Sunteți pe pagina 1din 300

MATT HAIG, scriitor i jurnalist, s-a

nscut pe 3 iulie 1975 la Sheffield, n Marea


Britanie. Este un scriitor prolific, multe
dintre crile lui fiind bestselleruri sau n
curs de ecranizare. Printre cele mai
cunoscute sunt: The Last Family in England
(2004), Shadow Forest (2007), Runaway Troll
(2008); Umanii (2013; trad. rom. Nemira,
2015), Biatul Echo (2014; trad. rom. 2015)
sau Reasons to Stay Alive (2015). Aprut n
limba englez n 2015, Un biat numit
Crciun a avut un succes imens, fiind
tradus n peste 20 de limbi i va fi
ecranizat de Blueprint i Studio Canal. n
2016 a aprut i continuarea, The Girl Who
Saved Christmas.

CHRIS MOULD a nceput coala de Arte


la 16 ani. A ctigat Nottingham Childrens
Book Award i a fost nominalizat la
Sheffield Childrens Book Award. n
prezent locuiete n Yorkshire, este cstorit
i are doi copii. i iubete munca i-i place
s scrie i s deseneze genul de cri pe care
i-ar fi plcut s le aib n bibliotec n
copilrie.

2
3
MATT HAIG

UN BIAT NUMIT CRCIUN

Titlul original: A BOY CALLED


CHRISTMAS (2015)

Ilustraii: CHRIS MOULD

Traducere din limba englez:


VERONICA D. NICULESCU

virtual-project.eu

2016

4
Pentru Lucas i Pearl

5
Imposibil.
O veche njurtur din limba
elf

6
Un biat obinuit

Chiar acum vei citi adevrata poveste a


lui Mo Crciun.
Da. Mo Crciun.
V-ai putea ntreba cum de tiu eu
adevrata poveste a lui Mo Crciun, aa c
o s v spun c n-ar trebui s punei la
ndoial asemenea lucruri. Cel puin, nu
chiar de la nceputul unei cri. n primul
rnd, nu-i politicos. Tot ceea ce trebuie s
nelegei este c eu chiar tiu povestea lui
Mo Crciun, fiindc altfel de ce a scrie-o?
Poate c voi nu i spunei Mo Crciun.
Poate-i spunei altfel.
Mou sau Mo Geril sau Santa Claus sau
Sinterklaas sau Kris Kringle sau Pelznickel
sau Papa Nol sau Burtosul la Ciudat Care
Vorbete cu Renii i-Mi D Mie Cadouri.
Sau poate c i-ai inventat voi un nume,
doar al vostru, aa, s v distrai. ns, dac

7
ai fi elf, i-ai spune mereu Mo Crciun.
Spiriduii sunt cei care au nceput s-i
spun Santa Claus i s rspndeasc
numele sta doar ca s creeze confuzie,
neastmprai cum sunt ei.
ns, indiferent cum i-ai spune,
important e c tii despre cine-i vorba i
asta e tot ce conteaz.
V vine s credei c a fost o vreme cnd
nimeni nu tia despre el? O vreme cnd el
era doar un bieel obinuit, pe nume
Nikolas, care tria ntr-un inut ndeprtat,
undeva prin Finlanda, i care nu se folosea
deloc de magie, ci doar credea n ea i-atta
tot? Un biat care tia foarte puine despre
lume, n afar de gustul supei de ciuperci,
de vntul aspru al nordului i de povetile
care i se spuneau. i care avea o singur
jucrie: o ppu fcut dintr-un nap.
Dar viaa lui Nikolas avea s se schimbe,
ntr-un fel pe care nici el nu i l-ar fi
imaginat vreodat. Aveau s i se ntmple
8
nite lucruri.
Lucruri bune.
i lucruri rele.
Lucruri imposibile.
Dar dac suntei vreunul dintre cei care
cred c anumite lucruri sunt imposibile,
atunci ar trebui s punei imediat deoparte
cartea asta. Mai mult ca sigur c nu e pentru
voi.
Fiindc aceast carte este plin de lucruri
imposibile.

9
10
nc mai citii cartea asta?
Bine. (Elfii ar fi mndri.)
Atunci haidei s ncepem

11
Fiul unui tietor de lemne

Aadar, Nikolas era un biat fericit.


Adic, de fapt, nu era.
V-ar fi zis c e fericit, dac l-ai fi ntrebat,
i cu siguran c ncerca s fie fericit, dar
uneori s fii fericit e o treab destul de
complicat. Bnuiesc c vreau s spun c
Nikolas era un biat care credea n fericire,
n acelai fel n care credea n elfi, n troli
i-n spiridui, dar, de fapt, nu vzuse
niciodat cu ochii lui un elf, un trol sau un
spiridu i, tot aa, nici fericirea adevrat
nu o cunoscuse. Cel puin, nu vreme
ndelungat. Nu era ceva aa de uor de
obinut. De pild, de Crciun.
Iat lista cu toate cadourile primite de
Nikolas. n toat viaa lui.

1. O sanie de lemn.
2. O ppu cioplit dintr-un nap.

12
Asta-i tot.
Adevrul e c Nikolas avea o via grea.
Dar se descurca admirabil.
Nu avea frai sau surori cu care s se joace,
iar oraul cel mai apropiat
Kristiinankaupunki (Kris-tii-nan-kau-
punki) era la mare deprtare. S ajungi
acolo dura chiar mai mult dect s-i
pronuni numele. i oricum, nici n
Kristiinankaupunki nu era mare lucru de
fcut, n afar de mersul la biseric sau
uitatul n vitrina magazinului de jucrii.
Tat! Uite! Un ren de lemn! zicea
Nikolas oftnd cu nasul lipit de vitrina
acelui magazin cu jucrii.
Sau:
Uite! Un elf de jucrie!
Sau
Uite! O ppu rege, de plu!
Iar o dat chiar a ntrebat:
mi iei i mie una?
13
A ridicat privirea spre chipul tatlui. O
fa lung i ngust, cu sprncene groase i
dese i-o piele mai dur dect a unor vechi
pantofi purtai prin ploaie.
tii ct cost? l-a ntrebat Joel, tatl su.
Nu, a zis Nikolas.
Iar atunci tatl su a ridicat mna stng,
cu degetele desfcute. Nu avea dect patru
degete i jumtate la mna stng, din
cauza unui accident cu un topor. Un
accident cumplit. Cu mult snge. i
probabil c n-ar trebui s zbovim prea
mult asupra lui din moment ce asta este o
poveste de Crciun.
Patru ruble i jumtate?
Tatl lui prea suprat.
Nu. Nu. Cinci. Cinci ruble. Iar cinci
ruble pentru un elf de jucrie e prea mult.
Ai putea s-i iei o csu cu banii tia.
Dar, tati, eu am crezut c o csu cost
o sut de ruble, nu-i aa?
Nu f pe isteul, Nikolas.
14
Dar parc tu mi-ai zis s m strduiesc
s fiu iste.
Nu i acum, a spus tatl lui. i, oricum,
ce i-ar trebui ie un elf de jucrie, cnd ai
ppua aceea din nap pe care i-a fcut-o
mama ta? Nu poi s zici i tu c napul este
un elf?
Ba da, tati, desigur, a rspuns Nikolas,
fiindc nu voia s-i supere tatl.
Nu-i face griji, fiule. O s muncesc din
greu i ntr-o bun zi o s fiu bogat, iar tu
vei putea primi toate jucriile pe care le vei
dori i vom avea i-un cal adevrat, cu
propria noastr trsur, i-o s mergem cu
ea la ora de parc am fi un rege i-un prin!
S nu munceti prea din greu, tati, a zis
Nikolas. Uneori mai trebuie s ne i jucm.
Iar eu chiar sunt fericit cu ppua mea din
nap.
ns tatl lui trebuia s munceasc din
greu. Tia lemne ct era ziua de lung, i
asta zi de zi. Muncea de cum se lumina
15
pn se ntuneca.
Problema e c noi locuim n Finlanda,
i-a explicat tatl n ziua n care ncepe
povestea noastr.
Pi nu locuiete toat lumea n
Finlanda? a ntrebat Nikolas.
Era diminea. Se ndreptau spre pdure,
trecnd pe lng vechea fntn de piatr la
care nu se puteau uita niciodat. Pmntul
era presrat cu un strat fin de zpad. Joel
avea un topor la spinare, iar lama lui
scnteia n lumina soarelui rece al
dimineii.
Nu, a rspuns Joel. Unii oameni
locuiesc n Suedia. i mai sunt i vreo apte
oameni care locuiesc n Norvegia. Poate
chiar opt. Lumea-i un loc mare.
i care e problema dac locuieti n
Finlanda, tati?
Copacii.
Copacii? Dar credeam c-i plac copacii.
De asta i tai.
16
Da, dar copaci sunt peste tot. Aa c
nimeni nu pltete mare lucru pentru
Joel s-a oprit. S-a ntors.
Ce s-a ntmplat, tati?
Mi s-a prut c-am auzit ceva.
N-au vzut ns nimic, doar mesteceni i
pini, tufe de buruieni i iarb neagr. Pe o
creang sttea o pasre mic, cu piept rou.
Pesemne c n-a fost nimic, a zis Joel nu
prea sigur.
Joel s-a uitat n sus la un pin uria,
apsnd cu palma pe scoara aspr.
sta-i.
A nceput s loveasc cu toporul, iar
Nikolas s-a apucat s caute ciuperci i fructe
de pdure.
Nikolas nu avea dect o ciuperc n co,
cnd a zrit un animal n deprtare. Iubea
animalele, dar de obicei vedea doar psri,
oareci i iepuri. Uneori mai zrea i cte-un
elan.
Dar acum era ceva mai mare i mai
17
puternic.
Un urs. Un urs brun uria, cam de trei ori
mai mare ca Nikolas, stnd pe picioarele
din spate i cu labele din fa umplndu-i
gura cu fructe de pdure. Lui Nikolas a
nceput s-i bubuie inima de emoie. A
hotrt s se uite mai de aproape.
S-a apropiat n linite. Acum era foarte
aproape.
l tiu pe ursul sta!
Clipa nfiortoare cnd i-a dat seama c l
recunoate pe urs a fost i cea n care a
clcat pe o crengu care a trosnit. Ursul s-a
ntors i s-a uitat int spre el.
Nikolas a simit cum ceva l apuc
puternic de bra. S-a ntors i l-a vzut pe
tatl su cum l privete suprat.
Ce faci? a uierat tatl. O s-o peti.
Tatl l strngea aa de tare, nct durea.
Dar apoi i-a dat drumul.
Fii pdurea, i-a optit Joel.
i spunea asta adesea, ori de cte ori
18
plutea prin preajm un pericol. Nikolas nu
pricepuse niciodat ce anume nsemna. A
rmas nemicat. Dar era prea trziu.
Nikolas i-a amintit de o ntmplare cnd
avea ase ani i era cu mama lui mama lui
cea vesel, care cnta i era rumen n
obraji. Se duseser s ia nite ap de la
fntn cnd vzuser exact acelai urs.
Mama i spusese lui Nikolas s fug napoi
n csu, iar Nikolas fugise. Ea, nu.
Nikolas i-a privit tatl cum apuc
zdravn toporul, dar se vedea c i tremurau
minile. L-a tras pe Nikolas napoi, n
spatele lui, n caz c ursul avea s atace.
Fugi, i-a zis tatl.
Nu. Stau cu tine.
Nu era clar dac ursul avea s-i atace.
Probabil c nu. Probabil c era prea btrn
i obosit. Dar a rgit spre ei.
Apoi, chiar n clipa aceea, s-a auzit un
uierat. Nikolas a simit ceva vjindu-i pe
lng ureche ca o pan iute. Peste o clip, o
19
sgeat cu pene cenuii a strpuns copacul
chiar lng capul ursului. Ursul s-a lsat jos
n patru labe i s-a ndeprtat.
Nikolas i Joel s-au uitat n spatele lor,
ncercnd s vad cine trsese, dar, n afar
de pini, nu se vedea nimic.
Probabil c-a fost vntorul, a zis Joel.
Cu o sptmn nainte, gsiser un elan
rnit, care avea o sgeat de acelai fel, cu
pene cenuii, nfipt n el. Nikolas i
convinsese tatl sa ajute bietul animal. l
privise cum adunase zpad i o apsase n
jurul rnii nainte s scoat sgeata.
S-au tot uitat printre copaci. A trosnit o
rmuric, dar n-au vzut nimic.
Bine, Crciun, hai s mergem, a zis
Joel.
Lui Nikolas nu i se mai spusese aa de
mult timp.
Cu mult timp n urm, tatl su obinuia
s glumeasc i s se amuze n felul acesta.
Le punea tuturor porecle. Mama lui Nikolas
20
era Cozonac, dei o chema Lilja, iar
Nikolas era poreclit Crciun fiindc se
nscuse n ziua de Crciun. Tatl i gravase
porecla pe sania de lemn.
Cozonac, ia te uit la el, bieelul
nostru, Crciun.
Acum rareori i se mai spunea aa.
Dar s nu te mai duci niciodat s tragi
cu ochiul dup uri, bine? C-ai s-o peti.
Stai pe lng mine. Eti, totui, doar un
bieel.
Un pic mai trziu, dup ce a tiat la copaci
vreme de o or, Joel s-a aezat pe un ciot.
Te-a putea ajuta, s-a oferit Nikolas.
Tatl su a ridicat mna stng.
Uite ce se ntmpl cnd copiii de
unsprezece ani folosesc toporul.
Aa c Nikolas a rmas cu privirea n
pmnt, cutnd ciuperci i ntrebndu-se
dac o s fie vreodat amuzant s ai
unsprezece ani.

21
22
Csua i oarecele

Csua n care locuiau Nikolas i tatl su


era cea mai mica din toat Finlanda, cu
excepia unei singure alte csue.
Avea o singur camer. Aa c dormitorul
era i buctrie, i sufragerie, i baie.
De fapt, nu exista baie. Nu exista nici
mcar toalet. Toaleta nu era dect o gaur
mare i adnc n pmnt, afar. n cas
erau dou paturi cu saltele umplute cu paie
i pene. Sania era ntotdeauna inut afar,
dar Nikolas i inea ntotdeauna ppua
din nap lng pat, ca s-i aminteasc de
mama sa.
ns pe Nikolas nu-l deranjau toate
acestea. Chiar nu conta ct de mic era o
cas, dac aveai o imaginaie bogat. Iar
Nikolas i petrecea timpul visnd cu ochii
deschii i gndindu-se la lucruri magice,
cum ar fi spiriduii i elfii.

23
Cea mai frumoas parte a zilei era pentru
Nikolas ora de culcare, fiindc atunci tatl i
spunea o poveste. Un oricel maro, pe care
Nikolas l botezase Miika, se strecura i el
n csu la cldur, ca s asculte.
Adevrul e c aa-i plcea lui Nikolas s
cread, c Miika asculta, dar, de fapt,
oricelul avea fantezii cu nite brnz. Nite
fantezii complicate, fiindc Miika era un
oarece de pdure, iar n pdurea asta nu
erau nici vaci, nici capre, iar el nu vzuse i
nici nu mirosise vreodat brnz, darmite
s guste.
ns, ca toi oarecii, Miika credea n
existena brnzei i tia c dac i s-ar ivi o
asemenea ocazie, gustul i s-ar prea foarte,
foarte bun.
n tot cazul, Nikolas sttea ntins acolo,
fericit n pijamalele lui confortabile, i
asculta atent povetile spuse de tatl su.
Joel prea mereu obosit. Avea cearcne.
Prea s i se adauge un cerc nou n jurul
24
ochilor n fiecare an. La fel cum n
trunchiurile copacilor se mai adaug un
inel.
Aa, a zis tatl lui n seara aceea. Ce
poveste ai vrea s auzi ast-sear?
A vrea s-mi spui despre elfi.
Iari? Dar asculi doar poveti despre
elfi n fiecare sear, de cnd ai trei ani.
Te rog, tat. A vrea s mi spui despre
ei.
Aa c Joel i-a spus o poveste despre elfii
din Nordul ndeprtat, care triau la poalele
singurului munte din Finlanda, un munte
tainic, de-a crui existen unii oameni se i
ndoiau. Elfii locuiau ntr-un trm magic,
un sat numit Elfhelm, acoperit de nea i
nconjurat de dealuri mpdurite.
i ei chiar exist? a ntrebat Nikolas.
Da. Eu nu i-am vzut niciodat, i-a
rspuns sincer tatl, dar cred c exist. Iar
uneori a crede este la fel de important ca a
ti.
25
Nikolas era de acord cu asta, ns
oarecele Miika nu era, sau, mai bine zis, n-
ar fi fost dac ar fi neles. Dac ar fi neles,
ar fi zis: A prefera mai degrab s gust
nite brnz adevrat, dect s cred n
existena ei i-att.
ns pentru Nikolas era de ajuns.
Da, tat, tiu c e la fel de important s
crezi cum este s tii. Cred c elfii sunt
prietenoi. Nu crezi?
Ba da, a zis Joel. i poart haine foarte
viu colorate.
i tu pori haine colorate, tat!
Asta aa era, dar hainele lui Joel erau
fcute din resturi de pnz pe care le
primea pe gratis de la croitorul din ora. i
fcuse singur nite pantaloni din multe
petice colorate i o cma verde i cea
mai frumoas din toate o cciul mare,
roie, pleotit, cu o margine alb din
blni i-un mo pufos, tot alb, de bumbac.
A, da, dar hainele mele-s din ce n ce
26
mai vechi i ponosite. Hainele elfilor arat
mereu de parc ar fi noi-noue i
Atunci tatl s-a oprit.
De afar se auzea ceva.
Iar peste o clip au rsunat trei ciocnituri
puternice n u.

27
Vntorul

Ciudat, a zis Joel.


Poate c-i mtua Carlotta, a zis
Nikolas, dar spernd din suflet s nu fie
mtua Carlotta.
Joel s-a dus la u. N-a avut cine tie ct
de mers. Nu era dect un pas de fcut. A
deschis ua i s-a ivit un brbat.
Un brbat nalt, solid, lat n umeri, cu
maxilare ptrate, cu prul ca nite paie aurii.
Avea ochi de-un albastru deschis, mirosea a
fn i prea puternic ct douzeci de cai la
un loc. Sau ct jumtate de urs. Prea
suficient de puternic ca s ridice csua de
la pmnt, dac asta i-ar fi dorit. Dar azi n-
avea chef s ridice csue de pe pmnt.
Tatl i fiul au recunoscut sgeile pe care
le avea omul la spate, cu penele lor cenuii.
Tu eti, a zis Joel. Vntorul.
Nikolas i putea da seama c tatl su era

28
impresionat.
Aa e, a zis brbatul.
Pn i glasul lui prea s aib muchi.
M cheam Anders. Era s-o cam pii,
mai devreme, cu ursul.
Da, i mulumim. Intr, intr. Eu sunt
Joel. Iar el e bunul meu fiu, Nikolas.
Omul cel mare a remarcat oarecele care
edea ntr-un col al camerei, mncnd o
ciuperc.
Nu-mi place de tine, a zis Miika,
uitndu-se la pantofii mari ai brbatului.
Picioarele tale, sincer o spun, m-ngrozesc.
Vrei sa bei ceva? a ntrebat Joel cu
sfial. Am nite vin de mur pitic.
Da, a zis Anders, iar apoi l-a vzut pe
Nikolas i i-a zmbit prietenos. Ar fi bun
nite vin. Vd c pori cciula roie i-n
cas, Joel.
Pi, da, mi ine de cald.
Vin de mur pitic, i-a repetat Nikolas n
gnd, n timp ce Joel a dat jos o sticl care
29
era ascuns sus de tot pe bufet. Nici mcar
nu tia c tatl lui are vin de mur pitic.
Taii sunt nite adevrate mistere.
Am venit s te ntreb dac m poi ajuta
cu ceva, a zis Anders.
Ia spune, a zis Joel, turnnd vin n dou
ceti.
Anders a sorbit. Apoi a luat o duc. i-
apoi a but toat ceaca. i-a ters gura cu
mna dreapt, mare.
Vreau s faci ceva. Ceva pentru rege.
Joel era uluit.
Regele Frederick?
Apoi a rs. Pesemne c era umor negru
vntoresc.
Ha! Pre de-o clip chiar te-am crezut!
Ce, pcatele mele, ar putea vrea un rege de
la un umil tietor de lemne ca mine?
Joel a ateptat s rd i Anders, dar a
urmat doar o lung tcere.
Te-am urmrit toat ziua. Te pricepi la
mnuitul toporului
30
Anders s-a oprit, vzndu-l pe Nikolas
cum ade n pat n capul oaselor ascultnd
cu ochi mari cea mai interesant discuie pe
care o auzise vreodat.
Poate c ar trebui s vorbim ntre patru
ochi, a continuat.
Joel a dat din cap aa de tare, nct moul
alb al cciulei i-a czut n fa.
Nikolas, nu te duci tu n cealalt
camer?
Dar, tat, noi n-avem alt camer.
Tatl lui a oftat.
A, da. Ai dreptate Pi, i-a spus
oaspetelui uria, poate c-ar trebui s
mergem afar. E o noapte de var destul de
blnd. Dac vrei, poi mprumuta cciula
mea.
Anders a rs mult, zgomotos.
Cred c-o s supravieuiesc fr ea!

Astfel c brbaii s-au dus afar, iar


Nikolas s-a ntins n pat, strduindu-se s
31
aud ce vorbeau. Asculta vocile uotind i
putea auzi cuvinte numai pe srite.
brbai rege ruble Turku
demult munte arme distan
bani bani Banii au fost menionai de
cteva ori. ns a auzit un cuvnt care l-a
fcut s se ridice n fund. Un cuvnt magic.
Poate cel mai magic cuvnt din cte exist.
Elfi.
Nikolas l-a vzut pe Miika foindu-se pe la
marginea podelei. S-a ridicat pe picioarele
din spate, holbndu-se la Nikolas de parc
era pregtit de conversaie. Adic, att de
pregtit de conversaie ct poate prea un
oarece. Deci nu cine tie ce.
Brnz, a zis oarecele n limba
oriceasc.
Am un presentiment ru n legtur cu
asta, Miika.
Miika a ridicat privirea spre fereastr, iar
lui Nikolas i s-a prut c ochiorii mici i
negri preau plini de ngrijorare, iar nasul i
32
zvcnea agitat.
Iar dac nu pot avea brnz, atunci o s
mnnc artarea asta de legum veche i
mpuit.
Miika s-a ntors spre ppua din nap care
se afla lng patul lui Nikolas i a luat o
muctur.
Hei, sta-i un dar de Crciun! a zis
Nikolas.
Sunt oarece. Nu-mi pas mie de
Crciun.
Hei! a zis iari Nikolas, dar era greu s
te superi pe-un oarece, aa c l-a lsat pe
Miika s ronie n continuare urechea
ppuii din nap.
Brbaii au stat mult vreme afar, n faa
ferestrei, uotind lucruri nenelese i bnd
vin de mur pitic, n timp ce Nikolas sttea
ntins n ntuneric, ngrijorat, cu un
presentiment ru apsndu-i n burt.
i Miika simea o apsare n burt. Dar
aa i se ntmpl dac mnnci nap crud.
33
Noapte bun, Miika.
A fi vrut s fi fost brnz, a zis Miika.
i Nikolas a stat aa, ntins, cuprins de un
gnd ngrozitor. Gndul era: O s se
ntmple ceva ru.
i avea dreptate.
Chiar aa urma.

34
Sania (i alte veti proaste)

Ascult, fiule, trebuie s-i spun ceva, i-


a zis tatl cnd mncau nite pine de
secar veche la micul dejun.
Acest fel de mncare la micul dejun era pe
locul al doilea n preferinele lui Nikolas
(imediat dup pinea de secar care nu era
veche).
Ce-i, tat? Ce i-a cerut Anders s faci?
Joel a inspirat profund, de parc ar fi
trebuit s noate prin urmtoarea
propoziie.
Mi s-a oferit de lucru, a zis. E vorba de
o grmad de bani. Ar putea fi rezolvarea
tuturor problemelor noastre. Dar
Nikolas a ateptat, inndu-i respiraia.
i apoi a czut vestea.
Dar va trebui s plec.
Ce?
Nu te ngrijora. Nu pentru mult timp.

35
Doar dou luni.
Dou luni?
Joel s-a gndit un pic.
Cel mult trei.
Prea s fie o eternitate.
Dar ce fel de munc dureaz trei luni?
Este o expediie. Un grup de brbai se
ndreapt spre Nordul ndeprtat. Vor s
gseasc Elfhelm.
Lui Nicholas abia de-i venea s cread ce
aude. Mintea i vjia de entuziasm. El
crezuse ntotdeauna n elfi, dar nu-i
imaginase cu adevrat vreodat c oamenii
chiar se pot duce s-i vad. Elji. Elfi vii, n
carne i oase.
Satul elfilor?
Tatl a ncuviinat dnd din cap.
Regele a zis c ofer o recompens
oricui gsete dovada c satul elfilor exist.
Dousprezece mii de ruble. mprit la
apte oameni, nseamn peste trei mii de
cciul.
36
Nu cred c nseamn att, a zis Nikolas.
N-ar mai trebui s ne mai facem griji
legate de bani niciodat!
Ooo! Pot s vin i eu? Eu zresc o
ciuperc de la o mil distan chiar i-n
zpad. O s fiu foarte, foarte folositor.
Faa lung i tbcit a tatlui prea trist.
Pielea de sub ochi mai cptase un inel.
Sprncenele i se deprtau ca nite omizi
care nu se mai iubesc. Pn i cciula roie,
murdar i veche prea mai pleotit i mai
trist ca de obicei.
E prea periculos, a zis Joel, iar
rsuflarea i mirosea a mure acre. i nu m
refer doar la uri O s fie multe nopi
dormite afar, n frig. Finlanda este o ar
mare. O sut de mile la nord de aici, e un sat
pe nume Seipjrvi. Iar dincolo de el, doar
cmpii ngheate, lacuri i cmpuri
acoperite de nea. Pn i pdurile sunt
ngheate. i pn cnd ajungi n Laponia,
mncarea chiar i ciupercile va fi greu de
37
gsit. Iar de acolo expediia devine i mai
anevoioas. i tocmai de-asta nimeni n-a
reuit s ajung pn n Nordul ndeprtat.
Ochii lui Nikolas s-au umplut de lacrimi,
dar era hotrt s nu plng. S-a uitat lung
la mna tatlui i la jumtatea de deget
lips.
i tu de unde tii c o s ajungi?
Sunt nc ase brbai. Brbai
puternici, zdraveni, din cte mi s-a spus.
Avem i noi o ans, ca oricine.
Tatl i-a zmbit aa cum fcea el,
ncreindu-i ochii, i a continuat:
O s merite. i promit. O s facem
muli bani din expediia asta, ceea ce
nseamn c nu va mai trebui s mncm
niciodat sup chioar de ciuperci i pine
veche.
Nikolas tia c tatl lui era trist i nu voia
s-l fac s se simt i mai ru. i tia c
trebuie s se arate curajos.
O s-mi fie dor de tine, tat Dar
38
neleg c trebuie s mergi.
Eti un copil al pdurii, a zis Joel, cu
glas tremurat. Ai un caracter puternic. ns,
ine minte, s nu te apropii de pericol.
Trebuie s-i nfrnezi curiozitatea. Ai prea
mult curaj M voi ntoarce pn n
septembrie, cnd se stric vremea. i vom
mnca i noi ca regele!
Tatl a ridicat o bucat de pine de secar
uscat, cu un aer dezgustat.
Crnai, pine proaspt cu unt i
muni de plcint cu afine.
i brnz? a ntrebat Miika, ns nu l-a
auzit nimeni.
Plcint cu afine! Nikolas mai c a leinat
la aa gnd. Era att de nfometat, nct doar
ideea fructelor mov i dulci prinse n
foietajul care i se topete n gur prea
raiul, nu alta. Gustase odat o afin i
fusese minunat, dar toat lumea tia c
dac vrei ca un lucru s fie i mai minunat,
atunci l pui ntr-o plcint. ns apoi s-a
39
ntristat iari i i-a trecut ceva prin minte.
Cu siguran Joel care uneori se temea s-l
scape pe Nikolas din ochi nu avea s-l lase
singur, de capul lui.
Cine o s aib grij de mine?
Nu te-ngrijora! a zis Joel. O s i scriu
sor-mii. O s aib ea grij de tine.
Sor! O, nu. Asta era i mai cumplit. Era
destul de ru i cnd trebuia s petreac
toat dup-amiaza de Crciun cu mtua
Carlotta, dar s petreac trei luni ntregi cu
ea!
Dar nu e nevoie. Pot s m descurc
singur. Sunt un copil al pdurii. Pot
Acum tatl l-a ntrerupt.
Nu. Este o lume periculoas. Iar tu eti
nc un copil. Am vzut i ieri. Mtua
Carlotta este o femeie singur. E mult mai
mare ca mine. Acum este, de fapt, o doamn
n vrst. Are patruzeci i doi de ani.
Aproape nimeni nu mai triete ct s apuce
patruzeci i doi de ani. O s fie drgu s
40
aib i ea pe cineva n grij.
Tatl i-a privit fiul mult, nainte s-i dea
i ultima veste proast.
Ah, i va trebui s-i iau sania. Anders
consider c ne-ar putea fi de folos. S ne
inem proviziile. i oricum, e var!
Zpada e prea subire pe-aici.
Nikolas a ncuviinat dnd din cap. Nu-i
venea n minte niciun rspuns.
Dar i rmne ppua din nap.
Joel a artat spre napul cu figur trist i
cu o fa cioplit, care se afla lng patul lui
Nikolas.
Da, a spus Nikolas.
Bnuia c, dintre toate ppuile fcute din
nap, asta era ct se poate de drgu. Poate
c era chiar cea mai frumoas ppu fcut
dintr-un nap puturos i putrezit din toat
Finlanda.
Aa e. mi rmne asta.

Astfel c, peste zece zile, ntr-o diminea


41
rece, dar nsorit, Nikolas i-a privit tatl
plecnd.
Joel purta cciula roie, ducndu-i
toporul la spate i trnd sania de lemn n
urma sa. A pornit pe sub un cer trandafiriu,
printre pinii nali, s se ntlneasc cu
ceilali brbai n Kristiinankaupunki.
Iar apoi, chiar dup aceea, au nceput s se
ntmple lucrurile cu adevrat rele.

42
Sosirea mtuii Carlotta

Chiar i n acele timpuri, cnd majoritatea


mtuilor erau rutcioase i groaznice,
mtua Carlotta era deosebit de rea.
Era o femeie nalt, slab, mbrcat n
gri, cu pr alb i-o fa lung i sever i cu
o gur micu ca un punct. La ea totul, pn
i vocea, prea acoperit de ghea.
Deci, a zis ea cu asprime, e important s
stabilim nite reguli. Prima regul este c
trebuie s te trezeti la rsritul soarelui.
Nikolas a oftat. Era ngrozitor. n Finlanda
era var!
Dar soarele rsare la miezul nopii!
A doua regul este s nu m contrazici.
Niciodat. i mai ales cnd vine vorba de
prima regul.
Mtua Carlotta s-a uitat la Miika, care
abia se crase pe piciorul mesei i acum
fugea pe mas n cutare de firimituri.

43
Mtua prea dezgustat.
i a treia regul, a zis ea, fr obolani!
Dar nu-i obolan!
ns era prea trziu. l apucase pe
oricelul Miika de coad i ducea biata
creatur care se zbtea spre u, pe care a
deschis-o nainte s-l arunce afar.
Hei! Nu poi s faci asta! a strigat Miika
cu toate puterile.
Dar cum puterile lui erau mult mai mici
dect cea mai lin oapt a majoritii
oamenilor, nu l-a auzit nimeni. Femeia a
nchis ua, i-a tras nasul i privirea i-a
czut pe ppua din nap de lng patul lui
Nikolas.
A ridicat-o.
i fr legume oribile i putrezite!
E o ppu. Uite. Are i fa!
De fapt, dac stau bine s m gndesc,
o pstrez. Poate c aa simt mai puin cum
miroi tu.
Mtua Carlotta l trata pe Nikolas cu i
44
mai mult dispre dect artase fa de napul
putrezit.
Uitasem ct de tare ursc copiii. i mai
ales bieii. Mi se par revolttori. E ct se
poate de limpede. Fratele meu cel ignorant,
cu nou degete, a fost prea ngduitor cu
tine.
S-au uitat de jur mprejur prin csua
mic, cu o singur camer.
tii de ce-am venit? l-a ntrebat. i-a
spus?
Ca s ai grij de mine.
Ha! Ha! Ha, ha, ha, ha, ha!
Rsetele ei ieeau din ea flfind, brusc i
nspimnttor, ca nite lilieci dintr-o
peter. Avea s fie prima i ultima oar
cnd Nikolas o auzea rznd.
Ca s am grij de tine! Ah, asta-i bun.
Ce amuzant. n ce lume trebuie c trieti,
de-i imaginezi c oamenii fac gesturi
frumoase doar aa, fr motiv! Tu chiar
crezi c am venit aici fiindc mi pas de
45
tine? Nu. N-am venit aici pentru un
prostovan mic, slab i soios. Am venit
pentru bani.
Bani?
Da. Tatl tu mi-a promis c-mi d
cinci sute de ruble cnd se ntoarce. Cu ei a
putea s-mi cumpr cinci csue.
Pi, i la ce i-ar trebui cinci csue?
Ca s fac i mai muli bani. i apoi i
mai muli bani
Banii sunt tot ce conteaz?
Chiar c vorbeti ca un adevrat
srntoc soios! Aa, deci tu unde dormi?
Acolo, a zis Nikolas, artnd nti patul
lui i apoi nspre cellalt capt al camerei.
i acolo doarme tata.
Mtua Carlotta a scuturat din cap.
Nu.
Nu neleg, a zis Nikolas.
Nu pot s-i permit s stai aici, s m
vezi n cma de noapte! i-n plus, m
doare ru spatele. Am nevoie de ambele
46
saltele. Doar nu vrei s mi se nruteasc
durerea, nu?
Nu, sigur c nu, a zis Nikolas.
Bine. Deci, da, tu vei dormi afar.
Afar?
Da. Afar. Aerul proaspt face bine la
suflet. Nu neleg de ce n zilele noastre
copiii nu mai stau dect prin cas. tiu c
suntem aproape n secolul al
nousprezecelea, dar chiar i aa. Hai, du-te.
Gura, t! Se-ntunec.

Aa c n noaptea aceea Nikolas s-a culcat


pe iarba din faa casei. i luase vechea
hain de iarn a mamei ca s se acopere cu
ea i s-a ntins pe cel mai moale petic de
iarb pe care l-a gsit, ntre dou cioturi de
copaci pe care-i tiase tatl lui cu ani n
urm, dar tot simea pietricele pe sub el.
Vntul btea. S-a uitat n deprtare la
mtua Carlotta, cum se las deasupra
gropii din pmnt, sltndu-i jupele ca s
47
mearg la toalet, i a sperat c o s cad
acolo, apoi s-a simit vinovat c se gndise
la una ca asta. Mtua a intrat iari n
csua cald, iar el a tremurat sub un cer
plin de stele care licreau, strngnd n
mn napul putrezit, ca s se simt un pic
mai bine. A nceput s se gndeasc la ct
de nedrept este universul i i-a dorit s
existe o cale ca s l ndrepte la loc. i, cnd
se gndea la asta, Miika a venit tr i i s-a
alturat, a trecut peste braul su i i s-a
aezat pe piept.
mi pare ru pentru mtua Carlotta, a
zis Nikolas. Cred c-i greu s fii mereu aa
de nefericit. Nu?
Nu tiu, a zis Miika.
Nikolas se uita lung n sus, la cerul nopii.
Dei nu prea avea motive de fericire, i
plcea c putea admira asemenea priveliti.
O stea cztoare a brzdat cerul.
Ai vzut, Miika? nseamn c trebuie
s ne punem o dorin.
48
Aa c Nikolas i-a dorit s poat nlocui
rutatea cu buntate.
Crezi n magie, Miika?
Cred n brnz, dac se pune i asta, a
rspuns Miika.
Nikolas n-avea cum s tie sigur dac
oarecele credea sau nu n magie, dar,
nclzit de speran, mpreun cu micul su
prieten roztor, a reuit s adoarm, lent i
uor, n timp ce briza rece continua s sufle
i s opteasc tainele necunoscute ale
nopii.

49
Mae care chiorie i alte comaruri

Nikolas a dormit afar toat vara. i-a


petrecut fiecare zi dup cum l pusese
mtua Carlotta cutnd mncare, de la
prima raz de lumin pn la cderea
nopii. ntr-o zi, a vzut iari ursul.
Animalul s-a ridicat n dou picioare. Dar
Nikolas a ateptat. i-a pstrat calmul. Fii
pdurea. Ursul sttea acolo, calm i
nfricotor n acelai timp. Ursul care o
fugrise pe mama lui spre fntn. Dar el
nu putea s urasc aceast fptur.
Uit-te la mine, a zis Nikolas. Sunt slab
ca o grebl. N-am carne pe oase.
Ursul a prut s fie de acord i s-a
ndeprtat agale, n patru labe. Oare exista
pe lume biat mai ghinionist? Da, de fapt
exista. Era un biat pe nume Gatu, care
locuia n India i care fusese lovit de trsnet
cnd i fcea nevoile ntr-un pru. Foarte

50
urt poveste. Dar chiar i aa, era o
perioad cu adevrat grea pentru Nikolas.
Mtua Carlotta nu era niciodat mulumit
de ciupercile i ierburile pe care reuea el s
le gseasc. Singura alinare adevrat n
afar de Miika o gsea n numrarea
zilelor, sptmnilor i lunilor pn la
ntoarcerea tatlui, lucru pe care-l fcea
scrijelind liniue pe scoara pinului cel mai
apropiat de csu.
Au trecut dou luni. Apoi trei.
Unde eti? se ntreba, printre copaci.
Singurul sunet care se ntorcea la el era cel
al vntului sau al vreunei ciocnitori n
deprtare.
Mtua Carlotta era tot mai rea cu fiecare
zi care trecea, aa cum se acrete oetul. ipa
la el din nimic.
Nu mai f aa! a ipat mtua Carlotta
ntr-o sear, n timp ce ea mnca supa pe
care i-o pregtise el. Sau o s te dau de
mncare unui urs.
51
Ce s nu mai fac?
Sunetele acelea oribile din corpul tu
dezgusttor.
Nikolas era derutat. Singura cale s
opreasc chioritul maelor era s mnnce,
ns, ca n majoritatea zilelor abia gsise
suficiente ciuperci ca s fac o sup pentru
mtua Carlotta. Cele pe care i le mai
strecurase n gur n pdure nu-i fuseser
de ajuns.
Dar chiar atunci mtua Carlotta a zmbit.
Un zmbet pe chipul ei era ceva la fel de
neobinuit ca o banan pe zpad.
Bine, mnnc i tu nite sup.
Ah, mulumesc mtu Carlotta! Mi-e
aa de foame i ador supa de ciuperci.
Mtua Carlotta a scuturat din cap:
Cum tu mi faci mie mereu sup, m-am
gndit s i fac i eu un favor. Aa c,
atunci cnd erai n pdure, am pregtit i eu
o sup special pentru tine.
Miika se uita pe fereastr.
52
Nu mnca! a chiit el, dar zadarnic.
Nikolas prea ngrijorat, privind lichidul
tulbure, gri-maroniu.
Din ce e fcut? a ntrebat.
Din dragoste, a zis mtua Carlotta.
Nikolas i ddea seama c probabil
glumea. Mtua Carlotta nu putea iubi mai
mult dect era n stare de iubire un urure.
Asta-i un pic nedrept fa de ururi.
ururii se topesc. Mtua Carlotta era
ngheat ca un lucru ngheat care e foarte-
foarte ngheat i n-o s se topeasc
niciodat.
Haide! Mnnc.
A fost cel mai oribil lucru pe care l-a
gustat vreodat. Era ca i cum ar fi mncat
noroi i rn n ap de bltoac. Dar i
ddea seama c mtua Carlotta sttea cu
ochii pe el, aa c a continuat s mnnce.
Ochii reci i cenuii ai mtuii Carlotta l
fceau pe Nikolas s se simt de o sut de
ori mai mic dect era, cnd ea a spus, parc
53
pentru a suta oar:
Ce prost e taic-tu!
Nikolas nu i-a rspuns. A continuat s
soarb supa mizerabil, simindu-se tot mai
ru.
Dar mtua Carlotta n-avea de gnd s se
opreasc.
Toat lumea tie c nu exist elfi, a zis
ea scuipnd n timp ce vorbea. Taic-tu e un
prostovan bleg ca un nc dac crede n
treburi de-astea. A fi foarte surprins s
mai fie n via. Nimeni nu a ajuns vreodat
n Nordul ndeprtat i nimeni nu s-a ntors
s povesteasc ce e acolo. Ce proast am fost
s vin aici, s atept cinci sute de ruble care
n-o s soseasc niciodat.
Poi oricnd s te duci acas.
Ah, nu. Acum nu mai pot. E octombrie.
S-a stricat vremea. Nu pot s merg zece mile
pe jos pe-o vreme ca asta. Acum trebuie s
stau toat iarna. i de Crciun. Nu c ar
nsemna ceva pentru mine Crciunul. E o
54
perioad oribil a anului.
Ei, asta era deja prea mult.
Crciunul e minunat, a zis Nikolas. Eu
iubesc Crciunul i nici nu-mi pas c e
deodat cu ziua mea.
Era ct pe ce s adauge: Singurul lucru
care stric Crciunul eti tu, dar s-a gndit
mai bine i a tcut.
Mtua Carlotta prea foarte derutat.
Cum se poate s iubeti tu Crciunul,
un biat soios i murdar, orfan de mam?
A nelege dac-ai fi vreun fiu de negustor
bogat din Turku sau Helsinki, dar fratele
meu a fost mereu prea srac ca s-i
cumpere vreun cadou!
Nikolas a simit cum l npdete un val
de furie care-i nroete pielea.
ntotdeauna a fost magic. i prefer o
ppu fcut cu dragoste, dect una care
cost o grmad de bani.
Dar singurul lucru pe care i l-a fcut el
vreodat a fost sania. Era mereu prea ocupat
55
cu muncitul.
Nikolas s-a gndit la vechea lui ppu
din nap i s-a ntrebat unde era. Nu era
dup u, unde o lsase.
Taic-tu e un mincinos.
Nu, a zis Nikolas.
Terminase de mncat supa, dar acum se
simea foarte ru.
i-a promis c-o s se-ntoarc. i-a zis c
elfii sunt adevrai. Uite, dou minciuni
dintr-un foc n tot cazul, acum sunt
obosit, a zis mtua. E vremea s m culc.
Aa c, dac tot i-ai terminat supa, poi s
dispari frumuel de sub ochii mei i-o s fiu
mai fericit ca regina Finlandei. Asta-i casa
mea acum. Sunt tutorele tu. Aa c-o s
ncep s fac ce spun, exact cum spun. Iei
afar. Du-te.
Nikolas s-a ridicat. l durea burta. S-a
uitat prin camer.
Dar unde mi-e ppua din nap?
Mtua Carlotta a zmbit. Era un zmbet
56
adevrat, unul care n curnd s-a
transformat ntr-un soi de rs. Iar atunci i-a
zis:
Tocmai ai mncat-o.
Cum?
I-a luat o secund. Nu. Dou secunde.
Poate trei. Trei i jumtate. De fapt, nu.
Doar trei. Dar atunci Nikolas a priceput ce
i zisese mtua. Singura lui jucrie din
lume se afla acum la el n stomac.
A fugit afar i a vomitat n gaura care era
toaleta.
De ce-ai fcut asta? a ntrebat de afar,
nevenindu-i s cread. Era fcut de mama!
Ei, mama nu mai este aici, nu-i aa? i-a
rspuns mtua Carlotta prin ferestruica pe
care o deschisese ca s-l vad mai bine pe
Nikolas cum se simte ru. Slav Domnului!
Pe vremuri m lua cu dureri de cap cnd o
auzeam ce prost cnt ct e ziulica de lung.
M-am gndit c ar cam fi vremea s creti
mare i s le lai ncolo de jucrii.
57
Nikolas terminase. A intrat iari n cas.
S-a gndit la mama lui. S-a gndit cum se
inea ea de lanul gleii cnd ncerca s
scape de urs. Cum de ndrznea mtua
Carlotta s spun lucruri urte despre ea?
Acum mai avea o singur opiune. S fug.
Nu mai putea sta aici cu mtua Carlotta.
Avea s-i arate el c tatl lui nu era un
mincinos i asta era singura cale s-o fac.
La revedere, mtu Carlotta, a zis, abia
optit, n barb, dar foarte hotrt.
Pleca. Avea s-i gseasc tatl. Avea s
vad elfii. Avea s pun lucrurile n ordine.

58
Un capitol foarte scurt, cu un titlu lung, n
care nu se ntmpl mare lucru

Bombnind ceva, mtua Carlotta nici nu


s-a mai uitat la el cnd se baga n patul ei
din doua saltele.
Nikolas a luat nite pine veche de pe
mas, i-a ndesat-o n buzunar i a ieit
afar, n noaptea rece. Era obosit. nc se
mai simea ru l durea burta i avea pe
limb gustul de nap putred, dar se mai
simea ntr-un fel hotrt. Da. Avea s
porneasc pe jos spre Nordul ndeprtat.
Miika ronia dintr-o frunz uscat.
oarecele i era, bnuia Nikolas, cel mai
apropiat prieten.
Plec spre Nordul ndeprtat. O s fie o
cltorie foarte lung i periculoas. Sunt
anse foarte mari s mor. Cred c tu ar
trebui s rmi aici, Miika. O s fie mai
cald, dar dac vrei s vii cu mine, d-mi un

59
semn.
oarecele s-a uitat agitat spre ua csuei.
Nu trebuie s stai neaprat chiar aici, i-
a spus Nikolas. Ai la dispoziie toat
pdurea.
Miika a aruncat o privire spre toat
pdurea.
Dar n pdure nu-i brnz.
Nikolas tot nu putea vorbi oricete, dar a
priceput esenialul.
Deci, vrei s vii cu mine?
Miika s-a ridicat pe picioarele din spate i,
dei Nikolas nu putea fi absolut sigur, i s-a
prut c oarecele d din cpor. Aa c l-a
ridicat i l-a pus n buzunarul stng al
hainei.
Apoi, cu Miika privind la drumul ce li se
deschidea nainte, Nikolas a fcut stnga-
mprejur i s-a ndreptat spre nord, printre
copaci, ctre locul unde bnuia c i va gsi
i tatl, i elfii, strduindu-se din rsputeri
s cread i-n una, i-n alta.
60
Btrna

A mers toat noaptea i toat ziua


urmtoare. Era cu bgare de seam la ursul
acela brun nalt i a vzut urme de labe pe
pmnt, dar nu i animalul n sine.
A mers pn la marginea pdurii de pini
i a urmat crarea care ddea ocol Lacului
Blitzen. Lacul era aa de mare i apa att de
pur i linitit, nct oglindea perfect cerul.
A cltorit zile i nopi de-a rndul. A
zrit nite elani i, da, de vreo dou ori a
vzut i ali uri. Uri negri. Iar o dat a
trebuit s se suie ntr-un copac i s atepte
o or cocoat n ramuri pn cnd unul
dintre uri s-a plictisit i a plecat anevoie
prin zpad. Dormea cuibrit pe lng
rdcinile copacilor, cu Miika n buzunar
sau pe pmnt, lng el. Se hrnea cu
ciuperci i fructe de pdure i bea ap
proaspt, rece.

61
Se nveselea fredonndu-i singur cntece
de Crciun, dei nu erau deloc n preajma
Crciunului, i fcnd gurele n zpad
atunci cnd se uura. i imagina c e bogat
i se trezete n ziua de Crciun cu toate
jucriile de la magazin. Apoi i imagina
ceva mult mai bun c-i druiete tatlui
su un cal i o trsur.
ns, pe msur ce nainta, era tot mai frig.
Uneori l dureau picioarele. Uneori i era
foame, dar era hotrt s mearg mai
departe.
n cele din urm, a trecut prin satul numit
Seipjrvi de care i spusese tatl su. Era
doar o strad plin de csue de lemn
zugrvite n rou. A strbtut acea strad.
Pe drum venea o btrn fr dini,
cocoat i sprijinit-ntr-un baston. Din
experiena sa limitat n privina satelor,
Nikolas tia c n fiecare asemenea aezare
trebuie s existe o persoan btrn i fr
dini care hoinrete zicndu-le lucruri
62
nspimnttoare strinilor, aa c a fost
ncntat s vad c Seipjrvi nu face
excepie.
ncotro, misterios bieel cu un oarece-
n buzunar? l-a ntrebat femeia.
Spre nord, i-a rspuns el.
Dup brnz, a adugat oarecele, care
nc nu pricepuse cu adevrat sensul
cltoriei.
Btrna era destul de ciudat, dar nu att
de ciudat nct s priceap limba
oriceasc, aa c n-a fcut dect s se uite la
Nikolas i s scuture din cap.
Nu spre nord, a zis ea, cu faa ca
cearaful. (Un cearaf alb, desigur.) Du-te
spre est, a spus ea, sau spre sud, sau spre
vest Numai un prost ar merge spre nord.
Nu triete nimeni n Laponia. Nu-i nimic
acolo.
Pi, pesemne c sunt un prost, a zis
Nikolas.
Nu-i nimic n neregul s fii prost, a zis
63
un Prost1, cu nite clopoei la pantofi, care
tocmai trecea pe acolo.
Chestia e c l caut pe tata. E tietor de
lemne. l cheam Joel. Poart o cciul roie.
Are nite ochi foarte obosii. Are doar nou
degete i jumtate. Era mpreun cu nc
ase brbai. Mergeau spre Nordul
ndeprtat.
Btrna l-a cercetat mai atent. Faa i s-a
ncreit ca o hart. i, apropo de hri, a scos
ceva mototolit din buzunar i i l-a dat.
O hart.
Da, au trecut nite brbai, dac stau s
m gndesc apte la numr. Au fost pe-
aici pe la nceputul verii. Aveau hri.
Nikolas a simit cum l cuprinde
entuziasmul.
Pe asta au pierdut-o, a continuat
btrna.

1Joc de cuvinte intraductibil: n limba englez fool nseamn att prost, ct i


bufon. Iar pantofii cu clopoei sunt unul din atributele vestimentare ale
Bufonului (n.tr.).
64
i s-au ntors?
Femeia a scuturat din cap.
Ascult la mine. ia care se duc n nord
nu se-ntorc niciodat.
Pi, v mulumesc foarte mult, a zis
Nikolas.
A ncercat s zmbeasc, pentru a-i
ascunde ngrijorarea. Trebuia s-i dea
femeii ceva i s-a hotrt asupra fructelor de
pdure, fiindc nici nu prea avea altceva.
V rog, luai aceste fructe.
Btrna a zmbit ca rspuns i Nikolas a
vzut c avea gingiile maro i putregite.
Eti un biat bun. Ia alul meu. O s ai
nevoie de ct mai mult cldur.
Iar Nikolas, care putea s-i dea seama c
pn i Miika ncepuse s tremure, dei n
buzunarul lui era relativ cald, a luat darul,
i-a mulumit din nou i i-a continuat
drumul.
A mers i-a mers, urmrind harta, peste
cmpii i lacuri acoperite de ghea,
65
cmpuri nzpezite i pduri dese de molid.
ntr-o dup-amiaz, Nikolas edea sub
unul dintre molizii grei de nea i i verifica
picioarele. Erau pline de bici. Singurele
pri care n-aveau bici erau de un rou
aprins. Iar pantofii, care fuseser ponosii
de la bun nceput, se fcuser practic zob.
N-are niciun rost, i-a spus lui Miika.
Nu cred c mai pot continua. Sunt prea
obosit. Se face prea frig. Va trebui s m
ntorc acas.
Dar chiar cnd a rostit cuvntul acela
acas i-a dat seama c nu mai avea cas.
Exista o csu n pdurea de pini. Dar
aceea nu mai era casa lui. Nu aa, cu mtua
Carlotta locuind acolo. Nu cnd el nu putea
nici mcar s doarm n patul lui.
Ascult, Miika, a zis hrnind oarecele
cu o ciuperc, n timp ce sttea aezat lng
copac. Pentru tine s-ar putea s fie cel mai
bine s rmi n pdurea asta. Uit-te la
hart. Nu tiu dac ne vom descurca.
66
Nikolas i Miika s-au uitat ateni la hart,
dar crarea pe care trebuia s o urmeze era
ilustrat printr-o linie punctat care arta ca
nite pai n zpad. Harta nu avea pe ea
nicio linie dreapt. Era o singur crare
lung i plin de curbe, erpuind prin
pduri i n jurul lacurilor, spre un munte
mare. Nikolas i ddea seama c muntele
era foarte mare fiindc pe hart era numit
chiar aa Muntele Foarte Mare.
A scos oricelul din buzunar i l-a aezat
pe pmnt.
Haide, Miika. Prsete-m. Uite,
frunze i fructe. O s poi tri aici.
oarecele a ridicat privirea spre el.
Frunze i fructe? Nu m insulta cu
discuii despre frunze i fructe!
Serios, Miika, e mai bine aa.
ns Miika doar s-a crat napoi pe
piciorul lui Nikolas i atunci el a pus iari
oarecele n buzunar. Nikolas i-a aezat
capul pe pmntul acoperit cu muchi, a
67
tras peste el alul btrnei i, acolo i
atunci, la lumina zilei, a adormit.
n timp ce dormea, a nceput s ning.
A visat c era copil i se ducea pe
dealurile de lng Lacul Blitzen, c era tras
pe sanie de tatl su i mama sa rdea. Era
aa de fericit n acel vis.
Dar deodat a simit un rcit i s-a trezit.
Miika l zgrepna cu lbuele pe piept i
chiia de fric.
Ce e, Miika?
Habar n-am! a chiit Miika. Dar e
foarte mare i are coarne n cap!
i-atunci a vzut i Nikolas.
Creatura.
Era att de aproape, nct pentru o clip
nici nu i-a dat seama ce anume este. Cu
siguran prea mare de unde sttea
Nikolas. Dar nu era un urs. Era acoperit cu
blan de-un cenuiu ntunecat i avea un
cap lat i puternic. Ca un elan, dei n mod
limpede nu era aa ceva. Pieptul creaturii
68
treslta ridicat de rsuflrile profunde i nu
era gri, ci alb ca zpada. Animalul scotea
nite sunete ciudate, de parc ar fi fost un
porc combinat cu un lup. Nikolas i-a vzut
coarnele mari, catifelate, care se aplecau i
se rsuceau ca nite copaci ce se leagn n
vnt.
i atunci i-a dat seama.
Era un ren.
Un ren foarte mare i foarte furios.
i se uita int la Nikolas.

69
70
Renul

Sttea pe loc, prnd mare i feroce. Blana


sa de-un cenuiu ntunecat avea culoarea
norilor de furtun de deasupra. i legna
capul uria de la stnga la dreapta i apoi n
sus i scotea un rget ciudat, mrit, ca un
tunet prvlindu-se din cer.
Miika chiia speriat. Nikolas s-a ridicat
cu chiu, cu vai n picioare.
Cuminte, renule, cuminte! Biat bun!
Eti biat? (Nikolas s-a uitat.) Eti biat. Stai
linitit. Nu-i fac nimic. Bine? Sunt prieten.
Cuvintele nu aveau niciun efect.
Ba chiar l-au fcut pe ren s se salte pe
picioarele din spate. Animalul s-a nlat
deasupra lui Nikolas, iar copitele din fa
au ajuns la doi centimetri de fata biatului,
lovind cu furie aerul.
Nikolas s-a tras napoi, lipindu-se de un
copac. i bubuia inima.

71
Ce s facem? l-a ntrebat pe Miika, dar
era clar c oarecele n-avea niciun plan pe
care s simt nevoia s-l destinuie.
Oare s fugim?
Nikolas i ddea seama c sub nicio
form n-avea cum s alerge mai repede ca
renul. Rsuflarea i se vedea alb n aer, iar
el nepenise de spaim.
Renul era o mas solid i grea de muchi
i blan, nvluit de rsuflarea ca un nor
ce-i ieea prin nri. Prin aerul tulbure se
apropia, slbatic, mrind, fumegnd,
innd capul plecat acum i coarnele mari
ndreptate chiar spre faa lui Nikolas.
Probabil c era cel mai mare i mai furios
ren din ntreaga Finland.
Fulgere brzdau cerul. Nikolas a aruncat o
privire n sus.
ine-te bine, Miika, a zis Nikolas.
i a srit n sus, apucnd creanga de
deasupra capului cu dou mini i nind
din calea renului chiar cnd tuna. Renul s-a
72
izbit drept n molid, n timp ce Nikolas se
aga cu picioarele de creang i se apuca i
mai bine de ea. Nikolas spera c, n cele din
urm, renul se va plictisi i-l va lsa n pace,
dar animalul a rmas acolo, dnd roat n
jurul copacului i rscolind pmntul.
Nikolas a observat ceva.
Renul chiopta. Un b de lemn, subire
i rupt, i ieea dintr-unul dintre picioarele
din spate. Fusese lovit de o sgeat.
Bietul animal, i-a zis Nikolas.
i tocmai atunci a simit cum se rupe
creanga de sub el i s-a prbuit spre
pmntul acoperit de zpad, ateriznd
greoi pe spate.
Aaa!
O umbr a naintat spre el. Era renul.
Ascult, a oftat Nikolas. Pot s i-o scot.
A fcut un gest de parc ar fi tras o sgeat
dintr-un picior. Renii, n general, nu sunt
prea buni la priceput mima, aa c animalul
i-a legnat capul i l-a trosnit cu coarnele
73
pe Nikolas n coaste. Asta l-a fcut i pe
Miika s zboare din buzunar, srind prin
aer i lovindu-se n cele din urm de un
copac.
Nikolas s-a ridicat cu greutate n picioare,
luptndu-se cu durerea.
Eti rnit. Pot s te-ajut.
Renul s-a oprit. A scos un mrit fornit.
Nikolas a inspirat profund, i-a adunat tot
curajul pe care-l avea i a naintat. A atins
cu blndee piciorul renului, chiar deasupra
sgeii. S-a oprit.
Penele sgeii erau gri. Exact ca la sgeata
care fusese tras spre urs. Sgeata asta era a
vntorului Anders.
Au trecut pe aici, a gndit cu voce tare
Nikolas.
A tras puin de sgeat i a luat nite
zpad n palme, amintindu-i cum l
ajutase cndva tatl su pe elan. A btucit
zpada n jurul rnii, unde sgeata
strpunsese pielea.
74
O s doar, da? Dar apoi o s te simi
mai bine.
Sgeata ptrunsese adnc n carne, dar
Nikolas a vzut c sngele se nchegase i
i-a dat seama c probabil sttuse acolo cu
zilele, dac nu cu sptmnile. Bietul
animal se mica din nou acum, smucindu-i
piciorul ncolo i ncoace de durere. Apoi a
scos un geamt lung, chinuit.
Stai linitit. E n regul, a zis Nikolas
trgnd sgeata afar.
Renul a tremurat un pic de la oc i s-a
rsucit, mucndu-l pe Nikolas de coaps.
Hei! Eu ncerc s te-ajut.
Iar apoi renul i-a plecat capul, a stat
neclintit o clip i i-a fcut nevoile.
Aa, a zis Nikolas, adunndu-i
ultimele frme de curaj.
A mai luat nite zpad ntre palme i a
aezat-o pe ran.
Dup cteva minute, renul s-a oprit din
tremurat i prea mai linitit. Norii de aburi
75
care i ieeau pe nri s-au micorat, iar
animalul a nceput s caute smocuri de
iarb prin zpad.
Simind c, n sfrit, renul l va lsa n
pace, Nikolas s-a ridicat pe picioarele sale
dureroase, ngheate i pline de bici, i s-a
scuturat. Miika a venit fuga la el i Nikolas
l-a pus iari n buzunarul de la hain. Au
privit amndoi n sus i au vzut cea mai
mare i mai puternic lumin de pe cerul
nopii. Steaua Nordului. Nikolas s-a uitat
mprejur i a vzut un lac mare spre est i
cmpii ngheate spre vest. S-a uitat n jos,
la hart. Trebuia s mearg direct spre nord,
n cea mai dreapt linie posibil. A nceput
s mearg n acea direcie, fcnd zpada
dens s trosneasc. ns dup puin timp a
auzit pai.
Renul.
Numai c de data asta nu ncerca s-l
atace. Nu fcea dect s-i ncline capul, aa
cum fac cinii.
76
Nu-mi place renul la nspimnttor,
cruia-i cresc copaci din cap, a mormit
Miika.
Nikolas a continuat sa mearg i, de
fiecare dat cnd se oprea s se uite napoi,
se oprea i renul.
Mar, a zis Nikolas. Nu vrei s vii cu
noi, crede-m. Mai am cale lung de mers i
nu-s o companie prea plcut.
Dar renul se tot inea dup el. n cele din
urm, dup cteva mile, Nikolas a obosit
iari. i simea picioarele grele. i putea
vedea tlpile picioarelor prin pantofi. i l
durea capul de frig i epuizare. Renul ns,
n ciuda rnii de la picior, nu prea deloc
obosit. Iar atunci cnd Nikolas a fost nevoit
s se opreasc pentru a-i odihni picioarele
i a-i mai uura durerea din bici, renul a
venit n faa lui i, observnd pantofii
distrui ai lui Nikolas i picioarele rnite, a
plecat capul i s-a lsat n genunchii din
fa.
77
Vrei s m sui la tine n spinare? a
ntrebat Nikolas.
Renul a scos un sunet ca un pufit, uor
mrit.
Asta nseamn da n renez? Miika,
tu ce crezi?
Eu cred c nu, a zis Miika.
Dar Nikolas i simea picioarele att de
obosite i-l dureau aa de tare labele i
tlpile, nct a hotrt s rite.
Dar i dai seama c suntem doi? i eu,
i oarecele meu. E-n regul?
Prea s fie. Aa c Nikolas s-a urcat n
spinarea renului i, ce mai ncolo i-ncoace,
a fcut singurul lucru pe care-l putea face.
A sperat c totul o s fie bine.

78
Ceva rou

S clreti un ren este ceva mai uor


dect i-ai imagina, avea s descopere
Nikolas. E o cltorie cam zdruncinat, dar
tot e mult mai bine dect s mergi pe jos,
mai ales cnd ai bici la picioare. i, ntr-
adevr, Nikolas s-a obinuit pn i cu
hurduciala. Sttea acolo, acoperind delicat
cu mna buzunarul de la hain, ncercnd
s-i in de cald lui Miika.
Trebuie s-i pun un nume, i-a spus
renului. N-or fi importante numele pentru
reni, dar pentru oameni sunt. Ce-ai zice
de
A nchis ochii i i-a amintit de visul pe
care-l avusese, cu el mic dndu-se cu sania
pe Lacul Blitzen.
Blitzen?
Renul a ciulit urechile i i-a nlat capul.
Nikolas a hotrt s-i rmn numele

79
Blitzen.
Aa o s-i zic, dac-i place.
i se prea c renului i plcea.
Nikolas, Miika i Blitzen au cltorit
mpreun o vreme ndelungat, li s-a prut
s fie zile n ir. Se fcea tot mai frig, iar
Nikolas era recunosctor c-i avea pe
Blitzen, alul btrnei i pe Miika n
buzunar, s-i nclzeasc mna. Adesea se
apleca nainte, ca s mbrieze renul i s-
i dea s mnnce din mica rezerv de
ciuperci i fructe pe care o avea n
buzunarul din dreapta.
n cele din urm, peisajul a devenit
complet alb, iar Nikolas a tiut c
ajunseser n poriunea care pe hart arta
ca un loc gol. Zpada era mai adnc i
vntul mai aspru, dar Blitzen se dovedea
zdravn. Picioarele sale lungi i trupul
robust naintau prin zpada adnc. Era tot
mai greu de vzut n fa prin tot acest alb,
dar ceva se nla la orizont. Un vrf imens,
80
larg i rpos.
n sfrit, cnd pe cer a aprut suspendat
n josul cerului achia infim a lunii ca o
secer, zpada a ncetat s mai cad, iar ei
au ajuns la Muntele Foarte Mare.
Nikolas i-a dat lui Blitzen penultima
ciuperc, iar pe ultima lui Miika. El nu a
mncat nimic, dei maele i chioriau ca o
furtun ndeprtat. Muntele prea s fie
nesfrit. Cu ct urcau mai sus, cu att prea
mai nalt.
Blitzen ncepea s ncetineasc, de parc l
ajunsese n sfrit oboseala.
Biat bun, Blitzen, i tot spunea
Nikolas, grijuliu. Biat bun.
inea o mn pe Miika, s se asigure c e-
n siguran la adpostul buzunarului i, din
cnd n cnd, o folosea pe cealalt ca s
mngie renul pe spinare.
Picioarele lui Blitzen clcau acum doar
prin zpad, fr s mai ating pmntul,
iar stratul era tot mai gros. Era de mirare c
81
mai putea continua.
Nikolas se simea orbit de tot acel alb,
pn cnd n cele din urm, la jumtatea
urcuului pe munte, n fa s-a ivit o
scnteiere roie care arta ca o dr de
snge, o zgrietur pe zpad. Nikolas a
srit de pe ren i a naintat cu greu spre ea,
prin tot acel ocean alb ngheat.
Era o treab dificil. Se cufunda n zpad
pn la genunchi la fiecare pas. Muntele nu
mai prea un munte, ci o grmad uria de
nea.
Pn la urm a ajuns acolo. Dar nu era
snge. Era o cciul roie, iar el a
recunoscut-o ntr-o clipit.
Era cciula roie a tatlui su.
Cciula pe care i-o fcuse el dintr-o crp
roie, cu mo alb din bumbac pufos.
Era rece, ngheat i nesat de zpad
fin ca praful, dar nu ncpea nicio ndoial.
Nikolas a simit cum o disperare
profund, ascuit, i cuprinde tot trupul
82
slbit. Se temea c se ntmplase ce era mai
ru.
Tat! a strigat iar i iar.
A spat cu minile prin zpad.
Tat! Tat!
ncerca s-i spun c faptul c gsise
cciula tatlui nu nsemna nimic. Poate c
pur i simplu i fusese suflat de pe cap, iar
el se grbea i nu mai reuise s-o gseasc.
Poate. Dar cnd te dor oasele de frig i eti
lihnit de foame, e greu s mai vezi partea
plin a paharului.
Tat! Taaat!
A rmas acolo, spnd prin zpad cu
minile goale pn cnd, ntr-un trziu,
tremurnd i ngheat, a izbucnit n lacrimi.
Totul e-n zadar! i-a spus Nikolas lui
Miika, care se uita din buzunar, nfruntnd
gerul cu capul lui mic i tremurnd. E
zadarnic. Probabil c a murit. Trebuie s ne
ntoarcem.
Apoi a strigat mai tare, adresndu-i-se lui
83
Blitzen:
Trebuie s mergem spre sud. mi pare
ru. N-ar fi trebuit s te iau cu mine. N-ar fi
trebuit s v iau pe niciunul. E prea dur i
prea periculos chiar i pentru un ren.
Haidei s ne ntoarcem de unde-am venit.
Dar Blitzen nu asculta. Se ndeprta,
chinuindu-se prin zpada groas, urcnd n
continuare pe munte.
Blitzen! Nu ncolo trebuie mers! Nu ne
ateapt nimic n partea aceea.
Dar Blitzen tot continua s mearg. i-a
ntors capul, ca pentru a-i spune lui Nikolas
s continue. Pentru o clip, Nikolas s-a
gndit s rmn nemicat. S stea aa pur
i simplu, pn-l acoper zpada i devine
i el ca i tatl lui parte din acest munte.
Prea s n-aib niciun sens s mearg nici
nainte, nici napoi. Acum i ddea seama
ce prost fusese s plece de la csua lui.
Sperana l prsise, n cele din urm.
Era aa de frig, nct i ngheau i
84
lacrimile pe fa.
tia c n-o s-i ia mult pn moare.
Tremurnd, l-a privit pe Blitzen cum urc.
Blitzen!
A nchis ochii. A ncetat s plng. A
ateptat s-i dispar rceala din oase i s
apar n sfrit linitea. ns, n doar cteva
clipe, a simit un ghiont moale i blnd n
ureche. Deschiznd ochii, a vzut ochii lui
Blitzen, care l priveau fr s clipeasc de
dincolo de un nor de rsuflare cald, ntr-un
fel care l-a fcut s cread c renul nelegea
tot.
Ce anume l-a fcut pe Nikolas s se urce
iari n spinarea renului?
Sperana s fi fost? Curajul? Sau doar o
nevoie de a termina ceea ce ncepuse?
Un lucru e sigur. Nikolas a simit cum
ceva ncepe s ard n interiorul su, aa
slbit, obosit, nfrigurat, nfometat i trist
cum era. A apucat cciula tatlui, a scuturat-
o de zpad, i-a pus-o n cap i s-a urcat
85
iari pe ren. Iar renul aa obosit,
nfrigurat i nfometat cum era el a
continuat s urce muntele acela. Fiindc de
asta exist munii pe lume.

86
Sfritul magiei

Cnd urci ntruna pe un munte, n cele


din urm ajungi n vrf. Aa stau lucrurile
cu munii. Orict de mari ar fi, ntotdeauna
exist un vrf. Chiar dac dureaz toat ziua
i apoi toat noaptea, de obicei ajungi acolo
dac te gndeti nencetat la faptul c exist
un vrf.
Ei, sigur, asta dac muntele nu e
Himalaya, n cazul cruia muntele pur i
simplu continu la nesfrit i, chiar dac
tii tu c exist un vrf, nghei groaznic i
i cad toate degetele de la picioare nainte
s ajungi acolo. Dar acesta nu era un munte
att de mare. Iar lui Nikolas nu i-au czut
degetele.
El, mpreun cu Blitzen i Miika, a tot
urcat, n vreme ce cortine de lumin verde
umpleau cerul nopii.
Uite, Miika, aurora boreal!

87
Iar Miika s-a ridicat pe labele din spate n
buzunarul lui Nikolas, s-a uitat i a vzut c
ntinderea cerului era acoperit de o lumin
frumoas, misterioas, fantomatic. Ca s
fim sinceri, lui Miika nu-i psa. Frumuseea
nu-i intereseaz n mod deosebit pe oareci,
dect dac-i vorba de frumuseea unui
galben cremos sau a unor vinioare albastre
de pe o bucat drgla de brnz. Aa c
imediat dup ce i-a iit capul din
buzunarul lui Nikolas, s-a cuibrit la loc.
Nu e minunat? a ntrebat Nikolas
privind pierdut la aurora care arta de parc
cineva ar fi presrat praf de sclipici verde n
ceruri.
Cldura e minunat, a zis Miika.
Pn la rsrit, au ajuns n vrful
muntelui. i, dei cerul era albastru i
aurora dispruse, tot mai strlucea ceva.
Doar c mai jos, n valea de sub muni. Iar
aceast auror nu era doar de toate nuanele
de verde, ci din toate culorile curcubeului.
88
Nikolas s-a uitat pe hart, ncercnd s
identifice peisajul. La poalele muntelui ar fi
trebuit s fie satul elfilor, dar la orizont nu
era dect o ntindere plat acoperit de
zpad. De fapt, nu. Mai erau i nite
dealuri n deprtare, spre nord-vest, cu nite
pini nali, dar vreun alt semn de via nu
prea s mai fie.
Au continuat s mearg drept spre nord,
ctre luminile multicolore, cobornd
muntele, prin aerul luminos.
Era incredibil cu ce vitez i scdea
moralul lui Nikolas. n vrful muntelui,
totul pruse posibil.
ns acum, cnd nainta anevoios prin
zpada groas, l npdeau iari grijile.
Cred c-am nnebunit, a zis Nikolas.
Foamea ncepea s fie dureroas, de parc
ar fi avut ceva viu care mria i i se
zvrcolea n stomac. i-a tras cciula tatlui
peste urechi. Au continuat s mearg, prin
stratul de zpad care ncepea s se mai
89
subieze, dar tot se simea din plin, i prin
aerul colorat n rou i galben, verde i mov.
n plus, lui Nikolas i se prea c era ceva n
neregul cu Blitzen. ncetinea i i inea
capul att de plecat, c nici nu-i mai vedea
coarnele.
Ai nevoie s dormi, trebuie s dorm i
eu, a zis Nikolas. Trebuie s ne oprim.
Dar Blitzen nu s-a oprit. Mergea mai
departe. Un pas ovitor dup altul, pn i
s-au mpleticit genunchii i s-a prbuit n
zpad.
Buf
Nikolas s-a pomenit prins sub ren. Iar
Blitzen, unul dintre cei mai mari reni din
ci au existat vreodat, era greu. Miika s-a
strecurat din buzunarul lui Nikolas, a opit
pe pmntul acoperit cu zpad pn la
capul lui Blitzen i a nceput s-l zgrie pe
fa, ncercnd s-l trezeasc.
Blitzen! Trezete-te! Mi-ai prins
piciorul! striga Nikolas.
90
Dar Blitzen nu se trezea.
Nikolas simea cum i se face zob piciorul.
Durerea i pulsa de la glezn prin tot
corpul, pn nu s-a mai putut gndi la
nimic altceva. Doar durere. A ncercat s se
mping n spinarea lui Blitzen i s-i
smulg piciorul prin zpad. Poate c
Nikolas ar fi reuit s se elibereze, dac n-ar
fi fost att de slbit i de nfometat. Dar aa,
Blitzen era tot mai greu i mai rece.
Blitzen! a strigat Nikolas. Blitzen!
i-a dat seama c putea pur i simplu s
moar acolo, fr ca nimeni s tie sau s-i
pese cuiva. Groaza i-a dat fiori noi lui
Nikolas, n timp ce luminile ciudate
pluteau prin aerul dimprejur. Roii,
galbene, albastre, verzi, violacee.
Miika, du-te Cred c sunt blocat
aici Du-te Mergi
Miika s-a uitat ngrijorat n jur, dar apoi a
vzut ceva. Ceva ce ochii de om ai lui
Nikolas nu puteau vedea.
91
Ce e, Miika?
Miika a chiit un rspuns pe care Nikolas
nu-l putea nelege.
Brnz, a zis Miika. Miroase a brnz!
Desigur, nu se vedea nici urm de brnz,
dar asta nu l-a oprit pe Miika. Dac crezi cu
adevrat n ceva nu ai voie s-l i vezi.
Aa c oarecele a fugit i a tot fugit.
Zpada, dei groas, era uoar i pufoas,
ntins pe pmnt, iar Miika gonea iute,
frmntnd-o cu lbuele, ndreptndu-se
spre nord.
Nikolas i-a privit prietenul oarece cum
devine un punct i apoi dispare complet.
La revedere, prietene. Baft!
A dat s-i fac cu mna. Degetele i
ngheaser aa de tare, nct deveniser de-
un violet nchis, dens. Le simea de parc i
ardeau. Avea crampe la burt. Piciorul,
captiv ntre greutatea renului i greutatea
lumii, era cuprins de chinuri. Nikolas a
nchis ochii i i-a imaginat un festin
92
grozav. unc, turt dulce, ciocolat,
prjituri, plcint cu afine.
S-a lsat pe spate, n zpad, i a simit o
epuizare copleitoare, de parc l prsea i
viaa.
Miika dispruse. Iar atunci Nikolas s-a
simit att de ngrozitor, nct a spus ceva la
fel de ngrozitor. Lucrul cel mai cumplit pe
care l poate spune vreodat cineva.
(nchidei ochii i urechile, mai ales dac
suntei elf.)
Nu exist magie, a optit el, delirnd.
Iar dup aceea totul s-a ntunecat

93
Mo Topo i Micua Noosh

Se auzeau voci n ntuneric


Kabeecha loska! Kabeecha tikki! a zis o
voce.
Era o voce ciudata. Slab, grbit i
piigiat. O voce de fat, probabil.
Ta huuure. Ahtauma loska es nouska,
Noosh.
Aceast a doua voce era mai lent i mai
groas, dar tot ciudat. Era aproape ca i
cum ar fi cntat.
Oare murise?
Ei bine, nu. Nu tocmai. Dar nici tocmai
viu nu mai era, iar dac ar fi dat de el i de
Blitzen cu doar un minut mai trziu, n-ar
mai fi gsit dect dou cadavre.
Primul lucru pe care l-a observat Nikolas
a fost cldura.
Era de parc un fel de sirop cald i picura
din interior. nc nu simea mna cea mic

94
apsndu-i pe inim, dar auzea vocile, dei
preau la un milion de mile deprtare.
Ce e, bunicule? a zis vocea subire, pe
care acum i mai ciudat Nikolas o putea
nelege perfect, de parc ar fi fost chiar
limba lui.
E un biat, Noosh, a zis cealalt voce.
Un biat? Dar e mai nalt dect tine,
bunicule.
Din cauz c-i un soi mai special de
biat.
Un soi special? Ce soi?
E om, a zis vocea mai groas, cu grij.
S-a auzit un oftat.
Un om? O s ne mnnce?
Nu.
S fugim?
Sunt sigur c suntem n siguran. i
chiar dac n-am fi, nu trebuie s lsm
niciodat teama s ne conduc.
Ia uite ce urechi ciudate are!
Da. Urechile de om sunt o chestie cu
95
care nu te obinuieti uor.
Dar cum rmne cu ce i s-a-ntmplat
lui
Fii serioas, Micu Noosh, nu trebuie
s ne gndim la asta. ntotdeauna trebuie
s-i ajutm pe cei aflai la necaz Chiar
duc sunt oameni.
Arat cumplit.
Da. Da, aa e. De asta trebuie s facem
tot ce putem, Noosh.
Crezi c reueti?
Da, a zis bunicul, ns cu o umbr de
ngrijorare n glas. Cred c da. i cu renul.
Blitzen s-a trezit i s-a rostogolit uor,
ridicndu-i greutatea de pe Nikolas, care
acum clipea, trezindu-se.
Nikolas a oftat. Pentru o clip, n-a tiut
unde se afl. Apoi a vzut cele dou fiine i
iar a oftat, fiindc aa faci cnd vezi elfi.
Elfii erau amndoi destul de scunzi, cum
sunt elfii, dei unul era mai nalt dect
cellalt. Nikolas i-a dat seama c elful mai
96
mic era fat. Avea pr negru i pielea mai
alb ca zpada, pomei nali, urechi
ascuite i ochi mari, un pic prea deprtai.
Purta o tunic de un verde-pmntiu
ntunecat, care nu arta foarte clduroas,
dar fetei nu prea s-i fie frig. Elful mai
btrn i mai mare purta o tunic de aceeai
culoare i o curea roie. Avea o musta alb
lung i pr crunt i un aer serios, dar de
treab. Ochii i scnteiau precum chiciura
dimineii n lumina soarelui.
Cine suntei? a ntrebat Nikolas.
Dar mai degrab voia s ntrebe ce, nu
cine.
Eu sunt Micua Noosh, a zis fetia. Pe
tine cum te cheam?
Eu sunt Nikolas.
Iar eu sunt Mo Topo, bunicul lui
Noosh, a zis cellalt elf, care se uita n jur s
vad dac nu cumva i privete cineva.
Adic, de fapt, ca s fim exaci, str-str-
str-str-str-strbunicul. Suntem elfi. Elfi.
97
Am murit? a ntrebat Nikolas.
ntrebare care era cam aiurea, de vreme ce
pentru prima oar de cteva sptmni
putea simi cldura inundndu-i venele i
entuziasmul crescndu-i n piept.
Nu. Nu ai murit, a zis Mo Topo. Dei
te-ai strduit ct ai putut! Eti ct se poate
de viu, graie buntii pe care am gsit-o n
tine.
Nikolas era derutat.
Dar dar nu mi-e frig. i nici slbit nu
m simt.
Bunicul a fcut o vraj mic, a zis
Micua Noosh.
Vraj?
Un drimwick.
Drimwick? Ce-i aia?
Micua Noosh s-a uitat la Nikolas i apoi
la bunic, iar apoi iari la Nikolas.
Nu tii ce-i aia un drimwick? a ntrebat.
Mo Topo s-a uitat n jos la fetia elf.
Biatul vine de pe partea cealalt a
98
muntelui. Nu prea exist magie acolo de
unde vin oamenii.
Bunicul le-a zmbit lui Nikolas i Blitzen.
Un drimwick este un descntec al
speranei. Nu faci dect s nchizi ochii i s
i doreti ceva, iar dac i doreti exact aa
cum se cuvine, atunci i se poate ntmpla.
Este una dintre cele mai vechi vrji, apare n
prima Carte a speranei i minunii. Asta-i o
carte a elfilor despre magie. Mi-am aezat
palma pe tine i pe prietenul tu ren i mi-
am dorit s fii calzi, puternici i mereu n
siguran.
Mereu n siguran? a ntrebat Nikolas
derutat, n timp ce Blitzen i lingea o
ureche. Dar asta e imposibil.
Micua Noosh a oftat n timp ce Mo Topo
i-a acoperit urechile.
Elfii nu rostesc absolut niciodat
cuvntul acesta, a zis el scuturnd din cap.
O imposibilitate este o posibilitate pe care
nc nu ai neles-o dar acum trebuie s
99
pleci din Elfhelm, a zis Mo Topo. i
trebuie s pleci repede.
Elfhelm? Satul elfilor? a ntrebat
Nikolas. Dar nici n-am ajuns acolo.
Micua Noosh a rs prelung, cu rsul ei de
elf (care chiar este unul foarte lung). Mo
Topo a privit-o sever.
Ce-i aa amuzant? a ntrebat Nikolas,
gndindu-se c i dac ai salvat viaa cuiva,
tot e cam nepoliticos s rzi aa de el.
Stm chiar pe Strada celor apte Curbe,
a chicotit Micua Noosh.
Cum? Dar asta nu e o strad. Suntem
ntr-un pustiu. E doar zpad peste tot. i
un fel de culori.
Micua Noosh s-a uitat la Mo Topo.
Spune-i, bunicule, spune-i.
Mo Topo s-a uitat n jur, s se asigure c
nu se uita nimeni la ei, i i-a explicat
repede:
Asta-i cea mai lung strad din
Elfhelm. Suntem n colul de sud-est al
100
satului. Strada erpuiete spre vest tocmai
pn la Dealurile mpdurite, dincolo de
periferiile satului.
Dealurile mpdurite? a ntrebat
Nikolas. Dar eu nu vd nimic. Doar culori
n vzduh.
Iar acolo sunt Lacul de Argint i
Cmpul Renului, cu toate magazinele de pe
Strada Cmpul Renului, a zis Micua
Noosh, srind n sus i-n jos i artnd spre
nord.
Lac? Ce lac?
Iar acolo e primria satului Elfhelm, a
zis ea, artnd n direcia opus, nu spre
ceva anume.
Nikolas nu nelegea. S-a ridicat n
picioare.
Despre ce vorbeti?
E orb? a ntrebat Micua Noosh.
Mo Topo s-a uitat la Nikolas, apoi la
Micua Noosh. i a zis foarte ncet:
Ca s vezi ceva, trebuie s crezi n acel
101
ceva. Dar s crezi cu adevrat. Asta e prima
regul a elfilor. Nu poi s vezi ceva n ce
nu crezi. Acum strduiete-te foarte tare i
vezi dac i se arat n faa ochilor ceea ce ai
cutat.

102
Satul elfilor

Nikolas s-a uitat n jurul su n timp ce,


lent, sutele de culori plutind prin vzduh
deveneau tot mai puin fantomatice i din
ce n ce mai reale. Mai intense, mai vii, mai
materiale. Nikolas privea cum culorile care
nainte plutiser libere ca un gaz prin
atmosfer cptau acum contururi i forme.
Ptrate, triunghiuri, dreptunghiuri. Strzi,
cldiri, un sat ntreg ivindu-se din aer. Satul
elfilor. Stteau pe o strad plin de cabane
mici i verzi. Mai era un drum, mai mare, cu
care se intersecta dinspre est. Nikolas s-a
uitat pe jos. nc mai era zpad. Asta nu se
schimbase. i-a aruncat privirea spre
drumul mai mare, care mergea spre nord,
din faa lui. De fiecare parte a drumului
erau cldiri, cu faade din brne i
acoperiuri nvelite de nea. Nikolas a vzut
c una dintre cldiri avea atrnat afar un

103
sabot de lemn uria. Alta avea un titirez
vopsit pe firm. Probabil, un magazin de
jucrii. Dincolo de ele era lacul de care i
spusese Micua Noosh, ca o oglind oval
enorm, chiar lng un cmp plin cu reni. i
Blitzen observase asta i se uita curios ntr-
acolo.
Ctre vest, nainte de Dealurile
mpdurite, un turn mare, rotund i
ntunecat strpungea cerul. La nord era
locul ctre care artase Micua Noosh:
primria satului Elfhelm, fcut din buteni
nchii la culoare, aproape negri. Era, de
departe, cea mai mare cldire din tot satul.
Nu la fel de nalt ca turnul (avea doar dou
etaje), dar lat i cu vreo douzeci de
ferestre care strluceau, luminate. Nikolas
auzea cntece i o mireasm dulce i
minunat venea din direcia primriei. O
mireasm pe care n-o mai simise de mai
mult de un an. Turt dulce. Ba mirosea nc
i mai bine dect pe-atunci, n faa brutriei
104
din Kristiinunkaupunki.
Ooo, Elfhelm. Tata a avut dreptate,
satul este ntocmai cum mi l-a descris el.
mi place cciula ta, a zis Micua
Noosh.
Mulumesc, a spus Nikolas.
i-a dat-o jos i s-a uitat la ea.
A fost a tatlui meu. El a plecat ntr-o
expediie spre Elfhelm. A vrea s tiu dac-a
ajuns. Mai era cu nc ase brbai. l
chema
ns Micua Noosh i-a tiat vorba,
entuziasmat:
Rou e culoarea mea preferat! Dup
verde. i galben. mi plac toate culorile, de
fapt. n afar de mov. Movul m ntristeaz.
Uite, aici locuim noi, a zis fetia.
A artat spre o caban cu rou i verde,
aflat la mic deprtare.
E minunat, a zis Nikolas, dar m
ntrebam i dac nu cumva ai vzut un
oarece?
105
Da! a ipat Micua Noosh.
Mo Topo i-a acoperit repede gura cu
mna.
Bine, copil de om, acum c ai vzut
Elfhelm, ai face bine s-i iei renul i s
pleci, a zis Mo Topo. Ceea ce caui tu nu se
afl aici.
Blitzen l-a mpuns uurel cu botul pe
Nikolas n umr, de parc ar fi neles graba
ivit n glasul lui Mo Topo, dar Nikolas nu
s-a clintit.
Am venit s-mi gsesc tatl, a spus el.
Am cltorit peste o mie de mile. Blitzen i
cu mine n-o s ne ntoarcem pur i simplu
acum.
Elful cel btrn a scuturat din cap.
mi pare ru. Nu e nelept pentru un
om s se afle aici. Trebuie s te ntorci n
sud. E spre binele tu.
Nikolas l-a privit pe Mo Topo n ochi i
l-a implorat:
Tatl meu este tot ce am. Trebuie s
106
tiu dac a reuit s ajung n Elfhelm.
Ar putea s fie animalul nostru de
companie! a sugerat Micua Noosh.
Mo Topo a mngiat fetia elf pe cap.
Nu cred c oamenilor le place s fie
animalele noastre de companie, Micu
Noosh.
V rog, am venit aici cu gnduri bune.
Nu vreau dect s tiu ce s-a ntmplat cu
tata.
Mo Topo s-a gndit.
Presupun, innd cont de perioada din
an n care suntem, c ai putea avea o ans
s fii bine primit.
Auzind asta, Micua Noosh a fost
entuziasmat.
Hai s-l ducem la primrie!
Nu voi crea necazuri. Promit, a spus
Nikolas.
Mo Topo a aruncat o privire fugar spre
turnul nalt i rotund dinspre apus.
Necazurile nu trebuie ntotdeauna
107
create. Uneori exist deja.
Nikolas habar nu avea ce nseamn asta,
dar i-a urmat pe elfi cnd acetia au pornit,
cu saboii lor de lemn, spre primria din
cldirea de lemn de dincolo de lac. Au mers
pe strada larg, cu magazine, trecnd pe
lng un semn pe care scria simplu Calea
Principal, apoi pe lng magazinul de
saboi, o cofetrie cu ferestre afumate, un
magazin de jucrii i snii, cu un afi care
fcea reclam pentru lecii la coala de
Condus Snii.
A mai trecut i de o cldire ntr-o rn, de
crmid neagr, cu ferestre din ghea.
Zpada Zilei scria pe firma de afar.
Cel mai important ziar al elfilor, i-a
explicat Mo Topo. Plin de grozvii i
prostii.
Afar erau grmezi de ziare care se
ddeau pe gratis.
MICUUL KIP TOT DISPRUT era
titlul mare de pe prima pagin, iar Nikolas
108
s-a ntrebat cine era Micuul Kip. Tocmai
era pe cale s ntrebe, ns, dei erau mititei,
elfii mergeau iute i deja o luaser binior
nainte. El i Blitzen se strduiau s in
pasul.
Ce este cldirea aceea? a ntrebat
Nikolas. Turnul nalt.
Uite, a zis Mo Topo, schimbnd
subiectul. Acolo e Polul Nord.
i i-a artat o nuia verde i subire care
ieea din pmnt.
Atunci a intervenit Micua Noosh:
Crezi c Mo Vodol va fi amabil?
Cred c totul va fi bine, a spus btrnul
elf. Haide, Micu Noosh. Noi, elfii, suntem
amabili i primitori n adncul sufletului.
Adic, cel puin, aa am fost dintotdeauna.
Pn i Mo Vodol tie asta
Nikolas era derutat.
, Mo Tippo?
Topo, l-a corectat btrnul elf.
Mo Topo, scuze. Voiam doar s ntreb
109
dac
Ia uite, Blitzen! a exclamat Micua
Noosh.
Ajunseser la lacul limpede, de ghea.
Chiar lng el era un cmp unde ali apte
reni mestecau bucuroi licheni de pe copaci.
tii cumva dac tatl meu
Mo Topo l-a ignorat i a chemat renii.
Renilor drguilor, ia venii aici! Iat
un nou prieten.
ntre timp, Micua Noosh revenise la
discuia despre culorile ei preferate.
mi place mult indigo. E mult mai
frumos ca violetul. i stacojiul. i turcoazul.
i magenta.
Blitzen sttea n spatele lui Nikolas i i
morfolea umrul cu botul.
Nu-i foarte sociabil, i-a explicat
Nikolas lui Topo.
ns unul dintre reni, o femel, a venit i
i-a druit nite iarb lui Blitzen. Pentru o
clip, lui Nikolas i s-a prut c vede cum
110
picioarele ei chiar se desprind de pmnt
o sprtur ntre locul unde se termina
trupul renului i de unde i ncepea umbra.
Dar poate c doar i s-a prut.
Ah, ea este Donner, cea mai bun
dintre toi, a zis Micua Noosh, iar apoi a
nceput s-i arate pe toi ceilali reni. Acolo
e Comet, cu dunga lui alb pe spinare, acela
e Prancer, e foarte amuzant, opie
mpreun cu Cupidon. Cupidon i linge
mna dac l lai. i, ah i i aceea
ntunecat este btrna Vixen, e cam
morocnoas, iar acolo sunt Dancer i
Dasher, cel mai iute dintre toi.2
Te simi bine, biete? l-a ntrebat
Nikolas pe Blitzen, dar Blitzen deja pornise
s-i fac prieteni noi.
Nikolas a observat c cicatricea de pe
piciorul lui Blitzen se vindecase complet.
Odat ce Blitzen s-a apucat s pasc

2n limba romn, numele renilor s-ar putea traduce prin: Darnica, Comet,
opitorul, Cupidon, Vulpe, Dansatoarea i Sprint (n.tr.).
111
linitit, ei i-au continuat drumul, trecnd
pe lng un semn care arta spre vest, ctre
Dealurile mpdurite unde triesc
spiriduii. Muzica se auzea tot mai tare,
aroma de turt dulce se nteea i un soi de
team se amesteca cu un entuziasm ciudat,
pn cnd au ajuns la poarta vechii
primrii.
A, i tii n ce zi suntem azi, nu-i aa? a
ntrebat Mo Topo cu un zmbet ncordat.
Nu, nu tiu nici mcar n ce lun!
Suntem n douzeci i trei decembrie!
Mai sunt dou zile pn la Crciun. Asta e
petrecerea noastr de Crciun. Singura
petrecere care ne mai este permis acum.
Dar nu mai e la fel de reuit cum era pe
vremuri, fiindc s-a interzis dansul.
Lui Nikolas nu-i venea s cread c era pe
drumuri de-atta timp, dar existau i lucruri
mai greu de crezut ca acesta, iar el tocmai
era pe cale s le afle.

112
113
Misterul Micuului Kip

Ar trebui s v aplecai ca s intrai pe


poarta primriei satului Elfhelm dac ai fi
un biat de unsprezece ani potrivit de nalt,
ca Nikolas. ns odat ajuns nuntru,
Nikolas a fost copleit de ceea ce vedea.
Erau apte mese de lemn foarte lungi, n
jurul crora edeau elfi. Sute de elfi. Erau
elfi micui i elfi ceva mai puin micui.
Erau elfi copii i elfi aduli. Slabi, grai i
potrivii.
i imaginase ntotdeauna c vederea
elfilor ar fi cel mai fericit moment posibil,
ns atmosfera de aici era tare nefericit.
Elfii erau separai n funcie de culoarea
tunicii.
Eu sunt o tunic verde, a zis Mo Topo.
Asta nseamn c stm la masa din capt.
Tunicile verzi sunt purtate de membri ai
Consiliului Elfilor. Tunicile albastre

114
nseamn elfi cu specializare, cum ar fi
meterii de jucrii sau fabricanii de turt
dulce. Iar tunicile maro sunt elfi fr
specializare. Pe vremuri nu era aa. nainte
de Mo Vodol, stteam cu toii laolalt. Asta
nseamn s fii elf. E vorba despre a fi
mpreun.
Cine e Mo Vodol?
Sss! Mai ncet. S nu te-aud.
Cnd i imaginase Crciunul elfilor,
Nikolas crezuse c vor fi cntece i multe
dulciuri de mncat. i erau dulciuri aici
tot locul mirosea a scorioar i turt dulce
dar elfii nu prea preau s se bucure de
mncare. i erau i cntece, dar elfii cntau
cu nite voci ngrozitor de triste, dei
versurile erau vesele:

Problemele noastre vin i dispar,


Ca fulgii din cer se topesc cnd
apar.
Dar ct vreme zmbim i
115
cntm,
Problemele-n seam nu le lum.
Toi elfii petrec i versuri compun.
Suntem fericii la ceas de Crciun!

ns nimeni nu era fericit. Toate chipurile


erau triste sau posace. Nikolas se simea
stnjenit. I-a optit lui Mo Topo:
Ce s-a ntmplat? De ce par toi aa de
suprai?
Dar nainte s apuce Topo s-i rspund,
str-str-str-str-str-strnepoata lui i-a
artat c nu toi elfii sunt nefericii. Ea deja
chiia de bucurie:
E aproape Crciunul!
Deodat s-a lsat linitea i totul a
ncremenit, de parc ntreaga ncpere i
inea rsuflarea. Toi elfii i observaser de-
acum i se ntorseser ca s se uite la
Nikolas.
Mo Topo i-a dres glasul.
Bun ziua, elfi! Se pare c avem un
116
oaspete special, la anc pentru Crciun!
Acum, fiindc suntem n perioada
Crciunului, ar trebui s fim buni cu ceilali
i s dm dovad de ospitalitatea
tradiional a elfilor, chiar dac e vorba
despre un om.
Elfii au oftat la auzul acestui cuvnt.
Un om! a ipat unul. i cum rmne cu
Noile Reguli?
Acest elf, care purta o tunic albastr, avea
o barb ciudat. Era dungat. Elful arta
spre un afi prins n pioneze pe perete, o
pagin rupt din ziarul Zpada Zilei. Pe
aceasta scria NOILE REGULI PENTRU
ELFI. i urma o list.
Nikolas s-a strduit s zmbeasc i s le
fac cu mna, dar era o linite ciudat i
doar un copila elf, foarte mic, i-a rspuns
fcnd i el cu mna. Unii dintre elfii
btrni pufneau i bombneau n barb. Ce
bizar! Elfii nu trebuiau s fie prietenoi? De
cte ori i imaginase Nikolas un elf, i
117
nchipuise o fiin fericit, zmbitoare, care
dansa, fcea jucrii i oferea turt dulce n
dar.
Cel puin aa i spusese tatl su. Dar
poate c povetile nu ineau cont de
realitate. Aceti elfi se ntorseser spre el i
nu ziceau nimic, doar stteau aa i se uitau
lung i chior. Nu crezuse vreodat c
privitul chior era o trstur aa de
important la un elf.
Ar trebui s plec? a ntrebat Nikolas
stnjenit.
Nu. Nu, nu, nu. Nu. Nu, a rspuns
Micua Noosh, repetnd, ca s fie limpede:
Nu.
Mo Topo a scuturat din cap.
Nu e cazul. Poi s stai cu noi. Gsim
nite locuri la masa din capt.
Toi cei din ncpere au tcut, ascultnd
cum cne saboii lui Topo pe dalele
pardoselei atunci cnd ei trei au traversat
sala, ct era de lung. Era destul de
118
ntunecat, doar cinci tore ardeau pe fiecare
perete, dar Nikolas i-ar fi dorit s fie i mai
ntuneric, n aa fel nct s nu poat fi
vzut. i chiar i dorea s nu se fi aflat
acolo, dei gndul mncrii de pe fiecare
mas era nnebunitor pentru un biat care
n ultimele sptmni nu mncase nimic
altceva n afar de ciuperci i rareori ceva
afine sau merioare.
Turt dulce.
Sup dulce de prune.
Pateuri cu gem.
Plcint cu afine.
Micua Noosh l inea de mn pe
Nikolas. Fata avea mna mic, dar degetele
lungi i subiri, cu unghiue ascuite. Ca
muli ali elfi tineri, ea recunotea
buntatea cnd o vedea. Nu se ndoia, n
sinea sa, de faptul c, dei Nikolas era om i
avea urechi de om, nu trebuia s te temi de
el. L-a condus la un loc. Jumtate dintre elfii
de la mas au plecat ngrozii cnd l-au
119
vzut apropiindu-se, ceea ce nsemna c
acum erau multe locuri libere din care putea
s aleag. Nikolas s-a aezat chiar lng
Micua Noosh i atunci, vznd att de
mult mncare delicioas, a uitat c e privit
de atia ochi de elf, a luat un bol de sup
de prune din mijlocul mesei i l-a but
dintr-o singur sorbitur pe tot, apoi i-a
ndesat patru pateuri cu gem n gur i,
chiar nainte s apuce o bucat de turt
dulce, a observat cum o elf din faa lui face
-- ctre el. Femeia avea pr blond
deschis mpletit n dou cozi ce-i stteau
absolut orizontale, n linii drepte, de-o
parte i de alta a capului.
Nu vrem de-tia ca tine aici, a uierat
ea. Nu dup ce s-a-ntmplat ultima oar.
Dar e bun la suflet, a zis Micua Noosh.
Poart o cciul roie. Cineva care poart
cciul roie nu poate fi ru! Rou e
culoarea vieii, a iubirii i-a apusurilor.
Ultima oar? a ntrebat Nikolas.
120
Ia las-l n pace, Mam Ri-Ri, a spus
Mo Topo. Nu ne face nimic ru.
Ru? Ru? Ru! Dar sigur c ne face
ru. ntreab-l tu pe Micuul Kip dac nu ne
face ru E om. Oamenii sunt toi ri.
Atunci a intervenit alt elf cu o figur
serioas, de la alt mas.
Mo Vodol n-o s fie ncntat.
Mo Topo s-a gndit.
S-ar putea s fie aa, Mo Dorin, dar
noi suntem elfi buni, a zis Topo i a oftat.
Nikolas era derutat.
Cine e Micuul Kip? a ntrebat el,
amintindu-i de titlul mare din Zpada
Zilei.
Iar cnd a rostit Micuul Kip, ceilali elfi
de la mas s-au oprit din mncat.
Poate c-ar fi mai bine s nu mai zici
nimic, i-a optit Mo Topo.
Dar pot s te mai ntreb un singur
lucru? a zis Nikolas.
Mai bine mnnc i apoi poate c ne
121
Dar nainte ca Mo Topo s apuce s-i
termine propoziia, un alt elf a venit nspre
mas. Era cel mai nalt dintre elfi, dar tot nu
era dect ct era Nikolas aezat pe scaun.
Avea un nas lung i ascuit i-o barb
neagr care i ajungea aproape pn la
genunchi, acoperindu-i tunica, i avea genul
acela de chip neplcut, chinuit, ca al unui
om care merge tot timpul cu un vnt
puternic i rece n fa. inea n mn un
toiag negru de lemn. Toi ceilali elfi care
nc mai edeau la mas s-au uitat n alt
parte sau au plecat capetele, unii jucndu-se
nervoi cu mncarea.
Gata cu cntatul! a spus el ctre
ntreaga ncpere. Cntatul duce la bucurie,
iar bucuria la prostie. V-am spus. Iar sta a
zis artndu-l pe Nikolas este motivul.
Nikolas s-a oprit i el din mncat i a
ntlnit privirea lung a acestui elf cu mutr
posac i barb neagr. Inima a nceput s-i
bat nebunete i l-a cuprins o spaim rece.
122
123
O ntlnire neplcut

Aha, Mo Vodol! A zis Mo Topo. Ce


petrecere de Crciun minunat. E foarte
bine c tu, ca ef al Consiliului Elfilor, ai
fcut-o aa
Las Crciunul! l-a ntrerupt Mo
Vodol.
n ncpere s-a lsat o linite deplin. Iar
apoi Mo Vodol a vorbit iari, ntr-o oapt
amenintoare.
Mo Topo, vreau s vorbesc cu tine i
cu omul. n Sala de Consiliu. Acum.
n Sala de Consiliu?
Elful i-a nlat toiagul i a artat spre
stele.
Acum, Mo Topo. Fr ntrziere. Iute
ca renul.
Mo Topo a ncuviinat. S-a ntors, i-a zis
Micuei Noosh s-l atepte acolo i i-a fcut
semn lui Nikolas s-l urmeze. Nikolas a

124
fcut ce i s-a zis, dar se simea un pic
caraghios, cum trebuia s se aplece cnd
urca scrile din fundul slii ferindu-se de
tavanul foarte scund, cu nite brne de
lemn care l fceau nc i mai scund.
Nikolas a urmat elfii, trecnd pe lng ali
doi mbrcai n negru. Acetia erau brbai
elfi, dar nu aveau barb. Pzeau o ua pe
care scria Sala de Consiliu. Apoi Nikolas
s-a pomenit ntr-o camer pentru care era un
pic prea nalt. Aici se afla o mas lung, cu
douzeci de scaune mprejur. Fiecare dintre
scaune avea gravat pe sptar un nume.
nchide ua! a zis Mo Vodol, iar apoi i
s-a adresat lui Mo Topo. Oare n-ai fost la
ultima noastr ntlnire, Mo Topo? a
ntrebat, artnd spre scaunul pe care era
gravat numele lui Mo Topo.
Ba da, da, am fost.
nseamn c tii de noile reguli pentru
elfi. Nu trebuie s aducem oameni aici.
Pi, nu l-am adus. L-am gsit. Pe el i
125
renul lui leinat. Erau aproape mori, aa c
am eu am
n timp ce Mo Topo se agita tot mai tare,
Mo Vodol privea fix la saboii elfului. ntr-
o clip, elful cu pr alb s-a desprins de la
podea i a nceput s pluteasc n aer.
Aa c ce? a ntrebat Mo Vodol?
Nikolas a observat acum c Mo Topo se
cam sufoca, dei Mo Vodol nu se afla
tocmai n preajma lui. Mo Topo se rotise
cu capul n jos i acum se nla spre tavan,
fiindc nu avea nimic de care s se prind.
Din buzunare i-au czut biscuii. Mustaa i
s-a rsturnat peste nas.
V rog, a spus Nikolas. Nu este vina
lui. El n-a ncercat dect s
Iar atunci Nikolas a amuit, fiindc i s-a
nchis gura. Nu i putea mica nici buzele,
nici flcile. O fi fost scund Mo Vodol, dar
la magie era priceput.
Am fcut o mic vraj a speranei, a
bolborosit Mo Topo.
126
Fruntea lui Mo Vodol s-a nroit de furie.
Un drimwick? Pe-un om?
Elful cu capul n jos a ncuviinat.
Da, Mo Vodol. mi pare ru. Dar era
singura cale s-l salvez. Iar drimwickurile
nu prind dect pe cei buni, aa c mi s-a
prut c e-n regul. i eram cu Micua
Noosh. Ce exemplu i-a fi dat dac l lsam
s moar acolo, n faa ei?
Mo Vodol clocotea de furie.
tii ce nseamn asta? i dai seama c i-
ai dat omului daruri pe care n-ar trebui s le
aib. mi nchipui c i-ai spus Micuei
Noosh ce-a pit Micuul Kip!
Nikolas ncerca s vorbeasc, dar nc
avea flcile ncletate i limba i sttea ca un
pete mort n gur.
Nu. Nu vreau s-o sperii. Vreau s
cread n ce e mai bun n lume. Chiar i n
oameni. Ea vede binele din
Pielea de deasupra brbii lui Mo Vodol
era din ce n ce mai roie, ca un soare care
127
apune dincolo de un tufi de mrcini.
Mobila se cutremura, de parc ntreaga
camer mprtea furia lui Mo Vodol.
Puterile noastre nu sunt pentru oameni.
Te rog, a implorat Mo Topo. Hai s ne
amintim cum era pe vremuri. nainte
Suntem elfi. Noi ne folosim puterile pentru
bine. i aminteti cnd ziarul era plin
numai de veti bune?
Mo Vodol a rs.
E adevrat. Zpada Zilei era plin
odinioar doar de veti bune. Dar vetile
bune nu fac vnzare.
Dar binele rmne bine!
Mo Vodol a ncuviinat.
De acord, Mo Topo. Trebuie, ntr-
adevr, s ne folosim puterile pentru bine.
i exact de asta trebuie s transmitem
mesajul limpede c nu mai este permis
accesul strinilor aici. Trebuie s fim
hotri n ceea ce facem i s fim unii.
Comunitatea noastr are noroc c nimeni de
128
pe-aici n-are o voin mai puternic dect
Deintorul Sceptrului, care sunt eu. Am
fost ales, n chip democratic, s conduc
Elfhelm dup cum consider eu c e de
cuviin.
nc zvrcolindu-se n aer, Mo Topo a
oftat:
S fim cinstii, Mo Vodol, i-a fost de
mare ajutor c erai proprietarul Zpezii
Zilei i ai folosit ziarul ca s ctigi
alegerile.
Afar! a spus Mo Vodol.
i ca prin puterea gndului, Mo Vodol l-
a aruncat direct pe fereastr pe bietul Mo
Topo. Nikolas a auzit o plescitur i a fugit
s vad dac elful aterizase n lacul de lng
cldire. A ncercat s strige ca s vad dac
noul su prieten scpase cu bine, dar gura i
era nc bine nchis.
Aadar, omule, spune-mi de ce ai venit
aici, a zis Mo Vodol.
Nikolas s-a ntors iari spre furiosul elf
129
cu barb neagr. i-a simit falca
nclzindu-se, nmuindu-se i descletndu-
se. Limba i-a revenit la via.
Voiam s merg n Nordul ndeprtat.
Voiam s gsesc
Ce? a ntrebat Mo Vodol bgnd mna
n buzunar i scond un oarece. oarecele
sta?
Miika s-a uitat ngrozit la Nikolas.
Miika, eti bine?
Nu te-ngrijora, oarecii sunt binevenii
aici. oarecii nu ne-au fcut niciodat
niciun ru
Mo Vodol a scos un mic ipt de durere.
Miika l mucase. Apoi a srit din mna lui
Mo Vodol i a gonit spre Nikolas. Nikolas
l-a ridicat i l-a pus la adpost, n buzunar.
Deci ai primit ceea ce cutai. Acum, du-
te. Piei din ochii mei.
Nu. Nu chiar. Eu am pornit la drum ca
s-mi caut tatl, a zis Nikolas.
Elful a fcut ochii mari.
130
i de ce-ai crezut c ar fi aici? a ntrebat
amenintor.
Fiindc mergea spre Nordul ndeprtat.
Mi-a spus mereu c suntei adevrai. La elfi
m refer. i credea n voi. i am ncercat i
eu s cred n voi. n tot cazul, ncoace venea,
laolalt cu alii, ca s gseasc dovada c
existai
Nikolas a simit cum i se frnge glasul.
Simea cum se face frme, ca turta dulce.
Dar nu tiu dac-a mai reuit s ajung
pn aici.
Elful i-a mngiat barba.
Hmmm. Interesant.
Acum vocea i se mai mblnzise. A rupt
un col din acoperiul unei csue de turt
dulce care se afla n mijlocul mesei i a
mucat o bucic. S-a apropiat. Ba chiar a
zmbit curios.
Descrie-mi-l pe tatl tu. Cum arta?
Este nalt. Aproape de dou ori ct
mine. i e puternic, fiindc e tietor de
131
lemne. i are haine colorate care sunt un pic
ponosite, o sanie, un topor i
Mo Vodol a fcut ochii mari.
Spune-mi, doar de curiozitate, cte
degete are tatl tu?
Nou i jumtate, a rspuns Nikolas.
Mo Vodol a zmbit.
L-ai vzut? Mai triete? a ntrebat
Nikolas disperat.
Mo Vodol a nlat mna n care avea
toiagul. Nikolas a vzut cum masa se ridic
de la pmnt, cu tot cu scaune, doar ca s se
prbueasc la loc i s sparg podeaua,
cznd n sala mare de dedesubt, unde elfii
nc mai mncau la petrecerea de Crciun.
Masa i scaunele au ratat la musta s
loveasc pe careva i s-au zdrobit de
podeaua de jos.
Elfii au oftat deodat i acum se uitau la
Nikolas i Mo Vodol care a ridicat glasul
ca s-l poat auzi cu toii stnd nc n
Sala de Consiliu.
132
Deci stai s neleg bine. TATL TU
ESTE JOEL, TIETORUL DE LEMNE?
Nikolas nu tia s spun dect adevrul.
Da.
Elfii de jos au oftat din nou, dar mai tare,
i au nceput s vorbeasc deodat.
Tatl lui e Joel, Tietorul de lemne!
Tatl lui e Joel, Tietorul de lemne!
Tatl lui e Joel, Tietorul de lemne!
Pentru o clip, Nikolas a uitat c era
posibil s se afle ntr-o mare belea.
A ajuns pn aici tata? Chiar a ajuns n
Nordul ndeprtat? n Elfhelm? L-ai
ntlnit? Este e nc aici?
Mo Vodol a dat ocol gurii pe care o
fcuse n podea i s-a apropiat suficient
nct Nikolas s-i simt aroma de lemn
dulce din rsuflare i s-i vad cicatricea
lung i subire de sub barb.
A, da, sigur c a ajuns aici. Era unul
dintre ei.
Cum adic, unul dintre ei? Ce i-ai
133
fcut?
Mo Vodol a inspirat profund. A nchis
ochii. Fruntea i se umpluse de broboane i
valuri ca o ap n furtun. Iar apoi a fcut
unul dintre lucrurile lui preferate. A inut
un Mare Discurs. i iat cum a sunat acesta:
Ah, am fcut ceva n privina lui, a spus
el. Am avut ncredere n el. Asta a fost cea
mai mare greeal a mea ca ef al
Consiliului Elfilor. Am ascultat de
bunvoina elfilor care triesc aici. Dar am
cam tiut tot timpul c bunvoina este doar
o dovad de slbiciune. Iar bunvoina vine
din fericire, aa c m-am strduit din greu
n aceste ultime sptmni s sporesc
nefericirea. Nefericirea este mult
subestimat, mai ales la elfi. Vreme de o
mie de ani, elfii au fost fericii i bucuroi.
Au fabricat daruri pentru vizitatori care n-
ajungeau niciodat pe-aici. Au construit
chiar i un Turn de ntmpinare. Ce proti
am fost! i-n fiecare zi de mari, cel care era
134
eful Consiliului sttea i discuta Strategii
de ntmpinare. NU ERA NIMENI DE
NTMPINAT!
Mo Vodol s-a oprit pentru o clip. A
artat spre unul dintre portretele de elfi de
pe perete. Un tablou cu o elf cu coc mare i
auriu n vrful capului i-un zmbet larg i
bun.
Mama Ivy, a zis el. A fost efa
Consiliului Elfilor naintea mea. A fost ef
vreme de o sut apte ani. Sloganul ei era
Bucurie i Bunvoin pentru Toat
Lumea! mi fcea grea. i nu numai
mie Treptat, de-a lungul anilor, elfii au
nceput s-i dea seama c era greit s
trieti pentru alii. Aa c m-am nscris n
cursa electoral. Elfii pentru elfi. Asta mi-
a fost deviza. i mi-a mers. Floare la ureche.
Mama Ivy mi-a urat noroc, desigur, m-a
servit cu prjitur cu fructe i mi-a fcut i
nite ciorapi de ln. Am desemnat-o
Ambasador al Pcii n Pdurea Trolului i
135
ntr-o sptmn era mncat. Au halit totul
din ea, cu excepia piciorului stng, la care-
avea nite monturi urte. Privind n urm,
cred c n-a fost persoana potrivit pentru
treaba asta. Cam prea prietenoas.
A oftat prelung, privind portretul.
Biata Mam Ivy. ns problema ei a fost
c n-a priceput c celelalte fiine nu sunt ca
noi. Vezi tu, elfii tiu n adncul inimii lor
c ei sunt cea mai bun specie din cte
exist. Doar c-au avut nevoie s le-o
reaminteasc cineva. Dar nici mcar eu n-
am putut s merg pn la capt. Nu nainte
de rpirea Micuului Kip. Dup asta, am
schimbat macazul i l-am schimbat
repede. Am ncercat de ndat s-i fac pe
elfi mai nefericii, spre binele lor. I-am
obligat s poarte tunici de culori diferite i
s stea la mese separate. Am interzis s se
mai danseze spickle, am sczut salariul
minim la trei monede de ciocolat pe
sptmn i am interzis folosirea
136
nesupravegheat a titirezilor. Am petrecut
fiecare zi ncercnd s gsesc cele mai
nspimnttoare titluri pentru ziarul meu,
Zpada Zilei. Am schimbat chiar i sloganul
Mamei Ivy n: Rezistai Bunvoinei,
Rezistai Cauzelor Bunvoinei. Am fost
mndru de asta.
L-a privit mnios pe Nikolas, n timp ce
zmbetul i s-a curbat precum coada unei
pisici.
i primul lucru pe care l-am fcut a fost
s interzic accesul strinilor i s transform
Turnul de ntmpinare n nchisoare
Strjerii a strigat. Ducei omul n turn!

137
138
Trolul i Spiridua Adevrului

Nikolas vzuse turnul. Era construcia


nalt, subire i rotund din vestul satului.
Prea s devin i mai nalt pe msur ce
se apropia mpins de grzi, mergnd pe
potec, prin zpad. l simea pe Miika
tremurndu-i la piept.
E doar vina mea, a optit Nikolas.
Trebuie s evadezi. Uite. Acolo. Dealurile
acelea cu copaci, de dup turn. Fugi ntr-
acolo. Ascunde-te. O s fii n siguran
acolo.
Iar Miika s-a uitat, a adulmecat prin aer i
a simit c din acea direcie mirosea vag a
ceva delicios ceva ce parc aducea a
brnz.
Paznicul elf care se afla cel mai aproape
de ei i-a ridicat micul topor spre biat:
Nu mai vorbi!
Cnd cei doi paznici s-au uitat n alt

139
parte, Nikolas l-a scos pe Miika din
buzunar i l-a pus pe jos.
Fugi, Miika. Acum!
Animluul a gonit spre Dealurile
mpdurite i spre csuele mici i
frumoase, cu miresme de brnz.
Hei, a strigat un paznic, ncepnd s
alerge dup roztoare.
Las-l! a poruncit Mo Vodol. Putem
pierde un oarece, dar nu i un om.
La revedere, prietene.
Linite! a tunat Mo Vodol.
Iar de aceast dat teama, mai degrab
dect magia, l-a fcut pe Nikolas s-i in
gura nchis. Nikolas nu se mai simise
vreodat att de singur.

Turnul nchisoarea era un loc


nfricotor. i totui, dei era groaznic,
avea nite lucruri foarte drgue i
ncurajatoare scrise pe pereii de piatr care
mprejmuiau scrile, din timpurile n care
140
locul fusese Turn de ntmpinare. Lucruri
precum Bine ai venit, Strinii sunt doar
prieteni cu chipuri mai ciudate i
mbrieaz un om.
Unul dintre elfii care purtau tunic
albastr l-a vzut pe Nikolas citind aceste
nscrisuri.
Pe vremea Mamei Ivy a fi fost obligat
s v coc turt dulce i s v art cum
dansez spickle, ns acum am permisiunea
s v tai n bucele. Eu personal plng
sear de sear i simt cum am murit pe
dinuntru, dar societatea se mbuntete
n mod clar.
mi place mai mult cum era societatea
voastr pe vremuri.
A fost o greeal. Era plin de
prietenie, fericire i dans. Nu de lucruri
importante, cum ar fi teama i dezgustul
fa de strini. Mo Vodol ne-a fcut s
vedem greelile din tradiiile noastre.
Dup ce au urcat mult pe o scar spiralat
141
ntunecat, Nikolas a fost aruncat n cea mai
de sus celul. Din nefericire, turnul era
fcut din piatr, nu din lemn. Nu avea
ferestre, iar pereii erau nnegrii cu dre de
funingine. Mica aur aruncat de o tor de
pe perete l-a ajutat pe Nikolas s nceap s
vad cte ceva n ntuneric. O form enorm
sforia sub o ptur, ntr-un pat mititel, iar
Nikolas a putut vedea cu coada ochiului o
gaur mic i neagr n mijlocul tavanului.
Paznicii au trntit ua i au ncuiat-o, iar
ecoul prelung a reverberat cumplit i n
Nikolas.
Hei! Lsai-m s ies! N-am fcut nimic
ru! a strigat Nikolas.
! s-a auzit o voce fcndu-l s sar-n
sus.
S-a ntors i acolo, nvluit n umbra
tremurtoare, era o fiin cu aspect sprinten,
mbrcat n haine galbene i cu un zmbet
nevinovat. Aceast fiin nu era mai nalt
de un metru, avea urechi ascuite, pr lung
142
i o feioar angelic, ce prea pur i
delicat ca un fulg de nea, dei obrajii i
erau un pic murdari.
Eti elf? a optit Nikolas, ndoindu-se
ns de asta.
Nu. Sunt spiridu. Un Spiridu al
Adevrului.
Spiridu al Adevrului? Ce nseamn
asta?
Adic aa ca mine. Dar te rog s nu faci
glgie, ca s nu-l trezeti pe Sebastian.
Cine e Sebastian?
Trolul, a zis ea, artnd cu degetul
palid de spiridu spre creatura diform care
se scrpina pe spinare n timp ce picotea n
patul cel mic.
Sebastian prea un nume ciudat pentru
un trol, dar Nikolas nu a comentat. Era prea
ngrijorat c nu va putea niciodat s scape
din ncperea asta umed, rece i plin de
mucegai.
Cnd ne vor da drumul de-aici? a
143
ntrebat-o Nikolas pe spiridu.
Niciodat, a zis Spiridua Adevrului.
Mini!
Eu nu pot s mint. Sunt Spiridu al
Adevrului. Eu trebuie s spun adevrul. i
asta m bag n bucluc. Adic, asta i faptul
c fac s le explodeze altora capul.
Fetia i-a acoperit iute gura cu mna,
ruinat de cuvintele pe care tocmai le
scpase.
Nikolas s-a uitat la ea. Nu-i putea
imagina pe cineva care s par mai
inofensiv.
Cum adic, s le explodeze capul?
Ea a ncercat s se opreasc, dar nu s-a
putut abine i a scos o frunzuli aurie din
buzunar.
Hewlip.
Hewlip?
I-am dat unui elf nite sup de hewlip
i i-a explodat capul. A fost aa de amuzant,
nct mai c-a meritat pedeapsa cu nchisoare
144
pe via. Pstrez ultima frunz pentru
cineva cu totul special. Ador s vd capete
explodnd. Nu m pot abine!
Nikolas a simit cum i se zburlete pielea
de team. Dac pn i spiriduul cu cea
mai dulce nfiare se putea transforma n
uciga, chiar c nu mai era nicio speran.
i-ar plcea s vezi capul meu
explodnd? a ntrebat-o Nikolas, dei era
ngrozit de rspuns.
Spiridua Adevrului a ncercat cu
disperare s mint.
Nnnnnnnnn da! Mi-ar plcea tare
mult!
Apoi, cu un aer vinovat, a adugat uurel:
Scuze
ngrijorat c Spiridua Adevrului i-ar
putea pune hewlip n gur cnd dormea,
Nikolas s-a jurat s fac tot posibilul ca s
stea treaz ct mai mult, chiar i pentru
totdeauna dac trebuie.
Trolul s-a rotit n pat i a deschis ochii.
145
Tu ce fieti? a ntrebat trolul.
i, dei era mare, nu era deloc lent, aa c
peste o clip Nikolas se chinuia s respire
n timp ce o mn aspr, acoperit de negi,
l inea de gt i-l strngea tare.
Eu fiesc eu eu sunt Nikolas. Un
biat. Un om.
Un o-om? Ce fiete un o-om?
Nikolas a ncercat s-i explice, dar nu
putea respira i nu-i ieea dect un
bolborosit sugrumat.
Oamenii triesc dincolo de muni, a
explicat Spiridua Adevrului. Vin din sud.
Sunt foarte periculoi. Strnge-l de gt
pn-i cade capul.
Nikolas s-a uitat la Spiridua Adevrului,
care i-a zmbit dulce:
Scuze, i-a zis ea. Nu m-am putut abine.
Trolul s-a gndit s-l omoare pe Nikolas,
dar pn la urm a hotrt s n-o fac.
Fiete ziua de Crciun, i-a zis. Aduce
ghinion s omori de Crciun.
146
Suntem n douzeci i trei decembrie, i-
a srit n ajutor Spiridua Adevrului. Dac
vrei s-l omori, eu zic s-i dai nainte.
Asta fiete ziua de Crciunul Trolilor.
Crciunul Trolilor fie mai devreme. Nu poi
omori de Crciun
i i-a dat drumul lui Nikolas.
Ce absurd, a oftat Spiridua
Adevrului. Ziua de Crciun este pe
douzeci i cinci decembrie.
Sebastian s-a uitat n jos, la Nikolas.
Te fi voi omor mine.
Bine, a zis Nikolas masndu-i gtul.
Mcar aa o s am i eu ceva interesant de
ateptat.
Sebastian a rs.
Amuzant o-om! Amuzant o-om! Ca
Tomtegubb!
Tomte cum? a ntrebat Nikolas.
Tomtegubbii sunt foarte amuzani, a
confirmat Spiridua Adevrului. i nite
muzicieni desvrii. Dar gtesc oribil.
147
Era limpede c Sebastian se hotrse s
devin prietenos. n fond, era Crciunul.
Eu fiesc Sebastian. Trol. Fiu ncntat s
te cunosc, o-omule!
Nikolas a zmbit i i-a privit faa, care era
i mai neltoare dect felul lui de a vorbi.
Sebastian era urt. Avea un singur dinte
(galben), piele verde-cenuie i haine
zdrenuite i ru mirositoare, fcute din
piele de capr. i era foarte, foarte mare.
Rsuflarea i duhnea a varz stricat.
De ce te afli aici? a ntrebat Nikolas cu
glasul tremurndu-i de team.
Eu fiit ncercat furat ren. Dar fiesc i
reni care zboar ca pasrea. i ei fiit zburat
n cer.
Renii nu zboar, a zis Nikolas, dar
chiar cnd a zis asta i-a amintit cum
Donner se ridicase de la sol i se
desprinsese de umbra ei pe Cmpul
Renilor.
Evident c renii elfilor pot zbura, a
148
intervenit Spiridua Adevrului. Li s-a fcut
drimwick.
Drimwick? s-a ntrebat Nikolas.
i i-a amintit de ndat. Drimwick.
Acesta era cuvntul pe care Mo Topo i
Micua Noosh l folosiser cnd i
readuseser la via pe el i pe Blitzen. Era
un cuvnt magic. i numai rostirea sa cu
voce tare te nclzea un pic, de parc mintea
i-ar fi fost nvluit de o miere nclzit la
soare.
Un drimwick este o vraj a speranei.
Dac i s-a fcut un drimwick, asta i d
anumite puteri i dac eti numai un ren, a
spus Spiridua Adevrului.
Ce fel de puteri?
Ia tot ce e mai bun n tine i l face i
mai puternic. l face magic. Dac i doreti
ceva bun, magia va fi de ajutor. E un soi de
magie foarte plictisitoare. Fiindc e foarte
plictisitor s fii bun.
Nikolas i-a amintit cum mtua Carlotta
149
l-a aruncat pe Miika pe u.
Nu, i-a spus el spiriduei cu faa
murdar. Greeti. ntreaga lume sau cel
puin lumea din care vin eu, lumea
oamenilor, e plin de lucruri rele. Exist
nefericire, lcomie, tristee, foamete i
rutate la tot pasul. Exist muli, muli copii
care nu primesc niciodat vreun cadou i
care sunt norocoi dac primesc mai mult de
cteva linguri de sup de ciuperci la cin.
Nu au jucrii cu care s se joace i se duc
flmnzi la culcare. Copii care nu au
prini. Copii care locuiesc cu oameni
ngrozitori, ca mtua mea, Carlotta. ntr-o
lume ca aceea e foarte uor s fii ru. Aa c
atunci cnd cineva e bun sau generos, e de-a
dreptul magic. Asta le d oamenilor
speran. Iar sperana este cel mai minunat
lucru cu putin.
Sebastian i Spiridua Adevrului au
ascultat toate acestea n tcere. Ba trolul
chiar a vrsat i o lacrim, o lacrim care i s-
150
a rostogolit pe chipul cenuiu i ridat i a
zcut pe podeaua de piatr prfuit,
transformndu-se ntr-o pietricic.
Mi-a fi dorit s fiu bun, a spus
Spiridua Adevrului, privind cu tristee n
jos, la frunza ei de hewlip. Dac a fi fost
bun, acum a fi fost acas i-a fi mncat
prjitur cu scorioar.
mi pare bine c fiesc trol i nu o-om, a
zis Sebastian scuturnd din cap i oftnd.
Mai ales unul ca tine. C mine tu o s fieti
mort.

151
Cel mai nfricotor gnd

Nikolas a ncercat s ignore ameninarea


cu moartea i minile uriae ale trolului,
cenuii, pline de negi i numai bune pentru
strangulat, i s-a ntors spre Spiridua
Adevrului. nc i era un pic team de ea,
dar tia c teama nu era un lucru de mare
ajutor. Mai tia i c dac voia rspunsuri,
probabil nu exista loc mai potrivit dect
aceast celul.
Dac i pun ntrebri, eti nevoit s
mi spui adevrul?
Ea a ncuviinat dnd din cap cu
entuziasm.
Da, sunt o Spiridu a Adevrului.
Sigur. Bun. Bine. n regul. Aa, stai s
m gndesc tii dac tata mai e n via?
Este om evident i l cheam Joel.
Joel i mai cum?
Joci Tietorul de lemne.

152
Hmmm. Joel Tietorul de lemne. Nu-
mi sun cunoscut, a zis Spiridua
Adevrului.
Dar Micuul Kip?
Micuul Kip! Da. Bieelul elf. Am
auzit de el. Era pe prima pagin n Zpada
Zilei. E ziarul elfilor, dar ne place i nou,
unora dintre spiriduii din Dealurile
mpdurite, c poate mai citim de vreun elf
care a mncat hewlip i i-a explodat capul.
Ah, i pentru reete. Plus brfe.
I-a explodat capul i Micuului Kip? a
ntrebat Nikolas.
A, nu. El a fost rpit.
Rpit?
i nu de spiridui, nici de troli. Nu cred
c-ar fi fost mare scofal dac l rpeau
spiriduii, trolii sau chiar vreun
Tomtegubb. Dar, nu. El a fost rpit de
oameni.
Nikolas a simit un fior subit.
Care oameni?
153
Nu tiu. Un grup de brbai. Acum
patruzeci i una de nopi. Au venit aici i
toat lumea i-a ntmpinat cu drag. Vodol a
dat porunc s se fac o petrecere special
n cinstea lor la primrie, iar ei au fost
invitai s stea ct poftesc, ns n toiul
nopii au rpit un copil de elf i dui au fost
cu o sanie nainte de rsritul soarelui.
Lui Nikolas i-a stat inima.
O sanie?
Acum se simea de-a dreptul ngrozit. Era
de parc s-ar fi prbuit n gol, dei sttea
locului. i-a dat jos din cap cciula tatlui i
s-a uitat lung la ea. i mai nfricotor dect
gndul c va fi ucis de un trol, i mai
nfricotor dect gndul c este nchis n
pucria elfilor era gndul c propriul su
tat ar putea fi unul dintre brbaii care l-au
rpit pe Micuul Kip. Nu voia s o spun cu
voce tare, dar n mintea lui asta devenise o
realitate i voia s ndrepte lucrurile.
Voia s ndrepte toate lucrurile.
154
Nikolas a privit n sus, la gaura mititic i
neagr.
Spiridu a Adevrului, tii ce este
gaura aceea din tavan?
Da, sigur. tii, asta n-a fost ntotdeauna
nchisoare. Cndva era un Turn de
ntmpinare, pe vremea cnd pe elfi i
conducea Mama Ivy.
tiu. Mi-a spus Mo Vodol.
Elfii au fost ntotdeauna nite fiine
foarte primitoare. Locul sta era plin de elfi
prietenoi, care mpreau vin de prune pe
gratis oricui ajungea pe-aici. Adic
nimnui, dar gndul n sine exista.
ncperea asta era cuptorul. Aici se fcea un
foc, care putea fi vzut de la mile deprtare,
aa nct acei vizitatori care credeau n elfi,
n spiridui i-n magie s se orienteze uor
i s ajung aici.
mi place fumul, a adugat Sebastian
gnditor.
Deci gaura pe care o vezi n tavan a
155
zis Spiridua Adevrului.
Era hornul? a ntrebat Nikolas.
ntocmai.
Nikolas s-a uitat lung n sus, la gaura
ntunecat. Dac ridica o mn deasupra
capului i srea, probabil c reuea s
ating pereii hornului. Dar era imposibil
de evadat. Hornul era mai ngust ca el. Nici
mcar Spiridua Adevrului n-ar fi reuit s
se strecoare pe acolo.
Dar stai, ce-i spusese Mo Topo?
O imposibilitate este o posibilitate pe
care nc nu ai neles-o, a zis el cu voce
tare.
Da, a zis Spiridua Adevrului. sta-i
adevrul.

156
Arta cratului prin hornuri

Sebastian i-a reluat sforitul. Sunetul


semna cu al unei motociclete, dar nu se
inventaser nc motocicletele, aa c
Nikolas nu-l putea compara cu asta. Iar la
puin timp dup aceea a adormit i
Spiridua Adevrului. Trolul acapara i
acum tot patul, aa c Spiridua Adevrului
s-a ghemuit pe podea, inndu-i bine
frunza de hewlip. Nikolas era extrem de
obosit. Nu se mai simise att de obosit
niciodat. Nici mcar nainte de Crciun, n
perioada aia cnd nu putea dormi de
nerbdare. tia c trebuia s doarm, dar nu
avea ncredere n Spiridua Adevrului.
edea sprijinindu-se cu spatele de zidul
rece i tare, uitndu-se lung la horn. Afar,
dincolo de ua groas de lemn, printre
sforiturile lui Sebastian, nu putea auzi
dect mormitul neclar al paznicilor elfi.

157
Trebuia s ias de-aici. i nu doar fiindc
sttea cu dou fiine care, fiecare din alt
motiv, voiau s-l omoare. Nu. Trebuia s
evadeze i s-i gseasc tatl. Avea o
bnuial c era nc n via i mai tia i c
probabil era mpreun cu brbaii care se
presupunea c l-au rpit pe Micuul Kip.
Pesemne c la mijloc era o confuzie. Tatl
lui era un om bun.
Trebuia s-l gseasc.
Trebuia s-l aduc napoi pe Micuul Kip.
Trebuia s pun lucrurile n ordine. Dar
cum?
i-a amintit de ziua n care i murise
mama. Se ascunsese de ursul brun n
fntn, inndu-se de lanul gleii, apoi l
scpase din mn. Vaietul ei prelung, n
cdere, n timp ce Nikolas se uita ngrozit
din csu.
n acea zi, i vreme de multe alte zile apoi
(s spunem o mie nouzeci i opt), crezuse
c totul va fi din ce n ce mai ru i c
158
pentru tot restul vieii se va trezi n lacrimi,
simindu-se vinovat c nu rmsese cu ea,
dei crezuse c i ea fugise.
Se rugase s se ntmple ceva i ea s se
ntoarc.
Joel i tot spunea c seamn cu mama sa,
doar c nu-i la fel de rumen n obraji, aa c
uneori Nikolas lua nite fructe de pdure,
se freca cu ele pe obraji, apoi i privea
chipul reflectat n lac. Iar n apa cu vlurele,
aproape c i se prea c e ea, privindu-l ca
dintr-un vis.
E ciudat, tat, i-a zis ntr-o zi tatlui care
tia un copac. Dar probabil c-a fi putut
umple fntna aceea cu lacrimi, la ct de
mult am plns.
Ea n-ar fi vrut s plngi. Mama ta ar vrea
s fii fericit. Vesel. Era cea mai vesel fiin
din cte-am cunoscut.
Aa c, n dimineaa urmtoare, Nikolas s-
a trezit i nu a mai plns. Era hotrt s n-o
mai fac. i nici n-a mai avut comarul deja
159
obinuit, cu mama cznd, cznd, tot
cznd n acea fntn. Deci tia c lucrurile
ngrozitoare nici mcar cele mai
ngrozitoare lucruri nu puteau opri lumea-
n loc. Viaa mergea nainte. i i-a promis
ca, atunci cnd va fi mare, s ncerce s fie
ca mama lui. Plin de vioiciune, fericit, bun
i voios.
n acest fel avea s i pstreze mama vie.

Turnul nu avea ferestre.


Ua era de lemn gros i fier masiv. n plus,
mai erau i paznicii. Era captiv aici, n
ncperea asta umed de piatr, circular, ca
o osie ntr-o roat. Exista o lume afar, o
lume cu pduri, lacuri, muni i speran,
dar lumea aceea le aparinea acum altor
oameni. Nu lui. Pur i simplu nu exista cale
de scpare. i totui, ciudat lucru, nu se
simea nefericit. Poate speriat, asta, da, un
pic, dar n acelai timp, n adncul
sufletului, avea o speran. A nceput s
160
chicoteasc.
Imposibil.
La asta se referise Mo Topo, acum
nelegea.
Asta era toat esena magiei, nu-i aa? S
faci imposibilul.
Oare el Nikolas chiar putea s fac
ceva magic?
S-a uitat la co, la cercul mic de ntuneric.
i a ncercat s se concentreze puternic
asupra acelui horn, a tunelului ntunecat,
gndindu-se cum s treac prin el. Era o
bezn adnc, la fel ca aceea din fntn. S-
a gndit la mama lui cznd, la toate acele
di cnd i imaginase totul n sens invers.
Cnd i imagina c o readuce la via. S-a
gndit c se uit int la ursul acela brun
din pdure, de ultima dat, nu chiar aa de
speriat cum fusese, iar ursul pleac.
Mintea lui continua s-i spun c este
imposibil, dar s-a tot uitat i, ncet-ncet, a
nceput s spere. S i doreasc. S-a gndit
161
la toi acei elfi nefericii din sala de la
primrie. S-a gndit la faa trist a tatlui
su n ziua cnd plecase de acas pentru a
cltori nspre nord. S-a gndit la Mtua
Carlotta care l-a pus s doarm afar n frig.
S-a gndit la nefericirea oamenilor. Dar s-a
mai gndit i c nu trebuia neaprat ca totul
s fie aa. S-a gndit c, de fapt, oamenii i
probabil chiar i elfii erau buni pe
dinuntru, dar i pierduser un pic din
felul lor de a fi. Dar cel mai mult s-a gndit
cum ar putea s evadeze din turn. Iar apoi s-
a gndit la mama lui, zmbind i rznd,
fericit indiferent ce i se ntmpla.
A nceput s simt senzaia aceea bizar,
de parc un sirop cald i picura nuntru, ca
atunci cnd i ntlnise pe Mo Topo i
Micua Noosh. Era o senzaie de bucurie
nermurit. De speran, acolo unde nu
putea exista speran. Iar apoi, nainte s
apuce s se dezmeticeasc, a nceput s se
nale.
162
Plutea desprins de sol i, foarte ncet i
sigur, urca prin aer, deasupra Spiriduei
Adevrului i a lui Sebastian. Se simea
uor ca o pan, pn cnd a lovit cu capul de
tavan, chiar lng gaura prea strmt a
hornului, nnegrit de fum. A czut i a
aterizat pe Sebastian.
Acum nu mai fiete zi de Crciun.
Fiete ziua de dup Crciun, a zis Sebastian,
trezindu-se. Aa c te fi voi omor.
n toat agitaia, s-a trezit i Spiridua
Adevrului.
Ura! a chiit ea. Adic, tehnic vorbind,
e Ajunul Crciunului. Dar altfel ura!
Nikolas a apucat iute frunza galben de
hewlip din mna Spiriduei Adevrului i a
ntins-o spre Sebastian. ns nu frunza a
fost cea care l-a fcut pe trolul cu un singur
dinte s dea napoi. Ci faptul c Nikolas
plutea iari n aer.
Fieti magic. De ce fieti tu nchis, dac
fieti magic?
163
ncep i eu s m ntreb acelai lucru, a
zis Nikolas.
Hei! a strigat Spiridua Adevrului.
D-te jos imediat i d-mi napoi frunza.
ine-te departe de mine! a zis Nikolas,
ncercnd s sune ct putea de amenintor.
Hmmm, asta o s fie destul de greu, c
doar suntem captivi ntr-o celul de
pucrie, a zis Spiridua Adevrului.
Sebastian l-a apucat pe Nikolas de un
picior i a ncercat s-l readuc pe podea.
Vai, ce palpitant, a zis Spiridua
Adevrului, zmbind larg i btnd din
palme. Ador spectacolele!
Sebastian l strngea tot mai puternic, cu
minile aspre i puternice ca piatra.
D-mi drumul, a zis Nikolas, dar
zadarnic.
S-a gndit la mama lui cznd, nu
nlndu-se, iar asta mpreun cu puterea
trolului interfera cu magia. Apoi a simit
ceva aspru n jurul gtului, strngnd
164
puternic. Mna liber a lui Sebastian.
Nikolas a oftat:
Nu pot s respir
Iar apoi mna i-a dat drumul.
M-am fost gndit, a zis Sebastian, de
fapt. Mai bine te mnnc, dect s te strng
de gt. Oi fi fiind eu doar cu un dinte, dar
la o s-mi fiasc de ajuns.
i a deschis gura pregtindu-se s mute,
cnd Nikolas i-a ndesat frunza de hewlip
n gur. Spiridua Adevrului btea din
palme entuziasmat.
Hei! s-a auzit o voce groas de elf de
dincolo de u. Ce se-ntmpl acolo?
Nimic! a zis Nikolas.
Nimic! a zis Sebastian.
Spiridua Adevrului i-a acoperit gura,
dar tot nu s-a putut abine i a tutuit:
Biatul de om plutete prin aer, iar
Sebastian ncearc s-l mnnce, dar acum
biatul i-a ndesat o frunz de hewlip n
gur, aa c-abia atept s-i explodeze capul
165
lui Sebastian.
Urgen! a strigat paznicul elf dincolo
de u. Criz n camera cuptorului!
Sebastian a dat napoi mpleticindu-se, n
timp ce paii elfilor nclai n saboi se
auzeau cu ecou, urcnd pe scara n spiral a
turnului. Apoi faa trolului a nceput s
tremure.
Ce fiete a se-ntmpla?
Nikolas a auzit cum trolului i chiorie
maele. Era mai mult dect un chiorit. Era
i mai mult dect un mrit.
Suna ca un tunet.
Acum Nikolas era iari pe podea.
mi pare ru, a zis Nikolas.
O s explodeze! a ipat Spiridua
Adevrului. Un Ajun de Crciun de-a
dreptul spectaculos!
Sunetul mai puternic ca un mrit cretea
ntruna nuntrul trolului, iar acum i ieea
din cap. Obrajii i se vlureau. Fruntea
ncepea s-i huruie. Buzele s i se umfle.
166
Ochii i s-au bulbucat. Capul, deja mare
dinainte, i se fcea tot mai mare, acum era
mai lat dect umerii i trolul se chinuia s
i-l in n sus, iar n tot acest timp
Spiridua Adevrului btea ncntat din
palme.
O s fie mito de tot. Presimt eu!
Paznicii ajunseser la u i se strduiau
s gseasc cheia potrivit.
Sebastian a ncercat s spun ceva, dar nu
putea, fiindc acum avea limba ct un
papuc.
Bu-bu-bubububu-ba-bababa, a fcut,
inndu-se de cap.
Acum avea ochii aa de mari, c aproape i
ieeau din cap. Adic, unul chiar i-a ieit
din cap i s-a rostogolit pe podea spre
Nikolas. Sttea acolo, uitndu-se n sus la
Nikolas, i era destul de scrbos.
Iar Spiridua Adevrului a luat-o razna de
tot privind ochiul.
Vai, ce bine e! N-ar trebui s rd.
167
Spiridu ru. Ru! Vai, dar e aa de
Nikolas a vzut cum faa Spiriduei
Adevrului ncremenete.
Ce s-a-ntmplat? a ntrebat-o.
Tocmai am fcut pipi pe mine, a zis ea,
iar apoi a continuat s chicoteasc.
Ce se-ntmpl acolo? au strigat
paznicii.
N-a deschide ua tocmai acum, a zis
Spiridua Adevrului. O s aib loc o
explo
Iar n acel moment capul lui Sebastian a
devenit aa de mare, nct a explodat, cu un
bubuit puternic i umed. Snge violet de
trol i creier cenuiu de trol s-au mprtiat
peste tot. Pe perei, pe Spiridua
Adevrului i pe Nikolas.
U-lu-i-tor! a zis Spiridua Adevrului,
aplaudnd. Bravo, Sebastian!
Sebastian nu i-a rspuns Spiriduei
Adevrului. Nu fiindc ar fi fost necioplit,
ci fiindc nu mai avea cap. Era doar un corp
168
mare de trol fr cap. Iar corpul se prbuea
acum n fa, spre Spiridua Adevrului,
care, fiindc nc se prpdea de rs, nici nu
a observat. Aa c Nikolas a srit iute spre
spiridu, trgnd-o deoparte, n timp ce
Sebastian s-a fcut zob de podea, strivindu-
i orbitele goale.
Mi-ai salvat viaa, a zis Spiridua
Adevrului un pic ndrgostit.
Ei, n-a fost mare lucru.
i atunci, sunetul cheilor n u.
Nikolas a nchis ochii i i-a nfruntat
panica. Era hotrt.
Poi s-o faci, a zis Spiridua
Adevrului.
Pot?
Sigur c poi.
Cnd s-a deschis ua, Nikolas plutea
iari.
Hei! a strigat un paznic elf.
Nikolas i-a reamintit cuvintele lui Mo
Topo. nchizi ochii i pur i simplu i
169
doreti s se ntmple ceva. Poate c o
dorin era doar o speran nzestrat cu un
scop mai clar.
Poate c dac i doreti ndeajuns de tare,
se pot ntmpla tot felul de lucruri. S-a
gndit cum fcuse Mo Vodol s se mite
mobila. Pesemne c, cu suficient hotrre,
se poate muta i un horn.
Pot s-o fac, a zis Nikolas.
Da, poi, l-a aprobat Spiridua.
Nikolas a nchis ochii i i-a dorit s
poat. Nimic. Neclintire. Apoi cldura, pe
msur ce dorina i umplea ntregul corp.
A simit deodat un gol n stomac, de parc
ar fi czut. Sau s-ar fi nlat.
Apoi inima a nceput s-i bat nebunete.
Cnd a deschis n sfrit ochii, a vzut
numai bezn. Era n interiorul hornului.
Putea auzi vocea mamei: Biatul meu!
Scumpul meu biat de Crciun!
Voi fi ca tine, mam! Voi face oamenii
fericii!
170
Coul s-a nclinat, s-a rsucit i s-a lrgit
n aa fel nct el s ncap perfect, n timp
ce urca cu o vitez mricic. Putea auzi
vocea Spiriduei Adevrului undeva sub el
spunnd:
i-am zis eu!
Iar apoi, ct ai zice pete, Nikolas a nit
pe horn, a simit rcoarea aerului i a
aterizat dur, dar fr nicio durere, pe
acoperiul abrupt al turnului.

171
Blitzen n ajutor!

Se nla soarele. Nuane crude de roz i


portocaliu umpleau cerul. Era Ajunul
Crciunului. Nikolas a privit n jos, ctre
Elfhelm, care prea mic i inofensiv ca un
sat de jucrie.
A ncercat s-i ridice piciorul de pe
acoperiul nvelit cu igl. Dar nu. Nimic.
Poate c era prea speriat. A auzit un paznic
elf strignd de la o fereastr a turnului ctre
alt elf care sttea pe aleea de dedesubt.
Ajutor! a strigat paznicul. A evadat
biatul om!
E pe acoperi! a strigat elful de jos.
Era o femeie, cea n faa creia sttuse
Nikolas la petrecerea din sala primriei.
Cea cu codie. Ri-Ri.
Nikolas a ncercat s se concentreze. S-a
uitat la satul elfilor de jos. A vzut renii pe
cmp. Iar apoi l-a zrit pe Blitzen, foarte

172
mic, n deprtare, ronind la iarba de lng
lacul ngheat.
Blitzen! a strigat ct l-au inut puterile,
trezind ntregul sat. Blitzen! Aici! Sunt eu,
Nikolas!
i atunci a vzut o sut de paznici elfi, cu
pantaloni i tunici negre, ieind n fug din
primrie, ca nite insecte care se rspndesc
peste zpezi. L-a vzut i pe Mo Vodol care
le striga porunci de la fereastra lui de la
etaj. Dei erau mici, i ddea seama c
alergau repede. Nu avea mult timp la
dispoziie.
Blitzen!
I s-a prut c-l vede pe Blitzen cum se
oprete din mncat i ridic privirea spre el.
Blitzen! Ajut-m! Trebuie s m ajui!
Poi s zbori, Blitzen! Poi s zbori! Magia
care ne-a salvat face renii s zboare. i pe
tine. Poi. Zboar!
Era zadarnic. De fapt, era destul de
chinuitor s vad acel munte, s tie c
173
restul lumii exista chiar acolo, dincolo de el.
L-a cuprins disperarea. Chiar i dac Blitzen
l-ar fi neles, i chiar dac renul ar fi avut
ntr-adevr capacitatea s zboare, era puin
probabil s poat chiar zbura fr s cread
n magie.
Nikolas a vzut vreo zece paznici fugind
pe cmp i nclecnd renii. Unul cte unul,
paznicii au dat pinteni animalelor
nclecate, fcndu-i s porneasc i
dirijndu-i n sus, ctre acoperiul turnului.
n cteva clipe galopau iute prin aerul alb
ca zpada.
Blitzen! a strigat iari, dar nu-l mai
putea vedea.
Unde era?
Renii cu paznicii clare se apropiau de
turn. Umbre prin vzduh. Nikolas a simit o
prezen ntunecat i amenintoare. O
putea simi, ca un nor care acoper soarele,
intrndu-i n cap, blocndu-i mintea.
ncercnd s-l mping pe Nikolas de pe
174
acoperi. Iar apoi Mo Vodol a aprut chiar
acolo, pe un ren, conducnd atacul, cu barba
presrat cu fulgi de nea i cu faa vnt de
furie. Era narmat cu un topor pe care
Nikolas l-a recunoscut de ndat. Un mner
lung i nchis la culoare i o lam
strlucitoare.
Iubitul tu tat a lsat asta n urm! a
strigat Mo Vodol, aruncnd cu toporul
direct spre Nikolas, care s-a ferit la timp.
Toporul a fcut roat i a aterizat napoi n
mna lui Mo Vodol, gata s atace din nou,
n timp ce Donner renul pe care-l clrea
ddea roat acoperiului turnului.
Pleac, a zis Nikolas. Pe mine nu m
poi domina.
A nchis ochii cldura i lumina au
mpins deoparte norul ntunecat i atunci
s-a ntmplat. Plutea n aer, se nla. Pentru
o clip i s-a prut c zpada cdea i mai
iute. A clipit i s-a trezit n faa ochilor cu
Vodol. ntr-o clip, Nikolas s-a pomenit
175
prbuit iari pe acoperi, fcnd nite
igle s se desprind, s alunece i s cad
pe pmnt. A alunecat i el, pn cnd a
ajuns atrnat de margine. A privit n jos.
Putea vedea o mulime de elfi micui, mici
de tot, adunai pe o potec pentru a privi
agitaia de sus.
Prindei-l pe fiul lui Joel, Tietorul de
lemne, a strigat unul, de fapt o feti elf pe
nume Fulg-de-nea, cu pr alb i strlucitor.
Omori-l pe fiul lui Joel, Tietorul de
lemne! a strigat un altul, pe nume
Picklewick, care urmrea scena printr-un
telescop fcut cu mna lui i era surprins de
propria furie. Zdrobii-i oasele i aromai cu
ele turta dulce! Fr strini!
Fr strini! a strigat Fulg-de-nea.
Fr strini! a strigat toat lumea.
Fr strini! Fr strini! Fr strini!
De fapt, nu chiar toat lumea striga asta.
Mai exista o voce a raiunii, dar era o voce
foarte slab i subiric, i totui aa de
176
clar, cu un clopot, nct cuvintele au reuit
s se nale prin aer pn la Nikolas.
Lsai-l n pace!
Vorbele acestea au sunat minunat n
urechile lui Nikolas i i-au dat speran,
astfel c pentru o secund nu s-a mai simit
singur. Era vocea Micuei Noosh.
Lsai-l! Suntem elfi! striga acum i
Mo Topo. Unde ne-a disprut buntatea?
Haidei, suntem elfi. Noi nu eram aa.
Nikolas simea c i iau foc umerii de
durere cnd s-a tras iari sus, pe turnul
rece acoperit cu igl, la anc ca s vad cel
mai mare dintre reni gonind ctre el, tot mai
aproape, depindu-i pe ceilali. Privirea
renului era aintit asupra acoperiului cu
aceeai hotrre care cndva l ajutase s
urce muntele.
Blitzen!
Dar l vzuse i Mo Vodol.
Tragei! a strigat.
Un paznic a ngenuncheat n zpad i i-
177
a ndreptat arcul lung meterit cu grij sau
arcul scurt, de vreme ce era unul mai mic,
de elf ctre ei. A tras de coard n spate, cu
dinii, n timp ce a apucat o sgeat, a
aezat-o i a tras. O linie neagr a gonit prin
vzduh i a uierat pe lng urechea lui
Nikolas. Mo Vodol, urlnd de furie, a
aruncat toporul spre Blitzen. Toporul s-a
rotit prin aer, dar renul s-a ferit lsndu-se
n jos iute i plecndu-i capul, aa nct i-
a ratat la limit inta, reteznd ns vrful
unui corn. Nikolas a luat-o la fug, cu ochii
pe Blitzen i spernd ct de mult se poate
spera, iar apoi a fcut un salt n aer. A
nchis ochii, spernd n continuare. Iar
speranei i s-a rspuns pe msur. A aterizat
n spinarea lui Blitzen.
Oprii-i! ipa Mo Vodol.
Hai, hai, hai! striga Nikolas, n timp ce
Blitzen galopa cu o vitez incredibil prin
vzduh. La sud! Ctre munte!
i au zburat tot nainte, ferindu-se de
178
topoare zburtoare i de uvoaie de sgei,
pn cnd pura speran i hotrrea i-au
purtat spre rsritul soarelui.

179
Cutarea

Au zburat prin aerul vijelios, peste pduri


pline de molizi acoperii de nea i lacuri
ngheate. Un peisaj al pmnturilor albe i
al apelor argintii. Nu era nici urm de
oameni. Nici urm de agitaia obinuit n
Ajun de Crciun. De acolo, de sus,
pmntul prea neclintit i plat ca o hart.
Cltoreau att de iute, nct ceea ce le-ar fi
luat o zi la pas, pe pmnt, aa le lua doar
cteva minute. Vntul rece sufla cu putere,
dar Nikolas abia dac-l simea. De cnd i se
fcuse drimwickul, abia de bga frigul de
seam. Nu, de fapt nu era chiar aa. Era
contient de frig, dar nu l mai deranja. Pur
i simplu, era frig i att.
Nikolas se simea att de uurat c scpase
i c era posibil ca tatl lui s fie n via,
att de ncntat i uluit c putea face lucruri
magice, nct deodat, chiar acolo, la o

180
jumtate de mil deasupra unui lac, a
izbucnit n cel mai puternic rs din viaa
lui. Era un rs care izvora din adncul lui,
chiar din burt. Suna mai puin a ha, ha,
ha, i mai degrab a ho, ho, ho!
Genul de rs plin de veselie al mamei.
S-a aplecat nainte i l-a nconjurat cu
braele pe Blitzen.
Eti un prieten adevrat! i-a spus. i
mi pare ru de ce ai pit la corn.
Blitzen a nlat scurt din cap, ca pentru a
spune nu-i nimic, i a continuat s
galopeze.
Se ndreptau drept spre sud, urmnd
singurul drum, cea mai clar rut spre cas.
Nikolas se ntreba dac nu cumva tatl lui
ajunsese deja acolo i acum tia lemne prin
pdure.
nainte de amiaz, au fost nvluii de o
cea cenuie i ndoiala ncepea s i se
strecoare n suflet lui Nikolas. Dac tatl lui
chiar l rpise pe Micuul Kip? A alungat
181
acest gnd. Nu, dragul lui tat n-ar face
niciodat una ca asta. Ar fi imposibil. Nu-i
aa?
Cu inima grea, Nikolas i-a dat seama ce
trebuia s fac nainte s se poat ntoarce
acas. Trebuia s-l gseasc pe Micuul Kip.
Trebuia s descopere adevrul. Trebuia s
le dovedeasc elfilor c tatl lui era un om
bun. Trebuia s existe o explicaie.
Probabil c Micuul Kip fugise pur i
simplu de acas, exact cum fcuse i
Nikolas. i tot ce avea el acum de fcut era
s-l gseasc pe biatul elf i atunci totul se
limpezea.
Aa c au tot zburat, mai departe i mai
departe. Renul plana pe deasupra pdurilor
la mic nlime i mai sus peste dealurile i
esurile largi, pmntii, care preau s se
ntind la nesfrit, n sperana c l-ar putea
zri pe Micuul Kip.
Singurul lucru pe care nu l-au fcut a fost
s zboare chiar deasupra oraelor, fiindc
182
Nikolas nu tia cum ar reaciona oamenii
dac ar vedea un biat clare pe-un ren
trecndu-le peste capete. ns, chiar i aa,
uneori au vzut oameni. Ceea ce l bucura
pe Blitzen.
tii, Nikolas mai pricepuse un lucru
despre Blitzen, i anume c renul avea
simul umorului. Iar ceea ce i se prea lui
foarte amuzant era s fac pipi pe oameni.
Se tot inea, ct putea el de mult, iar apoi,
cnd vedea pe cineva jos, departe, pur i
simplu, hm, i ddea drumul, p, ps. Iar
oamenii respectivi credeau pur i simplu c
plou.
Nu-i un dar de Crciun prea frumos,
Blitzen! zicea Nikolas, dar nu se putea
abine din rs.
i astfel au tot cltorit, iute i lent, mai
jos i mai sus, la nord i la sud i la vest, dar
fr succes. Nikolas era tot mai disperat.
Poate c, pn la urm, trebuia pur i
simplu s mearg acas. ncepea s se simt
183
tare obosit i i ddea seama c Blitzen
trebuia s fie i mai obosit. ncepuse iari
s ning.
Haide, a zis Nikolas, trebuie s ne
odihnim peste noapte.
Zrise o pdure de pini aproape, nspre
apus.
Hai s poposim acolo i s ne gsim un
adpost.
Aa c Blitzen, foarte receptiv la
comenzile lui Nikolas, a virat spre vest i a
zburat tot mai jos, erpuind printre pinii
acoperii cu zpad, pn cnd au vzut o
zon mai liber printre ramuri, chiar
dincolo de o viroag.
sta o s fie un Crciun ciudat, s-a
gndit Nikolas.
Au poposit, printre copacii nali i
fantomatici, sub un baldachin de ramuri.
Nikolas i Blitzen stteau ntini spate n
spate, i tocmai cnd s nceap s alunece
ntr-un somn fr vise, Nikolas a auzit ceva.
184
Trosnetul unei crengue.
Voci.
Voci de brbai.
Nikolas s-a ridicat n capul oaselor i a
ascultat cu atenie. Era bezn total, dar
omul care vorbea cu o voce puternic,
lent i prea cunoscut. Nikolas a oftat.
Era vocea brbatului care l vizitase pe
tatl lui. Vntorul Anders.
Blitzen, a optit Nikolas. Cred c ei
sunt. Ateapt aici.
i s-a ridicat n picioare i a mers tiptil pe
pmntul uscat.
A vzut o strlucire auriu-portocalie care
cretea tot mai mult. Un foc de tabr.
Umbre se micau ca nite fantome
ntunecate. Apropiindu-se, a vzut un grup
de siluete mari stnd la taifas n jurul
focului. Vocile erau mai clare acum.
Suntem la doar cteva zile deprtare de
Turku, a zis o voce. Ajungem acolo pn la
Anul Nou!
185
Mai e o sptmn pn i ducem micul
nostru dar regelui, a zis alta.
Am crezut c mai nti trecem pe-acas,
a zis alt voce.
Iar pe aceasta Nikolas o cunotea mai bine
ca pe orice alt voce din lume. La auzul ei i-
a stat inima o clip n loc. Teama i iubirea
i-au inundat tot trupul. Era ct pe ce s
strige Tat, ns ceva l-a oprit i a stat aa,
ateptnd, tcut n neclintirea nopii.
Nu, am promis. Regele vrea s-l aib
nainte de Anul Nou.
Nikolas abia de putea respira. Inima i
bubuia n piept, dar tia c trebuie s se
strduiasc s-i pstreze calmul. Fii
pdurea.
Pi, i-am promis fiului meu, trebuia s
ajung acas deja.
Depinde care dintre promisiuni vrei s
i-o respeci! Pe aia fcut regelui sau pe aia
fcut fiului!
Rsul a umplut pdurea, iar ecoul se
186
ntorcea dinspre copaci aa nct prea s
vin de pretutindeni. Psrile au flfit
prsindu-i ramurile, crind de spaim.
Mai uor cu glgia, a zis unul dintre
brbai, s nu-l trezim.
Ei, a zis altul, nu te-ngrijora. Elfii dorm
butean!
Nikolas a simit un gol n stomac, de parc
ar fi czut. A crezut c o s i se fac ru. Sau
o s leine.
Ce conteaz? a spus Anders. E n cuc.
Doar nu poate s plece unde poftete.
Era adevrat!
Nikolas s-a strduit s vad dincolo de
copaci. Acolo, de cealalt parte a focului i
dincolo de brbai, era un obiect ciudat, ca
un fel de cutie. Nu putea vedea bine i
biatul elf, dar era sigur c se afl acolo.
Brbaii au continuat s vorbeasc.
Gndete-te i tu la bani, Joel. N-o s-i
mai faci griji legate de Crciun niciodat.
Atta bnet.
187
Ce-ai face cu ei? Ce-ai lua de Crciun?
A lua o ferm.
Eu a sta i m-a uita la ei, a zis altul, pe
nume Aatu, dei Nikolas nu tia asta
deocamdat.
Aatu avea un cap foarte mare, cu un creier
foarte mic. Avea prul rvit i o barb
slbatic, arta de parc se holba dintr-un
tufi.
i dup ce m-a uita, mi-a lua o
toalet.
O toalet? Ce-i aia toalet?
E o invenie nou. Am auzit eu. Are
regele una. E o oal de noapte magic. Cu
mae ca ale mele, trebuie s fie o investiie
bun. i a lua o lumnare foarte frumoas.
mi plac lumnrile. A lua una mare i
roie.
Brbaii au nceput s uoteasc ntre ei,
iar Nikolas a profitat de ocazie. A nceput s
se furieze n patru labe, ocolind conurile
de pin, respirnd cu grij n timp ce se
188
strecura printre copaci, inndu-se mereu la
o distan sigur de brbai.
n cele din urm, a ajuns la cuc. Era
fcut din lemn i legat zdravn cu funie
de cadrul solid al unei snii. O sanie pictat.
Sania gravat cu cuvntul Crciun. Sania
lui. n cuc, ghemuit, sttea un bieel elf.
Purta o tunic verde la fel ca a Micuei
Noosh i prea cam de-o seam cu ea. Avea
un pr aten foarte lins i urechi mari, chiar
i pentru un elf, iar nasul foarte mititel. i
dei ochiorii ndeprtai i erau nchii,
gura i sttea cu colurile n jos, iar faa i
era brzdat de ngrijorare.
Nikolas i-a amintit de scurta i
ngrozitoarea perioad pe care o petrecuse
el ca prizonier. Sttea acolo ntrebndu-se
ce s fac. Nu era nicio potec. Doar copaci
de o parte i luminiul n cealalt. Tremura
de team, dar tia c trebuie s atepte ca
tatl su i ceilali brbai s adoarm.
Micuul Kip a deschis ochii i s-a uitat
189
direct la Nikolas. Pentru o clip a artat de
parc urma s ipe.
, i-a zis Nikolas ncet, cu degetul la
buze. Am venit s te ajut.
Micuul Kip era nc un elf foarte tnr i,
dei nu l cunotea pe Nikolas, se pricepea
s detecteze buntatea dintr-o persoan, aa
c a vzut n ochii lui Nikolas c era de
ncredere. Prea s neleag.
Mi-e fric, a zis elful n limba elf.
Dar Nikolas a priceput.
E-n regul.
Da?
Pai, nu. Nu chiar. Dar o s fie
ns atunci s-a auzit din senin o voce
aspr i feroce:
Crciun fericit.
Nikolas s-a ntors i a vzut unul dintre
brbai, un brbat nalt i foarte slab, cu o
fa strmb i purtnd o cciul de ln cu
urechi. inea ndreptat spre el o arbalet,
cu sgeata pregtit.
190
Cine eti? Zi-mi. Sau eti mort.

191
Biatul elf

Nimeni, m-am rtcit prin pdure, a


biguit Nikolas. Nu fac nimic ru.
Hei! a strigat brbatul. Te-am ntrebat
cine eti. E miezul nopii. Faci tu ceva.
Spune-mi sau trag o sgeat n tine.
Nikolas i-a auzit pe unii dintre brbai
trezindu-se i vorbind derutai.
Sunt Nikolas. Sunt doar un biat.
Un biat hoinrind n toiul nopii prin
pdure!
Ah nu, ah nu, ah nu, a zis Micuul Kip.
Sau poate c a fost:
Ah nu, ah nu, ah nu, ah nu.
n tot cazul, pentru toate urechile de om n
afar de-ale lui Nikolas s-a auzit kibum,
kibum, kibum.
Apoi nite pai i o voce cunoscut.
tiu cine este, a zis Anders, aplecndu-
se amenintor spre Nikolas. E fiul lui Joel.

192
Las arbaleta, Toivo. N-a venit s ne fac
necazuri. Nu-i aa, biete?
Alte umbre. Ceilali brbai cinci la
numr veneau spre el.
Tatl lui l-a ntrebat:
Nikolas? Tu eti?
Nu-i venea s cread.
Nikolas s-a uitat n ochii tatlui su i i s-a
fcut fric. Poate fiindc tatlui i crescuse
barba. Sau poate c era altceva. Ochii, acei
ochi cunoscui, preau acum mai ntunecai
i reci, ca ai unui strin. Nikolas era att de
copleit, nct abia de-a putut vorbi.
Tat. Da, eu sunt.
Joel a fugit i i-a luat fiul n brae. L-a
mbriat pe Nikolas pn s-a temut c i
va rupe coastele. L-a mbriat i Nikolas,
strduindu-se s cread c nc mai era tatl
cel bun pe care l crezuse mereu. Simea
cum barba tatlui l neap pe obraz. i i
plcea, simea o alinare.
Ce faci tu aici?
193
Nikolas a simit presiunea reinut din
ntrebarea tatlui.
Nu tia ce s spun, dar a hotrt s fac
ce-l nvase mama lui pentru situaiile
cnd d de necaz. A tras aer n piept i a zis
adevrul.
Nu m nelegeam cu mtua Carlotta.
Aa c am pornit dup tine. i-am mers spre
Nordul ndeprtat, am gsit Elfhelm Iar
apoi elfii m-au aruncat n nchisoare.
Chipul tatlui s-a mblnzit, la ochi i-au
reaprut ridurile i acum arta iari aa
cum l tia.
Ah, Nikolas, bietul meu biat! Ce s-a
ntmplat?
M-au nchis n turn fiindc n-au
ncredere n oameni.
Nikolas s-a uitat la elful din cuc,
nlnuit la mini i picioare, i apoi la
ceilali ase brbai care stteau n lumina
lunii, n spatele lui. Nikolas i dorea cu
disperare ca tatl s le spun s plece. Voia
194
s cread n tatl su i continua s spere c
toate astea nu erau dect o ncurctur, o
nenelegere.
Ei, fiule, a zis tatl, ridicndu-se iar n
picioare, cu un aer solemn. Trebuie s spun
c toate acele poveti pe care i le-am spus
despre ct de fericii i buni sunt elfii erau
doar att nite poveti. Am descoperit c
elfii nu sunt cine credeam noi c-ar fi.
Nikolas s-a uitat la Micuul Kip, care l
privea lung din cuc, implornd. Elful era
prea speriat ca s vorbeasc. Iar Nikolas s-a
simit trdat, n-avea ncotro, de parc tot ce
tiuse de-o via era o minciun.
Dar nu mi-ai spus c te duci s rpeti
un elf. Ai zis c te duci s gseti dovada c
Elfhelm exist.
Da, a zis tatl, aparent sincer i
nflcrat. i care ar putea fi dovada mai
bun dect un elf adevrat?
Dar m-ai minit.
Nu am minit. N-am tiut nici eu exact
195
ce fel de dovad vom gsi. Nu i-am spus
ntregul adevr, asta-i tot.
Nikolas s-a uitat la grupul mare i
amenintor de brbai din pdurea
ntunecat i tcut.
Ei te-au forat, tat?
Anders a nceput s rd i ceilali la fel,
fcnd pdurea s rsune de hohote.
Joel a tresrit.
Nu. Nu m-a forat nimeni.
Spune-i, Joel, a zis Anders. De ce nu-i
spui ce s-a ntmplat de fapt?
Joel a dat din cap, privindu-i agitat fiul.
A nghiit n gol.
De fapt, Nikolas, a fost ideea mea.
Cnd Anders a venit la noi n seara aceea,
eu i-am sugerat. Am zis c cea mai bun
dovad ar fi dac am prinde un elf adevrat
i i l-am duce regelui.
Lui Nikolas nu-i venea s cread ce aude.
Cuvintele l usturau ca oetul picurat pe o
ran. Propriul lui tat era un rpitor.
196
Majoritatea oamenilor cresc treptat, de-a
lungul multor ani, dar stnd acolo, n
pdurea neclintit, Nikolas i-a pierdut
copilria ntr-o clip. Nimic nu te face s
creti mai repede dect descoperirea
faptului c tatl tu nu este aa cum credeai.
Cum ai putut s faci asta?
Tatl a oftat. Prelung.
E vorba de muli bani, Nikolas. Trei
mii de ruble. Ne-am putea lua o vac. Sau
sau un porc. O s putem avea un Crciun
foarte frumos anul viitor. Genul de Crciun
de care eu i Carlotta n-am avut parte. i-a
putea lua jucrii.
Sau o toalet! a zis Aartu de undeva de
dincolo de barb.
Joel i-a ignorat amicul prostnac i a
continuat.
i-a putea lua un cal i o trsur nou.
Am merge la ora, iar oamenii s-ar uita la
noi, ne-ar admira i ar fi invidioi c avem
atia bani.
197
Furia clocotea n Nikolas.
Dar de ce? Eu nu vreau ca oamenii s
fie invidioi! Vreau s fie fericii!
Joel s-a uitat n spate, spre ceilali brbai,
care erau n mod limpede amuzai de
aceast discuie. S-a ncruntat, nemulumit,
i a revenit spre Nikolas.
Pi, trebuie s mai nvei despre cum
stau lucrurile n lume, fiule. Eti un copil,
iar eu nu, i eu tiu cum e treaba cu lumea.
E un loc egoist. Nimeni n-o s aib grij de
tine. Trebuie s-i pori tu singur de grij. i
eu asta fac, nelegi? Cu mine nimeni n-a
fost bun niciodat. Nimeni nu mi-a dat
vreun cadou. Eu plngeam la fiecare
Crciun, fiindc nu primeam niciodat
nimic. Ceilali copii aveau cel puin un
cadou mic, de la prinii lor. Dar eu i
Carlotta, nimic. Dar data viitoare, de ziua ta,
de Crciun, poi s-i cumpr tot ce vrei
Nikolas s-a uitat iari la cuc i la
frnghii.
198
Eu eram mulumit cu sania. Eram fericit
cu tine i Miika. Eram mulumit pn i cu
ppua din nap!
La Crciunul urmtor o s-mi
mulumeti. Nu acum. E prea trziu pentru
asta. Dar la urmtorul. O s vezi. i promit.
Nu, a zis Nikolas.
i doar rostitul acelui cuvnt a avut
efectul unei chei rotite n minte, ncuind
orice slbiciune.
Despre ce vorbeti?
Nikolas a inspirat profund, de parc ar fi
inhalat curaj.
Nu. O s-l duc pe Micuul Kip napoi
n Elfhelm. napoi acas la el.
Brbaii au rs iari. Sunetul a rsunat
puternic n Nikolas, fcndu-l s se simt
speriat i furios n acelai timp. Unul dintre
ei un brbat cu glas ursuz mbrcat ntr-o
hain din piele de ren a rnjit:
Ba n-o s-l duci. Spune-i, Toivo.
Toivo a nlat iari arbaleta i a scuipat
199
pe jos.
Joel s-a ntors i s-a uitat la arm.
mi pare ru, Nikolas, dar nu-l duci
napoi. E o miz prea mare la mijloc.
Dac m-ai iubi mai mult dect iubeti
banii, ai fi de acord. Te rog, tat. Jucriile
sunt minunate. Dar sa fii bun e mai bine
dect s fii bogat. Ca rpitor nu poi fi
niciodat fericit.
Dar nici ca tietor de lemne n-am fost
fericit niciodat, a zis Joel, cu chipul
contorsionat de parc ar fi fost cuprins de
durere. Acum, dac totul merge conform
planului, voi avea ansa s aflu ce are viaa
de oferit.
Nikolas a scuturat din cap. A nceput s
plng. Nu se putea abine. Avea prea
multe de dus. Furie, team, dezamgire. i
iubea tatl, i totui acest brbat pe care l
iubea furase un bieel elf de la el de acas
i-l ncuiase ntr-o cuc.
Nikolas s-a ters la ochi cu dosul palmei.
200
S-a gndit la cuvintele lui Mo Topo ctre
Micua Noosh. Nu trebuie s lsm
niciodat teama s ne conduc.
Haidei s ducem elful napoi, a zis
Nikolas cu o voce mai puternic, privind n
jur la toi acei brbai. Elfii ar fi bucuroi.
Poate ne-ar da i o recompens. Trebuie s-l
ducem pe Micuul Kip napoi la familia lui.
Ne-ar omor, a zis Anders sigur pe el.
Anders avea arcul, cu sgeile sale cu pene
gri, atrnat la spate.
Ascult, biete, dar de ce nu vii tu cu
noi? Ar putea s fie o aventur. O s-l
cunoti pe rege.
Nici gnd, o s ne strice toat treaba, a
zis brbatul cu voce ursuz i hain de ren.
Linite, Tomas, a spus Anders. E fiul
lui Joel Hai, biete, ce zici?
Pentru o clip, Nikolas s-a gndit cum ar
fi s ajung la palatul regal i s-l
ntlneasc pe Regele Frederick. i-a
imaginat faa lui aa cum i-o tia de pe o
201
moned i jucria drgla pe care o tot
vzuse n vitrina magazinului de jucrii. Cu
nasul lung i brbia mare, coroana i
hainele splendide. Totul ar fi fcut din aur.
Poate c tot palatul lui era din aur. Ar fi fost
minunat s mearg acolo. Dar nimic nu era
mai minunat dect s fac ceea ce se
cuvenea.
Hai cu noi, fiule, a zis Joel acum ncet.
Nu fi prostu. Anders are dreptate. O s fie
o aventur. O aventur de Crciun. Anders
te-ar nva s tragi cu arcul i sgeata n-ar
fi amuzant?
Da, a zis Anders. M-ai putea ajuta s
prind un cerb. i apoi l-ai putea gti la foc.
Noi am mncat carne proaspt n fiecare
sear. Ari de parc i-ar prinde bine o
mas bun, i nu exist mas mai bun
dect ce-ai prins tu cu mna ta. ntr-o zi am
rnit chiar i un ren, dar a scpat nainte s
apuc s-l omor. A disprut n pdure.
Nikolas s-a gndit la sgeata cu pene gri
202
nfipt n piciorul lui Blitzen. tia c n
curnd Blitzen va veni s-l caute. Iar atunci,
aceti brbai nali probabil aveau s
ncerce din nou s-l omoare i s-l
transforme ntr-o tocan de ren. S-a uitat n
ochii mari i ciudai ai Micuului Kip, care
erau plini de team. Micuul Kip tot nu
rostise o vorb, iar n acea clip, pentru
prima oar n via, Nikolas i-a urt tatl.
S-a ntors ctre toi ceilali brbai care
stteau n picioare acolo, n pdurea
ngheat, nite umbre vnjoase n bezna
albastr a nopii. Rpitori. Ucigai de reni.
Era speriat, dar i hotrt.
E-n regul, Micuule Kip, o s te scot
de-aici i-o s te duc acas.

203
Rzbunarea lui Blitzen

Stpnete-i biatul! a strigat unul


dintre brbai.
Nikolas l-a ignorat. Se concentra din greu
pe lanurile de fier care l ineau captiv pe
Micuul Kip n cuca de pe sanie.
A simit mna tatlui cum l apuc de bra
i a ncercat s-l mping la o parte.
Haide, Nikolas, ne faci de rs pe
amndoi.
Bag-l i pe el n cuc! a sugerat Toivo.
Nu poi s bagi un biat ntr-o cuc, a
zis Anders.
Ai fcut-o deja, a spus Nikolas. Sau
elfii nu se pun?
Nu, fiule, a zis Joel. Sigur c nu se pun.
Sunt elfi! Elfii te-au nchis cu mare bucurie
pe tine la pucrie. Ai uitat?
Nikolas s-a gndit la Mo Vodol, i-a
amintit furia din glasul lui i ct de

204
nspimntat fusese.
Da, dar
Dar ce? Pentru o clip, Nikolas s-a
ntrebat ce fcea. Ce-i psa lui? Apoi s-a
uitat n cuc.
Micuul Kip se frmnta, faa i era
cuprins de tresriri.
Eti elf! a optit Nikolas febril. Tu
stpneti magia! Folosete-i puterile.
Micuul Kip a nceput iari s plng.
Nu pot! E imposibil!
Nu spune asta! Eti prea mic ca s
njuri!
Micuul Kip s-a uitat la el, nclinndu-i
capul ntr-o parte.
Nikolas tia c i cerea multe unui elf aa
de mic. Micuul Kip chiar era, ei bine, mic.
Era greu s i dai seama de vrstele elfilor,
dar bieelul nu prea s aib mai mult de
cinci ani. Poate c nc nu i se dezvoltase
capacitatea de a face magie. i chiar dac i
se dezvoltase, Nikolas tia c nu era uor
205
fr s ai ncredere ntr-o unic dorin
clar. Magia n sine nu folosea la nimic. Era
mai greu dect prea s transformi
imposibilitile n posibiliti.
Elful a nchis ochii, strduindu-se.
Brbaii au nceput s-i bat joc.
E Ajunul Crciunului, l-a implorat
Nikolas. Simi? Magia plutete n aer.
Haide, Micuule Kip. Folosete-i puterea
dat de drimwick. Poi.
Nu, s-a auzit o vocioar. Nu pot.
Ba da. tiu c poi. Eti elf. Poi s-o faci.
Micuul Kip s-a ncruntat ru.
Vino-ncoace, Nikolas, vorbesc serios, a
zis Joel, apucndu-l de mn.
Deodat s-a auzit un clinchet bizar. Micul
elf se schimba la culoare din cauza
efortului, chipul i devenea violet ca o
prun. Apoi: clic.
Nikolas a vzut cum unul dintre lanurile
cu care era nctuat elful a pocnit pur i
simplu.
206
Apoi altul.
i apoi altul.
Mai era doar unul.
Da, Micuule Kip. Reueti.
Privii, evadeaz!
Ia termin cu vrjitoria, mi ciudatule
urecheat! a zis Toivo scuipnd nspre elf.
Sau trag i te las lat.
Toivo a ridicat arbaleta i a ndreptat-o
spre Micuul Kip.
Ba nu m opresc, a zis elful.
Dar asta pentru brbai a sunat aa:
Kalaba animbo.
i gata cu bolboroseala, a adugat
Toivo.
Undeva sus, o pasre s-a desprins flfind
dintr-un copac.
Un elf mort nu ne-ajut cu nimic, a zis
Joel.
Un elf mort e mai bun dect un elf care-
a evadat, a zis Toivo i iari a scuipat. Dac
mai face o micare, trag.
207
Nikolas i-a smucit mana din strnsoarea
tatlui. Nicicnd nu se simise att de strin,
ca fiu, de tatl su. A nit n faa cutii.
Abia i mai stpnea respiraia. Era cuprins
de o team puternic. S-a uitat n sus, la
Toivo i la ochii lui ntunecai i disperai,
n care prea s slluiasc noaptea.
N-o s v las.
Nu m-ncerca, biete. Te-a putea
omor i pe tine, i-a zis brbatul fr nicio
ezitare n glas.
Tomas a oftat.
Ia uite!
Nikolas s-a ntors i a vzut un vrtej de
zpad, copite i o rsuflare fierbinte.
Pdurea huruia de parc ar fi fost cuprins
de tunete. Un ren uria nvlea ctre ei.
Blitzen! a strigat Nikolas, temndu-se
pentru viaa animalului.
Lsai-mi-l mie! a urlat Anders.
A tras o sgeat, iar aceasta a uierat prin
aer iute i drept. Blitzen a galopat n
208
continuare, chiar i mai repede, din cte se
prea chiar spre sgeat, dar n ultima clip
i-a nlat capul i odat cu acesta tot
corpul, prsind pmntul ntr-un unghi
abrupt. Urcnd prin aer de parc ar fi fost
pe un deal invizibil, periind ramurile
pinilor acoperite de nea n timp ce se nla.
Nikolas s-a uitat cum arcul i sgeata lui
Anders intesc mai sus, n timp ce renul
pea pe cer, cu coarnele proiectate pe lun.
Nu-l rni! Te rog! E singurul meu
prieten! l-a implorat Nikolas.
Joel s-a uitat la faa alb i slab a fiului
su. Apoi s-a uitat la mna sa stng. La
jumtatea de deget.
Viaa nseamn durere, a zis cu tristee.
Dar i magie, tat.
Joel l-a ignorat.
Trebuie s-l liniteti, Nikolas. O s fie
mai n siguran dac l chemi iari jos,
unde-l putem vedea. Nu o s-l rnim, da,
biei? O s l capturm i i-l ducem regelui.
209
Sigur i-ar plcea s vad un ren care zboar.
Anders i-a cobort arcul.
Da. Cheam-l jos.
Blitzen! a strigat Nikolas, ntrebndu-
se dac poate avea ncredere n vreunul
dintre ei. Vino jos! Eti n siguran.
Iar renul a prut s neleag, fiindc
peste un minut aterizase n micul lumini,
cu pieptul tresltndu-i i ochii scnteindu-
i de osteneal.
El este Blitzen. V rog s nu-i facei ru,
a spus Nikolas.
Renul l-a amuinat cu botul pe la gt.
Lacul Blitzen, a zis Tomas, netezindu-i
haina din piele de ren.
Nikolas a mngiat gtul animalului, iar
Blitzen s-a uitat lung la Anders, scond un
sunet ntre mrit i geamt.
E-n regul, Blitzen. N-o s te rneasc
din nou, a zis Nikolas, dorindu-i s cread
i el cu adevrat n ceea ce spunea.
Dar chiar cnd el zicea asta, Toivo i
210
nla arbaleta.
Nu, Toivo! a strigat Joel.
Nikolas a ncercat s se concentreze,
privind n jur, de parc ar fi putut gsi
rspunsul n bezna nspimnttoare a
pdurii.
Era o singur cale.
Bine. O s venim cu voi n aventur.
Mi-ar plcea mult s-l ntlnesc pe rege.
Minte, a zis Toivo.
Joel i-a privit fiul n ochi, iar n clipa
aceea Nikolas i-a dat seama c-l nelesese,
aa cum numai un tat este capabil.
Nu. Nu minte. Nu-i aa, Nikolas?
Fiindc dac cumva mini, vei fi omort, iar
eu nu voi putea s te ajut cu nimic.
Nu, tat, a zis Nikolas inspirnd
profund. Nu mint. M-am rzgndit. Eram
un prost. Elfii m-au nchis n nchisoare
laolalt cu un trol uciga. Nu le datorez
nimic.
Au urmat cteva clipe n care nimeni n-a
211
zis nimic. Singurul sunet era oapta
vntului rece printre copaci.
Apoi Anders l-a btut pe Nikolas pe
umr.
Bravo, biete. Ai fcut ce trebuia. Nu-i
aa, Joel?
Da, a zis Joel. Mereu face ce trebuie.
Bine, atunci. Aa rmne. Acum am
face bine s ne odihnim, a zis Anders.
Mine e o zi mare.
I-a luat de gt pe Tomas i Toivo.
Biatul i renul trebuie s doarm
departe de elful sta. Aa, ca s fim siguri, a
zis Tomas.
Sigur, nu-i nicio problem, a zis
Nikolas.
Joel nu era pe deplin mulumit.
Dar stai, cum rmne cu elful? Dac i
folosete puterile magice? Unul dintre noi
trebuie s stea de paz, s fim siguri c nu
evadeaz.
Corect, a zis Toivo, frecndu-se la ochi.
212
Stau eu.
Toivo, eti prea obosit, a zis Anders. Ca
de obicei, ai but prea mult vin de mur
pitic. Ne trebuie altcineva.
Eu sunt complet treaz, a zis Joel. Stau
eu. n fond, fiul meu e cel care ne-a fcut
necazuri. M simt vinovat.
Bine, atunci. Cam aa e. Trezete-m
cnd se crap de ziu i preiau eu.
Anders a artat ctre pinii aflai de
cealalt parte a focului, dincolo de lumini,
spre viroag.
Tu poi s dormi acolo.
i l-a mngiat un pic pe Blitzen pe
spinare, netezindu-i blana umed de la
zpad.
mi pare ru, amice. Uitm de povestea
cu sgeata, da?
Blitzen s-a gndit la asta i s-a uurat pe
izmenele lui Anders.
Hei! a ipat Anders, iar Tomas a
izbucnit n rs.
213
Anders nu s-a putut abine i a nceput s
rd i el, iar asta i-a fcut i pe ceilali s li
se alture.
i astfel brbaii s-au dus cu toii la
culcare, lng focul de tabr care nc
dogorea, iar Nikolas i Blitzen s-au ntins
printre copacii din spatele lor, n timp ce
Joel a rmas aezat n faa cutii n care era
Micuul Kip. Greu de zis dac Micuul Kip
renunase s mai ncerce s evadeze, dar e
limpede c Nikolas n-a ncetat s viseze c-l
ajut. Sttea cuibrit strns lng Blitzen,
i nclzeau trupul unul altuia, n vreme ce
vocile brbailor se stingeau.
Crciun fericit, Blitzen, a zis el posac,
dar renul deja adormise.

214
Ceva bun

Nikolas a stat aa, treaz, privind la luna


plin pentru mult timp. Cnd s adoarm, a
auzit un sunet. Nu mai mult ca o oapt
purtat die vnt. S-a uitat n sus i i-a vzut
tatl mpingnd uor sania spre el,
ndeprtnd-o de tabr. Pesemne c elful
nu era prea greu, fiindc sania aluneca uor.
Micuul Kip sttea n cuc, tcut, cu ochii
mari, inndu-se de gratii.
Ce faci? a ntrebat n oapt Nikolas.
Joel a dus un deget la buze, apoi i-a dat
jos de pe umeri hamurile din funie pe care
le folosise s trag sania, s-a dus la Blitzen
i i le-a trecut peste cap.
Lui Nikolas nu-i venea s cread.
Eram sigur c-o s ncerci s eliberezi
elful, a zis Joel. Ceea ce, apropo, este o idee
ngrozitoare. Cumplit de ngrozitoare. Dar e
Crciunul. i ziua ta. i nc eti fiul meu.

215
i vreau s rmi n via. Aa c ajut-m.
Nikolas s-a aplecat spre Blitzen.
Stai linitit, i-a zis cu o voce att de
nceat, nct e de mirare c renul l-a auzit.
Blitzen s-a ridicat uurel n picioare i a
stat neclintit ct timp i-au pus ei hamul.
Focul se stinsese acum, iar brbaii nc
dormeau, ameii de butur. Nikolas era
agitat, dar i ciudat de fericit i uurat. Pn
la urm, n tatl lui nc exista buntate.
Unul dintre brbai probabil Toivo, dei
era prea ntuneric i distana prea mare ca
s fii sigur s-a ntors pe partea cealalt i a
mormit un pic. Nikolas i Joel i-au inut
respiraia i au ateptat s adoarm.
Hamul era pus.
Bine, suntem gata, a optit Joel.
Vntul s-a domolit chiar atunci. Era de
parc i pdurea se strduia s le asculte
planurile.
Acum suie-te pe ren i luai-v zborul.
Hai cu noi, tat, te rog.
216
Nu. V-a trage napoi.
Blitzen e puternic. i iute. Ai putea s
stai n sanie i s ai grij de Micuul Kip.
Nu poi rmne aici. Te vor ucide.
Toivo da, era limpede Toivo cu trupul
lui lung i slab micndu-se cum sttea
ntins n ntuneric, era foarte vizibil acum.
Nikolas nu-i mai vzuse niciodat tatl
nspimntat. Nici mcar cnd nfruntase
ursul. Iar frica pe care i-o observa acum pe
chip i-a fcut inima s-o ia la goan.
Bine, a zis Joel. M urc n sanie.
Trebuie s plecm. Repede.
Nikolas s-a suit n spinarea lui Blitzen.
Apoi s-a aplecat optind n urechea renului:
Hai, biete, ct de iute poi tu. Hai s
scpm de aici.
Acum Toivo era treaz de-a binelea. i
lovea n cizme pe ceilali brbai, strigndu-
le s se trezeasc.
Evadeaz!
Blitzen trgea din greu nspre un loc mai
217
gol dintre copaci, luptndu-se s treac de
la pas la trap.
Haide, Blitzen. Poi, biete. Haide! E
ziua de Crciun! Folosete-i magia!
Nikolas a auzit un fluierat bizar, fsit,
ngrozit, a vzut o sgeat gonind n aer. S-a
ferit, salvndu-i capul n ultimul moment.
Blitzen avea dificulti n trecerea la galop
cu greutatea saniei, a cutii, plus Micuul
Kip, Joel i Nikolas. O a doua sgeata a
trecut fonind.
Blitzen a ctigat vitez, dar nu suficient.
Copacii erau prea apropiai. erpuia
periculos printre ei. Nikolas, inndu-se de
ren pe via i pe moarte, s-a ntors i a
vzut cum sania se nclin la stnga,
aproape doborndu-l pe Joel.
Abia de-i putea aduna gndurile, n
mintea lui era un haos de copaci, vitez i
team.
Acum zburau prin aer sgei i pietre.
Iar atunci s-a ntmplat cel mai ru lucru
218
cu putin.
Nikolas a auzit un ipt n spatele su
un urlet de durere care a sfiat noaptea. S-a
ntors i a vzut cum din umrul tatlui,
care sttea n picioare chiar pe marginea
saniei, se iea o bucat subire de lemn, cu
pene n capt. Sngele iroia deja pe cmaa
din petice.
Tat! a strigat Nikolas chiar cnd alt
sgeat i-a uierat pe la ureche.
Atunci Nikolas a simit cum greutatea lui
Blitzen apas n sus. Se ntmpla.
Dar cnd ncepeau s prseasc
pmntul, o piatr din catapult l-a lovit pe
Blitzen n piept. Probabil din cauza ocului
sau a durerii, renul a ncetinit pe moment.
A ncercat s-i ia avnt i s se ridice mai
sus cnd treceau peste capetele oamenilor.
Dar Nikolas i ddea seama c aveau
probleme, se ndreptau spre copaci, i nu
peste ei. Ramurile pline de zpad l
biciuiau pe fa i nghiea ace de pin, n
219
timp ce n jur vjiau sgeile, trasnd linii
negre prin bezn.
Haide, Blitzen! a strigat Nikolas,
cerndu-i renului s sfideze gravitaia.
Dar bietul Blitzen se chinuia. S-a prbuit
iar la pmnt i a continuat s galopeze,
strduindu-se s se ridice din nou.
E prea greu, a gemut Joel, cuprins de
chinuri, inndu-i strns umrul cu mna.
Nikolas tia c tatl are dreptate, dar
vedea c pomii din fa se rreau.
O s fie bine! a strigat Nikolas. Haide,
Blitzen!
Nikolas a simit picioarele lui Blitzen
tropind doar prin aer, o nlare blnd,
dar tot nu era n regul. ntregul trup i era
ncordat de efort, iar sania i trgea iari n
jos. Nikolas a ncercat s-i foloseasc i el
puterile magice. Teama i transformase
mintea ntr-un ciclon de gnduri, aa c nu
putea menine o dorin suficient de mult,
c aceasta i i zbura, ca o hrtie n vnt.
220
Nu nelegi! a strigat Joel. Viroaga!
Rul!
Iar atunci Nikolas a priceput. Nu doar
copacii le stteau nainte, ca o piedic, ci i
pmntul. Aceasta avea s dispar, s nu
mai fie nimic, ca un orizont care era prea
aproape, prea jos. Erau la doar civa metri
deprtare de o cdere foarte, foarte adnc
i ntunecat n ru.
Nu vei putea trece! Singura cale e
zborul! a strigat Joel. E prea greu.
Dar Nikolas nu renuna. Cu fiecare
frm din el, cu fiecare nerv din corp, cu
fiecare molecul, a sperat, s-a rugat i a
implorat magia a lui i a lui Blitzen s
funcioneze.
Haide, Blitzen! Hai, biete, poi!
Zboar!
Renul s-a nlat iari n aer, dar foarte
puin.
S-au lovit de alte ramuri. Acum Joel se
inea bine de cuc. Nikolas l-a auzit pe
221
Micuul Kip scncind de team.
Ah, nu! a zis elful. Ah nu, ah nu, ah nu,
ah nu!
V trag n jos! a zis Joel. O s sar.
Cuvintele au mucat ca nite dini din
Nikolas.
Nu, nu, tat! Nu sri!
S-a ntors. Chipul lui Joel era acum
strbtut de un alt soi de durere. Durerea de
rmas-bun.
Nu!
Te iubesc, Nikolas! a strigat tatl.
Vreau s m ii minte prin ceva bun.
Nu, tat! O s fie
Acum erau chiar pe buza prpastiei.
Nikolas a simit-o, nainte s-o vad.
Uurarea subit, iuirea pasului lui Blitzen,
n clipa cnd Joel a dat drumul cutii i a
czut spre pmnt. Nikolas izbucnind n
lacrimi i-a vzut tatl ghemuit n zpad,
micorndu-se tot mai mult i, n cele din
urm, disprnd n ntuneric.
222
Exact aa cum dispruse i mama n bezna
fntnii. Nikolas s-a simit ngrozit cnd i-
a dat seama. Acum era singur pe lume.
Cu o povar mai uoar i hotrt s-i
duc ncrctura n siguran, Blitzen s-a
nlat mult deasupra viroagei, iute i
puternic, disprnd departe, n ceruri.

223
Clrind prin aer

Tristeea pe care o simea Nikolas era


incredibil. S pierzi pe cineva iubit e cel
mai cumplit lucru din lume. Se face o gaur
invizibil prin care simi cum cazi i care
pare interminabil. Oamenii pe care-i
iubeti fac lumea real i durabil, iar cnd
ei dispar odat pentru totdeauna, nimic nu
mai pare durabil. N-avea s mai aud
niciodat vocea tatlui. N-avea s-i mai
strng niciodat minile puternice. N-avea
s-l mai vad niciodat purtnd cciula
roie.
Lui Nikolas i ngheau lacrimile pe fa
n timp ce zbura prin aerul rece. Era cea mai
trist aniversare, cel mai trist Crciun
dintotdeauna. Se inea strns de spinarea
lui Blitzen, simindu-i cldura i privind
doar din cnd n cnd napoi, ca s fie sigur
c sania i cuca mai erau acolo.

224
Cu urechea lipit de blana renului, putea
auzi sngele pompnd n trupul lui Blitzen.
Acest sunet prea s-l fi nlocuit pe cel al
galopului.
Plngea ntruna de cnd tatl srise de pe
sanie. Oare murise n cdere? Sau mai nti
au ajuns Anders i Toivo la el? Oricum, se
temea c rezultatul era acelai. N-avea s-i
mai revad tatl niciodat. Simea asta, avea
n inim un gol ca un urlet.
Treptat, cerul s-a luminat.
mi pare ru, a zis o vocioar din
spatele lui. E doar vina mea.
Nikolas nu prea-l auzise pe Micuul Kip
zicnd mare lucru (n afar de ah, nu)
pn acum.
Nu trebuie! a strigat Nikolas,
tergndu-i o lacrim de la ochi. Nimic din
toate astea nu-s din vina ta!
A trecut un pic de timp.
Mulumesc c m-ai salvat, s-a auzit
iari vocioara.
225
Ascult, tiu c tu crezi c tata a fost un
om ru. i n-a fost frumos ce a fcut. Dar a
fcut i bine. Doar c a avut o slbiciune.
Noi nu aveam bani Oamenii sunt
complicai.
i elfii, a zis Micuul Kip.
Nikolas a privit lung n albul norilor de
zpad din jur. Pn i cratul prin
hornurile nguste sau zburatul prin vzduh
preau treburi mai uoare dect ncrederea
n via.
i totui, n timp ce Blitzen continua s
galopeze, Nikolas tia c trebuia s
continue i s-l duc acas pe Micuul Kip.
Pur i simplu, trebuia s fac asta.
mi eti prieten, a zis Micuul Kip.
Au zburat peste munte i, de data asta,
Nikolas a putut vedea imediat Elfhelm
Strada celor apte Curbe, turnul, primria,
Dealurile mpdurite i lacul.
Pn cnd Blitzen a aterizat chiar n
mijlocul Cmpului Renilor, se adunase deja
226
o mulime. Nikolas nu era speriat, fiindc
acum nu-l mai putea speria absolut nimic.
i pierduse tatl. Ce putea s existe mai
nfricotor pe lume? Nici mcar atunci
cnd, cobornd de pe ren, a vzut mulimea
desprindu-se n dou pentru a-i face loc
lui Mo Vodol, care venea ano nspre ei,
n-a simit fric. Doar gol.
Aadar, s-a ntors fiul lui Joel, Tietorul
de lemne, a zis Mo Vodol.
Nikolas a fcut semn cu capul spre cuca
de lemn.
Ce se-ntmpl aici?
L-am adus napoi n Elfhelm pe
Micuul Kip, a anunat Nikolas, suficient de
tare nct s-l aud toat lumea.
Aa este, Mo Vodol, a zis un elf
zmbitor, cu musti albe, care venea nspre
ei.
Era Mo Topo, urmat ndeaproape de
Micua Noosh.
Nikolas l-a salvat pe Micuul Kip! Este
227
vestea pe care o ateptam cu toii.
Da, a zis Mo Vodol, zmbindu-i fr
chef lui Nikolas. Da, se pare c aa este. Dar
acum omul trebuie s se ntoarc n turn.
Mulimea a vuit, nefiind de acord.
Dar e ziua de Crciun!
Lsai-l n pace!
Mo Topo a scuturat din cap.
Nu. Nu i de data asta.
Gata cu toat bunvoina asta! Mo
Topo, s nu mai aud o vorb de la tine.
Omul trebuie s se ntoarc n turn. i cu
asta, basta. Gata.
ns mulimea de elfi era tot mai furioas,
iar civa chiar i-au aruncat n cap lui Mo
Vodol cu buci foarte tari de turt dulce.
Mo Topo i-a luat o figur sever, pentru
prima oar n via.
O s te pomeneti cu o rzmeri.
Biatul de om e un erou.
Iar elfii au nceput s scandeze:
Erou! Erou! Erou!
228
Ah, elfi nerecunosctori! a urlat Mo
Vodol ct l-au inut rrunchii, adic foarte,
foarte tare. Chiar nu v dai seama cte-am
fcut eu pentru voi? Cum v-am ajutat s
trii n siguran, punnd capt
bunvoinei i veseliei?
Dac stau s m gndesc, mie-mi cam
plcea bunvoina, a zis un elf.
i nici veselia nu era tocmai de lepdat,
a zis altul.
Iar mie-mi lipsete dansul spickle.
i mie!
i plata pe msur! Cu trei monede de
ciocolat nu se poate tri.
i s ne purtm frumos cu cei care nu-s
elfi.
i uite-aa a tot continuat lista de
plngeri, iar Mo Vodol, ales n mod
democratic conductor n Elfhem, i-a dat
seama c nu avea ncotro.
Bine, a spus. nainte s hotrm ce
facem cu biatul de om, haidei s-l ducem
229
acas pe Micuul Kip.
Un vuiet atotputernic s-a nlat din
mulime i muli elfi au nceput s danseze
spickle, ceea ce era ilegal. Nikolas s-a uitat
mprejur i iari a plns, dar de ast dat
lacrimile erau un pic i de fericire. Acel soi
de fericire pe care-l poi simi numai cnd te
afli n preajma veseliei i bunvoinei
elfilor.

230
Un biat pe nume Crciun

Tatl Micuului Kip se numea Moodon,


iar mama, Loka. Erau nite biei muncitori,
dar cu specializare, aa c purtau tunici
albastre. Moodon fcea turt dulce, iar Loka
fcea jucrii, fiind specializat n titirezi,
care traversau o perioad grea n ultima
vreme, de vreme ce elfii i pierduser
interesul pentru joc. Triau ntr-o csu de
la marginea satului, fcut din lemn, dar cu
scaune, mese i dulapuri din turt dulce, nu
departe de Dealurile mpdurite.
n tot cazul, nu asta este important.
Important e c Nikolas nu mai vzuse
niciodat pe cineva care s arate aa de
fericit ca Moodon i Loka atunci cnd l-a
adus pe Micuul Kip n pragul casei lor.
Incredibil! E un miracol! a spus Loka
izbucnind n lacrimi. Mulumesc foarte
mult. Este cel mai frumos dar de Crciun

231
primit vreodat!
Lui Nikolas ar trebui s-i mulumii, a
spus Mo Topo, mpingndu-l pe biat n
fa.
Ah, mulumim, mulumim, mulumim,
Nikolas.
Loka a mbriat genunchii lui Nikolas
aa de tare, de era s-l doboare.
Cum te-a putea recompensa vreodat?
O s-i dau nite jucrii! Am multe fcute
de mine mai ales titirezi. Ateapt un pic.
Iar eu o s-i fac cea mai bun turt
dulce! a zis Moodon.
Tatl elf avea prul i barba de un rocat
ca turta dulce. Arta aproape ca i cum ar fi
fost fcut din turt dulce.
Mo Vodol nu s-a putut abine i s-a
ncruntat vznd c i se mulumete unei
fiine umane.
S tii c totui este un evadat, aa c-ar
trebui s se ntoarc n turn.
Lacrimi uriae au nceput s nceoeze
232
ochii albatri precum cerul ai Micuului
Kip.
Nikolas i-a amintit de micua camer a
cuptorului, rece i ntunecoas, n care
fusese nchis, i i-a dat seama chiar
atunci, pe loc c orict de sumbr i s-ar fi
prut viaa fr tatl su, ar fi i mai sumbr
dac i-ar petrece-o ncuiat ntr-un turn.
Dup cum ai vzut, ar fi o decizie
foarte nepopular, a spus cu hotrre Mo
Topo.
tiu c nu prea conteaz prerea mea,
fiindc nu fac parte din consiliu, dar cred c
acest om este un erou fiindc mi-a salvat
fiul. Un adevrat erou de Crciun! a spus
Loka.
i pn i Mama Ri-Ri a fost de acord c
Nikolas n-ar trebui s se ntoarc n turn.
Cred c e cazul s rescriem unele dintre
legile elfilor, a propus ea.
Mo Vodol nu era ncntat. A mormit. S-
a fit pe acolo. Un sabot din preajma lui s-
233
a desprins din raftul pentru saboi, a czut
i a pocnit de podea. Toat lumea s-a holbat
la sabot. tiau c asta s-a ntmplat din
cauz c Mo Vodol era prost dispus.
Mo Vodol! a zis Mama Ri-Ri
consternat.
mi pare ru. Dar e om. tim de ce-s n
stare oamenii. Nu putem s ne nmuiem
poziia fa de oameni, aa, numai din cauza
unui copil.
Mo Topo a plescit din limb gnditor.
Dar i dai seama c omul sta o s te
ajute s vinzi o grmad de ziare
Mo Vodol s-a oprit. Nikolas nelegea c
se frmnta fiindc tia c era adevrat ce i
se spusese. n cele din urm, cu cea mai
stins voce posibil, un cuvnt s-a strecurat
pe la un col al gurii lui Mo Vodol:
Poate.
Mo Topo a pus o mn pe umrul lui
Nikolas. Sau a ncercat. Trebuia s se
ntind prea mult, aa c l-a btut uurel pe
234
bra.
Deci primete nite scuze?
A urmat o pauz foarte lunga. Una mult
mai lunga dect aceste dou fraze, dar pn
la urm pauza a luat sfrit.
Mo Vodol a ncuviinat dnd din cap
puin, cel mai puin din ct a dat vreodat
un elf sau un om care vrea s ncuviineze
ceva.
Da.
Ura! au strigat toi cei care nu erau Mo
Vodol.
Cred c-ar trebui s facem o petrecere de
Crciun ca s srbtorim, a zis Mama Ri-Ri.
Mo Vodol a it:
Dar am avut deja o petrecere de
Crciun, acum dou zile.
A fost o petrecere groaznic, s-a
burzuluit Mama Ri-Ri. Haide. Merit i el
una!
A fi foarte onorat, a spus Nikolas. Dar
cred c eu i Blitzen am vrea doar s ne
235
odihnim disear.
Loka s-a ntors n ncpere innd n brae
apte titirezi, un glob de nea, un ursule de
plu i o cutie cu creioane colorate. Titirezii,
mai ales, erau foarte frumoi. Toi erau viu
colorai mai ales roii i verzi, pictai de
mn. Erau cele mai frumoase jucrii pe
care le vzuse Nikolas vreodat. Abia
puteau fi inute toate n brae. Doi titirezi
au czut i au nceput s se roteasc pe
podea.
Mo Topo a scos un biscuit din buzunar i
a ronit din el gnditor.
Nu e minunat? Simplul act de a face
daruri.
Nu tocmai, a zis Mo Vodol.
Sincer, a spus Nikolas, n timp ce Loka
ncerca s ridice jucriile de pe podea, doar
un titirez mi ajunge!
Loka a scuturat din cap, fcndu-i cozile
lungi s se legene dintr-o parte n alta, aa
c au mai czut i ali titirezi pe podea.
236
Nu. Ai nevoie de mai mult de-un
titirez. Titirezii sunt foarte importani. Te
relaxeaz. i mai alung gndurile grele.
Numai c trebuie s gsesc ceva n ce s i
pun toate darurile.
Loka se uita n jur. Micuul Kip a artat
nspre ciorapii tatlui su.
Bun idee! a fost de acord Loka.
Moodon, d-i jos ciorapii.
Ce?
Sunt tocmai buni pentru toi titirezii
tia. Hai. D-i jos. Mai ai o grmad.
Aa c Moodon i-a dat jos ciorapii de
ln, n faa tuturor. Nikolas a fost surprins
s vad ce picioare proase au elfii. M rog,
cel puin aa erau ale lui Moodon.
Odat ce ciorapii au fost scoi, Loka a pus
toate jucriile n ei.
Ia uite! Numai buni. Poate c-ar trebui
s folosim mereu ciorapii cnd transportm
jucrii. Poftim! Crciun fericit!
i, dei ciorapii plini de jucrii nu
237
mbunteau cu nimic situaia, Nikolas s-a
simit un pic mai fericit tiind c i fcuse
pe alii fericii. Iar apoi i-a luat la revedere
de la Micuul Kip i a ieit mpreun cu
Mo Topo afar, n seara rece, unde i
atepta Blitzen, privindu-l cu nite ochi
iubitori care scnteiau ca zpada.

238
Marea hotrre

Blitzen s-a rentors n Cmpul Renilor


mpreun cu Donner, Dasher, Vixen i toi
ceilali, iar n urmtoarele cteva sptmni
Nikolas a observat c renilor prea s le
plac simul umorului cam nzdrvan al lui
Blitzen. Rdeau ntotdeauna de ce fcea el.
Ei, sigur, era imposibil de zis dac renii
chiar rdeau, fiindc rsul de ren e greu de
depistat, dar ochii le strluceau mai
puternic atunci cnd se afla i el prin
preajm.
Iar Nikolas locuia n csua lui Mo Topo.
A rmas acolo multe sptmni. Mnca
turta dulce delicioas pe care i-o fcea
Moodon i-i plcea s joace cri (toate fiind
pictate de mn de Loka) cu Micua Noosh.
Aceasta, ca toi elfii, era uimitor de bun la
jocurile de cri, dar din cnd n cnd l mai
lsa i pe el s ctige. Nikolas s-a adaptat

239
bine i s-a mprietenit cu elfii, nefiind
niciodat cu nasul pe sus, indiferent de
culoarea tunicii vreunui elf.
Dar tristeea dinuntrul su era grea.
ncerca s-i aminteasc de latura bun a
tatlui su. Fusese ntotdeauna acolo,
dedesubt, precum culoarea roie foarte
aprins de sub murdria de pe cciul.
Nikolas a splat cciula i o purta, fiind
hotrt s pstreze vie acea latur bun
nuntrul su, s n-o piard niciodat.
M-am gndit, a spus Nikolas dup o
lun petrecut n Elfhelm. E vremea s m
ntorc n lumea oamenilor.
Pi, i-a rspuns Mo Topo, dac asta e
ceea ce i doreti, atunci aa ar trebui s
faci.
Iar ntr-o bun zi chiar l-a pus pe Blitzen
s-l duc n zbor pn n
Kristiinankaupunki. n timp ce zbura, se
mai uita din cnd n cnd dup tatl su,
aa cum l cutase i nainte. Dar sigur c nu
240
era nici urm de tat. Au aterizat pe
acoperiul bisericii, iar Nikolas a cobort
din turn. i-a petrecut ziua printre oameni.
S-a uitat lung n vitrina magazinului de
jucrii, la ppuile care reprezentau elfi, dar
preau mult prea rudimentare i simple fa
de cum artau elfii n realitate. A vzut
ppua de plu care-l reprezenta pe Regele
Frederick. A vzut un biat ieind cu un ren
de lemn. i-a amintit acea dorin arztoare
dinuntrul su, atunci cnd se tot uita n
vitrin mpreun cu tatl, cnd tnjea s
aib jucriile pe care le-aveau ali copii.
Acum tot ce-i dorea era s-l aib alturi pe
tatl su.
Intenionase s se ntoarc la csua lor,
dar i dduse seama c n-avea niciun rost.
De ce ar alege s triasc mpreun cu o
mtu rutcioas, cnd putea tri ntr-un
loc plin de bucurie i magie? De ce s
triasc ntr-un loc att de plin de lucruri
care-i amintesc de un trecut care nu poate fi
241
adus napoi? Aa c a luat o hotrre. Avea
s triasc pentru totdeauna cu elfii.
ns, fiindc se tot lovea cu capul de
grinzile acoperiului din cbnua lui Mo
Topo, s-a luat hotrrea ca Nikolas s aib
propria lui cas. Aa c elfii i-au construit o
cas din lemn de pin, cu mobilier din turt
dulce i acadele. Singurul lucru pe care
Nikolas tiuse s-l cear cu precizie de la
arhiteci era ca locuina s aib vedere spre
Cmpul Renilor. Aa c au construit casa
chiar la marginea poriunii de iarb
acoperit cu nea, ceea ce nsemna c-l putea
vedea oricnd pe Blitzen de la toate
ferestrele ce ddeau spre sud.
Uneori, cnd Blitzen era binedispus,
zbura n cercuri deasupra casei lui Nikolas,
galopnd iute prin aer pe la toate ferestrele
de la etaj. Uneori i se alturau i ceilali reni
de obicei Prancer i Comet, uneori i
Dasher, dar niciodat Donner, fiindc ea era
mult prea sensibil. Nikolas se simea
242
norocos. Se gndea la mtua Carlotta i la
cum dormise afar, n frig. Existau multe
feluri mai grele de trit, ca biat de
unsprezece ani, dect nconjurat de magie,
de elfi i de reni.
Cnd a mplinit doisprezece ani, Nikolas
a fost ales n Consiliul Elfilor dup ce a fost
nominalizat de Mo Topo. Pn i Mo
Vodol a sprijinit aceast propunere, fiindc
tia c tirea va fi foarte bun pentru prima
pagin a ziarului Zpada Zilei. Mai cu
seam c Nikolas era cea mai tnr
persoan numit vreodat ntr-o asemenea
funcie.
Apoi, cnd Mo Vodol s-a retras de la
efie pentru a se ntoarce la munca sa n
pres, s-au organizat alte alegeri. Pentru
conducerea Elfhelm.
Nikolas a ctigat alegerile cu apte mii
nou sute optzeci i trei de voturi, cu un
singur elf votnd mpotriv.
Aa c Nikolas a fost numit Mo Nikolas,
243
ceea ce lui i se prea grozav de amuzant,
cci nu avea dect doisprezece ani i n mod
evident nu era mo, dar aa era obiceiul n
Elfhelm. Mama Vodol, sora mai tnr i
mult mai vesel a lui Mo Vodol, a propus
ca el s aib un nume de elf, fiindc
Nikolas suna un pic asemntor cu nikalis,
un soi de brnz fcut de troli, foarte
dezgusttoare.
Da, de acord, a spus Mama Ri-Ri. Nu
vreau s m gndesc la brnza cu mucegai
ori de cte ori i spun numele!
Ah, d-d-da, a zis Mama Breer,
fabricanta de curele cam agitat.
Ea fusese numit de curnd membr n
consiliu, ca urmare a unui vot dat din
simpatie dup ce fusese tlhrit de o
band de spiridui.
A-a-aa este, a fcut ea. Nikalis e un
cuvnt foarte urt. E a-ap-p-proape la fel de
urt ca i cum ai zice pute ca o norociup.
Sau imposibil. Trebuie s ne gndim la a-
244
a-altceva.
Moment n care Mo Topo i-a ntrerupt:
Dar ce-ar fi s-l ntrebm chiar pe
Nikolas? Iar lui nu i-a venit dect un singur
nume n gnd.
Crciun, a zis Nikolas.
Ce-i cu Crciunul? a bombnit Mo
Vodol. Mai sunt apte luni pn atunci.
Nu, adic ce-ar fi s-mi spunei
Crciun? Mo Crciun.
Toi elfii din sala de consiliu au
ncuviinat din cap.
Dar de ce acest nume? a ntrebat Mo
Topo, jucndu-se cu un biscuit.
Aa mi spuneau mama i tata. Cnd
eram mic. Fiindc m-am nscut n ziua de
Crciun. Era porecla mea.
Mo Crciun? a zis Mo Vodol cam
nencreztor. Nu sun prea memorabil.
Mie-mi place, a zis Mo Topo. Molfia
la biscuit, cu firimituri n musta. n fond,
pe Micuul Kip l-ai adus napoi n ziua de
245
Crciun, nu-i aa? Se potrivete. Mo
Crciun.
De Crciun se fac daruri, a zis Mama
Ri-Ri. Iar tu nsui ai fost un dar. Un dar
uman.
Nikolas simea cum l podidesc
amintirile. O lacrim i s-a rostogolit pe
obraz.
Mo Crciun.
i-a amintit de acele Crciunuri de
demult, cnd triau ambii lui prini i
mergeau s cnte colinde n piaa central
din Kristiinankaupunki. i-a amintit de
bucuria acelui ultim Crciun cnd tatl su
i artase sania pe care i-o construise i o
ascunsese n pdure. Chiar i ppua fcut
dintr-un nap fusese deosebit pe atunci.
A zmbit, tergndu-i lacrima de bucurie,
repetndu-i numele n gnd.
Eu cred c Mo Crciun e perfect!
Ura! a strigat Mo Topo, nghiindu-i
ultima mbuctur de biscuit. S ne cinstim
246
cu turt dulce!

247
O ultim vizit la Mtua Carlotta

Cel dinti lucru pe care l-a fcut Mo


Crciun a fost s dea dezlegare la toate
lucrurile pe care le interzisese Mo Vodol.
Elfii trebuie s poat purta orice fel de
tunic poftesc, a zis el. Fr tunici verzi,
albastre i toat povestea asta. Ah, i pot sta
la ce mas vor ei. Iar dansul spickle ar
trebui ncurajat. i cntatul are voie s fie
din nou plin de veselie, iar mncarea s fie
savurat cu plcere
Elfii din Consiliul Elfilor au fost cu toii
de acord.
i s fie veselie i bunvoin
Veselie i bunvoin! a spus Mama Ri-
Ri. Serios? Asta poate fi un pic discutabil.
Da. Poate c este. Dar elfii erau cndva
fericii, iar acum pot s fie din nou.
Iar atunci s-a auzit un strigt:
Veselie i bunvoin!

248
Toat lumea o spunea. Ei, nu chiar toat
lumea. De exemplu, nu i Mo Vodol cel cu
figur serioas. Dar pn i el a reuit s
schieze un zmbet firav.
Da, era limpede. Biatul de om adusese
fericirea napoi n Elfhelm. i aceast
fericire avea s rmn aici.
n seara aceea, Nikolas s-a suit n spinarea
lui Blitzen i a pornit ntr-o ultim cltorie.
Voia s vad casa pe care o lsase n urm.
Aa c au zburat n linie dreapt, iute ca
gndul, napoi spre cabana unde crescuse.
Au aterizat lng fntna n care czuse
mama lui i s-a aezat pe ciotul unui copac
care fusese tiat de tatl su. A intrat n
csua care nc mai mirosea vag a nap
putred i a vzut c mtua Carlotta nu era
acolo. S-a aezat i a respirat nc o dat acel
aer, tiind c probabil era ultima dat cnd
se ntorcea aici.
Mai trziu, cnd zburau napoi, a vzut-o
pe mtua Carlotta mergnd spre
249
Kristiinankaupunki. Cnd treceau pe
deasupra ei, ea s-a uitat n sus, iar Nikolas
s-a gndit ce mult i-ar ajuta mtuii n via
dac ar crede i ea n magie. Aa c i-a
strigat de acolo, de la mare nlime.
Mtu Carlotta! Eu sunt! Zbor pe-un
ren! Sunt bine, dar n-o s m mai ntorc
acas!
Iar mtua Carlotta s-a uitat n sus, la anc
ca s-l vad pe Nikolas fcndu-i cu mna
din cer, din spinarea unui ren. Dar i ca s
vad ceva maro uiernd n vitez spre ea.
Fiindc, vedei voi, n timp ce Nikolas
voia ca mtua Carlotta s cread n magie,
Blitzen ei bine, Blitzen avea alte gnduri.
i a intit la fix. Balega de ren i-a picat
femeii drept n cap i i-a murdrit cele mai
bune haine de ora.
Animale nenorocite ce suntei! a strigat
ea spre cer, curndu-se furioas de
mizeria puturoas i nchis la culoare de
pe fa.
250
ns pn atunci Blitzen i Nikolas
dispruser iari printre nori.

251
252
Cum i-a petrecut Mo Crciun urmtorii
zece ani

1. Mncnd turt dulce


Dup ce i-a petrecut primii unsprezece
ani doar cu sup de ciuperci, pe urmtorii
zece i-a petrecut mncnd feluri de mncare
de-ale elfilor. Nu doar turt dulce, dar i
gem de mur pitic, brioe cu afine, sup
dulce de prune, ciocolat, jeleu, dulciuri.
Toate categoriile importante de hran a
elfilor. Era mereu de mncare, la orice or
din zi.

2. Crescnd
S-a fcut foarte nalt, de dou ori ct cel
mai nalt dintre elfi, adic Mo Vodol.

3. Vorbind cu renii
A nceput s-i dea seama c renii au
limba lor. Nu era o limb pentru care s-i

253
foloseasc gura, dar era o limb. Iar lui i
plcea mai mult ca orice s se duc i s stea
de vorb cu ei. Vorbeau mult despre vreme,
aveau aptesprezece mii cinci sute aizeci i
trei de cuvinte diferite pentru muchi (dar
numai unul pentru iarb), considerau c
coarnele explic universul, adorau s zboare
i credeau c oamenii erau doar nite elfi
care-au pit ceva. Prancer era cel mai
vorbre i spunea mereu glume, Donner
era mereu darnic cu complimentele,
Cupidon vorbea despre dragoste, Vixen era
incredibil de posac i adora s pun
ntrebri profunde (Dac un copac cade n
pdure i nu e nimeni s-l vad, atunci cade
el cu adevrat?), Comet spunea doar
aiureli, iar Blitzen era mereu destul de
tcut, dar lui Nikolas compania lui i plcea
cel mai mult.

4. Aranjndu-i imaginea
Firete, Nikolas avea nevoie de haine
254
speciale, fiindc nu existau costume de elf
care s i se potriveasc. Aa c Mama Breer
i-a fcut o curea (de piele neagr, cu o
cataram argintie foarte elegant), un elf pe
nume ncltor (da, pe bune!) i-a fcut
cizme, iar croitorul satului, Mo Loopin, i-a
fcut hainele, care erau de cel mai aprins
rou.

5. Purtnd cciul
Cciula tatlui su, mai exact. Curat,
proaspt i avnd iari acea culoare
aprins.

6. Fiind vesel
n fiecare zi, nu doar c i purta costumul
su rou i alb, la care i asorta cureaua
neagr lucitoare i ghetele, dar era hotrt
s fie ct de vesel putea, fiindc cea mai
uoar cale s-i faci pe alii fericii este s fii
tu nsui fericit, sau mcar s te pori de
parc ai fi. Aa procedase mama lui. i chiar
255
i tatl lui, odat ca niciodat.

7. Scriind
A scris cele trei cri cel mai bine vndute
ale acelui deceniu n Elfhelm, vnznd
peste douzeci i apte de exemplare din
fiecare. Cum s fii vesel: Ghidul lui Mo
Crciun pentru fericire, Mersul sniilor
pentru To(n)i i Vorbind cu renii.

8. Lucrnd
Muncea din greu ca ef al Consiliului
Elfilor. A nfiinat grdinie i parcuri de
joac. A participat la toate edinele
plicticoase. A negociat un pact de pace cu
trolii. i a transformat iari Elfhelm ntr-
un loc fericit, cu jucrii i dans spickle.

9. Amintindu-i
Se gndea adesea la tatl lui. Se gndea i
la lumea oamenilor pe care o lsase n urm
i se ntrista din cauz c semenii lui,
256
oamenii, nu se puteau bucura de
minuniile din Elfhelm. A nceput s se
gndeasc, treptat, de-a lungul anilor,
despre cum ar putea s ia ceva din
buntatea de aici ceva din magie i s-o
rspndeasc i prin lumea oamenilor.

10. Fcndu-i prieteni


Nikolas nu avusese niciodat prieteni
nainte. Acum avea apte mii nou sute
optzeci i trei de prieteni. Erau n mare
parte elfi, dar nu-l deranja, fiindc elfii sunt
cei mai buni prieteni cu putin.

257
Ri i drgui

Aadar, Nikolas i-a fcut o mulime de


prieteni fantastici printre elfi i era un fel
de model pentru Micuul Kip i Micua
Noosh (care acum nu mai erau aa mici i li
se zicea pur i simplu Kip i Noosh).
De ce crezi c sunt unii oameni ri? l-a
ntrebat Kip ntr-o zi.
Nikolas i luase, pe el i pe Noosh, la o
lecie de condus sania. Mergeau mpreun
n aceeai sanie, care avea o banchet
comod fcut de Mo Topo. Kip era
frumos, pentru un elf, cu pr negru ca pana
corbului i gropi n brbie, n timp ce
Noosh nc mai avea un aer de slbticiune
fericit. Ea l fcea mereu pe Nikolas s se
gndeasc la un foc care mprtie o cldur
prietenoas, transformat n elf.
Se aflau undeva pe deasupra Norvegiei.
Dei erau n toiul zilei, pe deasupra

258
Norvegiei puteai ntotdeauna zbura n
siguran, fiindc tot numai opt oameni
locuiau acolo.
Noosh inea hurile, privind nainte, n
vreme ce Blitzen, Donner i toi ceilali reni
despicau vzduhul.
Majoritatea oamenilor sunt pur i
simplu un amestec de lucruri bune cu
cteva lucruri rele, a spus Nikolas.
La fel ca renii, a zis Noosh.
Bnuiesc c da.
Dar cu renii e uor, a zis Kip, scond
din buzunar o bucat de hrtie ifonat.
I-a dat-o lui Nikolas. Kip trsese o linie n
mijloc i scrisese pe o parte Ri i de alta
Drgui.
Biata Vixen, a zis Nikolas, vznd c ea
era singura dintre reni care aprea pe lista
cu cei ri.
Pi, alaltieri a mucat-o pe Dancer.
Zu?
Dar i Prancer a fost pe list, sptmna
259
trecut. i atunci i-am zis c-i voi da un
biscuit dac se poart frumos.
Nikolas s-a gndit la asta un pic, dar
gndul i s-a topit de ndat, ntocmai ca
zpada la soare.
Noosh a virat uor sania, cu grij, ca s
evite un nor de ploaie ce se ivea n fa. Era
cea mai bun conductoare de snii din
Elfhelm n acel moment, nu ncpea nicio
ndoial.
De ce nu le faci vreo magie? La oameni
m refer, a zis Noosh.
Ho, ho, Noosh! Nu-i chiar aa uor.
Haide, am face bine s ne-ntoarcem la
Elfhelm. Te ateapt bunicul, iar pe tine
prinii, Kip. i renilor o s li se fac foame.

260
Sptmna viitoare fac douzeci i doi
de ani, i-a spus Nikolas lui Mo Topo, la
cteva minute dup ce aterizaser.
Ddeau renilor de mncare, n timp ce
Noosh i Kip exersau micrile dansului
spickle. Mo Topo s-a uitat la Nikolas. i
trebuia s se uite cam departe acum, fiindc
Nikolas avea peste un metru i optzeci de
centimetri nlime. Era mai nalt dect
fusese tatl lui. Da, Nikolas era un om nalt,
puternic, zmbitor i frumos, care n ciuda
zmbetului avea mereu o uoar
ncruntare. De parc ar fi fost mereu derutat
de ceva, de un mister pe care nc nu-l
261
descifrase ntru totul.
Da, tiu, a zis Mo Topo, n vreme ce o
adiere i gdila mustile albe.
Ce zici, oare la vrsta asta voi gsi ce
mi-este menit s fiu?
Poate. Dar o s-i dai seama cnd
anume te vei descoperi, fiindc din acel
moment nu vei mai nainta n vrst.
Nikolas tia asta. tia c toi cei care aveau
magia elfilor nu mai mbtrneau dincolo
de vrsta la care erau cu adevrat mulumii
de ceea ce deveniser.
Dar ie i-a luat nouzeci i nou de ani,
nu-i aa?
Mo Topo a oftat.
Da, dar asta-i ceva foarte neobinuit, a
zis el dndu-i Vulpii un biscuit. Uite,
morocnoas drag.
Dar
Nu te gndi la asta. Uit-te la Blitzen.
Uit-te la coarnele lui. Nu s-au mai
schimbat de doi ani. El i-a gsit vrsta
262
perfect fr ca mcar s se gndeasc la
asta.
Nikolas s-a uitat n spate, spre Calea
Principal care ducea la Strada celor apte
Curbe. S-a uitat la sabotul uria atrnat pe
faada meteugarilor de saboi i la
titirezul mic pictat pe firma fabricanilor de
jucrii. A vzut-o pe Minmin la chiocul ei
de ziare, vnznd Zpada Zilei. Fiecare elf
avea un el. Apoi i-a ntors iari privirea
spre cmp, la reni i la lacul oval care
astzi nu prea mai semna cu o oglind, cci
apa era vlurit de o adiere.
Trebuie s fac ceva. Ceva important.
Ceva bun. N-are sens s fiu conductorul
elfilor dac nu i conduc undeva.
Pi, a zis Mo Topo uurel, indiferent
ce vei decide s faci, tii c noi toi te vom
susine. Toat lumea te iubete. Toat
lumea e nespus de fericit, cum n-am mai
fost de la domnia Mamei Ivy, demult. Pn
i Mo Vodol a ajuns s te plac mult
263
Nikolas a rs zgomotos.
Asta nu prea-mi vine s cred.
A, ba da, a zis Mo Topo. Buntatea a
nvins n el. Iar buntatea se rspndete
departe i mult, dincolo de sat. Ai auzit c
spiriduii nu mai cultiv hewlip? i n-au
mai fost tlhrii de cnd i s-au furat curelele
Mamei Breer Turnul st gol deja de un
an, iar trolii nu ne mai deranjeaz, dei cred
c asta-i mai degrab din cauz c tiu c
stai tu aici i circul o legend. Mo Crciun
Uciga de Troli, ha, ha!
Nikolas a dat din cap i i-a amintit, cu
vinovie, de acea zi din turn.
O s gseti tu ceva. i o s fie ceva
bun. Ei te admir. Toi te admirm. i nu
doar fiindc eti de dou ori mai nalt ca
noi!
Lui Nikolas i lui Blitzen asta li s-a prut
foarte amuzant.
Ho, ho, ho! a fcut el, dndu-i un
morcov renului.
264
Apoi Nikolas s-a gndit la ceva:
Hmmm, de unde pot s fac rost de-un
telescop?

265
266
Mo Crciun caut adevrul

Apoi, n ziua urmtoare, Nikolas s-a


ndreptat spre Dealurile mpdurite cu un
dar. Ori de cte ori mergea n vizit la
cineva cu care nu se mai vzuse de mult, i
ducea un dar. Nimic nu-l fcea s se simt
mai bine ca gestul de a drui. Iar astzi
darul pe care-l inea n mn era un telescop
fcut de Picklewick, elful care strigase la el
demult, cnd era pe acoperi. Elfului i
prea nc ru pentru asta, indiferent de
cte ori i spusese Nikolas c nu este cazul.
Oricum, Mo Topo avusese dreptate. Pe
dealuri nu mai creteau plante de hewlip.
Mai erau nc nite petice pustii de pmnt
unde nu se plantase nimic n loc, dar n rest
erau doar muri pitici i pruni.
A mers pn a ajuns la o csu galben cu
acoperi de paie. Era foarte, foarte mic. A
ciocnit la u i a ateptat. n curnd, a

267
aprut un spiridu mic, cu pr lung i chip
de nger.
Bun, Spiridu a Adevrului, a zis el.
Fiina i-a rspuns cu un zmbet larg de
spiridu.
Bun, Nikolas, a zis ea. Sau ar trebui
s-i spun Mo Crciun? Sau ar trebui s i
spun Santa Claus?
Santa Claus? s-a mirat Nikolas. Ce
nseamn?
Spiridua a chicotit.
A, e doar un nume pe care i l-au pus
spiriduii. Traducerea cuvnt cu cuvnt ar fi
Omul ciudat cu burt mare.
Fermector!
I-a ntins telescopul.
Asta e pentru tine. M-am gndit c i-ar
plcea, mai ales c ai priveliti aa de
frumoase pe-aici.
Nikolas a simit un fior de bucurie vznd
cum i se lumineaz privirea Spiriduei
Adevrului.
268
O baghet magic de privit! Cum de-ai
tiut c-mi doream una?
Ah, am ghicit.
Spiridua a dus telescopul la ochi i a
privit spre Elfhelm.
O! Ooo! Totul e la fel, dar mai mare!
Iar apoi l-a ntors invers i a fcut totul s
par mai mic.
Ha! Ia te uit! Micul Mo Crciun,
spiriduul.
Ho, ho, ho!
n tot cazul, haide, intr! Intr.
Nikolas s-a strecurat n csua mic, ntr-o
camer galben cu pereii plini de farfurii
de spiridu foarte drgue. S-a aezat pe un
scunel de lemn i trebuia s i in capul
plecat. Era cald n camer i mirosea
frumos. A zahr i scorioar i parc era
i-o vag arom de brnz.
Spiridua a zmbit.
De ce zmbeti?
Cred c nc sunt un pic ndrgostit de
269
tine. Dup ce mi-ai salvat viaa atunci.
Spiridua s-a nroit la fa. Nu voise s
spun asta, dar dac eti spiridu al
adevrului nu te poi abine.
Adic, tiu c noi doi nu ne-am fi
potrivit. Un spiridu i un om. Eti mult
prea nalt i urechile tale rotunde mi dau
comaruri.
Apoi a oftat, privind n jos la podeaua cu
dale galbene.
Tare-a vrea s nu fi spus asta, a
adugat ea.
Nu-i nimic. Sunt sigur c lumea e plin
de spiridui drgui.
Nu. Nu. Spiriduii sunt surprinztor de
plictisitori. Dar adevrul este c-mi place s
fiu singur.
Nikolas a aprobat-o dnd din cap.
i mie.
A urmat o tcere un pic stnjenitoare. Nu
chiar o tcere, fiindc se auzea un mic
rcit, un sunet ca de molfit un sunet
270
care i era cunoscut lui Nikolas, dar nu-i
ddea seama de unde.
Am citit mereu despre tine n Zpada
Zilei. Pari s fii foarte celebru.
Hm, da.
Nikolas a privit pe ferestruic, spre una
dintre cele mai frumoase priveliti a
Elfhelmului, cu muntele uria n deprtare.
S-a uitat spre turnul dezafectat. Apoi a
vzut un oarece btrn i firav, mestecnd
la o bucat puturoas de brnz de trol.
sta era sunetul pe care-l auzise.
Nu era cu putin. i totui, da. Era Miika.
Miika! Miika! Chiar tu eti?
Miika a ntors capul i s-a uitat o clip la
Nikolas.
Miika, tu eti. Ce minunat.
De fapt, l cheam Glump, a zis
Spiridua Adevrului. L-am gsit ateptnd
acas la mine cnd am fost eliberat din
turn. i place mereu mncarea pe care i-o
dau. Mai ales brnza trolilor.
271
E ceva mai bun ca napul, nu? l-a
ntrebat uurel Nikolas pe oarece.
Brnz, a zis Miika. Brnza e real. Am
brnz.
Privind oarecele, Nikolas s-a gndit la
copilria lui, aflat de-acum la mai mult de
zece ani i-o ar ntreag deprtare. S-a
gndit la tata, la mama i la mtua Carlotta.
Era ciudat. Faptul c vedea pe cineva chiar
i un oarece cu care mprise aceeai
camer i deschidea o u ctre o sumedenie
de amintiri. Dar Miika nu prea emoionat
i-i ronia n continuare brnza.
Nu neleg, a spus Spiridua
Adevrului.
Nikolas era ct pe ce s-i spun c Miika i
era de fapt un vechi prieten, dar privind
roztorul molfind fericit brnza a hotrt
s pstreze informaia asta doar pentru el.
Miika era n mod limpede mulumit cu
noua sa cas din pdure.
Nu conteaz Am auzit c voi,
272
spiriduii, nu mai suntei violeni.
Ah, a zis Spiridua Adevrului. nc ne
place mult ideea de capete explodnd. Dar
tii ce se ntmpl? Dup aceea te simi
foarte pustiit pe dinuntru. i, n tot cazul,
am inventat asta
S-a dus la un sertar i a scos ceva. Era un
soi de tub fcut din hrtie groas, de un
rou aprins.
Apuc de captul la i trage, a zis ea,
innd de cellalt capt.
Au tras i s-a auzit un BUM! foarte
puternic.
Miika a scpat brnza, apoi a ridicat-o
iari cu gheruele lui mititele.
Spiridua Adevrului ipa de ncntare.
Nu i se pare minunat?
Ooo. Nu m ateptam la aa ceva.
Eu le zic pocnitori. Poi s bagi mici
daruri nuntru. i e mai puin de curat
dect cnd explodeaz un cap de trol.
Aadar, ce te aduce pe-aici?
273
Am venit pe la tine fiindc trebuie s
vorbesc cu cineva care poate fi sincer cu
mine. Pot s vorbesc cu elfii, dar ei sunt
prea preocupai s fie buni i de aceea nu-s
mereu foarte pricepui la a spune adevrul.
Dar tu eti.
Mica fiin a ncuviinat.
Eu cu adevrul m ocup.
Nikolas a ezitat. Se simea uor stnjenit.
Era aa de mare i nalt, pe lng un oarece
i un spiridu, i totui oarecele i
spiridua tiau cu precizie cine sau ce erau.
i gsiser locul n lume.
Chestia e c eu sunt om, oarecum, dar
am i puteri magice. Sunt Nikolas. Dar sunt
i Mo Crciun. Sunt aa, cu fundul n dou
luntri. Dar e greu. Mi s-a spus c nu trebuie
dect s-mi dau seama ce vreau s fac. Elfii
spun c eu fac bine. Dar ce bine fac eu?
Ai stabilit Ziua Bunvoinei, n cinstea
Mamei Ivy. Ai permis dansul spickle. Ai
dat tuturor elfilor mai muli bani de
274
ciocolat. Ai nfiinat noua grdini pentru
elfi. i parcul. i muzeul saboilor. i ai
transformat nchisoarea la loc n Turn de
ntmpinare. Crile tale nc merg bine.
Nu c m-a da eu n vnt dup aiurelile
acelea de ghiduri pentru elfi. i-ai luat
examenul de condus sania. Le predai
tinerilor elfi zburatul cu sania.
Toat lumea trece examenul de condus
sania. i, da, predau un pic, dar nu tiu dac
sta mi este destinul.
Spiridua Adevrului a ncercat s se
concentreze.
L-ai salvat pe Micuul Kip.
Acum zece ani.
Da, poate c trieti din vechea glorie,
dar numai un pic, a zis Spiridua
Adevrului, cu un aer solemn. Dar elfii
chiar te admir.
tiu c m admir. Dar n-ar trebui. Au
nevoie de un el. Un el adevrat. Iar eu nu
le-am oferit asta.
275
Spiridua Adevrului s-a gndit la asta i
a ateptat s-i vin adevrul. A durat o
clip, dou. De fapt, trei clipe. Apoi i-a dat
seama.
Uneori, a spus ea, cu ochii strlucindu-
i, mari i luminoi, unele fiine le admir pe
altele nu pentru ceea ce sunt, ci pentru ceea
ce ar putea deveni. Pentru ceea ce tiu c ar
putea fi. Ei vd n tine ceva special.
Acum Miika i terminase brnza i a
traversat masa n goan. I-a srit n poal lui
Nikolas.
Ah, i place de tine, a zis Spiridua
Adevrului. E ceva rar. De obicei e foarte
pretenios. Ia uite ce te-admir. La fel ca
elfii.
Da, mi place de tine, a zis Miika, n
felul su ncet, oricesc, chiar dac nu eti
un produs lactat.
Toat lumea te admir.
n timp ce Spiridua Adevrului vorbea,
Nikolas simea ceva foindu-se n el. Acea
276
senzaie dulce i cald. Senzaia de magie,
speran i buntate, cea mai plcut din
lume. Din nou, aceasta i spunea ceea ce tia
deja de zece ani. Nimic nu era imposibil.
ns, n plus, acum simea c se afla n
Elfhelm cu un scop. Probabil c n-avea s
poat fi niciodat un elf adevrat. Dar acum
se afla aici i, ca n cazul tuturor fiinelor n
via, i se ntrezrea un scop.
i st n puteri s faci bine, iar tu tii
asta.
Da, chiar tia c-i st n puteri s fac
bine, i avea s gseasc o cale s pun asta
n aplicare. O cale s reuneasc acele faete
ale sale, cea de Nikolas i cea de Mo
Crciun. Avea s reuneasc ceea ce nsemna
om cu ceea ce nsemna magie n el i poate
c ntr-o bun zi va putea schimba nu doar
Elfhelm, dar i vieile oamenilor.
Spiridua Adevrului strmba din nas.
Feioara ei triunghiular era acum czut
pe gnduri. Apoi, din senin, a lansat un
277
cuvnt:
Druitul!
Cum?
Druitul te face pe tine fericit. Am
vzut ce figur aveai cnd mi-ai dat bagheta
de privit. Era tot o fa mare i ciudat de
om, dar una att de fericit!
Nikolas a zmbit i i-a frecat brbia.
Druitul, da. Druitul i mulumesc,
Spiridu a Adevrului. i sunt dator cte-n
lun i-n stele.
Spiridua Adevrului a zmbit i mai tare.
Aceast csu modest i aceste
Dealuri mpdurite mi sunt de ajuns.
Atunci Miika a trecut peste genunchiul
lui Nikolas i a vrut s sar pe podea, aa c
Nikolas a ntins palma, ca s se suie
oarecele n ea, iar apoi l-a cobort uor i l-
a pus jos.
E mai bun brnza ca napul, nu-i aa? a
ntrebat Nikolas.
Bineneles c da, a zis Miika.
278
Iar Nikolas a prut s neleag.
Nikolas s-a ridicat din scunelul foarte
mic i a ieit din cas, mergnd cocoat.
Spiridua Adevrului s-a gndit la ceva n
timp ce Nikolas cobora dealul, mergnd
spre Elfhelm.
A, i-ar trebui s-i lai barb! Chiar i-
ar sta bine.

279
Peste patruzeci de ani.

280
281
Magia druitului

Anumitor oameni le ia mult pn i dau


seama cu exactitate care le este menirea n
via. n cazul lui Nikolas i-a luat nc
patruzeci de ani.
Acum avea aizeci i doi de ani. Nu doar
c-i lsase barb, aa cum i sugerase
Spiridua Adevrului, dar era eful
Consiliului Elfilor de Foarte Mult Timp.
n tot acel timp, pstrase i sporise
fericirea n Elfhelm. Organizase seri
sptmnale de dans spickle (pe melodii
cntate de Tomtegubbi) la primrie, dduse
jucrii gratuite fiecrui elf nou-nscut,
transformase turnul n atelier de jucrii,
nfiinase o Universitate pentru Fabricani
de Jucrii Moderne, dezvoltase coala de
Cursuri de Snii, stabilise o alian
Spiridui-Elfi, semnase un tratat de pace cu
trolii, inventase plcinta cu carne tocat,

282
vinul de Xeres, omuleii de turt dulce i
ridicase venitul minim al elfilor la cinci
sute de monede de ciocolat pe sptmn.
Dar tot simea c trebuia s fac mai
multe. tia c trebuia s fac mai multe
fiindc nc mai mbtrnea de pe o zi pe
alta. Majoritatea elfilor cu excepia lui
Mo Topo i a altor civa se opreau din
avansarea n vrst pe la patruzeci de ani, i
n cazul lui devenea un pic caraghios. i lua
prea mult s-i gseasc elul n via.
Adora s ajute elfii, dar era vremea s ajute
i oamenii, nc mai era unul dintre ei i
conta acea latur a lui. Oamenii pe care-i
lsase n urm, n lumea lor, una care prea
adesea era plin de pierderi, durere i
tristee. Le putea simi. Noaptea sttea treaz
ntins n pat i auzea vocile lor n gnd.
Putea simi ntreaga lume acolo. Cu bine i
cu ru. Cu ri i drgui.
Primvara, ntr-o noapte de duminic fr
lun, l-a luat pe Blitzen de pe cmp i a
283
zburat peste munte.
Nu exista sentiment mai plcut dect s
zbori pe cer n spinarea unui ren. Chiar i
dup ce fcuse asta o via ntreag, Nikolas
care acum era att de obinuit cu numele
de Mo Crciun, nct i zicea aa i singur
iubea senzaia magic de a vji pe cer.
Au tot zburat. Au trecut direct peste
Finlanda, peste pdurea unde i vzuse
ultima oar tatl, cutndu-l, aa cum l
cuta din priviri ori de cte ori zbura. Era o
prostie din partea lui. Tatl su murise de
mult, dar era un obicei vechi. Au zburat mai
departe, peste sudul Danemarcei, peste
orae mai mari i mai mici, peste micul port
de pescari din Helsinki, unde traulerele i
alte feluri de ambarcaiuni i ateptau
pescarii care s le scoat iari n largul
mrilor aspre.
Mo Crciun i dorea cu disperare s
vorbeasc cu unul dintre semenii lui, dar se
jurase demult elfilor c le va pstra taina.
284
tia c aveau dreptate. Probabil c nc nu
se putea avea ncredere n oameni cnd
venea vorba de elfi i magia lor. Dar totul
era din cauz c viaa oamenilor era att de
grea.
i astfel au tot zburat, mai departe, peste
regatul Hanovrei, peste Olanda i Frana.
Trmurile de jos erau toate ntunecate, dar
cu scurte izbucniri de lumin venind
dinspre toate focurile i felinarele stradale
care strluceau n orae. Cnd, n cele din
urm, i-a cerut lui Blitzen s se ndrepte
nspre cas, Mo Crciun s-a gndit c toat
viaa oamenilor i cu siguran acea via
pe care i-o amintea el era asemenea
acestui peisaj. ntunecat, cu izbucniri
ocazionale de lumin.
n timp ce zbura napoi ctre nord, sub
cerul lipsit de lun, i-a dat seama c, dei
probabil nu ar fi fost n stare s triasc din
nou printre oameni, tot l mai scia
ntrebarea: cum ar putea s le
285
mbunteasc el viaa? Cum s le-o fac
mai fericit?
n ziua urmtoare, a pus aceeai ntrebare
ntr-o edin a Consiliului Elfilor.
Trebuie s gsim o cale pentru a
rspndi ct mai mult fericire posibil, a
spus el.
Mo Vodol a ajuns un pic mai trziu,
innd strns n mini un teanc de daruri.
La muli ani de ziua ta, Mo Vodol! a
zis Mo Crciun.
I-au cntat cu toii Muli ani triasc.
Dup ce a luat loc, Mo Vodol s-a ntors
zmbind ctre bunul su prieten, Mo
Crciun, i i-a spus c i-ar dori s poat da
timpul napoi i s schimbe ziua cnd l
azvrlise n nchisoare.
Dar toat lumea este fericit, a spus
Mama Noosh, care era acum o jurnalist de
succes, avnd funcia de corespondent-ef
la departamentul pentru reni de la Zpada
Zilei.
286
Toat lumea de aici e fericit, a corectat-
o Mo Crciun. Dar eu vreau s rspndesc
aceast fericire i dincolo de munte.
S-a auzit un oftat colectiv, de la toi cei
aflai de fa, dei nu era prea mult lume,
fiindc jos, n sala primriei, se desfura
un concurs de mncat tort.
Dincolo de munte? a ntrebat Mo
Topo. Dar este mult prea periculos. Totul e
perfect la noi. O s fie haos dac afl toi
oamenii c suntem aici! Fr suprare, Mo
Crciun.
Mo Crciun a dat din cap gnditor i s-a
scrpinat n barb, care acum era la fel de
alb ca mustile lui Mo Topo. Mo Topo
avea mereu preri pertinente i nici cea de
data asta nu fcea excepie.
De acord, Mo Topo, de acord. Dar dac
am face noi ceva care s le aduc doar un
strop de magie? Ceva care s le mai
lumineze vieile?
Dar ce? a ntrebat Mo Vodol, care i
287
deschidea un cadou primit de ziua lui. Ah,
un ren de plu! a ipat bucuros. Seamn
leit cu Blitzen! Mulumesc, Mo Crciun.
Cu plcere, a zis Mo Crciun.
i a urmrit bucuria de pe chipul lui Mo
Vodol, gndindu-se aa cum fcea adesea
la magia druitului. S-a gndit la ziua n
care lui i se druise sania. i la momentul
cnd, peste civa ani, primise ppua din
nap. Chiar dac o sanie este ceva mult mai
important dect un nap, senzaia fusese
aceeai cnd le primise pe fiecare.
Spiriduul Adevrului avusese dreptate. La
druit se pricepea el.
Iar ceva mai trziu, la miezul acelei nopi,
i-a venit ideea.
Era cea mai important i mai nebuneasc
idee care-i venise vreodat.
Ideea urma s implice multe lucruri.
nainte de toate, era nevoie de mult munc
susinut. Dar elfii iubeau munca dac era
amuzant aa c avea s se asigure c ntr-
288
adevr era amuzant. Trebuia s fie astfel,
fiindc, dac nu se amuzau, totul urma s
fie un mare eec. Avea s transforme turnul
dintr-un simplu atelier de jucrii n cel mai
mare atelier de jucrii imaginabil.
Planul i implica i pe reni. Da, urma s
fie nevoie de toi renii. i trebuia Blitzen ca
s deschid calea, fiindc nimeni nu era aa
de bun prin aer ca Blitzen. El nu era doar
puternic i iute, dar era ambiios. Nu lsa
niciodat o cltorie la jumtate, la fel cum
nici Nikolas nu lsa niciodat un munte pe
jumtate urcat. Pe lng Blitzen, urma s
aib nevoie de Donner n partea din fa, ca
s ajute la orientare. Sau poate de renul
acela nou pe care l gsise Mama Noosh
rtcind pe Dealurile mpdurite. Cel cu
nasul ciudat, rou.
i o s aib nevoie de o sanie bun. De cea
mai bun sanie fcut vreodat, de fapt.
Trebuia s-i recruteze pe cei mai buni
meteri de snii. i trebuia una solid,
289
aerodinamic i silenioas n zbor.
Dar tot mai era o problem. Se tot plimba
prin dormitor, molfind la nite ciocolat.
S-a uitat pe fereastr, dincolo de Blitzen i
ceilali reni care dormeau n ntuneric, spre
sala primriei. S-a uitat la cadranul ceasului
nou. Trecuser deja cincisprezece minute de
cnd i venise ideea. Ce iute trecea timpul!
Trebuia s fac ceva i n legtur cu asta.
Cu timpul.
Cum putea el s treac pe la fiecare copil
din lume ntr-o singur noapte? Era
imposibil.
Dar atunci i-au revenit cuvintele de
demult ale lui Mo Topo.
O imposibilitate este doar o posibilitate pe
care nc nu ai neles-o.
S-a uitat la cer i a vzut coada ceoas a
unei comete, cnd aceasta i croia drum
printre stele, nainte de a pli n noapte ca
un vis.
O stea cztoare, i-a zis, amintindu-i
290
de cea pe care o vzuse mpreun cu Miika,
cu att de muli ani n urm. Eu cred n
magie, Miika, a zis, imaginndu-i c
oarecele de mult disprut se afla nc
acolo, cu el. Exact aa cum crezi tu n
brnz.
Iar unde exist magie, trebuie ntotdeauna
s existe i-o cale.
i, de aceast dat, a tiut c o va gsi. A
stat treaz toat noaptea gndindu-se, iar
apoi a ncetat s se mai gndeasc la ea i a
nceput pur i simplu s cread n ea.
Credea att de total, nct deja devenise
real. Nu avea rost s ncerce s se
gndeasc la o cale, fiindc era imposibil.
Iar singurul fel n care poi face ceva
imposibil s devin adevrat nu este prin
logic sau prin gnditul raional. Nu. Ci
prin a crede c este realizabil. Credina era
metoda. Poi opri timpul n loc, poi dilata
hornuri, poi chiar s cltoreti prin
ntreaga lume ntr-o singur noapte, cu
291
magia potrivit i cu credin n suflet.
i avea s se ntmple de Crciun.
Iar n acea clip, cnd a neles toate astea,
a simit o dogoare. I-a pornit dinspre burt
i i s-a rspndit prin tot corpul. Era acea
senzaie care apare cnd afli cine eti cu
adevrat i cine tii c vei fi. i atunci,
descoperindu-se pe sine, a ncetat s mai
mbtrneasc. Chiar atunci, n clipa aceea.
Aa cum te opreti cnd ajungi la destinaie
dup o cltorie lung sau dup ce ai citit
ultima pagin dintr-o carte, cnd povestea e
terminat i-aa va rmne pentru
totdeauna. i astfel a tiut c el brbatul
pe nume Crciun, care de fapt se simea
mereu tnr cum fusese cndva, un biat pe
nume Crciun n vrst de aizeci i doi de
ani nu avea s mai mbtrneasc nici
mcar cu o singur zi.
A luat cciula roie a tatlui su. i-a
afundat faa n ea i a simit limpede
mireasma pinilor din vechea pdure unde
292
tatl lui i petrecuse zilele tind atia
copaci. i-a pus acea cciul n cap, apoi a
auzit sunetul ndeprtat al glasurilor din
primrie. Dar bineneles! Era luni. Seara de
dans. A deschis larg fereastra i a vzut sute
de elfi fericii ntorcndu-se la casele lor. Se
simea aa de bine dispus, nct s-a aplecat
pe fereastr i a strigat ct de tare a putut:
Crciun fericit tuturor i noapte bun!
i toi au ridicat privirea spre el i, fr s
se mire, i-au rspuns:
Crciun fericit!
i toat lumea a rs, inclusiv Mo Crciun.
Ho, ho, ho!
Aa c apoi a nchis fereastra, i-a
terminat ciocolata i s-a dus la culcare.
A nchis ochii i a zmbit nespus de
fericit, gndindu-se la toat magia i
minuniile pe care urma s le mpart prin
lume la Crciunul viitor.

293
294
Primul copil trezit

Amelia, o feti de opt ani, a fost primul


copil trezit vreodat n dimineaa de
Crciun. Ea locuia ntr-o csu de la
periferia Londrei, n cenuia i ploioasa ar
cunoscut drept Anglia.
Amelia a deschis ochii i s-a ntins. Prin
perete, a auzit-o pe mama ei tuind. A zrit
ceva prin ntunericul camerei. O form
nemicat la captul patului. Apariia a
fcut-o curioas. S-a ridicat n fund. i a
vzut un ciorap burduit cu pachete.
A rupt ambalajul primului pachet, cu
inima btndu-i nebunete.
Imposibil, a zis desfcndu-l.
Era un clu de lemn. Exact ce-i dorea
dintotdeauna. A deschis urmtorul pachet.
Un titirez minunat pictat de mn cu cele
mai vioaie modele n zig-zag. nc ceva. O
portocal mic! Nu mai vzuse niciodat

295
portocale. i bani fcui din ciocolat!
La fundul ciorapului a observat i o
bucat de hrtie bej, mpturit. A nceput
s citeasc:

296
297
Mulumiri

Fiecare carte este un efort de echip i cea


de fa nu face excepie. Aa c iat Lista
bun a lui Un biat numit Crciun.

A vrea s le mulumesc lui


Chris Mould, pentru c mi-a transformat
cuvintele n imagini minunate. Lui Francis
Bickmore, Cpetenia Elf, pentru c a ajutat
cuvintele s sune mai bine. Lui Jamie Byng,
acest Mo Crciun al Editurii Canongate.
Lui Jenny Todd, Mama Crciun. Rafaelei
Romaya, lui Sian Gibson i tuturor elfilor
din atelierul Editurii Canongate. Lui
Kirsten Grant i Matthew Railton, pentru c
au fcut bulgrele de zpad s se tot
rostogoleasc. Lui Clare Conville, pentru c
mi-a presrat praf de spiridu peste tot ce
nseamn viaa mea de autor. Camillei
Young i lui Nick Marston, pentru

298
nelepciunea lor de zile mari din film.
Tuturor celor de la ageniile Conville &
Marsh i Curtis Brown. Tuturor celor de la
Blueprint Pictures i Studio Canal, pentru
bucuria i bunvoina lor. Tuturor librarilor
minunai care i petrec viaa rspndind
miracolul crilor, i asta nu doar de
Crciun. Sufletului meu pereche, Andrea
Semple, pentru c m-a ajutat n nenumrate
feluri la aceast carte i pentru c a
transformat lumea mea n ceva magic.

299
300