Sunteți pe pagina 1din 160

I -

! .. Y V O N N E WHJTTAL

LACRIMILE PLOII
Editor: Aurelian Miau
Lector: Angela Vasile
Coperta : Andy

by Yvonne Whitta!, 1980


SUMNfER OF THE WEEPING RAIN
In romnete de : Filolteia Iscru
Toate drepturile rezervate

ISBN 973-9498-45-0

Cotecki ROMANTIC*
LACRIMILE PLOII V 5

CAPITOLUL I

Ferestrele apartamentului mic i ieftin n care


locuia Lisa Moreau mpreuna cu mama ei erau zgl-
ite de puternice rafale de vnt. Pe strada ngust
oamenii mergeau cu capul n jos i umerii ncovo-
iai, ca s lupte mpotriva elementelor dezlnuite
ale naturii. Cerul era ntunecat i Muntele Mesei
era nvluit ntr-o negura mictoare. Anul acela
fusese neprielnic pentru turitii venii s viziteze
Cape Town, iar vremea i mai imprevizibila dect de
obicei. Ploile de iarna ncepuser de timpuriu i va-
lurile uriae devastaser coasta att de tare nct
acest important port al Africii de Sud i recptase
numele, pe care M dduser primii navigatori por-
tughezi : Capul Furtunilor*. Acum era aproape n-
ceputul lunii august i primvarq era nc departe.
Vremea nu ddea nc nici un semn de mbuntire.
Privire Lisei, uor ntristata, renun s urm-
reasc lugubrul spectacol de afar i se intoarse
spre cele dou femei aezate pe canapeaua veche
acoperita cu un material nflorat Se ntreba, i n-o
foea pentru prima oar n dup-amiaza aceea, de
ce sora mamei sale venise la ea n vizita ntr-o ase-
menea zi.
I Yvomm wiiTrffli

Molly Anstey era directoarea colii n care pre-


dase Lisa n ultimii ani. Un lucru era clar pentru
Lisa : mtua ei venise cu un scop precis. Ghicise
asta chiar din prima clipa n care aceasta intrase m
micul ei apartament foarte ordonat Instinctiv, acel
ceva i inspira o senzaie de repulsie.
De la accidentul care distrusese viaa Lisei n
cel de-al doilea trimestru, ea nelesese un lucru :
n-avea de ales, trebuia s nfrunte din nou viitorul.
Dar acum, %dup trei luni, i lipsea nc puterea i
curajul s-o fac.
Lisa ofta n sii>ea ei i, sprykiiwJu-se cu greu-
tate n baston, se aeza n fatofiu n faa celor doua
femei pentru a le studia n tcere. Dor nu nelese
nimic din ce discutau.
Molly Anstey ridica deodat ochii i ntlnipri-
virea directa a Lisei.
- Vreau s-i vorbesc foarte serios, tisa. Sper
ca ii-o s~i nchipui ca ncerc sa te silesc s f a d
ceva contrar voitei tale, dar...
Fai o pauza plina de nelesuri i schimba o
privire rapida cu mama Lisei nainte de a continua :
- Trebuie s te deprtezi de locul acesta, dra-
ga mea. Mcor pentru cteva luni. O vacan la
ar i va prinde foarte bine.
- S neleg c-mi ceri, foarte politicos de alt-
fel, s renun la postul meu de fa coala, mtu
Molly ?
Nu, draga mea, nega mtua e cu sinceri-
tate. Dar eu i mama ta suntem pe deplin corttisn-
te de ezitarea ta de a te ntoarce ta coala dup...
dup...
- Dup accident, o complet Lisa cu calm.
UKCMMM FLOU 7

D* focu Molly nclinnd din cap. De ce s


nu pleci pentru o vreme, Lisa ? Aa vel reui s mai
iei din atmosfera asta tragica,
Din punct de vedere material nu-mi pot per-
mite o vacana prelungita, spuse Lisa pe un ton
prozaic, i m tem s rmn fr serviciu,
Moiiy protesta :
Bineneles, trebuie s-i gseti ceva de f-
cut I
Buzefe tinere? sch^ara un zmbet, n care se ci-
tea o umbra de cinism.
Locurile <$e munca simt rare m vremurile noas-
tre. Chiar i fa ara, i...
De fapt tiu ceva ce te-ar putea interesa, o
opri repede mtua ei. Una din vechile mele prie-
tene, Erica Vandeleur, i-a pierdut de curnd pe cel
nat mic dintre bieii ei t pe soia acestuia n-
tr-un acckknt de avion. E nevoita 10 se ocupe de
cei do copi a* for, im biat i o fata, n vrsta de
cinci ani.
Simt gemeni f 0 ntreba Lisa simindu-se din-
t r e data interesata e spusele mtuii.
Da, confirma Molly. EHca triete, mpreun
cu fi uf e mai mare, dam, din creterea oilor, n
inutul Beaufort West. Cu toate c- gseste pe
copii adorabili, nu s-a simit prea bine n ultima
vreme i i da seama c nu este n stare s se
descurce singura. Hotrrea de a cuta pe cineva
care s-o ajute i aparine lui Adam. El este unchiul
i tutorele legal d copiilor, feri, cnd am primit
scrisoarea Erici i cererea acesteia de a-i reco-
manda pe cineva acceptabil, m-am gndit imediat
la tine.
8 YVONNB WHITTAS

- Oh, nu I exclama Lisa cu oroare in glas. Nu,


rni-ar fi imposibil s fac aa ceva 1
- Dar eti foarte bine pregtit s te ocupi de
copii ! i ar fi i o ocazie minunata pentru tine s
ci o vacana pltit la ar, obiect mtua.ei cu
convingere.
- Eu sunt nvtoare, mtu Molly, nu ddac
de copii !
- Ai sta acolo numai dou Sptmni.
Lisa o privi cu nencredere pe Molly Anstey care
se agita stnjenit n fotoliu.
- In sfrit, mrturisi ea, n realitate cevc mai
mult de patru sptmni. Pana in ziua cnd micuii
vor merge ia coal.
- Nici nu rn gndesc, declarp Lisa catego-
rica.
- Lisa, draga mea, ar trebui ca mcar s te
mai gndeti- la propunerea asta, intra cu calm
pentru prima oara mama ei n discuie. tii ct de
mult te temi s te ntorci la coal.
- i gndete-te la aerul aceld curat din i-
nutul Karroo, adug Molly pe un ton convingtor.
- Nu, i mulumesc, mtu Molly. Sunt o fat
de la ora. M-am nscut i am crescut aici. Nu m
tenteaz absolut deloc S triesc la o ferma primi-
tiva din inutul Karroo. O comptimesc pe doamna
Van... Van... cum s-o numi, i-mi pere ru pentru
copii, dar...
- Lisa I
- mi pare tare ru, mama. tiu c ncercai
amndou s m ajutai cum putei mai bine i v
sunt recunosctoare pentru asta, dar...
- Dar nu vei rmne acolo pentru totdeauna,
LACRIMILE PLOII V 9

draga mea, o ntrerupse mama ei cu blndee.


Insa Lisa i cltin capul blond cu un aer n-
cpnat.
- Ai la dispoziie tot weekendul ca s te gn-
deti Io asta, spuse mtua ei dup o tcere lun-
g i ncordjt. Spune-mi luni ce hotrre ai luat
.Multa vreme dup plecarea lui Molly Anstey,
Lisa rmase aezat n fotoliu. Dar gndurile ei se
ntorceau din nou la ziua aceea fatal n care, ma-
ina ei fiind stricata, acceptase s fie condusa la
cogl de cea mai buna prieten a ei, Sandy
Duncan.
In dimineaa aceea circulaia era extrem de in-
tens. Nici una dintre ele nu vzuse camioneta de
livrri la domiciliu trecnd pe rou, pn n clipa
n care aceasta fusese lng ele. Atunci era prea
trziu ca s mai poat evita ciocnirea. Lisa mai
auzea i acum groaznicul scrnet ql metalului i al
geamului care se fcuse ndri n momentul impac-
tului. Apoi, slava Domnului, nu mai tiu nimic pn
se trezi la spital, Ia multe ore dup aceear Pusese
htrebri pline de nerbdare personalului ca s
afle veti despre prietena ei. Dar acetia ri ddeau
rspunsuri evazive i, n cele din urma, mama ei
fu aceea care o ntiina despre moartea instanta-
nee a lui Sandy Duncan.
ocul produs de decesul acesteia fcu s trea-
c pe planul al doilea propriile ei rni. Dar acestea
revenir n centrul ateniei cnd i se permise lui
Rory, logodnicul ei, s vina s-o vad. CJU braul n
ghips, greuti n respiraie din cauza coastelor
rupte i oldul n extensie, Lisa nelesese : ftu ar--
ta prea bine. Dar atunci cnd Rory apru stnd
ta YVQNmjymTrA&

eapn Io picioarele patului ei, Usa tia ca rnile


de pe faa Ji depoeau cumultceea ce fusese la-
s t s creada Ar fi putut suporta simpatia, com-
pasiunea i chiar mila acestuia ; ns expresia de
oroare i repulsie de pe trsture iui frumoase l
dduse lovitura de graie.
Fr s tie cum anume fcuse, i smulsese
verigheta de pe degetul umflat B o luase fr s
protesteze. nainte de a iei din salon l dn viaa
ei. Dup plecarea lui, nu plnsese. Dar asta nu-i
curmase amarciunea i dispreul pe care-l simise
pentru omul care pretnsese c o iubete att de
mult...
- Lisa i...
O mna alintoare i atinse umruf i o aduse
dn nou Ia realitate. Descoperi c ncepuse s tre-
mure necontrofat. Tot. trupul i era umed, acoperit
de o transpiraie rece.
- Ce-ar fi s te odihneti puin nainte de oi-
n ? i suger mama ei plin de nelegere. O s
te chem cnd e masa gata. '
- Mulumesc, mam...
Lisa i adres un zmbet obosit, apoi traversa
ncperea chioptnd i o lua de-a lungul micului
coridor, ndreptndu-se spre camera ei.
Faptul c' retrise accidentul i evenimentele
care urmaser dup aceed o epuizaser pe Lisa.
Cnd i ls capul pe pern, se cufund ntr-un
somn adnc i fr vise din care mama ei o trezi cu
greu, doua ore mai trziu.
- M-ai cam speriat puin, i mrturisi Celia
Moreaa IFiicei sale, cnd aceasta se ridica i-i n-
deprt de pe ochi o uvi de pr.
tACRiMlLE PLOiI

Ascultnd sfatul marnei ef Usa fcu o bale ra-


pida l dup aceea se terse energic cu un prosop.
f veni n minte expresia ngrozit a lui Rory i
simi c ceva se rsucete n inferiorul trupului ei.
n clipa aceea, aprinse veioza i arunc prosopul de
pe ea. Un pahar de cacao fierbinte ar putea s-o
ajute s doarm, hotr ea n timp ce- mbrac
halatul de casa. Dar n drum spre u, se opri n
faa oglinzii i, aproape fr voa ei r i studie ima-
ginea cu un ochi critic t uor cinc.
Fusese ntotdeauna scunda i zvelt. Acum era
ngrozitor de slaba. Pomeii i ieeau n relief pe
faa palid i aruncau umbre adnci sub ochii al-
batri mrginii de nite gene lungi de culoare au-
rie. Prul de culoarea grului copt i cdea in va-
luri naturale pe umeri. Darf de cnd avusese acci-
dentul, l aducea in fora ca s ascund cicatricea
de pe tmpla stng. Nu exista nici un procedeu
prin care s-i ascund cicatricea* uneori nvinei-
t, care-i traversa obrazul. Ieea n eviden pe
pielea palid ca un semnal, gndi ea, nelegea
acum tot ce exprimaser ochii ngrozii ai lui Rory.
Privirea Lisei se nceoa i, oa ntotdeauna cnd
ajungea n acest punct, nu lua n eam arcuirea
sensibil a gurii ei generoase, exprimnd tandree
i pasiune. Nasul ei era mic i drept i brbia ro-
tunjit cu fermitate dovedeau o fora interioar.
Culoarea ochilor albatri se transforma surprinz-
tor ntr-un olbastru-vioiet atunci cnd era emoio-
nata. Zgrieturile de pe fa i se cicatrizaser i
lsau intacte trsturile delicate. Dar Lisa dep-
ise faza n care ar fi putut s gseasc ceva agrea-
bil pe chipul pe care-! privea n ogiind.
12 YVONNE WHlTTAli

i frecion oldul i coapsa stnga, de parca


atepta s-o cuprind durerea sfietoarei care o
mcina dup ce sttea mai mult n picioare. Scoa-
se un oftat adnc, se ntoarse i o lu spre buc-
trie.
Tocmai pusese oala de lapte pe plita, cnd ma-
ma ei intr n ncpere. Picioarele ei nclate n
papuci nu fceau nici un zgomot pe pardoseal.
Nu te deranjeaz dac vin i eu s-i in de
urt ? o ntreb cu calm Celia Mofeau.
i, cnd Lisa ddu tcut din cap, ea se apuc
s pregteasc cte o oeac de cacao pentru fie-
care.
Lisa i aga bastonul de sptarul scaunului
de buctrie i se aez. Stnd cu coatele pe masa,
o privea pe mama ei cu invidie. Micrile acesteia
erau armonioase i lipsite de chioptaturde care
Lisa ncerca zadarnic s scape.
Va trebui s mai treac un timp pn s i
se vindece oldul, aa i-a spus doctorul. Nu te a-
tepta s se ntmple vreo minune. Dar n mai pu-
in de un an vei iei total din situaia asta stnje-
nitoare i vei putea s mergi normal.
Lisa o asculta cu calm, dar rabdarea ei era
uneori supus la grea ncercare, cnd nu se simea
n stare s fac nite lucruri simple, pe oare nainte
le fcea n mod obinuit Rencepuse dcr s con-
duc maina. Activitatea asta, cel puin, i oferea
puin ploere i libertate. Dar evita, pe ct era
posibil, s se nti neasc cu oamenii.
. Trebuie s te strduieti s uii trecutul, Lisa,
observ mama ei, Nu-i face bine s cercetezi n
amnunime tot ce s-a ntmplat. Asta are drept
LACRIMILE PLOII V 13

linie efect o stare de permanenta agitaie i de-


primare. /
Degetele Lisei se ncletar din nou pe ceaca
de cacao aezata n faa ei.
- Nu m pot stpni s nu-mi amintesc t
cnd m uit n oglind, mi doresc uneori s fi mu-
rit i eu, x
- Lisa ! S nu mai spui niciodat aa ceva I
Chipul Celiei Moreau plise-i.o privea pe fiica
ei cu groaz.
- Dar faa mea.,.
- E rftoit, da, o opri mama ei. Dar, din feri-
cire, cicatricele nu sunt att de urte cum vrei tu
s-i nchipui.
- Oh I Mam ! ofta Lisa. Am vzut cum se uit
la mine oamenii i...
- Nu, draga mea I
Mama ei i impuse tcerea i Lisa se surprinse
c se-dispreuiete pentru lacrimile aprute n ochii
acesteia.
- In timp, cu ajutorul ngrijirilor medicale, vei
merge din nou normal. i doctorul a promis c ci-
catricele vor deveni aproape invizibile.
- i daca nu va fi aa ? opti Lisa temtoare.
- In cazul acesta, vom putea lud n conside-
rare posibilitatea unei operaii estetice-
Lisa i nbui repede lacrimile.
- Probabil c m crezi proast.
- Nu, draga meq.
Mna care se aez pe umrul el era blnd l
comptimitoare.
- Ai trecut printr-o perioada extrem de neferi-
ct i eti foarte sensibil n legtur cu subiectul
M VVONNB WflTTAfc

acesta, asta4 tot Dar n timp, vei depi toat*


astea.
tisa ddu dn umeri cu un aer obosit
Da, probabil c aa este.
- Bea, draga mea, t propuse n cee dn urma
mama e. E timpul s te duci Fa culcare.
Cteva minute mai trziu, i spuser noapte
buna'i se duse fiecare n camera ei. Dar, ascul-
tnd picturile de ploaie care se izbeau de aeam
Lisa i dorea s tie ce-i rezec soarta. Propune-
reo mtusii solei se orea dintr-o dota otrgtoare.
Dar o porte din fiina ei respingea idee ast cu
o i moi mre ncpctrvare. Se strdui s alunge
acel subiect din minte, Dar se trezi fcnd n gnd
o lst cu argumente pentru" i .contra", pn n
clipa n care, istovit, adormi.
*
* *

A douo zi, pentru prima oar n sptmna


acea. soarele strlucea i cerul era de un albas-
tru desvrit.
Lisa, te-ai mai gndit la propunerea Iul
Mofly ? o ntreba mama ei, n buctrie, dup o
tcere ncordata.
- Da, recunoscu Lisa fcnd o grimasa. Dar
pot s-i spun ca n-om fcut-o n mod deliberat.
-i?
Tnra fat evita privirea discret mamei sale
i ddu cu nepsare din umeri.
~ Nu tiu ce s spun.
' Daca a fi In locui tu, eu n-a rata otazla i
LACRIMILE PLOII V 15

Nu cumva Incert s scapi-de mine, mam ?


o ntreba Lisa avnd n glas o uoara ironiei.
Nu, bineneles c nu9 draga mea I rspunse
mama ei indignatcu Dr tiu ct de deprimat eti
de cnd ai suferit accd^tul aceb, i apoi mai e
i Rory-.
S nu mai vorbim despre Rory, mama, dac
jn-^nimic mpotriva, o opri Lisa.
O sclipire ngheata, necunoscuta pn atund,
strlucea n ochii ei.
lart-m,..
Nu, tu s m ieri, o contrazise Lisa. Dar ai
dreptate, mama : sunt deprimat, am devenit iras-
cibil i nu prea par c doresc s ies din aceast
c
stare ! ,
O s treci i peste asta, dar fi-o s reueti,
dac rmi n focul de care te leag attea amin-
tiri referitoare la accident i la toate evenimentele
care au urmat dup aceea.
Chiar dac m-a afla Ia celalalt capt ol lu-
mii, mam, m voi aminti mereu, constata Lisa n-
grijorat. Nu trebuie dect s m uit n oglinda !
i-am mai spus, Lsa : te sperii degeaba de
cicatricele tale. Ar fi putut fi i mai ru l
Sunt destul de dizgraioase pentru ca Rory..f
Lisa i muca buzele. ~
. Uita toate astea, Lisa, opti mama ei. Dac
te-ar fi iubit cu adevrat, nfidrea ta n-ar fj tre-
buit s aib nici o importan pentru el. Dar. dac
aa stau lucrurile, nu merita s-i frngi inima din
oauza lui.
^ Da, sunt de acord i sunt contienta de asta,
recunoscufat**., ^
16 YVONNB WHITTAB;

Dar n adncul sufletului ei, faptul c fusese


prsit de Rory o durea att de mult, nct sufe-
rina era aproape insuportabila.
Tu ce-ai face dac a accepta slujba ?
A rmne aici, bineneles. Lucrez la maga-
zinul de confecii i m simt n stare s am grija de
mine.
Celia Moreau aez ceaca de ceai pe tav i
o privi pe fiica ei cu un aer gnditor.
Vei accepta postul ?
Lisa ridic mna, fr s realizeze ce fcea, !
urmri contururile cicatricei de pe faa ei, de la
ureche pn la brbie. \
S-ar putea s accept.
Nu vei mai lucra n nvmnt.
Da.
Aerul sntos i curat de la ar va fi cel mal
bun tonic pentru tine, continua Celia Moreau cu
glas convingtor.
Mama.,.
Nu mai ezita, draga mea, insista mama ei.
Lu telefonul i-l aez pe braul fotoliului Lisei.
Sun-o pe Molly i spune-i c accepi slujba,
nainte s te rzgndeti iar.
Dar n-am lyat nc o hotrre definitiv I
protest cu disperare Lrsa.
Nu fi absurd, scumpo. Te-ai hotrt, bine-
neles... hai, ia telefonul j formeaz numrul lui
Molly.
Fr s tie cum anume, Lisa ncepu s urmeze
sfaturile mamei sale. In sptmna care urma ea
fu pontient numai de faptul c acceptase o hot-
rre asupra creia avea ndoieli se.rioase. Era ca i
LACRIMILE PLOII V 17

cum i-ar fi luat soarta n propriile mini, Acum nu


mai putea da napoi.
In aceeai sear, Molly Anstey o contactase pe
Erica Vandeleur prin telefon i mainria se puse
n funciune. Erica Vandeleur menionase un sala-
riu tentant. In cele din urm luar hotrrea oa
Lisa s plece cu maina la Beaufort West n ziua
de luni a sptmnii viitoare.
Zilele prur c zboar cu o rapiditate incre-
dibila i, ntr-o ceoas zi de luni, Lisa i lu bun-
rmas de Ia mama ei i porni spre vest. Simi un
nod n gt atuhoi end prsi Cape Town i l ls
In urma ei. Dar cnd lu curbele oselei care tre-
cea prin vile productoare de fructe i struguri, in-
teresul pentru peisajul nconjurtor i crescu.
Pentru ea aceasta era o nou experien i,
cnd soarele mprtie ceaa, Lisa. se opri adesea
ca s-i calmeze durerile oldului sau pentru a ad-
mira peisajul impresionant.
Poate era prea devreme, i spuse ea masn-
du-i oldul, ca s fac un drum att de lung. Dar
respinse gndul acesta i se rezem de sptarul
scaunului mainii p&ntru a-i uura piciorul de greu-
tatea care-! apsa.
Ridica mna ca s-i apere ochii de soare. Privi
frumuseile vii de un verde luxuriant, n care pri-
mvara se fcuse deja stpn peste podgorii. Mai
avea de parcurs nc aproape trei sute de kilome-
tri pn s ajung la destinaie. Dar tia. c peisa-
jul urma s se schimbe total imediat ce va prsi
valea aceeq. Aa c rmase aici aproape o jum-
tate de ora, dup care se urc cu prere de ru n
main i plec mai departe.
18 Y VONNE WHITAfc

Atunci cnd l apru n fa|a ochilor inutul


Karro.oy i se pru toropit de aria fi usoat, cu o ve-
getaie rarq i un pmnt neroditor. Cu toate c o
durea oldul, trecu prin Matriesfontein fr s
opreasc, mulumindu-se s arunce o privire asupra
caselor victoriene i felinarelor vechi care mrgi-
neau i acum strzile* Lisa aps pe pedala de ac-
celeraiefi merse pn ia Lainsburg, dup care se
opri s fac plinul de benzina i s mnnoe ceva
ntr-o cafenea.
Era zpueal i ari n inutul acesta semide-
ertic i ea ncepu s ofteze dup o baie rece i
nvior+oare i dup nite haine de schimb. Mai
avea nc cel puin dou ore de drum. Cu ct se
apropia mai mult, cu att ngrijorarea ei cretea.
Oare o vor accepta copiii ? Va putea oare s se
descurce ?
Un firicel de transpiraie i cobor de-a lungul
coloanei vertebrale i, cnd se ntoarse n maina,
o trecu un fior. Soarele se npustea fr mil asu-
pra pmniului uscat i oseaua se ntindea n faa
ei, unduind din pricina cldurii.
EAC1UM1LE PLOU n

CAPITOLUL II

O paloare ciudata nconjura gura Lisei atunci


cnd Beaufort West apru n faa ochilor ei, dou
ore mai treiu. Datorit strzilor Iul mrginite de
peri i grdini pline de verdeaa, semna cu o oaza
n acea zona oe prea un deert Ins gndirea
Lisei era alterat de durere i aceasta, strngnd
din dini, opri maina Icf marginea oselei.
O sun pe mama el de Ia un telefon public ca
s-o liniteasc, i-i promise s-i scrie ct putea de
repede. i totui, peste zece minute se rtcise i
studia nc o dat instruciunile pe care i Ie dduse
mtua ei, ntr-un fel sau altul, luase o curb gre-
it i se nvrtise n cerc, ca s se trezeasc din
nou n locul de unde plecase, de a marginea ora-
ului.
- Unde naiba am greit ? se ntreb ea cu voce
tare.
Dar glasul ei se pierdu n zgomotul produs de
o camioneta care se opri brusc pe partea cealalt
a oselei. Dintr-un nor de praf, apru lng ea un
brbat. Era un fermier, dac se lua clup pantalonii
Iui cenuii i prfuii, cmaa kaki i faa bttorit
de intemperii, pe care i-o pleca spre geamul Lisei.
20 yVONNF WHITTfi

- Ceva necazuri ? o ntreba el privind-o intens


i scruttor.
Lisa fu pe punctul de a se retrage, nainte s-i
dea seama c acea parte a feei pe care avea cica-
tricea nu era ntoar spre el.
Ea se nveseli i-l ntreba pe unde s-o ia ca s
ajung la ferma Vandeleur.
- Trebuie s fii tnra doamn care vine s
se ocupe de copiii lui Jacques Vandeleur, spuse el
revenindu-i din surpriz.
- Aa este.
- Ei bine ! Dac tiam...
i ridica plnia ca s se scarpine n cretetul
crunt.
- ncotro e ferma Vandeleur ? l grbi Lisa cu
blndee. Ai putea, v rog, s-mi artai drumul ?
- Oh, desigur I spuse *el parc scuzndu-se.
i ls plria n jos oa s-i apere ochii de
soace i-i ddu informaiile cerute.
- Mulumesc foarte mult I exciam Lisa zmbind,
- X u plcere, domnioar. i v urez noroc!
Conducea maina cu cea mai mare atenie pe
drumul desfundat, spre casa oare abia se zrea n
spatele unui ir de plopi i arbori de cauciuc.
Cldirea cu dou etaje i cu terasa ei cu balu-
strad nu avea nimic din ferma primitiv pe care
i-o nchipuise Lisa. Femeia care iei din cas n
ntmpinarea ei nu semna deloc cu impginea ace-
lei Erica Vandeleur la care se gndise ea. Era nalta
i slaba i trebuia s aib n jur de aizeci de ani.
Avea o oarecare degan, neobinuit la o femeie
care-i petrecuse practic toat viaa ^la ferma.
Erica Vandeleur cobor iute treptele n momentul
LACRIMILE PLOII V 21

n care Lisa ieea cu prudena din maina i se n-


fiora datorita intensificrii durerii ei obinuite, de la
coapsa pn la old. Ochii negri ai acesteia o m-
surar din cap pn-npicioare, observnd paloa-
rea ei cu tente cenuii i modul n care i se albea
ncheietura minii care se sprijinea de mnerul bas-
tonului.
- Dumnezeule mare, copila mea I Trebuie s
fii istovit ! Daisy !
Btu din palme i apru o negres, ca i cum
aceasta atepta chemarea ei.
Urc geamantanele domnioarei Moreau n
camera ei i spune-i Iui Petrus s bage maina n
garaj.
Se ntoarse i apuc braul liber al Lisei.
- Trebuie s scpm de aria asta i... oh, Dum-
nezeule ! Dar mi-e team c am uitat, din cauza
acestei agitaii, s m prezint.
Obrazul ridat i fu luminat de un zmbet cald
i prietenos.
- Sunt Erica Vandeleur.
Fr sa mai stea pe gnduri, o conduse pe l i s a
n interiorul unui vestibul spaios i rcoros. \
Presupun c vrei s te odihneti puin i s
te schimbi. In timpul acesta eu o s cer nite ceai
rece.
- Ar fi foarte bine, mulumesc, recunoscu Lisa.
Djgrisy, arat-i camera domnioarei Moreau, i
ordon Erica Vandeleur negresei. ..
Apoi arunc o scurta privire spre tnr.
i-am rezervat o camer Ia etaj. Sper s n-ai
necazuri prea mari la urcarea scrilor.
22 YVONNE wmxrA&

- O s fiefoarte bine, v mulumesc, o asigur


Lisa pe un ton cam aspru.
- Coboara n camera de zi imediat ce o s fii
gafei, draga mea, H spuse Erica Vandeleur.
Lisa ddu din cap i o urma pe Daisy. Se spri-
jini de bdFust rada i baston - fu recunosctoara
Erici c nu rmsese s-i supravegheze ascensiu-
nea chinut.
Camera ei era mare i nsorit. Dispunea de o
baie proprie, cu pardoseala din gresie i destul de
modern.
Daisy se oferi s-i desfac bagajele dar, ne-
rbdtoare s rmn singur pentru cteva clipe,
Lisa o refuz. Imediat ce ua se nchise n urma lui
Daisy, ea privi n jur satiscut, observnd msua
de toalet i du'apu asortat, micul birou cu scau-
nul cu sptar drept i uriaul fotoliu capitonat din
col, aezat n apropierea patului. Un covor ver-
cfe-oliv acoperea n ntregime parchetul, i a r drape-
riile galbene se potriveau ca cuvertura patului. Era
o camer plcut.
Atunci cnd* cteva minute mai trziu, Lisa se
ncumeta s coboare scrite, se simea ceva mai
nviorat. Dup ce privi n jurd ei cu o uoara ne-
siguran, se ndrept ncet spre ua dekrhis. Erica
Vandeleur sta tea pe o banchet capitonata cu nite
perne de culoare rou-nchis. Pe msua joas din
faa ei atepta tava cu ceai. i facu semn Lisei s
ia loc lng ea i turn imediat ceaiul n ceti.
- Probabil c te simi foarte obosit dup dru-
mul asta lung, observa ea oferinduri tinerei o far-
furie cu tarte cu dulcea.
tMsmum n m 23

- Ma simt puin cam ncordata, ntr-adevr, re-


cunoscu Lisa
Spune-mi, ce mai face Mol% ofintrebdoam-
na Vandeleur cu vocea ei calda i cultivata.
tncearcd mereu s manipuleze ct mai ginga
cu putina minile altora, fcu Lisa zmbind uor.
V transmite toata d ragostea ei. >
Doamna Vandeleur ncepu s depene amintiri;
- M mir c Moli* nu s-a recstoct, observ
ea, dup ce vorbise despre moartea soului acesteia.
- Dup prerea mtuji Molly, cei cinci ani de
cstorie au fost cei mai fericii pe care iw poate
dori a femeie. Nimeni n-ar mai putea s-l nlocu-
iasc pe brbatul cruia i datoreaz att de mult.
- Ce mila rni-e de ea I exclam Erictr Vande-
leur ca i cum i vorbea ei nsi. Moartea este un
sfrit att de zguduitor. Dar pentru cei ce rmn
dup ei, viaa nu mai e deloc ca nainte...
Gndurile Lisa se ntoarser spre dimineaa
aceea ngrozitoare n care prietena ei Sandy fcea,
rznd, planuri de vacana, pentru ca peste cteva
clipe s-i ncheie brusc existena.
Aceast amintire o fcu s-i apar cteva fric-
turi de sudoare pe frunte. Cu un efort vizibil, i
scutur oapul ca s cape de gndurile negre.
- Unde sunt cop ?
- John i Kate ?
Btrna iei din reverie i fcu un semn evaziv.
- Oh, Doamne, trebuie s fie pe aici pe unde-
va. M-e team c au devenit cam slbatc n ulti-
mele luni. Mi-e imposibil s Ie vin de hac i Adarn...
fiul meu n-a avut niciodat rbdare cu copiii. E
nc holtei, la treizeci i opt de ani. Lui nu- prea
24 YVONNE WHITTAft

place s-i vad viaa ordonat tulbunat de zben-


guiala a doi putani plini de energie i gtgioi.
Dar n felul lui i iubete, n privina asta nu n-
cape nici o ndoial.
i termin a r ceaiul n tcere. Lisa profita de
aceasta ocazie ca s priveasc n jurul ei. Mobila
era frumoasa, ua masiv i covorul Qrem adu-
gnd un plus de lumin camerei de zi. Pereii erau
mpodobii cu peisaje i deasupra cminului din
piatra, erau agate dou arme cu un aspect n-
fricotor.
Defunctul meu so cltorea foarte mult na-
inte de a se cstori, i explic Erica Vandeleur, ob-
servnd privirea interesat a Lisei. A adus aceste
arme din India, n urm cu muli ani.
Lisa i ncrucia privirea cu cea a femeii n
vrst i se noord. i duse degetele cu un gest
protector spre cicatricea de pe obraz, dei nu
exista nici o urm de dezgust n ochii verzi ai
acesteia.
Sunt la curent cu accidentul tu nefericit,
spuse Erica Vandeleur cu o cldur i o gingie
care o emoionar pe Lisa i o fcar s se simt
mai n largul ei. N-am vorbit cu nimeni despre asta,
nici moar cu Adam. Nu se, va face nici o aluzie
la acest subiect, dect n cazul in care doreti tu,
Lisa. Imi place s cred c o s te putem ajuta s
redevii tu nsi.
Ochii Lisei se umplur de lacrimi.
Suntei foarte amabil, doamn Vandeleur,
i spuse a ntorcnd repede privirea de la btrn.
Tcerea care urm fu repede ntrerupt de zgo-
motul produs de nite glasuri piigiate de copii.
TACRIMtLB PLOII

Dou siluete prfuite i zdrenroase tropir spre


camera de zi i se oprir brusc cnd o vzur pe
Lisa.
Erica Vandeleur scoase o exclamaie ngrozit.
Nu v apropiai I i avertiz ea agitcrt. O
s lsai urme pe covor. V sftuiesc' sa urcai i s
v splai nainte s cobori ca s v prezint n
mod decent domnioarei Moreau. *
Oh, bunico, de ce nu acum ? gemu unul
dintre drcuorii cu faa murdara.
- Suntei att de nglai, nct nici nu putei
fi recunoscui, afirm bunica lor cu hotrre. Urcai
imediat I
Cei doi copii se supuser cu prere de ru. Dar
puteau fi auzii vitndu-se n timp ce urcau spre
camera lor i Lisa i stpni un zmbet sub privi-
rea exasperata a btrnei dodmne.
- Nu te invidiez pentru ce ai ele fcut, i spuse
aceasta. Dac ai nevoie de ajutor, vei putea" ntot-
' deauria s apelezi la Adam. Au faa de el un res-
pect deosebit, n lipsa de altceva mai bun.
Peste cteva minute copiii se ntoarser n ca-
mera de zi, cu minile i faa relativ curate. Dei
hainele de pe ei stteau i acum mrturie pentru
Joaca lor din praful drumului, i dduser toata
osteneala s-i schimbe cizmele cu nite sandale.
Gemenii, cu ochii i prul negri, ateptare 'a
ua gestul de aprobare al bunicii lor, nainte de a
prinde curaj s mearg mai departe/ Lisa era con-
tienta de faptul c ea era obiectul interesului lor.
lisa, tii prezint pe nepoii mei, spuse Erica
Va ndeleur zmbind. John i Kate, dnsa este dom-
nioara Moreau, tnra despre care v-am vorbit.
Ywmm wmmm

Bpcm-RAR i ^OMIC, ei AJURISER TI faa Liek Ea


se facojef rc ittornefvfcd Str care ochii far scrutara
denivelrie i suprafeele netede ale chipului ei.
Atepta s sefaMmpt&<xe& taerp de care i era cel
mai teama, kfsS feele for copilreti rru manifes-
tar altceva dect awazftate Sub preshinear sen^-
timentaJttf de \3wme pe m m 3 skni; ea s e W f c
- Dumneavoastr sa m cupc$E d noi ? a
frfrebo iahn.
- Da, dac o s a imeS l
- $ sa joci jocul co bite I ^
ntrebarea era destul: de iraportemt. l i m i n-
crucia privirea cu cea a bieelului. Aceste nw se
feri.
- Da* cred c da* ti rspunse ea.
- Atunci, e bine, spuse et
In ceea ce-l. privea pe el, era evident c discu-
t a era nchis. ignornd-a deci pe Lisa* se ntoarsa
spre bunica luL
, Putera sa ne ntoarcem la joaca ?
- Da,, dac v jucai n camera voastrf i rs-
punse aceasta cu fermitate. Aproape s-a fcut ora
de baie. Dup aceea va trebui s mncai i s v
culcai.
- Oh, buni ! exclamar ei n cor, cu un aer deza-
mgit.
Dar Erica Vandeleur rmase inflexibila.
- V rog s terminai cu discuiile. tiiamndoi
; regulile stabilite de Adam, unchiul vostru.
- Dar ei se vg ntoarce trziu n seara asta
protesta zgomotos Jphn*
- Asta n-are nici o importan.
- Pe naiba I bombni ei suprat*
tj&mmm mOH

John !
Cnd cele dou femei ramaser singure, doam-
na Vandeleur i dadu tinerei -cteva indicaii de
baza, referitoare Io obiceiurile copiilor, Cnd afla
c ei cinau n buctrie la ora cpte, Ua i pro-
puse s htca ea l a fel.
Erica nici nu vru- s&muda.
Adam va voi, bineneles, s stea personal de
vorba cu tine. Dar, cum el rvu va fi aici in seara
asta, te va ntlni praba&ii mine dimineaa, na-
inte de se apuca de celelalte treburi.
Lisa se ridica.
Mulumesc, opti ea.
Btrna doamna ridic ochii zmbind.
i, Lisa, cina se desfoar fr nici o cere-
monie. Aa dorete Adam.
Peste cteva minute, dup ce se ntorsese n
camera ei, Lisa i desfcu bagajele i se strdui
s-i stpneasca nervozitatea. Dintr-uri motiv inex-
plicabil, ntlnirea cu Adam Vandeleur o tulbura,
in ciuda primirii clduroase pe care l-o fcuse Erica,
el era de fapt patronul ei. Simea c nu va fi uor
s-i placa acestuia.
Descoperi puin mai trziu c John Kate m-
parte au o carner comun, asemntoare cu a ei,
dar - culorile dom in ante aici erau albastru i alb.
Nici unul din cei doi copii nu fu prea ncntat atunci
cnd Lsa le ntrerupse btaia cu perne ca s-i
anune c era ora de baie. -
f Kate fu prima care se lsa nduplecat. n baia
alturat/ ea i promise Lisei c-i va da vote s-o
ajute s se spele. Dar cu John lucrurile au stat cu
totul altfel.
28 YVONNE WHITTAL

- Pot s m spl i singur!


- Bineneles, i .-rspunse Lisa cu tact.
Dar cnd puse mna pe clan, el spuse ncet
- Poi s m speli pe spate, dac vrei.
Era modul lui de a spune c o accepta.
Mai trziu, n timp ce ea cuta pijamalele co-.
piilor, el o ntreb n stilul lui direct:
- ntotdeauna ai mers aa ?
Ea i ntlni privirea ntunecata i naiva, desco-
perind n ochii lui interesul unui copil nevinovat
Nervozitatea i repulsia de a vorbi despre sine se
risipir.
- Nu... nu ntotdeauna, recunoscu ea stnd pe
margine patului pentru a-l ajuta s-i ncheie
nasturii.
- Ai avut un accident?
- Da.
Se ls o tcere ncordata, ca i cum cei doi
copii i aduceau aminte de accidentul n care i
pierduser prinii. 'Apoi- Kate se aez lng Lisa.
Ii atinse cu timiditate obrazul i degetuele ei urm-
rir cicatricea prelung.
- Eti foarte frumoas, spuse Kate pe un ton
de necontrazis. ^
Acest compliment, venit din partea unei copile
pe care abia o cunoscuse, pru s-i risipeasc apa-
tia i amrciunea din ultimele luni.
- Ii mulumesc, Kate, spuse Lisa cu voce tre-
murtoare.
O strnse impulsiv pe fetia Ia pieptul ei.
- Eti nvtoare ?,
John schimba subiectul, ca i cum acela refe-
ritor la nfiarea ei nu-1 interesa deloc.
LACRIMILE PLOII V 29

- Da. . /
- Noi o so mergem la coal n trimestrul ur-
mtor, spuse Kate cu un aer important Invtorii
sunt ntotdeauna suprai.
- Nu ntotdeauna.
~ Dar tu?
- Numai atunci cnd copiii mi dau motive s
fiu, zmbi ea.
Lu o perie i netezi prul lui Kate pn cnd
acesta ncepu s se onduleze la spate.
- Unchiul Adam e mereu suprt, i nu e nici
mcar profesor ! exclam John ncruntndu-se.
Lisa i aminti brusc vorbele Erici Vandeleur
referitoare Ia respectul deosebit al copiilor pentru
unchiul lor, n lips de altceva mai bun. Irt Hps
de altceva mai bun... Se ntreba dac copiii pri-
meau suficient afeciune i grija din partea omu-
lui care luase locul tatlui lor.
- Fr ndoial c unchiul vostru este foarte
ocupat, spuse ea. Probabil c are multe pe cap...
Era pe cale s improvizeze nite scuze pentru
un om necunoscut i oare ncepea s capete o for-
m nspimnttoare i uluitoare.
Aa crezi ? o ntreb John.
Nencrederea i acceptarea zeloas i disputau
supremaia pe trsturile lui.
- Bnuiesc doar c este aa, ocoli repede rs-
punsul Lisa. nc nu-l cunosc pe unchiul vostru.
- O s-l vezi mine, spuse John cu voce ab-\
tuta.
Scnteia de speran se stinsese din ochii Iul;'
- Da, opti Lisa. Mine...
YVONME^MTAk

In bucatria moderna i spaioas, sub privirile


curioase ale servitorilor, ea supraveghea dna co-
plor i le dodu s- bea laptele nainte de a-l
trimite n camera lor.
Stinse lumina i iei din buctrie. Ma era o
ora pn s se intlneasc cu Erica la crno, i cu-
funda trupul infr-o bcFe fierbinte i parfumat i
i puse o rochie subire de mtase albastra pe care
n-o mbrcase de prea multe ori Dup ce^t aplica
puin fond de ten i-t perie parul, cobor fa porter.
Cum nu vzu nici un semn al prezenei doamnei
Vandeleur, iei pe terasa.
.Auzise vorbindu-se despre apusurile de soare
spectaculoase din #nutul Karroo. Dar privelitea
care i se nfia naintea ochilot; depea orice in-
chipuire. Nu-i putu stpni o exclamaie de n-
cntare. Soarele, o sler de foc care coborse spre
vest, ddea pmntului o tenta aurie, trezind la
viaa acel inut parial sterp ntr-un mod extraor-
dinar, i translormndu-l ntr-un paradis misterios
i vrjit.
Pmntul uscat t pin de praf prea acum rodi-
tor i bogat. Linitea punea stpnire pe cmp, li
nite ntrerupt din cnd n cnd de behitul vreu-
nei oi. Atmosfera prea pFn de pace i tihna. Lisa
inspira aeruf curat parfirNtcrt i snrf c ncorda-
rea o prsete. Se simi brusc extrem de ferct
c se Fsase convins s vina n inutul acesta n
aparen pustiu.
Si

CAPITOLUL III

n dimineaa urmtoare, Lisa n trezita de l-


tratul unui cine sub fereastra ei.
Se mbrc cu o grij mai mare dect de oticei
i-i aplica fondul*de ten cu atenie i mai mare,
pentru a mai ascunde puin 'cicatricea livida. Dup
ce-i perie bine prul, acesta cpt o strai ud re
plcut i se ondul uor pe umeri.
JoJn i Kate erau mbrcai i pregtii s mear-
g cu ea [os, atunci cnd se duse Ja ei, cteva mi-
nute mai trziu. Se ndreptar spre sufragerie i
Lisa se narm cu rbdare n vederea ntlnirii cu
unchiul lor. Dar Erica Vandeleur erq singura.
- Adam a pJecat devreme n dimineaa asta, i
explic ea, O s te ntlneti cu el dup ce se va
ntoarce acas.
Lisa fu cuprins de un sentiment de uurare tem-
porar. Dar nu era vorba dect de o amnare.
Copiii se purtr extrem de frumos la mas.
Amndoi7 preau s aib poft de mncare. n
ciuda asprimii ef Errca Vandeleur i adora nepoii.
Dup micul dejun Lisa 4i duse pe copii n ca-
m e r a ei i le ddu s modeleze nite plastilin. n-
cerca s-i Iac un plan referitor l a folosirea timpu-
32 yVONNB WHlTTfc

lui zilnic, dar nu avansase pred mult atunci cnd


Daisy ciocni la ua i intr.
- Domnul Adam ar dori s-o vad pe doamna
In biroul domniei sale, o anun ea.
Privirea schimbata de cei doi copii nu prea i
risipi temeri te Lisei.
Dup ce Ie spuse s continue, ea o nsoi pe
Daisy.
Un brbat de statur impozanta apru n pragul
uii. Privirea alarmata a Lisei fu atras de ochii ne-
gri i ptrunztori al cror elrect i fcu ndri sis-
temyl nervos.
El ddu ocol biroului.
- mi cer scuze pentru c te-am fcut s a-
tepi, domnioara Moreau, spuse el cu o voce groa-
sa, asemntoare vuietului unui uragan ndepr-
tat. la loc, te rog.
Lisa se supuse. Pentru prima oar observ c
Ii tremura piciorul. Atept ntr-o tcere sfioas, n
timp ce el se aez n fotoliul din spatele biroului
i lu un pachet de igri.
- Te deranieaz dac fumez ? o ntreba el.
Lisa ddu din cap t profit de ocazie ca s-l
studieze cu mai multa atenie.
Prul Iui scurt i ondulat era crunt pe la tmple
i soarele i arsese pielea pn devenise arme.
Nu era deloc frumos, hotr ea, pe cnd privirea
i rtcea de la fruntea lui lata, la linia nasului
care prea c fusese spart i la maxilarul ptrat i
hotrt, cu o gropi n brbie. In trsturile aspre
ale feei lui se citea un caracter puternic. Dar pul-
sul l btu dezordonat atunci cnd vzu gura aspr,
cu o umbr de senzualitate pe buza inferioar.
LACRIMILE PLOII V 33

Adam Vandeleur, dur i impulsiv, era un om al


cmpiei sud-africane, conchise ea. Dar Lisa i ls
privirea n jos cnd i ddu seama c fusese sur-
prins observndu-l.
- Mi se pare c eti nvtoare, spuse el.
- Aa este.
- Din ce motiv i-ai abandonat locul de munc,
pentru a ocupa un post de o asemenea natur ?
o ntreb el.
Privirea lui atent o zpci de tot. Bigui n-
tr-un mod ridicol :
- In... n realitate n-am demisionat. Am obi-
nut un concediu de cteva luni.
- De ce ? ntreb el cu asprime.
- Am... am avut un accident.
Lisa mi mult simi dect vzu ochii lui Adam
Vandeleur studiindu-i cicatricea i ea se ncord
automat. Dar dup acea privire scurt i superfi-
cial, el lu din nou un, aer indiferent.
- Ai avut un accident de automobil ?
- Da.
- Dar i-ai revenit n mod vizibil, cdntinu el.
Nu vd de ce nu i-ai reluat munca pentru care te-ai
pregtit.
- Mai... mai sunt i alte motive, bigui ea, cu
glas ovitor.
Dar cum el rmsese cu ochii aintii asupra,
ei, cu aerul c atepta s-i dea i. alte amnunte,
Lisa adug repede :
- Motive personale.
Sprncenele negre ale lui Adanrv Vandeleur ;>e
arcuir uor, oa i cum refuzul ei de .a-i.da i alte
explicaii il supra. Apoi i stinse igara i se ri-
34 YVONNE WHTTA&

dic. Ddu ocol biroului, ca degetele vrte n


cureaua de piele care-i strngea oldurile nguste.
- Eu 1-am dat mania un rezumat cu lucrurile
pe care m ateptam.s le ndeplineti, dar a vrea
s mai adaug i alte amnunte, spuse el pe un ton
ursuz.
Se ndrepta spre fereastra i privi n grdin.
Acest fapt i permise lisei s constate c avea spa-
tele lat i picioarele lungi i musculoase, strnse
n nite pan talani kaki. n
- S ii copiii departe de islaz i s nu-i lai
s se ating de mainile agricole. Magazia pentru
lna i stnele sunt interzis, i mai ales..'
Se opri i se ntoarse spre e a Ochii lui negria
intuir cu asprime n fotoliu.
- Ai grija s nu m mpiedic la tot pasul de
ei. Ai neJes ? .
Da, domnule Vandeleur, spuse ea enervata.
- r acum s^discuim despre salariul tu.
Spuse o suma care reprezenta dublul aceleia
pe care i-o menionase manrta ei. El interpreta greit
exclamaia ei de surpriza i o ntreb cu o voce gla-
cial :
Nu e suficient ?
"Nu I Nu I E mai mult dect m ate^Vtm, se ,
grbi ea s spun.
Sunt dispus s-i pltesc acest salariu i chiar
mai mult. ca s redobndesc mcar puin din ordi-
nea de odinioar a casei mele, domnioar Moreau.
O expresie ironica trecu brusc pe chipul lui
posaci O privea cu sprncenele ncruntate.
Te oche-az ceea ce i-am spus ?
- Sunt copiii fratelui dumneavoastr defunct
i a c r i m e l s PLOn m

" Exact spuse ei.ar asmme.


Se apropie de ea,ofclgand-o s-i dea capul
pe spate ca s se paala ufta fa el.
Soarta F-a aruncat n matnife mele. Trebuie
s m adaptez ct pot mai bine la situaia aceasta,
Suntei preocupat de fericfrea lor, nu-i aa ?
tl ntreb ea cu cura].
Dar minile ei se cramponau de feraefe foto-
ffcrfuf oftat de tare, nct odurecro degefee.
B zmbi uor, dar zmbetul rw- a pru t m
ochi.
FFrete 1 spuse el. Var. avea tot ce au nevoie
cat vreme r*u vor consfifur un obstacol pentru viaa
ordonata pe care m-arn creat-o.
neleg, spuse lisa ncet
Dar m sinea e cretea a furie cumplita gene-
rat de egoismul i lipsa de sensibilitate a acestui
om. n trupul puternic al M Adam Vandeleur nu
exista nici un grunte de compashme pentru cei
dai capii care-l fuseser ncredinai spre ngrijire,
nelese brusc expresia de dezamagre a lui Jolm i
Kate atunci cnd votbetm despre unchiul i tuto-
rele Iar.
Nu cred c mai am ceva de adaugat a con-
cedia scurt Adam Vandeleur
Lisa se ridic, grbit sa scape de acef om ne-
suferit
Ateapt puin 1
Vocea lui tuntoare o opri din drum, cu mna
pe clana. Se ntoarse i nelese imediat motivul
pentru care a reinuse* Ochii fur erau aintii asu-
pra bastonului.
Te-ar ranft Fa glezn ?
36 YVONNE WHITTAL

Sub privirile lui scruttoare, Lisei i se fcu frig.


- Nu... este vorba despre o ran la old, de
cnd am avut accidentul de main.
Ochii lui ntunecai o cercetar din cap pn-n
picioare.
- Asta schimba total lucrurile.
- V... v referii la slujba ?
- Da, firete.
Niciodat Lisa nu mai fusese att de furioas.
Ochii ei se ncruciar cu cei ai lui Adam, cu
aceeai sclipire glacial.
- Faptul c am o deficien fizica nu nseamn
c sunt i handicapata mintal, domnule Vandeleur.
- Nu m ndoiesc de facultile clumitale min-
tale, domnioara Moreau. Dar m ndoiesc de po-
sibilitile dumitale fizice de a te ocupa de gemeni.
Sunt foarte neastmprai pentru vrsta lor.
- O s m descurc, zise ea cu asprime.
- Nu pot s cred c o s reueti, K
- Ai putea mcar s-mi dai posibilitatea s-o
dovedesc, deglara Lisa pe un ton acuzator.
Amrciunea i dezamgirile din ultimele luni
erau poate vizibile n ochii ei mari i albatri i n
cutele adnci din jurul gurii.
- Am de grd s-r ofer aceast posibilitate,
i rspunse n cele din urm Adam.
Ddu la o parte fotoliul pe care sttuse i se
apropie de ea.
- Ai o lun Ia dispoziie, domnioar Moreau.
Dac, la sfritul acestei luni, vei considera c efor*
tul fizic e prea mare, sau dac nu voi fi mulumit
de felul n care te vei ocupa de gemeni, te voi n-
locui fr s am nici un fel de remucri.
LACRIMILE PLOII V 37

Mulamesc, opti Lisa.


Un fior de teama strbtu trupul ei subire.
Nu-mi mulumi, domnioara Moreau, i spuse
el pe un ton ironic. Peste o luna s-ar putea s re-
grei graba cu care te-ai oferit s dovedeti c o
s te descurci I
EI cltin brusc din cap.
Poi s pleci.
Cu ochii plini de lacrimi de amrciuneL furie,
ea aps pe clana i iei ct de repede putu. Adam
Vandeleur era omul cel mai uimitor pe care-l n-
tlnise vreodat. O s-i arate ea lui I Chit c murea,
* vad el ct de bine tia s se ocupe de gemeni I
Se strdui s-i recapete sngele rece nainte
s intre n camera copiilor. Dou perechi de ochi
cprui se ridicar imediat spre ea i o fixar cu-,
rioase. Un cine ntrtat ltra n grdin. Lisa
reui doar s-I mai zreasc o data pe Adam Van-
deleur disprnd dup colul casei mpreun cu un
cine ciobnesc-german. Se nfior Ia gndul c
trebuia s^l nfrunte pe omul acela n fiecare zi din
cele patru sptmni care urmau.
John nu fu n stare s-i mai in n fru cu-
riozitatea i ntreb :
Te-ai ntlnit cu unchiul Adam ?
Lisa ncuviin.
i ce i-a spus ?
O qrmad de lucruri, afirm Lisa cu am-
rciune. Apoi observa cele dou fee ridicate spre
ea cu ngrijorare i zmbi.
Mi-a spus s am grija s nu facei prostii.
Ce prostii ? vru s afle Kate.
Yvmm-maarim

Lisa le ddu cteva mSia^A nurorondu-le pe


degete.
Astea e tiu, aftrma John i is capul!n jos.
Dar eu nu Ie tiam, insist lisa. Dat fiind c a
locuiesc pentru prima oara te o fenm, unchiul
vostru a considerat c e mai bine sa-mi adue la
cunotin aceste lucruri.
Discuia devie spre viaa de la Cape Town i
distraciile pe care Ie oferea. Kate povesti despre
o plimbare n ora cu prinii el i despre urcarea
muntelui cu telefericul. John o ironiza pentru c,
spunea el, el li fusese frica.
Lisa i mpc fcnd elogiul curajului, dar l
pe acela a1 prudenei. Aceasta din urm te ferea
s faci fapte periculoase.
Crezi ccrmama i tata au avut un accident
de avion pentru c n r au fost prudeni ? x
Oh, nu, se grbt ea s-i iinteasc. Proba-
bil c erau foarte prudeni dat... mai au loc i ac-
cidente l... noi nu nelegem ntotdeauna de ce se
ntmpla anumite lucruri, dar trefeuie s le. accep-
tam pentru c a-a a fost voia Domn ului.
Se Is o tcere lunga i apstoare. O cere
bntuita de amintirea hohotelor de rs ale unei
tinere fericite, nainte ca moartea s se abata asu-
pra ei. Apoi Lisa deveni contient de privirea ciu-
dat.a celor doi copii, fixata asupra ei.
Ai un aer trist i i-au dat lacrimile, spuse
Kate cu curio7itate.
Lisa i duse repede mna i a obraji. Acetia
erau fierbini f umez.
. Sunt o proast ! spuse ea zmbind, fstcita;
Noi nu mai plngem pentru c buroi ne-a
gMmmm mm

spus c taia i mama sunt fc* Ceruri alt uri de n-


geri. ntr-o zi i mm revedea.
- E perfect adevrat, rspunse Lisa la obser-
vaia lui John cu aceeai sinceritate*
Ea i alunga din ainte gndurile triste, le zim*
bi i4 fua de mna.
- Hai s mergem afara .1 Ai putea s-mt a ra-
tai gradina.
Perspectiva de a fi cluze i ncnf pe ge-
meni. Dar era de mirare pentru nte copii att de
mici, faptul c erau ateni s-i nfrneze zburdl-
ncia. i amhtra l de posfblefe dificufti pe oare
te putea ntmpina Lisa ncercnd sa mearg ta fel
de repede ca e.
Existena unui paradis att de plin de vegeta-
ie n mijfocuf unui semideert arid i uscat i se p-
rea Lisei de neconceput. Dar atingnd petalele cu
vinioare fine ale une cameRi roz, ea rse n t-
cere de ignorana ei.
Aceasta era a fume necunoscuta pentru ea* O
lume foarte diferita de oraul cu agitaia i aglo-
meraia lui, gazele de eapament i cldirile lui
lipsite de viaa. Urechile ei, obinuite cu vuietul
permanent a! agitaiei i circulaiei, erau acum n-
cntate s auda sunetele naturii. Se relax. Un
Mmbet tfhnrt w mbfnz contururile rigide ale feei
-r aduse h ochi nite sclpr aproape uitate.
Gemenii chicoteau veseli i porniser n urmri-
rea unui fluture. Zmbetul ntrzie pe buzele Lisei
n timp ce travers ncet pajitea ca s ajung ln-
fl ei. Particip i ea la jocurile tor pm n mo-
mentul n care o durere ascuita in old o sili s se
40 yVONNB WHiTTAfc

opreascd. Se aez pe 6 banca de lemn Ia umbr


unui copac i-i supraveghe cu atenie.
Erica Vandeleur servi ceaiul pe teras n dimi-
neaa aceea. Copiii mncar nite prjiturele na-
inte s se ntoarc n grdin. Lisa se ridica s
mearg mpreuna cu ei, dar Erica Vandeleur o opri
cu un gest al minii.
- Nu se vor duce prea departe... Te-ai ntlnit
cu Adam ?
Lisa se foi stnjenit pe scaun.
- Da.
- A avut attea de fcut dup moartea fiului
meu, Jacques I Rareori are timp s se relaxeze. Nu
e nimic neobinuit acum n faptul c-l vedem doar
la cina.
Erca Vandeleur oft i cltin din cap cu tris-
tee.
- Dumnezeu mi-e martor c ferma asta este
prea mare pentru un singur om, dar acum, cnd a
preluat i rspunderea pentru aceea a lui Jacques,
administrarea e a devenit o sarcin aproape impo-
sibil. ^
- N-ar fi o soluie s angajai un administrator
pentru cedlalt ferm ? o ntreb Lisa cu o uoar
ezitare.
, Administratorii pricepui nu sunt prea uor de
gsit n vremurile noastre, i explic btrna. Dar
Adam mi-a ponnenit de posibilitatea de a angaja
pe cineva la sfritul lunii. Nici nu-i pot spune ct
de uurat m-a simi.
Fermele sunt nvecinate ?
- pin nefericire, nu sunt. Intre fermele Fairview
i Waverley seafl ferma Jackson. Domnul Jdckson
tACRTMTLB PLOU 41

i fiica acestuia, Willa, l-au ajutat foarte mult pe


Adam. Dar asta nu pote dura la nesfrit. Adam
este un brbat puternic, ns orice om are nite
limite i cu tot ajutorul minunat al Willei, tare mi-e
teama c...
Se opri i ntre sprncene li apru o cut. Cum
Lisa o privea cu curiozitate, ea scoase o exclamaie :
Dar asta n-are importan I Cred c sunt eu
prea prpstioas.
O tcere ciudat se Is. intre ele. Lisa 'profita
de tcere ca s se ntrebe de ce anume i era frica
Erici Vandeleur. Se temea oare pentru Adam din
pricina unui eventual plan de a se cstori cu
tnra ageea care-l ajuta la Waverley ? Cu expe-
riena i cunotinele ei de agricultura aceasta ar
fi o soie minunat pentru un brbat ca Adam Van-
deleur. Sau poate c Erica se temea de altceva ?
Linitea fu tulburat de navala lui John i Kate
care venier s mai ia prjituri. Lisa accept pro-
punerea lor de a o ajuta s cunoasc mai bine
ferma. Atunci cnd ea i urm pe copii n grdin,
razele soarelui se mblnziser i nu-i mai ardeau
pielea alb. Inspir aer adnc n piept i se miriun
de puritatea i prospeimea acestuia.
Ajunser la o anumit dstan de cas cnd
tnra sesiz o sclipire luminoas. i concentr
atenia n di recia acesteia i descoperi cu urmi re.
ceva mai sus, o piscin modern plasat Ia umbra
copacilor nali. Apa strlucea sub razele soarelui.
Observ lipsa barierei de protecie i i se fcu fric.
Voi tii s notai ? i ntreb ea imediat pe
copii.
Ei ddur din cap cu nsufleire.
42 Y VONKE WRITTA*

- Da, dar unchiul Adara spun* ca apa e mt&


rece pentru noi O ! Uitai-v acolo 1
In cealalt parte a pisene copiii ii artar a
p5une.
- Uite mieii ! strigar amndoi n acelai timp.
Ordinul tuntor al M Adam Vandeleur rsuna
fi acum n urechile Lisei. Copiii alergau deja spre
bariera ca s vad cum opie mieii merinos.
Lisa ezit nainte s-i urmeze. Cu siguian c
unchiul lor n-ar avea nimic mpatriv ca acetia
s stea acolo, dac nu depeau gardul despri-
tor, hotr ea. Rmase cu ei i le asculta exclama-
iile ncntate. Un miel se aventura pn 4n apro-
pierea Jor, cu un aer curios. Se datina pepi doare*
John i Kate l ncurajau, dar micul animal se re-
trase speriat i se duse ta mama lui behind ncet
- Nu-i aa ca e frumos, domnioara*., domni-
oara...
Kate trgea defusta UseL
- Spune-mi Lisa, li suger ea. Da, e frumos;
Pare att de blnd i mtsos 1
- Uite-1 pe unchiul Adam I exclam John cu a
uoara ieam m glas.
Lisa i ridica repede ochii. Adam Vandeleur
venea calare spre ei. Trupul lui se mica ntr-o de-
plina armonie cu magnificul armsar 4iegru. Ca i
stpnul lui, animalul era ntr-o perfect condiie
fizica, i spuse fta, cu ochii aintii asupra mu-
chilor ncordai sub pielea lui neagr strlucitoa-
re. Oar atenia i fu atras n rele din urm de n-
f^area brt>atulu.
Adam Vandeleur era imaginea vie a puterii l
forei brute. Chiar i de a distana, Lisa simea
IACRIMLE PLOII 43

efectul personalitii iui. Dintr-un motiv inexplica-


bil, acei om o nspimnta. Atunci cnd el trase de
frul calului, cnd ajunse-dincolo de gard, simi c
trupul i se ncordeaz fr voia "ei. Ochii lui ntu-
necai, umbrii de borurile plriei de fetru, abia
dac- aruncar o privire fugar. Dar ea era con-
vinsa c acesta observase fiecare detaliu al nfa-
irii ei, de la sclipirea prului auriu pn la pan-
tofii coffiozi.
Se Is o tcere ncordata. Atunci cnd Adam
vorbi, acesta se adresa Lisei cu o voce profund i
dojenitoare.
- Dup cum tii, punile se afl n afara li mi-
tei gardului, damnioar Moreau. S neleg c ca-
piii vor s-i fac un tur al fermei ?
- Da, unchiule Adam* i rspunse John, lun-
du--o nainte LiseL Unchiule Adam, pat s in i
eu puin n brae mielul acela ?
Lisa nghe l arunca' pe furi o privire spre
Adam Vandeleur, Pentru o clipa, acesta fu pe punc-
tul de a-l refuza categoric ; apoi, spre marea ei
uurare, cobor de pe cal. Mielul fu ridicat i ae-
zat cu uurina dat de experien n braele ne-
rbdgtoare ale Iui John.
Lsndu-i pe copii s se joace pe rnd cu ani-
malul, Lisa fix cu privirea, fr s fie observat,
minile lui Adam Vandeleur, aezate pe gardul de
srm. Erau nite mini mari, puternice i bine f-
cute, cu unghii neateptat de curate. Nite mini
capabile s o sfrme, se gndi ea. i un mic fior
de spaim i zgudui trupul.
i lu privirea de la el i se strdui s se con-
centreze asupra lui John i Kate, dar acum prezena
44 YVONNE WHITTM

acelui trup impuntor i zvelt, la aproximativ un


tnetru distana de ea, o obseda. Atunci cnd copiii
i puser n brae animalul pufos, se simi anali-
zata minuios de ochii negri i ptrunztori. Pentru
ea era o experien unic aceea de d ine n brae
acel miel nou-nscut, ins prezena lui Adam Van-
deleur o mpiedica s se bucure de aceast clipa
aa cum ar fi vrut. Ii ddu napoi animalul peste
bariera i fcu civa pai napoi.
Adam Vandeleur sari n aua calului.
- S nu stai prea mult n soare, i avertiz pe
copii. Nu avei plrii de soare pe cap. Domnioar
Moreau, te sftuiesc s pori i dumneata filrie.
In zona asta soarele este periculos de puternic i
pot aprea urmri neplcute.
Fcu un gest scurt de salut. Apoi calul i cl-
reul pornir peste cmp ntr-un trap asurzitor. Lisa
l urmri cu privirea pn n clipa n care dispru
dup o movil de pmnt. Linitea nu mai fu' tul-
burata dect de ritul strident al greierilor.
Oft fr s aib un motiv anume.
... - Ar fi mai bine s ne ntoarcem acas, le spu-
se ea copiilor. E aproape ora prnzului.
V 44
LACRIMILE PLOII

CAPITOLUL IV

Noi obinuim s ne odihnim puin, cel puin


o ora, dup masa de prnz, i explic Erica Van-
deleur Lisei, dup ce se ridicar de la masa. In
timpul verii, cnd zilele sunt lungi i fierbini, o
s-i plac acest obicei
Lisa nu coment vorbele Erici i i duse pe
gemeni n camera lor. Cnd, puin mai trziu, n-
chidea ua camerei sale, profit de ocazie s se
ntind n pat i s-i uureze piciorul de greutatea
corpului.
Apoi, spre mirarea ei, nu mai tiu nimic pn
n clipa n care, o ora mai trziu, John i Kate se
npustiser n ncpere.
Ai dormit ? o ntrebar ei.
Lisa zmbi i-i nbui un cscat.
Probabil am adormit. mi amintesc doar c
mi-am spus ce linite era peste tot i pe urm...,
buf !
Explicaia ei i fcu pe cei doi copi s rd in
hohote. Uoarele urme ale reticenei lor preau s
fi disprut.
Pn la sfritul dup-amiezii i pn fcur
baie, ei n-o cruar deloc. Pentru prima oara n
VVONNE WH1TTA4

ultimele luni, Lisa se sim} n stare s rd cu na-


turalee de defectul ei fizic atunci cnd se jucar
de-a v-ai ascunselea.
Atunci cnd copiii merser n sfrit la culcare,^
tnra fat i cufunda trupul ntr-o bate fierbinte,
pn simi c oboseala minilor i picioarelor i dis-
pare.
Spunut aluneca i czu n ap, readucnd-o
la realitate. Trebuia s uite I
Atunci cnd cobor Ia parter pentru cin, nu mai
avea dect o uoar urm de amarciune n colul
gurii.
Adam Vandeleur nu era nici n seara aceea
acolo. Din cauza vaccinrif oilor, care trebuia s
nceap mine, i explica Erica Vandeleur. i mal
pomeni i despre evadarea a trei ocnai. Dar Lisa
era prea uurat Ia gndul c nu va trebui s stea
Ia aceeai masa cu el, ca s mai dea atenie mo-
tivelor absenei lui.
i bur cafeaua pe teras, apoi Erica Van-
deleur se scuza i urc n camera ei, cnd Daisy
veni s strng cetile. Lisa mai rmase puin ca
s se bucure de linitea nopii care-o nconjura.
Apoi un neastmpr ciudat o ndemn s fac o
plimbare prin grdin.
Era o noapte frumoasa i era plcut s fie sin-
gura cteva clipe. Era o noapte favorabilei ndrgos-
tiilor, i spuse Lisa cu ironie. Dar ea nu mai credea
n dragoste. i nici un brbat n-ar vrea s fie iu-
bitul unei fete cu...
- Trezete-te !a realitate, Lisa ! se mustr ea
cu voce tare, coritnundu-i plimbarea. N-a ne-
LACRIMILE PLOII 4?

voie de un brbat tng tine ca s te bucuri de


farmecul clarului de luna.
Hotrt s scape de emoia care o cuprinsese,
ncepu s maerg cam la ntmplare Se sprijini de
trunchiul unui arbore de cauciuc i-i fcu un masaj
uor. Ce linite era n jurul ei, i spuse ea nchiznd
ochii. Dar n clipa urmtoare linife fu sfit
de urletul ngrozitor al unui animal furios/ Lisei i
sri inima din loc i ochii i se mrir de groaz
cnd vzu un cine cu nfiare de. iup.
Roif I
Cinele reacion imediat cnd auzLglaul ace-
la poruncitor, i se opri la mai puin de un metru de
tisa.
n clipa n care silueta ntunecata i zvelt a
lui Adam Vandeleur apru n cmpul ei vizual, r-
sufl uurat. Dar era prea slbit ca s se poat
mica i se afla pe punctul de a izbucni n lacrimi.
Lumina unei lanterne strpunse ntunericul i se
fixa o ctip asupra e l Apoi se^ stinse i se auzi o
njurtur rostita in oapta, care strni din nou n
trupul ei un fior ngheat.
Ai noroc, domnioara Moreau, c-am fdst prin
preojm ! Rolf nu e nciodat blnd cu intruii.
Acesta este i motivul pentru care i dau drumul .
noaptea, o inform el cu asprime.
V rmn recunosctoare c
Nu te mica ! r
Glasul rsun ca plesnitura unui bici i ea n-
cremeni n poziia n care o surprinsese, n timp ce
ncerca s se deprteze de copac.
Ce foci aici n ntuneric ?
VVONNE VVH1FTA&

Caracterul neateptat al ntrebrii o fcu s


tresar. Se auzi ngimnd :
- le.,, ieisem s m plimb...
- Nu te-a avertizat mama s nu- te aventurezi
n seara asta prea departe de oas ? S-a anunat
c n apropierea noastr se afla nite ocnai eva-
dai.
Lisa simi c nlemnete de spaim. Ii venea
s-i dea palme pentru c nu fusese mai atenta la
vorbele Erici Vandeleur.
- Mama dumneavoastr m-a anunat totui, re-
cunoscu ea cu oat sinceritatea. Dar mi-e-teama
c m gndeam la cu totul altceva n momentul
acela i probabil n-am sesizat informaia respec-
tiva. x
- fe-ai expus unui mare pericol, o mustra fr
mil vocea lui Adam Vandeleur din ntuneric. E
foarte posibil ca pe domeniile mele s existe trei
oameni narmai.
' mi... mi pare ru, opti ea cu glasul rguit
Fcu ochii mari de spaim gndindu-se la ce
s-ar fi putut ntmpla dac Adam Vandeleur i ci-
nele lui n-ar fi gsit-o. O tcere ncordat struia
ntre ei, tcere ntrerupt doar de gfitul zgomo-
* tos al cinelui. Apoi o durere sfietoare o sili pe
Lisa s vorbeasc :
- V... v chemai odat cinele, domnule Van-
deleur, sau o s trebuiasc s-mi petrec toata noap-
tea stnd n picioare nemicat, Ii pito de copacul
acesta ?
- Asta poate i-ar da o lecie pe care s n-o
poi uita prea uor, i rspunse el aspru, dar cu o
LACRIMILE PLOII
umbra de ironie. i ar mai fi interesant s vd ct
poi s reziti.
- Bnuiam eu c situaia vi se pare amuzant.
Dar mie nuv.. eu...
i inu rsuflarea i nchise ochii din oauza lu-
minii orbitoare a lanternei.
- E nea parat necesar s-mi inei n ochi lu-
mina aceea ?
Cteva secunde lumina nu prsi faa ei palid
i trasa. Apoi aceasta fu ndreptat spre pmnt,
la picioarele ei( i cinele fu chemat imediat de
stpnul su.
- Domnioara Moreau este prietena noastr,
Rolf, spuse acesta din urm.
Stinse lanterna i Lisa nu mai vzu nimic. Apoi
ochii ncepur s i se obinuiasc cu ntunericul
i vzu cum cinele i pierduse atitudinea amenin-
toare i o studia cu o curiozitate prudent.
- Nu prea pare s v cread, zise ea cu voce
temtoare, nendrznind s fac nici o micare.
- ntinde mna spre el, dar foarte ncet, i re-
comanda e calm dngajatei sale.
Ea fcu cum i spusese el, cnd brbatul repet :
-".Prietena. Rolf!
Ciobnescul german i mirosi degetele cu o uoa-
ra nencredere apoi i vr botul n palma ei.
- Acum pot s-l mngi ?
- Asta i sper s faci, veni rspunsul lui repe-
zit.
- Eti un cine frumos, Rolf, spuse l i s a cu voce
calda.
- Frumos dar periculos. Totui, nil trebuie s-i
mai fie frica de el.
se YVONNE WH1TTA*

Roff fi linse mano cu supunere, de parca ar fi


vrut s aprobe observaia stpnului su. Dar acum
Lsa nu prea mai era atent la ce fcea cinele.
Sesizase privirea Iui Adam Vandeleur aintita asu-
pra ei. Tcerea dintre ei se prelungea la nesfrit
i-i provoca o senzaie neplcut, Gut cu dispe-
rare s spun ceva, dar nu gsi nimic. Adam Van-
deleur se mica brusc din Ioc.
Te duc napoi acas.
Lisa i accept propunerea n tcere i ncepu
s mearg aituri de el, cu Rolf dup ei. Adam
Vandeleur nici mcar n-o atinse, nu-i ddu nici un
ajutor. Dar i mcor paii ca s se armonizeze
cu mersul ei ncet. Ea i fu recunosctoare pentru
acest neateptat gest de respect.
Cnd ajunser n faa scrilor care duceau spre
teras, se ntoarse s-i mulumeasc. Dar vorbele
i se stinser pe buze atunci cnd ochii ei ntlnir
trsturile aspre i severe desenate cuv precizie de
razele lunii. Ce avea oare acest om, de-i furase i
bruma de ncredere pe oare o mai avea ? De o adu-
sese n starea aceea de proast blbita ? i pu-
nea, aceste ntrebri privind fix n ochii lui aprigi
care strluceau ciudat. O aur de virilitate puter-
nica o fcea s-i simt n mod ridicol slbiciunea
i defectul fizic. De dou ori avusese aeeast sen-
zaie de cnd se ntlniser : n dimineaa aceea
i din nou acum.
- Te sftuiesc s intri n cas, domnioara
M<jrau. -
Vocea iui aspr i ntrerupse gndurile agitate.
, -- In inutul Karroo nopile sunt uneori reci n
perioada asta a anului.
LACRIMILE PLOII St

Abki atunci. n momentul n care se ntoarse


spre ea, vzu uriaa arma ucigtoare, aruncata pe
un urnr. Ea fcu ochii mari de spaim.
- Suntei narmat, spuse ea pe un ton aproape
acuzator. Sper c n-o s ncercai s-i prindei chiar
dumneavoastr pe acei ocnai, nu-i aa ?
- Nu singur, nu... Strigtu! acela de acal Je
adineauri era un semnai de la unul din muncitorii
mei. M anuna astfel c au descoperit ceva.
- Credei c sunt narmai ? Ocnaii, vreau s
spun...
. Sunt, tiu c sunt, i rspunse el linitit i.
cu un gfas hotrt. Apoi fcu un gest de nerbda-
re. Inr n cas, domnoar Moreau, zvorte
ua principala dup tine.
Lisei i se pru c este ncet, dar sigur, strns
de gt. Ea ntreb prostete :
- Cum... cum vei intra n cas ?
* - Am cheia de la ua din spate, spuse el. N-are
rost s-i fie fric, domnioar Moreau. Toat noap-
tea vor fi nite patrule n jurul casei, sau, m rog,
pn ce va trece primeidia.
Dar RU mi-e fric pentru mine, ci pentru din*
vteavoastr \u
Cuvintele preau c nesc din adncurile as-
cunse ale sufletului ei. Dar ea nu reui s le arti-
culeze. Le reprim cu o exclamaie de groaza n-
buit.
- Noapte buna, domnule Vandeleur, reui ea s
spun.
Fr s mar priveasc napoi, intr n cas i
ncuie ua n urma ei, aa cum primise ordin.
62 YVONNE WHITTA&

Abia reui s urce .scrile, att de tare tremura.


Dar refuza cu ncpnare s analizeze motivele
agitaiei sale. -i alung incidentul din memorie i
se duse s se culce. Dar era nc treaz atunci
cnd auzi nite voci vorbind n oapt sub fereas-
tra ei, cu mult dup miezul nopii.
Intr-o secund, sari din pat. Acoperiul terasei
0 mpiedica s vad ce se petrece, ns recunoscu,
uurat, glasul lui Adam Vandeleur printre cele ale
muncitorilor lui. Dup nsufleirea cu care discutau,
nelese c eforturile ior fuseser ncununate de
succes/Abia atunci Lisa se duse s se culce. In
'dimineaa urmtoare, Ia micul dejun, Erica ii con-
firrn c Adam i oamenii lui i prinseser pe oc-
nai fr s sufere vreo pierdere.
;
* . . I

*
1
Sptmnile trecur si se fcuse aproape o lun
de cnd venise aici. Lisa se strduia din toate pu-
terile s nu-i ias n cale lui Adam Vandeleur. Era
mult prea tulburtor i de b virilitate mult orea agre-
siv ; nu se simea bine n compania lui. Dar ntre
ei mai exista ceva, i anume faptul c patronul ei
o considera incapabil s se ocupe de gemeni.
In ciuda tuturor prejudecilor de la nceput,
tisa se adaptase rapid la noua ei viaa. Aerul curat
i lungile plimbri zilnice mpreun cu copiii i for-
tificaser oldul. Nu mai avea nevoie de baston.
Intr-o' dup-amiaz de la sfritul primei luni de
edere aici, se odihnea. Gndurile i se ntoarser
spre John i Kate. Acceptaser noile reguli fr s
LACRIMILE PLOII V 53

crcneasc i se purtaser aproape perfect. n ace-


lai timp, se ataaser de Lisa cu o afeciune exa-
gerata, care uneori o speria. (>
Erica Vandeleur primea frecvent musafiri de pe
Ia fermele nvecinate. Dar cel mai des venea Willa
Jackson. Mergea de coio-colo, ca i cum se i ve-
dea noua proprietara a fermei. nalta i zvelt, cu
un pr des brun-rocat, aceasta strni admiraia
Lisei datorit incontestabilelor ei cunotine referi-
toare la creterea oilor. Dar acest fapt nu duna
feminitii ei. Era frumoas, dar rece, descoperi
Lisa atunci cnd o cunoscu ceva mai bine. Era soia
ideala pentru un fermier de genul Iui Adam Van-
deleur... dac se hotra s-o ia de soie I
O dat, cnd Wilha venise Ia ei la ora ceaiului,
Lisa observase c ochii Iui Adam se fixaser asupra
frumoasei fee fr cicatrice a tinerei de lng el.
Acest fapt o umplu de un sentiment de descurajare.
Dac se gndea mai bine, nu putea nici acum s-i
explice motivul. Se rsuci pe o parte i se Is le-
gnat de linitea casei.
Dormi aproape o or nainte s fie trezit de
senzaia c ceva nu e n regui. John i Kate nu
mai erau n camerele lor, descoperi ea ceva mai
trziu. Dup ce-i cut zadarnic prin cas i gra-
dina, Lisa se vzu nevoit s cear ajutorul servi-
toarei n care Erica Vandeleur avea cea mai mare
ncredere.
ns Daisy nu-i vzuse pe copii. Lisa simi c
muchii stomacului i se ncordeaz de spaim. Cu
ctevd ziLe nainte de a-i expira perioada de prob.
i putea lesne nchipui observaiile caustice ale lui
Adam Vandeleur, dac s-ar fi ntmplat ceva ru.
54 YVONNE WHITTA&

li fu imposibil s alunge bnuiala cgre-i venise n


minte. Ii auzise pe gemeni vorbind despre un pu
vechi, de care le, interzisese-s. se-apropie. Dar ei
nu luaser n seam avertismentele ei, dup cum
lsa s se neleag dispariia lor brusc.
- Daisy, dac copiii ar fi avut nevoie de o frn-
ghie, unde ar fi pututs-o gseasc ?
Daisy fcu ochii marL
- Frnghie, domnioar Lisa ? Este una pe pe-
retele terasei din spate.
O cercetare rapida nu duse dect Ia descope-
rirea unei curele de piele. Lisa taie scurt exclama-
ia de surprtz a negresei.
- Exist un pu prsit la* ferm. tii cumva
unde anume se gsete ?
- Da, domnioar Lisa. Chiar de partea cea-
lalt a dealului acela. Nu e prea departe... Domni-
oara Lisa ! Credei c copiii s-ar fi* putut duce
acolo ?
- E posibil, dar...
Lisa duse un cjeget la buze.
- Nu spune nimnui nimic nainte s^vad eu
nsmi cum stau lucrurile.
Daisy ddu tcut din, umeri. Lisa o privi ruga-,
tor i plec n cutarea gemenilor.
^ i pru o venicie pn ajunse pe deal. De fapt*
i trebuir mai puin de zece minute. i cu toate
acestea, resoira sacadat i inima i izbea dureros
coastele, atunci cnd se opri pentru cteva clipe
n" vrf. Ii atrase atenia o pata de culcare roie i
recunoscu, ngrozit, silueta lui Kate chircit inn
o gaur spat n pmnt. Nemainnd seamc^de
durere sfietoare din old, Liso se npusti n
jos, pn ajunse aproape la poalele dealului.
LACRIMILE PLOII V 55

Lisa ! Usc i Vino repede I o grbi glsciorul


nspimntat al lui Kate.
Cteva secunde mal trziu, Lisa era in genunchi,
lng ea, i o strngea cu putere in brae.
Unde e John ? o ittreb ea inutil, cci v-
zuse deja o frnghie legata de trunchiul unui co-
pac btrn i epos.
Privirea ei ngrozita urmri frnghia pn !a
gaura. Dn interiorul puului, un glas plng/e i
confirma celc mai rele temeri.
M... minile i-au alunecat pe frnghie, i
explica Kate printre lacrimi, i a c... czut
Dar Lisa se ntinsese pe burta i se uita in
adncurile puului.
John I M auzi ?
Da, Lisa...
Eti rnit ?
M-am lovit puin la cap. Am mna zgriata
i nu m pot ine pe picioare...
Un hohot nbuit de plns ajunse pn la ea
i asta o aduse n pragul disperrii.
Lisa, scoate-m de aici.,, te rog I
1 - Poi s ajungi la frnghie ?
Nu. E prea*scuri.
Nu-i mai rmnea dect un singur lucru de f-
cut. Lisa se ridica i o lu pe Kate de umeri.
Asculta-m cu mare atenie, Kate. ntoarce- e
acas i povestete-i lui Daisy tot ce s-a -'ntmplat.
Cere-i s trhmit pe cineva s-I caute pe unchiul
tu i spune-i s aduc o frnghie mai lung. Dup
ce faci asta, tu va trebui s rmi acas. Ai neles?
Kate ddu din cap.
Da, Lisa.
56 YVONNE WHITT/tt

Tnro i zmbi i o mpinse uor n direcia


casei.
Dup ce Kate plec, John ntreb speriat :
Unde eti, Lisa ?
Aici, John, zise ea pe un ton linititor.
Leg mai bine frnghia n jurul copacului i-i
Is n jos picioarele pe marginile puului.
Cobor s te iau.
O s cazi I
Nu, l liniti Lisa.
Avusese noroc, i spuse ea, c-i pusese nite
blugi vechi i nite pantofi comozi. Se felicita i
pentru experiena de dlpinist, cptat pe vremea
cnd era student. Ajunse n fundul puului. In
clipa urmtoare. John, tremurnd, era n braele ei.
Lisa l liniti i atept pn vzu c nu mai plnge,
apoi l ndeprt puin de ea.
Las-m s m uit la tine I
Soarele sfritului de dup-amiaz lsa s p-
trund o raza de lurnin prin qura puului. Aceasta
i fu de ajuns ca s observe cucuiul de pe fruntea
lui John i drele de praf de pe faa i de pe haine.
Din fericire, mna nu era dect puin zgriata, dar
i scrntise ru glezna i asta \ fcea s sufere
foarte tare.
Ii era greu s se mite ntr-un spaiu att de
strmt. Cnd ea ncepu s-i sfie poalele cm-
sii ei vechi de bumbac, j auzi exclamnd cu voce
plngrea : .
mi pare ru, Lisa I
Da, tiu.
Eti ru suprat pe mine c nu te-am as-
cultat?
LACRIMILE PLOII V 57

Ar trebui s fiu, recunoscu Lisa Dar o s


avem timp pentru asta mai trziu.v
i fcu un bandaj improvizat. John o privi n
tcere, dup oare o ntreb :
Cum facem s ieim de aici ?
Nu pot s te scot de una singur. Aa c o
s stm linitii o s-l ateptm pe unchiul tu.
Unchiul Adam o s fie foarte furios.
Aa cred i eu, i rspunse Lisa cu un calm
aparent. *
Fcu un nod la bandaj.
Te simi mai bine acum ?
John ddu tcut din cap. Ea l mbri M
inu lipit cu capul pe umrul ei.
Ateptarea a fost chinuitoare. Lisa avu destul
timp ca s se conving c Adam Vandeleur nu va
lsa s-i scape ocazia de a o concedia. Se ataase
de copii i i-ar fi fost foarte greu s se despart de
ei. Dar cnd, n sfrit, pmntul se zgudui sub
copitele cailor care se apropiau, era pregtit s
nfrunte inevitabilul.
John ridic spre ea o privire nelinitita. Ea i
zmbi ncurajator. Un oal necheza nerbdtor un-
deva deasupra lor. Apoi vocea groas, tuntoare,
a lui Adam Vandeleur rasun n adncul puului:
Domnioar Moreau I Eti acolo ?
Yvaweg w a t E i ,

. C A I T O t U t Vf
m

- Eti acolo, domnioara


Lisa nghii n sec i "
- Dfcr sunt aici f
Adam murmura ceva j apof deasupra lor apru
chipuf fui cutesaturr arprer
- Te simi b*he?
- Da*
- i John %
- tevil p^Pn, cfew** SSF simte fefirei
- E-n regula.
Adam cfis^aru %i un scncet sfefe i dadu fii*
ees ca RblP se ofTa langp sipSnu luTL
- Ascult-mov zise Adam cnd reveni., f# cobor
o frnghie mafe Diuiga^ lai oapatf ei este ucu la.
Petrece-I n jurul mijlocului lui John.
li arunca frnghia. Lisa l ridica pe John n pi-
cioare i-i fixa bine laul n jurul taliei. Nu era n
stare s se gndeasc la nimic sau s simt ceva.
Poate c mai trziu comarul prin care trecea acum
o va impresiona, dar n momentul acesta John, cu
ochii lui holbai i ngrozii, avea nevoie de toat
afeciunea #ei. *
Mmmmmm

Acbna 4i ddu d&.sm ctevo mdfcaii baratului.


Apoi Striga : -
Acum o s te trag, John I
Lisa privi, cu resphfoia liatfi, mm fciatul se
ridica ncet la suprafaa. m aproape de marginea
fpuuiui, c&md fi seicu ibrosc frica.
Frnghia lncape m se sdesfac, unchiule
Adam !
Rezista ! Mai e puin.
Cteva secunde mai trziu, John dispru peste
marginea puului, jasoit de ltralul ntrtat al lui
Roff. Lisa l auri pe Adam spunnd :
Ai grija de Jolin, Petrus i
Acum era rndul ei. Ii fusese relativ uor la cobo-
rre^ dar urcarea era mai anevoioas.
] arunc Jri^hia* domnioar Moreau. Lea-
g-fi-o n jurul taliei. ~
- Atepta puin, apoi ntreba :
M 4egft- ?
l i s a ^i 'umezi buaele uscate.
a.
Simi frnghia n:tmzndu-se cnd Adam trase
de ea.
ti gata ?
Da \ M rspunse ea.
rFrnghia ii intr m cmme chiar densiEpra cwe-
fei blugilor, unde pielea ii se dezgolise cnd rupsese
poalele tmaii. ncerca s sfbetrsc strnsoarea
acesteia i pictorul ii ultmec de pe rpe*etele pu-
ului.
ceva n neregula ? C e s-a ntmplat ? se
Interes Adam.
60 YVONNE WHlTTft

- Nu s-a ntmplat nimic, spuse ea gfind,


orbit de durere i scrnind din dini ca s-i st-
pneasc lacrimile. Trage mai departe.
Nu era prima oar cnd intra n contact fizic
cu Adam. Dar n clipa aceea, stnd n braele Iui;
se simea de parca fusese strbtut de un curent
electric de cteva sute de voli. Niciodat nu mai
trise o asemenea experiena,
Eti rnit ?
Clasul lui i provoc un tremur nervos.
- Mi-a... m-a alunecat piciorul i m-am... m-am
lovit la old, dar... acum m simt bine.
Eti sigur ?
- Da, da... spuse ea tulbural de mngierea
minilor lui marr i puternicev care-i atingeau ol-
dul i coapsa. Trebuie s ne ocupm mai degrab
de John.
Pe buzele lui Adam apru o uoar ironie. Ii
ddu drumul din mbriare i se ntoarse spre
John care sttea tcut i necjit lng Petrus, eful
de echip negru. Adam examina cu atenie rnile
copilului, apoi se aez pe vine i l fixa cu o pri-
vire ever pe micu.
- Ei bine, John ? Mi se pare c-mi datorezi
explicaii.
Eu... noi voiam s tim numai ce se afla n
pu, spuse copilul a crui buz de jos tremura uor.
mi pare ru, unchiule Adam. ~
Adam se ntoarse spre Lisa, care se simi piro-
nit pe pmntu! uscat i plin de praf, de ochii lui
negri.
Domnioar Moreau, dumneata ai plnuit ex-
cursia din dup-amiaza aceasta ?
LACRIMILE PLOII V 61

Lisa ncepu s fiarb sub privirea Jui critica.


Eu... eu... bigui ea.
N-a fost vina Lise^ unchiule Adam, interveni
John.
Cine i-a permis s-i spui domnioarei Moreau
pe numele mic ?
Eu, se amestec Lisa n discuie.
El i ndrepta din nou atenia asupra ei.
Nu e vina ei, unchiule Adam, o apr John
cu hotrre copilreasc. Ea... ea ne spusese s
nu coborm n pu, dar...
Dar tu n-ai vrut s-o asculi, complet Adam
pe un ton aspru.
Copilul se fstci.
Da, recunoscu el cu curaj. O s... o s-m
tragi o palm, unchiule Adam ?
ritul greierilor deveni aproape insuportabil n
timpul tcerii ncordate care urm. Apoi Adam se
ridica n picioare i ddu ncet din cap.
Mi se pare c ai fost pedepsit destul. Ai mare
noroc c nu i-ai rupt Vreun os.
Lisa rsufl uurat i se scul cltinndu-se
pe picioare. John scpase ieftin, i spuse ea, ur-
mrindu-l cu privirea pe Adam oare-1 urca pe copil
pe calul lui Petrus. Dar era sigur c fa de ea
nu va fi a de ngduitor, pentru faptul c lsase
s se produc acel accident.
Adam apuca frul calului su i se ntoarse
spre ea. Lisa nelese perfect ce-i va propune el i
gndul acesta o ngrozi.
O s... o s merg pe jos, i-o lu'ea nqinte.
Cu durerile acelea infernale de old ? J s e
el cu asprime.
62 YVONNBWIgrrAE

- Durerile mefe nu sunt att infernale, cum


sptr dumneata.
- Atunci de ce-fl freci meieuatdut ?
IHuit, Lisa nceta imediat masajul. Ii evit pri-
virea.
- Cred c... mKa intrat n obinuina,
- Serios ? zise jet sarcastic..
Se urca in a. Lisa nu mai continua discuia l
ncepu urce dealul chioptnd.
trebuia s se atepte ta cia ceva ; Adam nu
era genul de om care s accepte o nfrngere. El
ntoarse calul spre ea. Scond o exclam ai e jngrozit,
ea simi c se sufoca atunci cnd braul lui puter-
nic o prinse de mijloc i o ridica pentru a o aeza
n faa lui pe cal.
- Nu era necesar, protesta e a Nu sunt..
- Taci din gura, i opti e i a ureche i te rog
s te relaxezi, dac nu vrer ea plimbarea asta s
devin nepcut pentru amndoi.
li fcu semn lu Petrus s-o ia nainte cu copilul.
Atunci cnd el i nfipse clciefe n crupa catului;
Lisa cunoscu pentru prima oara ncntarea de a
catri un animal att de puternic. Plimbarea ar fi
putut fi pfcut dac nu s-ar fi simit copleita de
prezena brbetufui aezat n spatele ei. Pieptul
lui musculos era lipit de umrul eu rsuflarea Iul
calda l mngia obrazu. Dar ceea ce o tulbura
cei mai mult era contactul minii lui nsprite de
munc pe pielea ei goala, n locul n care i rup-
sese cmaa. Simea cq un fel de arsura n timp
ce sngele ncepea sq-i curg mai repede prin
vene. iar nervii * trimiteau semnale violente spre
creier. Acestea nu aveau nici un neles, dar o um-
pleau de groaz.
lACRlMlLEPLOlI 63

Nici unul dintre e nu vorfei pn ajunser acas.


Dar cnd soslr, se declan un trboi infernal.
Ericq Vandeleur, Daisy i Kate prur c nesc
toate deodat din buctrie.
Ce s-q ntmplat ? ntreb bunica celor doi
copii, aruncnd o privire ngrijorat spre nftiarea
dezordonat a Lisei i Spre murdria de pe hainele
lui John.
Du-i pe copii sus i pune-i sa fac baie, ii
ordona Adam Lisei fr nici un menajament O s
urc i eu imediat ca s-i pansez glezna lui John.
Atunci, cnd peste o jamtcrte de or, ei intr
fn camera lor, gemenii se albr la fa. Erau siguri
c vor fi pedepsii pentru neascultarea or.
Adam aez trusa de prim-ajuor pe parchet,
lng pat, i dup ce examin din nou cu atenie
glezna Iui John, i-o unse cu o alifie i i-o infur
cu ndemnare ntr-o fie de pnz. v
Toate acestea fura executate cu o blndee sur-
prinztoare. Dup o r leg bandajul, ochii lui se
ntoarer cu ncetineala vot spre Lisa, care abia
atunci observ c avea un aspect jalnic i iena
aduse, un val de snge n obraji. Gura lui necru-
toare zmbi cu cinism i ironie, oa i cum se
bucura de deruta ei. Apoi dispru, tsnd n urm
fora personalitii lui.
Daisy i iua pe copii n grija ei i, puin ma
trziu, singur n camera ei, Lisa lu o pastilp pen-
tru a-i calma durerea din old. Apoi se privi n
oglind aproape ngrozita.
Avea prul plin de praf i o urm neagra pe
nas. Blugii erau murdari i cmaa, sau ca mai .r-
msese din ea, abia reuea s-i acopere snii.
6 4 * y V O N N EWHHTAft

Baia fierbinte fcu minuni cu oldul ei, dar nu-i


micora cu nimic nervozitatea, la gndul confrun-
rii dintre ea i Adam Vandeleur.
Mai trziu, imbrcat intr-o fusta de stofa i a
bluz verde cu mneci lungi, se machie pe nde-
lete, dup care i perie prul frumos i mtsos.
Prea cal m i stpn pe ea. Dar n adncul su-
fletului, simea c-i este fric.
Arunc o privire rapd spre ceas : era impo-
sibil s mai ntrzie producerea inevitabilului. i
ndrepta umerii, cobor scrile i o gsi pe Erica
deja aezata Ia oaptul mesei lungi de stejar. Aceas-
ta i adres un zmbet afectuos. Dar zmbetul de
rspuns al Lisei i nghe pe buze, atunci cnd auzi
apropiindu-se nite pai grei.
i totui Adam se uit spre ea doar n treact,
n timp ce-i trgea un scaun s se-aeze. Tcerea
i purtarea lui ursuz din timpul cinei i spulberar
i ultimele rmie de sperana de care se mai ag-
ase disperare. Se strdui s-i concentreze aten-
ia asupra mncrii, dar nici nu prea tia ce n-
ghiea, din cauza interesului deosebit pe care-l
acorda fiecrui gest al Iui Adam.
Atunci cnd el se retrase dup mas n biroul
lui, Lisa se scuza i urc n camera ei. ncepu s
umble ncolo i-ncoace prin camer. Se atepta n
orice clip s fie convocata .'n. biroul Iui. Dar orele
treceau i nu se ntmpla nimic. In cele din urm
se culc. cuprinsa de ngrijorare,
Dar somnul o ocolea i semintunericul tcut o
fcea s simt o greutate n piept. Deodat, nu
mal putu suporta' atmosfera apstoare a camerei.
Se ddu jos din pat, i puse un halat i cobor.
LACRIMILE PLOII 65

Atunci cnd traversa holul mare de la intrare, paii


ei nu fcur nici un zgomot. Peste cteva clipe ieea
pe teras i plmnii ei inspirar aerul curat al
nopii.
Incerc s nunhere stelele, stnd aplecat peste
balustrada de lemn. Se hotr s-i alunge din
minte gndurile chinuitoare i se Is ^cucerita de
ntunericul parfumat al nopii, linitit deocamdat,
pn n momentul cnd nelese c nu era singur,
Rolf urc scrile i alerg spre ea pentru a o
atinge de cteva ori "afectuos cu botul. Nu erau
nite strini unul pentru cellalt. Dar, pe cnd i
mngia capul frumos, Lisa i ddu seama c
Adam nu se afla prea departe. Simi un miros slab
de gar i trupul i se ncord. Devenind brusc
contient c era mbrcat n ccma de noapte,
o lu la goan spre u. Dar chiar n clipa aceea,
Adam iei din umbra M tie caleg.
nalt i puternic, el se nIa deasupra ei ame-
nintor. Ea se ddu instinctiv napoi.
Ce dracu' faci la ora asta din noapte ?
Glasul Iui sonor i profund i provoc un fior n
tot trupul.
Nu... nu reueam s dorm... venisem s res-
pir puin-aer curat, ngoim ea ca un copil prns .
asupra faptului.
Te mai doare oldul ?
- Nu.
Acum ajunsese lng ea. Lise percepu mireas-
ma sntoas i curat a pdurii. Sosise clipa de
care se temuse cel mai mult. Nesimindu-se n stare
s mai suporte mult starea aceea de nesiguran.
aborda ea nsi subiectul : .
YVONNE W & R T M

- Dup incidentul din dup-amiaza asta, pre-


supun c vrei s plec de la ferma Fairview.
- Ce rnotiv o avea ?
i btea joc de ea ?
- Ar fi trebuit sq bnuesc ce aveau de gnd
gemenii, coninu ea derutata. Mai ales dup ce
-am auzit vorbind despre puul acela. Dar n loc
s m ocup de e, eu... am adormit.
- l-ar fi imposibil oricui s supravegheze nite
copji douzec i patru de ore din douzeci pa-
tru. i n plus, ii avertizasei s nu se apropie de
pu.
Lisa l ntreb ijencreztoare :
- Asta nseamn... c nu m condamnai ?
Un hohot neateptat de rs izbucni de pe bu-
zele lui Adam.
- Nu pari prea convinsa I Credeai cumva ca
pndeam Q ocazie ca aceasta de exemplu, ca s te
trimit s-i faci bagajele?
- Cam aa ceva... da, recunoscu ea cu obrajii
In ftcri.
Deodat, el se mic n ntuneric i-i puse mna
oald i aspra pe obrazul Lisei. Surpriza o ncre-
meni i o Is fr grai, n timp ce degetele lui
Adam i urmreau conturul cicatricei. Atingerea Iul
o electriza i ea simi o nevoie inexplicabila s strige,
i inu rsuflarea, fiind prea emoionat ca s mai
poat face vreo micare. i atunci ncepu s-i dea
seama de un lucru : era clar c acel om nu era
dezgustat de cicatricele ei.
- sta e motivul pentru care nu puteai s dormi?
Credeai c o s te concediez ?
1ACRIM1LE PLOII 67

i ts mna m jos* Ea ridtcuiurt ochii spre


e, se nroi rspunse ncet:
- M-arn legat foarte mult de gemeni.
- Puine femei ar fi cobort n fund ui puului
prsit pentru a sta lng un copii pn la sosirea
ajutoarelor. Uit ce am spus referitor la perioada
de proba.
n glasul iui exista o uoara nuan laudativa,
dar aceasta fu de ajuns ca sa rspndeasc un fior
fierbinte n venele fetei. El adug hotrt:
- Rm aici.
- V mulumesc, opti ea cu stngcie, fcnd
un efort ca s-i revin. n iegtur cu puul acela...
- Puul va fi ^astupat definitiv, de data asta.
zise el cu obinuita lui asprime.
i-i ntoarse spatele.
- Noapte bun, Lisa.
- Noapte buna, domnule Vandeleur.
Singurul lucru ia care se gndea in timp ce
urca scara spre camera ei, era telul cum suna nu-
mele ei pe buzele lui Adam Vandeleur. li spusese
Lisa, fr mcar sa fie atent la ce spune. Dr fap-
tul ca-l auzise i , produsese o tresrire dudat de
plcut.
Sunt ridicola, i spuse ea cu asprime. Desigur,
se simise uurat cnd aflase c nu era conce-
diata.,. dar nc mai simea cldur aspra a minii
Iul pe faa ei. Amintirea acelei mngieri fu aceea
care o fcu s adoarm cu un ambet pe buze.
/

8 yVONNE WHITTA&

La mai puin de o sptmn dup ce czuse


n pu, John alerga cu aceeai vioiciune mpreun
cu sora lui; Comarul fusese uitat i Lisa avea acum
din nou btaie d e cap cu disciplina gemenilor.
-r Nu-i lsa s te oboseasc prea mult, o aver-
tiz Erica Vandeleur ntr-o diminea n care Lisa
se ntlnise cu ea s-i bea ceaiul pe teras.
-- Nu-i nimic, oft fata, roie la faa i mulu-
mit. mi place micarea i m face s m simt
minunat.
Am observat. Mi se pare c mergi mai uor,
remarc Erica. Eti fericit aici, Lisa ?
O, da, sunt foarte fericit I i rspunse Lisa
fr nici o ezitare.
. - Viaa Ia ferm nu i se pare att de primi-
tiv cum i-ai nchipuit Ia nceput ?
Obrajii tinerei se nroir sub privirea amuzat
a Erici Vandeleur.
Bnuiesc c probabil mtua Molly i-a spus
asta, zise ea ncet.
Doamna Vandeleur cltin din cap,
Am primit o scrisoare de la ea acum cteva
zile. Era foarte ngrijorat n privina ta. Imi pome-
nea despre ndoielile tale. n iegtur cu... condi-
iile primitive de via...
Lisa roi dm nou. i puse ceaca goal pe mas
i ncepu s-i explice motivele nesiguranei ei, att
pe cele referitoare la viaa la ar, ct i la pro-
priile-i posibiliti de a stpni situaia. Dar cnd
Erica i-a reprodus o fraza spus de Adam, suqernd
c copiii nu se purtaser niciodat mai frumos,
soarele i se pru deodat mai strlucitor. De ce
oare i cei mai nensemnat compliment din partea
LACRIMILE PLOII 68

lui i crea impresia c plutete n nori ? Get mai


adesea o trata de parc nici n-ar fi existat, dar ea...
- Te-ai albit la faa, Lisa, observ Erica Van-
deleur. Te simi bine ?
- M simt perfect, mulumesc. Dar cred c tre-
buie s m duc s vd unde sunt copiii...
Simi c era urmrit de ochii ngrijorai ai Erici.
In mintea Lisei ncolise o idee i-i trebui un
anumit timp ca s scape de ea, n dimineaa aceea.
Aproape reuise, cnd i se aduse sus un pacheel ,
nainte de cin. Ii tremurau minile cnd lu ca-
pacul de pe cutia plat. in ea, numele ei era scris
cu o grafie orgolioas. Cunotea scrisul acela : l
vzuse pe cecul pe care H'-I dduse Adam la sfr-
itul sptmnii anterioare. Inima ncepu s-i bat'
cu putere n momentul n care scoase cartonaul.
Primete-o pe asta, ca s-o nlocuieti pe cea pe
care ai fost nevoitcrs-o rupi. A.V.11
nelese imediat despre ce era vorba. Ridica *
hrtia subire i descoperi o bluz croit din cea
mai frumoas i mai fina mtase, cu un guler bro-
dat i mneci lungi, ncreite la ncheietura.
Emoionat de gestul lui, i oferi luxul de a o
pune n dreptul ei i se admir n oglind. Era cel
mai frumos lucru pe care-l vzuse vreodat i simea
o mre dorina s-l accepte. Dar nu putea s-o fac,
i spuse ea cu o uoar tristee, punnd-o napoi
n cutie. Chipul ei avea un aer hotrt atuhci cnd
cobori la masa de sear.
70 YVONNE WHITTAL

CAPITOLUL V!

n seara aceea, Lisa era puin nervoasa. Dar


cina se desfur ca de obicei : Adam vorbea foarte
puin, cu excepiei rspunsurilor la ntrebrile n-
tmpltoare ale mamei sale.
El nu rmase s-i bea cafeaua pe terasa i se
duse s se nchid n biroul Iui. Dup ce, n sfr-
it, doamna Vandeleur urc n camera ei, Lisa se
hotri s nfrunte furia lui Adam.
Extrem d& nervoas, peste cteva secunde btea
Ia ua lui. "Cnd el rspunse, Lisa intr i nchise
ncet ua n urma ei. Adam ncet s mai scrie pe
foaia de hrtie din faa lui i ridic uor surprins
capul. Dar ochii Iui preau c ard i intensitatea
acestora o fcu s i se mai nmoaie elanul.
Se atepta s fie certat. Dar, cnd *vzu c el
continu s-o priveasc n tcere, cu un aer posac,
! ntreb ovind;
Pot s... vorbesc cu dumneavoastr cteva
minute, v rog ?
E o problem important ? ntreb el pe un
ton tios.
Dup prerea mea, da.
El n-o invita s ia loc iar ea rmase n picioare,
cu minile Ia spate, lsndu-i greutatea corpului
tACTtMllH PLOII fft

cnd pe un picior, cnd pe celalalt


- D-i drumul S i spuse ei pe un ton argos.
Complet zpcit, ea continua n grab :
- Voiam... voiam s v mulumesc pentru bluza
pe care mi-ai fcut-o cadou, dar...
- Dar?
- Dac este vorba despre o nlocuire, e.f. e
mult prea scumpa ca s-o pot primi.
O tcere de moarte se Is n ncpere. Adam
Is s-i cad stiloul pe sugativ i se ridic n
picioare. Ddu ocol biroului, cu minile n buzunare,
i se opri n faa e. Pentru prima oar, Lisa i dori
atunci s ab cu doi centimetri mai mult!
- n general nu mi se arunc n fa cadourile
pe care le fac, o anuna el, accentund nemulu^
mit fiecare silaba.
- O I.V rog... nu e... e...
. Nu e mrimea potrivit ? o ntreb ei cu as-
prime.
- O, ba da I
Nu-i piace mtxielul ?
- Ba da, ba da ! E foarte frumos, dar...
Lisa i muc buzele. Nu numai c se simea
ntng. dar se i comporta ca atare. Adam era
mult prea aproape de ea ca s fie linitita. Dat
fiind c ochii ei ajungeau la nivelul pieptului lui
ca un zid puternic, nu se putu opri s-i aminteasc
mirosul lui viril din momentul n care o inuse lipita
de pieptul lui, dup ce a scosese din pu. Atunci
inima ncepu s-i bat ntrrun ritm dezordonat.
Fcu, fr voia ei, un pas napoi. Micarea ei fcu
s renasc ironia lui Adam ca. i cum acesta ar fi
72 YVONNE WHJJTAfi

>
fost pe deplin contient de influenq pe care o avea
asupra ei.
- i-e teama ca nu cumva s-i cer vreo rs-
plqt... n schimbul cadoului meu ?
Lisa fcu ochii mari de surpriz.
- O, nu ! Nu m-am gndit niciodat la aa
ceva. i, in plus, dumneavoastr nu suntei... nu...
- Ce ? o grobi el.
Pe buze ii apru un zmbet ironic cnd vzu
c se oprete stnjenit i obrajii i se nroesc brusc.
- Dumneavoastr nu suntei genul de om care
s fac un asemenea trg pentru... pentru a obine
ce dorete, reui ea s spun n cele din urm.
Dar tot nu putea s-l priveasc n ochi. Con-
vorbirea lor devenise dintr-o dat mult prea primej-
dioas, prea 'personala. Aceasta trezise n ea un
sentiment seozuai fa de Adam ca brbat, pe cnd
ea nu voia s se gndeasc la el dect ca la pa-
tronul ei.
- Ai perfecta dreptate.
Glasul lui provoc o vibraie a nervilor sensibili
ai tinerei fete. Dar o uoar nota de ameninare
ascuns o puse evident n gard, atunci cnd el
adug :
- Pentru c ceea ce-mi doresc... eu i iau. Cam
aa, de exemplu.
Lisa se pregtise s poarte o btlie verbala cu
Adam Vandeleur dar fu luata total prin surprindere
de violena cu care trupul ei inr n contact cu al
lui. EI i ncolci braele n jurul siluetei ei zvelte,
asemntor unei menghine. Exclamaia ei de sur-
priz fu nbuit de fora brutal a buzelor lui care
i strivir fr roil gura. li ddu drumul peste cteva
LACRIMILE PLOII 73

secunde, cu aceeai rapiditate uluitoare. Incperea


pru c se cltin n jurul tinerei i ea se sprijini
de birou. Adam se aez din nou n fotoliu, ca i
cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
- Roi s faci ce vrei cu cadoul de la mine, o
anun el pe un ton care o poftea afar. Subiectul
sta nu m mai intereseaz.
Lisa tremura din toate mdularele i i iuiau
urechile de parc era in pragul leinului. Fr s
tie cum, ajunse la u i o deschise brusc. Unicul
ei gnd era acela de a se ndeprta ct mai re-
pede cu putin de Adam Vandeleur, nainte de a
se umili pe deplin izbucnind n plns.
Mai trziu, cnd efectul ocului i mai pierdu
din intensitate, se strJui s gseasc o explicaie
pentru purtarea neobinuit a lui Adam. Dar nu
reui. Mai simea i acum apsrea puternica a
gurii Iui pe buzele ei zdrobite. Fu strbtut de un
fior atunci cnd ji aminti c ii rspunsese
rapid, involuntar. Sruul lui brutal o emoionase
pn n adncul sufletului, aa cum n-o fcuse ni-
meni altcineva. Rory o srutase adesea i, cum ea
credea c era ndrgostit de el, ii plcuse cum
srut. Dar niciodat srutrile lui n-o impresiona-
ser ca acel scurt srut ptima al Iui Adam Van-
deleur.
Acum se gndea cu groaz Ia acest subiect.
Adam putea s fie i blnd, descoperise asta atunci
cnd i pansase glezna lui John. Dar tia s fie i
foarte impulsiv, dac voia s fie. De acest aspect
al caracterului patronului ei i era cel mai team.
7t yvonne vmrtm

Ltso u cutia arribalat n hrtie mm l o arunci


n cofirf cel mai FKepartot al dulapului.

.. * - *
* m

Era imposibil s evite sa se ntlneasccu d -


nevaft atta vreme ct locuiau sub acelai acoperi.
Lisa descoperi qcest fapt n zilele urmtoare. Dup
ce sosi administratorul angajai da Adam ca s se
ocupe de ferma fratelui bi disprut* Lisei i fu din
ce n ce mm greu s4 evite pe patronul ei. Acesta
ncepu s-i petreac radi tot timpul pe domeniile
lut Lisa avea neplcut impresie ca se lovea de el
de fiecare data cnd ieea mpreun cu gemenii.
Totui sa ntmplase rar s fie singur. Willa Jackson
se afla mereu n preajma lui* Spiritul posesiv al
acesteia ncepea sa-i dea clar de. neles Lisei c
inteniona s devin stpna regatuui tui Adam.
Fcea rareori efortul de a vorb cu Lisa, ca i cum
a r fi fast sub demnitatea ei sa dea prea multa aten-
ie prezenei unei simple angajate. Dor ochii ei
verzi aruncau tinerei fete avertismentul de a pstr
distana faa de Adam. Pe lisa o amuza faptul ca
Willa vedea n ea o ameninare. Adam Vandaleur
nu era n nici un caz omul care s fie interesat de
ea din acel punct de vedere. Dar se prea
c Willa nu voia s-i asume nici un risc.
fCenneth Rudrnan, noul administrator, rspunse
ntr-o seara invitaiei Fa cin a Erici Vandeleur.
Era un tnr sFab, cu prul castaniu ciufulit r nite
ochi acomr. Ins cunotinele i eficiena lui n
domenruf agriculturii erau indiscutabile. Cnd avu-
CACRSMM PLOII

sese ocazia s se mai ntlneasc cu ei/ tisa gise


aceasta diveri une agreabif, n ciuda tentaiei "Iul
de a-i face avansuri, In stilul Iui entuziast i tine-
resc. Ateniile lui mgulitoare o mirar i o supa-;
rara la nceput, Dar cnd observa c Adam i gri-
veacu ironie, se simi stpnit de dorina diabolica
de a-i ncu raja pe Kenneth. De ce ? Nu putea
s-i explice. Dar regret asta atunci cnd, ntr-o
seara, l ntlni pe Kenneth n grdin/ n timpul
plimbrii ei obinuite.
- l caui pe domnul Vandeleur ? II ntreb
Lisa pe cnd acesta traversa gradina ndreptndu-se
spre ea.
El rse, o lu de bra l merse alturi de ea.
- Nu. Speram sa ma ntlnesc cu tine, lisa,
i uite, am reuii Parc m-ai fi ateptat I
Lisa se opri brusc In ioc i privi cu curiozitate
faa lui fin i brbierit de curnd.
- Sperai s te ntlneti cu mine ?
- Din prima cip cnd te-am vzut mi-am n-
chipuit te frumoasa ai fi sub razele lumi, opti el
cu o neateptata patim. Prul tu are reflexe ar-
gintii t, n rochki asta alba, pari o prines dintr-o
poveste de Andersen.
~ Kenneth i Nu te simi bine ?
Incerc s-i elibereze mna, dar nu reu.
- M simt minunat pentru c te-am vazu, spuse
el rzqnd din nou, V .
- Kenrveth,n*i cred ca...
- Eti cea mai ncnttoare fat pe care am
intinit-o vreodat, o ntrerupse e l
Ochii lui lacomi o sorbeau din priviri.
- De cnd te-am zrit, m simt puin ameit.
76 YVONNE WIOTTA&

Lisa se blestem n gnd pentru faptul c-i j


sase impresia c e atras de el,
- Ar trebui s te duci acas s iei o aspirina,
i spuse ea pe un ton uor nepat.
- N-am nevoie de aspirina, Lisa. De tine am
nevoie. Te iubesc.
O trase nendemnatic spre el i-i acoperi faa
cu srutri.
- Kenneth ! Ai nnebunit ? D-mi drumul I
D-mi drumul imediat, m duzi ?
Glasul ei asprit de furie ptrunse, n sfrit, n
mintea tnrului. Ii ddu drumul brusc, uor ruinat.
- tmi pare tare ru, Lisa.
Cuprins imediat de remucri i de un senti-
ment de vinovie, ea ddu din cap i spuse cu bln-
dee : . .... ^ ... A' . . . .
- Eu trebuie s-mi cer iertare.
- Lisa...
- Nu mai spune nimic. E numai vina mea. Iml
placi foarte mult, Ken, dar acum mi dau seama c
te-am indus n eroare nc de Ia nceput.
- Asta nseamn c nu ai fa de mine ace-
leai sentimente pe care le nutresc eu pentru tine ?
- Ne cunoatem numai de cteva zile, i spuse
ea pe un ton evaziv.
Degetele lui lungi le trnser pe ale ei.
- Atunci pot nc s mai trag vreo speran ?
~ Nu, opti ea cu ochii lsai n jos. mi pare
ru.
- Dnr ca prieteni... insista Ken. Mai suntem
prieteni ?
Zmbetul Lisei cpt o nuan trist.
LACRIMILE PLOII 77

- Prietenia este tot ceea ce pot s-i ofer.


- Vrei s-o pecetluim cu un srut ? o ntreb
Kenneth cu nflcrare.
Anticipnd refuzul fetei, buzele moi ale lut
Kenneth le atinser pe ale ei.
- Noapte buna, Lisa.
l privi cum traversa repede pajitea spre locul
unde i parcase maina alb. Ea oft adnc; F-
cuse o mare prostie lsnd s mearg lucrurile att
de departe. ns purtarea lui Adam acionase asu-
pra ei ca un ghimpe. Poate o fcuse din alt motiv,
recunoscu ea n cele din urm. Ateniile mguljtoa-
re ale lui Kenneth i ridicaser moralul i produse-
ser un efect minunat asupra ncrederii n femini-
tatea ei.
- A fost foarte emoionant, trebuie s recunosc I
Dar nu prea satisfctor
-Poftim?
Lisa se rsuci brusc pe clcie. Ochii ei scoto-
ceau ntunericul de sub copaci i se fixqr n sfr-
it asupra trupuluj voinic al lui Adam, sprijinit cu
nepsare de trunchiul noduros al unui stegar b-
trn.
- De cnd suntei aici ? l ntreb ncet.
- De destul vreme, sosi repede rspunsul lui.
- Vrei s spunei c... ai auzit?
- Am auzit tot... i am vzut I
- Nu e frumos din partea dumneavoastr.
- Poate, recunoscu el ieind din umbr, jsu Rolf
pe urmele lui.
Era mbrcat n negru i Lisa nelese de ce
reuise s rmn invizibil.
n YVONm wmrrm

Te-am vzut amgindu-1 pe Rudman cnd


venea pe !a Fairview, spuse el cu glasul lui tun-
tor. i am avut norocul s fiu martorul rezultatelor
acestei aciuni.
De ruine i furie, obrajii Lisei se nroir ca
focul.
i cred c vi s-a prut amuzant, nu-i aa ?
Sigur c d.
ncuviinarea lui calma o ngrozi i Lisa se n-
toarse cu spatele la el. Dar o mna grea se aez
pe umrul ei.
Unde te duci ?
A... acas.
!
Nu. ;
Acum, amndoi umerii ei erau strni puternic
de minile lui mari. O ntoarse spre el $\ qeea ce
citi pe faa Iui ntunecat o fcu s se nfioare de
team.
Ai putea s gseti un sfrit mai satisfc-
tor al acestei seri, i spuse el ncet.
O tcer apstoare se Is dup aceast ob-
servaie. Apoi ea opti cu un glas Tguit de emoie :
Ce... ce vrei s spunei ?
Eu nu sunt omul care s in discursuri fru-
moase. Mi se pare inutil s repet descrierea feeric
pe care i-a fcut-o Rudman. Dar de data asta o
s afli cum e s fii srutat de un brbat cu ex-
periena.
O, nu I fcu ea cu rsuflarea tiat, cople-
it de un val de groaza.
ncepu sa se lupte din toate puterile a r fora
necrutoare a braelor-lui, pn cnd disperarea
o determin s dea cu pumnii n pieptul lui.
LACRIMILE PLOII 79

~ Lsai-m s plec L . V rog !


- Pentru o' mano de femele ca tine, te lupi
destul de bine, Lisa, Dar tii foarte bine c este
inutil.
Schi un zmbet, o prinse de ncheieturile mi-
nilor i i le -rsuci la spate, i le inu cu o mna, n
timp ce cu cealat o apuca de brbie i o silea s
ridice capul spre el.
- Nu- aa ? o ntreb el.
Lisa nu putu s rspund. Era n totalitate Ia
discreia Iui. Era precT contient de cdura puter-
nic i electrizant a trupului lui lipit de ai ei. Dar
atunci cnd degetele lui Adam i mngiar crca-
tricea de la baza gtului, locul n care simea pal-
pitaia du rercas a inimii, ochii ei mari ngrozii
se umplur de lacrimi de neputina.
- V rog, domnule Vandeleur, nu facei asta I
l implora ea cu stngcie.
- Te asigur c n-o s te doar, i rspunse el
ironic.
. i Is capul n jos pn cnd ea i simi res-
piraia cald pe buze.
- Srutul se poate dovedi o ocupaie ct se
poate de plcut, atunci cnd este executat corect.
- Sunt sigura c te pricepi la asta. Dar n m-
prejurarea de faa mr-e teama c srutul dumitale
nu prea m impresioneaz, i spuse ea.
; Dar o ^sfbicune cumplit i cuprindea deja
minile i picioarele, cci buzele Iui Adam o sru-
tau pe colul gurii.
- Vorbeti foarte frumos, i spuse el rznd.
Dar vremea vorbelor a trecut.
80 YVONNE WHITTAL

Gura lui puse stpnire pe gura bietei fete cil


o senzualitate voita, care nrui firava ei rezisten,
cu nite rezultate dezastruoase. i ntredeschise
buzele i, cum el continua s o srute din ce n ce
mai ptima, ea simi c cedeaz.
Buzele lui Adam strnir n ea nite flcri ca-
re-i ardeau trupul, trezindu-i o emoie pe care n-o
mai cunoscuse pn atunci. Se neca n vrtejul
senzaiilor i, atunci cnd simi mngierea caldv
a minii Iui prin mtasea bluzei, pe piept, ea cu-
noscu primele mpunsturi ale dorinei.
Atunci cnd n sfrit i ddu drumul, ea se
cltin uor.
- i-am spus eu : nu te-a durut, nu-i aa? o
ironiz el.
i recpt cu greu puterea de judecat nele-
gnd c, spre deosebire de ea, Adam nu fusese
tulburat.
- Te-ai distrat... pe seama mea, j i spuse ea cu
voce nesigur. Acum pot s plec ?
- Mai stai puin...
Luna se ascunsese n spatele norilor i ei erau
nconjurai de ntuneric.
--l-am angajat pe Rudman ca s conduc fer-
ma Waverley, nu pentru distracia ta personal.
Dac pe viitor o s vrei s te amuzi, te sftuiesc
s-o foci n alt parte.
- S m amuz ? l ntreb ea cu gndurile r*
vite.
- Da, s te amuzi, repet el devenind deodat
nerbdtor. S oi o aven tu r, dac preferi varianta
asta. y
LACRIMILE PLOII 81

Lisa, se albi la faa. Undeva, n adncul sufle-


tului ei, apru o durere creia nu putea s-i g-
seasc o explicaie. ~
Aa crezi despre mine ? Sunt oare att de
disperata nct s dm o aventur cu primul brbat
care-mi iese n cale ?
Negi c l-ai ncurajat pe Rudman ? o ntre-
ba el cu o nuana de slbticie n voce.
Nu, nu neg. Dar...
Se opri brusc. Cum putea s-i dezvluie moti-
vele purtrii e, cnd nici. ea nsi nu nelegea'de
ce-l ncurajase pe Ken ?
La nceput, nu pe Ken l doreai, nu-i aa?
Adam rostise propria ei interpretare a tcerii ei
i Lisa l privi perplex, n clipa n care luna rea-
pruse pe cer, cercetnd fiecare linie a trsturilor
lui aspre.
Nu neleg.
De fapt, pe mine m voiai, zise el cu bruta-
Jitate.
Ea se ddu napoi de parc ar fi fost lovita.
Eti nebun I
Minile lui de oel o traser spre el cu violen-
. Pe moment i se tie rsuflarea. Ochii ntune-
cai ai lui Adam strluceau menintor. i plimb
privirea peste trsturile ei palide i apoi se opri
asupra gurii ei frumoase i tremurnde.
Poi s-mi spui cum vrei, i zise el printre
dini. Dar srutrile mele i-au plcut mai mult de-
ct eti dispus s recunoti. Sunt gata s pun pa-
riu : dac te-a sruta acum, i-ar plcea la fel,
dac nu chiar si moi mult!
Nu-i adevrat I zise ea cu voce rguit.
yvonne w r a r t m

Dar trupul ei rspundea deja pe ascuns la ain:


gerea lui.' In ea se aprinse dn rtou o flacr, pro-
vocnd un foc senzual n interiorul-ei
- Las-m s plec i se apr ea cu nfocare.
O, te rog, las-m s plec.
- Nu nc, Lisa I
Mii de fiori de plcere H strbtur fr voia
ei ntregul trup.
- Mai e mult pn la final I
Ea ncerca ~l resping, dar . tia c eforturile
i sunt zadarnice.
El rmase neclintit i-i strivea trupul firav de
pieptul lui, n timp ce buzele iui le srutau patima
pe ale ei, cu o intensitate aprig i dominatoare.
Timpul pru c se oprete n loc. Lisa iei trep-
tat din furtuna pasional pe care Adam reuise s-o
trezeasc n ea i se lipi de pieptuMui Minile lui
Adam coborau, mngind-o, pn Io olduri, i ur-
cau din nou pentru a-i cuprinde* minunatele rotun-
jimi ale snilor.
- Ji-am demonstrat c am dreptate, nu-i aa ?
Aceste cuvinte avur asupra e efectul unui du
rece, nelese atunci cu o dorita te dureroasa unde
se gsea i ce fcea. Se desprinse din mbriarea
lui i-i cut scparea ntr-o furie dezinuit.
- N-ai demonstrat dect un singur lucru : poi
s nfrngi o femeie, pentru c eti mai puternic
dect ea i
El zmbi cu un aer cinic.
- Oare faptul c sunt mai puternic dect tine
te-a determinat s rspunzi att de patima i de
necondiionat la srutrile mele ?
LACRIMILE PLOU

Lisa ar fi dorrt s-a nghit pmntul. Dar nu se


ntmpla nimic. Adam se afla tot acolo, martor
umilina ei, i fr ndaiai c se bucura de ea. Ar
fi dat orice n clipa aceea ca s poat nega evi-
dena.
Eti omul cel mai nesuferit pe care i-arn n-
tlnit vreodat ! Dac n-ar fi gemenii...
Dac n-ar fi gemenii, nu i-a mai tolera
prezena n casa mea, o ntrerupse e cu rceal.
Nu uita asta. ,
Lisa rmase fr grai. Nimeni n-ar fi putut s-o
pun la punct cu mai muft fermitate t cu o pre-
cizie att de crud. Acum nu mai avea ndoieli
asupra preoi lut despre ea. Adam o dispreuia.
Dar pe cnd l urmrea trista cu privirea in timp ce
se ndeprta, cu Rdf pe urmele lui, ea nelese c
vina era numai a ei.
?
*

Spre sfritul Iui noiembrie, vremea se schimb


i cldura deveni insuportabil. Cmpia strlucea
i se usca sub razele necrutoare ale soarelui. Lisa
avea senzaia c se ofilete Ia fel ca vegetaia din
jurul ei.
Dup primele ploi, i explic doamna Van-
deleur, cmpul revine la viaa i apar o mulime de
flori slbatice divers colorate. Dac nu eti atent,
o s fii vrjit cum am fost i eu n urm cu muli
ani.
Lisa nu putea s-o contrazic, deoarece inutul
Karroo o prinsese n mrejele lui. Doamna Vandeleur
84 YVONNE WHITTAL

avea dreptate, hotr ea, fcnd o grimasa. Tre-


buia s fie atenta,. altfel plecarea ei va fi i mai du-
reroas. Desprirea de copii era un lucru la care
nic mcar nu voi-a s se gndeac. Chiar n ziua
aceea, gemenii i pusessr o mulime de ntrebri
reTerltoare la viitoarea lor vla' de elevi, dup care
fcjser nite curnprtu^ n ora. Cineva btu la
u i Daisy intra n camera.
Domnul Adam mi-a spus c a venit un domn
s v vod, domnioar Lisa,
Lisa i ncrunta sprncenele.
Un domn... s m vad pe mine ?
Da, domnioar Lisa.
- Cobor ntr-un minut, spuse tnra dup ce
se gndi cteva clipe.
Ua se nchise dup trupul durduliu al lui
Daisy. <
- S nu facei prostii n lipsa mea, i avertiz
Lisa. Nu stau mult.
Dup ce i cercet n grab inuta, cobor. Cine
oare voia s-o vad ? Cnd l recunoscu pe tnrul
zvelt i blond ntors cu spatele la u n timp <~e
sttea de vorb cu Adam, i se tie rsuflarea i
sngele i pieri din obraji.
- Rory I
tACfttMlE LO 85

CAPITOLUL VII

Lisa nu mai tiu daca spusese ceva. Dar n cli-


pa n care Rory Philipps se rsuci spre ea, ea cut
fr s vrea privirea Iui Adam. Acesta avea o ex-
presie ciudata.
- Lisa, drag mea !
Rory se repezi spre ea de la celalalt cppt al
camerei. nainte s-l mai poat opri, el o ridica n
brae i o srut ptima pe gura.
Adam dispruse deja atunci cnd ea reui, n
sfrit, s se desprind din mbriarea lui Rory.
Era moarta de ruine i din pricina unui sentiment
pe care nu reui s i-l explice.
- Chiar trebuie s te pori aa n faa domnului
Vandeleur ? l certa ea cu rceal.
- O, s fim serioi, Lisa ! De obicei nu eti att
de rezervat, i spuse el n gJum.
Ochii lui cenuii o Studiau cu un aer iscoditor,
de la prul de culoarea grului copt, pn la pi-
cioarele fine, nclate cu sandale.
Lisa i nbui iritarea.
- Cine i-a spus c lucrez aicr ?
- Am ntlnit-o pe mama ta n ora, acum cte-
va zile, i ea mi-a dat adresa ta, i explica el.
86 YVONNE WHITTAL

Pe faa lui frumoasa apru o expresie trista.


- Lisa, m-am purtat cu tine ca o canalie.
Ea se ncorda.
- E mai bine s dam uitrii-ceea ce s-a ntm-
plat, Rory. Nu trebuie s te simi vinovat.
- Atunci nseamn c m-ai iertat ? o ntreb
el nerbdtor.
- Bineneles.
Chipul tnrului fu luminat de zmbetul atr-
gtor pe care ea M amintea foarte bine. Dar acum
nu mai avea puterea de a o emoiona.
- Draga mea ! Nici nu pot s-i spun ct de
uurat m simt.
Lisa deveni brusc atent. Vzu c-i vra mna
n buzunarul hainei i scoate o cutiu m&rcat
n catifea.
- Rory..
- Aici este inelul tu de iogodn, Lisa. N-ar fi
trebuit niciodat s-l scoi de pe deget Dc-mi
mna !
Lisa btu repede n retragere, cu un sentiment
de dezgust.
- Nu. Rory-
- Lisa I
In timp ce-t; privea,' Lisa se ntreba cum i pu-
tuse nchipui c era ndrgostit de el. Trebuia s
recunoasc, era seductor, dar el fusese ntotdeau-
na sigur c putea obine orice datorit Miorii
lui. In momentul in care era refuzat, prea C nu
voia s accepte faptul c nu se ma bucura de
aceeai putere magic.
LACRIMILE PLOII 8 7

mi pare ru, Rory, continuo Lisa pe deplin


convinsa. Dar nu vreau s m logodesc din nou cu
tine.
- tiu c m-am purtat urt, Lisa Dar nu fi att
de aspra cu mine 1
Prea s-i recapete ncrederea n sine a i o
rapiditate uimitoare,
- lart-m, dar nu pot s port verigheta, in-
sista ea.
Se strduia s mresc distana dintre ei, dar
Rory se lu dup ea rznd-
- Las prostiile. Lisa. tiu foarte bine c m
iubeti.
- Nu tii nimic ! exclam ea cu vehemena n
timp ce cicatricea de pe faa ei devenea livida.
- Nu nega, iubito, continua ei. M iubeti, dar
presupun c simi nevoia s m pedepseti ntr-un
fel sau altul.
Cu o rapiditate neateptat, el strbtu distan-
a dintre ei i o prinse de bra.
- D-mi drumul, Rory ! striga ea furioasa.
- M iubeti i o s i-o dovedesc, opti el cu
voce groasa.
Se aplec i n cut buzele.
Lisa se zbtu cu slbtice. Dar gura lui fierbin-
te i ptima i atinse gotul i ea simi c este
strbtut de o senzaie de rpulsie. Dac mai
avusese oarecare ndoieli n privina sentimentelor
fa de acel om, de acum ncolo era sigura c nu
mai avea nici unul. Iubirea ei petrtru Rory murise.
Sau se putea foarte bine nici nu fi existat.
- D-mi drumul I url ea.
VVONNE WHlTTAiy

i aduno-toate puterile i l respinse cu o ex-


presie de sila pe faa.
- Lisa... spuse el cu nencredere.
- Nu vreau s m mai srui, Rdry.
- Dumnezeule, explod el. Era o vreme cnd
nu te mai saturai I
- Da, sunt contienta de asta, recunoscu ea,
lsnd ochii n jos cu un aer vinovat. Dar asta se
ntmpla nainte de accident. Te rog, Rory, nu vreau
s te jignesc, dar nu te iubesc. i acum neleg c
nu te-am iubit niciodat.
- Cum poi s spui aa ceva ?
- Acesta este adevrul, Rory. Cstoria noas-
tr ar fi fost o greeal, o greeal ngrozitoare I
Ochii lui Rory se ngustar.
- i-ai gsit pe altcineva ?
Ea ddu din cap.
- Pe nimeni.
- Poate pe Vandeleur ? Nu te-ai ndrgostit
de el, nu-i aa ?
- Nu fi ridicol I exclam ea indignata. Domnul
Vandeleur este patronul meu i nimic altceva.
- Eti sigura ? N-ar fi prima oar cnd o t-
nr se ndrgostete de patronul ei I
Ea nu reuea s-I priveasc n ochi.
- Rory, te rag... obinuiete-te cu ideea c nu
te mai iubesc. mi pare ru c aL venit degeaba
pn aici. Un simplu telefon te-ar fi scutit de deranj.
- Dar de ce, Lisa ? rosti el cu minile ntinse
spre ea.
Ea l privi cteva clipe ntr-o tcere indiferent.
- Expresia de pe faa ta, atunci cnd ai venit
s m vezi la spital, mi-a fost de ajuns s neleg
LACRIMILE PLQTI 89

c nu m iubeai cu adevrat, Rory. Dac ar fi fost


aa, atunci felul cum art n-ar fi trebuit s aib
nici o importan pentru tine. Recunosc c proba- '
bil nu artam prea grozav, dar n interior efam
aceeai dintotdeauna. Numai c pe tine asta nu te
interesa.
In ochii ei de un albastru nchis apru o scli-
pire ironic.
Ce i-a spus mama, Rory ? C cicatricele mele
nu sunt chiar att de urte ?
Obrajii lui Rory se nroir. Pentru prima oar
n viaa lui prea c se simte stnjenit i ncurcat.
Dar avu bunul-sm s nu nege.
Sunt i eu doar o fiina uman, Lisa, i am
i eu defectele mele.
i eu sunt o fiina uman, Rory. i am i eu
defectele mele. Dar, dac am descoperit ceva n ul-
timele luni, a fost convingerea c nu te-am iubit
niciodat. M ndrgostisem de tine. mi preai
atrgtor i amuzant. Dar a fi cstorii nseamn
s ne petrecem ntreaga via mpreun i, ca s
dureze," e nevoie de mai mult dect de o atracie
superficiala. ntoarce-te la Cape Town, Rory. Gose-
te-i pe altcineva s-i poarte verigheta i... fii fe-
ricit!
Eti con vi ns c asta vrei ?
Absolut, i rspunse ea linitita.
Ceva anume din privirea ei calm i hotrt
V convinse probabil n cele din urm de zdrni-
cia rugminilor lui.
n cazul acesta, nu-mi mai rmne dect s-i
urez i eu s fii fericit, spuse el n sfrit
90 * yVONNE WHHTAft

Ii iuo mna i o privi cu o expresie n care se


citea o uoara disperare.
La revedere, Lisa.
%

Ezita puin, de parca spera s-o vad rzgndin-


du-se, apoi iei din ncpere i se duse spre locul
n care i lsase maina.
*

* *

Dup masa de prnz. n timp ce copiii i fceau


siesta, Lisa ncerca s scape de cldur fcnd o
baie nviortoare n pi scin. Vremea era arztoare
i vizita lui Rory o tulburase mai mult dect i n-
chipuise la nceput. Acesta o fcuse s devin din
nou contient de mersul chioptat i cicatrice-
le ei. ~ ,
Cutnd cu tot dinadinsul scape de gndurile
negre, not mai multe lungimi de bazin in for,
dup care ncepu s piuteasc pe spate, cu ochii
nchii. Rmase aa cteva clipe i ncerc s nu
bage nimic n seam dect rcoarea apei i ri-
tul greierilor.
Bine-ar fi dac ar ploua 1" i spuse ea adu-
cndu-i deodat aminte de discuia dintre Adam
i Rudman referitoare Ja efectele dezastruoase ale
secetei.
Cocoate pe crengile unei slcii, psrile se agi-
tar i-i ntrerupser irul gndurilor. Un al apte-
lea sim o puse n gard : nu era singura. Deschise
ochii ncet i simi cp inima i sare din piept cnd
l zri pe Adam la marginea piscinei. Trupul lui nalt
i musculos era rnbrcat ntr-un slip de baie i pie-
LACRIMILEflXm 91

led i era bronzata uniform. Dar nu o tulbura nf-


iarea lui fizica, ci mai degrab felul n care o pri-
vea, cu ochii mijii. Ea se ntoarse i se npusti spre
marginea opusa a piscinei. Dar cnd ajunse acolo.
Adam apru Ia suprafaa, apei alturi de ea. Simi
c btile inimii aproape o tnbu atunci cnd el
o prinse de un bra i o mpiedica sa ias din apa.
* De ce te grbeti aa ? o ntreb el.
Stau de mult vreme aici, i. rspunse, ntoar-
sa cu spatele la el.
Sunt sigur c nu mai conteaz cteva mi-
nute n plus.
Copiii...
i-fac siesta n camera lor, aa cum de altfel
ar fi trebuit s faci i tu, ncheie el cu asprime.
Eram prea nervoas.
Mai eti i acum, observ el. Nu te mai agita I
Vreau s ies dn bazin, i spuse ea gfind,
find prea impresonat de apropierea lui i de ac-
celerarea btilor inimii ei.
De fapt, vrei s spui c vrei s te ndepr-
tezi de mine, o ironiz el. De ce i-e frica ?
De nimic, mini ea.
Mereu i bate inima att de repede ?
Gtul i obrajii Lisei se nroir*
Las-m s plec ! strig cu disperare n glas.
O s-i dau drumul dac-mi promii c r-
mai acolo unde eti, s putem sta de vorb.
Noi doi n-avem nimic de discutat I i arunca
Lisa.
Ba avem foarte multe...
92 * VVONNE WHITTAli

Braul Iui se strnse din nou n jurul taliei ei i


exercita o apsare amenintoare asupra pieptului
fetei.
- mi promii c nu mai ncerci s scapi ?
Ii simea rsuflarea cald pe obraz.
- Promit, opti ea cu glasul rguit.
i dintr-o dat fu eliberat. De braul Iui, dar
nu i de el ] Adam nu voia s-i asume nici un risc
; rmnea n apropierea ei.
- Iubitul tu a plecat cam repede, nu ?
Menionarea neateptata a Iui Rory o fcu s
ncremeneasc de surpriza.
- Rory nu este iubitul meu.
- Nu ? Avnd n vedere vorbefe i felul cum
te-a ntmpinat, cam asta se nelege, ba chiar ceva
mai mult!
- Nu-mi pasa ce crezi, i rspunse ea n sfr-
it. Te neli.
. Adam zmbi cu cinism.
- Serios?
- Daca vrei neaprat s tii, spuse ea evitn-
du-i privirea cercettoare, eu i Rory Philipps am
fost cndva logodii.
- neleg.
- Nu, nu nelegi nimic I excam ea disperata,
qnd vzu c o privete cu un scepticism ironic.
- In cazul asta, explic-mi cum stau lucrurile I
- Asta nu te privete pe tine.
- Atunci, o s-mi vd de treab, i rspunse el
cu asprime.
Minile lui i strivir fr mil mijlocul zvelt cnd
vru s-o ntoarc cu faa spre el.
IACRIMILE PLOH 93

i logodna... a luat sfrit cam n perioada


cnd ai avut accidentul ?
Agerimea lui deosebita o surprinse. Dar i psr
tr privirea aintita asupra pieptului lui puternic.
~ Da.
- Vrei s spui c te-a prsit tocmai n mo-
mentul cnd aveai mai. multa .nevoie* de el ?
- M-a prsit, da. Dar dup ce am rupt lo-
godna. s
- Tu ? Tu ai rupt logodna ?
O expresie de nencredere trecu peste chipul lui.
- De ce ? Te plictisisei de ei, sau a spus ceva
care i-a dat de neles c nu mai,voia s se nsoa-
re cu tine ?
- Nu ma era nevoie s pun nimic ! strig ea
tulburat.
Se elibera din braele lui cu o micare brusc
i, cu coatefe sprijinite de marginea piscinei, i
afund faa n palme.
- Am vzut... pe figura Iui, i explic ea printre
suspine. Groaza... dezgustul i... repulsia. De aceea
i-am dat napoi verigheta, l-am spus c totul s-a
sfrit ntre noi.
- neleg.
Vocea lui groas avea o intonaie diferita, fr
obinuita nuan ironic, atunci cnd continu s-i
pun ntrebri.
f Din ce motiv a fcut azi atta drum ca s
vin s te vad ?
Pe Adam nu4 privea viaa ei personal. i cu
toate acestea, se pomeni rspunzndu-i cu o iro-
nie neobinuit din partea ei.
mYVONNEWHITTAJ&

- Dup cate se pare, a ntint-o pe mama in


ora, acum cteva zile. Probabil o descoperit c nu
sunt'.urt ca o sperietoare i a avut ideea trsnit
c putem continua legtura noastr din punctul n
care rmsesem." *
' - i ?
- i nimici rspunse ea cu capul sus i sf-
dndu-l cu privirea.
- L-ai trimis la plimbre ?
- l-am spus s se ntoarc la Cape own i s
m uite.
. Gura lui aspra se strnse puin;
- Ii vine greu s-l ieri ?
- Nu e vorba de iertare. L-am iubit odinioar,
dar...
Vocea i sfb i i s din nou privirea asu-
f
pra pieptului musculos i bronzat. '
- Am fl fcut o greeal" dac ne-am fi cs-
torit Acum tiu asta.
- Cum poi s fii att de sigur ? *
Nu fusese greu s-i explice lui Rory. in s cu
Adam era cu totul alceva. Ce putea el s tie i
cum putea s neleag problemele sentimentale
ale cuiva, din moment ce el nsui rmsese insen-
sibil la ele vreme de treizeci i opt de ani ?
- In via nu poi fi sigur de nimic, zise ea. Un
lucru tiu sigur: pentru mine i Rory nu mai exist
nici un viitor.
- Atunci, cu cine crezi c-l poi avea^?
Inima ncepu s-i bat puternic.
- Cu... cu nimeni! .. '
Oh I Sa fim serioi, o ironiz el. Eti o fat
atrgtoare. Ai multe de oferit unui brbat Doar
1AOUMILE PLOU

n-o s lai cteva cicatrice i un mers uor chio-


ptat s-tf stea n cale !
Ii atinsese cu cruzime punctul sensibil Lisa se
nfior.
Majoritatea brbailor caut perfeciunea
eu... eu nu mai sunt att de perfect pe ct a fi
dorit s fiu.
Privirea lui Adam se nspri.
Dec ai de gnd s te retragi ntr-o cochilie
i s elimini brbaii din viaa ta ?
-- Dac preferi formula asta, da.
Un zmbet dezvlui dinii lui albi i puternici,
Ai grija s nu rmai fata brn, tot pln-
gndu-i de mil.
Cum ndrzneti ? zise ea cu lsuflarea ta-
t i ochii scprnd de furie. Nu-mi plng deloc
de mii i
Serios ? Eu cred ca tocmai eti pe cale s-o
faci. *
Pe Lisa o mnca mna s-i trag o palma.
A vrea s rmn singur Nu m interesea-
z deloc prerile tale.
Unde te duci ?
Q urma cfar din piscin9 spre locul unde i
lsase lucrurile. . .
M ntorc acas.*
~ Ca s te retragi n cochilia ta i s-i lingi
rnlle n singurtate ?
Ea se ntoarse rapid spre d . Ochirii strluceau
de furie neputincioas.
Eti insuportabil. Eti...
Linitete-tef Lisa/ -
YVONNEWHIMA

El i puse mna pe umr i tnra fat simi c


trupul i este strbtut de o descrcare electric.
- Uneori eti tare afuriit, Lisa. Dar tiu c
poi s fii i cal m, i poi da dovad de o sfnt
senintate. -
El pru c se amuza de uimirea ei. Dar n jurul
Qurii i al ochilor cvea urme de obosedl.
- In dup-amiaza asta am nevoie de senin-
tatea ta, adug el cu simplitate.
Furia i se transform pe Ioc n comptimire i
ea se relaxa sub mbriarea lui, lsndu-l, fr
s opun rezistena, s-o ntind pe iarba moale de
la picioarele lor.
Stnd cu faa n sus i mngiai de razele soa-
relui, rmaser tcui i ascultar zgomotul produs
de agitaia i cioroviala psrilor din copacii din
jurul lor. Exista pentru prima oar ntre ei o leg-
ur ciudat. Dar Lisa nu ndrznea s caute o ex-
plicaie a acesteia.
Adam se ntinse lng ea i Lisa deschise ochii
enervat. El sttea ntr-un cot t o privea. Ochii lui
negri i ptrunztori i nfruntar cu uurin pri-
virea, pre de cteva secunde sufocante. Apoi el
ridica mna ca s mngie cicatricea nvineit e
pe faa tinerei. Un zvcnet straniu i produse an
tremur al gtului Ia atingerea acesteia. Se simi
deodat mult prea ngrozit ca s se mai poat
mica. , i
- Tu n-ai nevoie de complimentele Iui Ken
Rudman ca s te convingi de faptul c eti extrem
de atrgtoare, i spuse el pe neateptate. Acesta
este motivul pentru care l-ai ncurajat, nu-i aa ?
lACftlMIlE >LQl| /

Preq surprinsa ca s improvizeze un rspuns


mai inteligent ea ngim : -
Da, eu... cred...
tiam eu, opti el satisfcut.
Atunci de ce...
Cuvintele preau c i se lipiser de buze.
Nu... nu crezi cu adevrat c sunt n cuta-
rea unei aventuri, nu-i aa ?
El se ridica brusc i privi fix cealalt latur a
piscinei. Ea simi o dorin inexplicabil s pun
mna pe spatele lui lat, pentru a-i simi muchii n-
cordndu-se sub degetele ei. Dar se abinu cu ma*
re greutate, atunci cnd el ncepu s vorbeasc.
In noaptea aceea am spus multe lucruri ca
s te rnesc. Dar eram suprat pentru c aveai att
de puin ncredere n.tine, ca femeie. *
i de ce ar fi trebuit s te deranjeze pe tine
treaba asta ? l ntreb ea nencreztoare.
Numai Dumnezeu tie, dar aa s-a ntmplat.
Se ntoarse spre ea.
Poate din cauz c eti att de mic, nct
simt nevoia s te apr, chiar mpotriva ta nsi I
Pot s-mi port i singur de grij.
Se ridica agitat, dar Adam se apleca imediat
asupra ei. O prinse cu mna lui mare de nche-
ietura.
Chiar poi, Lisa ? *
Mna lui alunec pe braul ei pn o apuca
d umr i o culc pe spate n iarba moale. Li-
irnsa umerilor lui acoperi soarele si buzele lui Adom
ti atnser pleoapele, le coborr peste ochii ei
mari i ngrozii, dup care puser stpnire pe
gura ei.
V

88 TTVONNE WHITAt

Lisa cunotea zdrnicia unei lupte mpotriva


braelor care o ineau prizoniera. Rmase nemica-
t i fr nici o reacie, pn n momentul n care
apsarea blnda dar insistent a gurii lui i nfrn-
se reinerile. Din acea .clipa, nimic nu pru s mai
aib vreo importana, n far de faptul c era s-
rutat de Adam cu o patim lacom i aproape tan-
dra, att de diferita de felul n care o srutase mai'
nainte.
Cnd gura lui se desprinse n sfrit de a ei, o
fcu numai pentru a-i s ruta gtul fin i umrul
catifelat, n locul n care degetele lui nerbdtoare
pregtiser terenul dnd Jos breteaua ngusta a
costumului de baie.
Adam, spuse ea cu voce gtuita de emoie.
Tre... trebtiie s m ntorc la topit
Mai trziu, opti el cu gura lipita de gtul ei.
Adam... e o nebunie ! zise ea cu Tsuflarea
tat.
Dar el rmnea surd Ia rugminile el, cci qura
lui fsa acum o dr fierbinte spre rotunjimea piep-
tului ei.
O cldur senzual se strecur n membrele ti-
nerei. ncepu s neleag sensul deplin al dorin-
ei i nevoia dureroasa de a i o satisface. i era
imposibil s mai gndeasc 'ogic, dar nici nu mai
simea nevoia s-o fac, deoarece trupul ei rspun-
dea dup voia lui mngierilor dezlntuite aie lui
Adam, Minile Lisei se infipser n prul lui des^i
de pe buze i scp un geamt lung n clipa in
oare simi un extaz slbatic i nou.
Lisa se ntreb adesea dup aceea ce s-dr fi
ntmplat dac? acel : Salut, voi de colo I" al Willei
LACRIMILEPLOD;-----11$

Jackson n-ar fi fcut ndri clipa aceea intima din-


tre ea i Adam, Fu cuprinsa de un val de rusne
care-i nghea sngele n vine, dup care se dez-
tneticl Adam prea s-i fi pstrdt perfect stp-
nire de sine i nu prea prea afectat de aptul c
Willa fusese martor Ia acea scena.
Bun ziua, Willa, i spuse el calm.
Se ridica n picioare i o trase i pe Lisa sus.
ntmpltor sau intenionat, trupul Iui i servi dfept
paravan fetei i i oferi astfel rgazul de a-i pune
puina ordine n mbrcminte.
Cfe caui la ora asta aici ? o ntreb Adam.
* Willa travers distana dintre ei. Lisa se simi
roas de gelozfe. Willa era frumoasa, priceputa,
elegant i seductoare chiar i n costumul de
clrie. Dar n ochii acesteia exista o sclipire rece.
Tata are probleme cu generatorul. Se ntreba
dac ai avea puin timp n dup-amiaza asta s
vezi ce are.
Adam i lua prosopul de jos i-1 arunc nep-
stor pe umor. Privirea r se ncrucia cu cea a Lisei.
Ea avu impresia c Adam t era pe punctul de a-i
spune ceva. Dar el ddu doar din umeri.
Ateapt-m cteva minute pn m mbrac,
ii spuse el Willei.
Oh, domnioara Moreau, zise Willa, oprind-o
n drum pe Lisa. Nu vrei s stai puin cu mine ?
100 YVONNB WHlTTAt

CAPITOLUL VIII

O privire scurta aruncata ochilor reci i verzi ai


acesteia o lamuri pe Lsa. Willa, nu-i cua tovr- .
ia, ci voia s se certe cu ea, Nu trebuia s fie piea
isteaa ca s-i dea seama care va fi subiectul dis-
cuiei.
Dac nu v suprai, domnioar Jackson, eu
trebuie s m duc la copii.
Nu te rein dect cteva minute.
Atunci e bine, accept Lisa. Ce anume vrei
s-mi spunei ?
A vrea s-i dau un sfat, scumpo.
Willa zmbea uor, *lar ochii ei rmseser reci
;
o studiau zu dispre.
Nu te face de rs cu Adam. La fel ca majo-
ritatea brbailor, el va lua ce i se ofer, dac fata
e de acod. Dar nu da prea mare importana purt-
rii lui ; s-a compromis deja oarecum.
Tmplele Lisei ncepur s zvcneasc i ea se
cltin uor. Chiar dac Willa ar fi lovit-o cu cra-
vaa, nu s-ar fi simit att de ameit. Adam se
compromisese... i o fcuse cu Willa, dac era s
se ia dup expresia extrem de satisfcut a aces-
teia.
- - - - - 11$
LACRIMILEPLOD;

- Vorbii despre ei ca despre un uuratic care


s-a compromis cu o'femeie, dar care este mereu n
cutarea altor aventuri* se trezi ea rspunzndu-i
cu o voce ciudat de indiferenta
- Oh, nu ! Ai neles greit 1 o corect repede
Willa. Adam este un om foarte respectat jn comu-
nitatea noastr. i e i un brba foarte bogat.
Poate i asta a fost un motiv pentru care anumite
femei i-au fcut iluzii n privina lui. Numai pen-
tru a fi ndeprtate atunci cnd ncepeau s-l plic-
tsaasc ! Ii spun toate astea pentru c n-a vrea
s suferi fr rost
Lisa nlemni, cuprins de oroare.
- Insinuai cumva c m-am aruncat n braele
lui din cauza averii i poziiei lui sociale ?
Willa zmbi cu blndee.
- Absolut deloc. Dar faptul c trii sub ace-
lai acoperi trebuie s fi fcut dificile relaiile ba-
zate permanent pe probleme profesionale. E foarte
firesc s apar o anumit intimitate ntre voi, dar...
Fcu o pauza plin de nelesuri.
- N-o lua prea n serios. Pentru Adam feste
vorba de o simpla idil. i n final tu vei fi singura
care va suferi.
Aceste demonstraii de bunvon n-o amgir
ns pe Lisa. Tnra era preocupat de soarta ei,
i nu de a altor femei. Dac Willa spusese odev-
rul, Lisa se simea profund mhnit.
- Dar dac Adam s-a compromis, aa cum spu-
nei, aceste... abateri nu v deranj eaz ?
Jocul asta l practic i eu, scumpo, zmbi
Willa.
m YVONNE WHITTAJ&

Se ridica n picioare i-i arunca de sus o privire


triumftoare. n vocea ei apru o nuana de inti-
mitate.
Eu i Adam ne nelegem de minune.
Lisa o privi cteva clipe. Mu tia dac trebuia
s-o felicite sa^s-o comptimeasc. In cefe din ur-
m resjbinse ambele variante.
V rog s m scuzai, domnioar Jackson.
Probabil copiii se ntrecb ce s-a ntmplat cu mine.
O s-i aminteti de vorbele mele ?
v
Cum ar fi 'putut s uite I i spuse Lisa cu du-
rere. Cltin tcut din cap i o lu pe drumul pe
care apucase Adam s se ntoarc acas.
Mergea ca i cum viaa ei depindea de asta. Nu
ndrznea s se opreasc din drum Ca s gndeasc
dar ia fiecare pas fn mintea ei prea s aud un
strigat: Adam i Willa P... Bnuise nc de la n-
ceput. i considera acest fapt ca pe o alan per-
fect. Atunci de ce oare i fcea att de ru ?
Puin ma trziu, n sngurtatea camerei sale,
controlul riguros pe care i-l impusese se frnse
brusc; Ruinea i umilina o copleeau, avnd /asu-
pra ei efecte dezastruoase, oa ale unui uragan.
Se supusese gesturilor de ndrgostit ate lui
Adam aa cum n-o fcuse cu nic un alt brbat.
Dar pentru el, nu fusese dect o distracie. I b-
tuse joc de ea. O determinase cu bun-tiin s
ofere un spectacol umilitor/ Crezuse c e sincer,
dar el i distrusese ncrederea.
Adam i Willa I Adam i Willa !
Prenumele lor se potriveau,* i spuse ea. Bine-
neles, Willa ar fi o soie ideal pentru el. Acum
putea s-i dea seama de asta, dar... Dumnezeule I
LACRIMILE PLOII 103

De ce oare acest lucru o irita att de mult ? De


ce ? De ce ?
Rspunsul o izbi cu o fora zdrobitoare. Se n-
covoie de durere, dar lupta cu ea, o nega cu pa-
tim. Ins fu nevoit s cedeze n faa crudufur
adevr : era ndrgostit^ de Adam. Era o situatfe
ridicola, lipsita de realism i nepermis I Ar fi tre-
buit's-l urasc pentru ce-i fcuse, dar, n loc de
asta, ea l iubea. Faptul c acum tia acest lucru
nu-i producea nici o bucurie,, ci doar o durere sf-
ietoare. Nicioda TIU se simisle att de ru. Adam
i aparinea Willei i... cu voia lui Dtfnrwezeu, ea va
pleca nainte de cstoria lor.
Un hohot de rs copilresc, din camera altu-
rat, o fcu s tresar. Dup ce arunc o privare
la ceas, se duse repede n baie s fac un du i
s se schimbe. Era palida sub bronzul captat n
ultimq vreme, dar, cu puin noroc, nu ya observa
nimeni. Pentru c Adam lucra la generatorul lui
Howard Jackson, avea la dispoziie toata dup-a-
miaza ca s-i gseasc curajul de a-l nfrunta
din nou.
O part'd captivant de joc cu bile o ajut s
uite un timp aceast problema. Dar cnd lu sfr-
it, Lisa czu prado unei crize deoresive care, din
fericire, nu fu observata de John i Kate. Dar ochilor
ageri ai Erici Vandeleur nu lescpa nimic, atunci
cnd o chem pe Lisa s bea un suc de portocale,
pe teras.
Eti cam palid, copila mea, observ ea cu
un aer ngrijorat, atunci cnd ntre ele se ls t-
cerea. Nu te simi bine ?
E din cauza clduril, i explica Lisa.
YVONNE WH1TTAL

Aa e. Te sleiete de puteri, li rspunse doam-


na Vandeleur pe un ton absent, fixnd-o curioasa
pe Lisa cu ochii ei verzi. Eti fericit cu noi, nu-i
aa, Lisa ? .
Aceasta i ndrepta repede privirea spre gr-
din i ochii ei se oprir cu duioie asupra geme-
nilor care se jucau pe pajite.
Nu sunt nefericit aici, doamn.
Nu i-e dor de viaa de la ora ?
' -! O, nu ! rspunse ea cu nflcrare.
Am dreptate cred c i-ar prea ru s
pleci de la noi ?
Do.
Lisa Is ochii n Jos. Se simea prea necjit
n clipa aceea...
inutul Karroo te-a vrjit, observ calm doam-
na Vandeleur.
Da, tare m-e team c aa este I
Lisa schi un zmbet. Dar i se puse un nod n
gt i ochii i se umplur de lacrimi.
Fu salvata de tritul telefonului. Erica se duse
s rspund i Lisa avu rgzul s-i revin i
s-i terg lcrimile.
Era Adam, i explic Erica Vandeleur, dup
ce iei pe eras peste cteva minute. Familia
Jackson l-a invitat la cina. E nevoie de moi mult
timp ca s repare generatorul... E neplcut, ntr-a-
devr, dar ei l-au ajutat foarte mult n trecut, atunci
cnd Jacques...
Glasul i se frnse i scoase un oftat resemnat.
Oh, foarte bine. M duc la buctrie... Tu ar
fi bine s mergi s vezi ce fac cei doi drcuori al %
LACRIMII E PLOII 105

notri, adug ea rznd, cci ipetele lor ajun-


geau pana la ele.
lisa piec n grab n grdin i ajunse la
timp pentru a salva un cameleon de la nec.
Ne lai voie s mergem la scldat ? o n-
treba Joiuu
. Lisa tu de acord, dar de data asta nu intra cu
ei n bazin. Se aeza liniit pe iarb i-i supra-
veghe. Dup aceea le spuse s ias din ap i-i
duse napoi n cas.
John o ntreb dac puteau s se culce ceva
mai trziu n seara aceea. Unchiul Adam n-o s f : e
acolo... Dup o discuie aprins, n cursul cre.a
ea refuz s se lase nduplecat, John o acuzo de
faptul c era suprat pe ei.
Nu sunt suprat pe voi, dar acum trebuie
s dormii, ie spuse ea mai blnd.
Cei doi copii ncepur s uoteasc i, atunci
cnd ea se ntoarse spre ei, acetia o privir mult
mai serioi.
Lisa, o ntreb Kate ovitoare, nu ne mai
iubeti ?
In clipa urmtoare; Lisa cdea n genunchi ptre
paturile for i-i strngea pe amndoi n brae.
V iubesc enorm, le spuse ea, emofonat.
Dar unchiul vostru se va supra pe mine. Nu vrei
s se ntmple aa ceva, nu-i aa ?
- Nu, recunoscur ei solemn. De ce nu ne iu-
bete i unchiul Adam ?
- Dar bineneles c v iubete ! rspunse, ime-
diat Lisa la ntrebarea neateptata a Iui John.
Insa acesta nu era deloc mulumit.
Ywmm mmnuL

Mia m i<xac wci^xteS cu mol, spuse et cu


sinceritate.
Arm foarte mafae dfe fini; ocoS l i s a rs-
punsul.
Dar se duce mereu sa almasc inapreun
cu doamna de la ferma vecina
l i s a i mujc buzeie. Cum sa rspund unei
asemenea observaii ?
O s devin aane mtua noastr ? o intre-
b Kate.
ngrijorarea ei gsi ecou in sufletul Lisei,
Nu... nu tiu, li rspunse aceasta. S-r putea.
Nu mi-ar picea deloc 1 exploda John.
Oh, nu, nu trebuie sa spui aa ceva 1 $qp8
tnra cu nelinite.
Dar aa este^ i iu ne zici mereu s spunem
adevrul, insista John.
i nici nu ne iubete, observa Kate. De ce
na te mrii tu cu unchiul Adam"?
Minile Lisei ncepur s tremure.
Aa ceva nu e .posibil.
De ce ? o ntrebor gemenii.
Lisa i inu rsuflarea.
Pentru c... pentru c eu i undhkil vostru
mi vedem lucrurile n felul acesta..-
n ce fel ? n$refo John cu sprncenele n-
cruntate.
Ei t>lnef rvoi nu ne ubm.
Dar nu poi...
Nu, nu pot, l cu sigurana c nici unchiul
vostru nu vrea, le-o taie tisa scurt. i acum, nchi-
dei ochii. Sting lumina.
IACBMLEPLOTI tffl

Disocia cu gecnesi o tulbura pe Lisa mai


mult dect ..voia s-a recumaasc. La cina* gndurile
i zburar aiurea-in'mal- mdte- rnduri i, se gsi
n situaia nepiccut de a-i cere Erici Vande'eur
s repete ce spusese mai nainte.
Cnd ieir pe teras, cutgnd o adiere rrra
racoH-ocs, tandra observa et de ntunecata era
noapteai Norii- se adunau pe cer A stelele nu se
zretmj. Eter zpuealo era: I fel de; apstoare i
ntr-o oarecare msura era chiar ameninatoaie.
- Ai fost foarte tcut n seara asia, Lisa, ob-
serva doamna Vandeleur. u* fost cumva copiii mai
obositori ca de obicei ?
Lrsa zmbr uot n ntuneric.
- Nu, nu chiar... Doamna Vandeleur, ce sen-
timente are Adam faa de cremeni ?
- Ce vrei S spui draga mea ?
- Tune^ feme oare la ei ?
- Fkete l l se strduiete foarte mult s te
dea educaia pe care ar fi dorit sa ie-a ofere
Jaccues. De ce ma rxtrqfoi ?
Lisa i reproduse cuvintele copFor, Doamna
Vandeleur protest Ia nceput, apoi, aa cum pro-
cedase i Lisa, cut s-l scuze pe Adam.
- In ultimul timp n-are <deloc timp pentru s^e
i pentru familia tui.
thx.
- Poete c ar trebue s stau de vcwba cir ei
dar...' acum-e morocnos ca un urs ! Cnd e aa
este mai bine s fie lasat un pace.
Lisa focuv3n& fosa problema ran&nea aceeai
Copiii credeau c nu sunt iubii d e Aetarat
YVONNE -WHITTA&

- In realitate, continua n cele din urm Erica


Vandeleur, ei are nevoie de o soie, l-a sosit i lui
vremea s-i ntemeieze o familie.
- Cui i-a venit vremea s-i ntemeieze o fa-
milie, mama ? se interesa o voce groas venit din
ntuneric.
Adam se apropiase de scar att de uor, nct
nici una dintre cele dou femei nu-l auzise. El se
sprijini de balustrada de lemn. Lisa simi c nu
mai poate de furie cnd acesta i ncruci bra-
ele Ia piept.
- Doamne-Dumnezeule ! Adam I Cum m-ai
speriat I exclam mama lui.
Dar Adam nu avea de gnd s se lase pclit
- Crei persoane ncepuseri s-i organizai
viaa, mam ?
- Persoanei tale, Adam, ven; repede rspunsul
acesteia. A venit vremea s-i gseti i tu o ne-
vast. O fat drgu, iubitoare, cu un suflet destul
de afectuos pentru a-i ndulci asperitile i a-i
mblnzi caracterul.
- Pare minunat ce aud, o ironiz Adam. i v
gndii deja la cineva anume ?
- Nu, dar...
Erica Vandeleur fcu o pauz, apoi adug
rs picat:
- Cred c ar trebui s fie cineva ca Lisa.
Lisa avu senzaia c se scufund ntr-o apa n-
gheat. i dori cu. disperare s se poat face ne-
vzut.
- i de ce( m rog, cineva ca Lisa ? o ntreb
cu glasul lui aspru i ironic Adam. De ce n-o pro-
pui chiar pe Lisa ?
LACRIMILE PLOII 108

- Nimic nu mi-ar plcea mai mult, zise mama


lui cu nsufleire.
Apoi se ridica n picioare.
- i acum, dac-mi permitei, am de gnd s
m culc devreme
Lisa, nu prea amatoare s rmn singura'cu
Adam, o urma repede, pretextnd c are cteva
scrisori de scris.
- Ateapt puin !
Era imposibil s poat ignora ordinul Impera-
tiv al acelei voci tuntoare.
- Ai ceva anume de discutat cu mine ? l n-
treb ea cu un calm prefcut.
Adam se ndeprt puin de balustrada.
- Ce prere ai despre propunerea mame; ? n-
treb el deodat.
- Prefer s nici nu m gndesc la ea.,
- Nu-i plac ca sd ? *
- N-am venit la Faih/iew s-mi caut un so,
iar mama ta a fcut nite simple speculaii, i spuse
ea ocolind rspunsul la ntrebarea lui. l-ar pl*
cea s te vad nsurat i... la dasa ta, atta tot...
dar nu neaprat cu mine.
- Tu, cam cu ce fel de femeie m-ai sftui s
m cstoresc ?
Lisa i ntoarse privirea de la el. Vocea i era
nepstoare i rece atunci cnd i rspunse :
- N-a avea ndrzneala s-i fac sugestii n
privina asta.
- Pcat, opt; el ironic. Ar fi fost interesant
s-i aflu punctul de vedere asupra-acestui subiect.
Pe neateptate, i puse mna pe umrul fetei.
m
YVONNE WHITTAJ&

- n fegtur cu ce s-d petrecut n dup-amia-


za asta...
Lisa se feri de parc ar fi fost atinsa cu un fier
nroit.
- Dac nu avei nimic mpotriv, domnule Van-
deleur, a prefera s nu discutam despre asta.
Adam i vr minile n Buzunarele pantalo-
nilor. *

- Credeam c relaiile noastre au depit etapa


domnule Vandeleur* !
Lisq se nroi puternic cnd i aminti de mo-
mentele lor de intimitate mulumi Iul Dumnezeu
n gnd c era ntuneric.
- Nu vreau s vorbesc despre asta.
- Foarte bine, Tcu el aspru. S uitm inci-
dentul, dac-i face plcere. Dar vrei s-mi spui,
te rog, de ce a fost necesar s fug! ca un iepure
speriat n clipa n Care mama a ntrat n cas ?
- Nu fugeam, eu...
Mna lui Adam i atinsese deja gtul l i n-
bui temporar glasul. O mpinse spre batustrad,
apoi apsarea degetelor lui se micora i e traris-
form ntr-o micare lenta afectuoasa asupra
cefei ei.
- Nu face asta! opt! ea cu voce gtuita.
- De ce i-e fric, Lisa ? De mine sau de tine
nsi ?
- Nu tiu despre ce vorbeti, zise eo pe un ton
4
glacial. Nu mi-e fric de nimeni i... de nimic.
- Ba eu cred c da. ,# cred c tiu despre ce
este vorba.
110
LACRIMILE PLOII

Senzualitatea pe care o degajau degetele lui


ncepea s strpung zidul de indiferena pe careA
nlse n jurul ei.
Nu m atinge ! exclama ea cu voce ascuit.
Adam i retrase mna, dar i-o aez lng ea,
pe balustrad, innd-o ntr-un fel prizoniera, fr
s-o ating.
Pe vremea cnd erai logodit cu Rory, nu f-
ceai dragoste cu el din cnd n cnd ?
Bineneles c nu ! exclam ea indignata.
Aa am crezut i eu. E n tine o anumita ino-
cen, Lisa, care m-a fcut s bnuiesc c Rory
Nu-tiu-cum n-a avut niciodat parte de intimit-
ile de care m-am bucurat eu n dup-amiaza asta.
Acesta este motivul tulburri tale, nu-i aa ?
Oh, te rog, gemu ea cu obrajii roii de ru-
ine i umilina. Am convenit s nu mai vorbim despre
asta.
Dar m intrigi, Lisa, opti el gnditor. In mo-
mentele tale cele mai bune eti o fiin foarte tul-
burtoare. Ochii tai' ascund nite secrete care-m
strnesc curiozitatea. Gura ta sugereaz pasiunea
ascuns, nc neexploatat... m ntreb cum ai
arta dac simurile taie ar fi trezite ta realitate n
totalitate. Trebuie s-i" mrtursesc c sun foarte
tentat s continuu de acolo de unde ne-am oprit n
up-omiz asta.
O, nu ! Te implor! striga ea.
. Nu mai tremura, Lisa. Nu vreau s te deran-
jez cu ateniile mele. Vise plcute 1
112 YVONNE WHITTAL

CAPITOLUL IX

Vise plcute", i spusese Adam. Dar n noaptea


aceea, visele ei fura oricum, numai plcut n u l
- Lisq I
Glasul lui fcu s zboare in ndri-starea el
de semicontien i brusc, visul deveni realitate.
Adam era aplecat deasupra ei. Trsturile lu
aspre aveau dimensiuni uriae n lumina slab dat
de veioz.
Ce... ce caui n camera mea ? opti ea C(J
voce rguit.
II privea nc cu team, dar subcontientul e
percepea un fapt: era probabil miezul nopii l
Adam era nc mbrcat. \
- Verificam ferestrele de la captul coridorului
cnd te-am auzit strignd, i explic el cu calm.
Ii turn un pahar cu apa i se aez pe mar-
ginea patului.
Strigai din cauza furtunii, sau a unui comar ?
se interes el.
Nu... nu tiu, mini ea.
- Probabil puin din amndou, i sugera Adam.
O privi curios i ea i ddu brusc seama de
transparena cmii ei de noapte.
LACRIMILE PLOD ; - -- - - 11$

- Acum m simt foarte bine, spuse ea cu voce


spart, disperat la gndul c va tr^ui c romna
singura.
Eti sigura ?
- Da... mulumesc.
Adam se uit cu atenie la paloarea oorajilor
ei, la dezordinea prului ei auriu i la ochii ntu-
necai i mrii de o anumit tensiune interioar.
Dar ntrzie asupra gurii ei frumoase i tremur-
toare pe care ncerca s-o controleze cu curaj.
- Dumnezeule I Dar nu te simi deloc bine I
i dintr-o dat, ea se trezi n braele lui.
Ct vreme rmase aa cu ea, nu reui s-i
aminteasc. Dar se simi foarte mulumit s r-
mn acolo unde se gsea, atunci cnd, In sfrit,
buzele lui Adam i atinser tmpla, obrazul fierbin-
te, i ajunse la buzele ei uor tremurnde.
(n clipa aceea nu-i trecu prin gnd s-i opun
rezisten. Dar srutul deveni i mai jpsat, pn
ce fcu s se nasc n ea un foc arztor. Minile
Iul Adam nu se mai mulumir numai s-o liniteas-
c, ci o mngiar pn n momentul n care cl-
dura lor, care trecea prin cmaa ei de noapte, o
fcu s se nfioare de dorina de a-i rspunde.-
Toate dispreau n jurul ei : i furtuna i co-
marurile, dar i avertismentele Willei. Singurul lu-
cru de care era contient era sanctuarul braelor
puternice care o cuprindeau i paradisul buzelor lui
lipite de ale ei. Dar i paradisul 'trebuia s se sfr-
easc undeva, descoperi ea atunci cnd braele
lui se ndeprtar de trupul ei nfiorat.
ncurcat i derutata, ea fix ochii Iui ntunecai
i'de neptruns. Un zmbet cinic apru pe buzele
lui Adam.
m YVONNE WHITTAJ&

N-aveam intenia s fac asta, dar nu regret


deloc ce am fcut, i spuse el cu asprime.
Ai... ai face mai bine s pleci, opti ea.
; i eu cred la fel. A putea fi tentat sa strig
bis !
Se ridica n picioare.
Noapte bun, Lisa.
Mult timp dup ce ua se nchise n urma lui, ea
rmase cu ochii aintii asupra acesteia. Rostise e
oare cuvntul tentat"? S-I fi tentat ea cu ade-
vrat ? ^
Scoase un oftat n timp ce-i punea ccpul pe
perna i stingea lumina. Furtuna violent trecuse,
dar ploaia continua s bata n geamuri.
Mtua Molly avusese dreptate, i spuse ea,
nefericita/ Dragostea ei pentru Adam era de felul
acela care dura toat viaa...

*

Furtuna continuase toat noaptea. Gardurile


fuseser smulse, copacii dezrdcinai. Trsnetul
lovise coliba unui muncitor i o incendiase. Din fe-
ricire, nimeni nu fusese rnit dar, vreme de dou
z'!e, Adam i oamenii lui muncir aproape douzeci
i patru de ore din douzeci i patru pentru re-
para stricciunile.
Lisa sttu de bunvoie n buctrie ca s preq-
teasc mncarea i butura pentru oamenii ccrre
fceu cu schimbul la'treaba.
Situaia nu era nici cea mai bun, nici cea mai
rea la Waveriey, pentru Ken Rudman. Cnd n cele
- - - - - 11$
LACRIMILEPLOD;

din um sosi i el co s-i dea raportul lui Adam.


era la fel de obosit i de speriat ca toi ceilali.
Maina lui apru pe osea in momentul n care
Lisa se ntorcea spre cas cu gemenii, dup ce
acetia i fcuser baia promis. Ii trimise s se
schimbe, n clipa n care Ken se apropia de ea.
- Bun, Lisa ! Patronul tu este nuntru ?
Nu tiu. A ieit devreme n dimineaa asta, ca
s dea o rait prin mprejurimi, i nu l-am vzut
revenind.
- Nu mai eti suprat pe mine, nu-i aa ?
Lisa i zmbi. Dar el o prinse de bra i o con*
duse lo o banca, sub un eucalipt. Acolo abord din
nou subiectul referitor ia relaiile dintre ei. Lisa l
opri.
- Ken, mi pare ru, dar../
- tiu, o ntrerupse el. Cu tine este valabil
povestea aia cu : privete-m, dar ine-i labele
acas I" Tare a vrea s-i cunosc pe fericitul no<-
rocos !
- Te neli ! Nu exist nimeni.
Btrnul meu tat spunea aa ; atunci cnd
o fata roete, s tii c minte.
Lisa i duse repede minile la obrajii fierbini.
Btrnul tu tat probabil tie foarte multe
despre femei, zise ea rznd stnjenit.
- Dr tot nu mi-ai spus cine este fericitul br-
bat din viaa ta.
Lisa rupse o frunz de eucalipt i o rsuci ntre
degete ca s-i miroose parfumul.
Nu m ntreba, Ken.
E un secret att de cumplit ?
Nu e nimeni i eu nu...
116 YVONNE WHITTAL

Glasul i se frnse cnd auzi zgomotul unor pai


cunoscui pe pietri. i ridica repede ochii i-l vzu
pe Adam ndreptndu-se spre ei. Oboseala era in-
ti pri ta' adnc n jurul gurii i al ochilor lui. uvi-
ele albe de pr de la tmple erau mai vizibile.
Atunci cnd ochii iui ntunecai se ncruciar cu
ai ei, Lisa i ls repede pleoapele n jos ca s-i
ascund ngrijorarea tandr.
- M caui pe mine, Rudman ? l ntreb el cu
asprime.
Ken se ridic imediat n picioare.
- Da, domnule.
- O s m gseti n birou. Dar grbete-te !
Ei privir tcui silueta nalt mbrcat n ha ne
kaki ndreptndu-se cu pai mari spre cas. Dup
ce acesta dispru n spatele gardului, Ken o fixa
4
cu 6 privire ptrunztoare.
- El este, nu-i aa ?
Lisa sari repede n picioare.
- Ai face mai bine s nu-l lai s atepte. N-a
fost prea bine dispus n ultimele dou zile.
- Nu face parte din categoria brbailor oare
se nsoar, Lisa, insista Ken. Cnd un om ajunge
la vrsta asta fr s fac un asemenea pas, nu-l
mai face niciodat, poi fi sigur de asta.
- Asta este un alt sfat al btrnului tu tat ?
l ironiz ea.
Dar Ken se mulumi doar s dea din cap.
- Ii pierzi timpul, Lisa.
- i tu pe cel al domnului Vandeleur, i rs-
punse ea cu nverunare, hotrt s pun capt
acestei discuii.
- Adu-i aminte de vorbele mele, o avertiza
Ken.
, LACRIMILE PLOII 117

Apoi ridica mna fcnd un gest de salut.


- Pe curnd !
Suprat pe faptul c acesta ii ghicise att de '
uor secretul bine pstrat, Lisa mai rmase n lo-
cul unde se gsea cteva minute, ca s-i poat
controla btile inimii. Dar nu mai putea face ni-
mic n legtur cu Ken. Va trebui neaprat s fie
mai atent n viitor; n caz contrar, toat lumea va
afla despre prostia ei.
Urc n camera ei ca s fac un du i s se
schimbe. La masa avu loc un mic incident ntre
Adam i gemeni. Obrajii nroii ai copiilor i bu-
zele lor tremurnde fcur ca faa Lisei s capete
o expresie hotrt. Va sta de vorb cu Adam, i
nc foarte curnd, se decise ea. Dar deocamdat
trebuia s-i duc sus pe copii ca s-i fac siesta.
In seara aceea, dup cin, Lisa iei s-i fac
plimbarea obinuit. Se gndea la gemeni. Oare
va primi Adam cu bunvoin un sfat venit din par-
tea ei ? se ntreba ea. Dar exact n clipa aceea,
Rolf sri la picioarele ei i, n timp ce-l mngia
cu afeciune, subiectul gndurilor ei se ivi n faa
Lisei.
- O fat n-ar trebui niciodat lsat s viseze
singur sub razele lunii !
- Nu visam, neg ea.
- In dimineaa asta am ntrerupt o discuie
foarte serioas ntre tine i Rudman. Oare la el te
gndeai ?
Lisa i reveni rapid.
- Eu i Ken nu discutam inimic important. M
gndeam la John i Kate.
- Serios ? -
m YVONNE WHITTAL

Sarcasmul lui i strni furia Se ntoarse spre el,


tiind c trebuia s-l manevreze cu muit atenie,
dac voia s reueasc. S-i vorbeasc acum, sau
s mai atepte ? Vzu c-i fixeaz pipa ntre dini
5/-i vra minile n buzunare. Prea uria l Va n*
crzni oare s abordeze un subiect care n-o pri-
vea pe ea ? <*
- Adam, .al fost extrem de ocupat n ultima
vreme, dar...
- Dar?
- Cred c ar trebui s tii c gemenii simt c
nu-i iubeti.
- Dor asta e o tmpenie nemaipomenit ! url
el. Recunosc c la nceput gndul c-mi va fi casa
ntoars pe dos nu-mi picea deloc. Dar el sunt
copHi fratelui meu i eu sunt,tutorele lor.
- Ei i accept aceast calitate, dar u nevoie
i de ceva in plus, i rspunse ea cu calm. Au ne-
voie s se simt iubii.
- Serios ? zise el Ironic. i ce propui ? S port
o pancarta agat de gt, sau s fac un anun
public ?
; Nu-i propun nimic att de drastic...
Lisa ezt. Nu era sgur daca trebuia s con-
tinue, dar un gest nerbdtor o siK s-o fac.
- Petrece mai mult timp cu ei. In felul qcesta
ei vor putea s te cunoasc mai bine, nu numai ca
pe unchiul i tutorele lor autoritar, ci ca pe un
prieten, ca pe cineva cruia i pas de ei. Dup ce
vei face acest lucru, restul va veni de ki sine.
~ Asta e prerea a ?
- Sunt sigur c aa este.
Expresia feei lui Adam deveni uor cinic. i
2ACRIMILE PLOII

Ai cumva obiceiul de a ncerca s rezolvi pro-


blemele oamenilor n locul iar ?
Nu-i bate joc de eforturile mele, Adam, l
cert ea. Eu in Ia aceti copi i... a vrea s-i
ajut.
Adam rmase tcut cteva clipe. Deodat, n
noaptea alb i sufocant apru un element pri-
mejdios, atunci cnd el a ntreb :
ii i la mine ?
Lisa se ncorda i se ndeprt de el ct putu
de mult
Tu eti patronul meu.
i asta m plaseaz ntr-o categorie de oa-
meni situa dincoo de puterea ta de nelegere ?
Nu m gndeam c ncerc s te ajung dn
urma, spuse ea cu rceal.
Se ntoarse cu spatele i se ndeprt de ef
<lar Adam pru c-# anticipase mcrle. Minile
lui o apucar de umeri i o traser hotrt spre el.
Dar nu i-a trecut oare prin cap c a putea
ncerca s te ajung eu pe tine din urma ? o n-
treb el cu buzele foarte aproape de urechea ei.
Te rog, hu... i implora ea.
Dar braele tui o nconjurar,1 innd-o prizo-
niera lng trupul lui puternic i musculos.
mi place parfumul tu, i spuse el n timp
ce o sruta pe gt.
i contlnu dinadins explorarea. Lisa nch'se
ochii f sefc lupta cu strigatul emoiilor trezite n ea.
Dar rezistena ei se risipi repede. Fcu un ultim
efort ca s se elibereze.
Las-m s plec I striga ea furloas.
Dar rugminile ei fur nbuite de apsarea
senzuala a gurii lui calde.
m yVONNB W.HITTAL

Lisa era gata s rspund dorinei lui, dgr nu


ndrznea s-i arate ct de tare pusese stpni re
pe ea. Nu voia s i i e jucrla Iui, atunci cnd Willa
nu era acolo ca s-i ocupe timpul.
Cum ndrzneti ?! striga ea.
i nainte de a se putea stpni, l Iovi cu furie
peste obraz.
Palma rsun ca o mpuctur n semintune-
ricul catifelat al grdinii.
Nimeni nu poate s m plmuiasc i s
scape cu faa curqt, spuse el cu o voce primejdios
de calm. Nici mcar tu, Lisa.
Ea ncerc s vorbeasc, ns vocea o Is n
momentul cel ma critic. Gura Iu! Adam o acoperi
pe a ei . cu o brutalitate slbatic. Nici dac i el
ar fi lovit-o*, n-qr fi durut-o att de tare. i el adouq
dureri; i jignirea, pipindu-i trupul cu minile n-
tr-un mod care exprima exact felul n care 6 ju-
deca el.
Acum ai un motiv s m plmuieti, i zise
Adam cu voce aspra.
Fa i ntoarse spatele cu un strigat nbuit i
fugi prin qrdin. Ajunse n camera ei fr s tie
cum, i ncepu s plng ca un copil...
- - - - - 11$
LACRIMILEPLOD;

CAPITOLUL X

In urmtoarele z\\e ploua continuu. Era o vreme


excelenta pentru inutul Karroo. Cmpia, n apa-
ren stearp, se ntoarse la via cu o intensitate
de culori care nu numai c o ui mi r pe Lisa, dar o
i cuoerir, aa cum o avertizase Erica. -
; totui aceast rennoire nu avea o prea mare
importan pentru ea, dat fiind c trebuia n cele
din urma s prseasc ferma Fairview i s se in-
toarcJn ora. Se gndea cu neplcece la acest
moment, dar era i mai afectat de politeea gla-
ciala a lui Adam, ncepnd din noaptea n care l
palmuise. Nu reuise s-i respecte promisiunea de
o aciona spre binele copiilor. Dar n ciuda teme-
rilor ei de Ia nceput, n purtarea lui Adam fata de
ei pru s aib loc o uoar schimbare. Acest lucru
reprezent pentru ea c raz de feucurie ntr-o exis-
tena trista.
Ce ai zice de un ponei ? le propuse Adam
indiferent, cnd veni vorba despre Crciun.
Dou perechi de ochi cprui se aintir imediat
asupra lui.
Un ponei adevrat ? l ntreb John, cu voce
ovitoare.
122 yvo^SE w r a r r a i

Unul adevrat, spuse Adam,


i ntinse dinainte picioarele lungi i trase gn-
ditor din pipa.
Unui pentru tine i unul pentru Kate. In felul
acesta ai putea nva amndoi s clrii.
Cteva clipe se Is tcerea i Lisa i inu r-
suflarea. Adam fcuse un pas uria n direcia bun.
Dar rezultatul depindea n ntregime de reacia
copiilor.
Chiar vorbeti serios, unchiule Adam ?
Kate rupsese tacerea punndu-i ia ndoiala-sin-
ceritatea.
Am eu obiceiul s foc afirmaii nefondate
Nu... nu credf l rspunse Kate ezitnd.
Apoi John fmtreb :
O s ne nvei s cfarim, unchiule Adam?
Trasaturile aspre ale Iu; Adam fura mblnzite
de un zmbet.
Dac suntei cuminiVda.
Urca 1 excLamtxr gemenii entuziasmai*
Gheaa fusese sparta. In timp ce gemenii se
crau pe genunchii unchiului forr Lisa i Erica
schmbar un zmbet de uurare.
Unchule At^am, eti cel mai bun unchi din
lume l l anim Kate srutndu-i pe obraz.
Surprins i amuzat, el i arcui sprncenele
groase.
Ei bine, eu nu tiu mare fucru despre subiec-
tul asta, pentru c a fost nevoie s am o discuie
foarte deschis cu o anumit persoan, ca s n-
eleg- n sfrit ca n ultima vreme nu prea m-am
purtat ca un unchi adevrat.
- - - - - 11$
LACRIMILEPLOD;

Privirea Iul se ncrucia cu cea a lisei. Aceasta


era o modalitate de a-i mulumi, i spuse ea in-
stinctiv. Dar mai eca i altceva n ochii aceia ntu-
neca^ i irezistibili. Ceva ce ea ncerca zadarnic
s priceap atunci cnd ei i ls dm nou ochii
m jos spre gemeni.
Ce-ar fi s mefTjem s ne scaldm ?
Oh, vda, te rugam ! strigar ei. Hal sa ne
scldm.
Parca tiam c n dup-amiaza asta eti a-
teptat de Willa, interveni Erca Vandeleur,
O s-i telefonez ca s-mi contramandez vi-
zita, spuse el dnd din umeri.
Asta n-o s-i prea plac Willei, comenta
doamna Vandeleur pe un ton caustic, atunci cnd
el nu o mai putea auzi, n ultima vreme avea aerul
c-l consider pe Adam ca pe proprietatea ei. Nu
va accepta cu uurih s fie neglijata din cauza
gemenilor.
Lisa nu spuse nimic. Dar se ntreba cta vreme
mai trebuia s atepte frica pentru a afla ct de
apropiate erau relaiile dintre fiuJ ei i Willa Jacksori.
Poate ateapi s vina Crciunul ca s ie fac
publice i... oh, Dumnezeule i gndi ea cu dispe-
rare. A vrea s fiu moarta atunci !"
Cu dou sptmni nainte de Crciun, Lisa fu
chemata ntr-o seara, dup cina, n biroul lui Adam.
Se aeza nervoasa n faa lui i se ntreb ce mai
fcuse iar, de provocase acea confruntare ntre
patru ochi. Dar Adarn nu prea deloc qrbit s-o
lmureasc. Fu nevoita s atepte rfodtoare,
pn ce el i aprinse fr graba pipa.
124 YVONNE WHlTTAfc

- Le-am invitat pe mama i mtua ta s pe-


treac dou sptmni cu noi de Crciun i Anul
Nou, i spuse el n sfrit.
Scoase pe n-as un nor de fum i ncpereo se
umplu de aroma puternic a tutunului.
- Poftim? fcu ea nevenindu-i s cread i
strngnd cu degetele braele fotoliului.
Ai auzit ce am spus.
Dar de ce ? De ce le-ai invitat ?
' - Mama dorea foarte mult s-o revad pe m-
tua ta. Aa c i-am propus s-o \m\te de srbtori
i m-am gndit c poate i-ar plcea s o ai i pe
mama ta aici, cu tine... '
- Oh I fcu ea prostete, caci i se prea greu
s controleze situaia. i au acceptat ?
- Am primit o scrisoare de Ia ele azi-diminea.
Sunt ncntate s vin i vor sosi sptmna vii-
toare, aa cum le-am propus.
- Oh ! ,
Nu prea pari bucuroas, observ el linitit,
privind-o intens cu ochii mijii. ~
Nu tiu ce s spun acum. Eu...
i muc buzele. i ddu deodat seama c
tia totui. Nu dorea prezena mamei i mtuii e
Ia ferm, Imoreun cu ea. Acestea o cunoteau
foarte bine. Ii vor ghici secretul i ar afla despre
suferina ei cmo!it. Dar acum era prea trziu.
E drgu din partea ta c le-ai invitat, spuse
ea n sfrit, cu ochii n jos.
Eu ac\\or\ez n mod premeditat, n-o fac
niciodat din drglenie, i-o ntoarse brutal Adam.
Se ridica din fotoliu i-I mpinse cu piciorul cu
o asemenea violen, nct Lisa tresri.
LACPIMILE PLOII 125

Atunci care este scopul invitaiei ?


El sttea ntors cu spatele la ea i privea pe
fereastra, li trebui att de mult timp s rspiind,
nct Lisa ncepu s se ntrebe dac el auzise ce-l
ntrebase. In cele dih urm, Adam se ntoarse i-i
spuse ridicnd din umeri :
Majoritii oamenilor le place s fie n fa-
milie de Crciun. N-ai nici un motiv s te crezi di-
ferit de ceilali.
Deci, ai fcut-o pentru mine ?
El schia un zmbet forat.
Nu numai pentru tine,
M-ai zpcit de tot, recunoscu ea ducnd o
mn' la frunte, i ncercnd s-i ghiceasc moti-
ve'^ 7 . ;
Accept doar c mama i mtua ta i vor
petrece Crciunul cu tine i mulumete-te cu att,
zisa el cu. o umbra dih qunoscuta lui nerbdare.
Ea privi spre hrtiile mprtiate pe birou.
Eti... grbit s-i continui lucrul ? l ntreb
ea cu respiraia uor ntretiat.
Nu, dac ai ceva de discutat cu mine.
Ddu ocol biroului i se aez pe colul aces-
tuia. Lisa i cuta cu nfrigurare cuvintele.
Ei bine ? o ntreb el. E att de greu ?
Nu e greu... dar fiindc... n-am mc* avut
ocazia s-i vorbesc ntre patru ochi din... din noap-
tea aceea...
i strnse puternic minile pe genunchi i ri-
dica spre el o privire tulburat/
Trebuie s-mi cer scuze, Adam... Nu... nu-mi
st n obicei s... s pimuiesc oamenii,..
YVoms-wftvrniA

Aflndu-se pe punctul de a Izbucni n plns,


ea i ls grbt pleoapele n Jos i opt:
, IroF pare ru.
Urma o tcere lunga, nesfrite. A pot, Adam
spuse cu calm :
- In general, o fat pafmuete un brbat
atunci cnd se simte jignita de el. Iniial, de fapt,
asta ? fusese intenia mea.
- tiu, opti ea, stpnindu-i* cu capul ple-
cat, lacrimile din ochi.
- Tot ce s-a ntmpat dup aceea este regre-
tabil, continu el. Ddr a vrea s tiu motivul pen-
tru care al recurs att de repede fa vtoFen.
Lisa simi c-j sta Inima n foc. Dac l-ar fl
explicat de ce, nsemna s-i dezvluie sentimen-
tele pe car le a rea faa de ef. Trebuia s evite
ccest lucru. Scutura din cap l spuse printre dini:
- Este Imposibil.
- Pentru c nu vrei s-mi spui ? Sau pentru
ca nu aveai nrcr un motV?
- Mi-e absolut imposibil f excfam ea.
Srr n picioare sperlat ocol repede fotoliul
ca s se ndeprteze de el.
Sub pufovr, pieptul I se ridica t cobora cu ra-
piditate, ceea ce dovedea Intensitatea agitaiei ce
o cuprinsese. Pentru ca tcerea dntre el se pre-
lungea, ochii tinerei fur atrai n mod frezistibl
de cei ai lui Adam. Rmase pe loc, ca o pasare sub
privirea hipnotizatoare a unui arpe.
- Ochii tai m fasclneaz.
Vocea Iul profunda i produse nite vrbraii n
trup i o aduse ntr-o sfare vecina cu transa.
lACSMJLE rLOl m

B copt o nuana albastro-violet aluna cnd


.eti tulburata afectiv, tiai ?
Ea ncepu s tremuie ca i cum el ar fi utins-o*
nceteaz, Adam, te rog !
El ridica i-ronic din sprncene.
Nu i-a mai spus nimeni asta pn acum ?
Nu, recunoscu ea.
Cta Jips de spirit* de observaie a acest
Rory Nu-ti.u-cum ! remarca Adam cu a uoara r-
ceal.
El oberv privirea rapida pe care ea o arunca
spre u, traversa ncperea i o deschise.
Eti libera s pleci dac doreti, spuse ei
sprijinindu-se de canatul uii cu degetele vrte n
cureaua subire dn jurul mijlocului.
Ea fcu civa pai ovitori spre u, apoi se
opri, cu o rugminte negrita n ochi.
Dumnezeule 1 exclam el cu asprime, ~ trn-
tind ua cu piciorul. M-am jurat s nu m mai
ating de tine niciodat, dar atunci cnd m priveti
n fel ui acesta...
Atunci, lucrul de care se temea ea cel mai mult
se ntmpla. O cuprinse n bre i gur lui se lipi
de a ei cu precizia unui vultur care se npustete
supr unei prazi lipsite de prare. Ca orice ani-
ma! prins n capcan, tia. c e zadarnic s se
lupte cu el. Rmase pcsiv n mbrirea Iu; se
strdui s-i foreze buzele s nu rspund la ao-
Sare necrutoare, dominatoare-ale lui Adam. Dar
practic acest lucru era imposibil. Trebuia s se gn-
deasc la Willa.
Adam ridic deodat capuL
Pe toi dracii, rospunde-mi i tu ia srut
128 * VVONNE WHITTAli

Nu ! Nu ai dreptul s-m; s-mi ceri aa ceva.


tii foarte bine asta... ca i mine de altfel.
Ce dracu' tot spui acolo ?! urla el.
Ii ddu att de brusc drumul din mbriare
nct ea fu ct pe ce s cad.
Nu e nevoie s-i explic eu. tii despre ce
este vorba.
S fiu al naibii dac tiu ! aproape url el.
Dar s lsm asta deocamdat. Nu cm dispoziia
necesar pentru a sonda ciudeniile minii fe-
meieti.
Deschide brusc ua i, de data asta, se ddu
la o parte.
Poi s pleci, Lisa. Cred c acum nu mai avem
nimic s ne spunem.
i totui ceva era n neregul, nelese ea deo-
dat. Dar ce anume ? Fcu un pas ovitor spre el.
Adam...
Pleac, Lisa, i ordon el pe un ton aspru.
Pleac nainte s m vezi fcnd sau zicnd ceva
ce a putea regreta mai trziu.
*
- * *

Celia Moreau i Molly Anstey sosir ntr-una din


dup-amfezile sptmnii urmtoare. Lisa, gemenii
i Erica Vandeleur venir s le ureze bun-venit la
Fairview. In timpul1 acesta, Adam ddu ocol casei
i atept rbdtor deoparte, ct Lisa era mbr-
iat i srutat cu emoie de mama i mtua ei.
Dar amabilitatea cu care i ntmpin el familia o
mir pe Lisa mai mult dect orice.
LACRIMILE PLOII 129

Cnd/ mai trziu, i vgzu pe mama ei i pe


Adam stnd linitii de vorb dup ce-i luaser
ceaiul, pe fruntea de obicei neted a Lise! qpru o
cuta provocat de o nedumerire extrem. Discuia
lor prea s fie serioas, dar tnro observa c
Adam reuea cu greu s-i disimuleze uneori amu-
zamentul. Prea s-i apropie o familiaritate tihnita,
ca i cum s-ar fi cunoscut de mult vreme. Lisa o
Invidie brusc pe mama ei pentru faptul c era si-
gur pe ea nsi.
Molly i Erioa Vandeleur ncepur s depene
amintiri din tineree. La un moment dat, gemenii
ncepur s se agite i-Lisa i duse afar, fr s
bage cineva de seam.
mi place mama ta, o anuna Kate. E att de
drgu i miroase att de frumos I
- La fel ca tine, Lisa, spuse John srutnd-o
pe neateptate pe obraz.
- Ah, mulumesc, spuse ea rznd fericita,
strngndu-i n brae.
- Uite-I pe unchiul Adam I exclam deodat
John.
Gemenii i fcur semne entuziaste. Adam, cu
palria tras pe ochi, le rspunse fcndu-le cu
mna ; apoi qrmsarul lui prinse vitez i porni n
galop spre mica ridictur de prnnt din spatele
cldirilor anexe.
- A vrea s fie deja Crciunul, oft John. Am
putea s mergem cu unchiul Adam pe cmp, c-
lare pe poneii notri.
- Nu mai e mult de ateptat, l liniti Lisa...
Numai cteva zile... dar va trebui mai nti s ri-
vai s clrii.
YVONNE WJ3XTA*

- O s rtvm foarte repede, ii spuse Kate cu


seriozitate^
lisa ncepu s ld i-i oomiuse spre casa* Dar
rsul ei suna puin forat, c a d pentru ea se apropia
fim pul plecrii. Va trebui s se obinui asc cu exis-
tena ei pustie dup ce se a ntoarce n ora. VW
duce drui gemenilor, plimbrilor de la sfritul
dup-cmieiii splendidelor apusuri de soare, nop-
ilor calde, cu cerul plin de stele. Dar mai mult dect
orice i va lipsi Adam. Dorul de eH i de ceea x e
nu se va mai ntmpla vreodat o va mistui necon-
tenit, dar trebuia s gseasc o soluie. Se va cu-
funda n munca ei, aa cum fcuse matua Mojty,
John i Kate alergau n fda ei ea urma mai
ncet Mergnd astfel, chiopatatul e aba dac se
-mai observa. Dar Lsa fusese prea ocupata n ui-
tSi*a wetne ca s mai bage de seam. * cicatri-
cele abia dac se mai vedeau n minunatul opus
de soare care= lumina tnsturile frumoase ale fe-
ei, Dar ea nu se gndea nici la sine i ntevla felul
cum arat r Se gndea l a Ad-am, Ja ironia, cinismul,
sprncenele lui ncruntate, la zmbetul lui ironc
i plcerile interzise oferite de buzeJe i braele lui.
Nu, nu f Nu trebuia s se gndeasc la el a
felui acesta, se mustra ea cu nfocare. Trebuia -J
considere doar ca pe patronul ei, om uf care fcuse
d;n ea un obiect de distracie atunci cnd femeia
cu care urma s se nsoare nu se afla acolo. Da,
aa trebuia s se gndeasc la el ! Era un bad-
ran I Un afemeiat !
Un bdran J Un afemeiat! Dar... Doamne-
Dumnezede 4 Putea s fie i diavolul In persoana.
Tot l-ar fi iubit i l-ar fi dorit.
LACRIMILE HJOO 131

li duse pe copil sa foca baie. Atocr cnd


cobor, toat lumea era n camera de n i Adam i
fcu semn spre fotoliul de lng et i i tum un
pahar de vin alb. Privirile II se i ntaltaifr pentru
scurt vreme. Ea i ntoarse ochii de ta el i se
strdui s-i tiniteasc btile iniroiL
Lisa, draga mea* exclam rtKima ei, ruu-ml
vine s cred Arai nemaipomenit I Eti nc puin
cam slaba, dar ce frumos te-ai bronzat I
- N u f-arrr spus e u ? adug cu vrclenie m-
tua ei. Aerul mufufu Karroo a fcut minuni cu

>brafii Lfse! se coForara uar.


Cnd F-aro propus s vina aici, la Fairvfew,
contmu mtua ei, ncr nu voia s aucf de aa
ceva. inutul Karroo se prea departe i prea ne-
ovfzat pentru o cffadfn ca ea.
Lisa simi ochii Fut Adam aintii asupra ei, ca
doi crbuni aprini.
i-ai schimbat panerea ?
Nimenr n-ar putea s triasc aici un inter-
val de timp i s nu-i schimbe prerea I
Dac i s-ar oferi ocazia, ai putea lua n con-
siderare ideea de a rmne aici pentru totdeauna ?
Nu cred, i rspunse ea imediat ,
Totul n ea se ncorda l gndul c v trebui
s asiste la eventual lui cstorie.
Dar vag, contienta de prezena celor trei per-
soane Cre schimbau ntre ele priviri cu subneles,
ea adug :
A venit vremea s m ntorc Ia cool'
i implicit la civilizaie ?
m YVONNE WHITTAJ&

N-am spus niciodat aa ceva! retracta ea


ta uoara ironie din glasul lui.
Dar nu mai avur timp s continue discuia.
Erica Vandeleur se ridica.
Mergem la cn ?
Bun idee I aprob imediat Adam.-
i puse paharul pe mas i se ridic.
Dup dumneavoastr, doamnele mele.
Erica Vandeleur deschidea drumul i Lisa l n-
chidea, cu Adam chiar n spatele ei.
Ce vrusese oare sc spun cnd o ntrebase dac
avea de gnd s rmn acolo pentru totdeauna
dac i s-ar fi oferit ocazia ? se ntreb ea pe toat
durata mesei. Se gndea s-i gseasc o slujba
n zon ? Att de aproape nct s se loveasc per-
manent de el i Willa? Lisa se nfior i'alung
din minte acea idee respingtoare. Dup ce se va
casatori cu Willa, nu voia s se xifle Ia mai puin
de o suta de kilometr de el. Deci i rmriea o sin-
gur scpare : s se ntoarc ja Cape Town.
LACRIMILE PLOII 133

CAPITOLUL XI -

Lisa avu prilejul s rmn pentru prima oara


singur cu mama ei abia a doua zi dimineaa, duo
ceaiul servit pe terasa, Celia Moreau i pomeni de-
spre ntlnirea cu Rory. ti arunc o privire rapid
fiicei sale.
- i-a scris ?
- Nu, mam. A venit aici s m vad. Dar mi-e
team c a fcut drumul degeaba.
L-ai respins ?
- Da.
Poate e mai bine aa, recunoscu mama ei
cu seriozitate.
i de data asta ntre ele se Is o tcere ciu-
dat, care o intrig pe Lisa. Se uita curioas la
mama ei. Dar Celia Moreau prea foarte destinsa
i-i zmbi.
- Adam este un om foarte de treab, nu-i o%a ?
Lisa nu tia Ia ce se refer, dar acea aluzie ne-
ateptat Ia Adam o alarm. Fr s vrea, se in-
cord.
Da, braiiesc c aa e.
A fost foarte drgu din partea lui c m!-a
scris ca s m invite aici, nu crezi ?
m YVONNE WHiTTAA

- Da, foarte drgu, zise Lisa cu un zmbet


uor cinic, cci i amintea de afirmaia lui Adam
conform creia el nu fcea niciodat nimic din
drfiglsenfe.
- Te nelegi bine cu el ?
- Destul de bine, i rspunse tnara pe un ton
repezit.
Deveni imediat mai - atent : nu trebuia s aib
ncredere n observaiile de acest fel.
- Pare s fie un om pe care se poate conta ;
i nicidecum de felu acelora care,te las balta n
perioade de criza i ' -
lisa o cunotea prea bine pe mama ei ca s nu
sesizeze intensa curiozitate a acesteia coninuta' m
acea observaie, aparent indiferenta. VSe hotr s
scape de ea ironiznd-o.
- Mam, eti transparenta ca celofanul ?
- Eu?
- ncerci, foarte subtil, e adevrat, s desco-
peri ce sentimente am pentru Adam Vandeleur. Dar
i pierzi timpul n zadar.
Lisa fu mirata s-o^vad pe mama ei roind uor.
- M ntrebam doar...
- Nu, mam, o opri tnro, scunzndu-i r-
nile inimii sub o demonstraie convingtoare de n-
diferen. Adam Vandeleur este patronul meu. i
n^plus, noi nu avem mmic n comun. Deci n-are
rost s-i nchipui c nutresc pentru ei o pasiune
nemuritoare i
- Nu. mi-am nchipuit nimic de felul acesta,
protest mama ei. Dar m preocupa, n mod firesc,
viitorul tu. Mi-^ar plcea s te vd fericit 1a casa
ta, mpreun cu un om de treab i serios.
LACRIMILE FIOH 135

Lisa z m b i uor.
Sunt sigura c asta doreti, mam* Dar acest
*om de treab i serios" nu va fi Adam Vandeleur.
Nu-i place de el ?
Doc-mi place sau nu, nu are nici a impor-
tan. patronul meu i n aceast calitate, l res-
pect
Ceiia Moreau o privi fix pe fiica ei pre de cte-
va clipe. Dezamgirea acesteia era. evidenta. Dar
copiii ddeau chiar atunc; colul casei ca s mal
dea iama prin cutia cu biscuii, i ea fcu un gest
derutat.
Acest subiect nu mai fu nici mcar pomenit n
timpul ultimelor dou zile nainte de Crciun. Dar
Lisa sesiza atenia care I se acorda de fiecare dat
cnd Adam se afla n preajma ei. Imprt inten-
ionat entuziasmul lui John i Kate, care o ajutau
s mpodobeasc pomuf n camera de zi.
s Deoarece avea prea puin timp la dispoziie ca
s-i fac cumprturile de Crciun, i alese dina-
inte cu grij cadourile. O stfclu cu parfumul ei
preferat pentru mtua ei, iar pentru mama sa, cer-
ceii sub forma-de perl Ia care visase ntotdeauna.
Pentru doamna Vandeleur alese" o earf din m-
tase naturala i pentru gemeni cte o carte despre
animale pentru fiecare. Dar Adam reprezenta o pro-
blema. El era patronul i probabil nu-atepta nimic
de Ia ea. Pn la urma renun la ndoielile ei l
se hotr s-i ia nite batiste cu iniialele lui.
Schimbar ntre ei cadourile n seara de Cr-
ciun, da r, n spatele rsului i veseliei, Lisa simea
o umbr de tristee. Familia Vandeleur i pierduse
n mod tragic doi dintre membri* ei i gndurile lor
136 * VVONNE WHITTAli

se ndreptau probabil spre Crciunul trecut, cnd


se adunaser cu toii.
Lisa i ls privirea n jos spre gemeni i ochii
i se umplur de lacrimi. Puin mai trziu, se duse
s-i culce i rmase cu ei pane cnd adormir.
Stinse lumina d?n camera lor. Dar n coridorul ntu-
necos se izbi de cineva. Simi c-i st inima n Ioc
n momentul n care minile ei ntlnir un zid solid
i nemicat : pieptul lui Adam.
- Urcam s vd ce te reine att de mult, i.
spuse el.
Minile Iui se ntinser spre talia ei. Lisa le
simi cldura prin pnza rochiei. Ea i explic mo-
tivul ntrzierii.
-s N-am avut nc ocazia s-i mulumesc pen-
tru cadou, i spuse el calm.
Lisa se ncorda la atingerea lui. Dar, fora - s-i'
mai lase rgazul s-i rspund, Adam i srut bu-
zele tremurnde.
Am fcu*-o numai ca s-i mulumesc, zise el
cu linitea lui enervnt, dup ce-i ddu drumul din
mbriare. i acum ar fi mai bine s coborm,
altfel vor crede c am disprut.
Atunci cnd, ntoarsa n camera de zi, Lisa sim-
ea c are obraii roii, dar mcar de data as*a
cele trei femei erau prea ocuoate ca s Ie acorde
altceva dect o privire n treact. \
--Dorii un pahar de vin/doamnelor ? Ie pro-
puse Adam.
Paharele fura umplute rapid. Lisa l bu ncet
pe al ei. Se uita Ia chipul nsufleit al mamei sale.
Prea fericita i mulumit.
LACRIMILE PLOII 137

nuntru este cald, spuse Adam. Ce-ar fi s


ieim pe teras ?
Lisa ezita.
Vino I i nu mai fi att de speriata.
Nu mi-e fric.
Se uit o clipa la mna Iui puternica i frumoa-
sa i-i puse mna intr-a Iui. El o conduse spre fo-
toliile din ramuri de palmier.
Inspira adnc aerul sta, i spuse el. Nu-i
vor lipsi toate astea atunci cnd va trebui s te n-
torci n ora ?
' mi vor lipsi foarte mult, recunoscu ea.
Se strduia s adopte un aer relaxat.
Pe fapt, tii foarte bine c ai putea s rmi
aici.
In ce calitate ? l ntreb ea uor cinic. Ca
ajutoare de muncitoare agricola, de exemplu?
EI schia un zmbet.
E posibil. Dar eu m gndesc la ceva cu
mult mai convenabil.
Lisa nlemni i-i arunca o privire rapida. Aezat
lng ea sub razele de luna, prea calm i linitit
Dar ea tia c fiecare muchi al trupului lui era
gata s acioneze la cea mai mic provocare.
Ii mulumesc, dar nu vreau s aflu ce ai de
gnd, fcu ea brusc.
Nu eti nici mcar puin curioasa ? .
Nu.
Pcat. opti el.
Se ntinse n fotoliu i se ntoarse spre ea ca
s-o poat vedea mai bine.
Eram att de sigur c o s te intereseze I
138 YVONNE VMNRTAH

Lisa cobor ochii spre genunchii ei pe care-i


inea minile ncletate una de alta.
- Sper c nu-i bai joc de mine, Adam.
- Te tachinez, draga mea, nu-mi bat joc, o co-
rect el cu blndee.
Ea ridica spre el o privire nesigura*
De ce ? -
Ca s te determin s iei din cochilia ta. o
anuna el. cu o anumita asprime n gtds. \n ultima
vreme te-ar retras att de adnc n ea \ Incepusei
s m exasperezi.
- N-are rost s-i faci griji pentru mine. Cochi-
lia asta e foarte confortabila i eu sunt foarte fe-
ricita n ea. mulumesc. i zise ea cu rceala*
Eti oare intr-adevr fericita, Lisa ?
Cnd auzi ntrebarea, pus cu blndee i cu
o anumit sinceritate. i veni s plng i s strige:
Nu, nu sunt fericita I"
Dar n loc de asta, ea i rspunse cu asprime:
- Sunt aa cum este de ateptat s fiu.
- Asta sun ca vicreala unei fete btrne
acrite 1
Ea sch un zmbet neateptat.
Presupun c aa i sunt.
N-o s fii niciodat fata btrn, Lisa, con-
tnu el stnd aplecat i privind-o fix n ochi. i
acreala nu se potrivete unei gura ca a ta, fcut
exclusiv pentru srutri.
Ea intra n alert.
A dori s nu te mai aud spunnd asemenea
vorbe.
- Pe toi dracii I exploda ef. Iar eu a dori i
meii tare s-o fac 1 A vrea s te fac s iei din co-
138
LACRIMILE PLOII

chilie srutndu-te, pn cnd o s redevii o fe-


meie vie i emoionata !
Adam ! exclama ea n oapta, srind J n pi-
cioare.
Intimitatea sugerata de cuvintele lui o fcuse
s i se infioare trupul '
Stai jos, i spuse el cu calm,
Cred... \
Stai jos 1 repeta el cu o voce nspimnt-.
toare.
Lisa se supuse, cu toat dorina ei de a nu o
face.
- - A vrea s tiu de ce-i sare aa de repede
mutarul, continuo el cu ceva mai mult blndee.
N-ai nici un drept s-mi vorbeti aa, i rs-
punse ea cu voce nesgur i cu ochii plecai asu-
pr minilor.
Mi-ai mai spus asta. A vrea s tiu de ce
mi refuzi acest drept.
Pentru c eli logodit cu Willa, fu gaia s-i
rspund ea deodat.
Dar ea zise:
Pentru c eti patronuf meu,
Asta e singurul motiv ?
inima Lisei ncepu s bat nvalnc. Teama de
a nu-i fi ghicit adevratele sentimente o fcu s si-
muleze furia. * .
Este neaprat necesar s coninum aceasta
discuie ?
Nu-m rspunde la ntrebare cu o alt ntre-
bare.
De ce eti att de insistent-? ntreb ea
exasperat.
140 * VVONNE WHITTAli

- Pentru c ncerc s descopr motivul reinerii


tale fa de mine, imediat ce abordm un subiect
mai personal. i cu toate acestea, i place cum te
s rut, tiu al naibii de bine treaba asta.
Ea i inu brusc respiraia, apoi i recpt
controlul asupra ei nsi i se interes cu un glas
indiferent :
- E oare o crima s-i plac srutriie unui br-
bat, fr s-i doreti s mergi mai departe de att ?
Mini cu neruinare !
Vocea Iui semna cu bubuitul unui tunet, gros
i amenintor, ca nainte de furtun.
Degetele lui se incletar pe braele fotoliului
tinerei.
- Ta re-mi vine s-i dovedesc ct de mincinoa-
s eti! Dar asta i-ar oca desigur prea tare ini-
mioara slbit mi-e team c n-o s-i'mai poi
reveni niciodat !
Razele lunii crfeau pe faa lui ntr-un mod nu
prea avantajos pentru el, accentundu-i nuanele
crunte de Ia trhple, ridurile adnci din jurul na-
sului preungindu-se pn la gur i Ia gropia n-
tunecat din maxilarul lui hotrt.- Ins sclipirea
dur, iritata din ochii Iui i expresia uneori senzua-
la a gurii erau lucrurile care o ngrozeau cel mai
mult pe Lisa. Oare i va pune n aplicare amenin-
area ?
Se simi obligata s rup acea cere ncrcat
de tensiune. Cu o voce blnda* aproape rugtoare,
1
i ntreb :
Nu crezi c discuia a durat deja prea mult ?
Da, ai dreptate, spuse el scurt.
LACRIMILE PLOII 141

Se ndeprt de ea, ca i cum nu mai putea


suporta s stea aproape.
- A durat chiar prea mult !
Intr-o atmosfera plin de ncordare, se ntoar-
ser n camera de zi. Spre miezul nopii, vznd c
nimeni nu are de gnd s mearg la culcare, Lisa
pretexta c o doare capul i urc n camera ei.
Tulburat, jignlt i dezorientat, se strdui n
zadar s nu se gndeasc la discuia dintre ea i
Adam. De ce oare prea s caute cu tot dinadin-
sul s-o fac s sufere ? De ce nu voia s-o lase n
pace ? De ce... ? La nici una din ntrebrile care i
se, mbulzeau n minte nu reuea s gseasc un^
rspuns. In cele din urm spuse, cu capul nfundat
n pern :
Oh, Dumnezeule I Ce mult a vrea s n-
eleg !
ncerc s analizeze purtarea lui Adam, dar cu
ct se strduia mai mult, cu att devenea mai con-
fuza. Pn la urm se cufund ntr-un somn adnc.
* - -
* #

Lisa fu trezita n dimineaa zilei de Crciun de


nvala zgomoioos a gemenilor n camera ei.
- mbrac -te repede ! i strigar acetia. Vrem
s vedem dac au sosit poneii.
n.cazul acesta, ai face mai bine s ieii
afara ca s m pot pregti, i anun Lisa cu voce
adormit.
142 * VVONNE WHITTAli

Gemeni! se npustir pe coridor i trntir ua


n urm lor.
Ceva mai trziu, ntr-un padoc de lng cs
descoperir doi ponei de Shetlond, care se hrneau
cu fn, unul lng altul. i ridicar capeteJe i-i
scuturar coamele io apropierea Lisei i a copiilor.
Acetia fura entuzasmi de ponei i-i monifes-
tor inteni de - ncleca. Sosi i Adam, urmat
de Petrus, care ducea dou ei mici. Fr plrie,
mbrcat cu nte pantaloni maro un pulovr bej,
_ A d a m era complet schimbat. Cnd i vzu, Lisa fcu
fr s vrea un pas napoi. Dar el o privi numai n
treact.
Copiii cerur i primir ncuviinarea de a-1 aju-
ta pe Petrus s neueze poneii. Lisa nu-i putu
reine un zmbet cnd i vzu ct de entuziasmai
erau.
- E~ziua de Crciun, spuse calm Adam lng ea.
Lisa se uita la ei i vzu c ntinde mna spre
ea.
- Stabilim un armistiiu ?
- D, bineneles, i rspunse e fr ovre.
Mn ei dispru aproape complet n scurt i
clduroasa lui strngere de mn.
- Nu crezi c suntem n stare s-l respectm
pe durata ntregii zile ? o ntreb el cu un zmbet
rece.
- Tot ce pot s- spun este c o s ncerc, ii se
ea. Dor tu ?
El i atinse obrazul.
- Eu a fi n stare de ortce, copila mea, dac
m priveti cu zmbetul asta pe buze l
Obrajii Lisei se nfierbntar.
- - - - - 11$
LACRIMILEPLOD;

Cred c gemenii i-ou pierdut rbdarecL


; ; eu, Lisa, i spuse el zmbind. i eu...
Cu ochii mijii din cauza soarelui, ea l privi
cum se ndeprteaz cu pai mari i-i ajuta pe copii
s ncalece. Oare ce vrusese s spun ? se ntreb
ea ncruntnd din sprncene^
Soarele dimineii i ardea braele i picioarele
atunci cnd mtua ei, ntoarsa de la a plimbare;
veni s i se alture n faa ocolului animalelor. Dar
soarele era prea puternic pentru pielea ei fin i
sensibila i Lisa ii suger s se adposteasc la
umbra copacilor din grdin. O conduse ta o ban-
c pe pare mtua Moily se prbui de oboseal.
Mama doarme i acum ? o ntreb Lisa.
Da, draga de ea. M-am mbrcat n linite i
m-am strecurat crfar fr s-a trezesc. Ce dmmea-
m'.nunat I i ce curat e aerul de la ara l Nu
m mai pot satura. Ii place aici, nu-i aa ?
Era o constatare i nu o ntrebare, l aceasta
era att de tipica purtrii ei, nct Lisa zmbi.
Da. E zduf i e praf peste tot, dar mi place
foarte mult.
tii, Lisa, continua mtua Moly dup un
moment de gndire,* Adaro mi amintete foarte
mult de Luke, defunctul meu so.
Zmbetul nghea pe buzele Lisei.
erios ?
Luke era nalt i lat n spate. Cnd m inea
n brae, m simeam de parc nimic nu m mdi
putea atinge. Ml se prea c sunt i iubita i apa-
rate n acelai timp.
/ S e opri $i-i arunca Lisei o privire curioasa.
Atunci cnd te privete, Adam mi-i las
YVONNE WHITTAE

aceeai impresie, cum c eti feminin i dezorien-


tata ?
Lisa ddu din umeri cu o indiferena prefcut.
N-am observat aa ceva.
Oh, Lisa, draga mea ! spuse Molly rznd
cu un aer nencreztor. Ar,trebui s fii oarb ca
Si nu observi fizicul minunat al lui Adam Vandefeur.
Rspndete o virilitate care e n stare s fac ini-
ma unei femei s bat nebunete. Aa bate i ini-
ma mea !
Mtu Molly ! exclam Lisa ulu'.t.
Dar acesta este adevrul ! Dac a fi avut cu
douzeci de ani ma[ puin, n-ai fi avut nici o ans I
Buzele Lisei schlar un zmbet ngheat i n-
cepu s-i aranjeze cutele fustei.
De ce crezi c a fi interesat s am vreo
ons cu el ? .
Pentru c exist o anumit expresie n ochii
t:, atunci cnd etf este prezent
-Da?
n ciuda strdaniilor ei, simi c i se nroesc
obrajii. Zmbetuj lui Molly Anstey deveni triumftor.
Eti ndrgostit de el, nu-i aa ?
E patronul meu, mtu Molly, i spuse Lsa
cu o uoar ostilitate n glas.
i ce dac ? se indign mtua ei. Oh, stai
jos i nceteaz I
Trebuie s m duc s vad cum se descurc
gemenii cu clritul poneilor.
Se ocup foarte b!ne Adam de asta. E per-
fect capabil s-i supravegheze i el puin.
Ochii ei cenuii o privir pe Lisa cu atenie.
II iubeti, nu-i aa ?
Il admir i l resplect, ocoli Lisa rspunsul.
144
LACRIMILE PLOII

~ E necesar s-! admiri i s-l respeci pe omul


iubit, recunoscu mtua ei cu o expresie mulumit
pe chip.
Lisa se ls prad furiei.
- Mtua Molly, a dori ca tu i mama s n-
cetai s m mai spionai i s ncercai s gsii
o semnificaie a relaiilor mele cu Adam Vandeleur,
o avertiz ea cu rceal. E patronul meu i att.
Pe buzele lui Molly Anstey apru enervantui
zmbet complice.
- i te atepi cumva s te i cred ?
- Da, oft Lisa enervat la culme. In mai puin
de o lun o s plec de aici. O s m ntoro n in-
vmnt, iar Adam i cu mine n-o s ne mai ve*
dem niciodat.
- i asta nu te tulbur ? Gndul c a; s pleci,
vreau s spun.
- Copiii mi vor lipsi foarte mult, i rspunsd
Lisa linitita. i acum; te rog s m scuzi...
- Dar, Lisa...
- Nu vreau s mai discut despre acest subiect,
o opri Lisa cu rceal.
Btrna doamn era complet derutata.
- Dar eram att de sigur...
Te-ai nelat, i-o retez tnra. Tu i mama
v-ai nelat. Adam Vandeleur nu este un brbat po-
trivit pentru mine. Pe curnd, mtu Molly !
Lisa se ndeprt, fr s vad pe unde merge,
spre casa. Din padoc ajungeau pn la ea rsetele
fericite ale copiilor i dintr-o data se simi ngro-
zitor de singur. Nu mai era loc pentru ea aici la
Fairview. n curnd nici mcar gemenii nu vor mal
avea nevoie de ea. -
m ymmmwmrtm

CAPUOLUt >or

In seara de smbta de dinaintea ntoarcerii la


Cape Towm a marnei Lise. r a mttiii Molly, Adam
organ ira o petrecere n aer liber. Wiila, prinii ei,
Ken Rudman i moimmliQ familii de te fermele n-
vecinate au fost invitai.
Lisa ajuta Fa pregtirea salatelor, cea moi mare
parte a zilei. Dar i veneai ru la gndul ca, n cu*
rnd, va venf rndul ei s plece. Era evident c i
Daisy se gndea tot a asta.
- Casa asta veche nu va mai fi aceeai fr
dumneavoastr, ciamnoar Lisa, it declara ea, co-
jind o roie.
- Ii imrffufnesc, Daisy, rspunse fata zmbind
cu tristee.
Mat trziu, ir timptirf dupnamSezii, tnra tocmai
se straduia s aleag a foalet pentru- evenliroert*,
cnd cneva batu fa u. n camera ntr mama e.
- A face bine s te grbeti, r spuse ea. Dom-
nu, cbamna Jadcson i fTca lor au sostr ca i sin*-
paltcul domn Rudman*
- Nu tiu cu ce sa ma mbrac.
- Ce-ar fi s-i pul fusta plisata l~
LACRIMALE PLOU

* Ceiiq Mounedu mpinse cteva rochii din dulap


i scoase o cutie plqt i ptrat.
Ce e asta ? *.
Mama, nu... ncepu s spun ngrijorat Lisa.
Dar mama ei i scosese deja capacul i cerceta
coninutul cutiei.
Ce minunata este exclama ea.
Degetele ei se plimbau peste bluza de mtase.
Ar trebui s o pori la fust.
Nu, e imposibil.
De ce, pentru numele lui Dumnezeu ? Are
vreun defect ? '
Nu, dar... nu pot s-o port.
Celia puse bluza jos o privi pe fiica el cu un
aer uluit.
De ce ai mai cum pra t-o, dac nu poi s-o
pori T
~ N-am cumprat-o eu, nu se putu abine s
mrturiseasc Lisa.
Mama ei nelese Imediat cum stteau lucrurile.
Deci, este un cadou ? De la Rory ?
Dar o anume expresie pe chipul Lisei o lmuri.
de la Adam, nu-l aa ?
Lisa i ddu cteva explicai; scurte.
Nu crezi c este timpul s nu te mai pori
prostete f o dojeni mama ei cu blndee. Dac
Adam a fost att de amabil s- ofere bluza asta
frumoas, n-a dect s-o por. Dac e este ase-
menea tuturor brbailar, probabil c nici mcar nu
va observa.
Oh I fia o s observe i va fi foarte satisfcut
c o pont I spuse l i s a snervat.
YVONNE WHlTTAt

Nu vad de ce ar face-o ! fcu Gelia cu sprn-


cenele ncruntate. i ar avea o att de mare im-
portan treaba asta ?
Lisa o privi pe mama e! cteva clipe.' Lupta cu
dorina de a se confesa, aa cum o fcuse ntot-
deauna. Dar i scutur capul.
Nu, nu are importan. D-mi bluza.
Ne ntlnim jos peste cteva minute.
Mama ei i zmbi cu un aer linititor i Lisa se
trezi singur.
Ii pus.e fusta i o nchise n jurul taliei zvelte.
Cteva minute mai trziu, i ntlni pe ceilali
n grdin. Mama ei i zmbi cu un aer aprobator,
atunci cnd se aez pe scaunul gol de lng ea.
Willa i Lisa schimbar cte o nc!inare a capu-
lui, dar Lisa fu mpresonat de frumuseea tinerei,
Noaptea era plcut. Agitat i stingherita, Lisa
intra n cas pentru a vedea dac putea s-i fie
de ajutor lui Daisy la buctrie. Acolo o gsi Adam,
aplecata asupra unei farfurii.
ti atinse bluza de ma se cu degetul i i zmbi
cu mai mult cldur dect s-ar fi putut atepta
din partea lui.
Mi se pare c n-ar fi trebuit s-o pori nicio-
dat I
M-am rzgndit.
M bucur c ai fcu-o, i zise el repede.
Apoi i fcu cu ochiul i Iei din buctrie cu
o farfurie mare plin cu carne.
Puin dezorientat, Lisa l urmri cu privirea;
Ddu din umeri i-i vzu ma departe de treab;
LACRIMILE PLOII 148

Mirosul de fum fu curnd nlocuit cu cel de


carne la grtar, i, cu toate c nu-i era foame, Lisa
simi c i se face poft.
Pot s te ajut cu ceva ? o ntreb Ken Rud-
man atunci cnd apru n buctrie cteva clipe
ma trziu.
Lisa i ntinse una din tvile grele.
w
Du asta afar, te rog, Ken.
~ O duc, i spuse ei zmbind.
Lisa i Daisy l urmar. Cnd toat lumea i
gsi loc la mas, Adam le propuse invitailor si s
$e serveasc singuri.
Willa fcuse n aa fel nct s stea lng el.
Lisa fu invidioas pe familiaritatea binevoitoare din-
tre ei. nc nu se obinuise cu acest lucru. Vntul
spirit de posfesiune al Willei strni comentarii ntre
cele dou femei aezate lng Lisa.
Nu se poate abine s-l ating. Dar n-o con*
damn deloc I observ Molly Anstey cu cinism, f-
cndu-i Lisei un semn cu cotul.
Nu da nici o atenie purtrii fetei steia,
draga mea, o sftui mama ei.
r Asta nu te privete pe tine, mam, opti Lisa
nfuriat. i purtarea ei nu m ntereseaz deloc.
Da, bineneles, draga mea, admse cu calm
mama ei.
i ndrept atenia asupra farfuriei, dar Lisa
avu senzaia c nu o convinsese.
Peste mesele ncrcate cu mncare, Lisa o vzu
pe Willa strecurndu-i mna posesiv pe braul lui
Adam. El i aplec privirea spre ea i-i zmbi. Lisa
simi cum i se contract stomacul. Gelozia o mis-
tuia ca un foc ncins. i Is pleoapele n jos l
t

150 YVONNE WHTT^

ncerca din rsputeri s-i controleze tremurul


corpului.
- N-ai mncat nimic, draga mea, observa mama
ei ngrijorat.
tisa mpinse cu scrba farfuria din faa ei.
- Nu mi-e foame. /
Celia pru uor iritat, i cu toate acestea, Lisa
avu impresia c o vede ascunzndu-i un zmbet
cu batista.
Petrecerea prea s dureze o venicie. Dar cnd
gemenii somnoroi se poticnir de scaunul Lisei,
tnra ii duse la culcare. Se bucura de acest sub-
terfugiu temporar. Dar atunci cnd se ntoarse n
grdin, fu ntmpinat de rsete i muzic. Fu pu-
in surprins vznd c Willq j caut nadins com-
pania,
- Curnd o s ne parseti, ncepu discuia
tnra dup ce o trase mai la o parte.
- Peste dou sptmni, i rspunse Lisa.
- Eti nerbdtoare s te ntorci n ora ?
Ochii verzi ai Wllei o observar pe Lisa cu aten-
ie i aceasta se puse imediat n garda.
- Sunt nerbdtoare s m ntorc la coal,
da.
- Bineneles I Uitasem, eti nvtoare. Asta
mi aduce aminte de gemeni ; curnd vor pleca !a
co!egiu. Imediat ce Adam nu se va mai mpiedica
de ei...
Fcu o pauz plin de subneles,
- t ce vreau s spun,
- Da, tiu.
l i s a vorbea cii greutate. Spre marea ei miratei
tremurul buzelor sale trecu neobservat
LACRIMILE PLOII 151

- Eu te-am avertizat s nu-i faci iluziil


Willa rsucea cu o mn de maestru cuitul
n rana. Lisa tresri, dar i reveni repede i i
ridica ochii spre privirea ironic a Willei.
- E adevrat, Willa, i te rog s crezi n ceea
ce-i spun : sper s fii amndoi foarte fericii.
Pe faa Willei apru o umbra de nencredere.
- S-ar prea c i crezi cu adevrat ce spui.
Lisa cltin din cap. Simea un nod n gt
nu mai putu s vorbeasc.
- Il iubeti att de mult nct i urezi s fie
fericit cu alta femeie ? insista Willa.
Sprncenele perfect arcuite ale acesteia se nl-
ar i mai mult.
- Trebuie s recunosc c nu aveam o prere
prea bun despre tine nainte, dar purtarea ta lip-
sit dfc egoism merita toat admiraia mea.
- Las-o balta, l spuse Lisa printre, dini.
li ntoarse spatele i se ndrept pe dibuite spre
soar.
Nu-. mi psa c Wrfia i cunotea sentimentele
fa de Adam. In cfipa aceea, singurul ei gnd era
acela de a se ndeprta de oamenii din jurul e
Simea nevoia s fie singura cteva minute, ca s
poat scpa de frigul de moarte care pusese st-
pnire pe ea.
- O-.clipa I i ordon o voce aspr.
Nite degete puternice o apucar de brae i o
forbr s se opreasc n holul casei.
- Unde te duci ?
- U... urcam n camera mea pentru cteva mi-
nute, i explic ea cu rsuflarea tiat.
152 YVONNE WHITTAL

ncerca s se elibereze, dar privirea ptrunz-


toare a lui Adam i cercet faa alb i el i^accen-
tu vtrnsoarea. <
E ceva n neregula ? Te-a suprat cineva ?
Nu... oh, nu ! E totul n regul i...
Tremuri, o opri el apucnd-o puin cam as-
pru de umeri. Eti bolnav ?
Nnn... nu, spuse ea cam prea repede, fr
s-i poat stpni clnniul dinilor.
Vino cu mine !
O conduse cu fora pe coridor n direcia bi-
roului sau. Aprinse lumina i nchise ua, O studie
cteva secunde cu atenie. Apoi, i lu minile tre-
murnde i ie inu pe pieptul lui.
Ai minile ngheate.
Vorbea cu o blndee insuportabil, dar Lisa nu
ndrznea s mai rmdn singur cu el multa vre-
me. Nu in starea aceea de total slbiciune-
Trebuie s plec, ngim ea.
Dar atunci cnd ridica ochii spre el, simi c
se mai domolete. Niciodat nu mai vzuse la el
o expresie att de incordat, gura att de lipsit
de culoare.
Lisa, Lisa, opti el ncet.
Apoi braele lui puternice o strivir Iq pieptul
Iui. i cut bu?eie pentru un srut care, n cele
din urm, o istovi.
Dumne7eue ! Cu ct te am mai mult, gu att
te doresc mai tare i opti el cu buzele apropiate de
a!e ei,
O srut din nou, pana n momentul n care
Lisei 1 se pru c oase!e 1 se contonesc cu ale lu.
Nu te pot lsa s p!eci, Lisa. Viaa mea nu
LACRIMILE PLOII 153

vo mai fi aceeai, fr tine care s-i adauge acel


mister i ciudat dram de sare i piper.
Inima Lisei reacion nebunete la cuvintele
lui, i fu copleit de un val de cldur. Dar min-
tea ei bnuitoare i chinuit o punea n gard.
- Adam ! Nici nu tii ce spui I
- Oh, ba da, tiu, micu vrjitoare ce eti, opti
el. Nu tiu cum ai fcut, dar pentru un brbat ca
mine e o senzaie ngrozitoare aceea de -i intra
o femeie n snge ! In ultima vreme nu mai sunt
eu nsumi i uneori dorina de a te ine n brae a
devenit insuportabila. Chiar m-am strduit s creez
nite situaii de rvatur s ne duc n mod inevi-
tabil la asta.
- Adam... l opri ea cu voce slab.
Dar el nu accept s fie ntrerupt.
- tiu c nu-i sunt complet indiferent. Dar,
pe toi dracii, o s te forez s m iubeti.
- Adam... Adam, nu mai eti tu nsui. Tu...
- Ai perfect dreptate : nu mai sunt eu nsumi I
urla- el furios. Nu mai Sunt, din clipa n c a r i aj in-
trat n viaa mea i mi-ai zdruncinat zidul de ap-
rare pe care mi-l construisem cu atta grija.
Prea minunat ce spunea ! Dar trebuia s e
gndeasc la Willa. Se trase napoi din braele lui
i-i privi ndelung fau furioas,
- Nu crezi cu adevrat ce spui. S-i fi uitat
oare cuvintele ? Mi-ai spus o dat c m tolerez
n casa ta din cauza gemenilor.
El i mari strnsoarea cu cruzime.
- Ai uitat oare la ce provocare rspundeam
n felul acesta ?
Lisa cltin din cap.
m YVONNE WHITTAJ&

- Eram furios i sufeream n clipa aceea. Spu-


sesei despre mine c sunt omul cel mai nesuferit
pe care l-ai ntlnit vreodat, l mprospta el me-
moria. ;
Dar nu credeam ca eti aa.
- Eu nici att..
fi atinse obrazul cu buzele.
-r Mrjt-te cu mine, Lisa.
- Nu 1 striga ea. Nu l E imposibil I
De ce ?
Nu... nu sunt genul de femeie care-i trebue
e.M i nu cred c eti cu adevrat serios, spuse
ea cu voce ntretiat.
Incerc s-l resping, ns el o sruta pe gt
i acest fapt r slb rapid rezistena frag.
- Simt c rbdarea mi se apropie de sfrit,
Lisa, o preveni el Nu voi socoti cuvntul nu"
drept un rpuns.
Ea sm cldura minilor lui prin mtasea blu-
zei. Dar nu ndrznea s se lase dominata de emo-
ie. Disperdt fa culme, l ntreba :
- i Willa'?
Willa ? zise el ncruntnd din sprncene. Ce
legtur are Willa cu noi ?
Dar ea... ea...
Expresia de pe chipul lui Adam o fcu din nou
s cread c ceva nu era n regul. Clatin uor
din cap.
Nu neleg.
- Eu nici att Te-ar deranja dac te-a ruga
s-mi explici i mie despre ce este vorba ?
li ddu brusc drumul din mbriare ^ ea se
cltin' o clip nainte de o se sprijini de biroul
LACRIMILE PLOII 155

4m spatele ei. S fie oare posibil ? i judecase


cumva greit pe Adam ? El atepta ca ea s vor-
beasc, cu o expresie nfricotoare pe faa.
Willa mi-a povestit... c avei de gnd s v
ccstorii, dup ce ncep gemenii coala..-
Ii relat discuiile pe care le avusese' cu Willa,
inclusiv pe aceea care avusese Joc cu cteva mi-
nute n urm.
r i tu ai crezuko ? o acuz Adam.
Nu aveam nici un motiv s nu o cred ! Am
ccnsiderat-o ntotdeauna soia ideai pentru tine I
tie totul despre creterea oilor, e puternica i s-
ntoas. Nu ca../
Vocea Lisei slabi i-i duse fr s vrea dege-
tele la cicatricea de pe obraz.
Uita de ea 1 i ordon Adam pe un ton furios.
i ddu mna jos i buzele lui i srutar cica-
tricea pe toat lungimea acesteia. Apoi ^o privi
adnc n ochi.
Te iubesc, Lisa. M-am ma spus nici unei
femei pn acum aa ceva. Mrit-te cu mine, Lisa.
tiu, i cer foarte mult, din pricina acestor doi tren-
gari, dar nu m poi refuza.
Lisa fu npdit de o fericire de nedescris.
i iubesc pe John i Kate. Dar ce va spune
Willa ?
D-o naibii pe Willa I url el. Scap-m de
chinurile astea, Lisa Spune-mi c o s te csto-
reti cu mine I
Oh, Adam I opti ea cu voce tremurnd.
i afund faa la* pieptul lui i lacrimi tcute
de capitulare udar cmaa iui de un albastru
impecabil
156 * VVONNE WHITTAli

- Plngi, iubita mea? Asta nseamn c-spui


da? '
- Ah, da... da, Adam, te rog, oft ea n cul-
mea extazului.
i aminti vag dup aceea c fusese dusa pn
Ia vechiul fotoliu capitonat. Adam ncepu s-o s-
rute, la nceput uor, tandru, apoi cu o patim do-
minatoare creia ea i rspunse.
Atingerea minilor lui pe corpul ei o fcea s
tremure. Trezea n ea o furtun de emoii. i simi
inima btnd lng d" ui i cnd buzele lui Adam
gsir n sfrit adncitura sensibila de la baza
gtului ei, Lisa i vri degetele n prul iui i-i
aps buzele pe tmpla lui crunt, aa cum i
dorise adesea s-o fac.
El i desfcu cu stngcie nasturii mici ai blu-
zei i ea simi propria doriri rspunznd dorinei
lui atunci cnd el i cuprinse cu tandree rotunji-
mea snului.
- Dumnezeule I Te doresc, gemu el dup c-
teva clipe.
Dar, fcod un efort suprem, pe care ea l ad-
mira, el se control i o inu doar lipita de piep-
tul lui.
- Adam... i spuse ea dup ce-i reveni. In le-
gtur cu Willa...
- Willa mi-a fost ntotdeauna o bun prieten
i vecin. Nu m-am compromis niciodat cu ea, n
nici un fel. M crezi ?
- Te cred.
#
El o srut.
- Lisa, draga mea, nu-mi place deloc gndul
c trebuie s te mpart cu cineva, dar trebuie s ne
LACRIMILE PLOII 1 5 7

facem din nou apariia i s-i informam pe invitaii


notri. Petrecerea nu ste dat numai n cinstea
plecrii mamei i mtuii tale, ci i pentru a sr-
btori logodna noastr.
- Adam I Stai puin ! Nu te grbi. Mai nti
a vrea s-o pregtec pe mama.
- Mama ta este pregtit nc dinainte de a
veni aici/
- Ce vrej s spui ?
- Vreau s spun, iubita mea, c i-am scris
mamei tale nu numai ca s-o invit s-i petreac
Crciunul cu noi, dar i pentru a o anuna de in-
tenia mea,
Expresia Lisei deveni nencreztoare.
- Deci, ea a tiut dintotdeauna ?
- Da, ncuviin Adam. Mi-a dat binecuvn-
tarea ei imediat ce a sosit la ferm, i mi-a promis
c o s ncerce s afle dac exist vreo sperqn;
pentru mine. Dar, dup cum mi-au relatat ea i
mtua ta, tu deveneai evaziv i te inchideai n.
tine oa o scoic de fiecare dat cnd pomeneau
numele meu.
Ochii i se 'ntunecar- i o strnse la pieptul
lui aproape cu violen.
- Am trecut prin nite momente ngrozitoare,
scumpa mea. Dar acum neleg de ce nu reueam
s te impresionez.
- Credeam,c vrei s-i bai joc de mine, opti
eq. Te socoteam un bdran ngrozitor.
- Eu, bdran ?
ncepu s-o srute apsat
Dup foarte mult vreme o ntreb :
y VONNE WHlTAtf

- Cnd ne cstorim ? in s te anun nc


de pe acum, Lisa ; nu pat atepta mai multe luni
Vreau s ne cstorim ct mai curnd posibik
- Dar, Adam...
- Fr nici o discuie I Vrei o nun! n rochie
de mireasa i tot luxul acela iptor ?
- Nu neaprat, Adam. Nu, dac ie nu-i place.
Totui, mi-ar plcea s m mbrac n. alb, dar nu
vreau nimic pretenios. i a prefera o iiunt li-
nitita.
- Asta mi convine, oft el vizibil uurat Cnd ?
Sub tirul focului ascuns n ochii Iui, ea simi c
rezistena i slbete.
- ncep s cred c ar trebui s-o facem curnd.
- De azi ntr-o sptmn.
- Att de repede ? zise ea uat prin surprin-
dere.
- Dac vrei s te mrii n rochie de mireasa,
da, o preveni el.
- Oh, Adam I
ncepu s rd i-i afunda faa n umru Iui.
- Eti adorabil cnd roeti.
Fiecare trstur, fiecare prtcic din chipul
lui era plin de tandree.
- Te iubesc, Adam, opti ea deodat, te iubesc
att de mult I
In cele din urm ieir din birou. Lisei i se prea
c plutete. Dar, nainte s ias ps terasa, ea se
ddu nsrvoas napoi.
- Adam... chiar trebuie s-i anunm acum ?
- Cu ct o facem mai curnd, cu att va fi mal
bine, zise el nenduplecat
LACRIMILEPLOII158

O cuprinse cu braul lui protector i o conduse


spre cercul invitailor-aez ai in jurul focului, N
Vrei s-mi acordai puina atenie, va rog ?
Conversaiile ncetar brusc. Lisa sesiza bnu-
iala rece i dura care* ncepu sa apcr n adncu-
rile verzi ale ochilor Wilfer.
Am pfcerea s v aduc fa cunotin, spuse
Adam, .c Lisa a acceptat adineauri s devin so-
i a mea.
Se auzi un cor de exclamaii. Lisa i Adam fur
despri de entuziasmul prietenilor for. Erica Van-
deleur o lu n brae i spuse cu voce tare c nici
ea nu ar fi putut alege o soie mai buna pentru
nesuferitul ei fiu.
Willa i Lisa se trer faa n faa. Dar Willa
tia s accepte cu demnitate nfrngerea. Ct
despre Ken Rudman, acesta o lu pe tnra fat
deoparte. *
M-am nelat n privina patronului, i spuse
el glume Dar nu i n privina ta, nu-i aa ?, Ori-
cum, felicitri !
Se aplec spre* ea i o srut apa sat pe buze
chiar n clipa n care Adam aprea n spatele tor.
Ii ajunge, Rudman !
Nu era mnie n glasul lui, dar o cuprinse pe
Lisa cu un bra posesiv. Ken i strnse mna tcnd
o grimasa.
Adam nu pierdu timpul degeaba, li fur nece-
sare numai cteva secunde ca s le conving pe
mama i mtua Lisei s-i amne plecarea cu o
sptmn. Apoi scoase cteva sticle de ampanie
i Erica propuse cu mndrie, s rosteasc un toast
nchinat fericirii viitoare a lui Adam i Lisei.
YVONNE WH11TAL

Atunci cnd panareie *ur umplute pentn 3


doua oara, Adam o lu pe Usa deoparte.
Am - ceva pentru tine. Voiam s i-o ofer de
Crciun, dar erai att de rece i disitant, nct a
trebuit s mai atept.
Despre ce este vorba ? l ntreb curioas,
n timp ce el scotea un obiect din buzunar.
O verighet.
Oh, Adam ! exclama ea ncet, cnd i lu
mna pentru a-i pune verigheta pe deget. A vrea
nu stau n ntunericul de sub copacii acetia.
6 s te poi uita la ea imediat. Deocam-
dat ovem de fcutceva mai urgent.
t anume ? l tachin ea.
i anume s m convingi c nu visez, i spuse
el cu voce rguit. '
Adam, iubitul meu, opti ea cu voce ezitant.
Stelele i nvlir n ochi atunci cnd ea\.ridica
buzele spre cele ale lui Adam.
Noaptea deveni tcut n jurul lor, n timp ce
ei se srutau i iar se srutau, cu o sete nepoto-
lit. Pentru Lisa, singurtatea f disperarea erau de
domeniul trecutului. Paharul fericirii era umplut
pn la margini.
i nimic nu poate duce vreodat Ia nefericire,
Dac sufletul e sincer i dragostea e mare.
Cci, dup cea i ploaia care plnqe,
Sub ffdcra iubirii, soarele mai strlucete nc."

SFRIT