Sunteți pe pagina 1din 185

ANNE HOLT

Seria: Hanne Wilhelmsen #2

FERICII CEI NSETAI


Original: Salige er de som trster
[Blessed Are Those Who Thirst] (1994)

Traducere de:
CRISTINA JINGA

virtual-project.eu

2014

2
Fericii cei flmnzi i nsetai dup neprihnire,
cci ei vor fi sturai.

MATEI 5:6

3
Duminic, 9 mai

Era att de devreme, nct nici diavolul nu-i nclase nc


potcoavele ca s umble prin lume. La apus, cerul etala acea
culoare intens cu care numai un cer scandinav, primvara, e
binecuvntat albastru-regal la orizont i mai deschis spre
meridian, nainte de a se dizolva ntr-un roz ca puful de eider,
acolo unde soarele nc lenevea la rsrit. Aerul era nviortor,
netulburat de ivirea zorilor, cu acea uluitoare transparen pe
care o au dimineile nsorite de primvar la aproape aizeci de
grade latitudine nordic. Dei temperatura rmnea n cifre
unice, totul sugera c avea s fie o alt zi clduroas de mai n
Oslo.
Inspectoarea de poliie Hanne Wilhelmsen nu se gndea la
vreme. Sttea complet nemicat, ntrebndu-se ce ar trebui s
fac. Era snge peste tot. Pe podea. Pe perei. Chiar i pe tavan,
n stropi negri care semnau cu desenele abstracte din testele
acelea psihologice. i ls capul ntr-o parte i studie o pat
aflat drept deasupra ei. Arta ca un taur purpuriu cu trei
coarne i cu picioarele din spate diforme. Sttea nemicat un
semn de indecizie, dar i un indiciu al fricii sale de a nu aluneca
pe podeaua nclit.
Nu atinge! avertiz ea brusc cnd un coleg mai tnr, care
avea prul de aceeai culoare cu a sngelui, ddu s pun
degetul pe unul din perei.
O crptur ngust din acoperiul gata s se prbueasc
arunca o raz de lumin prfoas pe peretele din fund, unde
sngele era mprocat att de abundent, nct arta mai puin
ca un desen, ct ca o nspimnttoare ncercare de zugrvire.
Hai afar, ordon ea.
Hanne oft, dar se abinu s comenteze despre urmele de
tlpi pe care poliistul fr experien le mprtiase n jur, pe
podea, pe arii largi.
i ncearc s calci pe propriile-i urme cnd iei.
Dou minute mai trziu, i ea fcu acelai lucru, mergnd cu
spatele, ovielnic. Continu s stea n prag, dup ce l trimisese
pe ofier dup o lantern.

4
Eu venisem doar s fac un pipi, uier omul care sunase ca
s raporteze.
Asculttor, rmsese s atepte afar, lng opron. Acum
opia n loc, att de agitat, nct Hanne Wilhelmsen bnui c nu
izbutise s-i duc misiunea la ndeplinire, n urm cu o or.
Toaleta e acolo, zise el, chiar inutil.
Puternicul iz dinspre una dintre prea multele toalete n aer
liber rmase n Oslo tia duhoarea dulceag, ngreotoare, de
snge. Ua marcat cu o inim era imediat alturi.
Ei bine, du-te la toalet, l ncuraj ea pe un ton prietenos,
dar el n-o auzi.
Eu venisem doar s fac un pipi, tii, dar apoi am vzut c
ua aia era deschis.
Acum arta spre opronul de lemn, fcnd un pas ndrt, de
parc vreun animal oribil ar fi putut s-i scoat botul n orice
clip i s-i nfulece tot braul.
De obicei e nchis. Nu ncuiat, dar nchis. Ua e att de
grea, nct st deschis de la sine. Nu vrem s se aciueze
nuntru cinii sau pisicile fr stpn. Aa c avem grij de
treaba asta.
Un mic zmbet ciudat se rspndi pe faa lui grosolan.
Hanne i ddu seama c oamenii se preocupau de lucruri, chiar
i n cartierul sta; aveau reguli i pstrau ordinea, chiar dac
btlia mpotriva decderii era pierdut.
Am locuit aici, n cvartalul sta, de cnd m tiu, continu
el, cu o und de mndrie. Observ cnd lucrurile nu sunt cum ar
trebui s fie.
Arunc o privire spre tnra frumoas care nu semna deloc
cu poliitii pe care i vzuse el pn atunci, ateptnd un mic
semn de ncuviinare.
Bun treab, l lud ea. A fost grozav c ai telefonat ca s
ne anuni.
Cnd el zmbi cu toat gura, Hanne fu surprins de ct de
puini dini mai avea. Nu putea fi prea btrn, n jur de cincizeci
de ani.
Am fost complet ngrozit, nelegei. Tot sngele la
Cltin din cap. Fusese cumplit s se confrunte cu o privelite
att de diabolic.
Hanne putu s-i dea seama exact cum fusese. Colegul ei cu
prul rou se ntorsese cu lanterna. innd-o strns cu ambele
5
mini, Hanne Wilhelmsen ndrept lumina, sistematic, dintr-o
parte ntr-alta, pe perei. Cercet tavanul, ct se putea din prag,
apoi plimb lumina n zigzag pe podea.
ncperea era n ntregime goal. Niciun lemn de foc, doar
cteva surcele confirmnd c opronul fusese cndva folosit
pentru scopul original, probabil cu mult timp n urm. Dup ce
raza lanternei lumin fiecare metru ptrat, ea ndrzni s intre
nc o dat n opron, avnd grij s calce pe vechile sale urme.
Fcu semn spre colegul ei s nu vin dup ea. n mijlocul
ncperii de vreo cincisprezece metri ptrai, se ls pe vine.
Raza lanternei se propti pe peretele opus, la vreun metru de
podea. De la u observase ceva, probabil litere, mzglite cu
snge, greu de descifrat.
Nu erau litere. Erau numere. Opt cifre, din cte putu ea
deslui: 920433576. Cifra nou era neclar i ar fi putut fi un 4.
Cifra final arta ca un 6, dar nu era sigur. Poate c era de fapt
un 8. Se ridic i se ddu iar napoi, ieind la lumina zilei, acum
deplin. Auzi un plnset de sugar dinspre o fereastr deschis
de la etajul al doilea i se nfior la gndul copiilor obligai s
triasc ntr-un astfel de cartier. Un pakistanez n uniform de
vatman iei din cldirea de crmid, uitndu-se bgcios la ei
pentru o clip, nainte s-o tearg grbit de la intrare. Dup
refleciile din ferestrele ultimului etaj, Hanne putu vedea c
soarele se hotrse s se ridice, n sfrit. Psrile, cele mici i
cenuii, care nc reueau s-i duc zilele n cele mai ascunse
cotloane din centrul oraului, ciripeau fr convingere dintr-un
mesteacn pe jumtate uscat, care fcea o zadarnic ncercare
de a-i ntinde braele spre drele de lumin ale dimineii.
Fir-a al naibii, ce crim oribil trebuie s fi fost, coment
tnrul agent de poliie, scuipnd, ntr-un inutil efort de a scpa
de izul de canal. Ceva cumplit trebuie s se fi petrecut aici.
Prea bucuros la acest gnd.
Da, ntr-adevr, zise ncet Hanne Wilhelmsen. Se poate s
se fi ntmplat ceva serios aici. Dar, totodat
Se opri i se ntoarse cu faa la colegul ei.
n momentul de fa, asta nu e o crim. Ca s fie, avem
nevoie de o victim. N-am vzut nicio urm de aa ceva. Cel
mult, e vandalism deliberat. Dei
Se uit din nou spre u.

6
Bineneles, ar putea iei ceva la iveal. Ia legtura cu
legitii. E mai bine s fim asigurai.
Se nfior uor. Asta mai mult din pricina propriilor speculaii
pe marginea a ceea ce tocmai vzuse, dect a aerului rece al
dimineii. Strngndu-i mai bine jacheta n jurul ei, i mulumi
omului tirb nc o dat pentru c-i anunase, apoi porni s
strbat pe jos, singur, cei trei sute de metri pn la sediul
poliiei din Oslo. Cnd trecu pe partea cealalt a strzii, n btaia
soarelui, se fcu mai cald. Un tumult internaional de glasuri de
femei, strigte matinale n urdu, punjabi i arab, reverber pe
dup colurile caselor. Un proprietar de chioc i ncepea
activitatea, pregtindu-i taraba de pe trotuar pentru o alt zi de
munc, deschizndu-i ntreaga prvlie fr nicio consideraie
pentru practicanii religioi sau pentru regulamentele n privina
orelor de deschidere. Fulger un zmbet alb i prietenos ctre
ea, ntinzndu-i o portocal i nlndu-i sprncenele,
ntrebtor. Hanne Wilhelmsen cltin din cap i i zmbi, la
rndul ei. O ceat de puti de vreo paisprezece ani huruia pe
trotuar trgndu-i crucioarele albastre cu exemplarele din
ziarul Aftenposten de distribuit. Dou femei cu capetele
acoperite cu voal se grbeau, fiecare la destinaia ei, cu ochii
plecai. Cnd trecur pe lng poliist, o ocolir ntr-un arc larg,
neobinuite s vad femei albe att de devreme, dimineaa.
Altminteri, cartierul era de-a dreptul pustiu. Pe o asemenea
vreme, chiar i Tyenul cpta un aer mpciuitor, aproape
agreabil.
Cu siguran fgduia s fie o alt zi frumoas.

7
Luni, 10 mai

La ce naiba lucrezi i n weekend? Nu crezi c avem destul


btaie de cap n fiecare zi a sptmnii?
Avocatul Hkon Sand sttea n u. Blugii lui erau noi i,
pentru prima dat, purta sacou i cravat. Sacoul i era un pic
cam prea larg, iar cravata, un pic prea lat, i totui arta
decent, per total. n afar de maneta blugilor. Hanne
Wilhelmsen nu se putu abine s nu se aplece n faa lui,
ntorcnd rapid nuntru surplusul de material, ct s nu se
vad.
N-ar trebui s-i pori cu maneta rsfrnt n afar.
i zmbi prietenos i se ridic. i trecu mna peste braul lui,
uor, aproape ca o mngiere.
Gata. Acum ari fantastic. Te duci la tribunal?
Nu, rspunse avocatul, care, n pofida gestului ei bine
intenionat, se simi prost.
De ce trebuise s-i atrag ea atenia asupra lipsei lui de sim
al modei? Ar fi putut s se scuteasc de osteneala asta, gndi
el, dei, cnd vorbi, spuse altceva.
Am o ntlnire la cin, imediat dup program. Dar tu, de ce
mai eti nc aici?
Un dosar verde-pal sttu puin suspendat n aer, nainte de a
ateriza exact pe sugativa Hannei Wilhelmsen.
Tocmai am primit sta, continu el. Ciudat caz. Nu s-au
raportat oameni sau animale tranate n zona noastr.
Mi-am pus o tur n plus la secia crime, a explicat ea, fr
s se ating de dosar. Se lupt toi cu boala, acum.
Avocatul, un brbat brunet, cu nfiare agreabil, ale crui
tmple erau mai ncrunite dect ar fi sugerat cei treizeci i
cinci de ani ai si, se ls s cad pe scaunul vizitatorului. i
scoase ochelarii i se apuc s-i tearg cu captul cravatei.
Lentilele nu ieir deosebit de curate, ns cravata iei fr
ndoial mai boit.
Cazul ne-a fost repartizat amndurora. Dac exist un caz,
adic. Nu e nicio victim, nimeni n-a auzit nimic, nimeni n-a
vzut nimic. Bizar. Sunt i nite fotografii nuntru.

8
Art spre dosar.
N-am nevoie de ele, mulumesc, ddu ea din mn,
indiferent. Am fost acolo. Chiar nu arta deloc drgu. Dar, tii,
continu ea, aplecndu-se spre el, dac tot sngele la se
dovedete a fi uman, atunci trebuie s fi fost dou sau trei
persoane ucise acolo. nclin s cred c-i mna vreunor derbedei
tineri care-i bat joc de noi.
Teoria nu prea improbabil. Poliia din Oslo era n mijlocul
celei mai proaste primveri a ei din toate timpurile. n decurs de
ase sptmni, trei crime se abtuser asupra oraului i cel
puin una dintre ele prea de nerezolvat. Fuseser raportate nu
mai puin de aisprezece cazuri de viol n aceeai perioad,
apte dintre acestea devenind inta unei atenii exagerate a
mijloacelor de comunicare n mas. Faptul c una dintre victime
era membru al Parlamentului din partea cretin-democrailor i
c se afla pe drumul spre cas, dup o ntrunire de sear a
comitetului, cnd fusese brutal asaltat, n Parcul Palatului,
inflamase dezamgirea publicului n privina lipsei progreselor
fcute de poliie. Temeinic ajutai de tabloide, cetenii frustrai
din Oslo ncepuser s protesteze fa de aparenta incapacitate
de a aciona a poliiei. Cldirea lung, n arc de cerc, sttea
acolo, pe Grnlandsleiret 44, cenuie i de neclintit, aparent
netulburat de toate criticile nemiloase. Locatarii ei soseau la
munc, dimineaa, cu umerii adui i ochii n pmnt. Plecau
apoi acas, mult peste program, n fiecare zi, cu spinrile
ncovoiate, fr s se poat luda cu altceva dup truda zilnic
dect cu alte confirmri de piste moarte. Zeii responsabili cu
starea vremii erau pui pe glume, btndu-i joc de ei cu
temperaturi de var canicular. Jaluzelele erau trase pn jos,
zadarnic, la toate ferestrele de pe faada sudic a cldirii
enorme, fcnd-o s par deopotriv oarb i surd. Interiorul
rmnea la fel de nbuitor. Nimic nu ajuta i nimic nu prea s
conduc la altceva dect la un impas profesional, care pur i
simplu cretea cu fiecare nou caz ce intra n uriaul sistem de
date. Date ce ar fi trebuit s fie de ajutor, dar, n loc de asta, le
apreau ostile, aproape zeflemitoare, n fiecare diminea cnd
i afiau listele cu cazuri nerezolvate.
Ce mai primvar, zise Hanne Wilhelmsen, oftnd teatral.
Cu o expresie de resemnare, i ridic sprncenele i-l
contempl pe superiorul ei. Ochii ei nu erau deosebit de mari,
9
dar erau uimitor de albatri, cu o margine distinct, neagr, n
jurul irisurilor, care-i fcea s par mai nchii dect erau n
realitate. Prul ei era aten-nchis i foarte scurt. Din cnd n
cnd, se trgea de el, fr s-i dea seama ce fcea, de parc
i-ar fi dorit de fapt s-l aib lung i i-ar fi grbit creterea, dac
l ajuta puin. Avea o gur plin, generoas, la care arcul de
cupidon al buzei de sus nu doar c se adncea la mijloc, dar se
mai i ntlnea cu geamnul de jos, ca o buz despicat
ezitant, care se rzgndise, desennd astfel o curb senzual
n loc de un defect. Deasupra ochiului stng avea o cicatrice
paralel cu sprnceana. Era de un roz-pal i nu foarte veche.
N-am vzut niciodat ceva asemntor. Cu toate c lucrez
aici de numai unsprezece ani. Kaldbakken e aici de treizeci. Dar
nici el n-a mai pomenit aa ceva.
Trase de tricou, dezlipindu-l de corp, i-l flutur.
Iar cldura asta nu mbuntete lucrurile cu nimic. Tot
oraul forfotete, noapte de noapte. O avers de ploaie, acum,
ar pica la anc. Mcar i-ar ine pe oameni n casele lor.
Mai sttur aa o bun bucat de vreme, vorbind despre
nimicuri. Erau doi colegi buni, care ntotdeauna gseau un
subiect de discuie, dar care, totodat, nu tiau prea multe unul
despre cellalt. n afar de faptul c amndurora le plcea
munca lor, c o luau n serios i c niciunul nu era mai
competent dect cellalt. Asta nu ajuta prea mult relaia dintre
ei. Ea era o poliist foarte priceput, cu reputaia c fusese
ntotdeauna bun, dar, ca urmare a unui caz dramatic de
toamna trecut, acum atinsese dimensiuni legendare. El
trndvise prin secia de poliie ca avocat de mna a doua mai
bine de ase ani, niciodat fcndu-se remarcat, niciodat
strlucind. Totui, i construise i el o reputaie de ins
contiincios i muncitor. i el jucase un rol decisiv n acelai caz
senzaional. Reputaia lui nclinase de atunci spre calificativele
bazat i de ncredere, spre deosebire de cum fusese nainte: mai
degrab neinteresant.
Probabil se completau unul pe cellalt. Probabil tocmai faptul
c nu se aflaser niciodat n competiie le ngduise s lucreze
att de bine mpreun. Cu toate acestea, era o prietenie
curioas, limitat ntre zidurile seciei de poliie. Avocatului
Hkon Sand i prea sincer ru pentru asta i de mai multe ori se
strduise s ndrepte situaia. Cu ceva vreme n urm, sugerase,
10
n trecere, c-ar trebui s ia odat cina mpreun. Refuzul fusese
att de direct, nct trebuia s treac mult vreme pn s mai
fac din nou pasul.
Ei bine, o s lsm deoparte opronul de lemne scldat n
snge. Am alte lucruri de fcut! zise poliista i btu cu palma
ntr-un teanc de dosare dintr-un suport de documente de lng
fereastr.
La fel ca noi toi, replic avocatul, nainte de a reface
drumul de douzeci de metri, pe culoar, pn la biroul su.

De ce nu m-ai adus niciodat aici pn acum?
Femeia care sttea vizavi, la msua ngust, zmbi cu repro
i-i strnse mna companionului ei.
Nu eram sigur c-i place genul sta de mncare, rspunse
brbatul, evident mulumit de ct succes avusese masa.
Chelnerii pakistanezi, mbrcai imaculat i cu o dicie ce
trda faptul c se nscuser mai degrab la Aker Hospital, dect
ntr-o sal de nateri din Karachi, le oferiser amabili detalii i
sugestii cnd consultaser meniul.
Situat puin peste mn, adug el, dar altminteri e unul
dintre restaurantele mele preferate. Mncare bun, serviciu
excelent i preuri potrivite pentru un funcionar public.
Cu cine? Ea fcu o pauz. Deci ai venit deseori aici.
El nu rspunse, ci ridic paharul la gur, pentru a ascunde ct
de umilit era de ntrebare. Toate femeile lui trecuser pe aici.
Fuseser relaii de scurt durat, cu mult mai puine dect i
plcea lui s considere, i vreo dou sau trei duraser cteva
luni. De fiecare dat, el se gndise la ea. Cum ar fi fost s stea
aici, cu Karen Borg. Iar acum, n sfrit, stteau aici.
Nu te gndi la cele care au fost nainte. Concentreaz-te la
faptul c eti cea din urm, zise el, cu un rnjet, dup un
moment de gndire.
Elegant formulat, replic ea, dar vocea ei cptase o urm
de nu rceal, ci un soi de detaare care pe el ntotdeauna l
nghea de spaim.
C nu se mai nva minte odat.
Karen Borg nu voia s vorbeasc despre viitor. De aproape
patru luni, se ntlnea regulat cu el, chiar i de apte ori pe
sptmn. Luau masa mpreun i apoi se duceau la
cinematograf. Mergeau la plimbare prin pdure i fceau
11
dragoste de ndat ce prindeau ocazia. Ceea ce nu se ntmpla
prea des. Era mritat, aa c apartamentul ei ieea din
discuie. Soul tia c ea-l nal, dup spusele ei, dar se
hotrser s nu taie punile pn ce nu erau siguri c ntr-
adevr asta voiau. Bineneles, s-ar fi putut duce la el acas,
cum i-o sugera de fiecare dat cnd erau mpreun. ns ea l
refuza sec.
Dac vin la tine acas, nseamn c am fcut o alegere,
declara ea, ilogic.
Hkon Sand credea c alegerea de a face dragoste cu el era o
decizie mult mai important dect aceea a locului de ntlnire,
dar fr folos.
Chelnerul apru cu nota, la douzeci de secunde dup ce
Hkon i fcuse semn. I-o prezent dup eticheta de mod
veche, mpturit frumos pe o tav, aezat dinaintea lui. Karen
Borg o nfc, iar el nu reui s-i adune atta energie ct s
protesteze. Una era c ea ctiga de cinci ori mai mult dect el
i cu totul alta c-i aducea mereu aminte de asta. Cnd cardul
AmEx Gold a fost adus napoi, el se ridic i o ajut cu scaunul.
Surprinztor de frumosul chelner le comandase un taxi, iar ea se
ghemui lng amantul ei, pe bancheta din spate.
Presupun c mergem direct acas, zise el, cu precauie fa
de propria dezamgire.
Da, mine e zi de lucru, confirm ea. O s ne vedem
curnd. Te sun mine.
Cobor din taxi i se aplec din nou ca s-i dea o srutare
uoar.
Mulumesc pentru seara plcut, zise ea ncet, zmbindu-i
scurt i retrgndu-se din taxi.
Oftnd, el i spuse oferului noua adres. Era situat exact n
captul cellalt al oraului, ceea ce-i ngduia rgazul de a simi
junghiul ascuit al durerii pe care o ncerca dup fiecare sear
petrecut cu Karen Borg.

12
Duminic, 16 mai

Ei, asta-i absolut uluitor.


Hkon Sand i Hanne Wilhelmsen erau de acord, n definitiv.
Era cu adevrat ciudat.
Ploaia era mrunt i deas. Binevenit, dup cu totul
anormala ari tropical din ultimele cteva sptmni. Garajul
era de tip deschis, un etaj sprijinindu-se pe cellalt pe piloni, cu
spaiu de civa metri ntre ele. Niciun perete nu inea capriciile
vremii la distan de cele cteva maini prsite n cldirea
trist. Cu toate acestea, nu prea ca vreo parte din snge s se
fi splat.
Altceva nimic? Nicio arm, ceva? Nicio fat dat disprut?
Cel care vorbise era procurorul criminalist. Hkon purta un
trening de jogging i o jachet Helly Hansen i csca, n pofida
scenei violente din jurul lui. Sngele fusese mprocat ntr-un
col de la primul etaj al parcrii. tia, din experiene mai triste,
c sngele avea o pornire urt de a se rspndi pe-o suprafa
larg, dar ceea ce vedea aici era rezultatul mai multor litri.
E bine c m-ai sunat, zise el, nbuindu-i un cscat i
aruncnd discret o privire la ceasul su elveian Swatch.
Era cinci i jumtate dimineaa, duminic. O main plin cu
studeni petrecrei trecu n vitez pe lng ei, lsnd n urm
exploziile asurzitoare ale unui concert de claxoane. Apoi se
aternu din nou linitea, ca ntotdeauna dup ce toate psrile
nopii s-au dus acas s se culce, cu un sentiment de siguran
la gndul c nimeni nu era obligat s se trezeasc devreme.
Da, trebuia s vezi asta. Din fericire, era de serviciu o bun
amic de-a mea, care i-a amintit c eu m ocupasem de prima
dintre aceste
Hanne Wilhelmsen nu prea tia cum s numeasc aceste
cazuri absurde.
aceste masacre de smbt noaptea, ncheie ea, dup o
scurt pauz. Am ajuns aici acum o jumtate de or.
Cei doi legiti erau n plin desfurare, lund mostre i
fcnd fotografii. Lucrau rapid i cu mare precizie i niciunul nu
scotea vreo vorb, absorbii de treburile lor. Hanne i Hkon

13
rmaser, de asemenea, tcui pentru o considerabil bucat de
vreme. n deprtare, maina plin de studeni ntlnise ali
prieteni i zbieretul claxonului lor sfie nc o dat linitea.
Aia trebuie s nsemne ceva. Uit-te acolo!
Hkon Sand ncerc s urmreasc, n linie dreapt, direcia
din vrful degetului ei spre perete. Lumina era slab, dar vzu
numerele clar conturate, odat ce-i czur ochii asupra lor.
Nou-doi-ase-patru-apte-opt-trei-cinci, citi el cu voce
tare. i spune ceva?
Absolut nimic. n afar de faptul c e acelai numr de cifre
ca i data trecut i c primele dou sunt aceleai.
N-ar putea fi un numr de telefon?
Prefixul la nu exist. M-am gndit i la asta, bineneles.
Numrul de Asigurare Naional?
Ea nu-i rspunse.
Firete c nu, respinse el nsui ideea. Nu exist o lun a
nouzecea
De altfel, sunt fie cu dou cifre n plus, fie cu trei n minus.
Dar, n strintate, data naterii se scrie invers, i aduse
aminte Hkon Sand, cu entuziasm. Se ncepe cu anul!
Da, aa e. Atunci, avem un uciga care s-a nscut n a
aptezeci i opta zi a celei de-a aizeci i patra luni, n 1992.
Urm o tcere stingheritoare, dar Hanne Wilhelmsen era
destul de bun la suflet ca s n-o lase s dureze prea mult.
Sngele e la analize. De asemenea, trebuie s fie nite
amprente pe aici, pe undeva. Mai bine mergem acas. Sper c
nu mi-o iei n nume de ru c am sunat. Ne vedem mine.
Mine? Dar e-n aptesprezece!
Fir-ar s fie, ai dreptate, zise ea, nbuindu-i un cscat.
Eu, personal, boicotez ziua asta, dar nu m supr s am o zi
liber.
Boicotezi 17 Mai?
Prea sincer ocat.
O zi pentru costume populare regionale, steaguri i alte
absurditi naionaliste. Prefer s plantez flori n jardiniera din
fereastr.
Nu tia sigur dac ea vorbea serios. Dar, dac era adevrat,
atunci tocmai i spusese, pentru prima oar, ceva despre ea.
Ceea ce l-a fcut s fie n al noulea cer tot drumul pn acas.
Chiar dac el, unul, adora 17 Mai.
14
Mari, 18 mai

Ziua Naional a Norvegiei fusese ca-n vremurile bune.


Soarele i revrsase cldura peste ar i peste copacii verzi,
primvratici. Familia regal a stat contiincios s fluture din
mn de la vastul su balcon. Obosii, copii ursuzi, n
minicostumele lor populare ptate de ngheat, i trau
steguleele pe pmnt, n pofida uralelor ncurajatoare de la
prinii excesiv de entuziati. Rguii, studenii bei devastau
totul n calea lor, de parc era ultima lor zi pe lume i aveau
intenia s ating cea mai mare alcoolemie nregistrat vreodat
pe drumul spre viaa de apoi. Poporul norvegian se bucurase de
Constituia sa i de mixatul laptelui-de-pasre i toat lumea era
perfect de acord c fusese o zi minunat.
n afar de poliia din Oslo. Ei vzuser tot ceea ce
majoritatea celorlali fusese destul de norocoas ca s nu
ntlneasc. Purtri huliganice, ceteni intoxicai cu supradoze,
adolesceni recalcitrani, unul sau doi conductori auto bei i
vreo cteva cazuri de nenelegeri domestice la toate acestea
se ateptaser i, prin urmare, le putuser face fa cu uurin.
O crim violent i alte cinci atacuri cu cuit au nsemnat o
depire a normei. Iar, ca s pun capac la toate, fuseser cinci
noi cazuri de viol. Acel 17 Mai avea s intre n istorie drept cel
mai tragic pomenit pn atunci.
Nu pot s-neleg ce se ntmpl n oraul sta. Pur i simplu
nu pot s-mi nchipui.
Inspectorul principal, Kaldbakken, din fruntea seciei A 2.11,
Divizia Omucideri, din cartierul general al poliiei din Oslo, era n
serviciu de mai mult vreme dect oricare altul din ncpere. Era
un om care vorbea puin, iar cuvintele pe care le spunea erau,
de regul, mormieli de neneles. ns, de data asta, l-au
neles cu toii.
N-am ntlnit niciodat aa ceva.
Ceilali se uitar n gol i nimeni nu zise nimic. Erau i ei
dureros de contieni ce ar nsemna valul de crime.
Ore suplimentare, murmur, n cele din urm, unul dintre
poliiti, cu privirea ncruntat fixat pe un colaj de pe perete,

15
din fotografii de la petrecerea de var de anul trecut. Ore
suplimentare, ore suplimentare. Nevasta la fel de morocnoas
ca un crab btrn.
Mai sunt fonduri n bugetul de ore suplimentare? ntreb o
tnr agent, cu pr blond scurt i rmie din vederile
optimiste asupra vieii.
Nu primi un rspuns imediat, ci numai o privire de repro din
partea inspectorului principal, care le spunea celor cu mai mult
experien din ncpere ceea ce toi tiau deja.
mi pare ru, oameni buni, dar, dac o s continue aa,
atunci concediile vor trebui amnate, zise el.
Trei dintre cei unsprezece poliiti prezeni n sala de edine
i fcuser rezervri de vacan pentru august i septembrie,
iar acum nlar o rugciune mut de mulumire pentru propria
prevedere. Pn atunci, lucrurile probabil c aveau s se
calmeze.
i-au mprit sarcinile ct de bine au putut. N-au fcut nici
mcar o ncercare s dea atenie la cum artau celelalte cazuri
din sarcina lor. Erau cu toii n situaii la fel de dificile.
Hanne Wilhelmsen a fost scutit de crim. n compensaie, i s-
au repartizat dou dintre cazurile de viol i trei agresiuni. Erik
Henriksen, sergentul de poliie cu prul rou, urma s-o asiste. El
prea bucuros. Hanne scoase un oftat adnc, ridicndu-se n
picioare, dup ce cazurile fuseser distribuite, i ntrebndu-se
tot drumul pn la biroul ei de unde naiba s nceap.

16
Smbt, 22 mai

Seara se scursese abia pn la documentarul TV de smbt,


cnd Hanne Wilhelmsen aipi. Partenera ei de via, o femeie de
aceeai vrst, a crei zi de natere era la doar trei sptmni
distan de ziua Hannei, n-o vzuse toat sptmna. Pn i de
Joia nlrii, srbtoare public, Hanne dispruse cnd se crpa
de ziu, ntorcndu-se acas pe la nou seara i ducndu-se
direct la culcare. Azi, recuperaser timpul pierdut. Dormiser
pn trziu, se plimbaser cu motocicleta patru ore i se
opriser la o cafenea de pe marginea drumului ca s mnnce
ngheat. Se simeau ca ndrgostitele, pentru prima oar dup
mult vreme. Dei Hanne dormise ca ntr-o diminea banal de
smbt, timp n care Cecilie pregtise prnzul, abia terminase
de nfulecat mncarea i de golit aproape o jumtate de sticl
de vin rou, c se i tolni pe canapea. Cecilie nu tia dac s fie
suprat sau flatat. Optnd pentru a doua variant, ntinse o
ptur peste partenera sa i-i opti la ureche:
Probabil eti foarte sigur de mine, tii.
Mirosul dulce de piele de femeie i, estompat, de parfum o
inu pe loc. O srut blnd pe obraz, lsndu-i vrful limbii s
ating uor ca o pan periorii fini de pe obrazul femeii
adormite, hotrndu-se s-o trezeasc, n cele din urm.
O or i jumtate mai trziu, sun telefonul. Telefonul Hannei.
l recunoscur dup sunet. Telefonul Ceciliei ria clasic, al
Hannei suna ca nite clopoei. Faptul c aveau dou telefoane
cu numere separate o rnea profund pe Cecilie. Telefonul Hannei
nu trebuia atins niciodat dect de ea nsi, fiindc nimeni de
la cartierul general al poliiei din Oslo nu trebuia s tie c
mprea casa cu o alt femeie. Sistemul telefonului era una
dintre puinele reguli incontestabile pe care se fondase
convieuirea lor de cincisprezece ani.
Nu se opri din ceea ce fcea. Dac ar fi fost telefonul Ceciliei,
l-ar fi lsat s sune pn renuna apelantul. Pe de alt parte,
insistena cu care suna semnala c-ar fi putut fi ceva important.
Gemnd, Hanne se ridic i se opri, goal, n pragul uii ce
ddea n hol, cu spatele la dormitor.

17
Wilhelmsen, zi!
Aici, Iversen, de serviciu. Scuze c sun att de trziu
Hanne arunc o privire la ceasul de pe peretele buctriei,
abia vizibil din locul unde sttea ea. Era mult trecut de miezul
nopii.
Nu, e n regul.
Csc, tremurnd uor n curentul slab dinspre ua holului.
Irene rsby a crezut c s-ar cuveni s v contactm. Avem
un nou masacru de smbt pentru tine. Arat de-a dreptul
infernal.
Cecilie se strecur n spatele ei pentru a-i pune pe umeri un
halat de cas roz, mpodobit cu o masiv sigl Harley-Davidson.
Unde?
Baraca unui muncitor de la compania Moelven, pe malul
rului Lo. Fusese nchis cu un lcel, dar i un nou-nscut ar fi
izbutit s intre, dac ar fi vrut. N-ai idee cum arat nuntru.
Oh, ba da, am o oarecare idee. Ai gsit ceva interesant?
Nimic. Numai snge. Peste tot. Vrei s vezi?
Inspectoarea Hanne Wilhelmsen voia s vad. Scenele
scldate n snge ale unor crime inexistente ncepuser s-o
intrige profund. Pe de alt parte, dei rbdarea Ceciliei era
redutabil, nu era fr limite. Trebuia tras o linie.
Nu, o s m mulumesc cu fotografiile, de data asta.
Mulumesc c-ai sunat!
Pentru nimic!
Tocmai cnd se pregtea s pun receptorul n furc, se
rzgndi ntr-o fraciune de secund.
Alo! Mai eti pe fir?
Da.
Ai observat dac era scris ceva cu snge?
Da, ntr-adevr. Un numr. Mai multe cifre. Destul de
ilizibile, dar l-au fotografiat din toate unghiurile.
Excelent. Asta-i de fapt foarte important. Noapte bun. i
mulumesc nc o dat!
Nicio problem!
Hanne fugi napoi n pat.
Ceva important? ntreb Cecilie.
Nu, doar nc una dintre acele bli de snge despre care
i-am spus. Nimic important.

18
Cteva minute mai trziu, Hanne Wilhelmsen plutea undeva
la hotarul dintre vise i realitate, pe punctul de a adormi, cnd
Cecilie o aduse napoi.
Ct o s mai continum cu sistemul sta al nostru de
telefoane?
Vorbise ntr-o doar, mai mult n gol, cci de fapt nu se
atepta la un rspuns.
i chiar prea s fie aa, cci Hanne se ntoarse cu spatele la
ea, fr niciun cuvnt. Deodat, pilotele, care stteau mai mult
sau mai puin deasupra fiecreia din ele, alctuind un
acopermnt comun a dou persoane care aparineau una
alteia, au fost trase imperceptibil fiecare n alt direcie. Hanne
i strnse pilota confortabil n jurul ei, tot fr niciun cuvnt.
Nu pot s neleg asta, Hanne. Am acceptat-o muli ani. Dar
tu ai spus mereu c, ntr-o bun zi, o s fie altfel.
Hanne Wilhelmsen continua s stea ntins, fr s spun
nimic, ghemuit ntr-o poziie n care spatele arta o respingere
glacial.
Dou numere de telefon. N-am fcut niciodat cunotin
cu vreunul dintre colegii ti. Nici prinii nu i i-am ntlnit. Sora
ta e doar cineva de care pomeneti, cnd i cnd, n vreo
povestire din copilrie. Nu putem nici Crciunul s ni-l petrecem
mpreun.
Cecilie se ambalase acum i se ridic puin n pat. Erau mai
bine de doi ani de cnd deschisese ultima oar aceast discuie
i, cu toate c nici ea nu credea c va obine ceva, dintr-odat
simi imperios nevoia s-i exprime punctul de vedere. Ea nc
nu se resemnase cu acest aranjament. Nu avea s fie niciodat
mpcat cu impermeabilul perete despritor de tot ce nsemna
viaa Hannei din afara apartamentului lor. Cu precauie, puse o
mn pe ira spinrii Hannei, dar i-o retrase numaidect.
De ce sunt toi prietenii notri doctori i asistente? De ce
numai eu i familia mea ne putem ntlni? Pe cuvnt, Hanne. N-
am vorbit niciodat cu vreun poliist n afar de tine!
Nu poliist, veni rspunsul, nbuit de pern.
Cecilie ncerc din nou s-i pun mna pe spatele care o
bloca, dar, de data asta, n-a mai fost nevoie s i-o trag napoi.
Corpul tremura tot. Hanne Wilhelmsen nu avea nimic de spus.
Tcnd, la rndul ei, Cecilie se ntinse lng partenera sa,

19
lipindu-se de femeia care plngea i hotr, atunci, pe loc, c nu
va mai deschide subiectul. Cel puin, pentru muli ani.

20
Smbt, 29 mai

Mai trziu, i se pru c nu arta deloc ru. nalt i blond. Mai


curnd lat n umeri. Un bec anemic, obosit, deasupra uii de la
intrare, confirma c prul lui ncepuse s se retrag spre cretet,
de deasupra tmplelor, i c era neobinuit de bronzat pentru
momentul acela al anului, cu toat vremea frumoas. Chipul
femeii era palid n lumina slab, n timp ce el era bronzat de
parc tocmai se ncheiase sezonul de schi de Pati.
Ea se strnse din propria umbr i scotoci dup chei n
voluminoasa-i geant de pnz. El o urmrea foarte atent, cu un
interes pe care ea, la drept vorbind, ar fi trebuit s-l considere
demn de luat n seam. Ca i cnd el ar fi fcut un pariu cu sine
nsui c ea nu putea gsi nimic n talme-balmeul la.
Banii nu sunt totul pe lume zise btrnul, cnd se uit
n poeta unei doamne! Reueti s gseti ceva?
Ea-i rspunse cu un zmbet obosit. Nu mai avea vlag pentru
altceva. Era prea trziu.
Fetele ca tine n-ar trebui s umble pe drum, la ora asta din
noapte, continu el, cnd ea deschise ua.
El o urm nuntru.
Somn uor, atunci! zise el i dispru, pe scri n sus.
Cutia potal era goal. Ea nu se simea nici prea bine. Nu
buse mult, doar vreo dou beri de jumtate, dar rul i se
trgea de la localurile n care se fuma. O usturau ochii, iar
lentilele de contact i se preau ca lipite ferm de globii oculari.
ntregul bloc se culcase; numai basul ndeprtat al unui
puternic sistem stereo dintr-un bloc vecin vibra inaudibil sub
tlpile ei.
Erau dou yale la u. Nu puteai fi destul de prevztor o
femeie singur n centrul oraului, i amintea tatl ei adesea i
i le montase chiar el. Ea folosea numai una. Trebuia trasat o
limit i pesimismului.
Mirosul cald, primitor, al casei o nvlui de cum intr,
mpleticindu-se peste prag. Nici nu apuc s pun piciorul
dincolo de prag, c el era acolo.

21
ocul a fost mai mare dect durerea, cnd se prbui la
podea. n urma ei, auzi declicul yalei. Mna rece, puternic,
lipit pe gura ei o paraliz complet. Genunchiul lui i apsa greu
i cu for n ale, iar capul i era tras pe spate, de pr. Simea
c e ct pe-aci s i se frng coloana n dou.
Nu face glgie, fii fat cuminte i totul o s fie bine.
Vocea lui era diferit de cum fusese trei minute mai devreme.
Dar tia c era el. i tia i ce voia. O fat de douzeci i patru
de ani, ntr-un apartament nchiriat n centrul vechi din Oslo, nu
deinea valori notabile. Nu, n afar de ceea ce cuta el. Ea
nelese.
Dar nu se temu. Putea s fac orice voia el. Doar s n-o
omoare. De moarte i era ei fric. Numai de moarte.
Simi c i se ntunec vederea din cauza durerii insuportabile.
Sau poate pentru c nu mai respirase? ncet, el i ddu drumul la
gur, n timp ce-i repet instruciunile de a pstra tcerea. Nu
era necesar. Laringele ei se umflase ntr-o enorm tumoare
dureroas, mut, blocnd totul.
Doamne, nu m lsa s mor. Nu m lsa s mor. F-l s
termine repede repede, repede.
sta era singurul ei gnd, care i se nvrtea n creierul ngrozit
ca un maelstrom, la nesfrit.
Poate s fac tot ce vrea, dar, preasfinte Dumnezeule, nu m
lsa s mor.
Lacrimile venir nerugate, iroind n linite de parc ochii ei ar
fi reacionat din proprie iniiativ. Acionau automat, fr s-i
dea seama c ea de fapt nu plngea. Deodat, brbatul se
ridic. Coloana ei vertebral protest cnd czu n poziia
original, ajungnd acum s stea ntins pe burt. Dar nu pentru
mult. El o apuc de cap, cu o mn de urechea dreapt, cu
cealalt nfipt n pr, i o tr n sufragerie. Durerea era
covritoare, iar ea ncerc s mearg de-a builea dup el. ns
el nainta prea repede, braele ei nu puteau s in pasul. Gtul
ei se ntindea n spatele atacatorului, confuz, ncercnd s evite
s se desprind de trup. I se ntunec din nou vederea.
Doamne Dumnezeule, nu m lsa s mor.
El nu aprinse plafoniera. Un felinar de strad, afar, chiar n
dreptul ferestrei, oferea destul lumin. n mijlocul podelei
livingului, el i ddu drumul. Ghemuindu-se n poziie fetal, ea
ncepu s plng de-a binelea. Silenios, dar acompaniat de
22
suspine i tremurturi. i inea minile la ochi, dintr-o speran
nefondat c brbatul nu va mai fi acolo cnd i le va da jos.
ntr-o clip, el a srit din nou pe ea. O crp i-a fost ndesat
n gur. Spltoarea de vase. Gustul caustic aproape c-o nec.
Icni violent, dar ceea ce urc din stomacul ei nu avea pe unde
s ias. Atunci, i pierdu cunotina.
Nu mai avea spltoarea, cnd se trezi. Era ntins n
dormitorul ei i se simea goal. Brbatul era peste ea. i putea
simi penisul fornd-o, intrnd i ieind slbatic, dar durerea din
jurul gleznelor era mai puternic. Picioarele i erau legate de
picioarele patului cu ceva tios; semna cu nite srme de oel.
Doamne, Dumnezeule mare. Nu m lsa s mor. N-o s m
mai plng de nimic vreodat.
Se dduse btut. Nu putea face nimic. ncerc s ipe, dar
corzile vocale i erau nc imobilizate.
Eti superb, uier el, printre dini. O femeie frumoas ca
tine nu poate rmne o noapte de smbt fr sex!
Ndueala lui picura pe faa ei, arzndu-i pielea, iar ea-i
ntoarse capul dintr-o parte ntr-alta, ca s-o evite, ntr-o fraciune
de secund, el i ddu drumul la una dintre ncheieturile minii
ca s-i plesneasc o palm grea peste ureche.
Nu te mica!
A durat mult. Ct de mult, habar n-avea. Cnd a terminat, el a
rmas ntins peste ea, ca un bulumac de plumb. Gfia. Ea n-a
spus nimic, n-a ntreprins nimic. Aproape tot ce putea face era
s existe, totui.
El se ridic ncet i i slbi legturile din jurul picioarelor. Era
ntr-adevr srm de oel. Trebuie s-o fi adus cu el, gndi ea,
letargic. Nu se gsea aa ceva n apartamentul ei. Cu toate c
acum era liber s se mite, rmase zcnd acolo, apatic. El o
ntoarse pe burt. Ea nu opuse nicio rezisten.
Se urc din nou pe ea. Pentru o secund care abia se tra, ea
i ddu seama c el nc mai avea o erecie. Nu putea nelege
cum de era din nou gata de aciune att de curnd, la numai un
minut dup orgasm.
El i deprt fesele. Apoi o penetr din spate. Ea nu avu nimic
de spus despre asta. Lein din nou, dar izbuti s-i repete
rugciunea arztoare.
Sfinte Dumnezeule din Ceruri. Nu m lsa s mor. Nu am
dect douzeci i patru de ani. Nu m lsa s mor.
23
Plecase. Aa spera ea. Era nc ntins n aceeai poziie ca
atunci cnd leinase, goal, pe burt. Afar, zgomotele dimineii
de duminic tocmai ncepeau s se fac auzite. Nu mai era
noapte. O diminea nsorit de mai se strecurase n camer,
colorndu-i pielea ntr-o nuan albstrie. Nu ndrznea s se
mite ca s se uite la ceasul de pe noptier. Fr s-i clinteasc
vreun muchi, rmase zcnd acolo, ascultndu-i propriile
bti ale inimii. Trei ore. Atunci, fu aproape sigur. El trebuia s
fi plecat.
Se ridic nepenit, uitndu-se n jos, la corpul ei. Snii i
atrnau fr via, de parc i jeleau soarta, sau probabil c erau
deja mori. Gleznele i se umflaser monstruos. O ran lat,
franjurat, nsngerat, i ncercuia fiecare glezn. Anusul o
durea ngrozitor i n vagin simea un zvcnet care-o sgeta
pn sus n pntece. Calm i ferm, aproape impasibil, ea smulse
aternuturile de pe pat. Nu-i lu mult vreme, apoi ncerc s le
arunce la gunoi. Coul de gunoi nu era destul de mare i,
plngnd n hohote, din ce n ce mai furioas, ncerc zadarnic
s le ndese n geant. Se vzu silit s renune i rmase acolo,
pe podea, complet zdruncinat, goal i lipsit de aprare.
Doamne, Dumnezeule. De ce nu m-ai putut lsa s mor, n loc
de asta?

Soneria de la u rsun brutal prin apartament. Trecu drept
prin ea i nu-i putu reine un ipt.
Kristine?
Vocea venea de departe, foarte de departe, ns nelinitea
ptrunse prin cele dou ui.
Pleac, mormi ea, fr vreo speran c-ar auzi-o.
Kristine? Eti acolo?
Vocea era mai puternic acum i mai ngrijorat.
PLEAC!
Toat fora care-i lipsise n timpul nopii, cnd avusese ntr-
adevr nevoie de ea, i se adun acum ntr-un singur strigt.
ndat dup aceea, el sttea n faa ei, cu rsuflarea tiat.
Cheile i picar din mn pe podea.
Kristine! Fata mea!
Se aplec, prinznd drgstos n brae corpul ei gol, chircit.
Brbatul tremura de spaim, iar respiraia i vibra agitat ca la
iepuri. Ea ar fi vrut s-l consoleze, s spun ceva care s
24
ndrepte totul, s-i spun c era bine, c nu se ntmplase nimic.
Dar, cnd simi materialul apretat al cmii lui atingndu-i faa
i simi mirosul masculin linititor, familiar, pierdu i ultima
speran.
Uriaul ei tat o inu strns n brae, legnnd-o, ca pe un
copil mic. nelesese ce se ntmplase. Coul de gunoi din care
ddeau pe-afar cearafurile, sngele din jurul gleznelor ei,
trupul ei gol, neprotejat, i suspinele ei uluitoare, cum nu mai
auzise niciodat. Cu grij, o ridic pe canapea i o nveli cu o
ptur. estura aspr de ln probabil c i zgria pielea, ns
lui nu-i venea s-i mai dea drumul ca s se duc s caute un
cearaf. n schimb, fcu n sinea lui un jurmnt sacru,
mngind-o n netire pe pr.
Dar nu spuse nimic.

25
Luni, 31 mai

Era greu s te obinuieti. Femeia de douzeci i patru de ani,


stnd cu faa la ea, cu ochii plecai, era a patruzeci i doua
victim de viol a inspectoarei de poliie Hanne Wilhelmsen. i
numrtoarea continua. Violul i se prea cea mai rea frdelege
dintre toate. Omorul era altceva. Omorul l mai putea nelege,
oarecum. Un moment nebunesc, furios, de violen i de
ntunecare temporar a raiunii, probabil o agresiune nbuit
cu ani n urm. Asta mai putea pricepe, ct de ct. Dar nu violul.
Victima i adusese tatl cu ea. Nu era neobinuit. Un tat, un
prieten, uneori un partener, dei mai rar o mam. Destul de
ciudat. Probabil c mama era o persoan prea apropiat.
Brbatul era masiv i arta nelalocul lui pe scaunul mic. Nu
era practic supraponderal, ci pur i simplu mare. n orice caz,
kilogramele n plus i veneau bine. Trebuie s fi avut peste un
metru nouzeci, cu o nfiare solid, robust masculin i
oarecum urt. O mn enorm era plasat peste aceea subire
a fiicei. Semnau unul cu cellalt n mod nedefinit. Fata avea o
cu totul alt conformaie, aproape piele i os, dei motenise
nlimea tatlui. Cu toate acestea, era ceva la ochii lor, aceeai
form, aceeai culoare. i cu exact aceeai expresie. O privire
neajutorat, mhnit, care, de fapt, i foarte surprinztor, era
mai frapant n cazul brbatului uria.
Hanne Wilhelmsen se simea stingherit. Violul era ceva cu
care nu se obinuise niciodat. Dar Hanne era inteligent, iar
ofierii de poliie inteligeni nu-i arat sentimentele. Sau, cel
puin, nu arat cnd sunt stingherii.
Trebuie s v pun cteva ntrebri, zise ea, blnd. Unele
dintre ele nu sunt prea plcute. Pot s ncep?
Tatl se foi n scaun.
A fost interogat, ieri, mai multe ore, zise el. Chiar e nevoie
s treac din nou prin toate acestea?
Da, din pcate. Raportul nu e nc lmurit.
Ezit imperceptibil.
Am putea atepta pn mine, dar
Duse mna la pr i se trase uor de el.

26
Dar e foarte urgent pentru noi, nelegei. Este esenial s
fii rapid ntr-o investigaie ca aceasta.
E-n regul.
Fata rspunse n numele ei, de data asta. Schimbndu-i uor
poziia, i adun curajul pentru nc o rememorare a nopii de
smbt.
E absolut n regul, repet ea, de data aceasta adresndu-
se printelui.
Acum, mna fiicei se odihnea linititor peste a tatlui.
Fr ndoial c el a ncasat cel mai ru ocul, gndi Hanne
Wilhelmsen, nainte de a ncepe interogatoriul.

Prnz, Hkon?
Nu, mulumesc, am mncat deja.
Hanne Wilhelmsen arunc o privire spre ceas.
Deja? E abia unsprezece!
Da, dar o s vin cu tine ca s beau o cafea. S-i in
companie. La cantin sau n birou?
n birou.
Observ de cum intr. Avea draperii noi. Nu erau exact
conform regulamentului poliiei. Albastru-pervinc i cu flori de
cmp.
Sunt de-a dreptul frumoase! Cum ai reuit?
Ea nu-i rspunse, scond n schimb un val de material frumos
mpturit din dulap.
Coase-i i tu, pentru tine.
El era nedumerit.
Cost doar apte coroane metrul. La Ikea. apte coroane
metrul! n orice caz, sunt mult mai plcute i mult mai curate
dect crpele de la stat de colo!
Fcu semn spre o draperie gri-murdar, aruncat n coul de
gunoi, care pru stnjenit c fusese adus n discuie.
Foarte mulumesc!
Avocatul de poliie Hkon Sand accept teancul de material
cu entuziasm, imediat vrsndu-i toat ceaca de cafea peste
el. O floare mare, maronie, nflori printre toate rmurelele n
rou i roz. Cu un aproape neauzit oftat de lung suferin,
Hanne Wilhelmsen ntinse mna, cernd draperiile napoi.
Le duc eu la spltorie.
Nu, nici nu m gndesc, le duc eu!
27
n birou, plutea o urm de parfum neobinuit. Neobinuit i
puin cam prea tare. Explicaia sttea ntr-un dosar subire,
verde, de pe masa dintre ei.
Apropo, sta e cazul nostru, zise ea, cnd termin de
curat grosul cafelei buclucae.
i ntinse documentele.
Viol. Groaznic.
Toate violurile sunt groaznice, murmur avocatul.
Dup ce citi cteva minute, i ddu dreptate. Era nfiortor.
Ea cum arta?
Genul de fat la locul ei. Mai degrab dulce. Decent din
toate punctele de vedere. Student la medicin. Deteapt. De
succes. i foarte violat.
Se scutur ca de un fior.
Au stat aici, timorai i neajutorai, uitndu-se n podea i
jucndu-se cu degetele mari, de parc ar fi fost vina lor. Mi-am
pierdut tot curajul. M simt chiar mai neajutorat dect ei,
uneori. Aa cred.
i cum crezi c m simt eu, atunci? zise Hkon Sand. Cel
puin, tu eti femeie. Nu e vina ta c brbaii comit violuri.
Puse pe mas cele dou procese-verbale ale interogatoriului
referitor la studenta de la medicin.
Ei bine, nu prea e nici vina ta, tii.
Inspectoarea Wilhelmsen zmbi.
Nu Dar m simt chiar prost cnd trebuie s am de-a face
cu ele. Bietele fete. ns
i ntinse braele deasupra capului, csc i bu restul cafelei
din ceac.
Dar evit s dau ochii cu ele, de cele mai multe ori.
Procurorul se ocup de cazurile astea. Din fericire. Pentru mine,
fetele sunt doar simple nume pe hrtie. i-ai scos motocicleta
pe afar, apropo?
Hanne Wilhelmsen zmbi larg, ridicndu-se n picioare.
Vino aici.
i fcu semn cu mna, aezndu-se lng fereastr.
Uite-o! Cea trandafirie!
i-ai luat motociclet roz?
Nu e roz, zise ea, ofensat. E trandafirie. Sau cireie. Dar cu
siguran nu e roz.
Rnjind, Hkon Sand o nghionti camaraderete.
28
Un Harley-Davidson roz! Cel mai groaznic lucru pe care l-
am vzut vreodat!
O msur din priviri.
Pe de alt parte, eti oricum prea atrgtoare ca s
clreti o motociclet. n cel mai ru caz, ar trebui s fie una
roz.
Pentru prima oar de cnd se cunoscuser, n urm cu
aproape patru ani, el vzu obrajii inspectoarei Hanne
Wilhelmsen colorndu-se n rou-aprins. Art triumftor ctre
faa ei.
Roz!
Sticla de limonad l nimeri n mijlocul pieptului. Din fericire,
era de plastic.

Pentru nimic n lume nu putea s dea o descriere amnunit
a violatorului. n capul ei, ntr-un cotlon sau altul, portretul era
perfect clar, dar nu reuea s-l extrag.
Artistul poliiei era un om rbdtor. Schind i tergnd,
contur din nou trsturile i-i suger o brbie diferit. Femeia
cltin din cap, mijind ochii la portret, i-i ceru s-i mai ia din
urechi. Nimic n-a ajutat. Nu semna cu el nici pe departe.
Lucrau la asta de trei ore. Artistul fusese nevoit s ia o nou
foaie de hrtie de patru ori i era gata s renune. Desenele
erau aezate n faa ei, niciunul complet.
Care seamn cel mai mult cu el, atunci?
Niciunul
Era timpul s ia o pauz.

Inspectoarea Hanne Wilhelmsen i avocatul poliiei Hkon
Sand nu erau singurii crora nu le plceau cazurile de viol.
Inspectorul-ef Kaldbakken, superiorul direct al Hannei
Wilhelmsen, era i el mai mult dect stul de ele. Faa lui de cal
reacion ca i cnd i-ar fi fost prezentat o traist cu ovz
stricat i ar fi dorit mai mult ca orice s spun nu, mulumesc de
ofert.
Al aselea n mai puin de dou sptmni, bombni el.
Dei sta de aici are o metod puin diferit. Celelalte cinci sunt
autoprovocate. ns nu i acesta.
Violuri autoprovocate descrierea o nfurie. Erau mai mult
dect destule cazuri din acestea: fete care plecaser spre cas
29
cu brbai care erau mai mult sau mai puin strini pentru ele,
dup cte o noapte de but n ora. Violuri post-petrecere.
Rareori ieea ceva din cazurile astea. Cuvntul unei persoane
contra cuvntului celeilalte. Chiar i aa, era cu greu vina fetei
nsei. Dar prefer s nu comenteze. Nu pentru c se temea de
eful ei, ci pentru c pur i simplu nu-i putea bate capul cu
prerea lui.
Victima n-a fost n stare s ne ajute cu un portret, zise ea,
n schimb. i nici nu l-a putut identifica pe tip n arhivele
noastre. Frustrant.
Era adevrat. Nu pentru c, n primul rnd, ei n-aveau s
rezolve cazul. n privina asta, nu era singurul. Totui modus
operandi le ddea motive de nelinite.
Brbaii de soiul sta nu se las pn nu sunt prini.
Kaldbakken i roti privirea prin ncpere fr s i-o fixeze pe
nimic anume. Niciunul dintre ei nu vorbi, dar amndoi simeau o
vag presimire n soarele strlucitor de mai, ademenitor,
dincolo de ferestrele nesplate. Brbatul usciv btu cu degetul
strmb n dosar.
Flcul sta ne-ar putea face zile fripte n primvara asta,
declar el, extrem de ngrijorat. Am de gnd s propun
renunarea la celelalte cinci cazuri. i dm prioritate acestuia.
D-i maxim prioritate, Wilhelmsen. ntr-adevr, oameni ca
tia! Prioritate maxim.

Camera era att de ncins, nct i puloverul ei subiat de
atta purtat, mpodobit cu sigla Washington Redskins pe piept,
era prea mult. i-l scoase peste cap. Maioul de dedesubt era ud
ntre sni, iar ea trase puin de el, fr efect. Fereastra era larg
deschis, dar trebuia s in ua nchis. Curentul strnit n-ar fi
fost o idee bun pentru ordinea minim pe care izbutise s-o fac
pe biroul ei.
Nu prea putea obine mare lucru. Cu siguran, gsiser vreo
dovad la locul faptei, vreo dou fire de pr care ar fi putut
aparine violatorului, cteva pete de snge care probabil nu
erau ale lui i nite urme de sperm care fr ndoial i
aparineau. Cu doar o schi nesigur, nu puteau obine cine
tie ce informaii prin mass-media, dei aveau s ncerce. Nici
artatul fotografiilor nu condusese la nimic.

30
Avea s dureze pn obineau o analiz de la legiti a
puinului material recoltat. ntre timp, nu puteau face dect s
ntrebe vecinii i s descopere dac vzuser sau auziser ei
ceva. Slabe anse. Nu se ntmpla niciodat.
Aps pe patru butoane ale intercomului.
Erik?
Da?
Aici, Hanne. Ai timp s vii cu mine la o plimbare?
Eric accept numaidect. Era celuul Hannei Wilhelmsen,
sergentul din primul lui an n poliie, cu prul rou i pistrui pe
toat faa. Trei secunde mai trziu, se prezent la ua ei,
gudurndu-se.
S iau o main?
Ea se ridic n picioare, zmbind larg, i arunc o casc
neagr de motociclist n direcia lui. El o prinse cu un zmbet
nc i mai larg.
Marf!
Hanne Wilhelmsen cltin din cap.
Grozav, Erik. Nu marf, grozav.

Cldirea era probabil de la nceputul secolului. Era situat n
cartierul de vest i fusese renovat cu mare grij. Exact opusul
imobilelor de apartamente spre est, ipnd una la alta n lila, roz
i alte culori probabil inventate atunci cnd cldirile erau noi.
Imobilul respectiv era gri-perl. Ferestrele i uile aveau un
chenar albastru-nchis, iar renovarea trebuie s fi fost foarte
recent.
Hanne Wilhelmsen i parc motocicleta pe trotuar. Erik cel
Rou sri jos naintea ei, ntr-o furtun de nflcrare i
transpiraie.
Putem s facem un ocol, la ntoarcere?
Mai vedem.
Soneriile de la intrare aveau dou coloane cu cte cinci nume
fiecare. La primul etaj locuia K. Hverstad, retras i de gen
neutru. Precauia n-o ajutase prea mult. La parter cineva trebuie
s se fi mutat de curnd. Plcua cu numele nc nu fusese
introdus n spatele geamului, conform regulamentului, ca ale
celorlali, ci fusese lipit, n schimb, cu band adeziv. Un nume
cu sonoriti exotice, singurul din ntregul imobil care ddea o

31
indicaie de origini strine. Inspectorul Wilhelmsen sun la
vecinul de palier care locuia vizavi de K. Hverstad.
Da?
Vocea i aparinea unui brbat. Un brbat foarte btrn.
Ea se prezent. Brbatul pru extraordinar de bucuros s
primeasc vizitatori i inu degetul apsat pe butonul de
deschidere a uii mult dup ce ei ncepuser s urce scara. Cnd
ajunser la primul etaj, sttea n prag ca s-i ntmpine, cu
minile larg deschise i un zmbet pe toat faa, de parc ar fi
sosit pentru o petrecere.
Intrai, intrai, rosti el suflnd greu i innd ua larg
deschis.
Trebuie s fi avut aproape nouzeci de ani i cel mult un
metru aizeci. Spatele i era foarte adus, ceea ce fcea
obligatoriu ca ei s ia loc, nainte s poat avea vreo speran
de-a se uita unii n ochii altora.
Sufrageria inundat de soare era curat i ordonat, dominat
de dou colivii enorme. Cte un papagal mare i colorat ocupa
fiecare dintre colivii, fcnd un trboi infernal. Peste tot se
vedeau plante de ser, iar pe perei atrnau tablouri vechi, cu
rame masive, aurite. Canapeaua tare ca piatra era
neconfortabil. Erik, netiind precis ce s fac, rmase n
picioare, n spatele unuia dintre papagali.
Un moment, s fac nite cafea!
Btrnul era n culmea fericirii. Hanne ncerc s pareze
treaba cu cafeaua, dar fr folos. Cetile de porelan i un
platou cu chec aranjat ademenitor au fost aezate naintea lor.
Cine s-a fript cu ciorb, sufl i-n iaurt: ea a spus nu,
mulumesc, la chec, dar a riscat o jumtate de ceac de cafea.
Sergentul de poliie Erik Henriksen nu avea atta experien i
se servi cu entuziasm. O muctur i-a fost de ajuns. O expresie
perplex i apru n ochi i se uit n jur, disperat, dup un loc
unde s poat scpa de cele trei felii pe care i le luase cu
generozitate pe farfurioar. Cum nu gsi nicio scpare, petrecu
restul vizitei chinuindu-se s nghit feliile de chec.
Poate tii de ce am venit?
Btrnul nu rspunse la ntrebarea poliistei, zmbind n
schimb cu simplitate i ncercnd s o abat de la subiect cu o
felie de chec cu maripan.
Suntem de la poliie, zise ea, mai tare, de data aceasta.
32
Poliia, da.
Zmbi cu afectare.
Poliia. Tineri drgui. Fat frumoas.
Mna venerabil a btrnului, zbrcit i uscat ca iasca,
avea o piele surprinztor de catifelat, cu care i mngie dosul
minii ei, de mai multe ori. Calm, ea i lu mna i i ntlni
privirea. Ochii lui erau albastru-deschis, att de pal, nct
aproape c se confunda cu albul globilor. Sprncenele-i erau
slbatice, ridicate ntr-un arc optimist la mijloc, unde perii erau
mai lungi. Artau ca nite cornie. Un plcut i binevoitor diavol
n miniatur.
A fost o crim n apartamentul vecinului meu! Smbt
noapte!
Ea tresri cnd un ecou rsun din una dintre colivii.
Smbt noapte, smbt noapte!
Erik se sperie mai tare. Avea papagalul chiar la urechea lui
dreapt i scp farfuria cu chec pe podea. Necjit din pricina
stricciunilor, dar ncntat c resturile de chec stteau acum
printre cioburile de porelan de pe jos, astfel nct nu se mai
putea atepta din partea lui s le nghit, se scuz, cu gura plin
i blbindu-se.
Btrnul rmase la fel de voios. chioptnd, iei ca s aduc
o mtur i-un fra. Erik l nsoi, struind s curee el nsui.
Stpnul papagalilor arunc dou pnze mari, negre, peste
colivii i se fcu deodat linite.
Aa. Acum putem sta de vorb. Nu-i nevoie s vorbii att
de tare. Aud bine.
Se aezar din nou, fa n fa.
O crim, murmur el ncetior. O crim grav. Sunt att de
multe, n zilele astea. n ziare. n fiecare zi. Eu stau n cas, n
cea mai mare parte a timpului.
Asta-i probabil cel mai bine, admise poliista. Cel mai sigur.
n camer era foarte cald. Un ceas de poli ticia zgomotos,
ncet, i, cum sttea ea acolo, ateptnd, i ddu seama c era
aproape ora patru dup-amiaza. ovielnic i anevoie, ceasul
scoase patru dangte dogite.
Suntem aici ca s discutm cu vecinii. S aflm dac ei au
vzut sau au auzit ceva, zise Hanne.
E ceva n neregul cu ceasul sta. Nu era aa nainte.
Sunetul s-a schimbat. Nu credei?
33
Hanne Wilhelmsen oft.
Cam greu de spus. Nu l-am auzit nainte. Dar, sunt de
acord, sun puin puin cam nefericit. Poate c-ar trebui s
chemai un ceasornicar s se uite la el?
Poate c el nu era de acord. Nu spuse nimic, ci doar continu
s clatine din cap.
Ai auzit Domnule, ai auzit ceva smbt noapte? Ieri-
diminea, devreme?
n pofida afirmaiei btrnului despre auzul lui, ea nu se putu
abine s nu ridice vocea.
Nu, n-am auzit nimic nu cred. Chiar n-am auzit nimic. n
afar de ceea ce aud n fiecare noapte, desigur. Maini. i apoi
tramvaiul, cnd trece. Dar tramvaiul nu trece noaptea, desigur.
Aa c nu l-a fi putut auzi.
De obicei, dumneavoastr
Eu dorm foarte uor, nelegei, o ntrerupse el. Ca i cnd
mi-a fi fcut tot somnul, pentru ntreaga mea via ndelungat.
Am optzeci i patru de ani, acum. Soia mea a trit doar pn la
aizeci i apte. Poftim, mai servii o felie de chec. Fiica mea l-a
fcut. Nu, de fapt, nepoata mea. Cteodat, m mai zpcesc.
Fiica mea a murit, desigur! Nu mai poate n niciun caz face vreo
prjitur!
Oferi un zmbet cuminte, senin, ca dndu-i seama brusc c
anii nu doar c-l ajunseser din urm, ci l i depiser de mult.
Pierdere de vreme. Inspectoarea Hanne Wilhelmsen i bu
cafeaua, i mulumi frumos i ddu s ncheie conversaia.
Despre ce soi de crim vorbim? ntreb el, dintr-odat
interesat, cnd cei doi poliiti i luau ctile i jachetele de
piele pe hol, n faa uii apartamentului.
Hanne Wilhelmsen se ntoarse cu faa spre el i, pentru
cteva clipe, ezit s-l mai tulbure pe btrnul cumsecade cu
latura ntunecat i brutal a oraului. Apoi i lu seama: A
trit de trei ori mai mult ca mine.
Viol. A fost un viol.
El se cutremur, desfcndu-i braele expresiv.
i fata aceea drgu, zise el. Ce grozvie!
nchiznd ua n urma lor, btrnul i tri picioarele napoi
pn la prietenii lui cu pene i lu pnzele de pe colivii. Fu
rspltit cu o cacofonie de mulumiri i i vr degetul printre
gratii, la una dintre psri, care-l ciuguli prietenete.
34
Viol. Asta-i groaznic, i zise el papagalului, care ddu din
cap, perfect de acord. Ar putea fi cineva de aici, din bloc, cruia
s-i treac prin cap s fac aa ceva? Nu, zu c trebuie s fi
fost unul de-afar. Probabil individul cu maina roie. N-am mai
vzut-o nainte.
i retrase degetul i se duse pn la fotoliul foarte ros,
confortabil, de la fereastr. Aici sttea, de obicei, cnd nopile
fr somn l scoteau din patul lui clduros, primitor. Oraul era
prietenul lui, ct vreme sttea n cas, n siguran. Locuise n
acelai apartament toat viaa lui, privind cum caii i cruele
erau nlocuite de glgioasele automobile, lmpile cu gaz
dispreau, depite de avantajele becurilor electrice, iar pietrele
de pavaj erau acoperite de asfaltul cenuiu-nchis. i cunotea
bine vecintile, cel puin att ct putea vedea de la fereastra
sa, de la primul etaj. tia care main era de aici i cine era
proprietarul. Maina roie era una pe care n-o mai vzuse
nainte. Nici pe tnrul nalt, bine-fcut, care plecase cu ea la
primele ore ale dimineii nu-l cunotea. El trebuie s fi fost.
Sttu n fotoliu o vreme, moind. Apoi se duse fr zgomot
pn la buctrie ca s-i nclzeasc nite sup.

Niciunul dintre vecini nu auzise nimic. Nici de vzut nu
vzuser. Cei mai muli observaser prezena poliiei duminic
dimineaa. Zvonurile circulaser n imobilul de apartamente i
cu toii culeseser mult mai multe informaii dect btrnul de
la primul etaj. Cu toate acestea, nu era nimic de interes pentru
poliie: numai anecdote pe care locatarii le auziser unul de la
altul, poveti pasionante peste balustrada scrii, cu multe
cltinri din cap i exclamaii, speculaii i asigurri reciproce c
va trebui s fie, cu toii, mai vigileni pe viitor.
Kristina Hverstad nu era acas. Hanne Wilhelmsen tia asta.
Cu toate acestea, sun la u, de dragul siguranei, ateptnd
cteva secunde nainte s intre. Primise cheile de la tnra
femeie, care-i spusese c avea s se mute la tatl ei, pentru o
vreme. Pentru ct anume, nu tia.
Apartamentul era ordonat, curat i confortabil. Nu era mare,
aa c cei doi ofieri de poliie l cercetar rapid: o sufragerie cu
o buctrie semideschis i un dormitor mediu, cu o mas de
lucru ntr-un col. n camere se intra dintr-un hol lung, att de
ngust nct ar fi putut fi considerat mai degrab un coridor. Baia
35
era att de mic, nct ar fi fost posibil s stai pe toalet, s faci
du i s te speli pe dini n acelai timp. Era imaculat, cu un
vag miros de nlbitor cu arom de brad.
Legitii trecuser pe aici, iar Hanne tia c nu avea s
gseasc nimic important. Era doar curioas. Aternuturile de
pat dispruser, dar pilota rmsese, mpturit frumos, la locul
ei. Patul nu era dublu, dar nici ntr-att de strmt nct s nu
ncap dou prietene bune. Era fcut din pin, cu o mic mciulie
ornamental n vrful fiecrui stlp. Chiar sub cele dou dinspre
u, putu vedea crestturi ntunecate, neregulate. Se ls pe
vine i i trecu degetul peste anuri. Minuscule achii de lemn
i nepar degetul. Oftnd adnc, iei din dormitor i se opri n
pragul sufrageriei.
Ce cutm? ntreb, Erik, ovielnic.
Nimic, zise inspectoarea Hanne Wilhelmsen, uitndu-se
fr int n gol, pentru a-i ntri rspunsul. Nu cutm nimic.
Doar m uit i eu prin acest apartament n care Kristine
Hverstad nu va mai fi niciodat n stare s locuiasc.
E-al naibii de neplcut, murmur tnrul.
E mai mult dect att, zise Hanne. E mult, mult mai mult
dect att.
ncuind ua n urma lor, cu ambele yale, pornir pe drumul cel
mai lung, pe oseaua de centur, napoi spre postul de poliie.
Eric pr-rou era n al noulea cer. Pn la sfritul zilei, nu tia
de cine era mai tare ndrgostit: de Hanne Wilhelmsen sau de
marele Harley roz.

36
Mari, 1 iunie

Kristine Hverstad ncercase s-i adune curajul, dar nu


izbutise s duc efortul pn la capt. Totul i era egal. Nu avea
nevoie de un avocat. De fapt, nu avea nevoie de absolut nimic.
Voia doar s stea acas, acas cu tatl ei. Voia s ncuie toate
uile i s se uite la televizor. n orice caz, nu voia s aib un
mandatar, dar inspectoarea insistase. i artase o list cu nume
de ceea ce numise ea consultani pentru partea vtmat i,
cu precauie, i sugerase c Linda Lvstad ar fi o bun alegere.
Cnd ea dduse din cap, ridicnd din umeri, Hanne Wilhelmsen
i telefonase avocatei din partea Kristinei. Stabiliser ca, n
dimineaa urmtoare, la ora zece i jumtate, Kristine Hverstad
s-i fac lui Lvstad o vizit la birou.
Acum sttea afar, n faa intrrii adresei primite, fcndu-i
curaj. Plcua avea zgrieturi n locul unde numele avocailor
fuseser rzuite, dar se citea destul de clar: Avocai
Andreassen, Bugge, Hoel, Lvstad, etajul nti. Litere negre, pe
armiu murdar.
Un cine se apropie de ea, dnd din coad, cnd ea deschise
ua de sticl de la primul etaj. Se crisp, dar fu linitit de un
brbat care, judecnd dup haine, n-ar fi putut fi avocat. Blugi
roi i tenii. Zmbind, el prinse cinele de zgard i-l cert,
ducndu-l ntr-unul dintre birouri. Pe un coridor lung sttea un
alt cine, o matahal cenuiu-nchis, cu botul pe labe i o
expresie ndoliat, de parc ar fi demonstrat simpatie din
adncul sufletului pentru chinul ei. O tnr zvelt, elegant
mbrcat, stnd la o combinaie de tablou de comand i birou
de recepie, o ndrum pe coridorul lung, spre cinele cenuiu
trist.
Penultima u pe stnga, zise ea cu voce linitit, zmbind.
Intr, auzi Kristine mai nainte de a fi terminat de ciocnit.
Probabil brbatul cu primul cine era totui avocat. Linda
Lvstad nu purta tenii, ci lapi i blugi, i o bluz pe care
Kristine o recunoscu de la magazinul universal Henne & Mauritz.
Nici biroul nu etala vreun element de lux. Mai mult, n alcov era
un al treilea cine. Probabil era o condiie obligatorie ca s

37
lucrezi aici. S ai un cine. Acesta era o corcitur, slbnog, urt
i negru-tciune, cu ochi mari i frumoi.
O mas de lucru masiv, n semicerc, domina spaiul. Rafturile
simple de cri erau mai mult goale, iar pe podea, rezemndu-se
de bibliotec, era o pisic enorm de pnz cptuit comic. Nu
era drgu i nici foarte amuzant, dar, n combinaie cu o
main de poliie jucrie, fotografii ieftine n rame cu cleme i
canale ntr-un ghiveci alb, contribuia la a face locul mai puin
intimidant.
n picioare, avocata i ntinse Kristinei mna, nsoind gestul
cu invitaia de a intra. Era nalt i slab ca o grebl, dreapt ca
scndura, cu prul blond, subire i nfoiat, ncercnd fr
succes s par mai des, adunat n vrful capului ntr-un soi de
mo. Faa, ns, i era prietenoas, zmbetul, atrgtor, iar
strngerea de mn, ferm. i oferi cafea, apoi lu un dosar
maroniu gol i ncepu prin a scrie datele personale ale clientei
sale.
Kristine Hverstad habar n-avea ce cuta acolo. n niciun caz
nu era n stare s mai treac o dat prin explicarea ntregii
chestiuni.
Femeia i citi gndurile.
Nu-i nevoie s-mi povesteti despre violul n sine, a linitit-
o ea. O s iau documentaia de la poliie.
Urm o tcere, dei nestingheritoare, ci mai degrab bine-
venit. Avocata se uita la Kristine cu un zmbet, rsfoind prin
nite hrtii care n-ar fi putut avea legtur cu ea, probabil
ateptnd ca s spun ea ceva. Kristine rmase aezat, cu
ochii pe pisica de plu, mngind n netire braul scaunului.
Cnd avocata tot nu ddu vreun semn c ar vorbi, Kristine ridic
imperceptibil din umeri i i plec ochii n podea.
Primeti vreun ajutor? Psiholog sau ceva asemntor?
Sigur. Sau, e o asistent social, de fapt. La fel de bun.
i te ajut?
Deocamdat nu simt. Dar tiu c e important. Pe termen
lung, cred. Pn acum, n-am fost la ea dect o dat, totui. Ieri.
Avocata Lvstad ddu din cap, ncurajator.
Rolul meu chiar e cumva limitat. O s acionez ca un soi de
legtur ntre tine i poliie. Dac e ceva care te nedumerete,
iei legtura cu mine. Poliia o s continue s m in la curent.
Nu sunt, de regul, foarte contiincioi n privina asta, dar ai
38
avut mare noroc cu ofierul de investigaii. Ea de obicei duce
lucrurile pn la capt.
Acum zmbeau amndou.
Da, pare o persoan drgu, admise clienta ei.
i apoi o s te ajut cu compensaia.
Tnra pru c nu nelege.
Compensaia?
Da, ai dreptul la o compensaie. Fie de la violator, fie de la
stat. Exist aranjamente speciale pentru genul sta de lucruri.
Nu m intereseaz niciun fel de compensaie!
Kristine Hverstad fu uluit de propria-i reacie. Compensaie?
De parc ar putea cineva, vreodat, s-i dea o sum de bani
destul de mare ct s-o despgubeasc pentru tot necazul i s
tearg noaptea aceea oribil care i ntorsese ntreaga via pe
dos. Bani?
Nu vreau nimic!
Dac nu i-ar fi secat complet canalele lacrimale, ar fi nceput
s plng. Nu voia bani. Dac ar fi putut alege, ar fi vrut s aib
un video casetofon cu viaa ei nregistrat pe o caset. Atunci ar
fi dat napoi zilele i s-ar fi dus acas la tatl ei, smbta
trecut, n loc s fie nenorocit n propriul apartament. Dar nu
avea de ales.
Buza de jos i apoi ntreaga ei brbie tremurau incontrolabil.
Ultimele cuvinte le scuipase ca pe o mncare stricat.
Uurel.
Avocata se aplec peste enorma sa mas de lucru i i prinse
privirea.
Putem discuta despre asta mai trziu. Poate c-ai s ai i
atunci aceeai prere i, n acest caz, n-o s te foreze nimeni,
bineneles. Poate c-o s te rzgndeti. Deocamdat, lsm
asta deoparte. Ai nevoie de ajutor cu altceva, n momentul sta?
Cu orice?
Femeia nalt i slab o privi atent pe consiliera ei de sprijin al
victimei mai multe secunde, nemicat. Apoi nu mai putu
ndura. Se ntinse peste mas, cu braele n jurul capului. Prul i
czu peste fa, ascunznd-o. Hohoti pentru o jumtate de or,
de mhnire fr lacrimi, n vreme ce avocata nu putu face
altceva dect s-i mngie clienta pe spate i s-i murmure
cuvinte de consolare.

39
Dac m-ar putea ajuta cineva, zise tnra printre suspine.
i dac l-ar putea cineva ajuta pe tata.
ntr-un trziu, se ridic din nou.
Nu vreau de fapt s am nimic de-a face cu poliia. Nu m
intereseaz dac l prind pe cel care a fcut-o. Tot ce vreau
O npdir din nou suspinele, dar de data asta rmase
dreapt.
Vreau doar un pic de ajutor. i cineva s-l ajute pe tata. Nu
vorbete cu mine. E pe lng mine tot timpul, nu tie ce s mai
fac pentru a m ajuta, dar nu spune nimic. M tem c ar
putea
Atunci se ls din nou prad durerii. Dup un alt sfert de or,
pentru prima oar n relativ scurta ei carier de avocat, Linda
Lvstad a trebuit s cheme o ambulan ca s vin s-i ia
clienta.

Nu aveau prea mare ncredere n desen, dar l tiprir, totui.
Ceea ce dusese la un oarecare rezultat, cci acum aveau mai
mult de cincizeci de ponturi despre persoane cu nume. Probabil
tocmai pentru c schia era att de lipsit de caracter: trsturi
neclare, o fa vag, o umbr de portret fr identitate.
Inspectoarea Hanne Wilhelmsen ntinse braele cu ziarul n
fa, nclinndu-i capul.
Ar putea fi oricine, declar ea. Cu un strop de imaginaie,
ar putea fi patru sau cinci brbai diferii pe care-i cunosc eu.
Mijind ochii, nclin capul n partea cealalt.
Seamn cu tine, Hkon! Seamn al naibii de bine i cu
tine!
Rse i l ls s-i smulg ziarul din mini.
Ba nu seamn deloc, protest el, simindu-se insultat. Eu
n-am o fa aa de rotund. Nici ochii mei nu sunt att de
apropiai. i, de altfel, eu am mai mult pr.
Ziarul fu mototolit cu ndrjire i aruncat n co.
Dac aa conduci tu investigaia asta, pot s neleg de ce
nimeni nu trage ndejde ca s se rezolve, declar el, nc puin
ofuscat. Pe cinstite
Ea nu se ddu btut. Recuper ziarul mototolit, netezindu-l
cu mna sa subire, cu degete lungi i unghiile fcute cu lac
transparent.

40
Uit-te la asemnri. N-ar putea fi absolut oricine?
Desenele astea chiar n-ar trebui publicate. Fie victima se fixeaz
asupra vreunui detaliu anume, i ne trezim c omului i se
schieaz un nas mult prea mare i nu mai avem niciun fel de
indiciu. Fie, altminteri, arat ca sta. Ca un brbat. Un
norvegian.
Se uitar amndoi un timp destul de lung la portretul
brbatului norvegian cu o fa insignifiant.
Chiar tim c e norvegian?
Nu cu absolut siguran, dar vorbete fluent limba i arat
a norvegian. Trebuie s presupunem c i este.
Dar se presupune c era bronzat bine
Acum chiar trebuie s-o lai balt, Hkon. Sunt destui rasiti
aici, n poliie, fr s mai fie nevoie s te strduieti i tu s
crezi c un blond vorbind n dialectul de Oslo e marocan.
Dar marocanii comit violuri cu mult mai
Termin, Hkon.
Tonul ei fu aproape agresiv. Era adevrat c nord-africanii
erau majoritari n statisticile de viol. Era adevrat c violurile de
care erau gsii vinovai erau adesea neobinuit de violente.
Era, de asemenea, adevrat c se trezise ea nsi cu
prejudecile ieindu-i la suprafa, n urma prea multelor
confruntri cu ticloi chipei cu prul cre, care te mineau n
fa chiar i atunci cnd erau prini, literalmente, cu pantalonii
n vine, n timp ce orice brbat norvegian n aceeai situaie ar fi
spus altceva: da, foarte adevrat, ne-o trgeam, dar cu liberul ei
consimmnt. Ea tia toate acestea, dar era cu totul altceva s
le spui cu voce tare.
Care crezi tu c sunt statisticile ascunse pentru violuri
norvegiene?
Flutur dou degete de la fiecare mn cnd folosi cuvntul
norvegiene.
Violurile acestea care s-au petrecut dup o noapte n ora,
la petrecerile de la birou, de ctre soi mai pune de la tine!
Acolo i gseti statisticile ascunse. Fiecare fat tie c sunt
neajutorate s le aduc n faa justiiei, n vreme ce violurile
directe
Degetele ei fluturar iari prin aer.

41
atacurile periculoase, nspimnttorii agresori cu pielea
nchis la culoare, cei care nu sunt de aici, cei pe care toat
lumea tie c poliia iese s-i prind ei sunt cei raportai.
Tcere. Simindu-se jignit, Hkon zmbi, cu faa ruinat i
defensiv.
Nu la asta m-am referit.
Nu, mi dau seama. Dar chiar n-ar trebui s spui chestii din
astea. Nici mcar n glum. De un lucru sunt absolut sigur.
Asudat i demoralizat, ea se ridic n picioare, travers
camera spre fereastr i se apuc s-o deschid mai mult. Noile
draperii fluturar uor, mai degrab micate de ea dect de
curentul de aer de afar.
Dumnezeule mare, e un cuptor.
Degeaba. Fereastra alunec napoi, fcnd deschiderea de
doar zece centimetri, fr niciun rezultat. Erau probabil treizeci
de grade nuntru.
De un lucru sunt absolut sigur, repet ea. Dac toate
violurile comise n ara asta ar fi raportate, am fi cu toii ngrozii
de dou lucruri.
Hkon Sand nu nelegea de ce se oprise ea. Probabil ca s-i
ngduie lui ocazia de a ghici care ar fi cele dou lucruri ce i-ar
ngrozi pe toi. Nu profit de pauz, ca s nu spun iari ceva
stupid, ci o atept pe ea s continue.
n primul i-n primul rnd: cte violuri au loc. n al doilea
rnd: strinii ar figura n statistici cu aproape aceleai cifre ca
restul populaiei. Nici mai mult, nici mai puin.
i se vit din nou de cldur:
Dac nu se potolesc curnd temperaturile astea caniculare,
o s-nnebunesc. Cred c-o s ies puin la plimbare. Vii i tu?
Cu o expresie speriat, i respinse oferta categoric. Mai avea
nc proaspt n minte o alt plimbare cu motocicleta: gata-
gata s nghee, ntr-o cltorie periculoas prin Vestfold, la
sfritul toamnei, n urm cu ase luni, cu Hanne Wilhelmsen n
fa, conducnd, iar el ca pasager n spate, orbit i udat de
ploaie pn la piele. Cu ocazia aceea, cltoria fusese o
chestiune de via i de moarte. Prima lui cltorie cu
motocicleta i ct se poate de sigur i ultima.
Nu, mulumesc. Mai degrab m duc s m-arunc n lac, zise
el.
Era patru i jumtate dup-amiaza. Puteau merge acas.
42
La drept vorbind, ar trebui s ncepi s triezi ntiinrile
primite de la ceteni, adug el, cu blndee.
Am s fac asta mine, Hkon. Mine.

Era mistuit de disperare. l rodea pe dinuntru ca un obolan
cenuiu scrbos, undeva n spatele sternului. De duminic
dimineaa, buse dou sticle de antiacid cu arom de portocale,
zadarnic. obolanului n mod evident i plcea gustul i
continuase s road cu rennoit vigoare. Indiferent ce-ar fi
fcut, indiferent ce-ar fi spus, nimic nu-l ajuta. Fiica lui nu voia
s stea de vorb cu el. Foarte adevrat, ea-i dorea s fie acolo,
n vechea locuin a copilriei sale, dormind n dormitorul
copilriei sale. n asta simea i el un strop de alinare, n faptul
c, probabil, ea mcar gsise o oarecare siguran inndu-l
aproape. Dar nu voia s vorbeasc.
O luase pe Kristine de la clinica de urgene psihiatrice. Cnd o
vzuse stnd acolo, epuizat, cu cearcne vinete i umerii
czui, i amintise de soia lui, n urm cu douzeci de ani. Pe
vremea aceea, i soia lui sttuse astfel, cu aceeai privire
goal, aceeai atitudine dezndjduit i gur lipsit de
capacitatea de exprimare. Tocmai aflase c o s moar, lsnd
n urm soul i fiica de numai patru ani. Atunci, el devenise
furios. Blestemase i ipase i o dusese pe soia lui s fie
consultat de fiecare expert, din toat ara. n cele din urm,
mprumutase o sum considerabil de bani de la prinii lui,
dintr-o zadarnic speran c experii ndeprtai din Statele
Unite, pmntul fgduinei pentru toi medicii, aveau s fie n
stare s modifice diagnosticul nemilos, la care cu atta tristee
ajunseser paisprezece doctori norvegieni. Cltoria nu avusese
alt rezultat dect c tnra femeie murise departe de cas, iar
el fcuse cltoria de ntoarcere cu iubita lui ntr-un
compartiment frigorific din cala avionului.
i venise greu s-o creasc singur pe micua Kristine. Tocmai se
specializase ca dentist, ntr-o perioad cnd profesia, nainte
rentabil, devenise mai puin profitabil, dup douzeci de ani
de servicii sociale stomatologice gratuite. Dar o scoseser la
capt. Mijlocul deceniului aptezeci vzuse lupta pentru
emanciparea femeilor, ceva care, destul de paradoxal, lui i
fusese de ajutor. Un tat singur, struind s aib grij de fiica
lui, era favorizat prin tot soiul de aranjamente speciale din
43
partea autoritilor publice, ntmpinat cu mare simpatie de
toat lumea cu care venea n contact i ajutat i sprijinit de
colegele de serviciu i de vecine. i o scoseser la capt.
Nu fuseser multe femei n viaa lui. Relaii ocazionale,
desigur, dar niciodat de durat mai lung. Kristine avusese
grij de asta. n trei rnduri, el ndrznise s deschid subiectul
recstoririi, dar ea se mbufnase, respingnd orice efort de a i
se intra pe sub piele. i ntotdeauna ctigase. El i iubea fiica.
Bineneles, nelesese c toi brbaii i iubesc copiii i, dintr-un
punct de vedere pur raional, tia c nu era deosebit de restul
populaiei masculine din Norvegia. Cu toate acestea, pe plan
emoional, insista i fa de el, i fa de cercul lui de cunotine
c relaia dintre el i fiica lui era una cu totul special. Nu se
aveau dect unul pe cellalt. El i fusese i tat i mam. El o
veghease cnd fusese bolnav, avusese grij s aib haine
proaspt splate i o consolase, ca adolescent, cnd prima ei
poveste de dragoste se sfrise dup trei sptmni. Cnd, la
treisprezece ani, cu o bucurie amestecat cu groaz, i artase
chiloii ptai de snge, el fusese cel care o dusese la restaurant
pentru o friptur file, nsoit de vin rou ndoit cu ap, pentru a
srbtori intrarea micuei sale fiice pe calea de a deveni femeie.
Timp de doi ani, el i refuzase orice struin de a avea un
sutien, de vreme ce picturile de nar care s fie acoperite
vestimentar erau att de nensemnate, nct orice sutien ar fi
artat ridicol. Se delectase n sinea lui cu notele strlucite de la
coal ale fiicei lui i fusese la fel de singur n mhnirea lui cnd
ea alesese s srbtoreasc mpreun cu prietenii, patru ani mai
trziu, cnd fusese admis la coala de medicin din Oslo.
i iubea fiica, dar nu mai putea ajunge la ea. Cnd o luase de
la spital, ea l nsoise fr proteste i i ceruse doctorului de la
urgene s-l sune pe el. Deci voise s vin acas. La el. Cu toate
acestea, nu spunea nimic. ncercase, cu titlul de prob, s o ia
de mn, n main, pe drumul spre cas, iar ea i ngduise. Cu
toate acestea, nu fusese niciun rspuns, doar o mn fr vlag
acceptndu-i pasiv strngerea. Nu rostiser niciun cuvnt. Cnd
ajunseser acas, el ncercase s-o mbie cu o mas: pine
proaspt coapt, sosuri de asezonat sandviciurile care-i plceau
ei, friptur de vit i salat de crevete, i cel mai bun vin rou pe
care-l avea. Ea se repezise la vin, dar nu se atinsese de

44
mncare. Dup trei pahare, luase ce mai rmsese n sticl i,
scuzndu-se politicos, se ndreptase spre dormitorul ei.
Asta se ntmplase n urm cu trei ore. Niciun sunet nu se
auzea din camera ei. El se ridic n picioare, nepenit de ct
sttuse pe canapea. Era american joas, din cale-afar de
moale i umflat. Lumnrile, plpind pal n luminoasa sear
de primvar, acum sfriau, rmase fr cear. Oprindu-se la
ua fetei, sttu nemicat ca piatra mai multe minute, nainte de
a ndrzni s bat. Nu primi niciun rspuns. ovind nc vreo
cteva minute, se hotr s-o lase n pace.
Se duse la culcare.

n dormitorul ei de fat, zugrvit galben i mpodobit cu
draperii n ptrele, Kristine Hverstad se aez cu un ursule
de plu n poal i cu paharul gol de vin n faa ei, pe o mas
vopsit n alb. Patul ei era strmt i ea simea crampe n
picioare dup ce sttuse n poziia lotus mult vreme. ntmpin
cu bucurie crampele. Deveneau din ce n ce mai dureroase i ea
se concentra la ct de vtmat era de fapt. Orice altceva
alunecase n planul ndeprtat i tot ce mai simea erau
furnicturile, dureroase, de protest dinspre membrele lipsite de
snge o perioad lung. n cele din urm, nu mai putu rezista i
se ls pe spate n pat, ntinzndu-i picioarele. A fost i mai
chinuitor cnd gambele au nceput s i se dezmoreasc. S-a
apucat de un picior cu ambele mini, strngnd cu putere, pn
cnd i-au dat lacrimile. Toate acestea doar ca s prelungeasc
spasmele. ns, cu siguran, nu putea continua astfel.
Dup un timp, renun, iar durerea din piept i reveni. Era
complet gol pe dinuntru, un enorm spaiu vid, cu o durere
imposibil de definit. Se rotea ca ntr-un vrtej, din ce n ce mai
repede, pn cnd, n cele din urm, ea se ridic i nfc
cutiua cu pastile prescrise de doctorul de la urgene. Valium, 2
mg. Un flacon micu. Fiecare pastil reprezenta o speran de
alinare, ntr-o oarecare msur. Pentru un scurt moment. Sttu o
lung vreme innd cutia n mna stng, apoi se duse cu ea la
baie, ridic ferm capacul toaletei i rsturn pastilele n apa
clorurat, pal-albstrie. Rmaser plutind, sltnd uor, apoi se
scufundar, una cte una, n adncurile vasului de porelan, i
disprur. Ea trase apa. De dou ori. Apoi i spl ndelung faa
cu ap rece, nviortoare, dup care se duse n sufragerie. Era
45
ntuneric n acel moment. Se vedea doar lumina micii veioze de
pe televizor, aruncnd palide raze glbui pe covoraele moi de
la intrarea n camer. Ea lu alt sticl de vin din buctrie, n
linite, ca s nu-l trezeasc pe tatl ei. Dac dormea. Rmase
aezat n cel mai bun fotoliu, vechiul fotoliu al tatlui ei, pn
cnd i aceast sticl se goli.
Atunci el apru n u. mbrcat n pijamale, foarte nalt, cu
umerii czui i palmele minilor deschise, ntinse n lturi, ntr-
un gest de neajutorare. Niciunul dintre ei nu spuse nimic. El
ovi n prag mult vreme, n cele din urm intrnd n ncpere
i lsndu-se pe vine, lng ea.
Kristine, zise el cu blndee, mai mult ca s nu tac, dect
pentru c ar fi avut ceva de spus. Kristine. Fata mea.
Ea ar fi vrut att de mult s-i rspund. Mai mult dect orice
pe lume i-ar fi dorit s poat mprti cu el momentele acelea,
s se aplece spre el i s se lase consolat, i s-l consoleze, la
rndul ei. S-i spun c i pare ru pentru necazul pe care i-l
adusese, i pare ru pentru c-l dezamgise i stricase totul,
fiindc fusese att de proast, nct s ias n ora i s ajung
s fie violat. Ar fi vrut s tearg ultimele zile de comar, s
tearg totul, s aib din nou opt ani i s fie fericit,
ngduindu-i s fie aruncat n sus i prins n braele lui. Dar
pur i simplu nu putea. Nimeni i nimic nu putea face s fie din
nou totul bine. Ea i distrusese viaa. Tot ce-a reuit a fost s
ntind mna i s-i mngie faa cu degetul mic, de la pielea
fin de sub tmpl, peste obrazul aspru, neras, oprindu-se la
anul din brbie.
Tati, zise ea, aproape n oapt, i se ridic.
Cltinndu-se uor, i redobndi echilibrul i plec spre
camera ei. La u, se ntoarse pe jumtate i vzu c el sttea
nc acolo, pe vine, cu faa n palme. nchise ua n urma ei i se
ntinse pe pat, mbrcat. Dup numai cteva minute, czu ntr-
un somn adnc i fr vise.

46
Miercuri, 2 iunie

Panta pavat ce se ntindea de la Grnlandsleiret pn la


cartierul general al poliiei din Oslo fremta de activitate.
Oamenii veneau i plecau. Cteva taxiuri urcau i coborau n
vitez, evitnd totul, de la brbaii n costume ce se ndreptau
spre ntlnirile cu persoane importante de la etajele superioare,
pn la btrnele pind tremurat pe picioare subiri, purtnd
pantofi comozi pentru mersul pe jos, venind s reclame
mnioase pudeli disprui. Soarele ardea necontenit, iar
ppdiile din iarb ncruniser. Chiar i nchisoarea Oslo arta
atrgtor, n mijlocul bulevardului cu plopi, de parc mravul
escroc TV, Egon Olsen1, ar fi putut iei pe poart n orice clip,
fredonnd o melodie, gata s plnuiasc o alt lovitur. Pe
jumtate dezbrcai, oamenii se tolniser sau se aezaser n
toate locurile cu putin dintre cldiri, unii n pauza lor de prnz,
alii fr ocupaie sau gospodine bucurndu-se de singurul petic
de verdea din cartierul Gamle Oslo. Civa biei cu piele
nchis la culoare jucau fotbal, deranjnd ocazionalii amatori de
plaj cu cte o minge rtcit nimerind n burile lor. Copiii
rdeau i nu ddeau niciun semn c-o s-i mute meciul n alt
parte.
Hanne Wilhelmsen i Hkon Sand stteau pe o banc lipit de
zid. Hanne i suflecase pantalonii pn la genunchi i i
scosese pantofii. Cu o privire furi, Hkon se convinse c ea nu-
i rdea picioarele. Era n regul, cci nu avea dect un puf fin,
moale, feminin, care o fcea s arate chiar mai atrgtoare
dect dac picioarele i-ar fi fost lucioase. Pielea ei deja cptase
o nuan de bronz auriu-pal.
Te-ai gndit la un lucru? ntreb Hkon Sand, cu gura plin.
Continu s mestece, apoi i mpturi hrtia cerat, storcnd
restul laptelui din cutia de carton pe gtlej. Ai observat c n-a
mai fost un masacru de smbt noaptea, de data asta? Vreau
s spun, smbta trecut.

1 Personaj din sitcomul norvegian Olsenbanden, care, n fiecare episod, de cum este
eliberat din nchisoare, le spune tovarilor si Am un plan, de regul o spargere,
care ns nu merge cum ar trebui i Egon ajunge iari la nchisoare.
47
Da.
Hanne Wilhelmsen i terminase modestul ei prnz cu mult
nainte. Nu mncase dect un iaurt i un morcov de mrime
medie. Nevenindu-i s cread, Hkon o ntrebase dac inea
regim de slbire, dar ea nu-i rspunsese.
Da, m-am gndit la asta, ntri ea. Ciudat. Probabil glumeii
s-au sturat. Am reuit, cel puin, s inem povestea departe de
ziare. Trebuie s devin plictisitor, dup o vreme, s depun tot
efortul la doar ca s ne scie pe noi. Probabil sperase la mai
mult. Dac-i adevrat teoria c e vorba de cineva pus pe feste,
adic.
Poate c omul a rmas pur i simplu n pan de snge
Da, se poate.
Mingea de fotbal se nl spre ei, ntr-un arc. Hanne sri n
picioare i-o prinse, cu un zmbet, apoi se ntoarse spre colegul
ei.
Ai chef de joc?
Un gest energic de refuz risipi orice speran de a-l vedea pe
Hkon Sand jucnd fotbal cu bieii pakistanezi. Hanne trimise
mingea napoi cu un ut i gemu. Se aez la loc, frecndu-i
glezna.
Mi-am ieit din form.
Care-i prerea ta despre caz? ntreb Hkon Sand.
S-i spun drept, nu tiu. S sperm c e doar o aiureal.
Dar sunt cteva chestii care nu-mi plac. Dincolo de toate
celelalte, tipul trebuie s fi avut o mulime de bti de cap.
Sau tipa.
Sincer, nu cred c o femeie ar face aa ceva. E cumva un
pic prea masculin. Cu tot sngele la.
Dar dac n-a fost o fest? Dac acele trei locuri au fost ntr-
adevr scenele unor crime? Dac?
N-ai destul de lucru, Hkon? E nevoie s-i pierzi vremea cu
ipoteze de crim? n cazul sta, o s ai pe sturate cu ce s-i
ocupi timpul pe viitor, fr ndoial.
Uor agasat, i ncl osetele i pantofii i i ls
pantalonii n jos.
Gata joaca. Trebuie s ne ntoarcem la treab, strui ea.
Intrar n cldirea poliiei. Nite monstruoziti poleite ce
atrnau de tavan ntr-o vag ncercare de a decora enormul
foaier preau gata s se prbueasc din cauza cldurii. Lumina
48
soarelui era reflectat att de strlucitor, nct te dureau ochii
s te uii la ele.
Nicio pierdere dac toat bucata asta de gunoi face un
plonjon, gndi Hanne Wilhelmsen.
Apoi lu liftul pn la primul etaj.

Speculaiile lui Hkon n privina masacrelor de smbt
noaptea nu-i ieeau din minte, ceea ce era din cale-afar de
enervant. Avea acum n derulare cinci cazuri de viol, apte
tlhrii i un caz de suspiciune de incest. Era mai mult dect
destul. Era adevrat c aveau un grup special care s se ocupe
de abuzurile asupra copiilor, dar pe parcursul acestei primveri
bezmetice se prea c minorii deveneau din ce n ce mai preuii
ca obiecte sexuale. Toi trebuiser s-i asume o parte din
sarcini. Cazul repartizat ei era genul la care, de regul, se
renuna. Clinic, nu exista niciun semn de ceva impropriu. Nu
conta faptul c biatul i schimbase complet caracterul, spre
totala disperare att a mamei, ct i a grdiniei lui, nici c un
psiholog stabilise cu mare grad de certitudine c, ntr-un fel sau
altul, ceva se ntmplase. Chiar i aa, asta era la fel de departe
de a asigura o punere sub acuzaie ct de-aici la Lun. ntr-un
fel sau altul nu era foarte precis din punct de vedere legal.
Totui, ar fi intrat n contradicie cu instinctele ei profunde de
ofier de poliie s nu se strduiasc puin mai mult. n timpul
examinrii judiciare, biatul spusese destul de multe, dar
amuise definitiv cnd Hanne ncercase, cu grij, s-l determine
s dezvluie numele persoanei cu pipi ciudat, ca laptele. O
alt verificare judiciar avea s fie ultimul ei apel, dar trebuia s
mai atepte. Cel puin vreo dou sptmni.
Dar dac
Hanne Wilhelmsen sttea cu picioarele pe birou, cu minile
prinse la ceaf i ochii pe jumtate nchii.
Dac ntr-adevr se ntmplase ceva n opronul de lemne din
Tyen, n baraca muncitorilor de lng rul Lo i n parcarea de
la Vaterland? n cazul acesta, era grotesc. Sngele n-ar fi putut
proveni de la o singur persoan. Trei sau patru persoane
gsindu-i sfritul n mod crud, n fiecare dintre aceste locuri,
era ntr-att de greu de crezut, nct cel puin pentru moment
se vedea nevoit s exclud posibilitatea.

49
Tresri cnd inspectorul principal Kaldbakken intr n birou i
ea i ddu imediat picioarele jos de pe mas.
Nu ai destul de munc, Wilhelmsen? bombni el. Nu trebuie
dect s vii pn la mine i apoi o s ai mai mult dect poi
duce!
Nu, mulumesc, totui.
n pofida privirii ncruntate a efului i a situaiei neplcute n
care tocmai fusese surprins, tia bine c el e la curent.
Am mai mult dect destul. Toi avem.
eful ei se aez.
Ai fcut vreun progres cu violul de smbt? Cu duduia
aceea, studenta?
Inspectorul principal Kaldbakken trebuia s fi fost printre
ultimele persoane care numeau studentele dudui. Se mai
vorbea, de asemenea, c el nc i mai purta apca de student
pe 17 Mai.
Nu, nimic special, doar ca de obicei. Nimeni n-a vzut
nimic, n-a auzit nimic. Ei i-a venit extrem de greu ca s ne dea
mai mult dect o descriere vag. Ai vzut i tu schia ar putea
fi absolut oricine. Am primit vreo cincizeci de avertizri, iar Erik
le-a verificat pe fiecare. Niciuna nu pare deosebit de
interesant. Aa spune el, cel puin. Va trebui s arunc i eu un
ochi peste ele.
Nu-mi place.
i drese glasul i tui patru minute nentrerupt.
Ar trebui s te lai de fumat, Kaldbakken, zise ea pe un ton
confidenial, observnd c tusea lui suna a penultimul stadiu de
emfizem.
Ar fi trebuit s se lase. ntr-adevr.
Asta zice i nevast-mea, rspunse el, pe jumtate necat
i sfri paroxistic cu horcieli, producnd o cantitate grozav de
mucus de o consisten dezgusttoare.
O batist gigantic, greu ncercat, fu dus la gura lui i
umplut cu secreia respectiv. Hanne Wilhelmsen ntoarse
capul, cu tact, aintindu-i privirea asupra a dou vrbii care se
ciupeau pe pervaz. Probabil era prea cald i pentru ele.
Nu-mi place, repet el. Violurile rareori vin singure. Ai
primit raportul de la legiti?
Nu, e mult prea devreme. De regul, dureaz sptmni
pn s primim ceva de la ei.
50
Bate-i la cap, Wilhelmsen. Bate-i la cap. Sunt cu adevrat
foarte ngrijorat.
Cu destul efort i cazn, se ridic n picioare, tuind pe tot
drumul napoi pn la biroul lui.

51
Mari, 3 iunie

Nu era uor s-i iei liber, aa, pur i simplu, dintr-odat. Cu


toate acestea, cei doi colegi ai lui fuseser extrem de
nelegtori i i dovediser bunvoina prelundu-i din mers pe
pacienii lui. Era o pierdere financiar. Pe de alt parte,
trecuser muli ani de cnd nu-i mai druise desftarea unei
vacane adevrate.
Vacan i vacan. Avea foarte multe de fcut. i era nc
puin neclar de unde s nceap. Aa c a nceput cu notul.
Piscinele erau surprinztor de pline, chiar i la ora asta, apte
dimineaa. Miasma de clor plutea greu peste nottori fusese
probabil de curnd remprosptat. Unii preau s fie clieni
obinuii, salutndu-se unul pe cellalt i sporovind la marginea
bazinului. Alii erau mult mai hotri, notnd nainte i napoi
pe cei cincizeci de metri lungime ai bazinului, fr s dea
atenie nimnui altcuiva i fr s se uite la nimeni. Doar notau,
notau i iar notau. La fel a fcut i el.
Dup o sut de metri, era epuizat. Dup dou sute, i ddu
seama c nu era ngreunat numai de ani, dar i de prea mult
grsime corporal. Problema a nceput s se mai uureze dup
alte dou lungimi. Intrase ntr-un ritm pe care inima l accepta.
Corpul lui era mai lent dect al celorlali care treceau lovind
ferm apa pe lng el, n sus i-n jos, n sus i-n jos. Torsurile lor
musculoase lsau n urm un siaj ca nite nave grele n
miniatur. El se inu n valul de la pupa al unei perechi de chiloi
de baie strident colorai. Dup apte sute de metri, se simi
gata. Era un remarcabil nceput de zi. Nici nu-i mai aducea
aminte de cnd nu mai notase ultima oar. n timp ce se ridic
la marginea bazinului, i supse burta i i scoase pieptul
nainte. N-a inut-o aa dect pn la scrile spre cabinele de
schimbat hainele, unde a lsat aerul s-i ias printre dinii
strni i partea superioar a corpului s recad n starea
dinainte.
S-a delectat la saun. Ceilali nu artau chiar la fel de
mulumii, n dogoarea de aproape patruzeci de grade, cu feele
roii. n timp ce sttea acolo, cu un prosop nfurat contiincios

52
n jurul taliei, a hotrt c primul pas pe care urma s-l fac era
o vizit la imobilul de apartamente n care locuia fiica lui.
Locuise. Trebuia s fac ceva cu apartamentul acela. Nici nu se
punea problema ca ea s se ntoarc vreodat acolo. ns el n-
avea s-o foreze de-acum s ia o decizie. Aveau destul timp.
Deocamdat.
Se simea curat i parc nu mai cntrea cele o sut de
kilograme ale lui. Afar ploua mrunt, dar cupola delicat de
nori nu era n stare s coboare termometrul. Rmnea tot mult
prea cald pentru aceast perioad a anului. Chiar i pentru
mijlocul lui iulie, optsprezece grade, la opt dimineaa, ar fi fost
de excepie. Iar pentru luna asta, era aproape de speriat.
Probabil c era ceva adevrat n toate aiurelile alea despre
stratul de ozon.
Cu mai puin dificultate dect de obicei, urc n main,
parcat ilegal ntr-un loc destinat persoanelor cu handicap.
Poria de exerciiu fizic i fcuse bine. Ar fi trebuit s-o repete mai
des. Avea nevoie s-i ridice tonusul.
Paisprezece minute mai trziu, gsise un spaiu de parcare
destul de mare, la numai cincizeci de metri distan de adresa
fiicei lui. Uitndu-se din nou la ceas, i ddu seama c era cam
prea devreme ca s deranjeze pe cineva. Cei care se duceau la
lucru cu siguran nu aveau timp s stea de vorb cu el. Cei
care rmneau acas, probabil nu se treziser nc. Pentru a-i
omor timpul, lu vreo dou tabloide de la un chioc de ziare i
intr ntr-o brutrie care deja ispitea oamenii ocupai de
diminea cu aroma delicioas de pine proaspt i chifle.
Dup trei chifle mpletite, o litr de lapte i dou ceti de
cafea, era ndeajuns de trziu ca s porneasc. Se ndrept spre
main, ca s mai vre monede n contorul de parcare, apoi o
lu spre cldire. Scondu-i cheile din buzunar, intr n imobilul
de apartamente. Erau cte dou apartamente la fiecare cat i
cinci caturi n total. Putea foarte bine s nceap de la parter.
O plcu de porelan lucrat artizanal anuna c Hans
Christiansen i Lena degrd locuiau n apartamentul din
stnga. i concentr atenia i sun hotrt. Nu-i rspunse
nimeni. Mai ncerc o dat, tot fr niciun rezultat.
Nu era un nceput promitor. Ei bine, s-ar fi putut ntoarce
dup-amiaz. La ua de vizavi nu exista nicio plcu cu
numele. La ua de la intrare, observase c aici locuia un strin. i
53
era cu neputin s spun dac era un nume de brbat sau de
femeie. Oricine ar fi fost, era evident c nu gsise necesar s
nlocuiasc plcua cu numele ce mpodobise nainte ua
apartamentului o zon mai deschis la culoare era conturat
clar pe lemn, cu cte o gaur de fost urub la fiecare dintre
capete.
Un bzit destul de puternic se auzi n apartament cnd
aps butonul soneriei, urmat de un lipit de picioare chiar
dincolo de u. Dar nu se ntmpl nimic. Bzzz, ncerc el din
nou. Tot nicio reacie, ns acum era convins c era cineva
acas. Iritat, sun nc o dat, innd apsat destul de mult.
Nepoliticos de mult, gndi el, sunnd iari.
n cele din urm, lanul uii zorni, iar ua se crp de-o
palm. Lanul o mpiedica s se deschid mai mult. nuntru
sttea o femeie. Era mrunic, n jur de un metru cincizeci.
Hainele ei erau pestrie, ieftine, probabil croite din material
sintetic sut la sut. Luceau n fia de lumin venind de undeva
dinuntru. Femeia arta speriat.
Tu poliie?
Nu, nu sunt de la poliie, zise el, strduindu-se s
zmbeasc pe ct mai blnd i ncurajator cu putin.
Nu poliie, nu intri, zise micua femeie, ncercnd s nchid
ua.
Iute ca fulgerul, el i vr piciorul n deschiztura uii, la anc
ct s-o mpiedice de a se nchide complet. i regret fapta cnd
vzu groaza din ochii ei.
Calmeaz-te, turui el, la ntmplare. Uurel, nu vreau dect
s stau de vorb cu dumneata o clip. Sunt tatl Kristinei
Hverstad. Fata de la catul al doilea. Chiar de deasupra. Catul al
doilea, repet el, ncercnd s-o fac s neleag.
Atunci i ddu seama c fcuse o greeal.
Etajul nti, vreau s spun. Fiica mea. Locuiete deasupra.
Probabil c ea l crezu. Poate c-i ddu seama, gndindu-se
mai bine, c era improbabil s vin cineva s-o molesteze la nou
i jumtate dimineaa. n orice caz, trase lanul i, cu pruden,
deschise ua. El se uit ntrebtor, iar ea i fcu semn s intre.
Apartamentul era incredibil de spartan. Era identic cu al fiicei
lui, dar prea totodat mai mic. Probabil din cauza lipsei
mobilierului. O canapea era aezat de-a lungul peretelui din
sufragerie, dar nu era nsoit nici de vreo msu de cafea, nici
54
de fotolii, aa c ncperea nu s-ar fi putut numi camer de
odihn. Era limpede c servea i drept pat, cci o privire
aruncat n dormitor l lmuri c ncperea aceea era complet
goal, n afar de dou valize, ntr-un col. n sufragerie, exista,
de asemenea, o mas cu un singur scaun cu sptar tare. Pe
peretele opus canapelei, un televizor vechi, evident un aparat
alb-negru, trona pe o msu de serviciu. Podelele erau goale,
ca i pereii. n afar de o fotografie color mare, nenrmat, a
unui brbat aristocratic, cu nas acvilin i o uniform foarte
mpopoonat el l recunoscu imediat pe fostul ah al Persiei.
Eti din Iran? ntreb el, fericit s fi gsit ceva cu care s
deschid conversaia.
Iran! Da!
Micua femeie zmbi, cu supuenie.
Eu din Iran. Da.
Vorbeti norvegiana sau preferi s vorbim n englez?
continu el, ntrebndu-se dac se putea aeza.
Hotr s rmn n picioare. Dac ar fi fost s stea jos, atunci
ea ori ar fi rmas n picioare, ori ar fi trebuit s stea lng el, pe
canapea. Ceea ce ar fi gsit, probabil, neplcut.
neleg norvegiana bine, rspunse ea. Nu a vorbi prea bine,
poate.
Cred c te descurci foarte bine, o ncuraj el.
Devenise stingheritor s stea n picioare, aa c se rzgndi.
Apuc scaunul de la masa de sufragerie, l trase lng canapea
i ntreb dac i ddea voie s-l foloseasc.
Doar stai, stai jos, zise ea, evident mult mai relaxat acum.
Ea se aez n captul ndeprtat al canapelei.
Cum spuneam, ncepu el dregndu-i glasul. Eu sunt tatl
Kristinei. Kristine Hverstad. Tnra de la etajul de deasupra.
Probabil c ai auzit ce i s-a ntmplat, smbta trecut?
i era greu s vorbeasc despre asta. Mai ales cu o femeie
strin, din Iran, pe care n-o ntlnise niciodat pn atunci i
probabil n-avea s-o mai vad a doua oar. i drese glasul din
nou.
Fac doar nite cercetri personale. Pentru sufletul meu, ca
s zic aa. Probabil ai vorbit deja cu poliia.
Femeia ddu din cap.
Erai aici cnd s-a ntmplat?

55
Ezitarea ei era evident, iar el nu nelegea pe deplin de ce ea
se hotrse s aib ncredere n el. Probabil c nici ea nsi nu
nelegea.
Nu, eu nu aici noaptea aceea. Eu n Danemarca, weekendul
acela. Weekendul trecut. Cu prieteni. Dar nu spun asta doamnei
de la poliie. Spun c dorm.
Okay. Ai prieteni n Danemarca.
Nu. Nu prieten n Danemarca. Nu prieten n Norvegia. Dar
nite prieteni n Germania. Ei eu ntlnesc n Copinghagen. Nu
vzut pe ei mult, mult, mult timp. Eu napoi aici duminic trziu.
Femeia nu era frumoas, dar avea un chip ferm, agreabil.
Pielea sa era mult mai deschis la culoare dect a altor iranieni
pe care i vzuse el. ntr-un fel, era negricioas, dar prul ei nu
era ca pana corbului, dei nu era nici aten-nchis. Avea mai
degrab ceea ce soia lui, odinioar, numise culoarea local i,
cu toate acestea, era des i lucios. Iar ochii i erau chiar albatri!
Ajutndu-se puin de gesturi i englez, femeia i spuse
povestea ei. Era o imigrant n cutare de azil i ateptase timp
de treisprezece luni de birocraie lent ca s i se proceseze
cererea de azil n Regatul Norvegiei. Familia ei, ce mai rmsese
din ea, se risipise n cele patru zri. Mama ei murise de cauze
naturale cu trei ani n urm, la muli ani dup ce soul ei se
refugiase n Norvegia. El fusese avocat n Iranul de pe timpul
ahului, iar familia sa dusese o existen privilegiat. Cnd
regimul czuse, fuseser ru tratai. Doi frai muriser n
nchisorile ayatollahului. Ea i sora ei se descurcaser bine pn
n urm cu un an i jumtate. Un membru al celulei lor fusese
capturat i, dup trei zile i trei nopi de tortur, cedase, n ziua
urmtoare, fusese ucis. Iar peste nc o zi, la ua lor erau
soldaii.
Ea fusese anunat din vreme i trecuse grania n Turcia, cu
ajutorul tovarilor partizani, cu o mai bun acoperire dect
avea ea. Din Turcia luase avionul spre Norvegia i spre ceea ce
crezuse c avea s fie o via cu tatl ei. La sosirea pe aeroport,
poliia de la imigrri o informase c tatl ei murise de atac de
cord, cu numai trei zile nainte. Un avocat repartizat din oficiu de
ndat ce fusese plasat n Centrul de Recepie Tanum, din
Brum, descoperise rapid c ea era motenitoarea legal a
micii averi a tatlui ei, cuprinznd un apartament achitat
integral, cinci covoare persane frumoase, cteva piese de
56
mobilier i un cont bancar de patruzeci de mii de coroane. Ea
vnduse covoarele i mobilierul, adunnd peste o sut de mii de
coroane, bani pe care i trimisese n Iran, spernd c sora ei ar fi
putut obine nite beneficii de pe urma lor. Nu primise niciun
rspuns, ceea ce nu constituia tocmai o surpriz. Nu putea
dect s spere c totul era n regul. Cele patruzeci de mii de
coroane din contul bancar i asigurau subzistena. n felul
acesta, nu avea s fie o povar pentru societatea norvegian.
Eu norocoas. Nu nevoie s stau n Tanum. Stau aici. Mai
bine aa, pentru mine.
Excursia ei n Danemarca fusese ilegal, n sensul c, n
calitate de solicitant de azil, fr paaport, nu putea prsi ara.
Totui, cu nfiarea ei atipic, reuise s treac drept o
scandinav n ochii tracasailor funcionari vamali. Nu fuseser
probleme. Dar asta nsemna, totodat, c ea nu-i putea furniza
niciuna dintre informaiile pe care le cuta el, de fapt.
Se ridic n picioare.
Ei bine, mulumesc pentru conversaie. Mult noroc pe viitor.
n prag, se opri i ntinse mna.
Sper c poliia se poart cuviincios cu dumneata.
Nu putea fi sigur, dar i se pru c o expresie ngrijorat i
umbri o clip faa.
Vreau s spun, sper c i se permite s stai aici, n ar,
preciz el.
i eu sper, zise ea.
ncepuse s urce, cnd ua se trnti n urma lui. Zornitul
lanului uii, pus la loc, l urmri pn la etaj. Sttu un moment
pe palier, cu senzaia ciudat c i scpase ceva. Cteva
secunde mai trziu, i alung acest gnd i sun la soneria
urmtorului apartament.

Patru zile trecuser de la violul ngrozitor din Homansbyen, iar
ea nu naintase niciun pas spre rezolvare. Dimpotriv. Hanne
Wilhelmsen avea nspimnttor de puin de raportat despre
roadele muncii ei n legtur cu acest caz. Amploarea frustrrii
sale era uria, cum nu se mai ntmplase.
Dar ce ar fi trebuit s fac? Mare parte din ziua precedent o
petrecuse interognd martorii n dou dintre cazurile de
agresiune. Erau ntrziate, iar scrisorile avocailor mnioi care
se ocupau de injurii se rsteau la ea din vrful teancului ei de
57
documente. nc mai avea de efectuat cel puin cinci
interogatorii ntr-unul dintre cazuri, cel mai serios i tragic atac
cu cuitul, n care lama armei trecuse la doar civa milimetri de
artera principal din coapsa victimei. Cnd avea s gseasc
timpul pentru interogatoriile celor cinci martori rmai era un
mister.
Cazul de incest atrna deasupra capului ei ca o factur
nepltit, al crei termen limit expirase de mult. Cu o noapte
nainte, fusese trezit de mustrrile de contiin i de vise
cumplite. Aranjase pentru o reexaminare judiciar mai devreme
dect fusese programat iniial. Asta avea s ia o zi ntreag.
Mai nti, trebuia s fac o vizit la domiciliu, ntr-o rund de s
ne cunoatem mai bine. Apoi urmau limonada la cantin i o
plimbare cu maina poliiei, ntr-o rund de avei ncredere n
poliie. Nu avea toat ziua la dispoziie. Nu avea nici mcar o
jumtate de zi.
Teancul documentelor dinaintea ei o mbolnvea. Dac
locuitorii oraului ar fi avut idee ct de neajutorat era poliia
acum, bjbind prin valul de delicte, abia reuind s-i in
capul deasupra apei, s-ar fi produs un asemenea protest, nct li
s-ar fi alocat pe loc o sut de milioane de coroane n plus i
cincizeci de noi secii. De regul, abilitatea poliiei de a ine n
fru criminalitatea era o iluzie, pur i simplu. Acesta ar fi fost
momentul ideal de a comite o crim major, medita Hanne
Wilhelmsen. Nouzeci i nou la sut anse ca s nu fii prins.
N-ar fi trebuit s se gndeasc la asta.
Sun alarma de furt. Sistemul de comunicaii interne fu
activat, iar vocea grav i monoton a comisarului ajunse la
toat lumea din departament. Banca Nor Savings din Sagene
fusese jefuit. Toat lumea trebuia s se adune n sala de
edine. Iute ca fulgerul, ea-i puse casca de motociclist i
jacheta de piele.
Mai avea puin i scpa. La numai un metru i jumtate de
ua spre libertate, n capul scrilor ce duceau spre intrarea
personalului, fu apucat de guler. Comisarul izbucni n rs cnd
ea se ntoarse n loc, ruinat.
Nu ncerca s mechereti un mecher, zise el. Treci n sala
de edine.
Nu, pe cuvnt, ndrzni ea, trebuie s plec. Oricum, am att
de mult n crc acum c n-a putea contribui cu absolut nimic.
58
Serios. Pe cinstite. Pur i simplu nu pot s m mai ncarc cu
nimic.
Se poate s fi fost ceva n tonul vocii ei. Poate cntrea ceva
faptul c era, fr discuii, cel mai bun detectiv al lui. Sau poate
c era expresia feei sale, neobinuit de obosite, cu evidente
cearcne negre i trsturi mai ascuite, care n-o prindeau
deloc. Orice ar fi fost, comisarul ezit un moment, evident
descumpnit.
Bine, atunci, zise el, n cele din urm. Du-te. Dar s nu
devin un obicei.
Nespus de uurat, ea se ndrept spre u. Ce urma s fac,
habar n-avea. Voia doar s ias de acolo.

Orice era la fel potrivit. Ar fi fost imposibil s vizitezi o scen a
crimei de prea multe ori. n fine, i-ar fi dat sentimentul c face
ceva specific.
Se ciocnir unul de altul n prag. Ea tocmai i scosese cheile
din buzunarul jachetei de piele, cnd el iei brusc. Hanne
Wilhelmsen trebui s fac un pas napoi, ca s nu cad
grmad. Uriaul pru la fel de nucit. i ceru o mulime de
scuze, ndelung, nainte s-o recunoasc.
Dentistul era prea btrn ca s roeasc. n plus, obrazul lui
era aspru i neras, nct cu greu ar fi permis s rzbat vreo
mbujorare. Cu toate acestea, Hanne Wilhelmsen observ c-i
jucau puin ochii, cnd i explic grbit c vizitase apartamentul
fiicei lui ca s ia ceva dinuntru. Dintr-odat i ddu seama c
nu avea nimic n mini.
Din pcate, nu era aici, spuse el, ca scuz. Fiic-mea
trebuie s se fi nelat.
Inspectorul Hanne Wilhelmsen nu zise nimic. Tcerea
stingheritoare ce urm era n favoarea ei. El nelese asta, cci,
tuind brusc, se uit la ceas i adug c ntrziase la o ntlnire
important.
Ai putea veni pentru o scurt discuie cu mine, mine-
diminea, la ora opt? ntreb ea, fr s-i dea ocazia s se
strecoare pe lng ea.
El chibzui doar o clip.
Mine-diminea? Mm, ar fi cam greu. E att de aglomerat
la noi, n perioada asta.
E realmente important. Ne ntlnim la opt, bine?
59
Era limpede c el nu se simea deloc n apele lui.
Pi, bine, atunci la opt. Poate cteva minute mai trziu?
E n regul, zmbi ea. Cteva minute nainte sau dup n-o
s conteze.
Apoi, l ls s treac. Ea rmase pe loc, petrecndu-l cu
privirea pn cnd el se urc n main, la o oarecare distan.
Hanne se duse la btrnul ei prieten de la etajul nti, unde avu
parte de o alt primire copleitoare i de confirmarea bnuielii
sale c un foarte agreabil domn, tatl srmanei fete, fusese pe
acolo i purtase o plcut conversaie.
Hanne Wilhelmsen nu asculta cu prea mare atenie ceea ce
spunea btrnul. Dup niciun sfert de or i o jumtate de
ceac de cafea, ea i mulumi i plec. ncruntat, sttu o
vreme clare pe Harley, fr s-i porneasc motorul. Dintr-un
motiv greu de precizat, ntlnirea cu tatl fetei care fusese
violat o fcea s simt c participa la un soi de competiie. O
competiie de care nu-i psa ctui de puin.

Ce ghinion s fie prins astfel, cu ma-n sac. Regreta c
fusese att de nepregtit la ntlnirea lui cu poliista. Pericolul
de-a da nas n nas cu poliia fusese evident i, cu toate acestea,
el nu-l luase n considerare. i-avea s-l coste, de asemenea, un
stingheritor interogatoriu, mine. n fine, va trebui s-o dreag
cumva.
Dup-amiaz, se ntorsese la imobilul de apartamente, iar
acum mai erau doar un brbat de la etajul al patrulea i o tnr
femeie de la al doilea pe care nu-i descususe. Nu conta, de
vreme ce vecinii ceilali putuser s-i spun c brbatul de la
patru era plecat n strintate de dou luni i c tnra femeie
fusese la prinii ei, n weekendul trecut.
Btrnul fusese singurul care-i spusese ceva concret. Despre
o main roie. O main strin, roie, care fusese parcat la
treizeci de metri distan, pe partea cealalt a strzii, cam de pe
la unsprezece seara, smbt, pn la ivirea zorilor, duminic.
Oare poliia tia despre maina roie? S fi fost ntr-adevr un
amnunt de interes? I-ar fi putut aparine oricui. Era foarte
improbabil ca un atacator s fi avut maina parcat n
apropierea locului faptei, chiar n timp ce comitea fapta. Pe de
alt parte, solidul dentist nu era ctui de puin nclinat s pun
violatorii n aceeai categorie cu ceilali infractori. Pe cei care
60
comiteau abuzuri sexuale i percepea la fel ca pe traficanii de
sclavi, creaturi primitive de inteligen inferioar. Dei avea
destul experien i i modificase ntructva opinia, acum,
cnd l urmrea el nsui pe unul dintre ei, nu putea nu voia
s exclud posibilitatea ca individul s fi fost posesorul mainii
roii.
n orice caz, era singurul fir pe care-l avea. O main roie. Un
sedan. O marc necunoscut cu un numr necunoscut.
Oft stoic i i fcu de lucru pregtind ceva de mncare la
cin, pentru el i pentru tcuta lui fiic.

Era aproape ora zece seara, iar ele stteau ntinse pe podea,
dup ce fcuser dragoste. Aveau sub ele dou pilote i pe
deasupra lor o briz rcoroas de nceput de var, venind
dinspre ua balconului care fusese lsat, temerar, pe jumtate
deschis. Draperiile erau trase, precaut, i se strduiser s nu
tulbure linitea. Dinspre celelalte ui de balcoane puteau auzi
zgomote ndeprtate: un cuplu cstorit certndu-se la etajul de
dedesubt i un film zgomotos la televizorul vecinului de alturi.
Hanne i Cecilie stteau acolo nc de la tirile de sear.
De ce stm aici, totui? chicoti Hanne. E cam tare podeaua.
M doare noada.
Ce sclifosit! Uit-te la mine, eu am julituri!
Cecilie i ndoi genunchiul i-l aduse la nivelul feei. Era
adevrat. Avea o julitur, una destul de mare. Nu se mai nvau
minte. Se ntmplase de mai multe ori pn atunci, una dintre
ele sfrind cu urme urte n coate sau n genunchi de la
frecatul de covor, de ndat ce aterizau alturi de pilota ntins
sub ele.
Biata de tine, zise Hanne, srutnd genunchiul cu rana. De
ce mai stm aici?
Pentru c e fantastic de confortabil, i explic iubita ei,
ridicndu-se n ezut.
Pleci?
Nu, vreau una dintre pilote. Am ngheat.
Apuc de pilota de deasupra i trase. Ceea ce o fcu pe
Hanne s se rostogoleasc pe burt. ngenunchind, Cecilie o
srut exact n punctul unde dosul ei se mprea n dou.
Biata noad, zise ea, cuibrindu-se lng Hanne i
ntinznd pilota deasupra amndurora.
61
Hanne se ntoarse pe o parte, sprijinindu-i capul n cot i
plimbndu-i ncet un deget pe snul drept al partenerei sale.
Ce-ai face dac m-ar viola cineva? ntreb ea deodat.
S te violeze? De ce te-ar viola cineva? Nu eti destul de
nechibzuit ca s ajungi s fii violat.
Pe cuvnt, scumpo. Chiar trebuie s renuni la asta. N-are
nicio legtur cu nechibzuina cnd o fat e violat.
Nu, zu? Atunci de ce niciuna dintre prietenele tale nu a
fost violat? De ce sunt continuu raportate prin ziare cazuri de
fete violate n cele mai suspecte locuri din ora, la cele mai
ciudate ore? Dac umbli cu grij, nu eti violat.
Hanne Wilhelmsen n-avea chef de ceart, dei ngustimea de
vederi a partenerei sale o irita. Cecilie ar fi fost mai mult dect
bucuroas s se certe. Hotrt lucru, nu voia s-o strneasc. n
loc de asta, se aplec, trasnd cu limba cercuri umede n jurul
areolei lui Cecilie, meticulos, ct s nu ating sfrcul. Se opri
brusc.
Serios, insist ea, ce-ai face? Cum te-ai simi?
Cealalt femeie se ridic n capul oaselor, ncet, sprijinindu-se
n brae. Se ntoarse pe jumtate spre ea. O lumin verde de la
ecranul de afiaj al giganticului sistem stereo i fcea trsturile
eterice.
Acum ari precum cea mai frumoas stafie din lume, zise
Hanne cu duioie, rznd. Absolut cea mai frumoas stafie din
lume.
i lu o uvi din prul ei lung, blond-pal, petrecndu-i-o de
cteva ori n jurul degetului.
Te rog, o ntreb ea nc o dat, nu poi s spui ce ai face?
n sfrit, Cecilie i ddu seama c vorbea serios. i ndrept
spatele, o idee, de parc asta ar fi ajutat-o s gndeasc mai
bine. Apoi spuse, tare i clar, cu foarte mare seriozitate:
L-a ucide pe individ.
Se opri scurt, cugetnd nc vreo zece secunde.
Mda, mai mult ca sigur l-a ucide.
Era exact rspunsul pe care-l atepta Hanne. Se ridic i ea,
srutnd-o afectuos pe partenera ei.
Rspuns corect, zmbi ea. Acum, trebuie s dormim.

62
Vineri, 4 iunie

Finn Hverstad rareori se aventura n captul estic al oraului.


Cabinetul lui stomatologic era situat ntr-o vil din cartierul
Frogner: enorm, veche i cu mari costuri de ntreinere, nct
nimeni nu-i putuse permite s locuiasc acolo. Parterul gzduia
o firm de arhiteci, una dintre puinele care reuiser s
supravieuiasc lungii crize financiare n profesie. La primul etaj,
trei dentiti aveau cabinetele n nite ncperi luminoase,
atrgtoare, inundate de soare i de aer proaspt.
Reedina lui se afla n Volvat. Situat central, dar n acelai
timp rural, pe un teren msurnd cam jumtate de acru. Dei
meseria de stomatolog fusese extrem de profitabil n ultimii
cincisprezece ani, ncepuse cu norocul de a primi un avans din
motenirea sa, care i nlesnise cumprarea proprietii, n 1978.
Fiica lui adorase casa. El putea merge pe jos pn la locul de
munc, n douzeci de minute ceea ce, totui, nu fcea
niciodat.
Mirosea diferit n partea cealalt a oraului. Nu chiar mai
murdar, probabil nici mai srccios, dar era un miros mai
puternic. Gazele de eapament mpnzeau mai dens aerul i
oraul avea un iz mai ptrunztor, de parc se omisese s se
pun deodorant tocmai n locul acesta. Mai mult, nivelul de
zgomot de aici era mult mai ridicat. El nu se simea bine.
Era tipic norvegian s plasezi cartierul general al poliiei n
cea mai deplorabil zon a oraului. Statul probabil
achiziionase locul pe mai nimic. Posibilitile de parcare erau,
de asemenea, groaznice. El i conduse BMW-ul cu bgare de
seam ntr-un spaiu liber de la picioarele lungii pante care urca
spre cldirea propriu-zis. Trebuise s atepte zece minute
nainte s gseasc un loc de parcare. Un tnr ntr-un Amazon
vechi iei repede, agresiv, dintr-o deschidere, rcind colul
zidului cnd crmi s ias dintr-o cldire de garaje. O bucat de
zid foarte zgriat, n galben i negru, indica faptul c nu era
prima oar cnd biatul fcea aa. Acordnd atenia necesar
pericolului, dentistul i strecur maina n locul lui i o ls

63
acolo, cu inima ndoit, cnd vzu c deja ntrziase un sfert de
or peste ora stabilit.
Ea nu fcu nicio aluzie la faptul c Finn ntrziase optsprezece
minute. n general, pru vesel i ndatoritoare, ba chiar
prietenoas. El ncepu s se simt extrem de nesigur.
N-o s dureze mult, zise ea, linititor. Cafea? Sau poate
ceai?
Hanne Wilhelmsen aduse cafea pentru amndoi i aprinse o
igar pentru ea, dup ce el o ncredin c nu-l deranja ctui
de puin.
Pentru o nspimnttor de lung perioad de timp, ea
rmase aezat, suflnd fumul igrii n ncpere, urmrindu-l
din priviri i pstrnd tcerea. El se foia fr astmpr n scaun,
n parte pentru c-l gsea inconfortabil. n cele din urm, nu mai
putu suporta tcerea.
Dorii ceva anume de la mine? ntreb el, surprins s
descopere ct de docil suna.
Poliista se uit brusc la el, de parc nu-i dduse seama pn
n clipa aceea c era de fa.
Oh, da, zise ea, aproape degajat, vreau ceva anume de la
dumneavoastr. Mai nti
Uitndu-se la el cu o expresie ntrebtoare, i stinse igara i,
evident gsind rspunsul pe care-l cutase cnd el gesticul cu
un bra, imediat i aprinse o alta.
Chiar ar trebui s m las, zise ea, cu ton de confiden. Am
un ef aici care a fumat aa treizeci de ani. Dac l-ai auzi cum
tuete! Sst!
Rmase nemicat, cu capul nclinat. De departe, din captul
culoarului, puteau auzi un stranic acces de tuse.
I-auzii! zise ea, triumftor. Chestia asta e ntr-adevr
periculoas!
Uitndu-se dezaprobator la jumtatea ei de pachet, alunec
ntr-un soi de reverie.
Aadar, suntem doi, zise ea brusc, att de tare nct el
tresri puternic.
Observnd c ncepuse s ndueasc, el i terse buza de
sus ct putu mai discret, cu degetul arttor.
Mai nti, formalitile, zise ea cu nepsare, btnd la
main numele, adresa i data naterii la fel de repede cum i le
dicta el. Apoi, trebuie s v avertizez despre urmtoarele
64
aspecte: trebuie s-i spunei poliiei adevrul; declaraia fals se
pedepsete prin lege; suntei, de fapt, un martor
i zmbi i privirile li se ntlnir din nou.
i nu acuzatul ntr-un caz de infraciune. Acuzaii pot
mini ct vor! Destul de nedrept, nu credei?
Capul lui mare se mic n sus i-n jos. n momentul acela, ar
fi fost de acord cu absolut tot ce spunea femeia aceasta. Era
mai nfricotoare dect arta. Prima oar cnd o ntlnise,
lunea trecut, observase n trecere c era atrgtoare. nalt i
zvelt, dar cu olduri generoase i sni plini. Acum i se prea
mai degrab o amazoan. i trecu degetul pe sub nas nc o
dat, fr prea mare efect. Scond din buzunar o batist
proaspt clcat, i terse tmplele.
V e foarte cald? mi cer scuze. Cldirea e complet
nepotrivit pentru temperaturile pe care le suportm acum.
Nu fcu nicio micare ca s deschid fereastra.
n orice caz, zise ea, n schimb, nu este nevoie s depunei
mrturie. Putei refuza. Dar presupun c nu vei face asta, nu?
El cltin din cap att de vehement, nct avu senzaia c
mproac n jur cu broboanele de sudoare.
Asta e bine, zise ea. Avem un nceput.
Pentru o ntreag jumtate de or, inspectorul i puse ntrebri
complet benigne. Cnd sosise la apartamentul fiicei lui,
duminica trecut. Unde se afla aceasta la momentul respectiv,
cu precizie. Dac avea vreo hain pe ea. Dac existaser
obiecte pe care se poate ca el s le fi aruncat la gunoi. Dac
observase ceva neobinuit, n afar de starea fiicei lui mirosuri,
sunete sau orice de aceast natur. Despre cum se simea fiica
lui acum, ce reacii avusese n zilele care urmaser. Cum se
simea el nsui.
Cu toate c l durea foarte tare s vorbeasc despre
ntmplare, el ncepu s se simt uurat. Umerii i se mai
coborr puin, iar ncperea i se pru mai puin inconfortabil.
Ba chiar bu din cafea, cnd ea fcu o pauz n interogatoriu ca
s transcrie totul la maina de scris de pe biroul ei, strveche
precum o minge de golf suvenir.
Nu e tocmai de ultim generaie, asta de aici, zise ea, ntr-o
doar.

65
Fr s se opreasc i fr s se uite la el, ea i spuse c i
atepta rndul s primeasc i ea un calculator. Probabil
sptmna urmtoare. Poate ntr-o lun.
Douzeci de minute mai trziu, terminase de scris i i
aprindea nc o igar.
Ce ai fcut la apartamentul Kristinei, ieri?
A fost de neneles cum ntrebarea l-a luat complet pe
nepregtite. tiuse, bineneles, c avea s vin i aceasta. ntr-
o clip, se gndi la consecine dac ar fi minit. ns cei cincizeci
de ani de via petrecui n rndurile societii ce respecta
contiincios legea triumfar.
Voiam s fac nite cercetri proprii, recunoscu el.
Poftim. Acum o spusese. Nu minise. Se simi bine. Vzu c ea
i dduse seama c el sttuse la ndoial dac s nscoceasc
sau nu o poveste plauzibil.
Adic v jucai de-a detectivul particular?
Nu fusese sarcasm. De fapt, la ea se petrecuse o schimbare
de atitudine. Expresia feei sale se mblnzise, i ntoarse
scaunul ca s-l priveasc n fa i i susinu privirea cteva
momente bune, pentru prima oar de cnd intrase n biroul ei.
Ascultai, domnule Hverstad. Nu tiu ce e n sufletul
dumneavoastr, bineneles. Dar mi pot nchipui. ntr-o oarecare
msur, cel puin. Am avut de-a face cu patruzeci i dou de
cazuri de viol. Nimeni nu se poate obinui cu aa ceva. Niciunul
nu seamn cu altul. Cu o singur excepie sunt, toate, la fel
de nspimnttoare. Att pentru victime, ct i pentru cei care
le iubesc. Am vzut asta de multe ori.
Acum se ridic n picioare i deschise fereastra. Puse o
scrumier urt, maro, n deschiztur ca s-o mpiedice s se
nchid singur.
Adesea i eu Credei-m! Adesea m-am gndit care ar
fi reacia mea dac tocmai
i lu seama.
dac una dintre cele mai apropiate i mai dragi prietene
ar fi expus la ceva de acest gen. Nu poate fi dect o speculaie,
bineneles, cci sunt ntr-adevr n norocoasa situaie de a nu fi
trecut niciodat prin aa ceva.
Mna ei subire se strnsese n pumn, lovind de trei ori n
birou.

66
Dar cred c a da pe-afar de gnduri de rzbunare. Mai
nti, a face, ntr-adevr, un efort de a arta buntate i
consideraie. Mare parte din disperare poate fi canalizat n a
drui altora grij i sprijin. Nu trebuie s-mi spunei mie, totui,
c n-ai reuit. tiu i asta. Victimele violurilor sunt foarte
nchise n ele. i e uor s fii mistuit de gnduri de rzbunare.
Rzbunare
ncrucindu-i braele la piept, ea-i ainti privirea ntr-un
punct ndeprtat, dincolo de capul lui.
Cred c ne subestimm nevoia de rzbunare. Ar trebui s-i
auzii pe avocai! Dac facei o ct de mic aluzie la rzbunare
ca un aspect al pedepsei, ies la ramp cu predici din istoria
dreptului, demonstrnd c am prsit metoda asta de multe
secole. Rzbunarea nu este socotit ndeajuns de onorabil, aici,
n Nord. E degradant, e vrednic de dispreuit i, probabil, mai
mult ca orice
Mucndu-i buza, cut cuvntul.
primitiv! O considerm primitiv! O definiie foarte
incorect, dac m ntrebai pe mine. Nevoia de rzbunare e
adnc nrdcinat n noi. Frustrarea pe care o simt oamenii
cnd vinovaii de delicte sexuale primesc ase luni de nchisoare
nu poate fi temperat de fraze avoceti despre prevenirea
universal i de consideraii despre reabilitare. Oamenii vor
rzbunare! Cineva care s-a purtat infernal ar trebui s treac el
nsui prin clipe infernale. i atta tot.
Finn Hverstad avea o oarecare bnuial ncotro btea
aceast ciudat poliist. Se simea nc rvit de nesiguran,
dar exista ceva n loialitatea ei, n ochii ei, n gesturile pe care le
schia cu ntregul ei corp ca s-i sublinieze opiniile, care-l fcea
s simt c aceast femeie nu avea s-i fac niciodat vreo
nedreptate. Asta era metoda ei de a-l preveni mpotriva direciei
pe care el se angajase deja. Un avertisment, foarte clar, ns
unul bine intenionat i plin de nelegere.
Dar tii, domnule Hverstad, c nu aa lucrm noi. Nu este
ceea ce urmrim, s vedem oamenii c-i rezolv cazurile
singuri, rzbunndu-se n puterea nopii, spre satisfacia secret
a publicului. Aa se ntmpl numai n filme. i probabil n
America.
Se auzi o btaie n u. Un individ cu nfiare neobinuit o
deschise larg, fr a atepta vreun rspuns. De cel puin de un
67
metru nouzeci nlime, avea capul proaspt ras, o barb
rocat, nengrijit, i o cruce ntoars n lobul urechii.
Oh, scuzai-m, izbucni el la vederea lui Hverstad, fr s
par i sincer.
Se uit la inspectoare.
Bere, vineri, la patru, vii?
Dac mi se ngduie ca pentru mine s nu fie bere vineri, ci
Munkholm2 vineri, atunci e-n regul.
Rmne la patru, atunci, rspunse uriaul, trntind ua n
urma lui.
El e poliist, l asigur ea, pe ton de scuz. Un detectiv sub
acoperire. Uneori arat un pic mai ciudat.
Atmosfera se schimbase. Predica se terminase. Ea puse cele
dou foi btute la main dinaintea lui, ca s le citeasc.
Termin repede. Nu pomeneau nimic despre subiectul de care
vorbiser de care vorbise ea n ultima jumtate de or.
Inspectorul i art cu degetul la baza celei de-a doua pagini,
unde el semn.
i aici, adug ea, indicnd marginea primei pagini.
Era evident c putea pleca. Se ridic n picioare, dar ea fcu
semn de refuz spre mna lui ntins ca s i-o strng de la
revedere.
O s vin cu dumneavoastr.
ncuind biroul n urma ei, merse pe lng el, strbtnd un hol
cu ui albastre i cu parchet. Oamenii treceau grbii pe culoar,
n sus i-n jos, niciunul mbrcat n uniform. Amndoi se oprir
la scrile ce duceau spre ieire. Acum ea fu de acord s-i
strng minile.
Urmai-mi sfatul, domnule Hverstad. Nu v bgai nasul n
ceva ce s-ar putea s nu fii n stare s mirosii. Ocupai-v cu
altceva. Ducei-v fiica ntr-o vacan. Ducei-v ntr-o excursie
la munte. Cltorii n sud. Unde vrei. Dar lsai-ne s ne
vedem de treaba noastr. Singuri.
El mormi cteva cuvinte de la revedere, nainte de a cobor
scrile. Hanne Wilhelmsen l urmri cu privirea pn cnd el se
apropie de masivele ui metalice care ineau temperatura
insuportabil nuntru. Ea fcu vreo civa pai spre ferestrele
care ddeau spre vest, ajungnd la ele exact n aceeai clip n
care el apru n cmpul vizual, dedesubt. Silueta lui, trindu-i
2 Marc de bere norvegian fr alcool. (N.t.).
68
picioarele i mergnd legnat, l fcea s par btrn. Se opri n
loc pentru o clip, ndreptndu-i spatele, apoi se fcu nevzut
pe scri n jos, ctre parcarea de la subsol.
Hanne Wilhelmsen simea nespus mil pentru el.

Kristine Hverstad, n mod normal, ar fi fost foarte mulumit
s fie acas, singur. Acum era incapabil s se bucure de ceva.
Cnd tatl ei se trezise, ea nu dormea, dar rmsese n pat
pn cnd auzise ua trntindu-se n urma lui, pe la apte i
jumtate. Dup aceea, consumase toat apa cald. Mai nti,
fcuse du, douzeci de minute, frecndu-i pielea pn ce i se
fcuse roie i dureroas, dup care sttuse mult vreme n
cada plin de ap fierbinte i spum. Asta devenise o rutin
pentru ea, practic un ritual, n fiecare diminea.
Acum, mbrcat ntr-un trening vechi i o pereche de papuci
de piele de foc foarte tocii, cuta prin colecia ei de CD-uri.
Cnd plecase de acas, n urm cu doi ani, i le luase cu ea
numai pe cele mai recente i favoritele ei. Grmada celor lsate
acas era destul de mare. Lu un CD vechi al celor de la A-ha,
Hunting High and Low3. Titlul era nimerit. Simea c i ea cuta
ceva i nu tia unde s-l gseasc. Nici mcar n-avea idee ce
anume cuta. Cnd ddu s deschid carcasa, o scp pe jos.
Una dintre balamale se rupsese i njur ncetior cnd cele
dou pri se desprinser i nu mai putur fi potrivite la loc.
Suprat, ncerc s-o repare, dei tia c era imposibil, nefcnd
dect s rup i cealalt balama. nfuriat, arunc ambele
buci pe podea i izbucni n plns. La naiba cu productorii de
CD-uri! Plnse o jumtate de or.
Morten Harket nu se rupsese n dou. Aplecat n fa, cu brae
groase, musculoase, el se uita ntr-un loc n dreapta ei, cu o
privire inscrutabil, n alb-negru. Kristine Hverstad studiase
medicina patru ani. tia anatomie. Scoase fotografia copertei
din carcasa rupt din faa ei. Muchi din acetia nu se vedeau la
oamenii obinuii. Era nevoie de exerciii fizice, mult pregtire.
i pipi braele subiri. Tricepii erau acolo, bineneles, dar nu
vizibili, ns la Morten Harket se vedeau. Partea de dedesubt a
braului su, sub umr, ieea n afar, puternic i distinct. Privi
ndelung.

3 Cutnd n sus i-n jos. (N.t.).


69
Brbatul fusese foarte n form. Tricepii lui fuseser
remarcabili. Cnd ncerc s se gndeasc la noaptea aceea de
groaz, i fu imposibil s neleag cnd anume observase asta.
Probabil c nu observase. Probabil simise pur i simplu. Dar era
sut la sut sigur. Violatorul ei avusese tricepi proemineni.
Un detaliu. Nu tia ce s fac mai departe cu el.
Deodat, dinspre hol se auzir zgomote, iar ea tresri de
parc fusese prins cu ma-n sac, comind o crim de care nu-
i dduse seama. Cu adrenalina pompndu-i prin vene, adun
bucile rupte de plastic iute ca fulgerul, ncercnd s le
ascund n enorma grmad de discuri nerupte dinaintea ei.
Atunci ncepu s plng din nou.
Totul o ngrozea n momentul de fa. Dimineaa asta, o
pasre micu zburase ctre uriaa fereastr panoramic din
sufragerie, n timp ce ea sttea la mas, cznindu-se s nghit
nite mncare. Zgomotul o fcuse s sar ct colo. tia precis
ce anume se ntmplase; era chiar obinuit pentru bietele psri
s se izbeasc de fereastr. Teoretic, nu peau niciodat nimic.
Din cnd n cnd, rmneau late, vreo jumtate de or sau cam
aa, pn ce se ridicau anevoie pe picioare, bteau uurel din
aripi de vreo cteva ori, dup care i luau zborul, ameite. De
data asta, cnd iei afar ca s ridice mica pasre, cutnd n
mod repetat s-i simt btnd inima micu, fu cuprins de
dezndejde. n cele din urm, pasrea murise. Probabil de
spaim, fiindc o ridicase ea de jos. Se simi vinovat i
ruinat.
Tatl ei se aplec spre ea. O ajut s se ridice n picioare, iar
ea se cltin, de parc era fizic incapabil s-i menin trupul
subire n poziie vertical. El nu-i aducea aminte s fi fost att
de slab i fu surprins cnd o apuc de ncheieturile subiri, ca
s-o in s nu cad. O conduse cu grij pn la canapea, unde
ea ngdui s fie aezat pe pernele moi, fr s protesteze. El
se aez lng ea, lsnd un spaiu ngust ntre ei doi. Apoi se
rzgndi, dndu-se mai aproape, dar se opri scurt cnd ea
ncerc s se trag napoi. ngrijorat, el o prinse de mn, iar ea
l ls s i-o in.
Nu era alt contact fizic ntre ei. Kristine se bucura de asta. Nu
reuise s-i revin, dei voia cu adevrat s-o fac. Voia, cel
puin, s spun ceva, s spun orice.
mi pare att de ru, tat. Att de ru.
70
n realitate, el n-a auzit ce-a spus ea. Vorbise prea ncet i, n
plus, plngea att de sfietor, c jumtate din cuvintele ei nu
fuseser articulate cum trebuie. Dar cel puin vorbise. Pe
moment, el nu tiu dac trebuia s zic i el ceva, drept
rspuns. Oare avea s-i considere tcerea ca semn de
neajutorare? Sau era cel mai potrivit aa, s nu zic nimic, doar
s asculte? Ca un compromis, tui.
Evident, fusese cel mai potrivit lucru. Ea se aplec spre el,
ncet, aproape ovielnic, dar n cele din urm faa ei ajunse pe
umrul lui. i acolo rmase. El ncremeni ca un stlp de sare, cu
un bra n jurul ei i cu mna cealalt ntr-a ei. Nu sttea comod,
dar nu-i mic niciun muchi timp de o jumtate de or. Atunci,
n momentul i-n locul acela, el nelese c decizia pe care o
luase cnd o gsise pe fiica lui pe podea, cu mai puin de o
sptmn n urm, devastat i distrus, o decizie de care se
ndoise nu mai departe de azi-diminea, n vizita sa la poliie,
fusese totui corect.

Poi s nelegi ceva din toate astea?
De cnd cu att de multe cazuri grave, nimeni nu mai avea
monopol pe aa-numita sal de operaii. Nu era cine tie ce, de
fapt, totui era o camer, la fel de bun ca oricare alta.
Erik Henriksen era nduit i mai rou la fa dect de obicei,
ceea ce l fcea s semene cu un semafor ambulant. n clipa
aceea, era aezat. Pe o mas de lucru cu tblia nclinat, din
faa lui, zcea o mare de rapoarte. Reprezentau ntiinrile
cetenilor n cazul Kristine Hverstad.
Ofierul i ridic ochii spre Hanne Wilhelmsen.
Sunt o mulime de trsni aici. Rse: Ia ascult! Schia
seamn izbitor cu Arne Hgtveit, judectorul curii municipale.
Salutri de la Ulf din Nordland.
Hanne Wilhelmsen zmbi larg. Ulf din Nordland era un
criminal notoriu, care sttuse n pucrie mai mult dect n
libertate. Judectorul Hgtveit se ngrijise probabil de cea mai
recent dintre deteniile lui.
De fapt, nu e foarte idioat sugestia. Chiar aduce un pic cu
el, zise ea, mototolind raportul i aruncnd ghemotocul, ca la
baschet, spre coul de gunoi de lng u, marc.

71
Sau asta, continu Erik Henriksen. Vinovatul trebuie s fie
fiul meu. El e posedat de spirite rele nc din 1991. I-a nchis ua
Domnului.
Nici asta nu e prea idioat, tii, zise Hanne Wilhelmsen. Ai
fcut nite cercetri?
Da. Omul e preot n Drammen. Mama lui a fost pacient a
spitalului de psihiatrie Lier, din 1991.
Acum ea rse tare.
Toate sunt aa?
Trecu cu privirea peste rapoartele ntinse pe tot biroul,
aparent haotic, dar puse probabil dup un oarecare sistem.
sta
Henriksen puse mna peste teancul din marginea stng.
e pur i simplu maculatur cu aiureli.
Din nefericire, era teancul cel mai gros.
sta
Btu cu pumnul n teancul apropiat, care era mai mic.
e de la avocai, judectori i ofieri de poliie.
Apoi i plimb degetul peste mas.
Aici sunt violatorii dinainte, aici sunt cei obinuii, brbaii
pe care nu-i cunoatem, aici sunt cei care evident sunt prea
btrni, iar aici
Ridic un teanc mic, cu doar patru sau cinci foi.
acestea sunt femei.
Femei? Hanne chicoti. Am primit ntiinri despre femei?
Da. S le arunc?
Poi s-o faci n deplin siguran. De dragul formalitii,
pstreaz teancul avocailor i al poliitilor, poate i pe cel cu
nzbtii. Dar nu-i pierde vremea cu ele. Deocamdat.
Concentreaz-te asupra devianilor sexuali i asupra brbailor
obinuii, fr cazier. Dac ntiinrile au fost trimise de oameni
care par rezonabil de serioi, cel puin. Cte mai rmn, atunci?
El numr rapid.
Douzeci i apte de suspeci.
Care n-au comis probabil fapta.
Hanne Wilhelmsen oft.
Dar cheam-i aici. Ct mai repede cu putin. Anun-m
dac vreunul pare mai interesant. Funcioneaz telefonul?
Luat prin surprindere, el rspunse c aa credea. Ridic
receptorul i l inu o secund, de prob, la ureche.
72
Are ton, oricum. Te ateptai s nu funcioneze?
ntotdeauna e o problem cu echipamentul, aici. Numai
rebuturi pe care nu le vrea nimeni altcineva.
Scond o bucic de hrtie din blugii ei strmi, form un
numr din Oslo.
Cu tehnicianul principal Bente Reistadvik, v rog, ceru ea.
Nu dup mult timp, tehnicianul veni la telefon.
Aici Wilhelmsen, Omucideri, Poliia din Oslo. Am vreo dou
cazuri la voi. Mai nti
Arunc din nou un ochi pe biletul ei.
Cazul numrul 93-03541. Agresiune sexual asupra
Kristinei Hverstad. Am cerut expertiz ADN i v-am trimis, de
asemenea, nite fire de estur, fire de pr i diverse
fragmente.
Se ls tcerea, o vreme, timp n care inspectoarea de poliie
se uit n gol, fr s ia nicio noti.
Nu, neleg. Cnd va fi gata, cu aproximaie? Att de
trziu?
Oftnd, se rsuci pe clcie, sprijinindu-i fundul de marginea
mesei.
Dar despre masacrele noastre de smbt? Avei ceva
pentru mine n legtur cu ele?
Zece secunde mai trziu, se uita la poliistul rocat cu o
expresie surprins.
Adevrat? Bine.
O pauz.
Exact.
O pauz mai lung. Se ntoarse din nou, evident cutnd ceva
pe care s scrie i primind hrtie i pix de la colegul ei. Trgnd
cablul telefonului dup ea, se aez de cealalt parte a celor
dou birouri unite.
Interesant. Cnd pot avea raportul scris?
O alt pauz.
Bun treab. Mulumesc foarte mult!
Receptorul fu izbit n furc. Hanne Wilhelmsen continu s
fac nsemnri pentru nc un minut i jumtate. Se uit cteva
clipe la ceea ce scrisese, fr s scoat un cuvnt. Apoi,
mpturind hrtia de dou ori, se ridic n picioare, vr biletul n
buzunarul de la spate i prsi camera fr s-i ia la revedere.

73
Erik Henriksen se ls pe spate n scaun, simindu-se cumva
trdat.

Bronzul lui auriu era la fel de nefiresc ca i tonusul muscular.
Cel dinti era rezultatul edinelor de solar, destul de lungi ct
s provoace cancer de piele multor altora. Muchii umflai
fuseser ajutai de substane artificiale, mai exact diverse tipuri
de testosteron, n principal steroizi anabolizani.
Era ndrgostit de nfiarea lui. Era un brbat adevrat.
ntotdeauna i dorise s arate astfel, mai ales dup ce trecuse
prin pubertate ca un biat slbnog, cu ochii saii, ciuca btii
celorlali biei. Mama lui nu fusese n stare s-l apere. Cu
rsuflarea duhnind a ment i alcool, ea ncerca, deprimat, s-l
mpace cnd venea acas cu ochii vinei, genunchii julii i
buzele sparte. Cu toate acestea, rmnea ascuns dup
perdele, dect s intervin cnd derbedeii din cartier i
provocau, att pe ea ct i pe fiul ei, punnd la cale btile
foarte aproape de imobilul de apartamente n care locuiau. El i
dduse seama de asta, pentru c atunci cnd la nceput striga
dup ajutor spre perdelele de la buctrie de la parter, vedea
micare, cnd ea se retrgea de la fereastr. ntotdeauna se
retrgea. Ceea ce ea nu tia era c btile erau provocate mai
mult de ea dect de nfiarea lui pirpirie.
Bieii de pe strad aveau mame de treab. Genul de femei
vesele, istee, care ofereau felii de pine cu lapte, unele dintre
ele lucrnd, dar niciuna cu norm ntreag. Ceilali aveau frai
sau surori mai mici, scitori, dar drgui i, mai ales, tai. Nu
toi locuiau acolo; la nceputul anilor 70, moda divorurilor
ajunsese chiar i n orelul n care crescuse el. Dar taii
continuau s apar, n maini, smbetele dimineaa, cu
mnecile suflecate, zmbete radioase i undie n remorcile
mainilor. Toi, mai puin al lui.
Bieii o porecleau pe maic-sa Alkie-Guri 4. Cnd era el mic,
foarte mic, i se prea c mama lui avea un nume adorabil: Guri.
Dup ce a aprut Alkie-Guri, l-a urt. Din ziua aceea, n-a mai
putut suferi femeile cu numele sta. N-a mai putut suferi
femeile, n orice caz.

4 Alkie e diminutiv de la alcoolic, beivan, iar Guri, n vechea limb scandinav,


nsemna zei frumoi. (N.t.).
74
A supravieuit pubertii, cu greu, iar agresiunile gratuite ale
celorlali s-au rrit. Avea aptesprezece ani i crescuse
optsprezece centimetri n optsprezece luni. Nu a suferit de
acnee, iar umerii i s-au lrgit. Strabismul i-a fost reparat printr-o
operaie, dup care a fost obligat s umble cu un umilitor petic
pe ochi vreo ase luni, ceea ce nu l-a ajutat deloc s creasc n
popularitate. Prul lui era blond, iar mama lui i spunea c era
frumos. Pentru nimic n lume nu putea pricepe de ce Aksel, de
pild, avea o iubit, n schimb la el nu se uita nicio fat. Aksel
era colegul lui ochelarist, uor supraponderal, care, peste toate,
era i cu un cap mai scund dect el.
Nu se purtau fi foarte urt cu el, dar l evitau i, din cnd n
cnd, aruncau comentarii sarcastice n direcia lui. n special
fetele.
Cnd biatul a ajuns n ultimul an de liceu, Alkie-Guri i-a
pierdut minile complet. A fost internat ntr-un spital de
psihiatrie. O vizitase o singur dat, imediat dup ce-o
nchiseser. O gsise ntins n pat, mpodobit cu ghirlande de
tuburi i tubulee, cu capul n nori. El nu tiuse ce ar fi trebuit s
fac ori s zic. Cnd sttea acolo, n tcere, ascultndu-i
delirurile, ptura alunecase pe jumtate de pe trupul ei. Cmaa
de noapte i era descheiat n fa i un sn, un scule gol de
piele slab, cu un sfrc ntunecat, aproape negru, se strmbase
la el, ca un ochi holbat, acuzator. Atunci plecase. i din ziua
aceea n-o mai vzuse niciodat pe mama lui. n ziua aceea se
hotrse ce avea s devin. Nimeni nu avea s-l mai poat
chinui vreodat.
Acum sttea n faa monitorului unui calculator, chibzuind
profund. Alegerea nu era fr dificulti. Trebuia s se rezume
strict la cele care erau absolut sigure. Cele care nu aveau pe
nimeni. Cele crora nimeni nu avea s le duc dorul. Din timp n
timp, se ridica i fcea civa pai pn la un fiet, scond
dosare i uitndu-se nc o dat la mica fotografie de paaport
prins cu o agraf n capul primei pagini. Fotografiile de
paaport ntotdeauna mineau, tia asta din nefericita lui
experien. Totui, i puteau da o idee.
n cele din urm, fu mulumit. Simi cum l npdete
surescitarea, un val brusc, la fel ca atunci cnd i msura
muchii i i ddea seama c se putea atepta la o cretere de

75
cel puin un centimetru n grosimea braului, comparativ cu
ultima msurtoare.
Era un aranjament ingenios. i cel mai ingenios lucru dintre
toate era c i pclea pe ceilali. i pclea i i chinuia. tia
exact cum stteau lucrurile cu ei, idioii de la departamentul de
investigare a crimelor de la cartierul general al poliiei. Erau
absolut zpcii de aceste masacre de smbt noaptea. tia
chiar i cum le numeau: masacrele de smbt noaptea. Zmbi.
Nu avuseser minte nici ct s descifreze indiciile pe care le
lsase. Nite cretini, toi.
Era ncntat.

Spune-mi, pe unde-ai umblat zilele astea? ntreb Hanne
Wilhelmsen, prbuindu-se n scaunul vizitatorului din biroul lui
Hkon Sand.
El se lupta cu un gogoloi de tutun de mestecat care lsa cam
prea mult zeam, iar buza lui de sus se chircise ntr-o form
ciudat, convex, ca protecie mpotriva gustului fr ndoial
amar.
Abia de te-am vzut, tii!
Tribunal, mormi el, strduindu-se s-i mping cu limba
tutunul de mestecat napoi.
Silit s se dea btut, i vr degetul pe sub buz i scoase
gogoloiul. Scutur degetul peste marginea coului de gunoi i-l
terse de pantaloni.
Porcule, murmur Hanne Wilhelmsen.
Am foarte multe pe cap n clipa asta, nelegi, zise el,
ignorndu-i comentariul. n primul rnd, sunt la tribunal cam n
fiecare zi. n al doilea rnd, trebuie s m ocup i de celelalte
cazuri, mult prea des, de vreme ce oamenii i iau excesiv de
multe zile libere pe motiv de boal. Sunt copleit.
Fcu semn ctre unul dintre obinuitele teancuri de dosare
verzi care poluau existena tuturor, n perioada aceea.
N-am avut nicio clip rgaz ca s m uit nc prin ele! Nici
mcar o privire!
Aplecndu-se, Hanne Wilhelmsen deschise un dosar pe care l
adusese cu ea, aezndu-l pe birou, n faa lui. Apoi i trase
scaunul lng al lui, ca s stea prietenete, ca doi colegi de
banc din clasa nti citind din acelai abecedar.

76
Aici o s vezi mcar ceva demn de atenie. Masacrele de
smbt noaptea. Tocmai am vorbit cu legitii. N-au terminat
nc, dar rezultatele preliminare sunt interesante. Uit-te la asta.
Scoase o fil de carton cu fotografii ataate, cte dou pe
fiecare parte. Erau trei astfel de plane, ase fotografii n total.
Mici sgei albe marcau dou sau trei locuri, pe fiecare dintre
fotografii, luate din diferite unghiuri. Era greu s ii dosarul
deschis, copertele dure i inflexibile fcndu-l s se nchid tot
timpul. Ridicndu-l, ea rupse paginile. Asta rezolv problema.
Astea sunt de la primul. opronul de la Tzen. Am cerut trei
eantioane, luate din locuri diferite.
Unde voia s ajung cu asta? se ntreb Hkon Sand, dar nu
zise nimic.
S-a dovedit o idee bun, coment Hanne Wilhelmsen,
citindu-i gndurile.
Pentru c, aici
Art spre prima fotografie, unde erau doar dou sgei.
Aici, a fost snge omenesc. De la o femeie. Am cerut
analize complete, dar o s mai dureze.
ns aici, continu ea, artnd spre cea de-a doua
sgeat, apoi ntorcnd pagina urmtoare i artnd ctre o alt
sgeat, pe o fotografie coninnd trei mici indicatoare.
Aici avem ceva diferit, nelegi. Snge de animal!
Snge de animal?
Da. Probabil de la un porc, dar nu tim nc exact. O s
aflm curnd.
Mostra de snge omenesc fusese luat aproximativ din
mijlocul bii de snge. Sngele de animal fusese mprtiat pe
margini.
Ea strnse dosarul la loc, dar rmase aezat lng el, fr s
dea vreun semn c-ar vrea s plece. Nu rostir niciun cuvnt.
Hanne observ c el mirosea bine, o loiune dup ras discret,
pe care ea nu o cunotea. Niciunul n-avea vreo idee ce ar putea
s nsemne rezultatele mostrei de snge.
Dac tot sngele ar fi fost de animal, teoria cu gluma
proast ar fi fost considerabil ntrit, murmur Hanne dup o
vreme, mai mult pentru ea, dect pentru Hkon. Dar acum se
dovedete c nu e doar de animal
Uitndu-se la ceas, sri n picioare.

77
Trebuie s-o terg. Berea de vineri cu prietenii. Weekend
plcut!
Da, sunt sigur c-o s fie unul bun, bombni el, simindu-se
descurajat. Sunt de serviciu de smbt pn duminic. O s fie
crncen. Pe vremea asta. Nu-mi mai pot aminti cum e s-i fie
frig, pe cuvnt.
Serviciu uor, atunci, zmbi ea, ndreptndu-se spre u.

O bere ocazional, vinerea, cu vechea gac de la academia
de poliie, petrecerea de var i cina de Crciun. La att se
rezumau contactele ei cu colegii, de socializare n afara orelor
de serviciu. Plcute i mai degrab distante. i parc
motocicleta, stnd puin la ndoial dac s-o lase expus n
mijlocul cartierului Vaterland, dar se hotr s fac un test.
Pentru siguran, folosi ambele lanuri, petrecndu-le pe fiecare
printr-o roat i legndu-le de stlpii metalici la ndemn.
Apoi i scoase casca, ciufulindu-i prul turtit i urc scrile
spre dubiosul loc de ntlnire, localul cu cea mai excentric
situare din ntregul ora literalmente sub un pasaj rutier.
Era aproape patru i jumtate, iar ceilali erau n plin
desfurare, la a doua sau a treia bere de jumtate, judecnd
dup nivelul de zgomot. Fu ntmpinat cu aplauze i urale
asurzitoare. Nu exista nicio alt fat acolo. De fapt, nu mai era
nimeni, n afar de cei apte ofieri de poliie, n tot localul. O
chelneri micu, cu nfiare de asiatic, veni fugua spre ei
dinuntru.
O bere pentru prietena mea, zbier Billy T., monstrul care-l
bgase n speriei pe Finn Hverstad n dimineaa aceea.
Nu, nu, interveni ea i comand un Munkholm.
Un minut mai trziu, un Clausthalter poposi n faa ei. Era
evident totuna pentru chelneri, dei cu siguran nu i pentru
Hanne. ns nu protest.
La ce lucrezi zilele astea, iubito? ntreb Billy T., punndu-i
un bra pe dup ea.
Ar trebui s scapi de barba aia, replic Hanne, trgndu-l
de giganticii perciuni rocai pe care el i dobndise n timp
record.
El i trase capul napoi, prefcndu-se jignit.

78
Barba mea! Frumoasa mea barb! Ar trebui s-i vezi pe
bieii mei. Au fost speriai de moarte prima oar cnd m-au
vzut cu ea, dar acum vor i ei cte una, absolut toi!
Billy T. avea patru fii. n fiecare a doua vineri, el fcea turul
oraului cu maina, oprindu-se la patru case diferite ca s-i ia
bieii. Duminic-seara fcea acelai traseu, ca s-i lase pe cei
patru fii, frni de oboseal i ncntai, n custodia protectiv i
controlul celor patru mame ale lor.
Ei, Billy T., tu care le tii pe toate, arunc Hanne, dup ce
el, insultat de comentariul despre barba lui, i luase mna de pe
umerii ei.
He-he, ce urmreti acum? rnji el.
Nu, nimic. Dar ai idee de unde ai putea face rost de snge?
Cantiti uriae de snge?
Se ls deodat linite, cu excepia unui prieten, n mijlocul
unei poveti amuzante, care nu prinsese ce spusese ea. Cnd i
ddu seama c restul auziser i c erau mai interesai de
ntrebarea Hannei dect de bancul lui, apuc paharul i i bu
berea.
Snge? Snge de om? Ce se ntmpl n districtul tu?
Nu, snge de animal. De porc, de pild. Sau orice fel,
numai s fie de animal. Unul de aici, din Norvegia, desigur.
Pi, Hanne. E la mintea cocoului. La abator, firete!
Ei nu-i trecuse prin minte.
Da, apreciez ideea, bineneles, zise ea, rbdtoare. Dar
poate oricine s se duc pur i simplu s ia orict snge vrea?
Poi s cumperi mari cantiti de snge de la abator?
Mi-aduc aminte c mama obinuia s cumpere snge cnd
eram eu mic, interveni cel mai sfrijit dintre bieii poliiti. Venea
acas cu oroarea de snge ntr-un bidon ca s fac sngerete i
chestii dintr-astea. i cltite cu snge.
Se strmb la amintirea dezgusttoare.
Da, tiu asta, zise Hanne, nc rbdtoare. Unele abatoare
nc mai au snge de vnzare. Dar nu s-ar mira dac ar veni
cineva s cear zece litri?
Lucrezi la masacrele de smbt noaptea? ntreb Billy T.,
mai atent acum. i s-a spus c e snge de animal?
O parte din el, l inform Hanne, fr s intre n amnunte
despre ce voia s zic prin asta.

79
Verific abatoarele de aici, din ora, apoi, ntreab dac s-a
artat careva n mod special interesat de snge cu reducere de
pre pentru cantitate. N-ar trebui s fie prea greu. Nici mcar
pentru voi, leneii de la Omucideri!
Nu mai erau singuri n local. Dou femei, de vreo treizeci i
ceva de ani, se aezar n captul cellalt al barului. Bineneles,
sosirea lor nu le scp neobservat celor apte brbai n floarea
tinereii. Vreo doi dintre ei prur deosebit de interesai, iar
Hanne trase concluzia c ei trebuiau s fie cei doi din gaca lor
care nu aveau iubite, n momentul acela. Arunc i ea o ochead
spre femei, iar inima i se strnse. Erau lesbiene. Nu c ar fi avut
vreo nfiare caracteristic, tipic. Una dintre ele avea prul
lung i amndou preau foarte obinuite. Hanne Wilhelmsen,
totui, ca toate lesbienele, poseda radarul intern care o ajuta s
determine astfel de lucruri ntr-o fraciune de secund. Cnd ele
se aplecar deodat una spre cealalt, schimbnd discret un
srut, n-a mai fost singura care s-o tie.
Hanne lu foc. Etalarea afeciunii n public o scotea din mini
i o strnea i mai mult, dac era cu putin, faptul c picase n
capcana de a se aprinde att de tare.
Limbiste, opti unul dintre ofierii de poliie care la nceput
fuseser cei mai interesai de noile venite.
Ceilali rser zgomotos, toi, mai puin Billy T. Un altul, un ins
vnjos, cu prul blond, pe care Hanne nu-l plcuse niciodat,
dar l tolerase, ddu s se foloseasc de prilej ca s lanseze vreo
glum grosolan, dar Billy T. l ntrerupse.
Termin, porunci el. Ce fac doamnele alea nu ne privete
ctui de puin. n plus
Cu un deget uria, mpunse n pieptul tovarului su blond.
n plus, glumele alea ale tale sunt ntotdeauna groaznice.
Ascult-o pe-asta, n schimb.
Treizeci de secunde mai trziu, izbucnir iari n hohote de
rs. O nou rund de beri sosi la mas, dar pentru Hanne nu se
mai punea problema dect s lase s treac timpul potrivit ntre
episodul nefericit i propria ieire din scen. O jumtate de or
avea s fie de ajuns.
Ridicndu-se n picioare, i mbrc jacheta de piele, le zmbi
i le ur distracie plcut n aventurile lor de vineri noaptea,
pregtindu-se de plecare.

80
O secund, iubito, rnji Billy T., apucnd-o de bra. D-mi o
mbriare!
Ea se aplecase spre el, cu oarecare reinere, cnd el se opri
brusc, uitndu-se drept n ochii ei, cu o seriozitate pe care ea nu
i-o vedea dect rareori.
mi placi mult, tii, Hanne, murmur el.
Apoi o mbri strns.

81
Smbt, 5 iunie

Natura era ntr-o stare de total confuzie. Parfumul florilor de


cire nmiresma puternic aerul, ca de Snziene, de-a lungul
tuturor drumurilor, iar bobocii trandafirilor din parcuri
ncepuser deja s se deschid. Petalele lalelelor, n mod
obinuit n perioada lor de maxim nflorire, se lbrau
inestetic, iar florile se treceau n dou zile. Insectele zumziau
de zor n mijlocul acestei revrsri de frivolitate, ntr-o stare de
semibeie. Cei care sufereau de alergie la polen treceau prin
momente grele i chiar i cei mai entuziati suporteri ai verii
aruncau priviri furie spre cer. Soarele prea s-i ia cu greu
cteva ore de odihn n fiecare noapte, nainte de a ni pe
bolt, la fel de arztor i de btios ca ntotdeauna, cam de la
cinci dimineaa. Undeva, de bun seam c se defectase ceva.
Vine cometa, gemu Hanne Wilhelmsen, care citea seria
anual de benzi desenate Moomin, a lui Tove Jansson.
Sttea n micul lor balcon, cu picioarele ridicate pe balustrad,
citind ziarele de smbt. Era deja zece i jumtate seara, dar
fr ndoial mult prea cald ca s stea nuntru, uitndu-se la
televizor.
Bleago, rspunse Cecilie, oferindu-i un pahar de Campari i
tonic. n sud, ai fi socotit c vremea asta e formidabil. Fii
fericit c, o dat, avem i noi vreme frumoas aici, n nord.
Nu, mulumesc. M doare puin capul. Trebuie s fie de la
cldur.
Cecilie avea dreptate, totui. Era ntr-adevr plcut. Hanne
Wilhelmsen nici nu-i putea aduce aminte s mai fi stat vreodat
afar, n pantaloni scuri i tricou, la o or att de trzie i s-i fi
fost att de cald. Nu n Norvegia. Cel puin, nu la nceputul lui
iunie.
Pe pajitea nclinat de sub balconul lor, dou familii cu copii
mici ddeau o petrecere. Cinci copii, un cine i dou perechi de
prini fcuser grtar, jucaser diverse jocuri, cntaser i se
bucuraser de distraciile n aer liber dup moda veche timp de
mai multe ore, n pofida faptului c acum trecuse de mult de ora
de culcare pentru cei mai mici. n urm cu o or, Cecilie se

82
ntrebase, cu jumtate de voce, ct avea s mai dureze pn
cnd doamna Weinstrandde la parter s ias ca s se plng.
Doamna respectiv trntise deja ua de la balconul ei de mai
multe ori, ntr-un protest demonstrativ mpotriva glgiei fcute
de copii. Cecilie avu dreptate, firete. La ora unsprezece, o
main a patrulei de poliie opri n parcare i doi poliiti, n
uniforme de var, traversar pajitea nclinat drept spre
srbtoarea cmpeneasc familist.
Uit-te la ei, Cecilie, zise Hanne, rznd pe nfundate. Calc
n acelai pas. Cnd eram sergent, am hotrt c eu n-o s fac
niciodat asta, fiindc e att de militrete. Pe de alt parte, e
imposibil s scapi de obiceiul sta. E exact ca atunci cnd faci
parte dintr-o fanfar la parad.
Poliitii semnau ca dou picturi de ap. Doi brbai tuni
scurt, de aceeai nlime. Rmaser oarecum ezitant la
marginea micii adunri, nainte de a se ndrepta ctre brbatul
care, aparent, era cel mai n vrst.
tiam eu, chicoti Hanne, plesnindu-se cu palma peste
coaps. Am ghicit c o s se adreseze unuia dintre brbai!
Ridicndu-se n picioare, cele dou femei se aplecar cu
coatele sprijinite de balustrada balconului. Grupul nu era la mai
mult de douzeci de metri distan, iar vocile se auzeau bine, n
seara de var.
ncepei s strngei, aici, ordon unul dintre poliiti. Am
primit o plngere de tulburare a linitii. De la vecini, adic.
Care vecini?
Brbatul cruia i se fcuse onoarea de a i se vorbi ddu din
brae, dezamgit.
Toat lumea e afar la ora asta, tii, zise el, artnd ctre
blocul n care majoritatea locatarilor stteau afar, pe balcoane.
Nu deranjm pe nimeni!
Ne pare ru, strui ofierul, ndreptndu-i cascheta. Va
trebui s intrai n cas.
Pe cldura asta?
n acest moment, i fcu intrarea doamna Wistrand. Cu pai
mari i, fr ndoial, legnndu-i oldurile, travers micuul
petic de teren care-i servea drept grdin proprie.
Au trecut mai bine de dou ceasuri de cnd am sunat, i
cert ea. Ruine!

83
Am avut mult treab, doamn, se scuz cellalt geamn,
potrivindu-i cascheta.
Hanne Wilhelmsen tia c era un comar s pori aa ceva pe
o cldur ca asta. Se hotr s intervin.
Cecilie, chiar m doare capul. Ai putea s faci tu nite ceai?
Eti un nger.
Ceai pentru durerea de cap. Un leac bun, presupuse doctoria,
tiind foarte bine de ce i se cerea s se duc nuntru. ns nu
spuse nimic, ridicnd doar din umeri n drum spre buctrie.
Hei! strig Hanne Wilhelmsen spre cei doi poliiti, de
ndat ce partenera sa iei din cmpul vizual. Bun seara,
biei!
Toat lumea de jos, din pajite, i ridic ochii spre ea. Cei doi
ageni fcur ovielnic civa pai spre cldire cnd i ddur
seama c lor le vorbea. Hanne nu-i cunotea, dar presupunea,
cu destul ngmfare, c ei tiau cine era ea. i, evident, nu
greea. Cnd ei ajunser la vreo cinci metri distan de ea, se
luminar la fa.
Bun seara, ziser amndoi, aproape la unison.
Lsai-i n pace, i sftui Hanne Wilhelmsen, fcndu-le cu
ochiul. Nu deranjeaz deloc. Fata btrn de la parter e cea
dificil. Lsai-i pe tineri s se bucure.
Sfatul inspectoarei Wilhelmsen era suficient pentru cei doi
poliiti. Salutnd respectuos cu mna la chipiu, fcur stnga-
mprejur i se ntoarser la mica adunare.
Pstrai linitea, atunci, zise unul dintre ei, pornind cu
partenerul su ctre sarcini probabil mai importante.
Doamna Weistrand se ntoarse val-vrtej, mnioas, n vizuina
ei, n timp ce brbatul mai n vrst dintre petrecrei i se
adres Hannei.
Mulumim frumos, zise el, fluturnd mna dreapt ntr-un
gest de triumf, ca simbolul Da pentru Uniunea European din
1972.
Hanne doar zmbi, cltinnd din cap. Cecilie se ntorsese.
Trntind cana de ceai pe mas, se ngrop n ziare fr s scoat
o vorb.
Cnd se fcu dou i jumtate, copiii fiind de mult dui la
culcare i dogoarea nopii suficient domolit pentru ca
amndou s mbrace pulovere, Hanne i ddu seama c, de la
vizita poliiei, Cecilie nu mai vorbise cu ea dect monosilabic.
84
Rmseser n tcere, niciuna dintre ele neavnd vreun chef s
stea ntins lng cealalt i, pe de alt parte, chiar era o
noapte fermectoare. Hanne ncercase totul. Nimic nu mersese.
Acum se ntreba ce naiba ar trebui s fac pentru a nu avea i
ziua urmtoare stricat.
Atunci sun telefonul. Telefonul Hannei.
Cecilie sfie ziarul n dou.
Dac anun de lucru i trebuie s te duci, o s te ucid,
mri ea indignat, apoi arunc ziarul rupt, intrnd cu pai
apsai n apartament i trntind slbatic ua dormitorului n
urma ei.
Hanne ridic receptorul.
Dei mental era pregtit un apel telefonic n toiul nopii,
ntre smbt i duminic, nu anuna niciodat ceva de bine
simi cum se ncordeaz, fr s vrea. Era un alt masacru de
smbt noaptea. Hkon sunase. El se afla deja la locul
respectiv, o staie de metrou ntr-una dintre suburbiile mai
vechi, din estul oraului. Arta absolut demonic. Dup ultima
informaie, c o parte din sngele mprtiat era omenesc, el
presupusese c Hanne ar vrea s arunce o privire.
Hanne se gndi vreo zece secunde.
Vin imediat, zise ea scurt.
Sttu puin n picioare, n faa uii dormitorului, nainte de a
bate uor.
E i camera ta, auzi o voce ursuz dinuntru.
ndrzni i deschise. Cecilie se dezbrcase i sttea n pat, n
capul oaselor, innd o carte n mn i purtnd ochelarii de
vedere cei uri, pe care tia c Hanne nu-i putea suferi.
Iei n ora, am auzit, zise ea glacial.
Da i ai s vii i tu.
Eu?
Lsndu-i cartea jos, se uit n ochii Hannei pentru prima
oar dup attea ore.
Da. E timpul s vezi cu ce m ocup eu cnd hlduiesc
noaptea pe afar. Baia asta de snge probabil c nu-i mai
grozav dect slile tale de operaii.
Cecilie n-o crezu. ncepu s citeasc din nou, dar n mod clar
era mai atent la ce urma s zic Hanne.
Vorbesc serios, buna mea prieten. mbrac-te. Mergem s
inspectm o scen a crimei. Grbete-te.
85
Cinci minute mai trziu, un Harley de culoare roz gonea spre
suburbia Oppsal. Cnd sosir, vzur o scen cu totul diferit de
cele dinainte. Trei maini de poliie erau parcate acolo, cu
luminile albastre clipind, probabil fr s provoace vreun deranj
localnicilor, care oricum i lungeau gturile ca s vad ce se
ntmpla. Staia de metrou era dintre acelea fr personal
supraveghetor, nconjurat de un gard i cu o intrare spre strad
asemntoare unei pori de ecluz, folosit de pasageri care
ieeau. Baia de snge era pe partea cealalt, unde cltorii
trebuiau s treac printr-o cldire mic, nainte s ajung la
peronul de scnduri. Erau treisprezece poliiti la faa locului,
printre care i Hkon Stand, mbrcat n uniform. Hanne i
aduse aminte c era de serviciu. Zmbi cnd o vzu salutndu-l
i traversnd perimetrul ce fusese nconjurat de banda ce
interzicea accesul. Cecilie venea dup ea, nefiind oprit de
poliista care pzea locul.
Ai venit repede, coment el, aparent neobservnd c mai
era cineva cu ea.
Hanne nu fcu prezentrile.
O pereche de tineri ce se ntorceau de la o petrecere au
descoperit-o, explic Hkon. Sunt foarte ndrgostii i cutau un
loc discret.
Fcu semn spre colul unde un zid de doi metri nlime
ntlnea cldirea cenuie mohort. Terenul era un amestec de
asfalt extrem de vechi i o puzderie de ppdii care cuceriser
suprafaa cenuiu-nchis. Acum era n ntregime nnegrit de
snge. Cantiti uriae de snge.
Tocmai ne strduiam s lum probe mai amnunite,
explic el, indicnd scena din jurul lui.
Logic. Exact ceea ce ar fi fcut i ea. Uitndu-se n jur, o zri
pe Hilde Hummerbakken, din patrulele cu cini. Se ngrase
vreo treizeci de kilograme de cnd prsise colegiul de pregtire
al poliitilor i se agita prin jur, umblnd legnat, ntr-o
uniform mult prea strmt. Avea, totui, cel mai frumos cine
din lume. Coada lui se nvrtea ca o elice n timp ce el amuina
locul, oprindu-se ba aici, ba dincolo, permanent ascultnd de
comenzile directe, blnde, ale stpnei sale o privelite
fascinant. Dup mai multe minute, poliista rotund se apropie
de ei i Hanne se ls pe vine ca s mngie cinele.

86
Fptaul trebuie s fi venit din cldire, zise Hummerbakken,
gfind. Asta-i foarte clar. Nu e nimic de-a lungul gardului. Cairo
a cercetat toat cldirea, dar a gsit ceva la vreo treizeci de
metri mai sus, pe panta aceea. El sau ea a avut o main.
Cldirile astea n-ar trebui s fie ncuiate, noaptea?
Probabil, zise Hanne Wilhelmsen, ridicndu-se. Dar cu
personal din ce n ce mai puin, contiinciozitatea e limitat. Nu
e nimic de furat aici. Doar o cldire goal.
Inspectoarea de poliie Hummerbakken i ls, ca s mai fac
o tur cu cinele. Hanne Wilhelmsen mprumut o lantern. n
mijlocul scenei nsngerate, cineva pusese pe jos nite cartoane,
ca o potec, fr nicio noim. Ea clc atent, naintnd pn la
capt, confirmnd c i acolo exista un numr cu opt cifre scris
pe zidul mnjit de snge. Apoi se ntoarse spre ceilali, se ls
pe vine i se uit n toate direciile.
Cum m-ateptam, murmur ea, ridicndu-se n picioare i
venind napoi.
Niciunul nu nelese ce stabilise Hanne. Cecilie era
consternat de mulimea de impresii care o bombardaser i
nc nu-i revenise din faptul c se afla ntr-adevr acolo, n
mijlocul unui viespar forfotind de colegi de-ai Hannei.
Acolo, lng zid, exist vreo patru metri ptrai unde nu te
poate vedea nimeni, i lmuri ea. Cea mai apropiat cldire pe
care o vezi e cea de acolo. La lumina asta, e cu neputin pentru
cineva de acolo ca s vad pn aici.
Ei i ntoarser ochii dup degetul ei, ctre o cldire nvluit
n ntuneric, aflat pe un dmb, la cel puin trei sute de metri
distan.
Bun, rosti deodat Hkon Sand, de parc n-o observase pe
Cecilie pn n momentul acela.
i ntinse mna:
Hkon Sand.
Cecilie Vibe, i zmbi ea.
Hanne interveni n foarte scurta conversaie.
O prieten de-a mea. Era n vizit pe la mine. N-a fi putut
s-o las singur, mini ea, cu un zmbet forat, simind imediat
usturtoare mustrri de contiin.
i acum va trebui s m duci acas, zise Cecilie, rece ca
gheaa, nclinnd scurt capul n direcia lui Hkon i lund-o
ctre ua cldirii cenuii.
87
Nu, stai, Cecilie! zise Hanne, disperat.
Cu voce tare, ca s fie sigur c partenera ei va auzi, i spuse
lui Hkon:
De fapt, m gndeam s te invit la cin, vinerea urmtoare.
Adic acas la mine. Cu mine i cu jumtatea mea. Aa ai s faci
cunotin cu
nghii cuvntul ea.
jumtatea mea, ncheie ea, fr s se gndeasc la ct
de ciudat trebuie s fi sunat repetiia.
Avocatul poliiei fcu o fa de parc ar fi fost invitat ntr-o
croazier de trei sptmni n Caraibe. Nu-i venea s cread i
evident era ncntat.
Sigur c da, rspunse el, fr s se gndeasc o clip la
faptul c, de fapt, stabilise s-i viziteze btrna lui mam.
Sigur! Putem discuta detaliile mai trziu!
Lsnd n urm baia de snge, Hanne o urm pe Cecilie,
ndeprtndu-se de scena crimei i ducndu-se la motociclet.
Nu spuse nimic. Se simea amorit i n-avea nicio idee cum
avea s scape din aranjamentul pe care tocmai l fcuse.
Deci sta era Hkon Sand. Pare destul de simpatic, gnguri
Cecilie. Cred c-ar trebui s-i spui despre mine nainte s apar la
u.
i ls capul pe spate i izbucni ntr-un hohot de rs
zgomotos, nainte s se gndeasc la mprejurimile sumbre i s
se opreasc brusc. Apoi chicoti tot drumul pn acas.

88
Duminic, 6 iunie

n sfrit, ziarele explodaser. Asta l ncnta sincer. Cnd


clopotele bisericii l treziser, pe la ora zece, dup un somn
scurt, dar sntos, de patru ore, se mbrcase repede cu un
trening i se dusese la staia de benzin ca s vad dac, n
afara poliiei, ncepuse cineva s acorde n cele din urm atenie
aciunilor lui.
Era aproape mai mult dect sperase. Toat pagina nti din
Dagbladet era mpodobit cu titlul MISTERIOAS BAIE DE SNGE
N OSLO, cu subtitlul POLIIA CAUT VICTIMELE. O fotografie
micu, ntr-un col, arta o main a poliiei, nite band de
izolare a scenei crimei i cinci ofieri de poliie. Fotografia era
mic n comparaie cu titlul, dar probabil c locul plin de snge
n-ar fi fcut o fotografie reuit. Ar fi trebuit s fie color, cel
puin.
Data viitoare, probabil, gndi el, nainte de a se duce s fac
al doilea du n cinci ore. Data viitoare.

Se simeau ca nite figurani ntr-un film de duzin american.
Stteau ntini ntr-un aternut tipic de burlac ntr-un pat uria,
lipsit de gust, vopsit n alb, cu o tblie nclinat, coninnd un
radio i un ceas detepttor incorporate. Dar salteaua era bun.
Ridicndu-se, Hkon i puse ruinat chiloii i se duse pn n
buctrie. Dup cteva momente, se ntoarse cu dou pahare
de cola n care cuburile de ghea scoteau clinchete i un
zmbet ntr-o parte.
E un biat bun, tii.
Prietenul lui se obinuise, ntre timp. Asta era a patra oar
cnd Hkon i ceruse, roind, s-i mprumute apartamentul
pentru cteva ore. Prima dat, prietenul lui fusese nedumerit,
nepricepnd de ce Hkon nu-i putea duce partenera de sex
acas la el, dar n cele din urm rnjise i-i dduse cheile.
Cu toii avem preferine ciudate, declarase el, asigurndu-l
pe Hkon c avea s stea n ora cinci ore.
De atunci, prietenul lui nu fcuse nici mcar un comentariu,
ntinzndu-i pur i simplu cheile i anunndu-l doar ct timp

89
putea sta. De data asta, totui, l ntrebase dac nu mai avea i
pe altcineva de la care s poat mprumuta apartamentul, cci
nu-i era deloc uor. Dar cnd vzuse ce fa fcuse Hkon, se
rzgndise imediat. El nu tia c nu era singurul cruia Hkon i
adresa aceast ciudat rugminte, la intervale regulate.
Nu mai era mult pn s se ntoarc proprietarul. Hkon se
uit discret la ceas, dar nu ndeajuns de discret.
Da, tiu, zise ea. Trebuie s ridicm ancora.
Cnd ncepu s se mite, declar deodat:
M-am sturat pn peste cap s m ntlnesc cu tine astfel.
De parc ar fi fost alegerea lui. Prefer s nu-i rspund.
De fapt, m-am sturat de multe lucruri, continu ea, n
timp ce se mbrca smucit, cu micri exagerat de grbite.
M gndesc s termin.
Hkon Sand simi c-i pierde rbdarea.
Oh, da. Cu situaia asta? Sau cu fumatul, probabil.
Ea fuma prea mult i, chiar dac nu ncepuse cu adevrat s-l
deranjeze, era cel puin ngrijorat pentru ea. Presupunea, totui,
c nu cu fumatul se gndea ea s termine. Ci cu el. Pomenise de
asta, n treact, cam la fiecare a treia lor ntlnire. nainte, l
ngrozea i-l arunca ntr-o disperare total. n prezent, nu fcea
dect s-l enerveze.
Ascult, Karen, zise el. Nu poi continua aa la nesfrit.
Trebuie s te hotrti acum. M vrei sau nu?
Femeia se opri brusc, apoi ocoli patul, ncheindu-se la
pantaloni.
tii, zise ea zmbind, nu m refeream la tine. La noi.
Vorbeam despre munca mea. Cred c-ar trebui s renun la postul
meu.
Asta era i mai derutant. El se aez la marginea patului. S
renune la postul ei? Era cea mai tnr partener ntr-o
renumit firm de avocatur, ctignd sume astronomice de
bani, din cte i putuse da el seama, i foarte rar spusese ceva
care s indice c nu i-ar plcea.
Ah, pi, reui el s ngaime.
Ce prere ai?
Nu, eu cr
Las-o balt.
N-am vrut s sune aa! Mi-ar plcea s discutm despre
asta.
90
Nu, las-o balt. Pe cuvnt. N-o s discutm acum. Alt
dat, poate.
Se trnti pe pat, lng el.
M gndesc s m duc la casa de vacan, vineri. Vrei s
vii i tu?
Senzaional. Ea voia s-l ia i pe el la casa de vacan. Dou
zile i jumtate mpreun. Tot timpul. Fr s fie nevoie s se
ascund. Fr s fie nevoie s se ridice i s plece fiecare pe
drumul lui dup ce fceau dragoste. Senzaional.
Sigur c mi-ar plcea, se blbi el, dndu-i seama, n
aceeai secund, c nu mai exista casa ei de vacan.
Mai avea i acum o ran lung i urt la picior, de cnd
cldirea arsese pn la pmnt, n urm cu ase luni. Cicatricea
nc l mai durea, n zilele cu vreme rea.
O s fie un pic prea aerisit, nu crezi? zise el, sec.
Nu la casa mea de vacan. A vecinilor mei. i atunci am
putea s curm locul i s ne distrm, ntre dou reprize.
n clipa aceea, el i ddu seama de nc un lucru. Acceptase
invitaia surpriz la cin a Hannei Wilhelmsen.
Oh, fir-ar.
Ce-i?
Am o ntlnire. La cin. Hanne Wilhelmsen m-a invitat
acas la ea.
Hanne? Parc spuneai c nu v vedei niciodat n afara
orelor de serviciu?
Karen Borg o tia pe Hanne Wilhelmsen. O ntlnise n urm
cu cteva luni, iar poliista i fcuse o impresie puternic. Mai
mult, Hkon cu greu putea povesti ceva despre munca lui fr
s pomeneasc i de ea. Dar nu i crezuse niciodat mai mult
dect colegi.
Nu ne-am vzut niciodat. Pn acum. M-a invitat noaptea
trecut, de fapt.
Nu poi s-o contramandezi? suger ea, plimbndu-i mna
prin prul lui.
Pentru o fraciune de secund, un Ba da, bineneles! i
sttu pe limb. Apoi, cltin din cap. Una era s-o amne pe
mama lui pentru Hanne. Familia era cumva altceva. Dar n-ar fi
putut s-i spun nu Hannei, doar pentru c i se ivise o ocazie
mai atrgtoare.

91
Nu, nu pot s fac asta, Karen. I-am spus c mi-ar plcea
mult s vin.
Se ls o tcere grea ntre ei. Apoi, ea zmbi i i lipi gura de
urechea lui. l trecur fiori pe ira spinrii.
Eti un biat bun, opti ea. Un biat bun, adorabil i demn
de toat ncrederea.

Tnra mam cu prul rou despletit se pierduse cu firea
complet. Bieelul ei nu era nicieri de gsit. Alerga la
ntmplare, n sus i-n jos, pe ngustele strdue din vechea
zon rezidenial n paragin, aplecndu-se peste toate
gardurile, strignd disperat.
Kristoffer! Kristoffer!
Aipise n cldura dup-amiezii. Ultima oar cnd l vzuse,
tocmai terminaser masa. Chiftele cu varz murat. Bieelul de
trei ani voise s mnnce piure de cartofi cu sos. Era prea cald
ca s te ceri cu un copil mic aflat n faza de negaie
provocatoare. Mai mult, era duminic, iar ea avea nevoie de un
pic de odihn i de linite.
Dup ce mncaser, ea i luase o carte i se ntinsese pe
ezlong, la soare, n spatele fermectoarei case vechi pe care o
nchiriaser de la unchiul ei. Prost izolat mpotriva curentului i
cam drpnat, nu era ceea ce ai fi numit ideal pentru un
copil, dar chiria era simbolic i vecintile erau linitite,
departe de trafic. Ea l plantase pe bieel n groapa cu nisip pe
care unchiul ei avusese amabilitatea s-o amenajeze n grdin,
n spatele casei. El ciripea de unul singur i se juca fericit. Apoi
pesemne c ea adormise.
Acum, era nnebunit de disperare i i venea s plng.
ncercase s se conving singur c micuul nu putuse s
ajung prea departe ntr-o jumtate de or ct picotise ea.
Gndete, i porunci ea hotrt, strngnd din dini.
Gndete! Unde se duce de obicei? Unde e palpitant i interzis
s se duc?
Cuprins de groaz la cel dinti rspuns care-i rsri n minte,
se opri n loc i se rsuci cu faa spre autostrada ce trecea cam
la trei sute de metri mai jos, pe coasta dealului acoperit cu
csue vechi i grdini. Nu. Nu s-ar fi putut duce acolo. Pur i
simplu n-ar fi putut.

92
O femeie mai n vrst, cu or i mnui de grdinrit, sttea
lng un gard viu, cnd ea veni pe dup colul strzii, la vreo
sut cincizeci de metri distan de cas.
L-ai pierdut pe Kristoffer? ntreb ea blnd i cumva de
prisos, de vreme ce tnra femeie strigase continuu numele
fiului ei.
Da. Nu. Nu l-am pierdut. Numai c nu-l pot gsi.
Zmbetul ei umil, forat, o ncuraj pe btrn s-i scoat
mnuile cu hotrre.
Vino. O s te ajut eu. Probabil nu s-a dus prea departe, o
consol ea.
Alctuiau o pereche ciudat cnd continuar cutrile
mpreun. Femeia rocat alergnd agitat de la un capt la
altul pe strzi, cu picioarele ei lungi, pistruiate. Btrna, mai
sistematic, ducndu-se pn la fiecare cas, fcndu-i timp ca
s-i ntrebe pe locatari dac l vzuser pe bieelul de trei ani.
n cele din urm, ajunser la cel mai ndeprtat capt al
dealului. Nici urm de biat i nimeni nu-l vzuse, de asemenea.
n faa celor dou femei, una nedumerit i ngrijorat, cealalt
nnebunit de disperare, se ntindea liziera pdurii.
Unde poate fi? suspin mama lui Kristoffer. N-ar fi ndrznit
c ntre n pdure singur. Probabil a luat-o n josul dealului? Spre
autostrad.
Numai gndul acesta i ncepu s plng dezlnuit.
Haide, haide. Ia-o ncet. Hai s nu punem rul nainte. Dac
s-ar fi ntmplat ceva acolo, jos, am fi auzit de mult ambulana,
o liniti cealalt femeie, fr prea mult logic.
Mami!
ncntat la culme, un bieel veni ctinel pe picioruele lui
bronzate pe aleea unei grdini, cu gletua ntr-o mn i
lopica de plastic n cealalt. Dac ai fi putut s-o numeti alee
de grdin. Casa cea mai apropiat de pdure fusese neocupat
timp de zece ani, lucru pe care proprietatea o arta clar. Dac n-
ar fi fost intrarea acoperit cu un strat gros de pietri mrunt, ar
fi fost cu totul nghiit de plantele crescute haotic.
Kristoffer, sughi mama lui, repezindu-se spre el.
Surprins de intensitatea rentlnirii lor, el i ngdui s-l ridice
n brae i s-l strng la piept, gata-gata s-l sufoce.
Am gsit un pirat, mami, anun el, mndru i surescitat.
Un pirat adevrat!
93
Asta-i grozav, bieelul meu drag, rspunse mama.
Minunat! Dar trebuie s-mi promii c nu te mai duci niciodat
att de departe de cas. Mami s-a speriat foarte tare, nelegi?
Acum o s mergem acas i-o s bem nite suc. Cred c trebuie
s-i fie foarte sete.
Se uit la cealalt femeie, mulumindu-i din inim.
V mulumesc mult, doamn Hansen. Mii de mulumiri. Am
fost att de ngrijorat.
Da, e-n regul, nicio problem.
Doamna Hansen zmbi, lundu-l pe bieel de mn ca s
conduc mica familie napoi.
Vreau s-i art piratul, mami, protest el, smulgndu-se
din minile ambelor femei. Trebuie s-l vezi pe piratul meu.
Nu azi, scumpule. Putem s mergem acas, la corabia
piratului tu i s ne jucm cu ea, n schimb.
Bieelului ncepu s-i tremure buza de jos.
Nu, mami. Vreau s-l vezi pe adevratul pirat!
Se propti pe picioare, ncpnat, n mijlocul drumului,
refuznd s se urneasc.
Doamna Hansen interveni.
O s mergem acum i-o s ne uitm puin la piratul tu,
apoi tu i mmica ta putei veni acas cu mine. O s ne simim
bine. Nu-i aa?
Ultimul comentariu era adresat tinerei femei. Aceasta zmbi
din nou, cu recunotin, strngndu-l bine de mnu pe
bieel, i toi trei intrar n grdina npdit de verdea.
Adevrul e c ambele femei erau puin curioase s vad ce
gsise biatul.
Chiar i ntr-o dup-amiaz nsorit, casa prea cumva
nspimnttoare. Tencuiala se scorojise i czuse n mai multe
locuri, de mult vreme. Cineva, probabil adolesceni care nu
avuseser nimic mai bun de fcut, sprsese toate geamurile.
Asta se ntmplase cu muli ani n urm i, de atunci, pn i
acei tineri neastmprai i pierduser interesul pentru cldire
devenise acum prad uoar pentru capriciile vremii. Urzici
neptoare crescuser practic pn la bru n unele pri ale
grdinii. Dar dup col, n spatele casei, pe unde nu mai clcase
nimeni de ani de zile, un soi de peluz se luptase pentru
existen i izbutise s nu cedeze teren, cu destul succes, pn

94
n prezent. Dei erau peluze i peluze. Aceasta arta mai mult a
pajite.
Cnd dduser colul, bieelul o rupsese la fug spre un mic
opron de unelte din captul cellalt al grdinii. Mama lui se
temu c biatul avea s intre pe ua ntredeschis i strig la el,
ca s-l previn. N-a fost nevoie. Bieelul nu se ducea nuntru.
Se ls pe vine, lng unul dintre perei, zmbind neobinuit de
mndru ctre cele dou femei i artnd cu lopica n jos, spre
o groap mic, exclam:
Uite! Aici e piratul meu!
Era un cap de om.
nfcndu-l din instinct pe biat, tnra femeie se ddu
napoi civa metri de lng acel loc.
El urla.
Vreau s vd! Vreau s vd!
Doamnei Hansen i trebuir doar cteva secunde nainte de a
prelua, n linite, comanda.
Du-l de aici. Spune-i soului meu s cheme poliia. Eu o s
rmn aici. Grbete-te!
Adug i acest din urm ordin fiindc mama rocat a
bieelului, perplex i aproape paralizat, rmsese intuit n
loc, holbndu-se la groap. Se smulse din stupoare i se
ndeprt de privelitea grotesc, lund-o la fug cu bieelul n
brae, care ipa i ddea din picioare, lsndu-i gletua i
lopica n iarb.
Kristoffer spase pe o suprafa de aproape patruzeci de
centimetri ptrai. Capul nu fusese adnc ngropat, cel mult la
treizeci de centimetri. Doamna Hansen nu pricepea cum izbutise
bieelul s sape chiar i att. Pesemne vreun animal ncepuse
lucrul.
Era, probabil, o femeie. Partea de jos a feei era strns
nfurat cu o bucat de pnz care prea s-i fie legat n
jurul capului. Gura cadavrului era deschis, astfel c dinii de
sus ieiser prin legtur. Sub pnz, doamna Hansen putea
vedea clar o adncitur n locul unde gura nchipuia un mare O.
Nrile erau neobinuit de largi i pline cu pmnt. Se vedea
numai un ochi. Pe jumtate nchis. Peste cellalt ochi era lipit o
uvi de pr negru, nclit i uscat, att de turtit i de
dreapt, nct prea o benti czut pe o parte. Aproape ca de
pirat.
95
Cteva minute mai trziu, doamna Hansen auzi sirenele
poliiei apropiindu-se. Ridicndu-se n picioare, i frec anevoie
varicele de pe picioare, nainte de a se ndrepta spre poart ca
s ndrume poliia spre mormnt.

96
Luni, 7 iunie

Hanne Wilhelmsen era disperat. O crim nfiortoare era cu


siguran ultimul lucru de care avea nevoie acum. Protest cu
atta vehemen, nct comisarul fu ct pe-aci s-i permit s
fie scutit din nou de responsabiliti. ns doar ct pe-aci.
Nu e nimic de discutat, Hanne, zise el, n cele din urm, pe
un ton care nu admitea nicio obiecie. Cu toii avem destule pe
cap. O s preiei cazul acesta.
Ea era gata s plng. Ca s nu fac vreun gest pe care mai
trziu putea s-l regrete, lu n tcere hrtiile pe care i le
ntindea el i iei din birou fr un cuvnt. Odat ajuns n biroul
ei, trase adnc aer n piept de vreo cteva ori, nchiznd ochii i
dndu-i deodat seama c asta i-ar fi putut servi ca pretext s
se sustrag promisiunii de cin fa de Hkon Sand, vineri.
Aadar, pn la urm avea s-i prind bine, totui.
Cadavrul era, aa cum presupusese doamna Hansen, al unei
femei. La o cercetare sumar la faa locului, Hanne vzuse c
era de douzeci i ceva de ani, un metru aizeci i cinci nlime,
de origine strin, dezbrcat, n afar de fia de pnz strns
legat peste gur, i avea gtul tiat. Vremea clduroas i
faptul c nu fusese acoperit nici n plastic, nici n haine, fcuse
dificil aproximarea momentului morii. Cadavrul era probabil
ntr-o stare mai avansat de descompunere dect ar fi fost n
alte condiii. Ipoteza foarte provizorie era c se afla acolo de
dou sptmni. Legitii dduser indicaii s fie luate mostre
de sol i s se msoare exact adncimea la care fusese
ngropat. O determinare ntructva mai precis a momentului
morii avea s fie disponibil curnd. Cadavrul avea s fie
examinat ca s se stabileasc dac avusese loc un atac sexual.
Dac femeia fusese ucis imediat dup un act sexual, era posibil
ca sperma s fi rmas n vagin o perioad ndelungat.
Hanne Wilhelmsen fcu fotografii Polaroid ale gtului victimei.
Tietura avea caracteristica unei incizii pornite de la o
njunghiere. Rnile obinuite de cuit erau, cel mai adesea,
simple njunghieri, de forma unor brcue prin care interiorul
avea dezgusttoarea tendin de a iei. Rnile spintecate aveau

97
aceleai caracteristici, dar erau mai lungi i mai largi. Mai subiri
la capete, mai largi la mijloc. Form de barc. Totui, rana din
acest caz fusese produs nti prin nfigerea cuitului n gt,
imediat sub ureche. n locul acela, rana era cscat i uor
franjurat, ca i cnd ucigaul fusese nevoit s vre cuitul de
mai multe ori pn s intre cum trebuie. Dup aceea, un arc
adnc traversa tot gtul o fant egal, subire, cu margini
curate.
N-aveau habar cine fusese victima. Controlar toate
rapoartele de persoane disprute din ultimul an, n pofida
faptului c era, nendoielnic, un cadavru proaspt. Niciuna dintre
descrieri nu se potrivea.
Lui Hanne Wilhelmsen ncepu s i se nvrt capul. Dup un
incident din urm cu cteva sptmni, cnd fusese dobort la
podea de un atacator chiar la ieirea din biroul ei i care se
lsase cu o comoie serioas, avusese repetate accese de
ameeal. Mai ales n dogoarea soarelui. Volumul de munc pe
care-l avea cu siguran nu mbuntise lucrurile. Se sprijini de
marginea biroului pn cnd trecu valul cel mai puternic, apoi se
ridic i prsi ncperea. Era opt i jumtate. O nou
sptmn ncepuse ct se poate de prost.
Lng casa scrii, ce se ntindea de la parter pn la etajul al
aptelea, n colul dinspre apus al foaierului, Hkon Sand sttea
de vorb cu un coleg. Purta cele mai bune haine ale lui i arta
foarte chinuit n ele. La picioare avea o serviet oficial
diplomat, mare i neagr.
Se lumin la fa cnd o vzu pe Hanne i puse capt
conversaiei cu colegul lui, care dispru traversnd galeria ctre
zona galben.
Abia atept ziua de vineri, zmbi el larg.
i eu, rspunse ea, ncercnd s dea impresia c era
sincer.
Rmaser stnd acolo, sprijinindu-se de balustrad i privind
n jos la enorma sal deschis sub ei. Pe o latur a acesteia era
neobinuit de puin lume.
Evident, nimeni nu are nevoie de un paaport, zilele astea,
remarc Hkon Sand, strduindu-se s explice de ce doamnele
de la ghieele de paapoarte, de regul att de aglomerate,
stteau acum de vorb n voie. Cel mult, ar fi momentul potrivit

98
pentru o plimbare n Alaska. Sau n Svalbard. Dar, desigur, n-ai
nevoie de paaport ca s te duci acolo, adug el, stnjenit.
Dac puini norvegieni solicitau paapoarte, n captul cellalt
al ncperii era mult lume. Strinii stteau nghesuii unii n alii
de-a lungul peretelui unde era situat biroul de imigrri. Preau
posaci, dar cel puin nu erau prea deranjai de cldur.
Ce naiba fac ia acolo? ntreb Hanne. in o socoteal a
tuturor imigranilor sau ce?
Nu chiar. Duc iari una dintre campaniile alea icnite ale
lor. Ies la pescuit n locurile publice i aresteaz pe toat lumea
cu prul negru ca s verifice dac sunt aici legal. Excelent
folosire a resurselor. Mai ales acum.
Oft. Trebuia s fie la tribunal peste douzeci de minute.
eful departamentului de cercetri penale susine c sunt
mai mult de cinci mii de strini ilegali aici, n ora. Cinci mii! Nu
cred asta nicio clip! Unde sunt, mai exact?
Hanne Wilhelmsen nu credea c era chiar aa de absurd
campania n sine. Lucrul care o nemulumea era folosirea
resurselor de care ei aveau atta nevoie ca s-i gseasc pe
imigrani. Deunzi, l auzise pe eful direciei Departamentului
de imigrri menionnd la programul de tiri Dagsnytt Atten c
pierdeau o mie cinci sute de solicitani de azil n fiecare an
oameni care se nregistrau la venirea n ar, dar crora le
pierdeau urma dup aceea. Asta nsemna c erau numai trei mii
i jumtate n plus, bineneles, gndise ea, obosit.
Jumtate dintre ei par s fie aici, zise ea ntr-un rspuns
ntrziat la ntrebarea lui, artnd ctre mulimea de jos.
Hkon Sand se uit la ceas. Avea treab.
Vorbim mai trziu, strig el, lund-o la picior.

Era doar un conflict banal. Doi imigrani ajunseser s-i
mpart lovituri dup o ceart pe mncare la Centrul de
Recepie Urtegata pentru Solicitanii de Azil. Unul, iranian,
cellalt, kurd. Lui Hkon Sand nu i se prea deloc ieit din
comun faptul c mai explodau din cnd n cnd. Amndoi
ateptau de mai bine de un an ca s li se rezolve cererile
depuse. Amndoi erau tineri, n floarea capacitilor de
angajare. Li se oferiser lecii de norvegian, cinci ore pe
sptmn, dar restul timpului lor era doar o mare de frustrri,
nesiguran i nelinite copleitoare.
99
Drumurile li se ncruciaser ntr-o sear de vineri, iar
rezultatul fusese un nas spart pentru cel mai slab dintre ei,
kurdul. Articolul 229 din Codul Penal, paragraful 1, prima
opiune de pedeaps. Cu toate c biatul iranian se alesese i el
cu un ochi vnt, zeloii ofieri de poliie se asiguraser c, fie i
n acest caz banal, justiia avea s fie distribuit la maximum. El
era reprezentat de un avocat de la Asisten Juridic social,
care probabil nu schimbase nici dou vorbe cu el, darmite s
mai citeasc i documentele. Dar se urmar procedurile
obinuite. Valabil i pentru Hkon Sand.
Sala de judecat numrul 8 era micu i prginit. Nu exista
aer condiionat, iar zgomotul strzii fcea imposibil s se
deschid ferestrele. De cnd se luase hotrrea, n urm cu vreo
civa ani, s se construiasc n sfrit un nou tribunal, evident
c nici nu ncpea discuie s se mai cheltuiasc vreun cent pe
cldirea veche. Chiar dac lucrrile la cea nou naintau foarte
lent.
Toca neagr, folosit de sute de avocai naintea lui, mirosea
urt. El oft exasperat, aruncnd o privire spre avocatul de la
cealalt mas. Cnd ochii li se ntlnir, se neleser tacit s
termine repede cu cazul.
Iranianul de douzeci i patru de ani a fost cel dinti care a
depus mrturie. Un interpret cu o fa complet lipsit de
expresie a tradus ce spunea. Evident ntr-o ediie prescurtat
nti, acuzatul a vorbit timp de trei minute, iar interpretul a
tradus n treizeci de secunde. Lucrurile de acest soi l enervau,
de regul, pe Hkon Sand, ns astzi nu voia s-i bat capul.
Curnd, veni rndul kurdului. Nasul i era nc strmb, cci nu
fcea parte dintre cei care primeau cel mai bun tratament pe
care-l putea oferi serviciul de sntate norvegian.
La final, intr un membru al personalului de la centrul de
recepie i depuse mrturie. Un norvegian. Vzuse btaia.
Acuzatul se npustise asupra victimei. Se loviser unul pe
cellalt de mai multe ori, dar totul se sfrise cnd kurdul
czuse la pmnt ca un sac de cartofi, dup un impresionant
upercut de la cellalt.
Dumneavoastr ai intervenit? ntreb avocatul aprrii
cnd i veni rndul s pun ntrebri martorului. Ai fcut vreo
ncercare s-i desprii?

100
Norvegianul se uit n jos, la boxa n care sttea, uor
stingherit. Nu fcuse asta. Erau un pic nfricotoare, btile
acestea ntre strini. Se ntmplase adesea s apar i cuite n
scen. Se uit spre cei doi magistrai, cutnd ajutor, dar nu
primi dect priviri golite de expresie.
Ai vzut vreun cuit?
Nu.
Avei vreun alt temei pentru a crede c ar fi fost implicate
i cuitele?
Da, vedei, cum am spus, de obicei ntotdeauna
Dar ai vzut vreunul n cazul de fa? l ntrerupse avocatul
aprrii, enervat. A fost ceva anume n btaia aceasta care v-a
fcut s decidei s nu intervenii?
Nu, nu chiar
Mulumesc, nu mai am ntrebri.
Procedurile se ncheiar n douzeci de minute. Hkon Sand
i strnse hrtiile, tiind c o sentin avea s fie rostit tot
acum. n timp ce vra teancul subire de documente n serviet,
un formular roz czu pe podea. Era o instruciune intern de la
anchetator. Ridicnd foia, arunc o privire asupra coninutului,
dup care puse formularul la loc n dosar.
n capul foii era numele lui. Instruciunea fusese scris de
mn. Titlul era: Referitor la refugiatul numrul 90045621,
Shaei Thyed, acuzat de agresiune.
Dintr-odat, nelese. Numerele mzglite cu snge de la
toate masacrele de smbt noaptea. Erau, desigur, numerele
de control de imigrare. Toi strinii aveau cte unul. Numere de
identitate pentru strini.

O frumoas versiune a Zeiei Justiiei trona pe biroul lui.
Splendid i scump, sculptura de bronz prea nelalocul ei n
spaiul aglomerat de numai opt metri ptrai al unui birou
extrem de public. El punea bilue de hrtie n fiecare dintre cele
dou talgere pe care zeia le inea n mna ntins. Cntarul se
legna dintr-o parte ntr-alta, de la minusculele greuti.
n cele din urm, Hanne Wilhelmsen sosi, observnd cu
satisfacie noile draperii.
Am crezut c erai la tribunal, zise ea. Aa mi s-a prut, azi-
diminea.

101
A durat o or i jumtate, rspunse el, invitnd-o s ia loc.
Am descoperit rspunsul!
Roeaa din obrajii lui Hkon Sand nu era de la cldur.
Numerele acelea, scrise cu snge la toate scenele de
masacru de smbt noaptea, tii ce reprezint?
Hanne Wilhelmsen se uit la Hkon Sand timp de douzeci de
secunde. Agitat i gata s explodeze, se dezumfl foarte
dezamgit cnd ea i rspunse:
Numere de identitate pentru strini!
Hanne se ridic brusc, strngndu-i pumnul i btnd n
perete de mai multe ori.
Dar bineneles! Unde ne-a stat capul? Ne-am mpotmolit la
numerele astea, bineneles!
Hkon Sand nu putea nelege cum de-i dduse ea seama
mai nainte ca el s poat scoate vreun cuvnt. Uluirea din ochii
lui era att de evident, nct ea se simi datoare s-i
recunoasc aportul.
N-am fost n stare s vedem pdurea din cauza copacilor.
Pe cinstite, n-am acordat prea mare atenie numerelor lora.
Pn acum. Excelent, Hkon! Eu n-a fi ghicit. Nu azi, cel puin.
Hkon nu mai ntreb nimic i i nghii mndria rnit.
Amndoi se gndir la consecinele descoperirii lor. Niciunul nu
mai spuse nimic.
Patru bi de snge. Patru numere diferite. Numere de control
de imigrare. Un cadavru gsit. Probabil o strin. Cineva cu un
numr de control de imigrant.
S-ar putea s mai fie trei, zise Hkon Sand, n cele din
urm. nc trei cadavre. n cel mai ru scenariu.
n cel mai ru scenariu. Hanne Wilhelmsen era cu totul de
acord. Dar mai era un aspect al cazului care o nspimnta
aproape mai tare dect posibilitatea de a exista nc trei
victime, n cine tie ce locuri, moarte i ngropate.
Cine are acces la informaii despre solicitanii de azil,
Hkon? ntreb ea ncet, dei cunotea foarte bine rspunsul.
Personalul de la Direcia de Imigrri, rspunse el prompt. i
cel din Departamentul de Justiie, bineneles. Destul de muli.
Plus cei care lucreaz la centrele de recepie, bnuiesc, adug
el, amintindu-i de norvegianul cu faa ruinat care sttuse
linitit, privind cum doi solicitani de azil se sfiau ntre ei, fr
s intervin.
102
Da, zise ea.
Dar se gndea la cu totul altceva.

Toate cazurile fuseser lsate deoparte, ntre timp. Cu o
eficien care-i ului pe cei mai muli dintre cei implicai,
resursele seciei au fost reorganizate n mai puin de o or. Sala
de operaii din captul ndeprtat al zonei albastre deveni
deodat centrul unei activiti febrile. Cu toate acestea, timpul a
fost prea scurt ca s anuleze edina pentru care struia
comisarul, prin urmare s-au adunat cu toii n sala de edine,
care era extrem de convenabil, de vreme ce ncperea fr
ferestre servea de asemenea i ca sal de mese i era ora
prnzului.
Era prezent i eful Departamentului de Investigaii, rotund ca
o bil i cu o expresie facial nemaipomenit de naiv sub
crlionii lui firavi i cruni. Sttea molfind dintr-un sandvici
enorm. Maioneza se prelinse printre cele dou felii de pine i
lichidul alb picur ca o larv gras, scrboas, pe pantalonii
mult prea strmi ai uniformei sale. Stnjenit, el o terse cu
degetul arttor i ncerc s micoreze dezastrul frecnd pata
ntunecat. Aceasta se li.
Treaba e foarte serioas, ncepu comisarul.
Era un brbat foarte frumos, atletic i cu umeri largi, cu o
diadem de pr negru, scurt, nconjurndu-i cretetul capului
complet chel. Ochii i erau afundai n cap, dar, dac te uitai mai
bine, i descopereai foarte mari, ptrunztori i de un cprui
foarte nchis. Purta o pereche de pantaloni de var, deschii la
culoare, i un tricou polo mulat, cu guler i capse n fa.
Arnt?
Cel invitat s vorbeasc i ddu scaunul ndrt de la mas,
dar nu se ridic.
Am verificat numerele de imigrant scrise cu snge. Nu au
fost foarte clare n toate locurile, dar dac ne bazm pe
interpretarea urmtoare
Lund de pe mas o foaie de carton, o inu ridicat.
i aceasta e interpretarea cea mai probabil, atunci
toate numerele le aparin unor femei.
n ncpere se fcu linite.

103
Toate sunt ntre douzeci i trei i douzeci i nou de ani.
Niciuna nu a sosit n Norvegia nsoit. Niciuna nu avea rude
aici, venite mai nainte. i, mai mult
tiau cu toii ce urma s zic. Comisarul simi cum i iroia
sudoarea pe tmple. eful Departamentului de Investigaii
fornia ca un buldog n clduri. Hanne Wilhelmsen i dorea cel
mai mult s plece.
Toate au disprut.
Dup o pauz lung, pe care niciunul dintre ei n-o gsi
ciudat, comisarul vorbi din nou.
Cadavrul ar putea fi al uneia dintre acestea patru?
E prea devreme ca s ne pronunm. Dar, bineneles, la
asta lucrm.
Erik, ai fcut vreun progres n cutrile de snge?
Sergentul se ridic n picioare, spre deosebire de colegul lui cu
mai mult experien, Arnt.
Am telefonat la abatoare, zise el, nghiind n sec. n
douzeci i patru de locuri. Sngele poate fi cumprat de ctre
absolut oricine. n special cel de vit. Majoritatea vnzrilor se
fac cu anun n prealabil. Piaa aproape c a disprut. Se pare c
nimeni nu-i mai gtete acas sngerete. Nimeni n-a raportat
nimic neobinuit. Adic n-au fost vnzri de cantiti majore.
Foarte bine, rspunse comisarul. Continu s lucrezi la caz,
totui.
Uurat, Erik Henriksen se ls s cad la loc pe scaun.
eful de la Direcia de Imigrri, murmur Hanne
Wilhelmsen.
Ce ai spus?
eful de la Direcia de Imigrri, repet ea, mai tare. Am
auzit un interviu cu el la radio, nu de mult. A spus c autoritile
pierd o mie cinci sute de solicitani de azil n fiecare an.
Pierd?
Da, pleac, se pare. Majoritatea sunt cazuri pasibile de
expulzare, aparent, lucru de care ei tiu dinainte. Direcia de
Imigrri crede c fug fr s spun nimnui. n Suedia, probabil,
sau mai la sud, n Europa. Unii dintre ei se ntorc pur i simplu n
rile lor. Cel puin, aa crede eful Direciei de Imigrri.
Nu-i caut nimeni? ntreb Erik, regretnd imediat.
C autoritile de la Imigrare ar fi trebuit s piard timpul
cutnd strinii disprui, cnd ei aveau minile ocupate cu a-i
104
arunca pe cei rmai afar din ar, era o idee att de absurd,
nct cei mai muli ofieri cu experien din sal ar fi rs deschis
dac n-ar fi existat mprejurrile de fa. i canicula. i faptul c
tiau c aveau aproape cinci zile rmase ca s descurce
misterul. Dac nu voiau s aib de investigat, smbta
urmtoare, o alt balt de snge undeva, cu un nou numr de
control de imigrare scris cu stacojiu.
Cinci zile, att aveau. Ar fi fost mai bine s treac la treab.

Kristine Hverstad simea c se apropia de marginea unei
prpstii. Trecuser nou zile. Nou zile i opt nopi. Nu vorbise
cu nimeni. Firete, fusese ciudatul schimb de cuvinte cu tatl ei,
dar tot mai prea c se nvrteau n cerc, unul pe lng altul. n
adncul sufletului, fiecare tia prea bine c cellalt i dorea s
vorbeasc, dar cum s fi nceput, cum s fi continuat, despre
asta nu aveau nicio idee. Nu puteau s dea pe fa ceea ce i
legase foarte strns i, n acelai timp, ceea ce fcuse imposibil
comunicarea ntre ei. Exista o singur victorie pe care ea o
putea nota. Valiumul se dusese la canal. i luase locul alcoolul.
Tatl ei o privise cu ngrijorare, dar fr niciun protest cnd
rezerva lui de vin rou sczuse, iar ea l rugase frumos s mai
cumpere. n ziua urmtoare, dou lzi de vin stteau frumos n
cmar.
Prietenele ei i dduser telefon, exprimndu-i ngrijorarea.
Nu mai trecuse prin amfiteatru, la cursuri, de o sptmn,
prima ei absen n patru ani. Izbutise s se adune, pe moment,
vorbind pe un ton degajat, plngndu-se de o grip urt i
asigurndu-le c nu, nu avea nevoie s fie vizitat, cci n-ar fi
fcut altceva dect s le dea gripa i lor. Nu mai era nimic
altceva de spus. Nu putea ndura gndul la atenia pe care ar fi
atras-o soarta ei. i era mult prea proaspt n minte pania
studentei de la medicin veterinar care, n urm cu doi ani, se
ntorsese la cursuri, dup o absen de cteva zile. Fata i
povestise celei mai apropiate prietene c fusese violat de un
student la medicin, dup o petrecere foarte vesel. n scurt
timp, toat lumea aflase. Cazul ajunsese la poliie, iar de-atunci
studenta de la medicin veterinar se lsase dus de curent ca
o floare uscat. La momentul acela, Kristinei i pruse foarte ru
pentru fat. Vorbise despre ntmplare cu prietenele ei i toate o
evitaser ostentativ pe gura-spart din Brum, pe care o
105
nvinuiau. Cu toate acestea, nu luaser nicio iniiativ n privina
victimei. Dimpotriv, li se prea c era ceva respingtor la ea,
ceva inexplicabil i iraional. O credeau, bineneles, cel puin
fetele, ns ea umbla ca nuc, mereu cu acel ceva, ceva care le
sugera c era cel mai bine s se in departe de ea.
Kristine Hverstad nu voia s fie ca ea.
Cel mai ru era s-i vad tatl. Puternicul i robustul brbat
care ntotdeauna fusese acolo, ntotdeauna cea dinti persoan
la care alergase ea cnd lumea devenise prea dur. Sentimentul
de vinovie pentru toate momentele cnd ea nu se ntorsese
spre el, cnd ceva fusese fantastic i era motiv de srbtorit, i
inund contiina, nind din cele mai ascunse cotloane ale
minii. Nu se gndise niciodat ce povar trebuie s fi fost
pentru el cnd rmsese singur cu ea. tiuse dintotdeauna c
ea fusese responsabil, n definitiv, pentru c-l mpiedicase s
nceap o relaie cu o alt femeie. Dar simise c avusese o
justificare: ea fusese copil i trebuia s i se arate consideraie.
Nu voise o nou mam. Nu-i dduse seama dect abia cnd
devenise ea nsi adult c poate el ar fi avut nevoie de o alt
femeie. Fusese profund ruinat.
Cel mai ru nu era sentimentul c era distrus. Cel mai ru
era sentimentul c tatl ei era distrus.
Se dusese s-o vad pe asistenta social. Femeia arta ca o
asistent social i se purta ca o asistent social, dar evident
se credea psihiatru. Degeaba. Dac n-ar fi tiut ct era de
important s nu renune imediat, Kristine Hverstad ar fi fcut-o
pn acum. Dar avea s-i dea o ans.
Mai nainte de toate, avea s fac o cltorie pn la casa de
vacan. Nu-i luase prea multe cu ea. Nu avea s lipseasc
dect vreo cteva zile. Cel mult. Putea s-i cumpere mncare
de la bcnia local.
Tatl ei se artase aproape fericit cnd l anunase n seara
precedent. i dduse o sum generoas de bani, ncurajnd-o
s rmn acolo o vreme. El avea oricum foarte mult treab la
serviciu, a zis el, punndu-i nc o porie din mncarea de la
cin. Slbise trei kilograme sptmna care trecuse. Ea a vzut
c hainele i atrnau ceva mai mult. n plus, arta altfel la fa;
nu mai tras, propriu-zis, dar trsturile i erau mai accentuate,
cutele mai adnci. i ea pierduse trei kilograme. Trei kilograme
pe care nu avusese nevoie s le piard.
106
Aproape dintr-un efort de a-i plcea tatlui ei, se hotrse s
plece n cltorie, dei nu-i dorea, n realitate. eful ei se
suprase de-a dreptul cnd l sunase ca s-i spun c boala ei
nu se ddea dus i c n-avea s fie n stare s se ntoarc la
munc alte cteva zile. Serviciul ei de lucrtor social la Crucea
Albastr nu era nici bine pltit, nici deosebit de atractiv, iar ea
nu-i putea explica de ce sttuse mai mult de un an. i plceau
alcoolicii, probabil de-asta. Erau cei mai recunosctori oameni
din lume.
Gara central era plin de oameni. A trebuit s stea la coad
aproape douzeci de minute nainte ca numrul de pe ecranul
LED s se potriveasc numrului de pe biletul ei. Primise biletul
cerut, pltise, apoi ieise la plimbare n sala pasagerilor propriu-
zis. Mai erau nc zece minute de ateptat pn la plecarea
trenului.
Traversnd terminalul, intr ntr-un chioc de ziare Narvesen.
Tabloidele aveau paginile de titlu trase la indigo un cadavru de
femeie fusese descoperit ntr-o grdin izolat. Citi c poliia i
dedicase toate resursele pe care le avea. Asta putea s cread.
Cel puin, c nu lucra la cazul ei. n aceeai diminea i
telefonase Lindei Lvstad, consiliera ei de asisten pentru
victime, ca s afle dac era vreo veste. Avocata se scuzase
toat nu era nimic de raportat. Dar i fgduise c avea s-o
in la curent.
Lund un exemplar din Arbeiderbladet, Kristine Hverstad
puse suma fix pe tejghea i se ntoarse spre peron. Citea ziarul
n diagonal, n timp ce mergea, i fu ct pe-aci s cad, clcnd
pe un ambalaj de hotdog aruncat pe jos. Ca s nu se mai
ntmple, mpturi ziarul i-l vr n geanta de voiaj.
Atunci l vzu. ocat i complet paralizat, ncremenise
pentru cteva secunde, incapabil s mite. Era el. Violatorul.
Mare ct toate zilele, plimbndu-se agale prin gara central din
Oslo, ntr-o fierbinte zi de luni, n iunie. El nu se uit la ea, ci i
vzu de drum, vorbind cu brbatul care l nsoea. Evident, i
spusese ceva amuzant, cci cellalt i ddu capul pe spate i
hohoti zgomotos.
Un tremur violent ncepu s-o cuprind, de la genunchi, urcnd
mai sus, spre coapse, i fcnd-o pe Kristine Hverstad s
depun un efort ca s ajung pn la o banc, pe care se

107
prbui, cu spatele la violator. ns nu confruntarea cu simpla lui
existen o zdruncinase astfel.
Mai ngrozitor era c acum tia unde-l putea gsi.

Aproape exact n acelai timp, tatl Kristinei era n
apartamentul fiicei lui, privind afar, pe fereastr. Blocul de
vizavi nu era renovat, ca al ei. Mari buci de tencuial se
desprinseser de pe faad i dou geamuri erau sparte. Cu
toate acestea, toate apartamentele preau s fi fost locuite, iar
mai multe preau atrgtoare, cel puin de la distan. Nicieri
nu se zrea vreo micare. Cei mai muli erau, probabil, la
munc. La una dintre ferestre, de la etajul al doilea, vizavi pe
diagonal, n stnga lui, putu deslui o umbr care arta ca un
brbat. Judecnd dup distana dintre pervazul ferestrei i faa
lui, prea c sttea ntr-un fotoliu. Brbatul trebuie s fi avut o
vedere perfect spre apartamentul Kristinei.
Finn Hverstad se ridic repede i iei n fug din apartament.
ncuie ua cu yala principal i acele dou de siguran
suplimentare, pe care le montase att de ineficient. Cnd iei n
strad, deduse grbit care sonerie i aparinea apartamentului n
care tocmai se uitase.
Soneria nu avea o plcu cu nume, dar risc. Al doilea etaj
pe stnga. A treia sonerie de la baz, pe rndul din stnga. Nu i
se rspunse, dar dup cteva secunde putu auzi un bzit,
indicnd c apsase cineva pe butonul de deschidere a uii.
Zgomotul electronic caracteristic se auzise clar, iar el ncerc,
ntr-o doar, s mping ua de la intrare. Aceasta se deschise
cu uurin. Scrile erau n aceeai stare de drpnare precum
o sugera faada blocului, dar miroseau proaspt a spun verde.
Masivul brbat urc hotrt pn la al doilea etaj. Ua din fa
era albastr, cu un dreptunghi de geam jivrat de la nivelul
clanei. Deasupra butonului soneriei atrna un cartona, fixat cu
o piunez cu cap rou de plastic. E. Att scria. E. Nimic altceva.
Sun.
nuntru se produse o mare vnzoleal. Apoi se ls linitea.
Hverstad ncerc din nou, la care izbucni o nou explozie de
zgomote. Brusc, ua se deschise. nuntru era un brbat. Era
greu s-i aproximezi vrsta, cci avea acea nfiare ciudat,
practic asexuat, a unui excentric adevrat. Fa indescriptibil,
nici urt, nici frumoas. Aproape spn. Palid, cu ten neted, fr
108
pat. n pofida vremii, purta un pulover tradiional. ns nu
prea s-l deranjeze ctui de puin.
E, zise el, ntinzndu-i o mn rece. M numesc E. Ce
dorii?
Hverstad era att de surprins de apariie, nct abia putu s-i
explice de ce venise. Oricum, nu erau prea multe de explicat.
, ncepu el, voiam doar s vorbesc cu dumneata
despre ceva.
Despre ce?
Cu siguran nu era neprietenos, doar rezervat.
M ntrebam dac dumneata observi ce se ntmpl pe aici,
prin vecini, zise Hverstad, potrivit de vag.
Fusese clar o abordare deteapt. O expresie mulumit apru
n colurile gurii brbatului.
Intr, zise el, cu ceva ce semna a zmbet.
Se ddu n lturi, fcndu-i loc, iar Hverstad intr.
Apartamentul era imaculat. Prea practic nelocuit i coninea
foarte puine elemente care s indice c era, ntr-adevr,
cminul cuiva. ntr-un col, trona un televizor cu ecran uria, cu
un singur scaun n faa lui. Nu exista nicio canapea n sufragerie
i nicio mas. La fereastr, care nu avea perdele, se afla fotoliul
n care Hverstad presupuse c sttuse omul cnd l zrise el,
din apartamentul fiicei lui. Era un fotoliu verde, foarte ros,
nconjurat de mai multe cutii de carton, de genul celor pe care el
le recunoscu de la propriile lui fie. Cutii maro de arhiv, fcute
din carton tare, aliniate n jurul fotoliului, ca nite soldai
ptroi la datorie, aprndu-i citadela verde. Pe fotoliu sttea
un clipboard, cu un pix ataat.
Aici locuiesc eu, zise E. Era mai bine unde locuiam nainte.
Dar a murit mama i a trebuit s m mut.
La aceast amintire, o expresie de tristee i travers faa fr
trsturi.
Ce ai n cutiile astea? ntreb Hverstad? Colecionezi
ceva?
E l msur suspicios.
Da, cu asta m ocup, de fapt, zise el, fr s fac vreun
gest de a-i da amnunte despre coninutul celor douzeci sau
douzeci i cinci de cutii de carton.
Hverstad trebuia s abordeze problema din alt unghi.

109
Probabil nu-i scap mai nimic, nu? zise el, artndu-se
interesat i apropiindu-se de fereastr.
Cu toate c sticla arta semne de btrnee, era la fel de
curat ca restul apartamentului. Se simea un vag parfum de
lmie.
Ai un loc confortabil aici, continu el, fr s se uite la
gazd, care nfcase clipboardul i-l inea acum strns la piept,
de parc acesta ar fi valorat greutatea lui n aur.
Ceea ce probabil c era adevrat.
Te intereseaz ceva anume?
Domnul n pulover era evident nedumerit. Hverstad i
nchipui c nu mult lume sttea de vorb cu el. Evident avea
chef de vorb. Avea s-i acorde orict timp ar fi avut nevoie.
Pi, da i nu, rspunse E. Se ntmpl aa nite lucruri
acum, afar.
O tietur din ziar se iea dintr-una din cutiile de carton.
Jumtate din faa unei femei politician zmbea la el.
Te intereseaz politica?
Hverstad zmbi, aplecndu-se ca s vad despre ce era
vorba.
E i anticip micarea.
Nu pune mna, mri el, nchiznd cutia chiar n nasul
vizitatorului. Nu te atinge de lucrurile mele!
Nu, bineneles c nu, bineneles c nu!
Finn Hverstad ridic minile cu palmele deschise, ntr-un
gest de capitulare, ntrebndu-se n acelai timp dac n-ar fi fost
mai bine s plece.
Poi s te uii la asta, zise brusc E, de parc i citise
gndurile i i dduse seama c de fapt tnjea dup companie.
Ridic a doua cutie din fa i i-o ntinse vizitatorului.
Recenzii de filme, explic el.
ntr-adevr, asta erau. Recenzii de filme din ziare, perfect
decupate i lipite pe coli de scris. Sub fiecare recenzie era trecut
numele ziarului i data articolului, scrise frumos, cu un marker
negru, subire.
Mergi des la cinematograf?
Pe Hverstad nu-l interesau n mod deosebit obiceiurile lui E,
dar era mcar un nceput de conversaie.

110
La cinematograf? Eu? Niciodat. Dar le transmit la
televizor, dup o vreme, tii. Prinde bine s tii ceva despre ele,
atunci.
Bineneles. O explicaie rezonabil. Povestea asta era
absurd. Finn ar fi trebuit s plece.
Poi s le vezi i pe astea.
Acum, gazda devenise considerabil mai binedispus. Risc s-
i pun jos clipboardul, dei cu faa n jos. Dentistului i se
nmn a doua cutie de carton. Asta era mai grea dect
cealalt. Se uit n jur, cutnd un loc unde s se aeze, dar
podeaua era singura posibilitate. Clipboardul se afla pe fotoliul
verde, iar scaunul cu speteaz tare de lng televizor nu era o
invitaie pentru cineva de statura lui.
Se ls pe vine i deschise cutia. E ngenunche lng el, ca un
copil entuziasmat.
Erau numere de nregistrare de maini. nirate ordonat, pn
n josul paginii, i pe trei coloane. Fiecare numr fusese scris cu
grij sub cel dinainte. Artau aproape ca btute la main.
Numere de maini, explic E, inutil. Le colecionez de
paisprezece ani. Primele aisprezece pagini sunt de aici. Iar
restul sunt de unde am locuit nainte.
Din nou lu expresia aceea mhnit, autocomptimitoare,
care ns i se risipi mai repede de data asta.
Uit-te aici, i art el. Niciunul dintre numerele astea nu-i
acelai. E frustrant, pe cuvnt. Numai numerele pe care le pot
vedea de pe fereastr. Uite
i art din nou.
Aici vezi data. n unele zile adun cam cincizeci de numere.
n alte zile, sunt doar aceleai numere pe care le-am mai scris,
nainte. n weekenduri i aa mai departe. Atunci nu-s prea
multe, nelegi.
Hverstad nduea vrtos. Inima i btea ca o barc de
pescuit cu motor defect, iar Finn se aez de-a dreptul pe
podea, ca s nu se mai chinuie cu statul pe vine.
Ai, din ntmplare rsufl greu ai, din ntmplare, i
nite numere din weekendul trecut? De smbt, 29 mai?
E scoase o foaie de hrtie i i-o ntinse. n partea din stnga,
sus, scria Smbt, 29 mai. Dup aceea, urmau apte numere
de nregistrare. Numai apte!

111
Da, ei bine, nu sunt dect mainile parcate aici, nelegi, i
explic E cu solicitudine. N-are niciun rost s le notez i pe cele
care trec.
Minile dentistului tremurau. Nu simea nicio plcere pentru
descoperire. Doar o slab, uor prosteasc satisfacie. Aproape
la fel ca atunci cnd reuea o obturaie de canal fr s-i creeze
prea mult disconfort pacientului.
A putea s copiez i eu numerele astea, ce zici?
E ovi o secund, apoi ddu din umeri i se ridic.
Bine.
O jumtate de or mai trziu, Finn Hverstad sttea acas, cu
o list de apte numere de maini n fa i cu telefonul alturi.
Ce noroc c plecase Kristine la casa de vacan! Avea destul
timp. Acum, tot ce avea de fcut era s afle care dintre
numerele acestea erau de maini roii. i cine erau proprietarii.
Sun la informaii i obinu numerele de telefon de la centrul de
nregistrare a vehiculelor din Brnnysund i de la cinci secii de
poliie din estul Norvegiei, apoi trecu la treab.

ocul i trecuse i o senzaie puternic, aproape eliberatoare,
de pace se instal n locul lui. Cnd, dup ce sttuse cinci
minute ca s-i revin, Kristine prsi gara central, sigur c
violatorul dispruse n lungul peronului cu tovarul lui, rmase
stnd lng irul de taxiuri din faa grii, uitndu-se n jur, la
ora. Pentru prima dat, dup mai mult de o sptmn,
remarc, surprins, vremea. Era mbrcat prea gros. Scondu-
i puloverul peste cap, l ndes n geanta de voiaj. Pentru o
clip, regret c nu-i luase rucsacul, cci era greu s cari
bagajul doar pe un umr.
Pentru prima oar, nu era coad la taxiuri. Toat lumea care
ieea din gar fr prea mult bagaj fcea la fel ca i ea.
Surprini de cldura plcut dup rceala aerului condiionat din
sala pasagerilor, i dezmoreau oasele la soare i hotrau s-i
pun picioarele la treab. Un ofer cu fa smead sttea
rezemat de capota mainii, citind un ziar strin. Ea l abord,
dndu-i adresa tatlui ei i ntrebndu-l ct avea s-o coste
drumul pn acolo. n jur de o sut de coroane, credea omul. Ea
i ddu o bancnot de o sut i bagajul, asigurndu-se c el
nelesese corect adresa, i-i ceru s lase pur i simplu bagajul
sub scar.
112
E o cas mare, alb, cu muchii verzi, mai spuse ea prin
geamul portierei, cnd el pornea motorul.
Un bra dezgolit i pros flutur linititor spre ea pe geamul
Mercedesului care se ndeprta.
Apoi, ea o lu agale prin cartierul Homansbyen.
l ura intens pe individ. De cnd o distrusese n noaptea aceea
de smbt, n urm cu o sptmn ct o venicie, ea nu mai
simise altceva dect neputin i prere de ru. Ore n ir,
rtci pe strzi, copleit de un tumult de senzaii pe care nu
izbutea s le pun n ordine. Cu dou zile mai nainte, sttuse
lng linia de cale ferat de deasupra grii Majorstua, chiar n
curba de la ieirea din tunel, invizibil pentru toat lumea, chiar
i pentru mecanicul de locomotiv. Sttuse acolo ncordat,
ascultnd trenul care se apropia. Numai un metru pn la ine.
Cnd locomotiva apruse deodat de dup curb, nici mcar nu-
i auzise ptrunztorul ignal. Rmsese pe loc, hipnotizat, fr
s mite niciun deget, fr s se gndeasc mcar s se arunce
pe ine. Trenul trecuse vjind, iar curentul de aer fusese att
de puternic, c ea fusese silit s fac un pas napoi, ca s se
echilibreze. Erau doar civa centimetri ntre faa ei i vagoanele
care treceau tunnd pe lng ea.
Nu ea era cea care nu merita s triasc. El era acela.
Acum, ajunse la apartamentul ei. ovind pentru o clip la
u, intr.
Apartamentul arta exact ca nainte. O surprinse c prea
att de primitor, att de confortabil. Se nvrti prin camere,
atingndu-i obiectele personale, mngindu-le i observnd c
un strat subire de praf se aternuse peste tot. n lumina
orbitoare a zilei de afar, observ particule de praf dansnd n
aer, parc ncntate c o vedeau din nou, acum, c se ntorsese.
Deschise frigiderul cu bgare de seam. Acesta mirosea puin a
rnced, iar ea l goli de mncrurile perisabile, care deja
ncepuser s prind mucegai. Brnza, dou roii i un
castravete care pleosci flasc cnd puse mna pe el. Puse sacul
de gunoi lng ua de la intrare, ca s nu-l uite la plecare.
Ua dormitorului era ntredeschis. Se apropie temtoare pe
culoar pn n locul unde ua, deschis spre ea, i obtura
vederea. Dup o secund de gndire, intr hotrt n camer.
Se ntreb cine nlocuise cearafurile de pe pat. Erau
mpturite frumos pe pern, la captul saltelei, lng tblia
113
patului. Cuverturile pe care le sfiase ea dispruser. Desigur,
fuseser luate pentru analize.
Aproape mpotriva voinei sale, privirea i fu atras spre cele
dou mciulii de brad care mpodobeau vrful picioarelor
patului. Chiar i de la u putea vedea anurile negricioase
zimate lsate de oelul srmelor care fuseser legate de ele.
Acum nu mai erau acolo. Nu mai exista nimic n micuul
apartament atrgtor care s spun ce se ntmplase aici n
smbta de 29 mai. n afar de ea nsi.
ovielnic, se aez pe pat. Apoi sri n picioare i arunc
pturile pe podea, holbndu-se la centrul saltelei. Dar nu era
nimic acolo, n afar de ceea ce tia de dinainte: cteva pete
familiare. Se aez din nou.
l ura pe brbatul acela din tot sufletul. O ur binefctoare i
mistuitoare, care-i traversa ca o varg de oel ira spinrii de
sus pn jos. N-o mai simise pn azi. S-l vad pe individ
plimbndu-se n voie, ca i cnd nu se ntmplase nimic, ca i
cnd viaa ei fusese doar un lucru nensemnat pe care el l
distrusese din pur ntmplare ntr-o smbt noapte fusese
ca o binecuvntare. Acum avea pe cineva s urasc.
Nu mai era doar un monstru abstract, cruia i era greu s-i
atribuie un chip. Pn n clipa aceea, el nu fusese o persoan, ci
doar o dimensiune, un fenomen. Ceva care se strecurase n
viaa ei i i-o fcuse praf, ca un uragan pe coasta de vest sau ca
o tumoare canceroas, ceva de care n-ai fi putut s te fereti,
lundu-i msuri dinainte, ceva care se abtea asupra oamenilor
cnd i cnd, regretabil, dar imposibil de evitat i de controlat.
Nu mai era aa. El era un brbat. O persoan care alesese s
vin. Care alesese viaa ei. Ar fi putut s-o lase n pace. Ar fi
putut alege s n-o fac, s-ar fi putut hotr asupra altcuiva. ns
ea fusese cea pe care o alesese. Cu ochii deschii, deliberat,
intenionat.
Telefonul sttea la locul lui obinuit, pe masa de brad de la
capul patului, ntre un ceas detepttor i un roman poliist. Pe
polia joas, aproape de podea, se afla o carte de telefon. Gsi
rapid numrul i-l form, apsnd cele opt taste. Cnd n sfrit
fu conectat cu locul pe care-l cutase, vorbi cu o femeie
prietenoas.
Bun ziua, m numesc Sunt Sunniva Kristoffersen, ncepu
ea. Am fost la Gara de Est, nu la Gara Central, vreau s spun,
114
astzi. A aprut o mic problem i am fost ajutat ireproabil
de cineva care lucreaz la dumneavoastr. L-am ntlnit acolo
pe la zece i jumtate. Un biat nalt, chipe, cu umeri foarte
largi, prul blond, cu un uor nceput de chelie. Mi-ar plcea
sincer s-i mulumesc, dar am uitat s-l ntreb cum se numea.
Avei vreo idee cine ar putea fi?
Femeia rspunse chiar spontan. i ddu un nume i o ntreb
dac voia s-i transmit vreun mesaj.
Nu, mulumesc, zise repede Kristine Hverstad. M
gndeam s-i trimit nite flori.

Cu civa ani nainte, Finn Hverstad fusese la o petrecere
unde ntlnise un reporter de la Dagsrevyen, un personaj bine-
cunoscut, medaliat cu Premiul Narvesen pentru urmrirea unui
proprietar de vas vinovat de nelciuni folosind fonduri de
asigurri de stat. Reporterul fusese amabil, iar dentistul gsise
discuia cu el foarte interesant. Mai nainte de asta, avusese
impresia nedesluit c jurnalismul de investigaie const n
ntlniri secrete cu surse suspecte, la momente neobinuite din
zi i din noapte. Masivul reporter rnjise cnd el l ntrebase
indiscret dac aa stteau lucrurile.
Telefonul! Nouzeci la sut din munca mea const n dat
telefoane!
Acum ncepuse s neleag. Era uimitor ct de multe puteai
afla cu ajutorul ingenioasei invenii a lui Bell. Pe carneelul din
faa lui avea acum numele a ase proprietari de maini roii
parcate pe strdua din Homansbyen n noaptea de 29 spre 30
mai.
Patru dintre ei erau femei. Asta nu nsemna neaprat c
ieeau din discuie. Un so, un fiu sau, n fond, chiar i un ho de
maini ar fi putut folosi vehiculul respectiv. Dar, deocamdat, le
ls deoparte pe acestea. Nu mai rmsese dect o main.
Form numrul seciei de poliie din Romerike i se prezent.
S vedei mi s-a ntmplat o mare nedreptate, zise el cu
indignare pentru poliistul nepstor de la captul cellalt. mi
parcasem maina lng staia de tramvai i, cnd m-am ntors,
vopseaua era zgriat i srit. Din fericire, o tnr notase
numrul mainii care mi-o lovise. Nemernicul n-a lsat niciun fel
de mesaj, bineneles. M-ai putea ajuta?

115
nelegnd, n sfrit, cum sttea treaba, poliistul i not i el
numrul, spunnd:
Un moment, v rog.
Dou minute mai trziu, putu s-i spun marca mainii, ca i
numele i adresa proprietarului. Finn Hverstad i mulumi
clduros.
Acum le avea pe toate. Mai nti, ncercase n Brnnysund,
dar i fusese absolut imposibil s-i deschid o cale de a scoate
informaii. Aparent, cea mai uoar metod era povestea cu
maina lovit. Telefonase la apte secii de poliie, ca s evite
astfel orice suspiciune. Ar fi fost bttor la ochi dac apte
maini i-ar fi ciocnit-o pe a lui.
Singura piedic a fost faptul c n evidenele poliiei nu figura
i culoarea mainii. Mai mult, era probabil necesar s verifice
valabilitatea adreselor, care s-ar fi putut schimba de la
nregistrarea mainilor. Pentru siguran, telefonase aadar la
Evidena Populaiei. Asta i lu groaznic de mult timp.
Dar acum totul fusese aranjat. De la Evidena Populaiei
obinuse, peste toate celelalte, datele de natere, ceva la care
nu se gndise nainte.
Aadar, patru dintre ele erau femei. Le puse deoparte pentru
moment. Unul dintre brbai era nscut n 1926. Mult prea
btrn. Bineneles, ar fi putut avea un fiu de vrsta potrivit,
dar l puse i pe acesta deoparte. i mai rmseser doi.
Amndoi locuiau n Oslo, unul n cartierul Brum i unul n
Lambertseter.
Nici mcar atunci nu simi vreo bucurie. Dimpotriv. Continua
s simt aceeai durere luntric i mistuitoare de sub inim,
cum o simise tot timpul. Pielea i era amorit; parc toate
simurile din corp i se adunaser n zona stomacului. Era
groaznic de obosit. Subzistase cu doar minimum de somn.
Deosebirea era c acum avea ceva la care s lucreze. Putea gsi
pe cineva pe care s-l urasc.
Finn Hverstad i strnse nsemnrile, le ndes n buzunare
i plec pentru a-i privi mai de aproape pe cei doi brbai.

Cecilie acceptase o alt sear la serviciu a partenerei sale
fr s se plng. Era ntr-o dispoziie excelent. Spre deosebire
de Hanne Wilhelmsen. Era aproape apte seara, iar ea sttea n
sala de operaii cu Hkon Sand i inspectorul-ef Kaldbakken.
116
Ceilali plecaser acas. Dei lucrau la un caz de maxim
urgen, n-avea niciun rost s in oamenii acolo toat noaptea.
Hanne Wilhelmsen, dup cum i era obiceiul, schiase ntregul
caz. Un bloc de desen era deschis n mijlocul podelei.
Inspectoarea de poliie fcuse un grafic al timpului, ncepnd din
8 mai i ncheindu-se n ziua aceea.
Patru masacre de smbt noaptea n cinci sptmni.
Niciunul pe 29 mai.
Este foarte posibil, desigur, ca pur i simplu s nu-l fi gsit
noi, declar Hkon Sand. Se poate s se fi ntmplat, totui.
Kaldbakken prea s-i dea dreptate, probabil doar ca s
ordone s plece acas. Era frnt i, pe lng asta, se alesese cu
o rceal de var care i ngreuna i mai mult respiraia.
Mai exist i o alt posibilitate, zise Hanne, frecndu-i faa
viguros.
Apropiindu-se de fereastra ngust, sttu urmrind cum se
pogora seara de var asupra capitalei. Nimeni nu zise nimic, o
bucat de vreme.
Acum sunt foarte sigur, anun ea deodat, rsucindu-se
cu faa spre ei. Ceva s-a ntmplat totui pe 29 mai. Dar n-a fost
un masacru de smbt noaptea.
n timp ce vorbea, deveni mai nsufleit, de parc nu voia s-i
lmureasc pe ceilali, ci mai mult se convingea pe ea nsi.
Kristine Hverstad, izbucni ea. Kristine Hverstad a fost
violat pe 29 mai.
Nimeni nu ncerc s conteste faptul, dar nici nu nelegeau
ce legtur avea cu cazul.
Trebuie s plecm, zise ea cu trie, practic strignd. Ne
ntlnim la adresa Kristinei!

Era evident c nu putea fi el, cel dinti, brbatul din
Lambertseter. Maina nu era roie. Pe de alt parte, btrnul de
la etajul nti s-ar fi putut nela. Dei observase o main roie,
nsemnrile lui E artau limpede c n noaptea aceea fuseser
mai multe maini necunoscute, parcate la diverse momente, n
aceeai zon.
Nu, amnuntul decisiv fu nfiarea omului. La cinci i
jumtate, sosise cu maina. Finn Hverstad ochise maina
numaidect, de cnd apru dup o cotitur a drumului ngust,
neasfaltat, n linititul district rezidenial. Maina era proaspt
117
splat, iar plcuele numerelor se puteau citi cu uurin.
Evident cu treab, brbatul nu se osteni s-i mai bage maina
n garaj. Cnd se dduse jos din Volvo, Finn Hverstad l putuse
zri perfect din locul unde sttea, la cincisprezece metri
distan, fr niciun obstacol n calea ochilor si pn la casa
recent construit.
Brbatul era de nlimea potrivit, n jur de un metru
nouzeci i cinci. Dar era practic chel, cu numai o coroan de
pr negru n jurul estei pleuve, indicnd c nu mai fusese
blond probabil din copilrie. Mai mult, era obez.
Mai rmsese unul. Cel din Brum. Finn Hverstad se temea
c avea s ia timp i, mai ru, c nu va reui s-l vad n ziua
aceea. Era deja trecut de apte seara i era foarte probabil ca
individul s se fi ntors de mult de la munc. Hverstad i alinie
maina n irul celorlalte parcate de-a lungul strzii cu trafic
moderat. Adresa era la un ir de case cu vegetaie bogat n jur,
fiecare avnd o alee de maini care ducea din strad pn la
garaj. Cnd sosise, nu se putuse decide unde ar fi fost mai bine
s stea. Dac s-ar fi dat jos, dup o vreme, ar fi atras probabil
atenia asupra lui, cci zona era supravegheat i cei mai muli
trectori aveau evident o int n drumul lor. Nu exista niciun loc
unde s par firesc s-i petreci timpul, nicio banc pe care s
poat sta ca s-i citeasc ziarul, niciun teren de joac unde s
se poat opri, nonalant, ca s-i priveasc pe copii. Nu c o
astfel de distracie ar fi fost o idee bun, n zilele astea, gndi el.
Problema se rezolv de la sine cnd apru un biat care se
urc la volanul unui Golf parcat, cu o perspectiv excelent spre
aleea de maini care-l interesa pe Finn Hverstad. De ndat ce
Golful plec, el i strecur maina n spaiul eliberat i, dnd
drumul la radio, la volum redus, se puse pe ateptat.
Deja ncepuse s se gndeasc la un plan alternativ. Ar fi
putut s sune la u i s ntrebe ceva. Sau s ofere ceva de
vnzare. i cobor privirea spre hainele lui i i ddu seama c
n niciun caz nu arta a comis-voiajor. De altfel, nu avea nimic
de vndut.
La opt fr douzeci, maina sosi. Un Opel Astra rou-aprins.
Avea geamuri fumurii, astfel nct Hverstad nu putu zri
oferul. Ua garajului era probabil automat, fiindc de ndat
ce Opelul intr pe alee, ua ncepu s se ridice ncet. Cam prea

118
ncet pentru ofer care tur nerbdtor motorul, ateptnd ca
deschiderea s se lrgeasc suficient ct s poat intra.
Dup ce maina dispru n garaj, brbatul iei, ntorcndu-se
imediat cu faa spre u. Hverstad vzu c strinul inea un
mic dispozitiv n faa lui, probabil telecomanda. Ua garajului
alunec ncet pn jos, iar omul travers grbit mica alee
pavat pn la intrarea propriu-zis a casei.
Era el. Era violatorul. Nu exista nici umbr de ndoial. n
primul rnd, pentru c se potrivea descrierii Kristinei pn n
cele mai mici detalii. n al doilea rnd, i mult mai important,
Finn Hverstad o putea simi n rrunchi. O nelesese din clipa
n care omul ieise din garaj i se ntorsese cu spatele. Probabil
c nu-i zrise faa dect o fraciune de secund, dar i fusese de
ajuns.
Tatl Kristinei Hverstad, cea violat cu brutalitate n propria
ei locuin pe 29 mai, tia cine fusese atacatorul fiicei sale. i
tia numele, adresa i data naterii. tia ce fel de main
conducea i ce fel de perdele avea. tia chiar c i tunsese
iarba de curnd.

N-ai plecat? ntreb el, foarte mirat, cnd ea sosi acas
tocmai la apusul soarelui. Parc voiai s te duci la casa de
vacan?
Cnd ea se ntoarse ca s-i rspund, el se simi mai ndurerat
ca niciodat. Fata arta ca o pasre micu, n pofida nlimii
sale. Cu umerii czui i ochii disprui undeva n fundul capului.
Gura avea o expresie care-i amintea din ce n ce mai mult de
rposata lui soie.
Era insuportabil.
Stai jos puin, atunci, i suger el, fr s mai atepte ca ea
s-i explice schimbarea de plan. Stai un pic jos aici.
Btu cu palma n canapea, lng el, dar ea alese scaunul din
faa lui. El ncerc disperat s i surprind ochii, dar i fu
imposibil.
Unde ai fost? ntreb el, zadarnic.
i aduse ceva de but. Destul de surprinztor, ea refuz
paharul cu vin rou pe care i-l oferi.
Avem vreo bere?
Avem vreo bere. Se referea la ei doi ca avnd lucrurile n
comun. Tot era ceva. O secund mai trziu, el se ntoarse, dup
119
ce schimbase paharul cu picior cu o halb nspumat. Fiica lui
bu jumtate din halb dintr-odat.
Kristine colindase strzile ore n ir, dar nu-i pomeni de asta.
Fusese n apartamentul ei, dar nici despre asta nu-i spuse nimic.
Mai mult, aflase cine o fcuse. ns n-avea s-i spun lui asta.
Pe-afar, zise ea, n schimb. Am fost pe-afar.
Aruncndu-i expresiv braele n lturi, rmase cu braele
ntinse, ncremenit ntr-o poz a disperrii.
Ce-o s m fac, tat? Ce naiba o s m fac?
Deodat, Kristine simi un puternic impuls s-i spun ce
vzuse n ziua aceea, mai devreme. Ar fi vrut s-i descarce
sufletul n faa lui, s-l lase pe tatl ei s preia controlul,
responsabilitatea, s-i pun viaa n minile lui. Era gata s
nceap, cnd l vzu c se apleac brusc n fa, cu capul ntre
genunchi.
Kristine Hverstad l mai vzuse pe tatl ei plngnd de dou
ori n viaa ei. Prima oar, era o amintire de demult, destul de
neclar, de la nmormntarea mamei sale. Cellalt prilej fusese
cu trei ani nainte, cnd bunicul ei murise pe neateptate, din
senin, la numai aptezeci de ani, dup o minor operaie la
prostat.
Cnd Kristine i ddu seama c el plngea, nelese c nu-i
mai putea spune nimic. n loc de asta, stnd cu faa spre el, i
lu capul n poala ei.
N-a durat mult. El se ridic abrupt, tergndu-i lacrimile, i i
lu blnd faa ascuit ntre palme.
O s-l omor, zise el, ncet.
De multe ori amenina el c-o s-i omoare, ba pe ea, ba pe
ceilali, cnd era scos din pepeni. De multe ori se gndise ce
lipsit de noim era s spui un lucru ca sta cnd nu vorbeai
serios. Pentru o clip ntunecat ca moartea, o vzu clar. De
data asta, Finn vorbea ct se poate de serios. Se simi ngrozit.

Agitat, Hanne Wilhelmsen i ateptase mai mult de zece
minute, uitndu-se mereu la ceas, sprijinit de motocicleta ei,
parcat. Cnd, n sfrit, sosir i ceilali la blocul cenuiu
proaspt renovat, cerul avea o culoare albastru-nchis, aproape
indigo, indicnd c a doua zi avea s fie la fel de clduroas.
Uitai-v aici, zise ea, cnd Kaldbakken i Hkon Sand
reuiser, n sfrit, s-i parcheze maina nemarcat a poliiei
120
ntr-un spaiu ngust, aproape de locul n care ea atepta fr
astmpr lng intrare. Uitai-v la numele de aici.
Art spre sonerie cu lista ei de nume prinse dezordonat, doar
cte o fie de hrtie lipit de geam.
Solicitant de azil. Singur, numai ea.
Sun, dar nu primi niciun rspuns. Sun din nou. Tot niciun
rspuns. Kaldbakken i drese glasul nerbdtor, fr s-i poat
nchipui de ce fusese nevoie ca s vin pn aici la o or att de
trzie. Dac Hanne Wilhelmsen avea ceva important de spus n
legtur cu cazul, ar fi trebuit s-o fac la secia de poliie.
Auzir nc o dat ecoul soneriei, fr nicio micare nuntru.
Hanne Wilhelmsen pi pe micul petic de iarb ce desprea
zidul cldirii de aleea lturalnic, ridicndu-se pe vrfuri i
ntinzndu-i gtul spre fereastra cu draperiile trase. Nicio
micare nuntru. Se ddu btut i le fcu semn celorlali doi
ca s se ntoarc la maina lor. Odat aezat, Kaldbakken i
aprinse o igar, ateptnd agitat o explicaie. Strecurndu-se
pe bancheta din spate, Hanne Wilhelmsen se aplec spre cei doi
colegi ai si, sprijinindu-i coatele de scaunele din fa, i i lipi
fruntea de palmele puse una peste alta.
Ce nseamn toate astea, Wilhelmsen? ntreb Kaldbakken,
pe un ton extenuat, cu neputin de descris.
Deodat, ea se gndi c avea nevoie de mai mult timp.
O s explic totul mai trziu. Mine, poate. Da, cu siguran.
Mine.

tia c avea s fie smbta aceasta. Azi se hotrse. Ea
susinea c e din Afghanistan, ns el tia sigur c minte.
Pakistanez, bga mna n foc, dar mai drgu dect erau ele
de obicei.
Era n pat. Nu pe o parte a marelui pat dublu, ci chiar n
mijloc, ca s poat simi custura saltelei nghiontindu-l dur n
coloan. Pturile erau pe podea, iar el era gol. n minile ntinse
n fa inea ganterele, ducndu-i braele n lturi, ncet i
regulat, ct mai departe, apoi aducndu-le napoi, lsndu-le s
se ciocneasc ntre ele, deasupra torsului su transpirat.
Nouzeci i una, pffuu. Nouzeci i dou, pffuu.
Se simea fericit cum nu mai fusese de mult. n largul lui,
liber, plin de for.

121
tia exact pe cine avea s pun mna. tia exact unde avea
s-o fac. De asemenea, tia cu precizie ce avea s fac.
Ajungnd la o sut, se ridic n capul oaselor. Masiva oglind
de pe peretele opus i art ce voia s vad. Apoi se duse la
du.

Din nu se tie ce motiv, gndul de a merge acas nu-i
surdea. Hanne Wilhelmsen se aez pe o banc de lng
cldirea poliiei din Grnlandsleiret 44, meditnd la via. Era
extenuat, dar nu-i era somn. Mai devreme, i fusese att de clar
c era o cert legtur ntre masacrele de smbt seara i
violul tinerei i drguei studente la medicin. Dar, acum, nimic
nu mai era clar.
Simea c nu avea putere s se ridice din locul acela. Munca
la stabilirea planului i conducerea, trimiterea trupelor ici i colo,
n mare parte pruse eficient. Cu toate acestea, foarte puine
dduser roade. Investigaiile erau att de tehnice. Cutau fire
de pr, de estur i alte indicii specifice. Chiar i cel mai mic
strop de scuipat era examinat, dup care primeau rezultate
incomprehensibile de la experi despre structurile ADN i tipurile
de snge. Normal, acestea erau necesare, dar erau la kilometri
deprtare de a fi adecvate. Omul de smbt nu era normal.
ntr-un fel, era inteligen n spatele aciunilor lui, un soi de
logic absurd. Se inea de o anumit zi din sptmn. Dac
era adevrat ipoteza, c existau alte trei femei strine
ngropate pe undeva, atunci el era de asemenea ager de minte.
n acelai timp, alesese s-i pun pe urmele lui pe ocolite,
spunndu-le pe cine mutilase.
Hanne Wilhelmsen avea n puternic contrast cu colegii si
un oarecare respect pentru psihologi. Era de acord c ei
spuneau o grmad de aiureli, dar unele lucruri aveau noim.
Era evident o ramur a tiinei, chiar dac nu foarte exact. n
mai multe ocazii, ea nesocotise cu ncpnare opoziia de a
procura profiluri psihologice ale criminalilor neidentificai. De
data asta, nu avea nevoie de vreunul. n timp ce se lsa pe
spate, pe banc, observnd c acum era aproape ntuneric, i
trecu prin minte c realitatea dur de dincolo, din Europa, din
lume, influenase mult criminalitatea din Norvegia. Numai c ei
nu voiau s-o recunoasc. Era prea nspimnttoare. Cu
douzeci de ani mai devreme, crimele n serie i aparineau
122
Americii. n ultimii zece ani, oamenii putuser citi despre cazuri
asemntoare i n Anglia.
Nu erau prea muli criminali n mas n istoria juridic a
Norvegiei. Cei civa care existau aveau poveti smintite i
triste. Colegii din Halden l arestaser recent pe unul dintre
acetia. Crime ntmpltoare, probabil comise de acelai om,
de-a lungul unei perioade nsemnate de timp, aparent fr
vreun alt motiv dect banii. Cu civa ani mai nainte, un tnr
ucisese trei oameni mpreun cu care locuia ntr-o comun din
Slemdal, pentru c ei i aduseser aminte c datora treizeci de
mii de coroane pe chirie. Experii n psihiatrie legal ajunseser
la concluzia c fr ndoial nu era sntos mintal.
Care era motivul omului de smbt? Hanne nu putea dect
presupune. Din crile de specialitate, tia c un criminal poate
avea dorina, mai mult sau mai puin contient, de a fi prins.
Hanne Wilhelmsen tia c nu era cazul i aici.
i face plcere s rd de noi, opti ea.
Acum stai aici i vorbeti de una singur?
Tresri speriat.
Billy T. era n faa ei.
Ea se uit la el, pe moment alarmat, apoi izbucni n rs.
Cred c mbtrnesc.
Atunci, te las n pace s mbtrneti mai departe, zise Billy
T., nclecnd pe motocicleta sa, o enorm Honda Goldwing.
Nu neleg cum poi s fii deranjat, cnd tu umbli cu
autobuzul la mare al tu.
i zmbi, nainte ca el s-i pun casca. Uitndu-se
batjocoritor la ea, el nu se osteni s-i rspund.
Deodat, ea se ridic i alerg spre el, cnd Billy porni
motorul. El nu putu auzi ce-i spunea, aa c trebui s-i scoat
iar casca.
Te duci acas? ntreb ea, fr s se gndeasc de dou
ori.
Da, n-am prea multe variante la ora asta, zise el, uitndu-
se la ceas.
Facem o plimbare?
Pi, suport Harley-ul tu s fie vzut n compania unei
japoneze?
Se plimbar prin noaptea de var mai bine de o or. Hanne n
fa, fcnd un trboi groaznic, i Billy T. dup ea, cu un uruit
123
nfundat, aproape mtsos, ntre picioare. Strbtur vechiul
Mossevei pn la Tyrigrava i napoi. Trecnd pe strzile
oraului, i ridicar minile ntr-un salut obligatoriu al tuturor
cowboy-lor n costume de piele de lng Librria Tanum, la
poarta Karl Johans, unde motocicletele erau parcate una lng
alta, precum caii priponii la intrarea ntr-un vechi saloon.
Sfrir chiar lng Lacul Tyrvann, la o parcare uria fr
nicio main, unde se oprir i i parcar motocicletele.
Poi s spui multe chestii ciudate despre vremea din
primvara asta a noastr, zise Billy T., dar nu poi s spui c nu
e bun pentru plimbat cu motocicleta!
Oslo se ntindea la picioarele lor. Murdar i prfuit, cu un
capac de poluare clar vizibil chiar i dup cderea nopii. Cerul
nu era complet ntunecat i probabil c aa avea s rmn
pn la sfritul lunii august. Ici i colo, licrea slab cte o stea.
Celelalte parc picaser pe pmnt. ntregul ora era un covor
cu luminie rsrind din el, de la Gjellersen, de la est, pn la
Brum, n vest. Marea se ntindea neagr ca smoala la orizont.
La marginea parcrii era o barier vopsit n alb i rou, de
unde cobora o pant pn la un plc de copaci. Billy T. se duse
alene pn acolo i se aez pe barier, ntinzndu-i picioarele,
chemnd-o i pe ea.
Vino aici, zise, trgnd-o spre el.
Ea sttu ntre picioarele lui, cu spatele sprijinit de pieptul lui.
Cu reticen, i ngdui s fie inut n brae. El era att de
nalt, nct capetele lor erau unul lng cellalt, dei el mai
degrab sttea aezat, iar ea sttea practic n picioare. O
nconjur cu braele lui uriae i i apropie capul de al ei. Cu o
oarecare surprindere, ea simi c se relaxeaz.
Eti vreodat stul pn peste cap de a fi ofier de poliie,
Hanne? ntreb el, linitit.
Ea ncuviin din cap. Cu toii se sturau, din cnd n cnd.
Din ce n ce mai des, de fapt.
Uit-te la oraul sta, continu el. Cte crime crezi c se
petrec acum? Chiar n clipa asta?
Niciunul dintre ei nu rspunse.
i noi stm aici, incapabili s facem ceva, zise el, dup o
pauz lung.
M uimete c oamenii nu protesteaz, zise Hanne.

124
Ba o fac, rspunse Billy T. Protesteaz naibii tot timpul.
Suntem lsai balt la nevoie n fiecare nenorocit de zi, n ziare,
la pauza de prnz n toate locurile, la petreceri. Nu ne bucurm
de prea mare stim, pot spune. i cunosc bine. E nfricotor
cnd nu se mulumesc doar s se plng.
Era chiar plcut, s stea astfel. El mirosea a masculinitate i a
jachet de piele, iar barba lui i gdila obrazul. Apucndu-l de
brae, ea i le nfur mai confortabil n jurul ei.
De ce continui cu spectacolul sta de secretoenie, Hanne?
zise el ncet, aproape n oapt.
Cnd o simi c nghea instantaneu i d s-l resping, fu
pregtit i o inu strns.
Nu te prosti, ascult-m. Toat lumea tie c eti o poliist
fantastic. Drace, greu mai gseti un poliist cu reputaia ta.
Mai mult, toat lumea te place. Se spun lucruri bune despre tine
pretutindeni.
Ea nc mai ncerca s se elibereze. Apoi i ddu seama c,
stnd astfel, mcar nu era obligat s se uite n ochii lui. Prin
urmare, l toler, dei nu se mai simea deloc confortabil.
M-am ntrebat adesea dac tii de zvonurile care circul.
Pentru c, da, circul. Poate nu la fel de mult ca nainte, dar
oamenii i dau cu presupusul, poi nelege asta. O femeie
frumoas ca tine i niciodat vreun prieten brbat.
l simi c zmbea, dei privirea ei era aintit ferm ntr-un
punct ndeprtat pe colinele Ekebergsenului.
Probabil c exist un obstacol, Hanne. Un obstacol al naibii
de serios.
Gura lui era att de aproape de urechea ei, nct i putea simi
buzele micndu-se.
Tot ce-am vrut s-i spun e c oamenii nu-s att de icnii
pe ct crezi. Un pic de brf, apoi trece. Cnd ceva se confirm,
nu mai e interesant. Tu eti o fat grozav. Nimic nu schimb
asta. Cred c ar trebui s pui capt misterului de care te
nconjori.
Apoi i ddu drumul, ns ea nu ndrzni s se mite.
ncremenit n loc, rmase stnd acolo, absolut ngrozit c el ar
putea s-i vad faa. Ardea ca un tciune aprins i abia cuteza
s respire.
De vreme ce nu fcu nicio micare ca s plece, el o mbri
din nou i ncepu s-o legene uor, dintr-o parte n alta. Sttur
125
aa cteva secunde nesfrite, n vreme ce, una dup alta,
luminile se stingeau n oraul de jos.

126
Mari, 8 iunie

Nimeni nu mai bea cafea; toi beau cola. Simplul gnd de a


lsa o butur fierbinte s le curg pe gtlej le era antipatic. Un
stand cu bere n foaier ar fi fost o min de aur. Micul frigider din
camera n care i luau prnzul emitea gemete nefericite i
suspine la toate sticlele de plastic ndesate nuntru, neputnd
nici s le rceasc pe deasupra nainte de a fi scoase din nou.
n dimineaa aceea, Hanne Wilhelmsen prezentase ceaiul cu
ghea personalului Seciei A 2.11. La ora apte, fr nici mcar
o or de somn, se apucase s curee toat mizeria ncrustat pe
filtrele de cafea. Apoi fcuse paisprezece litri, n total, de ceai
extrem de tare, amestecndu-l cu grmezi de zahr i dou
sticlue ntregi de esen de lmie, ntr-un enorm cazan de oel
pentru uz casnic, mprumutat din camera unde se depozitau
obiectele confiscate. n cele din urm, umpluse oala pn la
buz cu ghea pisat cerit de la cantin. Acesta fusese un
succes rsuntor. Pentru tot restul zilei, toi umblaser cu
pahare de la cantin pline-ochi, sorbind ceai cu ghea, uluii c
nimeni nu se gndise la asta pn atunci.
Mulumesc Cerului c am verificat toate astea, oft uurat
Erik Henriksen, cnd i ntinse Hannei Wilhelmsen un dosar
coninnd cele dousprezece ncunotinri de la ceteni n
legtur cu cazul Kristine Hverstad.
Era grupul coninnd rapoartele de la avocai i poliiti. Cel
de care rseser ei. Cel pentru care ea i mulumea Domnului c
i ceruse lui s se ocupe de verificri. i trebui un sfert de or ca
s le citeasc pe toate.
O ncunotinare se remarca ntre celelalte i fusese trimis de
dou ori: Portretul artistic tiprit n Dagbladet pe nti iunie
seamn cu Cato Iversen. Faa lui e puin mai subire, dar, pe de
alt parte, se poart ciudat de o bun bucat de vreme. Cum eu
am lucrat mpreun cu el, a prefera s rmn anonim. Amndoi
lucrm la Direcia de Imigrri, unde el poate fi gsit n timpul
orelor normale de birou.
Drept la int, murmur Hanne Wilhelmsen, lund cealalt
foaie de hrtie, pe care Erik i-o ntindea deja.

127
Am fost izbit de ct de mult semna schia cu vecinul meu,
Cato Iversen, se spunea n raport. El locuiete pe strada
Ulveiven, la numrul 3, n Kolss, i lucreaz la Direcia de
Imigrri, din cte tiu. A fost plecat de acas n mai multe
rnduri. Nu este cstorit.
Scrisoarea era semnat, nsoit de o cerere expres de a-i
ngdui anonimatul.
Treizeci de secunde mai trziu, Hanne Wilhelmsen sttea n
biroul lui Hkon Sand.
Am nevoie de un mandat.
Pentru care caz?
Pentru cazul sta. Uit-te aici.
i ddu ambele rapoarte, ns reacia lui a fost cu totul alta
dect cea la care se atepta ea. Calm, Hkon Sand le citi de mai
multe ori, nainte de a i le napoia.
Acum ascult teoria mea, ncepu ea, puin derutat de
zdrobitoarea stpnire de sine a avocatului. Ai auzit de crime
semnate?
Bineneles c auzise, citise i el crile de specialitate.
Criminalul las n urm un soi de marc, un semn distinctiv,
nu-i aa? Marca devine cunoscut, prin intermediul ziarelor sau
ca subiect de brf. Apoi, exist o persoan care vrea s scape
de cineva i, prin urmare, i deghizeaz propria
Flutur degetele n aer.
propria crim ca pe una din seria original.
ns nu-i iese niciodat, mormi Hkon Sand.
Nu chiar. De regul, d gre pentru c poliia, bineneles,
nu a dat publicitii toate detaliile despre semnul distinctiv. ns,
aici, Hkon, aici avem exact situaia opus.
Situaia opus. Ah, da. i anume care?
O crim care e strecurat, deghizat ca una din serie.
Hkon Sand tui discret n pumnul strns, spernd c ea va
continua s explice mai departe, fr s aib nevoie de prea
mari ncurajri.
Aici, avem un uciga cu semntur care face o gaf! Se
pregtete s comit o alt crim din serie, dar tocmai atunci
ceva nu merge bine. Nu, d-mi voie s vorbesc cu date.
Trgndu-i scaunul lng biroul lui, Hanne lu o foaie de
hrtie alb i un pix, trasnd rapid o copie a graficului prezentat
n sala de operaii.
128
Pe 29 mai, pleac s violeze i s ucid o solicitant de azil.
Pe aceast solicitant de azil.
Trnti pe birou un dosar. Hkon nu-l atinse, dar nclin capul
ca s citeasc numele de pe copert. Era femeia din
apartamentul de la parter. Cea pe care ei ncercaser s-o
contacteze cu o sear n urm.
Uite aici, zise Hanne, aproape prea nflcrat, frunzrind
printre documente. Ea e absolut perfect. A venit n Norvegia
singur. Ca s-i ntlneasc tatl, crezuse ea, dar acesta
murise cu cteva zile nainte de sosirea ei. Apoi a motenit
apartamentul i nite bani i a trit linitit, ateptnd ca
oamenii de la Direciunea de Imigrri s pun osul la treab. O
victim perfect. Nici mcar nu locuiete ntr-un centru de
primire.
Dar de ce n-a atacat-o, atunci, dac era att de perfect?
Nu tim asta, bineneles. ns ipoteza mea este c ea a
fost plecat. Pe afar, n alt ora, m rog. Mie mi-a spus c a
dormit i n-a auzit nimic, ns pare ngrozit de poliie, cum sunt
n general oamenii tia, aa c se prea poate s fi minit. Dar
asta nseamn c el a stat acolo pn cnd a aprut Kristine
Hverstad. Fat frumoas. Foarte atrgtoare. i-atunci pur i
simplu el a schimbat macazul.
Hkon Sand trebuia s admit c teoria ei se lega.
Dar pe ea de ce n-a ucis-o, atunci?
Asta-i la mintea cocoului, rspunse Hanne Wilhelmsen,
ridicndu-se n picioare.
Prea nepenit i obosit, n pofida entuziasmului su. Cu
minile n olduri, i rsuci partea de sus a corpului, de vreo
cteva ori, stnga-dreapta.
Cte cazuri de viol abandonm, Hkon?
El i deschise braele n lturi.
N-am idee. Dar sunt o mulime. Mult prea multe.
Aezndu-se din nou, ea se aplec spre el. Cicatricea de
deasupra ochiului ei prea mai proeminent acum, observ el.
Hanne slbise?
Abandonm peste o sut de cazuri de viol n fiecare an,
Hkon. Peste o sut! Pentru cte crezi c facem investigaii
complete?
Nu prea multe, mormi el, cu mustrri de contiin.

129
Instinctiv, arunc o privire n direcia unui biblioraft coninnd
trei cazuri gata, ateptnd tampila cu anulat. Violuri. Toate
nite dosare subiri. Practic, zero investigaii.
Cte cazuri de crim abandonm n fiecare an? ntreb ea
retoric.
Nu abandonm cazurile de crim!
Exact! El nu putea s-o ucid pe Kristine Hverstad. Ar fi fost
descoperit cteva ore mai trziu i noi am fi fost ca viespile
bzind prin ora. Individul sta e detept.
Btu cu pumnul n birou.
Al dracului de detept!
Ba n-a fost att de strlucit, totui. A lsat-o pe Kristine s-i
vad faa, nu-i aa?
Doar att, da. i uite ce fel de schi ne-a dat ea. Nu foarte
precis.
i ntrerupse asistenta avocatului poliiei, care intr ca s-i
nmneze un dosar cu cercetat n stare de arest.
Mai sunt cinci din acestea, venite de la Furturi, zise ea
comptimitor, nainte de a disprea pe u.
Totui, e un lucru pe care nu-l pot deloc lega, zise Hkon,
gnditor. Dac el i fcuse planul sta perfect, de ce nu s-a
inut de el? Sigur nu putea s fi fost att de aat sexual, nct
pur i simplu a trebuit s aib pe cineva?
Bineneles c ar fi putut. Hanne Wilhelmsen i Hkon Sand se
gndir la asta n aceeai fraciune de secund. n primvara
trecut, n Oslo, se comisese o serie de violuri; de fapt, i acelea
fuseser, majoritatea, tot n zona Homansbyen. Violatorul fusese
prins, n cele din urm, din pur ntmplare. Amndoi i
amintir simultan explicaia lui pentru ceea ce fcuse.
Steroizi! exclam Hkon Sand, uitndu-se la colega sa,
aproape speriat. Steroizi anabolizani!
Cutm un musculos, zise Hanne Wilhelmsen sec. i mai
multe indicii. i n clipa asta, cum spuneam, a vrea un formular
albastru pentru individul sta. Pare perfect.
mpunse cu degetele n cele dou rapoarte pe care le adusese
i i vr sub nas un formular albastru. El nu se atinse de
niciunul.
Eti obosit acum, zise el.
Obosit? Da, firete c sunt obosit.
Eti obosit i nu gndeti limpede.
130
Nu gndesc limpede? Ce naiba vrei s spui cu asta?
Evident c era obosit. Toi erau. Dar nu ajuta la nimic faptul
c Hkon Sand ncerca s ntrzie o extrem de bine-venit
arestare.
Nu ai destule probe ca s justifici o arestare, declar el,
ncrucindu-i braele la piept. tii asta foarte bine.
Hanne Wilhelmsen nu tia ce s cread. Trecuser muli ani
de cnd un avocat de poliie i contestase o decizie de arestare.
Niciodat, n patru ani de cnd lucrau mpreun, nu fusese
refuzat de Hkon Sand. Surpriza ei era att de mare, nct
aproape i nlocui mnia ce ddea s-i rbufneasc.
Chiar vorbeti serios
Se ridic n picioare, proptindu-se n birou, ntr-o poz vag
amenintoare.
mi spui mie c refuzi s completezi un mandat?
El ncuviin, simplu, din cap.
Dar ce mama dr
i ridic privirea, ca i cnd cineva de acolo ar fi putut s-i
ofere o mn de ajutor.
Ce naiba vrei s spui cu asta?
Vreau s spun c tot ce ai tu nu e nici pe departe de ajuns
ca s justifice o arestare. Cheam-l pe tip aici, aa cum facem
de obicei. Vezi dac poi s scoi ceva de la el. Apoi mai
discutm. Cu perspectiva custodiei, probabil.
Custodie? Eu nu cer pentru el cercetare n stare de arest!
Cer un mandat de arestare normal, simplu, ntr-un caz dement
care se poate s le fi costat viaa pe patru fete!
Hkon Sand n-o mai vzuse niciodat pe Hanne Wilhelmsen
att de furioas. Cu toate acestea, rmase pe poziii. tia c
avea dreptate. Dou avertismente despre un posibil uciga nu
erau temeiuri suficiente pentru suspectare. Chiar dac individul
lucra la Direcia de Imigrri i, astfel, avea acces direct la toate
informaiile pe care le dorea inima lui despre solicitantele de
azil. Se cutremur la acest gnd.
Nu era destul. tia asta. i tia c, de fapt, i Hanne
Wilhelmsen o tia. Probabil de aceea el nu mai zicea nimic.
nfcnd i mandatul necompletat i cele dou rapoarte, ea
iei, trntind ua n urma ei.
Rahat cu ochi, mormi ea, pe culoar.

131
Un biat obosit, stnd pe un scaun incomod, ateptndu-i
rndul la vreun interogatoriu, probabil, se simi evident insultat
i i ls stnjenit privirea n podea.
Nu tu, adug ea, mergnd mai departe.
Erik Henriksen sttea n birou, ateptnd-o nerbdtor. Nu
primi nicio explicaie, doar o exagerat de politicoas cerere
pentru numele lui Dumnezeu s-o gseasc pe Kristine
Hverstad. Aveau nevoie de ea. Acum. Imediat. ntr-o or. El
plec n goan.
Ea se uit n cartea de telefon ca s gseasc numrul
Direciei de Imigrri. Dup ce trase aer adnc n piept de cinci
ori, ca s se calmeze, form numrul.
Cato Iversen, v rog, ceru ea.
E de serviciu la telefon ntre zece i dou. Va trebui s
sunai atunci, i rspunse o voce seac, monoton.
Sun de la poliie. Am nevoie s vorbesc cu Iversen. Acum.
Cum ai spus c v numii?
Femeia nu se ddea uor btut.
Hanne Wilhelmsen. Poliia Oslo.
Un moment, v rog.
Asta, bineneles, a fost doar o stereotipie. Dup patru minute
de linite asurzitoare, fr nici mcar micul ciripit cu Suntei
nc n contact, v rugm ateptai, ea aps furioas pe furc
pentru a ncheia convorbirea i sun din nou.
Direcia de Imigrare, v ascult.
Era aceeai femeie.
Aici, Hanne Wilhelmsen, Departamentul Crim, Omucidere
i Viol, Poliia Oslo. Vreau s vorbesc cu Cato Iversen imediat.
Femeia fu evident serios alarmat de noua denumire dat
Seciei de Omucideri. Zece secunde mai trziu, Cato Iversen era
la telefon. Se prezent cu numele de familie.
Bun dimineaa, zise Hanne, pe cel mai neutru ton de care
fu n stare, n mprejurrile de fa. Sunt Hanne Wilhelmsen,
Secia de Omucideri, Poliia Oslo.
Da, zise brbatul fr nicio urm de nelinite, din cte i
putu da seama Hanne.
Ea se consol repede, gndind c el era probabil foarte
obinuit s discute cu poliia.
A dori s v iau o declaraie n legtur cu un caz pe care-l
investigm noi. Este foarte urgent. Putei veni pn la secie?
132
Acum? Chiar acum?
Da, ct mai curnd cu putin.
Omul se gndi cteva clipe. Urm o tcere, cel puin.
Asta-i imposibil, n momentul de fa. mi pare ru. Dar a
Ea l putu auzi rsfoind nite hrtii. Prea s-i verifice
carnetul de ntlniri.
Pot s vin lunea viitoare.
Din pcate, nu e convenabil. Trebuie s vorbesc cu
dumneavoastr acum. Probabil n-o s dureze mult.
Ceea ce era o minciun sfruntat.
Despre ce e vorba?
O s discutm cnd ajungei aici. V atept ntr-o or.
Nu, pe cuvnt. Pur i simplu nu este posibil. in o prelegere
la o edin de pregtire intern pe care o efectum acum.
V sugerez s venii aici imediat, zise Hanne, linitit.
Spunei c v este ru, spunei ce dorii. Pot, bineneles, s vin
eu ca s v iau de acolo. Dar poate c-ai vrea mai degrab s
ajungei aici prin fore proprii.
Acum, brbatul era clar tensionat. Dar cine n-ar fi fost, dup
un astfel de schimb de cuvinte? gndi Hanne, alegnd s nu
dea prea mare importan schimbrii din comportamentul
interlocutorului.
Pot s ajung ntr-o jumtate de or, zise el, n cele din
urm. Probabil puin mai mult. Dar plec chiar acum.

Kristine Hverstad nu tia ce s fac. Tatl ei plecase la
serviciu la ora opt, ca de obicei. Ea nu mai era sigur, totui, c
ntr-adevr asta fcea. Pentru a-i confirma bnuiala, ddu
telefon la cabinetul de stomatologie i ceru s vorbeasc cu
tatl ei.
Dar, scumpa mea Kristine, rspunse recepionera, o
grsan mmoas. Tatl tu e n concediu! N-ai tiut?
Kristine se strdui atunci s-o conving pe femeie c totul se
datora unei nenelegeri i puse receptorul n furc. Nu mai avea
nicio ndoial c tatl ei inteniona s-i duc planul la
ndeplinire. Vorbiser mai bine de o or, seara trecut, mai mult
dect o fcuser n toate cele zece zile dinainte.
Cel mai prost era c totul prea eliberator. Era grotesc,
nfricotor, smintit. Oamenii nu se ocup cu astfel de lucruri.
Nu aici, n ara asta, cel puin. Dar gndul c omul acela avea s
133
moar o fcea s se simt, totui, foarte uurat. Tria un fel de
exaltare la posibilitatea unei oarecare compensaii. Acela
distrusese dou viei. Nu merita altceva. Cel puin, nu cnd
poliia evident nu depunea toate eforturile ca s-l prind. i,
chiar dac ar fi reuit, el ar fi primit un an de stat ntr-o celul
confortabil, cu televizor i activiti plcute de ocupare a
timpului. Fptaul nu era demn de aa ceva.
Merita s moar. Ea nu meritase ceea ce i fcuse el ei. Era un
ho i un criminal. Tatl ei nu meritase ceea ce trebuia s ndure.
Odat ce se mai calm, ct de ct, ajungnd la un sentiment de
satisfacie domoal c decizia fusese luat, Kristine nghe.
Asta era nebunie curat. Nu te-apuci s omori pur i simplu ali
oameni. Dar, dac avea s-o fac cineva, ea trebuia s fie aceea.

Trecuser secole de cnd Billy T. fusese anchetator. Era n
echipa de supraveghere a diviziei de droguri de mai bine de
cinci ani. De atta vreme nct probabil c avea s rmn un
poliist n blugi pn ce urma s devin prea btrn pentru aa
ceva. Cu toate acestea, abilitile lui de anchetator erau nc
legendare. Nu juca ntotdeauna dup buchea crii, dar obinuse
numeroase mrturisiri care i impresionaser i pe cei mai buni
anchetatori. Hanne Wilhelmsen insistase, iar el se lsase
convins. Ea se gndi c Billy ar putea socoti invitaia un iretlic
din partea ei, doar ca s-l mai vad. Noaptea trecut i se prea
cu totul ireal, acum, cnd se ntorsese pe terenuri sigure, cu
toate mecanismele ei de aprare pe poziii. ns avea o nevoie
imperioas de a-l vedea, de a sta de vorb cu el, despre
lucrurile de zi cu zi, despre treburile poliiei. Pur i simplu voia s
se asigure c el era acelai bun coleg dintotdeauna.
Billy T. veni. Fcu o grmad de zgomot, aruncnd glumie n
stnga i n dreapta pe tot drumul pn la biroul ei l putu auzi
mai nainte de a-l zri. Vznd-o, cnd ea scoase capul pe u
ca s-l salute, i arunc remarci uuratice, de flirt, dar fr nicio
scnteie de aluzie la ce se petrecuse cteva ore mai devreme.
Nu prea nici din cale-afar de obosit. Totul era la fel ca nainte.
Aproape, cel puin.
Cnd Hanne Wilhelmsen ddu cu ochii de Cato Iversen, fu
ocat. Probabil c nu arta exact ca-n desenul artistului, dar se
potrivea perfect descrierii Kristinei Hverstad. Umeri largi, pr
blond, cu un nceput de chelie n ambele coluri ale frunii. Nu
134
izbitor de nalt, dar, chiar i aa, corpul lui musculos fcea o
impresie puternic. Era i bronzat, pe deasupra, dar, la ora
aceasta, mult lume era. Cu excepia poliitilor de la secie.
Billy T. practic umplea de unul singur ncperea. Adugndu-i-
se Cato Iversen i Hanne Wilhelmsen, camera deveni de-a
dreptul ticsit. Billy T. se post cu spatele la fereastr, sprijinit
de pervaz. Stnd n calea luminii orbitoare a zilei, deveni o
enorm siluet ntunecat, cu contururi ferme, dar fr chip.
Hanne Wilhelmsen sttea n locul ei obinuit.
Cato Iversen arta vizibil tensionat. Cu toate acestea, reacia
nu era n sine neobinuit i nu indica vreo opoziie. nghiind
continuu n sec, se foia n scaun i etala un obicei prost de a-i
scrpina fr ncetare dosul minii stngi.
Dup cum probabil tii, ncepu ea, de obicei nu facem
nregistrri n timpul interogatoriului martorilor.
El nu tiuse asta.
ns o facem n acest caz, continu ea, zmbind degajat i
n aceeai clip apsnd dou butoane ale unui mic reportofon
de pe birou. Potrivi microfonul astfel nct s fie ndreptat n
general spre camer.
O s ncepem cu datele personale, declar ea.
Le primi i, n schimb, ea l inform c nu era nevoie s dea o
declaraie, dar c ar fi trebuit s spun adevrul, dac alegea s
rspund.
Am voie la un avocat?
Regret ntrebarea de ndat ce-i iei pe gur i ncerc s-i
retrag cuvintele zmbind forat, cltinnd din cap dezaprobator
i dregndu-i glasul. Rcia febril cu ghearele o ciupitur de
nar imaginar de pe mna stng.
Un avocat, Billy T., zise Hanne ctre monstrul de pe pervaz.
Are nevoie prietenul nostru de aici de un avocat?
Billy T. nu spuse nimic, doar zmbi. Iversen nu putea vedea
asta. Din locul n care sttea, poliistul nu era dect o siluet
ntunecat, bine conturat pe fundalul cerului senin.
Nu, nu, n-am nevoie. Era doar o ntrebare.
Dumneata eti un martor, Iversen, l asigur Hanne
Wilhelmsen, ntr-un efort exagerat de a-l calma. Nu ai nevoie de
un avocat, deci?
Dar despre ce e vorba?
O s ajungem i la asta, o s ajungem.
135
O siren ncepu s urle, cobornd strada kerbergveinen cu
viteza luminii, urmat imediat de o alta.
O grmad de treab pe vremea asta, explic Hanne. Unde
lucrezi dumneata?
La Direcia de Imigrri.
Cu ce te ocupi acolo?
Sunt administrator. Doar un administrator obinuit.
Ah, da, i ce anume face un administrator obinuit?
Administreaz cazuri.
Era evident c nu fusese intenia omului de a prea
impertinent, cci, dup o scurt pauz, adug:
Preiau cererile pentru permis de reziden pe care poliia
deja le-a cercetat. Noi suntem autoritatea iniial de decizie.
Cazurile de azil?
i pe ele, i pe altele. De rentregire a familiilor. De vizite de
studii. Eu m ocup numai cu cazurile din Asia.
i place munca ta?
Dac-mi place?
Da, crezi c e o munc plcut?
Da i nu.
Se gndi puin.
E o slujb ca oricare alta, presupun. Mi-am luat licena de
avocat anul trecut. Nu poi ntotdeauna s alegi doar ce-i place.
Serviciul e n regul, pn acum.
Nu crezi c-i trist, atunci, s dai afar toate aceste suflete?
Acum pru sincer uluit. Nu se ateptase la o asemenea
atitudine din partea poliiei.
Nu e trist, bigui el. Parlamentul este cel care decide. Noi
doar punem n aplicare deciziile pe care le-au luat ei. n plus, nu
toi sunt dai afar, tii.
Dar sunt majoritatea, nu-i aa?
Pi, da, probabil majoritatea.
i dumneata ce prere ai despre strini?
Acum se vzu c-i mai revenise.
Sincer, zise el, schimbndu-i poziia n scaun, acum chiar
vreau s tiu despre ce e vorba.
Cei doi poliiti schimbar o privire, iar Billy T. ncuviin scurt
din cap. i Iversen putu vedea asta.

136
Ne chinuim cu un caz foarte serios, n momentul de fa, i
spuse Hanne Wilhelmsen. Masacrele de smbt noaptea. Ai
citit probabil despre ele n ziare?
ntr-adevr, citise. Ddu din cap i ncepu s se scarpine din
nou.
La fiecare dintre aceste bi de snge, am gsit cte un
numr. Un numr de imigrant. Duminic, am gsit un cadavru.
Un cadavru care arat a fi din Asia. i, tii ceva?
Prnd aproape entuziasmat, scotoci prin teancul de
documente din faa ei pn gsi o foaie de hrtie.
Dou dintre aceste numere de imigrant sunt dintre cazurile
la care lucrezi dumneata!
Nervozitatea omului crescuse, iar acum puteau n sfrit s
nceap s citeasc n ea cte ceva.
Nu suntem foarte muli cei care ne ocupm de cazurile din
Asia, exclam el grbit. Nu e ctui de puin ciudat.
Nu. neleg.
Vreau s spun, trebuie s tii cu ct de multe cazuri avem
de-a face n fiecare an. Cteva sute, fiecare. Poate cteva mii,
adug el iute, strduindu-se s-i ntreasc argumentul.
Probabil dumneata vei putea s m-ajui, atunci, de vreme
ce ai atta experien. Cum te ocupi de aceste cazuri, mai
exact? Vreau s spun, din punct de vedere administrativ. Sunt
toate pe calculator?
Da, toate datele sunt nregistrate pe calculator, aa e. Dar
avem i dosare, bineneles. Cu hrtii, adic. Rapoarte de
interviuri i scrisori i toate lucrurile de genul sta.
i ele conin toate detaliile despre fiecare solicitant de azil?
Da. Adic, da, tot ce trebuie s tim noi, cel puin.
Lucruri cum ar fi la cine au venit, rudele, dac tiu pe
cineva de aici, de ce au venit tocmai n Norvegia i toate
treburile de soiul sta. Asta conin dosarele voastre?
Brbatul se foi iari n scaun i pru s cntreasc
ntrebarea.
Da, asta e tot n rapoartele de interviu ale poliiei.
Hanne Wilhelmsen tia prea bine. Petrecuse patru ore citind
rapoartele de interviu a patru femei, chiar n dimineaa aceea.
Sunt muli cei care vin singuri?
Doar civa. Ceilali au familiile cu ei. Unii au deja familiile
aici.
137
Unii dispar, am auzit, nu?
Dispar?
Da, dispar din sistem fr s tie nimeni unde sunt.
Ah, da, n sensul sta, dispar Da, se ntmpl cnd i
cnd.
Ce facei atunci cu ei?
Nimic.
Billy T. i mut statura colosal de pe pervaz. i nghease
fundul dup ce sttuse douzeci de minute pe aparatul uzat de
aer condiionat. Lund-o prin spatele Hannei Wilhelmsen, se
opri, rezemndu-i braul de un raft de cri lucios, i se uit n
jos, la martor.
Acum o s trecem direct la subiect, Iversen, zise el. Unde i
petreci de obicei weekendurile?
Omul nu rspunse. Scrpinatul se ntei.
nceteaz, porunci Hanne Wilhelmsen, agasat.
Dei Cato Iversen fusese cuprins de disperare, abia de auzi
comanda. Cei doi poliiti l studiau cu atenie, dar nc nu
puteau vedea nimic dect nervozitatea. Iversen habar n-avea ce
s zic. Prin urmare, trnti adevrul.
Ies cu furgoneta, zise el, ncet.
Billy T. i Hanne schimbar o privire i amndoi zmbir.
Iei cu furgoneta, repet Hanne rar.
Ai ieit cu furgoneta i smbt, pe 29 mai? Dar duminic,
pe 30?
La dracu. l prinseser. Toate celelalte chestii fuseser pur i
simplu praf n ochi. n pofida rbufnirii Hannei Wilhelmsen, de un
minut mai devreme, el i scrpina cu disperare mna stng.
Devenise dureros, aa c se opri.
Vreau s vorbesc cu un avocat, exclam el deodat. Nu mai
spun nimic pn cnd nu vorbesc cu un avocat.
Dar, dragul meu Iversen, zise Billy T. cu o voce ca mtasea,
lsndu-se pe vine n faa lui. Nu eti acuzat de nimic.
Dar sunt bnuit de ceva, rspunse Iversen, iar acum
puteau vedea c i dduser lacrimile. Aa c am nevoie de un
avocat.
Aplecndu-se peste birou, Hanne opri reportofonul.
Iversen. S fie limpede. Noi te interogm acum ca martor.
Nu ai nici statut de suspect, nici de acuzat. Prin urmare, nu ai
nevoie de avocat. Prin urmare, ai dreptul s iei din aceast
138
ncpere i din aceast cldire cnd doreti. Dac totui alegi s
stai de vorb cu un avocat i s pori o alt discuie cu noi dup
aceea, eti, firete, liber s faci asta.
Lu telefonul i-l puse drept n faa lui. Apoi btu cu palma n
Paginile Aurii de alturi.
D-i drumul, l invit ea, uitndu-se rapid prin micul birou
ca s vad dac exista ceva la care el n-ar fi trebuit s aib
acces.
nfc un teanc de dosare ale cazurilor i, lundu-l i pe Billy
T. cu ea, porni spre u, unde fcu o pauz.
Ne ntoarcem n zece minute, zise.

Se dovedir a fi mai mult de zece minute. Se aezaser n
sala de operaii, fiecare cu cte un pahar din butura pregtit
de Hanne, diminea. Gheaa se topise, zahrul rmsese pe
fundul cazanului aproape gol i, cu taninul, ceaiul nu mai era
nici pe departe la fel de rcoritor cum fusese cu cteva ore mai
devreme.
Acum o s capituleze, zise Billy T. Noi nu trebuie s mai
spunem mare lucru.
Simpla ta nfiare poate bga n speriei i oamenii
nevinovai, fcndu-i s mrturiseasc orice, rnji Hanne,
golindu-i paharul. Mai mult, nu tiu dac e chiar gata pentru a fi
arestat.
Ceva l face s transpire, asta-i cert, remarc Billy T. Asta-i
prerea mea. Dar trebuie s plec. Sunt frnt. Probabil c i tu
eti la fel, adug el, ncercnd s-i prind privirea.
Ea nu-i rspunse i i ridic doar paharul gol ntr-un fals toast
cnd el iei din sal, n locul lui npustindu-se Erik Henriksen.
Am gsit-o, gfi el. Tocmai voia s vin ncoace! Sttea
chiar n prag! Pentru ce aveai nevoie de ea?

A durat doar o or i jumtate pentru a organiza o
confruntare. n poliie prea s existe un surprinztor numr de
brbai blonzi, cu umeri largi i cu nceput de chelie n frunte.
Cinci dintre ei stteau acum n compania lui Cato Iversen, n
camera de identificare. De partea cealalt a unui geam-oglind,
Kristine Hverstad i rodea unghiile.
Nu pentru asta venise, bineneles. Aproape c se ciocnise de
poliistul pistruiat cnd se apropia, ovind, de sediul poliiei.
139
nc ar mai fi putut s renune la ce i propusese, dac el,
ncntat cnd i confirmase identitatea, n-ar fi condus-o radios
nuntru. Din fericire, nu trebuise s spun nimic.
Inspectoarea de poliie Hanne Wilhelmsen prea mult mai
obosit dect fusese cu nicio sptmn n urm. Ochii i preau
mai decolorai, gura mai strns i mai hotrt. Sptmna
trecut, Kristine Hverstad o considerase izbitor de frumoas.
Acum, era doar o femeie obinuit, cu trsturi atrgtoare,
deloc machiat. Nici ea nu se art din cale-afar de
entuziasmat, dei o ntmpin destul de prietenos.
Cei ase brbai intrar unul dup altul n ncpere, ca un crd
de gte grase. Cnd cel dinti ajunsese n captul cel mai
ndeprtat al camerei, toi se ntoarser ca s se uite orbete la
geamul-oglind. Kristine tia c n-o puteau vedea.
El nu se afla printre ei. Toi semnau. Dar niciunul nu era
brbatul care o atacase. Simi cum i se umpleau ochii de lacrimi.
Dac mcar dac mcar ar fi fost unul dintre ei. Atunci ar fi
putut fi protejat de tatl ei. Ea ar fi putut ncerca s-i dreag
viaa. Ar fi fost scutit de a mai avertiza poliia c propriul ei
tat pusese la cale s comit o crim. Viaa ar fi fost cu totul
alta, dac mcar ar fi fost unul dintre ei. Dar nu era.
Probabil numrul doi, spuse ea.
Ce fcea? Cu siguran nu era numrul doi. Dar, silindu-i s
rein pe unul dintre ei, ea ar fi putut ctiga timp, cel puin.
Timp ca s se gndeasc, timp ca s-i conving tatl s
renune. Cteva zile, probabil, dar orict ar fi fost mai bine dect
nimic.
Sau numrul trei?
Se uit ntrebtor la Hanne Wilhelmsen, care totui sttea ca
un sfinx, privind drept nainte.
Da, hotr ea. Numrul doi sau numrul trei. Dar nu sunt
deloc sigur.
Inspectoarea de poliie Hanne Wilhelmsen i mulumi pentru
ajutor i o conduse la ieire. Dar era att de dezamgit, nct
uit s-o ntrebe pe Kristine Hverstad pentru ce venise. Nu mai
conta. Aruncndu-i geanta pe umrul ei mic, Kristine Hverstad
dispru din secia de poliie, tiind foarte sigur c n-avea s fie
n stare niciodat s-i trdeze tatl.
Numrul doi din ir era funcionarul Frederik Andersen, de la
secia de poliie Citaii.
140
Numrul trei era sergentul Eirik Langbrtan, un biat plcut,
care era operator la biroul de criminalistic. Cato Iversen, care
fusese numrul ase din ir, primi o strngere de mn, nite
scuze fr tragere de inim, i i se permise s plece.
Ajungnd n captul cel mai ndeprtat din Grnlandslereit, i
ieind din vederea oricui l-ar fi urmrit din enorma cldire n arc
de cerc, Iversen intr n restaurantul Lompa, unde-i cumpr
doi litri de bere odat. Aezndu-se la o mas nghesuit n
local, i aprinse o igar cu mini tremurtoare.
n noaptea de 29 mai, fusese la bordul feribotului danez, cu
furgoneta ncrcat cu buturi alcoolice de contraband. Asta
nu avea s se mai ntmple niciodat, niciodat.

Teoretic, ntreaga zi de lucru fusese pierdut, ajungndu-se la
o fundtur. Era de-a dreptul descurajant. Dar nu acesta avea
s fie incidentul cel mai de seam n A 2.11, n ziua aceea.
Inspectorul-ef Hans Olav Kaldbakken intr n biroul Hannei
Wilhelmsen, pentru rezumatul zilnic. Nu arta bine deloc.
Aezndu-se pe scaun cu micri greoaie, anevoioase, i
aprinse o igar, a douzecea pe ziua aceea, dei nu era dect
trei i jumtate.
Am obinut ceva, Wilhelmsen? ntreb el, aspru. Mai avem
altceva n afar de acest acest Cato Iversen? Fiindc nu poate
fi el, nu-i aa?
Nu, nu poate fi, e adevrat, rspunse Hanne Wilhelmsen,
apsndu-i tmplele cu degetele.
Confirmarea era o considerabil minimalizare a situaiei de
fapt. Cato Iversen poate c avea propriile afaceri necurate, dar
treaba asta avea s atepte pentru o alt zi. Hanne presimise
c tnra Hverstad avea s-i recunoasc atacatorul. Nu
pricepuse de ce fata alesese dou persoane care evident nu-i
fcuser niciun ru. Poate s fi fost o dorin adnc din
subcontient de a le da ceva. ns gestul fusese demn de
reinut. Va trebui s se mai gndeasc la asta, alt dat.
Se apropie smbta, zise Kaldbakken, greoi. E groaznic de
aproape smbta.
Avea un mod de vorbire ciudat i i nghiea cuvintele nainte
de a le articula pn la capt. Dar Hanne Wilhelmsen lucra cu
acelai ef de muli ani i ntotdeauna nelesese ce voia s
spun.
141
ntr-adevr, Kaldbakken. Se apropie smbta.
tii ceva? zise el, aplecndu-se spre ea ntr-un neobinuit
acces de familiaritate. Violurile sunt cele mai rele lucruri pe care
le cunosc. Nu pot s sufr violurile. i sunt poliist de treizeci de
ani.
Se pierdu n gnduri, un moment, dar i reveni repede.
De treizeci i trei de ani, ca s fiu mai exact. Am nceput n
1960, ceea ce nu nseamn c sunt tocmai un om btrn.
Zmbind ncruntat, tui violent.
Anii aizeci. Alea au fost zilele frumoase. Era bine s fii
poliist, pe atunci. Bine pltii, aa eram. Mai mult dect
muncitorii din industrie. Cu mult mai mult. Oamenii aveau
respect pentru noi, n zilele alea. Gerhardsen era nc prim-
ministru, iar oamenii trgeau cu toii n aceeai direcie.
Fumul deja necase camera. Brbatul i rsuci propria igar
i scuipa tutun ntre dou reprize de mormieli.
Pe vremea aceea aveam cam dou sau trei violuri pe an.
Ct tapaj se fcea! De regul, l i prindeam pe nenorocit. Erau
mai muli brbai aici, pe atunci, iar violurile erau cele mai rele
frdelegi pe care le cunoteam. Noi, toi. Nu ne lsam pn nu-
i prindeam.
Lui Hanne Wilhelmsen nu i se mai ntmplase niciodat asta.
Lucra cu inspectorul-ef de apte ani i nu vorbiser niciodat
despre ceva mai intim dect un stomac deranjat. ntr-un fel, o
socotea semn ru.
Kaldbakken oft adnc, iar ea i putu auzi glgitul din
canalele bronhiale suprancrcate.
Dar, una peste alta, e bine s fii n poliie, coment el,
privind vistor n gol. Cnd te duci noaptea la culcare, tii c eti
unul dintre bieii buni. Sau dintre fetele bune, adug el,
zmbind precaut. i d un sens existenei. Cel puin, aa a fost
pn acum. Dup primvara asta, nu mai tiu, s-i spun drept.
Hanne Wilhelmsen l nelegea bine. ntr-adevr, fusese un an
groaznic. Pentru ea, totui, lucrurile merseser destul de uor.
Avea treizeci i patru de ani, abia se nscuse cnd Kaldbakken,
vnjos i ano n uniforma lui proaspt clcat, patrula pe
lungile i linititele strzi din Oslo. Ea avea foarte multe de
fcut. Kaldbakken nu avusese. Ea ajunse s se ntrebe ci ani
avea. Arta trecut bine de aizeci, dar nu se putea s fie aa.
Trebuia s fi fost mai tnr.
142
Nu mai am prea multe de dat, Hanne, mormi el.
Se sperie cnd l auzi c-i spunea Hanne. Pn azi, niciodat
nu fusese dect Wilhelmsen pentru el.
Prostii, Kaldbakken, interveni ea, dar renun cnd el i fcu
semn s tac.
tiu cnd e timpul s renuni. Eu
Un ngrozitor acces de tuse, violent, paroxistic, l apuc
deodat. Dur tulburtor de mult. n cele din urm, Hanne
Wilhelmsen se ridic n picioare, ezitnd, i i puse o mn pe
spate.
Pot s te ajut? Vrei un pahar cu ap sau?
Cnd el se ls pe spate n scaun, horcind ca s-i recapete
rsuflarea, ea se alarm de-a binelea. Faa lui era pmntie i
lac de sudoare. ntorcndu-se ntr-o parte, se lupt ca s respire
i apoi se prbui, greoi. Se auzi o bufnitur cumplit cnd lovi
podeaua.
Stnd cu picioarele deprtate deasupra lui, Hanne reui s-i
ntoarc trupul cu faa n sus i strig dup ajutor.
Cnd, dup dou secunde, nu primi niciun rspuns, ea ddu
un ut n u, strignd din nou.
Chemai o salvare, pentru Dumnezeu! Sunai un doctor!
Apoi se apuc s-i fac respiraie gur la gur de resuscitare
btrnului i terminatului ei ef. Dou respiraii, apoi masaj
cardiac. Dou respiraii, apoi masaj cardiac. Se auzi un trosnet n
pieptul lui i i ddu seama c-i rupsese nite coaste.
Erik Henriksen sttea n prag, mai zpcit i mai rou ca de
obicei.
Masaj cardiac, ordon ea, concentrndu-i eforturile asupra
respiraiei lui.
Tnrul aps i iar aps. Hanne Wilhelmsen sufl i tot
sufl. Dar, cnd paramedicii intrar pe u, nou minute mai
trziu, inspectorul-ef Hans Olav Kaldbakken murise, la doar
cincizeci i ase de ani.

ntr-o camer mohort i neatrgtoare, dintr-o pensiune din
Lillehammer, mica femeie iranian din blocul Kristinei Hverstad
sttea dezndjduit. Era singur, departe de cas, i nu avea
pe nimeni cruia s-i cear ajutor. Alesese Lillehammer absolut
la ntmplare. Destul de departe, dar nu prea scump, cu trenul.
Mai mult, auzise de muzeul popular de la Maihaugen.
143
Ar fi trebuit, bineneles, s vorbeasc la poliie. Pe de alt
parte, nu te puteai bizui ntotdeauna pe ei. tia asta din
experiena ei crud. Intuitiv, simise c putea avea ncredere n
tnra poliist care vorbise cu ea puin, lunea trecut. Dar ce
tia ea, o mic femeie din Iran, despre cei n care puteai avea
ncredere?
Scondu-i Coranul, ncepu s-l rsfoiasc. Citea puin ici,
puin colo, dar nu gsi niciun verset care s-o aline sau s-o
povuiasc. Dup dou ore, adormi i nu se mai trezi pn
cnd nu-i aduse aminte c nu mncase mai nimic n ultimele
dou zile.

Cum era de ateptat, eful ei fusese foc i par. Ea i ceruse
iertare, promindu-i o scutire medical. De unde ar fi putut
obine una, acum? De la urgene, probabil. La Centrul de
Intervenie n caz de viol, se purtaser prietenoi i curtenitori
cnd se dusese ea acolo, pentru cea mai umilitoare examinare
medical imaginabil, duminica trecut. Cu toate acestea, i
venea peste mn s se duc la ei i s cear o scutire. Ei bine,
avea s se ocupe de asta mai trziu. Morocnos i nepstor,
eful ei bombnise ceva despre tineretul din ziua de azi. Kristine
nu se simi provocat. Nu mai lipsise niciodat pe caz de boal
pn atunci.
Kristine!
Radios de bucurie, unul dintre colegi o lu n brae. Era de
necrezut c avea optzeci i unu de ani. De necrezut, cci fusese
n marina militar cinci ani, n timpul rzboiului, iar dup aceea
un alcoolic nveterat, aproape cincizeci de ani. Dar se inuse
bine, protestnd cu ncpnare fa de lipsa recunoaterii
cuvenite lui i tovarilor si din marin, mori de mult.
Kristine, fata mea!
Ea reui s scape dup un sfert de or. Nu venise la
ntmplare, ci alesese dinadins momentul zilei. Se schimbau
turele, iar ea reui s se strecoare nevzut pn la magazia
unde se afla i dulapul cu medicamente. Se ntreb, pentru o
clip, dac era mai bine s ncuie ua. Apoi, i ddu seama c
ar fi fost mai greu s explice o u ncuiat, dect o u
deschis. Dei n-ar fi trebuit s se afle acolo, tot ar fi mai fi
putut nscoci vreo scuz. Lu cheile de la dulapul cu
medicamente. Zorniau prea mult, aa c strnse n pumn inelul
144
cu chei i i inu respiraia. Ce prostie. Cu toat hrmlaia de pe
culoarul de afar, slabe anse ca s-o aud careva. i ceea ce
urma s fac ea nu avea s dureze mult.
Cutiile de Nozinan erau drept n faa ei, n cantiti mari. Se
ntreb dac s aleag injeciile sau tabletele. Fr s mai stea
pe gnduri, le lu pe cele dinti. Nu avea nevoie de seringi;
avea cteva acas. Iute ca fulgerul, nchise ua dulapului i se
furi pn la u. inndu-i respiraia vreo treizeci de
secunde, vr medicamentele n buzunar i iei nonalant pe
u. Erau doi clieni pe culoar, dar att de bei, nct nici nu
tiau n ce zi a sptmnii erau.
La plecare, i asigur eful nc o dat c avea s-i trimit o
scutire i c, da, bineneles, avea s se ntoarc la munc n
curnd. Doar cteva zile. El o ls s plece cu un comentariu
sarcastic n barb, pe care ea-l putu auzi clar.
Mersese bine. Partea urmtoare avea s fie mai dificil.
N-a prut c lipsise foarte mult. Unii ddur din cap i
zmbir peste crile lor, alii se uitar fr expresie la ea i se
ngropar la loc, n studiile lor. Apoi l zri pe Terje. Sttea n
camera comun, cu ali cinci colegi pe care-i cunotea bine, iar
ea avu parte de o primire clduroas. Mai ales de la Terje. Cu
patru ani mai mic dect ea, era student n anul nti. De la
nceputul semestrului, se inea scai de ea. ntr-o mie de feluri
diferite, i declarase marea lui iubire, fr s dea vreo atenie
diferenei de vrst sau faptului c era mai scund cu opt
centimetri dect ea. Era ntr-adevr simpatic i, de cele mai
multe ori, ei i fcea plcere s fie curtat.
Strop cu strop se sfarm piatra.
O ignora, galant, cnd, uneori, ea i ieea din fire, simind c
se sturase, i ncerca s-l aduc din nou cu picioarele pe
pmnt.
Kristine se trnti pe un scaun liber.
Doamne, cum ari! coment una dintre prietenele ei cele
mai apropiate. Ai fost bolnav, nu glum, se vede!
Mi-e mult mai bine acum, zmbi ea.
Ceilali nu prur convini.
i mi-ar plcea s srbtorim faptul c sunt din nou pe
picioarele mele. O scurt plimbare n ora. Mine. Miercuri-
sear. Vrea cineva s vin?
Toi voiau. Mai ales Terje. Tocmai asta era ideea.
145

Trebuia s se ntmple miercuri. Cea mai bun zi. Vineri, ar fi
ntmpinat o mulime de riscuri. Individul ar fi putut plnui un
weekend la ar. Sau o petrecere la el acas, de pild. Mai mult,
oamenii stteau n ora pn trziu, vinerea. El avea nevoie de
linite i pace, aa c avea s acioneze miercuri seara. Ar fi
putut s-o fac i joi, dar n-ar fi avut atta rbdare. Trebuia s fie
miercuri.
n plus, mai era un punct important n favoarea acelei zile.
Fiicei lui i spusese c avea s se ntmple joi. Astfel, o scutea de
ateptare. Joi dimineaa, avea s-o trezeasc dndu-i vestea c
totul se sfrise.
ifonierul era ncuiat, potrivit regulamentului. Firete, acum
nu mai era nevoie, de vreme ce Kristine era adult i nu se mai
atingea de lucrurile lui. ntr-adevr, nu-i mai aducea aminte s
fi intrat n camera lui de cnd fata era n liceu.
Trei uniforme ale Grzii Civile atrnau frumos pe umerae. Cu
trei stele pe epolei. Era cpitan. Chiar i uniforma verde de
teren era bine clcat. Dou perechi de bocanci erau aliniate pe
podea, sub haine. Era un miros slab de crem de ghete i de
naftalin.
n spate de tot, dincolo de bocanci i de uniforme, sttea o
casetu de oel. Lsndu-se pe vine, o scoase afar. Apoi,
punnd caseta pe noptier, se aez pe pat i o deschise.
Pistolul de serviciu era fabricat n Austria. Glock. Muniie de
nou milimetri. Avea din belug. Nu se putea atinge de muniia
de serviciu, dar avea dou cutii rupte de la ultimele exerciii de
tragere. Ca s fie scrupulos, fusese furt, dar superiorii
nchiseser ochii. Era att de uor, desigur, s se piard cutiile
de muniie pe sub bancheta unei maini.
Cu degete neobinuite, el demont arma, o unse cu ulei, apoi
o usc bine cu o crp. Puse pistolul lng el, pe pat, nfurat
n crpa cu care-l lustruise. Apoi lu cinci cartue dintr-o cutie,
nlocuindu-le pe cele rmase n caseta de oel, pe care o ncuie,
punnd la loc ntreaga trus n fundul ifonierului i ntorcnd
cheia.
Oprindu-se o clip, se ntreb unde s-i in arma, ntre timp.
n cele din urm, se hotr s-o vre pur i simplu sub pat. Femeia
care fcea curenie nu avea s vin pn vineri, iar, pn
atunci, arma avea s fie din nou la locul ei.
146
Se dezbrc i intr n baia de lng dormitorul lui. Dur un
timp pn se umplu cada, aa c i puse un halat i se duse ca
s-i pregteasc o trie de but, cu toate c dup-amiaza era
mult prea la nceput, la drept vorbind. Cnd se ntoarse, spuma
ajunsese aproape la marginea czii i ddu pe afar cnd el se
cufund n apa aproape oprit.
Abia ieri i fulgerase prin minte c, legal, ceea ce plnuia el
era o fapt pasibil de pedeaps. Ca s nu spunem altfel.
Gndul l izbise n cretet ca un ciocan, pentru o fraciune de
secund, dar el l alungase. Nu voia s recunoasc. Acum i ls
certitudinea c era pe cale s se transforme ntr-un criminal s
se scufunde mai adnc.
Nicio clip nu-i trecuse prin minte c s-ar fi putut duce la
poliie cu ceea ce aflase. De fapt, era furios c, aparent, ei
fuseser incapabili s investigheze la fel de bine cum o fcuse
el. Totul fusese grozav de simplu. Nu-i luase dect vreo cteva
zile. Ce anume fcuse poliia? Nimic? i spuseser c obinuser
fire de estur i urme de sperm. Pentru analize. Dar ce ar fi
putut s fac dup aceea cu rezultatele, cnd n-aveau nicio
nregistrare cu care s le compare? Cnd el i pusese poliistei
ntrebarea asta, ea ridicase din umeri, cu resemnare, fr s-i
rspund.
Poliitii ar fi fcut ceva, n mod cert, dac el s-ar fi dus la ei.
De asta nu se ndoia. Probabil c individul ar fi fost arestat i
supus la diverse teste. Dup aceea, ar fi fost n stare s
dovedeasc fr tgad c el fusese fptaul i l-ar fi bgat la
nchisoare. Pentru un an sau pentru optsprezece luni. Minus o
treime din sentin pentru bun purtare. Asta nsemna c
individul putea scpa cu mai puin de un an n spatele gratiilor.
Niciun an! Dup ce i zdrobise fiica. O distrusese, o umilise i o
pngrise.
Nici vorb s se duc la poliie. Ei s-i vad de treburile lor.
Ceea ce era mai mult dect destul, dac te puteai lua dup
titlurile din ziare.
Firete, ar fi putut ncerca s scape basma curat. S-i
nscoceasc un alibi oarecare. ns n-avea o prere prea bun
despre treburile de soiul sta. n plus, nu-l interesa.
Finn Hverstad nu era preocupat de a scpa cu omuciderea
pe care o plnuia mpotriva celui care i violase fiica. Singurul
lucru pe care l urmrea era s se asigure c avea s i duc
147
fapta la ndeplinire n pace. Apoi, voia s petreac vreo cteva
ore cu Kristine, nainte s se predea poliiei i s le spun ce
fcuse. Nimeni nu l-ar fi condamnat pentru asta. Firete, avea
s-i primeasc pedeapsa, de la o instan de judecat, dar
nimeni nu avea s-l condamne cu adevrat. El, unul, nu avea s
se condamne niciodat. Prietenii lui cu siguran n-ar fi fcut-o.
Pe scurt, odat ce venise timpul pentru fapte, Finn Hverstad nu
ddea doi bani pe ce ar fi putut spune ceilali. Pentru el, era
esenial s ucid. Asta nsemna dreptate.

Brbatul pe care Finn Hverstad, stnd n cad, plnuia s-l
ucid, se rzgndise. Ieri fusese att de hotrt, att de ferm
decis s-o fac. Acum, voia s sar peste o smbt. Nu contase
nicidecum c autoritile descoperiser cadavrul n grdina
prsit. Fusese sut la sut sigur c nimeni nu mai trecuse pe-
acolo de mai muli ani. Probabil de aceea neglijase un pic cu
adncimea. Avusese prea multe de fcut. Fir-ar s fie. Era bine
s se scrie la ziar despre asta, totui. Probabil asta-l orbise, ieri.
Acum, dup ce se gndise mai bine, i se prea c lucrurile
deveniser periculoase.
Dintr-un capriciu al soartei, el sttea acum n fa cu un pahar
de exact aceeai marc de whisky pe care o avea i Hverstad,
dentistul, pe marginea czii lui. O s i se schimbe modul de
aciune. Asta i plcea cel mai mult. Ce scia cel mai tare
poliia. i plcea n mod special partea cu sngele. Strnea
interesul. Dac n-ar fi fost detaliul acela, el nu i-ar fi acordat
atta atenie. i sngele porcilor! Pe musulmani!
Cnd cadavrul a fost descoperit, totui, devenise imediat mai
serios. Acum, trebuia s ia n considerare c ei alocaser mai
multe resurse. Nu fusese deloc n intenia lui. Era enervant n
draci c gsiser cadavrul.

Femeia era rotund ca o minge i profund suspicioas din fire.
Dup patruzeci de ani de condus o pensiune, nimeni n-avea s
vin aici i s-o mbrobodeasc pe ea. Era o treab c urmau s
in Jocurile alea Olimpice aici, la iarn.
O s fie bine c scpm de toi strinii tia de aici,
bombni ea pentru sine, n timp ce ungea felii groase de pine
cu o jumtate de gram de unt, ntinzndu-l ct mai mult spre
margini.
148
Cu ct mai groase tia feliile de pine, cu att mai stui
aveau s fie oaspeii. Prin urmare, aveau s foloseasc mai
puine ingrediente de umplut sandviciurile. Pinea era mai
ieftin dect mezelurile i brnza. Aritmetic simpl. Ea
calculase cu satisfacie c putea economisi pn la aizeci sau
aptezeci de coroane la numai o tur de mas. Se puteau face
astfel bani frumoi, pe termen lung.
O s scpm de strinii tia la Olimpiad, oh, da, mai ales
solicitanii tia de azil, c suntem mai sraci cu ei, continu ea
ursuz, dei n-o asculta nimeni, n afar de un enorm motan
trcat, care srise pe blatul de buctrie.
Pisi, pisi, d-te jos de acolo!
Cteva fire de pr de pisic aterizaser pe feliile unse cu unt,
iar ea le piguli cu degetele ei scurte i dolofane.
Atunci se hotr.
tergndu-i minile pe voluminosul ei or, departe de a fi
curat, ridic receptorul unui telefon negru de mod veche, cu
cadran rotativ. Degetele ei erau att de groase, c nu i intrau
cum trebuie n guri, dar reui s formeze numrul poliiei. l
avea lipit cu band adeziv lng telefon, ca s fie la ndemn,
n caz de nevoie.
Alo? Aici, doamna Brttum de la Casa de Oaspei! Vreau s
raportez o imigrant ilegal!
Doamna Brttum reui s-i raporteze imigranta unei doamne
rbdtoare, care o asigur c aveau s cerceteze problema.
Dup zece minute de of i vai la adresa tuturor musulmanilor
care npdiser ara, cu evidenta lor atracie special pentru
zona Lillehammer, doamna de la poliie, acum nu la fel de
rbdtoare, reui s ncheie conversaia.
Iar doamna Brttum, suspin poliista n uniform ctre
colega ei de la dispeceratul seciei de poliie din Lillehammer,
aruncnd notiele la co.
Nu foarte departe de secie, ali doi poliiti n uniform se
bucurau de o pauz trzie de prnz. Trei hotdogi i o porie
dubl de cartofi prjii fiecare. Stteau pe o banc tare, fixat
rigid n beton, aruncnd priviri ncruntate spre o femeie drgu,
curat, n haine demodate, care sttea n captul ndeprtat,
lng autostrada foarte aglomerat. i ea mnca, dar nu la fel
de mult. i nu la fel de repede.

149
Pariez c femeia de colo nu e norvegian, zise unul dintre
poliiti, cu gura plin. Uit-te la hainele alea!
Are prul prea deschis la culoare, zise cellalt, tergndu-
se la gur cu dosul palmei. Are prul mult prea deschis la
culoare.
Ar putea fi turcoaic, insist primul. Sau iugoslav. Uneori
sunt blonde, tii!
Aia de colo nu e strin.
Cel de-al doilea poliist nu se ddea btut. Nici primul.
Hai s pariem, l provoc el. Eu pun la btaie trei hotdogi i
o porie de cartofi.
Gndindu-se la propunere, cellalt arunc o privire spre
silueta micu. Ea evident observ c ei erau interesai de ea,
fiindc se ridic brusc i se ndrept grbit spre coul de gunoi
cu mncarea rmas.
Bine.
Cellalt accept pariul. Amndoi se ridicar n picioare i se
apropiar de femeie, care arta cuprins de panic.
Cred c ai dreptate, Ulf, zise cel ce se ndoise. E speriat de
noi, n orice caz.
Bun ziua, strig cel dinti, ncreztor n victorie. Stai
puin!
Femeia mbrcat ciudat se opri brusc. Se uit spre ei,
ngrozit.
Nu suntei de pe aici, nu-i aa?
Era destul de prietenos, ntr-un fel.
Nu, nu sunt de aici.
i de unde suntei, atunci?
Sunt din Iran, solicitant de azil.
Ah, da. Ei bine, avei vreun act la dumneavoastr?
Nu acte aici, ci unde locuiesc.
i unde anume locuii?
Bineneles c uitase cum i zicea. n plus, cu greu ar fi fost n
stare s pronune Casa de Oaspei Gudbrandsdalen, chiar i
dac ar fi avut tot timpul din lume. n loc de asta, art simplu
cu mna n lungul drumului.
Acolo, sus.
Acolo, sus, da, pi, repet unul dintre poliiti, uitndu-se la
colegul lui. Cred c mai bine venii cu noi. Va trebui s verificm
asta mai ndeaproape.
150
Nu observar c femeia avea lacrimi n ochi, nici c tremura.
n general, nu-i acordar prea mult atenie.
Cnd mica iranian nu apru la cin, la Casa de Oaspei
Gudbrandsdalen, doamna Brttum ajunse la concluzia c
avertismentul ei fusese luat n considerare. Fredonnd vesel,
trnti o felie de castravete n plus pentru feliile unse cu unt i
pateu de ficat. Era extrem de mulumit.
ntr-o celul de la secia de poliie din Lillehammer, iraniana
sttea ateptnd ca autoritile s verifice cine era. Din
nefericire, fusese adus tocmai cnd se schimba tura. Cei doi
care fcuser pariu pe naionalitatea ei erau preocupai s se
ntoarc acas, la soiile i copiii lor, i le cerur colegilor din
cealalt tur s scrie ei raportul. Acetia fgduir solemn c-o
vor face.
Dar bineneles c uitar. i, astfel, femeia sttu acolo, fr ca
nimeni s tie cu adevrat unde era.

151
Miercuri, 9 iunie

Turna cu gleata. Ca s nu mai spunem de butoaie i putini.


Era de parc tot ce natura inuse n fru n ultimele dou luni se
revrsa acum deodat. Apa lovea pmntul uscat, care era
absolut incapabil s absoarb asemenea cantiti uriae. Ceea
ce o determin pe ploaie s-o ia, n schimb, pe scurttur pn la
mare, transformnd strzile n albii de ruri. kebergveien arta
ca fluviul Aker n timpul inundaiilor de primvar. Se prvlea
n cascade i curgea nvalnic, iar trei poliiti de la circulaie
stteau n mijlocul ei, cu cizme de cauciuc i echipament de
ploaie, ntrebndu-se cnd avea s ajung nivelul apei att de
mare nct s mture pur i simplu mainile parcate. n Oslo,
traficul era un haos.
Pn i fermierii care, n timpul lungii perioade de secet, cu
pesimismul lor obinuit, preziseser cele mai proaste recolte de
cnd se tiau, cum o fceau n fiecare an, dac era prea mult
ploaie, prea puin ploaie, prea puin soare sau prea mult, erau
de prere c trebuia s existe nite limite. Acum, recolta era cu
siguran n pericol. Acesta era un adevrat dezastru natural.
Numai cei tineri erau ncntai. Dup ndelungatul val de
cldur, nici mcar o furtun neateptat nu putea schimba
faptul c temperaturile de var n-aveau s dispar prea curnd.
Mercurul din termometre nc mai arta optsprezece grade
Celsius. Copiii ipau fericii, jucndu-se prin ploaia torenial,
purtnd doar costumele de baie, n pofida protestelor glgioase
ale mamelor. Fr folos. Aceasta era cea mai vesel, cea mai
intens i cea mai cald ploaie dintre toate cele pe care i le
putea cineva aminti.
l plng ngerii pe Kaldbakken, gndi Hanne Wilhelmsen,
privind pe fereastr.
Era de parc sttea ntr-o main trecnd printr-o instalaie de
spltorie auto. Ploaia izbea n geamuri att de violent, nct
contururile tuturor lucrurilor de afar erau complet terse,
reduse la o cea palid, cenuie. Ea se aplec, lipindu-i fruntea
de geamul rece i un trandafir de rou se form n dreptul gurii
ei.

152
Intercomul i anun pe toi s vin la sala de edine. Ea se
uit la ceas. Avea s se in o ceremonie memorial, la ora opt.
Ura chestiile astea. Dar se duse.
Comisarul prea mai posomort dect de obicei, destul de
adecvat momentului. Purta un costum de ocazie, nc ud de la
glezne pn la genunchi. Arta mai degrab trist, aa c era
potrivit, din acest punct de vedere. Umezeala se mbibase n
aerul din ncperea neventilat. Nimeni nu era uscat, ns
tuturor le era cald. i cei mai muli dintre ei simeau sincere
preri de ru.
Kaldbakken cu greu s-ar fi putut numi un om popular. Fusese
prea rezervat, prea taciturn pentru asta. fnos s-ar fi putut
spune. Totui, fusese cuviincios n toi anii petrecui aici. i
drept. Ceea ce era mai mult dect se putea spune despre muli
dintre efii de la secie. Aadar, cnd unele persoane i-au ters
cte o lacrim n timpul discursului memorial stas al
comisarului, n-a fost doar de dragul aparenelor.
Hanne Wilhelmsen n-a vrsat lacrimi, dar a fost trist. Ea i
Kaldbakken lucraser bine mpreun. Avuseser puncte de
vedere diferite despre majoritatea lucrurilor din afara marii
cldiri unde i ctigau pinea, dar, de regul, erau de acord n
tot ceea ce avea legtur cu investigaiile. n plus, un ru
cunoscut e mai uor suportabil. Hanne n-avea idee cine urma s
fie inspector-ef acum. n cel mai ru caz, aveau s sfreasc
alegnd pe cineva de la alt secie. Dar aveau s mai treac
probabil cteva zile pn cnd urma s fie numit cineva. Trebuia
s i se ngduie omului mcar s fie ngropat, nainte ca
succesorul s se instaleze n biroul lui afumat.
Comisarul terminase i o tcere stingheritoare se lsase peste
adunare. Scaunele hriau, dar nimeni nu fcea vreo micare
ca s plece. Nu erau siguri dac edina se ncheiase sau dac
tcerea prelungit fcea parte din ceremonial.
Ei bine, spectacolul trebuie s continue, zise comisarul,
venindu-le n ajutor.
ncperea se goli n mai puin de un minut.
Lui Hanne Wilhelmsen i intrase n cap c trebuia s-o gseasc
pe femeia iranian de la parter. Era ngrijortor faptul c
persoana dispruse fr urm. n mintea ei, inspectoarea se
temea c femeia zcea deja undeva cu gtul tiat, la cteva
zeci de centimetri sub pmnt. Brbatul de smbt ar fi putut
153
s-i schimbe obiceiurile. Cel puin, aa s-ar fi cuvenit, ca ei s-o
gseasc. Pe inspectoarea de poliie o supra foarte tare c
fusese neglijent de superficial n interogatoriul cu ea n acea
prim zi de luni. Nu pruse att de important, atunci. i,
bineneles, avusese att de al naibii de multe de fcut.
Acum, se stabilise cel puin c femeia din grdina prsit
fusese violat. i-ntr-o parte i-n cealalt, ca s zicem aa.
Hanne Wilhelmsen studiase rezultatele examenului medicilor
legiti. Nu terminaser nicio analiz ADN luau imposibil de
mult timp dar sperma fusese identificat att n rect, ct i n
vagin.
Trebuia s-o gseasc pe femeia de la parter. ntre timp,
adresa ei fusese pus sub supraveghere. Hotrser s fac o
nou rund de interogatorii cu toi vecinii. Ca s fie siguri. Patru
poliiti se ocupaser de asta aproape toat ziua. Ea, una, avea
mai mult dect destule de fcut la birou.
Iar, dincolo de fereastr, privelitea era nc ud i cenuie.

Kristine Hverstad nu era sigur dac avea s poat s ucid
pe cineva care dormea. Dei simea o eliberatoare stare de
anticipare a ceea ce o atepta, i dorea s fi avut o arm mai
eficient dect un cuit. Un pistol ar fi fost cel mai bine. Atunci l-
ar fi putut chinui. Fiind n avantaj, l-ar fi pus n aceeai situaie n
care o pusese el cu fora. Asta ar fi fost cel mai bine. Ar fi fost
cel mai corect. Atunci l-ar fi putut ruga i el pe Dumnezeu s nu
moar. Ea nu s-ar fi grbit. Probabil l-ar fi silit s-i dea hainele
jos, s stea naintea ei complet lipsit de aprare i gol puc, n
vreme ce ea ar fi avut i haine, i un pistol.
Tatl ei avea un pistol n dormitor. Asta tia, dar n-avea nici
cele mai elementare cunotine despre armele de foc. Ceea ce
cunotea, totui, era cel mai eficient i mortal loc n care s
nfigi un cuit n cineva. Dar avea nevoie de nite timp. El
trebuia s doarm adnc. ntre trei i cinci dimineaa, oamenii
dorm cel mai profund, ntre trei i cinci dimineaa, ea avea s-l
prind.
i avea s reueasc s-l ucid, chiar dac el ar fi dormit. Dar
varianta asta era departe de aceea pe care ar fi preferat-o.

Femeia din Iran sttea n celula de arest din Lillehammer de
paisprezece ore. Primise mncare, ca toi ceilali arestai. Dar
154
nimic altceva. Nici nu ceruse, nu scosese niciun cuvnt. Aa
trebuia s fie.
n noaptea din urm, nu dormise deloc. Fuseser mult prea
multe zgomote i mult prea mult lumin. n plus, ea era grozav
de speriat. Mai sttuse ntr-o celul de dou ori nainte. Nu
fusese la fel de curat. i nu primise nici mncare. Dar
nesigurana i nelinitea fuseser exact aceleai.
Ghemuindu-se ntr-un col al celulei, i ridicase genunchii
pn sub brbie i rmsese aa, nemicat, pentru alte cteva
ore.

A disprut fr urm. Nimeni n-a auzit-o, nimeni n-a vzut-
o. Nu pare s mai fi trecut pe-acas de luni. E greu de tiut
precis, mi-au spus vecinii, pentru c ea st n banca ei.
Niciodat nu se aude vreun sunet din apartamentul ei, potrivit
celor care stau vizavi de ea.
Erik Henriksen arta ca o vulpe necat. O mic balt se
formase deja n jurul lui, din ce n ce mai mare, cu fiecare minut.
Aplecndu-se, i scutur capul viguros.
Hei, nu-i nevoie s m faci i pe mine la fel de fleac
precum eti tu! protest Hanne Wilhelmsen.
Dac ai vedea cum e afar! zise Erik, nsufleit. E incredibil!
Toarn cu gleata i apa e pn aici, n multe locuri!
Ddu o uoar lovitur de karate n propriul genunchi i
zmbi.
E aproape cu neputin s conduci o main! Motoarele se
neac!
Nu era nevoie s-i spun ei. Dup Hanne Wilhelmsen, apa
avea s ajung n curnd la fereastra ei de la etajul nti.
Poliitii de la circulaie de pe kebergveien se dduser btui
n urm cu o or, iar acum strada era complet nchis. De fapt,
oamenii din secia de poliie trecuser de la glume vioaie despre
aversa de ploaie la ngrijorare legitim. Haosul din trafic nu mai
era doar un motiv de iritare. O ambulan se defectase cnd
motorul luase prea mult ap, ntr-un mic lac de la poarta
Thorvald Meyers. Fuseser att de aproape de Urgene, c nu se
ntmplase nimic ru; pacienta cu femurul fracturat doar se
udase pn la piele, cnd paramedicii fuseser nevoii s scoat
targa i s o duc, pleoscind prin ap, dou sute de metri i
ceva, pn la camera de urgene. Dar s-ar fi putut ntmpla
155
lucruri mai rele. Nimeni nu se temea n mod deosebit de
incendii, n momentul acela, dar era nfricotor s te gndeti
c infrastructura oraului era la un pas de a ceda n totalitate.
Dou districte rmseser fr telecomunicaii dup ce o staie
de baz fusese inundat. Un generator era gata s se opreasc
la spitalul Ullevl.
Ce spun meteorologii?
Habar n-am, zise Erik, sprijinindu-se de fereastr i uitndu-
se afar. Dar eu a spune c n-o s se opreasc prea curnd.
Comisarul intr n acelai timp ce Erik ieea. i scosese
sacoul, dar era nc mbrcat inconfortabil n pantalonii de la
costum, care n mod clar fuseser cumprai cu cteva
kilograme mai devreme. i trase pantalonii de deasupra
genunchilor cnd se aez.
N-o s reuim nainte de smbt, nu-i aa?
Era mai mult o constatare dect o ntrebare. Prin urmare,
Hanne nu vzu de ce i-ar fi rspuns.
Ce facem acum? ntreb el, de data asta ateptnd un
rspuns.
Am trimis patru oameni la blocul Kristinei Hverstad. O s
interogheze din nou toi vecinii. Mai amnunit, de data asta.
Ea se uita uor nelinitit la pata ud lsat de Erik pe podea.
E jenant. Ar fi trebuit s fiu mai contiincioas prima oar.
Asta era adevrat. Comisarul, totui, cu siguran tia de ce
nu fusese. i frec obrazul i i trase nasul.
Naiba s-o ia, cu schimbarea asta de vreme o s cdem cu
toii la pat, rcii. Asta ne mai trebuia acum. O epidemie de
grip.
Oftnd adnc i trgndu-i din nou nasul, i ddu seama c
Hanne Wilhelmsen tot mai prea ngrijorat n privina
contribuiei sale, mai degrab deplorabile, la cazul de viol de
sptmna trecut. Cnd ei nc mai avuseser timp. Probabil
destul timp ct s previn ultima baie de snge de smbt.
Ei bine, Hanne, zise el cu blndee, mpingndu-i scaunul
mai aproape de al ei. A fost un viol. Unul groaznic, dar, din
nefericire, altminteri un viol foarte comun. Ce ar fi trebuit s
faci? Cu toate celelalte pe care le avem de fcut? Dac ai
dreptate n teoria asta a ta c e aceeai persoan n spatele
masacrelor de smbt noaptea i n acest viol i eu cred c ai

156
atunci asta e ceva ce tim acum. Nu tiuserm i n urm cu o
sptmn.
Oprindu-se, trase greoi i zgomotos aer n piept, apoi strnut
exploziv.
Tu tii de ci oameni am avea nevoie aici, la secia asta,
dac ar trebui s investigm absolut fiecare viol cu
minuiozitatea pe care o merit?
Hanne cltin din cap.
Nici eu.
Strnut din nou.
Aa e viaa. Avem prea puin personal. Violul e o infraciune
dificil. Nu putem pierde prea mult timp cu lucrurile astea. mi
pare ru s-o spun.
Regretul lui era din inim, iar Hanne o tia. Dar comisarul n-ar
mai fi avut slujba pe care o avea dac n-ar fi fost caracterul lui
extrem de flexibil i de pragmatic. Violul era o infraciune dificil
de dovedit. Poliia trebuia s dovedeasc faptele. Aa mergeau
lucrurile.
Ai mai fcut i altceva n afar de vorbit cu vecinii?
Pi, atept rezultatele legitilor. Nu c lucrurile pe care ni
le-ar spune ei ne vor fi de vreun real folos. Dar ar prinde bine s
avem deja dovada, n caz c gsim un vinovat. C dm peste el.
Un zmbet obosit nsoi ultima propoziie.
n plus, nc mai cutm femeia iranian. M nelinitete
dispariia ei. Nu vd niciun motiv pentru care s fi disprut. Fie i
e fric de ceva i atunci chiar a vrea s tiu ce o sperie. Sau
cine. Fie, probabil, li s-a alturat suratelor ei asiatice i zace
undeva n noroi.
Comisarul btu n lemn, pe birou.
Ei bine, dac mai e nc n ar i nu e moart
Ca s rmn asigurat, mai btu o dat n lemn.
atunci o s apar. Mai devreme sau mai trziu.
Hai s sperm sincer c mai devreme, zise Hanne
Wilhelmsen. Apropo, ce se aude cu vremea asta? ncepe s fie
uor sinistru, tii?
O s se mai potoleasc n cursul serii. Dar o s continue s
plou tare, sau cel puin aa spun meteorologii. Numai
Dumnezeu tie.
Se ridic anevoie n picioare.
ine-m la curent. O s fiu aici toat dup-amiaza.
157
i eu, rspunse Hanne Wilhelmsen.
n afar de asta
Se ntoarse brusc n pragul uii:
nmormntarea e luni. O s vii?
Da, dac pmntul nc se mai nvrte luni, da, o s vin.

Era de la sine neles c vremea i ncurcase. Plnuiser s
nceap din aglomeratul centru comercial Aker Brygge i, de
acolo, din bar n bar. Nu mai era posibil. De fapt, erau motive
serioase ca s se ndoiasc, acum, c Aker Brygge mai exista
nc.
Vreme nebunesc de mito, zise Terje entuziasmat. Hai s
mergem s notm!
Sugestia nici mcar nu primi un rspuns. Cu toate acestea,
dei vremea le zdrnicise planurile originale, o gac de
studeni n floarea tinereii n-avea s lase s le scape ocazia
unei petreceri adevrate.
Am o propunere, zise Kristine, care, din cte i puteau da
seama ceilali, arta destul de ru dup accesul ei de grip. Eu
am din belug de but, acas. Stau la tatl meu, n momentul de
fa.
Ddu repede napoi.
Am fost att de bolnav. A fost mai bine s stau la el. Dar
ce-ai zice s mergem la tine, Cathrine, i eu s aduc nite vin i
s fac o razie prin frigider. Poate ncingem o petrecere pn
noaptea trziu. Tata n mod sigur o s spun c-i n regul.
A fost o idee strlucit. nc dou ore de nvat, apoi aveau
s se ntlneasc la Cathrine acas.

Era apte seara i ploaia se mai domolise ntructva.
Fereastra din biroul Hannei Wilhelmsen nu mai era o suprafa
cenuie, neclar. Afar, putea deslui acoperiul garajului unde
erau adpostite mainile de patrul i salonul de expoziie
pentru maini uzate de pe partea cealalt a strzii. Ploaia fcea
tabloul nc un pic tulbure. Dar ar fi fost o minciun gogonat s
spui c vremea era frumoas.
Unul cte unul, agenii se ntorseser, murai pn la piele,
dup ce i interogaser pe vecini. ncheind procesiunea, venise
stagiarul, care considera c totul fusese palpitant. Acum,
stteau cu toii n birourile lor, scriindu-i rapoartele.
158
Nu pleac niciunul nainte s fi terminat toat lumea,
declar ea cu emfaz, cnd ei bombnir despre orele peste
program nepltite.
Nenorocit stpn de sclavi, i lu unul dintre ei
libertatea de a spune, cnd nu mai puteau fi auzii. S neleg c
ea o s fie noul inspector-ef?
Au scris i au tot scris. Doi dintre ei i aduseser produsele
finale cu zmbete pline de speran, doar pentru a fi respini
fr drept de apel i trimii napoi. n cele din urm, un teanc de
douzeci i patru de coli de scris poposi pe biroul Hannei
Wilhelmsen. Acum primind ngduina de a pleca, se grbir s
ias ca colarii n ultima zi de dinainte de vacana de var.
Tot nu aveau niciun indiciu despre dispariia iranienei. Pe
Hanne ncepuse s-o ngrijoreze profund. Dar acum era deja
trecut de nou seara i se simea moart de oboseal. Trebuia
s citeasc rapoartele astea contiincios nainte de a pleca. S-ar
fi putut s fie ceva n ele.
Greu de crezut, i zise ea, dup ce chibzui puin.
Cu toate acestea, lu rapoartele cu ea, pentru mai mult
siguran. Le putea citi acas. nainte de a pleca, verific dac
dispecerul tia s o sune de ndat ce ar fi auzit ceva despre
iranian. Sau, mai corect, dac ar fi auzit.

Vremea prea s adauge o savoare n plus petrecerii. Ploaia
btea n geamuri ca ntr-o adevrat sear de toamn, iar
nuntru era cald i uscat, cu mult butur. Doi dintre biei
ncercau acum s frig nite muchi file congelat.
Eu o vreau pe-a mea n snge, strig Torill.
n snge, bombni biatul care le frigea. O s fie norocoas
dac o s-o aib altfel dect ngheat bocn.
Finn Hverstad nu artase nici plcere, nici ngrijorare, cnd
Kristine venise acas i-i declarase pe neateptate c se ducea
la o petrecere. Fata nu prea s aib prea mare chef de
petrecere. Dar el o lsase s ia una dintre lzile de vin. Abia de
schimbaser o privire. Dup ce ea iei pe u, iar tnrul cu
care venise se nclinase i pornise n urma ei, el simise un soi
de uurare c ea plecase de acas. Dac era norocos, avea s
fie plecat toat noaptea. Aa prea, dac putea s se ia dup
cantitatea de vin pe care o luaser cu ei.

159
El avea alte lucruri de fcut. Alte lucruri la care s se
gndeasc.
Kristine nu bu mai nimic. Era extrem de dificil, cu Terje
urmrind-o ca un oim. De ndat ce luase cteva nghiituri, el
era lng ea, gata s-i umple din nou paharul. n cele din urm,
ea se mut din locul acela, lng o uria plant yucca.
Bineneles, Terje se mut i el. Nu conta. Dimpotriv, de fapt.
Petrecerea s-a desfurat ca orice alt petrecere
studeneasc. Au but i au strigat, au mncat cu poft muchi
file ars pe deasupra i ngheat la mijloc. Au mncat cartofi copi
i au fcut punci de vin rou, n timp ce noaptea nainta. Se
temeau de examene i abia ateptau vara. Au fcut planuri pe
termen scurt de cltorii cu InterRailul i planuri pe termen lung
despre doctorate i neurochirurgie.
Cnd ceasul bisericii conturate neclar pe partea cealalt a
drumului btu dousprezece note gunoase, ei erau toi extrem
de bei. Mai puin Kristine Hverstad. Ea reuise cu iscusin s
stea acolo toat seara, fr s bea mai mult de un singur pahar.
Frunzele plantei de yucca, pe de alt parte, ncepuser deja s
se lase.

Acum trecuser exact aisprezece ore de cnd femeia
iranian fusese luat n arest de doi poliiti din Lillehammer, n
urma unui pariu. Tot nu vorbise nimeni cu ea. Tot nu scosese
niciun piuit de protest mpotriva tratamentului ei. Tot mai sttea,
speriat de moarte i disperat de obosit, n colul cel mai
ndeprtat al celulei de detenie, cu genunchii adunai sub
brbie. Mncarea rmsese neatins pe o tav, n captul
cellalt al ncperii. Era sigur c avea s moar. Aadar, cu
ochii nchii, i mulumea lui Allah pentru fiecare minut care
trecuse fr ca nimeni s vin s-o ia.
Supraveghetorul din schimbul de noapte era un tnr
destoinic din Gausdal. Avea treizeci i doi de ani i un viitor
luminos n serviciul poliiei i al procuraturii. Studia dreptul la
seral i reuise s fac progresele normale n studiile sale, n
pofida faptului c lucra cu norm ntreag i avea o soie i doi
copii, ntr-o cas autonom, proaspt construit. Dar nu trebuia
s moie n post.
Uniforma ncepuse s-l cam strng. Soia lui numea asta
stratul lui suplimentar de confort. Poate c-avea dreptate. Era al
160
naibii de norocos. Slujb bun, familie frumoas, poziie
financiar sigur i plcere ntr-ale dreptului. Un biat din
Gausdal nu putea cere mai mult. Zmbind, se duse s
inspecteze celulele.
Iar eti aici, Reidar, l salut el pe un btrn client al casei,
fr niciun dinte n gur, a crui alcoolemie msurat fusese de
4.
Arestatul se ridic n picioare, nesigur, cltinndu-se ncntat
de revedere.
Ei, dar tu eti, Frogner, chiar tu?
Apoi czu grmad.
Frogner rse:
Cred c-ar trebui s te ntinzi la loc, Reidar. O s fie mai bine
diminea, o s vezi.
i cunotea aproape pe toi. Nu toi puteau fi trezii. Atunci, el
intra n celule i-i zglia, silindu-i s deschid un ochi, ca s
verifice dac mai erau nc n via. i erau. Cnd ajunse la cea
mai ndeprtat celul, rmase masc.
O femeie sttea ghemuit n colul cel mai ndeprtat. Nu
dormea, oricum, dei inea ochii nchii. Ba chiar strns nchii
i, chiar prin gratiile uii, el putu vedea c pleoapele i tremurau.
Trgnd ncet zvorul, deschise ua metalic grea. Femeia nu
reacion vizibil, doar strnse mai tare din ochi.
Knut Frogner crescuse la o ferm. Mai vzuse animale
nspimntate. Mai mult, avea doi copii i o judecat sntoas.
Rmase n prag.
Bun, zise el, ncetior.
Tot nicio reacie.
Se ls pe vine, ca s se fac mai mic.
Nu e nicio primejdie.
Cu precauie, ea deschise ochii. Erau albatri.
Cine eti tu?
Probabil nu vorbea norvegiana. Avea un aer strin, n pofida
ochilor ei.
Cine eti tu? repet el, n engleza nvat la coala
primar, n Gausdal.
Nu era uor. Femeia nu rspunsese deloc, iar acum nchisese
din nou ochii. El se apropie de ea cu pai mici, ncei, i se ls
iari pe vine. i puse o mn pe genunchi, iar ea nghe. Dar,
cel puin, deschise ochii.
161
Cine eti? repet el.
Dosarul pe care-l citise nu coninea niciun raport despre vreo
strin adus la secie. De fapt, nu exista niciun raport despre
vreo femeie arestat. Un sentiment de nelinite adnc ncepu
s-l cuprind pe poliist. De ct timp sttea de fapt femeia asta
aici?
nelesese un lucru, mcar. N-avea niciun rost s vorbeasc
acolo cu ea. Cu grij, dar ferm, el ridic femeia n picioare.
Evident, sttuse n poziia aceea mult vreme, cci o expresie
de durere i travers faa cnd, cu micri nepenite, ncerc s
stea pe picioarele ei. Nu mirosea a alcool. Deci nu putuse s fie
arestat pentru ebrietate i turbulen. Dar, dac se lua dup
hainele ei, era din Farawaystan5.
Lund-o de mn, o conduse afar din celul. Cnd ajunser
n camera comun, el trimise la plimbare trei poliiti extenuai
i nchise video-ul la care se uitau ei. Apoi o instal pe femeie pe
canapeaua incomod.
Chiar trebuie s tiu cum te numeti, zise el, ncercnd s
par ct de prietenos i permitea uniforma pe care o purta.
Ea murmur un nume. Vocea ei era pierit, iar el nu reui s
prind ceea ce spusese.
Cum? zise el repede, cltinnd din cap i ducndu-i o
mn la ureche.
sta era probabil un gest internaional.
Ea i repet numele, mai clar, de data asta. Dar nu-l ajut cu
nimic, fiindc tot nu reui s priceap ceva din el.
Agitat, se uit n jur dup ceva de scris. Era o bucat de hrtie
cerat de ambalaj la captul cellalt al mesei, cu un rest de
sandvici cu brnz pe ea. El apuc hrtia, neacordnd nicio
atenie bucii de pine care czu pe podea. Apoi se btu peste
buzunarele de la piept pn gsi un pix. Le puse pe amndou
n faa ei. ncet i temtor, ea ridic pixul i i scrise numele, cel
puin ceva ce semna a nume, pe hrtie.
Vorbeti vreun pic norvegiana?
Acum ea ndrzni s dea din cap, afirmativ.
De ct timp eti aici?
Nu tiu.

5 Invenia poetic a norvegianului Peter Lindgren, i titlul unuia dintre volumele sale
de versuri, desemnnd un inut oriental ndeprtat.
162
Acestea au fost primele cuvinte pe care le-a rostit dup
aproape treizeci i ase de ore. Poliistul njur printre dini i
apoi se apuc s rscoleasc cerul i pmntul ca s afle cine
era de fapt femeia aceasta.

Finn Hverstad nu avea multe de fcut.
Vremea rea pruse, la nceput, o piedic neateptat. Acum, i
se prea o binecuvntare. Toat lumea sttea acas. i
violatorul la fel. Hverstad sosise la ora unsprezece i putu
vedea att micare, ct i lumin n casa din Brum. Cnd
descoperise asta, simise un amestec de uurare i nelinite
deconcertant. n strfundul contiinei, nutrise sperana c
omul nu va fi acas, c plecase sau probabil c avea vizitatori.
Musafiri care s rmn peste noapte. Atunci ar fi fost silit s-i
amne aciunea. O vreme.
Dar mai puternic dect toate era uurarea.
nc mai ploua tare, dei nu mai semna cu potopul de mai
devreme. Era ispititor s rmn n main. Totui, se temea c-
ar putea fi vzut. n plus, ultimele cteva zile i dovediser c nu
era nelept s-i lai maina parcat n apropiere de locul
crimei. Era foarte adevrat c el nu plnuia s scape neprins,
dar ar fi preferat s mai aib un pic de timp. Timp s se calmeze
dup aceea. Cteva ore, o zi sau dou. Poate cel mult o
sptmn. Nu tia nc, dar voia s aib ocazia ca s decid el
singur.
Prin urmare, se mulumi s opreasc numai cteva minute, cu
motorul nc n funciune, doar ct s fie sigur c violatorul era
acas. Apoi ls maina s salte peste dou limitatoare de
vitez i crmi dup col. Un ir de imobile cu apartamente, de
patru etaje i vreo sut de metri lungime fiecare, se ntindea pe
partea stng. Mainile soiilor, pentru care nu era suficient loc
n garajul subteran, stteau ntr-o parcare enorm. i ls i el
BMW-ul acolo, ntre o Honda veche i un Opel Corsa nou-nou.
BMW-ul prea s se bucure de companie.
Glock-ul era gata de aciune. l vrse la betelia pantalonilor,
mai degrab din lipsa altui loc mai bun, dect pentru c ar fi fost
practic. Se simea stingherit de el, dar era mcar la loc uscat.
Strbtu pe jos cei vreo dou sute de metri napoi. La captul
drumului ce ducea spre casa vinovatului, se opri. Dincolo de
irul caselor, putea deslui un soi de curte, cu diverse
163
echipamente de joac i vreo cteva bnci. Nu le zrise de pe
partea cealalt a drumului, de vreme ce irul caselor era alctuit
din zece cldiri lipite una de alta, ascunzndu-l vederii. De la
faad pn n captul cellalt al curii, erau aproximativ
douzeci sau treizeci de metri, dup care un afloriment se nla
foarte abrupt, fcnd probabil curtea de joac neplcut de
ntunecoas, chiar i n zile mai frumoase dect asta. Pentru un
moment, Finn Hverstad se ntreb dac asta ar trebui s-i
schimbe planurile i s ncerce s intre, n schimb, din partea
aceea. Era mult mai adpostit, i dinspre drum i dinspre casele
care nu se ncadrau n rnd, situate mai la distan. Pe de alt
parte, un strin pe drum ar fi atras mai puin atenia. Dac ar fi
atras-o, totui.
Avea s se in de planul iniial. i ridic gluga jachetei de
ploaie i ncerc s mearg cu un pas ct mai firesc cu putin,
spre a cincea cas din ir. Rmase pe loc pentru o fraciune de
secund. Acum era trecut de miezul nopii i nu se vedea nici
picior de om. Majoritatea ferestrelor erau ntunecate. El se
strecur ntr-un tufri unde se ntlneau trei garduri vii, la
numai opt metri de reedina violatorului.
Finn Hverstad se aez, ateptnd.

Terje nu avea nevoie s fie rugat de dou ori. Probabil ar fi
sugerat-o el nsui, dac n-ar fi fost invitat. Din cale-afar de
bucuros i foarte beat, se mpletici afar, la taxiul pe care
Kristine reuise, n sfrit, s-l obin, dup ce ateptase
patruzeci de minute la o plictisitoare coad la telefon. Lui Terje i
se permisese s mearg acas cu ea. n mijlocul nopii. Ceea ce,
firete, nu putea nsemna dect un singur lucru, iar anticiparea l
inu treaz aproape tot drumul pn acas. Dar numai att. Cnd
intrar n curtea din faa casei printeti a Kristinei Hverstad, n
Volvat, ea se lupt avan ca s-l trezeasc pe biat. n cele din
urm, se vzu nevoit s-i cear ajutorul oferului de taxi ca s-l
duc pn la intrare. Taximetristul fusese nespus de morocnos
pentru faptul c trebuia s-i lase maina n ploaia aceea, mai
ales ntr-o curte prefcut ntr-o balt enorm. njurnd printre
dini, l crase pe biat pn la holul de la etaj.
N-o s ai parte de prea mult distracie cu el n seara asta,
zise el ursuz, nseninndu-se puin cnd Kristine i ddu cincizeci
de coroane n plus fa de suma artat de aparatul de taxare.
164
Mult noroc, oricum, mormi el atunci, cu un nceput de
zmbet.
Nu fusese n intenia ei ca s-l mbete att de tare. i lu
aproape cinci minute ca s-l ridice, s-l trasc i s-l care pe
biat cei opt metri pn n dormitor. Greutatea cea mare era c
se strduia, totodat, s nu-i trezeasc tatl.
Patul era ngust, dar ea mai adusese i nainte biei acolo.
Terje i duse propria btlie ndrjit ca s se trezeasc pentru
ceea ce putea fi marele moment al vieii sale. ns, dup ce
Kristine i scoase hainele i l ntinse, confortabil, ntr-un pat
ademenitor, pierdu orice speran. Sfori. Nu pru s-l
deranjeze ctui de puin faptul c ea ddu la o parte ptura de
pe el i l ntoarse, astfel nct fundul lui curat i pros s fie
expus convenabil pentru o injecie. Pregtise seringa mai
devreme i o pusese sub pat. Cum el era mult mai turt, la
propriu, dect socotise ea, mai arunc din substan, mpingnd
pistonul civa milimetri. Nouzeci, era suficient. Nouzeci de
milimetri de Nozinan. La centrul Crucii Albastre, foloseau pn la
trei sute cnd voiau s le dea celor mai turbuleni beivani nite
bine-meritate ore de somn, de fiecare dat cnd acetia scpau
pentru cteva zile la butur, de nu-i mai aduceau aminte nici
cum i cheam. Dar Terje nu era alcoolic, dei n momentul acela
trebuia s fi avut mult peste doi la mie etanol n vene. n plus,
era att de praf, nct ea se ndoi o clip c mai era necesar s
se asigure c avea s doarm butean toat noaptea, ndoiala
n-o inu mult. nfipse hotrt acul seringii n fesa stng a
biatului nicio reacie. Inject coninutul ncet, n muchi. Cnd
pistonul ajunse la capt, scoase acul cu grij i aps ferm un
ghemotoc de vat peste locul injeciei, cteva minute. Apoi l
dezinfect minuios. Totul mersese strun. Cnd Terje avea s-i
recapete cunotina, dimineaa urmtoare, trziu, cu ea alturi,
avea s sufere de o mahmureal grozav, dar nu va putea s-o
contrazic atunci cnd ea i va mulumi pentru noaptea
minunat. Un biat n pragul tinereii, cu mai puin experien
dect ar fi recunoscut el vreodat, avea s se mire puin, s se
gndeasc bine i apoi s nscoceasc o poveste excelent,
mgulitoare pentru orgoliul su, despre ct de formidabil fusese.
Kristine Hverstad i aranjase alibiul fr menajamente.
Hainele ei de ieit afar erau jilave i se nfior cnd le mbrc
din nou. Maina ei sttea, ofensat i ud, n colul cel mai
165
ndeprtat al curii, la suficient distan de cas pentru a nu
trezi pe nimeni. Drept mulumire pentru c n-o bgase n garaj
cu o zi nainte, refuz s porneasc.
Nu putea porni naibii maina.

Hanne Wilhelmsen ncerca s doarm. Era greu. Dei furtuna
se mai domolise ntructva, ploaia izbea n fereastra
dormitorului, iar emineul uiera la fiecare rbufnire violent de
vnt. Mai mult, avea prea multe gnduri.
Toat treaba era fr speran. Era att de obosit, nct i era
imposibil s se concentreze. Rapoartele zceau pe jumtate
citite pe mas, n sufragerie. n acelai timp, i era cu neputin
s adoarm. i schimba poziia din minut n minut, ndjduind
c-o s-o gseasc pe cea ideal, care le va ngdui muchilor s
se relaxeze i gndurilor s i se mai nvrteasc n cap. Cecilie
mormia suprat de fiecare dat cnd ea se foia i se rsucea.
n cele din urm, renun. n definitiv, era mai bine dac
mcar una dintre ele reuea s doarm. Cu grij i aproape fr
zgomot, se ridic din pat, i lu halatul de cas roz din cuierul
de lng u i se duse tiptil n sufragerie. Acolo, se prbui ntr-
un fotoliu i ncepu s parcurg din nou rapoartele.
Cei trei ageni fuseser relativ concii, folosind un limbaj
concentrat, ce nzuia la precizia care adesea devenea exact
contrariul i, prin urmare, o enerva la culme. Stagiarul, pe de
alt parte, prea s aib mai mari ambiii literare. Era n
elementul lui cu metaforele i cu frazele lungi, scriind cu
nflorituri. Hanne zmbi. Biatul chiar scria bine, pn i
ortografia era onorabil, cu doar vreo dou greeli minore. ns
nu puteai spune c scria poliienete.
Da, ntr-adevr. Biatul era talentat. Descoperise c familia de
deasupra locuinei victimei avea un vecin pe acelai palier, care
sttea linitit la fereastr, de parc ar fi moit. Stagiarul,
dezamgit c nimeni altcineva nu avusese ceva important cu
care s contribuie la ancheta poliiei, se hotrse ncerce pe
partea cealalt a strzii. Vizitase un excentric, care evident avea
obiceiul de a supraveghea tot ce mica pe strdu. Omul, a
crui vrst era imposibil de apreciat, i rspunsese de-a dreptul
ostil, dar de asemenea pruse foarte mndru de dosarele
arhivei lui cu diversele activiti ale strzii. n plus, confirmase

166
c un brbat pe nume Hverstad trecuse pe la el, cu puin timp
n urm.
Hanne Wilhelmsen era mai alert acum. Rotindu-i capul
viguros de vreo cteva ori, n ncercarea de a-i iriga mai bine
creierul suprasolicitat, hotr s mai fac o cafea. Ar fi putut s
sar peste noaptea aceea cu totul, n privina somnului i a
odihnei. Citi mai nti restul paginii. Dup aceea, nu mai simi
nevoia de cafea, cci era perfect treaz.
Atunci, sun telefonul. Telefonul Hannei. Din trei salturi fu pe
hol, spernd c va rspunde nainte s-o trezeasc pe Cecilie.
Wilhelmsen, zise ea ncet, ncercnd s trag firul dup ea,
n sufragerie.
Asta fcu telefonul s cad zngnind pe podea.
Alo, ncerc ea din nou, n oapt.
Aici Villarsen, de la dispecerat. Tocmai am primit un raport
de la Lillehammer. Au gsit-o pe iraniana pe care o cutam noi.
Aducei-o aici, zise Hanne Wilhelmsen abrupt. Imediat.
Au un transport care ajunge n Oslo mine-diminea,
devreme. O s vin i ea cu acela.
Nu, rspunse Hanne Wilhelmsen. Trebuie s vin aici acum.
Imediat. Rechiziionai ceva. Un elicopter, dac asta trebuie.
Orice. O s fiu la secie n zece minute.
Chiar vorbii serios cu elicopterul?
Nu cred c-am vorbit mai serios n toat viaa mea. Cutai-l
pe procurorul de serviciu i spunei-i c e o problem de via i
de moarte. Cutai-l i pe comisar, de fapt. Trebuie s vorbesc
cu femeia aceea.

n sfrit, ceva merse ca uns n uriaa i prginita cldire de
pe Grnlandslereit 44. La numai douzeci de minute dup
conversaia dintre dispecer i inspectoarea de poliie Hanne
Wilhelmsen, solicitanta de azil iranian sttea ntr-un elicopter,
n drum de la Lillehammer spre Oslo. Hanne se temuse c
vremea ar fi putut mpiedica transportul aerian, dar nu tia prea
multe despre elicoptere. Acum, c ploaia se domolise, probabil
nu mai era o problem aa de mare. C apelul la elicopter
nsemna s trag mai mult de un buget i aa foarte ntins era o
discuie pentru mai trziu.
Ct atepta, trebuia s-i umple timpul cu folos. Iraniana nu
avea s soseasc dect peste trei sferturi de or sau o or. Pn
167
atunci, trebuia s verifice la excentricul din blocul de vizavi. Cel
cu numerele de nregistrare ale mainilor. apte numere de
maini de pe 29 mai, cum i artase el stagiarului novice, mai
degrab ostil, dei cu o not de mndrie. Din nefericire, poliistul
lipsit de experien acceptase informaiile despre numerele
mainilor, dar nu i le notase. Dei acum era trecut de unu
noaptea, Hanne Wilhelmsen simea c era urgent nevoie s-l
foreze pe E s-i aduc o contribuie util societii.
Se dovedi mai uor de zis dect de fcut. Acum sttea n
dispecerat, ncperea din mijlocul seciei de poliie. Era plin de
zumzitul harnic al vocilor linitite. Mesajele transmise prin
staiile radio curgeau nentrerupt de la mainile de patrul din
serviciul de noapte n capital, de la Fox i Bravo, Delta i
Charlie, n funcie de cine erau i la ce anume lucrau. Li se
ofereau informaii i instruciuni drept rspuns, de la poliiti n
uniform care, din cnd n cnd, ddeau cte un telefon intern
la un procuror adormit pentru a completa vreun mandat de
arestare sau de deschidere cu fora a vreunei ui. Hanne
Wilhelmsen sttea pe a doua banchet din irurile de locuri de
pe podeaua nclinat. Gsi rapid adresa Kristinei Hverstad pe
enorma hart a oraului Oslo afiat pe peretele din faa ei. Se
holbase la ea vreo cteva minute. Atepta cu nervozitate,
ncercat de rele presimiri, un rspuns de la maina de patrul
creia i fusese atribuit sarcina. ncordat i cufundat n
gnduri, rupse trei creioane care, foarte sigur, nu fuseser
vinovate de nimic.
Fox trei-zero cheam Zero-unu.
Zero-unu pentru Fox trei-zero. Ce s-a ntmplat?
Nu ne las s intrm.
Nu v las?
Ori nu e acas, ori nu vrea s ne dea drumul nuntru.
Probabil varianta din urm, credem noi. S form ua?
Trebuia s fie nite limite. Chiar dac era extrem de important
s tie ce informaii obinuse Finn Hverstad de la tontlu, n-
aveau nicio justificare pentru a fora intrarea. Se gndi n treact
s se ocupe de toat hrograia necesar mai trziu. Dar niciun
procuror din lume n-ar fi dat cale liber ntr-o asemenea
evident ilegalitate.
Nu, oft ea, abinndu-se. Mai ncercai totui s sunai.
Scii-l. inei degetul apsat pe sonerie. Zero-unu terminat.
168

Maina se rzgndi. Dup ce se mpotrivise cu tenacitate
ncercrilor furibunde ale Kristinei Hverstad de a-i porni
motorul, dintr-odat i inexplicabil ncepu s vibreze. Apoi, n
nicio jumtate de or, ajunse la destinaie.
Nu voia s rite s fie vzut. Deja hotrse, cu dou zile n
urm, c va trebui s aib loc ntre dou i trei dimineaa. Mai
era timp. Pn atunci, era important s rmn ascuns. Fusese
probabil o greeal s plece de-acas att de devreme. Pe de
alt parte, era acum att de aproape, nct, n cel mai ru caz,
dac pe main avea s-o apuce iar un ncpnat acces de
rzbunare, s-ar fi putut folosi de propriile picioare. Nu i-ar fi luat
mai mult de dou sau trei minute de alergare uoar ca s
ajung pn la casa ce-i aparinea celui care o violase.
Ploaia i fcea bine. Ruri mici i curgeau pe gt n jos, pe sub
pulover i jacheta de piele. n mod normal, i s-ar fi prut
groaznic de neplcut, dar nu i acum. i era frig, dar nu tremura.
Era amorit, dar simea o nou i neobinuit pace
rspndindu-i-se n corp, o senzaie de control total i
cuprinztor. Inima i btea tare i regulat, dar nu prea repede.
n faa ei era un plc de copaci, tiat n dou de o potec lat,
mult folosit. ntr-un lumini din mijlocul pduricii rotunde era o
banc de lemn i ea se aez. Deasupra ei, cerul huruia i
mproca furios cu fulgere spre pmnt. Trsnetul era urmat de
o explozie asurzitoare i ntregul crng era scldat ntr-o
nspimnttoare lumin albastr. Vremea ploioas era un
noroc, cci inea toi martorii n cas. Furtuna cu tunete i
fulgere, care acum trebuia s fi ajuns drept deasupra capului ei,
era un ghinion. i inea pe oameni treji. Dar vremea era un lucru
pentru care nimeni nu putea s fac nimic. Trebuia pus la
ncercare. i alung urma de nelinite care o intuise n loc dup
cderea fulgerului i se simi din nou stpn pe ea i pregtit
pentru ceea ce avea n gnd.

Elicopterul se roti ca un Thor intimidant i bubuitor, la numai
cincisprezece metri deasupra peticului noroios de iarb de pe
stadionul Jordal Amfi. Se legna greoi i constant dintr-o parte
ntr-alta, ca un pendul legat printr-un cablu nevzut de cupola
norilor joi i negri. Monstrul se apropia ncet de pmnt.

169
Un poliist n uniform deschise ua i sri, nainte ca
elicopterul s fi fost complet nemicat. Rmase ghemuit,
ateptnd puin, n timp ce elicele continuau s pcneasc
amenintor deasupra lui. Apoi o siluet micu, ntr-o hain de
ploaie roie, sri dup el. Ea ezitase imperceptibil n ua
elicopterului, dar fusese scoas rapid de poliistul nerbdtor. El
o lu de mn i fugir mpreun, pe sub violentele rafale de
vnt, spre pistele de alergare, prin noroiul mustind de ap.
Hanne Wilhelmsen era nnebunitor de n criz de timp, dar
atept, cu toate acestea, pilotul elicopterului. Acesta sosi, n
sfrit, palid i tras la fa.
N-ar fi trebuit niciodat s ncerc aa ceva, zise el,
sugerndu-i Hannei c nu fusese ctui de puin o cltorie
plcut.
Am fost lovii de trsnet, murmur el slab de pe locul
pasagerului din maina de patrul, parcat, dar cu motorul
mergnd la ralanti.
Poliistul i martora iranian stteau tcui pe bancheta din
spate. Nu trebuia s spun nimic, de altfel. Lu aproape
nouzeci de secunde pn cnd maina poliiei intra n curtea
din spate a seciei de poliie din Grnlandsleiret 44, unde Hanne
aranjase dinainte ca porile s rmn deschise, ca pentru o
mbriare de bun venit.
Pilotul i poliistul n uniform i vzur de-ale lor. Solicitanta
de azil o nsoi pe Hanne n biroul ei.
Inspectoarea de poliie se simi ca un atlet de biatlon
ndreptndu-se spre tragerea la int. Avea o mulime de
ntrebri de pus, dar tia c trebuia s creeze o impresie de
calm. Deodat, o apuc de mn pe cealalt femeie,
conducnd-o pe scri, ca pe un copil mic. Mna femeii era rece
ca gheaa i complet fr vlag.
Trebuie s vorbeasc. Pur i simplu trebuie.
Hanne Wilhelmsen i ridic ochii spre cer, ntr-o rugciune
mut. Finn Hverstad ar putea fi, desigur, ntins linitit n patul
lui din Volvat. Dar obinuse apte numere de main pe care s
le verifice. Asta fusese n urm cu dou zile. Un timp mai mult
dect suficient pentru un asemenea om. Iraniana trebuia s
vorbeasc.
Femeia rmase stnd n picioare, fr s fac niciun gest nici
pentru a-i scoate haina de ploaie, nici pentru a se aeza. Hanne
170
o invit s fac i una i alta, dar nu primi niciun rspuns. Se
duse spre ea, ncet, ncercnd s-i prind privirea.
Inspectoarea de poliie Hanne Wilhelmsen era cu douzeci i
cinci de centimetri mai nalt dect femeia din Iran. n plus,
avea cu zece ani mai mult. n plus, era norvegian. n plus, avea
nebunesc de multe de fcut. Fr s-i treac prin minte c
gestul i-ar fi putut fi interpretat drept umilitor, ntinse mna spre
obrazul celeilalte femei. O inu de sub brbie, nu neprietenos,
nu brutal, dar ferm, i i ridic faa ca s-o priveasc n ochi.
Ascult, zise ea ncet, dar cu o ncordare pe care cealalt
femeie i-o putu probabil percepe n pofida limbii strine. tiu c
i-e fric de cineva. Nu te-a lsat n pace. Dumnezeu tie cte a
fcut. Dar pot s-i garantez un lucru. O s fie pedepsit.
Femeia nici nu ncerc s se elibereze. Doar sttea acolo, cu
faa ntoars n sus i cu o privire ndeprtat, n care era
imposibil s citeti ceva. Braele i atrnau inerte pe lng corp,
iar din haina roie picura necontenit ap pe podea.
Trebuie s fii moart de oboseal. i eu la fel.
O inea mai departe de sub brbie.
Pot s te mai asigur de un lucru. Nu conteaz
Acum, i ddu drumul. Frecndu-se la ochi cu aceeai mn,
simi o incontrolabil nevoie s plng. Nu neaprat pentru c
era trist, ci pentru c era extenuat i convins c era deja
prea trziu. i pentru c avea s spun acum ceea ce nu mai
spusese niciodat nainte. Ceva ce plutise asupra lor, a tuturor,
ca o posibilitate apstoare nc de cnd descoperise legtura
cu nenorocitele de numere de imigrare. Fr ca nimeni s fi
rostit vreodat gndul cu voce tare.
Chiar dac omul e poliist, nu trebuie s te temi. i dau
cuvntul meu, nu ai niciun motiv s fii speriat.
Era miezul nopii, iar Hanne Wilhelmsen era tot ce avea. Era
frnt de oboseal i flmnd. Frica zcuse n ea att de mult,
nct o silea s fac o alegere. A fost ca i cnd s-ar fi trezit
brusc. Se uit n jos la haina ei de ploaie i la bltua de pe
podea. i roti ochii prin ncpere, surprins, de parc s-ar fi
ntrebat unde se afla. Apoi i scoase haina de ploaie i se aez,
cu delicatee, pe marginea unui scaun.
A zis c trebuie s m culc cu el. Altfel n-o s mi se dea
voie s stau n Norvegia.
Cine? ntreb Hanne Wilhelmsen, ncet.
171
Ar fi foarte greu, nu cunosc pe nimeni
Cine? repet inspectoarea de poliie.
Sun telefonul. Hanne l nfc furioas i se rsti:
Da!
Aici, Erik.
Nu mai ieise niciun nu din gura poliistului, de cnd ea i
ceruse s vin pe la ea. O sear cu Hanne Wilhelmsen era o
sear cu Hanne Wilhelmsen, indiferent de circumstane.
Dou lucruri. Avem numerele de maini. Individul a
rspuns, pn la urm. Mai mult, nu e nimeni acas la Finn
Hverstad. Cel puin, nu ne-a rspuns nimeni, orict am sunat.
Asta era ceea ce atepta. Finn Hverstad ar fi putut, firete,
s-i asculte sfatul i s-i fi luat fiica n vacan. Dar ea tia
foarte bine c nu aa stteau lucrurile.
F rost de numele proprietarilor mainilor. Imediat. Verific-i
cu
Se opri deodat, cu ochii la un strop de ploaie imens ce se
izbise n partea de sus a geamului. Cnd acesta ajunse la
jumtatea drumului spre pervaz, Hanne continu:
Verific numele cu persoanele de aici, de la secie, ncepe
cu Departamentul de Imigrare.
Erik Henriksen nu ovi. Puse, simplu, receptorul n furc.
Hanne Wilhelmsen fcu acelai lucru. Apoi se rsuci cu faa la
martor, doar pentru a descoperi c micua femeie plngea.
Fr zgomot i sfietor. Era mai presus de puterile Hannei ca s-
o consoleze. Bineneles, i-ar fi putut spune ce norocoas era de
fapt, fiindc nu fusese acas pe 29 mai. Bineneles c ar fi
putut s-o informeze c, dac ar fi fost, foarte probabil ar fi zcut
acum ngropat pe undeva n Oslo, cu gtul tiat. Nu era cine
tie ce consolare.
Hanne i alung gndurile i, n schimb, zise:
O s-i promit mai multe lucruri n noaptea asta. i jur c i
se va da voie s rmi aici. O s m ngrijesc personal de asta,
fie c o s-mi spui sau nu acum cine e omul. Dar m-ar ajuta
enorm
El numete Frydenberg. Nu tiu cellalt nume.
Hanne Wilhelmsen iei n goan pe u.

Era timpul s nceap. Se simea fr griji i nviorat,
aproape fericit. Luminile de la ferestrele celei de-a cincea case
172
din ir fuseser stinse de mai bine de o or. Furtuna se dusese
mai departe, spre est, i foarte probabil avea s loveasc Suedia
nainte de zori.

La ua de la intrare, el se opri, ciulind urechea, nu c-ar fi fost
nevoie, dar ca s fie sigur. Apoi scoase o rang din buzunarul
voluminoasei sale haine de ploaie. Era ud, dar mnerul de
cauciuc i permitea s-o ii bine. i trebuir doar cteva secunde
ca s sparg ua. Surprinztor de simplu, gndi el, punnd
mna, de ncercare, pe tblia uii, care se deschise.
Intr n cas.

Ochii ei parcurser hrtia pe care i-o artase el. Iat.
Olaf Frydenberg. Posesor al unui Opel Astra, cu un numr de
nregistrare ce fusese notat de un ciudat omule pe strdua
unde Kristine Hverstad fusese violat. Un sergent de poliie,
aparinnd Departamentului de Imigrare al seciei de poliie din
Oslo. Lucra acolo de patru luni. nainte, fusese n serviciu la
seciile din Asker i din Brum. Reedina: Brum.
La dracu, zise Hanne Wilhelmsen. La dracu, la dracu.
Brum.
Se uit nnebunit la Erik Henriksen pentru o secund.
Sun la Asker i la Brum. Trimite-i la adres. Spune-le c
trebuie s fie narmai. Spune-le c venim i noi. i cere
aprobare, pentru Dumnezeu.
Erau ntotdeauna necazuri cnd poliitii i nclcau teritoriul
unii altora. Dar nici s-o fi tiat n bucele n-ai fi putut s-o ii pe
Hanne Wilhelmsen departe de acest teritoriu.
La biroul de criminalistic sttea un procuror uluit; mai ales
pentru c era prima oar cnd fcea de serviciu. Din fericire, s-a
lsat manipulat, fr obiecii i fr suspiciuni, de un
supraveghetor inteligent, cu academia de poliie i douzeci de
ani de experien la activ. Hannei i s-au acordat o main de
patrul i un inspector de poliie n uniform ca nsoitor.
Supraveghetorul o asigur, sotto voce, c urma s-i aranjeze
permisiunea de a folosi armele, pn cnd aveau s ajung ei la
destinaie.
Sirene?

173
ntrebarea fusese pus de inspectorul de poliie Audun
Alomonsen, care se aezase la volan fr s mai cear voie.
Hanne chiar se bucur pentru asta.
Da, rspunse ea, fr s se mai gndeasc. Cel puin,
deocamdat.

Dormitorul era situat unde sunt de obicei situate
dormitoarele. Nu la acelai etaj cu sufrageria. Antreul era la
acelai nivel cu dou dormitoare, o baie i ceva semnnd cu o
debara. O scar de brad ducea la etaj, unde tia c va gsi o
sufragerie i o buctrie.
Dintr-un motiv sau altul, i scoase bocancii. Un gest de
politee, mult prea politicos, se gndi el, i se ntreb dac s-i
ncale la loc bocancii noroii. Dar pleosciau. Urma s-i lase
unde erau.
Avu probleme s nchid cum trebuie ua din fa. Cnd
forase intrarea, rupsese tocul, iar acum ua nu se mai nchidea.
Cu grij i ct mai fr zgomot cu putin, propti ua ct putu
mai nchis. Nu era sigur ct avea s in, cu vntul de afar.
Ambele ui ale dormitoarelor erau nchise. Era nendoielnic
important ca el s aleag corect. Omul ar fi putut avea somnul
uor.
Finn Hverstad socoti care dintre camere era mai mare, dup
locul unde se aflau uile i dup observarea casei din afar.
Alese corect.
Un pat dublu mare era fcut numai pe o parte. Pilota de pe
partea neocupat era mpturit de trei ori, de-a curmeziul, ca
o enorm pern. n partea cealalt, spre u, sttea culcat o
siluet. Nu era cu putin s vad persoana, care-i trsese
pilota att de mult, nct numai cteva smocuri de pr ieeau
lng tblia patului. Erau blonde. nchiznd uurel ua n urma
lui, Finn Hverstad scoase pistolul de serviciu de la bru, l arm
i travers camera spre cel care dormea.
Cu micri exagerat de lente, ca ntr-un film cu ncetinitorul,
ndrept gura evii spre capul din pat. Apoi mpinse brusc i ferm
pistolul nainte, lipindu-l de ceea ce trebuia s fie fruntea.
Obinu efectul scontat. Omul se trezi i ncerc s se ridice n
capul oaselor.
Nu mica, se rsti Hverstad.

174
Fie din cauza comenzii, fie din cauz c tipul vzu acum
pistolul, cert e c rmase culcat. n orice caz, era acum treaz de-
a binelea.
Ce dracu-i asta? zise el, ncercnd s sune enervat.
Nu-i inu. Pe fa i era zugrvit frica. Clipea des i nrile i se
umflau n acelai ritm cu respiraia gfit, rapid.
Stai complet nemicat i ascult-m, mai nti, zise
Hverstad cu o voce att de calm c-l surprinse i pe el. N-o
s-i fac ru. Cel puin, nu grav. O s purtm doar o mic
discuie. Dar i jur, pe viaa fiicei mele dac doar ridici vocea,
te mpuc.
Omul din pat se uit la pistol. Apoi se uit la atacatorul su. I
se prea ceva cunoscut la el, dar totodat era sut la sut sigur
c nu-l mai vzuse niciodat pe individ. Ceva n ochii lui.
Ce mama dracului vrei? ndrzni el din nou.
Vreau s stau de vorb cu tine. Ridic-te. Minile sus. Nu le
lsa jos.
Omul ncerc s se ridice. Era dificil. Patul era jos i i se
ceruse s nu se foloseasc de mini. n cele din urm, fu n
picioare.
Finn Hverstad era cu zece centimetri mai nalt dect victima
sa. i ddea avantajul de care avea nevoie, acum, c violatorul
era n picioare i prea mai puin vulnerabil dect nainte, cnd
era culcat n pat. Era mbrcat n pijamale, dintr-un soi de
bumbac, fr clapete sau nasturi. Bluza era ca un pulover n
anchior. Arta mai mult a trening. Era decolorat i cam strmt,
iar dentistul fcu un pas napoi cnd vzu muchii trupului
umflndu-se pe sub materialul subire.
Zrirea unei umbre de nesiguran a fost tot ce-i trebuia.
Violatorul se arunc asupra lui Hverstad i amndoi se izbir de
peretele de la numai un metru n spate. Asta se dovedi de
ajutor. Hverstad obinu sprijinul de care avea nevoie, cu
spatele ferm lipit de perete, pe cnd cellalt i pierdu echilibrul
i czu ntr-un genunchi. Fulgertor, ncerc s-i rectige
poziia, dar prea trziu. Mnerul pistolului l trosni deasupra
urechii i individul se prbui la podea. Durerea era intens, dar
el nu-i pierdu cunotina. Hverstad se folosi de prilej ca s-l
mping pe omul ngenuncheat spre pat, unde acesta rmase
stnd n fund, cu spatele rezemat de salteaua groas de puf,
frecndu-se la cap i simind jale pentru el nsui. Hverstad
175
pi peste picioarele lui, innd pistolul aintit spre el tot timpul.
Lu perna de la capul patului i, nainte ca omul dobort s aib
timp s gndeasc, atacatorul lui i ddu braul pe spate,
lipindu-l de saltea, i puse perna deasupra. Apoi afund pistolul
n perna pufoas i aps pe trgaci.
mpuctura se auzi ca un bufnet nfundat. Amndoi rmaser
uluii, Hverstad de ceea ce fcuse i, de asemenea, pentru c
mpuctura se auzise att de slab, cellalt c durerea ntrzia.
Apoi l lovi. Era gata s ipe, cnd vederea pistolului legnndu-
se sub nasul lui l fcu s strng din dini. i trase braul la
piept i gemu. iroia de snge.
Acum poate c nelegi ce vreau s spun, opti Hverstad.
Sunt poliist, gemu cellalt.
Poliist? Mainria asta inuman, distructiv i demn de
dispre era poliist? Hverstad se ntreb pentru o clip ce-ar
trebui s fac el cu aceast informaie. Apoi ridic din umeri. Era
totuna. Nimic n-ar fi schimbat ceva. Se simi mai puternic ca
oricnd.
Ridic-te, porunci el din nou.
De data asta, poliistul nu mai ncerc s fac nimic.
Continund s geam stins, se supuse ordinelor i urc la etaj.
Hverstad avu grij s-l urmeze la civa pai n urm, temndu-
se c s-ar fi putut arunca spre el cu spatele.
Sufrageria era n ntuneric, cu draperiile trase. Numai lumina
slab din buctrie, unde becul de deasupra aragazului era
aprins, fcea posibil s se vad ceva. Lsndu-l pe poliist s
stea lng scar, Hverstad aprinse lumina din peretele de la
intrarea n buctrie. Rmase pe loc, supraveghind ncperea. i
fcu semn celuilalt spre un fotoliu de rchit. Poliistul se gndi,
la nceput, c trebuia s stea jos, dar nu ghici corect.
Aaz-te dup fotoliu, cu spatele lipit de el!
Poliistului ncepuser s i se nmoaie genunchii. Sngele nc
i mai curgea iroaie din bra, se albise i, chiar i la lumina
aceea slab, Hverstad i putea vedea groaza de pe chip i
ndueala de pe fruntea lui nalt. Imaginea i fcea nespus de
mult bine.
Sngerez mortal, se vit poliistul.
Nu sngerezi mortal.
A fost cu adevrat dificil s lege strns braele i picioarele
omului, cu o singur mn. Din cnd n cnd, era silit s
176
foloseasc ambele mini, dar nici atunci nu ddea drumul
pistolului i continua s-l in ndreptat spre cellalt. Din fericire,
se gndise dinainte la aceast problem i adusese cu el patru
buci de sfoar, deja tiate la lungimea potrivit. n cele din
urm, poliistul fu imobilizat. Picioarele i erau deprtate i
legate fiecare de cte un picior al fotoliului. Braele i erau date
pe spate i fixate pe rezemtoarea care se arcuia pentru a
forma sptarul fotoliului. Pentru c fotoliul nu era foarte greu,
omul legat de el i inea cu greu echilibrul. Dup cum sttea,
prea tot trupul gata s cad grmad. Lund un televizor uria
de pe o msu de sticl pe rotile, Hverstad smulse cablurile i
trnti aparatul n fotoliul de rchit.
Intr n buctrie i deschise una dintre uile bufetului. Nu
nimeri ce trebuia. La a treia ncercare, gsi: un cuit mare,
obinuit, pentru tranat carnea, fabricat n Finlanda. i trecu
degetul mare peste tiul lui i se ntoarse n sufragerie.
Captivul era aproape czut n genunchi i arta ca o
marionet inert. Sforile l mpiedicau s se prbueasc de-a
binelea i sttea ntr-o poziie absurd, aproape comic:
crcnat, cu genunchii ndoii i braele sucite la spate. Finn
Hverstad i trase un scaun n faa lui i se aez.
i-aduci aminte ce ai fcut pe 29 mai?
Evident, omul habar n-avea.
Seara? Smbt, acum o sptmn? l ajut Hverstad.
Acum poliistul tiu de ce i se pruse cunoscut individul sta.
Ochii. Tipa din Homansbyen.
Pn acum, i fusese fric. i fusese fric de rana din bra i i
fusese fric de personajul grotesc cruia se prea c-i face o
plcere pervers s-l tortureze. Dar nu se gndise c o s
moar. Pn acum.
Uurel, zise Hverstad. nc nu vreau s te ucid. O s stm
doar de vorb, o vreme.
Apoi se ridic i l apuc pe captiv de bluza pijamalei. Vr
cuitul pe dedesubt i trase n jos, astfel nct bluza fu prefcut
deodat n jachet. O jachet zdrenuit i uie. Apoi l apuc de
betelia pantalonilor i repet procedura. Pantalonii alunecar de
pe el, oprindu-se la nivelul coapselor, din pricina picioarelor
desfcute. Dar tot ce era important era scos la vedere, dezgolit
i fr aprare.
Finn Hverstad se aez din nou pe scaun.
177
Acum o s stm de vorb, zise, cu un pistol austriac ntr-o
mn i un cuit mare, finlandez, n cealalt.

Dei iniial voise s mai lase s treac o jumtate de or, se
ridic n picioare i se ndrept spre destinaie. Ateptarea era
un comar.
De fapt, i lu mai puin timp dect crezuse. Dup numai un
minut de mers grbit, ajunse la strada ce trecea prin faa
locuinei violatorului. Era complet pustie. ncetinind pasul, se
scutur ca s-i dezmoreasc oasele i o lu spre cas.

nchide sirena.
Erau mult n afara districtului lor. Inspectorul de poliie
Salomonsen era un ofer priceput. Chiar i acum, pe drumurile
lturalnice i pe la intersecii, cam din douzeci n douzeci de
metri, conducea rapid i egal, fr prea multe derapaje sau
zglieli. Ea l pusese pe scurt la curent cu situaia i prin staia
radio primiser aprobarea de folosire a armelor.
Ea se uit la cifrele luminoase de pe bord. Curnd, avea s fie
ora dou.
Nu ncetini, zise Hanne Wilhelmsen.

Ai mcar vreo idee ce-ai fcut?
Poliistul legat fedele n propria sufragerie avea o vag idee.
Fcuse o greeal major. N-ar fi trebuit s se ntmple.
Calculase greit. Enorm. Acum nu se putea consola dect cu
faptul c nimeni nu se mai rzbunase n felul acesta vreodat.
Nu n Norvegia, i zise el n gnd. Nu n Norvegia.
Mi-ai pngrit fiica, mri Hverstad, aplecndu-se n fa.
Mi-ai nenorocit i mi-ai siluit fetia!
Vrful cuitului zgrie organele genitale ale violatorului, iar
acesta gemu alarmat.
Acum i-e fric, opti cellalt brbat, lsnd cuitul s
rtceasc n joac peste vintrele lui. Acum probabil eti la fel
de speriat cum a fost fiica mea. Dar ie nu i-a psat de asta.
n momentul acela, violatorul nu mai putu ndura. Trgnd
adnc aer n piept, scoase un urlet smintit, ptrunztor, care ar
fi putut trezi i morii din somn.
Fandnd, Finn Hverstad aduse cuitul din spate n sus, ntr-un
uria arc de cerc, ctignd vitez i for. Vrful l lovi pe
178
violator n scrotul lbrat, strpungndu-i testiculele,
perforndu-i muchii pntecelui i disprnd n cavitatea
abdominal, unde rmase nfipt zdravn, lama secionnd o
arter.
iptul se opri la fel de subit cum izbucnise. Sunetul fu retezat
scurt i se ls o linite sinistr. Violatorul leinase, fotoliul
ameninnd s se rstoarne, n pofida greutii televizorului
aezat pe el.
Cineva urca n goan pe scri. Auzind paii, Finn Hverstad se
ntoarse linitit spre u, mirndu-se doar c vecinii fuseser
alertai att de repede. Apoi vzu cine era.
Niciunul dintre ei nu scoase vreun cuvnt. Kristine Hverstad
alerg spre el, n ceea ce el bnui c-ar fi o mbriare.
ntinzndu-i braele spre fiica lui, fu n schimb mbrncit ntr-o
parte, cnd fiica lui se repezi n lungul braului su ca s apuce
pistolul. Arma czu la podea i ea o ridic pn s reueasc el
s-i recapete echilibrul.
Era mult mai solid dect ea i mult mai puternic. Cu toate
acestea, nu era n stare s-o mpiedice s trag, dei o apuc de
bra, ferm, dar nu foarte strns, de vreme ce nu voia s-o
rneasc. Bubuitura i fcu pe amndoi s tresar. ngrozit, ea
ddu drumul pistolului, iar brbatul i ddu drumul ei. Pentru
cteva secunde, se uitar unul la cellalt, nainte ca fata s
apuce mnerul cuitului care ieea din pntecele violatorului ca
un bizar penis de rezerv, tare ca piatra. Cnd trase cuitul,
sngele ni cu putere.

Hanne Wilhelmsen i Audun Salomonsen fur surprini c
niciunul dintre colegii lor din Asker i Brum nu ajunsese nc la
locul faptei. Drumul linitit zcea n ntuneric, fr luminile
albastre intermitente la care se ateptaser ei. Maina se opri
smucit n faa irului de case. n timp ce alergau spre intrare,
auzir sirenele poliiei, nu foarte departe.
Ua fusese forat. Era larg deschis. Ajunseser prea trziu.
Cnd inspectoarea de poliie Hanne Wilhelmsen urc scara,
avu parte de o privelite pe care tiu c nu avea s-o mai uite
vreodat.
Legat de un fotoliu, cu braele rsucite la spate, cu picioarele
deprtate i brbia czut n piept, atrna colegul ei Olaf
Frydenberg. Semna cu o broasc. Era aproape dezbrcat i un
179
ru de snge iroia din zona pubisului, ntr-o balt ce se lea
rapid la picioarele lui. Mai nainte de a verifica, ea tiu c Olaf
era mort.
Cu toate acestea, ea inu pistolul ridicat n faa ei cu ambele
mini, ndreptndu-l spre colul sufrageriei i ordonnd celor
dou persoane de acolo s se dea napoi de lng victim.
Acestea se supuser imediat, cu ochii plecai, ca nite copii
asculttori.
Nu mai avea puls. i ridic o pleoap. Ochiul se zgi mort i
imobil la ea. Se grbi s-i dezlege sforile legate n jurul
ncheieturilor i al gleznelor.
O s ncercm respiraia artificial, zise ea ncpnat
spre colegul ei. Adu echipamentul de prim-ajutor.
Eu am fcut-o, interveni deodat Finn Hverstad, din colul
su. Eu l-am ucis.
Kristine Hverstad pru disperat.
Minte! Eu am fcut-o!
Rsucindu-se brusc, Hanne Wilhelmsen i privi cu mai mult
atenie pe cei doi. Nu simea mnie. Nici mcar resemnare. Doar
o nemsurat i profund tristee.
Amndoi aveau aceeai expresie pe care o adoptaser i cnd
sttuser prima oar n biroul ei. O expresie neajutorat,
mhnit, care i acum era mai frapant pe faa brbatului uria
dect pe aceea a fiicei lui.
Kristine Hverstad nc mai avea cuitul n mn. Tatl ei
inea strns pistolul.
Lsai armele jos, ceru Hanne, aproape cu blndee. Acolo!
Le fcu semn spre msua de sticl de lng fereastr. Apoi,
ea i colegul ei, Salomonsen, se apucar de inutilele manevre de
resuscitare.

180
Joi, 10 iunie

Vremea se calmase din nou. n sfrit. Nori joi, obinuii


pentru perioada aceea din an, pluteau peste cerul oraului Oslo,
iar temperatura se meninea n jur de cincisprezece grade
Celsius, normal pentru iunie. Totul era cum trebuia s fie, iar
cetenii s-au simit uurai s afle c stricciunile furtunii nu
fuseser att de grave cum se temuser cu o zi nainte.
Hanne Wilhelmsen sttea n cantina poliiei din Grnland. Mai
palid dect toi ceilali, se simea ru. Pierduse dou nopi n
patru zile. Avea s se duc acas, curnd. Comisarul i ordonase
s stea departe de secie n weekend. n sfrit. Mai mult, i
ceruse s-i depun candidatura pentru postul de inspector-ef,
lucru pe care n mod hotrt ea nu avea s-l fac. n orice caz i
indiferent de circumstane, nu azi. Voia s se duc acas.
Hkon Sand, pe de alt parte, prea neobinuit de mulumit
de sine nsui. Sttea zmbind, pierdut n gnduri, dar se trezi la
realitate cnd i ddu seama c Hanne Wilhelmsen era cu
adevrat mai aproape de un colaps fizic dect o mai vzuse
vreodat pn atunci.
Cantina era situat la etajul al aselea, cu o perspectiv
fantastic. Departe, n Fiordul Oslo, un vas danez se apropia
ncet de rm, plin de cltori i de sacoe ticsite cu crnai
danezi i slnin ieftin. Pajitea de dincolo de cldirea n arc de
cerc nu mai era presrat cu oameni i numai vreo doi optimiti
stteau ntini, uitndu-se cu speran la cer, ca s vad dac
soarele s-ar putea ntoarce curnd.
Trebuia s existe o prim oar, zise Hanne Wilhelmsen,
frecndu-se la ochi. La cum i dezamgim noi pe ceilali, era ntr-
adevr doar o chestiune de timp pn cnd oamenii s-i ia
problemele n propriile mini. Cel mai ru e c
Se stpni, cltinnd din cap.
Cel mai ru e c eu i neleg.
Hkon Sand o privi mai atent. Prul i era nesplat. Ochii ei
erau nc albatri, dar inelele negre din jurul irisurilor preau
mai mari, de parc i erodaser, croindu-i drum spre pupil.

181
Faa prea buhit, iar buza de jos i crpase pe mijloc, unde o
ngust i ndrjit linie de snge i desprea gura n dou.
Mijind ochii n lumina puternic a soarelui de iunie, Hanne
urmri din priviri feribotul danez. Avea attea ntrebri la care
nu primise rspunsuri. Dac mcar ar fi ajuns la casa aceea din
Brum cu vreo cteva minute mai devreme. Cinci minute.
Maximum.
De pild, de unde a fcut el rost de tot sngele la?
Neinteresat, Hkon Sand ridic din umeri.
Pe mine m preocup cu totul altceva, i anul el
ntrebarea, uitndu-se la ea cu o expresie ireat i rbdtoare,
n sperana c l va ntreba la ce se refer.
Hanne Wilhelmsen, ns, era adncit n propriile gnduri, iar
acum vasul danez ntmpina mici probleme cu un cargou ce
insista s intre primul pe culoarul de navigaie. Sincer, nici nu
auzise ce spusese el.
Probabil o s scape nepedepsii, zise el, un pic prea tare, cu
o not de amrciune pentru lipsa de interes a inspectoarei de
poliie. Se prea poate s nu fim n stare s ncropim o urmrire
n instan pentru niciunul dintre ei!
Asta ajut. Lsnd manevrele feribotului danez n plata lor,
Hanne se uit int la el, cu ochii plini de scepticism.
Ce-ai spus? S scape nepedepsii?
Kristine Hverstad i tatl ei fuseser arestai. Omorser un
om. Niciunul nu ncercase s mint ca s scape. Erau insisteni.
Mai mult, fuseser prini n flagrant la numai cinci minute dup
crim.
Bineneles c nu puteau scpa nepedepsii. Hanne csc.
Hkon Sand, care dormise bine, opt ore, n propriul pat i, prin
urmare, avusese mai mult timp i energie s studieze cazul n
plus, l discutase cu mai muli colegi la primele ore ale dimineii
era n form.
Fiecare dintre ei susine c a fcut-o singur, zise el, lund o
nghiitur din cafeaua amar a cantinei. Amndoi iau vina
asupra lor. Fiecare asupra sa. Neag cu ndrjire c au acionat
mpreun. Din ceea ce tim n momentul de fa, sunt multe
aspecte care sugereaz c asta, cel puin, e adevrat. Au venit
fiecare cu maina lui i le-au parcat n locuri diferite. n plus,
Kristine a ncercat s-i construiasc un alibi.

182
Zmbi la gndul tnrului care fusese adus pentru
interogatoriu, ntr-o stare pe care Hkon spera s n-o simt
niciodat pe pielea lui. Studentul vomase de dou ori n prima
jumtate de or a interogatoriului.
Dar asta cu siguran nu e o problem, Hkon! Nu ncape
ndoial c unul dintre ei a fcut-o i atunci cellalt trebuie s
poat fi arestat n calitate de complice, nu?
Nu, n pofida ateptrilor, nu. Amndoi au poveti care
confirm datele pe care le avem noi. Fiecare dintre ei susine c
el l-a ucis pe individ i cellalt ar fi sosit imediat dup aceea.
Potrivit declaraiilor preliminare, se vor gsi ambele seturi de
amprente att pe cuit, ct i pe pistol. Amndoi au motiv,
amndoi au avut ocazia. Amndoi au urme de praf de puc pe
mna dreapt. Cine a tras n tavan i cine a tras n braul
victimei, aici prile sunt n total dezacord. Aa c, draga mea
viitor inspector-ef
Rnji, iar ea nu-i putu aduna atta energie s-l corecteze.
Aa c avem o problem chiar clasic. Pentru a fi gsit
vinovat, trebuie s existe o dovad mai presus de orice ndoial
c acuzatul a comis crima. Cincizeci la sut nu e destul!
Ingenios!
Deschiznd braele larg, izbucni n hohote de rs. Oamenii se
uitar la ei, lucru de care el i ddu imediat seama, ns fr s
se sinchiseasc. n schimb, se ridic n picioare i i mpinse
scaunul spre mas. Rmase lng scaun, aplecndu-se spre
mas peste speteaza lui.
E prea devreme ca s tragem vreo concluzie solid. Sunt
nc multe cercetri de fcut. Dar, dac nu m nel, doamna de
bronz de pe biroul meu va crpa de rs!
Avocatul poliiei zmbea el nsui cu gura pn la urechi.
nc un lucru.
Acum i cobor privirea, stnjenit, pe faa de mas, iar Hanne
putu zri un nceput de mbujorare n obrajii lui.
nelegerea noastr pentru cin, mine
Ea uitase complet de asta.
Din nefericire, trebuie s-o anulez.
Ziua aceasta se dovedea plin de surprize plcute.
E n regul, zise ea, pe un ton exagerat de grbit. Putem s-
o reprogramm.
El ncuviin din cap, dar nu fcu nicio micare s plece.
183
O s fiu ttic, zise el, n cele din urm, iar acum era ntr-
adevr rou de la o ureche la cealalt. O s fiu ttic de Crciun!
Karen i cu mine mergem s srbtorim, n weekend. Plecm din
ora. mi pare ru c
Nicio problem, Hkon! E sut la sut n regul! Felicitri!
Lundu-l n brae, l mbri lung.
Ce zi!

Cnd ajunse napoi n biroul ei, ridic receptorul telefonului
fr ezitare. nainte s aib rgazul s se gndeasc, form un
numr de interior.
Ai treab mine, Billy T.?
mi iau bieii n weekendul sta. i adun cam pe la ora
cinci. De ce ntrebi?
Vrei s-i aduci cu tine i s venii la cin, acas la mine i
la?
Toate lucrurile cu msur. Nu putu s-i adune curajul ca s
rosteasc numele ei. El o salv.
Au trei, trei, patru i cinci ani, o avertiz el.
Nu conteaz. Venii la ase.
Apoi i telefon Ceciliei la serviciu ca s-o anune c meniul
trebuia schimbat. Trebuia s fie spaghete. Cu tone de buturi
acidulate galben-aprins.
Emoia pe care o simi cnd puse receptorul n furc o zgudui
mai profund dect tot ce se ntmplase n dramaticele ultime
douzeci i patru de ore.
Era fericit!

184
virtual-project.eu

185