Sunteți pe pagina 1din 82

captulo 1 l=t uNrvERso oBSERVABLE

1.1 Qu es el universo?

La ciencia estudia los hechos y se nutre de las experiencias. No se ocupa de las


causas, que son objeto de la filosoffa. En cambio, el
trmino cosmologa se deriva de
las palabras griegas, ksmos, o conjunto de todas las cosas creadas, ylgos,tratado.
Desde un punto de sta etimolgico, por tanto, la cosmologla trata de todas las co-
sas creadas. Sin embargo, como se ha mencionado ms arriba, la ciencia solamente
nos permite estudiar los objetos de los cuales podemos obtener informacin de al-
guna manera objetiva y cuantificable. La astroflsica, como ciencia observacional,
que no experimental, estudia el universo a partir de la radiacin electromagnti-
ca y de las partculas que se detectan. De estemodo, nos vemos forzados a definir el
universo, en el mbito cientfico, como todo lo que detectamos. Claramente, todo
lo que detectamos est incluido en todo lo que existe, pero en general ambos con-
juntos no son iguales. Adems, lo que detectamos puede variar con el tiempo: algu-
nos objetos que no pueden detectarse ahora podran detectarse en el futuro, de otros
que se detectan ahora puede que no recibamos informacin en el futuro, y aun otros
puede que no los detectemos nuncal. Por otro lado, desde el punto de vista de la
ciencia llamada cosmologla, no se estudia nicamente el universo observable en un
instante de tiempo concreto. Entonces, el objeto de estudio que es nuestro universo
podra definirse como todo lo que podemos ver en un momento cualquiera. No
existe, o no he encontrado, un trmino que pueda definir con precisin este con-
cepto. Por consiguiente, aunque en puridad el trmino cosmologa no describa eti-
molgicamente la ciencia objeto de la presente monograffa, se seguir utilizando
por conveniencia y tradicin2.
La diferenciacin entre cosmologa y filosoffa no se produce, en puridad, hasta
bien entrado el siglo )o(, con el descubrimiento de la expansin del universo y la apli-
cacin de la teora de la relatidad general a la descripcin del mismo. La cosmologa,
como ciencia, puede establecer las fronteras del universo observable e incluso puede

I Esta detectabilidad en funcin del tiempo ene determinada por los conceptos de horizonte cos-
molgico que se estudiarn en el captulo cuarto.
2 Al fin y al cabo, la astronoma se nutre de la tradicin: actualmente
se siguen usando de manera
habitual las magnitudes definidas por Hiparco hacia 140 a.C. como medida del brillo de un objeto.

t3
Captulo 1 : EL UNIVERSO OBSERVABLE

inferir su evolucin. Sin embargo, como dira Parmnides y, ahora s, hablando de fi-
losoffa, no tiene sentido considerar un dentro y fuera del universo. No puede exis-
tir un observador fuera de nuestro universo. Si existiera, no estara, por definicin, en
conexin causal con el universo, por lo que no sabramos de su eistencia, ni l de la
nuestra, ni podra ver la frontera de nuestro universo observable. Si dicho observa-
dor estuviera, en cambio, en conexin con nuestro universo, es decir, si se hubiera pro-
ducido algn tipo de interaccin (intercambio de fotones, por ejemplo), entonces for-
mara parte del universo, no estara fuera del mismo. El universo, segn nuestra
definicin en el rmbito cientfico, solamente tiene dentro, no tiene fuera.
En este captulo se presentan una serie de hechos observables que, combinados con
razonamientos cualitativos y principios bsicos de ffsica, permitirn, sin acudir apenas
a ningn tipo de modelo terico, deducir algunas caractersticas esenciales de nuestro
universo3. Por consiguiente, estos hechos sientan la base de cualquier teora sobre el ori-
gen del universo y deben explicarse como consecuencia natural de la misma. Es de-
cir: sin recurrir a artificios ad ho. Entre estos hechos observables se tratarn:

1. La llamada paradoja de Olbers: por qu el cielo es oscuro por la noche?


2. La edad del universo deducida apartir de la edad de sus constituyentes.
3. La medicin de distancias en nuestro universo.
4. El desplazamiento al rojo de los espectros de las galaxias.
5. Las medidas de supernovas tipo Ia a grandes distancias.
6. La presencia de materia no luminosa en nuestro universo.
7. La radiacin de fondo csmico de microondas.
8. Las abundancias de determinados elementos qumicos en el universo.
9. La sobreabundancia de materia con respecto la antimateria.

En captulos posteriores se retomarn estos hechos, y se obtendrn ulteriores


consecuencias de aplicacin cosmolgica. Tambin se analizarn alaluz del llama-
do modelo estndar, como consecuencias naturales del mismo.

1.2 La paradoia de Olbers o por qu el cielo nocturno es oscuro

En efecto, por qu el cielo es oscuro por la noche? Estamos tan acostumbrados


a que oscurezca cuando el Sol se pone que no le damos mayor importancia a este

3 Aunque no exi ste tabula rasa sino que el lector probablemente posea ya
conocimientos por lo me-
nos a1 nivel de diurlgacin.
a Hay que reconocer que, como se ver ms adelante,
algunos paradigmas de Ia cosmologa mo-
derna no cumplen con estas condiciones.

14
I

1 2l La paradoja de Olbers o por qu el cielo nocturno es oscuro

hecho. Es ms, casi podramos preguntar y por qu no debiera ser oscuro? En este
apartado se mostrar cmo una pregunta de tan aparente simplicidad tiene fuertes
implicaciones en las caracterlsticas de nuestro universo y no es, en absoluto, tan f-
cil de analizar, como lo demuestran las publicaciones que incluso hoy da siguen
apareciendo en revistas cientficas internacionales.
La llamada paradoja de Olbers fue descubierta por Edmund Halley en 1720,
aunque por aquel entonces la analtz de manera incorrecta. El primero en estu-
diarla bien fue Loys de Chseaux en 1744, y la elabor en su forma actual Heinrich
Olbers en 1826.
En la poca de Halle ya Newton hizo notar que si el universo no estuviera uni-
formemente lleno de estrellas, se colapsara debido a la atraccin gravitatoria, em-
pezando por las partes ms densas. Sin embargo, Newton no se dio cuenta de que
un universo con extensin ilimitada en el espacio y el tiempo y que estuviera uni-
formemente lleno de estrellas, incluso aunque la densidad de las mismas fuera
muy baja, se caracterizara por poseer una densidad de radiacin catastrficamen-
te grande.
Aunque hoy en dla sabemos que la Galaxia est limitada en el espacio y en el
tiempo, con un dimetro de -30 kpc, un grosor medio de -1 kpc y una edad de
unos 13 Ga5, y que, por consiguiente, el universo no est uniformemente lleno de
estrellas, laparadoja de Olbers sigue en vigor, puesto que el mismo planteamiento
es aplicable a las galaxias como la nuestra, en vez de a las estrellas.
Laparadoja de Olbers puede plantearse formalmente partiendo de las siguien-
tes hiptesis:

1. Un universo eucldeo,
2. qlue se extiende ilimitadamente por el espacio,
3. que ha existido siempre,
4. poblado por fuentes distribuidas uniformemente con una densidad n y una
luminosidad media constante I.

En un universo eucldeo, el flujo/recibido procedente de una fuente de lumi-


nosidad I situada a una distancia D es f = Ll@n) y el nmero de fuentes en una
corteza esfrica de radio D y espesor dD es dN = 4'cnD2dD, donde r es constante
por hiptesis. Por tanto, el flujo total F recibido procedente de todas las fuentes del
universo sera: F = f;aN = LndD. Integral que diverge. En consecuencia, se re-
cibira una cantidad infinita de radiacin.
Es preciso sealar que un universo de extensin espacial infinita no es condicin
suficiente para que la paradoja de Olbers tenga lugar. Es preciso que, adems, no ten-

s 1 Ga: 1 Giga ao o 10e aos.

t5
Captulo 1 EL UNIVERSO OBSERVABLE

ga un origen en el tiempo o que este origen sea suficientemente lejano. En efecto, el


carcter finito de la velocidad de la luz puede evitar la paradoja de olbers en un uni-
verso de extensin ilimitada pero con un origen suficientemente cercano en el tiem-
po, puesto que solamente se habrla recibido la luz de las fuentes ms prximas.
como es notorio que el cielo nocturno es bastante ms oscuro que el brillo del
sol, una o ms de las hiptesis de partida, o incluso hiptesis no enunciadas pero
implcitas en el razonamiento anterior, han de ser falsas:

1. se ha supuesto que la extincin es nula: en el sigro xx, lord Kelvin postul


que la solucin de la paradojaestaba en la extincin debida al polvo. sin em-
bargo, en el equilibrio termodinmico que ms tarde o ms temprano se al-
canzara,la misma energa absorbida por el polvo debera ser reemitida a
longitudes de onda mayores, pero el cielo en el infrarso tanto cercano como
lejano sigue siendo bastante oscuro, como muestran las medidas obtenidas
con distintos satlites. Adems, como ya se ha visto que la energa recibida es
infinita, el polvo serla destruido por la gran elevacin de temperatura que re-
sultara.
2' El espacio podra no ser eucldeo: sta no es la solucin a la paradoja, ya que
se ha supuesto, por hiptesis, que la densidad de fuentes es constante. En ese
caso la curvatura no alterara la densidad de energa significativamente. En
efecto, consideremos un smil bidimensional: una distribucin de fuentes lu-
minosas sobre un plano y sobre una superficie curva. si las fuentes se distri-
buyen uniformemente sobre ambas superficies, es decir, con densidad su-
perficial constante, el nmero acumulativo de fuentes seguir aumentando
en ambos casos a medida que aumenta la distancia al observador.
3. La densidad de objetos luminosos o su luminosidad media disminuye con la
distancia, en un mismo instante de tiempo dado: eso solamente sera posible
con respecto a un punto del espacio. Luego serlamos unos observadores pri-
vilegiados, lo cual es difcilmente justificable.
4. La densidad de objetos luminosos o su luminosidad media vara con el tiem-
po, en cualquier punto del espacio: esa posibilidad implica una evolucin de
las fuentes luminosas. Es decir: las galaxias no han existido desde siempre,
sino que existe un instante de tiempo a partir del cual se han formado y em-
pezad.o a brillar.
5. El universo podrla no ser esttico: sabemos que er universo se expande. En-
tonces el desplazamiento al rojo del espectro de los objetos luminosos reduce
la energa de los fotones recibidos. Adems, un desplazamiento lo suficiente-
mente alto trasladara al rango ptico el lmite de Lyman (91.2 nm), lo que re-
ducira drsticamente el nmero de fotones recibidos en dicho rango. En efec-
to, muy pocas estrellas tienen una temperatura lo suficientemente elevada

L.
I

1 2 I La paradoja de olbers o por qu el cielo nocturno es oscuro

como para producir fotones tan energticos, y stos seran absorbidos por el
hidrgeno de la propia Galaxia o de las nubes intergalcticas en la lnea de vi-
sin del observador. El espectro ptico se desplazaria,entonces, al infrarrojo.

Los dos ltimos puntos son, por eliminacin, los realmente responsables de re-
solver la paradoja de olbers. consideremos primero la posible evolucin de las ga-
laxias. Tomando el ajuste de Felten (1985) a las galaxias de campo6 mediante una
funcin de tipo schechterT, la distancia a la que la contribucin de las galaxias den-
tro de ese volumen hara que el cielo fuese tan brillante como el sol sera de 1033 km,
lo que es equivalente a 1020 aos-luz o 3 x 1013 Mpc (ejercicio r.1). por tanto, para
que el cielo nocturno fuera tan brillante como el sol, las galaxias deberan haber
existido con la misma densidad y luminosidad que las actuales desde hace 1020
aos. sin embargo, una estrella como el sol solamente ve unos 1010 aos. Las es-
trellas menos masivas ven ms tiempo, pero son menos luminosas e, incluso as,
diffcilmente seguirn produciendo reacciones nucleares pasados 1020 aos8. podrla
argumentarse que sera suficiente formar, en cada galaxia, una generacin de -1010
estrellas de una masa media igual a la solar cada 1010 aos hasta llegar a los l02o
aos. sin embargo, eso implicara que la masa media de una galaxia debera ser de
1020 masas solares, lo cual queda completamente descartado por las obseryacionese.

Por consiguiente, los conocimientos de evolucin estelar y de las masas de las gala-
xias bastaran para descartar que el cielo fuera tan brillante como el sol, aun sin ha-
ber medido su brillo. Tmbin podemos asegurar que las galaxias que observamos
han tenido un origen en el tiempo. Dado que existen medidas del fondo ptico de
luz ertragalctica que indican que ste es del ordenr, de2x roa erglcm2ls (Berns-
tein' Freedman y Madore 2002), con el mismo razonamiento anterior, y tambin
suponiendo que la luminosidad y densidad media de las galaxias no vara con el
tiempo y es igual a la local, la mxima distancia a la que podrlan existir galaxias en
estas condiciones o, lo que es lo mismo, una estimacin de la edad mixima de las
galaxias, sera de unos 10r0 aos (ejercicio 1.2), que concuerda en orden de magni-
tud con la edad de las estrellas ms viejas de nuestra Galaxia.

6 Entendiendo por tales las que


no se encuentran en cmulos de galaxias.
7 La funcin de Schechter representa
la distribucin de luminosidades (I) de galaxias de la forma
siguiente: n(x)d*{*e*dxdonden esladensidaddegalaxias,x=LlL-yL-,{ yasonparmetros.se-
gn Felten (1985): I- = l.24xl0r0 h-2 Lo, -- t.2xt}a h3 Mpc3, a= -t.25, donde / = 0.65.
8 EI tiempo de permanencia en la
secuencia principal de una estrella de 0,1 masas solares es de
6x1012 aos (Prialnik, 2000).
e No puede argumentarse que la
mayor parte de esa masa haya sido eyectada fuera de la Galaxia por
procesos violentos de formacin estelar, porque en ese caso el medio intergalctico serla extraord.inaria-
mente masivo y, desde luego, ese fenmeno ya se habrla detectado. Tmpoco puede argumentarse que las
estrellas hayan sido recicladas puesto que no serla compatible con las abundancias de metales obsen'adas.
10
Despreciando Ia correccin bolomtrica.

17
captulo 1 ] EL UNIVERSO OBSERVABLE

Respecto a Ia contribucin de un universo en expansin a la resolucin de la pa-


rudoja, ser discutido ms adelante, y se pondr de manifiesto que es menos signi-
ficativa que la evolucin de las galaxias.
En conclusin, la paradoja de Olbers es un buen ejemplo de cmo, a partir de
hechos observables, podemos establecer restricciones a los posibles modelos de
universo. La solucin de la paradoja pone esencialmente de manifiesto la edad fi-
nita de las galaxias, aunque la expansin del universo contribuya tambin en me-
nor medida a disminuir la luz del fondo del cielo.

1.3 La edad del unverso

El anlisis de la paradoja de Olbers indica, por tanto, que el universo o, mejor


dicho, los objetos que lo integran, tienen una edad limitada. Entonces, cuil es esa
edad? Los mtodos de datacin utilizados se basan bien en razones de abundancias
de elementos radiactivos, la llamada nucleocosmocronologa, bien en la edad de las
estrellas deducida mediante modelos de evolucin estelar. En ambos casos los m-
todos se basan en la simultaneidad y en la inmutabilidad. El primero en la simul-
taneidad de produccin de los elementos radiactivos y en la inmutabilidad de las
reacciones de desintegracin radiactiva, y el segundo en la simultaneidad de la for-
macin de las estrellas de un cmulo globular y la inmutabilidad de las leyes de la
evolucin estelar. En ambos casos solamente dispondremos de una cota inferior a
la edad del universo: el universo no puede ser ms joven que sus constituyentes ob-
servados, pero sl puede ser ms viejo.

1.3.1 Evolucin estelar

Esta tcnica se basa en la determinacin de la magnitud absoluta del punto de


abandono de la secuencia principal de las estrellas, que depende de la edad de la es-
trella, de su masa y de su metalicidadrl. Efectivamente, las estrellas abandonan la
secuencia principal en orden de masas empezando por las ms masivas. Sin em-
bargo, no es fcil determinar la masa de una estrella. Adems, esta determinacin
introducira incertidumbres aadidas al cilculo de la edad. Este inconveniente pue-
de obviarse observando el conjunto de estrellas que componen un cmulo globu-
lar. Por un lado, son las estrellas ms viejas de la Galaxia (de poblacin II), lo cual
proporcionar una buena cota a la edad del sistema estelar. Por otro, puede consi-
derarse como una excelente aproximacin suponer que todas las estrellas del c-

1I Entendida como la abundancia, relativa al hidrgeno, de todos los elementos ms pesados que el
helio.

IB
1 3 I La edad del universo

mulo se han formado simultneamente y que cubren un rango de masas variado,


por lo que la fotometra en dos colores permitir localizar el punto de abandono
sin necesidad de determinar las masas (figura 1.1). Entonces, mediante un ajuste
por modelos de isocronas puede determinarse Ia edad, conocida la distancia, con
una precisin del 10ol0. Sin embargo dicha edad depende del contenido en metales.
Los modelos indican que existe una dependencia de la forma,

logt = 1.035 +2.085 (0.3 -Y -0.03 (1og Z+3), (1.1)

donde r es la edad en unidades de 10e aos e Y y Z son las abundancias de helio y


metales con respecto al hidrgeno, respectivamente. Las abundancias pueden me-
dirse directamente o bien estimarse mediante ciertas suposiciones. Por ejemplo, la
abundancia de helio puede estimarse a partir delaraznR entre el nmero de es-
trellas en la rama horizontal y en la rama de gigantes rojas:

Y = A3 - 0.39 logflR), (r.2)

donde el valor de/depende del modelo. Con este tipo de mtodos se obtiene que la
edad del cmulo globular ms viejo de nuestra Galaxia es de unos L3.l+1.2 Ga (Sa-

Figura 1.1 Diagrama


esquemtico color-magnitud para
un cmulo globular tpico. En
ordenadas se ha representado la
magnitud en V y en abscisas el
color V-1. Cuando las estrellas de
la secuencia principal,
consumidoras de hidrgeno,
agotan dicho elemento en su
ncleo, se desvan de la secuencia
principal (marcada con un valo
en la figura) y pasan a la rama de
gigantes rojas, donde consumen
hidrgeno en capa y producen
ms helio. En un momento dado,
el helio que se acumula en el
ncleo empieza a quemarse con
lo que la estrella pasa ala rama
horizontal. Al agotarse el helio
evolucio na a enana blanca. Figura
adaptada de Von Braun et al.,
2002, figura 8.
Reproducido con permiso de la
American Astronomical Society.

r9
Captulo 1 EL UNIVERSO OBSERVABLE

laris y weiss 2002),valor que concuerda con el recientemente encontrado por Grat-
ton et al. (2003) de 13.411.0 Ga. Sin embargo, Imbriani et al. (2004) afirman que
esta edad debe incrementarse en 0.7-L.o Ga debido a su reciente estimacin del mo-
mento en que se inicia el ciclo cNO, que marca el abandono de la secuencia princi-
pal. En este caso, la edad de los cmulos globulares galcticos sera de 14.3+1.0 Ga.
Las incertidumbres ms importantes de este mtodo radican en la determina-
cin de la distancia del cmulo, el ajuste de la isocrona a los datos y el modelo
(efecto de las abundancias y de la conveccin y las opacidades utilizadas).

1 .3.2 Nucleocosmocronologa

En la explosin de una supernova se producen elementos radiactivos de vida


larga mediante captura de neutrones por elementos pesados, el llamado proceso rI2.
Dichos elementos enriquecen el medio interestelar que servir de material de par-
tida para la siguiente generacin de estrellas. Por consiguiente, la observacin de
razones de istopos de estos elementos en estrellas de la poblacin II proporciona-
r una estimacin del momento en que se generaron los elementos, que es anterior
a la formacin de dichas estrellas pero posterior a la formacin del universo. cabe
esperar, por consiguiente, que las edades as estimadas sean mayores que las dedu-
cidas a partir de los cmulos globulares.
El procedimiento se basa en la ley de Rutherford, que establece que el nmero
r de ncleos de un cierto elemento que se desintegra es proporcional al nmero to-
tal de ncleos presentes,

dn--!, ( 1.3)
T

donde zes la vida media del elemento. Contando el tiempo desde el instante de for-
macin del elemento,

t = mexp(- I r) , ( 1.4)

donde m es el nmero de ncleos inicial.

12 La repulsin coulombiana impide las reacciones de fusin de ncleos muy cargados, por lo que
la sntesis de los elementos ms pesados tiene lugar por captura de neutrones. Cuando las densidades de
neutrones son suficientemente bajas como para que entre captura y captura los nticleos inestables asl
generados puedan p-desintegrarse, se generan mximos de abundancias de elementos estables, es decir,
con capas cerradas que tienen un nmero mgico de neutrones. Este tipo de nucleosntesis se denomina
proceso s. En cambio, cuando las densidades de neutrones son tan altas como para que puedan tener lu-
gar sucesilas capturas de neutrones antes de que ocurra Ia desintegracin p, se sintetizan ncleos muy
inestables de das medias muy cortas, que generan elementos ms pesados tales como Th, pu, u. Este
tipo de nucleoslntesis se denomirra proceso r.

20
,l
3 I La edad del universo

Por consiguiente, si dos elementos a y b se producen simultneamente, tenemos,

'
ou
- 3 r*pl-tfr;' - ro' )], ( 1.s)
nb mb

de donde,

*ffi['{H-h[;)] ( 1.6)

Las cantidades may mb proceden de predicciones de modelos de formacin de


elementos por el proceso r, de ah que sea preciso considerar pares de elementos,
puesto que los modelos predicen abundancias relativas. Las cantidades z" y ro se mi-
den en laboratorio. Por tanto, estas cuatro cantidades dependen del elemento que se
trate, mientras que na y ro proceden de las observaciones de espectros estelares.
Las vidas medias de ambos elementos tienen que ser del orden de Ia edad que
se pretende medir, por ejemplo,232Thy238lJ, con vidas medias de 14.05 Gay 4.468
Ga, respectivamente. Elementos con vidas medias mucho menores ya no existiran
en cantidades apreciables o f,cilmente medibles, como sera el caso del 23sU. En
cambio, las razones de la ecuacin (1.5) en elementos con vidas medias muy supe-
riores seran prcticamente iguales.

l*g *{u}*sin,*2,02,* 1.92,*n.2

r,
gl
ct

ET
I
(o o
d

Iog e (U)= rin,*2,2,* 1 .St,* ,tg


n
1 m
#
588, 85S 3859.5 3g6S 58SS.5 3ffSS.2 IS5g.4 5gS.6 3g5g,g
r {fl} h$)
Figura 1.2 Lfrea de absorcin del uranio (UII 3359 A) en la estrella del halo pobre en metales
CS31082-001, utilizada, junto con llneas de torio, en la determinacin de la edad. De Hill et al., 2002.
Reproducido con permiso de Springer Science and Business Media.

Las principales incertidumbres de las que adolece este mtodo son: la determina-
cin de abundancias y las razones de produccin inicial predichas por los modelos.
Ambas se minimizan eligiendo parejas de elementos prximos en nmero atmico.

21
Captulo 1 EL UNIVERSO OBSERVABLE

La incertidumbre en la determinacin de las abundancias es debida a que se deducen


de unas pocas lneas de absorcin de los elementos que corresponden al mismo o a
distintos estados de ionizacin a partir de modelos de atmsferas estelares.
Las medidas obtenidas aparti del 238u en estrellas de pobracin II (figura 1.2)
proporcionan una edad de las primeras estrellas ), por tanto, una cota inferior a la
edad de uniyerso de 14.012.4 Ga (Hill et a1.,2002).

1.3.3 Conclusin

Aunque ambas estimaciones ofrezcan cotas inferiores a la edad del universo,


puesto que son determinaciones de edades de la Galaxia o de sus estrellas precurso-
ras, contribuyen a descartar o a introducir restricciones a modelos cosmolgicos. El
universo no puede ser ms joven que sus constituyentes observados, pero sl ms vie-
jo. En qu cantidad? Depende del momento de la formacin de los primeros c-
mulos globulares o, en el caso de la nucleocosmocronologla, de la generacin de las
primeras estrellas del universo. No se conoce con seguridad en qu momento se em-
pezaron a formar los primeros cmulos globulares, aunque parece que fue del or-
den o anterior a los primeros 0.5 Ga (vase captulo octavo). En este caso, podra es-
timarse que la edad del universo es del orden de 14.8+1.0 Ga. por otro lado, parece
que las primeras estrellas aparecieron cuando el uniyerso tena a lo sumo 0.2 Ga
(vase captulo octavo). siesa primera generacin de estrellas dio lugar a las explo-
siones de supernovas cuyos procesos r generaron los elementos pesados que hoy da
se observan en las estrellas de la poblacin II de nuestra Galaxia, como los cmulos
globulares, entonces la edad del universo sera del orden de 14.2+2.4Ga, consisten-
te con la anterior, aunque con mayor incertidumbre. por tanto, podrlamos aventu-
rar que la edad del universo es del orden de 14.8+1.0 Ga. cualquier modelo de uni-
verso tiene que ser compatible con edades del mismo orden, nunca inferiores.

1.4 Determinacin de distancias en el universo

1 .4.1 lntroduccin

sabido que los constituyentes del universo tienen una edad finita y una vez es-
timada dicha edad, procede preguntarse acerca de la distribucin de galaxias a
nuestro alrededor. Es sta uniforme o presenta estructura? La astronomla estudia
fundamentalmente la ubicacin angular de objetos en la esfera celeste. En el caso
de los objetos ms prximos pertenecientes a nuestra Galaxia, la variacin de su
posicin debido ala paralaje permite deducir sus distancias. sin embargo, la cos-
mologa precisa determinar las distancias de objetos extragalcticos. Este cartogra-

22
I

1 ,4|Determinacin de distancias en el universo

fiado del universo local proporcionar claves muy valiosas acerca del origen de las
estructuras materiales de nuestro universo y de la evolucin del mismo.
Los mtodos utilizados pueden agruparse, generalmente, en dos tcnicas:

1. El uso de relaciones bien definidas entre una cantidad y la luminosidad. Por


ejemplo, entre el periodo de variacin de una estrella variable (cefeidas, es-
trellas tipo RR Lyrae...) y lu luminosidad, o bien la constancia de la funcin
de luminosidad de determinados objetos (nebulosas planetarias, regiones
HII, cmulos globulares...). Estas relaciones permiten inferir Ia magnitud
absoluta o la luminosidad de un objeto. La medida directa de la magnitud
aparente o el brillo proporcionar entonces el mdulo de distancia o el cua-
drado de la distancia, respectivamente.
2. Invariabilidad del tamao fsico de determinados objetos. Por ejemplo, las
mayores regiones HII extragalcticas, o las galaxias de un cmulo. En este
caso la distancia se deduce a partir de la estimacin del tamao fsico y la
medicin del tamao angular aparente. La relacin entre ambas cantidades
permite determinar la distancia.

1.4.2 La escala de distancias

La causa fundamental de incertidumbre en la medida de distancias a objetos le-


janos estriba en que no puede usarse un mismo mtodo o indicador de distancia
para todas las distancias, sino que hay que usar indicadores distintos segn la leja-
na. Aunque algunos indicadores puedan utilizarse para un amplio rango de dis-
tancias, deben calibrarse previamente mediante otros indicadores. Los indicadores
ms precisos, pero que slo se pueden utilizar en los tramos ms cortos, son los de-
nominados calibradores. Como su nombre indica, permiten calibrar todos los de-
ms indicadores, en particular los llamados indicadores primarios, que se utilizan
para medir distancias a objetos demasiado alejados como para emplear los calibra-
dores. Los indicadores primarios sirven, a su vez, para calibrar los indicadores si-
guientes, los indicadores secundarios, que permiten medir distancias a objetos de-
masiado alejados como para aplicar indicadores primarios. Finalmente, los
indicadores primarios y secundarios se utilizan para calibrar 1os indicadores ter-
ciarios, que se emplean para medir las distancias de los objetos ms lejanos. Debi-
do a esta estructura de dependencia, establecida formalmente por De Vaucouleurs
en 1978, se acostumbra a hablar de la escala de distancias. Con posterioridad se han
desarrollado indicadores secundarios que permiten alcanzar grandes lejanas y que
han sustituido a los indicadores terciarios.
Desde un punto de vista histrico, las primeras determinaciones de distancias
se obtuvieron utilizando la tcnica de la paralaje, que permite llegar hasta distan-

23
Captulo 1 EL UNIVERSO OBSERVABLE

cias del orden de I kpc. Este mtodo, junto con los ajustes de ZAMS13 a cmulos
globulares (GC), que alcanzan hasta el orden de la decena de kpc, constituyen los
calibradores que proporcionan las distancias absolutas utilizadas para la calibra-
cin de los indicadores primarios, que a su vez estn constituidos por:

. Estrellas variables con una relacin definida entre el periodo y la luminosidad


(cefeidas, estrellas tipo RR Lyrae, estrellas tipo WVirginis). Son los indicado-
res primarios por antonomasia.
. Estrellas de luminosidades bien definidas, como las de la rama horizontal o
las explosiones de novas. En estas ltimas, el mtodo se basa en la relacin
existente entre la luminosidad del miximo y el tiempo que tardan en descen-
der 2 magnitudes su brillo.

Estos indicadores primarios permiten determinar las distancias a las galaxias ms


prximas, pero slo mientras sea posible distinguir en ellas estrellas individuales.
Aunque el telescopio espacial Hubbleha ampliado este intervalo, los indicadores pri-
marios permiten llegar tlpicamente hasta distancias comparables a la del cmulo de
Virgo (20 Mpc). El nuevo atlas de Sandage y Bedke (1995) ofrece un buen ejemplo
de una muestra de galaxias utilizada parala determinacin tradicional de distancias.
Utilizando las galaxias ms prximas con distancias determinadas a partir de
indicadores primarios, se calibran los indicadores secundarios que se basan en:

. La luminosidad caracterstica de las estrellas ms brillantes de una galaxia,


como las gigantes rojas o las supergigantes azules o rojas ms brillantes. Se su-
pone que este ltimo tipo de estrellas termina teniendo la misma masa y, por
tanto, la misma luminosidad, debido a procesos de prdida de masa. Por
ejemplo, se acostumbra a considerar que las estrellas ms brillantes de las ga-
laxias de tipo Sc tienen luminosidades similares.
. La constancia del dimetro medio de las tres regiones HII ms brillantes de
una galaxia.
. El miximo de la funcin de luminosidad (LF) de los cmulos globulares de
las galaxias tiene lugar a una luminosidad fija (figura 1.3).
. Las funciones de luminosidad de nebulosas planetarias (PN) de una galaxia
presentan un miximo en la luminosidad que pueden alcanzar (figura 1.4).La
dificultad inherente a este mtodo reside en distinguir nebulosas planetarias de
otras regiones en emisin tales como regiones HII compactas, especialmente en
galaxias distantes. La discriminacin requiere utilizar distintas lneas de emi-
sin adems de la del [OIII] a 5007 A, caracterstica de este tipo de objetos.

L3 Zero
Age Main Sequence o secuencia principal de edad cero.

24
I

1,41Determinacin de distancias en el universo

Figura 1.3 Funcin de luminosidad de unos 2000


cmulos globulares alrededor de cuatro galaxias
elpticas gigantes del cmulo de Virgo. La
distribucin presenta un mximo a una magnitud
T' absoluta dada, lo que permite obtener el mdulo
-= de distancia. De Jacoby et al., 1992.
c
trD
fif Copyright 1992, Astronomical Society of the
E Pacific, reproducido con permiso de los Editores.
ot
f:-

+
E}
0

*f2 *10 -8 *6 *4

Magnitud absoluta Ms

Figura 1.4 Funcin de luminosidad de


Grupo de Leo nebulosas planetarias de las galaxias del grupo
1.S de Leo I. El ajuste de una funcin de
comh[nado
luminosidad proporciona el mdulo de
t distancia, dado que existe un lmite parala
5
Z
f.0
luminosidad mxima que pueden presentar las
t}}
o nebulosas planetarias. De Ciardull o,lacoby y
J
0.5 Ford, 1989.
Reproducido con permiso de la American
Astronomical Society.
CI.0

-4.A 4.4 -4"2


Magnitud absoluta l, 5007

Los indicadores terciarios se apoyan en los secundarios y permiten llegar toda-


va ms lejos. Se basan en la luminosidad o el dimetro constantes de la galaxia ms
brillante de un cmulo (figura 1.5). Adems de las incertidumbres generales pre-
sentes en la escala de distancias, estos mtodos adolecen de la falta de base ffsica de
la correlacin ut:Jrizada y de dos posibles sesgos observacionales: el efecto Scott
(Scott, 1957) y el efecto Bautz-Morgan. En el primer caso, a grandes distancias se
distinguen ms f,cilmente los cmulos ms ricos (con mayor nmero de galaxias),
y sucede que la luminosidad de la galaxia ms brillante de un cmulo est relacio-
nada con la riqueza del cmulo. En el segundo, los cmulos se dividen en al menos
cinco clases, y dentro de cada clase la luminosidad de la galaxia ms brillante es dis-
tinta, y por tanto a grandes distancias no se observan todas las clases de cmulos
con la misma facilidad. Por estos motivos, los indicadores terciarios han sido susti-
tuidos por indicadores secundarios de largo alcance (1.4.3), ms fiables.

25
Captulo I EL UNIVERSO OBSERVABLE

Figura 1.5 Funcin de luminosidad de las galaxias LUMTNOSTilAt) (uL.)


de distintos cmulos. Como en el caso .os .t ,2. ,s I e
de las nebulosas planetarias, la funcin de
luminosidad de un cmulo dado permite obtener, a
partir del ajuste, el mdulo de distancia del cmulo. ts00
Tomado de Schechtet 1976.
Reproducido con permiso de la American
Astronomical Society. $oo

rso

str
Hso
r]}

o istribucin de luminosidad
de galaxias en el cr*ulo combinado

I lncluidas galaxias tipo cD


Mejor aiuste
-
-ao *22 -44
MAGHITUE AB$LUTA M.1sa.1

A partir de lo expuesto hasta ahora, y a priori, podemos deducir que esta esca-
la de distancias tendr las siguientes dificultades inherentes:

1. La propagacn de errores al calibrar un indicador con el anterior.


2. La suposicin de que las propiedadesde los objetos en el universo local son
las mismas que a grandes distancias, donde ya podran intervenir efectos
evolutivos. En efecto, laluz que nos llega de objetos ms lejanos refleja el es-
tado de dichos objetos en un tiempo anterior, debido al carcter finito de la
velocidad de propagacin de Ia luz.
3. La extincin, si se utilizan mtodos basados en la luminosidad.
4. El sesgo de Malmquistla.
5. La dificultad de medir dimetros de objetos difusos si se utili zan mtodos
basados en tamaos invariables. Esto es especialmente cierto a grandes dis-
tancias, donde el error cometido aumenta considerablemente debido a la
disminucin de la resolucin espacial.

la A grandes distancias se detectarn esencialmente las galaxias


y crlmulos de galaxias ms brillan-
tes, mientras que las correlaciones de brillos y tamaos con la distancia no han sido deducidas exclusi-
vamente para los objetos ms brillantes.

26
I

1,41Determinacin de distancias en el universo

6. Algunos mtodos se basan en suposiciones razonables, pero que no han sido de-
mostradas sin ambigedad. En algunos casos, inclusq se desconoce el mecanismo
fisico de la correlacin (tamaos o luminosidades invariables de las galaxias ms
brillantes de un cmulo, por ejemplo) en que se basa la medida de distancias.

1.4.3 lndicadores secundarios de gran alcance

Debido a los inconvenientes que presenta la escala de distancias, resultara de la


mayor utilidad disponer de indicadores que solamente se apoyasen en los calibra-
dores y permitieran mer a grandes lejanlas. Si bien la primera condicin no se
cumple, s que esten indicadores de gran alcance que solamente se apoyan en in-
dicadores primarios bien establecidos como es el caso de las cefeidas. Para medir
grandes distancias es preciso disponer de indicadores suficientemente luminosos, y
que el parmetro que defina el indicador pueda medirse con facilidad. Si adems la
medida es independiente de efectos evolutivos, o bien existe un procedimiento para
corregirlos, estaramos en presencia de un indicador casi ideal.
En este apartado se pasar revista a algunos indicadores de gran alcance que se
apoyarr nicamente en indicadores primarios. De esta manera se minimiza la acu-
mulacin de errores tpica de la escala de distancias. Entre otros, podrlamos desta-
car los basados en:

El plano fundamental
Este mtodo se basa en la invariancia del plano fundamental (relacin dime-
tro-dispersin de velocidades) de las galaxias ellpticas (figura 1.6). En este caso, se
mide la dispersin de velocidades y se deduce el dimetro ffsico, que se compara
con el dimetro angular medido. Los objetos en que se basa el mtodo (galaxias
elpticas) son suficientemente luminosos como para detectarse a grandes distan-
cias, pero la medida de la dispersin de velocidades requiere espectroscopia de una
resolucin considerable, lo que limita su alcance. Adems, est en discusin la in-
fluencia de efectos evolutivos en esta relacin.

Las fluctuaciones de brillo superficial


Este mtodo resulta de aplicacin si se admite que la luminosidad y la densi-
dad de las estrellas ms brillantes de una galaxia no evolucionan con el tiempo,
es decir: no varan con la distancia. Adems hay que admitir que la proyeccin de
la densidad de estrellas sobre el plano tangente definido por la lnea de visin (la
integral sobre la lnea de visin) es independiente de la orientacin de la galaxia
relativa al observador. Entonces se deduce que el nmero de estrellas que captu-
ra cada elemento de imagen de un detector depende solamente de la distancia (fi-
gura 1.7). En estas circunstancias, las fluctuaciones estadsticas del brillo superfi-

27
Captulo 1 EL UNIVERSO OBSERVABLE

Figura 1.5 Proyeccin del plano fundamental de las


galaxias elpticas de los cmulos de Virgo y Coma. La
relacin entre la dispersin de velocidades o en km/s y el
dimetro D en segundos de arco permite obtener
distancias utilizando como patrn el plano fundamental
calibrado con otros indicadores, mediante la medida de
las velocidades de dispersin de una galaxia dada.
Efectivamente, el ajuste de los cmulos de Virgo y Coma
arroja rectas paralelas cuya separacin corresponde a la
distancia que separa ambos cmulos. Tomado de Dressler
et al., 1987. b
Reproducido con permiso de la American Astronomical s 2.O
Society.
5
T

c7
t

t fs I---r
*rrr
s.s 1.0
log Dn
Figura 1.7 Si la densidad de estrellas de una
galaxia permanece constante, y su proyeccin
sobre la lnea de visin es independiente de la
orientacin, el nmero de estrellas que ve cada
elemento de un detector depende de la distancia.

cialls de un elemento de imagen a otro dependern, segn la estadlstica de poisson, del


inverso de la ruz cuadrada del nmero de estrellas que ve cada elemento de imagen.
Por consiguiente, aunque el brillo superficial de un objeto no dependa de la distancia,
existir una relacin entre la amplitud de las fluctuaciones de brillo entre distintos ele-
mentos de la imagen de la galaxia y la distancia a la misma. Esta relacin requiere una
calibracin con indicadores primarios, y se aplica en galaxias elpticas a fin de mini-
mizatlacontribucin de efectos evolutivos, variaciones de metalicidad (que alteren la
luminosidad de estrellas de un mismo tipo espectral), efectos de orientacin y varia-
ciones de extincin de objeto a objeto. Tambin es preciso evitar que aparezcan otros
objetos cerca de la lnea de sin que puedan provocar efectos de lente o interferir en
la fotometia. Basndose en las hiptesis de partida, la principat limitacin del mto-
do residir en los efectos evolutivos.

rs Por unidad de ngulo slido.

28
I

1 ,4|Determinacin de distancias en el universo

La relacin Tully-Fisher
La relacin Tully-Fisher se basa en la correlacin entre la anchura de la lnea de 21
cm de galaxias espirales y su luminosidad. El fundamento ffuico de este mtodo raca
en que la anchura de la lnea de 21 cm, que es relativamente fcil de medir en ondas de
radio, da una indicacin de la velocidad mxima de la curva de rotacin, que a su vez
est determinada por la masa total de la galaxia. Supuesto que no exista evolucin, la
relacin masa/luminosidad de las galaxias espirales es constante, lo cual establece una
dependencia entre el campo de velocidades y la luminosidad. Aunque las galaxias es-
pirales son objetos luminosos, la relacin Tully-Fisher presenta el inconveniente de que
la anchura del campo de velocidades se mide bien en galaxias de canto, pero en con-
trapartida en stas la extincin es grande. Por ese motivo se recurre a la luminosidad
infrarroja, menos afectada por la extincin (figura 1.8). Aunque eristen indicios con-
tradistorios acerca de efectos evolutivos (vase, por ejemplo, Conselice et al.2005,Zie-
gler et al.,2002yYogf.yPhiliips, 2002),parece que este mtodo puede aplicarse a dis-
tancias considerables con fiabilidad. Finalmente, la relacin Tully-Fisher mediante la
medida del campo de velocidades utilizando la espectroscopia de renja en el ptico o
infrarrojo adolece de un inconveniente adicional las incertidumbres en el rngulo de
posicin de la rendija, que generan subestimaciones del campo de velocidades.

Figura 1.8 Relacin Tully-Fisher infrarfoja


Esoala local de utilizada por Aaronson y Mould (1983). En el eje
Sandaga-Tam*enn
de abscisas se ha representado la anchura de la
lnea de 21 cm. El ajuste proporciona la magnitud
absoluta y, por tanto, el mdulo de distancia, dada
.*t*{ la anchura de la lnea de 21 cm.
-?t Reproducido con permiso de la American
Astronomical Society.
l:o'
-r9

e.s 2.s
lo* AVrttOl

Las supernovas de tipo la


EI indicador ms destacado y que cubre un mayor rango de distancias lo constitu-
ven las supernovas tipo Ia (SNIa). Al contrario que las dems supernovas (o superno-
vas gravitatorias), cuyos progenitores son estrellas de gran masa, las Ia proceden de sis-
temas binarios compuestos por una enana blanca y una gigante roja que se encuentran

29
I

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

suficientemente prximas como para que se produzca cprLra de :i:-. C. i: ;=::


roja por parte de la enana blanca, al llenar la primera el iobuL Rr'.-:re ..i !L :,- :::r:-
"le
era. Cuando la acrecin es suficiente como para que se supere el Lr:r:re c: C:--;---
se}ar, se produce una implosin gravitatoria que desenc-aden 1 tu-.r,:,c :e:=,-:-;,-- --
del carbono/oigeno de la enana blanca. Este mecanismo de etpiosir.:: - i:: t:---.;:r.-
' :.,
suficientemente simple como para que los modelos predigan iurnintrs:d;;* -.: --. ' -

bilidad necesaria. Este tipo de supernovas puede distinguirse espectrt'-,:,r:.-:r.-*:= .


otros tipos con relativa facilidad. Se caracterizanpor contbrmar un: ;1;-v :-i-ji-:. -a:-
mognea desde el punto de vista espectroscpico y fotomtrico. con r:'rrt:-. *=i -:.:s:-
lutas en B de -19.4 -19.5 y colores B-V=O. Adems, a partir del esne:c, .: :':=.:,t
establecer si una supernova se halla antes o cerca del mximo. o bien de.r;.-. :=-
=,:-
ximo. La gran luminosidad del mximo, su relativa uniformidad. iunrtr c:. - :,-
'.'--.-
lidad de determinar si se ha observado el mismo o no, sita a las supern..i'. .: :,: :-- :
indicadores privilegiados para determinacin de grandes distancias de :oi::: ::-.- :--
dependiente de la escala de distancias, etando as gran parte de sus ir..r;r :-:=:-::-*-
No obstante, el mximo de luminosidad de las supernovas Ia depende .i. -\": .
(el incremento en magnitudes en la banda B 15 das despus del mu:.. :' '.--:-
depende de la forma de la curva de luz), del color B-V, de determinadrr. rr.;:;.; --
pectroscpicos y del tipo morfolgico y color de la galaxia husped. -t,r-':::;-
mente, a partir de observaciones de la curva de luz en varias bandas, utiliz:-;,: -i
base de datos observacionales e introduciendo las variables adecuadas en i.r: i:-,- -
delos, es posible corregir la luminosidad del mximo de todos estos etecrc,s. i:----
so de la extincin y de efectos evolutivos debidos a la metalicidad.
En estas circunstancias las SNIa podran calificarse de indicadores ideal<s: pr:-
miten observar a grandes distancias de forma casi independiente de Ia esci de :s-
tancias, y permiten corregir de extincin y de efectos evolutivos. Sin embargu.. ::".
carecen de incertidumbres:

' I luminosidad del mximo debe calibrarse a partir de observaciones de ceteidr. s:-
tuadas en galaxias huspedes de supernovas Ia cercanas. Por este motiro. el mer.u.,
no es completamente independiente de la escala de distancias, dado que la: etei,Jir
no constituyen un calibrador absoluto, sino que se calibran a su vez a partir de c,:-
bradores absolutos. Este es un problema que comparten con el resto de indicacitr*-
. La determinacin de la forma de la curva de luz, necesaria para una deterrn;-
nacin fiable de la luminosidad del mrximo, aumenta sus errores tbtomet--
cos no solamente con la distancia, sino tambin con el tiempo transcurri,l.o
desde el miximo. De hecho, a menudo las supernovas no se separan tcr.-
mente de la galaxia husped (figura 1.9) y es preciso sustraer un modelo .le
galaxia para determinar la magnitud de Ia estrella (figura 1.10).
. Lavalidez de los modelos evolutivos de la curva de luz.

30

t---
I

1,4 I Determinacin de distancias en el universo

Figura f .9 Supernova Ia, en una galaxjra a z=0.66lmagen central: antes de la Supernova. Imagen de Ia
derecha: despus de la explosin. La Supernova se indica por una flecha. Ntese la dificultad en la
obtencin de la fotometrla, en especial para la determinacin de la curva de luz, de brillo
progresivamente decreciente con el tiempo. Tomado de Hoger, Kirshner y Suntzeff, 1999.

Irn*gen de partida Tras la sustraccin


o Figura 1.1 0 Izquierda: observaciones
()
de la SNIa L997ff a z-1.7 con el
C} telescopio espacial Hubble en distintos
EI
fl, filtros, superpuesta con la imagen de la
o
E galaxia husped. Derecha: imgenes de
tr
gl la supernova, sealada con una flecha,
o
U}
(\I
vna vez sustrado un modelo de las
galaxias de la imagen, situadas a
distintos desplazamientos al rojo.
Tomado de Riess et a1.,2001.
Reproducido con permiso de la
American Astronomical Society.

3r
Captulo 1 i EL UNIVERSO OBSERVABLE

Finalmente, un inconveniente aadido es que no permiten determinar la dis-


tancia a una galaxia de nuestra eleccin, a no ser que detectemos una SNIa en ella.
Por este motivo, ms que un indicador de distancias, las supernovas Ia constituyen
llna sonda cosmolgica.

1.4.4 Resumen de los indicadores de distancia

Las siguientes tablas resumen los principales indicadores y el rango de distancias


que cubren. Todos los indicadores pueden considerarse prima facie afectados por la
evolucin. Sin embargo, en algunos de ellos la dependencia podra ser lo bastante d-
bil (relacin Tully-Fisher, por ejemplo) o susceptible de correccin (caso de las SNIa).

Tipo Alcance Indicador Mtodo Limitaciones


Calibrador La Galaxia Estrellas, Paralaje trigonom trica, Cinemtica del So1.
(de los cmulos secular, dinmica o Extincin
indicadores estadstica
primarios)
Ajuste de la secuencia Incertidumbres en Ia
principal secuencla

Primarios Virgo = Cefeidas I y II, Relacin entre el periodo Extincin


20 MpcLyr RR y la luminosidad
(galaxias
, Novas Luminosidad mxima- Extincin
ProxrmasJ tiempo en disminuir
2 magnitudes

Rama horizontal Luminosidad fija Extincin

Secundarios 100 Mpc Gigantes rojas y Luminosidad fija Extincin


(10 Mpc) supergigantes
rojas y azules

LF de PN Parmetros de la LF Diflcil de medir. Extincin.


Precisin del ajuste
LFdeGC Mtuimo deLfla Extincin.
HII
Regiones Las mayores tienen un Son difusas. Depende del
tamao fijo tipo morfolgico. Estadstica

Terciarios >>100 Dimetros de Tmaos fijos Depende del tipo


Mpc galaxias morfolgico
(40 Mpc)
t,rr.rinosidades Luminosidades fijas de Extincin. Evolucin
de galaxias la ms brillante de un
cmulo o de un mismo
tipo morfolgico
Tabla 1.1 Indicadores utilizados para establecer la escala de distancias siguiendo Ia definicin de De
Vaucouleurs (1978). El alcance entre parntesis corresponde al estimado como vlido en Ia poca en
que De Vaucouleurs public su artculo.

32
I

1 ,4|Et desplazamiento al rojo

Indicador Mtodo Limitaciones


Fluctuaciones de brillo Fluctuaciones estadsticas Obtencin de la seal suficiente y efectos
superficial de brillo pxel a pxel evolutivos

Plano fundamental de Relacin dispersin de Dificultad de medir tamaos y dispersiones


galaxias elpticas velocidades-dimetro de velocidad a grandes distancias

Tully-Fisher (espirales) Relacin anchura 2L cm- Extincin. Compromiso entre galaxias de


luminosidad caray de canto. ngulo de posicin de la
rendija en el ptico-infrarrojo

SNIa Relacin entre forma de la Errores fotomtricos. Incertidumbres en


curvadeluz-luminosidad correccionesevolutivas
Tabla 1.2 Indicadores incorporados con posterioridad a De Vaucouleurs ( 1978), en orden del rango
de distancias que permiten cubrir. Los tres ltimos cubren un gran rango de distancias y se apoyan en
indicadores primarios (cefeidas tpicamente) para su calibracin. De entre ellos las SNIa son los que
permiten alcanzar las mayores distancias, del orden de 10 Gpc.

1.5 El desplazamiento al rojo

1 .5.1 lntroduccin

El trmino desplazamiento al rojo se utiliza para indicar que la distribucin de


energa que procede de las galaxias lejanas est desplazada hacia longitudes de onda
mayores que la de las galaxias ms prximas, lo que se acostumbra a cuantificar mi-
diendo el desplazamiento de lneas de emisin u absorcin presentes en el espectro
de las galaxias, con respecto a la posicin de las mismas lneas en el laboratorio.

1 .5.2 Historia

Vesto Slipher midi por primera vez, entre l9l2 y L925,1neas de emisin en los
espectros de 40 objetos nebulares. Sorprendido, constat que lneas espectrales cuya
longitud de onda en el laboratorio era .X. se observaban situadas a una longitud de
ona ),0>h. Es decir, los espectros se hablan desplazado al rojo. Este fenmeno afec-
taba a todos los objetos medidos en aquellos aos, salvo la nebulosa de Andrmeda.
Por aquel entonces, ni siquiera estaba establecida la naturaleza de dichos objetos
nebulares como galaxias similares a la nuestra. Los objetos nebulares o nebulosas
constituan una categora que englobaba una gran variedad de objetos tanto galcti-
cos, consistentes en nebulosas de emisin o reflexin, planetarias, bipolares, regiones
HII, etc.; como extragalcticos, consistentes en galaxias de todas las clases y tipos mor-
folgicos. Los objetos nebulares que estudi Slipher pertenecan al tipo de nebulosas
espirales, es decir, lo que en la actualidad conocemos como galaxias espirales.

33
I

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

Posteriormente, Edwin Hubble y Milton Humason (personaje singular que pas


de ser el mulero que transportaba material y suministros a Mount Wilson a ser el
portero del observatorio, Iuego el asistente de Hubble y finalmente su colaborador)
extendieron la lista de Slipher a ms galaxias pertenecientes a distintos cmulos, y
encontraron que no exista ninguna cuyo espectro estuviera desplazado d.azrl.
Adems, Hubble busc estrellas variables cefeidasl6 en las galaxias con e medi-
dos, con lo que poda determinar su distancia D, y hall as que el desplazamiento
al rojo definido como

= (ho- L) t L (r.7)

era proporcional a la distancia (figura 1.11), es decir,

z-kD=(Holc)D. ( 1.9)

Esta relacin se denomina ley de Hubble y la constante de proporcionalidad Ho


se llama constante de Hubble y tiene unidades del inverso del tiempo (en rigor, her-
cios, Hz) que se acostumbran a expresar en km/s/Mpc (kilmetros por segundo y
por megaprsec). Los primeros resultados fueron publicados en 1929,y ya en l93l
se hablan ampliado a32 galaxias.

Figura 1.11 Grfica


procedente de una de las
primeras publicaciones de
Hubble (1936b) y que +1o$ Ktrd

muestra la relacin lineal


entre la distan cia y la
llamada velocidad de
recesin de las galaxias.
5es Kfit

2x108 pnc

16 Ya mencionadas
someramente en el apartado 1.4, las cefeidas son estrellas variables que se ca-
racterizan por tener una relacin ja entre el periodo de variacin, que se puede determinar con relati-
va facilidad mediante la curva de luz, y la luminosidad. Por consiguiente, a partir de la curva de luz se
infiere la luminosidad, y con sta y la magnitud aparente medida puede determinarse la distancia a la
estrella, que ser la misma que la de la galaxia husped.

34
I

I .5 I El desplazamiento al rojo

Ntese que Hubble media z a partir de las lneas de los espectros y D a partir
de los periodos de las cefeidas mediante su relacin periodo-luminosidad. Por
consiguiente, la ley de Hubble, que se basa en las observaciones y no se dedujo de
ningn modelo, en puridad relaciona desplazamientos al rojo con distancias, no
velocidades con distancias. Como se ver ms adelante, asociar una velocidad,
la llamada velocidad de recesin, al desplazamiento al rojo, puede considerarse
vlido siempre que no se interprete como un efecto Doppler debido a una cine-
mtica, lo cual es una interpretacin carente de fundamento aunque desafortuna-
damente bastante extendida y posiblemente generada por grficos como el de la
figura 1.11.
Actualmente hay medidos del orden de 106 desplazamientos, de los cuales slo
unos 10 son negativos, es decir, son desplazamientos al azul, que corresponden en
su totalidad a objetos del Grupo Locall7.

1.5.3 Propiedades del desplazamiento al rojo

Cualquier explicacin de la causa del desplazamiento al rojo deber dar cuenta


de las caractersticas observadas siguientes:

a) El desplazamiento es siempre hacia longitudes de onda ms largas, salvo en


el caso de objetos del Grupo Local.
b) El desplazamiento no depende de la frecuencia: de las observaciones de un
mismo objeto en microondas, LfV, etc. se infiere siempre el mismo despla-
zamiento al rojo.
c) El desplazamiento es lineal con la distancia al objeto para los objetos ms
prximos (en los cuales las distancias han sido medidas por mtodos inde-
pendientes).
d) Los desplazamientos son istropos, no dependen de la direccin en la que se
encuentra el objeto sino slo de la distancia, con las salvedades que se men-
cionan en (1.5.8), y que corresponden al universo local.
e) Finalmente, aunque no sea observable, por un principio anti-antropocntri-
co es deseable que las anteriores caractersticas se verifiquen desde cualquier
punto del universo. En caso contrario, habra que justificar a qu podra de-
berse nuestra situacin privilegiada.

17 Se denomina Grupo Local


al formado por unas 30 galaxias situadas a menos de I Mpc de Ia Ga-
laxia. Consta de 3 espirales (la Galaxia, Andrmeda y M33), 13 irregulares (las ms brillantes son las Nu-
bes Mayor y Menor de Magallanes), y efpticas enanas pequeas y dbiles. El Grupo Local se halla en
proceso de colapso y Andrmeda y la Galaxia se aproximan a una velocidad de I 19 kmh. Se prev que
colisionen en unos 6.3 Ga.

35
I

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

'l . 5.4 I nterpretaciones

principio de equivalencia, es decir, si admitimos que la causa del


Si aceptamos el
desplazamiento al rojo ha de ser un fenmeno flsico que tiene cabida dentro de las
mismas leyes que rigen el universo local o, lo que es lo mismo, que las leyes de la f-
sica son las mismas en todo el universo, podemos reducir la interpretacin del des-
plazamiento al rojo, esencialmente, a cuatro posibilidades.
Modelos de luz cansada. Consisten en fabricaciones ad hoc para buscar expli-
caciones alternativas al desplazamiento al rojo. En todas ellas la luz pierde energa en
funcin de la distancia que recorre, lo cual cumple con la condicin de que resulte
un desplazamiento al rojo istropo. Sin embargo, cada uno de los distintos modelos
de luz cansada propuestos presenta uno o varios de los siguientes inconvenientes: i)
hay que postular interacciones electromagnticas desconocidas, o nuevas partculas,
ii) el esparcimiento de los fotones emborronara la imagen de fuentes lejanas, fen-
meno que no se observa, iii) la prdida de energa depende de la longitud
de onda,
iv) requieren altas densidades de materia en el medio intergalctico, que no se han
se
observado, y v) la prdida de energla en los modelos no resulta lineal con la distan-
cia, sino exponencial. La misma interpretacin, y los mismos inconvenientes, apare-
cen si se intenta explicar el desplazamiento al rojo atribuyendo al fotn una masa fi-
nita (que los experimentos de laboratorio indican que sera menor que 10-27 eV).
Efectos gravitatorios estticos. Segn la relatividad general, los fotones cam-
bian de energa al desplazarse en un campo gratatorio heterogneo. Dicho cam-
bio no depende de la longitud de onda, pero sl depende a primer orden de la dife-
rencia de potencial gravitatorio entre el emisor y el receptor. Por este motivo, esta
causa no ofrece una explicacin verosmil del desplazamiento al rojo, puesto que:
i) un desplazamiento al rojo general implicara que todos los objetos emisores tu-
vieran un campo gravitatorio ms intenso que el nuestro, ii) para conseguir isotro-
pa se requerira que los objetos situados a la misma distancia tuvieran el mismo
campo, iii) para obtener proporcionalidad con la distancia sera preciso que el po-
tencial del emisor dependiera de la distancia que lo separa de nosotros, por lo que
finalmente tambin terminaramos en un sistema de referencia privilegiado.
Movimiento de las fuentes respecto al observador. En este caso, el desplaza-
miento al rojo se interpretara como debido al efecto Doppler causado por la cine-
mtica de las fuentes. Podramos distinguir tres tipos de causas que podran expli-
car esas velocidades:

a) Movimientos causados por interaccin gravitatoria entre las fuentes. Cabra


esperar, sin embargo, que este tipo de movimientos fuesen aleatorios. En este
caso deberla observarse el mismo nmero de desplazamientos al rojo que al
azul y sin ninguna distribucin determinada. Tmpoco puede explicarse as
por qu los desplazamientos al rojo observados son proporcionales a la dis-

3
.l I

,5 I El desplazamiento al rojo

tanciar8. Finalmente, los objetos ms alejados se desplazaran a velocidades


relativistas y, en esta interpretacin, las heterogeneidades en la distribucin
de la materia solamente pueden generar velocidades (siempre aleatorias) del
orden de 10-3c (ejercicio 1.3).
b) Movimientos debidos a condiciones iniciales: no constituye una hiptesis
satisfactoria desde el punto de vista cientfico considerar que las condicio-
nes iniciales del universo fueron tales que las galaxias que lo forman tuvie-
ran velocidades proporcionales a la distancia a nosotros.
c) Movimientos causados por una explosin: tampoco es una hiptesis satis-
factoria, puesto que en una explosin, si las protogalaxias ya estuvieran for-
madas, recibiran un impulso de una fuerza F que acta en un tiempo dr. Es
decir, adquiriran un momento dp=Fdt. Si todas las galaxias recibieran el
mismo impulso, las menos masivas adquiriran ms velocidad. Si en cambio
el impulso que recibieran dependiera del tamao (y por ende de la masa, para
una densidad constante),las galaxias de masas parecidas adquiriran veloci-
dades parecidas. En ambos casos no podra obtenerse una proporcionalidad
con la distancia. Si en vez de protogalaxias se considerase un fluido ms o
menos homogneo, lo que podra constituir una hiptesis ms realista, los
fenmenos de turbulencia que se generaran, que son altamente no lineales,
provocaran fcilmente anisotropas en la constante de Hubble. En resumen,
en cualquier caso diffcilmente se conseguira una proporcionalidad de la ve-
locidad con la distancia para todos los objetos. Finalmente, en esta interpre-
tacin existira un sistema de referencia absoluto: el punto cero de la ex-
plosin, lo que es conceptualmente insatisfactorio puesto que privilegiara
un sistema de referencia con respecto a otros.

Evolucin de la mtrica. Es, prcticamente, la nica opcin disponible. Consis-


tira en una variacin de la propia medida de la distanciare en funcin del tiempo.
Consideremos, a modo de hiptesis, que las distancias se ven afectadas por un fac-
tor de escala que varla con el tiempo. En este caso, Ias distancias radiales D que nos
separan de los objetos del universo y que llamaremos distancias propias vendrn da-
das por

D-ar ( 1.e)

18 Si se interpretase que las velocidades


de recesin son debidas a la atraccin gravitatoria de una
gran masa situada a gran distancia, existirla anisotropla. Si la masa se distribuyera con simetra esftrica
perfecta, existira un sistema de referencia prilegiado, centrado con respecto a dicha distribucin, y
adems el campo en el interior serla nulo.
re tmbin llamada mtrica, y que segn la teora general de la relatividad
viene determinada por
Ia distribucin de masas. De ah que se tambin se denomine como efectos gratatorios dependientes
del tiempo.

37
Captulo 1 i EL UNIVERSO OBSERVABLE

donde a=a(t) es el factor de escala, una funcin del tiempo, y r es una coordenada
radial que llamaremos comvil. En este caso, la velocidad de recesin, que depen-
der del tiempo, para un objeto de coordenada comvil fija, ser

D-ar. ( 1.10)

Luego, para cada instante de tiempo dado, las velocidades de recesin son pro-
porcionales a las coordenadas comles. Dado que las coordenadas comviles son
proporcionales a las coordenadas propias a travs del inverso del factor de escala
(1.9), entonces,

D_ 9D= HD, ( 1.1 1)


a

expresin equivalente a (1.8) si cz = D, donde H es una funcin del tiempo cuyo va-
lor en el instante actual es el de la denominada constante de Hubble Ho. Por tanto, en
esta hiptesis, las distancias propias de galaxias o cmulos de galaxias variarn con el
tiempo debido a variaciones del factor de escala, sin menoscabo de los momientos
peculiares, puramente cinemticos, que puedan tener superpuestos a dicha variacin
de la mtrica y que representan variaciones con el tiempo de la distancia comvil r.
Como la velocidad de recesin no representa una cinemtica, no est limitada a
valores menores que la velocidad de la luz. De hecho, no se han impuesto sobre el fac-
tor de escala condiciones a priori que pudieran acotarla funcin H. La velocidad de
la luz s limita, en cambio, los movimientos peculiares asociados a variaciones con el
tiempo de la coordenada comvil r, con implicaciones que se analizan en 1.5.8.
Por consiguiente, el incremento de este factor de escala con el tiempo causara
el desplazamiento al rojo, pero no por efecto Doppler, sino porque el factor de es-
cala afecta a las longitudes de onda de la misma manera que a las distancias pro-
pias. En efecto, la luz de longitud de onda 4 qrr" nos llega de un objeto en el ins-
tante actual fo en que el factor de escala es ao, habr sido emitida con una longitud
de onda .1, en un instante de tiempo f en que el factor de escala era a.La relacin
entre ambas longitudes de onda ser igual a la relacin entre distancias propias en
los instantes toyt,que vendr dada (1.9) por la relacin entre los factores de escala
correspondientes a dichos instantes:

oo Lo-
= -r+ z.
AL (r.t2)
Segn esta expresin, la luz que llega de un objeto que presente z = I fue emi-
tida en un instante en que el universo tena un factor de escala mitad que el actual,
1o que en general no implica que su edad sea la mitad que la actual salvo en el caso
particular de que el factor de escala fuera lineal con respecto al tiempo.

3B
I

I .5 I El desplazamiento al rojo

Ntese que en esta interpretacin la ley de Hubble (1.8) solamente tiene validez
en la medida en que la expresin cz= D seavlida, mientras que la ecuacin (1.11)
sera vilida siempre que lo fuera la (1.9). En un caso general, la distancia es una
funcin del desplazamiento al rojo que, como se ver ms adelante, es distinta para
distintos modelos cosmolgicos. Su derivada , D, serpor la regla de la cadena una
funcin de zy de la derivada de z, donde esta ltima puede ponerse en funcin de
z y de H(z) mediante la derivacin de ( 1. 12 ). En suma, la dependenc ia de b con z
no ser en general lineal con el desplazamiento al rojo. Para cualquier modelo se
verifica, sin embargo, que para distancias pequeas la velocidad de recesin es pro-
porcional al desplazamiento al rojo, lo que permite recuperar la ley de Hubble
como una aproximacin local.
El desplazamiento al rojo no es una prediccin de ningin modelo, sino un he-
cho observable que est firmemente establecido y ampliamente corroborado y
cuya interpretacin ms verosmil lo considera el resultado de la expansin del
universo. La ley de Hubble es una aproximacin, mientras que la proporcionali-
dad de la velocidad de recesin con la distancia es siempre vrlida.

1.5.5 lndependencia con respecto al observador en la evolucin de la mtrica

Como ya hemos mostrado, la interpretacin ms verosmil del desplazamiento


al rojo no consiste en que las galaxias se muevan unas con respecto a otras, sino en
que el universo se expanda. Dicho de otro modo, las galaxias ocupan posiciones fi-
jas, llamadas comviles, en el universo, pero la expansin del espacio cambia la dis-
tancia propia entre ellas en funcin de tiempo. Esa expansin de la regla de medi-
da o mtrica del universo explica, sin ms, la proporcionalidad de la velocidad de
recesin con la distancia desde cualquier punto del universo. Consideremos por
ejemplo (figura 1.12), que varias galaxias O, A, B, C, D, estn separadas entre s una
misma distancia I en un cierto tiempo f. En un tiempo ,+d, todo el universo se ha
expandido uniformemente y la distancia entre galaxias contiguas es ahora /+dl. En
ese caso, puede comprobarse fcilmente que la velocidad de recesin resultante con
respecto a una cualquiera de ellas es proporcional a la distancia (figura 1.12).

OABCD
t
o A
t+dt
Figura 1.12 Debido a la expansin del universo, los objetos A, B, C y D separados entre s una
distancia propia / estarn separados una distancia l+dl un tiemp o dt ms tarde. Visto por un
observador O, la velocidad de recesin con que se alejan los objetos es proporcional a la distancia al
observador. Este fenmeno es independiente de la posicin del observador. Es decir sera visto de la
misma manera por observadores situados en cualquiera de los objetos.

39
Captulo 1 EL UNIVERSO OBSERVABLE

Efectivamente, en un tiempo r las galaxias estn separadas entre s una distan-


cia propia l. Es decir, las galaxias A, B, C )r D estn separadas del observador O por
una distancia propia l,2l,3l y 41, respectivamente. Al cabo de un tiempo dr la dis-
tancia propia entre galaxias contiguas habr aumentado en dl. Por tanto, las res-
pectivas distancias a O sern l+dl,2(l+dl),3(l+dl) y aQ+dl). Por consiguiente, su
velocidad de recesin, siempre radial, debida a la expansin del universo ser v,2v,
3vy 4v, siendo v = dlldt. En este caso, la constante de Hubble es (dlldt)ll. Por tanto,
la velocidad de recesin es proporcional a la distancia a O. La misma relacin se ve-
rificaria con el observador situado en cualquier otra galaxia, como se deduce de Ia
figura 1.12. Sin embargo, la posicin de las galaxias no ha variado, lo que ha cam-
biado es el tamao de las divisiones de la regla de medida. Esta independencia del
observador y de la direccin de observacin se verificar siempre que el factor de
escala no dependa de la posicin ni de la direccin, sino solamente del tiempo.

1.5.6 El desplazamiento al rojo como una evolucin de la mtrica

La interpretacin del desplazamiento al rojo como una evolucin de la mtrica


permite dar cuenta de todas las propiedades del desplazamiento al rojo descritas al
principio de esta seccin:

a) El desplazamiento es siempre hacia longitudes de onda ms largas, salvo en el


caso de objetos del Grupo Local: en este ltimo caso los movimientos pecu-
liares dominan sobre la expansin de la mtrica. A distancias suficientemente
grandes, los movimientos peculiares son despreciables frente a la expansin.
b) El desplazamiento al rojo de un objeto no depende de la longitud de onda
en que se observe. Efectivamente, slo depende de la distancia.
c) EI desplazamiento es lineal con la distancia al objeto: la misma mtrica ga-
rantiza esta propiedad en los objetos con desplazamientos al rojo no muy
grandes. Cuando Ia distancia es muy grande, vemos el universo en un ins-
tante de tiempo anterior en el que la funcin H tena un valor distinto de Ho
y ya no se verifica la linealidad.
d) Los desplazamientos son istropos, no dependen de la direccin en la que se
encuentra el objeto sino slo de la distancia: se verifica si la mtrica es is-
tropa, es decir, el factor de escala no es distinto en direcciones diferentes.
e) Desde cualquier punto del universo se observar el mismo fenmeno si la
mtrica es homognea, es decir, si el factor de escala no depende de la posi-
cin sino solamente del tiempo.
f) No existe un sistema de referencia privilegiado, dado que es el universo como un
todo el que se expande. Dicho de otro modo, no existe un centro con respec-
to al cual el universo se expanda, como ocurrira en el caso de una explosin.

40
.l I

,5 | El desplazamiento al roio

En resumen:

1. La existencia del desplazamiento al rojo y sus caractersticas indican que


existe una evolucin de la mtrica, que da lugar a la denominada expansin
del universo.
2. Esta expansin se traduce en una variacin de las distancias propias en fun-
cin del tiempo que se denomina velocidad de recesin para distinguirla
de una velocidad propiamente cinemtica resultado de una variacin de las
distancias comviles en funcin del tiempo.
3. Esa expansin sugiere un origen definido en el tiempo para el universo (ex-
trapolando a instantes de tiempo anteriores al actual), llamado con poco
acierto Gran Explosin2o.

La denominacin Gran Explosion es, efectivamente, poco acertada, porque la


palabra explosin induce a pensar que existir un centro de la misma y un observa-
dor externo que pueda observar dicha explosin mientras sucede. Sin embargo, ni
existe un centro, como ya se ha comentado ms arriba, ni puede existir un obser-
vador externo, puesto que si dicho observador fuera capaz de ver la explosin,
significara que est en contacto causal con el universo y por tanto se hallara tam-
bin sumido en Ia expansin, sin poder discernir el centro de Ia misma. Como ya
se haestablecido en la introduccin a este captulo, el universo no tiene fuera, so-
lamente tiene dentro. La denominacin Gran Explosin se conserva, una vez ms,
por tradicin, y por ser ms popular que instante inicial.
Dicho de otro modo, hablar de Gran Explosin induce a interpretar el des-
plazamiento al rojo como un efecto cinemtico, mientras que referirse a la expan-
sin del universo invita a interpretarlo como una evolucin de Ia mtrica en el
marco de la relatividad general.
Las diferencias entre la interpretacin del desplazamiento al rojo como un efecto
Doppler o como una evolucin de la mtrica, ni son sutiles ni carecen de consecuen-
cias. Por ejemplo, la interpretacin del desplazamiento al rojo como un efecto Doppler
causado por movimientos cinemticos (que ya ha sido anteriormente descartada ba-
sndose en otras argumentaciones) limitara la velocidad de recesin a la velocidad de
la luz. En el caso de la expansin de Ia mtrica, los objetos pueden tener velocida-
des de recesin superiores a las de la luz, puesto que la expansin no se corresponde
con una variacin temporal de las coordenadas comviles. Cuando Ia velocidad de re-
lahu,laluz de estos objetos no nos llegar, a no ser que la ex-
cesin es superior a la de
pansin se desacelere o se revierta en una etapa posterior de la evolucin del universo.

:0 En ingls Big Bang. Expresin despectiva acuada por la Nmesis del universo en expansin y
r.artidario de la teora del estado estacionario (vase captulo tercero), sir Fred Hoyle, en un programa
rdiofnico de la BBC de los aos cincuenta.

41
I

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

1.5.7 La estaticidad de Ia mtrica a escala local

Sin embargo, si todas las distancias en el universo variaran por igual, no sera-
mos capaces de detectar la expansin, dado que los patrones de longitud se expan-
diran en la misma proporcin y no mediramos cambios en la distancia. Podra ar-
gumentarse que, dado que la velocidad de la luz es constante, podramos medir las
distancias utilizando el tiempo que tarda un rayo de luz en recorrerlas. Sin embar-
go, las unidades de tiempo estarlan afectadas en la misma medida por la expansin.
Es decir: las longitudes seran mayores pero mediramos el mismo intervalo de tiem-
po en el recorrido del rayo de luz puesto que nuestras unidades de tiempo habran
aumentado en la misma proporcin. Para comprobar esta afirmacin basta con re-
visar las definiciones de segundo de tiempo. si se utiliza una fraccin del periodo or-
bital de la Tierra en torno al sol, acorde con la definicin de ao trpico, el periodo
de la rbita aumentara, puesto que aumentara la distancia Tierra-Sol. En este caso,
los segundos aumentaran de duracin paulatinamente. si se utiliza la moderna
definicin de segundo basada en un nmero dado de periodos de la radiacin co-
rrespondiente a la transicin entre dos niveles hiperfinos del estado fundamental del
tomo de 133Cs, la duracin del segundo tambin aumentara, puesto que al crecer
la longitud de onda debido a la expansin de los orbitales atmicos, aumentara el
periodo en la misma proporcin. Finalmente, por el mismo motivo tampoco po-
drlamos detectar el desplazamiento al o de las fuentes, puesto que en el tiempo
transcurrido entre la emisin de un fotn con una longitud de onda ,1, correspon-
diente a una cierta transicin atmica, y su recepcin con una longitud de onda
d
un tiempo despus, las rbitas atmicas de los tomos del receptor se habran ex,
pandido y la longitud de onda en reposo de esa misma transicin atmica ya no se-
ra .1, sino d (ejercicio 1.5). Por consiguiente, no es correcto afirmar que la expan-
sin de las distancias entre planetas del sistema Solar, entre molculas, etc. ocurre de
forma tan paulatina y sea tan sutil que no pueda ser detectada, sino que es la inva-
riabilidad de los patrones locales de longitudes y tiempos, incluyendo las longitu-
des de onda de las transiciones medidas en el laboratorio, lo que permite detectar
la expansin del universo. En caso contrario serlamos incapaces de advertirla.
Cabe preguntarse, por tanto, cul es la razn de que la evolucin de la mtrica
no afecte a las distancias medidas en la Tierra, entre planetas del Sistema Solar, es-
trellas de nuestra Galaxia o galaxias de un cmulo, es decir: que la mtrica sea lo-
calmente esttica. La respuesta es que la acumulacin de masa gravitatoria detiene
la expansin. La expansin tampoco afecta a las distancias entre tomos de una mo-
lcula, la corteza electrnica y el ncleo o entre los constituyentes del ncleo, aun-
que stos se hallen lejos de cualquier masa. Ello es debido a que a estas escalas espa-
ciales dominan los efectos cunticos. En suma, podramos concluir que la expansin
del universo actta a grandes distancias, sobre objetos no rinculados netamente por

42
I

L5 I El desplazamiento al rojo

otro tipo de interacciones, por ejemplo entre galaxias o cmulos de galaxias separa-
dos por distancias sucientemente grandes2l. Por este motivo,los fotones que se des-
plazan dentro del Sistema Solar o de la Galaxia no sufren desplazamiento al rojo de
ndole cosmolgica. Mientras un fotn se halle dentro de una misma galaxia o c-
mulo de galaxias, no sufrir desplazamiento ul roro, solamente lo sufrir cuando se
desplace entre galaxias de campo o entre crlmulos de galaxias distantes.
Sin embargo, aunque la expansin del universo no afecte a las longitudes y
tiempos a escala local, entendiendo por local la escala galctica o intracumular,
mientras que s afecta a objetos situados a grandes distancias, sin vinculacin gra-
vitatoria neta, existe un estado intermedio entre ambas situaciones en que la cine-
mtica causada por las interacciones gravitatorias se superpone a la expansin del
universo, causando las llamadas anisotropas en el flujo de Hubble. En nuestro caso
este intervalo intermedio de distancias se extiende desde las distancias caractersti-
cas del Grupo Local, del orden de 1 Mpc, hasta las distancias que nos separan de los
cmulos masivos ms prximos, que se hallan a unos 50 100 Mpc.

Figura 1.13 La expansin del universo no afecta a objetos nculados por interacciones. En una pista
;e baile con un suelo de goma elstica que est sometido a traccin (equivalente al universo en
:raansin), las parejas que bailan agarradas (objetos vinculados por gravedad) no se separan mientras
:"ue las que bailan sueltas sl. Tomen debida nota los aficionados al baile que busquen pareja estable.

:: Las distancias entre las galaxias de un cmulo no vienen afectadas por la expansin del universo al
:.rminar su mutua atraccin gratatoria y la cinemtica interna del cmulo. Se puede considerar que to-
:-:-. las galaxias de un mismo cmulo se encuentran a la misma distancia de nosotros, puesto que las dis-
-::rcias entre cmulos son mayores que sus tamaos. Este argumento es tambin aplicable al Grupo Local,

43
Captulo 1 EL UNIVERSO OBSERVABLE

1.5.8 Anisotropas en el flujo de Hubble

La expansin de todo el universo es, por tanto, responsable del cambio en la


longitud de onda de la radiacin que contiene. Esta misma expansin es la que hace
aumentar la separacin entre galaxias y cmulos de galaxias con una velocidad de
recesin proporcional a la distancia. Este campo de velocidades radiales constituye
el denominado flujo de Hubble. La velocidad radial observada ser, por tanto, la
composicin de dicho flujo con los movimientos peculiares radiales causados por
la variacin de la coordenada radial comvil r, como se deduce de derivar (1.9), te-
niendo en cuenta ( 1.1 1), suponiendo que ahora r puede variar con el tiempo,

y,oDservaoa
, -D-ar+ai-HD*av ,.,=vreceslon*v pecullar
comout ,. , ( 1. 13)

expresin que puede transcribirse de forma aproximada en trminos del des-


plazamiento al rojo, dividiendo (1.13) por la velocidad de la luz,

7 Iz
"observado-7 -cosmolgico ' "peculia r
( 1.14)

donde la velocidad radial peculiar s que constituye un efecto Doppler, no relativista,


mientras que ntese que la velocidad de recesin no debe entenderse en rigor como
una velocidad, y no es ms que una manera de expresar la expansin de la mtrica.
De (1.1a) resulta que si el desplazamiento al rojo cosmolgico no es muy gran-
de, la componente peculiar puede detectarse en forma de una anisotropa en el
flujo de Hubble. Esta componente peculiar, que raras veces llega a 1000 km/s (ejer-
cicio 1.3), puede ser debida a una velocidad inicial o bien a una interaccin gravi-
tatoria con otras galaxias suficientemente prximas.
El efecto Rubin-Ford constituy el primer indicio detectado de anisotropas en
el flujo de Hubble. Medidas obtenidas a partir de las 184 galaxias ms brillantes del
cmulo de Sculptor indican que existe una anisotropa dipolar que implica que
nuestra Galaxia se est moviendo con respecto a este conjunto. Con respecto a las
ms alejadas de la muestra se mueve a una velocidad de (454+125) km/s hacia I =
163o+15o, b - -ll'1l4" y con respecto las ms prximas se desplaza a (474+164)
km/s hacia I = 167"*20" , b = 5"*20" (Rubin, Thonnard y Ford 1976).
En general, la velocidad de recesin de un objeto debe corregirse de las siguien-
tes contribuciones peculiares:

1. La llamada anomala local, una correccin de 360 kmis en las velocidades


medidas desde el Grupo Local hasta distancias equivalentes a unos 700 km/s
(10 Mpc, aproximadamente). Se supone debida a la contribucin de sobre-
densidades de galaxias en Puppis, Fornax y Eridanus as como a una sub-
densidad local (Lahav et al.,1993).

44
I

L5 I El desplazamiento al rojo

2. Lacalda del Grupo Local hacia el cmulo deVirgo (situado a unos 20 Mpc).
3. La influencia del hipottico Gran Atractor, un exceso de densidad en la dis-
tribucin de galaxias con un total de unas 5x1016M", dominado por las ga-
laxias del cmulo de Norma, que se halla a unos 5000 km/s del Grupo Local
(unos 80 Mpc), segn Would, Kraan-Korteweg y Fairall (L999).

Estas correcciones perdern importancia en el caso de objetos situados a des-


plazamientos al rojo suficientemente altos.

1.5.9 La expansin y la edad del universo

Aunque por el momento no conozcamos la dependencia funcional del factor de


escala con respecto al tiempo para distintos modelos cosmolgicos, es posible infe-
rir algunas de sus propiedades. En efecto, ha de cumplir las condiciones siguientes:

1.De variacin lenta. Es decir: el valor de la primera derivada con respecto al


tiempo ha de ser pequeo. En caso contrario, H(t) podra -variar tan rpido
como para que encontrsemos desviaciones de la ley de Hubble a cortas dis-
tancias" o, incluso,variaciones del valor de Hou escalas de tiempo humanas.
2. Derivabl. y con segunda derivada. En efecto, el universo tendr una velocidad
de expansin y en general una aceleracin (positiva o negativa) en Ia expansin.
3. Con primera derivada positiva en el instante actual puesto que en la actua-
lidad el universo se expande, no se contrae.

Se podr determinar una relacin cualitativa entre la constante de Hubble y la


edad del universo si la evolucin temporal del factor de escala cumple estas condi-
ciones adicionales:

4. Es montona creciente hasta el instante actual.


5. Se anula para un cierto instante de tiempo que se har corresponder con el
origen de tiempos cosmolgico f = 0, correspondiente al instante de la Gran
Explosin. Al tiempo medido desde dicho origen se le llamar tiempo cos-
molgico y ser el utilizado a lo largo del texto.

La relacin entre la constante Hoyla edad del universo se infiere desarrollando en


entorno de la edad actual del universo fn, y truncando el
serie el factor de escala en un
desarrollo en el primer trmino. As se obtiene a = ao + ao G - fo). Considerando
(tem 5) que el universo tiene un origen de tiempo cosmolgico t = 0 para el cual a = 0,

22 A distancias grandes s se ha detectado una variacin significativa (1.5.11).

45
I

Captulo 1 | EL UNIVERSO OBSERVABLE

puede erctrapolarse la expresin hasta dicho tiempo yobtener unaestimacin de la edad


del universo por la aproximacin por la tangente a la evolucin del factor de escala,

to = H;t ( 1.1s)

dada la definicin de I ( 1. I 1) y que FI,= H(fo) es la constante de Hubble. Es decir:


el inverso de la constante de Hubble proporciona una estimacin de la edad del uni-
verso que ser tanto ms aproximada cuanto ms lineal sea la expansin.
Lgicamente, la ecuacin (1.15) slo ser exacta si la expansin es constante, es
decir, la primera derivada del factor de escala es constante. En general, (1.15) pro-
porcionar una cota superior o inferior a la edad del universo, dependiendo del sig-
no de la segunda derivada del factor de escala, es decir: de si el universo est en un
estado de expansin desacelerada o acelerada, como puede verse en la figura 1.14. En
un caso mixto en que el universo fuera primero desacelerado y luego acelerado, o vi-
ceversa, ser una cota inferior o superior dependiendo de la poca de observacin.

tano -aol(to-Lt)-o

Figura f '14 Evolucin del factor de escala en un universo en enpansin desacelerada (izquierda) y en un
universo en elqnnsin acelerada (deredra). Dado que tana = aJGo-Ll = 0, entonces t0 - = Iil, donde A
<0 cuando la opansin es desacelerada y Af > 0 cuando es acelerada. Por tanto, el inverso ^,
de la constante de
Hubble supone una cota superior a la edad del universo en el primer caso y una cota inferior en el segundo.

Cabe sealar qlue, a priori, no puede descartarse un modelo de universo en ex-


pansin acelerada. Se discutir ms adelante sobre esta posibilidad en (1.5.11).
Para concluir, es relevante sealar que, debido a errores de calibracin, a principios
de los aos cincuenta el valor que se meda paralaconstante de Hubble era del orden
de 250 km/s/Mpc, muchsimo ms alto que el valor que se admite en la actualidad. Un
universo en expansin desacelerada con esa constante de Hubble tendra una edad in-
ferior a 4 Ga, mientras que en aquel entonces ya se saba, mediante dataciones radiac-
tivas, que la edad de las rocas ms antiguas de la corteza terrestre era de 4.5 Ga. Esa in-
compatibilidad caus no pocos problemas a los primeros partidarios de la teora de la
Gran E4plosin, y motiv que surgiera la teora del estado estacionario23.

23 Teoria que parte


de la hiptesis de que el universo es homogneo e istropo no slo espacial-
mente, sino tambin en el tiempo. Un universo semeiante es incompatible con una expansin, a no ser
que se produzca creacin de materia a fin de mantener su densidad constante en el tiempo. En el cap!
tulo tercero se estudiar dicho modelo cosmolgico.

46
.l I

,5 I El desplazamiento al roio

1.5.10 Determinacin de la constante de Hubble

Determinar el valor de la constante de Hubble es, por consiguiente, esencial en


cosmologla al establecer un indicador de la edad del universo, as como de las dis-
tancias a galaxias prximas. Tiadicionalmente se ha determinado Ho a partir de la
escala de distancias (I.4.2). En la actualidad existen mtodos alternativos que, con
sus propias limitaciones, proporcionan una estimacin de esta constante de forma
cualquier caso, como.F/ es una fun-
casi independiente de la escala de distancias. En
cin del tiempo (expresin 1.1i de 1.5.4) deben utilizarse objetos suficientemente
prximos a fin de etar que al observar objetos ms lejanos Hvarie. Sin embargo,
los objetos ms prximos tambin estarin ms afectados por anisotropas del flu-
jo de Hubble, lo que tradicionalmente ha complicado la determinacin de Ho.

La escala de distancias
Este mtodo es en apariencia el ms directo. Unavez determinada la distancia
a un objeto, la medida de su desplazamiento al rojo permite deducir la constante
de Hubble. Sin embargo, dicho mtodo, adems de las incertidumbres ya recogidas
en (I.4.2) y de las asociadas a las correcciones de las anisotropas del flujo de Hub-
ble (1.5.8), adolece de las siguientes fuentes de error:

1. La rotacin galctica, es decir, el efecto cinemtico de la rotacin del Sol al-


rededor de nuestra Galaxia.
2. La cinemtica local de nuestra Galaxia.
3. Correccin del espectro debido al desplazamiento al rojo, puesto que se pre-
cisa el espectro completo para determinar con propiedad distancias basadas
en la luminosidad (a.1.3). Anlogamente, en los mtodos basados en los di-
metros, stos dependen de la longitud de onda a la que se observa por tan-
to, fijada la longitud de onda de observacin, del desplazamiento al rojo.

Las dos primeras correcciones pueden obviarse si se utilizan objetos situados a


distancias suficientemente grandes como para que los efectos locales sean desprecia-
bles, pero entonces la tercera correccin incrementa grandemente su importancia.
Adems, la situacin es todaa ms compleja, poreue los investigadores que tra-
bajan en este campo no siguen la escala de distancias en el mismo orden, no utlizan
todos los indicadores, ni emplean los mismos indicadores. Incluso investigadores que
aplican el mismo mtodo obtienen distintos resultados parala constante de Hubble
segn las calibraciones a las que recurran y las correcciones consideradas. Por estos
motivos, surgi en los aos setenta una de las ms conocidas controversias cosmol-
gicas entre Sandage y Thmman, partidarios de una constante de Hubble del orden de
50 km/s/Mpc es decir, de un universo ejo y De Vaucouleurs, que abogaba por un
universo ms joven, con una constante del orden de 100 km/s/Mpc. A dicha lucha se

47
I

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

Figura 1.15 La escala de distancias conduce a la


determinacin d. Ho. Esquema del monumento a Coln
ubicado en el puerto de Barcelona, frente a las Ramblas.

incorporaron T*lly y Fisher con su conocida re-


lacin, que pareca apoyar los resultados de De
Vaucouleurs. Mientras De Vaucouleurs acusaba
a Sandage de cometer inconsistencias lgicas y
de incurrir en argumentos circulares, y T*lly
acusaba a Sandage de despreciar indebidamente
la cartogr afra de las masas prximas al Grupo
Local, Sandage acusaba aDe Vaucouleurs de caer
en el sesgo de Malmquist y a Tully y Fisher de
despreciar la extincin. A finales de los setenta,
Aaronson, Huchra y Mould emp ezaron a aplicar s
'[
la relacin Tully-Fisher utilizando medidas in- t
frarrojas, novedosas en aquella poca2a y menos 3
H
afectadas por la extincin. lltilizando esta tcni-
ca, a mediados de los ochenta Aarons on et al. ha-
llaron una vez ms un valor del orden de 100
ALTBF}OEES
km/s/Mpc para la constante de Hubble, estable-
ciendo la necesidad de corregir los efectos del su-
percmulo de virgo para etar reducir dicha constante a valores prximos a los ob-
tenidos por Sandage, que despreciaba dicha influencia. La tabla 1.3 resume los distintos
valores de la constante de Hubble obtenidos por distintos equipos hasta el ao L997.
Este enfrentamiento lleg a cotas insospechadas y gener odios dificilmente com-
prensibles para personas situadas fuera de los crculos especializados, con tendencia
a idezar la imagen del cientfico hasta eliminar sus atributos humanos. Incluso al-
gunos astrnomos utilizaban el valor promedio de 75 km/s/Mpcpara no ganarse las
antipatas de los distintos partidos en disputa, consiguiendo solamente ganarse la
animadversin de todos ellos. La controversia continu hasta mediados los noventa,
cuando nuevos indicadores (lentes gravitatorias y nuevas calibraciones de SNIa) que
evitaban en parte la escala de distancias, as como la contribucin de los datos del te-
lescopio espacial Hubble, contribuyeron a aquietar las aguas (tabla 1.4).

2a El desarrollo
tecnolgico y el avance de Ia astroffsica se hallan intrnsecamente ligados: el desa-
rrollo de la astroffsica depende de la existencia de medidas ms y ms precisas de objetos ms y ms d-
biles. Para eso es necesario disponer de nuevas tecnologas aplicadas a la instrumentacin de telescopios
ms y ms potentes.

48
I

I .5 I El desplazamiento al rojo

Ao Ho Mtodo Referencia
(km/s/Mpc)

1929 530 Cefeidas Hubble


1936 526 Galaxias ms brillantes en cmulos Hubble (1936a)
1954 263 Recalibracin de cefeidas Baade
1955 180 Magnitudes de galaxias Sandage
1958 75 Cmulos y estrellas ms brillantes de galaxias Sandage
1968 75+19 Galaxias E ms brillantes en cmulos Sandage2s
L975 56.9+3.4 Magnitudes de galaxias Sc Sandage y Tmmann
L977 B0 Relacin Tully-Fisher en el azul Tully y Fisher
L979 100+10 Indicadores terciarios De Vaucouleurs y
Bollinger26
L979 6l+4 Relacin Tully-Fisher infrarroja Aaronson, Huchray
Mould
1982 50+7 SNI Sandage y Tammann
I9B2 95+10 Escala de distancias De Vaucouleurs
1983 100+10 Escala de distancias De Vaucouleurs
l9B4 55+9 Relacin Tully-Fisher infrarroja Sandage y Tmmann
1986 90 Relacin Tully-Fisher infrarroja Aaronson et a1.27
19BB 56+12 Novas Sandage y Tmmann
1988 56+13 Tully-Fisher Sandage
19BB 42+11 Galaxias S luminosas Sandage
1990 52+2 Varios mtodos combinados Sandage y Tmmann
1992 45+9 SNI Sandage et al.
1992 57+7 SNI Branch y Tmmann
1993 BB.B+5.7 Promedio de varios autores De Vaucouleurs
1996 50+4 Galaxias ms brillantes Sandage
1996 56+5 Luminosidades de galaxias Sandage (2 artculos)

Tabla 1.3 Resumen de algunos valores de la constante de Hubble obtenidos por distintos equipos
hasta 1996, con especial nfasis en los obtenidos por Sandage y De Vaucouleurs y colaboradores, a fin
de reflejar una de las controversias cosmolgicas del siglo pasado. Destacan los elevados valores
iniciales, muy problemticos con la edad del universo. Dichos valores se deban a diversos errores,
entre los cuales el ms conocido es el cometido por Hubble de confundir, en la galaxia de Andrmeda,
las cefeidas de tipo II con cefeidas de tipo I, cuya relacin periodo-luminosidad es distinta. A
continuacin se observa una progresiva disminucin, hasta llegar a la controversia entre los distintos
valores de la constante de Hubble. Aunque esta controversia se inici en aos anteriores, los primeros
artculos del grupo de De Vaucouleurs se publicaron en 1979 porque, al parecer, los editores pusieron
trabas a la publicacin de sus medidas debido al prestigio cientlfico de Sandage. La fase culminante de
Ia controversia se produjo en la dcada de los ochenta. Incluso corran chistes diciendo que Sandage
haba publicado un artculo cuyo nico texto consistla en la repeticin continuada a 1o largo de varias
pginas de la frase Ho is 50.

25 En dicho artculo Sandage ya


sugiere que Ho puede valer 50 km/s/Mpc.
26 Parece que los editores de las revistas no quisieron publicar antes
este artculo debido a Ia in-
tluencia de Sandage.
27 Ntese Ia discrepancia entre este valor y el anterio obtenido por
Sandage y Tamman, a pesar de
utilizar la misma tcnica.

49
I

captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

Supernovas tipo la
Como ya se ha tratado en 1.4.3, las supernovas tipo Ia constituyen indicadores
muy valiosos que permiten soslayar de un modo eficaz las incertidumbres de la es-
cala de distancias, asl como corregir de extincin y efectos evolutivos, al menos en
buena medida. Adems, la gran luminosidad del miximo permite sondear hasta
muy lejos. unavez determinada la distancia, es posible medir el desplazamiento al
rojo de la galaxia husped y derivar el valor de la constante de Hubble. Branch
(1998) proporciona un valor conservador de 60+10 km/s/Mpc utilizando medidas
de distintos autores.

Lentes gravitatorias
Incluso antes de que se descubrieran las lentes gravitatorias ya existan las pri-
meras tcnicas para medir la constante cosmolgica a partir de las mismas (Refs-
dal,l964). El mtodo variabilidad no peridica que presentan los cu-
se basa en la
sares y su gran luminosidad, que permite observarlos a grandes distancias. Cuando
la visual de un cusar se encuentra muy cerca de una galaxia ms prxima, se ob-
servan imgenes multiples del mismo, debido al efecto de lente gravitatoria que
produce la galaxia que se encuentra en la lnea de visin (figura i.16). Dado que la
luz que forman las distintas imgenes del cusar ha seguido distintos caminos, exis-
tir un desfase temporal en la variacin de la curva de luz de cada imagen. Dado un
modelo de distribucin de masas de la lente y un modelo cosmolgico, es posible
obtener la distancia al cusar a partir del desfase por tanto, el valor de la cons-
tante de Hubble midiendo el desplazamiento al rojo del cusar (figura l.I7).
Las ventajas del mtodo saltan a la vista:

. La flsica, basada en la relatividad general, es clara y bien establecida.-


. Evita la propagacin de errores propia de la escala de distancias.
' Permite medir distancias a objetos muy lejanos, con lo que evita las alteracio-
nes locales del flujo de Hubble.

Pero reparemos tambin en sus inconvenientes:

. Depende del modelo de lente que se aplique. Hasta principios de los noven-
ta, los distintos modelos de distribucin de masa proporcionaban medidas
con una imprecisin en la medida de Ho de hasta un factor dos o ms. A par-
tir de esa fecha los modelos tericos han permitido eliminar en gran parte
esta ambigedad. Adems, las medidas obtenidas a partir de distintos sistemas
de lentes permiten una comprobacin de la consistencia interna del mtodo.
. El mtodo de la curva de luz de lentes gravitatorias es largo y laborioso.
' Es diflcil encontrar candidatos que cumplan las caractersticas requeridas de
brillo de las imgenes y que stas no se hallen demasiado cercanas entre s o a

50
.l I

,5 I El desplazamiento al rojo

A*

Observador

Figura l.lSLaluzprovenientedeuncusaresstaporunobservadorcomosilaemitierandos
cusares A y B, debido al efecto de lente gravitatoria causado por el campo gravitatorio de una galaxia
situada en la llnea de visin entre el cusar y el observador. Dado que los cusares son variables y que
el camino ptico de A y B es distinto, las curvas de luz de A y de B estn desfasadas. El desfase
depende del valor de Ilo, asumiendo un modelo cosmolgico y un modelo de la distribucin de masa
de la lente gratatoria.

1 0s
Figura 1.17 Curva dehtz de las imgenes
r& orto largo
A (puntos negros) y B (puntos blancos) del
16.9 #,m ffi t=4 *q cusar 0957+561, en los filtros g y r.La

YE#E
*tt
barra horizontal de la izquierda marca una
variacin de luminosidad que se observa
1S.$ HY 417 das ms tarde (corto) favoreciendo la

*-* prediccin de rango ms corto frente a la


previsin de un retraso mayor (largo), de

ry
17 540 das. sta puede considerarse la primera
prediccin robusta del valor d. Ho
utilizando el mtodo de lentes gravitatorias.
17.1
Tomado de Kundic et al., 1997
A Reproducido con permiso de la American
Astronomical Society.

16.9

17

17.1
tu
fu*
:--FT
B

17.2

800 1000 1200


Da juliano - 244S000

5l
I

Captulo 1 I
EL UNIVERSO OBSERVABLE

la lente, a fin de que Ia fotomeffa sea suficientemente precisa. Por estos mo-
tivos las lentes gravitatorias no son muy tiles para la determinacin de dis-
tancias.

Kundic et al., 1997 proporcionan una de las primeras estimaciones de la cons-


tante de Hubble utilizando dicho mtodo, con una precisin comparable a la obte-
nida mediante la escala de distancias, y ofrecen un valor de 64+13 km/s/Mpc (figu-
ra l.L7). Estimaciones posteriores con otros sistemas parecen consistentes con
dicho valor. Por ejemplo Fassnacht et al., 1999 obtienen 59+8 km/s/Mpc.

Resumen

Ao H, (km/s/Mpc) Mtodo Referencia

1997 64+13 Lentes gravitatorias Kundic et al.


1997 5 1+13 Lentes gravitatorias Keeton y Kochanek
1 998 60+10 SNIa Branch
t999 59+B Lentes graYitatorias Fassnacht et al.
1999 68+6 Cefeidas Mould et al.
t999 63+7 Lentes gravitatorias Koopmans y Fassnach
r999 62+5 SNIa Tripp y Branch
2000 58.5+6.3 SI.{Ia Parodi et al.28
2000 63t32 Efecto Sunyaev-Zeldovich Mauskopf et al.
200r 72+g HST Key Project Freedm an et al.
2002 63+T5 Lentes gravitatorias Fassnacht et al.
2003 7 5+7 Lentes gravitatorias Koopmans et al.
2004 68-7 4+l0o/o Cefeidas2e Altavilla et al.
2005 6l+7,70+5 Lentes gravitatorias3o York et al.

Tabla 1.4 Algunos valores de la constante de Hubble obtenidos desde 1997. Ntese la mayor
concordancia entre ellos, incluso por parte de equipos que incluyen a Sandage y Thmmann. La
discrepancia de valores entre equipos que utilizan el mismo mtodo depende, adems de los errores
de medida, del modelo de lente, en el caso de lentes gravitatorias y de la dependqncia asumida entre la
relacin periodo-luminosidad y el color o la metalicidad en el caso de cefeidas o SNIa (que utilizan
cefeidas como calibradores).

En conclusin, la controversia parece relativamente zanjada en la actualidad: el


valor de la constante de Hubble obtenido por distintos mtodos independientes no
es ni 50 ni 100 sino del orden de 60-70 km/s/Mpc. Estos valores corresponden a
una estimacin de la edad del universo de unos 16-14 Ga, respectivamente. Estas
cifras podran ser compatibles con las estimaciones de la edad del universo pro-

28 Incluye a Sandage y
a Thmmann.
2e Elvalorexactoentre6SyT4dependedelainfluenciadelametalicidadenlarelacinperiodo-
luminosidad, pero no corrigen dicha relacin de la influencia del color.
30 El resultado
depende del proceso de anlisis de las imgenes pticas.

52
I
.l
,5 I El desplazamiento al rojo

porcionadas en el apartado 1.3.3, teniendo en cuenta e1 intervalo de error, y siem-


pre dependiendo de la variacin del factor de escala con el tiempo: eu s funcin
del modelo cosmolgico. Como se ver en el siguiente captulo, existe una incom-
patibilidad para determinados modelos cosmolgicos. En ese caso, podra ser ne-
cesario aceptar que la expansin ha de ser acelerada.
En lo que sigue se admitir un valor de la constante de Hubble3l de 65 km/s /
Mpc o bien se parametrizarn algunos resultados en funcin del valor ft de dicha
constante dividido por cien: h=Holl00 km/s/Mpc.
Finalmente cabe destacar que, en puridad, las lentes gratatorias y las SNIa no
son propiamente indicadores de distancias, puesto que no permiten medir distan-
cias a cualquier galaxia, sino nicamente a aquellas sometidas al efecto lente o para
las que se ha registrado el estallido de una supernova. Pero s puede afirmarse que
las lentes constituyen un mtodo para la determinacin de Ho y que las superno-
vas, como ya se ha indicado, constituyen una sonda para determinar parmetros
cosmolgicos, como se analizar a continuacin.

'1.5.'11 Las supernovas tipo la a distancias cosmolgicas


Dado el gran rango de distancias que permiten alcanzar las SNIa y la nada des-
preciable posibilidad de corregir dicho indicador de extincin y efectos evolutivos,
procede preguntarse qu sucede con las supernovas que se observan a las llamadas
distancias cosmolgicas, que podramos situar arbitrariamente32 a desplazamientos
al rojo superiores a 0.5. Es decir: ir ms all de la determinacin del valor de la
constante de Hubble y preguntarse cmo vara sta con el tiempo.
En efecto, -l es una funcin del tiempo que, como se trat en 1.5.4, interviene
en la relacin entre desplazamiento al rojo y distancia. Un objeto con un desplaza-
miento al rojo cosmoLgico z suficientemente elevado se observa con una edad an-

il Este autor considera que el tan aceptado valor de la constante de Hubble Ho = 72 km/s/Mpc, pro-
porcionado por el equipo de W. Freedman, es demasiado alto como para ser compatible con las edades
Je los cmulos globulares galcticos, como se discute en el captulo quinto. Los mismos autores (Freed-
man et a1,,2001) reconocen que puede tener un error sistemtico de hasta 7 km/s/Mpc, adems de uno
leatorio de 3 km/s/Mpc. Parece que el error sistemtico cometido es en el sendo de sobrevalorar Ho.
-\bundando sobre la aceptacin de dicho valor paru Ho, parece que Koopmans et al. (2003) por fin han
;onseguido que las lentes gravitatorias proporcionen un valor parecido al de Freedman et al. (2003) en
rez de un valor sistemticamente menor.
I Tan arbitrariamente como los trminos alto, medio y bajo desplazamiento al rojo. Dichos con-
:eptos no solamente dependen del autor, sino que son funcin del tiempo: el bajo z de hoy no es el bajo
: de hace veinte aos. A riesgo de caer en la obsolescencia, y de manera tambin arbitraria, podra con-
.iderarse bajo z como menor que unas dcimas, y alto z como un valor mayor que la unidad. Esas defi-
niciones se refieren a los sistemas estelares extragalcticos, no a la evolucin termodinmica del univer-
cuya escala de desplazamientos al rojo es superior en varios rdenes de magnitud, como se ver en
'o,
.os ltimos captulos.

53
I

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

terior a Ia actual, correspondiente a una poca en la que tanto el factor de escala


como su derivada, y por tanto H, tenlan otro valor. Por consiguiente, el cociente en-
tre el desplazamiento al rojo medido a partir del espectro de dicho objeto y la dis-
tancia a la que se encuentra es distinto del valor de la constante de Hubble Ho. So-
lamente es igual a ella para desplazamientos al rojo pequeos. Esta dependencia de
H con el tiempo permite determinar el modelo cosmolgico que ms se ajusta a
nuestro universo (figura 1.18).
Sin embargo, a finales de los aos noventa se encontraron incios de que lat
SNIa a distancias cosmolgicas eran ms dbiles de lo esperado, es decir, se hallaban
ms lejos de 1o que correspondera a su desplazamiento al rojo para un universo de-
sacelerado (Riess eaL 1998, Perlmutter et a1.,1999), aunque las barras de error to-
dava eran compatibles con una expansin desacelerada. De hecho, se decidi, que
el universo se hallaba en e4pansin acelerada mediante una democrtica votacin
en un congreso cientfico celebrado en mayo de 1998. Posteriores observaciones de
SNIa a mayores desplazamientos al rojo (z-7.7 eness et a1.,2001) han corrobora-
do este hecho, sin necesidad de recurrir a otro referndum, y han permitido descar-
tar una expansin desacelerada de manera ms cientlfica, siempre que los modelos
evolutivos utilizados para las supernovas sean correctos (figura 1.18).

0.3
Figura 1.18 Representacin del mdulo de
distancia frente al desplazamiento al rojo
para distintas SNIa. La zona situada bajo la
lnea de puntos representa los modelos de
Universo acelrado
universo desacelerado. Los crculos, que
representan las medidas de supernovas Ia,
favorecen un universo acelerado. Adaptado Sl
ff
0.1

it
Tl,+,
TT i
de Riess et a1.,200L. H
,r", .i I
,1t.,, !,,,,',{',,,,'', ..I
Ir
'| ;, ']'!'|
r
", "
E I

E j
{.'t
Univsrso deseceleredo
{.2

-0.s
-1 .6 -1.? -0.S -0.4
Desplaeamiento al rajo (log(x))

1.5.12 La distribucin de materia luminosa

La constante de Hubble constituye una herramienta muy valiosa, no solamente


para acotar la edad del universo, sino para estimar distancias a objetos prximos de
manera relativamente sencilla: basta con un espectro que muestre lneas de emisin
o absorcin que puedan ser identificadas y que permitan obtener el desplazamien-

54
I

I ,5 I El desplazamiento al rojo

to al rojo de esa galaxia. De esta manera, se puede analizar la distribucin de gala-


xias alrededor de la nuestra, vrravez tenidas en cuenta las correcciones al flujo de
Hubble para los objetos ms prximos. La determinacin de las distancias a un n-
mero de galaxias suficientemente elevado como para representar una muestra sig-
nificativa, y hasta una distancia suficientemente elevada como para descartar hete-
rogeneidades locales, proporcionar una buena cartografra de la distribucin de
galaxias e, incluso, de la distribucin espacial de masas.
Un buen cartografiado es diffcil de ejecutar, dado que las galaxias de menor brillo
superficial y las ms pequeas sern las mrs dificiles de detectar, y tanto ms cuanto
ms lejos se encuentren. Dado que este tipo de galaxias puede representar una pobla-
cin importante en nmero y en masa, este efecto introduce un sesgo, el sesgo de
Malmquist (figura 1.19), que limita la cartografraa distancias relativamente cercanas, a
fin de que sta sea representativa. Por otro lado, Ia cobertura de una regin suficiente-
mente amplia del cielo reqere una gran cantidad de tiempo de observacin. Aspecto
ste que es especialmente cierto porque no solamente es preciso obtener imgenes en
distintas bandas fotomtricas para identificar lanaturaleza del objeto y determinar sus
coordenadas, sino que es necesario, adems, obtener espectros para determinar su des-
plazamiento ul rqo.Por este motivo, los cartografiados que cubren una gran rea del
cielo acostumbran a ser menos profundos que los que cubren un rea ms reducida.

Cartagrafiado 2dF de dosplazam*to


al raio de galaxias

Figura 1.19 Cartografiado realizado con el instrumento 2dF (2 degree Field) en el Observatorio
-\nglo-Australiano. Se muestran las posiciones de 63.361 galaxias. La disminucin del nmero de
galaxias con la distancia no es real sino un efecto de seleccin: a medida que aumenta lalejana
solamente se detectan galaxias ms y ms brillantes, por lo que el nmero observado disminuye. Se
observan vacos, nudos y filamentos, pero Ia distribucin puede considerarse homognea a escalas del
orden de 150 Mpc.Tomado de Colless er al. (2001).
Reproducido con permiso de Blackwell Publishing.

55
I

Captulo 1 I
EL UNIVERSO OBSERVABLE

Los distintos cartografiados ya realizados o en proceso de ejecucin muestran


una imagen del entorno de nuestra Galaxia (figura 1.19) que presenta las siguien-
tes caractersticas:

. Muros o filamentos con alineaciones de galaxias y una alta densidad de


objetos.
. Grandes vacos con densidades muy bajas de objetos, delimitados por las
paredes y filamentos y con un tamao del orden de 30 Mpc, aunque algunos
de ellos pueden llegar a ms de 100 Mpc. El ms destacado es el vaco de Boo-
tes, de unos 75 Mpc.
. Cmulos de galaxias con un tamao caracterstico del orden de 10 Mpc.
. Supercmulos de galaxias con un tamao del orden de 150 Mpc.

Esta heterogeneidad a pequea escala desaparece si se consideran elementos de


volumen de un tamao caracterstico del orden de 150 Mpc (figura 1.19). A estas
escalas el universo puede considerarse homogneo, al menos hasta all donde cabe
dar por razonablemente completos los cartografiados.
Respecto a la estructura angular, los cartografiados de gran campo, y por tanto
menos profundos (figura 1.20), muestran estructuras de tamaos no superiores a
unos pocos grados en el cielo, que indican isotropa en el universo local a estas es-
calas angulares.

Figura f .20 Cartografiado APM de galaxias en el universo local (Maddox et al., 1990). Ctbre
aproximadamente un rea de 100"x50o alrededor del polo sur galctico. Contiene unos 2 millones de
galaxias. La intensidad de cada elemento de imagen ha sido escalada segn el nmero de galaxias en el
mismo (a ms galaxias, ms blanco). Los huecos oscuros representan zonas excluidas porque
contienen estrellas bdllantes. El universo local muestra estructura angular, pero la distribucin de
galaxias puede considerarse istropa a escalas de unos pocos grados.

5
I

I , I La materia oscura del universo

1.6 La materia oscura del universo

Ya sabemos cuil es la edad aproximada del universo, o al menos una cota superior
a la misma. Tambin se conoce la distribucin de las galaxias prximas, que puede
considerarse homognea a una escala suficientemente grande, y que su desplazamien-
to al rojo es aproximadamente proporcional a la distancia. Incluso estamos en condi-
ciones de calcular la densidad de luminosidad que representan las galaxias a travs de
la funcin de Schechter. Sin embargo, procede preguntar cuil es la densidad de masa
del universo. La respuesta a esa pregunta, objeto del presente apartado, requiere cono-
cer la masa de las galaxias y si toda la masa est representada por ellas o hay otros ob-
jetos que desconocemos. Intuitivamente puede suponerse que la evolucin de nuestro
universo est ligada a su densidad, de ah la importancia de la respuesta.

'1.6.1 Historia e indicios

Desde la perspectiva que nos da la historia, podemosdistinguir cuatro lneas de in-


dicios independientes a favor de la existencia de masa no luminosa, o ms propia-
mente no emisora, en el universo: la masa perdida en cmulos de galaxias,las cur-
vas de rotacin de los discos de galaxias, el anlisis de la cinemtica de pares de galaxias
v la estabilidad de los discos de las galaxias. En 1961, y no antes, Neyman, Page y Scott
establecieron que estas lneas apuntaban a un nico fenmeno: la llamada materia
oscura>, no emisora. Hasta entonces se daba por supuesto que toda o la mayor parte
de la masa de una galaxia estaba representada por la masa de las estrellas que Ia com-
ponen, detectable en el rango ptico, llamada tambin masa luminosa.

El problema de la masa perdida de los cmulos de galaxias


Los primeros indicios de masa no luminosa en nuestro universo fueron puestos
de manifiesto por Zwicky en 1933. A partir de observaciones de la velocidad radial de
ocho galaxias, Zwicky estim en 1019+360 km/s la dispersin de velocidades del c-
mulo de Coma, lo cual le permiti determinar la masa dinmica del cmulo a partir
del teorema del virial33 con el valor de la constante de Hubble aceptada entonces, de
558 km/s/Mpc. Dicha masa era unas 400 veces mayor que la que se estimaba a partir
de la suma de la luminosidad de los objetos que componan el cmulo, multiplicada
por una razn masa/luminosidad tpica de las poblaciones estelares que componen
las galaxias. Con los valores actuales de la constante de Hubble obtendramos que la

33 M=<i>RlG, donde M representa la masa del cmulo, <l> corresponde a la dispersin de ve-
Iocidades de las galaxias y R indica el radio efectivo medio del cmulo. Aunque existe discusin acerca
virial es aplicable a los cmulos de galaxias, lo cierto es que las masas resultantes con-
de si el teorema de
cuerdan razonablemente bien con las obtenidas mediante otros mtodos.

57
I

captulo 1 I EL UNTVERSO OBSERVABLE

masa no luminosa es unas 50 veces mayor que la luminosa. Este descubrimiento ori-
gin el problema de la masa perdida de los cmulos de galaxias cuando Smith, en
1936, encontr un resultado parecido para el cmulo de galaxias de Virgo.

Las curvas de rotacin de discos de galaxias


Existen distintos tipos de galaxias que se clasifican segn la distribucin de bri-
llo que presentan sus imgenes pticas. El tipo ms abundante est constituido por
las galaxias espirales, como la nuestra. En ellas la estructura ms destacada es un
disco de un diimetro decenas de veces mayor que su espesor (figura 1.21). Las es-
trellas y el gas de este disco describen un movimiento aproximadamente circular
que se halla contenido en el plano del mismo. Esta velocidad circular puede me-
dirse, para cada distancia al centro sobre el plano del disco llamada radio galacto-
cntrico, observando el desplazamiento Doppler de lneas de emisin o absorcin
y corrigiendo por la inclinacin del disco con respecto la lnea de visin. La curva
que se obtiene representando esta velocidad con respecto al radio galactocntrico
se denomina curva de rotacin y permite, por tanto, estimar la masa en funcin
del radio. En las partes ms externas de las galaxias cabra esperar una disminucin
de la velocidad de rotacin debido a la progresiva disminucin del ritmo al cual se
incrementa la masa para radios cada vez mayores. Sin embargo, Babcock obtuvo en
1939 un espectro ptico de rendija larga de la galaxia de Andrmeda que mostra-
ba que las partes ms externas giraban a una velocidad mayor que la esperada. Tal
como se hamencionado en la introduccin histrica, en aquella poca se crela que
las galaxias se extendan slo hasta donde eran pticamente visibles, por lo que el
hallazgo de Babcock apuntaba hacia una masa adicional no luminosa. A partir del
estudio de la rotacin y el brillo superficial de una galaxia lenticular vista de canto,
NGC 31 15, Oort concluy, en 1940, que la relacin masa/luminosidad era de 250
MolLo en las partes externas. Con los valores actuales de la distancia ese valor se
reduce a25 MrlL*pero aun as sigue indicando con claridad que hay masa no lu-
minosa, puesto que la razn masa/luminosidad media de la componente estelar de
nuestra Galaxia, es decir, sin contar su materia oscura, es del orden de3 M"tLr.
Ya en los aos setenta, y a partir de medidas radioelctricas de la llna de 2L
cm en emisin, se observ que el hidrgeno atmico (HI) se extiende mas all de
los limites pticos de los discos en algunos casos, mucho mas all. Este hecho
permiti obtener velocidades de rotacin de los discos de galaxias espirales a dis-
tancias galactocntricas mucho mayores que las obtenidas a partir de mediciones
pticas (figura 1.22).Efectivamente, apartir de medidas en 21 cm, Roberts y!Vhi-
tehurst (1975) lograron determinar la curva de rotacin de Andrmeda hasta un
radio de 30 kpc, sin encontrar la disminucin de la velocidad de tipo kepleriano3a

3a Como el inverso de la raz


cuadrada del radio.

58
I

L I La materia oscura del universo

Figura 1.21 Los contornos


representan las isodensidades
columnales de HI superpuestas sobre
una imagen ptica en escala de grises
de 1a galaxia espiral NGC 157.
Obsrvese que el gas atmico puede
detectarse significativamente ms
lejos que la extensin ptica de la
galaxia. Tomado de Ryder et al.,
o
o 1998.
o
t Reproducido con permiso de
a
z Blackwell Publishing.
Io
z
o
=
tJ
o

f}o 3 1 00 ss (} 0 84 45 Bg 3{ S0
AScENsrN REcrA (J2ooo)

como la que se observa en el Sistema Solar, que se esperarla si la mayor parte de


la masa se encontrase dentro del rango de distancias radiales estudiado. De hecho
la velocidad permaneca constante desde 16 hasta 30 kpc de radio, ms all del l-
mite ptico del disco, Io cual implica que tiene que existir ms masa, no lumino-
sa, ms all del radio ptico y que no poda ser debida al gas neutro que se obser-
raba. Estos autores estimaron que la razn masalluminosidad tena que ser
mayor que 200 M@IL@ en las partes ms externas de Andrmeda. Este resultado,
que fue recibido con gran escepticismo por la comunidad cientlfica, no fue rela-
cionado, como tampoco lo fueron los anteriores, con el problema de la masa per-
dida de los ctlmulos de Coma y Virgo, y fue explicado de manera provisional y
conservadora como un gran aumento de la poblacin de estrellas enanas de tipo
espectral M5 en las partes externas. En la actualidad dicho fenmeno se halla bien
establecido parala mayorla de las galaxias espirales (figura 1.22), cuyas curvas de
rotacin pueden ajustarse si se aade una distribucin esferoidal de masa oscura
a la distribucin de masa luminosa para tener as en cuenta la fraccin de masa
oscura necesaria para explicar la curva de rotacin en las partes ms externas (fi-
gura 1.23).

59
I

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

Figura 1,22 Curvas de rotacin de


Sb
galaxias espirales de distintostipos r*
morfolgicos obtenidas a partir de la
B
1
ffi,''
-r..
emisin radioelctrica del hidrgeno
atmico. Todas ellas se mantienen
f
tr
?
/\ a*4,
| \N716
constantes a distancias muy superiores a
la extensin ptica de la galaxia, 1o cual H

implica que debe existir masa no


luminosa hasta grandes distancias
galactocntricas. Tomado de Bosma,
1981b. ;E
100
Reproducido con permiso de Ia 5
{x,---**--t-*n"
American Astronomical Society. 3 0G
nil5t
sJ

t 100 I
I

f,"
et

v
{ ? ! LA SAL.XiA

(-)
o HfiJ!


1
l{at
...-.--*.. .
illrffi

10 20 3ff 10 1 ? 30 0
fiAlO {Kpc} ffAFl0 {Kp+}

r Observado Hl + He **--Di*c+ estela Mater*a ssura odelo

. nle
E
5
H
15
.s
r5s

o
6 1{

I$
Radio {Kpc)

Figura 1.23 Curva de totacin de la galaxia NGC 157. Los puntos representan las medidas y las
llneas los ajustes a la velocidad circular debida a la masa de gas (lnea de puntos) y de las estrellas
(Lnea de trazos). La materia oscura (lnea de puntos y trazos) proporciona la masa adicional necesaria
para obtener el ajuste (lnea continua) de las observaciones. Obsrvese que se ha supuesto una
distribucin esfrica de masa oscura de baja densidad. Tomado de Ryder et at., 1998.
Reproducido con permiso de Blackwell Publishing.

0
I

L I La materia oscura del universo

El anlisis cinemtico de pares de galaxias


El estudio de las rbitas de pares de galaxias permite estimar su masa, de la mis-
ma manera que la determinacin de los parmetros orbitales de estrellas binarias
permite determinar la masa del par. En 1959, y a partir de suposiciones acerca de la
rbita entre nuestra Galaxia y M31, Kahn y Woltjer encontraron que la masa con-
junta de ambos sistemas estelares era cuatro veces mayor de lo esperado basndo-
se solamente en su luminosidad. Parece que estos autores desconocan los trabajos
sobre la masa perdida de cmulos de galaxias y atribuyeron el exceso de masa a gas
a alta temperatura. Estudios de otros pares de galaxias realizados por Page ( 1960) y
Van den Bergh (1961) mostraban razones masa/luminosidad que oscilaban entre
valores ms o menos estndar y valores muy superiores, entre 20 y 70 MrlLr. En
la actualidad este tipo de estudios se ha ampliado a las rbitas de galaxias satlite.

La estabilidad de los discos de las galaxias


En 1973 Ostriker y Peebles sugirieron que un halo35 masivo permitira evitar el
desarrollo de inestabilidades en los discos de las galaxias. Aunque los bulbos masi-
vos contribuyen a Ia estabilidad de los discos (Kalnajs, 1987),hoy da se acepta que
los halos masivos son mayormente los responsables de dicha estabilidad, puesto
que los bulbos no tienen, en general, suficiente masa.

1 .6.2 Relacin masa/luminosidad

De los indicios anteriores puede concluirse que en el universo la materia que emi-
te radiacin luminosa constituye solamente una fraccin minoritaria de la existente.
-{.dems, dado que esa masa oscura se ha detectado por su influencia gravitatoria
sobre la materia luminosa, se infiere que la masa oscura acompaa a la luminosa. Es
decir: Ias galaxias y cmulos de galaxias que se ven en el universo representan la
punta del iceberg de dichas estructuras desde el punto de vista de su masa.
Es de especial inters determinar la fraccin de masa oscura que acompaa a la
luminosa. La manera tradicional de expresar esta relacin, como ya se havisto, con-
siste en dar el cociente entre la masa, expresada en masas solares, y la luminosidad
bolomtrica, expresada en luminosidades solares. Para ello es preciso asegurarse de
que se ha contabilizado la contribucin de la mayor parte de la masa oscura, pues-
to que solamente puede detectarse por sus efectos dinmicos sobre la materia emi-
sora, de la que puede medirse la cinemtica. Hasta unas pocas veces el tamao del
disco de galaxias espirales, segn indican las medidas de la curva de rotacin del
:idrgeno atmico, es del orden de l0 MrlL". Se obtienen valores parecidos en el
:so de galaxias elpticas. Sin embargo, medidas a mayores distancias, utilizando

:-: Componente con simetra esfrica.

l
captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

galaxias satlite o sistemas de galaxias, proporcionan valores ms grandes, lo cual


indica la gran extensin de la masa oscura que acompaa a las galaxias. Por este
motivo, las mayores estructuras espaciales, los cmulos de galaxias36, constituyen
laboratorios cosmolgicos donde medir con mayor significacin la fraccin de
masa oscura frente a la luminosa, puesto que toda la masa, luminosa o no, se ha-
llar atrapada en el cmulo y concentrada en sus partes centrales, donde se puede
medir con cierta facilidad.
El mtodo comnmente utilizado es el mismo que aplic Zwiclcy enl933y con-
siste en obtener el promedio para un conjunto de cmulos de galaxias, del cocien-
te entre la masa del virial y la suma de las luminosidades de las galaxias de cada c-
mulo. Carlberget al. obtueron, en 1996, un valor de295+53 h MolL@ a partir de
2600 galaxias de 16 cmulos brillantes con desplazamientos al rojo entre 0.17 y
0.55, y concluyeron que dicho valor no dependa del desplazamiento al rojo de los
cmulos, de su densidad media, ni del color de las galaxias que los forman. Los mis-
mos autores tambin hallaron que el resultado no poda diferir mucho del de las
galaxias de campo (fuera del cmulo), a pesar de las diferencias evolutivas debidas
al entorno y que afectara ala luminosidad de las mismas. Por consiguiente, este
valor de larazn masa/luminosidad se considera una constante universal.

1.6.3 Naturaleza de la masa oscura

De qu est constituida esta masa o materia oscura? Atacando el problema por


partes, cabrla plantear la posibilidad de que est formada por la materia que cono-
cemos, de tipo barinico37, o por materia de otro tipo, no barinica. A continua-
cin se considerarn ambas alternativas y se enumerarn las posibilidades de cada
una de ellas procediendo por eliminacin, como cuando se analizaron las posibles
explicaciones del desplazamiento al rojo. Sin embargo, cualquiera que sea la expli-
cacin adoptada, ha de dar cuenta de una cantidad de masa centenares de veces su-
perior a la debida a las estrellas, que acompae a las estructuras luminosas obser-
vadas, que sea de baja emisin y difcil de detectar.

Barinica o convencional
Esencialmente, la materia barinica del universo conocido se encuentra en tres
formas posibles: objetos metilicos como los planetas y cometas del Sistema Solar,
gas en distintas fases compuesto mayoritariamente por hidrgeno, y objetos de tipo
estelar.

36 Los supercmulos proporcionan valores parecidos.


37 El trmino bariona designaa un subconjunto de hadrones con masas en reposo del orden del GeV

o superiores, de las que los miembros ms destacados son los nucleones, es decir, neutrones y protones.

62
I

I . I La materia oscura del universo

si la masa oscura estuviera constituida por elementos pesados tipo sistema so-
lar (planetas tipo terrestre, cometas, asteroides, polvo, etc.), el universo tendra que
ser muy antiguo para haber producido por nucleoslntesis estelar todos estos ele-
mentos en cantidades decenas de veces superiores al hidrgeno, y adems las estre-
Ilas que nos rodean deberan de ser mucho ms metlicas de lo que se observa.
Tampoco puede estar formada por nubes de gas. En caso contrario sera fcil-
mente detectable en esas grandes cantidades, tanto en su fase ionizada por su emisin
ptica, como en forma de tomos neutros por su emisin radioelctrica. En ambos
casos las cantidades de gas ionizado y neutro detectadas alrededor de las galaxias y en
cmulos de galaxias son muy inferiores a las necesarias. Por otro lado, si bien se ob-
servan Ineas de absorcin del hidrgeno, el llamado bosque de Lyman, en los es-
pestros de cuerpos lejanos como los cusares, stas proceden de nubes discretas, con
masas del orden de la de una galaxia enana, que se hallan en la
lfrea de visin del cu-
y a distancias cosmolgicas. Es decir, que no se concentran donde la materia lu-
sar,
minosa, y no pueden dar cuenta de la masa necesaria.
Por tanto, si la masa oscura es barinica, debe estar formada fundamentalmen-
te por objetos colapsados de tipo estelar. Si se tratase de estrellas masivas evolucio-
nadas, como enanas blancas y estrellas de neutrones, ya deberan haber sido detec-
tadas por su emisin ptica o radioelctrica si su densidad fuera lo suficientemente
alta. Si se tratase de agujeros negros, dado que stos se forman a partir de superno-
vas que expulsan metales al medio, cabra observar una cantidad de metales muy
superior a la observada. Cabe la posibilidad de que existan agujeros negros super-
masivos, es decir, aquellos que superan los centenares de masas solares y no pueden
provenir de supernovas. Sin embargo, si esos agujeros negros supermasivos existie-
ran en cantidad suficiente, deberan observarse efectos de lente gravitatoria muy
notables en cusares y otros objetos distantes, lo que no sucede.
Finalmente, una posibilidad en su da prometedora fueron las estrellas de baja
luminosidad tipo enanas marrones, es decir, astros con una masa demasiado baja
<0.08Mo) como para provocar la fusin del hidrgeno, as como objetos tipo |ri-
piter, con masas incluso inferiores. Sin embargo el experimento MACHO3s ha rea-
iizado un seguimiento de 4 x 107 estrellas de las Nubes de Magallanes y del bulbo
de la Galaxia durante casi seis aos, en busca de efectos de microlente gravitatoria
sobre dichas estrellas, causados por objetos compactos del halo de nuestra Galaxia3e.

38 Del ingls MAssive


Compaa Halo Objects.
3e Dado que Ia llnea
de visin hacia las estrellas de las Nubes de Magallanes atraviesa el halo de
:::estra Galaxia, si en ste hubiera objetos compactos poco o nada luminosos, cabrla esperar que en rn
:lomento dado alguno de estos objetos se aproximara lo bastante a la lnea de visin de una estrella de
-:-i Nubes de Magallanes como para producir un incremento de su brillo debido a un efecto de micro-
-:nte gravitatoria. La estrella volvera a tener el mismo brillo que antes al alejarse el objeto de la llnea de
risin de la estrella. Es preciso descartar a posteriori otros fenmenos de variabilidad intrnseca.

3
I

Captulo 1 I EL
UNIVERSO OBSERVABLE

El nmero de sucesos observados oscila entre 13 y 17, mucho menor del neces:: -
para explicar la masa oscura incluso suponiendo una eficiencia de deteccin del +. -
50% (Alcock et a1.,200L).
En conclusin, aunque una parte de la materia oscrra podra ser barinic-
formada por una combinacin de las posibilidades descritas arriba, especialmen-
te enanas marrones, lo ms seguro es que la mayor parte sea no barinica.

No barinica o partculas exticas


La materia no barinica, es decir, la que no consiste ni en protones ni en ::--
trones pero que crea un campo gravitatorio, estara constituida en general por i::-
tlculas de distintos tipos todava no descubiertas40. Dado que adems no emiten :"-
diacin, cumplen automticamente con dos de los principales criterios para tirr--::
parte de la materia oscura.
Tiadicionalmente se clasifican segn su temperatura, equivalente a su verLr';:-
dad: la materia oscura frla se desplaza a velocidades muy inferiores a la de i -'-:
mientras que la materia oscura caliente es relativista. Esta distincin pretende :: -
presentar la facilidad con que podran escapar del campo gravitatorio de una e:-:-
a tpica, que define velocidades de escape del orden de 10-3c (ejercicio 1.3 i. -\ ;,::-
tinuacin ofrecemos ejemplos de las alternativas que se consideran en cada tiPt.

Materia oscura fra41


Estara constituida por partculas predichas por distintas teoras. Cuando est:.
partlculas son masivas, se las acostumbra a denominar colectivamente \\'IlfP:. E:
la actualidad los candidatos que parecen ms prometedores son la partcula supe:-
simtrica neutralino y el axin.
Segn la teora de la supersimetra, cada partcula tendra asociada otra de c-
ractersticas opuestas. Por ejemplo, el gravitn es un bosn, hipottico mediado .
la gravedad. Su correspondiente partcula supersimtrica sera un fermin, e1 gr:-
vitino. Anlogamente se predicen el bosn sneutrino como contrapartida del nei:-
trino y el fermin fotino como contrapartida del fotn, entre otros. Las particul:=
supersimtricas al decaer se descomponen solamente en otras partculas supe:::-
mtricas. La ms ligera de stas es el neutralino, resultado del decaimiento de ot:.
partculas supersimtricas y que constituye la contrapartida ferminica del bosc':.
Z responsable de la interaccin dbil. Segn esta teora, la materia oscura fra est-

o Salvo el caso de los neutrinos, vase ms adelante.


ar Del ingls Cold Dark Matter.
a2 Acrnimo ingls de Weakly lnteracting Massive Particle o partcula masiva dbilmente inter:-:.-

va. Ntese que WIMP y MACHO son palabras elegidas a propsito por tener significados opltStrr: ::
ingls. La segunda se propuso obviamente despus de la primera.

64
I

I , I La materia oscura del universo

ra mayoritariamente compuesta por neutralinos. El neutralino no posee carga y


tendra una masa comprendida entre 30 y 5000 GeV. Existen varios experimentos
actualmente en curso para su deteccin, basados en el movimiento que los tomos
de distintos materiales sufriran debido al impacto con neutralinos: CDMS, CRESST,
DAMA, EDELWEISS, HDMS, ESPLIN (el lector puede encontrar las descripciones
de dichos experimentos en Internet).
El axin fue postulado en 1977 por Roberto Peccei y Helen Quinn para expli-
car por qu la violacin de la simetra CPa3 en la fuerza fuerte, permitida por la cro-
modinmica cuntica, no ha sido observada nunca. El axin no posee ni carga elc-
trica ni espln y, dado que su masa estara comprendida entre la milsima y la
millonsima de electrn-voltio, no constituye propiamente una WIMP. Existen en
la actualidad dos experimentos que intentan detectar el axin: CARRACK2 en fa-
pn y el del laboratorio Lawrence Livermore en EE UU. Se basan en que la desin-
tegracin de un axin en su interaccin con la materia debiera generar dos fotones
en el rango espectral de las microondas.
Hasta la fecha no se han detectado partculas responsables de la materia oscu-
ra fria, aunque los experimentos estn llegando a un umbral en el que empieza a
ser posible su deteccin, dificultada principalmente por el fondo de rayos csmicos
v la desintegracin de elementos radiactivos terrestres, procesos que causan un n-
mero de interacciones muy superiores a las que provocara la materia oscura, que
es por definicin dbilmente interactiva.

Materia oscura caliente44


El ejemplo paradigmtico de este tipo de materia oscura lo constituyen los neu-
trinos. Al contrario que las dems partculas mencionadas hasta ahora, la existencia
de los neutrinos est comprobada de manera experimental, por lo que constituyen
el nico candidato de materia oscura para el que existen pruebas directas.Ya en 1972
R. Cowsik y l. McClelland especularon acerca de que la masa oscura fuera debida a
neutrinos. En 1980, experimentos realizados por F. Reines, H. W. Sobel y E. Pasierb,
ascomo A. Lyubimovy colaboradores, sugirieron que los neutrinos podran poseer
una masa en reposo pequea, aunque no nula. En la actualidad parece comprobado
que el neutrino tiene una masa en reposo distinta de cero, pero hasta ahora los ex-
perimentos en tierra slo han podido determinar cotas superiores a su valor.
De entre los experimentos para la determinacin de la masa del neutrino des-
tacan los realizados con el instrumento Super-Kamiokande y con su sucesor, Kam-

a3 La simetra C designa a la conjugacin de carga,por la cual un proceso permanece invariable si


se intercambian partlculas por antipartlculas. P designa la paridad, por la cual si un proceso es posible,
su imagen especular tambin. En la simetra CP ambas simetras se verifican simultneamente, aunque
no necesariamente por separado cada una de ellas.
aa Del ingls Hot Dark Matter.

5
I

captuto 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

LAND.EI Super-Kamiokands es un detector basado en el efecto Cherenkov. Con-


siste en un cilindro de 40 metros de dimetro por 40 de altura que contiene 50 000
toneladas de agua y 11 200 tubos fotomultiplicadores distribuidos por las bases y
paredes interiores del cilindro. Esta disposicin permite medir la intensidad de la
luz emitida y la direccin de la partcula o partculas que la producen. Est situado
a 1000 metros de profundidad en una mina en |apn (Kamioka), lo que permite
reducir en un factor 100 000 el nmero de muones procedentes de los rayos cs-
micos, dejando un remanente de solamente 1.88 por segundo. El experimento de-
tecta el efecto Cherenkov que producen las partculas cargadas resultantes de la
interaccin elstica o inelstica de los neutrinos con los electrones y nucleones del
agua. Por este motivo, un fondo de muones csmicos reducido facilita la deteccin
de los muones producidos por los neutrinos. Otra de las funciones del Super-Ka-
miokande es la deteccin de desintegraciones de protones, predichas por las teoras
de gran unificacin.
La deteccin de la masa del neutrino guarda una estrecha relacin con el lla-
mado problema de los neutrinos solares: se detectan solamente el 37o/o de los
neutrinos electrnicos solares que tericamente debieran producirse. Existen varias
hiptesis para explicar este fenmeno, y una de ellas es la oscilacin de los neutri-
nos. Esta oscilacin consiste en que parte de los neutrinos electrnicos produci-
dos en el Sol se transforman en neutrinos municos. Esta oscilacin tambin ten-
dra lugar con los neutrinos municos producidos por Ia interaccin de los rayos
csmicos con la atmsfera de la Tierra: se transformaran en taunicos. Estas osci-
laciones slo son posibles si el neutrino tiene masa, en caso contrario el neutrino
es estable y no pueden suceder. Adems las oscilaciones dependen de la distancia
entre la fuente de neutrinos y el detector: a mayor distancia, mayor transformacin
de un tipo de neutrino en otro.
En el Super-Kamiokande se han estudiado tanto los neutrinos solares como los
producidos en la atmsfera. Estos ltimos se han mostrado especialmente tiles en
la deteccin de oscilaciones. En efecto, las interacciones de los rayos csmicos con
la atmsfera de Ia Tierra producen dos veces ms neutrinos municos que electr-
nicos. Sin embargo, los neutrinos municos procedentes del nadir recorren 12 800
km ms que los que vienen del cenit, porque tienen que atravesar toda la Tierra.
Los investigadores de la Colaboracin Super-Kamiokande> aseguran haber detec-
tado una razn distinta de neutrinos municos a electrnicos dependiendo de si
proceden del cenit o del nadir. Esto implica que el neutrino tiene masa en reposo
no nula. Sin embargo, este experimento slo nos indica que la masa no es nula,

4s Result destruido el 1 2 de noviembre de 200 I por un accidente sin explicacin conocida hasta la
fecha por e1 que implosionaron en cascada el 600lo de sus tubos fotomultiplicadores, es deciS unos 8000
tubos. Su reconstruccin termin el 6 de diciembre de 2002.

66
I

L I La materia oscura del universo

pero no su valor, puesto que slo es posible medir la diferencia de las masas al cua-
drado (Fukuda et al., 1998). Las rlltimas estimaciones (Fukuda et al., 2001), indi'
can que la diferencia cuadrtica de masas entre el neutrino electrnico y el muni-
co o taunico puede tomar dos rangos de valores:

10-4 eV2 < Lm2 (e-l.t t) < 10-s eY2 ( 1.16)

o bien

lO-7 eYz < Lm2 (e-l.t t) < 10-10 eY2 (1.17)

Por otro lado, Ahn et al. (2003) encuentran que el rango de valores de la dife-
rencia cuadrtica de masas entre el neutrino mu (lt) V el tau (z) CS

1.5 x 10-3 eV2 < Lmz (lt-r) < 3.9 x 10-3 eY2, ( 1.18)

ambas estimaciones con una fiabilidad del90o/o.


En 2002 empez a funcionar KamLAND46, situado en el antiguo emplaza-
miento del Kamiokande. Consiste en 1000 toneladas de una mezcla de hidrocar-
buros llquidos muy puros aislados de la esfera de acero de 18 m de dimetro que
los contiene por un apantallamiento de una capa de 2.5 m de espesor compuesta
de aceites orgnicos. El gran espesor de roca reduce el nivel de rayos csmicos
muones), mientras que el apantallamiento descontamina de neutrones produci-
dos por espalacin de muones y de Ia radiactividad natural de Ia roca y del acero
del recipiente. El sistema de detectores consiste en 1879 tubos fotomultiplicado-
res. El experimento pretende detectar los antineutrinos electrnicos producidos
por reactores nucleares situados a unos 180 km, a travs de su interaccin con los
protones de los hidrocarburos del contenedor, proceso que debe general positro-
nes y neutrones. Estos ltimos emiten a su vez rayos gamma al ser capturados por
protones (de ah que sea preciso descontaminar de neutrones y rayos gamma por
los distintos apantallamientos). El flujo de antineutrinos detectados es nica-
mente el 6l.l+L2.6o/o del predicho (Eguchi et al., 2003). Este resultado parece
;onsistente con Ia oscilacin del neutrino (y por tanto con una masa en reposo
distinta de cero) con una fiabilidad del 95o/o, y podra explicar el dficit de neu-
:rinos solares. Estos son resultados preliminares de datos obtenidos entre marzo
r-octubre de2002- Es de esperar que en el futuro pueda obtenerse una respuesta
:ns concluyente.

= KAMioka Liquid scintillator Anti-Neutrino Detector.

67
l

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

1 .6.4 lnfluencia de la materia oscura en la formacin de estructuras

Aunque el tema se tratar con algo ms de rigor en el captulo octavo, de manera


intuitiva y poco rigurosa puede imaginarse que la velocidad, es decir, la temperatura, de
la materia oscura determinar el tamao de las primeras estructuras barinicas que se
formen en el universo, dado que ambas clases de materia se hallan mezcladas. En efec-
to, a mayor temperatura ser necesaria ms masa para que la atraccin gravitatoria
compense la energa cintica de las partculas que componen la materia oscura. Enton-
ces, la materia oscura caliente, como los neutrinos masivos, producira primero estruc-
ttuas mis masivas, como los supercmulos de galaxias. Es el modelo que se denomina
de aniba-abajoaT: primero se forman los supercmulos y luego, por fragmentacin,
los crirnulos finalmente, las galaxias. La materia oscura fra se mueve mis despacio,
y forma primero las estructuras menos masivas. Es el modelo de abajo-arribaas: pri-
mero se forman las estructuras menores, las galaxias, y luego las mayores, los cmulos
y los supercmulos de galaxias, por posterior agrupacin gravitatoria. Dado que el
tipo de materia oscura dominante determinar la formacin de estructuras, se distin-
gue entre modelos de materia oscura fra, de materia oscura caliente o mixtos.
En nuestro universo se han detectado hasta la fecha galaxias situadas hasta a
desplazamientos al rojo 7 (lye et a1.,2006). Por otro lado, existen grandes agrupa-
ciones de galaxias con una estructura en forma de paredes o filamentos (i.5.12)
que indican que las superestructuras del universo todava se estn formando en la
actualidad, puesto que en caso contrario su distribucin habra adoptado una mor-
fologa ms cercana a la esfrica, propia de un equilibrio gravitatorio. Por consi-
guiente, los hechos observables muestran que en nuestro universo primero se for-
man las galaxias, luego las estructuras de tipo cumular, de un tamao de varios
Mpc, y actualmente se estaran formando los supercmulos de galaxias, de tama-
os del orden del centenar de Mpc, lo cual apoyaa el escenario de la materia os-
cwa fra. Sin embargo, hasta la fecha, el nico candidato fiable de materia oscura
no barinica es el neutrino, que formara la materia oscura caliente.
La influencia del tipo de materia oscura sobre la formacin de estructuras per-
mite estimar cotas superiores bastante restrictivas a la masa del neutrino a partir de
Ia distribucin de materia barinica observada, tal como se deduce a partir de los
datos del 2dF (figura 1.19), y de las anisotroplas de la radiacin csmica de fondo
(dicha radiacin se describe en el apartado siguiente y sus anisotropas se estudian
en el captulo sptimo). Los resultados obtenidos indican que la suma de las masas
de cada una de las especies de neutrino es inferior a 1.0 eVae, y que el nmero de

a7 Del ingls top-down.


a8 Del ingls
bottom-up.
ae
Utilizando el cartografiado Sloan, los datos de fondo csmico de WMAP, las SNIa y el bosque L1u,
para 3 especies de neutrino y el modelo cosmolgico actual, Goobar et al. (2006) encuentran )m.<0.2
- 0.4 eV (95o/o C.L.).

8
I

L I La materia oscura del universo

especies deneutrino es de 2.6+0.4, ambas medidas con una fiabilidad del 95o/o
(Hannestad, 2003). Por otro lado, una combinacin de los resultados de Kam-
LAND y de las anisotropas del fondo csmicoso (]oaquim, 2003) indica que la
masa del neutrino ms ligero est comprendida en el rango

0.05 eV < ffir1 0.23 eV. ( 1.1e)

En conclusin, el neutrino masivo no puede dominar la materia oscura, pero


no sehan detectado las WIMP y el problema sigue abierto.
En conclusin, las estructuras luminosas que detectamos en el universo (gala-
xias y cmulos de galaxias) presentan una componente de materia no emisora que
se detecta por su influencia gravitatoria y que es decenas de veces mayor que la lu-
minosa. Esta materia no emisora es mayormente no barinica y fundamental-
mente fra.

1 .6.5 Teoras alternativas

Debido a la necesidad de acudir a materia extica no detectada para explicar la


masa oscura, existen corrientes de pensamiento que intentan evitar dicha masa oscu-
ra recurriendo a explicaciones alternativas para los fenmenos dinimicos observados
y descritos en el apartado ( 1.6. 1 ). Esencialmente se diden en las que modifican la di-
nmica de Newton, ms populares, y las que recurren a los campos magnticos.

La teora MOND
Brevemente, la teora MONDSI (Milgrom 1983) modifica 1a segunda ley de
Newton para introducir un trmino dominante a aceleraciones extremadamente
bajas, del orden de 2 A.ls2, e inobservable a aceleraciones ms altas. En esta teora,
la segunda ley de Newton es una aproximacin vlida solamente a aceleraciones su-
ficientemente altas. Es decir, si F es la fuerza, mla masay ala aceleracin,

F-mf(x)a, ( 1.20)

donde x=a/arcon ao=2xro-t0mls2,f(x)=l cuando x>>l,y f(x)=x cuando rl1'


Entonces, en las partes externas de los discos, cuando la aceleracin es suficien-
temente baja (ejercicio 1.6),la fuerza es proporcional al cuadrado de la aceleracin.
Dado que la teora MOND cambia Ia dinmica pero no las leyes cinemticas, la ace-

50 ste campo es un ejemplo paradigmtico de una sinergia extraordinariamente valiosa entre la

astroflsica y la fisica de partlculas, gracias a 1a precisin de las medidas obtenidas por los grandes teles-
copios en tierra y en rbita.
s1 Acrnimo de MOdified Newtonian Dynamics o dinmica newtoniana modificada.

69
L

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

Ieracin centrpeta sigue siendo igual al cuadrado de la velocidad circular dividido


por el radio. Por otro lado, la ley de gravitacin sigue siendo inversamente propor-
cional al cuadrado de la distancia radial, por lo que el producto de la aceleracin
por el radio es una constante, que es igual al cuadrado de la velocidad circular (ejer-
cicio 1.6).
Sin embargo, la teorla MOND adolece de ser una construccin ad hoc (lo cual
en cosmologa, como se ver ms adelante, no puede considerarse una excepcin),
que no permite explicar totalmente la masa perdida de los cmulos de galaxias sin
recurrir a la materia oscura de la que precisamente quiere prescindir. Por este mo-
tivo, y aun en el marco MOND, Ia materia oscura sigue siendo necesaria.

Los campos magnticos


Ms all del radio ptico, la densidad columnar de gas disminuye rpidamente.
En esta regin, incluso campos magnticos relativamente dbiles, del orden de 3 pG,
con lneas de campo espirales, son capaces de proporcionarlafaerza centrpeta ne-
cesaria para compensar la cada kepleriana de la velocidad de rotacin. La teora fue
planteada por Nelson en 1988 y desarrollada por Battaner et al. en 1992y 1995.
Sin embargo, aunque dicha teora podra permitir explicar la curva de rotacin de
los discos, no es capaz de dar cuenta de las edencias de materia oscura proporcio-
nadas por los pares de galaxias o por la masa dinmica de los cmulos de galaxias.

1.7 La radacn csmica de fondo

'l .7.1 Historia

Ya en 1940 Adams inform de la deteccin de llneas de emisin en el medio in-


terestelar procedentes de la desexcitacin de molculas carbonadas. En aos poste-
riores se determin que la temperatura de la radiacin excitante, de origen desco-
nocido, corresponda a unos 2.3 K.
En 1949, Alpher y Hermann predijeron una radiacin csmica de fondo equi-
valente a un cuerpo negro con una temperatura caracterstica de unos pocos kel-
vins. Posteriormente, en 1964, Doroshkevich y Novikov efectuaron una prediccin
parecida. En ambos casos, la deteccin fue infructuosa, y no se relacion con las ob-
servaciones que Adams haba sealado unos aos antes.
En 1963, los laboratorios Bell encargaron a Arno Penzias y Robert Wilson la adap-
tacin, para su uso en radioastronoma, de una antena que se haba empleado para
recibir la seal de los satlites Echoy ms tarde Telstar. Desde el principio, en la fase
de pruebas para su calibracin, detectaron un flujo superior al normal. Esta seal no
variaba con la orientacin de la antena, lo que descartaba efectos atmosfricos o de

70
1

1,7 I La radiacin csmica de fondo

fuentes astronmicas localizadas. Despus de comprobar que no poda tener un ori-


gen instrumental (incluso llegaron a limpiar la antena cuidadosamente puesto que
unas palomas haban hecho un nido) seguan como al principio, hasta que otros co-
mencionaron que algunos astrnomos de Princeton decan que poda exis-
legas les
tir una radiacin csmica de fondo. Como resultado del contacto de ambos grupos,
mandaron dos artculos al Astroplrysical Journal, que aparecieron consecutivamente
en el mismo volumen de la revista, dando cuenta el primero de su interpretacin
(Dicke et al., 1965) y el segundo del descubrimiento (Penzias y Wilson, 1965).

1 .7 .2 Caracterstcas observables

Desde entonces se han realizado gran cantidad de medidas de la radiacin cs-


mica de fondo a distintas frecuencias y comparando distintas zonas del cielo. Los
resultados observables son que dicha radiacin presenta estas caractersticas:

. Se ajusta con mucha precisin a un espectro de cuerpo negro a una tempera-


tura de 2.726+0.010 K (figura 1.24).
. Es altamente istropa: no existen diferencias de temperatura entre distintas zo-
nas del cielo superiores a la cienmilsima parte a una escala angular de unos 10o.

Longitud de onda {cm}


10-1?
10 1. ff.1
Figura 1.24 Medidas precisas del espectro del
fondo csmico de microondas. Lalnea
t0-18 representa el ajuste a un cuerpo negro de 2.73 K,
5,N que representa muy bien las medidas
obtenidas, especialmente alrededor del
Tt- 10-Is mximo. Las incertidumbres crecen a
.l) Cuerpa negrs fi 2.7S K
c
l
longitudes de onda mayores que 10 cm.
10-2 + FIHAS atlite tOE Tomado de Smoot y Scott, 1996.
* ilMFt Sallite tH Copyright 1996 de la American Physical
= x UBC Cohete sorld*
'-t Society.
10*e1 + LBl-ltaliaMonte Vtlhite y P*lc ur
H Princeton Suslo y glabo
Ciange*o ptico
1S*ee
I l*
Frecuencia (GHz)

1 .7 .3 Interpretacin

Es sabido que en el espectro de cuerpo negro Ia densidad de energia Probede-


ce la relacin

8rchv'
Pr= ; (t.21)
exp(hv lkn- 1 '

71
Captulo 1 r EL UNIVERSO OBSERVABLE

donde k es la constante de Boltzmann,hla de Planck, c la velocidad delaluz,v re-


presenta la frecuencia de la radiacin,y Tla temperatura absoluta del cuerpo ne-
gro. Esta distribucin verifica las leyes de Wien (1.22) y de Stefan-Boltzmann
(t.23):

)"*T-L.B97B x 1o-3 Km (t.22)

40 ,--n
P,=
,c , (1.23)

donde /, es la longitud de onda del miximo, oes la constante de Stefan-Boltzmann


(5.6693x10-8 Wm-2K-4), T es la temperatura absolutay clavelocidad de la luz.
De la ley de Wien (l-22) y de la temperatura observada podemos deducir que
Lu=I.0e mm, es decir, el miximo de la radiacin csmica de fondo se observa a
longitudes de onda milimtricas.
La alta isotropla de la radiacin y su espectro excluyen que su origen sea local
(Sol o Sistema Solar), galctico o por fuentes extragalcticas localizadas como por
ejemplo galaxias o cmulos (ejercicios 1.7 y \.8).Adems, no se conocen mecanis-
mos verosmiles capaces de producir una radiacin de estas caractersticas en gala-
xias o cmulos de galaxias. Por consiguiente, ha de producirse en todo el universo,
sin una ubicacin determinada. Thmpoco se conocen mecanismos verosmiles que
puedan producir dicha radiacin en el universo actual, lo cual apunta a que se ge-
ner en etapas muy anteriores de Ia historia del universo.
De la relacin existente entre longitudes de onda emitidas (,1,) y recibidas (4) y
los factores de escala ( 1.12) resulta que si se admite que la radiacin se ha produci-
do en etapas tempranas del universo, su longitud de onda era entonces mucho ms
corta y, por la ley de Wien, su temperatura deba de ser muy superior a la que se ob-
serya en la actualidad. De (1.12) y la ley de Wien (1.22), tenemos

T:7, (L+z), (t.24)

donde 7o es la temperatura actual y 7la temperatura cuando el universo tena una


edad igual a la de los objetos que se observan con un desplazamiento al rojo z. Pue-
de demostrarse fcilmente que el desplazamiento al rojo no altera la forma funcio-
nal de Ia ley de Planck, sino que se limita a cambiar la temperatura de la misma
(ejercicio 1.9).
El fondo csmico de fotones con un espectro de Planck, indicativo de equilibrio
trmico, se gener a desplazamientos al rojo muy altos, es decir, en etapas muy tem-
pranas del universo, y mediante distintas reacciones. Cada una de las reacciones se
caracteriza por una seccin eficaz, que depende de la temperatura. Dado que la

72
I

1,7 I La radiacin csmica de fondo

temperatura del universo52 disminuye con la expansin (1.24), distintos procesos


toman sucesivamente el relevo al ir perdiendo eficacia las distintas reacciones. Pri-
meramente tienen lugar reacciones de creacin-aniquilacin de pares, como por
ejemplo,

e++e-ey+7. (t.2s)

Efectivamente, (L.24) indica que a un desplazamiento al rojo suficientemente


elevado, la radiacin csmica de fondo puede llegar a ser tan energtica como para
crear pares de partculas. Sin embargo, la expansin del universo hace bajar la tem-
peratura y a partir de un cierto instante ya no puede producirse la creacin de pa-
res, con lo que el equilibrio de (1.25) se pierde, la reaccin se desplaza a la derecha
y Ia aniquilacin de pares deja una gran cantidad de fotones. Los fotones produci-
dos por la reaccin (1.25) tienen un espectro de cuerpo negro. Adems, dicha reac-
cin equilibra trmicamente la materia y la radiacin. una ulterior creacin o ab-
sorcin de fotones tambin con espectro de cuerpo negro, y manteniendo el
equilibrio trmico con la materia, sucede mediante doble esparcimiento Compton,

e-+ye-+2y. (t.26)

A temperaturas ms bajas el esparcimiento Compton simple (1.27) ya no crea


ms fotones, por lo que no puede generar un espectro de cuerpo negro, pero s
mantener el preexistente y seguir manteniendo tambin el equilibrio trmico de los
tbtones con los electrones,

e-+yee-+y. (t.27)

los cuales a su vez permanecen en equilibrio con los protones a lo largo de todo este
tiempo a travs de interacciones coulombianas. Con la ulterior disminucin de la tem-
peratura el esparcimiento Compton pasa a esparcimiento Thomson. Pero a tempera-
turas entre 90 eV y I eV, la radiacin de frenado (Bremstrahlung) toma el relevo y crea
o absorbe ms fotones con espectro de cuerpo negro, y contribuye tambin a man-
tener el equilibrio trmico,

e-+X<+e-+X+y. ( 1.28)

donde X es un ion.

s2 Por temperatura del universo se entiende, por tanto, la de los fotones. Esta temperatura repre-
sentar propiamente la del universo mientras se mantenga el equilibrio termodinmico entre la mate-
ria y la radiacin.

73
I

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

Sin embargo, con la inexorable disminucin de la temperatura con la expansin,


llega un momento en que la combinacins3 del hidrgeno es importante, puesto que
los fotones ya no pueden ionizar el hidrgeno eficientemente. La reaccin

e-+pFI+y (t.2e)

se desplaza a la derecha. Cuando la densidad de electrones libres desciende lo sufi-


ciente, el esparcimiento Thomson (I.27) pierde eficiencia y los fotones se expanden
sin apenas interaccionar con la materia, lo que da como resultado el fondo de ra-
diacin que actualmente se observa y que conserva, sin embargo, la forma del es-
pectro original de equilibrio trmico debido a que no existen interacciones poste-
riores que puedan distorsionarlo5a y la expansin del universo no altera la forma
funcional del espectro (ejercicio 1.9). En este caso, la alta isotropa observada en la
radiacin csmica de fondo implica la isotropa de la distribucin de energa en el
universo en el momento de la combinacin (1.29), puesto que la materiaylara-
diacin estaban en equilibrio termodinmico.
El instante en que se produce el llamado desacoplamiento de los fotones, es de-
cir, el momento en que stos ya no interaccionan ms con la materia mediante es-
parcimiento Thomson (1.27) debido a que la reaccin de combinacin (1.29) ha he-
cho disminuir la densidad de electrones, permite definir la denominada superficie
de ultimo esparcimiento, como el lugar geomtrico de los puntos del universo en
que los fotones que ahora se detectan sufrieron la ltima interaccin Thomson. De
este modo, por isotropa, se define una superficiess cuyos puntos se hallan a la mis-
ma distancia del observador. A medida que transcurre el tiempo se observarn fo-
tones procedentes de superficies de ltimo esparcimiento cadavezms alejadas del
observador, aunque el nmero de fotones observados permanece constante (ejer-
cicio 1.10). Intuitivamente la superficie de ltimo esparcimiento y su variacin con
el tiempo puede visualizarse en dos dimensiones suponiendo una superficie ilimi-
tada, uniformemente (homogeneidad e isotropa) Ilena de personas (electrones)
gritando (dispersando fotones). Si en un mismo instante de tiempo, simultnea-
mente en todo el universo (instante del desacoplamiento), las personas dejan de
gritar (la densidad de electrones ha bajado y ya no tiene lugar el esparcimiento
Thomson), las ltimas ondas sonoras emitidas (fotones de la radiacin de fondo)

s3 Antes de esa poca el hidrgeno no haba


estado combinado nunca. Por ese motivo, aunque por
costumbre se hable de recombinacin, propiamente es una combinacin. Posteriormente, tras una
reionizacin sl que puede decirse que el hidrgeno se recombina. A lo largo de este texto se utiliza-
r el trmino combinacin para indicar esta primera formacin de hidrgeno.
sa Esta afimacin es cierta en gran
medida. Sin embargo la primera generacin de estrellas,la llamada
poblacin III, habn producido una cierta reionizacin del universo, y adems existen fenmenos que pue-
den causar alteraciones en el espectro de la radiacin de fondo, como se discutir en el captulo sptimo.
ss Como se demostrar en el capltulo sptimo dicha
superficie tiene realmente un cierto espesor.

74
I

1,7 I La radiacin csmica de fondo

t***t**
;{t *t* til ** iltil t*;*
{t *tt* * * * * * t *t*r*t
t**il *t*
****ttn * **r* *t i it * * * * *lrrrttl
t*** *i*il
*tt*{tt
*tt I I * it ltt*
***
t* *t *t * * it t * ftt*tttr
t**t
**t *t It il ,|. I *il**
***{tt*i} lt * * ** *
i* i; & ** *il * * i* * * * *trlarla
**{}*il t t t I * t* # ## *# ### * * * *,* {} ttt*filt
*if**r}*il r * t * rl * &s * ei * * *
i& * * * t *t**,1
**tt*t t * il t # * ##, ## ## * # #}t t * t t*ttttrr
## ** * # # #*
#, ffi #,
*tttt t t t # * t # &# # * * t rtt*
ltatt*t i * * # # & & # s, # *& # * s s& * + t* **r*r***
*tttttt* t * # ###& #ffi # # # # # ## # t tttt{}
*il*{}*t
ilt**a*t
* & & * # s & & effi & & # ffiffi & * #& # #
*
-#

# * I * s & & e& & & & ffiffi sit & #* ,# #


f-
r-d
)*
]llllta
t*t # # & # ffi #
s ffi &ffi # w w e-# & # & il
*it*+* t 4& # & * & # w # ,,::r,' ffi w ## & It* # {F *tt+t*{}
*t,1 *t # * ffi * & & # ffi # # & Sw *# ttalarta
t*t
*ilttil*{t
# # #
# # B
w ffi # w
& @ & &
\* I l,ii:l:

',#
i::l'

:#w
t1 & ffi
& &
ft# # #
&& # *
t ttt*t
**;***t
*ilt*il
*ttttil # # s
& & r
& I

& & ffi @


I

ffi {IT- t ff

i&&
ffi
ry #
& ffi
I

# # #
***,*il*t
ttrr
********
,:i::,'

****t** ffi# & # *


*ttilt*t
# # #
# # #
& & &
# w w w & f
,1,,fr
:]iii,,

\ #w w w
& &
# # # *t*tttt
***t
*tttilt*
i
I
* & & i& & e e # &
# # # # w & d & #w
,,:i:i'i:'r'
,&s ffi #& # e ***
e e-ff # # # # * t +{lrrtlla
***r
w ffi
*{t*t *&#*& & w &ffi & & # &# # * # # t *t**t
r****t* * * & & * * # ffi & w@ & # # * * * & I rrtt*t*
wffi
*ittll t * * {* s # * #
,& #& w & # * i* # # # il {} ttrt
*t** *t &**&*# # * * * # *{}t*
trttatr
**t***{}
I ** # * * # s
* * it {} * * # # .#
**
##
*#
##
## # * * s * I ; *,i;*+t*ilt
## * # * * t t ttt*il*t*
,#
rt*tt*r I * {} t + & # & t* s# *# * * * * * * |} *tr*
**t*t*t * * t * ,* * # * ## ## ## * t * t * * tlalartr
t t t t * t til
tlt{tlt
****tt*
**t{}t
t * * i} t *il **
t * * {}t t t il * * t * t
## ##
** t*
** *il** ** T* tt ** 1}t * *il,1
**i}lti}r
t
i; * i; t * * il * * t t t t
*ttt'tt rrtrtlrttrlttlrttrl*ttrttlt*llltrrl
r*****t rtlllr*rlrt*lt*t*l*rttIlttrrrtll
Figura f .25 Representacin idealizada bidimensional de la superficie de ultimo esparcimiento. El
universo est lleno de gente gritando. Los puntos son las cabezas. El observador, marcado en negro en
el centro de la figura, tambin grita. Si simultneamente todos dejan de gritar, como el sonido viaja a
330 m/s, al cabo de un segundo se oir el sonido procedente de la superficie del ltimo grito de las
personas situadas a 330 metros del observador. Al cabo de dos segundos la superficie del rlltimo grito
se situar a 660 m, etc. Siempre se oir el sonido procedente de la superficie del ultimo grito, que se
aleja del observador a la velocidad del sonido. Cualquier otro observador notar el mismo efecto. Es
ms, para otros observadores situados en la superficie del ltimo grito, el primer observador se halla
en su superficie del rtltimo grito. Basado en una idea de C. Lineweaver (2003).

llegarn de distancias cadavez mayores a medida que transcurre el tiempo, puesto


que el sonido (los fotones) se propaga a una velocidad finita. Esta superficie del l-
timo grito constituye el equivalente a Ia superficie de ltimo esparcimiento.
Por consiguiente, si se acepta que el desplazamiento al rojo es debido a la expan-
sin del universo y que se puede extrapolar hacia atrs en el tiempo hacia desplaza-
mientos al rojo suficientemente elevados,la ffsica de partculas permite explicar la for-
macin de una radiacin de fondo con el espectro de cuerpo negro a la temperatura
a la que se observa en la actualidad. Los fotones con espectro de cuerpo negro se ge-
neran por distintos procesos sucesivos: aniquilacin de pares (1.25), doble Compton
(1.26) y raacin de frenado (1.2S). El esparcimiento Compton (1.27) no puede ge-
nerar un espectro de cuerpo negro, pero mantiene el producido mediante los me-
canismos ya citados, y tambin mantiene el equilibrio trmico materia-radiacin.

75
I

Captulo 1 I
EL UNIVERSO OBSERVABLE

El desplazamiento al rojo al cual ocurre la combinacin (1.29) puede estimarse


groseramente teniendo en cuenta los niveles del tomo de hidrgeno (ejercicio
1.11). A un desplazamiento al rojo de 700, el mximo de Ia distribucin llegarla al
llmite de Brackett (unos 1500 nm de longitud de onda) mientras que a un despla-
zamiento de 1300 llegara al lmite de Paschen (unos 820 nm). Dado que la ley de
Planck indica que existirn fotones todava ms energticos, puede concluirse que
a desplazamientos al rojo superiores, el universo se encontrara completamente io-
nizado. Adems, la materia se hallara a densidades ms altas, puesto que la densi-
dad de materia no relativistas6 varia como el inverso del volumen propio, es decir,
como el inverso del factor de escala al cubo. Dicho de otra manera, el producto de
la densidad por el cubo del factor de escala es proporcional a la masa, que perma-
nece constante en el supuesto de que no se crea ni destruye. La igualdad de masas
entre el instante de tiempo actual y un instante de tiempo f permite obtener

p^=p*o(+)' = P*o(, * ,)' , ( 1.30)

donde p-y p-o son las densidades de energa en reposo cuando el universo tena un
factor de escala a, y en el instante actual, respectivamente. Luego la densidad de ma-
teria en el instante de la combinacin sera al menos varios miles de millones de ve-
ces superior a la actual (aunque sin embargo el resultado del ejercicio 1.13 indica
que la densidad es tres rdenes de magnitud menor que el mejor vaco que se pue-
de obtener actualmente en el laboratorio).
En cambio, de la ley de Stefan-Boltzmann (1.23) y de Q.20 tenemos

P,=T4-(t+z)n ( 1.31)

no relativista y la densidad de energa de los fo-


Es decir: la densidad de energla
tones que generar la radiacin de fondo no evolucionan de la misma manera. Para
un desplazamiento al rojo suficientemente grande las etapas iniciales del universo
estarn dominadas energticamente por los fotones mientras que luego, a medida
que el universo se expanda, el dominio energtico corresponder a la materia no re-
latista. Del cociente entre (1.30) y (1.31) se obtiene,

Py oToa
= z), (1.32)
P* cP^o $+

s6 Lo cual incluye la materia oscura, puesto que se supone que es en su mayor parte no relativista.

76
I

LB I Las abundancias de elementos ligeros

expresin que igualada a la unidad proporciona el desplazamiento al rojo a partir


del cual el universo estaba dominado por los fotones. De los valores de la funcin
de Schechter ya utilizados en el apartado de la paradoja de Olbers para Ia densidad
media, de la luminosidad media de galaxias y admitiendo un cociente masa-lumi-
nosidad de 300 h (L6.2) para tener en cuenta la masa oscura, que es mayoritaria-
mente no relatista, se obtiene que el momento en el cual ambas densidades de
energla eran equivalentes corresponde a zr3O0O. Para determinar el desplaza-
miento al rojo en que la radiacin domina sobre la materia no relativista, habra
que tener en cuenta otras especies relativistas, como los neutrinos, en Ia densidad
de energa que figura en el numerador de (1.32). Sin embargo, la aproximacin
efectuada es bastante acertada. Incluso a estos desplazamientos al rojo la densidad
de masa en reposo es dos rdenes de magnitud menor que la que se obtiene en el
mejor vaco que se puede conseguir en un laboratorio.
En resumen, si se acepta la expansin del universo y que es posible extrapolar ha-
cia atrs en el tiempo hasta desplazamientos al rojo suficientemente elevados, se
concluye que el universo temprano se caracterizapor unas condiciones de tempera-
tura muy elevadas en las cuales la materia y la radiacin se encontraban en equili-
brio termodinmico. De la misma manera que la expansin no puede ser explicada
satisfactoriamente por ninguna teora alternativa, no es posible explicar de manera
satisfactoria la existencia de la radiacin de fondo y sus caractersticas (espectro de
cuerpo negro y alta isotropa) sin suponer la existencia de estas etapas iniciales a alta
temperatura.
El descubrimiento de la radiacin csmica de fondo es de importancia capital
parala cosmologa: dio credibilidad al modelo de la Gran Explosin frente al en-
tonces predominante modelo de Hoyle del estado estacionario. Como ya se ha co-
mentado anteriormente (1.5.10), los primeros valores de H, (alrededor de 500)
proporcionaban una edad del universo ridculamente pequea, menor que la edad
de la Tierra, que estaba en cambio slidamente datada mediante desintegraciones
de elementos radiactivos. Por este motivo, el modelo de la Gran Explosin no era
creble. A medida que sucesivas observaciones a otras longitudes de onda mostra-
ban que el espectro de la llamada radiacin csmica de fondo se ajustaba muy bien
a un cuerpo negro, el modelo del estado estacionario, incapaz de explicar de forma
natural dicha radiacin, fue perdiendo partidarios.

1.8 Las abundancias de elementos ligeros

Los primeros trabajos acerca de las abundancias de los elementos ligeros y su


produccin primordial en el marco de la Gran Explosin fueron publicados porAl-
pher, Bethe y Gamow en 1948. En dicho artculo, aparecido en el nmero de abril

77
I

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

de The Physical Review, y con su peculiar sentido del humor, a Gamow no le pare-
ci justo para el alfabeto griego publicar los resultados de su trabajo solamente con
Alpher, por lo que incluy el nombre de Bethe (in absentia) en el artculo, entre Al-
pher (primer autor) y 1. Dicha publicacin fue conocida como el artculo alfab-
tico o oBy>. Con posterioridad, y cuando la nucleosntesis primordial tropez con
dificultades, corri el rumor (que vistos los antecedentes posiblemente partiera del
propio Gamow) de que Bethe consider seriamente cambiar su nombre por el de
Zacarias, cuya inicial es la ltima letra del alfabeto.
La nucleosntesis primordial fue reintroducida con xito en 1966 por Peebles y
proseguida, en los aos que siguieron, por Fowler, Hoyle y Wagoner.

1.8.'l Determinacin de abundancias

Dentro de las caractersticas observables ms importantes de nuestro universo


est su composicin. Ya se ha abordado la posible composicin de la materia oscu-
ra, as como el origen del fondo csmico de radiacin. Procede ahora estudiar la
composicin de la materia luminosa o barinica. El tipo de elementos que compo-
nen las galaxias y el medio intergalctico y sus abundancias relativas pueden pro-
porcionar indicaciones muy valiosas acerca de su origen por consiguiente, de las
propiedades del universo cuando estos elementos se formaron, es decir: de la evo-
lucin del universo. La composicin qumica de los distintos constituyentes del
universo puede detectarse, entre otros mtodos, a partir de:

' Las llneas de emisin de las nubes de gas ionizado.


. Las lneas de absorcin en los espectros de galaxias y cusares causadas por
nubes de gas fro interpuestas en Ia lnea de visin.
. Las lneas de absorcin en estrellas.

La abundancia de un elemento se deduce a partir de un nmero limitado de l-


neas del elemento correspondientes a uno o varios estados de ionizacin, si se su-
pone una temperatura o si se deduce a partir de cocientes de lneas especialmente
sensibles a la misma.

1 .8,2 Las abundancias observadas

El descubrimiento de Ia fusin nuclear y su aplicacin al Sol permiti explicar el


origen de la energSa que radian las estrellas, as como la formacin de una parte de
los elementos qumicos observados. Sin embargo, aunque los procesos de nucleosn-
tesis estelar combinados con las reacciones de espalacin de nclidos por rayos cs-
micos y la captura de neutrones permiten explicar de manera cuantitativa las abun-

7B
I

LB I Las abundancias de elementos ligeros

dancias de los elementos con pesos atmicos superiores a 8, result pronto eviden-
te que las abundancias de elementos de pesos atmicos inferiores a 9, los llamados
elementos ligeros, no concordaban con las predicciones.
Las reacciones nucleares tienen lugar mediante sucesivas fusiones de dos ncleos
en una serie de cadenas de reacciones que, a partir del elemento ms simple, produ-
cen elementos progresivamente ms y ms pesados. Estas cadenas de reacciones per-
miten calcular las abundancias relativas de los distintos elementos producidos en
funcin del tiempo, de la densidad y de la temperatura. Por otro lado, si las estrellas
son lo bastante masivas, entonces una parte de los elementos sintetizados revierte al
medio interestelar, y la siguiente generacin de estrellas parte de un contenido ini-
cial en metalessT distinto de cero. En este caso cabra esperar que las estrellas ms vie-
jas, como las del halo de nuestra Galaxia, tueran nicamente los metales que hu-
bieran podido sintetizar a lo largo de su vida y que las sucesivas generaciones de
estrellas fueran ms y ms metlicas. Adems tambin debera ser posible hallar gas
primordial, que no hubiera pasado por los hornos estelares, y que estuviera com-
puesto nicamente de hidrgeno, el elemento ms simple del universo.
Pero las observaciones ponen de manifiesto que, si bien las abundancias de la
mayor parte de los elementos son menores en estrellas viejas o en regiones de gas
ionizado de baja metalicidadss, Ias abundancias de a}Je y 7Li alcanzan una meseta
(figura 1.26), es decir, llega un momento en el que ya no decrecen. Este hecho pa-
rece indicar que incluso las estrellas ms viejas se formaron a partir de un material
rico en estos elementos, y que no existe en el universo gas compuesto nicamente
de hidrgeno. Por otro lado, el valor de esta meseta no depende de la posicin en
el universo, por lo que el proceso de produccin de estos elementos ha de haber te-
nido lugar en todo el universo de forma homognea. Pero estos elementos no pue-
den haber sido sintetizados en interiores estelares, dado que en ese caso su produc-
cin habra venido acompaada de la de otros elementos ms pesados como por
ejemplo el oxgeno. No se conoce un mecanismo por el que una supuesta primera
generacin de estrellas, ahora desaparecida, solamente hubiera producido elemen-
tos ligeros sin generar tambin algunas cantidades de elementos ms pesados. La
espalacin por rayos csmicos de elementos ms pesados durante Ia permanencia
de esos materiales en el medio interestelar entre distintas generaciones de estrellas,
tampoco explica las abundancias observadas. La discrepancia entre las abundancias
predichas por nucleosntesis estelar ms espalacin y las observadas es considera-
ble. Puede estimarse fcilmente que el helio que una galaxia media puede producir
a lo largo de diez Ga, suponiendo que toda la energa del proceso, que es de 6x1014

57 En astroffsica se designa como metal cualquier elemento ms pesado que el helio.


58 Definida por la razn de 1a suma de todos los elementos ms pesados que el helio con respecto

al hidrgeno.

79
I

captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

?
dl
"d

l*.*.g

ir
l* }
ffi

{a} Swarfs

lib 8s4ss
+-{-+
1
{ 1

Y
?YY
Y.
YY
t
Y
{b} Subgiants

6000 5500 5000


Teff

Figura 1.26 Representacin de la abundancia de litio A(Li) frente a la temperatura efectiva I.u de la
estrella, dondeA(Li)=t2*to*,r,Li)/N(H)1. El Li destruido con la temperatura, por lo que las
es
estrellas con envolturas convectivas significativas (7.tr<5900 K) transportan Li de la envoltura a zonas
ms internas y calientes donde es destruido. La meseta o plateau de Spite, como se denomina en el
caso del Li, se encuentra, por tanto, en A(Li)=2.1 en estrellas de baja metalicidad y hacia 7"P5900 K.
Tomado de Ryan y Deliyannis 1998.
Reproducido con permiso de la American Astronomical Society.

I por cada kg de helio producido, se invierta en luminosidad, supuesta sta cons-


tante a 1o largo de toda la vida de la galaxia, es del orden del 3o/o en masa, mucho
menor que el valor observado del24o/o (ejercicio 1.14).
Puesto que las abundancias de elementos ligeros no pueden ser explicadas por
nucleosntesis estelar ni por mecanismos de espalacin, cabe concluir que estos
elementos son de origen primordial, es decir: han sido producidos en el universo
antes de la formacin de las primeras estrellas. Dado que si aceptamos el principio
de equivalencia las cadenas de nucleosntesis primordial deberan ser similares a las
de la nucleosntesis estelar, la produccin primordial de elementos ligeros implica:

BO
I

LB I Las abundancias de elementos ligeros

. Un universo temprano a temperaturas mucho ms altas que las actuales para


que puedan tener lugar los fenmenos de fusin nuclear, que hoy da sola-
mente se producen en interiores estelares.
. Algn proceso que interrumpa las cadenas de nucleosntesis antes de que s-
tas lleguen a formar elementos ms pesados.

De ambas condiciones se encarga la expansin del universo. En el apartado an-


teriorse razon que la produccin de la radiacin de fondo csmico implicaba un
universo temprano con temperaturas ms altas que las actuales, puesto que la ex-
pansin reduca la temperatura. De ah que a veces se hable de una Gran Explosin
ucalientese. De hecho, (1.25) implica temperaturas mayores que las necesarias para
producir nucleosntesis. Es preciso que el universose enfre ms. Sin embargo, la
nucleoslntesis se detendr en los elementos ligeros debido alabaja densidad del
universo (ejercicio 1.15). Para comprender mejor estas afirmaciones, es preciso re-
visar las reacciones de produccin de elementos y las condiciones reinantes en el
universo en aquel momento.
Esencialmente, la existencia de un conjunto de cadenas de produccin de ele-
mentos cadavez ms pesados, donde los productos de una reaccin son los elemen-
tos de partida de la siguiente implica que:

l. Las abundancias de los elementos de partida condicionan las abundancias fi-


nales de los elementos resultantes.
2. La velocidad de reaccin total en el proceso de obtencin de un ncleo dado
vendr dada por la menor velocidad de reaccin de todas las reacciones im-
plicadas en la produccin de dicho ncleo.
3. Las abundancias relativas de los elementos estn determinadas por las velo-
cidades de las distintas reacciones de produccin, que dependen de la tem-
peratura.

EI elemento de partida es el deuterio. Una versin muy simplificada de las ca-


jenas de produccin posibles, anloga a los procesos de nucleosntesis estelar por
;adenas p-p, es la siguiente6o:

p+ne'H+y (1.33)

2H + 2H <+ 3He *n o bien 2H +2H <+ tH + p (1.34)

:' De1 ingls Hot Big Bang.


': Los fotones generados en los procesos de nucleosntesis no se encuentran en equibrio trmico.
-:::o ra se ha descrito en (1.7.3) la termalizacin de los fotones se produce medinte la radiacin de
:::-.rJo,

BI
I

Captulo 1 I EL UNIVERSO OBSERVABLE

3He+2H<+aHe +p obien 3H+2H<+aHetn ( 1.35)

aHe + 3He <-+ 7Be +y o bien aHe + 3H <+ 7L +y ( 1.36)

7Be + y 7Li + p. (1.37)

La primera reaccin (1.33) indica que no podr producirse nucleosntesis hasta


que la temperatura de los fotones haya bajado lo suficiente como para que el proceso
de fotodesintegracin del deuterio deje de ser eficaz. Por otro lado, la nucleosntesis se
interrumpir cuando las temperaturas no sean suficientemente elevadas. Por tanto,
la nucleosntesis primordial tiene lugar en una ventana de temperaturas o, equiva-
lentemente, de tiempos, a travs de la dependencia del factor de escala con el tiempo.
La cuarta reaccin (1.36) permite etar que la cadena se interrumpa debido a la
carencia de elementos estables con nmero atmico 5. Gamow (1952) supona que
todos los elementos existentes tenan un origen primordial, sin embargo no consi-
deraba que la reaccin (1.36) fuese significativa, por lo que no poda explicar las
abundancias de elementos ms pesados. Con el sentido del humor que ya se ha vis-
to que lo caracterizaba, Gamow replicaba a sus detractores que la nucleosntesis pri-
mordial era un xito completo dado que era capaz de explicar elggo/o de Ia materia
conocida del universo. En la actualidad se sabe que la reaccin (1.36) es significati-
va, aunque la reaccin del 7Li con protones para dar dos ncleos de aHe, hace que la
abundancia resultante de 7Li sea muy baja. Puesto que la vida media de elementos
con nmero atmico 8 es demasiado pequea como para representar un paso in-
termedio eficiente hacia elementos ms pesados, y dado que la abundancia de 7Li es
muy baja, puede considerarse que la cadena de produccin de elementos debido a
una nucleoslntesis primordial se interrumpe esencialmente aqu. Las abundancias
primordiales de elementos ms pesados, como eBe, ,oB y ,,B, son mucho menores.
En las estrellas puede saltarse el nmero atmico inestable 8 mediante reacciones
triple-cr, en que dos ncleos de aHe producen el elemento inestable 8Be que puede
reaccionar con otro aHe para dar 12C. Sin embargo, la vida media del 8Be es de
2.6x10-16 s, por lo que la colisin con otro ncleo de aHe antes de su desintegracin
solamente es significativa en estrellas debido a que su densidad es mucho mayor que
la del universo durante la nucleoslntesis primordial (ejercicio 1.15) 61.
Dado que estos elementos ligeros, de nmero atmico inferior a ocho, pueden
tanto producirse como destruirse en interiores estelares, es necesario tener ambos
efectos en cuenta en la estimacin de sus abundancias primordiales a partir de las
observadas.

6r El proceso viene favorecido por una 12C


resonancia en Ia que el tiene un nivel de ener$a un 4o/o
mayor que Ia resultante de las energas combinadas de 8Be y aHe.

82
I

l,B I Las abundancias de elementos ligeros

'1.8.3 Deuterio

Casi slo se destruye en las estrellas, aunque algunos autores indican que podra
ser producido en las atmsferas de estrellas activas en una cantidad indeterminada
(Mullan y Linsky, 1999). Se mide principalmente aparlir de las lneas de absorcin
de la serie de Lyman en espectros estelares o de cusares. Las medidas obtenidas a
partir de cusares distantes representarn mejor la abundancia primordial. Medi-
das recientes obtenidas a partir de lneas de absorcin observadas en los espectros
de cusares y correspondientes a absorbentes aalto z situados en la lnea de visin
del cusar proporcionan el siguiente valor (Burles, Nollet y Turne 2001):

2HlH-3.0+0.2 x lo-s ( 1.38)

Mientras que las medidas obtenidas a partir del medio interestelar local utili-
zando el telescopio espacial Hubble (Lins 1998) sealan:
2}i'|H-1.5t0.lx10-s ( 1.3e)

La diferencia se supone causada por distintos procesos de destruccin del deu-


terio que podran explicar hasta un factor tres de diferencia (Tosi er al., 1998). Sin
embargo, la diferencia entre ambos valores es demasiado pequea teniendo en
cuenta que se espera una destruccin mayor del deuterio debida a la gran forma-
cin estelar que tiene lugar a z-L-2.De hecho, algunos autores (Webb et al., 1997,
vtler et a1.,2000) hallan abundancias hasta diez veces mayores en lneas de ab-
sorcin de espectros de cusares.

1.8.4 Helio

El 3He se produce y se destruye en interiores estelares en proporciones que de-


penden mucho del modelo. Dada la dificultad de estimar su abundancia primor-
dial a partir de las observaciones, no se considera de utilidad cosmolgica.
La abundancia de aHe se obtiene a partir de lneas de emisin en regiones ex-
tragalcticas de gas ionizado y en galaxias compactas azules de baja metalicidad.
Dado que tambin se produce en interiores estelares, es preciso corregir la abun-
dancia observada para obtener la primordial:

Y=Yp +Ali ( 1.40)

donde Y, es la abundancia primordial de aHe con respecto al hidrgeno y AY es la


produccin en estrellas. Ahora bien, usuaLmente se admite,

LYnZ, ( 1.41)

83
I

captuto 1 I EL UN|VERSO OBSERVABLE

donde Z es la metalicidad, y la constante de proporcionalidad, que depende del mo-


delo, es tpicamente, del orden de 3. como 2<0.02 entonces ay<0.06, consistente
con la estimacin grosso modo del3 o/o para el helio producido en una galaxia me-
dia a lo largo de su vida.
Peimbert, Peimbert y Ruiz (2000) obtienen, a partir de regiones HII de ra Nube
Menor de Magallanes,

Yp -0.241+0.002. (r.42)

1.8.5 Litio

El 6Li es ms frgil que el 7Li, por lo que su utilidad cosmolgica radica, esen-
cialmente, como indicador de que el 7Li est prcticamente intacto. paradjica-
mente, aunque el litio es termolbil y por ende f,cilmente destruido en estrellas, no
se observa apenas destruccin de dicho elemento.
partir de las abundancias de estrellas del halo pobres
Las medidas obtenidas a
en metales proporcionan (Vangioni-Flam, Coc y Cass, 2000)

LilH=1.8+0.4 x 10-10 (r.43)

1.8.6 Berilio y boro

El eBe, tog y ltB se producen mayoritariamente por espalacin del c y o produci-


do en las etapas iniciales de la vida de la Galaxia. De hecho, las abundancias de estos ele-
mentos observadas en estrellas del halo extremadamente pobres en metales, que son
del orden de 10-13, son muy superiores a las predichas por nucleosntesis primordial.

1.8.7 La abundancia de bariones

como indica la primera reaccin de la cadena (1.33), responsable de la pro-


duccin de deuterio, las abundancias relativas de los elementos producidos depen-
den no slo de la cantidad inicial de protones y neutrones, sino tambin de la can-
tidad de fotones (figura 1.27).En efecto, aunque la temperatura de los fotones sea
ms baja que la necesaria para fotodisociar el deuterio, si su nmero es muy eleva-
do, la distribucin de cuerpo negro garantizarla existencia de una cantidad con-
siderable de fotones con la energa suficiente como para evitar la formacin de deu-
terio. De este modo se retrasa el inicio de la cadena de reacciones de nucleoslntesis
en una etapa del universo en que la produccin de neutrones se ha detenido. En-
tonces los neutrones solamente se desintegran, al ser una partcula inestable cuan-
do se encuentra solitaria. La reduccin del nmero de neutrones reduce asimismo
la produccin del nmero de ncleos de He y sus sucesores. Algunos detalles de este
proceso se tratarn en el captulo sexto, dedicado al universo temprano.

8,4
I

I .9 I La asimetra materia-antimateria

Figura 1.27 Prediccin de abundancias de


firh* elementos ligeros frente ala razn del nmero de
s.$s *,s3 *.tlE s.0$ bariones con respecto al nmero de fotones 4, en
il"* franjas del95o/o de fiabilidad de anchura. Tomado
de Burles, Nollet y Turner,200l.
*
)'r
0.84
Reproducido con permiso de la American
s"Es
Astronomical Society.
0.Ea

1*{

J.
rS
o
.=
( 1S*s
{D

o 1*f
$
E
z

1-r$

3S-a

Por consiguiente, las abundancias de elementos ligeros producidas mdiante


nucleosntesis primordial dependern del cociente 4 entre el nmero de bariones
y el de fotones. A partir de los valores obtenidos para los distintos elementos lige-
ros, y de los modelos, tenemos que (figura 1.27):

#Bariones ,n
n-
' =5.510.5 10-'"
#Fotones (r.44)
La concordancia de las abundancias de los distintos elementos indica que el es-
cenario propuesto para la nucleosntesis primordial es esencialmente correcto. Cual-
quier modelo cosmolgico ha de ser capaz de explicar las abundancias observadas
de los elementos que componen nuestro universo.

1 .9 La asimetra materia-antimateria

Cada partcula de la naturaleza, electrn, protn, neutrn, neutrino, etc., cuen-


ta con su correspondiente antipartcula de la misma masa. Puestas en contacto,

B5
I

Captulo 1 I
EL UNIVERSO OBSERVABLE

partculas y antipartculas se aniquilan mutuamente para producir otras partculas


y antipartculas, o bien fotones. Los antineutrones, antiprotones y positrones pue-
den dar lugar a tomos de antimateria62 que por consiguiente se aniquilarTan en
contacto con tomos de materia3.
Cuando la temperatura es suficienremente alta, como ocurre en nuestro univer-
so en sus etapas ms tempranas, tal como indican la nucleosntesis primordial y la
radiacin csmica de fondo, los procesos de creacin de partculas generan tantas
partculas como antipartculas. En este caso podran darse dos posibilidades. En la
primera, cuando la temperaturahaya descendido lo suficiente como para que los
procesos de creacin de pares no tengan lugar, la aniquilacin mutua de pares de
partculas originara un universo compuesto casi nicamente por fotones. En la se-
gunda, procesos magnetohidrodinimicos podran segregar la materia de la antima-
teria antes de su completa aniquilacin mutua. Segn esta ltima alternativa, el uni-
verso se compondra de diversas regiones, unas constituidas por materia y otras por
antimateria. Aunque la primera posibilidad queda lgicamente descartada, la se-
gunda tampoco parece verosmil. En efecto, las sondas espaciales han demostrado
que el Sistema Solar est compuesto solamente de materia. Adems, si los planetas
estuvieran compuestos de antimateria su interaccin con el viento solar producira
rayos grmma muy energticos. Por aadidura, no se han observado cantidades apre-
ciables de antimateria (que no puedan explicarse por interaccin con la materia in-
terestelar) en los rayos csmicos que, procedentes de nuestra Galaxia y de fuera de
ella, llegan a la Tierra. Finalmente, si en nuestra Galaxia existieran zonas compues-
tas de materiay zonas compuestas de antimateria, en las fronteras de los dominios
se produciran fotones muy energticos, en el rango de energas gamma, que no han
sido observados. Lo mismo podra decirse si galaxias de un mismo cmulo, o si c-
mulos de un mismo supercmulo, estuvieran compuestos unos de materia y otros
de antimateria. En conclusin, las observaciones indican que en la actualidad el uni-
verso se compone mayoritariamente de la convencionalmente denominada mate-
ria. Dnde est, entonces, la antimateria?
De los indicios observados cabe concluir que de alguna manera tuvo lugar una
asimetra en el universo primordial: se gener una cantidad ligeramente superior
de materia que de antimateria. La posterior aniquilacin mutua dej un remanen-

62 Por ejemplo, un antitomo de hidrgeno estara formado por un antiprotn de carga negativa y

un positrn de carga positiva que orbita a su alrededor.


63 La designacin materia o antimateria es arbitraria: denominamos materia a 1a que vemos y ma-

nipulamos habitualmente. Si existieran sees compuestos de antimateria aseguraran que nosotros so-
mos los que estamos compuestos de antimateria y no ellos.
6a Las galaxias que componen un cmulo se mueven a travs del medio intracumular. Si este me-

dio intracumular estuviera compuesto de materia y antimateria y las galaxias del mismo cmulo estu-
vieran unas compuestas de materia y otras de antimateria, deberan observarse rayos gamma proceden-
tes de la aniquilacin mutua entre partculas del medio intracumular,v las galaxias que lo componen.

B
I.lo|*"rr*"n

te de materia, la que constituye el universo actual, junto con una gran cantidad de
fotones originados por dicha mutua aniquilacin, as como por otros procesos,
como se muestra en el apartado 1.7.3.

1.10 Resumen

A lo largo de este captulo, y basndonos en hechos observables, se han inferi-


do conclusiones muy importantes acerca de nuestro universo con la arda de unas
pocas ecuaciones bsicas de la fsica y la suposicin de la expansin del universo a
travs de un factor de escala. La siguiente tabla resume dichas conclusiones:

Hecho observable Conclusin Hiptesis

Paradoja de Olbers Edad finita del universo Edad del universo


Edades de la Galaxia y de la Edad del universo mayor que comparable a la de
primera generacin de estrellas 14.3+1.0 Ga sus constituyentes

Carencia de masa dinmica La mayor parte de la masa del universo Validez de la dinmica
esno luminosa, mayoritariamente de Newton
no barinica y <<fra

Distancias de galaxias Homogeneidad en la distribucin local La materia oscura


de masas a escalas de 150 Mpc sigue a la luminosa
Isotropa en la distribucin local de
masas a escalas de varios grados

Desplazamiento al rojo Expansin del universo con Factor de escala


Ho-65 km/s/Mpc

Fondo csmico de radiacin Universo primordial a alta temperatura.


altamente istropo y con Materia y radiacin en equilibrio
espectro de cuerpo negro termodinmico
Isotropa del universo en la combinacin
Abundancias de elementos Universo primordial a alta temperatura.
ligeros Nucleosntesis primordial

S\Ia a distancias cosmolgicas Expansin acelerada en la actualidad

-\usencia de fenmenos asociados Universo compuesto solamente Asimetra primordial


a aniquilaciones par-antipar de materia materia-antimateria a
favor de Ia primera

Tabla 1.6 Resumen de los hechos observables expuestos a lo largo del captulo y de las conclusiones
obtenidas. La hiptesis ms fuerte realizada corresponde a la existencia del factor de escala. Se
negrita los llamados tres pilares del modelo estndar: desplazamiento al rojo, radiacin
,.nestacan en
;smica de fondo y abundancias de elementos ligeros.

87
captuto 1 I
EL uNtvERSo oBSERVABLE

En suma, los distintos hechos y su interpretacin concuerdan cualitativamente


entre s y apuntan a un universo con un origen definido en el tiempo (paradoja de
olbers y edad de la Galaxia), f con etapas iniciales a mucha mayor temperatura y
densidad que las que vemos hoy dla (radiacin csmica de fondo y abundancias de
elementos ligeros). Ntese que la expansin del universo es una interpretacin del
desplazamiento al rojo, siendo propiamente este ltimo el hecho observable.
Adems, la existencia del factor de escala es consistente con una edad limitada
para nuestro universo y sus constituyentes, si se admite que el factor de escala pue-
de anularse, en el instante inicial de tiempo cosmolgico, en lo que se ha denomi-
nado la Gran Explosin.
cualquier modelo cosmolgico que se postule, para considerarlo viflido, debe
ser capaz de explicar con xito todos los hechos observables resados en este capl-
tulo. Debido a su valor para rcchazar modelos cosmolgicos alternativos, el des-
plazamiento al rojo, la radiacin csmica de fondo y las abundancias de elemen-
tos ligeros se acostumbran a denominar los tres pilares del modelo estndar.

1.1 1 Ejercicios

1.1 Hasta qu distancia deberan existir galaxias para que el cielo fuera tan bri-
llante como la superficie del Sol? (Ayuda: utilizar la funcin de Schechter y
despre ciar su evolucin. )
1.2 Cul es la edad mxima de una galaxia si el fondo deluzextragalctico p-
tico que se mide es de 2x10-4 erglcm2ls?
1.3 Demosttar que la mutva atraccin gravitatoria entre galaxias no es capaz de
explicar velocidades mayores que -LO-3 c.
L.4 Cul es la separacin entre las lneas de emisin del [OIII ?uZlZlAy Hu del
espectro recibido de un objeto a z O.l?
-
1.5 Demostrar gu, si la expansin del universo tambin ocurrieraa escala local, no
podramos dete ctar el desplazamiento al rojo del espectro de una galaxia. (Ayuda:
utili-ar el modelo de Bohr y suponer que la lnea observada es de recombinacin.)
1.6 Determinar cul es la aceleracin en las partes externas del disco de una gala-
xia espiral como la nuestra. Demostrar cualitativamente que Ia teora MOND
permite explicarlaconstancia de lavelocidad del material del disco a esas dis-
tancias radiales.
1.7 Demosttar cualitativamente que el espectro de la radiacin csmica de fon-
do no puede estar producido por galaxias u otros objetos tanto si cad.a uno
de ellos emite como un cuerpo negro como si emite una lnea. Consid erar
una densidad de galaxias constante.
1.8 Determinar cl sera la densidad local de galaxias gue, emitiendo como
cuerpos negros a2.73 K,producira una isotropa como la observadaen la ra-

88
l,l I I rercicios

diacin csmica de fondo. Comparar con la densidad local que se infiere del
ajuste a una funcin de Schechter.
1.9 Demostrar que el desplazamiento al rojo no altera Ia forma funcional de Ia ley
de Planck (1.21), sino que solamente cambia la temperatura del cuerpo negro
segn un factor (1+z). (Ayuda: el volumen propio vara como [1+z]{.)
1.10 Demostrar que el nmero de fotones del fondo csmico de radiacin que re-
cibe una antena no depende del tiempo cosmolgico.
1.11 Cul es el desplazamiento al rojo a partir del cual el hidrgeno empieza a io-
nizarse? (Ayuda: considerar que el hidrgeno, en su equilibrio con la radia-
cin, puede encontrarse en cualquier estado de excitacin.)
l.l2 Cul es el desplazamiento al rojo a partir del cual el universo est energti-
camente dominado por la radiacin de fondo? (Ayuda: utilizar la funcin de
Schechter y admitir un cociente masa/luminosidad de 300h para tener en
cuenta la contribucin de la materia oscura.)
1.13 Cul es la densidad aproximada de tomos de hidrgeno en el momento de
la combinacin? (Ayuda: utilizar la funcin de Schechter y admitir un co-
ciente masa/luminosidad de 300h para tener en cuenta la contribucin de la
materia oscura.)
1.14 Calcular el porcentaje de helio formado en las estrellas de la Galaxia suponien-
do que sta tiene una edad de 1010 aos y que su luminosidad (3.2x1010 I.) ha
permanecido constante a lo largo de toda su vida. (A1uda: la fusin de hidr-
geno para producir un kilogramo de helio libera 6x1014 ], suponer un cocien-
te masa/luminosidad de 3 y que toda la luminosidad procede de la produc-
cin de He.)
l. l5 Estimar la densidad del universo durante la nucleosntesis y comparar con la
densidad del Sol. (Ayuda: utilizar la funcin de Schechter y emplear un co-
ciente masa/luminosidad de 300h para tener en cuenta la contribucin de la
materia oscura. El desplazamiento al rojo al cual empieza la nucleosntesis es
-3x108.)
1.16 Por qu en los ejercicios 1.12, l.l3 y 1.15 se emplea unarazn masa/lumino-
sidad de 300hy en el ejercicio 1.14 se toma dicho cociente como 3? Si se quie-
re estimar la masa total de una galaxia, qu razn masa/luminosidad hay que
usar,300ft, L0-20 3? Por qu?

'I
.12 Bibliografa

1 .12.1 Referencias

AARoNSoN, M.; Hucnne, f. y Mouro, l. (1979), ApJ 229,1.


AARoNSoN, M. y Mouro, l.R. (1983), Apl 265, l.

B9
Captulo 1 i EL UNIVERSO OBSERVABLE

AanoNsoN, M. et al. ( 1986) , Apl 302, 536.


AoAvrs, W. S. (1940), PASP 52,345.
AHN, M. H. et al. (98 coautores) (2003), Phys.Rev.Lett.90, 1801.
Arcoc , C. et al. (23 coautores) (200 I), A2ISS 136, 439.
Arpupn, R.A.; BErun, H. A. y Geuor,r, G. (1948) , phys.Rev.73, B0.
Arpusn, R. A. y HnnuRx, R. (L949), Phys.Rev.75,1089.
Arravlrte, G. et al. (10 coautores) (2004), MRA S 349,1344.
Beaon, W. ( 1954), kans.IAU 8,397.
BascocK, H.W. ( 1939), Lick Obs. Bull. 19(498) ,4t.
BrrexrR, E. et al. (1992), Nat.360,652.
BerraNeR, E. y Fronro, E. ( 1995), M^RA S 277 , L129.
BnnxsrnrN, R. A.; FnnsDMAN, w. L. y MnoRE, B. F. (2002), Apl 57L,107.
BosscaeRD et al. (1998) , Apl 493,206.
BosrvrA, A. ( 1981 a), A] 86, 1 791.
Bosue, A. ( 198 lb) , AI 86, 1 825.
Bnexcu, D. (1998) , ARA6A 36, t7.
BnaNcu, D. y ThrvrtreNN, G. (L992), ARA6A 30,359.
BuRrrs S.; NorLEr, K. M. y TunxnR, M. S. (2001), Apl 552,L1.
CeRrsERG, R. G. et al. (1996), Apf 462,32.
Cevnp,r et al. (2001),I,{ature 409,69I.
Cnnnullo, R.; Jeconv, G. H. y FoRo, H. C. (1989) , Apl 344,715.
Connss, M. et al. (2001), MRAS 328, 1039.
CoxserrcE, C. J. et al. (5 coautores) (200 S), Apl 628,160.
Cowsrr, R. y McCTSLLAND, I. (1 972), Phys.Rev.Lett. 29, 669 .

DrcKn, R.; Ppnerps, I.; Rorr, y WrKrNSoN, D. (1965) , Ap] L42,414.


P.
DonoSHKEVICH, A. G. y Novrov, I. D. ( 1964), Dokl.Akad.I,{auk. USSR 154,809.
Dnrssrnt et al. (1987), Apl 3L3, 42.
EcucHt et al. (97 coautores) (2003) , Phys.Rev.Lett.90,021802.
Fassxecrr et al. (1999), Apl 527,498.
Fnssxecrr et al. (2002), Apl,58 1, 823.
FEtrrN, I. E. (1985) , Comments Astrophys. 11, 53.
FR,nrvreN ef al. (2001), Apl 553,47.
Fuupe et al. (r20 coautores) (1998) , Phys.Rev.Lett. Sl, 1562.
Fuuoe et al. (117 coautores) (200 L), Phys.Rev.Lett. 86,5656.
Gauow, G. (1952), La Creacin del tJniverso, Espasa-Calpe, 1963.
Goosen, A. et al. (2006) lournal of Cosmology and Astroparticle Physics 6, lg.
GnerroN, R. G. et al. (2003), AA 408, 529.
Herrry, E. ( 1720), Phil.Trans.Roy.Soc.Lond. 3I, 22.
HexNpsrAD, S. (2003),lournal of Cosmology and Astroparticle Physics 5,4.
HIrr et al. (2002), AdyA 387 ,560.
HoceN, C.I.; KtnsuNnR, R. P. y SuNrzEF\ N. B. (1999), Scientific American,lanuary issue.
Husnrr, E. ( 1929), Proc.Nat.Acad.Sci. (LISA) 15, 168.
Huenrn, E. y HuuesoN, M. (193t), Apl 74,35.

90

'l

1 ,121 ,iutiografa

HUBBLE, E. (1936a), Apl 84,270.


HUBBLE (1936b), Realm of the Nebulae,Yale University Press, New Haven.
IMBRIANI, G. et al. (29 coautores) (2004), A6A 420,625.
Iw (2006),Nature 443, 186.
et al. (9 coautores)
Izorov, Tuuex y Lnowrsru ( 1997), AplS 108, l.
Jeconv, G.H. et al. (8 coatutores) (1992), PASP 104,599.
Joaeun, F. R. (2003), Phys.Rer.D 68,033019.
Keuu, F. D. y Worrlrn, L. (1959), Apl 130,705.
KrNeJs, A. l. (1987),IAU Symp. 117,289. Ed. f. Kormendy y G.R. Ituapp, Dordrecht reidel.
KrnroN, C. R. y KocueNe, C. S. (1997), ApJ 487,42.
KoopMANS, L. V. E. y FassNacur, C.D. (1999), Apl 521,513.
KoopMANS, L.Y.E. et al. (2003),Apl 599,70.
KuNorc et al. (1997), ApJ 482, 75.
L.rnv, O.; YeMeoe., T.; ScHenn, C. y KneeN-KoRrEwEG, R. C. (1993), MNRAS 262,711.
LrNrwtevrn, C. H. (2003), Proceedings of the New Cosmology Summer School, ed. M. Colless,
publicado por World Scientific (astro-ph/0305179).
Moox, S. J.; Ersrerulou, G.; SursnrN, W ). y Lowpv, I. (1990), MNRAS 243,692.
Meusonr, P.D. et al. (2000),ApJ 538,564.
Mrrcnorur, M. (1983), ApJ 270,365.
MurreN y Lrusrv (1999), Apl 511,502.
LrNsrv (1998), Space Science Reyiews 84,285.
Nrsox, A. H. (1988), MNRA S 261,L21.
NEvMAN, I.; Pc, T. y Scorr, E. (1961), AJ 66,533.
OLBERS, H. W. M. (1826), Bode lahrbuch ll0.
Oonr, |. H. (1940), ApJ 9t,273.
Osrnrxrn, ]. P. y Pnrnrns, P. l.E. (1973), Apl 186,467.
Pecn, T. (1960),Apl 732,910.
Peroor, B.R. et al. (2000), Apl 540,634.
PrrMspRr, M.; Puvrnrr, A. y Rurz, M. T. (2000), Apl 541, 688.
PENZTAS, A. y WrrsoN, R. (1965), Apl 142,419.

PERTMUTTER, S. et al. (1999), Apl 517, 565.


PRrArNrK, D. (2000), An Introduction to the Theory of Stellar Structure and Eyolution, Cam-
bridge Univers Press.
RTFsDAL, S. ( 1964), MNRAS 128, 307 .
Rrrss,A. G. et al. (1998),AI l16, 1009.
Rss, A. G. et al. (2001), ApI 560,49.
Rornnrs, M. S. y Wurrruunsr, R. N. (1975), Apl 201,237.
RyN, S. G. y DrrrreNNrs, C. P. (1998), ApJ 500,398.
Ryonx, S. D. et al. (1998), MNRAS 293,411.
RunrN, Tnonuero y Fono (1976), AJ 81,687 y 719.
Serears, M. y Wrrss, A. (2002), A6A 388,492.
SeNoecB, A. R. ( 1955), PASP 67 , 395.
SaNoecB, A. R. ( 1958), Apl 127 , 513.
Sauoecn, A. R. ( 1968), Apl 152, L149.

9t
I

Captulo 1 I
EL UNIVERSO OBSERVABLE

SeNoecr, A. R. ( 1988a), Apl 331, 605.


SaNoecE, A. R. ( 1988b), Apl 331, 583.
SeNoacr,A. R. (1996a),,4./ lll, 1.

SeNoecr,A. R. (1996b),4/ 111,18.


SaNoacr, A. R. y ThuuaNu, G. A. (1975), Apl 197,265.
SeNoecE, A. R. y ThvuaNu , G. A. (1982), Apl 256,339.
SeNacr, A. R. y TeuuaNN, G. A. ( 1984), Nature 307, 326.
SeNoacr, A. R. y TauuaNN, G. A. ( 1988), Apl 328, l.
SaNoecn, A. R. y Tar"ruaNN, G. A. (1990), Apl 365, l.
SNoecr, A. R. et al. (1992), ApJ 40I,7.
SeNoacr, A. y Bro0, I. 0995), Atlas of galaxies useful for measuring the cosmological distan-
Washington, DC: Scientific and Technical Information Dision, National Aero-
ce scale,

nautics and Space Administration.


SeNoacr, A. (1957), AAS (discurso con motivo de la concesin del premio Helen Warner).
Scorr, E. L. (19s7), AI 62,248.
Scnrcurnn (197 6), ApI 203, 297.
SurHrn, V. M. (1914), 17.o reunin de la AAS.
Srurrru, S. (1936),ApJ 83,23.
Str,toor y Scorr (1996), Reew of Particle Physics, BARNETT, R.M. et al., Phys.Rev.D 54, Ll8.
Tost et al. (1998), ApJ 498,226.
TnIpp, R. y BANcu, D. (1999), Apl 525,209.
Turrv, R. B. y Frsnen, I.R. (1977), A6A 54,661.
Twrnv et al. (2000), astro-phl0001318.
VeN pnN Brxcu, S. (1961), AJ 66,566.
VN orr Brncu, S. ( 1999), PASP 657 . lll,
VNcoN-Fr-cL4 et al. (2000), A6A 360,15.
VeucournuRs, G. DE (1978), ApJ 223,351.
Veucournuns, G. Dn y Bolrncn, G. (1979), ApJ 233,433.
Veucoutnuns, G. Dr ( 1982), The Obsertatory 102, 178.
VAUCouLruRs, G. Dn (1983), MNRAS 202,367.
Vaucournuns, G. Dn (1993), ApJ 415, 10.
Vocr, N. P. y Purnns, A. P. (2002), Bull.Am.Astron.Soc. 34,703.
VoN BnauN, K. et al. (2002), AI 124,2067.
Wrnn, ]. K. et al. (1997),Nat.383,250.
Wouro, P. A. yKneaN-KoRrEwEG, R. C. y Fernau,A. P. (1999),42A352,39.
Yonx, T. et al. (2005),MNMS 357,124.
Ztuctrn et al. (14 coautores) (2002),ApJ 564,L69.
Zwtcru, F. (1933), Helyetica Phys. Acta 6, 110.

1 .12.2 Textos recomendados

CAnr'ott, B.W.y Osrrrs, D. A. (1996), An Introduction to Modern Astroplrysics, Addison-


Wesley.

92
1 ,121 ,,0,,o, ratia

LINDER, E. V. (1997), First Principles of Cosmology, Addison-Wesley.


Nlrxl, l.Y. (32002),Introduction to Cosmology, Cambridge University Press.

1.12.3 Textos para ampliacin de conocimientos

Historia de la cosmologa
OwRnrr, D, (1992), Corazones solitarios en el Cosmos, Planeta.

Paradoja de Olbers
HARRrsoN, E. R. (1965), MNRAS 131, 1.

Edad del universo


KMUSS, L. M. y Cru-eovrn, B. (2003), Science 299,65.

Medidas de distancia
Cnnorr, B. W. y Osrur, D. A. (1996), An Introduction to Modern Astroplrysics, Addison-Wesley.
Roweu-RouNsou, M. (1985), The cosmological distance ladder,W. H. Freeman y Co.

Materia oscura
MILGRoM, M. (2002),Investigacin y Ciencia, octubre.
VAN DEN BrncH, S. ( 1999), PASP l1l, 657.

Lentes gravitatorias
NeneveN, R. (t991), Apl 378,L5.
y Benrnlllerw, M. (1996), Lectures on Grayitational Lensing preprint, astro-ph/9606001.
-
Radiacin csmica de fondo
LACHIEZE-RIv, M. y GuNzIc, E. (1999), The Cosmological Background Radiation, Cambridge
Univers Press.

Elementos ligeros
BvpLas et al. (2001), AplL 352,L1.
VNcroNr-Fru, E.; Coc, A. y Cass, M. (2000), A6A 360, 15.

Supernovas tipo la
BMNCH, D. (1998), ARA2A 36, 17.
FrrirrnNo, A.V. (2001), PASP 113, 1441.
HocAN, C. ]. et al. (1999) y otros artculos en el nmero Scientific American de enero de ese ao.
Rrnss, A. G. y Tunurn, M. 5., Investigacin y Ciencia, abril de 2004.

93
captuto I / EL uNtvERso oBSERVABLE

1 .12.4 En laces tites

Pgina www de este texto


http I I webp ages. ull. es/users/j cep an
:
o

Generales
Diccionario en lnea: http: I I en.wikipedia
.orglwiki/Main_page
Buscador de pretirajes de artculos (astro-pi,
y otros): http: llwww.arxiv.org
Pgin a gen eral d e cosm ol o ga
: I-ttp I lnedwww.
: ip ac. caltech. edu/level 5

Masa del neutrino


http I I cupp. oulu. fi/neutrino/
:

KamLAND
http : II kaml an d. Ibl. gov/

Two degree Field


http ://www. aao. gov. au/ 2 df I

94