Además, se ha de tener en cuenta que hay sales que
favorecen y otras que perjudican la termorresistencia.
Se conoce como tiempo de reducción decimal al tiempo necesario en
unas condiciones dadas, en que el número de organismos se reduzca un
logaritmo. De manera que “12D” sería el tiempo necesario para que se reduzca 12 logaritmos. Se conoce
como TDT, Thermal Death Time, al tiempo necesario para matar un
número determinado de organismos a una temperatura determinada.
Además, existen una serie de factores, medidos en Fahrenheit. F es
igual a D a 250º C. Z es la franja de temperatura necesaria para que la
cantidad de viables descienda un logaritmo.
Características de los organismos termófilos
La principal característica de los organismos termófilos es su
termorresistencia. Algunos de los que podemos encontrar son de los
géneros Bacillus o Clostridium, junto con arqueobacterias, pero estas últimas no se de mucho interés para
la industria alimentaria.
Dentro de los enzimas de los termofilos podemos distinguir 3 categorías:
- Termorresistentes de por sí, independientemente de la temperatura de crecimiento.
- Termorresistentes, si hay los nutrientes adecuados en el medio.
- Termorresistentes a la temperatura de crecimiento, pero no a T más altas.
Normalmente suelen ser más hidrofóbicas que otras proteínas. Los ribosomas de los termofilos parecen
más resistentes a los de los mesófilos, debido posiblemente a una mayor proporción de G y C. Es
importante, porque la temperatura máxima de crecimiento está relacionada con la temperatura de
inactivación de los ribosomas. Los lípidos de las membranas de los termófilos tienen un mayor porcentaje
de ácidos grasos insaturados.
Como contrapartida a su resistencia a la temperatura, las bacterias termófilas tienen requisitos de
nutrientes muy estrictos, de manera que si no se cumplen, el crecimiento se verá muy afectado.
Las cinéticas de primer orden se pueden explicar fácilmente, ya que debido a una mínima lesión en la
membrana, se podrá destruir la bacteria, mientras que las lesiones en otros orgánulos no explican esas
cinéticas.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Conservación de alimentos
Se emplean principalmente temperaturas bajas en la conservación de los alimentos. Los sistemas
biológicos tienen un coeficiente de temperatura de entre 1,5 y 2,5, lo que significa que en caso de que la
temperatura varíe 10º C, las reacciones variarán en ese factor.

Pseudomonas sp. 0º C Tiempo de generación 600 – 700’

20º C Tiempo de generación 50’

Muchos organismos pueden continuar replicándose a bajas temperaturas. Vibrio sp puede replicarse
a –5º C, mientras que Yersinia enterocolitica puede hacerlo a –2º C. Su temperatura de crecimiento es
de 14º C. Muchas bacterias G- pueden replicarse a temperaturas de tan solo 5º C, de hecho muchas
bacterias lácticas pueden replicarse a esta temperatura.
En el proceso de almacenamiento de los alimentos encontramos una serie de temperaturas:

Temperatura de enfriamiento, en cámaras:

Va de 7 a 12º C. Se usa para alimentos frescos que queremos que nos duren. El organismo que podrá
crecer será psicrófilo. Se podrá controlar la atmósfera, la humedad relativa y, en determinados
alimentos, podremos considerar irradiación con UV para alargar la vida útil

Temperatura de nevera:

Suelen ser temperaturas de 2 a 7º C.

Temperatura de congelación:

Es importante la preparación previa del alimento, por lo que existirá un coste. Congelaremos solo
aquello que se va a consumir, solo lo necesario. Es importante en verduras el blanqueado o escaldado
para conseguir la fijación del color, así como la inactivación de los enzimas. Además, se producirá el
marchitado, con lo que disminuirá el volumen a almacenar. En estos casos siempre se produce una
reducción de la cantidad del organismo en 1 o 2 logaritmos.
Distinguimos 2 tipos de congelación:
- Congelación lenta: Se alcanza la temperatura de congelación en varias horas o días. Es la
congelación que se podría dar en un congelador doméstico.
- Congelación rápida: Es la congelación industrial. Se alcanza la temperatura de
congelación en menos de 30’. Las técnicas usadas para esto pueden ser la presencia de un
flujo de aire frío, por inmersión en líquido congelante o por contacto con superficies frías.
Se ha de recordar que siempre querremos evitar la purga o fuga de descongelación. Esto consiste en que
al congelar un alimento se formará hielo, que formará a su vez cristales. Estos cristales podrán provocar
la perdida de nutrientes, reduciendo el valor del alimento. Esto no se da en los casos en los que se aplica
la congelación rápida.
La quemadura del congelador es un proceso que se da en aves y en algunos otros alimentos. Es debido a
deficiencias en la envuelta. Se producen migraciones de agua, especialmente a nivel superficial, de
manera que se producen las alteraciones conocidas como quemadura del congelador.

Descongelado

Al descongelar quedarán muy pocos organismos viables, pues se destruirán en este proceso.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Características de los psicrófilos


Los psicrótrofos tienen dos grandes problemas para solucionar antes de poder continuar replicándose a
temperaturas bajas.
- Problema de la solidificación de los lípidos. A bajas temperaturas, los lípidos se solidifarán,
en función de su grado de saturación. La solución es que poseen ácidos grasos insaturados.
- Problema de la baja actividad de agua. La actividad del agua va disminuyendo a medida que
baja la temperatura. En estas bacterias hay unos polisacáridos extracelulares, que a altas
temperaturas se inactiva, que retienen el agua alrededor de la bacteria, permiténdola
replicarse
Desecación
Es una antigua técnica de conservación. Consiste en reducir la actividad del agua, para así reducir la
actividad de los microorganismos. La desecación podrá implicar la conservación de los organismos, de
manera que podrá ser necesaria una pasteurización previa. Existen diferentes métodos.
- Desecación solar
El alimento preparado se expone al sol para que lo deseque.
- Desecación mecánica
Existen hornos que realizan esta función. Permiten regular el flujo de aire y la humedad
relativa. Se han de evitar las pérdidas repentinas de agua.
Si atomizamos un producto, la evaporación del agua será más sencilla. Este método se usa
también para eliminar las aguas de lixiviación de los vertederos. De hecho es un sistema
muy común para eliminar residuos actualmente.
- Liofilización
Se trata de procesos de desecación al vacío, como ya se vieron.
- Ahumado
Mediante el calor y el humo de la madera quemada se puede desecar el alimento. Además, el
humo tiene sustancias inhibidoras del crecimiento de bacterias. Actualmente no se emplea
ya el ahumado para conservar, sino que se usa sólo por su capacidad de dar sabor.
Se puede hacer la desecación poco a poco, o bien totalmente, para después rehidratar hasta
el nivel deseado.
- Desecación por presión osmótica
Debido a la alta presión osmótica se puede impedir la degradación de los alimentos. Se
puede hacer con sal o con azúcar, pero en el segundo caso será necesario 6 veces más
cantidad.
Actualmente podemos clasificar los alimentos en dos grupos en función de su humedad:

Alimentos de baja humedad

AW 0 – 0,6
No hay ningún organismo que pueda crecer. Los más resistentes: Zygosaccaharomyces rousi necesita
0,62 y Aspergillus rousi necesita 0,64

Alimentos de humedad intermedia

AW 0,6 – 0,85
No resisten tanto como los anteriores, de manera que puede ser necesaria la adición de un antifúngico.
Tendrán humectantes para regular la AW. No podrá crecer ninguna bacteria, que requieren 0,9 ni
S.aureus, que requiere 0,86. Normalmente tendrán pH bajo.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Los alimentos desecados son alimentos estables, están diseñados para durar. Pero podemos tener
problemas, ocasionados por la reactividad química del alimento.
- Oxidación de los lípidos. Enranciamiento
- Reacción de Maillard. Reacción entre los grupos carbonilo de los azúcares y los grupos
amino de las proteínas. Da un sabor amargo.
El primer problema se puede evitar asgurando bien el cierre del producto, o por la adición de
antioxidantes. El segundo problema es más complejo. Se puede reducir su incidencia reduciendo la
cantidad de azúcares, o bien reduciendo el contenido de agua. Al reducir el contenido de agua se reducirá
también el riesgo de enranciamiento.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Aditivos alimentarios
Un aditivo es cualquier sustancia química añadida expresamente al alimento. Dentro de este definición
entran también los condimentos usados en la cocina. Dependiendo de las propiedades de los aditivos
distinguimos 31 categorías diferentes: edulcorantes, emulgentes, conservantes, colorantes,....
Nos centraremos en los conservantes, que son sustancias que se añaden para alargar el tiempo de vida útil
del alimento. Asumiendo una ingesta de 1000 Kg anuales, 36 Kg serían sal y azúcar, los conservantes
más antiguos que se conocen, mientras que 4 Kg serían el resto de aditivos.
Para poder utilizar un aditivo y añadirlo en un producto, debe estar autorizado su uso, porque podrían
tener efecto sobre la salud del consumidor. Los aditivos presentan una serie de ventajas e inconvenientes:

Ventajas

Conservan y mejoran la calidad del producto

Reducen las pérdidas del producto

Mejoran el aspecto del producto, haciéndolo más atractivo al consumidor

Facilitan la manipulación del alimento

Desventajas

Pueden permitir engaños al consumidor

Pueden enmascarar prácticas de fabricación fraudulentas o poco precisas

Seguridad
El uso de aditivos requiere una autorización previa. Para conseguir la autorización se han de llevar a cabo
3 tipos de estudios de toxicidad, generalmente en 2 modelos animales, usualmente perro y cobaya.
Normalmente se mirará la toxicidad tanto bioquímica como histopatlógica.
1. Intoxicación aguda. Miras la dosis letal 50, mediante el producto puro, y compruebas su
toxicidad. Si no hay problemas, se pasa a 2.
2. Intoxicación subcrónica. Se administra el producto durante 9 semanas a diferentes
concentraciones. Si no hay problemas, se pasa a 3.
3. Intoxicación crónica. Se administra el producto durante 2 años, a diferentes concentraciones.
Una vez realizadas las pruebas, se pasará a calcular la ingesta máxima teórica, que será autorizada en un
valor 100 veces menor.
Pese a todas estas precauciones, ciertos consumidores puede presentar ciertos problemas de toxicidad y
alergia a ciertos aditivos. Se han de mejorar los ensayos.
En cualquier caso, sería muy difícil, si no imposible, para la industria alimentaria funcionar sin aditivos.
Lo óptimo sería utilizarlos en la mínima cantidad posible, y solo cuando fuese necesario.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Conservantes
Hay cientos de conservantes autorizados. Pueden actuar a diferentes niveles, como pueden ser ácidos
nucleicos, membranas,... Su uso puede ser en forma de líquido, de sólido,.... Los conservantes presentan
una serie de requisitos.

Deben ser baratos

Debe usarse sólo para alimentos donde no haya otra opción

Debe prolongar la vida útil del alimento

No debe alterar las características organolépticas del alimento

Debe ser fácilmente soluble

Deben ser fácilmente detectables

Deben ser inocuos para el consumidor

No deben interaccionar con los procesos digestivos

Los productos de degradación deben ser también inocuos

Sal y Azúcar
Son los conservantes que se usan en mayor cantidad. Ambos actúan por desecación osmótica. Al subir la
concentración de los solutos, se podrá provocar la plasmolisis de los organismos presentes. Para
conseguir el mismo efecto hará falta 6 veces más azúcar que sal.
Nitritos
Son usados con gran profusión, sobre todo en carnes y queso. Su aplicación tiene una serie de efectos
sobre el alimento.

Fijación del color

Potenciación del sabor

Eliminación de microorganismos

En medio ácido, el nitrito pasará a óxido nitroso, que puede pasar a ácido nítrico. Este ácido interactuará
con la mioglobina, fijando el color. Además, puede interactuar con algunos enzimas y con porfirinas, de
manera que impedirá el crecimiento de los organismos aerobios.
Se observó que al combinar nitritos con el calor se formaba un inhibidor de Clostridium botulinum, que
inhibía su crecimiento. A esto se le conoce como efecto Perigó.
El problema que presentan los nitritos es que llegan al estómago en cantidades bajas, entre 10 y 30 ppm.
Allí se disociarán y se podrán unir a aminas, formando nitrosaminas, que son sustancias cancerígenas,
por lo que el uso de nitritos conlleva un riesgo. La solución ha sido añadir sal y provocar un descenso de
pH, de manera que con bajas concentraciones de nitritos se consigue el mismo efecto que antes con altas
concentraciones. El problema es que se pierde sabor.
Ácido benzoico
Se usan benzoatos o parabenos, los ésteres. Históricamente se ha usado mucho. Su actividad depende del
pH, de manera que a mayor acidez, mayor efecto. Su función es modificar el tránsito de la membrana. Se
usan como potentes antifúngicos, para evitar el crecimiento de hongos y mohos.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Ácido sórbico
Se usan en forma de sorbatos. Se pueden usar en combinación con los nitritos. Tienen utilidad contra
géneros como Vibrio,... Impiden la germinación de esporas. Actúan a nivel de la membrana celular.

Existen muchos más conservantes, como pueden ser ácido láctico, acético, propiónico,... Se ha de tener en
cuenta que normalmente los aditivos se usan en cantidades pequeñas, de ppm.
Dióxido de azufre
Se usa en forma de gas, con efectos conservantes. Se han usado tambien sulfito (H2SO3),
bisulfito (HS2O3) y metabisulfito. El pH va ascendiendo, siendo más bajo con el dióxido de azufre y más
alto con el metabisulfito.
Actúan interfiriendo con los grupos tiol, actuando a nivel de los puentes bisulfuro, provocando cambios
en la molécula. A altas concentraciones, 20 ppm, tienen efecto antifúngico, mientras que a bajas
concentraciones, 1 – 2 ppm, su efecto es bactericida.
Óxido de etileno
Es un gas tóxico e inflamable. Produce vómitos, nauseas,... Se ha de ser precavido en su manipulación. Es
un potente agente alquilante, siendo también tóxico para los microorganismos. Puede usarse para llegar
donde no llegarían otros conservantes, como muchos gases. Se puede usar para en bajas concentraciones
para el tratamiento y conservación de cereales, ya que también matará insectos.
Si se usa a la vez que el dióxido de carbono, este gas lo inertizará. El óxido de propileno es similar.
Se puede usar en combinación con otros gases, como ozono, cloro,...
Antibióticos
Durante mucho tiempo se pensó en usar antibióticos como conservantes, pero actualmente es una idea en
desuso. Lo que más se ha usado es la nisina, que es una bacteriocina, sustancias actualmente de mayor
interés. En general están muy en desuso.

Los aditivos son sustancias difíciles de eliminar actualmente en la industria. Los consumidores quieren
cada vez menos conservantes y menos aditivos en general. Óptimamente hemos de buscar aditivos que
aparte de su posible función tengan otras funciones:

Antioxidantes: Algunos tiene poder conservante, como el ácido cítrico, derivados de fenoles,...

Potenciadores de sabor: Muchos tienen características antifúngicas

Especies y aceites Si hay romero, orégano,.. tienen un potente efecto bactericida

Acidulantes Para reducir el pH se emplearán ácidos orgánicos, como el láctico.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Problemas sanitarios de los alimentos


Los alimentos que se produzcan no deben ni pueden alterar la salud del consumidor. Como ya se vio en la
página 68, en los indicadores de inocuidad de los alimentos.
Los alimentos pueden ser vectores de sustancias patógenas para el hombre, ya sea en forma de toxinas o
de patógenos enteros. Hemos de evitar estos peligros.

Peligro: Serie de circunstancias que pueden conducir a daño.

Riesgo: Probabilidad de que ocurra el peligro como resultado a una exposición dada.

Tasa de incidencia: Número de casos que ocurrirán ante la cantidad definida de peligro.

Normalmente las enfermedades que se van a transmitir en los alimentos afectarán al sistema digestivo,
siendo de tiempos de incubación cortos.
De la mayoría de las enfermedades se pueden establecer epidemiologías, pero las epidemiologías más
precisas serán aquellas de las enfermedades más agudas, como gastroenteritis, mientras que para las
enfermedades crónicas será más difícil establecer epidemiologías.
Existe una serie de enfermedades, unas 300, de tipo infeccioso, que es necesario declarar para las
encuestas epidemiológicas de la salud general de la población. Las gastroenteritis, así como otras
enfermedades, son autolimitantes, que empiezan y acaban rápidamente. Siempre se producirán más de las
declaradas. En el caso de un bebé, una gastroenteritis puede provocar la pérdida del 20% del peso.
Deben existir programas de vigilancia que permitan el estudio de los diferentes brotes, interesándonos por
diferentes enfermedades, pero yendo más allá, porque nosotros queremos saber de donde sale la
enfermedad. Existen una serie pasos que se deben realizar en estos casos.

Identificación del peligro. Se tiene que responder a todos los peligros, incluso a los inexistentes.

Origen del brote.

Valoración de dosis respuesta

Valoración de la exposición que ha ocurrido.

Valoración de riesgos.

En el estudio de un brote es básico responder a 4 preguntas.

¿Quién? Hemos de saber los individuos afectados, que tienen en común.

¿Dónde? Hemos de conocer el lugar y las condiciones donde ha ocurrido.

¿Cuándo? Hemos de saber cuando ha ocurrido y si tiene regularidad.

¿Causante? Hemos de poder aislar el organismo causante tanto en el paciente como en el alimento
causante, garantizar que es el mismo organismo.

Se ha de tener en cuenta siempre también la dosis mínima infecciosa, el número de Shigella 102
organismos que he de ingerir para sufrir la infección.
A nivel de virus, protozoos u otros parásitos, el número mínimo teórico necesario Campylobacter 104
será 1, pero en realidad serán necesarios bastantes más. En el campo de las
bacterias, la DMI es la que se indica en la tabla de la izquierda. Salmonella 106

Algunas otras 108

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Se han de hacer encuestas epidemiológicas. Mediante las siguientes técnicas

Caso – control Consiste en establecer dos grupos de personas, uno donde se de la enfermedad y otro
donde no. Entonces se hacen las preguntas para tratar de establecer el origen de la
enfermedad.

Casos cohorte Se trata de hacer cohortes de afectados o no por diferentes incidencias, para tratar de
averiguar a qué se deben esas diferencias.

Casos controlados Se emplean voluntarios, a partir de los que se realizaran los estudios.

A partir de esto deberemos hacer una valoración del riesgo para ver si éste es aceptable o no. El riesgo
nunca podrá ser 0. El riesgo aceptable lo impone la sociedad.
Existe un organismo internacional que recoge toda la información acerca de los brotes vinculados a los
alimentos. Es lo que se conoce como códex alimentario. En él se establecen unas normas epidemiológicas
que se han de cumplir para que el riesgo sea aceptable.
En el códex estarán todas las enfermedades consideradas, pero faltan muchas otras no declaradas o de
baja incidencia.

Normas microbiológicas
Todo lo que estamos considerando debe estar dentro de las buenas pautas de fabricación. Se deben tener
en cuenta los resultados obtenidos de los estudios epidemiológicos. Se debe considerar en toda industria
alimentaria el Análisis de Riesgo de Puntos Críticos de Control (ARPCC). Todo se recoge en una
comisión internacional para la estandarización microbiológica de los alimentos, ICMSF, que es la que
elabora el códex alimentario, donde se recogen las normas microbiológicas adecuadas. Las normas son de
un alimento dado, puede haber variaciones entre ellos. La primera norma data de principios de siglo, de
las hamburguesas. Más adelante se regularon la leche y otros alimentos.
Una norma puede constar de criterios preceptivos o consultivos:

Preceptivos: Patrón microbiológico que contiene criterios de importancia microbiológica a nivel de


patógenos.

Consultivos: Los criterios son una especificación microbiológica del producto final destinado a
aumentar.

La norma constará de 5 apartados:

Relación de patógenos y toxinas que puede haber en el alimento

Métodos analíticos

Plan de muestreo

Límites microbianos considerados adecuados

Nº de unidades a analizar en el plan de muestreo

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Microbiología Industrial y Alimentaria

El plan de muestreo es muy importante:

Categoría 2: n, c, m

n: número de muestras de lote


c: número de muestras que no deben pasar de m
m: máximo criterio microbiológico

Categoría 3: n, c, m, M

n: número de muestras de lote


c: número de muestras que no deben pasar de m
m: máximo criterio microbiológico
M: número máximo de valor por individuo

Siempre existe la posibilidad de que escape algún patógeno a los estudios microbiológicos, o incluso
toxinas. Normalmente no deberá haber ninguna de ellas, por lo que deberemos reducir esta probabilidad
al mínimo.
Se ha de tener siempre presente que las marcas que se asocian a algún problema sanitario tienen graves
problemas y acaban desapareciendo. La idea hace años era asegurar que el producto es sano, realizando
estudios sobre estos productos. Hemos de tener siempre en mente las BPF. Si las materias primas no
tienen ningún patógeno y no se le añade en el proceso, el producto final tampoco tendrá ninguno. Hemos
de considerar todas las etapas hasta llegar al consumidor final.
En general descansará sobre 7 postulados:

Relacionar los riesgos o peligros relacionados con las etapas del proceso.

Determinar los puntos críticos de control necesarios para controlar los riesgos determinados.

Establecer los límites críticos que no se deben satisfacer en los PCC.

Establecer los procedimientos para controlar los PCC.

Establecer las medidas correctivas a adoptar cuando exista algún error determinado.

Establecer sistemas eficaces de mantenimiento de archivos y de la información que se irá generando.

Establecer procedimiento para comprobar que el sistema funciona.

Dependiendo del alimento y su consumidor final los riesgos pueden ser diferentes. Siempre hemos de
considerar un diagrama con las etapas del proceso, para determinar que el alimento es seguro.

87
Microbiología Industrial y Alimentaria

Hemos de determinar los puntos críticos o los puntos críticos de control.

Punto de control (PC):

Es un punto del sistema en que la pérdida de control no entraña un riesgo inadmisible para la salud.

Punto crítico de control (PCC):

Es un punto donde se puede ejercer un control, de manera que el riesgo se reduzca al mínimo.

Límite crítico:

Tolerancias prescritas que se deben satisfacer para garantizar que un PCC realmente control un riesgo
microbiológico para la salud.

Control:

La secuencia planificada de determinaciones u observaciones de un procedimiento con límites críticos.

Verificación:

Métodos o procedimientos a seguir para asegurarse de que se cumplen los límites.

Todo esto se recoge en el ARPCC.

Se ha de tener siempre en cuenta que no existe ninguna actividad humana que no comporte ningún riesgo.
La cuantificación de riesgos puede ser debida a la demanda de la población. Al hacer la evaluación de
riesgos se deben considerar todas las posibilidades.
Si en nuestro análisis de riesgo se ve la evidencia de un peligro, se deben tomar todas las medidas para
minimizarlo. En ocasiones el análisis de riesgo puede dar lugar a situaciones perniciosas:

Se pueden producir alteraciones de la población.

Puede ser que no prevenga enfermedades.

Al reducirse el riesgo pueden producirse pérdidas económicas.

Los alimentos bajo ningún concepto pueden producir enfermedades. No se puede consentir que haya un
riesgo de que un alimento produzca una enfermedad.
Enfermedades alimentaria
Se conoce como enfermedad alimentaria cualquier enfermedad relacionada con la alimentación. Nos
centraremos en intoxicaciones e infecciones alimentarias. Puede haber enfermedades relacionadas con el
sistema inmunológico. Normalmente las enfermedades alimentarias suelen afectar al sistema digestivo,
pero también pueden afectar a otros sistemas. Los síntomas más comunes son:
- Dolor abdominal
En el abdomen hay pocas terminaciones nerviosas, por lo que el dolor será algo importante.
- Vómito
Acto reflejo, coordinado por el cerebro. Está conectado mediante el nervio vago al
estómago. Algunas toxinas pueden provocar la émesis, ya que actuarán sobre esas
terminaciones nerviosas.
- Diarrea
Pérdida de agua y electrolitos, que si no se compensa puede llegar a producir la muerte.
Puede ser a causa de toxinas o a causa de proliferaciones invasivas.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Intoxicaciones alimentarias
Se deberá a la ingesta de algún producto tóxico o venenoso. En este caso no hay tiempo de incubación.
Existen de dos tipos:

Químicas

Están producidos por sustancias químicas que por error se incorporaron al alimento que pasará al consumidor.
Algunos ejemplos pueden ser las dioxinas, aceite de colza,...
Existen muchos productos que pueden actuar como tóxicos. Cuando la sustancia está incorporada ya, será
difícil de eliminar, por lo que se acabará destruyendo.

Biológicas

La sustancia tóxica la produce un organismo. Pueden tener diferentes orígenes:


- Animales
Algunos animales pueden ser tóxicos para el consumo humano.
- Vegetales
Existen algunas plantas que son tóxicas para el ser humano.
- Microorganismos
Dentro de este grupo podemos distinguir 3 grupos más:

Algas

En España gran parte del agua viene de embalses. Se pueden dar blooms algales, como
pueden ser cianofíceas, algas azules, o dinoflagelados, mareas rojas, que podrán contener
algas toxigénicas.
Es muy importante la buena gestión de los embalses.

Hongos

Las micotoxinas son sustancias tóxicas de los hongos. Son metabolitos secundarios, que
son toxigénicos. Algunos hongos pueden producir sustancias toxigénicas o cancerígenas, y
tendrán efectos acumulativos.
En alimentos en mala conservación se puede dar la proliferación de hongos, que a su vez
producirán micotoxinas.
Con los productos fermentados puede haber también problemas. A nivel industrial no hay
riesgos, pero con los quesos o embutidos artesanales puede haber también problemas.

Bacterias

Son producidas por diferentes genes bacterianos. Pueden darse intoxicaciones por
diferentes géneros, en función de las condiciones:
- Por Clostridium, en condiciones de anaerobiosis.
- Estafilococcicas, S.aureus en alimentos preparados.
- Por Bacillus, requiere un ambiente rico en hidratos de carbono.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

Infecciones alimentarias
Se dará la infección y la proliferación de los patógenos. El alimento podrá ser tan solo un vector, donde
no será necesario que se replique el organismo, o bien podrá multiplicarse en el alimento. Hablaremos de
toxoinfecciones alimentarias cuando el organismo además libere una toxina en el alimento. Normalmente
las enfermedades alimentarias suelen afectar al sistema digestivo, pero también pueden afectar a otros
sistemas, como pueden ser el muscular, nervioso, linfático,...
Será necesario un tiempo de proliferación inicial. El agente causal puede ser muy variado.

Virus
Hay más de 150 virus entéricos diferentes que pueden usar los alimentos como vectores. Los más
comunes son:
- Hepatitis A, en proceso de exclusión.
- Rotavirus, provocan las diarreas infantiles.
- Calicivirus
Las gastroenteritis que provocan suelen ser autolimitantes. Además, se ha de tener en cuenta que existe
grupos de riesgo, como niños, ancianos,....
Bacterias
Salmonelosis y Shigelosis

Representan un alto porcentaje de las enfermedades detectadas. Se ocasionan en carnes de aves,


huevos,....
Vibriosis
No consideraremos el cólera, porque no es alimentaria.
El ambiente normal de estos organismos es el mar, por lo que muchos productos marinos podrán
infectarse, de manera que al ingerir esos productos sin cocinar se correrá un riesgo.
Campylobacter
Su importancia está en aumento en los últimos tiempos, debido al consumo masivo de carne de aves.
Está presente actualmente en casi el 100% de los pollos.
Yersinia
Su importancia está aumentando actualmente.
Se trata de un organismo psicrófilo, que vive normalmente en el medio ambiente. Su proliferación es
debida al aumento de alimentos refrigerados.
Enterobacterias
Muchas bacterias nuevas, pero también E.coli. La diferencia en los serotipos o en los antígenos
provocará la enterotoxicidad. La cepa más peligrosa es E.coli O157:H7, que crece en vacas y puede
aparecer en productos derivados de ellas.
Listeriosis
Está en la naturaleza de manera natural, pero será a partir de la conservación del forraje que
proliferará Listeria. Una vez en el establo se podrán contaminar los animales, vacas principalmente, y
sus productos derivados, como leche, quesos,.... Tiene dos grupos de especial riesgo: las mujeres
embarazadas, ya que es fatal para el feto y las personas de edad. No todas las infecciones provocan la
enfermedad.
Tuberculosis
Ocasionada por Mycobacterium, que tiene especies muy importantes. Son bacterias muy resistentes a
ciertos tratamientos, como el calor. La importancia de Mycobacterium en las bioinfecciones
alimentarias está en estudio aun.

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Microbiología Industrial y Alimentaria

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