Sunteți pe pagina 1din 94

TEORIA RELATIVITII

Albert Einstein s-a nscut la Ulm n Germania, la


f!. martie 1 879. A studiat matematic i fizic la coala
Politehnic Federal din Ziirich intre 1 896 i 1900. n
anii 1 902-1908 a lucrat ca expert la Oficiul Federal de
Patente din Berna i a publicat lucrri ce au atras atenia
lumii tiinifice, printre care prima lucrare despre teoria
special a relativitii n 1905. n anii 1908-191/0 a fost
profesor de fizic teoretic la universitile din Berna,'
Ziirich i Praga. tn 1913 este ales membru al Academiei
Prusiene de tiine i numit director al Institutului.dde
Fizic al Societii "Impratul Wilhelm" dinBerlin, funcie
pe care o pstreaz pn n 1933. Dup publicarea teoriei
generale :a relativitii n anii primului rzboi mondial i
confirmarea uneia dintre prediciile ei de ctre expediia]
astronomic a Societii Regale de tiine din Londra
(1919) devine cel mai cunoscut om de tiin al vremii sale.
O dat cu instaurarea regimului naional-socialist, Einstein
i d demisia din Academia Prusian de tiine i prseti
definitiv Germania, stabilindu-se lal Princeton n Statele
Unite- ale Americii. tn ultima parte a vieii, Einstein!:este
recunoscut nu numai drept cea mai mare autoritate n
fizica teoretic, ci i ca un mre umanist care incorporeaz{l
n mod exemplar prin :aciunea lui social i cultural,'
prin lurile sale de poziie n problemele vieii publice spi
ritul libertii, al justiiei sociale, respectul pentru:demni
latea fiinei umane. Moare n 1 8 aprilie 1955, la 76 de ani.
Scrierile de interes general ale lui Einstein snt reu
nite n dou volume: Mein Weltbild (1931) i Out of my
Later Years (1950). tn 1917, Einstein public prima expu
nere a teoriei speciale i generale a relativitii "pe nelesul
tuturor".
Albert Einstein

TEORIA
RELATIVITTII . ,

o expunere elementar

Traducere din limba german de


1. PRVU


RUM ANITAS
BUCURETI, 1992
Coperta: IOANA DRAGOMIRESCU-MARDARE

Editura Hllmanitas, 1992

ISBN 973-28-0323-1
CUPRI NS

Cuvint nainte o 7

P,\RTEA NTI
Despre teoria relativitii

1. Coninutul fizic al propoziiilor geometrice. . . .. .. . . . . .. .. . 9


2. SisLemul de coordonate . . . . . . . .
. . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . H
3. Spaiul i timpul in mecanica clasic. . . . . . . . .. . . . . . . . . . . 14
4. Sistemul de coordonate galileean. . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . '15
5. Principiul relativitii (in sens restrns). . . . . . . . . . . . . . . . . . '1(>
fi. Teorema eompuilerii vitezelor dup mecanica clasic . . . . . . 19
7. lllc.ompaLibilitatea aparent a legii propagrii luminii cu
principiul relativitii ..... .. .. .. .... .. ........ . . . . . . . . 20
8. Noiunea de timp in
fizic . . . . . . . . . . . ... . . . . . . . . . . . . . . 22
9. Relalivitatea simultaneitii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
10. Despre relat.ivilatea conceptului de distan spaial. . . . . . '27
Il. Transformarea Lorentz: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
12. 33
.

Comportamentul etaloanelor i ceasornicelor in micare. . . .


13. Teorema de compunere a vitezelor. Experiena lui Fizeau. .. . 35
14. Valoarea euristic a teoriei relativitii . . . . .. . . . . . . . . . . 38
15. Rezultatele generale ale teoriei .. . . . . . . . . .. . . . . . . . . . .
. .

39
16. Teoria special a relativitii i experiena. . . . . . . . ; . . . . . . . 43
. .

1 7. Spaiul cvadridimensional al lui Minkowski. . .. . .. . . . . . . . 47

PARTEA A DOUA
Despre teoria general 1) relativitii I

18. Principiul special i general al relativitii. . .. . . .. . . . .. . . . 50


19. Cmpul gravitaional . . . . . . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
6 ALBER'f EINSTEIN

20. Identitatea maselor grea i inerial ca argument pentru


postulatul general al relativitii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
21. tn ce msur fundamentele mecanicii clasice i ale teoriei spe-
'I ciale a relativitii snt nesatisfctoare? . . . . . . . . . . . . . . o 58
22. Unele consecine ale principiului general al relativitii. .. . 60
23. Comportam3ntul ceasornicelor i etaloanelor de lungime ntr-un
sistem de referin n micare de rotaie. 63
24. Continuul euclidian i neeuuclidian. 67
. . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . .

25. Coordonate gaussiene . . . . ...


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
6. Continuul spaio-temporal al teoriei speciale a relativitii
- continuu euclidian .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
27. Continuul spaio-temporal al teoriei gen.erale a relativitii
.

nu este un continuu euclidian.. . .... ............ ... . ... 74


28. Formularea exact a principiului general al relativitii. . . 77
29. Soluia problemei gravitaiei pe baza principiului general al
.

relativitii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Consideraii asupra universului ca totalitat ..
30. Dificultile cosmologice ale teoriei newtoniene. .. ...... . 84
31. Posibilitatea unui univers finit i totui nelimitat. .. ..... 86
32. Structura spaiului dup teoria general a relativit1i.ii. (90 . . .
CUVINT INAINTE

Scopul acestei cri mici este de a inlesni nelegerea cit


mai exact a teoriei relativitii pentru cei care se intere
seaz din punct de vedere general- tiinific, filozofic, de teo
rie, dar care nu stpnesc aparatul matematic al fizicii teo
retice *. Lectura ei presupune o anume maturitate de gndire
i, in ciuda numrului mic de pagini, pretinde din p artea
cititorului mult rb dare i voin. Autorul i-a dat toat
silina s prezinte ideile fundamentale ct mai clar i simplu
cu p utin n ordinea i n conexiunea n care au ap rut.
In interesul claritii expunerii m-am vzut nevoit s m
repet adesea , fr a mai ine cont de elegana expunerii. In
aceast privin am inut seama de sfatul teoreticianului
de geniu L. Boltzmann, care spunea c elegana este o pro
blem ce trebuie lsat n seama croitorilor i a cizmarilor.

* Fundamentele matematice ale teoriei speciale a relativitii pot

fi gsite in lucrrile originale ale lui H. A. Lorentz, A. Einstein. H. Min


kowski aprute In editura B. G. Teubner in colecia [de mono
grafii Fortschritte der Mathematischm Wtssenschaften cu titlul Das
Relatipittsprinzip, precum i in cartea detaliat a lui M. Laue Das
Relatipittsprinzip (editat de Fr. Vieweg & Sohn, Braunschweig).
Teoria general a relativitii precum i instrumentele matematice aju
ttoare ale teoriei invarianilor sint tratate In broura autorului Die
Grundlagen der allgemeinen Relatipiti.tstheorie (J oh. Ambr. Barth, 1 916) ;
aceast brour presupune o cunoatere aprofundat a ,teoriei speciale
a relativitii.
8 ALBERT EINSTEIN

Nu cred c am ascuns cititorilor dific clt tile ce tin de 'natura


, , .

intern a problemei. Dimpotriv, n mod intenionat am


vitregit bazele fizice empirice ale teoriei , pentru ca : cititorul
neiniiat in fizic s nu fie mpiedicat s vad p durea din
cauza copacilor. Fie ca aceast mic lucrare s aduc ct
mai multor oameni cteva ore plcute de lectur stimulant !

A. EINSE I
Decembrie 1916

Completare la ediia a treia

I n acest an (1918) a ap rut la editura Springer un exce


lent m anual detaliat asupra teoriei generale a relativitii
p e care H. Weyl l-a editat sub tithIl Ra um , Zeit, Materie;
il recomandm cu cldur matematicienilor i fizicienilor.
PARTEA lNTI

DESPRE TEORIA SPECIAL A RELATIVITII

1. Coninutul fizic al propozi iilor geometrice

Nu ncape nICI o ndoial, iubite cititor, c, n tineree,


ai cunoscut mndrul edificiu al geometriei euclidiene , [iar
ami ntirea acestei mree construcii, pe ale c rei trept!3 inalte
ai fos t p urtat n nenum rate ore de studiu de profesori con
tiincioi, i inspir mai mult respect dect plcere; cu sigu
ran c aceast experien trecut te face s priveti cu
dispre pe oricine ar ndrzni s declare ca neadevrat chiar
i cea mai nensemnat prop oziie a acestei tii ne. Dar acest
sentiment de mndr certitudine te va p rsi de indat ce
vei fi ntrebat : "Ce nelegi prin afirmaia c aceste prop o
ziii snt adevrate ?". Iat o ntrebare la care vrem s ne
oprim puin.
Geometria p ornete de la anumite noiuni fundamentale,
cum snt punctul, dreapta , planul, pe care sntem capabili
s le corelm cu reprezentri clare, i de la anumite propo
ziii simple (axiome) , pe care sntem nclinai s le acceptm
ca "adevrate " pe baza acestor reprezentri. Toate celelalte
prop oziii vor fi ntemeiate, adic demonstrate pe baza unei
metode logice, a crei j ustificare sntem determinai s-o :re
cunoatem, pornind de la aceste axiome. O propoziie este
corect, respectiv "adevrat", dac ea p oate fi de dus din
axiome n maniera recunoscut. Problema "adevrului " unor
propoziii geometrice individuale conduce astfel napoi la
problema "adevrului" axi omel or. Se tie ns de mult
ilO ALBERT EINSTEIN

vreme c aceast ultim problem nu este doar nerezolvabil


cu metodele geometriei; ea este, n general, fr sens. Nu ne
p utem ntreba dac este adevrat c prin dou puncte poate
trece numai o singur dreapt: Putem doar spune c geome
tria euclidian trateaz despre figuri pe care ea le n umete
"drepte" i crora ea le atribuie proprietatea de a fi deter
minate n ntregime prin dou puncte ce le aparin. Concep
tul "adevrat" nu se p otrivete enunurilor geomtriei pure,
deoarece prin cuvntul "adevrat" desemnm n ultim ins
tan corespondena cu obiectele reale. Geometria ns nu
se ocup cu relaia dintre conceptele ei i obiectele lexperien
ei, ci doar cu corelaiile logice reciproce ale acestor con
cepte.
Este uor ns de explicat de ce ne simim , totui, obli
gai s desemnm propoziiile geometriei ca "adevrate".
Conceptelor geometrice le corespund mai m ult sau mai puin
exact obiecte din natur, aceasta din urm [reprezentnd
singura cauz a generrii lor. I n incercarea de a conferi
edificiului ei o ct mai mare coeziune logic geometria se
ndeprteaz de aceast origine. Obinuina, de exemplu de
a defini o dreapt prin dou puncte marcate pe un singur
corp practirigid este profund nrd cinat n obinuina
noastr de gndire. La fel , sntem obinuii s considerm
c trei puncte se afl pe o linie dreapt dac putem face s
treac o raz vizual prin aceste trei puncte alegnd n mod
convenabil punctul de vizare.
Dac, urmnd modul nostru ob inui t de a gndi, adugm
prop oziiilor geometriei euclidiene o singur propoziie care
afirm c la dou puncte ale unui corp practic rigi d cores
punde intotdeauna aceeai distan (msurat n linie dreap
t), indiferent de mod ificrile aduse p oziiei corpului, atunci
propoziiile geometriei euclidiene devin prop oziii ce se ra p or
teaz la di"H rSfl poziii rel ative pe care le pot ocupa corpurile
TEORIA RELATIV IT AII
------

practic rigide*. Gebmetria astfel completat poate fi consi


d.erat o ramur a fizicii . Acum ne putem ntreba pe drept
.asupra "adevrului " prop oziiilor geometrice astfel inter
pretabile, deoarece ne putem ntreba dac ele corespund
acelor l ucruri reale pe care le-am pus n coresp onden cu .con
ceptele geometri ce. Ceva mai puin precis am putea spune
c prin "adevrul" unei prop oziii geometrice nelegem faptul
c ea conduce la o construcie p osibil cu rigla i compasul.
Convingerea asupra "adevrului" prop oziiilor geometrice
in acest sens se ntemeiaz n mod natural exclusiv pe o ex
perien relativ imperfect. Vom presupune pentru ncep ut
adevrul propoziiilor geometriei pentru ca apoi, n ultima
parte a consideraiilor noastre (la teoria general a relativi
tii) , s vedem c aceste a devruri nu snt absolute i s
le precizm limitele.

2. Sistem ul de coordonate

Pe baza interpretrii fizice a distanei pe care am indicat-o


sntem n msur s stabilim prin msurtori distana din
tre dou puncte ale unui corp rigid. Pentru aceasta avem
nevoie de o linie (un etalon de msur S) determinat odat
pentru totdeauna, care va fi folosit ca unitate de .msur.
Dac se dau dou puncte A i B ale unui corp rigi d , atunci
linia dreapt care le unete se p oate construi dup legilf'
geometriei; dup aceea, pe aceast linie de legtur putem
:s suprapunem linia S pornind din A de attea ori pn cind
se aj unge n B. Numrul repetrilor acestei suprapuneri va

* Prin aceasta i se pune in coresponden liniei drepte un obiect

natural. Trei puncte ale unui corp rigid A, B, C se afl pe o linie dreapt
atunci cind, date fiind punctele A i C, punctul B este astfel ales, incit
suma distanelor AB i BC s fie cea mai mic cu putin. Aceast
indicaie incomplet poate fi aici considerat ca suficient.
12 ALBERT EINSTEIN

reprezenta msura dreptei AB. Pe acest principiu se bazeaz


toate msurile de lungimi*.
Orice descriere'spaial a poziiei unui fe n omen sau obiect se
bazeaz pe faptul c se indic un punct al unui corp rigid (sistem
de referin) cu care acel fenomen coincide. Acest lucru este va
labil nu doar pentru descrierea tiinific, ci i pentru viaa
cotidian. Astfel , dac vom analiza indicaia de loc urmtoare
" I n Berlin , n Piaa Potsdam", vom obine urmtoarea semni
ficaie: Corpul rigid este solul la care se refer indicaia
de loc; pe el e marcat un punct purtnd un nume "Piaa
Potsdam din Berlin" , cu care coincid e spaial fenomenul * *.
Acest mod elementar de a indica un loc nu poate servi
dect pentru punctele de la suprafaa corpurilor rigide, fi ind
legat de existena unor puncte ce pot fi distinse reciproc
ale acestei suprafee. S vedem cum se elibereaz spiritul
uman de aceste dou limitri, fr ca esena indicrii locului
s se modifice. De exemplu, s pres upunem c deasupra
Pieei Pots dam plutete un nor ; locul acestuia poate fi sta
bilit, n raport cu suprafaa Pmntului, ridicnd verti cal
n pia o prjin care s aj ung pn la nor. Lungimea pr
j inii, msurat cu etalonul, mpreun cu indicarea locului
piciorului acestei prjini va reprezenta o indicaie complet
de poziie. Vedem din acest exemplu cum a fost perfecior.at
noiunea de poziie:
a) se prelungete corpul rigid, la care se raporteaz in
dicaia de poziie a obiectului, n aa fel- ncit obiectul ce
urmeaz a fi l ocalizat l ntlnete ntr- un p unct determinat;

* Aceasta presupune c msurarea d exact un numr intreg. De

aceast dificultate neleliberm prin utilizarea unor etaloane}racionare


a cror introducere nu pretinde o metod principial nou.
"* O cercetare:mai adnc(aceea ce noi inelegem aici pr in coinciden
spaial nu e necesar, deoarece aceast noiune - este suficient de
clar, incit, in cazuri reale singulare, nu ar putea s apar diferene de
opinie cu privire la faptul dac aceast coinciden are loc sau nu.
TEORIA RELATIVITAII 11.3

b) se folosete, pentru stabilirea locului, numrul n locul


numelor punctelor de reper (aici lungimea prj inii msurat
cu etalonul);
c) se vorbete de nlimea norului chiar i atunci cind
nu exist o prj in care s-I poat atinge. I n cazul nostru
se va evalua lungimea acestei prjini care ar trebui confec
ionat p entru a atinge norul prin observaii optice asupra
norului din diferite p oziii de pe sol, innd seama de pro
prietile propagrii luminii.
Din aceast examinare rezult c, n descrierea poziiei lo
cului, ar fi avant ajos d ac am reui ca, prin folosirea numerelor
indici, s devenim independrni de existena punctelor de re
per dotate cu nume pe un corp rigid, ce servete ca sistem de
referin. Acest- obiectiv l realizeaz fizica n activitile de
msur'are prin folosirea sistemului de coordonate cartezian.
Acesta const din trei planuri rigide perpendiculare dou
cte dou i legate de un corp rigid. Locul unui evenime nt
ualecare n raport cu sistemul de coordonate va fi (esenial)
descris prin indicarea lungimii a trei perpendiculare sau coor
donate (x, y, z) (yezi fig. 2p.31) care pot fi duse n acest punct
pe cele trei planuri considerate. Lungimile acestor trei per
pendiculare p ot fi det erminate prin manevrarea liniei etalon
rigide conform legilor i metodelor geometriei euclidiene.
In aplicaii , nu se realizeaz n general cele trei planur i
rigid e ce constituie sistemul de coordonate ; coordonatele
nu se m soar nici ele cu aj utorul etalonuJui rigid, ci se de
termin indirect. Sensul fizic al indicaiei de poziie nu va
tr e bui s fie ntot deauna c utat n direcia explicaiilor de
mai sus, dac vrem c a rezultatele fizicii i astronomiei Sh
nu devin obscure*.

* O perfecionare i o transformare a acestei concepii va fi nece


sar. doar pentru teoria general a relativitii, care va fi tratat in
a doua parte a lucrrii.
14 ALBERT EINSTEIN

Din cele de mai sus rezult deci urm toarele : orice de


scriere spaial a fenomenelor se servete de un corp rigid
la care se vor raporta spaial fenomenele; aceast raportare
presupune valabilitatea legilor geometriei euclidiene pentru
"liniile drepte ", "linia dreapt" fiind reprezentat fizic prm
dou puncte marcate pe un corp rigid.

3. Spaiul i timpul n mecamca clasic

Dac formulm obiectivul mecanicii - fr explicaii pr e


liminare i consideraii complicate - astfel: "Mecanica tre
buie s descrie schimbrile de poziie ale corpurilor n spaiu
in funcie de timp ", atunci vom comite o serie de pcate de
moarte mpotriva spiritului sfnt al claritii ; aceste pcate
vor fi imediat scoase la iveal.
Este neclar ce treb uie s se neleag aici prin "loc" i
"spaiu ". S lum un e xemplu . De la fereastra unui vagon
de tren n micare uniform las s cad o piatr pe terasament
fr a-i da un impuls. Fcnd abstracie de rezistena aerul ui,
voi vedea piatra cznd n linie dreapt. Un pieton care,
.
de pe o potec lateral, vede fapta mea urt, observ c:
piatra cade la pmnt descriind o parabol. Ne tntrebm;
"locurile" pe care piatra le strb ate se afl "n realitate'"
pe o dreapt sau pe o parabol ? Ce nseamn aici micarea
"n s paiu"? Dup remarcile din 2 rspunsul va fi de la
sine neles. Mai nti s lsm cu totul la o parte expresia
vag "spaiu", prin care, s recunoatem sincer, nu p utem
s gindim nimic determi nat; o vom nlocui prin "micare
n raport cu un corp de referin practic rigi d ". Locurile
n raport cu un corp de referin ( vagonul sau solul) au fost
dej a defjnite amnu nit n paragrafele anterioare. Dac pen
tru "corp de referin" vom introduce conceptul util pentru
descrierea matematic "sistem de coordonate" , vom putea
TEORIA RELATIVIT AII li

spune : piatra descrie n raport cu sistemul de referin legat


de vagon o dreapt, iar n raport cu cel legat de sol o para
bol_ Din acest exemplu se vede clar c nu putem vorbi de
traiectorie* n sine, ci numai de traiectoria relativ la un _

sistem de referin.
O descriere complet a micrii nu este dat nc pn
nu se indic modul n care corpul i modific locul n funcie
de timp. Cu alte cuvinte, pentru fiecare punct al traiectoriei

trebuie s se indice momentul temporal n care corpul se


afl acolo. Aceste indicaii treb uie completate cu o asemenea
definiie a timpului, nct aceste valori de timp s poat fi
considerate, datorit acestei definiii, ca mrimi principial
()bservabile (rezultate ale msurtorilor) . Ne putem conforma
acestei exigene pentru exemplul nostru, in cadrul mecanicii
.clas ice, in felul urmtor. Ne imaginm dou ceasornice
absolut identice ; pe unul dintre ele l va observa omul de la
fereastra trenului, iar pe altul omul de pe drumul lateral.
Fiecare dintre cei doi, atunci cnd ceasQrnicul su indic
() anumit or, va determina poziia pietrei in raport cu sis
temul su de referin. Vom renuna aici la luarea n con
siderare a inexactitii care apare datorit caracterului finit
al vitezei de propagare a luminii. Despre aceasta i despre
a doua dificultate - care va trebui biruit aici - vom
vorbi mai detaliat mai trziu.

4. Sistemul de coordonate galileean

Principiul mecanicii galileo-newtoniene, cunoscut sub de


numirea de legea ineriei , spune : Un corp suficient de nde
prtat de alte corpuri i menine starea de repaus sau de

Se numete astfe l curba de-a J'ungul cli.reia se desrli.oarli. mi


carea corpului considerat.
16 ALBER'I' EINS'1'EIN

micare uniform-rectilinie. Aceast propoziie nu spune ceya


doar asupra micrii corpurilor, ci i asupra sistemelor de
referi n sau a sistemelor de coordonate a cror aplicare
este admis n descrierea mecanic. Corpuri asupra crora
legea i neriei poate fi aplicat, desigur, cu un grad nalt de
aproximare, snt stelele fixe observabile. Dar, n raport cu
un sistem de coordonate legat rigid de Pmnt, o stea fix
descrie n cursul unei zile (astronomice) un cerc de raz extrem
de mare, n contradicie cu principiul ineriei . Pentru a putea
menine acest principiu va trebui s raportm mi caree
numai la sisteme de coordonate fa de care stelele fixe !nu se
mic n cerc. Sistemul de coordonate, a crui stare de
miscare este de aa natur, nct relativ la el este vali d legea
ineriei , l vom numi "sistem de coordonate galileean". Numai
pentru un sistem de coordonate galileean snt valide legile
mecanicii galileo - newtoniene .

5. Principiul relati()itii (n sens restrns)

Revenim, pentru a obine o mai mare i ntuitivitate , la


exemplul cu vagonul de tren care se mic cu o vitez uni
form. Mi carea sa o vom numi translaie uniform ("uni
form" deoarece viteza i direci a sa snt constante ; "trans
laie" deoarece vagonul i modific l ocul n raport cu tera
samentul cii ferate, fr a face vreo micare de rotaie) .
S presupunem c u n corb zboar n linie dreapt i n mod
uniform n raport cu un observator situat pe sol . Din pune
tul de vedere al unui observator din trenul afl at n mi care,
zborul lui va reprezenta o micare cu o alt vitez i alt
direcie: dar este tot o micare rectilinie i uniform. Expri
mat n mod abstract: dac o mas m se mi c uniform i
rectiliniu ir. raport c u un sistem de coord onate K, atunci
ea se va. mica rectiliniu i uniform i n raport cu al doile a
TEORIA RELATIV IT A II 17

sistem de coordonate K', atunci cnd acesta din urm reali


zeaz o mi care de translaie uniform fa de K. De aici
decurge, avnd n vedere cele spuse i n paragrafele ante
rioare, c :
Dac K este un si stem de coordonate galileean, atunci
oricare alt sistem de coordonate K' va fi unul galileean dac
el se afl fa de K ntr-o stare de micare de translaie uni
for-m . I n raport cu K ' legile mecanicii galileo-ne\vtoniene
snt la fel de valabile ca i n raport cu K.
Vom face un pas mai departe n generalizare: dac K'
reprezint un sistem de coordonate n mi care uniform
i fr rotaii n raport cu K, atunci fenomenele naturale
se vor petrece n raport cu K' dup aceleai legi generale
ca i n raport cu K. Acest enun l vom numi "Principi ul
relativitii" (n sens restrns ) .
Atta vreme ct domina convingerea c orice fenomen
al naturii poate fi reprezentat cu aiutorul mecanicii clasice,
nu se putea plme la ndoial vallditatea acestui princi piu
al relativitii. Cu noile dezvoltri ale electrodinamicii i
opticii a devenit din ce n ce mai evident c mecanica clasic
nu este suficient ca baz a tuturor descrierilor fizice ale
fenomenelor naturale. Atunci s-a pus sub semnul ntreb rii
validitatea princi piului relativitii , nefiind exclus posibi
litatea ca rspumml s fie unul negati v.
Oricum, exist dou fapte generale, care pledeaz din
capul locului n favoarea validitii princi piului relativitii.
Dac mecanica clasic nu ofer o baz suficient pentr u
explicarea teoretic a tuturor fenomenelor fizice, treb uie
totui s-i recunoatem un coninut de adevr foarte impor
tant; deoarece ea ofer cu o precizie uimitoare micrile
reale ale corpurilor cereti . De aceea, i n domeniul meca
nicii principiul relativitii trebuie s fie valabil cu o mare
exactitate. Faptul c un pri ncipiu cu un grad att de nal t
ALBERT EINSTEIN

de generalitate , care este valid cu o asemenea exactitate ntr- un


domeniu de fenomene , ar fi euat n alt domeniu de feno
mene este a priori puin probabil .
Al doilea argument, asupra cruia vom reveni mai trzi u,
este urmtorul . Dac principiul relativitii (n sens restrns)
fi-ar fi valid , atunci sistemele de coordonate galileene K,
K', K" etc . , care se mic unul fa de altul uniform, n-ar
mai fi echivalente pe ntru descrierea fe nomenelor naturale .
Ar trebui atunci s admitem c legile naturii se prezint
sub o form deosebit de simpl i natural dac vom alege
ca sistem de referi n unul dintre toate acestea (K o) aflat
ntr-o stare determinat de micare . Pe acesta l vom :con
sidera , pe bun dre ptate , (din cauza avantaj elor sale pentru
descrierea fenomenelor naturale) ca "absolut imobil", celelalte
sisteme galileene K fiind ns "n micare" . Dac, de exemplu,
terasamentul cii ferate ar reprezenta sistemul K 0' atunci
vagonul nostru de tren ar fi un sistem K tn ra port cu care
ar trebui s fie valide legi mai puin simple dect cele definite
In raport cu Ko- Aceast si mplitate redus ar trebui pus
pe seama faptului c vagonul K se afl n micare n raport
cu Ka (n mod "real " ) . I n aceste legi generale ale naturii for
mulate n raport cu K, mrimea i direcia vitezei de micare
a vagonului trebuie s j oace un rol . Ne vom atepta, de e x
e mplu, ca nlimea tonului unui tub de org s fie diferi t
dup cum axa acestui tub va fi paralel sau perpendicular
pe direcia de micare a trenului. Dar Pmlntul, aflat in
mi care In raport cu Soarele, este comparabil cu un vago n
care se deplaseaz cu o vitez de 30 km/s. Ar trebui deci
s ne ateptm, n cazul cnd admitem nevaliditatea . pri n
cipiul ui relativitii , ca direcia n fiecare moment a micrii
Pmntului s i ntervi n n legile naturii, cu alte cuvi nte
ca sistemele "fizice s depind n comportamentul lor de orie n
tarea spaial n raport cu Pmntul . Dar, dat fiind fa ptu
TEORIA RELAIlIVITAII

c direcia vitezei micrii de rotaie a Pmntului se schimb


constant n cursul anului, acesta nu poate fi considerat ca
imobil n raport cu sistemul ipotetic K o nici un moment pe
parcursul unui an ntreg. Dar, cu toate strdaniile , nu s-a
putut observa niciodat o asemenea anizotropie fizic a spa
iului, adic o neechivalen fizic a diferitelor direcii . Aces
ta este un argument foarte puternic n favoarea pri ncipiului
relativitii .

6 . Teorema comp unerii vitezelor


dup mecanica clasic

S presupunem iari c acelai tren se deplaseaz cu


viteza constant v. I ntr- un vagon, un om se deplaseaz n
sensul lungimii vagonul ui i anume n aceeai direcie a mi
crii trenului, cu viteza w. Ct de repede, adic cu ce vitez
W nainteaz omul n raport cu terasamentul ? Singurul
rspuns posibil pare a decurge din observaia urm
toare :
Dac omul ar rmne imobil timp de o secund, in acest
timp el s-ar deplasa n raport cu terasamentul cu o lungime
v egal cu viteza trenului . Dar, n realitate, din cauza mi
crii lui proprii, el parcurge n plus n aceast secund n
raport cu vagonul i , ca urmare, i n raport cu terasamentul
o lungime w egal cu viteza deplasrii sale, I n total, el par
curge deci n aceast secun d n raport cu terasamentul o
lungime W = v + w.

Vom vedea mai trziu c acest raionamen t , care n meca


nica clasic se numete "te&rema de compunere a vitezelor ",
nu este riguros i , ca urmare, aceast lege nu este verificat
in re alitate. Pentru moment vom accepta ns corectitudi
nea el.
20 ALBERT EINSTEIN

7. Incompatib ilitatea
aparent a legii propagrii lum inii
cu princip iul relati(Jitii

l\u exist o lege a fizicii mai simpl dect aceea dup


-care se propag lumina n spaiul vid. Orice elev tie sau
crede c tie c aceast propagare se produce rectiliniu i cu
o vitez c= 300 000 km/s. I n orice caz, noi tim n mod
cert c a ceast vitez este aceeai pentru toate culorile.
nac n-ar fi astfel, atunci minimul strlucirii unei stele fixe
n momentul eclipsrii ei de ctre unul din sateliii ei nu
's-ar mai observa simultan pentru toate culorile. Printr-un
rationament asemntor relativ la observa rea stelelor duble
astronomul olandez De Sitter a putut s arate i c viteza
de propagare a luminii nu poate s depind de viteza de
deplasare a sursei l u minoa se. Pare astfel improbabil ca acea
.st vitez de propagare s de pind de direcia ei "n spaiu ".
Pe scurt, s admitem c elevul nostru a avut bune teme
iuri s cread Q legea simpl a vitezei constante c a luminii
(n vid). Cine i-ar fi nchipuit c aceast lege simpl a creat
fizicienilor temei nici i cele mai mari dificulti posibile::l
Aceste dificulti se prezint n felul urmtor :
Trebuie, bineneles, s studiem propagarea luminii, ca
orice alt micare, n raport cu un sistem rigid de referin
(sist em de coordonate). S alegem n aceast calitate din
nou terasamentul nostru, pe care-l considerm plasat ntr-un
vid perfect. O raz de lumin, trimis de- a lungul cii ferate,
-se va propaga n raport cu terasamentul cu viteza c. S ne

imaginm c acelai tren se mic cu viteza (J n acelai


sens cu acela al propagrii luminii, dar, evident, mult mai
ncet. Care este viteza de propagare a razei luminoase n
raport cu vagon ul trenului? Raionamentul din paragraful
precedent se aplic i aici n mod evident ; cci omul care se
TEORIA RELATIVITAII 21

deplaseaz n vagon poate j uca rol ul razei de lumin ; va fi


deci suficient s considerm n locul vitezei w a deplasrii
omului n raport cu terasamentul, viteza de propagare a
luminii fa de acesta ; weste astfel viteza cutat a luminii
fa de vagon, pentru care e valabil :

w = e - IJ.

Viteza propagrii razei de lumin relativ la vagon se dovedete


astfel a fi mai mic dect e.
Acest rezultat se afl ns n contradicie cu principiul
relativitii formulat n 5. Legea propagrii l uminii n.
vid trebuie, dup. principiul relativitii, ca oricare alt
lege general a naturii, s fie valid pentrl,l vagonul de
Lren l uat drept sistem de referin Ia fel ca i pentru tera
samentul cii ferate, considerat sistem de referin. Aceasta
He dovedete ns, potrivit consideraiilor de mai sus, impo

sibil . Dac oricare raz de lumin se propag n raport cu


solul cu viteza e , atunci tocmai din aceast cauz pare c
viteza de propagare a luminii n raport cu vagonul va treb ui
s;l fie diferit - fapt ce contrazice principiul rel ativi
Lii.
Se pare deci c nu putem scpa din dilema urmtoare:
fie s renunm Ia principiul relativitii, fie s renunm
la legea simpl de propagare a luminii n vid. Cu siguran
(:ititorul care a urmrit cu atenie cele spuse mai sus se va
atepta s fie pstrat principiul relativitii, care se impune
spiritului prin naturalee i simplitate, i ca legea propagrii
luminii n vid s fie nlocuit printr- una mai complicat,
Gompatibil cu principiul relativitii. Dezvoltarea fizicii
teoretice a artat ns c acest dru m nu poate fi urmat.
Cercetrile teoretice de o imp ortan fundamental ale lui
H. A. Lorentz asupra proceselor electrodinamice i optice
ce se produc n corpurile aflate n mIcare au artat faptul
22 ALBERT EINSTEIN

c experienele din acest domeniu conduc n mod obligatori u


la o teorie a fenomenelor electromagnetice care are drept
consecin inevitabil legea constanei vitezei luminii n
vid. De aceea, teoreticienii marcani au fost nclinai mai
degrab s resping principiul relativitii, dei nu s-a gsit
niciodat un fapt de experien. care s fi contrazis acest
principiu.
Aici a i ntervenit teoria rel ativitii. Printr-o analiz a
conceptelor de timp i spaiu s-a dovedit c, n realitate, n u
exist rreo incompatib ilitate ntre princip iul relatiritii i
legea de propagare a l uminii, c mai degrab se aj unge la o
teorie logic ireproabil prin meninerea simultan a acestor
dou legi. Aceast teorie pe care o numim, spre a o deosebi

de extinderea ei despre care vom vorbi mai trziu, "teoria
special a relativitii", o vom expune in continuare in
i deile ei fundamentale.

8 . Noiunea de timp n fizic

S presupunem c un fulger a czut asupra liniei ferate


in dou locuri A i B aflate la o mare distan unul de altul;
dac vom aduga la aceasta faptul c cele dou fulgere s-au
produs simultan i ne vom ntreb a, stimate cititor, dac acest
enun are vreun sens, desigur mi vei rspunde afirmativ.
Dac voi insista smi explici mai exact sensul acestui enun,
vei observa, dup o oarecare reflecie, c rspunsul la aceast
intrebare nu este att de simplu cum p are la prima vedere.
Dup un timp s-ar putea s-i vin in minte urmtorul
rspuns: "Semnificaia enunului este n sine clar i nu
necesit o explicaie suplimentar; mi-ar trebui totui un
moment de reflecie dac a avea sarcina de a constata
experimental dac, in cazuri concrete, cel e dou evenimente
snt simultane sau nu". Cu acest rspuns nu pot fi ns de
TEORIA RELATIVITA II

acord din urmtoarele motive. S admitem c un meteorolog


abil ar fi descoperit prin raionamente subtile c n
locurile A i B fulgerele cad ntotdeauna simultan ; se impune
totui s verificm dac acest rezultat teoretic este conform
sau nu cu realitatea. Aceast condiie este aceeai pentru
toate enunurile fizice n care conceptul de "simultan" j oac
vreun rol. Conceptul exist pentru fizician numai atunci cnd se
d posibilitatea de a determina n cazurile concrete dac el
corespunde sau nu. Este, aadar, nevoie de o asemenea defi ni
ie a simultaneitii care s ne ofere metoda pentru a decide ex
perimental n cazurile de mai sus dac cele dou fulgere au
fost simultane sau nu. Atta vreme ct o asemenea exigen
nu este ndeplinit, ca fizician (lucrul e valabil i pentru un
nefizician!) m nel atunci cnd cred c voi p utea da u n
sens enunului simultaneitii. ( I nainte de a citi mai departe,.
drag cititorule, trebuie s fii convins de aceasta. )
I mi vei propune, dup un timp de gndire, urmtoarea
modalitate de a constata simultaneitatea a dou evenimente:
linia ce unete cele dou locuri A B va fi msurat de-a
lungul cii ferate i va fi instalat n mijloc M un observator
dotat cu un aparat (de exemplu, cu o oglind nclinat l a
90) care s-i permit s ob serve simultan cele dou puncte
A i B. Dac observatorul percepe cele dou fulgere n
acelai timp, ele vor fi simultane.
Snt foarte satisfcut de acest procedeu i totui nu
consider problema pe deplin clarificat, deoarece m vd
silit s aduc urmtoarea obiecie : " Definiia ta ar fi necon
diionat corect, dac a ti dej a c lumina care-i mijlocete
observatorului n M perceperea fulgerului se propag c u
aceeai vitez pe distana A -+ M ca i pe distana B -+ M.
O verificare a acestei afirmaii presupune ns c noi dis
punem dej a de un mij loc de a msura timpul. Se pare deci
c ne micm ntr-un cerc vicios".
24 ALBERT EINSTEIN

Dup ce vei mai reflecta, mi vei arunca, pe bun drep


tate, o privire dispreuitoare i vei declara: " Consi der c
defi niia mea este totui corect, deoarece n realitate ea
nu presupune nimic asupra luminii. O singur condiie tre
buie pus definiiei simultaneitii, i anume s furnizeze,
in fiecare caz real, un procedeu empiric pentru a decide dac
noiunea definit corespunde sau nu. Este indiscutabil c
defi niia mea face acest lucru. Faptul c lumina are nevoie
de acelai timp pentru a parcurge drumul A -:; M i drumul
B -+ M nu reprezint n realitate o presupoziie sau o ipotez
asupra naturii fi zice a luminii, ci o convenie, pe care o pot
face liber pentru a parveni la o definiie a simultaneitii".
Este' clar c aceast definiie poate fi folosit pentru
a da sens exact enunului si multaneitii nu doar
pentru do u evenimente, ci pentru un numr oarecare de
evenimente, indiferent de locul pe care-l ocup ele in raport
cu sistemul de referin (aici terasamentul cii ferate) *. Prin
aceasta ajungem i la O definiie a "timpului" n fizic.
S ne imaginm trei ceasornice identice n punctele A,B i C
ale drumului (sistemul de coordonate) , reglate astfel nct
poziiile corespunztoare ale limbilor lor s fie i dentice
(n sensul de mai sus) . Atunci prin "timpul" unui fenomen
se va inelege indicaia de timp (poziia limbii acelui cea
sornic care se afl n imediata apropiere in spaiu) a feno
menului. I n felul acesta oricrui eveniment i se va p une n
coresponden o valoare temporal, care p oate fi n principiu
observat.

* Vom admite in plus c, dac trei fenomene A, B, C au loc tn


locuri diferite, dac A este simultan cu B i B este simultan cu C
(simultan in sensul definiiei de mai sus)", criteriul simultaneitii e
valabil i pentru perechea de fenomene AC. Aceast. supoziie este o
ipotez fizic asupra legii de propagare a luminii; ea trebuie satisf
cut necondiionat dac vrem s poat fi pstrat legea constanei
vitezei luminii in vid.
TEORIA RELATIVIT AII 25

Aceast convenie conine nc o ipotez fizic, de a


crei valabilitate nu ne putem ndoi atta vreme cit nu exist
temeiuri contrare obinute empiric. Se admite c toate aceste
('easornice merg "la fel de repede", atunci cnd snt identic
construite. ntr-o formulare exact : dac dou ceasornice
imobile plasate n dou puncte diferite ale sistemului de
I"Aferin snt reglate astfel inct acele lor s marcheze si
multan (n sensul ant erior) aceeai or, atunci trecerea lor
prin toate locurile corespondente va fi constant n general
simultan (n sensul definiiei de mai sus).

9. Relati"itatea simllltaneitii

Pn acum am raportat consideraiile noastre la un sis


tem de referi n determinat, pe care l-am desemnat prin
"terasamentul cii ferate ". S presupunem acum c un
tre n extrem de lung se deplaseaz pe linia ferat cu viteza
constant" n direcia indicat n fig 1. Oamenii care cI
'
t.oresc n acest tren vor folosi trenul n mod ava ntaj os ca
sistem de referin rigid (sistem de coordonate) ; ei vor ra
porta orice eveniment la tren. Orice eveniment ce se pro-

v Tren
- M'_
/
A M B Terasament

Fig. 1.

duce ntr- un punct al liniei ferate se va produce de asemenea


i ntr-un p unct determinat al trenului. Chiar i definiia
simultaneitii poate fi dat n raport cu trenul exact la
26 ALBERT EINSTEIN

fel ca i in raport cu terasamen ful. Se p une ns n mod


natural urmtoarea ntrebare :
Dou evenimente (de exemplu, cele dou fulgere A i B),
care snt simultane n raport cu terasamentul, snt simultane
i n raport cu tren ul? Vom arta de ndat c rspunsul la
aceasta trebuie s fie negativ.
Atunci cnd spunem c fulgerele A i B snt simultanQ
n raport eu terasamentul, aceasta vrea s nsemne : :razele
d e l umin ce pornesc din A i B se vor ntlni n [punctul
median M al segmentului AB. E venimentelor A i B le Vor
corespunde ns locurile A i B n tren. Fie M' p unctul :median
al l ungimii AB a trenului aflat n micare. Acest ,punct M'
coincide n momentul fulgerului (consi derat din p unctul de
vedere al terasament ului) cu punctul M, dar se mic spre
dreapta (n fig. 1) cu viteza p a trenului. Dac un lobservator
aflat n tren in p unctul M' nu ar poseda aceast vitez, el ar
r mne mereu n M, i atunci razele de lumin ce pleac [ de la
fulgerele din A i B l-ar atinge n mod simultan, adic s- a!'
intersecta exact n faa lui. In realita te ns (din p unctul de
vedere al terasamentului) el se deplaseaz n iintmpinarea
razei ce pornete din B n timp ce se ndeprteaz de 'raza
ce pornete din A. Aadar, observatorul va vedea mai de
vreme raza ce pornete din B, dect cea care pornete din A.
Observatorii, ce vor folosi trenul drept sistem de referin
vor treb ui astfel s aj ung la concluzia c f ulgerul B s-a
produs mai devreme dect fulgerul A. Aj ungem astfel la
rezultatul foarte imp ortant :
Evenimentele care snt simultane n raport cu terasa
mentul nu snt simultane n raport cu trenul i invers (rela
tivitatea simultaneitii). Orice sistem de referin (sistem de
coordonate) are propriul sllu timp; o indicare a timpului nu
are sens dect atunci cnd se face n raport cu un corp (sistem)
de referin determinat.
TEORIA RELATIVIT AII 27
--- --_._------- -------

I nainte de teoria relativitii fizica a admis intotdeauna


in mod tacit faptul c semnificaia indicrii timpului este
absol ut, adic independent de starea de micare a siste
mului de referin. Am vzut ins dej a mai sus c aceast
supoziie nu este compatibil cu definiia precedent a
simultaneitii; dac respingem aceast ipotez, atunci
conflictul dintre legea propagrii luminii in vid i princi
piul relativitii (despre care am vorbit n 7) va disprea.
La acest conflict conduceau tocmai consideraiile din 6
care nu mai pot fi meninute n prezent. Deduceam
acolo faptul c un om dintr- un vagon care ntr-o secund
parcurge fa de acesta o lungime w, parcurge aceeai
l ungime i n raport cu terasamentul ntr-o secund. I ntrucit
ns, conform consideraiilor de mai sus, timpul necesar
desfurrii unui proces n raport cu vagonul nu treb uie
identificat c u durata aceluiai proces raportat la terasament
drept sistem de referin, nu se mai poate afirma c omul
parcurge prin mersul su relativ la vagon lungi mea w ntr-un
timp care, msurat n raport cu terasamentul, este egal cu 1 sec.
Raionamentul din 6 se bazeaz de altfel i pe o alt
presupoziie, care, in lumina unei consideraii mai atente,
ne apare ca arbitrar, chiar dac ea a fost admis intot
deauna (tacit) inainte de formularea teoriei relativitii.

10. Despre relati"itatea conce ptului


de distan spaial

S considerm dou locuri determinate ale trenul ui ce se


deplaseaz cu viteza" (de exemplu, mijlocul vagoanelor cu
numerele 1 i 100) i s ne intreb m asupra distanei dintre
ele. tim dinainte c pentru msurare se utilizeaz lungimea
unui corp de referin in raport cu car,tl se va msura lun-
28 ALBER'lJ EINS'illEliI

gimea. Cel mai simplu va fi s folosim trenul nsui drept


corp de referin (s istem de coordonate). Un ob servator din
tren msoar distana aeznd cap la cap de-a lungul podelei
vagoanelor n linie dreapt un etalon de un numr de ori
pn cnd va aj unge de la un punct marcat la altul ; numrul
rezultat va fi distana cutat.
Altfel se petrec lucrurile dac dori m s msurm dis
tana n raport cu calea ferat. Metoda pe care o vom folosi
este urmtoarea. Notm cu A' i B' cele dou puncte ale
trenului a cror distan reciproc vrem s-o msurm ; ele
se mic cu viteza" de-a lungul terasamentului cii ferate.
Ne ntreb m mai nti asupra punctelor A i B de pe calea
ferat cu care vor coincide p unctele A' i B' intr-un moment
determinat t', considerat n raport cu calea ferat. Aceste
p uncte A i B ale cii ferate vor fi determinate cu aj utorul
definiiei timpului date n 8. Dup aceea se va msura
distana AB aeznd din nou etalonul de lungime de un
numr de- ori cap la cap de-a l ungul cii ferate.
Nu este stabilit a priori c aceast ulLim milsurare va tre
bui s furni zeze acelai rezultat cu p rima. Milsu ratil in raport cu
calea ferat, lungimea trenului poate diferi d e cea msurat
n raport cu tre nul. Aceast situaie genereaz o a doua obiec
ie cU/'e poate fi adus impotriva raionamentelor a p arent
ireproabile din G. In realitate, dac ob servatorul din tren
par'cluge ntr- un interval de timp - msurat in rap ort cu
trenul- distana w, aceast distan nu este necesar s fie
egal cu w-atunci cnd e msurat n raport cu calea ferat.

' 11. Transformarea Lorentz

Raionamentele din ultimele trei paragrafe ne arat c


incompatibilitatea aparent a legii propagrii l uminii cu
principiul relativitii din 7 deriv dintr-o interpretare
TEORIA RELATIVITAII 29

care mprumut din mecanica clasic dou ipoteze prin


nimic j ustificate ; aceste ipoteze 'Sun :
1. Intervalul de timp dintre dou evenimente este indepen
dent de starea de micare a corpului (sistemului) de ref1lrin ;
2. Distana spaial dintre dou puncte ale unui corp
rigid este independent de starea de micare a corpului
(sistemului) de referin.
Dac vom prsi aceste dou ipoteze, va disprea i
dilema din 7, deoarece teorema compunerii vitezelor de
rivat n 6 va deveni nevalid. Va ap rea posibilitatea ca
legea propagrii luminii n vid s devin compatibil cu
principiul rel ativitii. Vom reveni asupra problemei : Cum
vor treb ui modificate consi deraiile din 6 pentru a nl
tura contradicia ap arent di ntre aceste dou rezultate
fundamentale ale experienei? Aceast ntrebare- cond uce
la una mai general . In consideraiile din 6 ap reau poziii
i timpuri n raport cu trenul i n raport cu terasamentul.
Cum se pot gsi poziia i momentul unui eveniment n
raport cu trenul atunci cnd se cunosc po ziia i timpul
evenimentului n r-aport cu linia ferat? E xist oare un
asemenea rspuns posibil la aceast ntrebare, astfel nct legea
de propagare a luminii n vid s nu fie n contradicie cu
principiul rel ati vit,ii ? J n ali termeni : s-ar putea imagina o
relaie ntre poziia i timpul unui eveniment n raport cu
dou sisteme de referin astfel nct orice raz de lumin s
p osede aceeai vitez de prop agare c n raport cu calea ferat
i n raport cu trenul? La aceast ntrebare se p oate rspunde
cu toat certitudinea afirmativ ; se poate gsi o lege de trans
formare, absolut preci s, care s permit evaluarea mrimilor
spaio-temporale ale unui eveniment atunci cnd se trece de
la un sistem de referin la altul.
Inainte de a ne referi la aceasta, vom face urmtoarele
consideraii i ntermediare. Pn acum am consi derat numai
30 ALBERT EINSTEIN

evenimente care se produc de- a lungul cii ferate, creia


_

se atribuie, din punct de vedere matematic, proprietile


unei linii drepte. Ne putem ns imagina un sistem de refe
rin ca cel prezentat in 2, prelungit lateral i n nlime
tn aa fel, nct ar permite localizarea n raport cu el a unui
fenomen ce se petrece. I n mod analog, ne putem imagina
c trenul ce se deplaseaz cu o vitez v este ntins n tot spaiul,
astfel nct orice fenomen, orict de ndep rtat, s poat fi
localizat i n raport cu acest al doilea sistem. Am putea,
fr a comite o eroare principial, s nu inem seama de faptul
c aceste dou sisteme, datorit impenetrabilitii corp uri
lor solide, vor treb ui s se distrug mereu. I n fiecare din
aceste sisteme s ne imaginm trei planuri rectangulare
desemnate prin expresia planuri de coordonate ("sisteme de
coordonate"). Cii ferate i va corespunde atunci sistemul
de coordonate -- K, iar trenului sistemul K' . Un fenomen
oarecare va fi determinat spaial n raport cu K prin tre
perpendiculare x, y, z coborite pe planurile de coordonatei


iar temporal pri ntr- o valoare a ti mpului t. A celai evenimen
va fi determinat spaial i temporal n raport cu K' respecti
prin valorile x ' , y ' , z' , t' , care , firete, nu vor corespunde cu
x1
y, z , t . Am expus dej a mai sus in de ta l iu m o d ul n care treb Ui
considerate aceste mri m i ca rezu ltate ale unor msurri fizice
J nLr-o formulare e xact, problema noastr sun n felu
urmtor. Ct de mari snt valorile. x ' , y ' , z ' , t ' ale unui. eveni
ment n raport cu K' atunci cnd snt date valorile x , y, z ,
ale aceluiai eveniment n raport cu K ? Relaiile trebui
astfel alese nct legea de propagare a lu minii in vid pentru
aceeai raz de lumin (oricare ar fi aceasta) , prin raport la
K i K', s fie verificat. Sol uia acestei probleme este dat
de ecuaiile urmtoare, cu orientarea spaial relativ a SIS'

temelor de coordonate indicate de fig. 2.


TEORIA RELATIVIT AII 31

'
z z

'f (tt
I
I
I (zz')
I
y y'

x'

--====
K
x
,

Fig. 2 .

t - - x
v

c2

t'
:11 ' =
2

V
v
1 --
=

c2
y' = y,
'
z z,
=

Acest sistem de ec uaii este _ desemnat prin ex pres I a


"transformarea Loren tz",
Dac i n locul legii propagrii luminii vom lua ca baz
IHlpoziia tacit a vechii mecanici asupra caracterului abwlut
II I i ntervalelor temporale i spaiale, atunci n locul acestor
ec uaii de transformare vom obine ecuaiile :
x' = x _. 1'1

y' =
y
z' = z

t' = t
32 ALBERT EINSTEIN

pe care le desemnm prin "t ransformarea Galilei" . T rans


formarea Galilei se obine din transformarea Lorent z dac
vo m nlocui n ultima egalita te viteza c a luminii cu o vitez
de valoare infinit .
Din exemplul urmtor se vede uor cum, datorit trans
formrii Lorentz, legea de propagare a luminii n vid este
realizat atit pentru sistemul de referi n K, cit i pentru
sistemul de referin K' . S presupunem ci'!. s-a trimis u n sem
nal luminos de-a lungul axei pozitive x i c el se propag
dup ecuaia
: 1: =, cl, .

deci c u viteza c . Conform ecuaiilor transformrii Lorentz,


aceast relaie simpl ntre x i t determin o relaie n tre !
x
'
i t ' . Dac vom introduce valoarea et a lui x n prima i ]
a patra ecuaie a transformrii Lorentz se va obine
(c - ,,)t
,,2
V
x'
1 --
=

c2

, 1-()t
t 2

V 1 --
=

c2
d l u n de se ded uce imediat prin mprire
rt ' .
'
:c =

Aceast ecuaie definete propagarea luminii n raport _

cu sistemul K'. Rezul t deci c vi teza de propagare a lum inii


n raport cu sistemul de referin K' este d e asemenea egal
cu c. A nalog se ntmpl cu r.azele de lumin care se propag
n oricare alt direcie. Aceasta nu este de mirare ntruct
ecuaiile transformrii Lorentz au fost derivate n conformi
tate cu acest punct de vedere.
TEORIA RELATIVITAII 33

1 2. Comportamentul etaloanelor i ceasomicelor


n micare

1
S aezm n aa fel o rigl de m pe axa x' a sistemului
K' nct una din extremitile ei s coincid cu punctul x' 0, =

cealalt aflindu-se n punctul x' ,1 . Care este lungimea


=

acestui metru n raport cu sistemul K ? Pentru a afla acest


lucru ne va fi suficient s determinm p oziia celor dou
extremiti ntr- un moment determinat t n raport cu siste
mul K. Prima egalitate din transformarea Lorentz ne d
pentru t O urmtoarele valori pentru cele dou puncte :

V1 - vc22
=

x
.
(n ceputul metrului ) = O,

x (sfritul metrului) = 1 V 1 :
-

V1 - vc22 Dar, n raport cu K, rigla de 1 m se mic cu viteza


de unde rezult di stana dintre puncte ca fiind egal cu

v. D e aici decurge c lungimea riglei rigide, aflate micare


.

cu viteza v n sensul lungimii ei, va avea dimensiunea V1 _ v 2


. c2

Linia rigi d aflat n micare este astfel mai scurt dect

v c,
aceeai linie aflat n stare de repaus, i anume cu att mai
scurt cu ct ea se mic mai repede. Pentru viteza

V1 - Vc22
=


O , iar pentru viteze i mai mari rdcina va de
=

veni imaginar. De aici vom conclude c n teoria relati


vitii viteza c j oac rolul unei viteze-limit ce nu p oate fi

c
atins sau depit de nici un corp real.
Acest rol al vitezei ca vitez-limit decurge dej a din

v
nsei ecuaiile transformrii Lorentz. Acestea ar deveni
un nonsens dac ar fi ales mai mare dect c.
ALJiil:ERT :EINSTEIN

Dac am fi considerat, invers, o rigl de 1 m pe axa x


i imobil 1n raport cu X, am fi gsit c l ungimea sa-' n

raport cu IC' are valoarea Vi p 2 ; aceasta coincide cu sen


,2
_

sul principiului relativitii pe care noi l-am pus la baza


acestor consideraii.
Este a priori evident e, din ecuaiile transformrii,
putem afla ceva asupra comportamenului fizic al etaloane
lor de msur ,i al ceasornicelor. Deoarece mrimile x, y, z, t
nu sInt altceva decit rezultatele msurrii obinute cu etaloane
i ceasornice. Dac am fi utilizat transformarea Galilei, n-am
fi ob'inut o !!curtare a riglei ca urmare a micrii.
S considerm acum un ceasornic cu !!ecunde care se afl
'
in x = O imobil tn raport cu K' . Cele dou timpuri [t' = O
i t' = 1 reprezint dou b ti suceesive ale ace!!\ui torologiu.
Prima ji cea de-a patra egalitate a transformrii Lorentz
ne vor da pen\ru aceste dou bti

1
t = -V ,,2
1 --
,2

Din punct ul de -vedere al l ui X, ceasornicul se mifC cu viteza


"' ; tn raport cu acest sistem de referin, ntre cele dou b ti

1
nu se icurge 1 sec ,! nd, ci :1 secunde, cu alte cuvinte

V 1-
c2
.

un interTal mai mare de timp. Ceasornicul merge, ca urmare


a micrii lui, mai incet, decit n starea de repaus. i aici
c j oac rohd unei Titeze-limit inaccesibile.
TEORIA RELATIVIT A II

13. Teorema de comp u nere a fJiteulor.


Experien a lu i Fizeau

I ntrucit in p r act ic nu putem mica etaloane de lungime


i ceasornice dect cu viteze mici in ra port cu viteza c-a luminii,
rezultatele paragrafelor anterioare nu p ot fi comparat e
d i r ect cu realitatea. D a r c u m , pe de alt p arte, acestea p ot
s-i p ar cititorului absolut ciudate, vom deduce din te ori e
o alt consecin c a r e poate fi derivat uor po r n i n d de l a
cele spuse pn acm i c a r e v a f i confirmat strlucit prin
experiment.
I n 6 am der i vat teorema de c o m p u n e r e a vitezelo( orien
tate in aceeai dire c ie n conformitate cu i p o t ezel e mecanicii
clasice. Aceasta poate fi obi nut u o r i din transformarea
Ga1ilei ( 1 1 ) . I n locul cltorului din vagon .v om introduce
un punct c a r e se mic n r a p ort cu sistem ul d e coordonate
K' dup ecuaia
'=
x wt ' .

Din prima i a patra ec u ai e a t r a n sfor m ri i Galilei p utem


exprima pe x' i t' prin 'X i t obin nd

x = ( fJ + w)t.
A ceast ecuaie nu expri m dect legea de micare a pu nctului
in raport cu si stemul K (a omului fa d e tera s a m e n t u l cii
ferate) ; vom desem n a vi teza ac e s tu i punct prin lV, obinind,
ca n 6
-
( ..... ) W fJ + w. =

Noi p utem s f a c e m un raionament a n a log b a zndu-ne pe


teoria relativi tii. E suficient s nlocuim n ecuaia

x' = wt'

x' i t' prin r i t folosind prima i a patra. ecuaie a tramform-


36 ALBER'17 EIlfS'llEllY

rii Lorentz. Se va obine atunci n locul e ? uaiei (A) ecu


aia :

(B)

care corespunde teoremei de comp unere a vitezelor orientate


in aceeai direcie dup teoria relativitii. Problema este
acum, care dintre aceste dou teoreme este confirmat de
experien. Aici p utem nva ceva dintr- un experiment
extrem de -important pe care genialul fizician FI ZEAU l-a
fcut cu peste o j umtate de secol n urm i care de atunci
a fost repetat de unii di ntre cei mai buni fizicieni experimen
taliti, astfel nct rez ultatul su este indubi tabil. Experi
mentul se refer la urmtoarea ntreb are : intr- un fl uid imobil
lumina se propag cu o vitez determinat w. Ct de repede
se prop ag ea, n direci a sgeii, ntr-o conduct R, dac
prin aceasta trece fluid ul respectiv cu viteza p ?
R

/
v

Fig. 3.

Va trebui s pres upu nem, n sensul principiului relativitii,


c lumina se propag ntotdeauna cu aceeai vitez w n
raport cu fluidul, indiferent dac fluidul se afl in micare
sau nu in raport cu alte corpuri. Cunoscind deci viteza
luminii n raport cu fJ uidul i viteza acestuia n rap ort cu
conducta, vom cuta s determin:m viteza lumi nii n raport
cu conducta.
Este clar c aici problema cu care avem de-a face este
cea din 6. Conducta j oac rolul terasamentului, respectiv
"EORIA REl..A".l'IVI'rATU 37

al sistemului de coordonate K, fluidul jucnd rolul vagonului,


adic al sistemului de coordonate K', iar lumina pe acela
al cltorului care se deplaseaz in vagon, altfel spus, al
punctului n micare la care ne-am referit in acest paragraf.
"
Dac vom desemna prin W viteza luminii in raport cu c m
ducta, atunci aceasta ar fi dat fie prin ecuaia (A) , fie prin
ecuaia (B ), dup cum realit ii ii corespunde fie transfor
marea Galilei, fie transformarea Lorentz.
Experiena * decide n favoarea ecuaiei (B), derivat din
teoria relativitii, i a nume ntr-o manier foarte exact.
Influena vitezei curentului v asupra propagrii luminii
este reprezentat cu o aproximaie superioar lui 1 %, prin
formula (B ) , dup cele mai recente experiene extrem .de
valoroase ale lui ZEEMA N.
Este necesar ns s relevm faptul c, mult inainte de
apariia teoriei relativitii, H . A. Lorentz a ex plicat teoretic
acest fenomen pe o cale pur electrodinamic, folosind anumite
ipoteze asupra structurii electromagnetice a materiei. Dar
aceasta nu diminueaz cu nimic fora demonstrativ a experi
mentului, ca experimentum crucis, in favoarea teoriei relati
vitii. Deoarece electrodinamica Maxwell- Lorentz, pe care
se lntemeia explicaia teoretic originar, nu se afl n con
tradicie cu teoria relativitii. Ultima, dimpotriv, a rezultat
din electrodinamic, reprezentind un rezumat surprinztor

* FI ZEAU
.
a gsit W = w + v ( )
1
n ,
- unde n = }: reprezin-
w

tii indicele de refracie al fluidului. Pe de alt parte, cum "


w
este mic
Ci

tn raport cu 1 , vom putea inlocui ( B ) prin W = ( ":S )


(w + v) 1 - ,

sau din nou, cu aceeai aproximaie, prin w + v ( ) .


1 - eea ce con

cord cu rezultatul lui F I ZEAU.


II ALBERT EINSTEIN

de simplu i d generali zare a unor ipoteze mai nainte reci


proc independente pe care era construit electrodinamica.

14. Valoarea euristic a teoriei relati(Jitii

Dru mul de gndire expus pn acum poate fi rezumat


astfel. Exp eriena a condus la convingerea c, pe de o parte,
principiul relativitii (n sens restr ns) e valid i , p e de alt
parte, viteza de prop a gare a luminii in vid este egal cu o
constant c. Pri n unificarea acestor dou postulate li-a a j uns
la legea de transformare pentru coordonate rectangulare
x, y, z i ti mpul t ale evenimentelor ce comp un procesele
naturale i s-a obinut nu transformarea G alilei, ci (contrar
me c anicii clasice) transformarea Lorentz.
In a c e as t !\uccesiune de idei legea propagrii luminii a
j ucat un rol important, recunoaterea ei fiind j ustificat de
ceea ce noi cunoatem realmente. Putem ins, dup ce ne
afl m n p osesia transformr'ii Lorentz, s o u nificm c u
principiul relati vitii i s re z u m m as tfel teoria relat i vitii
prin enunul :
O rice lege general<l a n a t ur'ii treb uie s fie de aa natur
incit ea s se tra n sforme n tr-o l e ge de e xact aceeai form,
atunci cnd i n locul vari abilelor Spfiio-temporale x, y , z, t,
ale sis temu l u i de coordo nate originar K sint i ntroduse noi
' '
variabile sp aio-temporale x", y , z , t' ale unui sistem de
coordonate /{', relaia matematic ntre cele dou mulimi
de variabile fiind dat de transformarea Lorentz. Pe scurt :
legile generale ale naturii snt covariante n raport cu trans
formarea Lorentz.
'
Aceasta este o condiie matematic pre cis p e care teori a
relativitii o imp une u nei legi a naturii ; ea devine astfel
un preios mi j loc euristic aj uttor n descoperirea legilor
"I'EORIA RELATIVITA'fII 19.

generale ale naturii. Dac s - a r gsi o lege general care n-ar


i nd e p l i ni aceast c o n di ie , atunc t p
40 ALBERT EINSTEIN

ci prin expresia

Aceast expresie devine infinit atunci cnd viteza v se


apropie de viteza c a luminii. De aceea trebuie ca viteza s
rmn ntotdeauna inferioar lui c, orict de mari ar fi ener
giile pe care le-am pune n j oc pentru accelerarea corpurilor.
Dac vom dezvolta n serie expresia teoriei cinetice, atunci
vom obine
v2 3 v4
mc 2 + m - + _ m + ...
8 c2
-

2
v2 ,
Atunci cnd este mic in raport cu 1 , al treilea termen al ex-
& '
_

pres iei e ntotdeauna mic n raport cu al doilea, singurul


considerat n mecanica clasic. Primul termen, mc2, nu
conine viteza i de el nu se ine seama atunci c d e vorba
de a determina modul n care energia unui punct material
depinde de vitez. La importana lui principial ne vom
'
referi mai trziu.
Rezultatul cel mai important de natur general la care
a condus teoria special a relativitii se refer la conceptul
de mas. Fizica prerelativist cunoate dou legi qe conser
vare de o semnificaie fundamental, i anume, principiul
conservrii energiei i principiul conservrii 'masei ; aceste
dou principii fundamentale apar ca fiind complet indepen
dente unul de altul. Teoria relativitii le unific ntr- un
singur principiu. Vom expune dor pe scurt cum se aj unge
la acest rezultat i cum trebuie el neles.
Principiul relativitii cere ca principiul conservaru
energiei s nu fie valid doar n raport cu un sistem de coor
donate K, ci n raport cu orice alt sistem de coordonate K' ,
'['EORIA RELATIVIT A'fII

care se afl n raport cu K ntr- o translaie uniform (pe


scurt, n raport cu orice sistem de coordonate galileean).
Trecerea de la un asemenea sistem la altul va fi re
glat , n opoziie cu mecanica clasic, de transformarea
L orentz.
/

Din aceste premise i din ecuaiile fundamentale ale


electrodinamicii lui Maxwell se poate deduce necesar prin
consideraii r lativ simple urmtoarea concluzie : Un corp
mobil cu o vitez v, care primete energie Eo sub form de
raze *, fr a-i modifica astfel viteza, sufer o cretere a
energiei egal c u

V1_V2C2
Aadar, dac vom lua n consideraie expresia meionat
mai sus a energiei cinetice, energia cutat a corpului va fi
dat prin

Corp ul are deci atunci aceeai energie ca i un corp mobil


. vIteza
" P
Eo . P utem ast fe l spune : d ac
cu , cu masa m +
SI -

c2
un corp primete o energie Eo, masa sa de inerie va crete
cu o;
c
masa inerial a unui corp nu mai este constant,

-ci ea este variabil proporicinal cu modificarea de energie

*Eo reprezint energia priJtlit, considerat in raport cu un sistem

<le coordonate care se m ic o dat cu corpul.


I
42 ALBERT EINSTEIN

pe care o posed. Masa i n e ri al a unui si stem de c orp uri


poate fi deci considerat direct ca m sur pentru energia sa.
Principiul conservrii masei unui sis tem se suprapune cu
principiul c on s erv r ii energiei, fi i n d valabil numai in msura
n care sistemul nu primete sau nu cedeaz energie. D ac
Tom scrie expresia energiei sub forma
mc2 + Ee

V1- (12
el!

atunci p utem observa c f or m a mc2, pe care am remarcat- o


dej a anterior, nu este altceva decit energia pe care o posed
corp ul * inainte de a fi primit energia Ee .
Compararea direct a acestui principiu cu experiena
este imposibil pentru moment, deoarece variaiile de energie
E. pe care le putem imprima unui sistem nu sint suficient
de mari pentru a putea modifica masa inerial intr-o, modali-
Eo v i
tate b serva b I' l a.
Ca ntItatea
' - este prea mIca n raport cu
.

cl!

masa m pe care o avea corpul inainte d e a fi suferit o


modificare de energie. Pe a ce a s ta se bazeaz faptul c se
poate formula cu ilucces principiul conservrii masei eu vali
ditate independent.
Inc o ultim observaie de natur principial. Succesul
interpretrii Faraday-Maxwell a aciunii electromagnetice la
distan prin procese intermediare cu vitez de propagare
finit a determinat convingerea c nu exist aciuni la distan
nemijlocite, instantanee de tipul legii gravitaiei a lui Newton.
Teoria relativitii a inlocuit aciunea instantanee la distan,
adic aciunea la distan cu o vitez de propagare infinit,
printr-o aciune la distan cu viteza luminii. Acest fapt

... Considerat in raport cu un sistem de coordonate care se mic o

d.t cu el.
TEORIA RELATIVITAII

se coreleaz cu rol ul principial pe care viteza c l are n


aceast teorie. I n cea de-a doua parle se va arta cum
trebuie modificat acest rezultat n teoria general a relativi
tii . -

16. Teoria sp ecial a relati"itii i exptriua

La ntrebarea, n ce msur teoria special a relativitii


este ntemeiat pe experien, nu este si mplu de rspuns
dintr- u n motiv care a fost amintit dej a n legtur cu expe
'
riena fundamental a l u i FI ZEAU. Teoria special a relati
vitii s-a cristalizat pornind de la teoria Maxwell-Lorentz
a fenomenelor electromagnetice. Prin aceasta, toate experien
ele care sprij in acea teorie electromagnetic s rij in i
teoria relativitii. Semnalez aici ca d eosebit de importan\
faptul c teoria relativitii explic ntr- un mod extrem d
simpl u, n concordan cu experiena, influenele pe care
micarea relativ a Pmntului n raport cu stelele fixe le exer
cit asupra luminii care ne vine de la acestea. Acestea snt de
plasarea anual a poziiei aparente a stelelor fi.xe ca urmare a
micrii Pmntului n j urul S oarelui (aberaia) i influena
componentei radiale a micrii relative a stelelor fixe n raport
cu Pmntul asupra culorii luminii care aj unge pn la noi ;
ultima influen se exprim ntr-o mic deplasare e. liniilor
spectrului determi nat de lumina care vine de la aceste stele
fixe, n raport cu spectrul dat de o surs de lumin terestr
(principiul lui DOPPLER). Argu m entele experi mentale n
favoarea teoriei Maxwell-Lorentz, care reprezint n acelai
timp i argumente pentru teoria relativitii, snt prea nume
l'oase pentru a fi expuse aici. Ele restring realmente posibili
tatea teoretic, stfel nct nici o alt teorie dect teoria
M axwell-Lorentz n-ar p utea rezista probei experienei.
44 ALBERT EINSTEIN

Exist ns dou clase de fapte experimentale descoperite


pin n prezent pe care teoria Maxwell-Lorentz nu le poate
explica dect recurgnd la o ipotez auxiliar care pare, n
sine , stranie - dac nu se consider n relaie cu teoria rela
tivitii.
Este cunoscut faptul c razele catodice i aa-numitele
raze emise de substanele radioactive snt compuse din
corpusculi electrici negativi (electroni) cu o inerie foarte
mic i cu vitez foarte mare. Se poate determina foarte exact
legea de micare a acestor corp usculi , studiind devierea aces
tor raze sub influena cmpurilor electrice i magnetice.
In studiul teoretic al electroniJor - a intimpinat o difi
cultate legat de faptul c electrodinamica nu p oate, singur.
s dea seama de natura lor. I ntrucit masele electrice de acelai
semn se resping, masele negative ce constituie electronii ar
trebui s se separe sub influena aci nii lor reciproce, dac
intre ele n-ar aciona alte fore a cror natur ne este pn
tn prezent neclar * . Dac se va admite c distanele relative
ale maselor electrice ce constituie un electron rmin inva
riabile n ciuda micrii acestuia (legtur rigid tn sensul
mecanicii clasice) , atunci se aj unge la o lege de micare a
electronului care nu corespunde experienei. Ghidat de con
sideraii pur formale, H. A. Lorentz a introdus primul ipo
teza dup care corpurile electronilor n micare cunosc o
contracie pe direcia de micare prop orional [expresiei

V1- (J2.
c2
Aceast ipotez, care nu se poate j ustifica prm

nimic n electrodinamic, ofer acea lege de micare pe care


experiena a verificat- o n anii din urm cu o preoizie foarte
mare.

* Teoria general a relativitii recomanda. concepia dup care

masele electrice ale unui elctron sint meninute mpreun prin forele
de gravitaie.
TEORIA RELATIVITATII '5

Teoria relativitii ofer aceeai lege de micare f r a


avea nevoie de vreo ip otez special asupra structurii i a
comportamentului electronului. Lucrurile se petrec analog
cu cele analizate n 1:j n l eg tu r cu experimentul lui
Fizeau, al crui rezultat a fost facilitat de teoria rel a ti vi t i i
fr s . treb uiasc s se mai fac vreo ipotez asupra naturii
fizice a fluid ul u i .
A doua clas de fapte la care vom face aluzie aici se refer
la ntreb area dac, prin experiena fcut pe Pmnt , p oate
fi observat micarea acestuia n spaiul cosmic. 1 nc n
5 s-a fcut meniunea c toate tentativele de a c e s t fel s-au
soldat cu rezultate ne gat i ve. 1 nainte de formularea teoriei
r e l a t ivi t ii t iin a intmpina di fic u lt i n explicarea acestor

rezultate. Lucrurile se prezentau a s t f el :


Pr ej udecile tradiionale asupra spa i u l u i i timpului nu

lngdui au ni c i o ndoial . asupra validitii transformrii.
Galilei p entru trecerea de l a un sistem de r eferin la altul.
D ac admitem c ecuaiile Maxwell-Lorentz snt valabile
pentru un sistem de referin K, atunci vom gsi c ele n u
pot fi vaIi de pentru un alt sistem de referi n K' , aflat in
raport cu primul n m ic are uniform, dac admitem c ntre
coordonatele lui K i K' au loc rela,iile din transformarea
Galilei. Prin aceasta pare c dintre toate sistemele de coordo
nate galileene se dis tin ge unul, K, a f lat ntr- o stare de mi
care determinat. Aceasta se interpreteaz fi zic c\'lJp sidernd
pe K in repaus n raport cu un ipotetic eter luminos. Dimpo
triv, toate sistemele de coordonate K' ce se mi c n raport
cu K s- ar afla n micare n raport cu eterul. Acestei micri
a l ui K' n ra port cu eterul ( " vn t ul eteric" n raport cu K') i
se atribuiau legi complicate care tre bui a u s fie vaIi de n
raport cu K'. i n raport cu Pmntul trebuia admis un ase
menea vne eteric i fizicienii a u ncercat m ult vreme s-I
p u n n evide n .
46 ALBERT EINSTElliI

Pentru aceasta, Michelson a g si t o c a le c a r e p r e a infaili


bil. S ne i m ag inm dou oglinzi d ispuse pe un corp soli d cu
feele reflectante orientate una spre alta. O r a z de lumin
are nevoie de un i nterval de timp T hine d etermi n a t p e n t r u
a parcurge n a inte i n a p o i drumul ce se p a r cele dou ogli nzi,
n c a zu l n c are sistemul este imobil n raport cu eterul l um i
nos. P e nt ru aceasta se gsete ns p ri n calcul un i nte r v a l
de t i mp T' pu in d iferit atun c i c n d c orpul i o glin zil e se afl
n micare n r a p or t cu eterul. Mai mult, calculul alat . c
acest interval de t i m p T' e s t e di ferit in funcie de faptul dac
corpul se d epl a s ea z p e r pen d i c u l a r pe pl a nul o gli n z ilor sau
paralel c u acesta, cu o vitez d a t v n raport cu ete r ul .
Orict de nensemnat ar fi d ifer e n a astfel c a l cul at d i ntre
cele dou in t e rval e de timp, Michelson i M o rle y au reali zat
u n e x p er i m en t de in t e r f ere n , care ar f i scos clar n eviden

aceast difere n . Dar, spre m area consternare a fizicien ilor,


e x pe r i m e n tul a c o n d u s la un rezultat negativ. Lore ntz i
Fi t z ge rald au s c o s teoria din aceast d ificultate ad mind
c m i c a r ea cor p u ril or n rap ort ' c u eterul pr o d u c e o contracie
a acestora n di r e c i a micrii care ar reprezenta cauza pe ntru
di s p a rii a acestei diferene de timp. O c o m p a l'aie cu cele e x p u
ite n 1 2 ne arat c aceast s o luie a fost c or il c t i din punc-

I tul de vedere al teoriei relativitii. Dar teoria re l a t i vit i i d


o a l t reprezentare asu pra l u cruri l o r, mult m a i satisfctoare.
D u p ea, nu ex ist nici un sistem de re f ri n pref er e n i a l ,
care s ofere ocazia intr o du c e f' i ideii de eter ; prin urmare,
Il U se a d m i te nici v ntul e t eri c i nici un experi ment care l-ar

putea p une n evi den. Co ntr a c i a c o r p u r i l o r in m i care


decurge aici fr vr e o i p ote z s pecial din cele dou pl'i ncipii
fundamentale a l e t e o rie i ; i , fr ndoial, nu micarea n
it in e (care pen tru noi n-are nici un sens) e te cea care determin
a ce a s t c ont ra cie , ci micarea n raport cu sistemul de refe
rin dinai nte a le s . De aceea, ans51mhlul c el or dou oglinzi
TEORIA RELATIVITAIJ

din experiena lui Michelson i Morley nu este scurtat pentru


un sistem de referin antrenat cu Pmntul, ci pentru un
sistem de referin imobil in raport cu Soar ele.

1 7. Spaiul cvadridimensional al lui Minkowki

Ori de cte ori aud de "cvadridimensional " matematicienii


snt scuturai de u n frison mistic, stare care se aseamn
mult cu cea. provocat de o fantom d e teatru. i totui, nici
un enun nu este mai banal dect cel care afirm c lu m ea
noastr obi.nuit este un continuu spaio- tem p oral cvadri
dimensional .
Spaiul este un continuu tridimensional. Aceasta n
seamn c este posibil s se descrie poziia unui punct (imo
bil) pri n trei numere (coordonate) , x, y, z i c pentru fiecare
punct exist puncte orict de "nvecinate" a cror poziie
poate fi determina t prin asemenea valori ale coordonatelor
(coordonate) Xl. Yl' ZI oricit de apropiate de coordonatele JI ,y,
z ale primului punct considerat. Din cauza ultimei proprie
ti vorbim de "continuu" i din cauza numrului trei al
coordonatelor vorbim de "tridimensional ".
A nalog, lumea fenomenelor fizice, denumit pe scurt de
Minkowski "l umea " (universul) este n mod natural cvadridi
mensional n sens spaio-temporal. Deoarece ea este compull
dintr-un anumit numr de evenimente izolate, fiecare dintre ele
fii n d determinat prin patru numere i anume trei coordonate dtl
poziie x, y, z i o coordonat de timp, valoarea timpului t.
"Lumea" n acest sens este de asemenea un continuu, cci
pentru orice eveniment exist oricte evenimente " veci n6l "
(realizate sau imaginate), ale cror coordon a te Xl' Yl' ZI'
tI se deosebesc oricit de p uin de cele ale evenimentului ori
ginal tratat. Faptul c noi nu sntem obinuii s concepem
48 ALBERT EINSTEIN

lumea in acest sens ca un continu u cvadridimensional se


bazeaz pe aceea c n fizica prerelativist timpul j uca un rol
diferit, independent de cel al coordonatelor spaiale. De
aceea ne-am obinuit s tratm timpul drept un continuu
independent. De fapt, n fizica clasic, timpul este o mrime
absolut, adic independent de situaia i de starea de micare
a sistemului de referin. Aceasta se exprim prin ultima
ecuaie a transformrii Galilei (t ' =t)
Prin teoria relativit ii se ofer modul de tratare cvadri
dimensional a lumii, deoarece conform acestei teorii timpu
lui i se rpete independena, aa cum ne arat a p atra ecua
ie a transformrii Lorentz :
V
t - -x
c2
t' =

Dup aceast ecuaie diferen,a temporal !!.t' a dou eveni


mente n raport cu K' n general nu se anuleaz, dac dife
rena temporal !!.t a acelorai se anuleaz in raport cu K.
Distana pur spaial a dou evenimente in raport cu K ar e
drept consecin o distan temporal a acestora in ra
port cu K' . Dar nu n aceasta const importanta dlscoperire
a lui Minkowski pentru dezvoltarea formal a teoriei rela
tivit,ii. Ea const mai degrab n ideea dup care coni
mitlJI cvadridimensional spaio-temporal al teoriei relati
vitii m an i fes t n trsturile lui formale fundam entale
o adnc nrudire cu coninutul tridimensional al geometriei
euclidiene *. Pentru a evidenia aceast nrudire , trebuie s
se introduc n locul coordonatei obinuite t a timpului mri-
mea prop or,ional cu ea i imaginar ";-1 ct. Atunci ns

... O expunere mai detaliat a acestei teme se afl In anexa la


aceast lucrare.
'!;EORIA RELATIVITAII 49

legile naturii care satisfac exigentele teoriei speciale a relati


vitii iau forme matematice n care coordonatele temporale
j o ac exact acela rol cu cel al celor trei coordonate spaiale.
Aceste patru coordonate corespund formal ntru totul celor
trei coordonate spaiale ale geometriei euclidiene. Prin aceast
idee pur formal , aa cum trebuie s-i apar i nematematicia
nului, teoria ctig extraordinar n claritate.
Aceste indicaii sumare nu-i ofer cititorului dect o idee
vag asupra conceptului important al lui Minkowski, fr de
care teoria general a relativitii, care, n liniile ei principale,
va fi expus n continuare, ar fi rmas poate pentru totdea
una in stare incipient. Totui, deoarece nelegerea i deilor
fundamentale ale teoriei speciale a relativitii i ale teoriei
generale a relativitii nu reclam n mod necesar aprofun
darea mai exact a acestui subiect, n mod greu accesibil
pentru un cititor nefamiliarizat cu matematica, l vom p rsi,
urmnd a reveni asupra lui de-abia n ultimele expuneri ale'
acestei cri.
PART EA A D O UA

DESPR E TEORIA GENERAL


A RELATIVITII

1 8. Principiul special i general al relati"itii

Teza fundamental n j urul creia se centreaz toate con


(gideraiile de pn a'cum a fos t princip iul s pecial al relati
,v/:tii, adic principiul relativitii fizice a tuturor micrilor
<uniforme. S-i analizm nc o dat exact c oni nutul !
Dintotdeauna a p rut evident c nici o micare nu ar putea
ii consi derat conform cu nsui concptul su dect ca o
micare relat". S consi derm astfel d i n nou exemplul
utilizat d e mai m lte ori cu calea ferat i vagonuL Am putea
enuna faptul acestei micri l a fel de bine n urmtoarele
dou form e :
a) Vago n u l se mic n raport c u calea ferat ;
b) Calea ferat se mic n raport cu v a go n ul.
Incazul a) pentru acest enun servete ca sistem de
referin calea ferat, iar in cazul b ) , vagonul. Pentru simpla
determinare, adic descriere a micrii, este i nd ifere nt, n
principiu, la care dintre aceste sisteme de referin se rapor
teaz micarea. Aceasta este, dup cum am spus, o eviden
cafe nu treb uie confundat cu un enun mai cuprinztor,
pe care noi l-am n u mit "principiul relati viti i " i pe care
l-am pus la baza cercetrilor noastre.
Principiul folosit de noi nu a f i rm numai faptul c p utem
,s alegem ca sistem d e re feri n pentr u descrierea micrii
TEORIA RELATIV IT AII 5 1,

oricrui fenomen la fel de bine atit vagonul cit i calea ferat,


( cci i acest fapt e evident). Principiul nostru afirma, in plus :
d ac se formuleaz legile generale ale naturii, aa cum rezult
,
ele din experien :
a) fie c se alege calea ferat ca sistem de referin,..
b) fie c se alege vagonul ca sistem de referin, aceste
legi snt perfect identice n ambele cazuri (de exemplu, legile
mecanicii sau legea propagrii vitezei luminii n vid). Ne
putem exprima i n felul urmtor : pentru descrierea fizic;
a . proselor naturale nu poaie fi distins nici unul dintre

sistemele de referin K i K'. Acest ultim enun nu est


necesarmente a priori adevrat cum este primul ; el nu est e
coninut n noiunile de "micare" i "sistem de referin"
i nu e derivabil imediat din ele, ci asupra validitii lui va'
d ecide numai experiena.
'
Pin in prezent noi n-am afirmat echivalena tut uror
sistemelor de referin K i n raport cu formularea legilor
naturii. Mai degrab am folosit o alt cale. Noi , am p l ec at
n primul rnd de la ipoteza c exist un sistem de referin K
cu o asemenea stare de mi care incit fa de el e valid pri n

cipiul l ui Galilei : un punct material i zolat, ndeprtat de


toa.te celel a l te eor p uri se mic uniform i rectilini u. J Il
raport cu J( (sistem de referin galileean) legile naturii tre
buie s fie eit mai si mple cu p utin. I n afara lui K ns,
celelalte sis teme de referin K' vor trebui pri vilflgiate
I n acest sens i, pe ntru formularea legilor naturii, conside
rate .echivalente cu K care descriu n raport cu K o
micare rectilinie i uniform, lipsit de rotaie ; toate
aceste sisteme de referin vor fi consi derate sistenie de
referin galileene. Numai pentru aceste sisteme de refm'in
a fost admis validitatea principiului relativitii i nu pentru
altele care efectueaz alt fel de micri. In acest sens vorbim.
de principiul special al relativitii, respectiv de teoria spe
cial a relativitii.
'5 2 ALBERT EINSTEIN


tn opoziie cu acestea, prin "principiul gener l al relati
vitii" vom inelege afirmaia : toate sistemele de referin
K, K' etc. snt echivalente pentru descrierea naturii (formu
larea legilor generale ale naturii), .oricare ar fi starea lor de
micare. Vom observa de indat c aceast formulare va fi
.
nlocuit p rintr-una mai abstract din motjve ce vor apre:=t
doar mai trziu.
Dup ce s- a confirmat i ntrod ucerea principiului special
al relativitii, oricrui spirit avid de generalizare trebuie
s-i apar a demenitoare ideea de a ;ndrzni s fac pasul
spre principiul general al relativitii. Dar o apreciere simpl,
foarte ntemeiat tn aparen, face ca, pentru moment, o
asemenea tentativ s par fr anse. Citi torul s se ima
gineze in vagonul, att de des i nvocat, care se mic uniform.
Atta vreme cit vagonul se mic uniform, cltorii nu vor
p ercepe nimic cu privire la micarea vagonului. Cltorii
i- ar p utea chiar inchipui c vagonul este imobil i c i n
micare s e afl terasamentul. Potrivit principiului special al
relativitii, aceast i nterpretare este de altfel absolut j us
tificat i din punctul de vedere al fizicii.
S presupunem c, tn urma unei frinri brute, mi carea
vagonului nu mai este uniform ; cltorul va simi o preci
pitare violent inainte. Micarea -accelerat a vagonului se
m anifest prin comportamentul mecanic al corpurilor relativ
la el ; compmtamentul mecanic nu este acelai ca in cazul
examinat anterior i p are de aceea exclus ca aceleai legi
mecanice s fie valide relativ la vagoanele in micare neunifor
m ca i relativ la vagoanele in repaus sau n micare uniform.
I n orice caz este clar c principiul fundamental al lui Galilei
nu mai este valabil pentru vagoanele n micare neunHorm.
Sintem de aceea obligai s-i acordm micrii neuniforme,
n ciuda princip'i ului general al relativitii , un gen de realitate
;fizic absolut. Vom vedea ns mai tirziu c aceast concluzie
.nu este valid.
"EORIA RELATIV!"ATII

1 9. Cimp ul gravitaional

La ntrebarea " De ce o piatr pe care o ridicm i apoi


o lsm liber cade la p mnt ?" se rspunde de obicei :
.. Deoarece ea este atras de pmnt". Fizica modern formu
leaz rspunsul oarecum diferit, din urm torul motiv.
Studierea exact a fenomenelor electromagnetice a condus
la concluzia c nu exist o aciune nemijlocit la distan.
De exemplu, atunci cnd un magnet atrage o b ucat de fier,
nu trebuie s ne declarm mulumii cu ideea c magnetul
acioneaz direct asupra fierului prin spaiul vid care le
separ, ci c trebuie s ne imaginm mai degrab , dup
Faraday, c magnetul creeaz permanent n spaiul care-l
inconj oar ceva fizic real desemnat prin "cmp magnetic".
La rndul su, acest cmp magnetic acioneaz asupra bu
cii de fier n aa fel nct aceasta tinde s se deplaseze spre
m agnet. Nu vom discuta aici j ustificarea acestei noiuni
,
intermediare arbitrare. Vom observa doar c, datorit ei, .
fenomenele electromagnetice pot f i reprezentate teoretic
mult mai satisfctor decit' fr ea, in special propagarea
undelor electromagnetice. I n mod analog se concep i efectele
gravitaiei.
Pmntul acioneaz indirect asupra pietrei. El " genereaz
In vecintatea sa un cmp gravitaional. Acesta acioneaz
asupra pietrei i provoac micarea ei de cdere. Fora" aces "
lei aciuni asupra unui corp descrete conform experienei
pe msur ce ne ndeprtm de Pmnt, conform unei legi
perfect ' determinate. Potrivit modului nostru de a concepe
l ucrurile, aceasta vrea. s spun : Legea care guverneaz pro
prietile spaiale ale cmpului gravitaional trebuie s fie
lina precis determinat pentru a reprezenta corect scderea
IIciunii gravitaiei cu distana corpurilor care acioneaz.
Ne reprezentm oarecum corpurile (de exemplu, Pmntul)
cnerind direct cmpul in vecintatea lor imediat ; la o '
ALBERT EINSTEIN

,distan mai mare i ntensitatea i direcia cmpului vor fi


eterminate de legea care guverneaz proprietile spaiale
ale cmpului gravitaional.
I n opoziie cu cmpurile electrice i magnetice, cmpul
gravitaional prezint o proprietate absolut remarcabil care
va fi de o importan fundamental pentru cele ce urmeaz.
'
Corpurile care se mic exclusiv sub aci u nea cmpului de
gravitate sufer o acceleraie ce nu depinde nici de substana,
nici de starea lor fizica. o bucat de plumb i una de lemn,
in vid, de exemplu, vor cdea la fel de repede in cmpul de
gravitate, dac le vom lsa s cad fr, resp. respectiv
-cu aceeai vitez i niial. Am putea formula i altfel aceas
t lege de o validitate extrem de precis pe baza urmtoa
relor considerente.
Dup legea de micare a lui Newton
(Fora) = (Masa inerial) X (Acceleaia)
:unde " masa inerial" este o constant caracteri!ltic a cor
purilor accelerate. Dac se conside.r gravitaia ca for de
acceleraie, atunci vom avea, pe de alt parte,
( Fora)= (Masa grea) X (I ntensitatea cmpului de gravi
tate), unde " masa gravitaional" este, de asemenea, o cons
tant caracteristic pentru corp uri. Din cele dou relaii
,decurge :
(Masa grea) ( I ntensitatea cmpului
(Acceleraia) X de gravitate)
=

(Masa inerial)
Experiena demonstreaz c, pentru un cmp de gravitate
dat, acceleraia este mereu aceeai, fiind independent de
natura i de starea corpurilor ; de aici rezult c raportul
dintre masa grea i masa i nerial este mereu acelai pentru
toate corpurile. Am putea deci, alegind convenabil unit ile,
s face m acest raport egal cu 1. Atunci e valabil propoziia :
Masa grea i masa inerial ale unui corp snt identice.
TEORIA RELATIVITAII .
-------

Mecanica de pn acum a nregistrat aceast propoziie"


imp ortant, dar n-a interpreta -o. O interpretare satisfc
toare p oate aprea doar atunci cind se admite c aceeai
calitate a corpului se manifest dup circumstane ca "iner
ie" sau ca ,greutate". Vom expune in capitolul urmtor
in ce msur acest lucru se p trece realmente i cum se core
leaz aceast pro'blem cu postulatul general al relat.ivitii.

20. Identitatea maselor grea i iner ial ca argument


pentru postulatul. general al relativitii
/

S ne imaginnp. o mare poriune a spaiului cosmic vid.


atit de ndeprtat de atri i de orice mas important, incit
ne lncadrm cu mare precizie in cazul prevzut pentru legea.
fundamental a lui Galilei. Atunci, pentru aceast poriune
a lumii devine posibil s alegem un sistem de referin gali
leean in raport cu care p unctele imobila rmln imobile i
punctele in micare conserv constant. o micare rectilinie
i uniform. , S ne imaginm ca sistem de referin o imens
cutie de forma unei camere ; s presupunem c tn interiorul
ei se afl un observator prevz'ut C11 aparate. Pentru el, natu
ral, nu exist greutate. El va trebui s se fi,xeze pe podea
prin sfori .pentru ca nu cumva, la cea mai mic ciocnire cu
planeul, s se inale lent spre plafonul camerei.
S presupunem c in mijlocul capacului cutiei lIe gsete
in afar . un crlig fixat prin corzi i c cineva trage de el
cu o for constant. Cutia i observatorul incep s zboare
in micare uniform accelerat In "sus". Viteza lor va crete
fantastic in timp, dac vom considera acest ansamblu relativ
la un alt corp de referin de care nu se trage cu ajutorul
unei corzi.
Cum j udec omul din cutie acest proces ? Acceleraia
cutiei ii va fi transmis acesteia sub forma oontrapresiunii prin
:56 ALBERT EINS'I'EIN

intermediul planeului. El va treb ui deci s preia aceast presi


une prin picioarele sale, dac nu va dori s se ntind pe j os cit
este de lung. El st deci n cutia sa exact la fel cum st
- omul n camera unei case. Dac va lsa s-i cad un corp
pe care mai nainte l inu se n mn, atunci acceleraia cutiei
nu se va transmite acestui corp i corpul se va apropia de
planeul cutiei cu o micare relativ acceleat. :,Observatorul
se va convinge apoi c acceleraia corpurilor n raport cu plan
eul este ntotdeauna aceeai, oricare ar fi corp ul cu care el
face experiena.
Bazndu-se pe cunotinele sale asupra cmpului 4e gra
vitate, despre care am vorbit n capitolul precedent, obser
vatorul va aj unge la rezultatul c se afl, mpreun cu cutia,
intr-un cimp de gravitate constant n raport cu timpul.
O clip va fi mirat de faptul c aceast cutie nu cade n cmpul
de gravitate. Dup aceea va descoperi crligul in mijlocul
plafonului i coarda ntins fixat de el i va conchide : cutia
e suspendat astfel ncit rmne imobil in cmpul de gravi
tate.
Avem dreptul s zmbim i s spunem c aceast con
,cluzie a observatorului este eronat ? Cred c nu, dac dorim
s rmnem consecveni cu noi ' nine j mai mult, va trebui
s a dmitem c modul lui de a concepe lucrurile nu se opune
nici raiunii i nici legilor mecanice cunoscute. Putem con
sidera cutia ca imobil , chiar dac ea se afl n micare acce
lerat in raport cu "spaiul galileean" analizat anterior. Avem
astfel un bun temei s extindem principiul relativitii 11-1.
sistemele de referin aflate n micare accelerat unele in
raport cu altele, obinnd astfel un agnment serios pentru
un postulat al relativitii generalizate.
Trebuie s se remarce c posibilitatea acestui mod de a

concepe lucrurile se b azeaz p e proprietatea fundamental


a cmpului de gravitate de a transmite tuturor corpurilor
TEORIA RELATIVIT AII 57

aceeai acceleraie sau, in mod echivalent, pe legea iden


titii masei ineriale i a masei grele. Dac aceast lege a
naturii n-ar exista, observatorul din cutia n micare accele
rat n-ar interpreta comportamentul corpurilor din preaj ma
sa prin . ipoteza unui cmp de gravitate, iar experiena nu
i-ar permite s considere sistemul su de referin ca "imobil".
S presupunem c observatorul din cutie fixeaz pe par
tea interioar a plafon ului cutiei o coard; suspendnd u n
corp la extremitatea ei liber. Coarda v a rmne ntins i
atrnind " vertical" sub i,nfluena acestui corp. S cercetm
cauza tensiunii corzii. Ob servatorul din cutia sa va spune :
"Corpul suspendat este supus n cmpul de gravitate unei
fore dirij ate n j os care este echilibrat de tensiunea corzii.
Masa grea a corpului suspendat este aceea care determina
mrimea tensiunii corzii ". Pe de alt parte, un observator
care plutete liber n spaiu va j udeca lucrurile astfel : "Coarda
este antrenat n micarea accelerat a cutiei i o transmite
corpului fixat de ea. Tensiunea corzii este att de mare, incit
ea poate s produc acceleraia corpului. Masa inerial
a corpului este aceea care determin tensiunea corzii". Vom
vedea din acest exemplu c, generaliznd principiul relativi
tii am pus n eviden necesitatea egalitii masei ineriale
cu masa grea. Astfel am aj uns la o interpretare fizic a acestei
propoziii.
Din consideraiile asupra cutiei n micare accelerat
se poate observa c teoria general a relativitii trebuie
s ofere rezultate importante cu privire la legile gravitaiei.
De fapt, dezvoltarea consecvent a ideii relativitii generale
a condus la legile care regizeaz cmpul gravitaional. Trebuie
totui s avertizez cititorul asupra unei nenelegeri ce ar
p utea rezulta din cele spuse mai sus. Pentru omul din cutie
exist un cimp gravitaional, n ciuda faptului c pentru
primul sistem de coordonate ales nu a existat unul. S-ar
58 ALBERT EISTEIN

p utea deduce uor c existena unui cmp gravitaional este


intotdeauna doar aparent. Sar putea crede c, oricare ar fi
cmpul gravitaional considerat, ar putea fi ales ntotdeauna
un alt sistem de referin, astfel nct in raport cu el s nu
existe nici un cmp gravitaional. Acesta nu este ns cazul
pentru toate cmpurile gravitaionale, ci numai pentru u nele
de o Iiltructur cu totul special. E imposibil, de exemplu,
s alegem mi sistem de referin astfel, inci t., privind lucru
rile in raport cu el, cmpul gravitaional al Pmntului i
dispar (in toat tensiunea lui) .
Observm acum de ce argumentul expus la sfritul 18
mpotriva principiului general al relativitii nu este demon
strativ. Este adevrat c observatorul din vagon se va si mi
impins inainte n timpul unei frtnri brute, sesizind astfel
viteza neuniform (accelerat) a vagonului. Dar nimeni
nu"l oblig s atribuie acest impuls unei acceleraii "reale"
a vagonului. El ar putea s interpreteze fenomenul i astfel :
" Sistemul meu de referin (vagonul) rmine permanent
imobil. Dar n raport cu el acioneaz (in timpul frnrii)
un cimp de gravitate orientat inainte i variabil in timp.
Sub influena acestuia terasamentul se mic o dat cu P
mntul, astfel incit viteza iniial a acestuia, orientat inapoi,
descrete constant. ' Aadar, cimpului de gravitate i se dato-
reaz impulsul primit de observator".

21. ITI. ce msur fundamentele mecamaL


clasice i ale teoriei speciale a relatifJitii
snt nesatisfctoare ?

Dup cum am amintit de mai multe ori, mecanica clasic


pleac de la principiul : p unctele materiale aflate suficient
de departe de altele se mic rectiliniu i uniform sau ii
conserv starea de repaus. Am relevat in repetate rnduri
TEORIA RELATIV IT A II

c aceast lege f undamental nu poate fi valabil dect pentru


sisteme de referin K aflat e ntr-o anumit stare de micare
special, deplasindu-se 'unele fa de altele ntro micare
uniform de translaie. Acst principiu nu este valid n raport
cu alte sisteme de referin- K. Att n mecanica clasic -cit
i n teoria special a relativi tii se distinge n mod core5-
punztor ntre sisteme de referi n K, in raport cu care
legile naturii snt valide, i sisteme de referin K, n raport
cu care legile naturii nu snt valide.
Dar nici un spirit logic nu se poate declrra satisfcut
.
de aceast stare de lucruri. El i pune intrebarea : "Cum e
posibil ca anumite sisteme de referin (respectiv starea lor
de micare) s se . distng d e alte sisteme de referin ( sau
de starea lor de micare) ? Care este temeiul acestei distincii ?"
M voi servi de o comparaie pentru a arta mai clar ce vreau
s spun cu aceast ntrebare.
Considerm un ar'agaz pe care se afl dou vase att de
asemntoare nct pot fi confundate. Ambele snt pe j um
tate umplute cu a,p. Remarcm faptul c dintr- unul din
aceste vase se ridic mereu aburi, nu ns i din cellalt. Ne
vom mira, chiar dac nu am fi vzut niciodat pin atunci
un aragaz i un vas pentru fier ap. Mirarea noastr va
disp rea atun c i cnd sub- primul vas vom observa licri nd
ceva albstrui, iar sub al doilea nu (chiar dac pn atunci
n- am vzut o flacr , de aragaz). Vom pute a doar spune
c acest ceva albs trui reprezint cauza d egaj rii vaporilor
sau, in orice caz, ar p utpa fi cauza lor. Dac nu a m fi observat
acest ceva albstrui sub nici u n u l dintre v a s e i dac totui
am fi observat c unul dintre ele degaj continuu vapori,
nu i I? s i cellalt, am fi rmas atta vremI) mirai i nesati5-
Jcui, pn cnd nu am fi sesizat o situaie pe care s-o facem
rspunztoare de comportamentul diferit al celor dou vase.
I n mod analog, n mecanica clasic (respectiv, in teoria
special a relativitii.) noi cutm in zadar dup ceva real
60 ALBERT EINSTEIN

prin care s ntemeiem comportamentul diferit al corpurilor


In rap ort cu sistemele de referin K i K' * . Newton cu
notea dej a aceast obiecie i a ncercat fr succes s o
combat. E . Mach este acela care a recunoscut-o cel mai
clar i a cerut din aceast ' cauz ca mecanica clasic s fie
fundat pe alte baze. Aceast obi ecie nu poate fi dep it
dect printr- o fizic in conformitate cu principiul general
al relativitii. Deoarece ecuaiile acestei teorii sint valide
pentru orice sistem de referin, indiferent de starea de mi
care n care s-ar afla.

22. Unele consecine ale principiului general


al relativitii

Consideraiile din 20 arat c principiul general al rela


tivitii ne pune n situaia de a deriva pe o cale pur teoretic
propriet ile cmpului gravitaional. S presupunem c se
cunoate desfurarea spaio-temporal a unui proces na
tural oarecare, aa cum se petrece el in domeniul galileean
relativ la un. sistem de referin galileean K. Atunci am putea
afla prin operaii p ur teoretice, adic prin simplu calcul,
cum se comport acest fenomen natural cunoscut n raport
cu uri sistem de referin K' in micare accelerat fa de K.
Intruct ns n raport cu acest nou sistem de referin K'
exist un. cmp gravitaionat, se poate deduce raional modul
in care acest cimp gravitaional influeneaz fenomenul stu
diat. Astfel noi aflm, de exemplu, c un corp n micare rec
tilinie uniform n raport cu K (corespunztor principiului
lui Galilei) are o micare accelerat i in general curbilinie,

* Aceast obiecie este tn mod special important dac starea de


micare a sistemului de referin este de aa natur, incit pentru meni
nerea ei nu este necesar nici o influen exterioar, de exemplu, in cazul
in care sistemul de referin se rotete uniform.
1'EORIA RELATIVITAII 61

in raport cu sistemul de referin accelerat K' (cutie). Aceast


acceleraie, respectiv curb ur, corespunde influenei asupra cor
pului n micare a cmpului gravitaional care se manifest re
lativ la K' . Faptul c acest cmp gravitaional influeneaz
in acest mod micarea corpurilor e cunoscut, prin urmare
observaia de fa nu ne-a adus : nimic nou n pri ncipi u.
Vom obine ns un rezultat nou de o importan f un
damental, dac vom aplica aceast observaie la o raz
de lumin. Ea se propag, n raport cu un sistem de refe
rin galileean K' , n linie dreapt cu viteza c. Dar, n raport
cli o cutie aflat n micare accelerat (sistemul de referi n
K') , traiectoria acestei raze de lumin, dup cum se poate
demonstra u or, nu mai este, o linie dreapt. De aici trebuie
s conchidem c, n general, n cmp urile graC'itaionale, razele
de l um in n u se propag n linie dreapt. Acest re;mltat este
foarte important din dou puncte de vedere.
I n primul rnd, el se poate confrunta direc t cu realitatea.
Dac . un raionament ne arat c aceast curb ur a razelor
de lumin, calculat dup Teoria general a relativitii,
nu este dect foarte mic pentru cmpurile de gravitaie de
care dispune tn experiena noastr, ea trebuie s ating
1 , 7 sec. de a.rc pentru razele de lumin care se propag prin apro
pierea Soarelui. De aici treb uie s rezulte c stelele fixe,
vizate din apropierea Soarelui, observaie posibil n timpul
eclipselor totale, ne vor aprea ndep rtate de Soare n raport
cu poziia pe care ele o ocup pe cer atunci cnd Soarele se
afl ntr- un alt punct al Cerului. Verificarea reali zrii sau
nerealizrii acestei consecine este o sarcin de cea mai mare
importan, a crei soluie viitoare o sperm din partea
astronomilor* .
'
* Existena devierii luminii cerut de eorie a fost constataU.
fotografic cu ocazia eclipsei de Soare din 30 mai 1 91 9 de ctre douli
expediii organizate de Royal Society sub conducerea astronomilor
Eddington i Crommelin.
&2 ALBERT EINSTEIN

r n al doilea r n d , a c ea s t c o n s eci n ne arat c, d u p


t eo r i a general a re l a ti vit ii, l e ge a adesea e n u n at a co n
stantei vitezei luminii n vid , ce cons t i t u ie una dintre cele
dou ipoteze f u n d am e n ta l e ale t e o r i e i speciale a rel ati vi tii,
nu poate p r e ti n d e o val i d i tat e nelimitat. O c u rb ur a razelor
de l u m i n se p o a t e produce numai dac vi teza de propagare
li luminii difer de la un l o c la altul . Am p u te a cons i d era

c aceast con s ecint , rstoarn t e ori a special a relativittii


,

i, implicit, teoria relativitii n genere. I n realitate, lucrurile


n u stau astfel. Putem s conchidem doar c te o ri a ' special
8. relativitii n u p o a t e pretinde un d o m en iu d e 'valid i tate

nelimitat ; r e z u l tat el e ei nu snt valabile d ec t atunci cind


s e pot neglij a i n f l uen e le cm p urilor gravitaionale asupra

fenomenelor (de exemplu, a s up r a luminii).


D eoarece adversarii teori ei relativitii au afirmat adesea


c teoria special a relativitii a fost rsturnat de teoria
general a relativitii, a dori s lmuresc, p r i n tr- o compa
raie, cum stau n realitate lu cr uril e . I n a in te de a p a l' ii a
electrodinamicii, legile electrostaticii er a u c o ns i d er a t e ca l e gil e
electricitii p u r i s i m p l u. Astzi noi ti m c electros tatica
nu se poate aplica n mod v a lid ci m p uril or electrice decit
in cazul (care nu este niciod at re al i za t n mod absolut) cnd
m a sele electrice snt riguros imobile n re l a ia lor reciproc
i fa de sistemul de coordo nate. E c u aiil e de cimp ale lui
Mawell n d om e n i u l electrodi namicii au rsturnat oare
electrostatica ? Deloc. El e ct r o s tati ca este c o n s i der a t d rept
u n c a z limit al electrodina, micii ; legile acesteia din urm
duc n mod d i rect l a cele ale pri m e i in cazul n ca re cmp urile
,nt i n v a ri a b i le n raport cu timpul. Este cel mai frumos tip
de teorie fizic care deschi d e calea unei teori i mai generale,
in cadrul creia ea se menine ca un caz limit.
Am vzut, n e x e m p l ul n care se analiza pr obl e m a pr'opa
grii l u m i n i i , c p r i n c ipiul general al r e l a t i vi t ii n e d p o s i bili -
TEORIA RELATIVITII 63

tatea s derivm pe o cale teoretic influena cmpului gravi


taional asupra desfurrii fenomenelor, atunci cnd lIe cunollc
dej a legile lor pentru cazul cnd nu exist cmp de gravitaie.
Problema cea mai interesant creia principiul relativitii
ii ofer soluia se refer ns la gsirea legilor pe care le
satisface nsui cimpul gravitaional. SituaFa este urmtoarea.
Cunoatem domenii spaio-temporale care, prin alegerea
corespunztoare a sistemului de referin, se comport (a
proxiativ) "galileean", adic domenii I?- care cimpurilli
gravitaionale lipsesc. Dac raportm un ase enea domeniu
la un sistem de referin oarecare K' aflat n micare, atunci
in raport cu K' exist un cmp de gravitaie variabil in timp
i spaiu*. Constituia acestuia depinde in mod natural de
modul in care noi alegem micarea lui K' . Conform teoriei
generale a relativitii, legea general a cmp ului gravitaional
trebuie s fie satisfcut de toate cmpurile gravitaionale
astfel obinute. Chiar dac nu putem produce pe acea!lt
cale toate cmp urile gravitai.onale, sperm totui s putem
deduce din aceste cmpuri gravitaionale de un tip special
legea general a gravitaiei. Aceast speran a fost reali
zat perfect. Dar, de la conceperea clar a acestui obiecti ...
pn la realizarea lui efectiv a trebuit s fie surm o ntat nc o
dificultate serioas, pe care n -o pot ascunde cititorul ui, deoa
rece ea este adnc nrdcinat n natura acestei situaii. Mai
intii ns s aprofundm proprietile continuului spaiu-timp.

23. Comportamentul ceasornicelor


i etaloanelor de lungime ntr- un sistem
de referin n micare de rotaie

Pn acum, n mod i ntenionat n-am vorbit despre inter


pretarea fizic a indicaiilor de timp i spaiu n cazul teoriei
* Aceasta re zult dintr-o generalizare a rationamentului fcuHn 20.
64 ALBERT EINSTEIN

generale a relativitii. M-am fcut prin aceasta vinovat de o


anumit incorectitudine care nu este nici scuzabil, nici lipsit
de importan, dup cum tim din toria special a relati
vitii. Este timpul s umplem acest gol ; vom ob serva ns
de la inceput c nelegerea acestei probleme necesit din
partea cititorului mult rb dare i p utere de abstracie.
S considerm din nou cazuri cu totul speciale la care
am apelat de attea ori. Fie un domeniu spaio-temporal
in care nu exist cmp gravitaional n raport cu un sistem
de referin K aflat ntr- o stare de micare convenabil aleas ;
in raport cu acest domeniu, K este atunci un sistem de re fe
rin galileean i rezultatele teoriei speciale a relativitii
snt valide relativ la K. S ne imaginm acelai domeniu
in raport cu un al doilea sistem de referin K' , care se rotete
uniform fa de K. Pentru fixarea ideilor, s ne imagi ri m
c K' este reprezentat de un disc plat care' se rotete uniform
in jurul centrului n planul su. Un observator situat excen
tric pe acest disc K' este supus unei fore ce acioneaz pe
direcia' radial spre exteri or, for atribuit efect ului ineriei
(for centrifug) de ctre un ob servator i m obil n raport cu
primul sistem. Observatorul aezat pe disc ar p utea considera
discul slI un sistem de referin "imobil" avnd drept j usti
ficare principiul general al relativitii. El va concepe fora
ce acio neaz asu p ra sa i, n general, asupra tuturor corpu-'
rilor imobile n rap ort cu discul ca datorat unui cmp' de
gravitaie. Fr ndoial, distribuia n spaiu a acestui cmp
de gravitate este una care ar fi i mposibil din punctul de
vedere al teoriei newtoniene a gravitaiei *. J ntruct ns ob
servatorul crede n teoria general a relativitii, acest fapt
nu-l deranj eaz ; el sper, pe bun dreptate, c s-ar p utea
formula o lege general a gravitaiei care s explice corect

* Cimpul se anuleaz In centrul discului i crete proporional cu


distana pornind din acest punct spre exterior.
TEORIA RELATIVITAII 65
------ ------

ll U n u m a i m i carea a trilol', ci i cmpul de fore pe ca re-l


p ercep e el pe d i !:'c.
A cest ob s e r va t or fa ce e x p eriene pe discul su cu ceasor
n i c e i et a l o a n e de l u n g i m e , cu i ntenia de a aj unge p e baza
observa ti i l or l a ddiniij e x a ct e pentru i n d icaiile de tim p
i s p a i u n rap m't, c u d i scul K' . Ce-i vor arta aceste expe
r ie n e?
S presu p u n r m d o u cea sornice identice fixate de ob ser
vator u nul n c e l l t l'ul d i s c u l u i i altul la periferia acestuia,
l !:'t fd r: c t l I m b l' l e l i m n
, i m obile in raport cu discul.
f\e i n h ( b ci m d a c aCfEte d o u ceasornice merg la fel d e re
p e d e d i n p u n d u l de ved ere a l sistemului de referin galile
ell K r a I e I U H' dl n m i care d e rotaie. Din ace ast
prrsvc1 ivii c O l l si d r r n d l ucrurile, cea sornicul din centrul
'd i scu l u i n a r e r. i ei o vit f z , n timp ce cel de la periferie,
ca u r m al e a l ot a i E i n rap ort cu K, se afl in mi care. Dup
un ff Z u l t a t d i n 1 2, cea sornicul al doilea merge, in rap ort
'

cu K , m ai in cet d ect cel d i n c entrul discului Acelai lucru


trEbuie s-I const a t e evid ent i observatorul de p e disc, pe
care-l presu p u n e m situat in centrul discului lng ceasul
d e acolo. Ast fel, un ceasornic m erge mai repede sau mai
Incet pe discul nostru sau in general ntr- un cimp gravita
ion a l , n funcie de locul in care este plasat (n repaus) cea
sornicul . De aceea nu este posibil ca timpul s fie d efinit
raional cu aj utorul ceasornicelor \ imobile in rap ort cu un
si stem de referin_ O difi cultate asemntoare apare i
atunci cind se ncearc s se aplice aici vechea noastr : defi
niie a simultaneitii, I problem asupra creia nu voi
insista.
Dar i definiia coordon atelor sp aiale ridic la inceput
d ificulti in aparen insurmontabile. Dac ob servatorul
aflat n m i care o d at cu discul va pune rigla sa gra d at
( o rigl foarte m i c in rap ort cu raza discului) tangent la
66 ALBERT EINSTEIN

periferia discului, l un gi m ea sa n raport cu un sistem de refe


ri n galileean va fi inferioar lui, 1 , deoarece, conform 1 2,
c o r p uri l e in mic are sufer o c o n tr a cie in sensul m i crii .
D a c , di m pot r iv, el va aeza aceeai r igl pe direcia razei
d is culu i , atunci aceasta, raportat la K, nu va suferi nici o
scu r t are. Dac observatorul va msura cu rigla sa mai intii
c irc u mf eri n a discului i apoi diametrul lui i da c va im p ri
cele dou rezultate ale msurtorii unul la altul, atunci el
nu va afla drept ct cunoscutul numr 1t = 3,1 4 . . . , ci un
'
n umr m ai mare*, in timp c e pentru un disc imobil in rapOrl
cu K s e va obi ne, natural, p ri n aceeai operaie, exact n um-:
rul 1t. S-a demonstrat astfel c teoremele ge o m etriei eucli
diene nu sint valabile riguro s pentru discuri aflate n r o taie
i, implicit, in general intr- un cimp gravitaional, c el puin
In c azul in care ii at rib i m riglei lungimea 1 fr a ine seama
n ic i de po zii a i nici de orie nta r ea sa. Noiunea de linie
dre a p t i pierde cu aceasta semnificaia. Nu , vom putea
deci defini exact coordonatele x, y, z in raport CII d i s cul d u p
meto da folosit in teoria sp ecial a relativitii. Totu i , at i t a
vre n e ct nu s-a definit ceea c e inelegem mi n coordonatele
sp atiale si momentele temporale ale evenimentelor, nici legile
naturii in c a r e apar aceste indicaii de coordonate n-au sem
nificatie exact.
Toate raionamentele expuse pin acum legat de teoria
general a relativitii pal' a fi puse astfel sub s em nul intre
brii. De fapt, este suficient s folosim un expedient s ub ti l
pentru a p u t e a a p li c a exact p os tu lat ul r el ati vi tii generale.
Pentru aceasta ' cititorul va fi p regtit prin co nsider aii le
ce vor u rma .

* tn tot acest raionament -trebuie s1l. folosim sistemul K galileean


(nu t.n rotaie ) drept sistem de coordonate, deoarece n umai tn rap ort
cu K treb u ie s1l. a dmi te m ca valide rezultatele teoriei speciah a relati
viii (in raport cu K' domnete un cimp gravitaional).
TEORIA RELATIVITAII 67

24. Contin uul euclidian i neeuclidian

S considerm suprafaa unei mese de marmur. Din


oricare punct al mesei eu pot aj unge la oricare alt punct
al acesteia deplasindu-m de un mare numr de ori spre un
punct ntotdeauna "vecin" sau, in ali termeni, mergnd
din punct n punct, fr "salturi " . Ce se nelege prin "vecin "
i prin "salturi " va fi , desigur, neles de cititor cu suficient
precizie (cu condiia ca el s nu fie prea exigent). Vom ex
prima aceasta spunnd c suprafaa este un continuu.
S ne imaginm apoi, c, pentru "acoperirea" mesei,
dispunem de un mare numr de bastonae de aceeai lungime.
Prin aceasta trebuie s nelegem c putem face s coinci d
extremitile acestor b astonae dou cte dou. S plasm
deci patru asemenea bastonae pe suprafaa mesei, astfel
nct extremit ile lor s formeze un patrulater cu diagonalele
de aceeai lungime (un ptrat) ; ne vom servi de un bastona
de pro b pentru a obine egalitatea diagonalelor. S alturm
acestui p trat alte ptrate egale, care s aib n comun c u el
un bastona, acestora din urm s le alturm alte asemenea
ptrate . a . m . d . In cele din urm ntreaga mas va fi aco
p erit cu p trate, astfel inct fiecare latur a unui ptrat
s fie comun pentru dou ptra te, iar fiecare col al unui
ptrat s fie comun pentru patru p trate.
Este o adevrat minune c putem face aceast operaie
fr a ntmpina cele mai mari dificulti. E suficient s ne
gindim doar Ia urmtoarele. Dac ntr-un col comun con
struim trei p trate, am i trasat dou laturi ale celui de-al
patrulea p trat. Modul n care vor fi construite celelalte
dou laturi ale lui este astfel complet determinat, aa nct
eu nu mai p ot modifica acest p atrulater pentru a-i face dia
gonalele egale. Dac ele snt de la sine egale, nseamn c
masa i bastonaele posed o proprietate special de care
68 ALBERT EINSTEIN

nu pot dect s m minunez. Dac construcia reuet.e, vom


vedea i alte minuni de acest gen.
. Dac ntr-adevr totul merge normal, voi spune c p unc
tele masei formeaz un continuu euclidian n raport cu bas
tonaele utilizate. O ac voi alege un col al ptratului drept
" origine" , voi putea determina celelalte coluri ale ptratului
n raport cu acest p unct cu aj utorul a dou numere. Nu e ne
voie dect s precizez cte bastonae trebuie s aez la "dreapta "
i cte n "sus" plecnd de la p unctul de origine pentru a ajun
ge la vrful avut n vedere. Aceste dou numere reprezint
"coordonatele carteziene" ale acestui punct ) n raport cu "si s
temul de coordonate cartezian" definit de aceste bastonae.
S-ar p utea ca, in unele cazuri, aceast experien s nu
reueasc, dup cum putem vedea din urmtoarea modificare
a experimentului ideal. S presupunem c, sub infl uena
ridicrii temperaturii, bastonaele se "dilat" i c masa va fi
inclzit n centrul ei i nu la periferie, astfel nct n orice
loc al mesei extrp.mitile a dou dintre bastonaele noastre
se p streaz cap la cap. Construcia noastr de ptrate va
trebui astfel s fie necesarmente deranj at, deoarece basto
naele din centrul mesei se vor dilata, n timp ce cele de la
.
margine ii vor menine l ungimea.
Suprafaa mesei nu mai constituie un continuu euclidian
in raport cu bastonaele noastre (definite ca uniti de m
sur), iar noi nu mai sntem n situaia de a defini imediat
cu aj utorul lor coordonatele carteziene, deoarece construcia
precedent nu mai poate fi realizat. Dar, ntrucit e xist
alte obiecte care nu snt influenate n acelai mod ca basto
naele (sau nu snt deloc influenate) de temperatura mesei ,
am putea reine, n mod natural, concepia dup care supra
faa mesei constituie un "continuu euclidian" ; acesta se
obine in mod satisfctor cu aj utorul unor convenii mai
subtile asupra msurtorilor, adic a comparrii lungimilor;
TEORIA RELATIVITAII 69

Dar dac, sub i.nfluena temperat urii, b astonaele d e


orice fel, adic din orice material, se vor comporta la fel,
pe su prafaa mesei supuse unor temperaturi variabile i
dac, pentru a constata aciunea temperaturii, nu vom avea
alt mijloc dect comportamentul geometric al bastonaelor
n experiene analoge cu cea descris mai sus, am putea
atribui distana 1 deprt rii dintre dou puncte de p e mas
atunci cnd ele coinci d c u extremitile unuia dintre basto
naele noastre ; cum am putea defini altfel ne arbitrar o dis
tan il Dar atunci trebuie s abandonm metoda coordo
natelor carteziene i s-o nlocuim cu alta care n u m ai presu
pune validitatea geometriei euclidiene pentru corpurile rigi
de*. Cititorul observ c situaia expus aici se aseamn
foarte mult cu cea pe care a adus-o cu sine postulatul general
al relati vitii.

25. Coordonate gaussiene

I at cum a tratat Gauss aceast problem din punct de


vedere analitic-geometric. S ne imaginm pe suprafaa

* Problema noastr sa pus


tn atematicienilor in forma urmtoare.
Fiind dat o suprafa, de exemplu un elipsoid, in spaiul euclidian de
msur tridimensional , exist pe aceast suprafa o geometrie cu dou
dimensiuni la fel ca in plan. Gauss i-a pus problema de a cuta princi
piile acestei geometrii cu dou dimensiuni fr a se servi de ideea c
respectiva suprafa aparme unui continuu euclidian cu trei dimensiuni.
Dac pe aceast supra/a se imagineaz construcii cu ajutorul basto
naelor rigide (analoge cu cele realizate pe suprafaa mesei ), ele vor
satisface alte legi decit acelea ale geometriei euclidiene a pl:mului. Aceast
suprafa nu constituie un continuu euclidian in raport cu bastonaele
i pe ea nu se pot defini coordonate carteziene. Gauss a artat dup ce
principii putem trata relaiile geometrice pe aceast suprafa, deschizind
astfel calea geometriei lui Riemann a continuurilor neeuclidiene pluridi
mensionale. De aceea matematicienii au rezolvat deja de mult vreme
problemele formale la care conduce postulatul general al relativitii.
ALBERT EINSTEIN

U=2

---- u e 3

ve3


. '. ,'
v =1

Fi g. .

mesei un sistem de curbe oarecare (vezi fig. 4) , pe care le


vom desemna prin u i le vom caracteri za pe fiecare printr- un
numr. I n desen snt reprezentate curbele !u 1, u
= 2
=

i II
= 3. I ntre curbele II 1 i u
= 2 trebuie s ne imagi
=

nm un numr infinit lde curbe corespunzind tuturor nume


relor reale cuprinse intre 1 i 2. Avem astfel un sistem de
cUl'be u infinit apropiate pe toat suprafaa mesei. Nici o
curb u nu trebuie s intersecteze o alt asemenea curb ;
prin orice p unct de pe suprafa trece una i numai una
dintre aceste curbe. Astfel , fiecrui punct de pe suprafaa
tablei ii corespunde o valoare bine determinat a lui u.
S ne imaginm de asemenea un si'stem de curbe v, ce sa
tisfac aceleai condiii, crora le coresp und numere n acelai
mod, i care ar putea fi oricum formate. Fiecrui pupct al
s uprafeei mesei i va corespunde atunci o valoare a lui u i
una a lui v, numere pe care le vom numi coordonate (coordo
nate gaussiene). De exemplu, punctul P reprezentat in
figur are drept coordonate gaussiene u 3 , Il
= 1. Dou
=

puncte vecine P i P ' de pe suprafa corespund coordona


telor

P: = u ; CI
TEORIA RELATIVIT AII 11

i
P' : u + d u ; p + dp,

unde du i dp reprezint numere foarte mici. Fie ds numrul


foarte mic rep rezentind dist a na msurat cu o rigl gradat
di n tre P i P' . Dup Gauss,

unde gw gl Z' gZ2 reprezint mrimi ce depind ntr o mod a lit ate
-

precis de u i (1. Mrimile gw glZ' gZ2 determin comportamen


tul b aston aelor in raport cu curbele u i p i ca urmllre in ra
port c u supr a fa a mesei. I n cazul n care punctele suprafeei
considerate constituie un continuu euclidian n raport cu
hastonaele de msur, dar numai n acest caz, e posibil s
alegem c urbele u i p I s le atrib uim numere astfel nct
s avem, simplu,

I n aces t caz curbele u i p snt linii drepte n sensul geome


triei e uclidiene, linii ortogonale. Atunci coordonatele gaus
siene snt, simplu, coordo n a te carteziene. Coordonatele gaus
siene. dup cum se observ, nu snt dect dou numere
atrib uit e fiecrui punct de pe suprafa in aa fel nct
la dou puncte vecine in spaiu coresp und valori foarte
puin diferite ale coordonatelor.
Aceste consideraii se aplic mai nti unui continuu
bidimensional. Dar metoda gaussi a n se poate aplica i
u nui continuu cu trei , patru sau mai multe dimensiuni .
S co n siderm, de exemplu, un continuu cvadridimensional ;
vo m p une n coresponden fiecrui punct al continuului
n mod a rbitrar patru n umere XJ , Iz, X:J , X4 ' care VOr fi numite
"coordo nate ". Punctelor vecine le vor corespu n de valori ale
coordonatelor vecine. Dac am definit fizic dis t an a a dou
72 ALBERT EINSTEIN

puncte vecine P I P' i dac tim cum s-o msurm, v om


avea formula
d s2 =gll d xi + 2g1 2 d xld x2 + . . + g44 d xi ,
.

unde mrimile gll etc. au valori ce variaz dup locul din COIl
ti nuu. Numai n cazul n care continuul este euclidian este
posibil s punem n coresponden punctelor continuului
coordonatele Xl> X2 ' xa, X4, astfel nct vom avea simplu :

ds2 = dxi + dx + dx; + dxi


At unci n continuul cvadridimensional snt valide relaii
analoge cu cele pe care le satisfac m surrile n continuul
nostru tridimensional.
. Reprezentarea gaussi an pentru ds2 nu este, totui,
posibil dect dac putem considera drept continuuri eu
clidiene domenii suficient de- mici ale continuului studiat.
Aceasta se ntmpl evident n cazul mesei i al itemperaturii
yariabile n funcie de loc. Deoarece pentru o parte I m ic a
mesei temperatura este practic constant, iar [bastonaele
se comport geometric aproape conform regulilor rgeometr'iei
euclidiene. Dificultatea construirii ptratelor d in precedent
nu va mai ap rea dect atu nci cnd aceast construqie
se va extinde asupra unei p ri cons iderabile a [mesei.
I n rezumat , putem spune : Gauss a descoperit o meto d
pentru studiul matematic a l continuurilor oarecare, n care
se definesc relaiile metrice ( " distana" p unctelor vecine ) .
Fiecrui punct a l continuului i vor corespunde attea nu
mere (coordo nate gaussiene) cte dimensiu ni are continuul.
Aceast coresponden. trebuie s fie univoc i de o a semenea
natur nct punctelor vecine s le corespund numere infinit
de puin diferite (coordonate gaussiene) . Sistemul de coor do
nate gaussian este o generalizare logic a sistemului de
coordonate cartezian. El este aplicabil i conti nuurilor neeu
clidiene, dar numai atunci cind mici p ri ale continuului
TEORIA RELATIVITAII 73

studiat n raport cu msura definit ( " distana ") pot fi


onsiderate ca euclidiene cu o aproximaie cu att mai mare,
.cu ct partea considerat a continuului este mai m ic.

26. Contin uul spaio- temporal al teoriei speciale


a relatil'itii - contin u u euclidian

Acum sntem n msur s exp unem cu mai mult pre


cizie ideile lui Minkowski i ndicate doar sumar n 17. Con
form teoriei speciale a relativitii anumite sisteme de coor
donate, pe care le-am numit "sisteme de coordonate galileene ",
j oac u n rol special n descrierea continuului cvadridimensio
nal spaio-tem poral. Pentru ele cele patru coordonate x, y, z, t,
care determin un eveniment sau, altfel spus, un punct al
cont inuului cvadridimensional, snt definite fizic ntr-un
mod simplu, aa cum s-a artat pe larg n prima parte a
acestei lucrri. Pentru trecerea de la un sistem galileean
la altul aflat n micare uniform n raport cu el snt valabile
ecuaiile transformrii Lorentz care formeaz baza pentru
derivarea consecinelor teoriei speciale a relativitii i nu
repre zint, la rndul lor, dect expresia validitii universale
a 'legii propagrii luminii pentru toat e sistemele de referin
galileene.
Minkowski a descoperit c transform area Lorent z sa
tisface urm toarele condiii simple. S considerm dou
e venimente vecine, a cror poziie relativ e dat n con
tinuul cvadridimensional prin diferenele de coordonate spa
iale d x, d y , dz i prin diferena de timp dt n raport cu un
sistem de referin galileean K. I n raport cu un al doilea
sistem galileean, diferenele analoge pentru aceste dou
evenimente vor fi dx', d y' , dz' , d t' . Atunci aceste mrimi
vor satisface mereu condiia
d x2 + d y 2 + dz2 - c2 dt 2 = d x'2 + d y ' 2 + d z'2 - c2 d t'2 .
74 ALBERT EINSTEIN

Aceste condiii au drept consecin validitatea transformrii


Lorentz. Putem s spunem i astfel : m rimea

relativ la dou puncte vecine ale conti nuului cvadridimen


sional spaiu-timp conserv aceeai valoare pentru toate
sistemele de referin prefereniale (galileene) . Dac se
inlocuiesc x, y, z , .J -1 ct prin Xl ' X2, X3' X4 se observ c msura
d s2 = dxi + dx + d x; + d xi
este independent de alegerea sistemului de referin. Vom
numi m rimea ds "distana" celor dou evenimente sau
puncte cvadridimensionale.
Dac n locul variabilei reale t, se alege ca variabil
temporal variabila i maginar .J -1 c t se poate, dup teori a
special a relativitii , consi dera continuul spaio-tempora)
ca un continuu "euclidian" cvadridimensional, aa c u m a
rezultat din raionamentele d in anterior.

. 27 . Contin uul spaio- temporal al teoriei generale


a relati(Jit ii nu este Un contin u u euclidian

I n prima parte a acestei lucrri am putut utiliza coordonate


spaiale i temporale susceptibile de o interpretare fizic
simpl i direct i care, dup 26, pot fj interpretate drept
coordonate carteziene cu p atru dimensiuni. Acest lucru era
posibil pe baza legii constanei vitezei luminii n vi d, p e
care ns, conform 2 1 , teoria general a relativitii nu
o mai accept ; am ajuns, dimpotriv, la rezultatul dup
care, conform teoriei generale a relativitii, viteza luminii
trebuie s depind mereu de coordonate, atunci cnd e
prezent un cmp gravitaional. Am gsit ap oi, n 23 pe u n
TEORIA RELATIVIT AII 75

caz particular, c prezena unui c m p gravitaional face


imposibil acea defi nire a coordo natelor i a ti m pul ui care
ne-a co n d us la realizarea obiec tivul ui n teoria special a
relativitii.
Date fiind aceste rezul tate, aj ungem la convingerea
c, dup teoria ge neral a rela tivitii, continuul spaio
temporal nu mai poate fi ineles ca un continuu eucli
dian, ci c aici ne afl m n cazul general pe care l-am
tntil nit dej a pentru continuul bidi me nsional al 'suprafeei
mesei i al tem perat urii variabile. Aa cum acolo nu era
posibil s se co nstruiasc din bastonae egale un sistem de
coordonate cartezian, la fel i aici e imposibil s construim
din corp uri rigide i ceasornice un sistem (sistem de referin)
in aa fel ncn etaloanele de lungime i ceasornicete rig

legate intre ele s indice tn mod direct pozii a i timpul.
Aceasta este ' dific ultatea pe care am ntl nit-o in 23.
Explicaiile d in 25 i 26 ne i ndic t ns calea de urmat
pentru depirea acestei dificulti. Raportm intr-un mod
arbitrar continuul spaio-temporal cvadridimensional ht
'Joordo natele gau ssie ne. Vom face s corespund fiec fu.lrl
punct al continuului patru numere Xl! Xs. X3 X" (coordonate)
care nu posed o semnificaie fizic nemij locit, ci ser v;;Sc
numai la numerotarea p unctelor continuul ui ntr-o anu rOO
modalitate arbi trar. Aceast coresponden; nu treb uie
s fie n mod necesar de aa natur nct Xv Xs ! X:J s reprezinte
"coordonate spaiale", iar x" "coordonata temporal".
Cititorul ar putea crede c o asemenea descriere a lumii
este cu totul i nsuficient. De ce s se atrib UIe unui eveni:
ment coordonatele determinate Xl ' xs Xa. X", dac aceste
coordonate n-au nici o :semnificaie ? La o examinare
mai atent se observ ns c aceast intrebare nu este nte-
meiat. S consi derm, de exemplu, un p unct material
oarecare in micare. Dac acesta ar avea doar o existen
76 ALBERT EINSTEIN

momentan, lipsit de durat, atunci el ar putea fi d e scris


s paio-temporal printr-un singur sistem de valori :1'1. 3'2 ' :r3, :r, .
Existena sa durabil poate fi caracteri zat printr, un n u m r

infinit de mare de sisteme de valori (ale c ror coord onate d ifEr


infinit de puin unele de altele), punctele fii n d foarte
apropiate intre ele ; punctului ,material ii va coresp u n d e
deci o linie (uni dimensional) intr- un continuu cvadri
dimensional. Mai multor p u ncte in mi care le v or corflS
punde de asemenea astfel de linii in continuul n ostru. l'I u m a i
propo ziiile referitoare la aceste puncte; care pot preti n d e
realitatea fizic, sint realmente propoziii asu pra coinci r. m
ei acestor p uncte. O asemenea coi nci den se manifest
.
in reprezentarea noastr matematic pri n faptul c cele
dou linii reprezentn d micrile respective ale acestor d o u
p uncte au comun u n anumit sistem d e valori de coordonate
Xl ' X2' X3 , x, . Cititorul va a dmite desigur dup o anumit re
flecie c asemenea coincidene snt, d e fapt , singurele const a
tri reale de caracter spaio-temporal pe care le ,i ntl nim
in enunurile fizice.
Cind am descris mai inainte mi carea unui punct mate
rial fa de un sistem d e referin nu am indicat altceva
decit coinci denele acestui p unct cu p uncte determinate ale
sistemului de referin. I ndicaiile de timp rezult i el e
din constatarea coincidenei corpurilor cu ceasornice, legat
de constatarea coincidenei indicatoarelor ceasornicelor cu
puncte determinate de pe cadran. La fel se p etrec lucruril
cu msurrile lungimilor cu [etaloane, cum poate rezult
dup o mic reflecie.
I n general, orice descriere fizic se descompune intr- u n
numr de propoziii, fiecare dintre ele raportn d u-se la
coincidena spaio-temporal a ' dou evenimente A i B.
Orice asemenea propoziie se rexprim in coord onate gaus

siene prin concordana celor patru coordonate Xl' X2 Xli' X
TEORIA RELATIVIT A II

Descrierea continu ului spaio-temporal prin coordonate


gaussiene nlocuiete de fapt n mod complet descrierea
c u aju torul unui sistem de rfferin, fr a mai prezenta
neaj unsurile acestei ultime metode ; ea nu mai este legat
de caraeterul eucli dian al conti nuului pe care-l reprezint.

28. Form ularea exact a principiului general


al relatillitii

Acum sntem in situaia de a nlocui formularea pro


vi zori e din 1 8 a principiului general al relativitii printr-una
exact . Forma adoptat atunci : . "Toate sistemele de
referi nl 1(, K ' etc. snt echivalente pentru descrierea naturii
(formularea legilor generale ale naturii) , oricare ar fi starea
lor de micare" nu mai poate fi pstrat, deoarece nu mai
este posibil folosirea corpurilor de referin rigide pentru
descri erea spaio-temporaI, in sensul metodei urmate n
teori a special a relativitii. Se nlocuiete sistemul de
referin prin sistemul de coordonate gaussiene. I deea
principal a principiului general al relativitii este expri
mat de urmtoarea propoziie : " Toate sistemele de coordo
nate ga llssiene snt principial echillalente pentru form lllarea
legilor generale ale natllrii".
Putem enuna acest principiu general al relativitii i
ntr- o alt form, care indic i mai clar faptul c aceas
t propoziie este o generalizare natural a principiului
speci al al relativitii. Dup teoria special a relativitii ,
ecualiile care exprim legile generale ale naturii se trans
form n ecuaii de aceeai form atunci cnd , prin utilizarea
transformrii Lorent z, n locul variabilelor x , y, z, t de poziie
i timp ale unui sistem de referin (galileean) K, se intro
duc variabilele x' , y ' , z ' , t' ale unui nou sistem de referin
K' . Dup teoria general a relativitii, dimpotriv, aceste
78 ALBERT EINSTEIN

ecuaii treb uie s se transforme n ecuaii de aceeai form


printr- o substituie oarecare a variabilelor gaussiene Xl' X2, x3 ' 1'4 ;
deoarece orice transformare (nu doar transformarea Lorentz)
corespunde unei schimb ri de coordonate gaussiene.
Dac nu vrem s renunm la intuiia obi nuit tri
dimensional, vom putea caracteriza dezvoltarea ideilor f un
damentale ale teoriei generale a relativitii dup cum ur
meaz. Teoria special a relativitii se refer la dom enii
galileene, adic la domenii n care nu exist nici un cmp
gravitaional . Ca sistem de referin servete aici un sist8m
de referi n gali leean, adic un corp rigid de o stare de
micare astfel aleas nct n raport cu ea e valid principiul
galileean al micrii uniforme-rectilinii a punctelor mate
riale "i zolate".
Anumite consideraii conduc la raportarea acestor dome
nii galileene la sisteme de referin care nu snt galileene.
Exist atunci, n raport c u acestea, un cmp gr-avitaional
de un tip particular ( 20 i 23).
Dar, n cmp uri de gravitaie nu exist corpuri rigide
cu proprieti euclidiene. Ficiunea corpurilor de referin
rigide eueaz n teoria general a relativitii. Mersul
ceasornicelor este i el influenat de cmpurile de gravitaie,
astfel nct o definiie fizic a timpului cu aj utorul direct al
acestor ceasornice nu are deloc acelai grad de eviden ca
n teoria special a relativitii .
De aceea se utilizeaz corpuri de referin nerigide, care
nu numai c se afl ntr-o micare oarecare, ca orice corp ,
dar care n timpul micrii lor sufer schimb ri de form
arbitrare. Pentru a defini timp ul se utilizeaz ceasornice
care funcioneaz dup orice lege de micare, orict de nere
gulat, pe care ni le imaginm fixate fiecare ntr- un punct
al sistemului de referin nerigi d i care nu satisfac dect
condiia ca indicatoarele simultan observabile ale ceasor-
TEORIA RELATIVITAII 79

nicelor situate n vecintate s difere infinitezimal. Aceste


corpuri de referin nerigide, pe care le- am p utea numi pe
drept cuvint " molute de referin", snt esenialmente
echivalente cu un sistem oarecare de coordonate gaussiene
cu patru dimensiuni. Ceea ce-i confer "molutei" in raport
cu sistemul de coordonate gaussian un anume caracter i n
tuitiv este conservarea din punct de vedere formal (con
servare, de fapt , nej ustificat) a existenei proprii a coor
donatelor "spaiale" n raport cu coordonata "temporaI"
Fiecare punct al molutei este considerat un punct n spaiu,
fiecare p unct material imobil relativ la el va fi considerat p ur
i simplu ca imobil, atta vreme ct moI usca va fi luat ca.
sistem de referin. Principiul general al relativitii cere
ca toate aceste molute s poat fi ntreb uinate cu drept
egal i c u succes egal ca sisteme de referin in formularea
legilor generale ale naturii ; legile trebuie s fie comp let
independente n alegerea mol utelor.
Tocmai n aceast limitare drastic impus astfel legil or
naturii const intuiia esenial imanent principiului ge
neral al relativitii.

29. Sol uia problemei gra"itaw pe baza


principiului general al relati"itii

Cititorul care a urmrit toate consideraiile exp use


pin acum n u va avea nici o dificultate s neleag metoda
care va oferi soluia problemei gravitaiei .
Vom ncepe prin a considera u n domeniu galileea n,
adic u n domeniu n care nu exist cmp de gravitaie relativ
la sistemul de referin galileean K. tim din teoria special
a relativitii cum se comport etaloanele i ceasornicele
n raport cu K i de asemenea cum se comport p unctele ma
teriale "izolate" ; acestea se mic rectiliniu i uniform .
80 ALBERT EINSTEIN

S raportm acum acest domeniu la un sistem de coordo


nate gaussian oarecare sau mai degrab la o "molusc"
luat ca sistem de referin K' . Relativ la K' exist un cmp
de gravita,ie (de un gen particular). Un calcul simplu ne
permite s determinm comportamentul etaloanelor i al
ceasornicelor precum i al punctelor materiale n micare
liber relativ Ia K ' . Acest comportament l vom interpreta
ca fiind un comportament al etaloanelor, ceasornicelor i punc
telor materiale, sub influena cmpului G al gravitaiei . Se va
introduce apoi ipoteza dup care influena unui cmp de gravi
taie asupra etaloanelor, ceasornicelor i a punctelor materiale
in micare liber se produce dup aceleai legi chiar i atunci
cnd cmpul de gravitaie n u poate fi derivat prin simple
transformri de coordonate din cazul particular galileean.
Dup aceea se cerceteaz comportamentul spaio-temporal
al unui cmp gravitaional G derivat din cazul galileea n
special prin simple transformri de coordonate i se formu
leaz acest comportament printr-o lege care este mereu valid ,l
indiferent de alegerea i sistemul de referin (moi usca)
utili zat pentru descrierea fizic.
Aceast lege nu este nc legea general a cmpului gra
v taional, ntruct cmpul gravitaional studiat, G, este de
un tip particular. Pentru a descoperi legea general a cmpu
lui gravitaional este necesar nc o generali zare a legii
astfel obinut ; aceast generalizare este complet deter
minat dac se iau n consideraie urmtoarele condiii :
a. Generalizarea cutat trebuie s satisfac de asemenea
principiul general al relativitii.

b. Dac n domeniul considerat exist materie, cmpul


pe care ea l produce nu depinde dect de masa sa iner
ial i, ca urmare, conform 15, doar de energia sa.
TEORIA RELATIVITAII al
------

c. Ansamblul format din cmpul gravitaional i m as


t rebuie s satisfac legea conservrii energiei (sau
impulsului).

Finalmente, principiul general al relativitii ne permite


s aflm influena cmpului gravitaional asupra desf
urrii tuturor acelor procese care pentru cazul absenei
unui cmp gravitaional se supun legilor cunoscute, adic
a celor dej a introduse n cadrul teoriei speciale a relativi

tii. Vom urma aici, n princi piu, metoda care a fost anali
zat mai nainte pentru etaloane, ceasornice i puncte ma
teriale n m i care liber.
Teoria gravitaiei dedus astfel din principiul general
al relativitii nu se distinge doar prin frumuseea sa ;
ea nu corij eaz doar defectul, indicat n 2 1 , pe care-l pre
zint mecanica clasic ; ea nu explic doar legea experimen
tal a egalitii masei ineriale cu masa grea ; n plus. ea a
ex plicat dej a dou rezultate de observaie ale astronomiei
esenial diferite n faa crora mecanica clasic eua. A l
doilea dintre aceste rezultate, i anume curbarea ra zelor
de l umin de ctre cmpul gravitaional al Soarelui, a fost
dej a amintit. Pri m ul se refer la orbita planetei Mercur.
Dac se consi der ecuaiile teoriei generale a relativi
t ii n cazul special cind cmpurile gravitaionale snt slabe
i toate masele lor se deplaseaz n raport cu un sistem de
coordonate cu viteze mici n raport cu viteza luminii , se va
obine imediat teoria lui Newton ca prim aproximaie ;
aceast teorie se obine fr a i ntroduce ipoteze speciale,
in timp ce Newton a fost obligat s i ntroduc ipoteza unei
fore de atracie invers proporional cu ptratul distanelor
dintre punctele materiale aflate n interaciune. Dac se
mrete gradul de exactitate a calculelor, vor ap rea unele
abateri de la teoria lui Newton, care scap ns aproape n
ntregime observaiilor noastre din cauza micimii lor.
ALBERT EINSTEIN

Una dintre aceste abateri va treb ui considerat aici n


mod special. Dup teoria lui Newton , o planet se mic n
j urul Soarelui pe o elips, care- i va p stra permanent
poziia n raport cu s telele fixe, dac se vor putea neglij a
aci unea altor planete asupra planetei considerate i micarea
proprie a stelelor fixe. Dac vom face abstracie de aceste

dou i nfluene, atunci orbita planetelor va trebui s fie o
invariabil relativ la stelele fixe, n cazul n care teoria l ui
Newton este exact. Aceast consecin testabil cu o pre
cizie foarte mare s-a confirmat la toate planetele pn la
planeta cea mai apropiat de Soare, Mercur, cu precizia
observaiilor pe care o p utem a tinge as tzi. Despre planeta
Mercur ns noi tim dej a de la Leverrier c elipsa care
reprezint traiectoria sa, corij at n sensul de mai sus, nu
este imobil n raport cu stelele fixe, ci se afl mai degrab
in micare de rotaie extraordinar de lent n planul traiec
toriei i n sensul micrii de revoluie. Pentru aceast mi
care de rotaie a elipsei traiectoriei s-a determinat o valoare
de 43 secunde de arc pe secol cu o eroare inferioar ctorva
secunde de arc. Explicaia acestui fenomen prin mecanica
clasic nu poate fi dat dect introducnd ipoteze puin
pl auzibile i concepute special n acest scop.
Din teoria general a_ relativitii rezult c orice elips
a planetelor va trebui s se roteasc n modul indicat mai
sus n mod necesar n j urul Soarelui j aceast rotaie ns

la toate celelalte planete cu excepia lui Mercur este prea


mic p entru a p utea fi constatat c u preci zia msurtorilor
noastre actualmente realizabil j pentru Mercur, ea atinge
ins 43 de secunde de arc pe secol, exact aa cum a fost
stabilit pe baza observaiei .
I n plus, din aceast teorie s-a putut deduce pn acum
o consecin susceptibil de a fi verificat prin observaii ,
i anume deplasarea spectrului luminii pe care o primim de
TEORIA RELATIVIT AII 83

la s telele uriae n raport cu cea produs pe Pmnt n mod


analog (adic dup acelai tip molecular). Nu m ndoiesc
de faptul c i aceast conseci n a teoriei va fi curind con
firmat n vi itor.
C O S I D E RA I I ASU PRA U N I Y E R S UL U I
CA T OTAL ITA TE

30. Dij'icl1ltile cosmolo:;icc alr lf'Orir


n rwtonirn r

1 n afara dificulti i e x p u s e n 21, mecanica eereasc,l


clasic ntmpin de asemenea nc o a d o u a dificultate pr'i n
cipial care, dup tii n,a mea, a fost di scutat pent r' u pr' i m a
d at n mod detaliat de astronomul Seel i ger. D a c s e s t u
diaz cum poate fi consi derat u n i vers u l o totalitat e, a l u nci
rspu nsul cel mai n a t ural pare a fi urm torul : L n i vers u l
este i nfinit n spaiu ( i n t i m p ) . Peste tot e x i s t stel e,
astfel nct densitatea materiei, dei este local foar t e d i fer'i t a ,
global ea rmne aceeai. I n al,i terme ni : orict d e o ! p par'le
a m cl tori n spa,i u , se va gsi peste tot rs p n cl i t ,i ) m u l
,ime de stele fixe, de acelai t i p i aceeai densitate.
Aceas t concep,ie este i nco mpatibi l c u teoria l u i :'\ f' w t o n .
Teoria sa preti nde m a i degrab c u n ivers ul a r e u n e n d e
centru, n care densitatea stelelor este m a x i m, iar aceas l ;l
densitate a stelelor scade pornind d i n acest centru i n a fa r ,
pentru a f i nlocuit, la o distan suficient de m a r e , d e li n
spaiu vid i nfinit. Lu mea stelelor ar constitui o i n s u l f i n i t :1
n ocea nul i nfinit al spaiului *.

* J ustificarea acestei teze : Dup teoria l u i Newton , in I I'-o masil m


'
ajunge un anumit numr de "linii de for" venind din infinit , n umr
proporional cu masa m . Dae densitatea Po a maselor din univers ,este
t n centru constant , o sfer de volumul V va inchide i n medie masa p V .
umrul liniilor de for ce ptrund prin unitatea de suprafat n
TEORIA RELATIVITAII 85

Aceast reprezentare este, n sine, puin satisfctoare.


Ea este i mai puin satisfctoare dac inem seama de
faptul c se ajunge la urmtoarea consecin : lumina emis
de stele, ca i stelele izolate de sistemul stelar, se vor deplasa
constant spre infinit fr a mai reveni vreodat i fr a mai
i ntra vreodat n i nteraciune cu alte obiecte naturale. Uni
\"ersul materiei aglomerate ntr- o regiune finit srcete
a tfel sistematic p uin cte p uin.
Pent ru a scpa de aceste consecine Seeliger a modificat
legea lui ewton, admind c atracia a dou mase descrete
la distane mari mai repede dect arat legea inversului
jJ tratel or' d i s tanelor. Se obine astfel faptul c densitatea
rnedie a mat er'iei este constant peste tot la infinit, fr ca

pr'in acesta s rezulte cmpuri gravitaionale infinite. Ne


eliberm astf( 1 de reprezentarea incomod a unui univers
material ce ar poseda necesarmente un gen de centru. Fr
ndoial, aceas t eliberare de dificultile principiale schiate
aici se pltete pri ntr- o modificare i o complicare a legii lui
:\"e\vton, care nu pot fi ntemeiate nici pe e x p erien i nici
t eoretic. S-ar pu tea imagi na un mare numr de legi care a r<

oferi acelai rezultat fr a pu tea s dm un temei pentru CI

prefera u na d i ntre aeestea : deoarece toate aceste legi snt

l a fel de pu i n ntemeiate, ca i legea lui !\fewt o n , pe pri n


eipij generale teoretice.

aceast sfer este proporional cu po .!:::. sau FoR. Prin unitatea de su pra-
F
Ia a sferei ptrund astfel linii de for al cror n umr este proporional
cu ilo ; sau PoR. Intensitatea cmpului la suprafaa sferei va crett>

deci pln la infinit odat cu raza acesteia, ceea ce este imposibil.


86 ALBERT EINSTEIN

3 1 . Posib ilitatea unui unif.Jers fi nit


i tot ui nelimitat

Speculaiile cu privire la structura universului s-au desf


urat i, ntr-o alt direcie, complet diferit. De zvoltarea
geometriei neeuclidiene a condus la ideea c ne- a m putea
ndoi de infinitatea spaiului nostru, fr ca prin aceasta s
intrm n contradicie cu legile gndirii sau cu experiena
(.Riemann, H elf!1holtz). Acest l ucru a fost expus dej a de
Helmholtz i Poincare n detali u i cu o limpezime ce n- ar
putea fi depit ; de aceea aici nu voi ncerca dect s
schiez sumar tema.
S ne imaginm un mediu cu dou dimensiuni i f i i n e
plate cu instrumente plate, n partic ular, cu rigle plate i
rigide, n micare lib er ntr- un plan. S presupunem c
pentru ele nu exist nimic n afara acestui plan i c mediul
plan pe care ele l observ direct Ri prin obiectele lor plate
n planul lor este unul cauzal nchis. I n mod special constr u c
iile geometriei euclidiene a planului snt realizab ile cu basto
nae, de exemplu construcia reelei pe suprafaa m esei .
despre care am discutat n 24. Universul acestor fii n e
este, n opoziie cu universul nostru, bidimensional, dar, ca
i universul nostru, el este infinit n ntindere. Pe el au loc
un numr infinit de ptrate egale din bastonae, cu alte
cuvinte, volumul lui (suprafaa) este infi nit. Are sens c a
aceste fiine s spun c universul lor este " p l a n " i a n u m e
in sensul c snt posibile constr uciile geometri ei plane eucli
diene cu aj utorul bastonaelor, fiecare bastona reprezen
tnd ntotdeauna aceeaI lungime independent de pozi -
lia sa.
S ne imaginm apoi un mediu cu dou dimensiuni n u
pe u n plan, c i p e suprafaa unei sfere. Fiinele plate s e afl
pe acest plan cu rigle i toate celelalt e obiect e ale lor, i
TEORIA RELATIVITAII 87

nul pot prsi ; ntreaga lume a experienei lor se limiteaz


aproape exclusiv la suprafaa sferei. Ar putea aceste fiine
s consi dere geometria lumii lor ca o geo metrie eucli dian
bidimensional, iar bastonaele ca reali zri ale "distanei n
linie dreapt " ? Nu. Deoarece ncercnd s realizeze o linie
dreapt ei vor obine o curb, pe care o vom desemna in
geometria noastr - "tridimensional " printr-un cerc mare,
adic o curb nchis de o lungime determi nat i finit pe
care o putem msura cu aj utorul unei rigle. De asemenea ,
acest univers are o suprafa limitat, care se poate com
para cu aceea a unui p trat format din bastonae. Acest
raionament este extrem de seductor, ntruct el conduce la
urmtoarea idee : Univers ul acestor fiine este finit i totui
nu are limite.
Dar fiinele de pe sfer n-au nevoie s cltoreasc mult
pentru a-i da seama c ele nu locuiesc ntr-un univers eucli
dian. Ele se pot convinge de aceasta pe orice poriune din
lumea lor care nu e s te foarte mic. Ele vor trasa pornind
dint r- u n p unct n toate direciil e linii "drepte" (arcuri de
cerc n geometria tridimensional) de aceeai lungime. Vom
desemna prin "cerc" linia care u nete extremitile acestor
lungimi. Raportul dintre circumferina unui cerc msurat
cu u n b astona i di ametrul lui, msurat cu acelai bastona,
.
este, conform geometriei plane euclidiene, egal cu o constant
7t , care este independent de dia metrul cercului. Pentru acest

raport tiinele noas tre vor gsi pe suprafaa sferei valoarea

7t =

R
adic o valoare i nferioar lui 7t i care se ndeprteaz cu
atit mai mult de 7t cu ct raza cercului n raport cu raza l' a
"u'n iversului sferic" considerat va fi mai mare. Din aceast
88 ALBERT EINSTEIN

relaie fiinele de pe sfer pot s deduc raza r a univerR ului


lor, chiar dac ele nu au la dispoziie pentru m surtori
dect o parte relativ mic din sfera lor. Dar dac aceast
parte este prea mic ele nu mai pot s constate c s e afl
ntr- u n uni vers sferic i nu ntr- u n plan euclidian ; o parte
mic a suprafeei unei sfere se distinge p uin de partea echi
valent a unui plan.
Astfel, dac fiinele universului sferic ar locui pe o pla net
al crei sistem solar n-ar cuprinde dect o poriune i nfinit
mic a universul u i sferic, ele n-ar avea posibilitatea s deci d
dac locuiesc ntr- o lume fi nit sau infinit, ntruct p or iu nea
de univers accesibil experimentelor lor este, n ambele
cazuri, practic u n plan, respectiv unul euclidian. I n t uiia
ne arat imediat c pentru aceste fiine circumferi na cer
cului crete o dat cu raza pn la "limita u nivers ului",
pentru ca apoi, o dat cu creterea n continuare a r'azei,
aceasta s descreasc treptat pn la zero. Suprafaa cer'c ului
va crete atunci mereu, pn cnd ea va deveni egal cu s u pra
faa total a ntregului univers sferic.
Cititorul s-ar p utea mira de faptul c am plasat fi i n ele
noastre pe o sfer i nu pe o alt suprafa nchis. Acest
fapt i are j ustificarea n aceea c sfera se disti nge n raport
cu toate celelalte suprafee nchise prin proprietat ea de a
avea toate p unctele echivalente. Raportul diritre c irc u m
ferina u a unui cerc i raza sa va depinde de raza sa r :
dar, pentru o valoare dat a lui r, el este acelai pentru
toate punctele suprafeei sferei ; universul sferic constituie
o "suprafa de curbur constant".
E xist un analog tridimensional pentru acest u n i vers
sferic bidimensional, spaiul sferic tridimensional pe care
l- a descoperit Riemann. Punctele lui snt de asemenea toate
echivalente. El posed un volum finit, funcie de "raza" sa
R (2 7t2R2) . :\'e putem oare reprezenta un spaiu sferic ? A ne
reprezenta un spaiu nseamn a ne reprezenta un ansamblu
TEORIA RELATIVIT AII 119

de experiene "n spaiu", adic de experiene pe care le-am


putea realiza prin micarea corpurilor "rigide". I n acest sens.
p oate fi reprezentat spaiul sferic.
Dintr-un punct vom trasa linii drepte n toate direciile
(utiliznd sfori ) i vom pune pe fiecare dintre ele aceeai
lungime r cu rigla de msur. Toate extremitile acestor
lungimi se vor afla pe suprafaa unei sfere. Putem s msu
rm suprafaa acestei sfere (F) cu ptrate ale cror laturi
snt egale cu rigla. Dac universul este euclidian, atunci F =.:

2
= 7tr Dac universul este sferic, atunci F va fj mereu mai

mic dect 7tr 2 , F crete o dat cu creterea lui r de la zero


pn la un maximum determi nat de "raza universului " , iar
pentru creterea ulterioar a razei sferei r va descrete din
nou pn la zero. Liniile drepte radiale ce pornesc dintr- un
punct de ori g i n e se vor ndeprta din ce n ce mai mult
unele de altele, dup aceea se vor apropia din nou, pentru ca
n f i n a l s c o n vear g la "polul" punctului de origine ; ele
au m i'i s urat, n toat ntinderea sa, spaiul sferic. Ne putem
conv i n ge uor cii spaiul sferic tridimensional este comple t
ana l o g celui bidi mensional (suprafaa unei sfere). El este
fi nit ( adic de ,"ol um finit), fr a avea limite.
Si'i observm c exist i u n tip degenerat de spaiu
sferi c. "spaiul eliptic" . El poate fi conceput ca un spaiu
sferi c n care punctele polare snt identice (nu pot fi distinse ) .
U n univers eliptic a r putea f i atunci considerat, ntr- un
a numit sens, un univers sferic si metric centrat.
Din cele spuse pn acum rezult c ne p utem imagina
spaii nchise care nu au limite. Printre acestea, spaiul
sferi c (sau eliptic) se distinge prin simplicitatea sa, ntruct
toate punctele sale snt echivalente. Pentru fizicieni i astro
nomi se pune astfel ntrebarea extrem de i nteresant de a
afla dac universul n care ne aflm noi este infinit sau finit
n genul universului sferic. Experiena nu este suficient
pentru a rspunde la aceast ntrebare ; dar teoria general
90 ALBERT EINSTEIN

a relativitii permite s rspundem cu o certitudine rela


tiv ; ea ofer de asemenea i soluia la dificulfatea enunat
n 30.

32. Struct ura spaiului dup teoria general


a relativitii

Conform teoriei generale a relativitii, proprietile geo


metrice ale spaiului nu snt independente, ci depind de
materie. De aceea nu p utem s spunem nimic asupra struc
turii geometrice a universului dac nu se presupune cunoscut
starea materiei. E xperiena ne-a nvat c prin alegerea
convenabil a sistemului de coordonate, vitezele stelelor snt
mici n raport cu viteza de propagare a luminii. De aceea,
ntr- o prim aproximaie, putem cunoate n mare constituia
universului considernd materia ca imobil .
tim dej a din explicaiile anterioare c etaloanele j
ceasornicele snt influenate n comportamentul lor de cm
purile d e gravitaie, cu alte cuvinte de distribuia materiei.
Din aceasta decurge c, n universul nostru, nu se poate pune
problema validit ii exacte a geometriei euclidiene. Dar ne
putem imagina c universul nostru difer p uin de un univers
eucli dian ; aceast idee se j ustific prin aceea c, prin calcul,
se ' poate arta influena extrem de redus a maselor asupra
metricii spaiului nconj urtor, chiar dac masele ar avea
mrimea Soarelui. Ne- am p utea imagina c, din punct de
vedere geometric, se comport ca o suprafa de curbur
neregulat, n detaliu, dar care nu difer nicieri prea mult
de un plan, de exemplu, ca suprafaa unei m ri ondulate
de mici valuri. Am p utea numi pe bun dreptate acest uni
vers un "univers cvasi- euclidian". El ar fi spaial infi it.
Calculul ne arat ns c ntr-un univers cvasi-euclidian
densitatea medie a materiei trebuie s fie nul. Un asemk ri a
TEORIA RELATIVITAII lH

univers n-ar p utea fi populat peste tot cu materie ; el


ne-ar oferi imaginea nesatisfctoare pe care am schiat-o
1n 30.
Dar universul nu este cvasi-euclidian dac densitatea
medie a materiei difer orict de puin de zero. Calculul ne
arat, di mpotri v, c el va fi necesarmente sferic (sau elip
tic), dac materia ar prezenta o densitate uniform. l ntruct
n realitate materia nu este reparti zat uniform, u niversul
real nu prezint n mod riguros proprietile unui univers
sferic ; el trebuie s fie cvasisferic. Dar el va trebui n mod
necesar s fie finit. Teoria ofer chiar o corelaie simpl ntre
ntinderea universului n spaiu i densitatea medie a mate
riei * .

* Pentru raza R a universului s e obine ecu aia

R2 = '
XP

Luind sistemul C . G . S . , 2 1 , 0 8 ' 1 027 ; P este densitatea medie a


Z
=

materiei .
Format carte 1 6/54 X 84. Coli tipar 5, 7.5

S. C. "Romcart" S.A. cd. 77


Bucure ti-Romnia