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LA ESPIRITUALIDAD

APOSTOLlCA HOY
Hemando Silva, S.J *

8 presente escrito se present al Cen- En su tiempo la doctrina espiritual era


tro de espiritualidad de la Compaa de la siguiente: el sacerdote diocesano no es-
Jess como parte de un conjunto de estu- taba obligado a la perfeccin pero, por
dios, sobre distintos temas de espiritua- generosidad con Di os, procuraba la vir-
lidad, que esperan ver la luz pblica. tud. El religioso s estaba constitudo en
estado que buscaba la perfeccin. Y el
Esos estudios fueron dirigidos con la Obispo perteneca al estado de perfeccin
poi tica de no dar solucin di recta a los propiamente tal.
problemas, sino nicamente suministrar
material de reflexin para que las mismas
Comunidades, y sus miembros, buscaran Hacia el ao de 1888, el Papa Len
la salida adecuada a sus propios proble- XIII resolvi renovar la doctrina eclesis-
mas. tica, que se hallaba en enorme confusin,
promoviendo los estudios de santo To-
El presente escrito sigue la misma poi - ms de Aquino. Mercier se distingui en-
tica. tre los grandes autores que renova ron la
doctrina del doctor Anglico.
Sobre la espiritualidad apostlica, o es-
piritualidad activa, se estudia su nacimien- En el ao de 1906 Mercier fue nom-
to, con el Cardenal Ml rcier; sus luchas brado Arzobispo de Manila. Una vez en la
con Masure y Gustavo Thils; las posicio- sede arzobispal, y puesto al frente del cui-
nes de Po XII y Juan XIII; la sancin dado espiritual de sus sacerdotes y semi-
solemne del Vaticano 11; y la evolucin naristas, Mercier encontr que la espiri-
ulterior que ha sufrido esta espiritualidad tualidad que se les inculcaba no era pro-
hasta llegar a nuestros das. pia del clero diocesano, ni estaba de a
acuerdo con la doctrina de Santo Toms.
1- El Cardenal Mercier. (1851 - 1926)
Basado en su enorme prestigio perso-
Mercier presenci la condenacin que nal, como gran telogo, lo mismo que en
hizo Len XIII de la "herej a de la ac- su categora cardenalicia, Mercier lanz al
cin", IIsmada tambin americanismo. mundo una doctrina extraordinariamente
* Doctor en Filosofa; Profesor de Epistemologa en la Universidad Javeriana; Director del Centro.
Ignaciano de Reflexin y Ejercicios (CIRE), Bogota.

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'revolucionaria: es la que hoy se llama la' 2- Masure y Gustavo Thils
"Espiritualidad Apostlica".
B Cardenal Mercier muri en 1926,
No vamos a hacer una sntesis detalla- poco despus de haber lanzado al mundo
da del pensamiento del Cardenal, sino que una idea revolucionaria de que el aposto-
expondremos nicamente los puntos ms lado es fuente de santificacin. Pero esta
sobresalientes, que se pueden reducir a idea la renov unos diez aos despus,
dos: Un aspecto negativo y un aspecto en 1938, Masure, Rector del Seminario de
positivo. Li la, quien valindose de su cargo, de su
erudicin y de su prestigio, promovi va-
El aspecto negativo consista en el de- rias generaciones sacerdotales formadas
seo del Cardenal de liberar al Clero Di 0- en el convecimiento de que su mismo tra-
cesan o, de las prcticas piadosas pertene- b~ o sacerdotal, era la primera fuente de
cientes, ms bien, a la espiritualidad re- santificacin. Masure escribi un libro
ligiosa.1 o monstica. En tre estas prcti- titulado: "Excelencia del Sacerdote Di 0-
cas fueron entendidas, la oracin diaria, cesano" publicado en 1938.
los exmenes de conciencia, las prcticas
ascticas artificiales y muchas otras cosas Despus de Masure, Gustavo Thils, pu-
por el estilo. blic varios libros que dieron actualidad
a la doctrina del Cardenal Mercier. En
8 aspecto positivo consista en decla- 1942 public su obra, quiz la ms impor-
rar que la perfeccin consista en la cari- tante, titulada: "Naturaleza y espirituali-
dad, y que esta misma caridad era princi- dad del Clero Diocesano". En esta obra
pal fuente de crecimiento hacia la perfec- daba un paso adelante del Cardenal Me-
cin cristiana. cier.
Efectivamenm: Dios es caridad y se
Mercier vena a decir que tambin el
acerca tanto ms a Di os, que es la perfec-
sacerdote diocesano perteneca al campo
cin suma, quien paticipe ms de su cari-
de la perfeccin cristiana, por la natura-
dad. Di os tambi n cre e I mundo y lo Ile-
leza misma de su trabajo'apostlico. Thils
w a su perfeccin por la caridad. viene a decir que el genuino espritu de la
perfeccin cristiana se encuentra en el cle-
Por tanto, el que coopera con la cari-
ro diocesano; que el imitador perfecto del
dad de Dios, que acta en el mundo, se
colegio apostlico presidido por Cristo
une a la primera fuenm de santificacin Nuestro Seor, es el clero diocesano que
del universo. rodea al Obispo sucesor de Cristo sobre la
tierra.
Dado que los sacerdotes tenan la gra-
cia santificante, ya participaban de la ca-
ridad de Di os; y, dado que empleaban to-
da su vida en colaborar en la redencin y 3- Carpentier
salvacin del mundo, por la caridad, ya
tenan en su propia vida, la fuente princi- La idea de Thils era enteramente con-
pal de la perfeccin, sin necesidad de traria a la doctrina espiritual que haba
prcticas ascticas artificiales y pertene- venido enseando y escribiendo el Padre
cienms a la vida religiosa o monacal. Carpentier.

El Cardenal expuso esta doctrina en Carpentier enseaba que la vida reli-


sus cartas a los seminaristas, en sus pl- giosa era la heredera legtima de la espiri-
ticas y en un libro publicado en 1919 que tualidad propia del Colegio Apostlico;
se titula: "La vida interior: llamado a las como se ve, esta afirmacin es enteramen-
- almas sacerdotales". . te contraria a la de Gustavo Thi Is.

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Las diferencias doctrinales de estos dos XII, lo comenta de la siguiente manera:
grandes autores, llenaron muchas colum- "No era posible que pro XII, que tanto se
nas de las revistas de espiritualidad, entre interes por la perfeccin del clero dio-
el ao /42 y el ao /50. Ambos eran gran- cesano, hubiera pensado que ste no es-
des telogos, grandes figuras de la doctri- taba llamado a la perfeccin evanglica".
na espiritual, personalmente honradas por
lo cual, fueron cediendo en sus posiciones La carta .le Juan XXIII llen de enor-
y acercndose un poco. me alegra a todo el clero diocesano del
mundo, puesto que se haba valorizado
nuevamente su estilo de vida.
4- Po XII
Lo mismo ,~ue los superiores religiosos
La controversia sobre la naturaleza de hicieron imprimir la alocucin de Po
la espiritualidad, como decamos, ocup XII: "Menti Nostrae" y la repartieron a
la dcada del /40 hasta que le puso trmi- sus sbditos, para su provecho espiritual,
no (al parecer, definitivo) el Papa pro XII de la misma manera los Obispos del mun-
e n dos circunstancias importantes. do, hicieron reimprimir la carta de Juan
XXIII, que abra la puerta al futuro de
La primera ocasin tuvo lugar el 3 de la espiritualidad del clero diocesano.
octubre de 1950, cuando Po XII public
su exhortacin apostlica titulada: "Men-
ti Nostrae". En ella, el Papa hace extensi- 6- El Vaticano 11
vo a todo el clero del mundo, el gnero
de vida de los religiosos y los medios El Vaticano 11 dedica su documento:
por los cuales la vida religiosa busca la "Praesbyterorum Ordinis" a tratar la vida
perfeccin cristiana. Quedaba, pues, bien del sacerdote diocesano. Pues bien, en es-
claro que en la vida religiosa se hallaba te uocumento, en muchas partes, se repi-
la perfeccin evanglica. te la doctrina de que el clero diocesano
encuentra su santidad, por medio de su
La segunda opotunidad, en la cual Po mismo trabajo apostlico. Veamos algu-
XII defini el problema que se ventilaba nos nmeros:
entre los eruditos, tuvo lugar pocos meses
despus: el 8 de diciembre de ese mismo En el No. 13 se nos dice: "Los Presb-
ao 1950, se clausuraba un importante teros alcanzarn la santidad propia de su
Congreso sobre los estados de perfeccin. presbiterio, ejercitando los oficios del
Po XII cerr el evento, con una solemne presbiteriado" .
Alocucin en la cual declaraba que el es-
tado de perfeccin era propio de la vida En el No. 14, que trata sobre la unidad
religiosa. Parec(a que el punto haba sido de vida, leemos: "en el mismo ejercicio de
sancionado de manera definitiva. su caridad pastoral encontrarn el vnculo
de la perfeccin sacerdotal".

5- Juan XXIII Esta doctrina, de que el apostolado es


fuente de perfeccin por la caridad que lo
La definicin de Po XII, tuvo una vi- inspira, est sancionada en el Vaticano 11
da de nueve aos. Ello. de agosto de y viene a ser como su doctrina oficial. As(
1959 se celebraba el aniversario de la pues, no es raro que la incluya en el de-
muerte del Santo Cura de Ars, patrono creto que trata sobre la oportuna renova-
del clero diocesano. Juan XXIII conme- cin de la vida religiosa.
mor este aniversario con su carta "Sacer-
dotii nostri primordia". En esta carta, Efectivamente, el No. 3 del decreto so-
Juan XXIII vuelve a considerar al clero bre la oportuna renovacin de la vida re-
diocesano 'perteneciente al mbito de la ligiosa (en el cual se pide la acomodacin
perfeccin evanglica, por la naturaleza de toda la vida religiosa, su apostolado, su
misma de su trbajo. Y refirindose a Po oracin, su gobierno, etc.), indica los cri-

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terios de esa adaptacin y se sealan los 'igualmente se relegaron al olvido los regla-
siguientes: me'ntos de vida y las costumbres diocesa-
nas, y el sacerdote ya no busc la separa-
Las condiciones fsicas y psicolgicas; cin del mundo, sino la encarnacin en
la naturaleza del instituto y las necesida- el mundo y el llevar una vida como cual-
_ des del apostolado, principalmente res- quier otro laico.
pecto a la cultura y condicin socio-eco-
nmica_ En resumidas cuentas, el criterio Respecto al segundo punto de la doc-
que debe regir la forma de vida religiosa, trina del Cardenal Mercier, que la vida
es la necesidad apostlica, aunque se pide apostlica es fuente de santificacin, los
la fidelidad al carisma del propio institu- documentos de Medell n, del No. 20 en
to. adelante, basan la espiritualidad en una vi-
vencia personal de Fe y en la oracin; pe-
ro presuponen que lo fundamental en la
7- Consecuencias vida del sacerdote, es el ejercicio del mi-
nisterio es decir, del apostolado.
La consecuencias de la espiritualidad
apostlica en la vida del clero diocesano, Como propiedad de esta espirituali-
~dad proponen la promocin de la comu-
las podemos resumir siguiendo las grandes
lneas de la doctrina del Cardenal Mercier nidad; la cooperacin y la corresponsabi-
es decir, libertad de las prcticas pertene- lidad con el Obispo; el dilogo; el estar al
cientes a la vida religiosa o monstica y da en la cultura humana; la cooperacin
valorizacin de la caridad pastoral, o cari- con los otros hermanos sacerdotes; el
dad apost61ica, como fuente primaria de constituir el presbiterio; la ayuda de equi-
santificacin. pos sacerdotales; y el ejemplo de una vida
austera y pobre.
El clero, antes de que se sancionara la
espiritualidad apostlica, haba tomado 8- Reunin de Caracas
muchas prcticas de la vida religiosa, ta-
les como la hora de oracin diaria, la dis- Despus de diez aos de haber sido
tribucin del tiempo, los exmenes de sancionada por el Concilio la espirituali-
conciencia, los retiros anuales (a ser posi- dad apost61ica, se sinti en todo el conti-
ble de San Ignacio de Loyola), las prcti- , nente latinoamericano el deseo de una
cas ascticas, un reglamento de vida, unas mayor vida espiritual y, para esto, se pro-
costumbres diocesanas y el considerarse movi un encuentro sobre la manera de
elegido de entre los hombres y, por consi- fomentar la vida espiritual del Presbte-
guiente, separado del mundo, para salva- ro. Este encuentro se realiz en la ciudad
cin de esos mismos hombres y de ese de Caracas, en la semana del 5 al 12 de
mismo mundo. octubre de 1975.
Al aplicar la doctrina de la espiritua- Para este encuentro ya se haba olvi-
lidad apostlica, el clero diocesano qued dado el aspecto negativo que tena la espi-
exonerado de todas esas prcticas perte- ritualidad apostlica, es decir, ya no se
necientes a la espiritualidad religiosa o habl de librar al clero diocesano de las
mo.lstica. Se vio libre de la oracin dia- prcticas pertenecientes a la vida religiosa
ria; la distribuci6n del tiempo dej de ser o monacal.
regular y se abandon al arbitrio de las
necesidades del momento; los exmenes El encuentro tuvo un aspecto eminen-
de conciencia se olvidaron por completo; temente positivo: consider6 la fuente de
en vez de retiros espirituales, se hicieron la santificacin sacerdotal puesta en la ca-
cursos de relaciones humanas, Di nmica ridad apostlica que lo lleva a entregarse
de grupos, Laboratorios vivenciales, Con- al servicio de los hombres. Como sucesor
ferencias de actualizacin teolgica, etc. de Cristo Maestro, Sacerdote y Rey, el sa-
Las prcticas ascticas fueron olvidadas; cerdote se santifica, por el ministerio de

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la palabra; por la vida litrgica, principal- Tambin, pues, los religiosos abando
mente por la celebracin de la Eucarista, naron sus antiguas costumbres, hbitos,
la administracin de los sacramentos, la residencias, reglamentos, directorios,
liturgia de las Horas y las dems prcticas obras apostlicas y prcticas de piedad,
de la piedad popular. para buscar una mayor insercin en el
mundo.
Por su obligacin de servicio real, el sa-
cerdote atiende a las necesidades tempo- Pero tambin los religiosos, en la ac-
rales de sus fieles: fomenta la educacin, tualidad, se sienten espiritualmente defi-
la asistencia a los necesitados, denuncia cientes y buscan de nuevo la oracin y el
las injusticias, promueve un estado de co- fervor de su espritu.
sas ms justo, y se compromete con la si-
tuacin del pueblo.
10- Resumen de intervenciones
Esta espiritualidad tiene como caracte-
rsticas el ser comunitario con todo el Como advertimos al principio, el pre-
pueblo; perteneciente a un colegio de sente trabajo fue presentado en el centro
presbteros; de carcter eminentemente de espiritualidad de la Compa a de Je-
popular; de cooperacin con el Obispo; y ss; pues bien, despues de su presenta-
de aspecto dialogal. cin, algunos de los presentes pidieron
la palabra para expresar sus puntos de
vista sobre el tema. Sus intervenciones
9- Influjo sobre la vida religiosa se pueden resumir de la manera siguiente:

Como antes de Mercier la vida religiosa a) La espiritualidad apostlica se ha im-


influy en la espiritualidad del clero dio- puesto tanto en el clero diocesano co-
cesano; as, despus de la solemne sancin mo en la vida religiosa.
dada por el Vaticano II a la espiritualidad
apostlica, se puede decir que la espiritua- b) Clero diocesano y vida religiosa se sien-
lidad diocesana, en sus aspectos de espiri- ten hoy espiritualmente muy dbiles.
tualidad apostlica, determina las actua- As lo confirmaron las amplias encues-
les I(neas de espiritualidad de las comu- tas hechas en distintos sectores.
nidades religiosas.
c) El mayor deseo hoy, de la vida religio-
Todas ellas recordaron que haban sido sa y clero diocesano, es fortalecer nue-
fundadas como reaccin contra una .espi- vamente su espritu.
ritualidad anterior, y prcticamente todas
declararon que su espiritualidad propia d) Hoy un deseo bastante generalizado es
era la apostlica; que no le estn tomando el de llegar a la "contemplacin en la
prestado nada al clero diocesano porque accin", entendida en el sentido de
su espiritualidad fue siempre apostlica; y poseer una espiritualidad tan fuerte
que deban purificarse de las prcticas como para mantener la unin con Di os
contemplativas que se les haban ido in- en cualquier actividad que se enco-
troduciendo en sus costumbres. miende al sacerdote o al religioso.