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La transicin de la sociedad feudal a la capitalista supuso un cmulo importante de

modificaciones. Las primeras formas de conocimiento criminolgico datan de aquella


poca. Se identifican con conquistas de la clase burguesa en el momento en que sta
estaba asumiendo el papel de clase poltica dominante. En la elaboracin de este nuevo
orden se requieren mecanismos que permitan la legitimacin y el control social. La
produccin criminolgica del liberalismo clsico data de las obras de Hobbes y atraviesa
en forma transversal los siglos XVII y XVIII.

En el marco de la afirmacin de la libertad civil, a la vez que por medio del contrato
social se pretende limitar el poder del rey soberano se requieren mecanismos para
garantizar el orden social. El desarrollo del Libre Mercado determina una minora de los
medios de produccin frente a una mayora de no propietarios (proletarios).

La criminologa y la reflexin poltico jurdica deber dar cuenta de esta realidad. Surgen
nuevos problemas en torno a la necesidad de contener a esta clase proletaria cada vez
mayor.
Se busca crear mecanismos de control de demandas y de diciplinamiento para que no
sean potenciales focos de desestabilizacin poltica y econmica.
Existen dos frentes para afrontar las demandas referidas.

El primer aspecto es el de la reforma penal y procesal. La legislacin del poder punitivo


encuentra legitimacin en el contrato social. Siendo el prncipe el nico titular del poder
represivo el principio de legalidad en materia penal es obligacin correlativa por parte
del soberano. Slo l podr determinar, discrecionalmente, qu es lcito y qu no. La
ley es la voluntad del soberano y los ciudadanos deben acatarla. La ley penal codificada
ya en forma formal- es rigurosa en tanto traduce en forma inequvoca las facultades
delegadas a quien detenta el poder. Existen ciertas pautas generales en materia de
penas y castigos, a saber: la pena de muerte no ser admitida, pues la vida ser asumida
como el bien supremo y la entidad de la pena siempre deber ser medida en funcin del
la gravedad y entidad del ilcito cometido.
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El segundo aspecto tiene que ver con el anterior y es una condicin para que el mismo
se cumpla. Para que se logre la efectividad de la reforma penal y procesal se precisar
que la clase proletaria acepte las reglas.

Para ello, el ejrcito industrial de reserva y la acumulacin de riquezas por parte de la


clase obrera sern necesarios junto a una poltica criminal frrea de disciplinamiento
de poblacin a travs de una variada organizacin de beneficencia pblica, por un lado
y a travs de un internamiento institucional, por otro. La penitenciara ser una
expresin de este proceso en el siglo XVIII.
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La tica utilitarista del capitalismo es la variable que explica las nuevas formas de
legitimacin del poder va polticas criminolgicas. Se busca disciplinar las relaciones
sociales de propiedad y recompensar por acciones tiles y provechosas, castigando, a
fortiori, por las daosas e intiles. Slo la ley penal- como expresin de la voluntad nica
represiva del prncipe- puede distinguir la licitud de la ilicitud y sancionar en
consecuencia.
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El proletario es estigmatizado, es el enemigo de la clase burguesa. El saber criminolgico


nace de la accin de integracin segregadora del criminal. La penitenciaria cumplir un
rol fundamental en tal sentido. Esta institucin data de los siglos XVIII y XIX. Es la gran
invencin capitalista. Dice Massimo al respecto: Slo cuando todas las formas de
riqueza social fueron reconocidas al comn denominador de trabajo humano asalariado,
fue concebida una pena que privase al culpable de un quantum de libertad, es decir, de
un quantum de trabajo salariado. La invencin penitenciaria es una inversin de la
prctica de control social: de una poltica criminal aniquiladora del criminal a una
reintegradora. En la penitenciaria se desarrolla una lgica de individualizacin del
infractor de la norma penal (que antes era considerado en forma abstracta). Se lo
identifica, inspecciona y vigila.

El objeto de la criminologa, en sus orgenes se focaliza en el desviado institucionalizado.


El saber se fundar en un equvoco, que es la equiparacin de delincuente y encarcelado.
La criminologa se expande en la crcel, pues es la arquitectura del encierro la que
posibilita la observacin y el anlisis del criminal. ste ser identificado con un desviado,
un anormal, un enemigo (de clase). La criminologa es tambin una ciencia de
transformacin. En tal sentido, la psiquiatra ser una herramienta auxiliar y
complementaria bsica en el seno de la penitenciara hospital.

La criminologa ser consecuente con las exigencias de racionalizacin positivistas que


requeran justificar cientficamente las desigualdades sociales como una necesaria
diversidad natural. Las caractersticas comunes del enfoque positivista de la
criminologa se asociaban con las conquistas del mtodo cientfico de observacin,
instrumentalizacin y experimentacin de las ciencias Naturales.

La sociedad fue concebida como un organismo, una realidad natural. El paradigma


determinista y la ley de causalidad rigurosa explicaban el comportamiento delictivo
desde un fundamento cientfico naturalista. El corolario fue la clasificacin del criminal,
sometido a un proceso de anlisis y cosificacin. La sociedad en forma
reduccionista, fue concebida como histricamente determinada y el criminal
patologizado en trminos de evolucionismo social. De acuerdo con este esquema
determinista, las condiciones socioambientales fueron tan slo consideradas con-causas
del delito. El enfoque socio/criminolgico se nutri de la estadstica y el relevamiento
cuantitativo para legitimar su discurso fundamentado en un saber etiolgico, de corte
emprico e inductivo. El concepto de Defensa Social fue un correlato de la criminologa.
La pretensin subyacente era justificar y racionalizar el sistema de control social en
trminos generales. La poltica criminal era la reaccin necesaria y legtima de la
sociedad contra las desviaciones del criminal, que es irracional en su obrar, socialmente
peligroso (inadaptado/anormal) y que entonces debe ser castigado.-