Sunteți pe pagina 1din 284

JAMES PATTERSON

i MAXINE PAETRO

a 8-a
MRTURISIRE

Titlu original: James Patterson & Maxine Paetro


The 8th Confession

Traducere: Mihaela Buruian

Rao, 2013
n seria
WOMENS MURDER CLUB

au aprut

1-UL PE LISTA MORII


A 2-A ANS
AL 3-LEA CAZ
4 IULIE
AL 5-LEA CLRE
A 6-A INT
AL 7-LEA CER
Lui Suzie i Jack,
precum i lui John, Brendan i Alex
Cuprins

Prolog STAIA DE AUTOBUZ

Partea nti CURIERUL ISUS

Partea a doua CREMA SOCIETII

Partea a treia O PETRECERE NESFRIT

Partea a patra DOC

Epilog FERICII, N SFRIT

Mulumiri
Prolog
STAIA DE AUTOBUZ
Unu

Vechiul autobuz colar de un galben crom se tra nspre


sud pe Market Street, la apte i jumtate n acea diminea
de mai. Ferestrele laterale i cele din spate erau mate i un
cntec hip-hop pulsa n ceaa joas ce plutea ca un vl de
mtase ntre soare i San Francisco.

Am sticla1 alb,
Am igara-n barb,
M duc unde vreau,
Speran nu am.
inei capetele sus
c nu tii
cnd v-ai dus

Semaforul se fcu galben la intersecia dintre Fourth i


Market. Braul indicatorului de stop de pe partea oferului se
ridic, avariile se nroir i vehiculul se opri.
n dreapta autobuzului era un mall, unul imens:
Bloomingdales, Nordstrom, cu ferestrele acoperite de postere
mari Abercrombie2 cu adolesceni provocatori mbrcai
sumar n alb i negru.
n stnga autobuzului era o camionet albastr Ford i
apoi una din cele dou insule ce mpreau drumul o zon
de ateptare pentru cltorii cu autobuzul i turiti.
Cu dou maini mai n spate fa de autobuzul colar,
Louise Lindenmeyer, office manager, deja n ntrziere la
serviciu, puse frn n vechiul ei Volvo gri. Cobor fereastra i
arunc o privire furioas spre nenorocitul la de autobuz.
Fusese blocat n coada lui nc de la parcul Buena Vista,
apoi l vzuse ndeprtndu-se de ea la semaforul din
intersecia dintre Fifth i Market, cnd din curb veni un flux
1
Sticl, cristal, met denumiri de pe strad ale metamfetaminei
(n. tr.).
2
Marc american de mbrcminte pentru copii (n. tr.).
de trafic care se opri n faa ei.
Iar acum, autobuzul la o blocase la un semafor din
nou.
Louise auzi un strigt: Bi, boule!
Un brbat n cma, cu cravata fluturnd, cu faa roie
de furie, cu spum de brbierit uscat sub urechea stng,
trecu pe lng maina ei s-l fac cu ou i cu oet pe oferul
de autobuz.
Se auzi un claxon, apoi altul, apoi o isterie de claxoane.
Semaforul se fcu verde.
Louise lu piciorul de pe frn i, n acel moment, simi un
oc puternic, urechile-i iuir i vzu cum acoperiul
autobuzului era aruncat violent n sus de o explozie.
Buci de metal n flcri, rapnel de oel i sticl,
aruncate n toate direciile mai rapid dect gloanele.
Deasupra autobuzului se form un nor n form de ciuperc
asemntor celui produs de o mic bomb atomic, iar
vehiculul n form de cutie deveni o minge de foc. Un fum
uleios color aerul.
Louise vzu camioneta albastr de pe banda din stnga
autobuzului lund foc i apoi nnegrindu-se n faa ochilor ei.
Nimeni nu cobor din dubit!
Iar acum vlvtaia se ntinse la Camry-ul argintiu din faa
ei. Rezervorul de benzin explod i focul dans deasupra
mainii, devornd-o cu limbi de flcri vii, sltree.
Brbatul cu faa roie de furie se ridic de pe trotuar i
apru n dreptul gurii unde fusese geamul din dreapta al
mainii ei. Prul lui era negru, electrizat. Pielea de pe fa i
atrna peste clavicul ca hrtia igienic.
Louise se retrase ngrozit, se lupt cu mnerul portierei n
timp ce focul sri pe capota Volvo-ului ei. Portiera se
deschise i cldura npdi nuntru.
Atunci vzu pielea de pe propriul bra nc pe volan, de
parc era o mnu ntoars pe dos. Louise nu auzi ipetele
ngrozite ale omului de afaceri, nici pe ale ei. Parc urechile i
fuseser nfundate cu cear. Vederea i se mpienjeni: zrea
numai pete care jucau i forme neclare.
Apoi fu absorbit ntr-o prpastie ntunecat.
Doi

Partenerul meu, Rich Conklin, era la volanul mainii


noastre nemarcate, iar eu mi ndulceam cafeaua cnd am
simit ocul.
Bordul s-a zglit. Mi-am vrsat cafea fierbinte pe mn.
Ce naiba? am strigat.
Cteva momente mai trziu, radioul pri i dispecerul
anun: Explozie n intersecia dintre Market i Fourth.
Unitile din apropiere s se identifice i s rspund la
apel.
Mi-am aruncat cafeaua pe geam, am nfcat microfonul i
am anunat dispeceratul c eram la distan de dou strzi,
iar Conklin a accelerat n sus pe deal, apoi a frnat, astfel
nct maina noastr a pivotat pe Fourth Street, blocnd
traficul.
Am srit din main amndoi i Conklin a strigat:
Lindsay, ai grij! S-ar putea s fie explozii secundare.
Aerul era plin de fum neccios i mirosea a cauciuc,
plastic i carne ars. M-am oprit din alergat, mi-am ters
ochii cu mneca s alung senzaia de usturime i m-am
luptat cu senzaia de grea. Am msurat cu privirea toat
scena de comar i am simit cum mi se ridic prul pe
ceafa.
Market Street este o arter major. La aceast or a
dimineii, mainile ar fi trebuit s zburde n drum spre
serviciu, n schimb, arta ca Bagdadul dup o bomb
sinuciga. Oamenii ipau, fugeau n cercuri, orbii de panic
i de un ecran de cea fumurie.
L-am sunat pe eful Tracchio, am raportat c eram primul
ofier de poliie la faa locului.
Ce se ntmpl, sergent?
I-am spus ce vedeam: cinci mori pe strad, nc doi n
staia de autobuz.
Un numr necunoscut de victime vii sau decedate, nc
n mainile lor, am tuit n telefon.
Tu ai pit ceva, Boxer?
Nu, domnule.
Am nchis cnd pe Market Street au intrat maini de
poliie, echipaje de pompieri i ambulane cu sirenele pornite,
care au format un perimetru pe Third i Fifth, blocnd tot
traficul. Cteva secunde mai trziu, a sosit vehiculul de
comand, iar echipa de geniti, purtnd din cap pn-n
picioare costume gri de protecie, se revrs printre ruine.
O femeie plin de snge, de o vrst i ras nedeterminate,
se cltin spre mine. Am prins-o cnd i se nmuiar
genunchii i, mpreun cu Conklin, am ajutat-o s ajung la
o targ.
Am vzut, opti victima. Art spre un morman nnegrit
n intersecie. n autobuzul la colar a fost o bomb.
Un autobuz colar? O, Doamne, nu copii!
M-am uitat peste tot, dar n-am vzut copii.
Fuseser cu toii ari de vii?
Trei

Apa nea din furtunurile de incendiu, stingnd flcrile.


Metalul sfria i aerul deveni rnced.
L-am gsit pe Chuck Hanni, investigator de incendii
premeditate i expert n explozii, stnd pe vine lng ua
autobuzului colar. Avea prul dat pe spate i purta
pantaloni kaki i o cma de blugi cu mnecile suflecate,
lsnd s se vad cicatricea veche de la o arsur, care i se
ntindea de la baza degetului mare de la mna dreapt pn
la cot.
Hanni i ridic privirea i spuse:
Doamne, ce dezastru ngrozitor, Lindsay!
mi descrise ceea ce numea el o explozie catastrofal, mi
art cele dou creaturi crocante de mrimea unui adult,
ghemuite ntre cele dou iruri de scaune, lng locul
oferului. mi atrase atenia c anvelopele din fa ale
autobuzului erau pline de aer, iar cele din spate dezumflate.
Explozia a nceput n spate, nu n compartimentul
motorului. i am gsit asta.
Hanni mi art nite buci rotunde de sticl, tuburi de
transmisie i cioburi de plastic albastru topite la grmad n
spatele uii autobuzului.
i dai seama ce for a avut explozia, spuse el artnd
ctre un proiectil de metal ncastrat n perete. sta e un
cntar cu trei brae, spuse el, i cred c plasticul albastru e
de la un rcitor. N-a fost nevoie dect de civa litri de eter i
o scnteie ca s provoace toate astea
Art cu mna cele trei strzi efectiv distruse.
Am auzit tusete scurte i dese i nite ghete zdrobind
cioburile de sticl. Conklin, cu statura lui de 1,87 m, apru
din cea.
Trebuie s vedei ceva nainte ca genitii s ne alunge de
aici.
Eu i Hanni l-am urmat pe Conklin prin intersecie la locul
unde cadavrul unui brbat zcea ncolcit n jurul unui
stlp.
Un martor l-a vzut pe tipu sta zburnd prin parbrizul
autobuzului cnd a explodat.
Brbatul mort era hispanic, avea faa tiat, prul cu
uvie vopsite roii era mbibat cu snge, corpul abia dac-i
mai era acoperit cu rmiele unei cmi de un albastru
electric i jeani, iar easta i se zdrobise la coliziunea cu
stlpul. Avnd n vedere ridurile de pe fa, am bnuit c
omul la avea vreo patruzeci de ani i dusese o via grea. I-
am scos portofelul din buzunarul de pe coaps i l-am
deschis la carnetul de ofer.
l cheam Juan Gomez. Aici scrie c are numai 23 de
ani.
Hanni s-a aplecat i a deschis buzele mortului. Am vzut
dou iruri ntrerupte de cioturi stricate unde odat fuseser
dinii.
Dependent de metamfetamin, spuse Hanni. Probabil el
pregtea drogurile. Lindsay, cazul sta ine de Narcotice,
poate de DEA3.
Hanni aps nite taste pe celularul lui n timp ce eu
priveam cadavrul lui Juan Gomez. Primul semn vizibil al
consumului de metamfetamin sunt dinii stricai. Dup
civa ani de privare de hran i de somn, un dependent
mbtrnete cu douzeci de ani. Pn atunci, oricum,
drogul i mnnc buci mari din creier.
Gomez era pe duc dinainte de explozie.
Deci, autobuzul era un laborator mobil de
metamfetamin? ntreb Conklin.
Hanni atepta la telefon s i se dea legtura la Narcotice.
Mda, spuse el. Pn cnd toate s-au dus dracului n
aer.

3
Drug Enforcement Administration Agenia Naional Antidrog
(n. tr.).
Partea nti
CURIERUL ISUS
Capitolul 1

Cindy Thomas i nchise nasturii trenciului ei uor, marca


Burberry, i spuse: Neaa, Pinky portarului care i deschise
uile de la Blakely Arms. Acesta i atinse borul plriei i,
cutndu-i privirea, zise:
O zi bun, domnioar Thomas. Avei grij!
Cindy nu putea s spun c n-o cuta niciodat cu
lumnarea. Lucra la Biroul Delicte de la Chronicle i i plcea
s spun Vetile proaste sunt veti bune pentru mine.
Dar n urm cu un an i jumtate, un psihopat care locuia
cu dou etaje mai sus de ea subnchiriase ilegal
apartamentul i avea o problem de gestionare a furiei, se
furiase n apartamente i se distrase ucignd cu brutalitate.
Ucigaul fusese prins i condamnat, iar n prezent era n
carantin la Q4, ateptndu-i rndul la pedeapsa cu
moartea.
Totui, Blakely Arms suferise de pe urma episodului.
Rezidenii i ncuiau uile de trei ori n fiecare sear,
tresreau la zgomotele brute, simeau c i-au pierdut
sigurana zilnic.
Cindy era hotrt s nu triasc n starea asta de fric.
i zmbi portarului i spuse:
Sunt o dur, Pinky! Borfaii ar face bine s se team de
mine.
Apoi se strecur afar n dimineaa timpurie de mai.
Plimbndu-se pe Townsend dinspre Third ctre Fifth, dou
strzi foarte lungi, Cindy iei din vechiul n noul San
Francisco. Trecu pe lng magazinul de buturi din
apropierea blocului ei, pe lng restaurantul drive-through
Mcdonalds de peste drum, pe lng Starbucks i librria
Borders de la parterul unui nou zgrie-nori rezidenial,
folosind timpul acesta pentru a da nite telefoane, a face
programri, a-i planifica ziua.
4
nchisoarea San Quentin, cea mai mare din California, unde
sunt nchii unii dintre cei mai duri criminali din SUA. (n. tr.).
Se opri lng staia Caltrain, recent renovat dup ce
fusese o hazna de drogai fr adpost i care acum arta
mult mai bine odat ce cartierul ncepuse s fie populat de o
clas social mai nstrit.
Dar dincolo de staia Caltrain era o bucat de trotuar
ngrdit i curbat ce se ntindea de-a lungul grii de triaj.
Pe strad erau parcate rable ruginite i camionete de pe
vremea lui Jimi Hendrix. n ele se aciuiau vagabonzii.
Pe cnd se pregtea sufletete pentru trecerea rapid prin
zona interzis, observ o grmad de oameni ai strzii n
faa ei i unii dintre ei preau c plng.
Cindy ezit.
Apoi i scoase cartea de identitate laminat din hain, o
inu n faa ei ca pe o legitimaie, i croi drum prin mulime
i aceasta i fcu loc.
Cenuarii ce creteau prin crpturile din asfalt aruncau o
reea de umbre asupra unui morman de zdrene, ziare vechi
i gunoi de fast-food care zceau la baza gardului de srm.
Cindy simi c i se face grea i inspir profund.
Mormanul de zdrene era, de fapt, un cadavru. Hainele lui
erau mbibate de snge, iar faa i fusese zdrobit n btaie,
aa c Cindy nu putu s-i disting trsturile.
ntreb o persoan de lng ea:
Ce s-a ntmplat? Cine e brbatul sta?
Persoana era o femeie solid, tirb, mbrcat cu multe
straturi de haine. Picioarele i erau bandajate pn la
genunchi i avea nasul rou de plns.
i arunc o privire piezi lui Cindy.
E C-c-curierul Isus. Cineva l-a omort!
Cindy form 911 pe mobilul ei, raport ceea ce clar fusese
o crim i atept s ajung poliia.
ntre timp, oamenii strzii se adunar n jurul ei.
Acetia erau oamenii nesplai, nenumrai, neobservai,
marginali, pierdui de sistem i care triau unde Evidena
Populaiei se temea s pun piciorul.
Miroseau urt i se micau convulsiv, se blbiau i se
scrpinau i triau s ajung mai aproape de Cindy. Se
ntindeau s-o ating, vorbeau unii peste alii i se corectau
unii pe alii.
Voiau s fie auzii.
i, dei n urm cu jumtate de or Cindy ar fi evitat orice
contact cu ei, acum chiar dorea s-i asculte. Pe msur ce
timpul trecea i poliia nu mai ajungea, Cindy simi cum se
nfiripeaz o poveste, gata s nfloreasc.
i folosi din nou celularul ca s-o sune pe prietena ei
Lindsay acas.
Telefonul sun de ase ori pn cnd o voce masculin
rspunse iritat:
Alo?
Cindy se gndi c poate i ntrerupsese pe Lindsay i Joe
ntr-un moment nepotrivit.
i-ai gsit i tu momentul, Cindy, gfi Joe.
mi pare ru, Joe, serios, spuse Cindy, dar trebuie s
vorbesc cu Lindsay.
Capitolul 2

Nu te supra, am spus, aeznd ptura sub brbia lui


Joe, btndu-l uor pe obrajii lui dolofani, srutndu-l pe
gur ca n filmele acelea pentru care e nevoie de acordul
prinilor, atent s nu-l strnesc din nou pentru c nu
aveam timp s intru iar n starea necesar.
Nu sunt suprat, spuse el cu ochii nchii. Dar disear o
s-mi iau revana, aa c pregtete-te.
Am rs la brbatul meu mare i frumos i am zis:
Abia atept.
Cindy are o influen proast asupra ta.
Am rs din nou.
Cindy e un pitbull deghizat. La suprafa e ca o feti, dar
este extrem de tenace. De altfel, aa i-a i fcut drum ctre
scena sngeroas a crimei n urm cu ase ani i nu s-a
lsat pn cnd nu i-a scris articolul, iar eu am rezolvat
cazul. Mi-a dori ca toi poliitii mei s fie ca Cindy.
Cindy e o dulcea, i-am zis iubitului meu. i trebuie
timp s ajungi s-o cunoti.
Mda? Va trebui s te cred pe cuvnt, fcu Joe o
grimas.
Iubitule, te superi dac
o plimb eu pe Martha? Sigur. Pentru c eu lucrez de
acas, iar tu ai un job adevrat.
Mulumesc, Joe, am spus. O scoi curnd? Cred c are
nevoie.
Joe m privi sobru, ochii lui mari, albatri aruncnd
sgei. I-am trimis o bezea i apoi am fugit la du.
apte luni trecuser cu repeziciune de cnd apartamentul
meu confortabil de pe Potrero Hill arsese pn la perei i eu
nc eram n faza de acomodare n noua cas a lui Joe din
zona cu chirii mari.
Nu c nu mi-ar fi plcut cabina lui de du cu travertin,
capete duble i un dispozitiv care ddea gel, ampon i
balsam, plus prosoapele mpturite pe un suport din alam
nclzit ca n hoteluri.
Adic da, se putea i mai ru!
Am dat drumul tare la apa fierbinte, mi-am nmuiat i
amponat prul, timp n care m-am gndit la Cindy i la ce o
fi avut aa important s-mi spun.
Din cte tiam eu, vagabonzii mori nu apreau pe prima
pagin a ziarelor. Dar Cindy mi spusese c sta era un fel de
vagabond special, cu un nume special. i m rugase s merg
la faa locului, s cercetez zona, ca o favoare fcut ei.
Mi-am uscat prul i am traversat holul carpetat ctre
dressingul meu, care nc era aproape gol. Mi-am pus o
pereche curat de pantaloni, un pulover bleu-turcoaz, mi-am
verificat arma, mi-am nchis tocul de umr i peste toate mi-
am pus al doilea cel mai bun blazer albastru pe care-l aveam.
M-am aplecat s-o trag n joac de urechi pe Dulcea
Martha, minunatul meu border collie, i i-am strigat lui Joe:
Pa, iubitu!
Apoi am plecat s m ntlnesc cu cea mai nou pasiune a
lui Cindy: un vagabond mort cu un nume de nebun dovedit.
Curierul Isus.
Capitolul 3

Cindy sttea lng cadavru i-i umplea carneelul cu


notie, trecnd acolo numele, descrierile, citatele exacte din
prietenii i jelitorii Curierului Isus.
Avea la gt o cruce foarte mare, spuse un spltor de
vase mexican care lucra la un restaurant thailandez. Acesta
purta un tricou Adidas iptor i jeani sub un or alb
murdar, iar pe brae avea tatuai nite crapi japonezi. Crucea
era fcut din cum i zice, frate? Cuie
Era un crucifix, Tommy, spuse o femeie ncovoiat, cu
prul alb, care se sprijinea de coul de cumprturi la
marginea mulimii, cu rni pe picioare i o hain roie lung
ce atrna pe strad.
Scuuuze, efa. Crucifix voiam s zic.
i nu erau cuie, erau boluri, lungi cam de apte
centimetri jumtate, legate ntre ele cu o srm de cupru. i
nu uita de pruncul la de jucrie de pe cruce. Un bebelu mic
i rou.
Btrna deprt degetul mare i indexul cam doi
centimetri i jumtate pentru a-i arta lui Cindy ct de mic
era bebeluul de jucrie.
De ce i-ar lua cineva crucifixul? ntreb femeia solid.
Dar ge-ge-geanta lui. Aia era o geant din piele adevrat!
Doamn, scrie asta acolo! A fost omort pentru l-l-lucrurile
lui.
Nici mcar nu tiam cum l chema de-adevratelea,
spuse Babe, o fat voinic de la salonul de masaj chinezesc.
Mi-a dat zece dolari cnd n-aveam ce s mnnc. i n-a
vrut nimic n schimb.
Curierul m-a ngrijit cnd am avut pneumonie, interveni
un brbat cu prul sur, cu pantaloni de costum cu dungi
prini n talie cu sfoar. Pe mine m cheam Bunker. Charles
Bunker, i spuse el lui Cindy.
ntinse mna i Cindy i-o strnse.
Am auzit mpucturi asear, zise Bunker. Era dup
miezul nopii.
Ai vzut cine l-a mpucat?
Era bine dac vedeam.
Avea dumani?
M lsai odat s trec? spuse un brbat negru cu prul
rasta, cu un cercel de aur n nas i un guler alb nalt sub un
smoching vechi, care-i fcea drum prin mulime ctre
Cindy.
i spuse numele rar Harry Baimbridge ca Cindy s-l
noteze corect. Apoi Baimbridge ridic un deget lung, osos,
deasupra cadavrului Curierului i urmri literele cusute pe
spatele hainei nsngerate a acestuia.
Poi s citeti asta? o ntreb el.
Cindy ncuviin.
i spune tot ce vrei s tii.
Cindy i not n carnet.
Isus salveaz.
Capitolul 4

Cnd eu i Conklin am ajuns la intersecia dintre Fourth i


Townsend, poliitii deja delimitaser zona, redirecionaser
traficul pietonal ctre drumul mai lung spre staie, i
alungaser pe gur-casc n spatele benzii de demarcaie i
blocaser tot traficul n afar de cel oficial.
Cindy era pe strad.
Ne fcu semn, mi deschise portiera mainii i ncepu s-
mi prezinte subiectul nainte s apuc s pun piciorul pe
caldarm.
M gndesc la o serie de cinci articole de interes uman,
spuse ea, despre oamenii fr adpost din San Francisco. i
o s ncep cu viaa i moartea acelui om.
Art spre un brbat mort care zcea eapn n zdrenele
lui pline de snge.
Treizeci de oameni l-au plns, Lindsay. Nu tiu dac
pentru mine ar plnge atia.
Mai taci, zise Conklin venind din faa mainii. Eti
nebun.
O scutur uor de umr, iar buclele ei blonde se cltinar.
Bine, bine, spuse Cindy. i zmbi lui Conklin, dinii ei
din fa uor nclecai dnd un aer uor vulnerabil
drgleniei ei naturale. Glumeam i eu. Dar vorbesc foarte
serios despre Curierul Isus. M inei la curent, da?
Sigur, am zis eu, dei nu nelegeam de ce Cindy l
considera pe Curierul Isus aa o celebritate, iar moartea lui
ca pe ditamai chestia. Cindy, n fiecare zi mor oameni de-ai
strzii
i nimnui nu-i pas. La naiba, lumea chiar vrea s-i
vad mori. Tocmai asta e problema!
I-am lsat pe Cindy i pe Conklin n strad i m-am dus
fluturndu-mi insigna la K.J. Grealish, responsabila CSI. Era
tnr, brunet i slab i aproape c-i mucase buzele de
stres.
Sunt n picioare de douzeci i apte de ore fr
ntrerupere, mi zise Grealish, i rahatul sta de loc al crimei
ar putea s m mai in pe aici nc douzeci i apte. Mai zi-
mi o dat de ce suntem aici.
Pe msur ce trenurile intrau huruind n gar, praful se
ridica, frunzele cdeau din copaci i ziarele zburau n aer,
contaminnd i mai mult locul crimei.
Se auzi un claxon era dubia medicului legist, care i
fcea loc printre poliiti. Parc n mijlocul strzii. Portiera
culis i doamna doctor Claire Washburn cobor din main.
i puse minile n oldurile XXL, mi zmbi angelic i eu la
fel. Apoi m-am dus i am mbriat-o.
Claire nu este numai legistul-ef din San Francisco, ci i
cea mai bun prieten a mea. Ne-am mprietenit n urm cu
vreo cincisprezece ani, cnd ea era o legist adjunct
dolofan, de culoare, iar eu eram o blond nalt cu mrimea
75E la sutien, care ncerca s supravieuiasc primului an
slbatic de training la locul de munc, la Omucideri.
Fuseser ani grei i sngeroi pentru amndou, ca femei
care ncercam s ne facem treaba ntr-o lume a brbailor.
nc vorbeam zilnic. i botezasem copilul i m simeam
mai apropiat de ea dect de propria sor. Dar nu o mai
vzusem de mai bine de o sptmn.
Cnd ne-am desfcut din mbriare, Claire o ntreb pe
responsabila CSI:
K.J.? Ai pozele cu victima?
Grealish rspunse c da, aa c eu i Claire ne-am aplecat
s trecem pe sub banda separatoare i, cum era de ateptat,
Cindy veni cu noi.
E n regul, i-am zis lui Grealish, e cu mine.
De fapt, mormi Cindy n barb, tu eti cu mine.
Am pit cu grij, s nu clcm urma de snge, am ocolit
conurile i semnele, apoi Claire i puse geanta jos i se
aplec deasupra cadavrului. ntoarse capul Curierului dintr-
o parte n alta cu mna nmnuat, i palp uor scalpul,
cutnd laceraii, fracturi sau alte rni. Dup o pauz
ndelungat, spuse:
Mamma mia!
Gata cu jargonul sta medical, i-am zis prietenei mele.
Zi pe limba mea.
Ca de obicei, Lindsay, oft Claire, nu m pronun pn
nu-i fac autopsia. Dar un lucru pot s-i spun, i asta e
neoficial, domnioara reporteri, i zise lui Cindy. Auzi?
Da, da, buzele-mi sunt pecetluite, am pus lact la gur.
Se pare c tipu vostru nu doar a mncat o btaie
zdravn, murmur Claire. Amrtul sta a primit mai multe
gloane n cap. Vreau s spun c a fost mpucat de aproape,
probabil pn s-a golit pistolul.
Capitolul 5

Moartea unui vagabond are prioritate zero la Omucideri.


Sun dur, dar, pur i simplu, nu avem resurse s lucrm la
cazuri n care ucigaul nu va fi gsit niciodat.
Am vorbit cu Conklin despre asta cnd stteam n main.
Curierul Isus a fost jefuit, corect? spuse Conklin. Alt
vagabond l-a snopit n btaie i, cnd sta a ripostat, i-a
zburat creierii.
Nu tiu ce s zic de gloanele alea. Pare mai degrab c
au fost membrii unei bande. Sau nite puti care s-au luat de
un vagabond ca s se distreze i apoi l-au i aranjat pentru
c puteau s scape nepedepsii. Uit-te i tu, i-am zis,
artnd spre locul crimei: urme nsngerate de pai n toate
direciile pe trotuar. Astea nu pot fi considerate dovezi.
i de parc nu era de ajuns tot haosul sta, nu existau
martori la mpucturi, pe stlpii de pe strad nu era
instalat nicio camer video i niciun cartu nu era de gsit.
Nici mcar nu tiam numele real al victimei.
Dac n-ar fi fost povestea cu Cindy, care se pregtea s
relateze drama n Chronicle, dosarul vagabondului ar fi
rmas pe fundul sertarului pn cnd lumea ar fi uitat de el.
Chiar i eu.
Dar gloanele alea trase de aproape mi stteau pe creier.
E o nebunie s bai pe cineva i s-l i mputi ca s-l
jefuieti, Rich. Eu cred c a fost o crim din ur. Sau un fel
de crim pasional.
Conklin i arbor zmbetul de cuceritor.
Pi, atunci, hai s vedem ce-a fost, zise el i opri
motorul.
Am luat-o pe jos pn la captul strzii, unde supuii lui
Cindy nc mai zboveau dincolo de banda de semnalizare.
Le-am luat din nou declaraii, apoi am lrgit aria de
cutare ca s includem toat Townsend Street, precum i
Clyde Street, i Lusk Alley. Am vorbit cu casierii din bodegi,
cu vnztorii dintr-un sex shop care vindea nouti pentru
homosexuali, cu drogai i curve care-i fceau veacul pe
strad.
mpreun am btut la uile apartamentelor din cldirile
ieftine i ne-am petrecut dup-amiaza punnd ntrebri
stivuitorilor i muncitorilor din depozitele de pe Townsend
despre mpucturile de noaptea trecut de lng gara
Caltrain i despre Curierul Isus.
Ce-i drept, muli se fceau nevzui cnd ne zreau
insignele. Alii pretindeau c nu tiau nimic despre Curier
sau moartea lui.
Dar cei care l cunoteau pe Curierul Isus aveau anecdote
de povestit. Cum ntrerupsese un jaf la un magazin de
buturi, cum uneori lucra la cantina sracilor i cum
ntotdeauna le ddea civa dolari celor care aveau nevoie.
El era elita, regele strzii, ne-a fost descris ca un vagabond
cu suflet bun. i pierderea lui a fost tragic pentru cei care l
considerau prieten.
Pn la sfritul zilei, trecusem de la scepticism la
curiozitate i mi-am dat seama c m molipsisem de febra lui
Cindy sau poate febra ei se inea de mine.
Curierul Isus fusese bunul pstor al unei turme rnite.
i atunci, de ce fusese ucis?
Fusese oare, pur i simplu, n locul nepotrivit, la
momentul nepotrivit?
Sau moartea lui fusese intenionat?
i astfel am rmas cu dou mari ntrebri pe care niciun
poliist bun nu le-ar evita dac ar vrea s aib contiina
curat: Cine l ucisese pe Curierul Isus? i de ce?
Capitolul 6

Am ajuns cu Conklin la secie pe la cinci, am traversat


camera ofierilor pn la micul birou cu perei de sticl al
locotenentului Warren Jacobi, care cndva fusese al meu.
i Jacobi fusese odat al meu, adic mi fusese partener.
i, dei fcuserm schimb de posturi i eram adesea n
dezacord, petrecuserm atia ani i fcuserm attea
drumuri mpreun, nct putea s-mi citeasc gndurile ca
nimeni altcineva, mai bine i dect Claire, Conklin, Cindy
sau Joe.
Cnd am intrat noi, Jacobi sttea pe scaun n cocina lui de
birou. Vechiul meu prieten i ef este un poliist n vrst de
cincizeci i trei de ani, cu prul sur, trsturi coluroase i
peste douzeci i cinci de ani de experien n Omucideri. M-
a fixat cu ochii lui gri ptrunztori i am observat ridurile de
expresie ce-i ncadrau gura, pentru c expresia lui nu era
vesel.
Chiar deloc.
Ce naiba ai fcut amndoi toat ziua? m ntreb el.
Am neles bine? Ai lucrat la cazul unui vagabond mort?
Inspectorul Sexos, cum e cunoscut Conklin prin secie, mi
oferi scaunul din faa biroului lui Jacobi, apoi i parc
posteriorul drgu pe dulap i ncepu s rd.
Am zis ceva amuzant, Conklin? ripost Jacobi. Avei
doupe cazuri nerezolvate pe birou. Vrei s vi le enumr?
Jacobi era argos pentru c rata de soluionare a crimelor
din San Francisco era foarte sczut, undeva mai jos dect
cea din Detroit.
i explic eu, i-am spus lui Conklin. Mi-am pus picioarele
pe marginea biroului lui Jacobi i am zis: Am pierdut
noiunea timpului, Warren. Crima asta are nite ciudenii i
moartea victimei o s fie relatat cu litere mari n Chronicle
de mine. M-am gndit s le-o lum nainte.
Continu, zise Jacobi, de parc eram un suspect n
boxa acuzailor.
L-am pus la curent cu faptele bune povestite i cu
diversele teorii: cum Curierul Isus era un misionar sau
filantrop, cum bebeluul de pe crucifixul lui era o declaraie
n favoarea vieii sau simboliza c toi am fost odat inoceni
i puri exact ca pruncul Iisus.
Tipu avea priz la oameni, am concluzionat eu. Era
foarte charismatic, un fel de sfnt al vagabonzilor.
Jacobi btu darabana.
Nu tii cum l chema pe sfntul sta, nu-i aa, Boxer?
Nu tiu.
i n-ai nicio idee cine l-a omort sau care a fost
motivul?
Nici mcar o idee.
Atunci asta e, spuse Jacobi btnd cu palma n birou.
S-a terminat. Gata! Dac nu vine cineva s mrturiseasc,
nu mai consumi din timpul departamentului. S-a neles?
Da, domnule! zise Conklin.
Boxer?
Am neles, locotenente.
Am ieit din biroul lui Jacobi i am pontat de sfrit de zi.
I-am zis lui Conklin:
Ai neles, da?
Ce era aa de neneles n s-a terminat?
Rich, Jacobi a fost clar ca bun ziua. Ne-a zis s lucrm
la cazul Curierului Isus pe timpul nostru. M duc s-o vd pe
Claire. Vii cu mine?
Capitalul 7

Claire purta un halat chirurgical cu o bro n form de


fluture la baza gtului, avea un or prins la mijloc, iar o
casc de du nflorat i acoperea prul. Pe masa imaculat
de autopsie din faa ei era ntins Curierul Isus, cu trsturile
lui ngrozitor de zdrobite orientate spre lumin.
O incizie n form de Y se ntindea de la clavicule pn la
pubis i fusese cusut ca o minge de baseball, cu fir alb
aspru. Avea vnti pe tot corpul i laceraii i contuzii
suprapuse.
Curierul Isus fusese lovit din rzbunare.
Am primit rezultatele radiografiilor, spuse Claire.
n timp ce vorbea, m-am uitat pe peretele unde erau
expuse la lumin.
Mna dreapt rupt, probabil l-a lovit pe atacator sau a
fost clcat cnd era jos. Are multe fracturi la oasele faciale,
precum i multiple fracturi craniene. Bineneles, coaste
rupte trei. Toat trauma asta fizic, multiplele lovituri, ar fi
putut s-l omoare, dar nainte s-l loveasc cineva, era deja
mort.
Cauza decesului? Zi-mi, Flutura, sunt pregtit.
Of, Doamne, spuse ea. Lucrez ct pot de repede i tot
nu e destul de repede pentru Lindsay.
Te rog? am zis.
Resemnat, Claire se ntinse n spatele ei i ridic nite
pungue cu ceva care semna cu nite gloane distorsionate.
Alea-s gloane de 22? o ntreb Conklin.
Da, Rich. Patru dintre gloanele trase n cap au ricoat
nuntru. Au intrat pe aici, aici, aici i aici, n spate, s-au
rsucit nuntru, sub scalp, i au rmas acolo ca nite
gndaci sub covor. Cred c e puin probabil, dar posibil ca
Domnul Isus s fi supravieuit acestor patru gloane.
i atunci? am ntrebat. Ce l-a omort?
Atuuunci, feti, ucigaul l-a mpucat n cap pe
Domnul Isus i probabil asta l-a omort. A mai tras o dat,
n ceafa, s fie sigur.
i apoi ucigaul i-a zdrobit faa n btaie? I-a rupt
coastele? am ntrebat, de parc nu-mi venea s cred. Asta da
crim pasional.
Cineva l-a urt, asta-i clar, ne-a zis Claire i i-a chemat
asistenta. Pune-l deoparte pe Domnul Isus, te rog, Bunny.
Roag-l pe Joey s te ajute. i scrie Necunoscut nr. 27 i
data pe eticheta de pe deget.
mpreun cu Conklin, am urmat-o pe Claire la ea n birou.
Mai am ceva s v art, ne-a zis Claire.
i ddu jos casca de du i halatul chirurgical. Pe
dedesubt, Claire purta o uniform albastr i tricoul ei
preferat, cel cu citatul celebru pe fa: Poate c sunt gras i
am patruzeci de ani, dar asta sunt eu.
Chestia asta o amuza foarte tare, dar din moment ce acum
avea patruzeci i cinci de ani, m gndeam c poate o s-i ia
un nou tricou preferat n curnd.
ntre timp, ne invit s lum loc, se aez la birou i
descuie sertarul de sus. Scoase alt pungu de hrtie
pergaminat, o puse pe birou i aplec veioza flexibil ca s o
lumineze direct.
Asta e crucifixul Curierului, am zis eu, holbndu-m la
o pies de art popular care arta ca un artefact.
De fapt, arta exact aa cum mi-a fost descris: dou
boluri, srm de cupru, un prunc de jucrie legat de cruce.
S-ar putea s fie amprente pe copila, am zis. Unde l-ai
gsit?
n esofagul lui, mi-a rspuns Claire lund o nghiitur
de ap. Cineva a ncercat s i-l ndese pe gt.
Capitolul 8

Eram nerbdtoare s aud ce prere are Joe despre


Curierul Isus.
Luam cina mpreun n seara aceea la Foreign Cinema.
Dei se afl ntr-o cldire drpnat din cel mai prpdit
cartier al oraului, nconjurat de bodegi i magazine cu
produse la un dolar, datorit marchizei i designului frumos,
Foreign Cinema pare ridicat din Los Angeles de un OZN i
lsat s cad, din greeal, n districtul Mission.
Dar n afar de felul n care arat, Foreign Cinema este
deosebit i datorit meselor de picnic din grdina din spate,
unde sunt proiectate filme vechi pe peretele gol al unei cldiri
alturate.
Cerul era senin n acea sear de mai, iar seara era i mai
plcut graie lmpilor cu infrarou dispuse n toat curtea.
La una dintre mese era Sean Penn cu nite prieteni, dar pe
mine m ncnta faptul c aveam o ntlnire la cin cu Joe,
fr ca vreunul dintre noi s trebuiasc s ia avionul pentru
asta.
Dup attea obstacole dureroase, relaia noastr la
distan, asemntoare unei cltorii ntr-un carusel, se
linitise cnd Joe se mutase n San Francisco s fie cu mine.
Acum, n sfrit, locuiam mpreun.
n sfrit, ne acordam o ans.
n timp ce Umbrelele din Cherbourg, un film vechi
franuzesc, clipea fr sonor pe perete, Joe asculta cu atenie
ce zi uluitoare avusesem: cum eu i Conklin ne rupseserm
picioarele ncercnd s aflam cine l omorse pe Curierul
Isus.
Claire a scos cinci gloane din capul lui, patru chiar de
sub scalp, i-am spus lui Joe. Al cincilea glon a intrat n
tmpl i, probabil, a fost cel care a cauzat moartea. Apoi,
Curierul a mai primit un glon n ceaf, post-mortem. Un act
de violen personal, nu crezi?
Gloanele alea erau de calibru 25 sau 22?
22, am zis eu.
Se leag. Trebuiau s fie cu miez moale, altfel i-ar fi
trecut prin craniu. Au fost gsite cartue la faa locului?
Nici mcar unul. Ucigaul a folosit probabil un revolver.
Sau o arm semiautomat i a cules cartuele de pe jos.
Genul sta de tip e atent la probe. Gndete n perspectiv.
Da, ai dreptate. M-am tot gndit la ce spusese Joe. Deci,
spui c e posibil s fi fost ceva premeditat?
Sunt sperane, Linds. Glonul la cu miez moale ar
putea s aib striaii. Vezi ce zic cei de la laborator. Pcat c
nu o s ai amprente pe cartue.
S-ar putea s fie amprente pe pruncul de plastic.
Joe ncuviin, dar mi-am dat seama c nu era de acord.
Nu? l-am ntrebat.
Dac ucigaul a adunat cartuele, nseamn c era
profesionist. Un uciga pltit sau un militar. Sau poliist.
Sau un condamnat. Dac era profesionist
Atunci nici pe crucifix nu vor fi amprente, am zis. Dar
de ce un profesionist ar omor un vagabond cu atta
cruzime?
E numai prima zi, Linds. Mai ateapt puin.
Sigur, am rspuns, dar Jacobi a renunat deja la cazul
sta.
Mi-am sprijinit capul n mini, iar Joe chem chelnerul i
mai comand vin. Apoi se ntoarse spre mine cu un zmbet
larg, indescifrabil.
M-am relaxat i am analizat zmbetul acela, dndu-mi
seama doar c Joe arta ca un puti care avea un secret.
L-am ntrebat ce se ntmpl, am ateptat s deguste
vinul. Apoi, dup ce m fcu s atept destul, se aplec peste
mas i mi lu minile n ale lui.
Ei, blondino, ghici cine a primit telefon de la Pentagon
azi?
Capitolul 9

Nu pot s cred! am izbucnit. Nu-mi spune!


Nu m-am putut abine. Primul meu gnd fu c Joe fusese
chemat napoi la Washington i nu puteam nici mcar s
concep aa ceva.
Lindsay, linitete-te! M-au sunat n legtur cu o
misiune. Ar putea fi nceputul altor misiuni, toate profitabile,
un mare progres pentru afacerea mea de consultan.
Cnd l-am cunoscut pe Joe, n timpul unui caz, pe cartea
lui de vizit scria DIRECTOR ADJUNCT, DEPARTAMENTUL
PENTRU SECURITATE INTERN. Era cel mai bun specialist
n combaterea terorismului din Washington. i la slujba asta
renunase el cnd se mutase pe Coasta de Vest ca s fie cu
mine.
Certificrile i reputaia lui erau de prim rang, dar n San
Francisco nu gsise oportuniti aa repede cum speraserm
noi.
Am dat vina pe faptul c administraia actual era ofticat
c superpopularul Joseph Molinari plecase din funcie ntr-
un an electoral. Se pare c le trecea suprarea.
Asta era bine.
M-am relaxat. Am zmbit. Am spus:
Pfiiuuu! M-ai speriat, Joe.
i m-am bucurat pentru el.
Pi, povestete-mi despre misiune, am zis.
Sigur, dar hai s comandm mai nti.
Nu-mi amintesc ce am ales din meniu, pentru c atunci
cnd a venit mncarea, Joe mi-a zis c pleca a doua zi
diminea la o conferin n Orientul Mijlociu. i c s-ar
putea s stea n Iordania trei sptmni sau mai mult.
Joe a pus furculia jos i m-a ntrebat:
Ce s-a ntmplat, Lindsay? Ce te necjete?
A ntrebat frumos. Chiar voia s tie, dar presiunea
sngelui mi crescuse cu viteza fulgerului i nu puteam s-i
zic frumos de ce.
Mine e ziua ta, Joe. Trebuia s mergem acas la Cat n
weekend, mai ii minte?
Catherine e sora mea, cu ase ani mai mic dect mine,
locuiete n Half Moon Bay, un ora frumos de pe coast,
mpreun cu cele dou fiice ale ei. Trebuia s fie un weekend
petrecut n familie, frumos, conta mult pentru mine s-l duc
pe Joe acas la singura mea familie.
Putem s stm cu Cat altdat, draga mea. Trebuie s
m duc la conferina asta. n plus, Lindsay, de ziua mea nu-
mi doresc dect seara asta i pe tine.
Nu pot s vorbesc acum cu tine, am zis aruncnd
erveelul pe mas, ridicndu-m n faa imaginilor proiectate
pe zid i auzindu-i pe oameni strignd la mine s m aez.
Am traversat restaurantul i am ieit prin holul lung de
nou metri, ncadrat de dou rnduri de lumnri votive
nalte pn la bru, mi-am scos telefonul mobil din buzunar
i am chemat un taxi nainte s ajung n strad.
Am ateptat bulversat acolo, n districtul Mission, n
mijlocul Dodge City, simindu-m revoltat, apoi proast,
apoi foarte, foarte furioas pe mine.
M comportasem ca genul acela de blond idioat pe care
l dispreuisem ntotdeauna.
CAPITOLUL 10

Mi-am zis: Ce proast eti! M-am aplecat, i-am dat


oferului de taxi o bancnot de cinci dolari i i-am fcut
semn s plece.
Apoi am refcut singur drumul la romantic, strjuit de
lumnri, prin holul lung de nou metri, prin restaurant i
afar n grdina din spate.
Am ajuns tocmai cnd chelnerul lua farfuriile.
Stai jos acolo, n fa, strig iar persoana care strigase i
mai devreme. Tu! Da, tu!
M-am aezat n faa lui Joe i am spus:
Am reacionat prostete i-mi pare ru.
Pe chipul lui Joe se citea suprarea. Spuse:
i mie-mi pare ru. N-ar fi trebuit s-i dau vestea aa
brusc, dar nu mi-am imaginat c o s reacionezi aa.
Nu, nu te scuza. Aveai dreptate, iar eu am fost o idioat,
Joe. M ieri, te rog?
Te-am iertat deja. Dar, Lindsay, de fiecare dat cnd ne
certm, iese la iveal vechea poveste, dei noi ne facem c
plou.
Pi, dac avem umbrele, am zis eu ncercnd s
glumesc.
Joe zmbi, dar cu jumtate de gur.
Mergi pe patruzeci de ani.
tiu asta, mulumesc.
Eu mplinesc patruzeci i apte mine, aa cum mi-ai
adus aminte. Anul trecut te-am cerut n cstorie. Inelul pe
care i l-am dat e nc n cutie, ntr-un sertar, nu pe degetul
tu. Ce vreau de ziua mea? Vreau s te hotrti, Lindsay.
Cu lipsa acut de sincronizare pe care chelnerii din toat
lumea i-au perfecionat-o, un trio de tineri s-au grupat n
jurul mesei noastre, cu un tortule n mini, cu lumnrile
aprinse, i au nceput s-i cnte La muli ani! lui Joe. Exact
aa cum planificasem.
Cntecul a fost preluat i la alte mese i o grmad de ochi
s-au ntors spre noi. Joe a zmbit i a suflat n lumnri.
Apoi m-a privit, cu o expresie drgstoas ntiprit pe
chip. Spuse:
Nu m implora, blondino. N-o s-i spun ce dorin mi-
am pus.
M-am simit ca o proast c stricasem seara?
Da.
tiam ce s fac n legtur cu dorina lui Joe i cu inelul
la cu diamant din cutiua de catifea?
Nu.
Dar eram sigur c nehotrrea mea nu avea nicio
legtur cu Joe.
Capitolul 11

Ne-am trezit nainte de apariia zorilor i am fcut dragoste


cu frenezie, fr s vorbim. Tras de pr, mucat de buze,
aruncat de perne pe covor.
nverunarea cu care fceam dragoste era o recunoatere
cinstit, sincer, a faptului c ne mpotmoliserm. C nu era
nimic ce am fi putut spune fr ca cellalt s nu tie deja.
Cu pielea nc strlucind, stteam lungii unul lng altul,
inndu-ne strns de mini. Ceasul de nalt tehnologie de
pe noptier proiecta pe tavan ora i temperatura exterioar
cu cifre roii, mari.
Ora cinci dimineaa.
Unsprezece grade.
Am visat frumos, spuse Joe. Totul o s fie bine.
M linitea pe mine? Sau pe sine?
Ce-ai visat?
notam mpreun, goi, sub o cascad. Ap. Asta
nseamn sex, nu?
mi ddu drumul la mn. Salteaua se mic. Trase ptura
i m acoperi.
Am auzit duul curgnd n timp ce stteam lungit pe
ntuneric, simindu-m deprimat, nlcrimat i nehotrt.
Am aipit i m-am trezit cnd mna lui Joe mi-a atins prul.
Plec acum, Lindsay.
M-am ntins i l-am cuprins pe dup gt i ne-am srutat
n ntuneric.
Drum bun, i-am zis. Nu uita s scrii.
O s sun.
Tonul sta rece nu era potrivit pentru a-mi lua la revedere
de la Joe. Se auzi ua de la intrare, care se ncuie automat.
Am srit din pat.
M-am mbrcat cu jeani i cu unul dintre puloverele lui
Joe i am alergat descul pe hol. Am chemat liftul cu o
apsare prelung pn cnd reveni la etajul unsprezece i se
deschise brusc.
M cuprinse disperarea n timp ce liftul m ducea ncet la
parter. n mintea mea, bagajele lui Joe erau n portbagaj,
maina rula deja pe Lake Street, accelernd pe drumul spre
aeroport.
Dar cnd liftul m ls, n sfrit, n hol, l-am vzut pe Joe
prin uile de sticl de la intrare, n picioare lng un Lincoln
Sedan. Am trecut n vitez pe lng portar i am alergat n
strad, strigndu-l pe Joe.
i-a ridicat privirea i i-a deschis braele, iar eu m-am
aruncat la pieptul lui, cu faa ngropat n hain, simind
cum mi ddeau lacrimile.
Te iubesc att de mult, Joe.
i eu te iubesc, blondino.
Joe, cnd eram n cascada aia, purtam inelul?
Da. Strlucea de-i lua ochii. Puteai s-l vezi i de pe
lun.
Am rs cu faa n umrul lui. Ne-am srutat i ne-am
mbriat i am luat-o de la capt, pn cnd taximetristul a
glumit:
Mai pstrai i pentru mai trziu, da?
M-am retras fr tragere de inim, iar Joe urc n main.
I-am fcut cu mna i el mi-a rspuns la fel pe msur ce
Lincoln-ul negru mi ducea iubitul departe.
Capitolul 12

Yuki era n biroul ei, una dintre zecile de vizuini murdare


fr ferestre pentru procurori adjunci din Palatul de Justiie.
Era pregtit i mbrcat pentru instan: costum gri Anne
Klein, cma de mtase de un roz pal i pantofi de trei sute
de dolari pe care i cumprase redui la jumtate de pre de
la Neiman.
Era ase i jumtate dimineaa.
Peste aproximativ trei ore, avea s-i in pledoaria final
n procesul att de complex de crim intentat lui Stacey
Glenn, o fost regin a frumuseii n vrst de douzeci i
cinci de ani, care reuise s fie n acelai timp i frumoasa, i
bestia.
Ceea ce Stacey Glenn le fcuse prinilor ei era revolttor,
neprovocat i de neiertat, iar Yuki era hotrt s o nfunde
pe nenorocita aia psihopat i s o bage la nchisoare pentru
totdeauna. Dar, n ciuda hotrrii i a capacitii ei de a
aduce cele mai bune argumente, Yuki devenea faimoas n
procuratur numai pentru procesele pierdute. i asta o
termina.
Aa c acum era acum.
Dac Stacey Glenn scpa, orict de mult i-ar fi displcut
asta, Yuki trebuia s se ntoarc la dreptul civil, s se ocupe
de divorurile bogtailor i s negocieze contracte. Asta dac
nu era concediat nainte s-i poat da demisia.
Yuki se aplec nainte n scaunul ei scritor i amestec
un pachet de cartonae, fiecare dintre acestea subliniind un
aspect important pe care avea s-l evidenieze n pledoaria
final a procuraturii.
Fapt: Stacey Glenn i prsise apartamentul din Portrero
Hill la ora dou dimineaa i mersese cu maina ei roie
iptoare, o Subaru Forester, la casa prinilor ei, situat la
aproape 65 km distan, n Marin, dincolo de Golden Gate.
Fapt: Stacey Glenn intrase n casa prinilor ei ntre trei i
trei i cincisprezece minute dimineaa, folosind o cheie
ascuns sub o anumit piatr n form de inim de lng
ua din fa. Intrase prin buctrie n garaj, luase de acolo o
rang i mersese cu ea sus, n dormitorul principal, i-i
lovise prinii n cap pn-i omorse.
Fapt: o vecin depusese mrturie c n jur de ora trei n
dimineaa aceea vzuse o Subaru Forester roie cu
cauciucuri de teren pe aleea familiei Glenn i o recunoscuse
ca aparinndu-i lui Stacey.
Fapt: Crezndu-i prinii mori, Stacey Glenn conduse
spre cas i, pe drumul de ntoarcere, plti taxa de
autostrad n jurul orei patru i treizeci i cinci de minute.
Orele acestea erau cruciale pentru demonstraia lui Yuki,
deoarece stabileau traseul lui Stacey Glenn din noaptea
respectiv i i spulberau alibiul cum c fusese acas,
dormind, n timp ce prinii ei erau atacai.
Fapt: Stacey Glenn suferea de mania cumprturilor i se
ndatorase mult. n via, prinii ei nu valorau nimic pentru
ea. Mori, valorau un milion de dolari.
Fapt: Stacey Glenn avea mijloacele, motivul i
oportunitatea i mai exista i un martor la crim.
i demonstraia lui Yuki se baza 90 la sut pe martorul
respectiv.
Yuki i strnse cartonaele i le leg cu un elastic, apoi
bg pachetul n geant. Dup aceea, de gndi la mama ei,
Keiko Castellano, care murise nainte de vreme, iar ea
suferise enorm din cauza asta. Keiko i iubise unica fiic
foarte mult i Yuki simea i acum prezena linititoare a
mamei ei.
Mami, stai azi cu mine n instan i ajut-m s ctig,
da? spuse Yuki cu voce tare. Pupici.
Avnd cteva ore la dispoziie, Yuki i fcu ordine n
sertarul de creioane, goli coul de gunoi, terse nregistrri
vechi din agend i i schimb bluza de un roz prea suav cu
o cma turcoaz-nchis avnd croial brbteasc i care
inspira mai mult for i ncredere.
La ora opt i un sfert, secundul lui Yuki, Nicky Gaines,
intr pe hol strigndu-i numele. Yuki scoase capul pe u i
spuse:
Nicky, doar asigur-te c prezentarea merge. Asta e tot
ce trebuie s faci.
M ocup, zise Nicky.
Bine. Trage-i fermoarul la pantaloni. S mergem.
Capitolul 13

Yuki se ridic de pe scaunul ei de la masa acuzrii cnd


onorabilul Brendan Joseph Duffy intr n sala de judecat
printr-o u din spatele prezidiului i-i ocup locul ntre
steaguri i n faa marelui sigiliu al Statului California.
Duffy avea constituie atletic, pr crunt i ochelari fund
de sticl pe care i purta n partea de jos a nasului. i
smulse ctile de ipod din urechi, deschise o doz de Sprite,
apoi, cnd cei din audien se aezar, i spuse aprodului s
cheme juriul.
Pe partea cealalt a culoarului, adversarul lui Yuki,
reputatul avocat al aprrii n cazuri penale, Philip R.
Hoffman, uotea cu clienta sa, Stacey Glenn.
Hoffman era nalt, 1,93 m, cocoat, avea patruzeci i doi de
ani i pr brunet, dezordonat. Purta un costum Armani
albastru-nchis i o cravat roz de satin. i fcuse
manichiura.
La fel ca Yuki, Hoffman era un perfecionist.
Spre deosebire de ea, raportul dintre procesele ctigate i
cele pierdute l situa pe Hoffman n liga starurilor. n mod
normal, cerea onorarii de peste nou sute de dolari pe or,
dar acum o reprezenta pe Stacey Glenn pro bono. Hoffman
nu era un altruist. Sala de judecat era nesat de pres, iar
popularitatea acestui caz valora milioane pentru firma lui.
Stacey Glenn era o brunet uimitoare, cu ochi albatri i
dou pete de culoare n obraji ce i scoteau n eviden
paloarea cptat n nchisoare. Purta un costum banal,
dintr-o stofa cadrilat mslinie, care nu o avantaja, fcnd-o
s semene mai degrab cu o profesoar sau contabil dect
cu psihopata calculat, criminal i avid de bani care era.
Alturi de Yuki, Nicky Gaines, cu venica lui gfial
cauzat de polipi, rsufla greu n timp ce juraii intrau n
sala mic de judecat printr-o u lateral i i ocupau
locurile din boxa juriului.
Judectorul Duffy i salut pe jurai, le explic faptul c
ambele pri urmau s-i prezinte pledoariile finale, apoi
juriul putea s-i nceap deliberrile.
Duffy sorbi ndelung direct din doza de suc, apoi ntreb:
Doamna Castellano, acuzarea este gata s nceap?
Da, onorat instan.
Lundu-i notiele de pe mas, Yuki se ndrept spre
pupitrul din centrul slii de judecat cptuite cu lemn de
stejar. Le zmbi celor doisprezece jurai i celor doi
nlocuitori, pe care ajunsese s-i cunoasc dup ticuri,
grimase, rsete i dup felul cum i ddeau ochii peste cap
n ultimele ase sptmni, i spuse:
Bun dimineaa, tuturor. Apoi, artnd spre acuzat,
vorbi din inim. Stacey Glenn este o criminal. i-a omort
tatl, care o adora. A fcut tot ce-a putut s-i omoare mama
i a crezut c a reuit. i-a lovit prinii fr mil pentru c
voia s ncaseze asigurarea de via de un milion de dolari. A
fcut asta pentru bani.
Yuki trecu n revist orele pe care le stabilise n timpul
procesului pe baza mrturiei taxatorului i a vecinei
familiei Glenn i le aminti de brokerul n asigurri pe care
Stacey l sunase s se intereseze de polia de asigurare de
via a prinilor ei.
La sfrit, rug juriul s-i aminteasc mrturia
inspectorului Paul Chi, un investigator decorat de la
Omucideri, din cadrul SFPD5, i pe cea a lui Lynn Colomello,
paramedic experimentat.
Inspectorul Chi i sergentul EMS6 Lynn Colomello au
depus mrturie c, dei Rose Glenn era aproape moart cnd
a fost gsit n pat alturi de soul su ucis, avea cunotin
i era lucid, spuse Yuki juriului. Rose Glenn a rspuns
solicitrilor paramedicilor. Ea tia cine o atacase i, cel mai
important, putea s transmit aceast informaie poliiei. tii
c inspectorul Chi avea o camer video cu el cnd a fost
chemat la locul crimei n acea diminea. Cnd i-a dat
seama c doamna Glenn era nc n via, a nregistrat

5
Departamentul de Poliie din San Francisco (n. tr.).
6
Serviciile Medicale de Urgen (n. tr.).
convorbirea lor, creznd c era declaraia acesteia pe patul
de moarte. Rose Glenn tia foarte bine cine o atacase. i ceea
ce povestete ea pe aceast nregistrare video are un impact
mai mare dect orice a putea eu s spun. Nicky, te rog s
dai drumul.
Capitalul 14

Pe ecranul de lng judector, aproape de juriu, apru o


nregistrare video cu locul crimei n semintuneric.
Obiectivul camerei era aintit asupra unui dormitor
dominat de un pat matrimonial. Aternuturile erau rvite
i ptate de snge. Pe partea ndeprtat a patului se afla
trupul contorsionat al unui brbat, cu faa ntoars de la
camer, snge i creier mprtiat pe tblia patului, iar pe
scalp i gt erau vizibile rni adnci.
Mna ca de fantom a unei femei se ridic de pe pat i-i
fcu semn privitorului s se apropie. Sunetul rsuflrii
chinuite se intensific pe msur ce camera se apropia de
pat.
Era ocant i ngrozitor s vezi c, dei maxilarul i era clar
zdrobit i i pierduse un ochi, Rose Glenn era n via.
Sunt inspectorul Paul Chi, spuse o voce de brbat din
spatele camerei. Ambulana este pe drum, doamn Glenn.
M putei auzi?
n mod uimitor, brbia femeii se mic uor.
V numii Rose Glenn?
Femeia ncuviin din nou.
Ronald Reagan este preedintele Statelor Unite?
Rose Glenn mic din cap dintre-o parte n alta nu.
Rose, tii cine i-a fcut asta ie i soului tu?
Rsuflarea femeii se estomp, dar ddu uor din brbie,
ncuviinnd.
Persoana care v-a atacat era un strin? o ntreb Chi.
Rose Glenn cltin din cap n semn c nu.
Atacatorul era un membru al familiei?
ncuviin din cap.
Deodat, staiile de emisie-recepie ale poliiei prir i n
ncpere apru o targ, care bloc imaginea camerei. Apoi,
scena se eliber din nou.
O femeie paramedic, cu prul blond prins n coad de cal,
spuse cu o voce rguit de fumtoare:
Doamne Dumnezeule! E vie!
Paramedicul, care depusese mrturie n faa juriului, era
Lynn Colomello. Pe ecran, se duse repede spre Anthony
Glenn i-i lu pulsul. Chi o ntreb pe muribund:
Rose, a fost fiul tu? Fiul tu, Rudy, a fcut asta?
Rose Glenn scutur din cap cu o micare agonizant de
nceat nu.
ntrebarea fu acoperit apoi de zgomot de pai cnd lui
Colomello i se mai alturar doi paramedici. Vorbir despre
tratamentul de urgen, aduser un rezervor de oxigen i
introduser o canul n nrile lui Rose Glenn.
Vocea lui Paul Chi se auzi din nou adresndu-li-se calm
paramedicilor:
Mai am nevoie doar de o secund.
Apoi i spuse victimei:
Rose. Rose. Atacatorul a fost fiica ta, Stacey?
Capul femeii se mic afirmativ.
Rose, vrei s spui c fiica ta, Stacey, v-a fcut asta?
Femeia uier:
Daaaaaaaaaa.
Aerul scos din plmni produse un sunet ngrozitor, de
parc femeia i folosea ultima suflare ca s-i spun
inspectorului cine o omorse.
Apoi, la numrtoarea lui Colomello, paramedicii o ridicar
pe Rose Glenn pe targ i interogatoriul se termin.
n sala de judecat, ecranul se ntunec i se aprinser
luminile. Juraii mai vzur nregistrarea, dar cum aceasta
era piesa de rezisten a acuzrii, Yuki nu putea dect s
spere c ocul revizionrii i va spori impactul.
Yuki i drese glasul i spuse:
Doamnelor i domnilor, lui Rose Glenn i-au fost
adresate multe ntrebri diferite n dimineaa aceea i a putut
s dea din cap n semn de da sau nu, ba chiar a putut s
vorbeasc. Atunci cnd a fost ntrebat dac fiica ei a atacat-
o, a spus da. Pe durata acestui proces, Rose Glenn nu a
negat niciodat ce i-a spus inspectorului Chi. Pur i simplu
nu poate s-i aminteasc. i de ce nu poate s-i
aminteasc? Pentru c fiica ei a lovit-o n cap cu o rang,
provocndu-i traume de asemenea amploare nct doctorii au
declarat c nu au mai vzut pe nimeni cu rni att de grave
care s supravieuiasc.
Dar Rose Glenn a supravieuit vduv, desfigurat i
paralizat parial pe via. Acuzata i-a fcut asta, doamnelor
i domnilor. Procuratura v cere s o gsii pe Stacey Glenn
vinovat la ambele capete de acuzare: pentru uciderea tatlui
ei, Anthony Glenn, i pentru tentativa de ucidere a mamei ei,
Rose. V cerem s v asigurai c Stacey Glenn va plti
pentru aceste crime cu pedeapsa maxim permis de lege.
Cnd Yuki se aez la locul ei, simi multe lucruri i toate
bune: cldura strlucitoare a succesului, mna lui Nicky
btnd-o pe umr i prezena mamei ei nvluind-o ca ntr-o
mbriare. Bravo, Yuki-e, spuse mama ei. Tu artat la ei.
Capitolul 15

Philip Hoffman nu-i pierduse nicio clip calmul n


prezena juriului. Fusese respectuos cu martorii aprrii i
nu folosise niciodat un cuvnt pompos cnd unul banal era
de ajuns. Simea c juriul l simpatiza i avea ncredere n el
i se baza pe faptul c impresia aceasta avea s se transfere
i asupra clientei lui.
Oameni buni, zise el aplecndu-se asupra pupitrului,
fcndu-l s par o jucrie n umbra lui, Stacey Glenn este o
fat bun care nu a fcut ru nimnui niciodat. i iubete
prinii i cnd Rose Glenn a venit n faa dumneavoastr, cu
un mare efort fizic i emoional, v-a spus c Stacey nu este
deloc violent. C niciodat Stacey nu i-ar ataca pe tatl i pe
mama ei. Ai auzit-o pe Rose Glenn declarnd c i pare
foarte ru c orice a spus sau a fcut cnd era n pragul
morii a fost interpretat greit i folosit pentru a o pune sub
acuzare pe fiica ei nevinovat.
Hoffman cltin din cap, i ls notiele pe pupitru i
merse spre boxa juriului, apoi i mpreun minile la spate
i-i privi pe jurai cu ochii si negri.
Acuzarea a folosit nregistrarea video de la locul crimei
pentru a v emoiona, pentru c numai de asta dispun. Iar
nregistrarea aceea, orict ar fi de emoionant, nu constituie
o dovad c Stacey Glenn ar fi vinovat de ceva.
Hoffman i prezent juriului pledoaria, citndu-i pe cei doi
neurologi i pe psihiatrul care depuseser mrturie c Rose
Glenn era n stare de oc atunci cnd inspectorul Chi i
adresase ntrebrile i c nu se putea pune baz pe
rspunsurile date atunci.
Spuse c, dei taxatorul credea c o vzuse pe Stacey
Glenn, o tranzacie cu un ofer dura cteva secunde,
maximum, i c, n acest caz, zrise oferul respectiv
noaptea, pe ntuneric.
Nu exist nicio eviden a numrului de nregistrare a
mainii, spuse Hoffman juriului, i nicio nregistrare video a
oferului. Bernice Lawrence, continu Hoffman, vecina care a
jurat c a vzut maina lui Stacey pe aleea prinilor ei m
rog, e un cetean bun i ncerca s ajute. Poate a vzut o
main asemntoare sau poate a ncurcat datele, dar,
oricum ar fi, recunoate c n-a vzut-o pe Stacey. Apelnd la
bun-sim, nu putem crede c ar fi ntr-att de proast clienta
mea nct s-i parcheze maina n faa casei prinilor ei,
apoi s intre i s-i omoare. E ridicol! Ai vzut cum arta
dormitorul lui Tony i Rose Glenn dup atac, sublinie el.
Putei crede c ar putea cineva s ia o rang, s loveasc
astfel cu o for enorm, s ridice i s loveasc din nou de
zece ori i s nu aib un fir de pr sau o pat de snge pe
haine? Stacey a fost adus la interogatoriu la cteva ore de la
tragedie. Prul, minile, tot corpul i-a fost examinat.
Apartamentul i-a fost percheziionat, iar pantofii i hainele i-
au fost testate temeinic n laboratorul de criminalistic. Nu s-
a gsit nicio dovad pe ea. Nici mcar una.
Maina lui Stacey a fost redus la grmezi de piulie i
uruburi i tot nu s-a gsit nicio dovad. n ceea ce privete
cheia de la ua de la intrare, eu v ntreb aa: ci dintre
dumneavoastr pstreaz o cheie sub pre sau n alt loc
evident unde oricine ar putea s o gseasc? Iar apelul ctre
Wayne Chadwell, brokerul de asigurri? Stacey era o fiic
bun. Prinii ei mbtrneau. A verificat polia de asigurare
pentru c voia s se asigure c erau protejai. Pe scurt,
oameni buni, nu exist niciun fel de dovad legal care s o
lege pe clienta mea de crima aceasta. Nici mcar una. i
pentru c poliia are mrturia ndoielnic a unei femei grav
rnite, i-a pus n crc lui Stacey crima aceasta i nu a luat
n considerare pe nimeni altcineva. Exist ndoial rezonabil
n acest caz? Eu v spun c doar ndoial rezonabil exist.
Rose Glenn i-a pierdut soul i aproape c i-a pierdut i
viaa. Iar acum, acuzarea v cere s-o supunei pe biata
femeie unei alte tragedii lundu-i i fiica de lng ea. Stacey
n-a comis aceast crim, oameni buni. i nu exist nicio
dovad c ar fi fcut-o. V rog s o gsii pe Stacey Glenn
nevinovat la toate capetele de acuzare. i v mulumesc.
Capitolul 16

Cindy, proaspt n rochia roz mulat pe care o purta pe


sub hain, cu prul strlucitor i artnd de parc tocmai ar
fi cobort din vitrina unui magazin, i ocoli pe dependenii de
droguri mizerabili care-i fceau veacul prin faa cldirii de
crmid cu trei etaje de pe Fifth col cu Townsend i
mulumi unui tnr tirb care i inu ua deschis.
Parterul de la Din Inim era o ncpere mare, verde, cu o
mas de-a lungul unui perete, iruri de mese pliante i
scaune i oameni zdrenroi nvrtindu-se pe acolo unii
vorbind singuri, alii mncnd ou din farfurii de carton.
Cindy observ o negres slab care o privea dintr-un col
de lng intrare. Arta de vreo patruzeci de ani i purta o
bluz cu o inscripie n relief peste pantalonii negri mulai.
De un cordon n jurul gtului atrnau nite ochelari cu rame
mov, iar de bluz era prins o insign pe care scria: DNA
LUVIE JUMP, SUPERVIZOR SAL DE ZI.
Doamna Jump continu s o cerceteze nencreztoare pe
Cindy, apoi spuse:
V ajut?
Cindy se prezent i-i spuse femeii c scria un articol
despre Curierul Isus pentru San Francisco Chronicle.
Investighez moartea lui, zise Cindy scond ziarul de
diminea din geanta laptopului. l deschise la pagina trei i
l ndoi astfel nct s se vad titlul.
Negresa i miji ochii la ziar i apoi spuse:
i-ai but deja cafeaua?
Nu, rspunse Cindy.
Atunci stai jos.
Luvie Jump se ntoarse dup un minut cu dou cni de
cafea, un co de chifle i pacheele de unt nvelite n folie.
mi citeti articolul la? ntreb ea aezndu-se n faa
lui Cindy i punnd pe mas tacmuri din plastic i
erveele. N-am ochelarii de citit la mine.
Cindy zmbi i spuse:
Cu plcere. Nu am prea des ocazia s citesc. Netezi
ziarul i ncepu: Titlul este: Mesia strzii, ucis. Poliia nu are
indicii.
Aha. Mai departe.
Bine. Apoi zice aa: Puin dup miezul nopii, n data
de 6 mai, un om al strzii a fost btut i mpucat mortal n
faa terenului Caltrain de pe Townsend Street. Peste o sut
de vagabonzi mor pe strzile noastre ca urmare a neglijenei
i violenei n fiecare an, iar oraul i ngroap i uit de ei.
Asta poi s-o mai zici o dat, murmur Luvie.
Cindy continu:
Dar acest brbat nu va fi uitat aa de uor. Era
prietenul renegailor, al oamenilor nevzui din clasa de jos.
Era pstorul lor i ei l iubeau. Nu-i cunoatem numele, doar
c era poreclit Curierul Isus.
Lui Cindy i se puse un nod n gt i-i ridic privirea.
Luvie Jump i zmbea, iar gura i tremura de parc abia se
stpnea s nu izbucneasc n plns.
Mi-a adus pe lume primul copil pe o alee, spuse ea. De
aia purta crucea aia cu pruncul la gt. Iisus salveaz. Iisus
salveaz. Cum pot s te ajut, Cindy Thomas? Numai s-mi
zici.
Vreau s tiu totul despre el.
Cu ce s ncep?
tii cum l chema cu adevrat pe Curier?
Capitalul 17

Cindy era n ghearele unui mort cu inima, mintea i


sufletul. Eu i Conklin ne-am ntlnit cu ea la MacBains
Beers O the World Pub, un loc unde se ntlneau poliitii pe
Bryant Street. Din tonomat rsuna Dancing Queen, iar barul
lung i lcuit era plin ochi de o mulime efervescent care
venise aici direct de la sediul poliiei.
Cindy nici nu bga de seam ce se ntmpla n jurul ei.
Vocea ei trda furie n timp ce ne povestea:
I-a adus copilul pe lume i ea nici nu-i tie numele.
Nimeni nu tie! Dac nu avea faa distrus, i publicam
fotografia. Poate suna cineva s-l identifice. Cindy i bu
berea, trnti halba goal pe mas i adug: Trebuie s-i fac
pe oameni s neleag. S-i scoat nasurile din paginile
mondene pre de o clip i s-i dea seama c i viaa unei
persoane ca a lui a fost important.
Noi nelegem, Cindy, am zis. Ia o pauz. Mai las-ne i
pe noi s vorbim.
Scuze, rse Cindy. Sydney, spuse ea ridicnd o mn i
chemnd chelneria. Mai adu-mi un pahar, te rog.
Eu i Rich ne-am petrecut pauza de prnz cutnd prin
dosarele cu persoane disprute i verificnd amprentele
Curierului.
Pauza voastr de prnz, vai, spuse Cindy strmbndu-
se.
Hai s-o privim altfel, am zis. L-am pus pe Isus sta al
tu tocmai n vrful unui teanc foarte mare de dosare cu
cazuri active.
Cindy mi arunc o privire care spunea scuze, dar fr s
fie sincer. Ce alinttur! Am rs. Ce altceva era s fac?
Ai gsit ceva? ntreb ea.
Amprentele nu s-au potrivit, zise Conklin. Pe de alt
parte, sunt vreo dou sute de brbai albi de statur medie,
cu ochi cprui, care au disprut n California n ultimii zece
ani. Te-am sunat la dou jumtate ca s predai articolul la
timp. Cnd bagi mesageria vocal
Mersi mult, Rich. Luam un interviu. Mi-am nchis
celularul.
Ne-a mai fost adus un rnd de bere i, cnd a sosit i cina,
Cindy ne-a pus la curent cu cele mai importante lucruri pe
care le aflase la Din Inim. A durat puin pn cnd mi-am
dat seama c Cindy i se adresa mai mult lui Conklin. Aa c
mi-am tiat bucele muchiul de vit i am urmrit discuia
celor doi.
Sentimentele mele fa de partenerul meu se schimbaser
brusc i neateptat n urm cu aproximativ un an i
jumtate, cnd lucram la un caz care ne dusese n Los
Angeles. Luaserm cina, buserm nite vin i pierduserm
zborul napoi spre San Francisco.
Era trziu, aa c am rezervat dou camere la hotelul
Marriott din aeroport. Eram n halat de baie cnd Conklin a
ciocnit la u. Dup dou minute, ne giugiuleam pe un pat
matrimonial.
Trsesem frna de urgen nainte s fie prea trziu i m
simisem ngrozitor, absolut devastat totul prea att de
greit, ca i cnd soarele ar fi apus la est.
Dar avusesem dreptate s opresc totul. Mai nti, chiar
dac eu i Joe ne despriserm cam n perioada aia, eu tot l
iubeam. n plus, Conklin este cu zece ani mai tnr dect
mine i suntem parteneri. n plus, sunt i efa lui.
Dup noaptea aceea, am hotrt de comun acord s
ignorm momentele n care electricitatea dintre noi aprindea
maina de patrulare, cnd uitam ce spuneam i m trezeam
fr cuvinte, pierdut n ochii cprui ai lui Richie. Pe ct
puteam, ne prefceam c momentele n care Richie rbufnea
pre de treizeci de secunde declarnd ct era el de nebun
dup mine nu se petrecuser deloc.
Dar acesta nu era unul dintre momentele acelea.
Acum, Inspectorul Sexos i zmbea lui Cindy, iar ea
aproape c uitase c mai eram i eu pe acolo.
Pot spune c Cindy i Rich sunt un cuplu extraordinar.
Amndoi, singuri. Arat bine mpreun. Par s aib o
grmad de subiecte de conversaie.
Rich, spunea Cindy, eu mai iau o bere. Crezi c poi s
te asiguri c ajung acas ntreag?
Te conduc eu, am spus punnd frete o mn pe
braul lui Cindy. Maina mea e n fa i pot s te las la
apartamentul tu n drum spre cas.
Capitalul 18

Yuki aproape c se ciocni de Phil Hoffman cnd iei din


lift.
Despre ce crezi c e vorba? murmur Hoffman.
Ciudat, nu? rspunse Yuki.
Era ora zece dimineaa, la dou zile dup ce ea i Hoffman
i inuser pledoariile de ncheiere, i tocmai fuseser sunai
de grefierul judectorului, care le transmise c erau chemai
la sala de judecat 6a.
Yuki merse alturi de Hoffman, care o depea cu treizeci
de centimetri n nlime, pe coridorul lung, zugrvit n
galben-nchis, ctre sala de judecat, urmai de Nicky
Gaines.
Ar putea s nu fie nimic, spuse Yuki. Odat, un juriu a
cerut un calculator. Am crezut c voiau s socoteasc
recompensa clientului meu. Cnd acolo, un jurat i calcula
impozitul pe venit n pauza de prnz.
Hoffman rse i-i deschise prima din cele dou ui ctre
sala de judecat. Gaines deschise a doua u, apoi cei trei
avocai se ndreptar spre locurile lor, apoi se aezar la
mesele lor.
Judectorul Duffy era la prezidiu, stenografa i grefierul, la
locurile lor, iar adjunctul erifului sttea n faa boxei
jurailor, mngindu-i mustaa.
Duffy i ridic ochelarii pe cretet, nchise laptopul i le
ceru ambilor avocai s se apropie, ceea ce ei i fcur.
Primul jurat ne-a trimis un bilet din partea juriului,
spuse Duffy. Schi un zmbet n timp ce despturi o bucat
de hrtie ndoit n patru i o ridic astfel nct Yuki i
Hoffman s vad cele dousprezece noduri de spnzurtoare
care fuseser desenate pe hrtie cu un marker negru. Sub
noduri, fusese prins un bilet: Domnule judector, cred c
avem o problem.
Nu se poaaaateee, spuse Yuki. Sunt n aer dup ct?
Zece ore de deliberri?
Domnule judector, zise Hoffman. V rog, nu-i lsai s
se dea btui aa de repede. Asta e extrem de bizar!
Yuki nu putu citi expresia de pe faa lui Duffy, dar o putu
citi pe cea a lui Hoffman i tiu c simea aceeai nelinite,
furie i spaim ca i ea. Durase luni de zile s pregteasc
acest caz pentru proces. Fuseser luate depoziiile a zeci de
oameni. Fuseser nenumrate ore de pregtire i ase
sptmni de ceea ce Yuki considera prezentri perfecte n
sala de judecat.
n caz de proces nul, procuratura putea s hotrasc s
nu mai consume resursele necesare unei rejudecri. Probabil
i firma lui Hoffman s-ar fi retras.
i asta nsemna c Stacey Glenn avea s scape.
Luai loc amndoi. Nu este nevoie s transportm
acuzata.
Duffy i strig ajutorului de erif:
Domnule Bonaventure, v rog s chemai juriul n sal.
Capitalul 19

n timp ce juraii i puneau genile jos, lng scaune,


mintea lui Yuki se nvrtea ca un girofar pe o main de
poliie. i cercet pe msur ce se aezau, cutnd indicii n
expresiile de pe feele lor sau n limbajul trupului.
Cine credea c Stacey Glenn e nevinovat? Ci dintre ei
votaser n favoarea achitrii i de ce?
Primul-jurat, Linda Chen, era o chinezoaic-americanc,
n vrst de patruzeci de ani, educat n Ivy League i
deintoare a unei afaceri imobiliare de succes. Avea un fel
de a fi tranant, contrabalansat de un zmbet larg, prietenos,
i att Yuki, ct i Hoffman o plcur cnd aleseser juriul.
Cu att mai mult cnd fusese aleas prim-jurat.
Acum, Yuki se ntreba cum de Chen permisese ca juriul s
se dea btut att de repede.
Duffy zmbi juriului i spuse:
M-am gndit serios la biletul dumneavoastr. neleg c
ase sptmni sunt un comar i c muli dintre
dumneavoastr suntei dornici s plecai acas. Acesta e un
proces costisitor nu numai n ceea ce privete banii, dei a
costat mult Statul California, ci i ca timp i efort, pentru c,
cea mai mare parte a anului, ambele tabere au muncit
pentru a pregti acest caz pe care l judecai dumneavoastr.
Dup cum stau lucrurile acum, dumneavoastr suntei
experii n cazul Statul mpotriva lui Stacey Glenn. Dac nu
putei ajunge n unanimitate la o decizie, acest caz va trebui
rejudecat i nu exist motive pentru a crede c un alt grup
de oameni ar fi mai competent sau mai imparial, sau c ar
avea mai mult nelepciune pentru a da acest verdict dect
dumneavoastr.
Duffy explic juriului c voia ca ei s continue deliberrile,
s nu renune la convingerile la care ajunseser pe baza
dovezilor, ci s-i reexamineze prerile cu o minte deschis
pentru a ajunge la un consens.
Judectorul le ddea sarcina Allen 7, aa numita sarcin-
dinamit, care avea scopul de a impulsiona juriul n cazul n
care se bloca. Puritii juridici o considerau o constrngere.
Yuki tia c aceasta era cea mai bun opiune, dar sarcina
Allen putea s aib efecte adverse. Un juriu rzbuntor putea
s reacioneze dnd orice verdict i-ar fi permis s plece acas
mai repede.
Pentru Yuki era evident c decizia cea mai uoar, cel mai
puin comareasc, ar fi fost un vot unanim pentru achitare.
Judectorul Duffy spuse:
Vreau s avei maximum de intimitate i confort, aa c
am aranjat s fii sechestrai n hotelul Fairmont att ct va
fi nevoie.
Yuki vzu ocul aprnd pe fiecare chip al jurailor cnd
i ddur seama c judectorul i nchidea ntr-un hotel fr
vreun avertisment, fr s aib televizor, ziare, mese gtite n
cas i alte plceri ale vieii zilnice.
Nu erau mulumii.
Duffy mulumi juriului n numele Curii i, lundu-i doza
de Sprite, prsi prezidiul.

7
Denumirea vine de la cazul Allen versus SUA, din 1896, cnd
aceast practic a fost susinut de Curtea Suprem. (n. tr.).
Capitolul 20

Lui Yuki i sun telefonul n momentul n care se ntoarse


n birou.
Eu sunt, spuse Len Parisi, procurorul adjunct, care era
i superiorul ei, idolul ei, dar i cel mai dur critic al ei. Ai o
clip?
Yuki i deschise trusa de machiaj, i mprospt rujul,
nchise poeta i iei pe hol.
Vrei s vin cu tine? ntreb Nicky Gaines trecndu-i
degetele prin claia blond ciufulit.
Da, ncearc s-l faci s rd.
Serios?
N-ar strica.
Parisi vorbea la telefon cnd Yuki ciocni n ua deschis.
Se ntoarse n scaunul rotativ i-i ridic arttorul n aer,
semnul universal pentru Nu dureaz mult.
Parisi avea aproape cincizeci de ani, pr rocat srmos,
siluet n form de par i o boal de inim care aproape l
omorse n urm cu un an i jumtate. Prin ora era
cunoscut drept Cinele Rou i Yuki credea c porecla i
fcea plcere. Evoca imaginea unui cine blos cu o zgard
cu zimi.
Parisi nchise telefonul, le fcu semn lui Yuki i lui Nicky
s se apropie i apoi ltr:
Am auzit bine? Juriul s-a blocat?
Da, spuse Yuki din prag. Duffy le-a dat sarcina Allen,
apoi i-a sechestrat.
Pe bune! Ce prere avei? Au fost unu sau doi care s-au
abinut?
Nu tiu, Len, spuse Yuki. Am numrat ase jurai care
n-au vrut s m priveasc n ochi.
Isuse Hristoase, zise Parisi. M bucur c Duffy i-a
presat, dar nu v facei sperane prea mari. Cltin din cap
i ntreb retoric: De ce s-au blocat? Stacey Glenn e vinovat.
Cred c din cauza mrturiei lui Rose Glenn, rspunse
Yuki. Cnd a spus: Copilaul meu nu ne-ar face ru
niciodat. Asta trebuie s fie
Parisi nu mai asculta.
Bun, deci ateptm. ntre timp, Gaines, du-te i tunde-
te. Castellano, ajut-o pe Kathy Valoy dup prnz. E ngropat
pn peste cap n dosare. Asta-i tot. Mulumesc.
Parisi rspunse la telefon, se ntoarse n scaun i privi spre
fereastr.
A fi ncercat, zise Nicky n timp ce el i Yuki se
ntorceau pe hol, dar nici mcar nu s-a uitat spre mine. N-
am putut s strecor nicio glum. Sau replic. Sau joc de
cuvinte.
Yuki rse.
i, crede-m, am glume gata pregtite. Ai auzit-o pe aia
cu preotul, rabinul i hipopotamul care intr ntr-un bar
Yuki rse din nou, un chicotit muzical aproape nervos.
M-ai fcut s rd, spuse Yuki. E ceva. Te-ai descurcat
bine, domnule. Ne vedem mai trziu.
Yuki l ls pe Gaines n sala de ateptare, cobor treptele
n holul de la intrare i se trase n spatele unui poliist solid
care pzea uile grele din oel i sticl ce ddeau n Bryant
Street.
Yuki arunc o privire spre reporterii de pe treptele din faa
Palatului de Justiie. Nu o vzuser nc.
Asta era bine.
Uneori, cnd presa o bombarda cu ntrebri, voia s
rspund i putea s dea informaii neverificate. Aa c
atunci cnd Yuki o vzu pe Candy Stimpson, o reporter
agresiv de la Examiner cobor repede treptele i merse direct
spre col. Reportera o strig:
Yuki! Procesul Glenn se duce de rp? Cum te simi
acum? Vreau doar cteva cuvinte. Cteva afurisite de
cuvinte.
D-te din faa mea, Candy, rspunse Yuki tios
ntorcndu-i capul spre reporter fr s se opreasc din
mers i cobornd de pe trotuar. N-am nimic de declarat.
Candy Stimpson ip:
Yuki, nu!
Dar Yuki nu nelese.
Capitolul 21

Lumina ce strlucea n ochii lui Yuki era orbitoare.


Mama! strig. Mami!
E n regul, spuse un brbat pe un ton linititor. Eti
teafr.
Lumina se stinse i Yuki vzu nite ochi gri mrginii de
albastru, apoi restul feei lui. Nu l cunotea, nu-l mai vzuse
niciodat.
Cine eti?
Doctorul Chasney, spuse el. John. i pe tine te
cheam?
Castellano. Yuki.
Bine, zmbi el. Asta corespunde cu actul de identitate.
Am cteva ntrebri
Ce naiba? Ce se ntmpl?
Eti la urgene, i spuse doctorul Chesney.
Arta de treizeci i ceva de ani. Prea c se antreneaz.
Ai pit n faa unei maini n mers, i zise el.
Ba nu.
Norocul tu a fost c oprea la semafor, continu
Chesney. Tomografia a ieit negativ. Ai doar o contuzie
uoar. Te-ai ales cu cteva zgrieturi, cteva copci, o
vntaie impresionant pe coapsa stng, dar niciun os rupt.
Cte degete vezi?
Dou.
i acum?
Trei.
Bine. F aa: nchide ochii i atinge-i nasul cu
arttorul stng. Acum, fa la fel cu cel de la mna dreapt.
Excelent. Care e ultimul lucru pe care i-l aminteti?
Am o vntaie impresionant pe coaps.
Ghesney rse.
M refeream la ce-i aminteti de dinainte de accident.
M urmrea o reporter
i aminteti cum o cheam?
Candy Gur-Mare Stimpson.
Bine. Foarte bine. E afar, ateapt. Vreau s te in aici
peste noapte, numai pentru observaie
Dar Yuki se uit n jur, ncepnd s recunoasc sala de
urgene, iar stomacul i se fcu ghem. Se apuc strns cu
minile de marginea patului.
Ce spital e sta?
San Francisco Municipal.
Mami a murit aici.
Vreau s te consult din nou diminea
Pe naiba! spuse Yuki. M simt bine.
Sau poi s pleci, zise Chesney. Scoase un formular i
spuse: ai aici un formular de externare care spune c pleci
mpotriva sfatului medicului. Semneaz aici.
Ai ceva de scris?
Chesney aps pe pix i Yuki semn unde i art el.
Spuse:
Recomand paracetamol. Nu e prea trziu s te
rzgndeti i s rmi aici n noaptea asta, Yuki.
Nu. Nu, nu, nu.
Tu hotrti, zise Chesney. S nu te speli pe cap cel
puin trei zile
Eti nebun? S nu m spl? Trebuie s lucrez
Ascult-m. Uit-te la mine, Yuki, i fii atent. Doctorul
trebuie s-i scoat copcile alea peste zece zile. Dac poi s
atepi treizeci sau patruzeci de secunde, o asistent i va
aduce hainele. i sugerez s te duci acas i s dormi.
Poftim?
S dormi! i nu glumesc. Uit-te pe unde mergi.
Capitolul 22

Yuki se gndi: Trebuie s ies de aici. Trebuie!


Se mbrc, i puse pantofii, ddu la o parte draperiile din
jurul rezervei i fugi. Dup ce ddu greit colul ctre
obstetric i ocoli prin cantin, gsi ua care ddea spre sala
de ateptare.
Cnd o vzu pe Yuki, Candy Stimpson se ridic.
Of, Doamne, Yuki, mi pare att de ru!
Candy avea pr voluminos i cre i sni enormi. O
mbri pe Yuki, care rezist pre de o clip, apoi se eliber
i se ndrept spre ieire, spunnd:
Ct e ceasul? De ct timp sunt aici?
Candy inu pasul cu Yuki i vorbi mergnd.
E trecut de cinci. Am servieta i poeta ta i toate
instruciunile i documentele. Din motive obiective, i-am
deschis portofelul. Trebuia s fac rost de cardul tu de
asigurare i a! Am i numele i numrul oferiei care te-a
lovit. Vrea s se asigure c n-ai pit nimic. Probabil e
ngrijorat c a lovit o avocat cu Beemerul ei, pentru
Dumnezeu ha! A, i d-mi reeta aia, Yuki. Ne oprim la o
farmacie. Ai mncare acas? Te doare capul?
Capul?
Candy o privi i ncuviin n tcere.
Yuki i pipi partea stng a capului, unde simi prul
tuns periu i o mulime de copci.
O, nuuuuuu! O oglind. Am nevoie de o oglind!
Candy scotoci prin poet, gsi o cutiu de plastic n
form de scoic, de cinci pe cinci, i i-o ddu lui Yuki. Yuki
deschise oglinda i o potrivi, privindu-se cu ochi mari i
nevenindu-i s cread, pn cnd, n cele din urm, obinu
imaginea complet.
Capul ei fusese ras pe o suprafa lat de apte centimetri
i jumtate, brazda ncepnd de la tmpla stng, apoi
cobornd ntr-o curb lung i graioas pn sub urechea
stng. Copci negre, ca o omid epoas, acopereau centrul
acelui drum tuns frumos.
Ia uite la mine! Sunt un monstru! i strig Yuki
reporterei.
La tine, i monstruozitatea arat bine. Sprijin-te de
mine, drgu. Te duc acas.
Capitalul 23

Era nc o sear a naibii de strlucit la Aria. Din Wurlitzer


rsunau melodii din filmele cu mafioi i arii clasice de oper,
turitii erau ameii de la martini, iar clienii obinuii se
mbtau cu gin tonic, ncntai de faptul c vedeau i erau
vzui.
Pet Girl sttea singur la barul aglomerat, protejndu-i
secretul de parc era un pui de pasre abia ieit din ou.
Era o blond micu de statur, cu ochi cprui, avea
treizeci i trei de ani, dar arta cu zece mai tnr, o femeie
care putea s se strecoare n i dintr-o camer ca i cum ar fi
purtat o pelerin care o fcea invizibil, la naiba, ca i cum
ar fi fost un supererou.
Asta era partea frumoas.
Pet Girl ls o bancnot de zece dolari pe bar. Lundu-i
cafeaua irlandez, se duse napoi n salonul VIP, unde
McKenzie Oliver, starul rock recent decedat i fostul ei
prieten, era expus ntr-un sicriu de bronz aezat pe masa de
biliard.
Povestea amoroas dintre Pet Girl i McKenzie durase ase
luni sau douzeci i apte de ani, depinde cum numrai, dar
oricum se terminase prost n urm cu cteva zile.
Asta era nasol. i ea tot nu nelegea prea bine de ce. l
iubise, pe el, cel adevrat, putiul cu piept concav i platfus,
cu felul lui de a fi cool i speriat n acelai timp, exact ca pe
vremea cnd se jucau n nisip, cnd el era Mickey i ea era
prietena lui.
n mod evident, nimic din toate acestea nu contase pentru
el dovada era drogata minor cu tatuaje pe fa i inele n
nas care plngea acum, prietena adevrat a lui McKenzie,
cu care se vzuse n tot timpul ct se vzuse i cu ea, iar Pet
Girl8 aflase ultima.
Cnd i prinsese mpreun, McKenzie i aruncase privirea
aceea care spunea: Ei, na! Uit-te i tu cine sunt eu. La ce te
8
Fata care are grij de animalele de companie.
ateptai?
Nici mcar nu spusese c-i pare ru.
Acum, Pet Girl privea n sicriul capitonat cu satin i
trebuia s admit c McKenzie arta bine. n orice caz, arta
curat n ambele sensuri ale cuvntului. Simi c o furnic
nasul, c i se umplu ochii de lacrimi i o durere cumplit n
inim la ce se ateptase mai puin i cnd se ateptase mai
puin.
i terse lacrimile cu dosul palmei, i strecur cheia de la
casa lui n buzunarul de la piept al hainei de piele i-i opti
mortului: S m pupi n fund, mgarule. Apoi semn n
cartea de oaspei i se prbui pe o canapea ca s poat privi
petrecerea de pe margine.
i de ce petrecere avea parte McKenzie!
Tipii din trupa lui trgeau linii de pe masa de biliard. Bono
se retrsese ntr-un col cu managerul lui. Willie Nelson trecu
s-i prezinte omagiile, iar toi ceilali trncneau despre
tragedie, oameni pe care i cunoscuse toat viaa ei, oameni
care credeau c o cunosc, dar care, de fapt, nu o cunoteau
deloc.
Pet Girl nchise ochii i l ascult pe Jrazz, solistul
principal din trupa lui McKenzie, cntnd Dark Star, tributul
lui McKenzie ctre el nsui. Dup aplauze, Jrazz ridic
paharul n onoarea mortului i spuse:
Pcat c ai murit aa al dracu de tnr, frate.
Luminile se stinser. Lumnrile strluceau. Toat lumea
cnt alturi de Jrazz A Hole in the Night, toi prietenii i
fanii lui McKenzie gndindu-se c murise din cauza
drogurilor.
Dar Pet Girl tia c drogurile nu aveau nicio legtur cu
asta.
McKenzie Oliver fusese omort.
tia, pentru c ea l omorse.
Partea a doua
CREMA SOCIETII
Capitalul 24

Pet Girl sttea pe podeaua fostei cree, cu spatele sprijinit


de perete. Purta mnui de sudor i cizme cu vrful de oel,
iar n geant, n siguran, l avea pe preiosul ei Rama.
Asculta ipetele nbuite ale soilor Bailey prin zid.
Porcule!
Curvo!
Taci, taci, taci!
Protii nici mcar nu tiau c ea era la trei metri de ei, n
ntuneric, c i ateptase cteva ore s vin acas i s bea
pn adorm.
Folosise bine timpul, i recapitul Marele Plan n minte.
Era pregtit. Le cunotea obiceiurile, planul etajului, cea
mai bun metod de a intra i cea mai rapid cale de a iei
de acolo.
i mai tia i codul.
Era un plan bun, dar Pet Girl avea i un plan de rezerv
ce s fac n caz c este prins. i avea tupeul s fac chiar
i asta.
De cealalt parte a peretelui, Ethan Bailey i acuza soia
c se culc cu alii, iar Pet Girl nu se ndoia c aa fcea. Isa
tia cum s flirteze nc de cnd erau colege de clas la
coala Katherine Delmar Burke.
i de atunci, Isa ajunsese o adevrat maestr n arta
seduciei nonalante. Ca Gwyneth Paltrow ntr-o zi foarte
bun.
Dar nu de asta o dispreuia Pet Girl pe Isa.
Era ceva mai profund dect att, avea legtur cu
momentul n care viaa ei se spulberase cnd Pet Girl avea
zece ani i tatl ei murise, iar Isa o mbriase la
nmormntare i i spusese:
mi pare aaaaaaa de ru! Dar s nu uii niciodat c eu
te iubesc. Suntem cele mai bune prietene pentru totdeauna.
Pentru totdeauna durase vreo dou sptmni.
Odat ce averea i protecia tatlui ei trecuser complet la
familia lui adevrat, Pet Girl i mama ei parc nici n-ar fi
existat vreodat. Se terminase cu coala particular,
cursurile de dans i petrecerile pe Snob Hill de ziua ei. Pet
Girl czuse fulgertor din graiile fragile ale celor care aveau
toate acestea n dezinteresatul i anostul i ce-mi pas
mie? acolo unde era locul fiicei bastarde a unui brbat
nsurat.
Isa, pe de alt parte, terminase coala la optsprezece ani i
se mritase la douzeci i doi de ani cu Ethan Bailey ntr-o
rochie Carolina Herrera, cu mrgele cusute manual, iar la
nunt participase ntreaga protipendad de pe Coasta de
Vest. i urmar toate celelalte: doi copii detepi, aciunile de
binefacere, locul ei n vrful strlucitor al naltei societi.
Mama lui Pet Girl spusese:
Mut-te, drag. Ia-o de la capt n alt parte.
Dar Pet Girl avea propriile rdcini n acest ora, care erau
chiar mai adnci i mai ncrcate de istorie dect legturile
de snge albastru ale Isei.
i astfel, asta era viaa ei, lucrnd pentru familia Bailey i
clasa lor revolttoare, plimbndu-le cinii nevrotici,
ducndu-le blnurile dezgusttoare s fie depozitate la rece,
adresnd invitaii prietenilor lor snobi, oameni care o
numeau Pet Girl i care vorbeau despre ea cnd era destul
de aproape s-i aud.
Mult vreme crezuse c putea s ndure asta.
Dar dac nvase ceva de la McKenzie Oliver, atunci acel
ceva fusese c nu merit s nduri.
Pet Girl arunc o privire prin camera plin de haine
extravagante, nepurtate, i de muni de cutii nedeschise de
lucruri scumpe cumprate din capriciu.
Era dezgusttor. Decadena celor foarte bogai. Rahatul de
aur de douzeci i patru de carate.
n camer, ipetele ncetar. Pet Girl i lipi urechea de
perete, i ascult pe soii Bailey murmurnd i gemnd, pe
Isa strignd: O, da, aa e bine, o!, pe cei doi fcnd ceea ce
ei numeau dragoste, vocea Isei dndu-i lui Pet Girl un motiv
n plus s o omoare.
i apoi se aternu tcerea.
Pet Girl apuc strns mnerul genii sale de pnz.
Venise momentul.
Capitalul 25

Pet Girl deschise ua de la dormitorul soilor Bailey i se


ghemui cnd mopii Wako i Waldo alergar spre ea, fonfind
i dnd din coad. i i i-i btu uor pe spate, apoi i
privi ntorcndu-se la courile lor de sub fereastr i
lungindu-se din nou.
Rmase nemicat, ascultnd respiraia ritmic a celor doi
venind dinspre patul imens luminat de lun. La ferestre,
draperiile din tafta se umflau, iar fonetul acoperea
rsuflarea ei sacadat i uierul traficului de pe strad.
O vzu pe Isa goal, ntins pe burt sub cearafurile
bogate i pilota din pene de gsc, cu prul ei lung i negru
rsfirat peste umeri. n stnga ei, Ethan zcea pe spate,
sforiturile lui umplnd aerul cu alcool.
Pet Girl se apropie de Isa, intindu-i umrul expus. Inima
i btea cu putere. Se simea euforic de parc tocmai ar fi
srit dintr-un avion i atepta s trag de nurul parautei.
Puse jos geanta de pnz, o deschise i-i vr mna
nmnuat nuntru. Chiar atunci, Isa se mic, se ridic pe
jumtate n pat i, vznd silueta lui Pet Girl, strig cu o voce
adormit ce purta nc semnele alcoolului:
Cine e?
Pet Girl murmur:
Isa, eu sunt.
Ce ce faci aici?
Pet Girl i simi picioarele intuite de podea. O luase
razna? Dac Isa aprindea lumina? Dac o atacau cinii?
Dac se trezea Ethan?
Planul B era mulumitor, dar departe de a fi ideal.
i-am luat reeta. Am fcut special un drum, opti Pet
Girl, improviznd n netire.
Ethan se foi, se rsuci cu spatele la ea. i trase pilota sub
bra. Era dus.
Pune-o pe noptier i iei naibii de aici, ai neles?
Asta i fac, spuse iritat Pet Girl. Ai auzit ce am zis? Am
fcut special un drum. Cu plcere, apropo.
Umrul Isei era la doar civa centimetri de mna lui Pet
Girl. Lovi uor, cu precizie.
Ce-a fost asta? ntreb Isa. M-ai ciupit?
Da, trf. Pentru c te ursc. Vreau s mori.
Isa rse.
Nu fi timid, spune tot, drag.
Nu, rspunse Pet Girl, nu sunt.
Dar n minte i ncoli o nou idee. S-i zicem Planul C.
Forndu-i pulsul s ncetineasc, Pet Girl merse pe
partea patului unde dormea Ethan, lu o carte de pe jos, o
puse napoi pe etajer i i privi braul pros ntins deasupra
pilotei.
Acum ce mai faci? o ntreb Isa.
Fac curat, rspunse Pet Girl.
i lovi din nou.
O, da, ce bine e! O!
Culc-te la loc, i spuse Pet Girl, nchizndu-i brusc
geanta. M ntorc diminea pentru cini.
S nu ne trezeti, piigoi.
Nicio grij. Somn uor, spuse ea subire.
Cu mnerele genii de pnz peste umr, Pet Girl cobor n
fug dou rnduri de trepte pe ntuneric i tast codul Isei la
intrare, dezactivnd alarma i apoi activnd-o la loc.
Pi apoi afar, liber ca un piigoi.
Somn uor, dragilor, cnt vocea din capul ei. Somn
uor.
Capitalul 26

Luni, n jurul prnzului, silueta lui Jacobi se ii deasupra


birourilor noastre.
Voi doi v ducei la intersecia dintre Broadway i Pierce
nainte s mute cadavrele. Boxer, schimb tura i preia
cazul.
S preiau cazul? am zis eu nevenindu-mi s cred.
I-am aruncat o privire lui Conklin. Tocmai vorbiserm
despre soii Bailey, care fuseser gsii mori n patul lor n
urm cu cteva ore. Ne bucuraserm c nu fuseserm prini
ntr-un caz care n mod sigur avea s atrag atenia agresiv
a media, cu transmisiuni n direct din or n or.
Primarul este vrul lui Ethan Bailey, spuse Jacobi.
tiu.
El i efu vor s te ocupi tu de asta, Boxer. Te-au
solicitat personal.
Orict de mgulitor ar fi fost, aproape c m-am necat. Eu
i Rich aveam o mulime de cazuri nerezolvate i nu numai
c o crim foarte mediatizat ar fi fost analizat n detaliu de
superiori, dar n-am fi scpat nici de celelalte dousprezece
cazuri. N-ar fi fcut dect s se nvecheasc.
Fr comentarii, mi zise Jacobi. Datoria ta e s
protejezi i s fii n slujba cetenilor.
L-am privit cu gura nchis, ca s nu dau drumul la
prostii.
Dar am vzut o reacie complet diferit din partea lui
Conklin. El fcu loc pe biroul su, iar Jacobi se aez,
vorbind nc.
La casa Bailey este personal administrativ care locuiete
ntr-o arip special. efa de personal, Iraida Hernandez, a
gsit cadavrele, spuse Jacobi. S vorbii cu ea prima dat.
Mi-am scos carnetul.
Altceva?
Eram prins la nghesuial, simeam cum cercul se
strnge n jurul meu.
Soii Bailey au luat cina cu un prieten asear. Un
designer de interior, pe nume Noble Blue, ar putea s fie
ultima persoan care i-a vzut n via. Dup ce Hernandez a
sunat la poliie, l-a sunat pe Blue, iar Blue l-a sunat pe
primar. Asta-i tot ce tim.
Pi, cu siguran e mai mult de att. Mult mai mult.
Istoria familiei Bailey era bine cunoscut.
Isa Booth Bailey era a patra generaie originar din San
Francisco, descendenta unuia dintre magnaii feroviari care
trseser liniile de cale ferat peste prerie la mijlocul anilor
1800. Familia ei fcea parte din liga miliardarilor.
i strmoii lui Ethan Bailey se trgeau din San Francisco-
ul anilor 1800, dar familia lui fcuse parte din clasa
muncitoare. Strbunicul lui fusese miner, apoi familia sa
urcase pe scara social prin munc, puin cte puin, prin
comer. nainte ca Ethan Bailey s moar cndva, n noapte,
deinuse Baileys, un lan de restaurante n care puteai s
mnnci ct voiai de 9,99$.
Att mpreun, ct i separat, cei doi fuseser centrul de
interes al mondenilor i aspiranilor din San Francisco.
Circulau zvonuri despre amani din Holywood, combinaii
perverse i despre toate petrecerile pe care le puteau da nite
oameni cu bani: petreceri tematice roii, albastre i de toate
felurile.
Am revenit la ce spunea Jacobi.
Noble Blue sta e un ciudat. A zis c poate s v dea
informaii despre cei din anturajul soilor Bailey. i unii chiar
c-s dui cu capu. Boxer, ia pe cine vrei la cazul sta
Lemke, Samuels, McNeil. Vreau s m ii la curent i o s-mi
bag nasul, s tii.
I-am aruncat o privire rutcioas, dar am zis:
Bine. tii pentru ce m rog?
Am luat dosarul din mna lui Jacobi i m-am ridicat s-mi
mbrac jacheta.
Lui Jacobi i czu faa.
Pentru ce, Boxer?
Ca soii Bailey s fi lsat bilete de sinucigai.
Capitolul 27

Conklin a trecut la volanul Chevy-ului nostru fr nsemne


i ne-am ndreptat spre nord, pe Bryant Street. Ne-am micat
anevoie prin blocajele din trafic, pn cnd am zis: Asta e o
prostie!, i am scos sirena. Dup cincisprezece minute,
parcam n faa casei Bailey.
La faa locului sosiser deja pompierii, precum i un
amestec de maini de poliie marcate i nemarcate i echipa
mobil a CSI care bloca aleea din fa.
n San Francisco nu exist multe cldiri n stilul celor de la
Hollywood, dar dac am avea o hart a celebritilor, casa
familiei Bailey s-ar numra printre ele. Gigantul din stuc bej,
cu trei etaje, grinzi i ornamente albe, fusese ridicat pe colul
dintre Broadway i Pierce, ntinzndu-se pe jumtate de
strad att spre sud, ct i spre est.
Mie-mi sugera mai degrab un muzeu dect o cas, dar
avea o istorie fascinant care data din vremea Prohibiiei i
nu puteai cumpra ceva mai bun de att cu cincisprezece
milioane de dolari: trei mii de metri ptrai n cea mai
important zon imobiliar a oraului.
L-am salutat pe poliistul de la u, Pat Noonan, un puti
cu urechi roii clpuge i cu o reputaie din ce n ce mai
solid datorat modului ireproabil n care-i ndeplinea
obligaiile de serviciu. Pe alee au aprut Samuels i Lemke,
pe care i-am trimis s cerceteze cartierul.
Intrare prin efracie? l-am ntrebat pe Noonan.
Nu, doamn. Oricine intra n cas trebuia s tie codul
de alarm i s aib o cheie. i vedei pe cei cinci de acolo?
Sunt angajaii care locuiesc n incint. Au fost cu toii aici
asear, dar n-au auzit i n-au vzut nimic.
Ce oc! am bombnit eu.
Apoi Noonan ne-a prezentat efei de personal, Iraida
Hernandez.
Hernandez era o femeie subire, mbrcat imaculat, n
vrst de aproape aizeci de ani. Avea ochii roii de plns, iar
engleza ei era mai bun dect a mea. Am luat-o deoparte ca
s putem vorbi ntre patru ochi.
Asta n-a fost sinucidere, a anunat Hernandez sfidtor.
Am fost bona Isei. i cresc copiii. Cunosc toat familia asta de
la natere i eu v spun c Isa i Ethan erau fericii.
Unde sunt copiii lor acum?
Din fericire, au dormit la bunicii lor. Mi se face ru.
Dac i gseau ei pe prinii lor, i nu eu? Sau dac erau
acas nu, nici nu vreau s m gndesc la asta.
Am ntrebat-o pe Hernandez unde fusese toat noaptea (n
pat, m-am uitat la un maraton de Chirurgia estetic: nainte
i dup), ce vzuse cnd deschisese ua soilor Bailey (Erau
mori, nc nu se rciser!) i dac tia pe cineva care ar fi
vrut s le fac ru (Muli oameni i invidiau, dar s-i
omoare? Cred c ce s-a ntmplat a fost un accident
ngrozitor).
Hernandez m privi de parc spera s-i alung comarul,
dar eu deja analizam puzzle-ul, ntrebndu-m dac nu
cumva aveam de-a face cu o crim n stilul romanelor
mystery englezeti.
I-am spus lui Hernandez c ea i ceilali angajai vor fi
dui la secie ca s putem preleva amprente i mostre de
ADN. Apoi l-am sunat pe Jacobi.
N-a fost o spargere, l-am informat. Orice s-ar fi
ntmplat n casa asta, angajaii probabil tiu despre ce e
vorba. Toi cinci au acces nerestricionat, aa c
Aa c, dac soii Bailey au fost omori, probabil unul
dintre angajai e criminalul.
Da, mi-ai luat vorba din gur.
I-am spus lui Jacobi c, dup prerea mea, el i Chi ar
trebui s-i interogheze i Jacobi a fost de acord. Apoi eu i
Conklin am trecut pe sub banda despritoare i am intrat n
salon cu un recrut care ne-a condus pn n dormitorul
soilor Bailey.
Interiorul casei era un trm magic de perei colorai,
cornie i coronamente elaborate, frumoase picturi vechi
europene i antichiti n fiecare camer, iar fiecare ncpere
ddea ntr-una i mai mare, o serie de surprize ce-i tiau
rsuflarea.
Gnd am ajuns la etajul trei, am auzit voci i sunetul
radioului venind de la jumtatea holului acoperit de covoare.
Un poliist tnr i solid din tura de noapte, sergentul Bob
Nardone, apru n hol i m strig cnd ne apropiarm de el.
mi pare ru c trebuie s preiau, Bob, i-am zis. Am
ordine.
Nu tiu de ce, m ateptam la o ceart.
Glumeti, Boxer, nu? Chiar te rog s preiei cazul!
Capitolul 28

Charlie Clapper, eful laboratorului nostru de


criminalistic, sttea n picioare lng patul soilor Bailey.
Clapper are cincizeci i ceva de ani i, cum i-a petrecut
jumtate din via n poliie, e unul dintre cei mai buni.
Poate cel mai bun. Charlie nu e un ludros. Este excesiv de
minuios. Apoi spune ce are de spus i te las s-i faci
treaba.
Venise la locul crimei de vreo dou ore i pe duumea nu
se vedeau semne sau stegulee, ceea ce nsemna c nu erau
nici snge, nici urme. n timp ce specialitii cutau amprente
pe mobil, am privit tabloul uimitor din faa mea.
Soii Bailey erau culcai n pat, nemicai i neatini, ca i
cum ar fi fost fcui din cear.
Ambele trupuri erau goale, iar de la bru n jos erau
acoperite cu cearafuri i o pilot. Un sutien negru de
dantel atrna deasupra spetezei sculptate din mahon masiv.
Alte haine, inclusiv lenjerie intim, zceau mprtiate pe
podea, de parc ar fi fost aruncate acolo n grab.
Totul e aa cum am gsit, n afar de o sticl deschis
de Mot i dou pahare de ampanie, care au fost trimise la
laborator, ne-a zis Clapper. Domnul Bailey lua Cafergot
pentru migrene, Prevacid pentru refluxul gastric. Soia lui
lua Clonazepam pentru anxietate.
sta e un fel de Valium, nu? ntreb Conklin.
Seamn. Instruciunile prevd s se ia o tablet pentru
somn nainte de culcare. Asta este doza minim.
Cte tablete erau n flacon? ntreb Conklin.
Era aproape plin.
E posibil ca Clonazepamul s fi avut o reacie letal n
combinaie cu ampania?
Nu putea dect s o adoarm.
i atunci tu ce crezi? l-am ntrebat pe Clapper.
Pi, m uit la poziia corpurilor i sper s aflu ceva din
asta. Dac s-ar ine de mn, a crede c a fost un pact de
sinucidere. Sau poate ceva un pic mai sinistru.
Adic ucigaul a nscenat sinuciderea dup moartea
victimelor?
Clapper ncuviin din cap i spuse:
Exact. Ceva gndit dinainte sau dup. Dar aici sunt doi
oameni n vrst de aproximativ treizeci de ani, aparent
sntoi, n poziii normale pentru somn. Pe cearaf este
sperm, dar nici vorb de snge sau de alte substane. i nu
vd urme de lupt, semne sau rni.
Te rog, Charlie, zi-ne ceva, orice, am spus eu.
Pi, pot s v spun c nu e vorba despre monoxid de
carbon. Departamentul de pompieri a verificat temeinic,
rezultatul a fost negativ. n plus, i cinii familiei Bailey au
dormit aici, spuse Clapper artnd spre culcuurile cinilor
de lng fereastr, i amndoi sunt n via. Conform
menajerei, persoana care plimb cinii a venit s-i ia la ora
opt, iar cnd s-a ntors, i-a zis lui Hernandez c se simeau
bine.
Minunat, am spus eu. Perfect, serios.
O s v in la curent n legtur cu amprentele i-l las
pe medicul legist s se ocupe de restul, cnd ajunge aici. Dar
ai dreptate, Lindsay. Crima asta e prea curat. Dac avem
de-a face cu locul unei crime.
i asta-i tot?
Charlie fcu cu ochiul.
Asta-i tot.
Clapper spusese tot ce avea de spus.
Capitalul 29

Soii Bailey aveau parte de ce-i mai bun, chiar mori fiind.
Am obinut mandatele de percheziie ct ai zice pete. A fost
o premier. Apoi, procurorul adjunct, Leonard Parisi, a venit
i a cerut s vad aa-zisul loc al crimei.
Prezena lui nsemna c, dac aveam de-a face cu o crim
i exista un suspect ce putea fi judecat, Cinele Rou avea s
preia chiar el cazul. I-am artat victimele, apoi el a spus:
Ce urt! Indiferent ce s-a ntmplat aici, e grotesc.
Abia plec Parisi c n camer intr Claire, nsoit de doi
asisteni. Am informat-o n timp ce-i fotografia pe soii Bailey:
dou cadre din fiecare unghi nainte s ating cadavrele.
Ai vreo prere pe care poi s ne-o mprteti?, am
ntrebat-o cnd trase cearafurile i mai fcu nite poze.
Ai rbdare, puior. nc nu tiu care naiba-i prerea
mea. Mormi de cteva ori, ceru ajutor s rsuceasc
trupurile nensufleite i spuse:
Nu exist rigiditate. nc sunt calzi. Aa c n mod sigur
au fost omori n urm cu maximum dousprezece ore.
Ar putea fi ase?
Da.
Altceva?
Da. Sunt bogai, slabi, frumoi i mori.
Ca de obicei, nu vru s zic nimic oficial pn nu fcea
autopsiile.
Dar uite ce-i ciudat, ne spuse Claire mie i partenerului
meu. Doi mori, rigiditatea este cam la fel, lividitatea este
cam la fel. Ceva i-a omort pe oamenii tia n acelai timp,
Lindsay.
Ia uit-te la ei. Nicio traum vizibil, nicio urm de
gloane, nicio vntaie i nicio ran de autoaprare. ncep s
cred c au fost otrvii.
Otrav, zici? Adic dou omucideri? Sau o crim i o
sinucidere? Gndesc i eu cu voce tare.
Claire se strmb.
Fac autopsiile azi. Trimit sngele la analize. Te anun
cnd primesc rezultatele de la laborator. i spun ce tiu de
ndat ce aflu ceva.
Eu i Conklin ne-am ocupat de etajul superior al muzeului
ce servea de cas familiei Bailey, n timp ce echipa lui
Clapper a preluat buctria i bile. Am cutat semne de
dezordine, bilete sau jurnale, dar nu am gsit nimic. Am
confiscat trei laptopuri: pe-al Isei, pe-al lui Ethan i pe al lui
Christopher Bailey, n vrst de nou ani, c s fim siguri c
nu ne scap nimic.
Cu meticulozitate, am scotocit prin dulapuri i am cutat
sub paturi, apoi am percheziionat zona servitorilor, pentru
ca personalul s poat reveni n camerele lor la ntoarcerea
de la secie.
M-am ntors la Claire chiar cnd cadavrele erau bgate n
saci. Cnd m vzu ncruntat, mi spuse:
Eu nu-mi fac griji, Linds, aa c relaxeaz-te. Testele de
toxicitate ne vor da un indiciu.
Capitalul 30

Uite-l, spuse Conklin artnd din cap spre un brbat de


vreo patruzeci de ani, cu prul de culoarea nisipului,
mbrcat n pantaloni scuri i un tricou roz aprins, ce ne
fcea cu mna din faa unei colibe hawaiiene, una dintre cele
cteva cabane asemntoare grupate n jurul unui iaz oval.
Dac exista un loc unde eu i Conklin ieeam n eviden,
aici era. Bambuddha Lounge era epicentrul hipsterilor bogai
de cnd Sean Penn organizase acolo o petrecere la
terminarea filmului su despre Nixon. n timp ce traversam
curtea interioar, privirile se ascundeau, igrile cu
marijuana erau stinse. Aproape c m ateptam s strige
cineva: Fugii, b, gaborii!
Eu sunt Noble Blue, spuse brbatul n roz.
Ne-am prezentat. Eu am comandat ap mineral, refuznd
cocktailul Mai Tai propus de Noble Blue, iar cnd toi ne-am
fcut comozi, am spus:
neleg c ai luat cina cu soii Bailey asear.
V dai seama? spuse Blue. Era ultima lor cin. Nu m-
a fi gndit la asta nici ntr-un milion de ani. nainte de cin
am fost la oper. Don Giovanni, zise el. A fost minunat!
Cuvntul minunat i rmase n gt i pe obrajii si
bronzai curser lacrimi. Lu un erveel i le terse.
Scuze, spuse Blue, doar c Isa i Ethan s-au ntlnit cu
aa muli prieteni acolo. i-au fcut o apariie public de
parc ar fi tiut
Aveau cum s tie? ntreb Conklin. Cum vi s-au prut?
Blue ne povesti c erau sut la sut normali. Isa flirtase
n timpul cinei cu un brbat de la o mas apropiat i, ca de
obicei, Ethan o luase razna.
Ct de razna? am ntrebat eu.
Blue zmbi i rspunse:
Nu violent, doamn sergent. Fcea parte din preludiul
lor.
tii pe cineva care le-ar fi dorit moartea? ntreb
Conklin.
Nu. Adic nici nu mi-ar trece prin cap aa ceva. Dar
oamenii se simeau dai la o parte, pur i simplu. Toi voiau
s fie n anturajul soilor Bailey i aa ceva chiar nu era
posibil.
Blue vorbi despre comitetele prezidate de Isa i despre
oamenii care se simeau desconsiderai din cauza asta.
Menion alte cupluri faimoase i concurena nu chiar att
de prietenoas dintre ele pentru a vedea cine apare mai des
n paginile mondene din Chronicle.
i ncepu un soi de rapsodie cnd descrise petrecerea de
aniversare a Isei la treizeci de ani, din Paris, ce purtase, cum
cntase Barbra Streisand i cum cei trei sute de invitai
fuseser tratai cu o sptmn de lux exorbitant.
Conklin luase notie, dar lista de trei sute de invitai l
opri.
Exist o list a invitailor pe undeva?
Sigur c da. Cred c a fost publicat. Ai putea s o
cutai pe Google? suger Blue ndatoritor. i sufl nasul, i
sorbi butura i adug gnditor: Sigur, lumea i ura. Ethan
i Isa atrgeau invidia. Cu banii lor. Cu faima. i erau
amndoi aa sexy, transpirau perle.
Am ncuviinat, dar dup turul virtual de o or al lui Noble
Blue prin stilul de via al soilor Bailey, m simeam obosit
de attea informaii care aduseser att de puin.
n acelai timp, Noble Blue reuise s m conving. Mi-am
dat seama c mi psa de aceti doi oameni care preau
norocoi i binecuvntai pn cnd vieile le fuseser
curmate de parc cineva ar fi apsat pe un buton i i-ar fi
stins, pur i simplu.
I-am mulumit lui Blue, mi-am dezmorit picioarele i am
cobort din colib n centrul cartierului Tenderloin.
Acum tiu i mai puin dect atunci cnd ne-am
pricopsit cu cazul sta de la Jacobi, i-am zis lui Conklin cnd
mergeam spre Eddy Street.
Te-ai, zise Conklin descuind maina.
Poftim?
mi arunc zmbetul lui de cuceritor, cel care putea s m
fac s uit i cum m cheam.
Tu te-ai procopsit, zise iar partenerul meu. Jacobi i-a
dat ie cazul sta.
Capitolul 31

Poliitii care anchetau cazul Bailey erau mprtiai n


ncperea aceea mizerabil de ase pe nou metri, pe care
adesea o consideram acas.
Jacobi sttea la biroul meu i vorbea la telefon:
Tocmai au ajuns. Bine. Ct de repede poi.
nchise i ne spuse:
Clapper zice c nu erau amprente suspecte n dormitor
sau n baie. Nu era nimic interesant n pahare sau n sticla
de ampanie.
Claire e pe drum. Paul, ce-ar fi s ncepi tu?
Paul Chi este sprinten, jovial, plin de resurse i un
anchetator de prim clas. El i Jacobi discutaser cu
personalul care locuia n casa familiei Bailey, i Chi ddu
raportul de unde era aezat.
Mai nti, grdinarul. Pedro Vasquez, hispanic,
patruzeci de ani. Prea stresat. A zis din proprie iniiativ c
are nite porno pe laptop, zise Chi. Dar s-a dovedit c
protagonitii aveau vrsta legal. Am petrecut o or cu el, nu
vd ce motiv ar fi putut avea sau, m rog, nc nu vd.
Amprentele lui nu au fost gsite n dormitorul soilor Bailey.
Vasquez mi-a zis c n-a fost niciodat la etaj i, n momentul
de fa, nu avem motiv s credem c minte. Doi: Iraida
Hernandez, zise Chi dnd pagina din carneelul lui.
Hernandez e o femeie de treab.
Asta e prerea ta profesional, Chi? ntreb Lemke
blnd.
Da, zise Chi, este. Hernandez este cetean naturalizat,
de origine mexican, cincizeci i opt de ani, angajat de
treizeci ani la familia Isei Booth i la familia Bailey. Dup
cum era de ateptat, amprentele ei sunt peste tot n
dormitorul soilor Bailey. Nu are cazier, dar motiv? Poate.
Serios? am zis eu.
Chi ncuviin.
Spune c probabil e n testamentul soilor Bailey, aa c
n-ai de unde s tii, dar escrocheriometrul meu n-a pornit.
Iraida Hernandez face lucrurile ca la carte. E loial. N-a
vorbit pe nimeni de ru, aa c am zis c e o femeie de
treab.
Dar buctreasa? strig Cappy McNeil.
Cappy e un tip solid, 110 kg, iar dac gogoile i scrile
nu-i vin de hac, n viitor ar putea fi promovat locotenent ntr-
un orel. Asta i urmrete. Zice c se face costal.
Tocmai urma s zic, i spuse Chi partenerului su,
numrul trei: buctreasa este Miller, Marilyn, alb,
patruzeci i apte de ani. S-a mutat aici de la dracun
praznic. Chi i consult notiele. Ohio. Lucreaz pentru
familia Bailey numai de un an. Nu are cazier. Nu s-au gsit
amprentele ei sus. Tot ce-am obinut de la ea a fost: i acum
ce-o s se ntmple cu mine? Nu vd niciun motiv. Ce are de
ctigat? Dar, la fel ca restul personalului, avea acces la
Bailey. i dac ne gndim la otrav
Chi ridic din umeri de parc ar fi vrut s spun: Doar e
buctreasa.
Jacobi spuse:
I-am zis lui Miller s nu plece din ora i am obinut
dou echipe de la Divizia de Investigaii Speciale. Vor fi cu
ochii pe ea permanent.
Chi i termina raportul despre ultimii doi angajai din
incinta Bailey, nc o menajer i mecanicul, amndoi curai
ca lacrima, cnd Claire ddu buzna n camer n tenii i
halat.
Se uit n jur i spuse:
Toi credei c acum, dac a venit Claire, poate s
nceap petrecerea? Mai gndii-v o dat!
Capitolul 32

Chi trase un scaun pentru Claire. Aceasta se aez, i


ridic picioarele pe birou i spuse:
Doamnelor i domnilor, trupurile soilor Bailey erau att
de curate, c m ateptam s nceap s respire. Nu tu
pastile n stomac, nu tu julituri, contuzii sau laceraii.
Negativ pentru monoxid de carbon. i pentru c nu las
niciodat pielea s stea ntre mine i diagnostic, am fcut o
disecie cu laser la ambele gturi i cefe. Pe scurt, am cutat
peste tot, mai puin n visele lor. Autopsiile au fost complet
negative.
Toat lumea mri. Chiar i eu.
Am vorbit cu doctorul lui Ethan Bailey, continu Claire.
Am vorbit cu ginecologul Isei. Ambii doctori aveau istorice
complete i recente ale pacienilor lor, iar soii Bailey au
trecut examenele medicale cu brio. Copiii ia tiau s aib
grij de corpurile lor. Chiar cnd am nchis telefonul dup ce
am vorbit cu tine, acum zece minute, i spuse ea lui Jacobi,
am primit raportul toxicologic. Eram gata s afirm c, dac
era vorba despre otrav, unul din soi l-a mtrit pe cellalt
i apoi a luat i el, sau ea, otrav, i deci aveam de-a face cu
o crim-sinucidere sau dubl sinucidere. Dar am avut parte
de o surpriz i nu de una plcut.
Claire ne inea cu rsuflarea tiat.
Nimeni nu vorbi. Poate nimeni nici nu mai respira.
Claire flutur o foaie imprimat i spuse:
Raportul toxicologic a fost negativ. Fr otrav, fr
narcotice, fr nimic. Cauza decesului? Habar n-am. Felul n
care au fost ucii? Habar n-am. Ceva e putred aici i nu tiu
ce, ne zise ea, dar probabilitatea ca aceti doi indivizi, cu
autopsii complet negative i rapoarte toxicologice complet
negative, s moar n acelai timp este, din punct de vedere
statistic, astronomic.
Of, Doamne! am murmurat eu. S-a dus naibii pista
testelor toxicologice.
Bine, bine, m-am nelat n privina asta, Lindsay. Cum
nu exist sindromul de deces subit al adulilor, ne gndim
la crim. Pn avem cu ce s continum, le dau lui Ethan i
Isei Bailey certificate de deces chinezeti.
Claire, draga mea, asta e ceva nou pentru mine,
interveni Chi. Ce e la certificat de deces chinezesc?
Nam Solu Tze, rse ea. Cazul rmne deschis. Alte
ntrebri?
Da, zise Jacobi. i acum ce facem?
Claire i cobor picioarele de pe birou, se ridic i spuse:
Eu m duc acas. M duc s-mi pup copilul. Apoi o s
mnnc o plcint ntreag cu curcan i o budinc de
ciocolat cu fric i s nu ncerce nimeni s m opreasc.
Se uit prin ncpere la chipurile noastre trase de oboseala
zilei i cenua de la luminile fluorescente de deasupra. Eram
sigur c artm ca nite zombie.
Mai ales Jacobi arta ca naiba. El avea s spun familiei,
presei, efului i primarului c, dup toate astea, nc n-
aveam nicio pist.
tiu c abia ncepei, i eu la fel, zise Claire i zmbetul
ei aduse o raz de speran n posomorrea noastr colectiv.
Am trimis mostrele napoi la laborator. S lsm i schimbul
de noapte s ncerce, adug ea. Le cer s fac din nou
testele, dar de data asta vreau s caute chestii ciudate,
stranii, bizare.
Capitalul 33

mpreun cu Conklin am petrecut cteva ore bune lund


declaraii de la prietenii i familia Isei i ai lui Ethan Bailey,
precum i de la angajaii externi ai acestora, aflai pe lista
scurt: secretara Isei, persoana care plimba cinii, care era i
un fel de fat-bun-la-toate, i de la meditatorul copiilor.
Nimic nu iei la suprafa. Ne-am umplut carnetele i am
trecut mai departe.
n timp ce restul echipei mele s-a ntors s cerceteze
cartierul, eu i Conklin am mers la Yancey i Rita Booth,
prinii putred de bogai ai Isei, care cu ochii n lacrimi ne-au
invitat n magnifica lor cas din Nob Hill.
Am petrecut cteva ore la familia Booth, n cea mai mare
parte ascultnd i lund notie. Soii Booth aveau cam
aizeci i ceva de ani, erau devastai de moartea fiicei lor i,
pentru a depi ocul, aveau nevoie s vorbeasc,
povestindu-ne despre istoria familiilor Booth i Bailey.
Dup spusele lui Nancy Booth, ntre familiile Booth i
Bailey era o disput veche de o sut de ani, care continua
nc i care ncepuse de la un teren cu granie ambigue.
Am aflat c Ethan Bailey avea trei frai, niciunul de
succes, i acest amnunt deschise drumul ctre o nou pist
de investigaie.
Ne-am uitat la fotografiile familiei Booth, datnd din epoca
goanei dup aur, i i-am cunoscut pe nepoi sau, mai
degrab, ei ne-au cunoscut pe noi, pentru c au cerut s li se
dea voie s-i vad pe poliiti.
La ora cinci dup-amiaz am refuzat invitaia de a rmne
la cin. Ne-am lsat crile de vizit i i-am asigurat c Isa
Booth Bailey era prioritatea noastr numrul unu apoi am
ters-o naibii de acolo.
n timp ce coboram treptele din fa, i-am mormit lui
Conklin:
O s lucrm la cazul sta pn ieim la pensie.
Am urcat n main i am stat acolo, discutnd despre ce
tiam despre vieile duse de Isa i Ethan, ntrebndu-ne dac
o s dm vreodat de capt acestui caz.
Prinii ei nu vor trece niciodat peste asta, i-am zis lui
Conklin.
E clar c au iubit-o, zise el.
i se rupe sufletul. Chiar cred c mama ei ar putea s
moar din cauza asta.
i bieeii ia
Abia dac-s destul de mari s neleag. Cel mic, Peter,
a spus: Te rog s-mi zici cine ar vrea s le fac aa ceva lui
mami i lui tati, suspin Conklin. Vezi? Isa i Ethan nu
puteau s fac aa ceva. Nu-i vd omorndu-se unul pe
altul. Nu cu aa copii.
tiu.
I-am povestit lui Conklin despre copiii sor-mii, Brigid i
Meredith, care au cam aceeai vrst cu bieii Bailey.
O s-o sun pe sormea n seara asta. Vreau doar s aud
vocile vesele ale fetelor.
Bun idee, spuse Conklin.
Eu i Joe trebuia s mergem n vizit. Dar el a trebuit
s plece ntr-o cltorie de afaceri.
Pcat. Dar putei s-o vedei pe Cat cnd se ntoarce Joe.
Aa a zis i el.
i plac copiii, Lindsay, zise Conklin dup un timp. Ar
trebui s faci i tu unul.
Mi-am ntors privirea spre fereastr, n timp ce toate acele
gnduri interzise mi se aglomerau n cap, ct de aproape
ajunseserm eu i Rich, cuvintele i faptele tabu, mirosul
prului su, senzaia srutului, partea aceea din mine care
regreta c refuzasem pentru c acum n-aveam s mai aflu
niciodat dac ne-am fi potrivit.
Lindsay? Eti OK?
M-am ntors spre el i am zis:
M gndeam doar
Cnd l-am privit n ochi, am vzut scnteia aceea,
electricitatea care trecea de la mine la el i napoi la mine.
Undeva, departe, se auzi un telefon sunnd.
La al treilea rit, mi-am nfcat telefonul de la centur,
simindu-m furioas, trist i bucuroas. n ordinea asta.
La telefon era Jacobi, dar nu mi-ar fi psat nici dac ar fi
greit careva numrul.
Fusesem salvat de clopoel.
Pentru c altfel, n cteva secunde, i-a fi sugerat lui
Conklin s punem n aplicare lucrurile la care m gndeam
i toate astea n-ar fi reuit dect s m fac s m simt i
mai prost.
Capitolul 34

Claire sttea din nou n centrul biroului mare plin de


poliiti, dar de data asta arta ciudat, de parc ar fi primit
un pumn.
Pentru aceia dintre voi care n-ai fost la cursul meu,
exist dou tipuri de cazuri: cel dependent de circumstane i
cel dependent de autopsie.
Acum se plimba prin birou, vorbind att pentru sine, ct i
pentru noi zece, care ateptam s auzim rezultatele celui de-
al doilea test toxicologic.
Boschetarul la, l tii, Curierul Isus. Era plin de
traume, ase rni de glon n cap i gt, plus btaie dup ce
a murit. Cadavrul lui a fost gsit ntr-un cartier frecventat de
traficanii de droguri, dar nici mcar n-am nevoie s tiu
circumstanele. ase rni de gloane. Asta e crim. Acum
avem doi oameni gsii mori n patul lor. Autopsia a fost
complet negativ, mediul negativ
Se opri din vorbit. nghii.
Testul toxicologic ce cuta elemente ciudate, stranii,
bizare, i-am zis eu, ncercnd s o impulsionez un pic.
Negativ. Complet negativ, aa c mersi, prieten drag,
aproape c am uitat ce ziceam. Dar acum mi aduc aminte:
cazul Bailey depinde de circumstane. Iar un caz dependent
de circumstane nseamn c avem nevoie de munc
poliieneasc. tii cu toii unde vreau s ajung. Cum stteau
cu finanele? Avea vreunul din ei o aventur? Ducea vreunul
din ei o via dubl? Trebuie s m ajutai, s-mi dai o
direcie, pentru c acum am minile legate.
Deci asta era. Claire se mpotmolise. Nu eram sigur c o
mai vzusem mpotmolindu-se pn atunci. Niciodat.
Asta este comunicatul de pres pe care trebuie s-l dau
n dimineaa asta, zise Claire. Scoase o hrtie din buzunarul
halatului i ncepu s citeasc.
Cazul Bailey face obiectul unei anchete active n cadrul
biroului medicului legist. Avnd n vedere c aceste decese
sunt suspecte, le tratm ca pe nite omucideri. Nu voi face
comentarii, pentru c nu vreau s subminez ancheta n
curs.
Claire se opri din citit i se ridic.
Apoi presa o s m ia la btaie.
Nu vrei s spui c ai terminat, nu-i aa? ntreb Jacobi.
Mi-am fcut griji pentru Claire. Prea ndurerat i
speriat.
O s cer o mn de ajutor. Am sunat doi medici legiti
foarte buni i i-am rugat s vin s arunce i ei o privire, zise
Claire. Trebuie s le spui familiilor, Jacobi. Spune-le c nc
nu pot primi trupurile copiilor, pentru c nu am terminat cu
ele.
Capitolul 35

Yuki privea din nou fix n ochii lui albatri-cenuii, de data


asta n timp ce stteau la o mas n cantina spitalului. n
timp ce se lupta cu un chili vegetarian, doctorul John
Chesney spuse:
n sfrit, iau i eu prnzul, dup paisprezece ore de
munc.
Lui Yuki i se pru adorabil, o lua ameeala numai cnd se
uita la el, tiind prea bine c adorabil nu nsemna c era bun
sau cinstit sau ceva. Ba chiar i aminti nite mgari frumoi
cu care se ntlnise la viaa ei, plus nite ucigai superbi pe
care i acuzase n instan m rog.
John Chesney nu era numai adorabil, ci i al naibii de
cumsecade.
Aproape c simea n ceafa rsuflarea mamei ei, optindu-
i:
Yuki-e, doctolu sta John, el bun de blbat.
Mami, nu tim nimic despre el.
Chesney i sorbi cafeaua i zise:
Nu sunt sigur c am ajuns s cunosc San Francisco
nc. Sunt aici de patru luni i programul meu arat aa:
plec de la serviciu, alerg pn acas i adorm sub du.
Yuki rse. i-l imagin gol, cu prul lui blond-cenuiu lipit
de cap i apa curgndu-i pe corpul bine fcut, musculos
Cnd m trezesc, sunt iar aici. Parc ar fi Ziua crtiei n
zon de rzboi, dar nu m plng. E munca pe care mi-am
dorit-o ntotdeauna. Dar tu? Eti avocat, nu?
Da. Avocat sunt.
Yuki i povesti lui John c atepta un verdict ntr-un caz
destul de faimos, poate auzise despre el.
O fost regin a frumuseii i omoar tatl cu o rang,
ncearc s o omoare la fel i pe maic-sa
Tu te ocupi de cazul sta? Toi am vorbit despre mam,
care a supravieuit dup cinci lovituri puternice la cap.
Doamne, bolta cranian spart, cavitatea orbital fisurat i
maxilarul distrus. Ct a vrut femeia asta s triasc!
Da. A fost o adevrat lovitur sub centur cnd i-a
retras ceea ce noi numim declaraia pe patul de moarte
Yuki ncepu s se gndeasc la Rose Glenn, i trecu mn
prin noua ei tunsoare scurt i, cnd i ridic privirea, l
vzu pe Chesney zmbind i privind-o aprobator.
i st foarte bine, Yuki.
Crezi?
tii c am fost nevoit s-o fac, nu?
Pi, bunele intenii nu sunt o scuz, domnule doctor. Tu
ai nceput asta cu foarfec, nu-i aa? Ai folosit-o de parc ai
fi tuns peluza. Mi-ai fcut cea mai proast tunsoare pe care
am avut-o vreodat, nu-i aa, domnule doctor?
Chesney rse i zise:
Sunt vinovat de generarea unei tunsori proaste. Dar i-
am pus copci foarte frumoase.
Yuki izbucni n rs, apoi spuse:
John, am sunat pentru c voiam s-mi cer scuze. mi
pare ru c am fost aa isteric data trecut.
Ha! Ai fost cea mai bun pacient nebun pe care am
avut-o vreodat.
Ei, hai! chicoti ea din nou.
Serios! Nu m-ai ameninat, nu m-ai lovit, nici nu m-ai
nepat cu un ac. Chiar acum am un tip la urgene cu trei
coaste rupte i o contuzie i nu vrea s renune la telefonul
mobil. Cic lucreaz. A fost nevoie de trei oameni ca s-i
smulgem celularul din mn.
Chiar atunci, beeperul lui Chesney sun. Se uit la el i
zise:
Fir-ar! Trebuie s m duc napoi. A, Yuki, ai vrea s ne
mai vedem?
Sigur, zise Yuki. Ajung imediat cu taxiul.
Am putea s mergem n alt parte. Ai putea s-mi ari
oraul.
Yuki i arunc un zmbet timid i spuse:
Deci, neleg c sunt iertat.
John i puse palma peste minile ei.
Te anun eu.
Yuki zmbi, el la fel, i se pierdur unul n ochii celuilalt
pn cnd John i retrase mna, apoi plec.
Yuki atepta deja s-o sune.
Capitolul 36

Cindy ddu colul spre dreapta la ieirea din blocul ei, cu


mobilul la ureche, ascultnd-o pe Lindsay spunnd:
A vrea s fac ceva, dar ne necm n cazul Bailey. Ne
necm.
Redactorul meu pstreaz prima pagin din seciunea
metropolitan pentru articolul meu. Am un termen-limit.
Adic nu poi s-mi zici nimic?
Vrei adevrul? Mie i lui Conklin ni s-a spus s
renunm la Curierul Isus din prima zi. Am ncercat s
lucrm la cazul sta pe timpul nostru
Mersi, oricum, Linds. Nu, serios, zise Cindy, nchiznd
brusc telefonul. nelesese. Nu lucra nimeni la caz.
Cindy merse pe Townsend Street ctre coridorul dintre
apartamentul ei i locul unde fusese ucis Curierul Isus. Se
opri la altarul modest din faa curii feroviare, unde trotuarul
nc era ptat de snge, iar n gardul de srm erau prinse
flori abia ofilite i bilete scrise de mn.
O vreme, sttu acolo i citi mesajele de la prieteni, care-i
spuneau Curierului Isus c le era dor de el i se gndeau la
el. Biletele erau sfietoare. Un om bun fusese omort, iar
poliia era prea ocupat s gseasc ucigaul. i atunci cine
lupta pentru Curier?
Ea.
Cindy plec mai departe, innd pasul cu pietonii care
ieeau din staia de tren. O lu pe Fifth Street i se ndrept
spre cldirea de crmid care adpostea cantina sracilor,
numit Din Inim.
ntr-o parte a cantinei sracilor era o magherni unde se
vindeau buturi alcoolice. n cealalt parte, era un
restaurant chinezesc de tip fast-food, care arta ieftin de tot,
de parc servea veverie de copac sotate cu sos brun i alune.
ntre restaurant i cantin era o u neagr. Cindy avea o
ntlnire n spatele acelei ui negre. i slt pe umr geanta
de computer, rsuci mnerul i mpinse ua cu oldul. Se
deschise la baza unei scri ntunecoase i urt mirositoare.
Cindy ncepu s urce scrile abrupte, spiralate n jurul
unei platforme mici, i ajunse la un etaj cu trei ui,
semnalizate ca fiind un salon de manichiur, un salon de
masaj i, spre partea din fa a cldirii, PINCUS I PINCUS,
AVOCAI.
Cindy aps pe butonul interfonului de lng u, i
spuse numele i i se deschise ua. Lu loc n zona de
ateptare, un alcov nghesuit, cu o canapea din piele crpat
i o msu de cafea. Rsfoi un exemplar vechi din Us
Weekly, ridicndu-i privirea cnd cineva i pronun
numele.
Brbatul se prezent drept Neil Pincus. Era mbrcat n
pantaloni largi, gri, cma alb cu mnecile suflecate, fr
cravat. Avea un nceput de chelie, un chip plcut, uor de
trecut neobservat, i purta o verighet de aur. ntinse mna
dreapt i Cindy fcu la fel.
M bucur s v cunosc, domnule Pincus.
Neil. Venii n spate. Am numai cteva minute la
dispoziie, dar vi le ofer pe toate.
Capitolul 37

Cindy se aez n faa biroului avocatului, cu spatele la


fereastra murdar. Privi n treact un grup de fotografii
nrmate de pe comoda din dreapta ei: fraii Pincus, cu soiile
lor frumoase i fiicele adolescente. Neil Pincus aps pe un
buton de pe consola telefonului i-i spuse fratelui su:
Al, te rog s-mi preiei apelurile. Dureaz doar cteva
minute. Apoi i se adres lui Cindy: Cum pot s te ajut?
Ai ditamai reputaia n cartierul sta.
Mersi. Facem i noi ce putem, zise Pincus. Oamenii sunt
arestai i ori primesc un aprtor din oficiu, ori ne roag pe
noi.
Frumos din partea voastr s facei aa ceva gratis.
De fapt, ne aduce satisfacii i nu suntem singuri.
Lucrm cu un grup de oameni de afaceri de aici care
contribuie cu bani pentru costurile juridice i nevoi speciale.
Avem un program de combatere a folosirii comune a acelor
de sering. Avem un program de alfabetizare
Sun telefonul. Neil Pincus trase cu ochiul la numele
apelantului, i ntoarse privirea spre Cindy i continu s
vorbeasc peste sunetul telefonului.
mi pare ru, dar cred c ar trebui s-mi spui de ce ai
venit nainte s ne nnebuneasc pe amndoi telefonul.
Scriu un articol n cinci pri despre Curierul Isus, omul
fr adpost gsit mort recent.
i-am citit articolul.
A, bun! Despre asta e vorba, zise Cindy. Nu pot s
conving poliia s se intereseze de moartea lui. Poliia crede
c este o crim care nu poate fi rezolvat.
Pincus oft i zise:
Pi, asta e tipic.
Am nevoie de numele adevrat al Curierului ca s am
un punct de plecare. Sper c v-a fost client. Dac nu, poate
m ndrepi ctre cineva care l-a cunoscut.
Ah, dac tiam ce doreti, te scuteam de un drum. L-am
vzut pe strad, sigur, dar Curierul Isus n-a venit niciodat
aici, iar dac ar fi venit, probabil c nu i-a fi spus.
Privilegiul confidenialitii dintre avocat i client?
Nu chiar. Uite, Cindy, nu te cunosc, aa c n-ar trebui
s-i spun ce s faci. Dar o s-i spun totui. Oamenii strzii
nu sunt nite celui rtcii. Sunt fr adpost dintr-un
motiv. Muli dintre ei sunt dependeni de droguri. Sau sufer
de psihoz. Unii sunt violeni. Sunt sigur c ai intenii bune,
dar tipu sta a fost omort.
neleg.
Chiar nelegi? Eti o fat drgu n haine frumoase,
care se plimb prin Tenderloin singur i ntreab cine l-a
omort pe Curierul Isus. Ia presupune c l gseti pe
criminal i te atac pe tine?
Capitolul 38

Cnd Cindy plec de la Neil Pincus, era nervoas, dar la fel


de hotrt ca nainte. Avocatul i spusese fat. De parc
era una dintre putoaicele lui. i subestimase tenacitatea i
nu nelesese c era o jurnalist activ care scria despre
crime.
Era atent. Era experimentat. Era o profesionist.
i ce ura cel mai mult? Faptul c spusele lui o afectaser.
Cindy i alung anxietatea, deschise ua de la Din Inim,
privi n jur la cei o sut de oameni zdrenroi care stteau la
coad la mncare sau se cocoau deasupra farfuriilor,
protejndu-i unca i oule. Trei brbai n haine murdare
cntau rap ntr-un col.
Pentru prima dat, se ntreb dac cineva din locul acela l
omorse pe Curierul Isus.
O cut pe supraveghetoarea de zi, Luvie Jump, dar nu o
gsi, aa c Cindy i fcu minile plnie la gur i strig s
se fac linite.
Sunt Cindy Thomas de la The Chronicle, spuse ea. Scriu
un articol despre Curierul Isus. O s stau chiar aici, afar,
zise ea artnd prin geam la dou scaune de plastic aezate
pe trotuar. Dac cineva dintre voi poate s m ajute, v-a fi
recunosctoare.
Oamenii ncepur s vocifereze prin sala mare.
Cindy iei i se aez pe cel mai stabil dintre cele dou
scaune. i deschise laptopul i n faa ei se form o coad.
De la primul interviu, Cindy afl ceva: V-a fi
recunosctoare era un cod pentru pltesc pentru
informaii.
Dup o or de la anunul su, Cindy adunase treizeci de
poveti de contact personal despre Curierul Isus, frnturi de
conversaii abia inteligibile i, drept vorbind, lipsite de sens,
nimic important, util sau mcar interesant.
Preul pentru aceast pasti de culegere de informaii se
ridicase la aptezeci i cinci de dolari, inclusiv tot mruniul
din fundul genii ei, plus un ruj, o lantern n form de pix,
clama din prul ei, o cutie de bomboane mentolate i trei
pixuri cu gel.
Formularul de decont ar fi fost comic, dar articolul ei nu
avansase deloc.
Cindy i ridic privirea cnd ultima persoan, o negres
cu o cciul roie i ochelari cu rame mov, se aez pe
scaunul din faa ei.
Nu mai am bani la mine, dar am un card de transport,
zise Cindy.
Cindy? Te-ai mutat aici permanent? Pentru c nu e voie,
s tii.
Luvie! nc lucrez la nenorocitul sta de articol. i nc
n-am aflat nimic, nici mcar numele adevrat al Curierului.
Zi-mi cu cine ai vorbit.
Cindy derul pagina pn sus:
Maina de Zgomot, Domnioara Patty, Salzamandra,
Brici, Blondu, Bucic
D-mi voie s te opresc aici, drag. Vezi tu, problema ta
e totodat i rspunsul pe care l caui. Oamenii strzii
folosesc porecle. tii tu cunoscut i ca. Unii dintre ei au
cazier. Sau nu vor s afle familiile lor despre ei. Vor s fie
disprui. Poate de asta Curierul Isus nu are un nume
adevrat.
Cindy oft, gndindu-se cum fusese tras pe sfoar toat
dimineaa de cei fr nume, fr adpost i fr speran,
simindu-se prost c o repezise pe Lindsay, care avusese
dreptate s cultive un pmnt mai fertil.
Lundu-i n gnd la revedere de la termenul-limit, Cindy
i mulumi lui Luvie, i strnse computerul i merse spre
Misiune, spunndu-i c poate Curierul Isus tiase
intenionat orice legturi cu trecutul su. Moartea lui era
sfritul povetii sale.
Sau nu?
n minte i ncoli o idee.
Cindy i sun redactorul i spuse:
Therese, poi s-mi acorzi puin timp cam peste cinci
minute? Vreau s-i cer prerea n legtur cu ceva. Ceva cu
picioare.
Capitolul 39

Soarele dup-amiezii ptrundea prin luminator i forma


un halo deasupra capului Sarei Needleman n timp ce o fcea
cu ou i cu oet pe Pet Girl.
La ce i-a stat capul cnd ai lsat cartonaele cu numele
Bailey pe mas?
Nu eu m-am ocupat de cartonae, Sara.
Ba da. Te-am rugat n mod special pe tine s verifici
cartonaele plecnd de la lista de invitai. Isa i Ethan sunt
pe lista de invitai?
Bineneles c nu.
mi vine s te omor, serios c-mi vine. Au rmas dou
locuri goale la masa patru. i-aa toat lumea se gndete la
familia Bailey.
mi pare ru, Sara, zise Pet Girl, dar cu siguran nu-i
prea ru. De fapt, i se ridica moralul ca bulele din
ampanie. Trebui s-i nbue rsul.
Cartonaele de nume! De parc astea ar fi importante!
Pet Girl i nc dou fete-bune-la-toate stteau la recepie
n loggia magnific din Muzeul de Art Asiatic, primind
invitaii la o cin de logodn organizat pentru nepoata Sarei
Needleman, Frieda.
Invitaii erau crema societii din San Francisco: senatori
i medici, profesori doctori, editori i vedete de cinema. Urcau
pe scara grandioas n smochinguri i rochii de designer, la
recepie primeau locurile atribuite i erau ndrumai spre
Sala Samsung.
De acolo, puteau intra n galerii s vizioneze nepreuitele
lucrri de art din Japonia, China i Coreea nainte de a lua
loc la o mas cu fee de borangic i glastre cu cale. Apoi li se
servea o cin cu apte feluri, pregtit de faimosul chef Yoji
Futomato.
Dar toate astea aveau s se ntmple mai trziu.
Deocamdat, Sara Needleman i ncheie tirada cu o
nfloritur final.
Poi s pleci acum, se rsti ea. Mai sunt doar cteva
persoane de venit.
Mulumesc, Sara, zmbi Pet Girl. Mai vrei s plimb
cinii diminea?
Da, da, te rog. Eu o s dorm pn trziu.
Nicio grij, zise Pet Girl. N-o s te trezesc.
Pet Girl le spuse la revedere celorlalte fete. i lu copia
adnotat a listei de invitai, deja meditnd la cele dou sute
de persoane pe care le salutase n seara aceea cine o
recunoscuse, cine nu, cte puncte marcase fiecare.
i se gndi cu anticipaie la seara pe care avea s o
petreac singur.
i va face nite paste. Va bea nite vin. Va petrece cteva
ore plcute studiind lista de invitai.
i va face ordine n notie.
Va face nite planuri.
Capitalul 40

Claire i pusese minile n olduri i spusese: Avem


nevoie de munc poliieneasc, aa c asta am fcut. Eu i
Conklin am percheziionat casa Bailey pentru a patra oar n
sptmna aceea, cutnd Dumnezeu tie ce.
Scotociserm toi cei trei mii de metri ptrai: sala de
festiviti; sala de biliard i piscina acoperit, dormitoarele,
buctriile, cmrile, saloanele, camerele de joac,
sufrageriile i camerele de zi. Deschiseserm dulapuri, cutii
i seifuri; scoseserm sertare i rscoliserm fiecare carte din
nenorocita aia de bibliotec.
Am uitat ce cutm, i-am mormit lui Conklin.
Asta pentru c orice i-ar fi omort nu se afl aici, zise
Rich. Nu numai c am epuizat ideile bune, dar nici idei
proaste nu mai am.
Da, i nu-i aa c am distrus locul sta? am zis eu
uitndu-m prin salonul principal.
Fiecare clan i suprafa plan i fiecare obiect de art
erau mnjite cu pudr neagr. Fiecare oglind, fiecare tablou
fuseser date jos de pe perei.
Chiar i blndul i neleptul Charlie Clapper era
dezgustat.
Soii Bailey aveau o mulime de prieteni i organizau o
grmad de petreceri. Avem destule amprente i urme ca s
scurtcircuitm laboratorul de criminalistic timp de un an.
Ce prere ai, sergent? spuse Conklin.
Bine, gata, am terminat.
Am mers spre holul din fa i am stins luminile n urma
noastr, apoi ne-am lovit unul de altul n ntuneric n timp ce
Conklin nchidea ua de la intrare n urma noastr. Apoi m-a
condus la main.
Mi-a inut portiera i, cnd am clcat pe treapta Explore-
rului meu, mi-a alunecat piciorul i mi-am pierdut echilibrul.
Rich m-a prins, strngndu-m de umeri, i o fraciune de
secund am simit pericolul.
Am nchis ochii.
Ca la un fcut, gura lui s-a lipit de a mea, iar braele mele
i-au cuprins gtul i m-am simit de parc totul se nvrtea
n jurul meu.
M-am inut bine, cldura mi cuprindea ntreg trupul, iar
prul mi flutura n timp ce mainile treceau pe lng noi.
Am auzit un ofer strigndu-ne pe fereastr:
Luai-v o camer!
i astfel, gravitaia m-a adus brusc napoi pe pmnt.
Ce naiba facem?
nainte ca Rich s poat spune: Omul la are o idee
bun, i-am zis cu rsuflarea tiat:
La naiba, Richie. Nu tiu cine e mai nebun, tu sau eu.
Minile lui mi cuprinseser mijlocul i m trgeau
aproape de el.
M-am eliberat uor din mbriare. Conklin purta pe fa
urmele sruturilor noastre i arta ocat.
mi pare ru, Rich, i-am zis. Ar fi trebuit s
S ce?
Ar fi trebuit s fiu mai atent pe unde calc. Eti OK?
A, da. Doar c trebuie s m prefac c nu s-a ntmplat
nici asta.
Buzele nc m gdilau i mi-era ruine. Nu mai puteam
s-i vd expresia rnit, aa c i-am ntors spatele, am clcat
cu hotrre pe treapt, dei picioarele-mi tremurau, i m-am
aezat, fraiera de mine, pe locul oferului.
Ne vedem mine, am zis. Da?
Sigur. Da, Linsday, da.
Am nchis portiera i am bgat n vitez, dar cnd ddeam
napoi, Rich mi-a fcut semn s cobor geamul. L-am deschis.
Tu. Pentru c tot ai ntrebat, tu eti mai nebun, zise el
punndu-i ambele mini pe rama geamului. Dintre mine i
tine, tu eti.
M-am aplecat pe fereastr i mi-am pus braul dup gtul
lui Rich, apoi l-am tras spre mine pn ni s-au atins obrajii.
Faa lui era cald i umed, iar cnd i-a trecut mna prin
prul meu, aproape m-am topit. I-am zis:
Richie, iart-m.
M-am retras i am ncercat s zmbesc. I-am fcut cu
mna, apoi m-am ndreptat spre apartamentul gol pe care l
mpream cu Joe.
mi venea s plng.
Toate motivele pentru care nu puteam fi cu Rich nainte
rmneau valabile. n continuare eram cu zece ani mai n
vrst dect el, n continuare eram parteneri i n continuare l
iubeam pe Joe.
i atunci de ce, m-am ntrebat eu n timp ce m
ndeprtam de Rich cu toat viteza chiar de ce m simt
aa de prost dac fac ceea ce trebuie?
Capitolul 41

Yuki i Phil Hoffman edeau n fotolii n biroul


judectorului Duffy. Stenografa tribunalului sttea la maina
ei lng biroul judectorului, iar Yuki se gndea: Ce s-a mai
ntmplat acum? Ce naiba s-a mai ntmplat acum?
Judectorul Duffy arta epuizat, de parc i pierduse
nonalana ce-l caracteriza. Btu uor n mas cu partea
lateral a unei casete audio i strig nervos:
Corinne? E gata casetofonul la?
Funcionara intr n biroul cu lambriuri de lemn i puse
casetofonul n faa judectorului, care i mulumi i apoi
bg caseta n aparat.
Duffy le spuse lui Yuki i lui Hoffman:
Aceasta este nregistrarea unui apel telefonic dat de la
un telefon public monitorizat din nchisoarea de femei ctre
jurata numrul doi. Se aude prost, dar este inteligibil.
Yuki se uit la Hoffman, care ridic din umeri, iar
judectorul aps pe butonul play.
Se auzi o voce de femeie tnr:
M auzi bine?
O a doua femeie, recunoscut datorit vocii sale nazale
drept jurata numrul doi, Carly Phelan, o lucrtoare la pot
ieit la pensie, spuse:
Lallie, nu pot s vorbesc mult. Ar trebui s fiu n
camera fetielor acum.
Judectorul aps butonul stop i zise:
Lallie este fiica juratei.
Hoffman spuse:
Jurata are o fiic n detenie la nchisoarea de femei?
Aa se pare, rspunse Duffy.
Judectorul aps butonul start i caseta porni din nou.
Urmar cteva replici ntre cele dou femei: cum mergea
aprarea lui Lallie, ce prere avea mama ei despre condiiile
de cazare din hotel, ce se ntmpla cu fiul lui Lallie acum c
nici mama i nici bunica nu erau acas.
Acum vine, zise Duffy. Fii ateni.
Yuki se strdui s neleag cuvintele printre priturile
benzii.
M-am ntlnit cu acuzata ta la du diminea, spuse
Lallie. Stacey Glenn aia?
Rahat, zise Hoffman.
Duffy aps pe rewind i puse din nou banda.
M-am ntlnit cu acuzata ta la du diminea, spuse
Lallie. Stacey Glenn aia? Vorbea cu supraveghetoarea, zicea
c dac ar fi comis ea crima, n-ar fi fcut-o cu o rang cnd
are un pistol foarte bun acas.
Pe Yuki o lu ameeala i i se fcu un pic ru.
Mai nti, Carly Phelan minise prin omisiune n timpul
etapei de selectare a jurailor. Dac ar fi spus c avea o fiic
n nchisoare, ar fi fost respins, pentru c n mod logic se
putea presupune c va fi prtinitoare.
Doar procuratura ncerca s-i bage fiica la nchisoare!
Apoi, ceea ce era i mai grav, Lallie Phelan i ddea mamei
ei veti despre acuzat. Dac Carly Phelan brfea cu cineva
din juriu, ntregul juriu era compromis.
Declarai procesul nul?
Nu, n-o s fac asta.
Atunci solicit ca procesul s fie declarat nul, domnule
judector. Trebuie s apr drepturile clientei mele, ripost
Hoffman, cntnd alt melodie dect cu o sptmn n
urm.
Duffy ddu din mn indiferent.
O s renun la jurata numrul doi i o s-o nlocuiesc.
Trebuie s obiectez, domnule judector, zise Hoffman.
Aceast conversaie a avut loc asear. Phelan ar fi putut s
otrveasc ntreg juriul pn acum. Fiica ei i-a spus despre
clienta mea c are un pistol.
Domnule judector, sunt de acord cu dumneavoastr,
zise Yuki. Cu ct mai repede o ndeprtai pe Phelan din
juriu, cu att mai bine. nlocuitorii sunt pregtii.
Am notat. Bine, zise Duffy. S trecem la treab.
Capitolul 42

Hoffman i Yuki ieir din biroul judectorului i o luar


pe holul bej care ducea spre sala de judecat, Yuki mergnd
de dou ori mai repede ca s in pasul cu solidul avocat al
aprrii.
Hoffman i trecu degetele prin pr i spuse:
Juriul o s scuipe snge cnd o s aud asta.
Yuki i ridic privirea ctre Hoffman, ntrebndu-se dac
el o credea lipsit de experien sau proast sau i una, i
alta.
Sigur c juriul avea s fie suprat. Un jurat nou nsemna
c trebuia s lase deoparte toate deliberrile de pn atunci
i s o ia de la capt, s analizeze probele din nou, ncepnd
cu prima zi de parc totul era nou.
Fantastica pledoarie final a lui Yuki avea s se piard n
ceurile vremii, iar juraii n-aveau s se gndeasc dect cum
s voteze ca s plece naibii din hotelul la.
Yuki tia c Hoffman rdea n sinea lui.
Tot timpul sta avusese o arm secret n Carly Phelan i
nici mcar nu tiuse. Dac Phelan compromisese juriul,
atunci asta ar fi fost n favoarea aprrii.
Mai las-m n pace, Phil.
Yuki, nu tiu ce vrei s spui.
Pe naiba nu tii!
Ce tiau amndoi era c dac juriul vota n favoarea
condamnrii, Hoffman avea s fac apel. Simplul fapt c
Phelan minise n timpul etapei de selectare a jurailor era
suficient pentru a rsturna condamnarea.
Pe de alt parte, dac juriul se bloca din nou, ceea ce
putea foarte bine s se ntmple, judectorul era obligat s
declare procesul nul.
Judectorul Dufify nu voia un proces nul. Voia cazul
ncheiat odat pentru totdeauna.
El n-are de ce s-i fac griji, se gndi Yuki. Ar dura un
an sau doi s se ajung la al doilea proces, iar pn atunci
procuratura ar cntri costurile i ar spune: Las-o balt. Am
terminat cu Glenn.
Sigur, juriul ar putea oricnd s voteze pentru achitare. n
ambele cazuri, tnra Stacey ar fi liber.
Yuki se gndi: La naiba, nu mai scap de ghinionul sta de
a pierde procesele.
Indiferent dac pierdea sau ctiga, Stacey Glenn,
nenorocita aia care-i omorse tatl, probabil urma s scape.
Capitalul 43

n dimineaa urmtoare, Cindy merse n faa gardului de


srm din faa curii Caltrain, puse ediia nou-nou din
seciunea metropolitan pe trotuar i o fix cu vreo dou
lumnri.
Titlul articolului era scris cu litere mari i groase:
RECOMPENS DE 25 000 $.
Sub titlu, paragraful introductiv era: San Francisco
Chronicle ofer o recompens de 25 000 $ pentru informaii
care s duc la arestarea i condamnarea persoanei care l-a
ucis pe brbatul cunoscut drept Curierul Isus.
Cineva o trase de bra. Cindy tresri, se ntoarse i ddu
nas n nas cu o femeie de aproximativ patruzeci de ani, cu
pr srmos, piele ptat, un palton negru scurt i haine care
miroseau vag a urin.
Eu l tiam pe Curier. Nu-i nevoie s te uii aa la mine.
Oi fi io dus, da tiu ce zic.
Super, zise Cindy. Eu sunt Cindy Thomas.
Flora Gold.
Bun, Flora. Ai informaii pentru mine?
Femeia se uit n ambele direcii la fluxul de pietoni,
oameni care locuiau n suburbii bogate i veneau s lucreze
n companiile mari de software. Prin contrast, Madam Gold
prea un trol care tocmai ieise dintr-o vgun.
i ntoarse privirea agitat spre Cindy.
Voiam doar s spun c a fost un om bun. A avut grij
de mine.
Cum a avut grij de tine?
n toate felurile. i mi-a dat asta.
Femeia i descheie paltonul, trase n jos puloverul de la
baza gtului i-i art lui Cindy un tatuaj deasupra snului.
Era fcut cu cerneal neagr, iar literele erau aranjate
asemenea caracterelor asiatice. Lui Cindy i pru schiat de
un amator, dar mesajul era clar.
SALVAT DE ISUS I MI-A PLCUT LA NEBUNIE!

Numai lui i-a psat de mine, zise Flora. A avut grij de


mine chiar i dup ce am plecat de acas, anul trecut.
Cindy ncerc s-i ascund ocul: Flora locuise cu prinii
pn anul trecut?
Da, am aptesprezece ani, zise Flora. Nu te uita aa la
mine. Fac ce vreau cu viaa mea.
Iei metamfetamin, nu-i aa?
Da. Parc-s n rai. Sexul cnd iei ghea i d nite
orgasme de uii de tine o sptmn. Nici nu poi s-i
imaginezi. Nu, ar trebui s ncerci.
O s te omoare!
Nu e treaba ta! zise Flora ncheindu-i paltonul cu o
smucitur. Voiam numai s zic de bine de Curier.
Flora i ntoarse spatele lui Cindy i ncepu s mearg
repede, sltat, pe Townsend.
Cindy alerg dup ea, o strig pe nume pn cnd Flora se
opri, se ntoarse i ntreb:
Ce?
Cum pot s dau de tine?
Vrei numrul meu de pager? rnji adolescenta. Sau s-
i dau adresa de e-mail?
Cindy o privi pe Flora Gold ndeprtndu-se rapid pn
dispru n zare. Flora Gold. Acum nelese. Era denumirea
unui produs care inea florile proaspete mai mult timp.
i ce era cu tatuajul la?

SALVAT DE ISUS I MI-A PLCUT LA NEBUNIE!

Cindy ncerc s-i dea de capt. Cum o salvase Curierul pe


Flora? Era o drogat. O dependent de metamfetamin. Avea
s moar.
Flora spusese c Curierul Isus i fcuse tatuajul, dar
formularea fusese ciudat, sexual. Aproape c prea o
marc prin care cineva i afirma proprietatea.
Ce fel de sfnt marca o adept?
Capitalul 44

Un gardian ciocni la ua slii de conferine. Cindy i


ridic privirea, la fel ca toi ceilali prezeni la edina
editorial.
Domnioar Thomas, e o vagaboand afar. Zice c
trebuie s v vorbeasc i nu vrea s plece. Face ditamai
scandalul acolo jos.
Pi, trebuia s se ntmple i asta, zise editoarea lui
Cindy, Therese Stanford. Dac anuni o recompens de 25
000 de dolari
Nu poi s-i zici s-i lase numele sau ceva?
Spune c o cheam Flora i c vrei s discutai cu ea,
preciz gardianul.
Cindy spuse grupului c va reveni n cinci minute i cobor
cu liftul n hol, apoi trecu prin ua rotativ i iei n strad.
M-am gndit, zise Flora fr vreo introducere.
La recompens?
Mda. Ce nseamn care s duc la arestare i
condamnare?
Dac-mi spui ceva care poate fi folosit de poliie pentru
a-l aresta pe ucigaul Curierului, iar ucigaul este judecat i
gsit vinovat, atunci primeti recompensa.
Flora se trgea de prul ncurcat n timp ce se gndea.
tii cine l-a omort, Flora? o ntreb Cindy.
Tnra cltin din cap n semn c nu.
Dar tiu ceva. Poate merit o sut de dolari.
Spune-mi, zise Cindy. O s fiu corect, promit.
Curierul Isus m iubea. i tiu cum l chema.
Flora i ddu lui Cindy o plcu de metal cu un nume
scris n relief. Cindy se holb la ea. Gndindu-se la
pseudonimul Florei Gold i la cum fusese pclit de oamenii
strzii n ziua precedent, ntreb:
E adevrat?
La fel cum cerul e albastru.
Cindy i scoase carnetul de cecuri din poet.
Nu am un cont bancar.
A, da, bine. Nicio problem.
Cindy merse cu Flora la bancomatul din col, retrase o
sut de dolari i-i ddu cincizeci Florei.
Pe ceilali cincizeci i primeti dac se verific
informaia.
Cindy o privi pe Flora numrnd bancnotele, apoi
rsucindu-le i ndesndu-le n partea de sus a cizmei.
Las-m vreo dou zile, apoi caut-m, da? Cum ai
fcut azi.
Gold ncuviin, i zmbi scurt lui Cindy cu gura
ntredeschis ct s se vad c nu avea dinii din fa. Apoi
reportera se ntoarse n cldirea Chronicle.
Uitnd de edina editorial, Cindy se duse direct la biroul
ei i-i trase scaunul aproape de mas. Deschise Google i
scrise: Rodney Booker.
n mai puin de o secund, ecranul se umplu de informaii.
Cindy se rezem de scaun privind cum se desclcea toat
povestea. Era un miracol. Un miracol pe care-l meritase.
Curierul Isus fusese decodat.
Avea un nume. Avea un trecut.
i avea o familie care locuia n Santa Rosa.
Capitalul 45

Cindy sttea n salonul confortabil din casa n stil n


valoare de un milion de dolari, din Santa Rosa, simindu-se
oricum numai confortabil nu. Fusese necugetat? Da.
Bgcioas? Absolut.
Nepstoare? Ar trebui s primeasc un premiu pentru
insensibilitate cras.
Unde-i fusese mintea? Sigur, asta era problema. Se
gndise la articolul ei, nu la oamenii adevrai, aa c se
aruncase n viaa familiei Booker ca o grenad fr cui.
i n momentul n care Lee-Ann Booker deschise ua de la
intrare, cu chipul ei dulce, mmos, strlucind a anticipaie,
Cindy i ddu seama c era prea trziu s pun cuiul la loc.
Acum erau cu toii n salon.
Lee-Ann Booker, o doamn trecut de aizeci de ani, cu
prul vopsit blond-deschis, strngea n mn o amulet
format din cruci i pietre semipreioase i talismane
mexicane. Se aez alturi de Cindy pe canapeaua de trestie
mpletit, hohotind n batiste, sughind i hohotind din nou.
Soul ei, Billy Booker, i aduse lui Cindy o can de cafea.
Sigur nu dorii ceva mai tare? ntreb el. Sun ca o
ameninare.
Booker era negru, tot de vreo aizeci de ani, avea o inut
militar i corpul suplu al unui alergtor dedicat.
Nu, mulumesc, e bine aa, zise Cindy.
Dar nu era bine.
Nu-i amintea s mai fi provocat vreodat atta durere
cuiva. i i era i foarte fric.
Booker se aez pe scaunul din faa canapelei, se aplec n
fa, i puse coatele pe genunchi i se ncrunt la Cindy.
De ce credei c acest Curierul Isus este fiul nostru?
O femeie care i era prieten apropiat mi-a dat asta,
zise Cindy. Scotoci n poet, scoase plcua de identificare
de tinichea pe care scria RODNEY BOOKER pe o parte i
CORPUL PCII pe cealalt. I-o ddu lui Booker i-i vzu
chipul traversat de un spasm de fric.
i asta ar trebui s dovedeasc ceva? Eu i mama lui
vrem s vedem cadavrul.
Nu a revendicat nimeni cadavrul, domnule Booker. Este
la biroul medicului legist. Acolo nu arat cadavrele, dar pot
s dau un telefon
Booker sri de pe scaun i lovi cu piciorul un scunel din
trestie tocmai n partea cealalt a camerei, apoi se ntoarse
brusc cu faa la Cindy.
E ntr-un congelator, ca un pete mort, asta spunei?
Cine a ncercat s ne gseasc? Nimeni. Dac Rodney ar fi
fost alb, ne-ar fi ntiinat.
Ca s fiu sincer, domnule Booker, acest brbat a fost
btut aa de tare, nct faa i e de nerecunoscut. Nu avea
acte de identitate. Am muncit din greu s-i aflu identitatea.
Bravo, domnioar Thomas. Felicitri. Faa lui era
distrus i nu avea acte de identitate, deci v ntreb din nou:
de unde tii c brbatul mort este fiul nostru?
Dac mi-ai da o fotografie bun, clar, de-a lui Rodney,
cred c a putea s clarific asta repede. V sun mine.
Lee-Ann Booker scoase o fotografie dintre filele de plastic
lipicioase ale unui album i i-o ddu lui Cindy, spunnd:
Asta a fost fcut cam acum cinci ani.
n fotografie, Rodney Booker sttea n acelai fotoliu larg
pe care sttea Cindy acum. Era artos, cu pielea deschis la
culoare, umerii largi, prul tuns scurt i un zmbet frumos.
Cindy se strdui s gseasc o asemnare ntre Curierul Isus
i statura i culoarea pielii lui Rodney, dar cnd vzuse
rmiele Curierului, abia dac mai arata a om.
Ai fost acas la Rodney? ntreb Billy Booker.
Rodney are o cas?
Ce dracu fat? Fiul meu ar putea s fie acas chiar
acum, s se uite la un meci n timp ce tu ne sperii pe noi de
moarte.
Lee-Ann Booker se tngui, iar gndurile lui Cindy se
nvlmir din nou. O cas? Curierul Isus era un om fr
adpost, nu? Cum s aib o cas? Dar dac Rodney Booker
era viu i nevtmat, iar ea se nela cumplit?
Billy Booker nfac un stilou i un carneel de pe msua
de cafea, not numrul de telefon i adresa fiului su n
partea de sus a foii, o rupse i i-o ddu lui Cindy.
Rspunde robotul cnd sun eu. Mai bine s sunai
dumneavoastr. Deci, care-i planul, domnioar Thomas? Ia
zi-mi. i atunci o s tiu i eu ce o s fac.
Cindy plec de la familia Booker sigur c, n pofida
inteniilor ei bune, vizita ei neprevzut nu numai c
provocase o explozie, dar prezenta toate semnele unui viitor
scandal.
Capitalul 46

n timp ce conducea din Santa Rosa napoi la San


Francisco, Cindy se tot gndea. Le promisese soilor Booker
c le va spune a doua zi dac Curierul Isus era fiul lor.
Cum avea s fac asta? Cum? i totui, trebuia s-o fac
sau s moar ncercnd.
Scotoci prin poet cu mna dreapt, gsi telefonul mobil
i aps pe butonul de apelare rapid a numrului de la
biroul lui Lindsay. Rspunse o voce de brbat.
Conklin.
Rich, sunt Cindy. Lindsay e acolo?
A ieit, dar i zic
Stai, Rich. Am o pist serioas despre Curierul Isus.
Cred c l cheam Rodney Booker.
Faci i munc de poliist acum, Cindy?
Cineva trebuie s-o fac.
Bine, bine, nu te ambala.
S nu m ambalez? Tocmai am fost acas la un cuplu
n vrst care nu bnuia nimic i le-am zis c fiul lor e
mort
Ce-ai fcut?
Aveam numele lui, Rich, sau aa am crezut, aa c am
fost s stau de vorb cu prinii Curierului, ceea ce era logic
dac stai s te gndeti
O, Doamne! i cum a fost?
Ca o bomb. Ca o nenorocit de bomb. Billy Booker,
tatl, e veteran din Vietnam, fost sergent-major n marina
militar. Zice c poliia e rasist, de asta nu a lucrat la caz.
Curierul Isus era negru?
Booker are numrul de telefon de acas al lui Al
Sharpton i amenin c-l va folosi. Ce vreau s zic este c
trebuie s desclcesc povestea asta nainte s devin eu
poveste. Sau noi.
Noi?
Mda. Poliia din San Francisco i eu. i eu simt obligaia
moral, Rich, ascult. Rodney Booker are o cas.
Nu mai neleg, Cindy. Curierul nu era un om al strzii?
Cut informaii despre el. Te rog.
Acum scriu Rodney Booker. Ia s vedem. Ha! Cole
Street. Asta e dincolo de Haight. Frumos cartier!
Nu era un cartier frumos.
Era o zon srac, teritoriul micilor traficani de droguri.
i era logic.
Dac Curierul Isus nu minise cnd i spusese Florei Gold
c numele lui adevrat era Rodney Booker i dac Flora nu o
minise pe Cindy, atunci casa de pe strada Cole ar fi putut s
fie locul unde Rodney Booker, cunoscut i drept Curierul
Isus, i aga geanta n cuier.
Cindy i spuse lui Conklin:
Poi s verifici, Rich? Pentru c dac tu nu vrei, va
trebui s-o fac eu.
Stai cuminte, Cindy. Termin tura n douzeci de minute.
Trag o fug pn acolo s vd despre ce e vorba.
Ne ntlnim acolo, zise Cindy. Ateapt-m.
Nu, Cindy. Eu sunt poliistul. Tu s m atepi pe mine.
Capitalul 47

Casa de pe Cole Street era vopsit gri obolan, pe o strad


de case decrepite, n stil victorian, aceasta, n mod special,
avnd ferestre mari acoperite cu scnduri pn sus, scrile
de la intrare pline de gunoaie i un aer melancolic ce n-o mai
prsise de la sfritul anilor 60.
E confiscat, i zise Conklin lui Cindy indicnd cu
brbia notificarea btut n u.
Numai terenul valoreaz ceva bani. Dac Curierul avea
casa asta, de ce era un om al strzii?
Asta e o ntrebare retoric, nu?
Da, rspunse Cindy. Gndesc cu voce tare.
Cindy sttu n spatele lui Conklin cnd acesta ciocni la
u, i atinse patul pistolului, apoi ciocni din nou, de data
aceasta mai tare i cu neles.
Lui Cindy i tremurau minile cnd le puse streain la
ochi i se uit printr-o fereastr lateral. Apoi, nainte s-o
poat opri Conklin, ddu un brnci n u.
Dinuntru se auzi un strigt de spaim i nite mormane
de zdrene se ridicar de pe jos i alergar n spatele casei. Se
trnti o u.
sta-i adpost pentru vagabonzi, zise Conklin. ia erau
ocupani ilegali, drogai n ultimul hal. Nu e sigur, Cindy. Nu
intrm.
Cindy trecu n fug pe lng el i alerg spre scar,
ignornd-l pe Conklin care o striga.
Fcuse o promisiune.
Aerul era umed i rece, mirosind a mucegai i fum, i
gunoi n putrefacie. Cindy urc treptele n fug strignd:
Rodney Booker? Eti aici?
Nimeni nu se mic, nici mcar un oarece.
Etajul de sus era mai luminos i mai deschis dect etajele
inferioare. Ferestrele nu erau acoperite, iar lumina soarelui
inunda singurul dormitor mare.
Pe un perete, n centru, se afla un pat de alam, a crui
saltea era acoperit cu cearafuri de un albastru-nchis.
Peste tot erau rspndite cri. Pe raftul de sus al unui
ifonier stricat era o pip de cocain.
Cindy, nu am mandat de percheziie. nelegi? zise
Conklin din spatele ei. Nimic din ce gsim aici nu poate fi
folosit ca dovad. O strnse de umeri i o scutur un pic.
Hei, m auzi?
Cred c aici a locuit Curierul Isus pn a murit.
Serios! Pe ce te bazezi?
Cindy art pictura mural din spatele patului. Pe
tencuial erau desenate grosolan, n alb i negru, imagini ale
unor oameni chircii, cu minile ridicate, nconjurai de foc i
fum.
Ia citete acolo, zise Cindy.
Acolo era dovada pe care o cutase Cindy, dovada c
Rodney Booker i Curierul Isus erau unul i acelai.
n scena aceea infernal erau scrise dou cuvinte cu
aceleai litere primitive pe care Cindy le recunoscu din
tatuajul Florei Gold.
Literele formau cuvintele: ISUS SALVEAZ.
Capitolul 48

La ase i jumtate seara, eu i Conklin ddeam telefoane,


cnd Jacobi se opri la birourile noastre, scoase o bancnot de
douzeci de dolari din portofel, o puse pe biroul meu
mpreun cu un teanc de meniuri i spuse:
Ne vedem mai trziu.
Mulumim, efu.
Era o munc descurajatoare.
Tot nu tiam dac decesul soilor Bailey fusese un
accident, o crim-sinucidere sau o dubl crim tiam
numai c legitii pe care-i consultase Claire nu gsiser
nimic, iar publicul avea un atac de cord colectiv.
Aa c eu i Conklin fceam tot ce ne sttea n putin. Am
luat la rnd persoanele de pe lista nesfrit de prieteni i
asociai ai soilor Bailey i le-am ntrebat: Cnd i-ai vzut
ultima oar pe soii Bailey? Cum se simeau? Cum se
nelegeau? tii pe cineva care ar fi vrut s le fac ru Isei i
lui Ethan Bailey? tii pe cineva care ar fi vrut s-i vad
mori?
Tocmai formam un numr cnd mi-am auzit numele.
Ridicnd privirea, am vzut-o pe Cindy strecurndu-se pe
lng portia de lemn din faa secretarei noastre, Brenda
Fagosi. Brenda strig Nu! i aps puternic butonul de
intercom, iar vocea ei rsun strident din difuzorul de pe
biroul meu.
Cindy e aici.
Fluturnd un ziar, Cindy pluti printre poliitii din tura de
zi, care se mbrcau s plece, n timp ce tura de noapte ponta
de sosire. Se arunc n scaunul de lng biroul meu,
aezndu-l n aa fel nct s-l vad i pe Conklin.
Nu-mi place s recunosc, dar Cindy aduse lumin n
ntuneric.
Vrei s vezi cum o s arate ziarul de mine? m ntreb
ea.
Nu.
Sunt o vedet rock, Richie. Ia uitai! zise aruncnd
ziarul pe biroul meu.
Conklin se strdui s-i nbue rsul, dar nu reui.
Ai auzit vreodat expresia O nenorocire nu vine
niciodat singur? am ntrebat-o pe Cindy.
Tu ai parte de nenorociri i eu am venit ca s nu fii
singur. Ce vrei s zici?
Nenorocirea mea mi-a adus nc o nenorocire, pe tine.
Conklin pufni n rs, Cindy se strmb: ha-ha-ha, iar eu
n-am mai putut s-mi pstrez expresia dur nici mcar o
clip.
Cindy se umfl n pene.
Nu-i aa c nu supori s am dreptate?
Mngie drgstos ziarul astfel nct s vd poza de pe
prima pagina a seciunii metropolitane, fotografia lui Rodney
Booker, cunoscut i drept Curierul Isus, sub titlul:
RECOMPENS DE 25 000 $. TII CINE L-A OMORT PE
BRBATUL ACESTA?
Deci asta era! Rodney Booker era Curierul Isus.
Rodney Booker fusese identificat de tatl su din
fotografiile de la morg, care artau trei linii n relief pe
umrul lui Rodney, un tatuaj grosolan tiat i frecat cu
cenu, pe care i-l fcuse n Africa.
Rodney Booker fusese ucis, iar numele meu era asociat cu
dosarul lui. Tot ce trebuia s fac era s aflu cine-l omorse.
Eu nu aveam timp s fac asta, dar Cindy Thomas avea i
succes, era i pe urmele ucigaului.
M-am gndit, spuse Cindy. Pot s continui s lucrez la
cazul sta i tot ce aflu s v zic vou. Ce e, Lindsay?
Cindy, nu poi s lucrezi la un caz de crim, bine? Rich,
spune-i.
S tii c nu am nevoie de permisiunea voastr, zise
Cindy. Apoi, ochii i sclipir. Ce idee mi-a venit! Haidei s
mergem la Susies i s facem un plan care s ne convin
tuturor
Eu mi-am dat ochii peste cap, dar Conklin ncuviina din
cap i rnjea la Cindy. i plcea de ea!
Eram gata s-l sun pe Jacobi, s-o pun el la punct, cnd
Claire se npusti pe poart i clc apsat spre noi cu o
privire ce nu prevestea nimic bun.
S-a ntors doamna doctor Washburn, se auzi vocea
electronic a Brendei din difuzorul meu.
Claire era ocupat. Nu-i plcea s fac vizite la Omucideri.
Cindy, fr s-i dea seama, strig:
Claire! Noi mergem la Susies. Vino cu noi.
Claire m fix cu privirea.
Nu pot s merg la Susies, spuse ea, i nici voi nu
putei. A mai venit unul. Omort exact la fel ca soii Bailey.
Capitolul 49

Cadavrul acoperit de pe masa de autopsie era al unei


femei, n vrst de treizeci i trei de ani, cu pielea alb ca
porelanurile maic-mii. Avea prul strlucitor, tuns pn la
umeri, vopsit n patru nuane diferite de blond. Unghiile de la
mini i de la picioare fuseser date recent cu oj grena, nu
erau ciobite.
Arta ca prinesa adormit din basm, ateptndu-i
prinul s-i croiasc drum prin mrcini i s-o trezeasc cu
un srut.
Am citit eticheta de pe deget: Sara Needleman.
A fost identificat de asistenta ei personal, zise Claire.
O tiam pe Sara Needleman din fotografiile din Vogue i W.
Era un faimos designer vestimentar, care fcea rochii la
comand pentru oricine avea treizeci de miare de aruncat pe
o rochie. Citisem n Gazette c Needleman fcea adesea serii
de rochii de mireas, fiecare avnd cam aceeai culoare, dar
un stil diferit, i c n sezonul debuturilor n societate,
magazinul ei era suprasolicitat, cci fcea rochii att pentru
mame, ct i pentru debutante.
Cu siguran, Sara Needleman i cunotea pe soii Bailey.
Claire i lu hrtiile i spuse:
Asta e ce tiu. Doamna Needleman a sunat-o pe
asistenta ei personal, Toni Reynolds, la ora opt azi-
diminea, plngndu-se de crampe abdominale. Doamna
Reynolds zice c i-a spus Sarei s cheme doctorul i c se vor
vedea la serviciu. Sara i-a chemat, ntr-adevr, doctorul, pe
Robert Dweck, internist, care i-a spus c poate veni la prnz.
N-a mai ajuns la programare, presupuse Conklin.
Te-ai prins! i zise Claire lui Conklin. Sara Needleman a
sunat la numrul de urgen la ora zece i opt minute.
Ambulana a ajuns acolo la zece i cincisprezece i a gsit-o
pe Sara moart n dormitor.
A murit de crampe la stomac? A mncat ceva stricat?
am ntrebat eu.
Asta rmne de vzut, drgu, zise Claire. Rmne de
vzut. Laboratorul i analizeaz coninutul stomacului i
sngele. ntre timp, am vorbit cu medicii care au adus-o pe
Sara. n cas nu au gsit vom sau excremente.
De ce crezi c moartea ei este la fel cu a soilor Bailey?
La nceput n-am crezut asta. Era un moment de linite
cnd a sosit, aa c m-am ocupat rapid de ea, creznd c
tiu ce s caut.
Trei dintre asistenii lui Claire ncercau s par ocupai,
dar stteau prin apropiere ca s-i aud raportul. Vedeam
deja cuvintele tiri de ultim or sub o poz elegant a
Sarei Needleman ntrerupnd emisia obinuit. Simeam
publicul legnd moartea lui Needleman de cea a soilor Bailey
i presiunea din barometre scznd.
Se apropia o furtun mare.
Claire bifa cauzele posibile ale decesului Sarei Needleman.
Lsnd deocamdat deoparte otrava, crampele
stomacale sunt adesea cauzate de un ulcer perforat sau o
sarcin extrauterin care se rupe.
Dar nu i de data asta, ghici Conklin.
Corect, domnul meu. Deci crampele ar fi putut s nu
aib legtur cu decesul. Am cutat anevrisme, atacuri
cerebrale, atacuri de cord nu am gsit nimic. Am examinat
toate organele. Puteai s le mptureti, s le legi cu o fund
i s le faci cadou. S le ari studenilor la medicin ca s
tie cum arat organele normale.
Hm.
Nicio urm pe corpul ei, nicio vntaie de niciun fel. Nu
e nimic n neregul cu Sara Needleman, cu excepia faptului
c e moart.
Era pe lista mea de nume, zise Conklin. nc nu
ajunsesem la ea.
Prea trziu acum, am murmurat eu.
Deci, acum m gndesc c-i avem pe soii Bailey i pe
Needleman, spuse Claire. Acelai cerc social. Ar putea fi
aceeai cauz a morii. Aa c atunci cnd am trimis sngele
Sarei la laborator pentru analize, am cerut s se caute
substane mai neobinuite, zise Claire cu un aer ursuz. Ce
urmeaz s spun acum, camarazi?
Mai mult munc poliieneasc, rspunse Conklin.
Bingo, Ricardo. Cineva trebuie s descurce povestea
asta, pentru c eu sunt ntr-un punct mort.
Claire se ntoarse spre cadavrul Sarei Needleman, i puse
mna pe spatele acoperit al femeii i zise:
Sara drag, cnd am toate datele, concluzia e simpl. n
cazul tu, concluzia cu siguran nu e una simpl.
Partea a treia
O PETRECERE NESFRIT
Capitolul 50

n dimineaa de dup moartea Sarei Needleman, eful


poliiei, Anthony Tracchio, sun s-mi spun:
Primarul mi sufl-n ceaf. Lsai totul deoparte i
ocupai-v de cazul sta. i n-o dai n bar!
Am neles, s trii, Tony. N-o dm n bar, dar mi
venea s ip. Ce cutm?
Locotenentul Michael Hampton, veteran de douzeci de ani
n cadrul Diviziei Speciale de Investigaii (DSI), fusese
desemnat s se ocupe, alturi de noi, de cazul milionarilor
mori i arta pe jumtate din ct eram eu de fericit. Ne-am
ntlnit n biroul lui Hampton, am stabilit sarcinile i am
mprit lista.
Hampton trimise o echip la biroul doctorului Dweck s ia
dosarul medical al Sarei Needleman i s discute cu medicul
i personalul acestuia. O alt echip DSI trase o fug la
salonul expoziional i biroul Needleman s discute cu
asistenta personal a Sarei, Toni Reynolds, i cu restul
angajailor.
Eu i Conklin ne-am dus acas la Needleman, n Cow
Hollow, cu cei patru oameni ai mei nirai n urma noastr.
Conklin parc pe strad. Chi i McNeil, Lemke i Samuels
ncepur s cerceteze cartierul, iar eu i Conklin gsirm
intrarea principal n casa Needleman.
Locuina Sarei Needleman nu era demn de Architectural
Digest, precum cea a familiei Bailey, dar era uimitoare dup
orice standard. Intendentul, Lucas Wilde, un hipster de
douzeci i ceva de ani, mbrcat n denim negru i purtnd
cioc, ne ntmpin la u. Ne conduse prin casa de 750 metri
ptrai, o cas pe care Sothebys abia atepta s o scoat la
vnzare de ndat ce Disaster Masters curau mizeria lsat
de criminaliti.
Dup turul reedinei cu apte dormitoare, inclusiv al
grdinii japoneze cu dou niveluri din spatele casei, l-am
invitat pe Lucas Wilde la secie s ne spun ce tia despre
Sara Needleman.
Fu de acord.
i cunosc pe toi care vin i pleac, ne zise el.
Conklin ne ls n camera de interogatoriu numrul doi,
introduse numele lui Wilde n baza de date, nu gsi nimic
despre el, se ntoarse cu un carneel oficial i cafea pentru
toat lumea.
n ora petrecut cu Wilde, acesta ne spuse tot ce gndea
despre Sara Needleman i anturajul ei.
Poponari i simandicoi, majoritatea. i mai erau i
clienii ei.
Tnrul i enumer srguincios pe toi vizitatorii Sarei, att
prieteni, ct i angajai, inclusiv menajera, persoana care
plimba cinii, grdinarul japonez, faianarul, ngrijitorul de
crapi japonezi, profesorul de yoga i furnizorul de mncare.
Ce fel de relaie aveai cu Sara? am ntrebat eu.
Ne nelegeam bine, dar nu eram amantul doamnei
Chatterlay, dac la asta v gndeai. Eu fceam comisioanele
i eram omul-bun-la-toate, i asta era ce-i dorea ea, iar eu
eram mulumit s am slujba asta i un loc mito n care s
locuiesc.
Wilde ne spuse c o vzuse pentru scurt timp pe Sara n
dimineaa n care murise. i dusese ziarul de la poart i i se
pruse n regul.
Doar a crpat ua i a luat ziarul. Nu mi-ar fi spus mie
dac nu se simea bine.
Ai vreo idee? l-am ntrebat pe Wilde. Dac Sara
Needleman a fost omort, cine ar fi omort-o?
Nici n-a ti de unde s ncep, zise Wilde. Sara era o
snoab. Dac avansai repede n cercurile sociale sau erai o
persoan cu influen, Sara era o dulce. Altfel, frate, putea s
fie foarte rece. Nu tiu s spun cine-i era prieten i cine
duman i, sincer, cred c nici ea nu tia.
Capitalul 51

Sara Needleman nc se rcea la morg n seara n care


echipele care lucrau la cazul ei fur chemate n biroul efului
Anthony Tracchio, cu vedere spre Bryant Street i cu o
panoram fotografic a Golden Gate n faa biroului su de
mahon.
Tracchio era birocrat de meserie, urcase n ierarhie fiind
numit pe criterii politice. Nu avea experien pe teren, era
spongios la mijloc i purta prul pieptnat pe spate dat
aiurea cu fixativ, dar ncepeam s-i apreciez dibcia politic,
o calitate care mie-mi lipsea cu desvrire.
Tracchio era agitat cum nu-l mai vzusem niciodat.
Oameni buni, ne zise el, anunai-v familiile c nu vei
ajunge acas dect cnd rezolvm cazul. i pregtii-v. Cine
rezolv cazul sta o s fie erou. Sau eroin.
Echipele raportar, iar eu, Tracchio i Hampton le-am pus
ntrebri, dup care au primit sarcini noi.
Eu i Conklin am adunat numele tuturor persoanelor care
fuseser intervievate n cazul Sara Needleman, apoi ne-am
ntors la birourile noastre ca s le comparm cu lista similar
din cazul soilor Bailey.
Munca de comparare era o tortur pentru ochi, dar trebuia
fcut. Mi-am tras scaunul aproape de biroul lui Conklin i
am citit numele.
De cte ori se potriveau, Conklin apsa pe butonul UOR 9
de la Staples, care scotea un strident: Ce uor a fost!
La ora nou n seara aceea, cutia noastr de pizza era la
coul de gunoi. Eliminaserm personalul din incinta Bailey i
nc alte cteva sute de persoane, dar pe liste nc se
suprapuneau zeci de nume.
Soii Bailey i Sara Needleman mergeau la aceeai sal,
erau membri ai societii de oper, frecventau aceleai
9
Un dispozitiv inventat de firma Staples n 2005, care la
apsarea pe buton scotea replica Ce uor a fost! Scopul su
declarat era de a asigura relaxare i distracie la birou (n. tr.).
restaurante i cluburi. Chiar foloseau serviciile aceleiai
curtorii.
Sara Needleman avea treizeci i trei de ani, la fel i Isa
Bailey. Pun pariu c au fost la aceeai coal, zise Conklin.
Am ncuviinat. Era ceva.
Ceva care lrgea cutarea.
Am sorbit i ultimele picturi din doza de suc, am aruncat-
o la gunoi i am zis:
Am citit despre un experiment de laborator. Primii au
fost obolanii. Dou lumini, una verde, una roie. Dac
ghiceti lumina care se aprinde i dac te duci la lumina
corect, primeti de mncare. De opt ori din zece se aprinde
lumina verde.
Continu.
Lumina verde se aprinde de att de multe ori, iar
obolanii se duc de fiecare dat. De ce nu? Sunt
recompensai optzeci la sut din timp. Acum, behavioritii au
fcut acelai experiment pe oameni.
Nu mi-a plcut niciodat mncarea de obolani.
Am rs.
Oamenii primeau bomboane M&M.
Sunt sigur c povestea asta are o moral, zise
partenerul meu.
Oamenii ncercau s prevad cnd se va aprinde fiecare
lumin. Cutau un tipar de attea ori rou nainte de
verde, de genul sta. i au fost recompensai numai aizeci i
apte la sut din timp.
Ceea ce dovedete c obolanii sunt mai detepi dect
oamenii.
Am cltinat din cap.
Conklin ncerc din nou.
Ceea ce dovedete c ar trebui s discutm cu fiecare
nume de pe ambele liste indiferent dac sunt roii sau verzi?
Am rs.
Ceea ce dovedete c uneori oamenii gndesc prea mult.
Eti obosit, Linds.
Hai s comparm listele din nou. i de data asta nu
gndim prea mult. Pur i simplu, marcm numele
obolanilor care aveau chei de la casele victimelor.
Rich aps butonul Staples, care chelli: Ce uor a fost!
Capitalul 52

Pet Girl i ddea cinii Sarei Needleman intendentului,


Lucas Slbaticul10, cum i plcea ei s-i spun, cnd maina
de poliie trase pe dreapta i din ea coborr doi poliiti
cunoscui. Femeia era nalt, blond, arta de parc Sheryl
Crow ar fi primit un rol n Celebrity Cops.
Brbatul era cu civa centimetri mai nalt dect blonda,
musculos, poate de treizeci de ani.
Sheryl Crow i arat insigna, se prezent din nou ca
sergentul Boxer i pe partenerul ei drept inspectorul Conklin
i ntreb dac Pet Girl ar fi de acord s mearg cu ei la
secie ca s rspund la nite ntrebri.
Pet Girl rspunse c era de acord.
Era calm. Tot ce trebuia s fac era s intre n joc, iar ei
aveau s-o lase n pace aa cum fcuser i data trecut, cnd
o ntrebaser despre Isa i Ethan Bailey.
Se aez pe bancheta din spate a mainii de poliie, se
gndi la noaptea n care o fcuse, fiind destul de sigur c nu
uitase nimic.
i-l aminti scurt pe Slbaticul, sigur c nu o vzuse
intrnd n casa Sarei, pentru c trecuse gol prin faa ferestrei
lui, aprinsese lumina la baie i Sara auzise duul curgnd
nainte s intre pe ua principal.
i aminti cum o aranjase pe Sara cnd doamna cu acul
de aur era aa de beat c nici nu putea s-i deschid
ochii. Pet Girl simi un fior, de parc-i venea s rd sau
poate s urineze.
i ascult pe cei doi poliiti trncnind n fa, vorbind cu
dispeceratul, glumind i chestii din astea, nepurtndu-se ca
i cum ar fi avut o criminal n spatele lor.
Mai degrab, preau s fi uitat cu totul de prezena ei.
Sttu tcut ntre cei doi poliiti cnd urcar cu liftul i
refuz butura rcoritoare oferit cnd o poftir n camera de
10
Wilde, numele personajului, se pronun la fel ca wild, care
nseamn slbatic (n. tr.).
interogatoriu.
Eti sigur? o ntreb sergentul. Poate o sticl de ap?
De parc poliistei i psa de ea. De fapt, voia s ia o mostr
de ADN, un truc aa de vechi c era surprinztor c mai pica
n plas cineva.
Vreau s ajut, zise Pet Girl suav. Orice dorii s tii.
Inspectorul Conklin era drgu, avea pr aten-deschis,
care-i cdea peste ochi. l ddu la o parte ca s citeasc n
gnd notiele pe care i le fcuse despre ea. Apoi o ntreb
unde fusese n ultimele patruzeci i opt de ore.
Pet Girl tia c i nregistrau povestea, pentru cazul n care
aveau s-o interogheze din nou i, hei, nu-i psa.
Am plimbat cinii familiei Bailey de patru ori, dimineaa
i seara n ambele zile. M ntreb ce o s se ntmple cu ei
Apoi i detalie programul ncrcat din dimineaa aceea,
care consta n plimbatul cinilor, fcut comisioane, inclusiv
plimbatul campionilor AKC11 ai Sarei Needleman dup ce
Lucas Wilde o sunase s-i spun ca Sara Needleman era
moart.
Ai vzut ceva sau pe cineva neobinuit n cartier n
ultima sptmn, s zicem? o ntreb sergentul Boxer.
Nu.
Ce prere ai despre Lucas Wilde?
E OK. Nu e genul meu.
Ce fel de relaie aveai cu Sara Needleman? o ntreb
inspectorul Conklin.
O iubeam pe Sara, i zise ea. Se trezi zmbindu-i i
flirtnd cu el. N-avea ce s strice. Sara era deteapt, i
amuzant, i generoas, n plus. Mi-a dat mostre din colecia
ei. Aa era ea.
Ct de des plimbai cinii?
Poate o dat pe sptmn. i plcea s-i plimbe chiar
ea. M rog, dac intra n criz de timp, m suna pe mine i
atunci m duceam eu.
i soii Bailey?
La fel. Plimb cinii. Fac comisioane. Lucrez pentru muli

11
Campionatul Naional Eukanuba pentru cini (n. tr.).
oameni din mediul lor. Zeci. Am referine.
Sun bine, zise inspectorul Conklin. i stabileti
singur programul. Apoi adug: Sara avea dumani?
O, da! Avea trei foti soi i vreo treizeci de foti iubii,
dar nu spun c voiau s o omoare.
tii pe cineva din lista aia de foti care ar fi avut ceva
mpotriva soilor Bailey?
Dac ai ti ct de puine mi povesteau oamenii tia
Ai cheie de la casa Needleman i de la casa Bailey? o
ntreb sergentul Boxer.
Pet Girl bg mna ntr-un buzunar lateral al rucsacului i
scoase un breloc sub form de ancor.
Am o grmad de chei. Asta e i ideea. Nu stau n calea
lor. Sunt genul discret i asta le place la mine. Vin, plimb
animalele, le aduc napoi. mi iau cecul. n cea mai mare
parte a timpului, nici mcar nu se tie c am fost acolo.
Capitolul 53

Dup ce fata care plimba cinii a plecat, i-am zis lui


Conklin:
tii, fata care st cu cinele meu are cheile i codul de
alarm de la casa mea de ani de zile i niciodat nu mi-am
fcut probleme. Martha o iubete pe Karen. Am ncredere n
ea.
Deci, ce vrei s spui acum, Sergenta-Inimii-Mele?
Renuni la teoria obolani cu chei?
Nu tiu, prietene. Fata cu cinii are acces, dar ce motiv
s aib? Ce are de ctigat dac-i omoar angajatorii?
Intercomul meu bzi i se auzi vocea Brendei, gfit i un
pic timid:
Lindsay, ai un vizitator.
M-am uitat prin biroul poliitilor. Nu am vzut pe nimeni.
Am apsat pe butonul intercomului i am ntrebat-o pe
Brenda:
Cine e?
Tocmai se ntoarce.
L-am auzit nainte s-l vd; mai nti, hritul
cauciucului pe duumeaua de linoleum, apoi Sf. Jude
rsucindu-se cu scaunul cu rotile i parcnd lng biroul
meu, cu un rnjet imens pe faa lui brboas.
Boxer, ari bine, putoaico. Din ce n ce mai bine.
M-am ridicat i l-am mbriat pe legendarul Simon
McCorkle, cunoscut prin stat drept Sf. Jude, sfntul
protector al cauzelor pierdute. McCorkle fusese mpucat n
spate n timpul serviciului i paralizase de la bru n jos, dar
refuza s se pensioneze. Din ziua aceea sumbr de acum
douzeci de ani, Sf. Jude se ocupa de cazuri nerezolvate,
departe de costumul de birou, lucrnd n laboratorul de
criminalistic.
Mersi, McCorkle. Vd nite fire albe n barba ta. i st
bine.
Ia arat-mi mna, Boxer. Nu, stnga. Nemritat? Deci,
mai am o ans.
Am rs, i l-am prezentat pe McCorkle lui Conklin i ei i-
au strns minile cu putere, ca nite fii rtcii ai trifoiului
alb12, iar n curnd i povesteam lui Sf. Jude despre cazurile
milionarilor decedai, o anchet care ne ddea dureri de cap.
De asta am venit, feti, spuse McCorkle. Cnd am
vzut-o pe Sara Needleman la televizor azi-diminea, am
fcut legtura cu Bailey i ghici ce s-a ntmplat, Boxer?
i-a venit o idee.

12
Emblema Irlandei (n. tr.).
Capitolul 54

McCorkle i duse unul din braele mari, acoperite de


tatuaje, n spatele scaunului cu rotile i scoase de acolo un
rucsac, pe care i-l aez n poal.
i-am adus un cadou, zise el, fcndu-mi cu ochiul.
Habar n-am ce e, dar sper c mi-ai adus ciocolat.
Scoase din rucsac un dosar de crim, un teanc de notie i
documente prinse cu trei inele. Pe copert, scria cu marker
gros: PANGORN, 1982.
Dup primul, mai urmar dou dosare de crime, unul
marcat GODFREY, 1982, iar cellalt KENNEDY, 1982.
Ce sunt astea? am ntrebat eu, n timp ce McCorkle
puse cele trei dosare pe biroul meu suprancrcat.
Rbdare, frumoaso! sta e ultimul. Cristopher Ross. El
a murit ultimul, n decembrie 1982.
McCorkle, omule, lmurete-m!
O s v povestesc tot i poate eu, tu i Conklin o s le
dm de cap.
M-am rezemat de sptarul scaunului. Existau oameni pe
lume care triau pentru a avea spectatori, iar Simon
McCorkle era unul dintre ei.
ntr-un fel, era din cauz c sttea n laboratorul la
tocmai n Hunters Point. Dar era i din cauz c-l obsedau
cazurile nerezolvate de mult timp i cadavrele ce-i ateptau
linitea de i mai mult timp.
ns mai era ceva. Indiferent c rezolva crima azi sau peste
o lun, Sf. Jude nscria mereu din aruncri libere, ctiga
puncte care n-ar fi fost ctigate fr el. Munca lui era o
surs de poveti extraordinare.
Iat ce aveau n comun aceste victime.
Mckorkle se aplec n scaun i puse un bra musculos
peste dosare, aa c eu m uitam acum la o dansatoare de
hula pe jumtate dezbrcat, proas, de pe plaja lui
personal tatuat.
Victimele fceau toate parte din nalta societate. Toate
au murit fr s prezinte semne de violen. Dar la ultima
victim, acest Christopher Ross, ucigaul a lsat arma crimei
la locul faptei. i era o arm foarte deosebit.
Eu abia terminasem coala cnd se ncheiase aceast suit
ngrozitoare de omoruri, aa c nu reinusem toate detaliile
acestui caz, dar acum ncepeam s-mi amintesc de ce acele
cazuri rmseser nerezolvate.
McCorkle rnji cnd vzu c se face lumin n bietul meu
creier obosit. Da, mi aminteam acum.
Chiar c a fost o arm deosebit, i-am zis partenerului
meu irlandez. Victimele alea au fost omorte de erpi.
Capitalul 55

n acea sear, Rich Conklin lu cina cu Cindy la un


restaurant thailandez chiar vizavi de apartamentul ei.
Nu era o ntlnire, amndoi stabiliser asta clar, dar ochii
lui Cindy sclipeau cnd i ddu dosarele cu toate articolele
despre crimele din nalta societate din 1982 care apruser
n Chronicle nainte ca un calculator s devin la fel de
comun ca telefonul.
Asta e o dovad c am ncredere n tine, l asigur ea.
Dac spui cuiva c i-am dat chestiile astea din morga
noastr, am ncurcat-o.
N-a vrea s-o ncurci, zise Conklin.
Deci, ce-i corect e corect, spuse Cindy. Eu i dau ie, tu-
mi dai mie.
Cindy avea o clam cu strasuri n pr. Foarte puine fete
mai mari de opt ani puteau s poarte clame cu strasuri i, n
acelai timp, s se mbrace n roz, dar cumva Cindy arta
sut la sut delicios.
Iar Conklin o privea uimit cum cura cu buzele carnea de
pe o arip de pui, cu atta delicatee i, totodat, cu atta
plcere.
Rich, zise ea, ce-i corect e corect. E clar c vezi o
legtur ntre soii Bailey i Sara Needleman, pe de o parte, i
crimele alea din nalta societate din 1982, pe de alt parte.
Dar crezi c ucigaul la de acum muli ani s-a ntors s
omoare?
Vezi tu, Cindy, ntrebarea este: pot eu s am ncredere
n tine? Pentru c, de fapt, tu nu eti chiar aa demn de
ncredere.
Ooooo! Nu trebuie dect s spui cuvintele magice.
Te rog, Cindy.
Richieee. Ce vrei tu s spui e c e neoficial. Mai
degrab m duc la nchisoare dect s-mi ncalc
promisiunea.
Rich rse, se relax, ls chelnerul s ia resturile
bibanului din faa lui i spuse:
Mersi c mi-ai zis. Nu vreau s mergi la nchisoare. Dar
i dai seama c eu a ncurca-o i mai tare dac a da
informaii despre cazul sta ziarului tu.
Nu-i face griji. n primul rnd, promit. Fcu semnul de
jurmnt al cercetailor, cu trei degete n sus i degetul mare
peste cel mic. Doi, mi spui neoficial. i trei, nu e articolul
meu, zise ea. Eu lucrez la cazul Curierul Booker, i aduci
aminte?
Bine, neoficial, Cindy. n 82, au fost ucii bogtai, se
pare c prin mucturi de arpe i, da, poate ucigaul a
revenit. Poate s-a plictisit. Nu ar fi prima dat. Ucigaul
BTK13, de exemplu.
O, Doamne, individul la! exclam Cindy cltinnd din
cap cu strasurile strlucindu-i. Leag-i, tortureaz-i, ucide-
i. Tipu la nc mi d fiori. Mi se pare c lucrase pentru o
firm de paz. Domnul Tat obinuit, membru al Clubului
Kiwanis sau Rotary, m rog.
Da, a fost un tip de cas cam douzeci i cinci de ani
dup ultima lui crim. i apoi, ntr-o zi, i-a dat seama c
viaa era mai palpitant cnd i lua n rs pe poliiti i
scriau ziarele despre el. Aa c a nceput s trimit scrisori la
ziare i posturi de televiziune. Egoul l-a dat de gol i a fost
prins.
Deci crezi c ucigaul de persoane din nalta societate
din 82 este acelai tip care i-a omort pe soii Bailey i pe
Sara Needleman?
Conklin i fcu semn chelnerului s le aduc nota.
Posibil.
Ar fi ceva, nu-i aa? zise Cindy.
Se uita la el de parc fcuse ceva greit, aa c o ntreb:
A, scuz-m, mai voiai ceva? ngheat sau altceva?
M gndeam doar c n-am terminat de discutat despre
asta. n sfrit, mi-am despachetat aparatul de cappuccino,
13
Dennis Lynn Rader, supranumit ucigaul BTK Bind,
Torture and Kill (leag, tortureaz i omoar), un uciga n serie
din anii 70-90 care, din nevoia de atenie i succes, a revenit n
atenia public, ceea ce a dus la arestarea lui. (n. tr.).
Rich.
Conklin vzu cum i rsucea o bucl pe deget. Zmbi i
spuse:
M invii la tine la o cafea?
Capitolul 56

Eram n biroul poliitilor cu McCorkle i mncam


mncare chinezeasc la pachet, n timp ce citeam dosarele de
crim.
McCorkle l deschise pe cel marcat PANGORN i zise:
April Pangorn a fost o vduv tnr i frumoas, avea
doar douzeci i opt de ani i era foarte sntoas. Conform
notielor inspectorului Sparks, avea muli prieteni intimi, de
ambele sexe.
Scrie aici c doamna Pangorn a fost gsit moart n
pat, fr semne sau vnti, am zis eu. La fel ca soii Bailey
i Sara Needleman.
Aa e, de asta nu m-am gndit c ar fi o crim pn nu
a murit i Frank Godfrey.
McCorkle roase o costi de porc rece i arunc osul n
coul de gunoi, timp n care eu ncercam s in pasul cu ce-
mi povestea el, rsfoind dosarul Godfrey.
Godfrey, Frank. Brbat alb, patruzeci i cinci de ani,
boxer profesionist retras, deinea o parte din Raleighs.
Acum e nchis, dar atunci era un club de coal foarte
veche, cu catifea roie pe perei, cutii pentru trabucuri la bar,
jocuri de noroc n camera din spate. Frankie era ocupat n
apartamentul lui de lux. Foarte ocupat. i plceau femeile
chiar mai multe odat i-i plcea s cheltuiasc. Uite aici,
Lindsay. Fotografia de la locul crimei.
Victima zcea cu faa n jos pe podeaua din dormitor, de
parc s-ar fi trt pn la baie, care abia se vedea la
marginea fotografiei.
Cei de la Omucideri, McCorkle, au crezut c poate
Frank a fost omort, dar legistul nu a gsit nicio cauz a
morii. Autopsie negativ, toxicologie negativ. Mister pozitiv.
Urmtorul. Patrick Kennedy a fost bancher, zise McCorkle
ntinzndu-se peste mas i lund al treilea dosar. Era
homosexual, un secret pstrat foarte bine pn cnd a murit,
pentru c atunci totul a ieit la iveal. Au fost trei oameni
foarte bogai, care au murit la interval de cteva luni n
circumstane suspecte. Ajunseserm n pragul disperrii,
aici, la Divizia de Sud. Un locotenent, Leahy l chema, l-a
nlocuit pe inspectorul Sparks, i timp de o lun a discutat
cu fiecare homosexual din San Francisco, rse McCorkle.
Jumtate din ei l cunoteau pe Paddy. Scuze, zise el, dar
gndete-te i tu. i apoi, dup nc o lun, a murit
Christopher Ross.
Cu el ce s-a ntmplat? am ntrebat eu. Am deschis o
plcint cu rva i i-am citit fiuica lui McCorkle. Un bun
prieten i va da rspunsul.
I-am dat un pumn uor lui McCorkle ntr-unul din braele
lui enorme.
Zi mai departe, prietene. Cum au aflat poliitii despre
erpi? Zi tot, Jude.
Capitolul 57

McCorkle rse.
Boxer, vorbesc ct de repede pot.
Vorbete mai repede.
Am lovit n glum cu pumnul n dosarul Godfrey, dar deja
ncepeam s m sperii de-a binelea. Patru membri ai naltei
societi muriser n mod misterios n 82. Noi aveam deja
trei mori similare, dac nu chiar identice, n aceeai
sptmn.
Nu fusesem convins c decesele noastre fr urm
fuseser crime, dar acum eram. i-mi ddeam seama c,
dac era acelai criminal, atunci era alunecos, detept i
foarte organizat.
Christopher Ross, am zis eu. Ultima victim.
Christopher Ross, zise McCorkle deschiznd al patrulea
dosar la una dintre pozele de la morg. Era un brbat alb, de
patruzeci i doi de ani. Bogat ca un pa. Nscut ntr-o
familie nstrit. Un brbat familist care i mai fcea de cap
din cnd n cnd. Unii ziceau chiar c mai avea o familie
chiar aici n ora. Ia uite ce puptoare avea, Boxer! i mort,
Chris Ross era un brbat artos. Nevast-sa era, pur i
simplu, una dintre femeile alea care tolereaz ca brbatul s-
i ncalce jurmintele. Oamenii ziceau c Chris fusese
mndrul ei de-o via i c-l iubea. Apoi, brusc, a fost gsit
mort n propriul pat i iat de ce. McCorkle deschise
dosarul lui Ross la sfrit. Iat arma crimei, zise el.
Asta ateptasem i nu era deloc ce crezusem. arpele era
fixat pe un carton, lungit pe un b astfel nct s se vad c
reptila avea vreo cincizeci i trei de centimetri.
Pur i simplu nu puteam s-mi iau ochii de la arpele la.
Era delicat, avea dungi bleu-gri i albe, arta mai degrab
a bijuterie dect a uciga.
arpele sta este un krait, zise McCorkle. Incredibil de
letal. Vine din India, deci cineva l-a importat. Ilegal. Nicio
urm de intrare prin efracie n niciuna dintre casele
victimelor.
i atunci cum a ajuns arpele acolo?
McCorkle ridic din umeri.
i arpele sta a ucis i celelalte victime? am ntrebat
eu.
Poate nu chiar arpele sta, Lindsay, dar un arpe exact
ca el. Primele trei cadavre au fost exhumate i examinate la
microscop. Legistul, doctorul Wetmore, a gsit urmele
mucturilor pe toate cele patru victime. i, conform
doctorului Wetmore, urmele erau al naibii de greu de vzut
cu ochiul liber. Erau ca nite nepturi de ac, uor de trecut
neobservate dac nu tiai s le caui. Iar raportul sta zice c
nu era nicio umfltur sau decolorare n jurul mucturilor.
Dar suspecii? am ntrebat eu.
Doamna Christopher Ross a motenit cincizeci de
milioane de dolari. A fost interogat de numeroase ori,
supravegheat, i-au fost interceptate telefoanele, dar nimeni
n-a crezut-o pe ea vinovat. Avea propriii bani. Avea de toate.
Mai triete?
A murit ntr-un accident de main dup doi sau trei
ani de la moartea soului ei. i alt suspect serios n-a mai
fost.
Simon, victimele se cunoteau ntre ele?
Unele da, altele nu, dar toate aveau n comun faptul c
erau foarte bogate. i mai e ceva, poate i e de folos.
Anchetatorul principal, locotenentul Leahy, a fcut o gafa
cnd a vorbit n privat cu adjunctul su la o conferin de
pres, cu microfonul pornit. Un reporter a profitat de asta.
Nu m face s implor, McCorkle.
Leahy a zis, citez: Victimele erau sucite corupte din
punct de vedere sexual i moral.
McCorkle mi povesti c lui Leahy i czuse cerul n cap
cnd comentariul lui fusese publicat n Chronicle i c nu la
mult timp dup aceea se mutase la Omaha. Dar eu eram
departe de Omaha. M gndeam la un arpe indian mic i
delicat, care lsa urme aproape imperceptibile de mucturi.
Claire nu tia nimic despre asta.
Trebuia s o sun.
Capitolul 58

Rich i miji ochii n lumina difuz din apartamentul lui


Cindy. Mai fusese acolo n urm cu un an i jumtate, cnd
un psihopat criminal umbla liber prin cldire o situaie care
nu avea cum s fie mai diferit de cea prezent.
El i Cindy erau singuri. Buser. Iar Cindy se tot fia pe
lng aparatul ei de cappuccino de parc ar fi avut de gnd
s fac o cafea.
Cum se ajunsese aici?
Fusese dorina att de puternic, nct se transformase n
realitate?
n timp ce Cindy aduna unul peste altul componentele
aparatului de cafea pe blatul din buctrie, mintea lui Rich
elimin puloverul ei roz i pantalonii strmi, i plimb
minile pe tot corpul ei, refuznd s se mai gndeasc la
viitor timp de, s zicem, o or de atunci ncolo.
Nu se putea gndi la mai trziu.
Nu plnuise asta.
Cum o cheam pe pasrea ta? ntreb el ducndu-se la
colivia mare de alam care se afla pe o mas lng fereastr.
Pasrea avea pene albe i de culoarea piersicii, gheare
solzoase i un cioc negru. i amintea de un hotdog.
Peaches o cheam, zise Cindy venind din spate i stnd
aa de aproape de el, nct i simi snii lipindu-se de spatele
lui. Era singur la magazinul de animale
Rich se ntoarse spre Cindy i ea-i puse braele pe dup
gtul lui. El o trase mai aproape i o srut.
Fu un prim srut perfect, fr lovituri de nasuri sau dini.
Rich simi miros de flori, gustul de vin i de pepene galben al
balsamului ei de buze, iar trupul lui Cindy se lipi tare de el,
fcndu-l s simt c o s-i explodeze hainele pe el, ca pe
tmpitul la de Hulk, cnd Peaches ip:
Omoar-o pe curv! Omoar-o pe curv!
A fost abuzat, zise Cindy ncet, cu o privire gale care
spunea: Du-m n pat.
Pcat, zise Rich.
i desprinse clama cu strasuri din pr i un torent de
crlioni blonzi i se revrsar n mn.
Ohhhh! fcu Cindy.
Tot n picioare n faa psrii, Rich i scoase ncet cerceii de
diamant, punndu-i pe rnd pe mas, vznd-o cum se
nroete de la decolteul puloverului pn la ochi, iar
respiraia i se acceler pn la o sut de kilometri pe or.
Cindy i cuprinse centura cu mna.
El o srut din nou i ea gemu, apoi i deschise ochii
albatri nceoai i spuse:
Te miti cam repede pentru mine, Rich, dar te rog, nu te
opri!
El zmbi i spuse:
Ce zici de o pauz de cafea?
Mai trziu, rspunse ea lundu-l de mn i trgndu-l
prin camera de zi pn la dormitor.
Odat ajuni acolo, Cindy aprinse veioza de pe noptier, cu
becul ei roz i abajurul transparent, se ntoarse spre el i-i
ridic braele ca o feti. El i scoase puloverul. i trecu
degetele peste partea de sus a snilor ei, care i ieeau din
sutienul roz de dantel, cu sfrcurile ntrindu-i-se n spatele
dantelei.
Ea-i desfcu sutienul, eliberndu-i snii, se aez pe pat
i ddu din picioare s-i scoat pantalonii. El i smulse
cmaa din pantaloni, iar Cindy se aplec s-l ajute cu
ultimii nasturi de la cma, i desfcu catarama de la curea
i i mbri mijlocul, sprijinindu-i obrazul de fermoarul
lui.
Hainele lui zburar ntr-un col al camerei, apoi cei doi se
ntinser unul lng altul pe pat, mpreunai, gfind,
lipindu-i pielea unul de cellalt, iar Rich i strecur mna
n materialul fragil al chiloilor ei, fcndu-i s dispar.
Dup un moment de explorare nendemnatic, Cindy gsi
o folie ptrat n noptier, deschise pachetul cu dinii i apoi
el o ptrunse, fcu dragoste cu frumoasa femeie cu prul
blond crlionat care gemea Oh, oh, oh! n urechea lui, apoi
o inu strns pn cnd valurile ocului l copleir i ip
nbuit n pern.
Rich fu trezit la un moment dat, mai trziu, de sunetul
telefonului de pe noptier. Cindy, mtsoas i cald n
braele lui, i opti:
Hai s nu-i spunem lui Lindsay.
De ce nu?
O s strice tot.
Rich ncuviin ar fi fost de acord cu orice apoi auzi
vocea lui Yuki rsunnd din robotul telefonic.
Cindy! Cindy, rspunde! Unde eti? Trebuie s vorbesc
cu tine. Fir-ar! Sun-m, da? Te iubesc!
Cindy l mngie pe Rich pe fa cu o mn, iar pe cealalt
o cobor i-l trase spre ea un pic, optindu-i:
Richie? Poi s rmi?
Capitolul 59

La apte jumtate diminea, fr s ne fi but cafeaua, eu


i Claire stteam grmad pe computerul ei de la birou citind
un e-mail trimis lui Claire de Michelle Koo, herpetolog
principal la Berkeley.
Claire citea cu voce tare:
Drag Claire, dou dintre cele mai cunoscute familii de
erpi veninoi sunt Elapidae i Viperidae, zise ea,
pronunnd cu grij n latinete, sau, mai degrab, elapide i
viperide. erpii krait fac parte din familia Elapidae. Veninul
elapidelor conine neurotoxine, acioneaz de regul mai
rapid dect al viperidelor i las n urm sa cadavre mai
artoase.
Cadavre mai artoase, chiar c aa e, am zis eu
respirndu-i peste umr. Chiar poi s zici c-s bune de
muzeu.
Mucturile erpilor krait nu provoac durere, de obicei,
citi Claire mai departe, ceea ce d victimei o fals senzaie de
siguran.
Deci de asta soii Bailey nu au strigat dup ajutor.
i eu cred la fel, Linds. Sau poate nici n-au tiu c sunt
n pericol, i Bailey, i Needleman aveau un nivel mare de
alcool n snge. n jargon medical, erau cu toii bei. Uite,
continu Claire, Michelle scrie aa: Simptomele pot include
crampe la stomac i ameeal, pupile dilatate i vorbire
ngreunat, inabilitatea de a nghii, aritmie cardiac,
insuficien respiratorie i stare de com. Decesul poate
surveni n ase pn la opt ore.
ncetasem s citesc textul i m fixasem pe poza arpelui,
acelai elapid neltor de frumos pe care l vzusem lungit
pe b n dosarul lui Christopher Ross.
Michelle spune c decesul este cauzat direct de
neurotoxicitatea veninului, deoarece afecteaz cile chimice
de baz care ne fac muchii s funcioneze. i asta e
principalul, draga mea. Muchii nu funcioneaz. Aa c
victima nu poate s respire. i neurotoxina este asimilat
att de repede, nct chiar dac ai ti ce s caui i noi nu
tiam , la testul de toxicitate nu apare nimic.
I-am zis prietenei mele cele mai bune:
Deci, dac nu rmne neurotoxin n corpurile
victimelor pn cnd mor, cum poi dovedi ce le-a omort?
Claire deschise un sertar, scotoci pe acolo i strig:
Aha! Te-am gsit! apoi scoase o lup mare ct o
farfurioar.
O s fac exact ce a fcut btrnul doctor Wetmore. O s
examinez corpurile pacienilor mei cu o lup i o lumin
puternic, zise ea. O s caut rni minuscule de nepturi
care ar fi putut fi provocate de coli.
Capitolul 60

Eram toi nghesuii n biroul minuscul al lui Jacobi,


Cindy, n scaunul vechi din faa biroului, eu i Conklin,
strecurai ntre teancurile de hrtii de pe fietul lui.
De ct timp ne cunoatem? o ntreb Jacobi pe Cindy.
De vreo ase ani, cam aa.
i pn acum nu i-am cerut nicio favoare, nu?
Warren, i-am zis i lui Rich i i-am zis i lui Cindy c
nici mcar nu lucrez la articolul despre crimele din nalta
societate.
Jacobi mi fix prietena cu ochii lui duri i gri i, sincer,
am admirat-o pentru capacitatea de a-i susine privirea.
Aceeai privire rece intimidase ucigai depravai.
Nu e vorba c nu e articolul tu, zise Jacobi, ci c tii
nite lucruri pe care noi vrem s le inem secret,
deocamdat.
Toate dosarele alea pe care i le-am adus lui Rich sunt n
domeniul public, zise Cindy artndu-i palmele lui Jacobi.
Oricine ar putea s afle ce tiu eu, inclusiv altcineva de la
Chronicle.
Sunt ngropate n domeniul public, spuse Jacobi, i
deocamdat avem nevoie s rmn ngropate. De asta o s-
i facem o ofert pe care n-o vei putea refuza.
Cindy rse.
Ce-mi place cnd mi oferii voi exclusivitate dup ce eu
mi-am fcut deja treaba!
Cindy, hai s nu ncepem s vorbim despre ctiguri
personale, da? Avem patru crime nerezolvate din anii 80 i
trei crime probabile de sptmna trecut. O s-i dm ie
prima dat acces i asta-i o promisiune.
Mi-a sunat celularul i am aruncat o privire spre coaps.
Nu am recunoscut numrul, aa c am lsat telefonul s
sune nc o dat nainte s-l smulg i s mri Boxer n
timp ce ieeam rapid din biroul lui Jacobi.
Joe rdea.
O, fir-ar, scuze, am zis eu.
Nu-i nimic, Blondino, m bucur s-i aud vocea,
indiferent ct de furioas eti.
Am i motive s fiu.
L-am pus rapid la curent pe Joe, povestindu-i despre
moartea Sarei Needleman i despre faptul c Jacobi i punea
nite ctue virtuale lui Cindy pentru ca ucigaul nostru cu
erpi s nu se trasc ntr-o gaur.
Avei vreun indiciu despre uciga?
Prea multe i niciunul, am zis eu. Curnd o s ncepem
s aruncm cu sgei n cartea de telefoane. Apropo, cnd vii
acas?
n timp ce eu fceam cercuri n jurul biroului lui Cappy
McNeil, Joe spuse c spera s se ntoarc peste o sptmn
sau cam aa ceva i c ar trebui s planificm ceva amuzant,
s ne mbrcm elegant ca s srbtorim ntoarcerea lui.
I-am trimis bezele prin telefon, am auzit la rndul meu
pupturi, apoi m-am ntors n biroul lui Jacobi. M-am aezat
lng Conklin, att de aproape unul de altul nct cldura
coapsei i braului su m fcur s m gndesc la el i la
Joe i s m ntreb din nou de ce fiecare din cei doi brbai
avea asupra mea o asemenea influen nct mi ntuneca
sentimentele fa de cellalt.
Conklin se aplec n fa, aproape parcndu-i nasul n
prul lui Cindy, i-i zise:
Aa cum ai zis i tu, ar putea fi acelai uciga care s-a
ntors sau ar putea fi un copiator.
Oricum ar fi, e unul care repet, mri Jacobi. Nu
putem s-i dm informaii aa importante. Avem nevoie de
fiecare avantaj pentru c nu avem nimic, Cindy, i pun pariu
pe orice: dac poate, tipu sta o s omoare din nou.
Capitolul 61

Yuki era speriat de moarte.


Nu-i amintea s se mai fi simit vreodat att de special
ca atunci cnd era cu John Doc Chesney. i se prea c
sentimentul era fantastic de reciproc.
O, Doamne! De dou ori deja i plimbase privirea pe faa
ei pn cnd obrajii ncepuser s-i ia foc i trebuise s
spun ceva, orice, pentru c nu mai suporta atta atenie.
Se ntlnise cu Doc devreme n dimineaa aceea, la plaj.
Purta un hanorac bleumarin peste jeani, o culoare care i
fcea ochii i mai albatri, i prul lui de culoarea nisipului
i mai blond, artnd att de uimitor, nct putea s l fac
gelos chiar i pe Brad Pitt.
Yuki i propusese s n-o ia razna de la prima lor ntlnire
adevrat, nici s nu-i fac ochi dulci, amintindu-i c prima
dat cnd l ntlnise pe Doc fusese o scorpie i lui i plcuse
asta.
Astfel, se stpnise i petrecuser ziua explornd Crissy
Field, un parc foarte drgu care se ntindea de-a lungul
rmului de la Marina Green la Fort Point, un fort din vremea
Rzboiului Civil care se afla sub Golden Gate.
Alergase un pic mai repede dect Doc pe crare, rsese de
el c nu inea pasul pn cnd sprintase pe lng ea,
aruncnd cu un pic de nisip i strigndu-i peste umr:
Hei, feti, ia ncearc s m prinzi.
Yuki se prbuise pe o banc veche, rznd i gfind, iar
Doc se ntorsese dup ea, respirnd greu i el, cznd lng
ea, umplnd-o cu mirosul lui, fcndu-i genunchii s
tremure.
i place s te dai mare, nu-i aa? se ifonase el privind-
o fix pn cnd ea zisese A, ia uite! i artase spre capetele
sltree din golf. Nuci de cocos?
Glumeti, nu? ia sunt lei-de-mare.
i plac chestiile astea din natur? o ntrebase el
descheindu-i ireturile de la pantofii Reeboks i scuturnd
nisipul din ei. Tot cerul sta mare, formele astea de via
nspimnttoare
Crabi i meduze
Dup cum spuneam, iubitoareo de natur
Ooooo, Doc, asta chiar doare, rsese Yuki. i s tii c
newyorkezii nu au monopol pe zgrie-nori. i mie mi plac
oraele la fel de mult ca ie.
Da? Dovedete-o! zmbise el artndu-i c tot
spectacolul sta doar att era un spectacol.
Dar ea i dovedise oricum, i enumerase primii zece
arhiteci din topul ei, dintre care apte se dovedir a fi i
preferaii lui, i i povestise despre mrcile oraului San
Francisco, punnd la egalitate Golden Gate al ei cu Throgs
Neck al lui, Folsom Street a ei, cu Fifth Avenue a lui, apoi l
ntrebase ce ocean putea el s vad din centrul
Manhattanului.
Doc se recunoscuse nvins la faza cu oceanul i se
plimbar mpreun pn la Warming Hut, unde se aezar la
o msu, cu cni de cacao n mini, mbujorai, zmbindu-i
unul altuia de parc sentimentele lor erau monede de aur pe
care le gsiser n buzunarele din spate ale jeanilor, fr s
le fi vzut vreodat pn atunci.
tii, eti superb, zise el.
Ei, hai.
Ba da, eti.
Se ntinse i-i ciufuli prul tuns scurt, iar ea i apuc
mna i-i puse obrazul n palma lui, ateptnd ca iluzia s
se risipeasc, ceea ce se i ntmpl cnd telefonul lui ncepu
s sune pe melodia Somebody to Love.
Doc oft, i retrase palma de pe obrazul ei, i deschise
telefonul i rspunse:
Chesney. Nu sunt de gard. Asta nu e problema lui?
Bine, bine. Pot s ajung ntr-o or.
Doc puse deoparte telefonul i lu ambele mini ale lui
Yuki n ale sale.
mi pare ru, Yuki. Aa o s fie pn mai urc n ierarhie.
neleg, spuse ea.
Merser mpreun la maini, cu braele nlnuite n jurul
mijlocului, iar Yuki era ncntat de sentiment i, n egal
msur, uurat c ziua se ncheiase n cel mai bun
moment. Era atras de Doc, dar era i speriat.
El puse un bra pe dup umrul ei, o trase nspre el i o
srut delicat, ncet, aa c ea l srut din nou, i mai ncet.
Cnd se separar, Yuki ls s-i scape:
N-am mai fcut dragoste de aproape doi ani.
Pe chipul lui Doc trecu o expresie pe care Yuki nu putu s
o citeasc. Fu ca o eclips de soare. El o mbri, urc n
main i spuse pe fereastr:
Te sun.
Bine, rspunse ea prea ncet ca el s o aud peste
zgomotul motorului cnd plec.
Ce i spusese? De ce spusese asta?
Capitolul 62

Cindy sttea ntr-un separeu dintr-un restaurant denumit


Moes, chiar pe aceeai strad cu casa victorian a
Curierului, care fusese confiscat i deczuse la stadiul de
refugiu pentru drogai.
Brnza la grtar i cafeaua se rceau, iar Cindy i lua
notie pentru o caset cu informaii suplimentare: cte
persoane fr adpost muriser nainte s mplineasc
patruzeci de ani, cte dintre ele erau sub influena alcoolului
sau drogurilor cnd decedaser aizeci i cinci la sut.
Lua datele de pe site-ul poliiei din San Francisco, aa c
era scriere automat, nu creaie, dar i distrgea atenia de la
chinurile plcute provocate de faptul c mai petrecuse o
noapte ncolcit n jurul lui Richard Conklin, de data
aceasta la el acas. i amintirile acelea n-o fceau dect s-i
doreasc s-l sune, s-i dea iar ntlnire ca s se
ncolceasc din nou n jurul lui.
Era n acea stare psihic luminoas, dar periculoas, cnd
simi c o trage cineva de pr. Cnd se ntoarse, vzu o
femeie care trgea cu ochiul la ea peste marginea separeului
i o striga.
Lui Cindy i se pru c o mai vzuse undeva pe femeia
aceea, totui nu o recunoscu.
mi pare ru. Ne cunoatem?
Te-am vzut la Din Inim.
A, da, zise Cindy, aproape sigur c nu o recunotea pe
femeia aceea tnr din cantin, dar nu tia de unde
altundeva s-o ia.
Vrei s stai cu mine? o ntreb Cindy simindu-se
obligat s-o invite, pentru c nu tii niciodat ce se poate
ntmpla. Femeia asta cu prul blond ciufulit putea fi cea
care tia cine l omorse pe Curierul Isus.
Pari ocupat.
Nu-i nimic, zise Cindy nchiznd capacul laptopului
cnd femeia se aez n faa ei.
Cindy vzu pe chipul femeii nceputul declinului ctre o
transformare complet din cauza metamfetaminei: pielea gri,
pupilele imense i starea de agitaie.
Eu sunt Sammy.
Bun, Sammy.
i-am citit ultimul articol. Ai scris c pe Curier l chema
Rodney Booker. C a fost la Stanford.
Da, aa e.
i eu am fost la Stanford.
Ai renunat, bnuiesc.
coala nu poate s concureze, zise Sammy.
Cu ce?
Cu viaa.
Cindy clipi, uimit de vorbele tinerei femei. i amintea
avertizrile: s nu vorbeasc prea repede, s nu se mite prea
brusc, s nu par n niciun fel o ameninare. C atta vreme
ct dependena de metamfetamin vorbea, era n destul
siguran. Tcerea nsemna c ar putea s devin paranoic
i periculoas.
Cindy ncerc s nu se uite la furculia i cuitul de pe
mas. Spuse blnd:
tii cine l-a omort pe Curier, Sammy? tii c oferim o
recompens de 25 000 de dolari?
i viaa ta ct valoreaz, Cindy? zise Sammy privind
agitat prin tot localul i napoi la Cindy. Tu i-ai vinde viaa
pentru bani pe care n-o s ajungi s-i cheltuieti? Asta vreau
s-i zic. i pierzi timpul. Nimeni n-o s spun cine sunt
oamenii care l-au omort pe Curierul Isus. Nimeni n-ar
ndrzni.
Capitolul 63

Eram n maina poliiei cu Conklin i ne ndreptam spre o


bomb de crcium n Mission, unde se prea c noul i
singurul nostru suspect lucra de la trei dup-amiaza pn la
miezul nopii.
Numele lui Henry Wallis ne parvenise printr-un pont
anonim, dar ceea ce difereniase acest pont de alte sute care
ne ncinseser liniile telefonice fusese faptul c Henry Wallis
se afla pe lista noastr scurt.
Era barman, lucrase la petrecerile date de soii Bailey i
ieise cu Sara Needleman pn cnd ea i dduse papucii.
Persoana care ne dduse pontul susinea c l vzuse pe
Wallis trecnd cu rabla lui pe strada i prin faa casei lui
Needleman de cteva ori n seara dinaintea morii ei.
Cazierul lui Wallis arta arestri pentru infraciuni
violente.
Fusese condamnat pentru violen domestic, lovire i alte
agresiuni i fusese acuzat de tentativ de omor cnd,
mpreun cu ali btui bei, aproape omorser un client
pe o alee din spatele barului.
Martorii btii aveau variante diferite. Dovezile erau
ndoielnice. Wallis fusese gsit nevinovat. Cazul fusese
nchis.
Raportul zicea c Wallis era alb, avea un metru aptezeci i
opt nlime, aptezeci i cinci de kilograme i, cel mai
important, patruzeci i ase de ani. Asta nsemna c era
destul de n vrst s fi citit despre crimele din nalta
societate din anii 80.
La naiba, era chiar destul de n vrst s le fi comis chiar
el.
Eu i Conklin ne ntrebam dac Wallis avea chei de la
ambele case, i a soilor Bailey, i a Sarei Needleman. Prea
probabil, chiar erau anse mari.
Aveam o poz de-a lui Wallis de cnd avea patruzeci de
ani, dar arta bine, chiar cu flash-ul aparatului Polaroid,
care crea un contrast puternic, dezavantajos.
Avea brae musculoase, cu tatuaje la ncheieturi fcute n
nchisoare.
Dar ce ne trimisese pe mine i pe Conklin dup el fusese
tatuajul de pe umrul stng al lui Wallis: un arpe ncolcit
prin gvanele ochilor unui craniu.
Conklin conducea tcut i nelegeam de ce.
Amndoi ne imaginam nenumratele moduri n care se
putea desfur scena din barul Torchlight: ce am face dac
Wallis ar scoate o arm, dac ar fugi, cum ne-am descurca
cu orice situaie ar aprea fr s producem prea multe
daune colaterale.
Conklin parc pe Fifteenth, ntre Valencia i Guerrero, n
faa barului-restaurant Torchlight, o cldire alb cu indril,
nconjurat de librrii i cafenele.
Mi-am desfcut haina i am atins podul armei. Conklin, la
fel. Am intrat n atmosfera obscur a barului. n partea de
sus era un televizor, deschis pe un canal ce prezenta o
recapitulare a meciului de baseball din ziua precedent
Oakland Athletics luau btaie.
Barmanul avea un metru optzeci i patru, optzeci i dou
de kilograme i era chel. Barul era ntunecat cu o lumin
slab dat de siglele de neon , dar chiar i aa, mi-am dat
seama de la nou metri c barmanul care tergea halbe de
bere cu un prosop murdar nu era Henry Wallis.
Eu am rmas chiar n cadrul uii, iar Conklin s-a dus la
barman, i-a artat insigna i a vorbit ncet cu el, acoperii de
zgomotul televizorului. Barmanul i arunc privirea spre
mine i napoi la Conklin.
Apoi art spre un brbat din captul barului, care sorbea
dintr-o bere i privea n sus la televizor, fr s ne acorde
atenie.
Conklin mi fcu semn i ne apropiarm de Henry Wallis.
Poate avea ochi la spate sau poate tipul de lng el ne
remarcase i l atenionase pe Wallis, dar acesta i ntoarse
capul brusc, m vzu ntinznd mna dup arm i fugi spre
ieire.
Conklin strig:
Nu mica! Wallis, rmi unde eti!
Dar brbatul ocoli buctria i continu s alerge pn
ajunse la ua din spate, care se nchise cu putere n urma
lui.
Cteva secunde mai trziu, cnd am deschis ua, Wallis
era deja n Camaro-ul su negru, ruginit, nind ca din
puc pe Albion Street.
Capitalul 64

Am sunat la dispecerat i am cerut ajutoare, n timp ce


Conklin acceler pe strada pustie.
Din radio se auzi vocea serioas a dispecerei, Jackie Kam,
care declar cod 33 linite pe banda noastr de frecven
i alert toate mainile din zon c urmream un Camaro
negru ce rula pe Sixteenth spre Market.
Era de ru.
Tocmai ieeau elevii de la ore, cel mai prost moment
pentru o urmrire n vitez, periculos pentru mine i
Conklin, posibil letal pentru ali oferi i pentru pietoni.
Am activat sirena i girofarul. Wallis avea un avans de cel
puin treizeci de secunde i, pe msur ce se ndeprta de
noi cu peste o sut zece kilometri la or, era clar c n-avea s
ncetineasc pentru nimeni i nimic.
Nu-i vd numrul de nmatriculare, i-am zis dispecerei.
Ajunseserm destul de aproape cnd, imediat dup
scritul puternic de metal, nsoit de claxoane de panic,
am vzut o camionet de taco rsturnndu-se.
Maina lui Wallis ddu napoi, apoi se mic extrem de
repede, ocolind camioneta czut, ambal motorul, lsnd
nori de fum n urma sa i ni din nou dup ce lovi un
vehicul parcat. Apoi Wallis aps pedala, lsnd urme de
cauciuc pe asfalt i camioneta stricat n mijlocul Market
Street.
Am anunat coliziunea i am chemat de urgen salvarea.
Gnd am trecut n vitez pe lng camionet, oferul ieea
cltinndu-se n strad, cu snge pe frunte, ncercnd s ne
fac semn s oprim.
Nu puteam s oprim. L-am njurat pe nenorocitul de
Wallis, n timp ce Conklin accelera spre intersecia dintre
Market i Castro.
Acum aveam numrul mainii i l-am anunat:
Foxtrot Charlie Nou Trei Unu Echo, merge spre
Portola.
Portola e un drum sinuos i noi zburam pe curbele alea cu
optzeci de kilometri la or, n timp ce Gamaro-ul se ndeprta
i mai mult de noi. De-a lungul strzii, mainile se ciocneau
n curbe, iar biciclitii mbriau marginile cldirilor.
Am presupus c ne veneau n ajutor i alte maini de
poliie, dar, deocamdat, eram nc singurii care l urmream
pe Wallis.
Dispecerat! Sunt victime?
Numai rnii care se in pe picioare, sergent. Unde v
aflai?
I-am spus lui Kam c eram pe Twin Peaks Boulevard, n
vrful unui munte mic din centrul oraului. Arestaserm
adolesceni care se pipiau sub turnul nostru principal de
radio n locul la, dar acum m ineam de bord n timp ce
Conklin ipa Jigodia! i accelera pe drumul nebunesc de
neltor, ncadrat de parapete nalte de aizeci de centimetri,
ciobite unde oferii mecheri intraser ca glonul n ele.
Ne apropiam de Wallis, cnd acesta i ncepu coborrea
rapid spre Clayton, o strad sinuoas i abrupt care-mi
ddea flori. Am nfcat microfonul att de tare, nct am
lsat urme de unghii n plastic.
Am anunat din nou unde ne aflam: mergeam spre Upper
Haight, o zon rezidenial cu case n stilul Tudor i
victorian, n care locuiau familii tinere, i cu strzi elegante,
strjuite de copaci.
n faa noastr aprur un copil, o femeie i un cine.
Nuuuuu! am strigat eu.
Conklin aps pe claxon i frn, maina noastr ateriz
pe trotuar, cu roile zburnd peste curb i sirena urlnd ca
un strigoi rnit cnd revenirm cu o bufnitur n strad.
Totul e sub control, mri Conklin.
Pe cine pclea?
M-am uitat n urma noastr i nu am vzut niciun
cadavru pe strad, dar tot mi sttea inima. Aveam s
supravieuim oare acestei curse nebuneti? Aveam s
omorm oameni n ziua aceea?
Unde ne duce idiotul sta? am ntrebat eu aiurea.
n iad. Ne duce n iad, zise Conklin.
tia oare?
Cred c tia. Cumva, Conklin tiu instinctiv unde se
ndrepta Henry Wallis.
Mie mi-a luat nc un minut s neleg.
Capitalul 65

M-am prins de bord, am privit strzile trecnd fulgertor


prin faa ochilor notri, n timp ce noi ne jucam mainue cu
trectori nevinovai, ntrebndu-ne dac Henry Wallis era
omul nostru. Omorse oare trei oameni sptmna trecut?
Omorse oare apte, n total?
Ci mai avea s omoare dac nu-l opream?
ine-te bine, Linds, zise Conklin smucind puternic
volanul. Am cotit cu un sunet strident pe Haight Street, unde
probabilitatea de a drma vagabonzi, hipioi la pensie,
btrni care intrau sau coborau din mainile lor era aproape
de sut la sut.
Haight d ntr-o fundtur la Stanyan! am ipat eu.
L-am urmrit pe nebunul din Camaro, care gonea la
treizeci de metri n faa noastr, scond scntei din bara de
protecie din spate, dreapta, care acum atrna pe strad.
Wallis nc era n faa noastr pentru c, pur i simplu,
nu-i psa ce lovete i refuza s fie nchis. Fcu dreapta pe
Stanyan, conduse aproape toat lungimea strzii, cnd coti
ilegal la stnga, peste dou benzi de trafic, ca s intre n
parcul Golden Gate.
n dreapta noastr se ridica impozanta grdin botanic, o
ser uria construit n alt secol. Mi-am imaginat o rsucire
spectaculoas a mainii, o scen demn de James Bond, cu
sera aia explodnd ntr-un miliard de cioburi.
Dar Wallis patin i evit coliziunea.
Rich, fii atent! am ipat.
Am urmrit Camaro-ul ntr-o cacofonie de claxoane i
scrnete de cauciucuri, cursa de mainue ducndu-ne tot
nainte, pentru c nu aveam de ales.
n minutele frenetice n care fuseserm pe urmele Camaro-
ului, nu vzusem o alt main a poliiei, nici marcat, nici
nemarcat. Auzeam sirene n deprtare, dar eram singuri,
turnd Fordul nostru Crown Vic la viteza warp, n timp ce
rabla lui Wallis rmnea n faa noastr cu jumtate de
strad, pn cnd coti la dreapta, spre Ocean Beach.
Ne-am trt dup el pe terenul ce cobora brusc. Joggeri cu
cini se fereau din calea noastr. Doamne, mi venea s-mi
pun minile la ochi, s nu mai vd, dar nu puteam.
Lacul pentru agrement era n dreapta noastr, plin de
btrni i copii care conduceau brci cu telecomand, apoi
cele dou maini ale noastre gonir pe lng terenurile de
fotbal, lsnd echipele de liceeni cu gura cscat.
Urcam din nou, drumul ducnd direct la Sutro Heights,
aproape de captul terenului, cnd Wallis vir afar din parc,
pe Point Lobos Avenue, un bulevard cu patru benzi de trafic
rapid.
Chiar cnd urlam n microfon s anun locul unde ne
aflam, Wallis vir brusc la stnga pe banda din mijloc i i
ndrept maina ca o rachet spre Cliff House, un restaurant
emblematic cocoat pe marginea de vest a continentului, pe o
stnc ce se arunca direct n Pacific.
Am neles atunci: Wallis voia o ieire dramatic, n stilul
Thelma & Louise, numai c el avea s zboare singur. Cnd
Camaro-ul se lovi de parapete i iei de pe carosabil, am
vzut o chestie de-a dreptul incredibil: ua oferului s-a
deschis i Wallis a srit.
Numai c nu i-a calculat bine sritura.
Camaro-ul se lans ovielnic ntr-un drum fr ntoarcere
de pe stnc n apa nvolburat de dedesubt, iar Wallis
atrn pe lng main, amndoi om i autovehicul
cznd cu ncetinitorul, ca ntr-un vis.
Rick a pus frn n faa zidului spart i amndoi am privit
peste promontoriu la timp s vedem Camaro-ul explodnd n
flcri.
Acolo! am zis eu. E acolo!
Corpul lui Wallis era la cincisprezece metri sub noi, un
morman de carne nsngerat.
Era imposibil de cobort pe acolo, peretele era drept, iar
pietrele ude i ascuite. Conklin m-a luat de mn i i-am
strns-o cu putere, privind hipnotizat la focul ce trosnea.
Am auzit vocea lui Jackie Kam n spatele meu, chemndu-
m prin radioul din main:
Sergent Boxer, unde v aflai? Lindsay? Lindsay,
rspunde-mi, te rog.
Rich mi ddu drumul la mn, se aplec deasupra stncii,
cu faa n vnt, i strig ctre cadavrul proaspt al lui Henry
Wallis:
Te-ai distrat, tmpitule? Ai obinut ce voiai?
Am sunat la dispecerat de pe telefonul mobil, dar mainile
deja se opreau cu scrnete de jur mprejurul rezervaiei
naturale Point Lobos.
Jacobi sri dintr-una dintre ele nainte s opreasc. Alerg
spre noi strigndu-ne:
Ai pit ceva? Ai pit ceva?
Eram att de zguduit, c nu puteam s vorbesc.
Linitete-te, Boxer, zise Jacobi punndu-i minile pe
umerii mei. Prietena mea drag. ncearc s respiri.
n colurile ochilor mi aprur lacrimi, dar nu de tristee.
Era altceva surpriz i uurare c eram n via.
Am inspirat aerul plin de fum i am zis:
Nu neleg, Warren. Wallis a srit din main! ncerca s
fug? Sau aa voia el s moar?
Ce conteaz? zise Conklin de lng mine.
Am ncuviinat. Ce conta? Henry Wallis, omul cu arpele i
craniul tatuate pe umr, era mort.
Capitalul 66

Jacobi ne duse pe mine i pe Conklin s lum cina la


restaurantul Lulu, locul ideal pentru buctria provensal ca
acas, porii bogate i pizza pe vatr. Sala de mese aflat la
demisol era plin ochi, de jur mprejur se auzea murmurul
conversaiilor, iar chelnerul nostru chiar tia lista de vinuri,
de mult considerat una dintre cele mai bune din ora.
tiam de ce srbtorea Jacobi.
eful i primarul l btuser pe umr, cu clasicul Bravo,
domnule!
Crainicii vorbeau numai despre dram: filmri din
elicopter i tirea c viaa era din nou sigur pentru cei
bogai i celebri.
Dar nu puteam s suport aa ceva i trebuia s zic:
Warren, a nnebunit toat lumea? Tu te simi n largul
tu s afirmi c Henry Wallis e tipul care i-a omort pe
milionari?
Jacobi rspunse cu o ntrebare:
Nu poi s accepi ceva bun n viaa ta, Boxer? i apoi
cu nc una: Nu poi s fii fericit mcar o or?
Cred c nu, am zis eu uitndu-m urt la el. Ce e n
neregul cu mine? Sau sunt eu prea deteapt pentru gluma
asta?
Conklin mi-a dat una pe sub mas cu genunchiul i n-am
neles ce naiba avea i el.
Murise un om.
Aveam noroc c nu ne uitam n sus la Claire de pe masa ei
de autopsie, sau c nu vedeam la televizor un reportaj despre
copii mori, cu prini n lacrimi care s amenine c dau
municipalitatea n judecat pentru nc o urmrire fatal n
mare vitez, iar crainicul s anune c nmormntarea
copiilor Beckwith va avea loc duminic, la biserica Surorile
Inimii Sacre.
Chelnerul turn vinul, Jacobi l degust, decret c era
excelent i, peste zarva mesenilor cu portofele grase care
sporoviau veseli n jurul nostru, ridic paharul n cinstea
mea i a lui Conklin.
Mersi, zise el, de la efu, de la primar i mai ales de la
mine. V iubesc, copii!
Jacobi zmbi, ceea ce nu-l mai vzusem fcnd dect,
poate, de dou ori n ultimii zece ani, apoi el i Conklin se
nfipser n midiile la tigaie i raa la rotisor.
Eu n-aveam poft de mncare.
Muchii feei mi deveniser rigizi, dar rotiele continuau
s se nvrt n capul meu.
Chiar era Henry Wallis ucigaul celor din nalta societate?
Sau era doar un fost condamnat ratat, care avea ceva de
ascuns aa c se speriase i-i pusese capt zilelor?
i mai psa cuiva n afar de mine?
Capitalul 67

n ciuda opiniei generale, am gsit o doamn procuror n


biroul ei la ora nou n seara aceea, neobosita Kathy Valoy. A
sunat un judector i ne-a obinut un mandat de percheziie
pentru apartamentul lui Henry Wallis, iar la miezul nopii, eu
i Conklin eram acolo.
Wallis locuise ntr-o cldire cu trei niveluri, fr lift, pe
Dolores Street, la cteva strzi de Torchlight Bar.
Am sunat pn l-am trezit pe proprietarul cldirii, un
brbat ndesat, pe nume Maury Silver. Avea un nceput de
chelie, proteza dentar desprins, respiraie urt mirositoare
i o cma de lucru murdar ce-i atrna peste boxeri.
Silver se uit pe mandatul nostru prin ua ntredeschis,
citi fiecare pagin fa-verso, apoi ne ls s intrm n
cldire.
Ce s-a ntmplat cu Henry? ne ntreb el. A, nu se
poate! Vrei s spunei c el e la care s-a aruncat de pe
stnc? Henry e un criminal?
Apartamentul lui Wallis era la parter, n partea din spate.
Am aprins lumina, am nchis ua n nasul domnului Silver
i, pur i simplu, am rscolit locul. N-a durat mult.
Ca muli ali foti condamnai, Henry Wallis avea doar
strictul necesar de mobil i puine obiecte, pe care le pstra
n ordine.
Conklin se ocup de dormitor i de baie, iar eu de
sufrageria mic i de buctrie. Din cnd n cnd, strigam
unul la altul: cnd Conklin gsi iarba nfurat n plastic n
cutia cu nisip a pisicii i cnd eu am gsit o carte despre
tatuaje, cu colurile ndoite la paginile cu erpi.
Dar asta fu tot.
Nu tu decupaje din ziare vechi sau noi, nu tu altare
nchinate siei, nu tu trofee de la bogai. i, mai ales, niciun
arpe.
Nici figurine de erpi, nici artefacte de erpi, nici cri
despre erpi.
Nu sunt alte reptile n afar de astea, i-am zis lui
Conklin artndu-i cartea de tatuaje.
Ia vino s vezi ceva, zise el.
L-am urmat n dormitor i m-am uitat la ce gsise: un
sertar plin de chiloi de dam mrimea XL.
Doar dac nu cumva avea o prieten solid, dar nu vd
nicio poz, cosmetice, nimic s indice asta, zise Conklin,
Henry Wallis era travestit.
Un traficant de droguri travestit. Felicitri Sarei
Needleman c i-a dat papucii. Hai s nchidem vguna asta,
am zis eu.
Locuiesc la doar cteva strzi distan, zise Rich cnd
am nchis i baricadat ua. Vino s bem ceva, s vorbim pe
ndelete despre toate astea.
Mersi, dar nu, am spus eu. Asta a fost cea mai lung zi
din viaa mea, Rich. Trebuie s m duc acas. S m
dezbrac. i n pat cu mine!
Conklin rse.
Asta e un ordin, sergent?
Am rs i eu cu el mergnd spre main, simindu-m un
pic ciudat, gndindu-m c poate doctorul Freud era cel care
rdea cu-adevrat.
Bine, am zis, cu o mn pe portier, fiind foarte atent
unde puneam piciorul. Numai un pahar.
Capitalul 68

Diferena dintre apartamentul lui Conklin i cea a lui


Henry Wallis era enorm. Conklin locuia ntr-un bloc similar,
ambele strzi fiind ncadrate de case de dou i trei etaje din
anii 50, cu nimic ieite din comun, construite din materiale
ieftine i banale, dar, odat nuntru, casa lui Conklin prea
locuit i clduroas.
Sufrageria era primitoare: lumin bun, canapele
confortabile grupate n jurul unui emineu, i obiectul care
nu trebuie s lipseasc din casa unui burlac: televizorul cu
plasm cu diagonala de 132 de cm.
Rich se ghemui lng combin, trecu n revist un teanc
de CD-uri i m ntreb:
i place Van Morrison?
Sigur, am rspuns eu privind la fotografiile de pe perei,
imagini mrite alb-negru ale unor brci cu pnze n golf, cu
velele umflate de vntul verii, cu lumina sclipind printre
valuri, trei cadre diferite i toate trei i tiau respiraia.
Tu ai fcut pozele astea, Rich?
Da.
Sunt minunate.
Van Morrison cnta Brown Eyed Girl, o melodie care m
fcea s vreau s cnt i eu. Am zmbit cnd Rich mi-a dat
un pahar cu vin i l-am privit aezndu-se n captul
ndeprtat al canapelei i ridicndu-i picioarele pe un capac
de trap lustruit, pe care l transformase n msu de cafea.
Am sorbit din paharul ngheat de chardonnay, mi-am
aruncat pantofii i m-am aezat n captul cellalt al
canapelei supradimensionate. Pe msur ce vinul mi
aluneca pe gt, rece, sec i bun, tensiunea mi prsea
corpul.
tii, m gndesc c povestea asta n-are cum s se
termine aici.
Conklin ncuviin, ncurajndu-m s continui.
Un om a murit. Vor fi urmri pe care Tracchio i Jacobi,
pur i simplu, nu vor s le vad. Wallis trebuie s aib o
familie pe undeva. Vor fi ntrebri i noi amndoi tim, Rich,
c nu Wallis e vinovatul. Uite ce cred eu c s-a ntmplat: noi
doar am contribuit la moartea unei diversiuni.
Conklin rse i spuse:
Pictezi un tablou minunat n cuvinte.
Iar tu ai un rs superb, Rich, i-am zis eu. mi place s
te aud rznd.
Mi-a susinut privirea pn cnd am cedat prima i am
clipit.
Singurul ceas din camer era pe aparatul video, iar eu
stteam prea departe de el ca s vd cifrele luminoase, dar
tiam c era trziu. Probabil se fcuse dou dimineaa i m
simeam agitat, ncepeau s-mi vin idei, de exemplu s vd
i restul apartamentului lui Rich. i poate i restul de Rich.
Mintea i corpul mi erau supranclzite i nu cred c Rich
voia s m rcoreasc atunci cnd s-a dus la buctrie s
aduc sticla de vin rcit. Ct timp a lipsit din camer, mi-
am desfcut un nasture de la cma.
i apoi nc unul.
n timpul sta, mi-am schimbat poziia pe canapea i am
simit ceva tare i ascuit ntre perne. Am apucat obiectul cu
degetele, l-am scos i am vzut o clam de pr. ineam ntre
degete o agrafa cu strasuri.
ocul produs de acea bijuterie de cinci centimetri a fcut
s-mi nghee sngele n vine. Agrafa lui Cindy nu putea s
cad printre perne dect dac Rich i Cindy s-ar fi zbenguit
pe canapea.
Am pus agrafa pe msua de cafea i mi-am ridicat privirea
cnd s-a ntors Rich cu sticla. A vzut agrafa, a vzut privirea
din ochii mei. A deschis gura s zic ceva, dar n-a ieit
niciun sunet.
Mi-am ntors privirea, s fiu sigur c nu-mi vede durerea.
Am mormit c era trziu, c-i mulumesc pentru vin i c
o s ne vedem diminea.
Am plecat cu pantofii pe jumtate ncheiai i cu inima pe
jumtate frnt. Mi-am gsit maina pe strada unde o
lsasem i am vorbit singur n drum spre cas.
Ce, eti geloas? am ipat. Pentru c e o prostie s fii
geloas! Atenie, neuroni: Rich plus Lindsay? Asta e o mare,
mare prostie!
Capitolul 69

Cnd Pet Girl ajunse la casa lui Molly Caldwell-Davis din


Twin Peaks, cu panorama ei uimitoare asupra oraului,
petrecerea ncepuse de ore bune. Pet Girl aps pe sonerie,
lovi ciocanul pn cnd Tyco deschise ua i extravagana
voit amuzant a formaiei Scissor Sisters din epoca post-
disco nvli afar n noapte.
Tyco purta hainele lui de petrecere: un boa din pene n
jurul umerilor lui zveli, inele n sfrcuri i o ching neagr
de satin. i nmn Pet Girl un pahar de ampanie, o srut
pe buze i-i spuse Bun, sexoaso! pe un ton att de haios,
nct Pet Girl rse n loc s-i mulumeasc.
Pet Girl trecu pe lng Tyco i intr n camera principal,
cu decorul ei ameitor: mese i canapele avnd dimensiunile
uriae din Alice n ara Minunilor, perei vopsii n negru,
covoare cu imprimeuri imitaie de leopard, trupuri
mpreunate pe pernele de pe duumea, ntregul loc artnd
mai degrab a bordel dect a casa unei fete care lucra la o
ceainrie i avea un fond fiduciar de opt cifre.
Pet Girl o gsi pe Molly, cu corpul ei bronzat i tonifiat prin
yoga, aezat pe o canapea joas, aplecat deasupra unei
mese cu oglind, trasnd linii cu un pai de argint. Culcat
ntr-o rn, lng ea, se blngnea cu dou bti n urma
ritmului legendarul miliardar din domeniul software, n
vrst de cincizeci i doi de ani, Brian Caine.
Ia. Uite. Cine-i? Aici, zise Cine, aruncndu-i lui Pet Girl
o privire att de libidinoas nct acesteia i veni s-i scoat
ochii.
Molly, zise Pet Girl, ntinznd o sticl de Moet &
Chandon de aizeci i opt de dolari, asta e rece.
Pune-o oriunde, spuse Molly ntorcndu-se cu spatele la
Pet Girl cnd Tyco aduse un teanc de poze. ip de plcere
cnd apuc instantaneele cu scene de sex pe care biatul n
cas le fcuse musafirilor care i-o trgeau n dormitorul ei.
Pe ct de brusc fusese distras atenia lui Molly de la Pet
Girl, pe att de repede se ntoarse, ca un bumerang.
Nu simi mirosul sta? o ntreb Molly. Arde ceva. De ce
stai?
Pet Girl i nspri expresia.
Se duse n buctrie, lu din cuptor tigaia cu plcinta de
ciuperci ct o nghiitur i arunc o tav de friptur de vit
Kobe pe pine prjit n valoare de peste ase sute de dolari
kilogramul n vasul de mncare al cinelui. Apoi se ntoarse
cu pai apsai la petrecere.
O strig pe Molly, n sfrit surprinzndu-i privirea
rtcit de sub fruntea ei goal, plin de botox.
I-am dat de mncare lui Mischa, spuse Pet Girl. Nu uii
s-l plimbi, nu?
O s-l plimbe Tyco.
Bine atunci. Au revoir, scumpilor.
Dar abia ai ajuns, se mbufn Brian Caine. Pijamaua lui
de mtase neagr se desfcu i ls la vedere snii brbteti
proi, dezgusttori. Rmi, o implor el pe Pet Girl. Vreau
s te cunosc mai bine.
Mda, imediat ce reuesc s m abin s nu vomit,
ripost Pet Girl. Se ntoarse pe balerinii aurii pe care-i
cumprase pentru ocazia asta i-i fcu drum prin mulimea
neatent. Se opri s-i ia napoi sticla de ampanie pe care o
adusese, apoi iei repede din cas.
Capitalul 70

Era aproape miezul nopii cnd Pet Girl cobor din taxi i
merse pe jos patru strzi, inspirnd aerul cald i umed
dinspre ocean pe msur ce se apropia de apartamentele
prpdite din captul cel mai ndeprtat al parcului Presidio.
Deschise ua de la apartamentul ei, i atrn rucsacul
ntr-un cui pe hol i se duse la buctrie. Descuie cu cheia
ua mic, glisant, mpingnd-o la locul ei n perete. Apoi
intr n camera lung, ngust, care fusese cndva o cmar
i care acum era lumea ei privat.
Pet Girl aps pe ntreruptor, inundnd cu lumin cele
ase acvarii inute pe nite stative pentru tvi, aliniate de-a
lungul peretelui din spate. i simi frumuseile
desfurndu-i corpurile lucioase chiar nainte de a le vedea
trndu-se silenios prin cutia de coaj de copac i frunze
alerte, flmnde, dornice s se hrneasc.
Pet Girl deschise un dulap i-i scoase instrumentele:
cletele cu mnerul de apucat, cizmele cu bombeu de oel i
mnuile de sudor, confecionate din piele de cprioar,
cptuite cu Kevlar, groase, dar flexibile, cu manete lungi
pn la coate.
Dup ce se echip, se apropie de cuca lui Vasuki, admir
corpul puternic, musculos al arpelui, inteligena din ochii
si, simind o comunicare aproape telepatic cu kraitul ei
preferat.
Trase n sus capacul greu de pe cuca arpelui i-l prinse
cu cletele, zicnd:
Poi s mnnci cnd ne ntoarcem acas, puiule.
l puse cu grij ntr-o fa de pern i apoi ntr-o cutie
pentru transportul animalelor de companie, pe care o ncuie.
Dup aceea, lu unul dintre puii de arpe-jartier dintr-un
bazin pepinier i l arunc n cuca lui Vasuki, pentru ca
animalul ei preferat s-i gseasc recompensa la ntoarcere.
Aruncnd o ultim privire n jur pentru a se asigura c
totul era n regul, Pet Girl iei din ferma ei de erpi i ncuie
ua.
Bg mna sub bluz i scoase medalionul vechi pe care l
purta pe un lan gros de aur. Era un cadou de la tatl ei i
nuntru avea poza lui.
Pet Girl duse medalionul la buze, l srut i spuse: Te
iubesc, tati, apoi stinse lumina.
Capitolul 71

Atmosfera de acas de la Molly se mai potolise fa de cnd


fusese Pet Girl acolo, n urm cu dou ore. Zeci de lumnri
se scurgeau n suporturi, tvile cu mncare erau goale, iar
invitaii la petrecere care-i pierduser cunotina pe podea
sforiau i zvcneau, dar erau cu siguran dui.
Din buctrie se auzea un sunet ca de metal trit pe
duumea. Pet Girl nghe, se ascunse dup o canapea,
pregtit s pretind c fusese acolo tot timpul. Dar cnd o
siluet o trnti pe ntuneric, aproape c ip.
Mischa! ! Mngie capul mtsos al cinelui de
vntoare, strduindu-se s-i potoleasc btile inimii. Te-a
dus Tyco la plimbare? opti ea desfcnd lesa cinelui de
zgard. Mischa ddu din coad, se ghemui i fcu pipi pe
covor, apoi i feri capul, ateptndu-se s fie certat dar nu
fu.
Pet Girl i spuse cinelui s stea, apoi urc repede scara
care se ncolcea strns pn la nivelul al doilea. Dormitorul
lui Molly se afla la captul holului, iar de sub ua nchis nu
rzbtea nicio lumin.
Pet Girl rsuci mnerul de alam.
Dar dac se trezete careva?
Ce se ntmpl atunci?
Intr n camer i nchise ua n urma ei, rmase tcut n
semintuneric, cu pulsul zvcnindu-i n urechi i simurile
ascuite de pericol cu fiorul acela incomparabil.
Patul se afla exact n faa ei, aezat ntre dou ferestre,
plin dintr-un capt la cellalt de o amestectur de corpuri
goale.
Un cearaf mototolit, cu un fel de imprimeu de animal, era
rsucit aproape ca o sfoar i lega uor trupurile la un loc.
Pet Girl ncerc s-i dea seama cui i aparineau prile de
corp i, cnd se simi pregtit, i puse mnuile i-l scoase
pe Vasuki din cutie.
arpele, atent la noul mediu, se tension n minile lui Pet
Girl, iar aceasta simi puterea letal pur a lui Vasuki. Ca
toi erpii krait, Vasuki era nocturn, agresiv noaptea. i nu
mncase de trei zile.
Capul lui Vasuki se legn cnd Pet Girl l inu deasupra
patului. Ssi i, brusc, corpul lui subire, ca de oel, se
zvrcoli n minile proprietarei. Fu nevoie numai de o
fraciune de secund pentru ca arpele s alunece din
strnsoarea lui Pet Girl, s cad pe cearafuri i s se
strecoare printre faldurile lenjeriei.
Se camufl instantaneu. Era complet invizibil.
Pet Girl icni, de parc ar fi simit cu adevrat durere.
Vasuki dispruse. Planul ei scpase de sub control.
Pre de o secund, Pet Girl i imagin c ar aprinde
lumina s-l caute pe Vasuki i ar inventa o poveste n caz c
s-ar trezi cineva dar Molly n-ar crede nimic din ce i-ar
spune.
Pur i simplu n-ar merge.
Dezgustat de sine, ngrozit de ce s-ar ntmpla cu
Vasuki dac ar fi gsit, Pet Girl arunc o ultim privire
inutil asupra patului luminat de lun. Nimic nu se mic.
Strnse cutia de transportat animale i iei din dormitorul
lui Molly, nchiznd ua la loc, pentru ca mcar Mischa s fie
la adpost.
Afar din cas, ncepnd s parcurg pe jos lungul drum
de pe Twin Peaks Boulevard, Pet Girl i ddu asigurri c
totul avea s fie bine. Orict de ngrozitor era s l piard pe
Vasuki, arpele nu avea acte de identitate.
Nimeni nu putea s stabileasc o legtur ntre ea i
Vasuki.
Capitolul 72

n timp ce eu i Conklin vorbeam cu ea n salon, Molly


Caldwell-Davis m privea de parc ncerca s-i revin dup
o amnezie profund. Avea ochii roii i rspundea
monosilabic, cu o voce gutural, ntre lungi momente de
pauz n care se strduia s-i aduc aminte ce se
ntmplase n noaptea precedent.
Molly, ia-o ncet, spuse Conklin. Ia-o de la nceput i
povestete-ne despre petrecerea de azi-noapte, bine?
Vreau. Avocata.
Deasupra noastr se auzeau zgomote apsate de pai.
Ambulana venise i plecase, dar dormitorul lui Molly
colcia de poliiti care cercetau locul crimei. Tot sus, Claire
i doi dintre asistenii ei ateptau s plece echipa de
anchetatori ca s-i poat face i ei treaba.
Se auzi vocea lui Claire peste balustrad.
Lindsay, poi s urci? Trebuie s vezi asta.
Ai nevoie de un avocat, Molly? ntreb Conklin. Pentru
c nu eti suspect. Vrem doar s nelegem ce s-a ntmplat
aici, tii? Pentru c ceva s-a ntmplat.
Molly privea n gol peste umrul lui Conklin cnd m-am
ridicat de la mas i m-am ndreptat spre scri. Charlie
Clapper m-a ntmpinat n hol, spilcuit, binedispus, la fel de
ironic ca ntotdeauna.
E o reluare, Lindsay. O grmad de amprente, fr
arm, fr snge, fr bilet de sinuciga, fr semne de
lupt. Am prelevat ase sticle de medicamente prescrise i
nite prostii luate de pe strad, dar nu cred c avem de-a
face cu o supradoz. Cred c aici a fost ori Sodoma, ori
Gomora i Dumnezeu i-a spus cuvntul.
Sincer, nu tiam c eti aa familiarizat cu Vechiul
Testament, am zis eu uitndu-m pe dup Clapper ca s vd
mai bine pe patul din spatele lui.
Da, mama se trage din Vechiul Testament, zise el.
A fi rs, dar ceea ce apucasem s zresc din locul crimei
fcuse brusc totul prea real. Am mormit inem legtura i
am trecut pe lng el n dormitorul lui Molly, unde doi
brbai goi zceau mori.
Biatul era ntins pe jos, cu capul ntr-o parte, prea
adolescent. Prul de un blond platinat era aranjat cu epi, iar
ochii si verzi erau nc deschii. Prea c se trse spre u
cnd sucombase.
Brbatul mai n vrst era pe pat, ntr-o poziie pe
jumtate fetal, grsimea de pe burt atrnndu-i ca un or
peste organele genitale. i el avea ochii deschii. Nu murise
n somn.
Aa arta moartea provocat de krait. Sistemul nervos
central este afectat i se ajunge la paralizie muscular.
Victimele nu mai pot s respire.
Cnd au murit?
nc sunt calzi, Lindsay. Mi-ar plcea s-i dau un
interval mai exact, dar tre s-i zic c au murit ntre ase i
dousprezece ore n urm. Molly a zis ceva util?
Nu. Doar cele patru cuvinte urte: Vreau s vin
avocata.
Claire oft:
nainte s se opreasc din vorbit, Molly mi-a zis c
putiul mort era biatul ei n cas, l chema Jordan Priestly.
Ea-i zicea Tyco.
Tyco, la fel ca firma de jucrii? A, neleg, biat de
jucrie.
Dar n-am avut nevoie s-l identifice pe tataie sta. E
Brian Caine.
O-o.
Mda. Acel Brian Caine. Tony Tracchio ar face bine s se
dea cu alifie, zise Claire, pentru c Caine Industries o s i-o
trag ru de tot.
Claire le spuse asistenilor ei s apuce colurile cearafului
i s nfoare corpul lui Caine n el, pentru a pstra probele
i abia apoi s-l bage n sacul de cadavre.
Cnd terminai aici, mi zise, tu i Conklin s venii la
morg. N-o s m grbesc deloc cu domnii tia, o s le fac o
examinare extern mai atent dect le-a fcut mama lor la
natere.
Capitolul 73

Am cobort napoi n buctrie i am vzut-o pe Christine


Rogers alturi de Molly i Conklin.
Rogers era o celebritate i pe bun dreptate, o avocat
bun-la-toate pentru oamenii bogai. Era o blond cu ochii
gri, ngrijit i drgu, artnd dezamgitor de tnr
pentru un partener principal la o mare firm de avocatur,
care avea un birou cu numele ei pe u. E doar o
presupunere, dar probabil c doamna Rogers cerea o mie de
dolari pe or.
A trebuit s m ntreb de ce Molly Caldwell-Davis avea
nevoie de un tun cnd i o pratie ar fi fost prea mult.
Nu o consideraserm suspect pe Molly.
Ne nelaserm oare?
O mie de ntrebri mi venir n minte. Molly i cunotea pe
soii Bailey? Dar pe Sara Needleman? Unde era Molly cnd
fuseser ucii acetia? Avea vreo legtur cu victimele
mucturilor de arpe de la nceputul anilor 80?
Fata asta bogat, pe jumtate drogat, era destul de
solid, de deteapt, de motivat s fie un uciga n serie?
i dac era aa, ce-o apucase s omoare oameni n
propriul pat?
Christine Rogers arta obosit, dar prul i strlucea,
bluza ei era apretat, iar costumul Armani cu dungulie
costa ct salariul meu pe o lun. Avocata asta putea s aib
programul nebun al unui partener principal, dar avea o
atitudine foarte profesional.
Doamna Caldwell-Davis dorete s colaboreze, spuse ea.
Cnd s-a dus la culcare, n jurul orei unu i jumtate
dimineaa, Brian Caine i Jordan Priestly erau n via. Cnd
s-a trezit, cndva dup ora zece, erau mori.
Am privit-o pe Rogers n ochi i am zis:
Poate dac-i adun gndurile, unul sau dou dintre ele
ar putea s ne ofere un indiciu.
Orice s-a ntmplat, clienta mea a dormit n timpul sta
i a scpat printr-o minune, spuse Rogers. Vreau ca poliia,
superiorii, presa, toat lumea, inclusiv Dumnezeu s tie c
Molly nu a avut nicio legtur cu decesele bunilor ei prieteni.
Este devastat c au murit. i nu are nimic de ascuns.
Minunat, zise Conklin. Molly, ncepem cu nceputul.
Avem nevoie de o list cu toi cei care au fost aici asear,
inclusiv furnizorul, curierii i persoana care-i plimb
cinele.
Molly se uit la Conklin cu ochii ei mari, nroii. Avea
saliv uscat n colurile gurii.
Tyco mi-a plimbat cinele. Eu am gtit pentru petrecere,
iar Brian s-a ocupat de bar. Nu cunoteam nici jumtate din
lumea care a venit, sta e adevrul. Fiecare a adus pe cineva
care a adus pe altcineva.
S ncepem cu cei pe care i cunoti, zise Conklin.
Capitolul 74

Era dup-amiaz trziu cnd eu i Conklin am intrat n


sala de autopsie i am vzut corpul lui Tyco ntins pe mas.
Avea ochii nchii, dar colecia lui de piercinguri sclipea ntr-
un borcan de oel inoxidabil de sub lamp.
Aproape c renunasem, ne zise Claire. Dar ia uitai-v
aici.
Ridic braul drept al biatului i mi ddu lupa ca s vd
ceea ce ea numea dou puncii minuscule clare.
Lng mine, Bunny Ellis, asistenta numrul unu a lui
Claire, trase fermoarul celui de-al doilea sac de cadavre, cel
n care se aflau rmiele lui Brian Caine.
M-am ntors i, pentru o clip nfricotoare, mi s-a prut
c Brian Caine era n via.
Cearaful n care era nfurat Caine s-a micat, dar n
timp ce priveam ngrozit, mi-am dat seama c nu Caine se
mica. Era ceva lung i dungat, abia perceptibil pe modelul
pestri al cearafului.
arpe! am ipat. sta e arpele!
Animalul prea lichid aa cum se prelungea el din sac i
aluneca pe unul dintre picioarele mesei spre duumea, cu
capul turtit, pregtit de atac, unduindu-se pe gresia gri ctre
Claire.
Nu te mica! strig Conklin.
Apuc pistolul i trase ctre inta agil o dat, de dou ori,
iar i iar, arma smucindu-se, gloanele ricond cu zgomot
din gresie, mpucturile fcnd ecou n sal.
Era zero la ase.
Eu aveam minile peste urechi i ochii larg deschii. M
uitam fix la arpele care continua s se apropie, acum la
doar un metru de vrful cizmelor lui Claire.
Am vzut groaza de pe chipul ei. Micarea ar fi atras
arpele, dar Claire nu avea de ales. Sri pe scara pe care o
folosea de obicei s fac poze de sus.
Eu am fugit pe hol.
Era un extinctor pe perete. Am spart geamul cu podul
armei, am scos cioburile, am luat toporul de incendiu i am
fugit napoi n camer.
Conklin intea din nou. Claire sttea pe treapta de sus a
scrii, iar asistentele ei ipau i se urcau pe perei.
Am ridicat toporul, am lovit arpele cu lama i l-am tiat n
dou de la mijloc.
Ambele jumti ale arpelui continuau s se zbat.
A murit, nu-i aa? am strigat eu cu vocea ascuit i
transpiraia curgndu-mi pe sub cma. Nu mai poate s
fac nimic, nu?
Brusc, n minte mi venir imagini cu rechini care zceau
pe punile brcilor presupus mori i care reveneau la
via s nface picioarele pescarilor ntre flcile lor.
arpele sta nc se zvrcolea, cu gura deschis, cu colii
lui letali expui.
Cu toii ne uitam nmrmurii, absorbii de ucigaul care
nu mai murea. n cele din urm, Conklin iei din trans,
dispru n biroul lui Claire i reveni cu un co de gunoi din
metal, pe care l rsturn peste ambele pri ale arpelui.
Se aez pe coul de gunoi.
Arta de parc sttea pe o bomb.
Nu, asta e de bine, mi zise el rou la fa, transpirat, cu
ochii uor ieii din orbite. E un moment la fel de bun ca
oricare s m vindec de frica de erpi.
Cei de la controlul animalelor sosir la morg dup
patruzeci de minute. l eliberar pe Conklin i ridicar coul
de gunoi.
Ambele pri ale kraitului se micau nc.
Partea din fa scrni n aer.
Capitolul 75

Yuki facea curat n frigider ascultnd Faith Hill, gndindu-


se la ponei trcai i strini cu picioare lungi, cnd sun
telefonul.
Stomacul i se strnse brusc: O fi Doc?
Arunc buretele n chiuvet, i terse minile pe blugi i
merse la telefonul care cnta pe msua de cafea a mamei ei.
Numrul afiat era de la Departamentul de Justiie SF.
Yuki aps butonul de rspuns cu degetul mare i spuse:
Castellano.
O or mai trziu, sttea ntr-un fotoliu de piele din biroul
judectorului Brendan J. Duffy, ateptnd s ajung Phil
Hoffman.
Duffy arta tulburat, dar nu voia s fac niciun
comentariu pn nu ajungea i Hoffman. Aa c Yuki folosi
timpul s studieze biblioteca judectorului i s ia n calcul
multiplele posibiliti. Dar numai una prea probabil, i
anume c blestematul, nenorocitul de juriu care trebuia s
delibereze n cazul lui Stacey Glenn nu ajunsese la un
verdict.
Juriul se blocase din nou.
Aa c urma ca Duffy s declare procesul nul i c
tupeista aia de regin a frumuseii care i stlcise n btaie
prinii neajutorai i iubitori s ias ano din nchisoare
cu mersul ei unduios.
Duffy nu fcea conversaie de dragul de-a vorbi. Lucra,
deschidea dosare, lua notie, arunca hrtii la co, n timp ce
razele soarelui de dup-amiaz se ntindeau peste covorul lui
persan, iar inima lui Yuki continua s bat SOS n pieptul ei.
n cele din urm, auzi vocea lui Hoffman n anticamer.
Se aplec la intrarea n birou, i trecu o mn prin prul
negru ciufulit i spuse:
Scuze, domnule judector. Yuki. Eram cu soia n
Sausalito. N-am putut s grbim feribotul.
Ia loc, Phil, zise Duffy.
Hoffman se aez n al doilea fotoliu i ntreb:
Avei veti de la juriu?
Yuki deja ajunsese la concluzia c, n momentul acela,
Hoffman ar fi la fel de mulumit i cu un proces nul, i cu o
achitare. Petrecuse prea mult timp lucrnd la cazul sta.
Dac se hotra proces nul, clienta lui era eliberat, iar el
putea s se ntoarc la cazurile pltite.
Am veti proaste, zise Duffy. A avut loc o btaie n
nchisoare.
Ce s-a ntmplat? ntreb Hoffman.
Clienta ta i-a fcut o prieten n ultimele dou
sptmni i, din cte neleg, prietena asta avea deja o
prieten. A avut loc o lupt la duuri i Stacey Glenn a
pierdut, zise Duffy. Prietena doamnei Glenn a apucat-o de
gt, cealalt fat a strns-o pe Stacey de talie i au tras
amndou.
Duffy ddu din cap cnd i imaginar cu toii scena, dar
Yuki tot nu vizualiza ce fusese aa oribil.
mi pare ru, nu neleg, domnule judector.
E vina mea. Nu explic bine. Capul lui Stacey Glenn a
fost separat de ira spinrii. i duse o mn la propriul gt
i continu: gtul n sine, muchii i aa mai departe erau la
locul lor, dar coloana a fost rupt. Din punct de vedere
medical, doamna Glenn a suferit o decapitare intern.
N-am auzit niciodat de o decapitare intern, zise
Hoffman.
i pentru mine e o premier, dar asta mi-au zis de la
Departamentul de Corecii, pe baza constatrilor autopsiei i
citez, zise Duffy citind dintr-un carneel: Proastele alea au
transformat-o pe Stacey Glenn ntr-o ppu care d din
cap.
Yuki se ridic, iei n tromb din biroul judectorului
Duffy i continu s mearg chiar dac Phil Hoffman o strig
din urm. Se ndrept spre scri, strnse bine balustrada i
se mpletici n jos pe scri, gndindu-se la ce final avusese
cazul.
Cnd ajunse n hol, tiu c trebuia s-l gseasc pe Parisi.
Trebuiau s se gndeasc bine ce aveau s declare publicului
i el trebuia s se descurce cu asta, pentru c n-ar fi fost
bine ca publicul s-o vad pe ea aproape incapabil s-i
stpneasc bucuria.
Stacey Glenn primise pedeapsa cu moartea.
Fr condamnare, fr desesizarea instanei, fr anularea
procesului. Asta era sentina final.
Se terminase.
Yuki nu pierduse procesul, iar sociopata Stacey Glenn era
moart.
Partea a patra
DOC
Capitolul 76

Eram cu Cindy la Susies, la nceputul serii, i chiar i la


ase dup-amiaza birtul n stil caraibean era plin.
O nebunie general.
Formaia de percuie cnta; Susie acompania la tobe un
concurs de limbo, scandalagiii bei de tequila cdeau pe
masa de biliard, iar Lorraine, care de obicei tie s anticipeze
momentul, i pierduse ndemnarea.
Aceasta ne lu comanda de buturi, se ntoarse s ne
citeasc ofertele speciale din seara aceea, apoi nc o dat s
ne arate inelul de logodn i mai veni o dat s ne ntrebe
dac aveam tot ce ne trebuia.
Asta n primele cinci minute.
Am fixat-o cu privirea pn s-a retras i a plecat fugind.
Claire i Yuki aveau s apar din clip n clip i eu nc n-o
lmurisem cu Cindy.
Nu te mai nvrti atta n jurul degetului i zi odat, mi
spuse Cindy, draga mea prieten.
Ba chiar for lucrurile un pic, aa nct s sune a
provocare.
Bine. Te vezi cu Conklin?
i-a zis? Uite, nu a nceput aa, dar
Te culci cu el?
Scuz-m, dar cine te crezi? Sora Mary Margaret de la
Micile Surori ale Centurii de Castitate?
Da, la naiba, exact asta sunt.
De ce? Care e problema ta?
Am ridicat halba goal pentru ca Lorraine s-mi mai aduc
una.
O Corona!
Lorraine, am zis, ia ascult faz aici. Cindy se culc cu
partenerul meu i mie nu mi-a zis.
A-ha.
Pi, nu crezi c, fiind prietena mea, ar fi trebuit s-mi
zic?
Nu, nu, Lindsay, spuse Lorraine. Nu m bga pe mine
n asta. Sunt foarte fericit acum i nu vreau s m cert cu
niciuna din voi.
Bine, am zis eu. Mai adu-mi una.
Vin imediat.
Glumeti, nu-i aa, Lindsay? Crezi c ar fi trebuit s-i
spun c m vd cu Rich cnd tiam c aveai s ne faci pe
amndoi s ne simim prost din cauza asta i nici mcar
nu tiu de ce! Cindy se ls pe sptarul scaunului i chiar
arta nedumerit.
Nu tii de ce? am zis eu. Am avut senzaia c m
prbuesc, c eu m nelam i ea avea dreptate, c nu
fusese frumos din partea mea. i c orice fceau Cindy i
Rich mpreun era treaba lor.
Cindy nu tia multe despre povestea mea cu Rich i eu n-
aveam de gnd s-i spun, dar poate avea s-i spun el.
Poate i spusese deja.
Probabil c pe chipul meu trecu o urm de ndoial,
pentru c Cindy simi miros de snge. Se aplec n fa, i
scoase brbia n fa i spuse:
neleg. O facei voi doi, Lindsay? Asta e? Zi-mi acum,
pentru c dac te culci cu el, i trag una de nu se vede.
Nu. Nu. Nu facem nimic. Nu vrem i n-am vrut
niciodat.
Bine, zise Cindy. Asta e minunat. Atunci mai zi-mi o
dat care e problema?
E vorba de ierarhie, Cindy
Ai nnebunit? Nu eti efa mea.
Dar sunt efa lui Conklin. i noi doi vorbim despre
chestii pe care tu n-ar trebui s le tii, pentru binele tuturor.
i a fi vrut s am ocazia s-i amintesc asta.
Chiar dac asta ar avea vreo logic i nu are, noi doi
nu vorbim despre tine. Nu vorbim despre cazurile voastre.
Doar facem sex mito i ne uitm la filme n pat.
M-am nroit toat i am cobort privirea. Cindy tocmai
mi dduse prea multe informaii i mi-o cerusem singur.
Berea mi sttea n gt cnd am auzit:
Hei, fetelor!
Mi-am ridicat privirea i am vzut-o pe Claire mturnd
culoarele spre masa noastr. Avea bebeluul n brae, pe fina
mea, Ruby Rose. Iar n spatele ei veneau Yuki i Doc.
N-am terminat de discutat, am mrit eu la Cindy.
Foarte bine, spuse ea. Nu atepta prea mult s-mi ceri
scuze.
Capitalul 77

Yuki era aproape euforic de ncntare.


Erau toi mpreun, ngrmdii n separeul de la Susies,
i prietenele ei l plceau pe Doc. Corecie. i ddea seama
din expresiile lor c l iubeau toate. Doc tocmai le povestea
cum fusese ziua lui la Urgene.
Vine o pacient, zice c de cnd a nceput s ia
somnifere face tot felul de chestii ciudate n timpul nopii. Se
pare c, fr s-i dea seama, s-a dus la dulpiorul cu
medicamente i a nghiit o cutie ntreag de pastile. i-mi
arat cutia goal, zise Doc.
Claire se aplec n fa i Yuki avu impresia plcut c
Claire era bucuroas c mai avea un doctor cu care s
vorbeasc. l ntreb pe Doc ce pastile erau acelea.
Dramamine.
Pentru ru de micare? zise Claire. Alea nu-i fac ru.
Doc zmbi i spuse:
Voia s-i facem splturi la stomac, dar i-am explicat c
nu e nevoie. I-am zis: Helen, eti pregtit acum, poi s
pleci n croazier!
Claire ncepu s rd, iar copilaul se ntinse, ddu peste o
sticl de bere, care czu n poala lui Cindy, iar Lindsay
izbucni n rs i rse pn i ddur lacrimile.
Scuz-m c rd, i zise Lindsay lui Cindy. Nu, vorbesc
serios, nu e de rs.
Claire i ddu copilul lui Doc ca s o tearg pe Cindy de
bere, iar copilul l trase pe Doc de nas i i spuse Buuu!. El
rse, iar fetia chicoti fcnd bule de saliv.
i seara continu aa, cu un rset ducnd la altul, i mai
mare, iar Yuki se simea de parc era ziua ei, poate cea mai
frumoas zi de natere pe care o avusese vreodat.
Le spuse prietenelor ei c se terminase cazul Stacey Glenn,
iar Lindsay povesti despre arpele care nu voia s moar i
Claire i ntinse braele ca s arate ct era de lung animalul,
fiind ct pe-aci s rstoarne iar o bere n poala lui Cindy.
Serios, e bine s tii ce fel de arpe era, spuse Doc.
Exist un antivenin, tii?
Antivenin? ntreb Cindy.
Da, dar nu e aa uor de gsit. Oricum, pacienii mei nu
mai au nevoie de el, Doc. Bine c sergentul Boxer poate s
mnuiasc un topor.
Toat lumea continua s comande bere, mai puin Doc,
care bineneles c trebuia s se ntoarc la spital. Apoi veni
partea cea mai frumoas. Cnd Yuki se ridic s-i ia la
revedere, el o lu n brae i o srut, dnd-o pe spate pn
cnd aceasta ncepu s rd i toat lumea strig i aplaud,
toat lumea, chiar i oamenii de la alte mese.
Ne vedem n weekend? ntreb el.
Ea ncuviin, gndindu-se ce lenjerie s poarte.
i apoi Doc plec.
Imediat dup aceea, Cindy spuse c avea ntlnire i
trebuia s mearg acas s se schimbe, i plec i Claire:
Trebuie s-o bag p-asta mic la culcare.
Yuki, nu eti doar oferia desemnat, eti singura
oferi, zise Lindsay.
Yuki nu voia s se ncheie seara.
Ce-ar fi s mergem la mine acas? Vrei s rmi la mine
n noaptea asta?
S-a fcut, zise Lindsay dnd berea pe gt.
Yuki zmbi. S-o aib pe Lindsay numai pentru ea, s aib
ansa de a retri seara i de a vorbi despre Doc ei bine,
asta era cireaa de pe tort.
Capitolul 78

Am nceput s trncnesc de ndat ce am urcat n main


cu Yuki.
Doc e fantastic.
Chiar crezi? Adic, mersi i da, nu-i aa c e minunat?
E mai mult dect minunat. i chiar i place de tine.
Cum i dai seama?
Pur i simplu, se vede. i apoi srutul la ca la
Hollywood n faa lui Dumnezeu i a tuturor.
Yuki rse. Asta este unul dintre lucrurile cele mai
frumoase cu care a fost Yuki nzestrat, un rs care poate s
fac soarele s rsar noaptea. ntre timp, mintea mea o lua
nainte i nu mai aveam rbdare s atept. Oare Yuki tiuse?
Toat lumea tiuse n afar de mine?
De ndat ce a pornit motorul i maina a nceput s se
mite, am izbucnit:
Yuki, tu tiai c Rich i Cindy sunt mpreun?
Nuuuuuuu. Serios? Nu pot s cred c nu mi-a zis!
Exact, am spus eu. Cum m simt eu tiind c
partenerul meu se culc cu una dintre cele mai bune
prietene ale mele?
Se potrivesc totui, zise Yuki fcnd stnga, i maina
cobor dealul cu vitez, agitnd coninutul stomacului meu.
Mereu i-a plcut de el, zise ea, dar cui nu-i place? Stai puin,
Linds. Mi-a scpat ceva evident?
Am dat geamul n jos i vntul m lovi n fa.
Vrei s opresc? i-e ru? m ntreb Yuki.
Nu, am rgit eu.
Bun, deci care-i faza? Partenerul tu se ntlnete cu
prietena ta? De ce e asta o problem?
Am ridicat geamul, lsndu-l doar crpat un pic.
Eu i Rich am avut nite momente, m-am auzit
spunnd.
Yuki rmase cu gura cscat ct travers o poriune
dreapt a drumului i se opri la un semafor, apoi se ntoarse
ca s m priveasc.
Ce nseamn momente?
Deodat, am nceput s-i povestesc lui Yuki tot: ct de
aproape ajunseserm cnd cazul la care lucram eu i
Conklin ne dusese la Los Angeles; c ne opriserm nainte ca
lucrurile s mearg prea departe i cum atracia dintre noi
continua s existe; c fuseser scntei chiar i cnd mi
arsese apartamentul i m mutasem cu Joe, ba chiar i n
urm cu o sptmn, cnd Conklin m srutase pe buze,
lng main.
nc vorbeam cnd Yuki parc n garajul subteran al
blocului ei. Opri motorul i se ntoarse spre mine.
Eti ndrgostit de el?
ndrgostit? Nu tiu cum s-i spun, dar avem ceva
special
Deci nu e vorba despre Cindy, ci despre Conklin.
Am ridicat din umeri.
Ai ceva destul de special cu Conklin, pe care l-ai refuzat
de mai multe ori i nu ai nicio intenie s acionezi n sensul
sta, corect?
Eram beat i eram interogat de prietena mea,
procuroarea. Nu aveam nicio aprare.
Am vorbit despre asta cu el, am zis eu. A fost alegerea
mea i m bucur c n-am fcut niciodat nimic care l-ar
distruge pe Joe.
i ce simi fa de Joe? Zi-mi adevrul.
l iubesc.
Dovedete-mi, pentru c n momentul de fa nu neleg.
M-am scuzat, am ieit din main, m-am dus la
tomberonul imens de lng lift i mi-am vrsat maele. Yuki
sttea acolo cu un pachet de erveele umede, cu un bra
petrecut pe dup mijlocul meu i un pachet de gum.
Dar nu m-a lsat s scap aa uor.
Ne-am ntors la main i ne-am reluat locurile, iar ea mi-
a zis:
Spune-mi tot adevrul i doar adevrul.
I-am povestit c atunci cnd l-am cunoscut pe Joe
simisem un fulger ntre ochi i c fusese reciproc. i c din
ziua aceea, Joe nu m dezamgise niciodat. C i
schimbase toat viaa ca s fie cu mine. C era nu numai
iubitul meu, ci i cel mai bun prieten al meu, persoana cu
care puteam s fiu n largul meu. C singura mea team
legat de dragostea mea pentru Joe era s fac pasul urmtor
cu el, pentru c era pentru totdeauna.
Dac ne cstorim, nu pot s-l prsesc niciodat, am
zis eu.
i sta e un lucru ru? m ntreb Yuki.
E ceva care m sperie.
Nu sunt expert, dar te sperie ceva atunci cnd ai fost
traumatizat, nu? Cnd cineva pe care-l iubeai a murit?
Am ncuviinat. Vorbea despre Chris, fostul meu partener
i iubit, care fusese ucis la datorie.
Yuki se ntinse i m lu de mn.
Lindsay, nu-i nimic dac exist atracie ntre tine i
Rich. N-ai ce face. E amuzant, poate, i plcut s ai tot
timpul pe cineva care e ndrgostit de tine. Ai hotrt deja c
nu e pentru tine, dar e portia ta, evadarea ta, pentru c i-e
team s te mrii. Am neles corect?
ncepur s-mi curg lacrimile. Yuki m strnse i mai
tare de mn.
Las-l s plece, zise ea. i pleac i tu de lng el.
Yuki i deschise braele i m mbri. Ea e micu, iar
eu sunt ct Amazonul, dar cumva, mbriarea aia ciudat
fu tot ce aveam nevoie. Plngeam n voie, iar Yuki m
mngia pe pr.
tii ce vreau eu cu Doc? Exact ce ai tu cu Joe.
Capitalul 79

n dimineaa urmtoare, Cindy era la biroul ei, uitndu-se


prin notie s verifice c n-a uitat nimic. Apoi gsi: i notase
interviul neprevzut pe care i-l luase fetei ce-i spunea
Sammy, adolescenta dependent de droguri care afirmase c
Rodney Booker fusese omort de nite oameni, nu de o
persoan, ci de cel puin dou.
Cindy se simise bntuit de cuvntul acela oameni
i-i prea ru c Sammy fugise nainte ca ea s afle mai
multe despre ceea ce ar fi putut fi un indiciu important
pentru descoperirea ucigaului lui Rodney Booker.
Cindy o sun din nou pe Lindsay, de data aceasta
lsndu-i un mesaj de mulumire pentru trandafiri. Apoi i
lu poeta i plec din cldirea Chronicle, mergnd pe jos la
Din Inim.
Un vagabond cam de vrsta ei, pe nume Angel, i flutur
zmbetul placat cu aur i i deschise lui Cindy ua cantinei,
cu o reveren pn la pmnt.
Srumna, domnioara Cindy Thomas. V-am numit
drgua de la Din Inim. Am votat cu toii.
Cindy zmbi i l ntreb pe Angel dac tia o fat pe care o
chema Sammy. Angel zise:
Sigur, o tiu pe Sammy. E nuntru acum.
Cindy cut cu privirea prin camera mare i, n cele din
urm, o vzu pe Sammy la linia de servire, oferind prnzul
unui ir lung de oameni ai strzii. Sammy purta nite
pantaloni drgui, o bluz scump n culori aprinse, iar prul
ei blond-deschis era mpletit frumos pe spate.
i, dei pupilele lui Sammy erau destul de mari s vad
pn n partea cealalt a camerei, adolescenta era clar
voluntar, nu client acolo.
Cindy travers camera spre linia de servire i i spuse:
Bun, Sammy. Ai un pic de timp pentru mine?
Sammy pru nu numai agitat, ci i speriat.
Nu, zise ea. Pur i simplu, nu pot.
Te rog.
Nu pot s vorbesc aici cu tine, bolborosi ea. Ne vedem la
Moes peste o jumtate de or dac pleci acum.
Cindy o atept pe Sammy la Moe i, dup o or, i
comand brnz la grtar pe pine de secar. Cum i veni
comanda, se arunc i Sammy pe locul din faa ei.
Eti prea de tot, Cindy, zise fata dnd din cap. Te-am
avertizat s ai grij, dar, pur i simplu, nu poi s stai
deoparte.
Pot s pstrez un secret, zise Cindy, dar nu pot s
renun la articolul sta.
Nu? Ei bine, tatl meu m-a pus n arest la domiciliu. Nu
vrea s vorbesc cu nimeni, n special cu tine. Fata crnnea
bomboane de ment i-i comand o Cola. Clasic, i spuse
ea chelneriei.
De ce nu cu mine?
Pentru c i caui moartea cu lumnarea.
Cindy amestec n cafea i spuse:
Vezi, asta nu neleg eu, Sammy. De ce sunt n pericol?
Ce e aa de special la Rodney Booker, nct este periculos s
scrii despre el?
Pentru c cei care l-au omort nu sunt oameni ai
strzii, Cindy. Ucigaii lui nu vor s fie expui, arestai,
acuzai de crim.
Am nevoie de ajutorul tu, spuse Cindy.
Sammy se ls pe spate, cu ochii mrii de fric.
i eu am nevoie de ajutorul tu, zise. Vreau s scap de
aici. S m mut din ora. Dar nu am bani. Facem o
nelegere. Poi s-mi dai un avans din recompensa aia? Vreo
zece mii?
Nici vorb, zise Cindy. Banii ia stau acolo pn cnd
ucigaii Curierului sunt condamnai. Pot s-i fac rost de
vreo dou sute de dolari, dac te ajut.
Las. Mersi, dar nu e cazul. Am zis c am nevoie de
ajutor i, apropo, du-te naibii, zise Sammy.
De ndat ce Sammy plec din restaurant, Cindy plti nota
i se ntoarse la birou. Sammy ajunsese s o ngrijoreze n
cele din urm. Teama adolescentei putea s fie paranoia
drogailor dus la maximum, dar Cindy avea alt senzaie
c uciderea lui Rodney Booker era legat de ceva mai mare,
ceva organizat.
Ceea ce nsemna c era depit de situaie.
Sun la un numr pe care l tia pe de rost.
Rich, zise, trebuie s vorbim.
Capitolul 80

Conklin l gsi pe Skip Wilkinson la Macbains, cu o mn


ntr-un castron cu alune i cu cealalt innd o halb de bere
proaspt tras. Wilkinson era un puti slbnog, tuns
periu, care fusese coleg de academie cu Conklin. Acum
lucra la Narcotice i Moravuri sau cum zicea el: Droguri i
Curve.
Deci vrei s vorbim despre Curier, zise Wilkinson.
Orice poi s-mi spui. E un caz de omucidere care se
nvechete.
Da, pi, nu pot s-i spun prea multe. Ne-am ciocnit de
cteva ori. Era un traficant de droguri mrunt.
Ce fel de droguri?
Cocain. i-am adus dosarul sta.
Wilkinson scoase un dosar cu colurile protejate din
servieta lui ponosit i i-l ddu lui Conklin.
N-am avut niciodat destule suspiciuni rezonabile ca
s-l arestm. Era scrbos ce fcea.
Ce fcea? ntreb Conklin.
Nu exista mandat de arestare, nici fotografie judiciar,
numai nite notie scrise de mn i prinse pe spatele
dosarului marcat CURIERUL ISUS. Nu-i aflaser numele.
Transforma adolescente n traficani. Avea o ntreag
reea. Le trimitea pe strad s vnd. Nu sunt sigur dac
fcea sex cu ele. Toate astea sunt zvonuri de pe strad, nu
am avut surse de ncredere. Aa c am trimis cteva poliiste
pe strad, am ateptat s mute momeala, dar n-a fcut-o.
i ai renunat? Uite, nu vreau s v critic. Noi n-am
avut timp s lucrm la cazul sta dect vreo cteva ore
N-am renunat, zise Wilkinson. Dar, dup cum am spus
Conklin, era un traficant mrunt. Cocaina e rea, dar suntem
copleii de metamfetamin, care e mult mai rea. Copiii o
fceau n subsoluri. Era uor i ieftin, dar de cnd cu crizele
violente din cauza efedrinei, metamfetamina a luat amploare.
Reeaua de consumatori e imens, scap de sub control. Se
implic i crima organizat. Marfa e adus din Mexic. Nu
vreau s te plictisesc cu detalii, dar ne scap printre degete.
i omoar copii buni. Iau o dat i pe urm nu mai au
scpare.
Deci Rodney Booker era traficant de cocain, spuse
Conklin. Noi nu tiam asta.
L-am fi prins pe Curier n cele din urm, dar aveam
peti mai mari de prins. i apoi, altcineva a ajuns n subsolul
la naintea noastr. i m bucur. mi pare bine c l-au pus
la pmnt pe nenorocitul la i c s-au asigurat c nu se mai
ridic de acolo.
Capitolul 81

La doar ora opt ntr-o diminea cenuie, Cindy sttea


ntre mine i Conklin i arta cu degetul spre o femeie tnr
care mergea cu pai repezi pe Fifth Street.
Ea e! Cma roie, coad mpletit blond. Ea e
Sammy!
Sammy i auzi numele, ntoarse capul, l vzu pe Conklin
alergnd spre ea i o lu la goan de parc ar fi avut motoare
la picioare. Zbur de pe trotuar pe strad i se arunc n faa
unui camion de pete care acceler cnd semaforul se fcu
verde.
Am crezut c a agat-o camionul, dar acesta bg ntr-a
treia i prinse vitez cnd Conklin l ocoli prin spate. Alergam
i eu, strecurndu-m prin spaiile goale de pe strada
aglomerat i de pe trotuare, strignd n timpul sta:
Poliia! La o parte!
l auzeam pe Conklin pufnind nervos, aa de aproape
eram, cnd mi s-a prins tocul pantofului ntr-o crptur de
pe trotuar i am czut. Am rmas fr suflare.
M-am ridicat mpleticindu-m i un cetean mi-a indicat
direcia. Pn cnd i-am prins eu din urm, Conklin o
nghesuise pe Sammy ntr-un gang dintre dou cldiri i ipa
la putoaica cu ochii mari care gfia:
Nu mai fugi i ascult!
Un grup de vagabonzi se ridicar de pe trotuarul din faa
cantinei, unii plecnd pe furi, alii fcnd un cerc n jurul
lui Conklin i al lui Sammy. Era o gac amenintoare i
erau muli. Le-am artat insigna i mulimea s-a retras
boscorodind, fcndu-ne loc.
Vrem s vorbim cu tine la secie, i zise Conklin fetei. Vii
cu noi, fii un cetean bun. Ai neles? Coopereaz i nu te
lum n eviden.
Nu. Nu neleg. N-am fcut nimic.
Vezi tu, eu vreau s te cred, zise inspectorul Conklin cu
ochii si cprui nduiotori. Dar nu te cred.
Capitolul 82

Douzeci de minute mai trziu, Sammy, nume de familie


nc necunoscut, sttea n faa noastr n camera de
interogatoriu numrul unu, cu camera video spionndu-ne
din colul tavanului.
Sammy nu avea acte la ea, dar admise c avea optsprezece
ani. Avea vrsta legal, aa c puteam s o interogm.
Fcusem tot ce putusem s m mprietenesc cu ea, s-i spun
c nelegeam de ce era speriat i s i dau asigurri, dar
putoaica nu avea ncredere n mine.
Rspunsurile ei erau evazive i atitudinea ei de rahat mi
spunea c ascundea ceva important. i orict de nervoas
eram, aveam o senzaie din ce n ce mai clar c orice tia
Sammy putea s ne ajute s rezolvm cazul Curierul Isus
poate chiar n ziua aceea.
Adolescenta mbufnat avea cercuri negre sub ochi i
obrajii supi ai unei dependente de metamfetamin care trece
prin faza de sevraj. Rupse un tub de bomboane i roni una
ntre molari. Am simit miros de viine slbatice i, pentru
prima dat, a putea s jur c am simit mirosul fricii la ea.
Oare Sammy se temea c ucigaul Curierului avea s vin
dup ea dac vorbea? Sau era chiar ea implicat n moartea
lui?
Am ncercat din nou, cu blndee.
Sammy, ce te deranjeaz?
Faptul c sunt aici.
Uite, nu ncercm s te speriem. ncercm s aflm cine
l-a omort pe Curier. Ajut-ne i o s ne asigurm c nu i se
ntmpl nimic.
A, de parc asta era problema.
Ajut-m s neleg. Care este problema atunci?
Masca de dur i czu. Sammy ip:
Sunt doar un copil! Sunt doar un copil!
Asta m-a impresionat i am vrut s m retrag. n schimb,
am forat. Mi-am dat jos haina, ca Sammy s-mi vad arma.
Las prostiile, am zis. Spune-mi ce tii sau o s-i
petreci cei mai buni ani din via n nchisoare n calitate de
complice la uciderea lui Rodney Booker.
Conklin intr n joc. mi vorbi ca unui superior, mi spuse
Sergent, i nspri privirea de cte ori Sammy se uit spre
el pentru ajutor.
Nu i-am dat copilului din ea nici cea mai mic ans.
Capitolul 83

Conklin mi spusese c Curierul avea o reea de fete care


fceau trafic de cocain, dar nu m gndisem la o fat ca
Sammy: nc drgu, bine mbrcat, o fat alb care vorbea
de parc ar fi fost crescut cu valori familiale i ar fi primit o
educaie bun.
Cum reuise Curierul s o prind n gheare?
Cnd am presat-o pe Sammy, a nceput s plng, aa c
Rich a fcut vnt unui pachet de ervetele de-a lungul mesei.
Sammy s-a ters la ochi, i-a suflat nasul i a inspirat adnc.
Apoi a nceput s vorbeasc:
Vindeam cocain, bine? Curierul ne pltea cu cristale i
le foloseam mpreun cu el. Am petrecut zile n ir trgnd pe
nas, fr s mncm sau s dormim, doar fcnd sex n
draci! mi ip ea n fa. Orgasmele alea excesive, de zece,
douzeci de ori, unul peste altul
Sun minunat, i-am zis.
Mda, rspunse Sammy nesesiznd sarcasmul. Ireal.
Apoi ne ducea cu maina la munc i, cnd fceam norma,
ne ntorceam acas la Curierul Isus.
Cnd fete erai?
Sammy ridic din umeri.
Trei sau patru. Nu locuiam mai mult de cinci n cas n
acelai timp.
Scrie aici numele lor, zise Conklin aducndu-i fetei un
carnet i un pix. Sammy reveni cu picioarele pe pmnt i i
arunc lui Conklin o privire care voia s zic: Ai nnebunit?.
Cum adic v ducea cu maina la munc? am ntrebat-
o. Avea main?
Curierul avea o camionet, bineneles.
Vocea lui Sammy ncepea s cedeze. Conklin iei din
camer i se ntoarse cu o cola energizant, pe care i-o ddu
fetei, iar ea goli doza cu o sorbitur lung.
M-am gndit la Rodney Booker, brbatul artos care
fusese la Stanford, fcuse parte din Corpul Pcii, apoi
deczuse i se apucase de afaceri cu droguri, crora le
dduse o ntorstur original i deosebit de crud.
Sammy descrisese oroarea, aparent fr s neleag ce-mi
provoca mie grea. Booker inuse un harem voluntar de
adolescente care fceau trafic de droguri i le fcuse
dependente de un drog care le aducea partide uluitoare de
sex pn cnd se consumau i mureau.
Booker fusese un diavol al timpurilor moderne.
Sigur c l omorse cineva.
Am ntrebat-o pe Sammy unde era camioneta lui Booker i
ea ridic din umeri nc o dat.
Habar n-am. Mi-am fcut datoria civic? Acum mi dai
voie s plec, v rog?
Conklin insist:
Stai s vd dac am neles bine. Booker prepara met n
casa lui?
O vreme, da, dar era periculos.
Sammy oft din greu, rmase tcut cteva secunde, apoi
continu:
Toat viaa mea i-a pierdut sensul cnd a murit
Curierul. Acum, bulangiii ia de prini m cur. tii
cum e s cazi ntr-o prpastie? Aa e viaa mea. mi pierd
minile.
A-ha, zise Conklin.
i admiram tenacitatea.
I-ai zis lui Cindy Thomas c tii cine l-a omort pe
Curier
N-am zis niciodat aa ceva.
Sergent? spuse Conklin.
Avem destul, am zis eu ridicndu-m i mbrcndu-mi
jacheta.
Ai dreptul s nu spui nimic, i zise Conklin lui Sammy.
Orice spui poate i va fi folosit mpotriva ta
M arestai?
Sammy nepeni cnd Conklin o ridic n picioare i i
prinse ctuele n jurul ncheieturilor.
Vreau s dau un telefon, zise ea. Vreau s vin tata.
Capitolul 84

Numele complet al lui Sammy era Samantha Pincus, dup


cum am aflat cnd tatl ei se npusti n secia de poliie ca
un uragan.
Neil Pincus era un avocat care lucra pro bono pentru
obinuiii sraci ai districtului Mission, unde el i fratele lui
aveau mpreun o firm de avocatur n aceeai cldire care
gzduia Din Inim.
L-am msurat din priviri pe Pincus cnd veni la biroul
meu, privindu-m de sus, i ceru s-i vad fiica. Avea un
metru aptezeci i apte, aptezeci i dou de kilograme, cu
indulgen, aproape cincizeci de ani, un nceput de chelie, iar
scalpul i transpira din cauza aburului care-i ieea din
urechi.
mi reinei fiica pentru ceva ce a spus fr s fie
prezent un avocat? O s v dau n judecat pe fiecare,
individual, i o s dau n judecat poliia, ai neles? Nu i-ai
citit drepturile dect cnd s-a incriminat singur.
E adevrat, am zis. Dar nu a fost un interogatoriu n
custodie, domnule Pincus. Nu i-au fost nclcate drepturile.
Sam nu tia asta. Ai ngrozit-o. Ce i-ai fcut a fost
echivalent cu o tortur. Sunt un avocat al naibii de bun
specializat n drepturile omului i o s v trimit pe amndoi
n iad!
Jacobi ne urmrea din spatele geamurilor de sticl ale
biroului su i alte dousprezece perechi de ochi din secie
erau aplecate n jos, aruncnd doar priviri furie.
M-am ridicat ct sunt de lung, un metru aptezeci i
apte, plus vreo cinci centimetri tocurile, i am zis:
Calmai-v, domnule Pincus. Deocamdat, asta e doar
ntre noi patru. Ajutai-v fiica. Convingei-o s coopereze i
n-o s-i facem cazier.
Pincus mri dezgustat, ncuviin i apoi ne urm n
camera de interogatoriu unde atepta fiica lui, cu minile
nctuate n fa. Tatl ei o strnse uor de umr, apoi
smuci un scaun de la mas i se aez.
Ascult.
Domnule Pincus, aa cum a recunoscut singur, fiica
dumneavoastr este o drogat i o traficant, am zis eu. A
fost implicat cu Rodney Booker, cunoscut i drept Curierul
Isus, decedat n mod violent. Samantha nu numai c vindea
cocain pentru Booker, dar a i spus unei surse foarte
credibile c tie cine l-a omort. Este un martor important,
de aceea o reinem, i avem nevoie s ne spun cine l-a
omort pe Booker.
Nu recunosc c fcea trafic, ne-a zis Pincus, dar dac
fcea, acum nu mai face i nici nu folosete.
Pi, atunci, totul e bine, am ripostat eu.
Ascultai, i eu, i mama ei ne inem de ea. Trebuie s
vin devreme acas. Nu are voie cu telefon mobil, nici cu
computer. Face voluntariat la o cantin, ca s vad ct de
rea poate s fie viaa i lucreaz sub biroul meu.
Pincus ridic ncheieturile nctuate ale fiicei lui astfel
nct s-i vd ceasul.
E un GPS. Nu poate s se duc nicieri fr ca eu s nu
tiu. Sam a devenit un model de abstinen. V dau cuvntul
meu.
Asta e tot, domnule Pincus?
Samantha se tngui.
Nu mai ai pic de decen? se burzului Pincus. Booker
era un gunoi. Vindea droguri copiilor, care, la rndul lor,
vindeau altor copii. Nu numai fiicei mele, ci i altor fete.
Multe fete bune. L-am reclamat.
Cine? am ntrebat.
Noi, Asociaia Fifth Street. Cutai-o. Am depus o
reclamaie n numele asociaiei n februarie, i apoi nc una
n martie. Apoi n aprilie. Poliitii n-au fcut nimic. Ni s-a
zis: Dac nu avei dovezi, completai un formular.
Deinei o arm, domnule Pincus?
Nu. i v rog s luai o pauz. Eliberai-o pe Samantha
n custodia mea. nchisoarea, chiar i pentru o noapte, ar
putea s distrug copilul sta.
Am fost de acord s o eliberm pe fat i l-am avertizat pe
Pincus s nu o lase s plece din ora.
De ndat ce au prsit secia, eu i Conklin ne-am ntors
la birourile noastre i l-am cutat pe Pincus n baza de date.
Nu figura cu niciun mandat, dar Conklin a gsit altceva.
Neil Pincus are permis de portarm i deine un Rohm
22 nregistrat, zise Conklin peste monitorul su. Un pistola
murdar i ieftin pentru un avocel murdar i ieftin.
Nenorocitul la ne-a minit.
Capitolul 85

nainte de prnz, eu i Conklin eram deja n faa firmei de


avocatur Pincus and Pincus, nsoii de ali patru poliiti.
Cnd s-a deschis ua, am intrat forat pe lng recepie i i-
am nmnat un mandat lui Neil Pincus.
Minile la vedere, i-am zis.
Pincus clipi nuc.
Ce?
Credeai c n-o s aflm de pistol?
Chestia aia a fost furat, zise Pincus. Am reclamat
furtul. Avocatul i mpinse scaunul n spate i spuse: l
ineam aici.
Am deschis sertarul din dreapta, jos, al biroului i am
vzut o cutie metalic pentru pistol. Am ridicat capacul i am
vzut cutia din carton a unui Rohm 22. Cutia era goal.
ineai cutia pistolului ncuiat?
Nu.
Unde ineai muniia?
n acelai sertar. Uitai-v. tiu c asta e o nclcare,
dar dac era s am nevoie de pistol, atunci aveam nevoie de
el repede. Sergent, abia dac am deschis cutia, zise Pincus.
Putea s fie furat oricnd n ultimele ase luni. Aici, dac te
ntorci cu spatele o clip, s rspunzi la telefon sau s faci
un pipi
Am trecut n faa lui Pincus i am tras restul sertarelor de
la biroul lui, n timp ce Conklin fcea acelai lucru cu biroul
identic al fratelui Al, din camera alturat.
Apoi toi ase am forat fietele, am rscolit arhiva, ne-am
uitat sub pernele de pe canapeaua crpat de piele. Dup
scurt timp, fraii Pincus s-au linitit, au discutat cu clienii
lor fcnd abstracie de noi, s-au comportat normal de parc
nici n-am fi fost acolo.
Negsind nimic, eu i Conklin ne-am dus la casele frailor
Pincus, una situat n Forrest Hill, cealalt pe Monterey
Boulevard. Vecini buni, locuri n care nu erau copii cu
probleme. Le-am cunoscut pe cele dou soii cumsecade,
Claudia i Reva, ambele rugate de soii lor s coopereze.
Ne-am familiarizat cu interiorul ifonierelor, dulapurilor,
cuferelor i cutiilor de unelte ale familiilor, iar soiile Pincus
ne-au lsat de bunvoie s le inspectm mainile.
Casele lor strluceau de curenie, la fel ca nite cearafuri
albe atrnate la uscat ntr-o zi nsorit.
Executarea acelor mandate fusese epuizant fizic i psihic.
Eram extenuat i deprimat i dup atta munc nu
gsiserm nimic.
Oare pistolul lui Neil Pincus fusese folosit pentru a-l omor
pe Curier?
Tot nu tiam, dar dac era s ghicesc unde se afla pistolul
la acum, a fi zis c ucigaul l aruncase de pe pod dup
executarea lui Rodney Booker. Iar acum era ngropat de
nisipurile mictoare de pe fundul golfului San Francisco.
Capitolul 86

Eu i Conklin ne-am urcat n maina poliiei, pe care o


parcaserm n faa casei lui Alan Pincus.
i datoram o explicaie lui Jacobi i tiam c o s-o ia razna
cnd aveam s-i spun c ne petrecuserm ziua vnndu-l pe
ucigaul Curierului n timp ce un psihopat i omora pe
prietenii primarului cu o reptil veninoas.
Tocmai voiam s-i spun asta lui Conklin, dar acum, c
eram singuri n main, nu mai puteam evita ceea ce era att
de evident.
Conklin opri radioul, se juc cu cheile de la main o clip,
apoi spuse:
Cindy i-a zis despre noi.
Mda. A fost chiar o surpriz, am zis eu, susinndu-i
privirea pn cnd ced el.
A zis c te-ai suprat.
Am ridicat din umeri.
mi pare ru c nu i-am zis, Linds
Hei. Sunt OK. Serios, am minit eu. Odat ce am stat i
m-am gndit la asta, mi-am dat seama c v potrivii.
E numai de vreo sptmn.
Nu conteaz. Cum zice Jacobi: V iubesc, copii!
Conklin rse i rsul la spuse tot. Se simea minunat cu
prietena mea ndrznea, obraznic, cu suflet mare i nu
voia s se termine.
Tipul care m srutase cu o sptmn n urm
dispruse. Sigur, l respinsesem i, sigur, nu era proprietatea
mea. Dar, chiar i aa, durea. Mi-era dor de Richie care visa
la mine.
M-am ntrebat dac se culca cu Cindy ca un mod indirect
de a se culca cu mine. Era un gnd mizerabil, deloc demn de
mine, dar ha! am gndit asta oricum.
i mi-am adus aminte de sfatul lui Cindy:
Las-l s plece. i pleac i tu de lng el.
Conklin mi urmrea faa s detecteze vreun semn, poate o
binecuvntare din partea mea, aa c m-am bucurat cnd a
ciocnit cineva n geam. Era Alan Pincus, ntors devreme de
la serviciu.
Era mai solid dect fratele lui mai mare i avea mai mult
pr. Altfel, semnau ca dou picturi de ap.
Am cobort geamul.
Sergent Boxer? Ai terminat aici? Pentru c vreau ca
familia mea s-i reia viaa normal.
Am terminat deocamdat, dar nu plecm.
neleg.
Dac apare ceva ce-ar trebui s tim, sunai-ne.
Pe cuvnt de cerceta.
Pincus ridic trei degete, apoi se ntoarse i mrlui pn
la ua din fa. Fcea mito de noi? Nu-mi ddeam seama.
Dup ce-a intrat, i-am zis lui Conklin:
Hai s-o sunm pe Cindy.
Capitolul 87

Mai trziu n ziua aceea, eu, Cindy i Conklin eram


aproape singuri n barul MacBains Beers O the World.
Aveam o mas n spate, un castron cu alune uscate i cola
dietetice.
Cindy era roie la fa i asta n-avea nicio legtur cu
faptul c sttea aproape de partenerul meu.
I-ai lsat s plece? Nu i-ai inut, strns
Sun ca un cntec pop, rse Conklin i era aa de
captivat de Cindy nct chiar cnt cteva versuri: ine-m,
strnge-m, nu m lsa niciodat s plec Dar Cindy n-
avea dispoziia necesar.
Cum poi s rzi de mine?
Lui Conklin i se terse zmbetul de pe fa.
Cin, am fi fcut asta dac am fi putut, dar nu putem s-
l punem sub urmrire. Deocamdat.
Dar lucrai la cazul sta? Jurai pe ce avei voi mai
sfnt?
i eu, i Conklin am ncuviinat, iar Conklin a adugat:
Lucrm serios la caz.
Cindy i lu capul n mini i mri:
L-am pus pe tipul sta pe prima pagin din San
Francisco Chronicle Curierul Isus, sfntul strzii. i el ce
fcea, de fapt? Transforma adolescente n traficani de
droguri? i credei c de asta l-a omort cineva? Doamne
Dumnezeule! Ce m fac acum?
F ce faci mereu, i-am zis prietenei mele. Spune
adevrul. Oricum, Cindy, asta e o poveste mai bun, nu?
Ochii ei se mrir cnd vzur ditamai titlul n mintea ei.
Pot s citez surse de ncredere apropiate de
Departamentul de Poliie din San Francisco?
Da, sigur.
Conklin plti nota i toi trei am ieit din bar mpreun.
Cindy s-a ntors la Chronicle, unde avea o edin de urgen
cu efa ei, iar eu i Conklin ne-am dus la secie.
napoi n atmosfera sumbr a biroului, Conklin i-a
deschis laptopul. Eu am sortat mesajele care veniser n
lipsa noastr i am gsit unul de la St. Jude pe care Brenda
l marcase URGENT. Formasem jumtate din numrul lui
McCorkle, cnd Conklin a exclamat:
Incredibil!
M-am oprit.
Ce-ai aflat?
Camioneta lui Rodney Booker este confiscat, Lindsay.
n ziua de dup uciderea lui, a fost ridicat dintr-o zon cu
parcarea interzis.
Am sunat la garaj, am localizat maina i am fcut o cerere
urgent s ne fie adus la laboratorul de criminalistic.
Fundtura noastr tocmai se deschisese larg.
i asta i-am strigat peste umr lui Jacobi, care venea spre
noi suflnd foc pe nri, cnd am fugit cu Conklin din biroul
poliiei.
Capitolul 88

Pe la apte n seara aceea, anchetatorii de la locul crimei


profitau ct puteau de mandatul nostru pentru a
percheziiona camioneta lui Booker. Cerebralul Brett Feller i
nsoitorul lui musculos, Ray Bates, dezmembraser
camioneta albastr n mormane de pri asortate i gsiser
geanta Curierului prins sub un scaun din spate cu o coard
elastic.
Cei doi tineri nc nu terminaser. Au deurubat buce i
boluri i au scos jante, spernd s gseasc o doz secret
ascuns pe acolo sau o arm, dar cnd eu i Conklin am
deschis geanta din piele maro, n stilul celor purtate de
potai, i ne-am uitat nuntru, am zis:
Facei loc, biei! Asta e!
Am scos obiectele din geant. Conklin le nir pe mas,
iar Feller, un tip ciudat de douzeci i patru de ani cu un pic
de tulburare obsesiv-compulsiv i intenia de a deveni
urmtorul Gil Crissom 14 aranj totul n ptrate i fcu
fotografii.
n tot timpul sta, inima-mi btea cu putere i, sincer, am
fost i eu surprins de propriul meu entuziasm.
n ultimele sptmni, tot alternasem strile n care ba mi
psa, ba nu-mi mai psa de Curierul Isus. La nceput,
renunasem la el, considerndu-l doar unul dintre zecile de
oameni ai strzii care erau ucii n fiecare an n vreo disput
pe un loc de dormit sau un deget de butur.
Cnd Cindy a zis Nimnui nu-i pas, mie deja mi psa.
Cnd s-a dovedit c Curierul Isus fusese traficant de
droguri, iar mi-am pierdut interesul. Acum se metamorfozase
ntr-un prdtor fr contiin, iar pe mine m treceau fiorii
gndindu-m la Curierul Isus.
Cine i fcuse de hac tipului stuia?
Ce vom afla din lucrurile lui?
Cnd i-am deschis geanta, m-am simit ca i cum tocmai
14
Personaj principal din serialul CSI (n. tr.).
m trezisem n dimineaa de Crciun i gsisem tot sacul lui
Mo Crciun rsturnat sub bradul meu.
Mi-am scos carneelul i mi-am notat tot.
De la unu la paisprezece, erau numai diverse obiecte
mrunte: un sandvici mucegit ntr-o pung sigilat, cteva
teancuri de bancnote legate cu cauciuc n funcie de
denominaie nu preau s fie mai mult de dou mii de
dolari.
Era o Biblie uzat, pe care era scris numele Rodney Booker
pe foaia de gard, i ceea ce prea s fie prada cea mai
important: ase pliculee cu o pudr alb, strlucitoare
poate o sut optzeci de grame de cristale de metamfetamin.
Dar adevratul interes l prezenta obiectul cu numrul
cincisprezece: un dosar de piele, cam de treisprezece pe
douzeci de centimetri, cum folosesc turitii pentru a-i
pstra biletele de avion i paapoartele.
Conklin deschise dosarul, scoase coninutul i desfcu
hrtiile, inndu-le de parc erau Manuscrisele de la Marea
Moart. Cnd partenerul meu puse hrtiile pe mas, Feller
fcu poze, iar eu am numit documentele cu voce tare.
Fi de revizie pentru camionet. Schimbare ulei i
lubrifiani, dou sute aptezeci i apte de mii, trei sute
patruzeci i patru de kilometri. Arat a bilet de loterie
ctigtor, cinci numere din opt, datat cu o zi nainte s fie
gsit cadavrul Curierului.
Am notat cteva chitane de depunere, puin peste trei mii
n numerar n decurs de trei zile, i chitane de la
restaurante fast-food.
Dar cnd Bates de la CSI gsi portofelul Curierului ascuns
n cptueala portierei, coninutul lui aproape c arunc n
aer pereii laboratorului de criminalistic.
Capitolul 89

Portofelul era subire, din piele de capr de bun calitate,


cu iniialele RB marcate cu aur ntr-un col. Am scos
carnetul de ofer al lui Booker i am gsit o bucat de hrtie
galben n compartimentul de bancnote.
Am desfcut-o, ochii mei nregistrau datele, creierul meu,
un pic defazat, ncerca s le neleag.
Asta este un contract de vnzare-cumprare, am zis.
Rodney Booker a cumprat un autobuz de la un magazin de
maini uzate din Tijuana, pe 2 mai, cu cteva zile nainte s
moar. Zice aici c era un autobuz colar vechi, din o mie
nou sute optzeci i trei.
M-am holbat la hrtia galben, dar n mintea mea vedeam
intersecia dintre Market i Fourth imediat dup ce explodase
un autobuz colar vechi, ce umpluse aerul cu o cea
sngeroas, iar strada cu buci de cadavre.
Zece oameni nevinovai muriser atunci.
Alii fuseser rnii i rmseser cu cicatrice pe via.
Mi-am amintit cum sttusem pe vine printre cioburi,
vorbind cu anchetatorul de incendieri premeditate, Chuck
Hanni, care mi artase prile sparte i bucile topite din ce
mai rmsese din spatele autobuzului i-mi spusese c
vehiculul fusese un laborator mobil de metamfetamin.
Proprietarul autobuzului nu fusese niciodat identificat.
Ce a zis Sammy? l-am ntrebat pe partenerul meu.
Curierul pregtise met n cas, dar devenise prea periculos?
Da.
Am mai scos o hrtie din portofel. Era alb, simpl, de
cincisprezece pe zece centimetri, cu o margine lipicioas,
evident rupt dintr-un carneel, mpturit n dou. Pe hrtie
era scris de mn un borderou, cu pesos convertii n dolari.
Un cuvnt mzglit mi-a srit n ochi: efedrin, principalul
ingredient din metamfetamin.
Conklin mi respira peste umr.
Aia e o semntur, nu? J ceva Gomez.
Juan.
Numele Juan Gomez era la fel de comun ca John Smith.
Poate nu nsemna cine tie ce, dar sta era numele din actul
de identitate al celui care pregtea metamfetamina i fusese
azvrlit peste intersecia dintre Fourth i Market, ucis de
explozie nainte s se loveasc cu capul de un stlp de
iluminat.
Nici nu-mi venea s cred ce comoar ineam n mini.
Rodney Booker se extinsese de la vnzrile mrunte de
cocain la ditamai producia de met. Cumprase
ingredientele, angajase pe cineva s-o prepare, cumprase un
autobuz i l transformase n laborator de met.
i n prima lui curs cu droguri, laboratorul lui Booker
trimisese zece oameni la Dumnezeu. Mottoul Curierului nu
mi se pruse niciodat aa ironic ca acum: Iisus salveaz.
Capitolul 90

Yuki fcea gimnastic cu antrenorul ei de pe video cnd


sun intercomul i din cutia de pe perete rsun vocea
portarului:
A venit doctorul Chesney.
Yuki jubil.
Doc ajunsese mai devreme! Se auzi soneria i Yuki
deschise ua larg, iar Doc o srut. Yuki profit de asta ct
putu, trecndu-i minile prin prul lui blond la Ricky
Schroder, erpuindu-se i gemnd n prag.
El i zmbi i o ntreb:
Te bucuri s m vezi?
Ea ncuviin, zmbi i rspunse:
h, apoi se srutar din nou, iar Doc nchise ua n
spatele lui cu o lovitur de picior.
Asta era de nepreuit: cum sruturile astea erau numai ale
lor.
Numai ea i Doc se srutau aa.
Bun, iubitule. Cum a fost azi? zise Yuki, cnd avu iar
gura liber, rznd la ideea c face o glum de cuplu.
Cnd fcuse aa ceva ultima dat?
Fcuse vreodat aa ceva?
Nu prea ru, iubito, zise Doc lund-o pe sus i purtnd-
o n brae pn la canapea, unde o ls uor jos, printre
pernele prea umflate, dar ea spuse oof oricum i el se aez
lng ea.
O neptur de albin, o clavicul rupt i un copil pe
care aproape c l-am adus pe lume n sala de ateptare, zise
Doc, atingndu-i prul, mngindu-i tunsoarea periu pe
care el o ncepuse cu foarfec n urm cu cteva sptmni i
care i plcea aa de mult.
i ei ncepea s-i plac.
Orice zi n care nu sunt nepat cu o sering de un
pacient pozitiv HIV este o zi bun pentru mine, spuse el.
Sunt de acord, rspunse Yuki. Deci eti entuziasmat,
mpachetat, gata de plecare?
Pentru c ea era. De ndat ce-i nchidea fermoarul de la
geant, aveau s plece n weekendul lor prelungit de Ziua
Eroilor ctre Napa, plimbarea romantic, hotelul acela
frumos i patul imens cu privelite.
Sunt. Dar mai nti trebuie s-i spun ceva.
Yuki i cut privirea. Recapitulnd n gnd ultimele
minute, i aminti c Doc arta cam nervos cnd deschisese
ea ua, dar cum i ea se simea cam emoionat, pusese asta
pe seama marelui weekend ce i atepta. A faptului c n
curnd aveau s fac dragoste pentru prima dat.
Acum, zmbetul lui era nesigur i asta o alarm.
Weekendul lor avea s fie ntrerupt?
Sau era ceva mai grav?
John, ce s-a ntmplat? S-a ntmplat ceva?
Depinde cum priveti lucrurile, rspunse el. O s fie dur
ce urmeaz s-i spun, Yuki. O inea de mn, dar continua
s priveasc n jos. Problema este c dac spui cuiva prea
devreme, eti ncrezut. Dac-i spui prea trziu, l dai peste
cap. n cazul nostru, e i prea devreme, i prea trziu
M sperii, John. Spune odat!
Acum cteva zile, cnd ai spus c nu ai mai fcut sex de
vreo doi ani
A fost o prostie din partea mea. E adevrat, dar aveam
emoii. Pur i simplu, m-a luat gura pe dinainte.
Doc o fix cu ochii lui albatri-cenuii:
Nici eu n-am mai fcut sex de vreo doi ani.
Tu? Fugi de aici. Nu te cred.
Yuki revedea totul cu ochii minii: se gndea cum ea se
dusese la spital s-l vad pe Doc dup accident; cum ea
fusese de acord s-i arate oraul; cum, dup primul lor
srut, ea se aruncase ntr-unul mai lung i mai sexy, exact
aa cum fcuse i acum.
Ea conducea toat fantezia.
El doar se lua dup ea.
Yuki era ngrozit. De ce nu o ascultase pe mama ei?
Fii ca lebd, Yuki-e. ine cap sus. noat puternic i
tcut. Nu avea rbdare. n schimb, semna cu tatl ei.
Tanchistul.
Te rog, spune odat.
i atunci i spuse, cu o voce ezitant, iar povestea iei
fragmentat ca un joc de puzzle. i dei Yuki abia reuea s
neleag ce i spunea el, vederea i se ngust i capul i vui.
Apoi, totul deveni negru.
Capitolul 91

Stteam ntr-un scaun ubred, fa n fa cu Yuki i


Cindy la Casa Loco, un birt mexican de lng apartamentul
lui Cindy, specializat n fajitas cu pui de dou stele. Afar se
ntunecase, iar ferestrele ne reflectau imaginile lipsite de
culoare, fcndu-ne s artm ca nite stafii.
Mai ales Yuki.
Cindy o i sprijinea pe Yuki, dar o i presa s ne dea mai
multe informaii cnd sosi Claire i se arunc pe scaunul de
lng mine.
Ai procedat corect c nu te-ai dus cu el, i spuse Cindy
lui Yuki. Nu poi s iei decizii cnd ai creierul varz.
Chelneria adolescent ne lu farfuriile i Claire comand
cafea pentru toate patru.
M tot gndesc c poate era mai bine s fi fost mai
puternic, spuse Yuki. Pur i simplu s urc n main i
i dac nu te-ai fi simit mai bine? o ntreb Cindy. i
dai seama ce ngrozitor ar fi fost weekendul sta dac ai fi
fost blocat n Napa cu cineva care putea s-i provoace
repulsie?
Nu-mi place cnd ndulceti lucrurile, Cindy.
Pi, am dreptate, nu-i aa?
Ia stai s neleg i eu, zise Claire punndu-se la curent
cu cele povestite de cnd vorbise ea cu Yuki la telefon. Doc s-
a nscut cu organe genitale ambigue? Doctorii nu tiau sigur
dac e biat sau fat?
Yuki ncuviin, tergndu-i lacrimile cu un arttor.
I-au spus prinilor lui c dac l obligau s fie fat n-
avea s afle niciodat.
Aici au greit, am spus eu.
E tragedia naibii, Yuki, zise Claire. Sunt sigur c
prinii erau presai s spun cunoscuilor ce sex are copilul.
Oricum, a fost o teorie bazat pe aspecte practice. Chiar dac
cromozomii erau XY, dac organele erau ncurcate, au fcut
operaia. E mai uor s faci o gaur dect un stlp, se
zicea. i apoi sftuiau prinii s se poarte cu copilul ca i
cum ar fi fat. S-i dea estrogen n adolescen i, ce
Dumnezeu, avea s fie fat.
I-au pus numele Flora Jean, izbucni Yuki. Cum ai zis,
Claire, au luat un bieel i l-au transformat n fat! Dar el
nu s-a simit niciodat fat, niciodat pentru c nu era
fat. O, Doamne! E scrbos!
i el a inversat procesul la ce vrst? ntreb Claire.
A nceput cnd avea douzeci i ase de ani. Apoi, totul
a fost un iad vreo patru sau cinci ani.
O, Doamne! Sracul! am zis eu.
Yuki i ridic privirea spre mine.
Sunt nebun dup Doc, Lindsay. E un dulce. E
amuzant. M-a vzut i ca o nebun isteric, i ca o bleag
absolut. M nelege dar cum s nu m gndesc c e un
tip care a fost fat?
Of, Yuki. Cum a rmas cu el?
A zis c o s m sune n weekend. S ieim la cin
sptmna viitoare ca s stm de vorb.
Doc ine la tine, am zis eu. i arat ct de mult ine la
tine spunndu-i ce s-a ntmplat. Dndu-i timp.
Nu tiu ce s fac, spuse Yuki cu vocea gtuit.
Cindy o inu n brae i o ls s plng pn cnd Claire
se ntinse peste mas i lu mna lui Yuki ntr-a sa.
Dulcea, nu te mai chinui aa. Pare complicat, dar
poate c nu e. i nu trebuie s hotrti nimic acum.
Yuki ddu din cap da i ncepu iar s plng.
Capitalul 92

Am ajuns la secie nainte de opt luni dimineaa i am


gsit un plic gros pe biroul meu. Avizul de nsoire arta c
Sf. Jude l trimisese de la Divizia de Cazuri Nerezolvate i
tampilase plicul URGENT, URGENT, URGENT.
Mi-am amintit atunci McCorkle m sunase i eu nu-l mai
cutasem pe urm. Am rupt plicul, am scos un carnet
zdrenros de detectiv i pe copert am gsit lipit un bilet de
la McCorkle.
Boxer, uit-te aici. Persoana asta le-a cunoscut pe
ultimele victime ale erpilor din 1982 i pe cteva dintre
celelalte. Ateapt s o suni.
Am sperat c persoana era un indiciu fierbinte care nu se
rcise peste weekend, pentru c deocamdat tot ce aveam
despre ucigaul cu erpii erau tiri negative n pres i cinci
cadavre care se rsuceau n mormnt.
Conklin nu venise nc, aa c am omort cteva minute
n camera de cafea, punnd lapte i zahr n ultimele picturi
de za rmas de la schimbul de noapte.
Cnd m-am ntors la birou, partenerul meu tot nu
ajunsese, iar eu nu mai puteam s-l atept.
Am deschis carnetul unde un post-it verde fosforescent
marca un interviu vechi de douzeci i trei de ani, luat unei
figuri sociale importante, Ginny Howsam Friedman.
tiam cte ceva despre Ginny Friedman.
La un moment dat, prin anii 80, fusese mritat cu un
viceprimar, decedat ntre timp, iar acum era mritat cu un
cardiolog foarte cunoscut. Era o protectoare a artelor i o
pictori talentat, la rndul ei.
Am trecut rapid cu privirea peste notiele mzglite i am
vzut unde-i subliniase McCorkle numrul ei de telefon, pe
care l-am format.
Friedman rspunse la al treilea rit i, spre surprinderea
mea, spuse:
Sunt liber dac venii acum.
Am lsat un bilet pe scaunul lui Conklin i mi-am luat
Explorerul la plimbare ctre adresa lui Friedman din Pacific
Heights.
Casa nzorzonat cu alb i albastru a lui Ginny Friedman
se afla pe Franklin Street, una dintre strzile cu case
victoriene complet renovate, care fac din San Francisco o
minune vizual.
Am urcat treptele i am apsat pe sonerie, i o femeie
ncnttoare, cu prul crunt, de vreo aptezeci i ceva de
ani, mi-a deschis ua.
Intrai, doamn sergent, spuse ea. M bucur s v
cunosc. Cu ce s v servesc? Cafea sau ceai?
Capitalul 93

Eu i doamna Friedman ne-am instalat n cte un fotoliu


de rchit pe veranda din spate i dumneaei a nceput s-mi
povesteasc despre crimele cu erpi care terorizaser nalta
societate din San Francisco n 1982.
Friedman amestec n cafea i spuse:
Trebuie s fie o legtur ntre crimele acelea vechi i
cele recente.
i noi credem la fel.
Sper c v pot ajuta, zise Friedman. I-am spus
locotenentului McCorkle c a fost absolut oribil cnd oamenii
ia de vaz au nceput s moar n 82. Ne-am speriat de
moarte. i noi n-am tiut de ce muriser pn cnd
Christopher Ross a fost gsit cu un arpe ncolcit la subra.
l cunoteai pe Christopher Ross?
Foarte bine. Eu i primul meu so ieeam adesea cu el i
soia lui. Era un tip artos. i plceau senzaiile tari, avea o
personalitate exuberant i era bogat, bineneles. Grmezile
lui de bani fceau grmezi de bani, la rndul lor. Chris Ross
avea totul. i apoi a murit. Unii au spus c a fost dreptate
divin, mi spuse Friedman. C un arpe a fost ucis de un alt
arpe dar mi-o ia gura pe dinainte.
Nu v grbii, am rspuns eu. Vreau s aud toat
povestea.
Friedman ncuviin i povesti:
n 1982, predam la clasa a cincea de fete din coala
Katherine Delmar Burke, n Sea Cliff. Sunt sigur c ai auzit
de ea.
Auzisem. Sea Cliff era o comunitate de elit de pe rmul
oceanului, extraordinar de frumoas, populat de cei
extraordinar de bogai.
Fetele purtau uniforme verzi cadrilate i dansau n jurul
unui stlp simbolic n fiecare an, cu panglici i tot tacmul.
Sara Needleman i Isa Booth au fost elevele mele n 82. Tot
nu-mi vine s cred c au murit! Aveau nite viei ca n
poveti. Iar cnd le-am cunoscut eu, erau amndou nite
copile ncnttoare. Ia uitai-v aici!
Friedman mi ddu un album mic din piele, cu pagini
transparente, plin de poze. Ddu la ultima pagin i mi
art o fotografie de grup cu fete de zece ani aranjate pe
rnduri decalate.
Asta e Isa. Asta e Sara. Iar copila asta, srcua, cea cu
ochii triti, era mereu exclus, spuse Friedman despre o fat
cu pr nchis la culoare, pn la umeri.
Copilul mi prea cunoscut, dar, dei m-am strduit, n-am
putut s-mi aduc aminte de unde.
Era fiica nelegitim a lui Christopher Ross, explic
Friedman. Mama ei era menajera lui Ross, iar Ross pltea
pentru educaia fiicei lui la Burke. Eu am ajutat-o s fie
primit acolo. Celelalte fete i cunoteau situaia, desigur, iar
unele dintre ele erau rutcioase. Odat i-am spus: Drag,
ce nu te omoar te face mai puternic i asta a prut s o
ncurajeze atunci. Apoi Chris a murit, iar soia lui, Becky,
care nainte se fcuse c nu observase nimic, a concediat-o
pe mama Normei i a lsat-o, pe ea i pe copilul ei, fr
niciun ban. Chris probabil a crezut c o s triasc venic i
nu le-a trecut n testament. Oricum, biata Norma a fost
retras de la coal. i s tii c am avut dreptate. Asta n-a
omort-o, cred c a fcut-o mai puternic.
M-am holbat la fotografia fetiei cu ochii triti i, deodat,
piesele puzzleului s-au aranjat cu atta for, nct aproape
c le-am auzit mbinndu-se. Cnd am cunoscut-o pe Norma
Johnson, avea prul blond-caramel i avea treizeci i trei de
ani.
Ultima dat, continu Friedman, am vorbit cu Norma n
urm cu vreo zece ani. i fcuse o afacere de prestri
servicii, se folosise de vechile contacte pentru a gsi de lucru.
Mi s-a confesat odat cnd am luat prnzul la Fort Mason i,
v zic, domnioar sergent, dei nu-mi face nicio plcere,
Norma era foarte suprat. tii cum o numeau fetele alea
bogate pe fosta lor prieten din coal? O numeau Pet Girl.
Capitolul 94

Conklin se aez pe un scaun n biroul lui Jacobi, dar eu


eram att de agitat c nu puteam s stau jos. ncepeam i
s m panichez. O interogaserm pe Norma Johnson de dou
ori, i tot de dou ori o eliminaserm ca suspect i i
fcuserm vnt.
mi scap mie ce e evident aici? m ntreb Jacobi. Sau
ie i scap?
Minile lui dolofane erau mpreunate pe biroul lui
aglomerat.
Poate mie. Ce e evident?
Te-ai gndit c Ginny Friedman ar putea fi vinovat? Nu
numai c recunoate c o tia pe una dintre victimele de
atunci, dar le tie i pe jumtate din victimele actuale.
Are un alibi serios, Jacobi. Nu am zis?
Ai zis c are alibi, Boxer. Vreau detalii.
Uneori, s-i raportezi lui Jacobi era ca i cum te nepa
cineva cu ace de bambus pe sub unghii. Uitase oare c
lucraserm mpreun mai bine de zece ani? Uitase c nainte
el mi raporta mie?
Cnd au avut loc crimele, Ginny Friedman era ntr-o
croazier pe Mediterana, pe o barc cu pnze, i-am zis. A
aflat despre crime cnd barca a ancorat sptmna trecut
n Cannes. Frana.
tiu unde e Cannes, spuse Jacobi, pronunnd s-ul.
Am biletul ei de avion dus-ntors i documentele de
cltorie de la Royal Clipper pe biroul meu. Ambarcaiunea a
plecat din port nainte de uciderea soilor Bailey i s-a ntors
abia dup moartea lui Brian Caine i a lui Jordan Priesdy.
Eti sigur?
I-am verificat paaportul, am rspuns eu. Fotografia era
recent i tampilele erau corespunztoare. Nu a fost n San
Francisco n ultima lun, Jacobi, nicio ans. Dar McCorkle
o verific, oricum.
Jacobi ridic receptorul, aps pe toate cele cinci butoane
corespunztoare liniilor, ca s nu primeasc niciun apel.
Apoi, i fix privirea asupra mea.
Zi-mi mai multe despre aceast Pet Girl.
I-am povestit lui Jacobi c tatl lui Johnson, Christopher
Ross, nu fusese cstorit cu mama Normei, c aceasta doar
schimba aternuturile i ddea cu aspiratorul n conacul
acestuia.
Ross era att de bogat, nct nu-l atingea niciun
scandal, am zis eu, cel puin ct a fost n via. Dup ce a
murit, mama Normei a fost dat afar i mica Norma a
devenit oficial o paria. Tticul ei nu i-a lsat nimic. Prietenele
ei au nceput s-o trateze ca pe un gunoi. Apoi a nceput s
lucreze pentru ele.
Avea chei de la casele lor, adug Conklin, i parolele de
la sistemele lor de securitate. A mai avut i o grmad de
ocazii. Ce a zis, Lindsay? C nimeni nici mcar nu tia c
fusese acolo. C aa le plcea clienilor.
Avea numai zece ani cnd a fost omort tatl ei? ntreb
Jacobi.
Da. Nu putea s-i fi omort ea pe bogtaii ia din anii
80. Dar faptul c tatl ei a fost o victim putea s o inspire.
Copiatoare, zise Jacobi.
Aa credem i noi, am spus eu.
Jacobi btu cu palma n birou, strnind praful.
Arestai-o, zise el. Ducei-v dup ea.
Capitolul 95

Stteam lng Conklin la mas n camera de interogatoriu,


gata s intervin dac era nevoie, dar el avea totul sub
control. Normei Johnson i plcea de el, iar Conklin i arta
ce persoan de treab era el, un tip n care puteai s ai
ncredere chiar dac erai o nenorocit de psihopat.
Nu neleg de ce nu ne-ai spus c tatl tu a fost ucis de
un arpe, Norma, zise Conklin.
Mda. Pi, v-a fi spus dac m-ai fi ntrebat, dar tii, n-
am fcut legtura ntre moartea tatlui meu i povestea asta
dect cnd ai spus c soii Bailey i Sara au fost omori de
un arpe.
Brian Caine i Jordan Priestly? Pe ei i cunoteai?
Nu prea bine. Lucrez pentru Molly Caldwell-Davis
ocazional i l-am ntlnit pe Brian acas la ea o dat sau de
dou ori. Jordan era acolo tot timpul, dar nu eram prieteni.
Ai lucrat pentru Molly n seara de douzeci i patru?
Trebuie s verific n agend, a, ba nu, stai. N-a avut
petrecerea pe douzeci i patru? Pentru c am fost invitat.
Am trecut pe acolo, nu cunoteam pe nimeni, am salutat-o
pe Molly i am plecat dup vreo zece minute. Nu avea nevoie
de mine s-l plimb pe Mischa.
Ce fel de relaie aveai cu Molly? Cum ai descrie-o?
Pi, de afaceri, dar relaxat. Am cunoscut-o printr-un
fost prieten de-al meu. Poate ai auzit de el. McKenzie Oliver?
Vedeta rock care a murit de supradoz?
Norma Johnson se juca cu o uvi de pr.
Mda, el. Nu eram mpreun n perioada aia.
Conklin i not ceva n carneel i ntreb:
Ce prere ai despre toate astea, Norma? tii pe cineva
care ar fi putut s-l omoare pe tatl tu i apoi, dup
douzeci i trei de ani, s omoare o grmad de oameni pe
care-i cunoti?
Nu, spuse Johnson, dar oraul sta e foarte mic,
domnule inspector. Toat lumea cunoate pe toat lumea.
Rcile pot ine i cteva generaii. Dar chiar i aa, nu
cunosc niciun criminal. De asta sunt sigur.
Atitudinea lui Johnson era rezervat, aproape arogant i
asta era o nebunie. Pentru a treia oar se afla ntr-o
cmru mpreun cu poliiti. Trebuia s tie c e
suspect. Avea motive s aib emoii, chiar dac era
nevinovat.
Ar fi trebuit s ntrebe dac avea nevoie de avocat. n loc
de asta, se juca cu uviele de pr i flirta cu Conklin.
Mi-am fcut o noti mental: S-i spun lui Claire s
verifice raportul autopsiei lui McKenzie Oliver.
i nc una: S aflu dac Norma Johnson avea acces la
un arpe veninos sau dac deine unul.
M-am scuzat, am ieit din camera de interogatoriu i m-
am dus lng Jacobi, n spatele geamului-oglind. mpreun,
am privit-o i am ascultat-o pe Norma Johnson povestindu-i
lui Conklin despre pedigriul ei.
Nu tiu dac tii, dar tatl meu era str-str-
strnepotul lui John C. Fremont.
Pionierul? Exploratorul care a fcut harta drumului
spre California chiar nainte de goana dup aur?
Chiar el. Am snge albastru n vine, domnule inspector.
N-am nimic mpotriva parveniilor pentru care lucrez, n caz
c la asta v gndii. John C. Fremont a rmas n istorie i a
nceput de jos, la fel ca mine. A fost un copil din flori.
Sunt foarte impresionat, Norma. Aa c te rog s m
ajui. Tu cunoti San Francisco mai bine dect oricine. Sus,
jos, n toate direciile. Eu sunt pe dinafar. Nici mcar nu m-
am nscut aici.
Vrei s tii cine i-a omort pe toi oamenii ia? V-am
spus deja. Habar n-am.
Conklin zmbi, artndu-i gropiele.
De fapt, voiam s te ntreb cine crezi c ar putea s fie
urmtoarea victim a ucigaului cu arpele.
Johnson se ls pe sptarul scaunului, apoi i nclin
capul ntr-o parte i i zmbi lui Conklin.
Cine o s moar data viitoare? tii, cercul meu devine
din ce n ce mai strns. M gndesc c urmtoarea victim
a putea fi chiar eu.
Rahat! i-am zis lui Jacobi. N-mi place cum sun asta.
Ce are de gnd s fac?
Punei-o sub urmrire, rspunse Jacobi. N-o scpai din
ochi.
Capitolul 96

Am pierdut-o pe Pet Girl de ndat ce a ieit din cldire.


Dac se fcuse nevzut n traficul pietonal de pe Bryant sau
srise ntr-un taxi, nu tiam, dar stteam cu Conklin ca
protii pe strad, cu ochii n soare, cutnd din priviri o
blond mbrcat n negru i vznd orice, numai asta nu.
ncearc s-o suni, i-am zis lui Conklin. Zi-i c mai ai o
ntrebare. Stabilete s v vedei.
Am neles, spuse Conklin. S aflu unde e.
Am mormit un scuze pentru comportamentul meu la
Jacobi i l-am privit pe Conklin formnd numrul lui
Johnson i ascultnd robotul telefonic.
Bun, Norma. Sunt inspectorul Conklin. Sun-m, da?
Am o ntrebare scurt pentru tine.
i ls numrul i nchise.
Hai s
S-i verificm locuina, zise el.
Am bombnit un Deteptule, el a rs, apoi ne-am
ndreptat spre main. Dup treizeci de minute de trafic, am
parcat aproape de poarta parcului Presidio, care ddea pe
Twenty-fifth Avenue.
Presidio dateaz de mult timp. Mai nti a fost o fortrea
spaniol chiar n Golful San Francisco, apoi a gzduit armata
cnd a fost confiscat de armata SUA n 1846. Dup aproape
o sut cincizeci de ani, a devenit privat, un ansamblu
combinat de cldiri rezideniale i de afaceri.
Renovarea a dat natere unor cldiri frumoase din
crmid roie, cu verande albe, ce readuceau n atenie
stilul colonialist. Alte cldiri au fost lsate n paragin i se
prbueau treptat n golf.
Adresa lui Pet Girl arta c apartamentul ei era n partea
pitoreasc i mai ieftin a fostelor barci, departe de unde ne
aflam noi. Ce m-a frapat pe loc a fost c locuina Normei
Johnson era la o distan de unde se putea vedea Sea Cliff,
locul unde fusese la coala Burke i unde czuse n dizgraie.
Crezusem c statutul era important pentru ea. Atunci de
ce se pusese singur n btaia putii i mai cumprase i
muniie?
Am mers repede cu Conklin prin mprejurimile mpdurite,
aglomerate n acea zi de lucru cu surferi care se schimbau n
parcare, bucurndu-se de briza ce btea dinspre plaja Baker.
Apoi am zrit apartamentul Normei, una din dou locuine
cu cte o curte mic n fa. Gardul avea nevoie de nite
vopsea, iar pe iarba nalt din faa uii ei zcea o biciclet, de
parc ar fi fost aruncat acolo n grab.
Am ciocnit, am strigat-o pe Norma, am ciocnit din nou
mai tare, tot fr rspuns. Mi-am amintit cum Pet Girl i
spusese lui Conklin: Urmtoarea victim a putea fi chiar
eu.
Condiii de urgen, Rich. Poate s-a rnit singur. Poate
e pe moarte.
I-am zis s sparg ua, dar Conklin puse mna pe clan
i-o rsuci, iar ua se deschise. Aveam arma n mn cnd
am intrat n apartamentul lui Pet Girl. Era mic i curat, cu
mobil ce prea luat la mna a doua, cu excepia unui
tablou al lui Christopher Ross cu o ram elaborat, aflat pe
msua din hol.
Am auzit pai nbuii i un zngnit, dar nu am putut s
identific nici zgomotul, nici direcia din care venea.
Cu Conklin n urma mea, m-am dus n spatele micului
duplex, strignd:
Norma, sunt sergentul Boxer. Era ua deschis. Poi s
vii, te rog? Trebuie s discutm.
Era linite peste tot.
I-am fcut semn lui Conklin s rmn la parter, iar eu
am urcat scrile. Camerele de sus erau att de mici, nct
puteam s vd fiecare col, dar tot am rscolit paturile,
dulapurile, am cutat panouri desfcute n perete, am
verificat zidria.
Unde naiba era ngrijitoarea?
Am cutat n ambele camere, n baie i n dulapuri nc o
dat, dar Norma Johnson nu era acolo.
Pet Girl invizibil devenise nc o dat invizibil.
Capitalul 97

M-am speriat de bubuitul unor obiecte grele care cdeau


pe podea la parter, apoi am auzit iar zngnitul acela, ca un
fulger surd, poate o u glisant grea, i voci.
Conklin vorbete cu Norma Johnson.
Cnd m-a strigat el, eu eram deja la jumtatea scrilor.
Partenerul meu era n buctrie, privind fix ntr-o
despritur care mi se prea prea ngust s dea n altceva
dect ntr-un dulap de mturi. Se pare c ntr-o sprtur din
perete fusese instalat o u glisant, iar n spatele ei, o
ncpere care arta ca o cmar.
Lindsay, spuse Conklin pe un ton msurat, Norma are o
arm.
M-am apropiat ncet de buctria de doi jumtate pe trei
pn am vzut-o pe Johnson. Era cu spatele la cmar.
Conklin sttea la doar un metru i ceva de ea, barndu-i
ieirea.
Mi-am ntors rapid privirea spre Norma Johnson i atunci
mi-am dat seama c arma ei era un arpe, pe care l inea
strns n mna dreapt. arpele era subire, cu gri i alb, un
krait mortal care plesnea din coad i-i unduia capul la
numai civa centimetri de gtul lui Johnson.
D-te din calea mea, inspectore Conklin, uier
Johnson. Ies pe ua din fa i o s m lsai s plec. O s
ncui ua n urma mea. erpii nu v vor deranja att timp ct
nu facei glgie i v micai foarte ncet.
Cnd Johnson se aplec un pic spre Conklin, am vzut
interiorul cmrii. Pe rafurile metalice nirate pe perete se
aflau cteva acvarii de aptezeci i cinci de litri, iar podeaua
ncperii era acoperit cu cioburi.
Mi-au ngheat minile cnd am neles de unde venise
zngnitul. Pet Girl rsturnase cteva acvarii, care se
sprseser pe jos. erpii erau liberi prin apartament,
cutnd guri n care s se ascund, probabil unduindu-se
pe dup coluri n buctrioara n care stteam eu i
Conklin.
Deschide cuptorul i pune arpele la nuntru! i-am
strigat lui Pet Girl. Acum sau ncep s trag.
Pet Girl rse.
Nu, nu, n-o s fac aa ceva, zise ea artndu-mi un
zmbet drgu pe care nu i-l mai vzusem pn atunci. Deci,
cum facem, sergent? M lsai s plec? Pentru c dac nu,
pentru mine nu mai conteaz dac m muc arpele sau m
mpucai voi. Pentru mine nu e nicio diferen.
Pe peretele de deasupra aragazului ticia un ceas. Am
auzit-o pe Norma Johnson respirnd precipitat i l-am vzut
pe Conklin albindu-se la fa. i era fric de erpi, murea de
fric, dar sttea acolo ca o stnc la o distan infim de ceea
ce nebuna de Pet Girl considera un animal de cas. Nu
aveam poziie bun s trag.
D-te la o parte, inspectore, i spuse Johnson lui
Conklin. Salveaz-te i las-m s plec.
Nu pot s fac asta, rspunse Conklin.
Apoi i lans mna n aer de parc voia s prind o musc
n zbor. Voia s o apuce de ncheietur, dar nainte s-o poat
nfca, Pet Girl arunc arpele spre Conklin.
Conklin sri napoi, dar arpele zbura prin aer. Partenerul
meu i ridic mna n timp ce acesta venea spre el,
zbtndu-se sinuos, i se opri n palma lui. I se ag de
mn timp de o clip, atrn deasupra ncheieturii, pn
cnd Conklin l scutur i arpele czu pe podea.
Conklin fcu un pas napoi, inndu-se de ncheietur,
apoi i ntoarse faa pmntie ctre mine:
M-a mucat, spuse el, ncremenit. Nenorocitul m-a
mucat!
Capitolul 98

Norma Johnson a luat-o la fug.


A ncercat s treac cu fora pe lng mine, dar mi-am
revenit din transa provocat de groaz, am prins-o de bra i
i l-am sucit la spate.
Umrul i-a pocnit i Norma a ipat, dar durerea n-a oprit-
o. A apucat o can de cafea cu mna liber i, innd-o
strns de parc era o piatr, i-a luat avnt i mi-a intit
maxilarul.
Eu m-am ferit i i-am dat una n genunchi ct am putut de
tare. Ea a ipat din nou i a czut la pmnt. Urla. Am
rsucit-o pe stomac, i-am ndoit braele la spate i am
nctuat-o, n timp ce strigam la Conklin:
Rich! ntinde-te pe canapea. Coboar-i braul spre
podea ca s fie sub nivelul inimii. Acum!
Conklin merse n camera urmtoare cltinndu-se, de
parc era deja pe moarte. M-am uitat la ceas, am pus mna
pe telefon i am sunat la dispecerat s-o anun pe Kam c
Rich Conklin fusese rnit.
Avem nevoie de o ambulan imediat, am zis eu dnd
adresa. Sun la spital, spune-le c victima a fost mucat de
un arpe. E un krait. K-R-A-I-T. Avem nevoie de antivenin
acum.
i trimite agenii s ia captura n custodie.
M-am dus la Johnson, care se zbtea, scond nite ipete
ascuite, ca nite chellieli. M-am aplecat i am ntrebat-o:
Ai antivenin aici?
Dac a avea, nu i-a spune ie, scnci ea.
I-am dat una cu piciorul n coaste, iar ea a urlat. Am
ntrebat-o din nou.
Nu. Nu am.
N-am crezut-o. Am deschis frigiderul i am fcut
inventarul. Trei borcane de iaurt, un carton cu ou. Un
pachet de ase beri Coors. Ridichi plite. Nicio sticlu care
s arate a ceva ce i-ar putea salva viaa lui Conklin.
Nu pot s mint. M simeam de parc eram intuit de zeci
de ochi. mi ieeam din mini de fric i, dei mi fceam griji
pentru partenerul meu, tot mai rmsese un pic de groaz i
pentru mine.
M-am uitat la duumea n timp ce m duceam n
sufragerie, unde Conklin sttea ntins pe o canapea bleu
cadrilat, cu braul n jos ca otrava s nu ajung la inim.
Nu trecuse dect un minut sau dou de cnd fusese
mucat, dar habar n-aveam n ct timp muctura aia avea
s-i paralizeze ntregul sistem nervos. n ct timp Conklin n-
avea s mai fie n stare s respire.
Era deja prea trziu?
I-am smuls cureaua lui Conklin i i-am prins-o chiar sub
cot, ca un garou.
Am eu grij de tine, prietene. Ambulana e pe drum.
Panica cretea n mine ca un tsunami, iar lacrimile lucrau
din greu s drme barajul. Dar nu puteam s-mi las
partenerul s vad asta. Voiam s am mcar zece la sut din
curajul lui.
M-am forat s nu m mai gndesc care erau ansele s
scape.
M-am concentrat pe distana dintre noi i cel mai apropiat
spital. M-am gndit la cursa ca n Amazing Race pe care
aveau s fie nevoii s o fac paramedicii ca s care targa de
la poarta de pe Twenty-fifth Avenue pn la destinaie.
i apoi mai era i antiveninul.
Cum avea spitalul s gseasc antivenin la timp?
Pe cnd i ineam mna lui Richie i eram atent s aud
sirenele, m-au vizitat sufletele tuturor celor pe care i iubisem
i muriser: Jill, i Ghris, i mama dac murea Conklin, nu
puteam s fac fa.
Am auzit sirenele urlnd i oprindu-se.
O senzaie de uurare m-a cuprins cnd, dousprezece
minute dup ce Gonklin fusese mucat, paramedicii s-au
npustit pe u cu o targ.
Capitalul 99

Am strigat la paramedici i poliiti:


Miun erpi veninoi pe toat nenorocita asta de
podea! Sunt letali!
Ai zis c a fost rnit un poliist? ntreb un agent.
l cunoteam. Tim Hettrich. De douzeci de ani n poliie i
unul dintre cei mai buni. Dar ntre el i Conklin era o rc ce
se declanase cnd Conklin se mutase la Omucideri. Am
crezut c poate se ursc.
Un arpe veninos l-a mucat pe Conklin.
Un poliist e rnit, sergent. Intrm.
n timp ce Conklin era pus pe targ, m-am ndreptat spre
locul unde Norma Johnson zcea nctuat pe podea. Avea
faa umflat i din nas i curgea snge, dar am avut senzaia
c, dac un arpe se tra din cmar i o muca, ar fi fost n
extaz.
Poate voia s moar la fel cum murise tatl ei.
Aproape c voiam s i se ndeplineasc dorina, dar partea
mai raional din mine voia s-i aud povestea.
Voiam s tiu ce fcuse Norma Johnson, cui i de ce. Apoi,
voiam ca statul s o judece, s o condamne i s o omoare.
Am stat n picioare lng ea i i-am citit drepturile.
Ai dreptul s nu spui nimic, la dezgusttoare ce eti,
am zis eu. Orice spui poate i, s fii sigur, va fi folosit
mpotriva ta n faa unei instane de drept. Ai dreptul la un
avocat, dac gseti unul destul de perfid s te apere. Dac
nu-i permii un avocat, statul California i va asigura unul.
Facem asta chiar i pentru gunoaie ca tine. i nelegi
drepturile, Pet Girl?
mi zmbi.
Am tras-o de brae prinznd-o de ctue i am scuturat-o,
apsnd-o pe umrul dislocat, facnd-o s urle.
Te-am ntrebat dac-i nelegi drepturile.
Da, da!
O iau eu, sergent, spuse Hettrich.
O ridic n picioare i o mpinse afar pe u. Voiam s
plec i eu. Dar trebuia s vd ce se afla n cmara aia.
Trebuia s tiu.
M-am dus la u i m-am holbat la rafturile metalice din
camera ngust. Am vzut erpii trndu-se printre
rmiele majoritii acvariilor, fiecare dintre ei extrem de
veninos.
Era ocant s te gndeti ce intenii avusese Norma
Johnson crescnd atia erpi. Ci oameni spera s mai
omoare pn avea s fie prins?
Ce era n mintea femeii acesteia bolnave?
I-am zis unui agent s ncuie i s sigileze locul, apoi am
plecat din casa Pet Girl. Am alergat ctre ambulan i am
urcat chiar cnd paramedicii l bgau pe partenerul meu
nuntru.
M-am aezat lng Richie, l-am inut de mna sntoas
i i-am strns-o.
Stau lng tine pn faci flotri. Pn arunci cu mingea
la co, i-am zis partenerului meu i vocea mi se sparse, n
sfrit, ntr-o mie de cioburi. O s fii bine, Richie. O s fii
perfect.
Bine, zise el aproape n oapt. Dar fa-mi o favoare,
Linds. Roag-te oricum pentru mine.
Capitolul 100

Cnd oferul ambulanei vir la stnga, am tiut c


mergeam ntr-un loc pe care nu voiam s-l mai vd niciodat.
Mama lui Yuki murise la Spitalul Municipal din San
Francisco.
Am btut holurile alea zile n ir, spernd s prind un
nger al morii, aflnd pe parcurs c Municipalul urmrea
s fac profit mare, nu s ngrijeasc pacienii.
Am strigat oferului n fa:
Spitalul General este mai aproape dect Municipalul.
Transportm victima mucat de arpe, nu-i aa,
sergent? Antiveninul e pe drum ctre Municipal.
Am tcut i am fcut ce m rugase Conklin. M-am rugat la
Dumnezeu n timp ce l ineam de mn i m-am gndit ce
om bun era Richard Conklin, prin cte trecuserm mpreun,
ce norocoas fusesem s-l am ca prieten i partener.
Mainile se ddeau la o parte din faa noastr n timp ce
ambulana gonea cu sirenele pornite pe Pine, apoi intr
brusc n parcare i se opri cu o zdruncintur n faa intrrii
de la camera de urgen.
Uile se deschiser i medicii se crar n ambulan.
Am alergat pe lng targa lui Conklin n timp ce era dus
prin uile automate. Lovit n fa de mirosul ngrozitor de
dezinfectant de spital, am simit un val de panic.
De ce aici?
Dintre toate locurile, de ce a trebuit s-l aducem pe Richie
aici?
Apoi l-am vzut pe Doc venind spre noi.
Elicopterul e pe drum, ne spuse el mie i lui Conklin.
Rich, cum te simi?
Speriat ca naiba! zise partenerul meu.
Mi s-a prut c vorbete nedesluit. Mi-am acoperit gura
cu mna. Mi-era team c o s-mi pierd controlul. Ca o s-l
pierd pe el.
Simi vreo amoreal? l ntreb Doc pe Conklin.
h. La mn.
ncearc s te relaxezi, zise Doc. Dureaz ceva pn i
face efectul veninul. Dac ai fi n jungl, ar fi o problem. Dar
aici avem noi grij de tine, Rich. O s te faci bine.
Voiam s-l cred pe Doc, dar nu puteam s m linitesc
pn cnd Rich nu avea s fie din nou pe picioare. Cnd
partenerul meu fu dus de acolo ntr-un scaun cu rotile, i-am
zis c o s fiu n sala de ateptare i l-am prins pe Doc de
mnec.
John, eti sigur c antiveninul pe care l avei e ce
trebuie?
Am anunat Acvariul Pacificului de cnd mi-a zis Claire
despre oamenii care au murit de la mucturile de krait. M-
am gndit c s-ar putea s avem nevoie de antivenin.
Mersi, Doc, am zis eu plin de recunotin. Mersi c
eti al naibii de detept.
N-ai pentru ce, spuse el i adug: m duc s vd ce
face Rich.
Am gsit un col mai ntunecat al slii de ateptare i am
sunat-o pe Cindy. I-am repetat ce mi spusese Doc. Apoi am
sunat la un hotel n Amman.
Acolo era unu dimineaa, dar dup o confruntare verbal,
recepia mi fcu legtura. Vocea lui era somnoroas, dar se
nsenin cnd m auzi. Fu un miracol c l-am gsit cnd
aveam mai mult nevoie de el.
Tocmai te visam, mi zise el.
Un vis frumos?
Cred c eram la circ.
i?
Mergeam pe srm. Purtam un costum din la elastic.
Cu ceva strlucitor.
Tu?
i mi ieea prul de pe piept din el.
Joe! am rs eu.
Eram tocmai sus pe platforma aia ct un dinar.
Ce-i aia?
O moned iordanian. i tu erai pe srm, veneai spre
mine.
Ce purtam?
Erai goal.
Nu!
Ba da. Aveai multe chestii n brae i i ineai echilibrul
pe srm. Iar eu trebuia s te prind cnd ajungeai la dinarul
meu.
i ce s-a ntmplat?
A sunat telefonul.
Joe, iubitule, mi-e dor de tine. Cnd vii acas?
Capitalul 101

Umrul Normei Johnson fusese pus la loc i i se


administraser cteva sute de miligrame de Motrin. Sttea n
faa mea n camera de interogatoriu, jucndu-se cu o carte
de vizit, cu aceeai expresie indiferent pe chip.
Dac ar fi fost Conklin acolo, ar fi luat-o cu biniorul. Mie
mi venea s-i trag una ca s-i terg rnjetul la de pe bot.
Pet Girl trnti cartea de vizit pe mas i o mpinse spre
mine ca s pot citi ce scria pe ea: FENN I TARBOX,
AVOCAI.
George Fenn i Bill Tarbox erau doi avocai care primiser
ratingul triplu A i aprau primii doi la sut din crema
societii n cazuri penale. Fenn era calm i meticulos.
Tarbox era volatil i fermector. mpreun rsturnaser
verdicte de vinovat, considerate iniial succese aproape
sigure, n mai multe cazuri dect voiam eu s-mi amintesc.
Pltete doamna Friedman, spuse Pet Girl.
Se juca cu mine, facndu-m s m ntreb dac refuza s
rspund la ntrebri n absena avocatului sau, ceea ce era
mai probabil, se credea mai deteapt dect mine.
Sun-i avocaii, am zis scondu-mi celularul de la
centur i trntindu-l pe mas. Folosete telefonul meu. Dar
fiindc toate astea sunt noi pentru tine, las-m s-i explic
cum funcioneaz sistemul.
A-ha. Iar eu o s cred tot ce spui tu.
Taci, proasto! Ascult doar! Odat ce ceri un avocat, nu
mai pot s fac o nelegere cu tine. Aa vedem noi lucrurile
din partea asta a mesei: ai atacat un poliist cu o arm
mortal. Dac moare Conklin, ai ncurcat-o. n afar de asta,
te-am prins la cinci capete de acuzare. Aveai acces la fiecare
dintre victime i au fost omorte de un arpe rar, importat
ilegal, de care tu creti cu zecile n apartamentul tu. i un
stagiar la drept ar putea s te condamne. Dar noi nu vom
folosi un stagiar. Vei avea de-a face cu Leonard Parisi, cel
mai bun procuror al nostru, pentru c ai omort persoane
foarte importante i pentru c sta e un caz care se bucur
de foarte mult atenie. Nu putem s pierdem i nu vom
pierde.
Ce tare e globul la de cristal, sergent!
Ai face bine s crezi. Pentru c uite ce mai vd eu n
globul meu: n timp ce avocaii ti sunt ludai n pres pe
banii doamnei Friedman, fostele tale amice din coal o s
depun mrturie n favoarea acuzrii. O s te fac praf n
instan, Norma. i apoi o s spun presei totul despre tine,
ce sil le e de tine, ct eti de patetic. i dup ce te dau de
gol ca o psihopat fr Dumnezeu i fr inim ce eti, juriul
o s te condamne de cinci ori. nelegi? O s cazi n dizgraie
i apoi o s mori.
Am vzut o sclipire de panic n ochii femeii. O atinsesem?
Chiar i era fric Normei Johnson?
Pi, dac e ceva aa de sigur, de ce mai stai de vorb cu
mine?
Pentru c procurorul este de acord s cad la nvoial
cu tine.
A, asta ar trebui s fie bun. De parc n-am vzut
tactica asta de o sut de ori n Lege i ordine.
E o mecherie, Norma. Un pic de loc de manevr n
condamnarea aia la moarte. Aa c ascult bine. Legistul-ef
a verificat raportul autopsiei n cazul fostului tu iubit i zice
c nu-i miroase a bine.
McKenzie Oliver? A murit de o supradoz de droguri.
Testul sngelui a fost la limit pentru supradoz. Dar
avea cam treizeci de ani, altfel era sntos. Aa c legistul
care a fcut autopsia nu a cutat mai departe. Dar noi vedem
lucrurile altfel, Norma. Noi credem c tu l-ai omort pentru
c te-a prsit. Cociugul lui este dezgropat chiar acum. i,
de data asta, legistul o s caute urme de coli.
Johnson se uit la cartea de vizit pe care i-o dduse
Ginny Friedman, apoi la telefonul meu i, n cele din urm, la
mine.
Care-i nelegerea?
mi spui despre crime, despre toate, inclusiv ce i-ai
fcut lui McKenzie Oliver, te scutim de umilina unui proces
i renunm la pedeapsa cu moartea. Oferta asta expir cnd
m ridic de pe scaun.
Urm o pauz lung. Dou minute ntregi.
Apoi Norma Johnson spuse:
Nu e destul.
Asta e tot ce oferim.
Mi-am strns hrtiile, mi-am ncheiat haina i m-am
ridicat de la mas.
Pet Girl se repezi:
Ce-mi scoatei din sentin dac v zic cine i-a omort
pe bogtanii ia n 82?
M-am abinut s-mi art surpriza i entuziasmul.
M-am ntors spre oglinda semitransparent i, dup o
secund, Jacobi deschise ua i-i bg capul n camera de
interogatoriu.
Stai aa, mi zise el. l sun pe Parisi.
Capitolul 102

Camera de interogatoriu se micor cnd intrar cele dou


sute de kilograme combinate ale Cinelui Rou i ale lui
Jacobi.
Parisi are un metru optzeci i opt, pr rocat i aspru,
tenul cu urme de vrsat de vnt, mrimea 50 la haine i
vocea de bariton a unui fumtor. Poate s fie amuzant, dar,
dac vrea, poate s-i provoace un atac de cord i propriei
mame.
Jacobi este o alt artare, dac nu-l cunoti i iubeti ca
mine. Ochii lui cenuii, indescifrabili, sunt ca nite sfredele,
iar minile lui mari sunt mereu agitate, de parc ar cuta un
motiv s strng pumnul i s loveasc.
Cei doi brbai mthloi i traser scaune i atitudinea
arogant a Normei Johnson se mai nmuie.
Acum cred c ar trebui s-mi chemai un avocat, zise
ea.
E dreptul tu, mormi Parisi, apoi mi se adres mie:
Boxer, du-o napoi n celul.
Cnd m-am ridicat n picioare, Norma Johnson strig:
Ateptai!
N-am venit aici s m distrez, o avertiz Parisi. Aa c
nu-mi irosi timpul. Deschise un dosar, etal pozele de la
morg pe mas i o ntreb pe Pet Girl: I-ai omort pe
oamenii tia?
n timp ce Johnson trecea ncet n revist fotografiile de la
stnga la dreapta i napoi, mi-am dat seama c nu-i vzuse
niciodat victimele moarte.
Oare avea mustrri de contiin?
Sau, la naiba, era impresionat de ea nsi?
Cu ochii tot la fotografii, Johnson l puse pe Parisi s
promit c avea s fie scutit de pedeapsa cu moartea dac i
povestea ce rol avusese ea n moartea lui McKenzie Oliver, iar
cnd acesta fu de acord, oft prelung.
I-am omort pe toi, spuse ea i vocea i tremur de mil
fa de propria persoan, iar pe obraji i se rostogolir cteva
lacrimi. Dar le-am provocat mai puin suferin n moarte
dect mi-au provocat ei mie ntr-o singur zi din viaa mea.
Pet Girl nu tia c lacrimile nu erau necesare? C nu ne
psa dect de mrturia ei? C tot ce voiam erau cuvintele?
i terse lacrimile cu podul palmei i ntreb dac era
nregistrat pe video. I-am zis c da, iar ea se bucur.
Vreau ca declaraia mea s fie nregistrat, spuse ea.
Vreau ca oamenii s-mi neleag motivele.
Trecu mai mult de or n care Norma Johnson i expuse
motivele, detaliind vieile victimelor aa cum numai un
voyeur obsedat putea, descriind comportamentul lor
incredibil de insulttor fa de ea, pe care ea nu-l merita, i
ne povesti ct de uor i ucisese victimele.
Dup ce Johnson descrise cum l urmrise pe McKenzie
Oliver, l atrsese n pat pentru o partid de rmas-bun i
apoi l nepase cu colii unui krait, Parisi avu tot ce voia. Nu
era nevoie de nflorituri.
O ntrerupse din peroraia narcisist n mijlocul frazei i i
spuse:
Trebuie s fiu n instan, domnioar Johnson. Spune-
mi despre crimele din 1982 dac vrei s lum n calcul o
reducere a sentinei.
Ce-mi oferii?
n momentul sta, te ateapt ase sentine consecutive
la nchisoare pe via fr posibilitatea de a fi eliberat
condiionat, i zise el. D-ne ucigaul din 1982 i, dup ce
faci nchisoare un timp, o s poi s spui unui comitet de
eliberare condiionat ct de ru i pare.
Asta-i tot?
Asta e speran. E o ans s fii liber poate, nainte s
mori.
Johnson i acoperi gura cu mna. Se gndi ndelung, cu
concentrare maxim i, n tcerea care se ls peste camer,
nici mcar n-am putut s-mi dau seama ce va face.
Parisi se uit la ceas i se ridic de la mas, fcnd
picioarele scaunului s scrie ca frnele unui camion cu
optsprezece roi.
Mi-a ajuns, locotenente, i spuse Parisi lui Jacobi. Hai
s terminm cu asta.
Tatl meu, zise Norma ncet.
Cristopher Ross a fost una dintre victime, am spus eu. l
cunotea pe uciga?
El era ucigaul, spuse Pet Girl. Mi-a zis tati. El i-a
omort pe toi.
Capitolul 103

Pet Girl tocmai i prse tatl mort ca fiind ucigaul


victimelor din nalta societate din 1982. Dac povestea era
adevrat, atunci tatl ei fusese un uciga n serie.
Ea i urmase exemplul, devenind, la rndul ei, unul.
Chiar era adevrat?
Sau totul era o ficiune disperat pentru a se salva?
Am vrut s-o aud spunnd-o din nou i ea repet.
Mi-a zis pe cine a omort i de ce. Tati i ura pe snobii
ia care se ddeau bine pe lng el pentru c era bogat. O
iubea pe mama mea pentru c era real.
Pet Girl bg mna sub bluz i scoase un medalion, l
deschise cu mini tremurnde i l inu pentru a-i arta lui
Parisi fotografia lui Christopher Ross.
Parisi nici nu-i mic ochii. Pur i simplu, o sfredelea pe
Johnson cu privirea lui fix de Cinele-Rou-o-s-i-sfie-
beregata i spuse:
O alegaie nu valoreaz nimic. Vrei s cdem la
nvoial? Am nevoie de dovezi.
Pet Girl i ntoarse capul spre mine pentru prima dat de
cnd intraser n camer Jacobi i Parisi.
Am cheile n poet, mi spuse ea. E una din piele de
stru, roie, cred c am lsat-o pe consola din hol.
Am confirmat din cap:
Poet roie. O gsesc eu.
Caut o cheie de alam cu captul rotund, deschide
lactul de la boxa mea, spuse ea. Bay Storage, boxa numrul
douzeci i doi. Am depozitat acolo toate hrtiile tatlui meu.
ntr-una dintre cutii este un dosar pe care scrie Natajara.
Cutia este numerotat? Are vreo etichet?
Ar trebui s fie chiar n fa. Cred c al doilea sau al
treilea rnd pe dreapta
Tocmai m gndeam cum o s fug sus s iau un mandat
de percheziie pentru apartamentul lui Johnson, cnd mi
sun celularul Brenda, asistenta echipei noastre, striga n
telefon:
Lindsay, doi tipi n vrst
Ua camerei de interogatoriu se deschise cu putere i
nuntru ddur buzna doi domni distini.
Bill Tarbox purta un costum reiat albastru i un papion cu
bulinue n alb i rou, artnd de parc i lsase plria
panama n Rolls. Tunsoarea lui Fenn era aa de ascuit c
te puteai tia n perciunii lui.
Fenn se uit prin camer, i identific imediat clienta i
zise:
Norma, nu mai spune nimic. Suntem avocaii ti i
interogatoriul sta se ncheie aici.
Capitalul 104

Eram cu Conklin n salonul privat de spital, cu vedere spre


parcare. Era palid, prul i cdea umed pe frunte, dar avea
un zmbet puternic i facea glume, iar astea erau semne
foarte bune.
Am ndreptat scaunul rabatabil spre patul lui.
Nu eti suprat, nu-i aa, Rich?
De ce? Pentru c ai facut-o pe Pet Girl s cedeze n timp
ce eu zceam aici ca un sac de nisip? De ce a fi suprat?
Adic hai s fim serioi, Lindsay, spuse el ntorcndu-i ochii
cprui spre mine. Ce e important e c am prins-o pe
psihopata aia, chiar dac eu n-am fost acolo n momentul
triumfal. Sor! Am nevoie de o pictur de cianur, imediat!
Am rs. Rich inuse piept atacului nenorocitului la de
arpe i asta era suficient s-l fac erou. Era n via iar eu
i McCorkle ne lustruiserm insignele ca s-o predm pe
Norma Johnson procurorului.
Asta era o zi minunat s fii poliist, cum ne plcea nou
s zicem.
O sor medical i aduse lui Conklin meniul special al zilei
pentru primii pacieni i, n timp ce el muta fiertura prin
farfurie, i-am povestit despre ntoarcerea mea n
apartamentul Pet Girl.
Cei de la Protecia Animalelor au spus c locul era
curat, dar, serios acum, de unde tiau ei c prinseser i
ultimul arpe? Am mers pe vrfurile picioarelor, Rich, i nici
nu-s sigur c vrfurile au atins pmntul.
Conklin zmbi i spuse cu accent irlandez:
Eti o fetican curajoas, Lindsay!
Am nfcat poeta aia, am trntit ua n urma mea, am
gsit cheile. Cincizeci din cele aizeci i dou erau din alam
cu captul rotund.
S-a potrivit vreuna cu lactul?
Te grbeti undeva? l-am ntrebat eu.
Nu, nu. Nu te grbi.
Am rs din nou, bucuroas c Rich avea s scape din casa
groazei de ndat ce Doc i ddea voie.
M-am ntlnit cu McCorkle la boxa Pet Girl, am zis. A
adus cu el un puti gras de la laborator. Deci, deschidem ua
i dm de vreo nou metri de cutii din carton. Putiu gras
ncepe s coboare cutiile, iar eu i McCorkle cutm
Natajara timp de cinci ore, am zis eu. Cic Natajara este
numele unui zeu indian, care poart o cobr pe umeri.
Natajara Exports vinde reptile otrvitoare.
Lindsay, eti tare.
Da, sunt. Am gsit corespondena dintre un domn
Radhakrishnan de la Natajara Exports i Christopher Ross,
director executiv al Pacific Cargo Lines. i am gsit o factur
pentru un co cu erpi krait. Din ianuarie 1982.
Nemernicul la inea evidena achiziiei erpilor? Dar
cum i explici faptul c el a fost i uciga, i victim?
McCorkle crede c moartea lui a fost un accident,
posibil o sinucidere. Nu vom ti niciodat, dar un lucru e
sigur: Norma Johnson o s execute ase condamnri
consecutive la nchisoare pe via, iar McCorkle a pus
tampila nchis pe cazul lui nerezolvat.
Tocmai bteam palma cu partenerul meu cnd n camera
lui Conklin intr ca o tornad o blond crea cu un cadou
mpachetat i un buchet de baloane cu heliu.
Bun, zise Conklin, clar ncntat.
Bun i ie.
Zmbind, Cindy m salut, l srut pe Conklin, l
mbri, puse cutia de cadou pe stomacul lui i i ceru s o
desfac.
E un halat de baie, spuse ea. Nu vreau s-i mai vad
nimeni popoul n afar de mine.
Conklin rse i se nroi.
n timp ce se chinuia s desfac funda, am zis:
Cred c e momentul s plec. Sper s te vd mine la
secie, prietene.
L-am pupat pe Conklin pe obraz i am mbriat-o pe
prietena mea zvpiat, Cindy, gndindu-m n timp ce
ieeam din camer:
Cindy i Rich se neleg bine. Chiar le st bine mpreun.
Capitalul 105

n seara aceea, chiar cnd eu, Claire i Yuki intram la


Susies, se produse o pan de curent care arunc
instantaneu locul ntr-un ntuneric ameitor. Clienii se
loveau unii de alii, comandau bere ct mai era nc rece, iar
bateristul continua fr microfon, forndu-i vocea cald i
cntnd tare: Sare, ceai, orez, pete afumat sunt bune, iar
romul merge n orice perioad a anului
Noi trei ne-am croit drum pn n salonul din spate, ne-am
aezat la masa noastr obinuit, pstrnd locul lui Cindy
pn cnd l ducea pe Conklin acas cu noul lui halat.
Dar vine totui, nu? ntreb Yuki.
Eu i Claire am ridicat din umeri dramatic, la unison. Yuki
rse, iar Lorraine puse lumnri pe mas. Ne aduse bere la
draft, un co mare cu chipsuri i un castrona cu salsa,
spunnd:
Asta e cina pn revine curentul.
M-am folosit de timpul rmas pn la sosirea lui Cindy ca
s le povestesc lui Claire i lui Yuki despre mrturia lui Pet
Girl i despre nchiderea vechiului caz al lui McCorkle.
Claire interveni s ne spun despre noua autopsie asupra
cadavrului lui McKenzie Oliver i murmur:
Urma de muctur era chiar deasupra omoplatului.
Nimeni n-ar fi gsit nepturile alea dect dac le cuta n
mod special.
Chiar atunci, Cindy i fcu apariia i ne vzu la mas.
Rsufla greu, dar radia cnd se aez lng Yuki.
Lorraine mai aduse o halb mare de bere rece i ne zise:
nchidem, doamnelor. Asta e ultima i e din partea
casei.
I-am umplut paharul lui Cindy i ea-l ridic n cinstea
noastr.
Pentru voi, fetelor, c i-ai salvat viaa lui Richie.
Ce? spuse Claire mprocnd.
ie, Claire, pentru c i-ai spus lui Doc despre erpii ia.
Altfel n-ar fi anunat din timp acvariul. i ie, Linds, c i-ai
pus cureaua n jurul braului i i-ai spus ce s fac.
Ai de gnd s mulumeti Academiei acum? Ce am fcut
eu pentru Conklin ar face i el pentru mine. Asta nseamn
s fim parteneri.
E adevrat, dar ai fcut-o.
N-o bga n seam. Amor, amor
Ah, mor!
i ie, i zise Cindy lui Yuki.
Eu sunt nevinovat. N-am fcut nimic s-i salvez viaa
lui Conklin.
L-ai gsit pe Doc.
Pi, zise Claire, cred c toate ar trebui s-i mulumim
ie, Cindy.
Ei, na.
Conklin suspina dup Cindy de aa de mult timp i, din
moment ce ea nu i-a czut n plas, cred c e bine c i-ai dat
biatului la un motiv pentru care s triasc.
Cindy i cobor genele i o ntoarse voioas:
Plcerea e a mea.
Am rs toate, chiar i eu, chiar i Cindy. Cnd ne-am ters
lacrimile, Yuki ne-a zis c are de fcut un anun.
O s plec pentru cteva sptmni. M-a invitat unchiul
meu Jack i urmeaz s am vacan.
Te duci la Kyoto? am ntrebat eu.
O s-mi fac bine s plec undeva, departe.
Te mai vezi cu Doc?
Pi, o s vedem cum merge pe parcurs. Dar nu prea m
trage inima, Lindsay. Sau, mai degrab, capul.
Nu poi s te prefaci, draga mea, spuse Claire.
Nu pot, n-a putea i n-o voi face, zise Yuki.
Capitalul 106

Diminea, Conklin era deja la birou cnd am ajuns eu.


Era curat i brbierit i arta de parc tocmai ctigase un
milion de dolari. Poliitii din tura de zi se adunar n jurul
birourilor noastre, vrnd s dea mna cu Conklin i s-i
spun ct se bucur c s-a ntors.
Brenda fcuse o prjitur i tocmai zicea:
Nu exist cineva cruia s nu-i plac prjitura cu
ciocolat i unt de arahide.
Avea dreptate, numai c nu mucaserm mai mult de
dou ori din ea cnd Conklin fu sunat de Skip Wilkinson,
unul dintre amicii lui de la Narcotice i Moravuri.
Dup ce Conklin i spuse numele, nu mai rosti dect:
h. h. Serios? Mda. Mda. Venim imediat.
nchise telefonul i mi zise:
Cei de la Narcotice au arestat o curv drogat asear.
Avea la ea un douzeci i doi nregistrat pe numele lui Neil
Pincus. O in acolo pn ajungem noi.
Am condus pn la secia de poliie indescriptibil, o fost
fabric Roto Rooter care ocupa un sfert din strad, situat la
numrul optsprezece pe Potrero. Am urcat scrile n fug
pn la etajul trei.
Skip Wilkinson ne iei n cale.
Ne conduse n camera de observaie, unde o puteam vedea
pe suspect prin geamul-oglind. Era o negres tnr,
osoas, mbrcat cu nite jeani jerpelii i cu un maiou roz
murdar.
Extensiile blonde i se desfceau i, judecnd dup starea
ei agitat i dup tremurat, avusese o noapte grea n
nchisoare i avea nevoie de o doz.
Asta e Lawanda Lewis, aptesprezece ani, spuse
Wilkinson. Uite cazierul ei.
Am citit:
Dou arestri pentru prostituie. Asta e prima dat
cnd e arestat pentru droguri. O considerai suspect de
crim?
Orice era posibil, dar eu nu prea o vedeam fcnd aa
ceva.
I-ai vzut adresa? m ntreb Wilkinson mpungnd
cazierul cu degetul. E pe Cole Street. Acolo e casa Curierului.
Acolo locuia. Poate nc locuiete. Oricum, era una
dintre fetele lui. Poate ea a facut-o. ncercai i voi, zise
Wilkinson.
Era unul dintre momentele alea n care nu-i vine s crezi
ce se ntmpl.
Neil Pincus, avocatul binefctor, minise cnd spusese c
nu are arm. Apoi susinuse c i fusese furat. Crezusem c
i asta fusese o minciun, dar nu m ateptasem ca pistolul
s apar.
M nelasem.
Capitalul 107

Am intrat n sala de interogatoriu i Conklin mi trase un


scaun, artnd ce domn era. M-am aezat, el la fel, iar fata
ncerc s se fac mic n scaunul ei cnd Conklin i spuse
cine suntem.
Lawanda, rosti el cu blndee, este adevrat? Vindeai
droguri pentru Curier?
Fata se uit n jos, spre mas, i cur oja de pe unghii,
nu-i ridic deloc privirea.
Uite ce e, pe noi nu ne intereseaz drogurile, continu
Conklin. tim ce fel de via duceai cu el. tim cum te-a
folosit.
Curierul m-a tratat bine.
Da? Deci, nu aveai motiv s-l omori.
S-l omor? Eu? Nu l-am omort eu. Nu, nu, nu. Nu eu.
Nu aveam nicio dovad c Lawanda Lewis folosise pistolul
sau mcar c Rodney Booker fusese omort cu arma lui Neil
Pincus.
Gloanele din capul Curierului erau att de moi i de
fragmentate c nu puteau fi atribuite niciunei arme. Dar
eram sigur c Lawanda Lewis nu avea de unde s tie asta.
Fii atent, Lawanda, ai dat de mare necaz. Curierul a
fost omort cu pistolul tu. Dac nu ne zici ceva ca s ne
convingi c nu-i aa, te nfundm pentru crim.
Lawanda Lewis sri de pe scaun, se ghemui lng perete,
ntr-un col al camerei, i-i acoperi capul cu minile. Era n
sevraj maxim. Peste un minut, avea s ipe i s fac spume
la gur.
N-am fost eu! N-am omort pe nimeni!
Pistolul la spune altceva, zise Conklin.
Dai-mi ceva. Mor aici.
Mai nti vorbete, apoi i dm ce ai nevoie.
n timp ce Lawanda se ghemuia n col, legnndu-se i
tnguindu-se, derulam crima n capul meu, ncercnd s
descifrez puzzle-ul.
S zicem c fata avusese nevoie de o doz. Booker i
spusese s ias s munceasc. Ea avea pistolul lui Pincus.
Aa c l urmrise i-l ameninase pe strad, iar cnd el
refuzase s-i dea drogurile, ea-l mpucase i-l jefuise. Dar
cum ar fi putut s-l i bat? Era mic. Cu siguran nu era
pe potriva lui Booker.
mi aducei o doz? l ntreb ea pe Conklin.
O s te ajutm, promise Conklin.
Lawanda se scrpina i se trgea de pr. Eram sigur c o
pierduserm, c alunecase n gaura neagr a suferinei i nu
tiam dac mintea ei mai era prezent.
Dar ea rezist. nc legnndu-se, nc privind fix la
podea, strig de parc era posedat:
Sammy Pincus mi-a dat pistolul ca s m apr pe
strad!
M-am ridicat de pe scaun, m-am dus la Lawanda, m-am
aplecat ca s o pot privi n ochi i am ntrebat-o:
De unde avea Sammy Pincus pistolul la?
Fata se holb la mine de parc eram proast grmad.
L-a luat de la tatl ei, domnul Neil? El l-a omort pe
Curierul Isus.
Capitolul 108

Inima-mi btea cu putere n piept, ca un ciocan ntr-o tob


de oel. Urmat de Conklin, tropiam pe scrile nguste ce
duceau la biroul de avocatur de deasupra cantinei Din
Inim.
Un crd de fete de la salonul de unghii ncercar s treac
pe lng noi, dar vzur hotrrea de pe feele noastre i se
ddur napoi, lipindu-se de peretele de pe palier, iar una
dintre ele le spuse celorlalte:
tia sunt poliiti!
Am btut tare n ua de la Pincus & Pincus.
Cine e acolo? ntreb o voce.
Domnule Pincus, e poliia! am rspuns.
Al Pincus, fratele mai solid i mai tnr, veni la u:
Cu ce v pot ajuta? ntreb el punndu-se n calea
noastr.
Pentru nceput, putei s ne lsai s intrm, am zis eu.
Oft, deschise ua larg i strig peste umr:
Neil, poliia.
Neil Pincus iei din biroul su. Era mbrcat la fel ca
ultima dat cnd l vzusem: pantaloni gri, cma alb cu
mnecile suflecate, fr cravat.
Am luat mandatul din buzunarul interior al hainei i i l-am
artat domnului Neil.
Suntei arestat.
mi smulse mandatul din mn, l desfcu, i arunc o
privire rapid asupra lui i spuse:
Ai nnebunit? N-am omort pe nimeni.
Avem arma dumneavoastr, domnule Pincus. A aprut
n minile unui martor care va depune mrturie c ai tras n
Rodney Booker i l-ai ucis.
Asta e o nebunie, spuse Neil Pincus retrgndu-se spre
birul lui. mi sun avocatul.
Oprii-v unde suntei! ip Conklin. Minile sus, la
vedere. Acum!
Nu m ateptam s opun rezisten, dar eram pregtit.
n timp ce Conklin i aintea Glock-ul spre Neil Pincus, eu l-
am mpins spre perete i i-am pus ctuele la spate.
Avei dreptul s nu spunei nimic, i-am zis n timp ce-l
sltm.
Hei! strig Al Pincus. Dai-i drumul fratelui meu. Ai
neles greit. Eu l-am omort pe Rodney Booker.
Al, nu! Ascultai, spuse Neil Pincus. Al n-a avut nicio
legtur cu asta. Eu am facut-o. L-am omort pe ticlos
pentru ce i-a fcut fiicei mele.
Eu am facut-o i nu-mi pare ru, insist Alan Pincus.
Booker era un nenorocit malefic. Ce i-a fcut lui Sammy
putoaica aia promitea odat s fac multe cu viaa ei. Neil
voia s-l nfundm pe cale juridic, dar Booker era prea
viclean. Aa c am luat pistolul fratelui meu. L-am gsit pe
rahatul la n colul strzii i l-am mpucat n cap de mai
multe ori.
Mersi, am zis. Erau destule gloane n Booker i a
mncat destul btaie, nct ai fi putut s-l omori
amndoi. De fapt, asta e teoria mea. Voi doi l-ai omort
mpreun.
I-am citit drepturile lui Alan Pincus, iar Conklin i-a pus
ctuele, dar undeva, n mintea mea, ncepeam s m
ngrijorez.
Neil Pincus spusese c el era vinovatul.
Al Pincus spusese c el era.
Cum putea fi pledat cazul pe baza mrturiei indirecte a
Lawandei Lewis, o prostituat drogat care putea s moar
nainte s se ajung la proces?
Mi-am rspuns singur la ntrebare. Dac fiecare dintre
fraii Pincus i asuma uciderea Curierului, dac fiecare
spunea c o comisese singur, un jurat putea s aib o
ndoial rezonabil. Era suficient un jurat pentru ca procesul
s fie declarat nul i m ndoiam c procuratura avea stomac
pentru mai mult de un proces pentru un monstru nelegiuit
ca Rodney Booker.
i atunci am neles.
Fraii Pincus plnuiser totul.
n timp ce eu i Conklin i duceam jos pe cei doi, mintea
mea cuta cu frenezie o modalitate de a-i separa, a-i
interoga, pentru a ncerca s-i asmuim unul mpotriva
celuilalt. Dar cnd am ajuns la baza scrilor, irul gndurilor
mele fu deraiat.
n pragul uii, se adunase o mulime de oameni i atunci
lucrurile au luat-o razna cu adevrat.
Capitolul 109

O gloat de oameni ieise de la Din Inim pe strad. Erau


i vagabonzi, i voluntari, i, n mulimea care se tot mrea,
am vzut persoane care nu preau s-i aib locul acolo:
oameni de afaceri din zona nconjurtoare.
Facei loc! Lsai-ne s trecem! am strigat.
Dar n loc de asta, mulimea s-a strns n jurul nostru,
mpingndu-ne, ameninndu-ne c lucrurile vor lua o
ntorstur urt. Am scotocit dup telefon, am apsat
numerele fr s m uit i cumva am reuit s-l prind pe
sergentul de serviciu.
I-am zis numrul insignei i locul unde m aflam i c
aveam nevoie s fie controlat mulimea. Imediat.
Un brbat mbrcat ntr-un costum bun i croia drum
spre noi, strignd:
Sergent, sergent, sunt Franklin Morris, membru al
Asociaiei Fifth Street. Nu v pot lsa s-i arestai pe oamenii
tia pentru c eu l-am omort pe Rodney Booker i pot s-o
dovedesc. Neil a ncercat s m opreasc, dar trebuia s fac
ce era corect. Spune-i, Neil.
Fu nceputul unei reacii n lan, cum nu mai vzusem
niciodat i nici nu mi-a fi putut imagina.
Sunt Luvie Jump, spuse o negres cu ochelari cu rame
mov i o cma african peste colani, rsucindu-i corpul
zvelt lateral, ndreptndu-se spre mine n timp ce vorbea. Nu-
l asculta pe domnul Morris, sergent. E prietenul cel mai bun
al lui Neil Pincus. Ascult-m pe mine. Am chemat poliia de
nu tiu cte ori i poliia nu a fcut nimic. Rodney Booker
era o cium de om. Vindea droguri. Transforma fete cumini
n drogate i curve. L-am mpucat pentru c era diavolul.
ntrebai pe oricine. Eu am facut-o, cu pistolaul la murdar
al lui Neil Pincus i sunt gata s m predau.
ncepea s m ia ameeala i s mi se fac ru.
Maina se afla la numai optsprezece metri, dar mulimea
era att de compact, nct nu o vedeam. Am ascultat cu
atenie, s aud sirenele, dar nu auzeam dect vacarmul din
jurul meu.
nc un om mrturisi, apucndu-m de mnec, spunnd
c l cheam Harry Baimbridge. Era negru, avea prul rasta
i dini de aur, arta ca unul fr adpost i spunea c l
btuse pe Booker cu o bt dup ce-i zburase creierii cu
pistolul ieftin al lui Pincus.
Articolele alea de ziar care zic ce om bun era Curierul
Isus? Era un rahat. Unde erai voi cnd v-am chemat? De ce
tre s am eu snge pe mini? Dar am facut-o, doamn
poliist. Am furat pistolul lu domnu Pincus i l-am mpucat
pe fututu la. M implora s-l las s triasc, da mie nu mi-
a psat din cauza la ce i-a fcut lu iubita mea, Flora.
O femeie fcu un pas nainte, sau poate era un brbat
mbrcat n femeie, nu-mi ddeam seama. Zise c numele ei
era Mercy.
Ticlosul la mi-a transformat surioara ntr-o curv. A
umplut-o de met i uite aa mi-a murit pe strad. Chiar
acolo. Trebuia s-l omor pe futangiu la, nelegei? Am deja
certificat de nebun, aa c nu mi-am fcut io griji pentru
niciun juriu.
Mercy! Taci din gur! Nu recunoate nimic, eu am facut-
o, spuse un brbat tnr care arta ca un lupttor
profesionist.
Avea nasul spart lateral i arta ca unul cruia i sunase
apa-n cap de prea multe ori.
L-am mpucat pe Curier de ase ori cu pistolul
avocatului. Pac-pac, pac-pac, pac-pac, iar cnd a czut, l-am
lovit.
L-am lovit cu tia, zise el dnd din pumni. L-am terminat
pe gunoiul la pentru ce a fcut din cartierul nostru.
O fat care-mi prea cunoscut, blond, cu faa supt,
drgu ca o majoret care ia metamfetamin, nainta.
Tata, unchiul Al, ei nu sunt vinovai de nimic, doar au
ncercat s m salveze, spuse Sammy. Am zis c l-am iubit
pe Curier, dar am minit. Dup ce l-am omort, toi am
minit ca poliia s nu ne suspecteze pe niciunul. Dar era un
tiran. M-a transformat ntr-o sclav. De asta am luat pistolul
tatlui meu
Totul mi era clar acum. Clar ca cristalul. Haosul sta
fusese organizat. Oare fraii Pincus planificaser asta din
ziua n care ei sau altcineva l omorser pe Curierul
Isus?
Maini i dube de poliie, toate cu sirenele urlnd, zburar
pe Fifth Street i frnar lng trotuar, rspndind
mulimea. Din ele srir poliiti care-i roteau bastoanele,
mpingnd mulimea napoi.
Luai-i pe tia doi, le-am zis poliitilor care se aflau cel
mai aproape de mine. I-am predat pe fraii Pincus i, n timp
ce erau escortai la dub, gloata se npusti din nou nainte.
Neil Pincus i ntoarse capul cnd ofierul l mpingea n
spatele dubei i spuse:
O secund, domnule ofier. Sergent Boxer? ip el. Nu
vedei? Ori l-am omort toi, ori niciunul. i chiar dac
ajungem vreunul la proces, nu vei obine niciodat o
condamnare. Ucigaul lui Rodney Booker e un erou, ce
naiba!
Capitolul 110

Cu ajutorul echipei de control al mulimii, eu i Conklin


am pus la zid ase oameni i i-am sltat. Ne-am asigurat c
aveam numele lor, apoi i-am urcat n maini i dube, ca s
mearg la secie pentru interogatoriu.
Voiam s-i aud pe toi opt povestindu-ne cum l omorser
pe Curier i de ce.
Ne ntorceam la sediul poliiei, cu mine la volan, nc
transpirnd. Scena cu mulimea mi aruncase ritmul cardiac
n stratosfer i nc era mult deasupra nivelului meu
normal de aizeci de bti pe minut. Dar eram fericit. Ba,
mai mult, n al noulea cer.
Am aruncat o privire n oglinda retrovizoare i i-am vzut
pe Franklin Morris i Mercy n spatele grilajului sporovind
de parc i conduceam s ia prnzul n ora.
De ce s se ngrijoreze?
Fraii Pincus puteau fi dai afar din barou n urma
mrturisirii unei crime, dar altcineva avea s intervin
pentru a apra acest grup de conspiratori, care, individual
sau mpreun, erau vinovai de uciderea lui Rodney Booker.
Dar m-am gndit c previziunea lui Neil Pincus era corect.
Dac oamenii tia se ncpnau s-i susin
afirmaiile, niciun juriu din lume n-avea s-i condamne. Opt
mrturii erau de opt ori mai rele dect una singur, i fiecare
le contrazicea pe celelalte, aa c ndoiala rezonabil avea s
fie regula de baz. M ntrebam chiar dac avea s se ajung
la proces.
Cindy, i-am zis lui Conklin, o s se-aleag cu un
contract de film din toat povestea asta. De la erou popular
la uciga n mas, un traficant de droguri este dobort de un
grup de vigileni ai strzi. Ar trebui s-o suni.
Sun-o tu. Nu trec peste efi.
Am zmbit i am spus:
Bine. Dup ce ne ocupm de asta, i acord exclusivitate.
Dup aceea, am tcut.
n timp ce viram pe Bryant Street, m gndeam la Curierul
Isus, un nemernic fermector i artos care vnduse cocain
putilor, transformase fete n dependente de metamfetamin,
un brbat care pusese n funciune un laborator mobil de
metamfetamin care explodase, omornd zece ceteni
obinuii n drum spre serviciu.
Nu tolerez dreptatea strzii.
Dac puteam s-l prindem pe ucigaul lui Booker, aveam
s-o facem. Dar poate de data asta aplicarea legii se putea
nclina n faa unei altfel de legi. Curierul Isus, sfntul strzii
care nu era deloc un sfnt, fusese eliminat mai repede i mai
inteligent dect am fi putut noi s-o facem i fr a-i da
posibilitatea unei eliberri condiionate.
Oraul nostru era mai sigur acum, fr el, sta era un
lucru de netgduit.
La ce te gndeti, Lindsay? m ntreb Conklin.
M-am ntors spre el i am vzut c i el se simea bine.
M gndeam c, ntr-un fel ciudat, asta e o zi bun
pentru poliiti.
Epilog
FERICII, N SFRIT
Capitolul 111

n timp ce Joe conducea Mercedesul lui negru, S-Class, m-


am relaxat n locul de lng el. Era minunat s privesc n
stnga mea i s-i vd chipul frumos i minile puternice pe
volan. De fiecare dat cnd m surprindea uitndu-m la el,
se ntorcea s m priveasc i el.
Ne zmbeam unul altuia ca nite liceeni ndrgostii
pentru prima dat.
Uit-te la drum, fraiere! i-am zis eu.
Vreau s-i dau jos rochia aia, spuse el.
Abia am pus-o pe mine.
mi aduc aminte, rspunse el aruncndu-mi o ochead.
Aa despre ce vorbeai?
Despre Yuki.
A, da. Yuki pleac din ora cteva sptmni.
Voia s plece din ora cteva sptmni, dar Parisi a
chemat-o la el n birou i i-a zis: Am un caz pentru tine,
domnioar Castellano. Cred c i-ar putea aduce o
promovare. i o mrire de salariu.
Joe roti volanul i intrarm pe o alee ce ducea la
Mnstirea Inimii Sfinte din Pacific Heights, un conac vechi
i frumos, cam nspimnttor, unde prietenul lui Joe,
primarul, organiza o strngere de fonduri pentru copiii din
zonele srace ale oraului.
Era un eveniment la care participau numai celebriti, iar
Joe era sus pe lista invitailor deoarece era un
subcontractant al guvernului, fostul director adjunct al
Departamentului pentru Securitate Intern i specialist n
Orientul Mijlociu.
Din umbr ieir valei care parcau mainile, mbrcai n
costume de olandezi zburtori, iar reflectoarele din faa colii
o fceau s par un local de noapte elegant. Invitaii, care
purtau orice de la Prada, ieir din mainile lor scumpe, iar
Joe cobor dintr-a noastr.
Ddu cheile unui valet, apoi veni pe partea cealalt a
mainii i mi deschise portiera. L-am luat de bra.
Vreau s aud i restul povetii, mi zise el.
Ne-am ndreptat spre intrarea arcuit din piatr. tiam c,
de data asta, eram foarte elegant: purtam pantofi cu toc
nalt, mi strnsesem prul ntr-un coc, m strecurasem ntr-
o rochie roie, lung, mulat i m simeam bine tiind c,
dac vreodat o rochie fusese fcut pentru o blond de un
metru i aptezeci i apte de centimetri, atunci rochia aceea
o purtam eu. Iar dac exista un brbat artos ntr-un
smoching, eu eram la braul lui.
A! Pi, Parisi i-a zis lui Yuki: i dau cazul Rodney
Booker. Felicitri. I-a dat o bomb, Joe. Opt acuzai, niciun
martor, o posibil arm a crimei a crei legtur cu crima nu
poate fi dovedit i o victim pentru care nu poi s simi
compasiune. O s lucreze la cazul sta un an i apoi o s fie
executat n instan.
Sraca de Yuki!
ntr-o zi o s se liniteasc i ea. Poate. Sper.
Am trecut pragul unei petreceri n plin desfurare.
Oameni frumoi erau antrenai n conversaii dinamice,
rznd, iar ecoul vocilor acestora se ridica n magnifica sal
de recepie cu tavanul su nalt, casetat, proiectat s arate ca
Vaticanul n stilul perioadei de apogeu al Renaterii italiene
din secolul al XVI-lea.
Ne ntmpin un chelner cu o tav de pahare cu ampanie,
iar eu i Joe am luat cte unul.
Dup ce bu o nghiitur, Joe puse paharul pe o mas din
apropiere, bg o mn n buzunar i scoase o cutiu de
catifea neagr pe care o mai vzusem i alt dat. Mi-o mai
artase de dou ori i, dei nu acceptasem niciodat pe de-a
ntregul, o pstrasem bine i la incendiu, i cnd m
mutasem la Joe. Din cnd n cnd, deschideam cutiua doar
ca s-mi verific sentimentele.
Iar acum, Joe deschidea din nou acea cochilie neagr i o
inea astfel nct cele cinci diamante incrustate n platin s
strluceasc asemenea unui candelabru de cristal.
Mi-am ridicat privirea ctre el gndindu-m c nu avea
nevoie de momeal. L-a fi iubit i ntr-un costum elastic
strlucitor. Am zmbit.
Am senzaia aia de dj-vu, zise el.
Fluturii din stomacul meu se ddeau n carusel, dar am
stat linitit, susinnd privirea brbatului meu frumos cu
ochi albatri.
Trebuie s m ntorc n Queens s locuiesc cu maic-
mea? Sau te mrii cu mine, Lindsay? Vrei s fii soia mea?
Oamenii se nvrteau n jurul nostru, iar formaia ncepu
s cnte o melodie faimoas din anii 40, cam siropoas, dar
foarte sensibil. Totul era perfect.
Am pus jos paharul i am ntins mna.
Asta nseamn da? ntreb Joe. Sau m invii la dans?
i una, i alta. E cu siguran un dublu da.
Pe faa lui Joe se putea citi emoia.
Te iubesc, blondino! spuse.
mi strecur inelul pe deget i m srut. Am simit
puterea acestui srut, felul n care a pecetluit acel moment
perfect i a binecuvntat viitorul nostru mpreun.
Mi-am pus braele n jurul gtului lui Joe i el m-a strns
aproape de el. n timp ce pluteam pe Serenada lunii lui Glenn
Miller, Joe mi opti la ureche:
Nu te rzgndeti. Ne cstorim.
Da, Joe, ne cstorim. Te iubesc tare de tot. Te iubesc
cu adevrat.
Capitalul 112

Norma Johnson se odihnea n celula ei de maxim


siguran de la nchisoarea pentru femei Central California.
Celula era din metal vopsit n bej, avea doi metri jumtate pe
doi metri jumtate, dou paturi nguste de scnduri, aezate
unul deasupra celuilalt, o chiuvet, o toalet din oel
inoxidabil i, dac nu o puneai la socoteal pe vecina de
celul care sforia, asta era tot.
Colega ei de celula era Bernadette Radke, destul de n
vrst s-i fie mam, o uciga ca i ea, dar nici pe departe la
fel de deteapt sau de calculat. Bernie i omorse soul
clcndu-l cu o camionet, apoi, n timp ce i lua tlpia
de acolo, trecuse pe rou la un semafor i mai omorse trei
oameni. Unul dintre ei era un puti de opt ani.
n ciuda numrului de victime la activ, Bernadette era la
categoria uoar.
Nu planificase nimic, nu avea finee. Era doar o ciudat
furioas la limita retardului mintal, dar pe Pet Girl asta nu o
deranja, pentru c Bernie era, practic, sclava ei.
Toate erau.
Norma Johnson nu mai era Pet Girl.
Nu avea sarcini sau responsabiliti i orice gardian din
nchisoare, orice administrator trebuia s aib grij de ea. I
se ddea s mnnce. I se spla uniforma albastr. I se
mptureau aternuturile. I se livra corespondena i,
culmea!, primea o grmad de scrisori. De la fani. De la
reviste. De la Hollywood.
Era vedet acum.
Toat lumea voia s o cunoasc, s vorbeasc cu ea. Erau
speriai de ea, dar, n acelai timp, o respectau.
Iar ea se simea ca regina balului n locul sta. Pentru
prima dat n via, se simea la locul ei.
Norma sttea ntins pe pat, privind n sus la patul de
deasupra, i-i proiect toat viaa pe ecranul acela gol.
Revzu numeroasele momente care o transformaser n ceea
ce era, le analiz pe cele mai grozave i-i spuse propria
poveste.
Revzu, n special, singura poveste pe care nu o spusese
nimnui: atunci cnd tticul ei o dusese la casa lui din Nob
Hill cnd nu era nimeni acolo. i artase erpii pe care i
cretea n camera lui privat, i artase cum i inea i i
spusese cum pot fi folosii pentru a ucide.
i aminti ct de mult l iubise atunci. Cum l venerase.
Dar mai era ceva. ntrebarea aceea care nu-i ddea pace. De
ce nu putea s-o recunoasc pe deplin?
De obicei, mama ei era chiar la parter, dnd cu aspiratorul
n sufragerie. De ce nu putea tticul s-i alunge nevasta? De
ce nu putea s le fac pe Norma i pe mama ei adevrata lui
familie din moment ce le iubea att de mult?
i atunci se ntmplase ceva.
Soia lui intrase n camer, i vzuse pe Norma i pe tatl
ei mpreun i se nfuriase.
Nu, Chris. Nu aici. i-am zis s n-o aduci niciodat pe
fata asta n casa mea!
Iar tticul ei spusese:
Da, drag. mi pare ru, drag.
Iar Norma avea arpele n mn, inndu-l cu degetul
mare i arttorul de articulaii ca s-i pstreze flcile
cscate, exact aa cum o nvase tticul ei.
Dar n acel moment, pe faa lui se citise panica.
Trebuie s te scot de aici, i spusese el.
Ca i cum ar fi fost un gunoi. Nu fcut din carne i snge.
Nu fiica lui. Nu descendenta fiicei unui senator i a primului
cetean al Californiei.
Se strecur pe sub braul lui, fugise pe lng vrjitoare,
apoi pe hol pn n dormitorul principal. Acolo, unde
dormeau ei mpreun, bgase arpele sub aternuturi, unde
era ntuneric i confortabil, exact cum le place erpilor. i
crezuse c las kraitul acolo ca s moar nevasta lui, dar
tia c i tticul ei dormea n acelai pat.
El o gsise n dormitorul cel mare. Btu n u.
Hai mai repede, ipase el.
Acela fusese ultimul lucru pe care i-l spusese. Ea ieise
din dormitor, fugise din cas i sttuse ore n ir pe bordur.
Plnsese la moartea lui.
i totul se schimbase dup aceea. Dar nu-i prea ru. Se
aprase singur i acum viaa era bun din nou. Toate
nevoile ei erau ndeplinite. i era cea mai rea, cea mai
important ocupant a acestui loc. Era respectat aici.
Te simi bine acolo, Norma? o ntreb gardiana care
venea s le scoat pe Norma i Bernie la plimbarea de o or
prin curte, cu cheile zdrngnind i scond sunetul acela
linititor.
Foarte bine, rspunse Norma Johnson artndu-i
gardienei un zmbet rar. Niciodat nu m-am simit mai bine.
Mulumiri

Mulumirile noastre acestor profesioniti desvrii care


ne-au druit din timpul i expertiza lor pe parcursul scrierii
acestei cri: cpitanul Richard Conklin, dr. Humphrey
Germaniuk, Chuck Hanni, Mickey Sherman, Philip R.
Hoffman, dr. Michelle Koo, dr. Maria Paige, Tim Hettrich i
Rebecca Diliberto.
Mulumirile noastre speciale lui Maryellen Dankembrink
pentru versurile rap, lui Chris Cooper, lui Narayan
Radhakrishnan, precum i lui Lynn Colomello i Mary
Jordan, dou membre de elit ale echipei.