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RECONOCIMIENTOS

Este trabajo puede reconocerse verdaderamente como el esfuerzo de una co-


munidad, en el que los individuos que contribuyeron a l son muchos ms de los
que podemos reconocer por nombrarlos. Los primeros entre stos son nuestros
pacientes, quienes frecuentemente reconocieron la naturaleza exploratoria de
nuestro trabajo con ellos y cooperaron con el mismo. Su creatividad espontnea es
verda-deramente la base de todo trabajo teraputico innovador: nosotros
simplemente damos a conocer lo que ellos aprenden a hacer, con la esperanza de
que el xito de ellos pueda ser una gua til para los otros.

Muchos de los profesores y participantes en los seminarios y workshops de


la Sociedad Americana de Hipnosis Clnica han provisto una serie continua de
intui-ciones psicolgicas (insight), ilustraciones, y comentarios que cada uno
descubri a su modo en este trabajo. Los principales entre stos son:

Leo Alexander, Ester Barlett, Franz Baumann, Neil D. Capua, David Cheek,
Sheldom Cohen, Jerry Day, T.E. Von Dedenroth, Roxane y Christie Erickson,
Fredericka Freytag, Melvin Gravitz, Frederick Hanley, H. Clagett Harding,
Maurice Mc Dowell, Susan Mirow, Marion Moore, Robert Pearson, Bertha
Rodger, Florence Sharp, Kay Thompson, Paul Van Dyke, M. Erik Wright.

Para Robert Pearson nuestro especial reconocimiento por haber sido el prime-ro
en sugerir el formato bsico de este trabajo, por su continuo animarnos durante su
gestacin, y por su lectura crtica de nuestro ltimo borrador. Ruth Ingham y
Margaret Ryan han contribuido significativamente con sus conocimientos del arte
de editar que finalmente posibilitaron que nuestro trabajo alcance la prensa.

Finalmente, deseamos reconocer a los siguientes editores que generosamente


han permitido la reproduccin de cinco de los artculos que contiene este
volumen: La Sociedad Americana de Hipnosis Clnica, Journal Press, W. E.
Saunders Company, y Springer Verlag.

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Hipnoterapia 13

CAPITULO 1

LA APROXIMACION PARA LA UTILIZACION DE LA


HIPNOTERAPIA

Vemos la hipnoterapia como un proceso por el cual ayudamos a la gente a


utilizar sus propias asociaciones mentales, recuerdos, y potenciales de vida para
lograr sus propios fines teraputicos. La sugestin hipntica puede facilitar la utili-
zacin de las habilidades y potenciales que ya existen en una persona pero que no
se usan o quedan subdesarrollados por falta de entrenamiento o de comprensin. El
hipnoterapeuta explora cuidadosamente la individualidad del paciente para de-
terminar cules son los aprendizajes de vida, experiencias, y habilidades mentales
que estn disponibles para enfrentarse con el problema. El terapeuta entonces
facilita una aproximacin a la experiencia del trance en la cual el paciente puede
utilizar estas respuestas internas, personales nicas, para lograr fines teraputicos.

Nuestra aproximacin puede verse como un proceso en tres estadios: (1) un


perodo de preparacin durante el cual el terapeuta explora el repertorio con el
que cuentan los pacientes, de experiencias de vida, y facilitan modelos constructi-
vos de referencia para orientar al paciente hacia el cambio teraputico; (2) una
activacin y utilizacin de las habilidades mentales propias del paciente durante un
perodo de trance teraputico; (3) un cuidadoso reconocimiento, evaluacin,
ratificacin del cambio teraputico que tiene lugar.

En este primer captulo vamos a introducir algunos de los factores que


contri-buyen a la experiencia exitosa de cada uno de estos tres estadios. En los
captulos que siguen vamos a ejemplificarlos y a discutirlos con gran detalle.

1- PREPARACION

La fase inicial del trabajo hipnoteraputico consiste en un cauteloso perodo de


observacin y preparacin. En un principio, el factor ms importante de toda en-
trevista teraputica es el de establecer un firme rapport - eso es, un sentimiento
positivo de comprensin y respeto mutuo entre el terapeuta y el paciente. A travs
de este rapport el terapeuta y el paciente, juntos, crean un nuevo modelo terapu-
tico de referencia que va a servir como medio crecimiento en el que se van a
desarrollar las respuestas teraputicas del paciente. El rapport es el medio por el
14 Milton H. Erickson y Ernest L. Rossi

que el terapeuta y el paciente se aseguran cada uno la atencin del otro. Ambos
desarrollan una serie s o aceptacin del otro. El terapeuta, presumiblemente,
tiene una bien desarrollada habilidad de observar y relacionar; el paciente est
aprendiendo a observar y a alcanzar un estado de estar atento a la respuesta, ese
estado de extrema atencin de responder a los matices de la comunicacin pre-
sentada por el terapeuta.

En la entrevista inicial el terapeuta recoge los hechos relevantes respecto de los


problemas del paciente y del repertorio de experiencias de vida y aprendizajes que
van a ser utilizados con propsitos teraputicos. Los pacientes tienen proble-mas a
causa de limitaciones aprendidas. Ellos estn atrapados en aparatos menta-les,
modelos de referencia, y sistemas de creencias que no les permiten explorar y
utilizar sus propias habilidades, para obtener ms ventajas de ellas. Los seres hu-
manos estn en un proceso de aprender a usar sus potenciales. La transaccin
teraputica crea idealmente un nuevo mundo fenomnico en el que los pacientes
pueden explorar sus potenciales, liberados hasta cierto punto de sus limitaciones
aprendidas. Como lo veremos ms tarde, el trance teraputico es un perodo du-
rante el cual los pacientes son capaces de destruir sus marcos limitados y sistemas
de creencias de manera tal que pueden experimentar otros modelos de funciona-
miento consigo mismos. Estos otros modelos son normalmente potenciales de res-
puestas que han sido aprendidos a partir de una experiencia de vida previa lo que,
por una u otra razn, no quedaron a disposicin del paciente. El terapeuta puede
explorar las historias personales de los pacientes, el carcter, y la dinmica emo-
cional, su rea de trabajo, intereses, hobbies, etc. para evaluar la gama de expe-
riencias de vida y habilidades de respuesta de las que puede disponer para alcan-zar
los fines teraputicos. La mayora de los casos de este libro va a ejemplificar este
proceso.

Cuando el terapeuta explora el mundo del paciente y facilita el rapport es casi


inevitable que se creen nuevos modelos de referencia y nuevos sistemas de creen-
cias. Esto normalmente ocurre cada vez que la gente se rene e interacta ntima-
mente. En la hipnoterapia este abrirse espontneo y cambiar de marcos mentales y
sistemas de creencias es estudiado cuidadosamente, facilitado, y utilizado. El terapeuta
est en un constante proceso de evaluacin de qu limitaciones hay en la fuente del
problema de los pacientes y qu nuevos horizontes pueden abrirse para ayudar al
paciente a crecer ms all de esas limitaciones. En la fase preparatoria del trabajo
hipntico, los marcos mentales son facilitados de una manera que posi-bilite que el
paciente responda a las sugestiones que van a ser recibidas ms tarde,
Hipnoterapia 15

durante el trance. Las sugestiones hechas durante el trance funcionan frecuente-


mente como llaves que giran los seguros de los procesos asociativos de un
pacien-te que estn dentro de la cerradura de ciertos marcos mentales que ya
han sido establecidos. Un cierto nmero de profesionales (Weitzenhoffer, 1957;
Schneck, 1970,1975) han descrito cmo lo que se dice antes de que el trance sea
formal-mente inducido puede intensificar la sugestin hipntica. Nosotros
estamos de acuer-do y enfatizamos que el trabajo de trance eficaz normalmente
es precedido por una fase preparatoria durante la cual nosotros ayudamos a los
pacientes a crear una actitud positiva ptima y un sistema de creencias para dar
respuestas terapu-ticas.

Un aspecto especialmente importante de esa actitud ptima es la expectati-va.


Las expectativas de los pacientes respecto del cambio teraputico les permi-ten
suspender las limitaciones aprendidas y las experiencias de vida negativas, que
estn en la fuente de sus problemas. Una suspensin de la falta de creencia y una
expectativa extraordinariamente alta de curacin han sido usadas para dar cuenta de
la milagrosa curacin lograda a veces dentro de un sistema de creencias religioso.
Como se ver en nuestro anlisis global de la dinmica del cambio tera-putico en
la siguiente seccin, tales aparentemente milagrosas curaciones pueden
comprenderse como una manifestacin especial del proceso ms general que uti-
lizamos para facilitar las respuestas teraputicas en la hipnoterapia.

2. EL TRANCE TERAPEUTICO

El trance teraputico es un perodo durante el cual las limitaciones de los mode-


los de referencia comunes y de las creencias de uno se alteran temporariamente de
manera tal que uno puede ser receptivo a otros modelos de asociacin y modos de
funcionamiento mental que son conducentes para la resolucin de problemas.
Nosotros consideramos la dinmica de la induccin del trance y la utilizacin como
experiencia muy personal en donde el terapeuta ayuda a los pacientes a encontrar
sus propios caminos individuales. La induccin a trance no es un proceso standa-
rizado que pueda aplicarse de la misma forma a todas las personas. No hay un
mtodo o una tcnica que siempre funcione con todos o incluso con la misma
persona en diferentes ocasiones. Por esto nosotros hablamos de aproximacio-nes
a la experiencia de trance. De esta forma ponemos el nfasis en que tenemos
muchos medios de facilitar, guiar o ensear cmo uno puede ser llevado a experi-
mentar el estado de receptividad que llamamos trance teraputico. Sin embargo,
16 Milton H. Erickson y Ernest L. Rossi

no tenemos un mtodo universal para efectuar el mismo estado de trance unifor-


memente en cada persona. La mayora de la gente que tiene problemas puede
ser guiada a experimentar su propia y nica variedad de trance teraputico,
cuando ellos comprenden que sta puede ser til. El arte del hipnoterapeuta est
en ayudar a los pacientes a lograr una comprensin que los ayuden a dejar
algunas de las limitaciones de su visin del mundo comn de todos los das de
manera tal que ellos puedan alcanzar un estado de receptividad a una visin
nueva y creativa dentro de sinismos.

Con propsitos didcticos, hemos conceptualizado la dinmica de la


induccin del trance y de la sugestin como un proceso de cinco estadios,
delineados en la figura 1.

1. FIJACION DE LA VIA Utilizar las creencias y la conduc-


ATENCION ta del paciente para enfocar la
atencin sobre realidades internas.

VIA Distraccin, shock, sorpresa, duda,


2. DEPOTENCIACION DE confusin, disociacin o cualquier
LOS MARCOS otro proceso que interrumpa los
HABITUALES Y DE LOS marcos habituales del paciente.
SISTEMAS DE CREEN-
CIA. VIA Implicaciones, preguntas, juegos
de palabras, y otras formas indirec-
3. BUSQUEDA tas de sugestin hipntica.
INCONSCIENTE
VIA Activacin de las asociaciones
personales y mecanismos mentales
4. PROCESO por medio de todo lo que se acaba
INCONSCIENTE de decir arriba.

VIA Una expresin de potenciales de


conducta que son experimentados
5. RESPUESTA HIPNOTICA como teniendo lugar
autnomamente.

Figura 1: Un paradigma de 5 estadios de la dinmica de la induccin a trance y de la


sugestin (de Erickson
Hipnoterapia 17

Mientras que nosotros podemos usar este paradigma como un marco conve-
niente para analizar muchas de las aproximaciones hipnoteraputicas que vamos
a ejemplificar en este volumen, es comprensible que las manifestaciones
individua-les del proceso ser justamente, tan nicas y variadas como lo son las
naturalezas de la gente que lo experimentan. Ahora vamos a delinear nuestra
comprensin de estos cinco estadios.

1. FIJACION DE LA ATENCION

La fijacin de la atencin ha sido la tcnica clsica para iniciar el trance tera-


putico, o hipnosis. El terapeuta le pedira al paciente mirar fijamente un punto o la
llama de una vela, una luz muy brillante, un espejo giratorio, los ojos del terapeuta,
sus gestos, o cualquier cosa. Con la experiencia que se ha acumulado, se hizo
evidente que el punto de fijacin podra ser cualquier cosa que capture la atencin
del paciente. Adems, el punto de fijacin no debe ser necesariamente externo; es
todava ms eficaz enfocar la atencin sobre el propio cuerpo del paciente y sobre
su experiencia interna. De este modo se desarrollan aproximaciones tales como la
levitacin de la mano y la relajacin del cuerpo. Animar al paciente a hacer foco
sobre las sensaciones o imgenes internas lleva la atencin hacia adentro de una
manera an ms eficaz. Muchas aproximaciones han llegado a standarizarse y estn
bien descritas con referencias a trabajos sobre hipnosis (Weitzenhoffer, 1957;
Hartland, 1966; Haley, 1967).

El principiante de hipnoterapia puede estudiar bien estas tcnicas standarizadas


y seguir fielmente alguna de ellas para iniciar el trance formalmente. Ellas son con
frecuencia altamente impresionantes para el paciente y muy eficaces en la induc-
cin del trance. Los terapeutas estudiantes estarn en un error sin embargo, si
intentan solamente utilizar una tcnica como el mtodo universal y se enceguecen
con ste a las motivaciones y a las manifestaciones nicas del desarrollo del trance
en cada persona. El terapeuta que estudie cuidadosamente el proceso de atencin
tanto en la vida cotidiana como en el consultorio, pronto llegar a reconocer que
una historia interesante o un hecho fascinante o una fantasa pueden fijar la aten-
cin tan eficazmente como una induccin formal. Cualquier cosa que fascine y
atrape o absorba la atencin de una persona, podra describirse como algo hipnti-
co. Nosotros tenemos el concepto del trance cotidiano comn para esos perodos de
la vida cotidiana en que estamos tan absortos o preocupados por uno u otro asunto
que momentneamente, le perdemos la pista a nuestra circunstancia exte-
18 Milton H. Erickson y Ernest L. Rossi

rior.

El medio ms eficaz de enfocar y fijar la atencin, en la prctica clnica es el de reconocer y admitir


la experiencia corriente del paciente. Cuando el terapeuta califica correctamente la experiencia continua
del aqu y ahora del paciente, ste normalmente se muestra inmediatamente agradecido y abierto a
cualquier otra cosa que el terapeuta tenga que decir. Admitir la realidad corriente del paciente abre
entonces una serie s para cualquiera de las sugestiones que el terapeuta pueda desear introducir. Esta es
la base de la tcnica de la utilizacin para la induccin del trance, en donde los terapeutas ganan la
atencin de los pacientes enfocndola sobre su conducta y sus experiencias corrientes (Erickson, 1958,
1959). Se presentarn ejemplos de esta aproximacin de la utilizacin para la induccin del trance en
nuestro tercer captulo.

0 DEPOTENCIACION DE LOS MARCOS Y SISTEMAS DE CREENCIAS


HABITUALES

Segn nuestro punto de vista, uno de los efectos psicolgicos ms tiles de fijar la atencin es que
esto tiende a depotenciar los aparatos mentales habituales del paciente y los modelos de referencia
habituales comunes. Los sistemas de creen-cias de ellos quedan ms o menos interrumpidos y
suspendidos por un momento. La conciencia ha sido distrada. Durante esa momentnea suspensin,
los mo-delos latentes de asociacin y de experiencia sensorio perceptual tienen una opor-tunidad para
afirmarse de una manera que puede iniciar el estado alterado de conciencia que se ha descrito como
trance o hipnosis.

Hay muchos medios de depotenciar los modelos de referencia habituales. Cual-quier experiencia de
shock o sorpresa fija momentneamente la atencin e inte-rrumpe el modelo previo de asociacin.
Cualquier experiencia de lo irreal, lo in-usual, o lo fantstico le da una oportunidad a lo