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Caso: Mexoryl

Hay un nuevo frmaco en el mercado negro de Estados Unidos, el cual no produce efectos
estimulantes ni incrementa la masa muscular, sino que ofrece lo que algunos consideran su mayor
ventaja: La prevencin de arrugar o del cncer de piel.
El medicamento es Mexoryl SX, y es fabricado por el gigante del cuidado de la piel con sede en
Pars, LOral, para utilizarse como ingrediente de los bloqueadores solares. Sin embarbo, aunque
este producto ha estado disponible en Europa y en Canad durante mas de una dcada, la Food and
Drug Administration no ha aprobado su uso en Estados Unidos lo cual no ha evitado que los
consumidores estadounidenses adquieran bloqueadores solares que contienen Mexoryl en farmacias
que lo venden de forma ilegal, crucen la frontera a Canad o lo compren en sitios de Internet como
eBay.
Por qu todo este escndalo? Los bloqueadores solares que estn disponibles en Estados Unidos
no protegen adecuadamente la piel contra los daos causados por los rayos UV? Segn
investigaciones modernas, no. Existen dos variedades de rayos UV: Los UVA y los UVB. Los rayos
UVB son los que queman la piel, pero los rayos UVA penetran la capa externa de la piel y
descomponen sus protenas, daan las clulas y el ADN, disminuyen la inmunidad de la piel y
generan radicales libres de dainos. Esto provoca arrugas, piel suelta, manchas cafs, coloracin
amarilla y diversos tipos de cncer de piel.
Adems de estos efectos dainos, la luz UVA es prcticamente ineludible. Segn la doctora Katie
Rodan, dermatloga clnica asociada de la Universidad de Stanford, est presente en la misma
cantidad desde que el sol sale hasta que se mete, los 365 das del ao y es totalmente
independiente de las condiciones climticas. No slo penetra las ventanas de los automviles y las
playeras, sino tambin llega a la piel cuando el cielo est nublado, hay lluvia o incluso ventiscas.
El mercado estadounidense de bloqueadores solares cuenta con productos sumamente efectivos
para bloquear los rayos UVB, como lo sealan las ventanas de los conocidos productos SPF. Este
tipo de bloqueadores ayuda a evitar las quemaduras de la piel y los daos relacionados. Sin
embargo, los bloqueadores de rayos UVA que estn disponibles para el consumo de los
estadounidenses (a saber, xido de cinc, dixido de titanio y avobenzona) no son tan eficaces como
el Mexoryl y no vienen incluidos en muchos productos. Los dermatlogos han declarado que el
Mexoryl es uno de los filtros ms eficaces de la luz ultravioleta que cualquier longitud de onda.
Adems, el Mexoryl no se descompone cuando es expuesto a la luz solar, como los filtros UVB y
otros filtros UVA.
La mayora de los consumidores estadounidenses no conoce la diferencia entre los rayos UVA y UVB,
y ah es donde reside el problema. La gente se aplica cremas con bloqueadores de rayos UVB y
asume que no est quemando y que esta protegida de cualquier dao. Como resultado, las personas
pasan ms tiempo bajo el sol y ms tiempo expuestos a los nocivos rayos UVA. Los cientficos
consideran que sta es la principal razn por la que el cncer de piel se triplico entre 1980 y 2003.
Estar disponible el Mexoryl en el mercado estadounidense en un futuro cercano? An no se ha
respondido con claridad esta pregunta. A diferencia de otros pases, la FDA exige amplias pruebas
clnicas. Y, aunque un vocero de LOral haya indicado que la compaa trabaja de forma estrecha
con la FDA en cuanto al Mexoryl, la institucin no hace comentarios sobre productos que estn en
el proceso de aprobacin. Sin embargo, el doctor Darrell S. Rigel, dermatlogo de la universidad
de Nueva York, afirma que el problema no es la seguridad. Slo es burocracia, seal. Mientras
tanto, los consumidores que conocen la diferencia entre los bloqueadores de rayos UVA y rayos UVB
estn comprando productos a base de Mexoryl de cualquier forma.
Preguntas para el Anlisis
1. Imagine que un producto como el Mexoryl previene enfermedades mortales. Si tal producto
estuviera disponible en otros pases, analice las implicaciones ticas que tendra el hecho de
que las autoridades sanitarias de su pas no permitieran que el producto estuviera disponible
para los consumidores. En este caso, el gobierno estara protegiendo o daando a la gente?
2. En Estados Unidos es ilegal que las personas adquieran productos basados en el Mexoryl.
Entonces, es inmoral comprar este tipo de productos por Internet o a travs de minoristas
del mercado negro? Es aceptable que la gente los adquiera en Canad y los lleve a Estados
Unidos? Difiere esto de comprar marihuana en Amsterdam o puros en Cuba, y consumirlos
en Estados Unidos?
Fuentes: Jennifer Barrett, Fighting Crows Feet and Cancer, Newsweek (27 de junio de 2005):
38, Lauren Naversen Geraghty, Psst! This Stuff Keeps You Young, But Its Illegal, New York Times
(9 de junio de 20059. G3; Robert Samuels, Americans Cross Border to Canada to Buy Illicit,
Effective Sunscreen, Detroit Free (15 de Julio de 2005): Lifestyle.