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Guas de la Organizacin Mundial de la Salud para la Calidad del Agua Potable

Los pases tienen legislaciones relacionadas con las aguas para consumo humano que sirven para
determinar las responsabilidades de los distintos sectores implicadas en la produccin y
distribucin del agua de bebida, en su monitoreo y control.
Los pases cuentan, asimismo, con reglamentaciones que definen qu se entiende por agua
potable; es decir, los patrones que se deben seguir para que el agua sea inocua para la salud
humana. Entre esas reglamentaciones hay una muy especfica, que se denomina Norma de Calidad
del Agua de Bebida.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS), establece unas guas o directrices para la calidad del
agua potable que son la pauta de referencia internacional para el establecimiento de estndares y
seguridad del agua potable. Las ltimas directrices publicadas por la OMS son las acordadas en
Gnova, 2004.
Todos los pases consideran las Guas de la OMS para la Calidad del Agua Potable como
herramienta principal para la confeccin y actualizacin peridica de sus normas nacionales.
All se establece qu sustancias pueden estar presentes en el agua y las concentraciones mximas
permisibles que no significan riesgo para la salud. Para algunos de los elementos y sustancias que
se mencionan no existe directriz. Esto es as porque no existen suficientes estudios relativos a los
efectos de esa sustancia en el organismo, y por tanto no es posible definir un valor lmite. En otros
casos, la razn para que no exista directriz es la imposibilidad de que esa sustancia alcance una
concentracin peligrosa en el agua, debido a su insolubilidad o a su escasez. Las guas son
documentos que se reproducen en versiones actualizadas aproximadamente cada 12 aos.

El propsito principal de estas normas es la proteccin de la salud pblica, mediante el apoyo y la


aplicacin de estrategias de administracin que aseguren la calidad de los suministros de agua
potable a travs del control de los compuestos riesgosos o peligrosos del agua. Estas estrategias
incluyen estndares regionales o nacionales desarrollados con bases cientficas.
En estas normas se describen los procedimientos mnimos de prcticas seguras para proteger la
salud de los consumidores y derivan en valores gua para compuestos del agua o indicadores de la
calidad del agua.
La razn de no promover la adopcin de normas internacionales para la calidad del agua potable
est en la ventaja de utilizar una aproximacin riesgo-beneficio de estndares nacionales y
regulaciones. Por lo tanto estas normas para la calidad de agua potable proveen al gobierno el
punto de partida para el desarrollo de regulaciones y estndares apropiados para la situacin
nacional particular. La naturaleza y forma de estos estndares varan entre los distintos pases y no
hay ningn proyecto universal aplicable. El desarrollo y la implementacin de estndares tienen
que tomar en cuenta la legislacin vigente relacionada con agua y salud. Es esencial que cada pas
revise sus necesidades y capacidades de desarrollar una estructura regulatoria. Aunque las normas
describen una calidad de agua que es aceptable para el consumo durante toda una vida, su
implementacin (incluyendo los valores gua) no implica que la calidad del agua potable tiene que
ser degradada a un valor recomendado. De hecho, tiene que haber un esfuerzo continuo para
mantener la calidad del agua potable en el mas alto nivel posible.
Un importante concepto en la asignacin de recursos para el mejoramiento de la seguridad del
agua potable es el incremento de objetivos a largo plazo. Las prioridades tomadas para remediar
los problemas ms urgentes tienen que estar acompaadas de objetivos a largo plazo de
mejoramiento de la calidad del agua.
Las normas son aplicables tanto en grandes comunidades provistas con sistemas de purificacin de
agua como en pequeas comunidades de viviendas individuales sin servicio de agua potable.
(WHO, 2004)

6. Concepto de valor gua

Las guas de la OMS giran alrededor de un nuevo concepto que es importante destacar y difundir.
Ese concepto es el de valor gua, que sirve para estimar la calidad del agua de bebida y que se
define de la siguiente forma:

Un valor gua representa la concentracin de un componente que no supone un riesgo


significativo para la salud del consumidor si ste bebe el agua durante toda su vida.

La calidad definida en las Guas para la calidad del agua potable es la adecuada para el
consumo humano y para todos los usos domsticos habituales, incluida la higiene
personal. Sin embargo, se puede necesitar una mejor calidad para propsitos especiales,
como la dilisis renal.

Cuando se sobrepasa un valor gua, esto se debe considerar como una indicacin de que
es preciso:

1. investigar la causa con miras a tomar medidas correctivas y

2. solicitar el asesoramiento de las autoridades responsables de la salud pblica