Sunteți pe pagina 1din 208

RODICA OJOG-BRAOVEANU (28 august 1939-2

septembrie 2002), celebr autoare de romane poliiste din


Romnia, a urmat primele clase la coala Maison des
Franais, continundu-i educaia la Liceul Domnia
Ileana. A nceput apoi cursurile Facultii de Drept din
Bucureti, dar, dup doi ani, n 1956, a fost exmatriculat pe
motive politice. Dup un an de munc necalificat la fabrica
de medicamente Galenica, a reluat studiile de drept, de data
aceasta la Iai. Dup absolvire a nceput s profeseze
avocatura. n 1969 a debutat cu un scenariu de televiziune,
iar primul roman poliist, Moartea semneaz indescifrabil, l-a
scris la insistena soului ei, actorul Cosma Braoveanu, pe
care l-a publicat n 1971. Dup apte ani de practic a
renunat la avocatur i s-a dedicat n ntregime scrisului.
Pn n 1999, a publicat treizeci i cinci de romane,
majoritatea poliiste, cteva istorice i unul
tiinifico-fantastic. Este considerat marea doamn a
literaturii poliiste romneti. Dintre volumele sale amintim:
A nflorit liliacul (Editura Nemira, 2004), Cianur pentru un
surs (Editura Nemira, 2004), ntlnire la Elyse (Editura
Nemira, 2004), Comar (Editura Nemira, 2004), Rzbunarea
sluilor (Editura Nemira, 2006), Necunoscuta din congelator
(Editura Nemira, 2006), Brbaii sunt nite porci (Editura
Nemira, 2006), Gras i proast (Editura Nemira, 2006),
Logoftul de tain (Editura Nemira, 2008), Agentul secret al
lui Altn-Bey (Editura Nemira, 2008), Ochii jupniei (Editura
Nemira, 2008), Vulturul dincolo de Cornul Lunii (Editura
Nemira, 2008), Dispariia statuii din parc (Editura Nemira,
2008), 320 de pisici negre (Editura Nemira, 2008), Al cincilea
as (Editura Nemira, 2008), Poveste imoral (Editura Nemira,
2008), Telefonul din bikini (Editura Nemira, 2008).
Rodica Ojog-Braoveanu

OMUL DE LA
CAPTUL FIRULUI
-roman poliist ciclul Minerva-

1973

EDITURA UNIVERSITAR
Bucureti, 2007
Cartea se strduiete s ilustreze un crmpei din efortul
neobosit al unor eroi anonimi dus pe frontul invizibil al
contraspionajului.
Tuturor acestora le aduc un modest omagiu.

Autoarea
Capitolul I

ANTAJ FR PRECEDENT

Inginerul Pascu se privi n oglind. Ridic sprnceana


stng, roti uor capul cutnd unghiul favorabil, apoi zmbi
larg. Dinii frumoi, umezi, luceau ntre buzele crnoase. O
bucl blond aluneca pe frunte. i netezi tmplele linse i se
apropie de fereastr.
Privit de sus, de la etajul ase, Piaa Unirii prea un
bazar de oameni i lumini. Hanul lui Manuc nea alb,
fosforescent. Silueta dreapt amintea sobrietatea
construciilor de pe meleaguri aride, cu iarb tocit i soare
fierbinte, ucigtor.
La intrare, un general n alvari i fes rou fcea temeneli
adnci noilor sosii. Bucureteni, ori venii de aiurea,
pstrnd cheile automobilului n mn, peau pragul cu
oarecare solemnitate. Biserica din crmid sngerie umplea
peisajul de umbre.
Cu dou sute de ani n urm gndul l nveseli grozav pe
Pascu viaa se desfura n acelai cadru. Doar c atunci
erau alte straie, ali oameni, caleac n loc de Fiat, arome
iui, ecvestre, amabiliti levantine, ritualuri fanariote;
alturi, giuvaiergii italieni, rsfirnd n faa ochilor aprini
podoabe complicate, paftale grele ori orfevrerie delicat n
filigran.
Dup dou secole, gablonzurile, iragurile din cristal de
Rhin nvpiaz la fel obrajii. La tejghea nu se mai afl
negustorul cu chip msliniu. I-a luat locul o vnztoare
tineric etalnd la urechi, pe brae i la gt exponatele de

-7-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
marc ale magazinului. Dup-amiaz are o edin,
diminea a fost la coafor, disear Nu, imposibil disear! E
la televizor!
Zri turnurile Mitropoliei dominnd mprejurimile pn
departe, spre Magistral. Apoi ochii i poposir din nou n
pia. Nite petrecrei intrar n cram. Acolo se servesc
mici, fripturi n snge aduse pe talere de lemn. Vinul but n
ulcic groas de pmnt e mai vrtos, umple gura. Instinctiv,
inginerul Pascu i umezi buzele.
Telefonul, uitat n aternut, emise un bzit vag. l ls s
sune aprinzndu-i linitit o igar. Trntindu-se comod,
ridic receptorul alene, pregtindu-i o voce insinuant,
puintel voalat.
Da!?
Casa Pascu?
Inginer Pascu!
Brbatul cu glas melodios dar ferm, de la cellalt capt al
firului rse scurt.
Precizarea e oportun. Vorbesc chiar cu domnia sa?
Mda
Nu m ntrebai ce doresc?
Inginerul se ridic ntr-un cot, rstindu-se:
Ascult, mon cher, nu-mi arde de bancuri! Sunt cu o
damicel a crei virtute principal nu e rbdarea. Nu are
ceea ce a numi eu n general o fire domoal.
i roti privirea prin ncperea goal, mobilat aproximativ.
N-am de gnd s v rein. Este o chestiune care se
refer, ca s zic aa, la condiia dumneavoastr profesional.
Pascu nu rspunse i cellalt se asigur:
Suntei atent? Din ntmplare am dat peste fia
dumneavoastr. Fia inginerului Mihai Pascu
n fond, ce vrei de la mine?
A, ai trecut la pronumele de reveren. n sfrit!
Totdeauna mi-am dorit s lucrez cu oameni ct de ct
civilizai.
Ce vrei? ip de ast dat Pascu.
Pe cearaf czuse scrum aprins, lsnd o gaur rotund i
neagr.
-8-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Voi ncepe prin a v recapitula unele evenimente
petrecute n toamna anului 1969
Nu neleg la ce facei aluzie.
Bine, atunci s-o lum ab urbe condita. 1964 v convine?
n martie ai fost exmatriculat de la Politehnic. Erai n anul
III. Motivul? Bagatele! Cteva restane, scandaluri, beie i
chiar un mic furt camuflat de civa colegi, biei
cumsecade
Astea sunt minciuni! Minciuni sfruntate i nu ngdui
nimnui
Cellalt rse:
Atunci de ce nu nchidei? n 1965 ai lucrat pe
antierul de la Brazi. Triai n concubinaj cu o tnr
doamn ale crei pretenii v-au mpins la mici excentriciti.
Delapidare, parc aa spuneau unii care nu agreeaz
eufemismele.
Inginerul Pascu i aprinse cu degete tremurnde o igar
de la chitocul celeilalte. Asculta vocea aceea sinuoas i
dulce, de o dulcea care-i fcea grea i tia c cele ce vor
urma vor fi mai cumplite, mai odioase.
Anul 1968 l-ai petrecut pe meleagurile nsorite ale unui
hotel nu dintre cele mai luxoase, cu o firm de un umor
ndoielnic: Penitenciar.
Cine, cine eti dumneata? strig Pascu n receptor.
Se auzi din nou rsul limpede:
N-are importan. Un an mai trziu, tuns chilug i cu
haine fluturnde, gseai un serviciu la Popeti-Leordeni. Cei
de la nchisoare, distini pedagogi, reuiser s zgndreasc
sentimentele dumneavoastr nobile. Cteva luni ai dus o
via de ascet. Serviciu i nduiotor! lecii de
matematic n vederea relurii studiilor universitare.
Un huruit puternic acoperi ultimele cuvinte ale
necunoscutului.
Telefon public, reflect Pascu. Mna i asudase pe
receptorul alunecos.
Ai ghicit. Vorbesc din strad. Ce v spuneam? A, da!
Meditatorul dumneavoastr v-a fcut n cursul unei lecii o
propunere interesant.
-9-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nceteaz! nceteaz! Ce vrei de la mine?
Ai acceptat propunerea, continu calm necunoscutul,
i n iunie 1969 erai posesorul unei diplome universitare
false, evident atestnd calitatea dumneavoastr de inginer.
Sunt trei ani de-atunci, domnule Pascu i a sosit scadena.
Nu exist poli fr scaden.
Am pltit! Am pltit tot!
V referii la cei 5000 de lei? Doamne sfinte! Am spus
totdeauna c la nchisorile de azi nu se mai nva nimic.
Ct naivitate! Cum, cu fleacul sta credei c v-ai acoperit
obligaiile?! Nu, domnule inginer. Plata urmeaz s-o facei
acum.
Ct? ntreb rguit Pascu.
Mai exact: Ce?
Ce?
Spre surpriza mea, constat c nu v lipsesc aptitudinile
profesionale. n momentul de fa lucrai ca subaltern al
inginerului Simionescu. Scurt! M intereseaz lucrrile lui.
Sunt secrete!
Un hohot puternic i izbi timpanul:
Tocmai pentru c sunt secrete!
mi cerei imposibilul.
Nimic nu-i imposibil, domnule inginer, cnd exist
bunvoin. tii cum se pedepsete uzul de acte false? n
cazul n care nu ne putem nelege, dosarul dumneavoastr
profesional va face obiectul unui studiu interesant la MAI,
i asta n cel mai scurt timp. Aadar, renunai la termenul
imposibil.
Bine, dar sta-i antaj!
Exact! Dei nu-mi plac definiiile brutale.
Trecur cteva clipe. n oglinda tirb, agat oblic
deasupra divanului, Pascu i vzu obrazul livid. Doar buzele
rmseser roii ca o ran umed. Vorbi ncet, cu gura lipit
de aparat:
Nu, domnule! V-ai nelat. Recunosc, n principiu
calculele dumneavoastr au fost exacte, dar n ceea ce m
privete repet v-ai nelat. Cu orice risc, nu pot primi
propunerea.
-10-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Mai gndii-v! Gndii-v bine, domnule inginer! O
piatr pornit la vale nu se poate opri din drum.
Am fcut multe, continu Pascu, ca i cum nu l-ar fi
auzit. Am furat, am minit, dar trda i se ntrerupse
brusc, ca i cum cuvntul l-ar fi ars. Nu! Acesta este
rspunsul meu

Individul i lipi urechea de u. O u subire. Dou foi de


placaj prin care vocea inginerului rzbtea limpede, cu
tonaliti nealterate. Rse strmb. Simea groaza lui Pascu.
Teama picurat treptat n vine, atomi de otrav strecurai n
snge. Glasul i tremur Inginerul se zvrcolete l simte,
vierme netrebnic, fr destin
Deveni atent. Cineva urca treptele. Individul dispru n
ntunericul palierului.

Este un rspuns pripit i iertai-mi duritatea


observaiei! necugetat. L-am auzit de cteva zeci de ori.
Pentru c poate asta v consoleaz nu suntei singurul
inginer plsmuit peste noapte care trebuie s-mi plteasc
serviciile. Servicii calificate, a zice, innd seama de faptul
c n aproximativ trei ani nimeni nu a sesizat falsurile. Eu
am rbdare. Trei ani am ateptat pn cnd dumneavoastr
i ceilali absolveni ai facultilor mele ai prins rdcini
trainice. Acum culeg roadele. Firete, n ziua scadenei toi
s-au artat foarte integri sau numai nfricoai, dar au sfrit
prin a plti. Aadar, lsai copilriile. Vei suna la numrul
57 13 ntrebnd dac au de vnzare un pian Beckstein.
Evident, este o parol. Numai unul din locatari tie despre ce
este vorba. Aa c insistai pn v va rspunde el. Succes,
domnule inginer!
Pascu nsemn incontient cifrele n calendarul de birou
aflat pe lada studioului i nchise aparatul.
Se duse la fereastr. Privi cerul orb, fr stele, abia ghicit
undeva sus. nregistr forfota strzii, mulimea care miuna
purtndu-i destinele anonime, cenuiul citadin, huruitul
tramvaielor, n general tot ce simbolizeaz oraul ca ritm,
culoare i acustic. Simi un nod dureros, oprit n capul
-11-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
pieptului, i deodat, peste Bucuretiul vzut de la etajul
ase se suprapuseser imagini tulburi
Femeia cu pomei nali i buze rsfrnte, ntr-o bluz
roie, rscroit adnc, dormitorul-celul, suportnd
rsuflarea greoaie, astmatic, a hoului de buzunare,
zmbetul murdar al celuilalt, ademenitorul de minore, apoi
lentilele groase ca nite farfurii de ghea ale profesorului
ntinzndu-i pariv cursa ntre dou probleme rezolvate pe
un caiet ieftin de 1,15 bani.
i din nou faa ngust, cu pomeii nali, privind
insinuant, printre genele lungi
Se ndeprt de fereastr i ncepu s se mbrace cu
gesturi automate. Arunc o privire n jur, surprins pentru
prima oar de tristeea odii. ndrept crmida nvelit n
ziar de sub biroul chiop, ntinse ptura peste aternut i
prsi ncperea cu umerii ncovoiai.
Strada i se pru ciudat. Caleidoscop nebun, de o
mobilitate obositoare, din care se simea exclus.
Arunc o privire ntmpltoare n vitrina unei cofetrii.
Mormane de dulciuri n culcuuri de staniol, cu panglici
savant involte, cutii de bomboane cu festoane de hrtie
dantelat, intime ca un fragment de jupon. nregistrri
abstracte, absurde care nu se nscriau n circuitul strii sale
de spirit. Se mir c le percepe, ca i cum orice imagine
strin de ceea ce avea s i se ntmple era fr noim, nu
putea, nu trebuia s existe.
Mergea izbindu-se de trectori, de cltorii cobori n
staie. Oamenii se ntorceau surprini. Pierduse eschiva
aceea reflex a umerilor care evit obstacolele, care se scuz.
Travers piaa i dup cteva manevre, verificndu-i
mereu spatele, ajunse n Calea Rahovei. O siluet se
desprinse din apropierea restaurantului Cluj, i pentru o
fraciune de secund Pascu i ntlni ochii. Avu impresia
absurd c cellalt l atepta, c sesizeaz o umbr de
recunotin, un licr particular al expresiei. i auzea paii n
spate, i, dup civa metri, avu certitudinea c este urmrit.
Umbra, umbra celuilalt, uria, nefireasc, se proiecta pe
asfaltul cenuiu. O umbr fr pai, cci paii nu-i mai
-12-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
auzea. Aluneca nainte ferm, infailibil Inginerul ncepu
s alerge sfrit, bezmetic
Apoi, dintr-o dat, pentru cteva clipe avu senzaia c e
singur. Umbra neagr nu i se mai ncurca n picioare, nu-i
mai ardea tlpile. Nu-i mai simea rsuflarea fierbinte n
ceaf. i ncepu s rd. Un hohot demenial, ce se prelingea
pe zidurile oarbe.
Umbra se lipi de copac. Revolverul strlucea rece, n
ntuneric. Fix amortizorul i ridic braul.
Silueta lui Pascu se frnse brusc, prbuindu-se pe
trotuar.

***

i reveni dup cteva minute, n legnat de roi. Deschise


ochii. Cineva i vorbea, nu putea deslui cine. Imaginile erau
neclare, pienjenite.
Operatorul n-a reglat arful, i trecu prin minte.
i concentr privirea. Deslui un brbat tnr, cu zmbet
blnd.
Stai linitit! Ajungem imediat la spital.
Simi c-i va pierde cunotina i rosti mpleticit:
Trebuie E greu
Tnrul i terse sudoarea de pe fa.
Nu acum. Vorbim mai trziu
Pascu zmbi trist.
Nu exist mai trziu Acum Nu sunt inginer Am
Am avut o diplom fals. Cineva, acum trei ani m
antajeaz Secrete de la serviciu
Cine v antajeaz?
El, ei, nu tiu. Acas, telefon Cumpr Beckstein E
o parol
Inginerul Pascu intr n com i nu-i mai reveni. Muri n
aceeai noapte ntr-una din rezervele Spitalului de Urgen.

-13-
Capitolul II

UN ANCHETATOR INEDIT

Maiorul de securitate Minerva Tutovan se trezi la primul


semnal al telefonului. Scoase nti piciorul de sub plapum,
ncercnd temperatura camerei. Ca de fiecare dat atinse
scrinul vechi care gemu, zgriind linitea nopii de iarn.
ntinse, din obinuin, mna s aprind veioza i abia dup
ce fcu para s funcioneze de cteva ori i aminti c nu
nlocuise becul ars.
Zbrci, plictisit, din nasul lung i ncepu s bjbie pe
lng pat cutnd telefonul.
Alo!
Avea o voce metalic, imposibil de confundat. Ascult un
timp, apoi trnti receptorul i se apropie de fereastr.
ncerc s-i aminteasc unde pusese ceasul. Trase
perdelele vechi cptuite cu tafta de culoarea zmeurei, cadou
de la o mtu (biata tanti Caliopi, toat viaa a avut gusturi
fistichii), lsnd s se strecoare n odaie un ntuneric incert,
albstrui.
Pe lada studioului, extensoarele prinser luciri astrale. Se
mbrc cu micri iui, brute: ciorapii de bumbac trei
sferturi, costumul cenuiu fust i jachet pantofii plai.
Hm! 11 fr 10.
De sus se auzir bubuituri. Minerva ridic exasperat
ochii spre tavan:
Iar?! Oamenii tia m omoar! Ce-or fi avnd de btut
la miezul nopii?!
Un zgomot asurzitor corul evilor de calorifer izbite cu

-14-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
diferite obiecte fieroase travers blocul de-a lungul celor opt
etaje.
Locatarii cereau linite.
Hm! Mi-au luat-o nainte
De pe tabla neagr acoperit cu exerciii de trigonometrie
desprinse paltonul, i trecu palma peste breton, apoi pe
cretet pn spre ceaf, unde prul se isprvea brusc, i iei
din cas ncuind yala de dou ori.

***

Colonelul Iona o cunoscuse pe Minerva cu muli ani n


urm, n condiii sui-generis. Profesoar de matematici pe
atunci i diriginta unei clase mijlocii, fcuse o excursie cu
elevii la un monument istoric din preajma Bucuretiului. La
civa metri de osea copiii dduser peste cadavrul unui
brbat n vrst. Fusese ucis cu o secure, pe care asasinul,
nspimntat probabil, o abandonase n apropiere. Victima,
un spion aflat de mult n atenia organelor securitii, era
lsat n libertate pentru a-i depista complicii.
Minerva se schimbase foarte puin. Acelai breton c,
aceeai expresie indiferent, acelai nas lung, subire,
alternnd grimase n funcie de dispoziie.
ii minte povestea din satul Pana?
Minerva ridic din umeri:
Fleacuri!
Fleacuri, hm, aa spusese i atunci
Venise ntr-un suflet de la Bucureti, cu un IMS de
serviciu. Spre surprinderea lui l gsise pe asasin n biroul
sectoristului, gata s fac mrturisiri.
Fusese descoperit de Minerva. Cu toporica sub bra, se
dusese la coala din comun. Intrase n mai multe clase:
Mi copii, am gsit securea asta n drum. Nu tii a cui o fi?
Se ridicase un bieel mai mrior, pistruiat, cu prul ca
morcovul: Dai-o ncoa, e a lu tata
Pe Minerva n-o mai gsise n sat. Cic se grbea, spuse
poliistul de la post. Fcuser cunotin abia la Bucureti,
-15-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ntr-o recreaie. Dup civa ani, Minerva prsea
nvmntul
Colonelul i privi ceasul.
Acum o jumtate de or, inginerul Mihai Pascu a fost
asasinat la civa metri de sediul securitii. Medicul salvrii
care a nsoit victima la spital s-a grbit s ne relateze
ultimele sale cuvinte.
Scoase o foaie de hrtie din buzunar i citi rar,
ncruntndu-i sprncenele groase, haiduceti, dup cum le
definise cndva Minerva.
Nu exist mai trziu Nu sunt inginer Am o diplom
fals Cineva acum trei ani m antajeaz. Secrete de la
serviciu Acas telefon. Cumpr Beckstein. E o parol
Douzeci de minute mai trziu, la Circa de poliie s-au
prezentat soii Ctnoiu, vecinii inginerului.
Mi-a telefonat maiorul Panait, eful seciei. Susine c
declaraia lor ne intereseaz n cel mai nalt grad.

Se uit la Minerva. i sprijinise capul de portier,


urmrind succesiunea imobilelor pe strzile pustii. Lumini
ntrziate trdnd insomnii ori eforturi cumplite de a
ngra porcul nainte de sesiune, trectori rari, expulzai
din bodegua de cartier cu orar redus, mturtori cu ochiul
de pisic nfipt ntre omoplai, mpingnd tulumbe.
Fulgii de zpad, dei, mruni, ntindeau un voal lichid pe
parbriz.
Maina frn brusc.

***

Doamna Ctnoiu, scund, vioaie, cu ochii foarte apropiai


unul de altul, frmnta mnerul poetei. Domnul Ctnoiu,
nalt, slab, saiu, n-avea ce face cu minile. ncerc s se
ridice la intrarea Minervei i a colonelului Iona. Nevast-sa
l opri, uiernd scurt:
Stai jos, Simioane!
Simion se execut prompt.
-16-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Minerva nu-i ascunse zmbetul. i-i putea lesne nchipui
la ei acas: doamna Ctnoiu, n capot de zanana cu flori
freac maioneza n pragul buctriei, trgnd cu ochiul la
televizor. Degeaba! Ca Tana i Costel nu mai fac tia
pese Continu s comenteze 20 de minute pe tem.
Domnul Ctnoiu clipete mrunt cu gura mereu
ntredeschis. Are deviaie de sept i respir pe o singur
nar. i d dreptate cltinnd rar din cap. Se gndete cum
va justifica suta la chenzin Berea cea de toate zilele la
bufetul ntreprinderii, buletinele Pronosport n colectiv, sau
poate o undi Apoi doamna Ctnoiu trece la rubrica
evenimente din bloc, foarfec manierele neamurilor lui
Simion: Au venit patru mitocani cu o amrt de gsc i
mi-au stat pe cap o sptmn. Apoi emite consideraiuni
proprii asupra zborurilor cosmice: Eu una nu m-a duce s
m tai!, i n cele din urm desfiineaz n treact du pesul
cumnatei Zoica. Domnul Ctnoiu d mai departe din cap. E
de acord
V rog, ncepu maiorul Panait, s relatai i dumnealor
convorbirea! i se retrase sub un pretext oarecare.
Doamna Ctnoiu trase adnc aer n piept:
Cum i spuneam i domnului sublocotenent..
Maior, rectific, zmbind subire, colonelul Iona.
A! Are tot o stea ca alde Pangrate, infanteristul de la
doi. Este, Simioane?
Domnul Ctnoiu deschise gura, dar nu avu timp s
articuleze vreun sunet. ntrebarea fusese eminamente
retoric.
Cum spuneam dar, noi suntem cuplai cu inginerul
Pascu. A venit omul s ne roage. Miel, nu alta! C i-am zis lui
Simion: Pe cine nu-l lai s moar, nu te las s trieti
Vorbete, domnule drag, de ne-a nnebunit! Este, Simioane?
Bun! Nea sear pui mna pe receptor s-o sun pe soru-mea,
Stelua. Fie-sa, a crea, e felceri la Colea i lucreaz de
diminea. Voiam s-o ntreb pe soru-mea ce s-i mai dau lui
Simion, c sufer m iertai de vorb proast cu pntecele
de cnd a mncat prune uscate aduse de frate-su din Hui
cnd a stat la noi sptmna trecut, pe motiv c fiu-su era
-17-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
plecat n deplasare tocmai la Timioara i uitase s-i lase
cheia sub pre. Este, Simioane?
Domnul Ctnoiu ngn confuz:
Las, tu
Adic ce, nu-i aa? M rog, chestii familiare Aa c
ridic receptorul. Nu-mi st n caracter s fiu indiscret,
borul meu, plita mea, ce-mi pas mie de alii, nu ca alde
tefneasca, c nu-i sun bine omul i-a i scos mitocanca
capu pe u s vaz cine-i! Dar las, c acu o bgar la
ilicit. Adic m orbete pe mine c dintr-un salar i faci i
cas i Fiat 1800?
Domnul Ctnoiu reui s-o ntrerup:
Las, tu
M rog, chestii de bloc
Deci, interveni colonelul, ai ridicat receptorul i,
desigur, fr s vrei, ai auzit
Fr s vreau, domnu ! Fr s vreau! Da ce-am auzit!!
Domnule Pascu, zice
Cine zicea?
Un brbat. Dup ce ai ieit de la pucrie zice
cineva v-a vndut o diplom fals
Doamna Ctnoiu i continu relatarea reproducnd n
stil personal discuia interceptat.
nainte s nchid, zice: Vei suna i vei ntreba dac
au de vnzare un pian Cut cu ochii n tavan: Un pian
Un pian Goldenberg! ! Nu! Pocni din degete cu satisfacie:
Braunstein.
Poate Beckstein, suger Minerva.
Asta e! Beckstein! De unde tii? E o parol zice
numai unul dintre locatari tie despre ce este vorba. P-orm
a trecut tramvaiul i-a nchis.
Vorbea din strad? se interes colonelul.
Vezi bine, c pe la noi nu trece.
Cum vi s-a prut glasul? M refer la persoana care-l
amenina pe inginer.
Cum s mi se par?
O voce poate fi groas sau subire, alterat de alcool sau
tutun. Uneori se poate preciza cu aproximaie i vrsta.
-18-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Gndii-v, doamn, este foarte important pentru noi.
Pi Doamna Ctnoiu prea ncurcat: tiu eu Un
glas, aa, de mototol. Aa, ca a lui Simion. Se ntoarse spre
brbat-su: Ia zi tu ceva, Simioane, s auz i dumnealor!
Ce s zic!? fcu fstcit domnul Ctnoiu.
Colonelul se ridic, zmbind:
V mulumim foarte mult Ne-ai fcut un mare serviciu.
V-a ruga s nu comentai cu nimeni ntmplarea.
Rmai singuri, colonelul se adres Minervei:
Ei, ce prere ai?
Minerva scrut chipul blajin al lui Iona. Avea o privire
cuminte, cu ceva mucalit n colul gurii.
Sunt foarte surprins. Perversitatea combinaiei
depete cu mult tot ce am ntlnit pn acum.
ntr-adevr.
V dai seama? Cineva, pe care-l bnuiesc bine
camuflat, ofer, contra unor sume relativ accesibile, diplome
false de inginer. Urmeaz civa ani de expectativ. Oamenii
au rbdare. O rbdare diabolic. Ateapt ca bieii s
prind cheag la diferite locuri de munc, s avanseze. Pe de
alt parte, urmrete i momentul psihologic. Teama, teama
inerent primelor luni cnd oamenii beneficiaz de o situaie
trucat, cnd contiina faptei nengduite i reprezentarea ei
acut ncepe s se atenueze. A inut figura, cum ar zice, de
exemplu, colaboratorul nostru mai tnr Dobrescu. Treptat
mbobocete un vag sentiment de securitate. Oamenii se simt
mai bine, ncep s se bucure, s guste din avantajele unei
poziii sociale artificiale care le ofer satisfacii de ordin moral
i material. E clipa n care renuni cel mai greu la o
platform, clipa n care antajul d roadele cele mai sigure.
i trebuie o coloan vertebral a dracului de solid, mult
resort ca s te poi mpotrivi, n fond ca s poi alege ntre
avantajele pomenite i oprobriul public la care, fatal, se
adaug sanciunea penal. Iar preul nu-l constituie cteva
mii de lei amputate periodic din bugetul falilor ingineri, ci
informaiile cu caracter secret deinute de acetia prin
specificul activitii lor.
Colonelul Iona rmase cteva clipe pe gnduri.
-19-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Sprncenele groase coborser mult deasupra pleoapelor, ca
o streain neagr, ascunzndu-i privirile:
M ntreb M ntreb n ce moment determinant al
aciunii am intervenit noi. Diploma i-a fost procurat lui
Pascu acum trei ani. Deci n 1969. Este singurul punct fix n
jurul cruia ne putem mica pentru moment. Ci
pseudoingineri au mai fost racolai de atunci sau pn
atunci? Ci i dau deja obolul furniznd informaii? i dai
seama, Minerva, c Pascu nu este, nu poate fi singurul caz?
Felul n care a fost conceput ntreprinderea presupune
anvergur, o reea ntins de fali specialiti viznd o ramur
ori mai multe sectoare ale economiei noastre naionale.
Scoase o foaie de hrtie i un pix lung, albastru.
Ce date avem?
n mod prezumtiv, un numr de telefon la care Pascu
trebuia s-i dea consimmntul. Imposibil s nu i-l fi
notat. n lipsa inteniei, cel puin ca impuls reflex. i parola.
La numrul respectiv rspund mai multe persoane.
Necunoscutul a specificat c una singur se afl n
cunotin de cauz, fr s precizeze care.
Colonelul se ridic fcnd civa pai prin ncpere.
Trebuie luate msuri imediate. S fie avertizate marile
ntreprinderi i institutele de cercetare. Vei aciona ca organ
de cercetare penal, anchetnd crima cu mijloacele specifice
organelor de poliie. Printre cei cu care vei avea de-a face n
aceast anchet vei ntlni desigur i oameni avertizai.
Vreau s spun oameni care cunosc substratul afacerii,
iniiai n istoria diplomelor false. N-avem voie s-i alertm.
Trebuie s le generm certitudinea c au n fa un
anchetator penal, cutnd urmele unui asasin obinuit. S
nutreasc convingerea c autoritile ignor total orice alt
implicaie strin de crim. Este esenial! Cu cine vrei s
lucrezi?
Minerva i ridic umerii, surprins:
Cu locotenentul Dobrescu. Ca de obicei. Exist obiecii?
Nu! ngn Iona, frecndu-i obrazul. E un biat bun.
O conduse spre u.
tii, sunt cam suprat Fiu-meu a rmas corigent la
-20-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
matematici.
Aha! conchise Minerva, clipind iret. O ia pe dup viin.
Vrea s-mi serveasc o chestie cu Dobrescu. Iar e
sentimental
Trei la tez, trei la oral Nevast-mea a instituit un
regim draconic. I-a suspendat tot: teatru, patinaj, cinema,
televizor Crezi c e pedagogic? Fac apel la profesiunea ta
iniial
Perfect pedagogic! Urmrii-i i lectura. Mi-amintesc c,
pe vremuri, elevul Dobrescu ncerca s m pcleasc
strecurnd n copertele manualului de geometrie un roman
de spionaj, numai c eram la nceputul anului i el inea
degetele ntre ultimele file.
Colonelul rse:
Apropo de Dobrescu, nu-i scoate prea ru sufletul Te
rog!

***

Cadavrul fusese transportat la morg. Trupul inginerului


Pascu acoperit cu un cearaf de pnz devenise un numr,
un obiect nregistrat cu creion chimic de un funcionar
indiferent. La chiuvet, Vlase, medicul legist, i spla
minile. O salut pe Minerva Tutovan cu un zmbet obosit.
Avea ochi frumoi, muiai de o boare. Pe corneea alb, irisul
negru se detaa precis, parc tras cu tu.
Ce-i cu procurorul? ntreb Minerva.
A plecat. Sunt poate zece minute.
Acum ncepei?
Vlase oft imperceptibil:
Da. E o autopsie uoar. Individul era tnr, viguros.
Fr grsime
Minerva msur fptura delicat a doctorului, ncheieturile
subiri. Vlase i detesta profesiunea. Crima l terifia. Nu
reuise niciodat s se obinuiasc cu ideea de moarte.
Moartea
Privi ndelung silueta care se ghicea sub cearaf. Parc
-21-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ncerca s fixeze omul n spaiu i timp. O existen oarecare.
Un salt mincinos peste tachet, apoi scadena implacabil.
Evenimentul inserat succint la rubrica Aflm de la Poliia
Capitalei va fi comentat o sear, poate dou, de gospodine n
timp ce prepar tocana, apoi se va aterne uitarea A murit
un om! Un om tnr! Ei i? Oare asta-i totul?
Vreau s-l vd.
Medicul slt puin cearaful.
Un biat frumos. Pcat!
Mda! fcu Minerva pe gnduri. Ce ai constatat?
Se uita insistent la tatuajul de pe braul drept al victimei:
dou mini mpreunate.
Distana de tragere: circa 30 de metri. Evident, un
trgtor excelent. Direcia: perpendicular pe int. Arma, dar
asta o tii dumneavoastr mai bine: Colt 45, cu amortizor.
Glonul a perforat plmnul i s-a oprit n miocard.
Bnuiesc. Att deocamdat.
i puse mnuile de cauciuc i dezveli victima. Avea
micri moi, unduioase.
Vlase ridic ochii.
Mine diminea suntei la birou?
Cred c da. Dai-mi un telefon!
Vlase prea ncurcat.
Ar mai fi ceva Nu tiu, poate e o prostie, dar
Dar?
Acum o jumtate de or am primit un telefon. Cineva,
un brbat, voia s tie dac inginerul Pascu a ajuns pe masa
de autopsie
O glum macabr, nu v mai frmntai

***

Se nvrtea prin ncperea spaioas insuficient mobilat,


innd minile nfipte n buzunare.
Locotenentul Dobrescu, tnr de tot, o urmrea pe sub
sprncene, sfiindu-se s-o priveasc n fa. De fapt evita
totdeauna ochii Minervei, rotunzi i lucioi, extrem de mobili
-22-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
pe un chip, n general, impasibil.
Eschiva i stimula memoria afectiv. Pe vremuri, n fond
nu cu foarte muli ani n urm opt sau poate zece fusese
elevul Minervei Tutovan. Matematicile nu constituiser
niciodat slbiciunea locotenentului. Uneori, n nopi agitate,
retria comarul tezelor, al extemporalelor fulger de 15
minute, al examinrilor nemiloase pe baza paaportului
caietul de teme. Ochiul ptrunztor al Minervei i se spunea
Samuraiul, iar porecla era preluat cu voluptate de fiecare
generaie descoperea cu precizie diabolic manevrele
frauduloase din pauz, cnd, cu sufletul la gur i mna
nfrigurat, erau completate lacunele dup caietele colegilor.
Printr-a noua l lsase corigent. Petrecuse o var
ngrozitoare, un iulie fierbinte, crispat, fr trand i fr
filme, surghiunit opt ore pe zi n spatele obloanelor trase.
nvase cu lacrimi nghiite, cu pumnii ncletai i groaza n
suflet: E n stare s m lase repetent, i nscocea
rzbunri cumplite, balsam dulce torturilor de peste zi.
Ulterior terminase Facultatea de Drept. Se prezentase la
post, repartizat pe lng un oarecare maior Tutovan. Nu
fcuse nici o corelaie. De fapt, nici nu tia c Minerva
abandonase nvmntul. Cnd dduse cu ochii de ea, l
cuprinsese un soi de ameeal, o sfreal lin. Prima
ntrebare a fostei profesoare fusese edificatoare: Mai ii
minte, Dobrescule, formula de rezolvare a ecuaiei de gradul
trei?
De-atunci tria ntr-o continu tensiune. La fel de
necrutoare ca pe vremea cnd voia s-l nvee matematic,
l iniia n tainele profesiunii, tratndu-l fr menajamente,
scitoare, didactic, despotic, imposibil.
Acum sttea n mijlocul odii derutat, ncercnd s
intuiasc, din srcia obiectelor, ceva, o idee ori o observaie
inteligent. Iar gndul c trebuia s fie detept i
perspicace l paraliza. Deodat i aminti de ultimele cuvinte
ale inginerului Pascu i se apropie de studio. Gsi pe lad
calendarul unde inginerul mzglise numrul de telefon. I-l
art Minervei care, din cealalt extremitate a ncperii,
ridic din umeri.
-23-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
L-am vzut. Povestea este extrem de ingenioas. i dai
seama, Dobrescule? Furnizezi diplome false unor derbedei
numai o pramatie e n stare s beneficieze de aa ceva i
dup un timp vii cu antajul: Ori mi dai relaii despre
cutare i cutare lucru, ori te torn la poliie. i-acum ce faci?
Te uii la mine? Am un aer rococo! Nu crezi?
Fstcit, locotenentul ncepu s trag de sertarele unui
bufet scund, scond la iveal rufe, lenjerie, cteva tacmuri
srccioase.
Nu bulendrele m intereseaz, Dobrescu! nva s
observi i s nelegi.
Se apropie apoi de el cu braele ncruciate pe piept.
Ari de parc ai fi nghiit un bec. Fii mai brbat, ce
Dumnezeu! Ia-o metodic. Sunt trei oglinzi n cas, dar nici un
ifonier. Hainele, foarte multe, o garderob bogat, a zice,
sunt agate pe perei n cuie, ori atrn pe spatele
scaunelor. Deci individul era preocupat, n cea mai mare
msur, de cum arat el, nu interiorul. Un individ care-i
consum existena pe strad, la cinema ori n crciumi,
pentru care casa ndeplinete un singur oficiu: de acoperi.
Nu trdeaz nici cea mai mic preocupare pentru aspectul
locuinei. Nu gseti nici mcar vedeta decupat dintr-o
revist i prins n patru pioneze. n schimb, se zgia toat
ziua n oglind, chiar i cnd vorbea la telefon. Cui trebuia s
plac? Ce zici?
Locotenentul rou ca sfecla ngn:
Femeilor
Ai ghicit! Cum ai ghicit, Dobrescu?! Caut deci
corespondena sentimental. Nu n masa de lucru. Cnd ai
de-a face cu mai multe femei, devii prudent. Materialul
compromitor l inea deci ascuns. Vezi n spatele oglinzii
sau ntre lada studioului i dormez. Apropo, tu unde le ii
ascunse?
Eu?! tii eu
tiu.
Dup cteva opinteli, locotenentul reui s dea la o parte
lada. Scoase un pachet nvelit n ziar. Scutur praful gros,
concentrat ca un ciorchine de vat.
-24-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Totdeauna am afirmat c brbaii n-au fantezie,
conchise Minerva.
Desfcu jurnalul din care czur cteva scrisori i
fotografia unei femei. Un obraz ngust, cu pomei mongoloizi
i ochi de culoare deschis. Femeia privea cu capul dat pe
spate, innd minile ncruciate la piept, cu ambii pumni
ascuni sub subsuori.
Hm! reflect Minerva Tutovan. Fire nchis, misterioas,
voin ferm. Tenacitate. Un om interesant.
Puse fotografia la loc.
Astea le lum cu noi.
Se ndrept spre masa de lucru unde Dobrescu scotocea
contiincios prin sertare.
Dup toate aparenele, Pascu era stngaci, spuse n
treact, dndu-l la o parte. Nu tiu n ce msur amnuntul
ne intereseaz, n orice caz e de reinut.
Poftii?! ntreb aiurit Dobrescu.
Sub ameninarea unui revolver i tot n-ar fi fost n stare s
ghiceasc din ce anume o dedusese.
Maiorul Tutovan i strmb buzele subiri:
Am spus c rposatul era stngaci. Nu vezi, ine lampa
de lucru n dreapta, deci lumina nu cdea normal, din
stnga. i nu e un accident ntmpltor. S zici c Pascu
cuta ceva i a mutat-o din loc. Se vede dup praf. Intact pe
toat suprafaa mesei.
i, pentru a demonstra cele afirmate, i plimb degetul pe
lemnul lustruit, lsnd o dr ntunecat.
ncepu s rsfoiasc prin hrtiile scoase de locotenent.
Suluri de calc, o tabel de logaritmi, o rigl de calcul, cteva
caiete. Reinu unul, ntorcndu-i paginile ntmpltor. Erau
exerciii de matematici superioare. Le parcurse cu un zmbet
nostalgic.
A luat lecii.
Poate c exersa singur, i lu inima n dini
locotenentul.
Sunt dou scrisuri diferite, biete. Iar unul din ele
corecteaz totdeauna, ori continu acolo unde, pesemne,
Pascu se mpotmolea. n sfrit, cam asta ar fi pe-aici. Hai s
-25-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
dm o rait n baie!
ncperea ngust, dotat cu un minimum de instalaie
sanitar, mirosea neplcut. Etajera din faa oglinzii a
patra, remarc Minerva era suprancrcat de cosmetice i
obiecte de toalet. Sticluele i cutiile elegante, extrem de
decorative, contrastau evident cu pereii scorojii, mncai de
igrasie. Robinetul de la chiuvet, defect, picura, apa fiind
ntmpltor captat ntr-un borcan mare de iaurt, murdar.
Linguria folosit era alturi.
Sub ochii surprini ai locotenentului Minerva scoase din
buzunar un creion chimic cu care nsemn nivelul pn la
care ajunsese apa. Deert apoi borcanul i-l puse din nou
sub robinet. i privi ceasul i se aez pe marginea czii,
fixndu-l pe Dobrescu.
Ei, ai neles?
Locotenentul ddu evaziv din cap.
Ce-ai neles?
Garnitura e defect
Faci progrese, Dobrescu. Mai departe!
Dumneavoastr vrei s stabilii un anumit timp
Asta era limpede. M-am uitat doar la ceas. Ce fel de
timp?
Timpul n care se umple borcanul.
Bun. i odat determinat timpul, la ce concluzie
ajungem?
ncercai, probabil, o corelaie cu ora la care a plecat de
acas victima. Adug circumspect: Pot s-mi permit s cred
c experiena nu este edificatoare?
Permite-i!
E posibil ca Pascu s fi aezat borcanul sub robinet n
momentul prsirii locuinei, dar mai e posibil s-l fi pus i
cu, s zicem, o or nainte.
Minerva se ridic amenintoare:
Dobrescu Vasile, nu m face s-mi par ru c i-am
dat drumul la corigen ntr-a IX-a!
Locotenentul i nclet minile la spate, pn simi c-i
pocnesc falangele. Stacojiu la fa, i muca buzele. Lu
hotrrea disperat s nu-i mai pese. Ct o putea! i dup
-26-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
aia
Maiorul Tutovan, cu sprncenele ncruntate, i consult
ceasul, apoi lu borcanul n mn.
Au trecut zece minute, declar ea. Apa colectat atinge
nlimea de un centimetru. Nivelul iniial avea, cu
aproximaie, 14 centimetri. 14 ori 10 fac 140. Una sut
patruzeci de minute. Rezult c borcanul a fost pus sub
robinet n urm cu dou ore i douzeci de minute, adic
i consult ceasul la 22. La ce or s-a comis crima,
Dobrescu?
22 i 15.
Perfect. Dac la ora 22 Pascu se afla n aceast ncpere
ne-o spune nivelul apei din borcan iar dup 15 minute se
trgea n strad asupra lui, nseamn c spune, Dobrescu!
Ce nseamn?
C victima venea direct de-acas.
Primo! Secundo! Ce-i spune faptul c un individ
salariat, nota bene! i ingereaz panic la miezul nopii
iaurtul i n loc s se culce pleac bezmetic?
C victima a prsit locuina sub influena unei
puternice impresii. Complet apoi cu o nuan de ironie:
Produs, evident, dup ce consumase iaurtul.
Ce anume i putea genera o astfel de stare?
Un telefon, o vizit ori o scrisoare! rspunse prompt
locotenentul. Cum scrisoarea nu am gsit-o, a nclina
pentru telefon.
Aa, biete! Raionamentul tu este confirmat de
declaraia soilor Ctnoiu. Convorbirea surprins la cuplaj a
avut loc la ora 22! Noteaz-i numrul din calendar, i mine
diminea vii la mine cu numele i adresa abonatului n
dini.
Viscolea. Din buzunarul ct o valiz Minerva scoase un
basc. i-l nfund pn la sprncene i porni pe gnduri,
alturi de locotenent. Pe Doamnei, un tnr voinic cu plria
dat pe ceaf l salut jovial.
Salve, Vasilic! Mito vreme de idile!
i se ndeprt descoperindu-se larg dup un clipit
semnificativ.
-27-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Dobrescu, stupefiat, i vr capul ntre umeri, bolborosind
ceva neinteligibil.
Cine era mgarul? se interes calm Minerva. Nu cumva
Diaconescu dintr-a X-a B?
Da Cred c el
Avea certitudinea c-i recunoscuse fosta profesoar i c-l
interpelase numai aa, de-al dracului.
l in minte. Copia totdeauna dup Popovici
Scoase un fluierat strident, de stadion, oprind un Getax.
Deschise portiera i se ntoarse ctre locotenent.
Hai, c te duc pn acas.
V mulumesc. Stau aproape. A doua strad.
Minerva ridic din umeri i dispru nuntru.
Amintindu-i brusc de ceva, scoase iar capul:
i mai repet regula de trei simple, Dobrescu! S-ar
putea s ai nevoie
Rafale de zpad, ridicate de viscol, desenau cozi imense
de balaur pe decorul oraului. Un decor convenional, cu
zpad i ururi lungi, ca nite bucle de cristal. Toate
peisajele ninse seamn
Travers Calea Victoriei pustie, cuminte, carte potal
hibernal. O carte potal dintre acelea pe care le primeti n
miezul verii i-i pare absurd. Locotenentul nainta greu.
Fulgii ngheai, aspri, ca nite solzi, i se topeau pe obraz.
La Cercul Militar, felinarele agau cercei de lumin peste
terasele troienite.

-28-
Capitolul III

AVE, TASE, MORITURI TE SALUTANT!

Stteau de aproape o or n restaurant, urmrind masa


din dreapta lor. Trei brbai de vrst mijlocie beau vinul
casei diluat n priuri slabe. Erau posesorii numrului de
telefon indicat de necunoscut i gsit la locuina inginerului
Pascu.
Dobrescu comandase o sticl de trei sferturi. Sub ochii
vigileni ai Minervei Tutovan nu ndrznise ns s consume
mai mult de un pahar. n ce o privete, combinase o mixtur
cutremurtoare: suc de roii cu un deget de lichior indian n
care storsese trei lmi. Sorbea din pai cu o expresie de extaz
care aduse lacrimi n ochii locotenentului.
Continu! fcu Minerva. Trebuie s dm impresia c
facem conversaie, accentu, c ne interesm unul de altul.
Dobrescu roi ca o fclie i ls ochii n jos.
Nu fi insolent! Ascult.
Telefonul fiind instalat n hol, e utilizat de toi trei. Sunt
singurii locatari ai apartamentului. Am sunat la diverse
intervale lansnd parola. Mi-au rspuns dou voci diferite:
Greeal, i au nchis.
Concluzia?
Sau inginerul Pascu nu a mrturisit complet parola, nu
a avut timp s-o fac, sau, ntmpltor, tocmai cel iniiat nu a
ridicat receptorul.
Sau Minerva ezit ndelung, consultndu-i
coninutul paharului. Da n sfrit, continu!
Cum datele din cartea de imobil nu-mi spuneau mare

-29-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
lucru, mi-am procurat fotografiile lor fixndu-i pe pelicul
azi-diminea, n timp ce prseau locuina. Le-am artat
celor care se aflau prin mprejurimi n momentul
asasinatului.
Locotenentul i doz suspansul sorbind ncetior din
pahar. l puse napoi pe mas cu grij exagerat, pn ce
simi c Minerva ncepe s dea semne de nerbdare.
Toi trei se aflau la restaurantul Cluj, deci la civa
pai de locul crimei. I-a recunoscut chelnerul. Ba, mai mult,
n jurul orei 22 i 15, ora crimei, sub diferite pretexte, fiecare
a ieit din local pentru cteva minute.
Interesant! fcu Minerva. Cine e cel de lng fereastr?
Locotenentul i ntoarse, ca din ntmplare, capul.
Individul de care se interesa Minerva arunca priviri lipicioase
n decolteul unei osptrie. Fata, mgulit, fcea fie cu
oldurile, trebluind mereu pe lng mas.
Era un brbat voinic, cu faa rotund, bine ngrijit. O
brbie nc decent se revrsa peste gulerul imaculat al
cmii. Avea n totul ceva de purcelu rzgiat. O anume
elegan, de craidon ar fi zis Minerva pantofi cu scr,
fular cu motive turceti, umeri plonjai respecta linia anilor
45-46.
Dumitru Necula, figurant la Teatrul liric. Burlac, 42 de
ani.
Minerva l msur lung, concentrat:
Bnuiesc c principala, dac nu cumva unica sa
preocupare o reprezint femeile. Felul n care se mbrac,
privirile pe care le arunc chelneriei, chiar i glumele
pornografice pe care le-a spus pn acum denot un
senzualism vulgar. Ochii lcrimoi sunt inexpresivi, iar
privirea, cel mult ireat. Conversaie ieftin, de cafenea, fr
s depeasc un anumit orizont. Fie c reproduce
cancanuri mai mult sau mai puin picante din culisele
teatrului, fie c emite opinii ori observaii scabroase de
natur sexual.
n consecin, opin locotenentul, nu-l cred capabil de
crim ori de vreo combinaie tenebroas. n afar de faptul
c-i lipsete suportul intelectual, d senzaia c ine prea
-30-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
mult la modesta lui bunstare pentru a o risca.
Satisfctor, Dobrescu! Satisfctor! Urmtorul.
Necula tocmai i pocnise o palm pe umr i rdeau toi
trei. Avea o fa pmntie i ochi negri. Economia de gesturi,
ca i mbrcmintea modest dar ngrijit atrgeau atenia.
Vorbea puin i zmbea ntruna apostolic, parc
recunosctor celorlali doi c-i accept prezena.
Grigore Dinc, 39 de ani, liber profesionist. Pare un om
delicat. Faa trdeaz o sntate ubred, o insuficien
hepatic probabil
Nu bate cmpii! l ntrerupse Minerva. Individul e tip
saturnian. De aici i se trage culoarea aia blat. ncolo e
zdravn tun. Nu vezi ce pectorali are? Ce-i drept, pare un om
delicat i cu educaie. Presupun c dispune de mijloace
extrem de modeste. i lipsete sigurana pe care o dau banii,
iar hainele sunt uzate, fr a depi ns limitele decenei.
Particip rar la discuii, doar instigat, i atunci emite
evidene ori platitudini.
Ca inteligen, l-a nscrie pe aceleai coordonate cu
Necula, numai c figurantul e mai mecher.
Te pripeti, Dobrescu. Are o privire care-i departe de a fi
cretin. Mai degrab am impresia c se amuz copios de
inepiile celorlali, camuflndu-i divertismentul dup o
masc de naivitate inofensiv.
Minerva sorbi din bizarul cocteil rou cu fluiditate
sfrmicioas, zdrobind captul paiului ntre dinii puternici,
cam mari.
Ar mai fi Dem Luca, observ locotenentul. Traductor,
56 de ani, necstorit
Maiorul Tutovan scrut cu ochii lucioi profilul ascuit al
brbatului, ceva ntre bab i vultur pleuv. Gulerul ros al
cmii, manetele zdrenuite ale cror franjuri fuseser
ndreptate atent cu foarfecele lsnd s se vad dublura, ca
i hainele vechi, cu proeminene lucioase, sugerau o
existen penibil, cu detalii meschine.
Vorbea mult, incoerent, i, din cte i se prea Minervei,
fcea abstracie, ntr-un mod ciudat, de conversaia celorlali.
Gesturi largi, rotunde nsoeau monologurile grandilocvente.
-31-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cu muchia palmei omul cura nencetat masa, apoi,
zvcnind din vrful degetelor, degaja de pe mneca hainei
imaginare fire de praf.
Viaa e un amnunt penibil, domnii mei, declar tare
Luca, ducnd paharul la buzele supte. Primii care au
observat-o au fost cretinii, cci ntreaga lor dogm luai-i
doar pe Sfntul Martin ori pe preacuviosul Augustin, ca s
nu mai vorbim de Baudin, distinsul Jean Baudin
inoculeaz dispreul fa de efemerul antract suspendat n
abis, atom al nimicniciei. O temps suspends ton vol, et vous
heures propices, suspendez votre cours Vedei, domnilor, la
20 de ani e suficient s ntinzi doar mna ca s-i agi
bascul de cornul lunii nsui Take Ionescu
Necula, ameit, l urmrea tmp i bovin, scobindu-i
contiincios molarii cu un b ud de chibrit pe care l sugea
din cnd n cnd. Ddea din cap competent, n fond nucit i
incapabil s gseasc un sens n vraitea de idei.
O ia razna ru, observ Minerva, i nc cu tupeu.
nir baliverne scontnd la sigur pe ignorana celorlali.
De ce o face? ntreb locotenentul, ncreindu-i fruntea.
Logoreea ar fi o explicaie i cea mai inofensiv.
Plictiseala ar fi alta. Amicii i se par neinteresani, discuiile
lor searbde, mica lor filosofie naiv, aa c ridic un scut
permanent ntre el i ei. A nscocit bruiajul sta fr cap i
fr coad, dar cel puin l mpiedic s recepioneze
observaiile lor banale. De ce nu-i evit atunci? ai s m
ntrebi. E totui mai vesel s bei n trei dect de unul singur,
i apoi am ntlnit csnicii o prietenie foarte strns
mprumut mult de la aceast instituie n care oamenii se
detestau i totui nu reueau s se despart. Mai exist o
variant. A umorului sardonic. Luca se amuz copios, un rs
homeric care-i zguduie mruntaiele, fr sonor, de
presupusa naivitate, crasa ignoran a lui Necula. Treaba, ca
preocupare n sine, presupune pe lng o doz de cinism o
insatisfacie pe planuri majore deprimant sau ceea ce
numim n general ratare. i vorba lui Schopenhauer, pentru
c suntem la citate: S te fereasc providena de cel care
n-are nimic de pierdut.
-32-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI

***

Urmrirea continua. Pe la ora 3 dimineaa, Minerva


Tutovan, mpreun cu locotenentul Dobrescu, se afla la
barul, El Dorado.
Un chelner ce se voia stilat le adusese cafele i o jardinier
din care ciuguleau stafide, alune i langues de chat,
urmrind pe ringul de sticl un disc de culori i lumini
evoluia unei dansatoare destul de trupe. Pe un pretext
oriental, femeia i flutura borangicurile multe i atoare,
iar micrile sinuoase strneau exclamaiile celor mai puin
blazai din sal.
Dobrescu, care-i promise s vin ntr-o zi singur, ncerca
un obraz impasibil, netiind ce atitudine s ia. Minerva, cu
ochii subiai i gura strns pung, l observa atent,
cntrindu-i reaciile tot mai vigilent pe msur ce numrul
se apropia de final. Camuflndu-i interesul, locotenentul se
foia pe scaun simulnd datoria treaz pentru masa din
imediata apropiere a celor trei: Necula, Dinc i Luca. O
chelneri surprinztor de frumoas, mbrcat n uniforma
casei, minijup redus la extrem lsnd s se vad
dessous-urile cochete, le aduse o sticl de ampanie bine
frapat, nvelit ntr-un ervet ud, ca un scutec.
Dup ce turn n pahare, fata se ndeprt. Necula, cu
zmbet lat, umed, i lipi o palm birjreasc pe circumferina
dorsal.
M ntreb, fcu n oapt Dobrescu, de unde au atia
bani? tii ct cost aici o sticl de ampanie?
S-i spun eu ce te ntrebi? i-o retez Minerva. Ce sear
liber ai n urmtoarele trei zile. Aici trebuia s vii cu
mgarul la, cu Diaconescu i cred c ai s vii, mai adug
dup o clip de gndire.
Tcu brusc. De la masa celor trei Dinc se ridicase
ndreptndu-se spre ieire. Dobrescu l urm, afind un aer
distrat. Se strecura printre mese, calculnd unde anume se
putea considera n afara razei vizuale a Minervei, pipind
-33-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
voluptuos prin stofa hainei igrile i bricheta. Dinc, dup o
scurt incursiune la toalet, ddu un telefon de la garderob.
Rmase mult timp cu receptorul lipit de ureche i chipul i se
ntunec rapid. Relu numrul nc de dou ori, apoi
renun.
Ei? fcu Minerva, trecndu-i palma peste breton.
A dat un telefon.
i?
Nu i-a rspuns nimeni, dei a ncercat de cteva ori.
Mda, e aproape 4. Destul de bizar ora. l msur cu un
zmbet sarcastic, observnd: i mai schimb igrile,
Dobrescu
O parte din lumini se stinse i ncepu dansul. Tangoul
languros din repertoriul lui Nat King Cole fu urmat de un
eic apocaliptic ntins pe vreo 20 de minute. O pereche
oameni ntre dou vrste valsa cinstit, ignornd stoic
comentariile suculente ale celor din jur:
Uurel, tticu!! Nu te osteni!
Te prinzi ce step vd gagiii?!
Fane! tia-s de la Steaua fr nume
Un tip rubicond, cu musta pleotit, mbrcat n haine
cafenii, cu o cravat improvizat dintr-un cordon de f, se
nclin reverenios n faa Minervei. Aceasta l msur iritat
i se adres locotenentului:
Spune-i, te rog, persoanei c nc nu achitm nota.
Pardon, ppuico, ziceam c te fac un dans.
Dobrescu, alarmat, ncerc s evalueze preul marelui
candelabru ce atrna deasupra ringului. Interveni oportun:
Domnioara e cu mine
Ce impertinen! izbucni Minerva Tutovan.
Nu-i gsea locul de indignare.
Dobrescu ns, care ncerca pentru prima oar s-i
considere fosta dscli folosind genul feminin, era cel mai
surprins. Scrutnd obrazul osos, cu ochi rotunzi, nasul lung
nind direct de sub breton, i aminti cu zmbet ascuns
una din numeroasele legende care circulau pe seama
Minervei. Celibatar convins, stare civil enunat cu
emfaz i ochi scprnd de satisfacie, inea n particular la
-34-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
apelativul domnioar, corectnd prompt orice confuzie. n
seri de toamn, cnd nostalgia lncezete lng sob
semnnd tristei graioase, cunoscuii recapitulau cu acelai
zmbet neobosit unica aventur a Minervei. Fcnd naveta
la Ploieti (era pe atunci profesoar la un liceu din centrul
oraului), un inginer care o urmrea asiduu ncercase s-o
srute n tren. nspimntat, Minerva srise din mers,
fracturndu-i braul. Comentariile sarcastice pe marginea
incidentului o scoteau din srite. Pe agresor l dduse n
judecat.
Ce faci, Dobrescu, dormi?
Locotenentul tresri puternic cu senzaia c este scos la
tabl.
Necula, bine ameit, i fcea drum printre mese relund
itinerarul lui Dinc. Toaleta, apoi telefonul. Spre surpriza lui
Dobrescu, figurantul form acelai numr. Atept cteva
clipe s i se rspund, n timp ce pe figura dolofan
Dobrescu deslui dezamgirea pe care o ncercase, la acelai
aparat, saturnianul Dinic. Ca o variaie la tem identic,
Necula cumpr un pachet de igri, apoi se ntoarse n local.
Acelai numr de telefon! rspunse locotenentul
privirilor Minervei. nainte a fost la toalet. De la garderob a
cumprat un pachet de Snagov.
Luca se ridic la rndul lui, ndreptndu-se direct spre
telefon. Camuflat n spatele unor consumatori care-i
reclamau paltoanele, Dobrescu descifr numrul deja
cunoscut. Dup cteva clipe, un zmbet lung inund faa lui
Luca. Se ntoarse imediat cu spatele i n ciuda manevrei sale
rapide, locotenentul nu mai surprinse dect ultimele cuvinte:
Negreit, mine
Orchestra decretase pri-pauz. Localul ncepu s se
goleasc. n ateptare, Minerva schiase cu chibritul ars nite
semne n care Dobrescu deslui cu repulsie radicali de
ordinul doi i trei.
Acelai numr de telefon, i-o lu ea nainte, fr toalet
i fr igri. Asta tiu, sau, n fine, bnuiesc. i acum, cere
nota!
Curnd, cei trei se ridicar o dat cu un grup masiv de la o
-35-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
mas colectiv. Minerva opti:
Da! Ecuaia e prea simpl, mult prea simpl

***

Duminic dimineaa, maiorul Minerva Tutovan suna la


ua unui apartament din strada Rozelor.
Dup cteva minute i deschise o femeie, tnr n mod
evident abia trezit din somn. Peste cmaa de noapte
mbrcase n grab un capot rou pufos, tivit cu blni alb.
Un strai de Mo Crciun, cochet i vesel.
Femeia manifest o surpriz fireasc n faa legitimaiei
Minervei i o invit n cas, prezentnd scuze de
circumstan. Este dezordine, fiind duminic am ntrziat
mai mult n pat etc.
Se oprir ntr-un gen de salona, relativ modest, dar
mobilat cu gust. Dou fotolii de catifea, gua porumbelului,
covor i draperii verde-nchis, o msu joas bine lustruit,
nelipsita scrumier masiv de cristal, acuarele vii cu rame
albe pe perei. Deasupra televizorului atrna fotografia unui
cavalerist din timpul primului rzboi mondial. Ochii blnzi
contrastau cu silueta eapn, agresiv, proptit n sabie.
Ochi care priviser indifereni filmul unor evenimente majore
sau meschine, cenuii, de fiecare zi, o succesiune de
ntmplri de care nu-i mai amintete nimeni, consumate
deceniu dup deceniu Minerva i ddea seama c micul
apartament reprezint de fapt o garsonier dubl: un
dormitor, baia i, desigur, buctria minuscul.
S v servesc o cafea! propuse femeia convenional.
Nu v deranjai, zmbi Minerva ncercnd s imprime
figurii o expresie ct mai agreabil. Vreau s discut cu
dumneavoastr despre inginerul Mihai Pascu.
Peste chipul femeii trecu o umbr. Suspin uor. Ridic
ochii verzi, lungi i ntreb n oapt:
De ce a murit?
Aceeai ntrebare mi-am pus-o i eu. De ce?
Dora Ioachim i stpni o tresrire. Prea extrem de
-36-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
echilibrat, decent n gesturi i reacii. Genul de femeie, i
zise Minerva nu fr admiraie, care n-a fost vzut
niciodat plngnd.
Oribil Am citit la Mica Publicitate anunul colegilor
i ainti privirea afar, n cenuiul de plumb al dimineii
de iarn.
Observndu-i pomeii proemineni, linia ferm a buzelor i
a brbiei, Minerva Tutovan retri impresia produs de
fotografia din locuina lui Pascu. Mult personalitate, voin.
Da, fr ndoial, Dora Ioachim este o femeie interesant.
Nu era frumoas n accepiunea clasic a noiunii. Nu
epata cu strlucire de star i nu nduioa cu dulceaa
canoanelor estetice ale romanticilor. i totui avea un chip de
la care nu-i puteai lua ochii. Exista n femeia aceasta supl,
cu membre subiri, dar viguroase, cu prul rou, tuns scurt
i ochi sticloi de un verde compact nghiind pupila, ceva
slbatic, nedomolit. i poate c farmecul ei incontestabil
consta tocmai n paradoxul tulburtor dintre firea aprig,
zbuciumat i sobrietatea reaciilor, ponderarea conduitei. O
slbticiune cu maniere de pension.
Se ntoarse spre Minerva:
Acum neleg. Ai gsit la el scrisorile mele.
Maiorul Tutovan confirm, cltinnd din cap.
Le pstra, relu Dora Ioachim. Le mai pstra nc
V-a iubit mult, mini Minerva. Pstra doar scrisorile i
fotografia dumneavoastr.
Dora Ioachim i arunc o privire goal: Ce putea ti femeia
asta despre dragoste Dragostea disperat, dement, fr
zile, fr lumin, cci totul este o noapte, delir cu ochi
fierbini, tivii de cearcne, trnt ncletat cu infinitul, cu
clipa care se vrea etern, lupt dinainte pierdut,
dintotdeauna pierdut. Apoi pustiul
Minerva i trecu palma peste obraz, privind-o insistent.
Citise cndva, ntr-o revist de duzin, un test naiv: Cum
definii o sticl cu coninutul njumtit? E pe jumtate
plin, spune optimistul. E pe jumtate goal, afirm
pesimistul.
Pentru Dora va fi ntotdeauna goal. Aa s-a obinuit. Aa
-37-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
s-a deprins s-i judece i pe ceilali. Aa m judec i pe
mine.
Cu alte cuvinte, nici mcar nu se tie de ce a trebuit s
moar!
Poate c ne ajutai dumneavoastr s aflm, suger
Minerva.
Cum?
Vorbii-mi despre el.
Adic despre dragostea noastr
i aprinse o igar i trase cteva fumuri adnci nainte de
a ncepe.
Am spus dragostea noastr, cci este unicul context n
care pot vorbi despre Mihai. Totul a nceput acolo, la Brazi.
Sunt chimist nu, n-am studii universitare i fusesem
angajat prin transfer de cteva luni. Abia obinusem
divorul de soul meu, medic la Craiova, i mi se prea, aa
mi se prea atunci, c devenisem imun. Afeciunea pentru
Mihai a fost spontan i de la nceput covritoare. Cnd
mi-am dat seama c ncep s alunec, sentimentul era
definitiv.
Ce nelegei prin a aluneca? ntreb ncet Minerva.
Dora Ioachim zmbi trist:
Iubirea e nltoare, scrie n toate abecedarele, surs
de iniiative generoase, elanuri filantropice etc. La 17 ani
credeam c e suficient s ntind doar mna ca s-mi ag
bascul de cornul lunii
Minerva ncrunt uor sprncenele:
Continuai!
Azi am 28 de ani, am iubit de dou ori i pot msura
prpastia, tenebrele de comar n care te azvrle dragostea.
n ceea ce-l privete pe Mihai, intuisem omul, specia, dac
vrei primejdia, dar nu m puteam opune.
Curios! N-a fi zis c v lipsete voina. De fapt, n ce
consta primejdia?
Mihai era un dezechilibrat. Nu m refer la un
dezechilibru nervos. N-avea echilibru n sensul acelei
cumpene dintre bine i ru care d sens pozitiv unei
existene. Avea inteniile cele mai bune din lume i iniiative
-38-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
frecvente pentru aducerea lor la ndeplinire. Era ns
incapabil s se opun, s reziste unei plceri concrete i
imediate care trebuia sacrificat elului major.
De pild?
Cunoatei probabil amnuntul c n 1964 fusese
exmatriculat de la Politehnic. n 66, poate i la insistenele
mele, se hotrse s-i reia studiile. Avea nevoie de o
recomandare de la ntreprindere. n situaia aceea, cea mai
mic greeal i putea fi fatal. Voia s aib sau s se cread
c are o conduit ireproabil. ntr-o smbt a plecat la
Ploieti, la o nunt. Tocmai intrasem n concediu, aa c
ne-am dus mpreun. Ei bine, mi-a fost literalmente
imposibil timp de trei zile i trei nopi s-l scot de-acolo. Era
o nunt bogat, nite rani i mritau fata, iar cheful nu se
mai isprvea. Argumente, ameninri, lacrimi toate au fost
inutile. Amnuntul vi se pare poate nesemnificativ, totui l
caracteriza.
N-avea msur.
Da, n-avea msur. Era n stare s piard o chenzin
ntreag la table ori cumprnd cteva pungi de Loz n plic.
Ce s-a ntmplat cu recomandarea?
Dora Ioachim arunc o igar stins.
I-au refuzat-o, firete.
Din cauza celor trei absene?
n mare msur. I s-a propus prelungirea termenului de
ndreptare, ca s zic aa, cu nc un an. Inutil! Era jignit, i
pierduse curajul i ncrederea.
M ntreb, spune Minerva pe gnduri, ce a fi fcut n
locul dumneavoastr
Ceea ce trebuia s fac orice femeie care iubete. Eu l
divinizam. Subiectiv eram de partea lui. Suferea i aveam
impresia c i s-a fcut o nedreptate gratuit. Evitam totui
s-l alimentez. Astzi vd altfel lucrurile. Nu pot reproa
cuiva c nu crede n mine sau c m detest. i-apoi poate
c oamenii aveau intuiie. n 67 a fcut o prostie i a fost
condamnat la un an i jumtate. Intrase ntr-o combinaie
dubioas cu unul din magazinerii efi. A sustras nite
materiale. Abia la proces am neles despre ce era vorba.
-39-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Dup aceea, probabil l-ai prsit.
Nu m cunoatei! Nu de aceea l-am prsit.
N-am spus de aceea, ci dup aceea.
Nici aa nu este exact. Nu sunt omul care s dau bir cu
fugiii din cauza unei hrtii cu antetul tribunalului pe care
scrie sentin. n decembrie 68, cnd a fost pus n libertate,
l-am primit la mine n cas, aici. Era dureros gndul i totui
reflectam c un an de penitenciar trebuia s-l fi scuturat
puin. i, ciudat, se ntorsese cu un moral excelent, pus pe
fapte mari. i-a gsit un serviciu la Popeti-Leordeni i
ncepuse chiar s ia lecii de matematic i fizic.
Cu cine?
Nu tiu. Nu l-am ntrebat. n fond, important era c se
hotrse.
Evident.
Dora Ioachim se ridic i se opri lng fereastr. Picioarele
goale, n papuci mici de lac, erau nc bronzate. Vorbi cu
spatele ntors:
Sunt n stare s iert multe. Nu i minciuna. Cnd
mi-am dat seama c m nal, totul s-a terminat n mod
irevocabil. Nu fac distincie ntre aa-zisele aventuri de o
sear, inofensive, i legturile serioase. Faptul n sine,
indiferent de rubric, mi-e suficient. n general cred c e
suficient. Ar trebui s fie. Oft. n sfrit. De-atunci nu l-am
mai vzut. Am auzit c ntre timp a devenit inginer.
Telefonul ncepu s sune i Dora Ioachim ntinse mna
ngust dup receptor.
Da, eu sunt mai trziu, te rog. Peste jumtate de or.
Bine, la revedere.
nchise, adresndu-se Minervei:
Cam asta ar fi tot ce v-a putea spune despre Mihai.
Maiorul Tutovan se ridic.
V mulumesc.
n prag se ntoarse cutnd lung n ochii sticloi ai Dorei
Ioachim. Femeia i suport privirea ferm, fr s clipeasc.
Cnd ua se nchise, Minerva rmase cteva clipe
nemicat, mngindu-i bretonul gros.
Ce-ar fi n stare, la o adic, s fac femeia asta dintr-un
-40-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Dobrescu, de pild?
Cobor scrile plimbndu-i degetele pe balustrada
lustruit. n hol se opri surprins. Locotenentul Dobrescu,
ntr-un pardesiu sport, cerceta lista locatarilor.
Ce caui aici?
Dumneavoastr?!
Ochii locotenentului strluceau. Prea extrem de tulburat.
Femeia, Dora Ioachim
tiu, Dobrescu. l cunoate pe Luca.
V-a spus ea?
ntr-un fel.
Ieir din bloc. Se auzeau tramvaiele ncrucindu-i liniile
la Podul Izvor. O luar pe Cheiul Dmboviei.
Fata asta e un numr mare. Minte bine i cu talent. A
scpat ns aiureala aia, cu luna i bascul, a lui Luca. Sper
s n-o fi ciupit din vreun clasic. Sun destul de bine, iar
imaginea e frumoas. Dora Ioachim a nregistrat-o i mi-a
plasat-o trdnd faptul c l cunoate.
i cunoate pe toi trei
Minerva l privi iute.
i se ntlnete cu fiecare n parte.

***

La 4 sau 5 dimineaa, din diverse puncte ale Bucuretiului


adeseori localuri care i-au prelungit insomnia ori cotloane
de unde somnul a fost alungat cu priuri i cafele nete
iniiativa mpleticit: Hai la gar!
n zorii zilei, restaurantul Grii de Nord ofer parada de
gal a marilor cheflii, campionii nopilor pierdute. Cei care-i
iau micul dejun n ateptarea acceleratului de diminea ori
ntre dou trenuri sunt rzlei i solitari, lesne de identificat.
Fee proaspete, bine rase, valiza mic de voiaj alturi,
consumaia: ceai cu gem ori anglo-saxonul unc i ou.
Fenomenul pitoresc l reprezint ns ceilali. Mese de trei
pn la zece persoane, figuri trase, podoabe capilare
stufoase, iar comanda invariabil: 50 de coniac nainte,
-41-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ciorb de burt acr, fierbinte, crncen i ardeiat, dup.
Cnd pe urmele neobosiilor Dinc, Luca i Necula,
maiorul Minerva Tutovan i locotenentul Dobrescu
ptrunser n restaurantul Grii, avur surpriza de a nu gsi
nici o mas liber. Se lipir destul de greu lng o pereche
de navetiti. Ceilali trei fur cooptai cu urale i mbriri
sentimentale la o mas de cheflii.
S trieti, coane Grigu!
Pe unde ai fost azi-noapte?
Zu? E mito programul? i gagica?
Durere!!!
Ci marafei?
Ce lum? S vin eful!
Dup cteva minute, osptarul apru cu dou castroane
uriae, aburinde. mpri expert ciorba, ingerat cu deliciu n
ritm vertiginos, apoi fr s atepte comand special i
cunotea clienii aduse un platou imens cu gogoari,
castravei i inimi cree de varz acr.
Ce-i cu tia, domle?! se mir Minerva Tutovan ndat
ce rmaser singuri.
Avea n fa un ceai din care sorbea rar, cu sil. Dobrescu,
la a cincea cafea ncepnd de asear, reflecta ngrijorat:
Indivizii sunt de curs lung. Trei crciumi ntr-o singur
noapte i cine tie ce le mai trece prin minte, iar Minerva e n
stare s se in dup ei pn or cdea sub mas. n fond, am
putea preda acum urmrirea altora. Cu un telefon, rezolvm
lesne
C au bani, e limpede, ddu el glas unui gnd mai
vechi.
Minerva ridic plictisit din umeri. Era deconcertat. Fr
ndoial nu aa i-l imaginase pe marele maestru i nici
mcar pe complicii si. Triumviratul Luca, Dinc i Necula
(un ratat, un oarecare i un crai ieftin de mahala) excludea,
fie chiar numai ca executani, combinaia de mare subtilitate
a diplomelor false. O astfel de ntreprindere presupune n
limitele sale minore i majore o anume consecven, o anume
seriozitate, o fermitate i msuri extreme de precauie care se
mbinau greu cu existena de un boem grotesc i public a
-42-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
celor trei. Performanele, gndea Minerva, indiferent de
planul moral pe care se nscriu i cu att mai mult cnd sunt
machiavelice, incumb, pe lng un efort susinut, o
sobrietate ce nu ngduie investigaii nici mcar
ntmpltoare. i totui, legtura dintre cei trei, ori doar a
unuia dintre acetia i autorul antajului este
incontestabil.
La masa lor cheful continua. Cteva sticle de vin umpleau
frapierele, cafele duble abia fuseser aduse. Necula, cu braul
pe dup gtul unui individ ndesat, cu ochii mici nfipi la
rdcina nasului, cnta sotto voce, romane lacrimogene.
Dinc clipea mrunt, ntinznd acelai zmbet tmp la care
adugase o tent de blajintate. Luca, cel mai treaz, continua
s alunge firimituri inexistente, cu demnitatea unui
majordom de cas mare. Din cnd n cnd intervenea cu glas
baritonal bine timbrat: Domnilor! Nu se poate, domnilor
La 10 dimineaa, dou getaxuri burduite Luca, Dinc i
Necula, plus cei racolai la restaurant prseau Gara de
Nord. ntr-al treilea, Dobrescu i Minerva fceau pronosticuri
asupra itinerarului. Urmrirea era uurat de traficul
aglomerat al dimineii. Mergeau pe linia tramvaiului 12.
Mainile frnar n faa cimitirului Bellu. Necula cumpr o
lumnare groas i grupul glgios se angaj pe aleea
central. Cotir apoi spre stnga, naintnd cu dezinvoltur,
fr nici o urm din rezerva aceea superstiioas pe care cei
mai muli o ncearc cu prilejul unor astfel de vizite. Plcuri
de oameni rude de-ale rposatului ori vecinii venii din
spirit competiional (pe alde cumnat-meu l-au slujit trei
popi!) se nghesuiau n jurul femeilor cu haine cernite care
mpreau pomeni: tergare, cni de lut, vin de 7,50 lei,
coliv. Milostiviii ngnau cte un bogdaproste printre
obinuitele comentarii mai puin pioase:
Nu-i potrivit din gru
Mitocanul i la coliv se cunoate!
Preoii rasoleau slujba asigurnd prin semne i viu grai pe
cei care ateptau s le vin rndul:
Cu sfinii odihnete sufletelee acu, acu, madam
Popescu adormiilor roobilor ti
-43-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
n frunte cu Necula, Dinc i Luca, chefliii se apostrofau
bine dispui. Prea un grup n zi de srbtoare ntr-un loc de
agrement cu cluei, floricele, gogoi calde, i ici-colo figuri
oachee ncercnd s-i vnd de ocazie un stilou verde,
ieftin. Reflecii de un umor macabru se ncruciau deasupra
mormintelor. n faa unui cavou impuntor, oamenii se
oprir. Edificiul ptrat, cu coloane de marmur i
frontispiciu rotund din sticl colorat ca o roz a vuiturilor,
era mprejmuit de un lan cu anouri groase.
Valabil garsonier! coment cineva din grup.
Are sonerie?
i-o fi pus telefon
St! fcu Dinc. Linite, domnilor!
Cei trei adoptaser brusc un aer pios. Cu gesturi
msurate, Luca deschise cavoul, aprinse lumnarea i
aliment candela dintr-o sticlu de untdelemn pus la
ndemn pe o etajer alturi de un vas cu imortele i
fotografia rposatului: o figur mucalit, fcnd parc cu
ochiul din alt lume.
Oficiul isprvit, Luca se altur celorlali i cu glas
rspicat decret:
Descoperit! Domnilor, aci zac rmiele pmnteti ale
marelui filantrop, singurul cu adevrat nelept, Anastase
Vasiliu. Dovedind o desvrit nelegere a existenei n
sensul ei filosofic, svrindu-se din via, acest om a depus
un ultim omagiu pe altarul bachic lsndu-ne nou,
prietenilor si, ntregul su avut. Rugciunea-i din urm a
fost ca suma lsat reproduc textual din testamentul
domniei sale s fie but pn la ultima centim ntru
petrecerea i desftarea celor care m-au iubit
Oamenii cu plriile scoase i cu brbiile n piept pstrar
un moment de reculegere. Glasul lui Luca continu cu
modulri de incantaie:
Tase! Gndul tu bun a dat roade. Noi, pctoii, i
mulumim. Dumnezeu s te odihneasc n pace pe
nesfritele sale cmpii!
Amin! se auzi corul celorlali.
Luca nchise cavoul. Oamenii i puser plriile i
-44-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
prsir cimitirul sub ochii stupefiai ai Minervei i ai lui
Dobrescu, aezai pe o banc ntre dou femei ndoliate.
n faa porii, grupul se rzlei. Dinc, Luca i Necula luar
o main. Mergeau, n sfrit, spre cas.
Era ora 11 dimineaa.
Peste un ceas, Necula prsi din nou locuina, urmrit de
ofierul care preluase supravegherea.
Dobrescu se culc mbrcat i adormi butean. l vis pe
Tase Vasiliu cu aripi de ngera, notnd ntr-un cer
impecabil bleu-ciel. Din buzunar i ieea o sticl de whisky
nfundat cu un cocean.
Ce tmpenie! murmur locotenentul i se ntoarse pe
partea cealalt.

-45-
Capitolul IV

ATENIE! MINERVA ZMBETE

Ce zici de bascul meu, Dobrescu?


Minerva l privea pe sub sprncene, urmrindu-i atent
figura. Lapovia de peste zi se strnsese n bltoace mari n
care clca nestingherit, mprocnd apa pe civa metri.
Locotenentul, prima victim, cu galoii inundai, rezista
stoic. Privi bereta de fetru, o brnzoaic bleumarin cu
paratrsnet obosit, compunndu-i o expresie mgulitoare.
E interesant
Minerva intr cu pantoful n groapa cea mai adnc.
Cineva se sesiz, apostrofnd-o revoltat:
Casc ochii, cucoan!
Original, continu locotenentul. Ai luat-o de la
pachet?
Te-am prins, Dobrescu! N-ai spirit de observaie! Zece
ani am pus-o la fiecare tez. tii de ce?
Probabil c socoteai lucrrile scrise drept un
eveniment deosebit.
Aiurea! Trgea fereastra i era singurul loc de unde
puteam s vd cine copiaz. Mai exerseaz, Dobrescule, mai
exerseaz!
n hol, Minerva i scoase bascul, consultndu-i chipul n
oglind (pentru prima oar n ultima sptmn) i ncerc
din fa i profil un zmbet mieros.
Locotenentul numea aceasta toaleta de anchet i, dup
preparative, deduse c pe Luca l ateapt clipe ndeajuns de
dificile. Surse.

-46-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Pe ua ascensorului copiii zgriaser autografe
sentimentale: Titi repetentul! Gigel e un bou! Urma
desenat cu cret Sfntul n ipostaza simbol.
Apartamentul celor trei prieteni, situat ntr-un bloc vechi
de pe Ana Iptescu, era spaios: trei camere pe hol, cu
dependine bogate, ocupate n exclusivitate de Luca, Dinc i
Necula.
De fapt, spuse traductorul dup ce se legitimar, iniial
stteam aici doar eu cu Necula i o familie de juriti. Grigu,
vreau s spun Dinc, le-a propus schimb de locuin avea o
garsonier elegant pe Filitti i oamenii, evident, au
acceptat.
Dobrescu privi n jur. Holul era frumos dar srccios i
nengrijit. O lustr splendid, Murano, i o oal care colecta
picturile de ap pierdute de calorifer erau singurele obiecte
din ncpere.
Luca i invit la el, o odaie trist, rece, fr mobil. Se
vedea aternutul improvizat, acoperit n grab cu o ptur
cafenie cu ciucuri tirbi. O main de scris portativ Erika
sttea pe o lad rsturnat n faa unui scunel mic de
buctrie. Ziare vechi fixate n pioneze nlocuiau faa de
mas, perdelele, abajurul lmpii de birou un bra sinistru
de fier cu bec de 200 de lumini. Pe parchet erau mprtiate
cri, reviste, ghemotoace de hrtie, sticle goale, sifoane, cutii
de conserve cu mucuri de igri n vecintatea unei amprente
lsate de un fier de clcat.
Element discordant, un tablou mare cu ram de bronz
atrna ntre ferestre, asediat de pianjeni. Un brbat
arogant, cu haine i aer fin de sicle.
Luai loc, doamn! o invit Luca desemnndu-i cu
politee afectat scaunul de buctrie. Din nefericire,
ospitalitatea mea e limitat. Sunt un om srac.
Minerva i adres o privire plin de admiraie.
Nu trebuie s v scuzai. De mult m-am convins c
inteligena n-are nevoie de ambalaj. i cnd spun asta, m
gndesc la ultimele dumneavoastr lucrri. Colegul meu mai
tnr le-a apreciat n mod deosebit
Dobrescu i scruta amuzat chipul. Emana o bunvoin
-47-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
serafic, iar vorbele se rostogoleau rotunde, calde,
mblsmate n nectar i ambrozie. Acum privea lung
fulgarinul lui Luca de pe care apa se prelingea pe parchet.
A plouat toat dimineaa i mi-am pierdut umbrela,
ncepu el o explicaie nesolicitat.
Locuii de mult aici?
Din 1952.
Dac nu m nel, anul coincide cu retragerea
dumneavoastr din nvmnt.
A! rse ngduitor Luca. neleg la ce facei aluzie. Este
un repro camuflat.
Un repro?
Adic am renunat la un post sigur i onorabil,
naufragiind ntr-o existen mizerabil.
Nu-mi permit s fac aluzii, chiar dac s zicem
problema n sine suscit interes.
V mrturisii totui curiozitatea.
n msura n care dumneavoastr suntei dispus s
mi-o satisfacei.
O astfel de amabilitate m dezarmeaz i m oblig.
Funcia de profesor nu m avantaja.
Din ce punct de vedere?
Al libertii spirituale. Poate vi se pare preios. Dar mi
place s zbor, s m avnt
s zbor s m avnt, repet n gnd Minerva.
Baloane retorice sau instinctul de conservare care ne oblig
s ne mistificm, s gsim justificri pentru ceea ce nu poate
fi justificat, s ne definim romantic insuficienele? Sun bine
libertate spiritual. Mai bine dect indolen, oroare de
munc disciplinat, obligatorie
Nu exist nici un regulament care s-o interzic.
Dar nici s-o recomande!
i rse. Dinii de fa, avariai, preau nite unghii roase,
crescute n gingiile vinete.
Minerva clipi din ochii mari, lucioi. Ai fi zis c e
timiditatea personificat.
i acum zburai?
Se simi brusc enervat.
-48-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
n fond ce vrea? Ce vrea de la mine?
Nu import faptul n sine, ci ideea.
A, da! nelegi, Dobrescu? Totul e s ai aripi. A le folosi e
deja o chestiune minor, subsidiar.
Traductorul i arunc o privire iute, apoi pleoapele se
lsar peste ochii obosii i glbui.
Zilele trecute, relu Minerva, discutam cu cineva despre
dumneavoastr. V mrturisesc c afirmaiile persoanei
m-au surprins. V nregistra existena la rubrica ratare.
Evident, cataloga greit. i scpa sensul noiunii. A confunda
ratarea cu un mod de via nelept, dispreuind
divertismentele minore, aspirnd mereu spre desvrire,
reprezint o eroare grosolan.
Luca i aprinse o igar cu mn nesigur, aruncnd
chibritul pe parchet. i strivi mciulia sub talp, mai alung
cteva fire de praf de pe genunchiul pantalonului, apoi vorbi
cu glas bine timbrat:
Totdeauna gsim motive s ne plngem. Cei din jur nu
ne neleg, cci sunt prea aproape i deci nu ne pot mbria
ntr-o imagine de ansamblu. Ceilali pierd esenialul din
cauza distanei. Ratare! Hm! Termenul nu m nspimnt;
de fapt, trebuie s fiu recunosctor persoanei. A rata
presupune o ncercare, un start n cele din urm neizbutit.
Nu poi pierde ceva ce nu ai. Or asta e mai mult dect nimic.
Cui trebuie s adresez mulumiri, doamn?
Minerva arbor o min derutat, plin de scrupule.
Este vorba de o femeie.
O femeie?!
Exact. O bun prieten de-a dumneavoastr. Dora
Ioachim. Sper c nu voi avea motive s-mi regret indiscreia.
Sinceritii nu-i pot rspunde dect cu franchee.
Luca se crisp uor. Spuse nesigur, dup cteva clipe:
Nu tiu la cine v referii. Nu cunosc persoana.
A! exclam satisfcut Minerva. Vezi, Dobrescu? i-am
spus s n-ai ncredere n ea? Fetii i place s se laude! i-am
spus, Dobrescu?
Locotenentul recunoscu spit:
Mi-ai spus.
-49-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Traductorul i ridic umerii ascuii, de ast dat sincer
surprins.
Nu vd pentru care motiv s-ar putea luda cineva c m
cunoate.
Minerva avu o viziune tulburtoare. Luca avariat, pleuv,
cu dinii roi, continund s peroreze ntr-un azil de btrni.
Un aezmnt cu tabieturi mrunte, unde nu te viziteaz
nimeni pentru c n-ai pe nimeni, sau, mai trist, deoarece
nimnui nu-i pas de tine, unde fiecare povestete ce ar fi
putut s fie, dar nu e sau nu-l crede nimeni c-a fost O
epav.
i ls ochii n jos, sfioas.
Cucerirea unui brbat matur, cu poziia dumneavoastr
social, cu fizicul i prestana dumneavoastr Cum i
spunea, Dobrescu? E nebun, nebun dup mine. Improviza,
desigur. Imaginai-v, pretindea, printre altele, c-i cunoate
i pe amicii dumneavoastr: Necula i Dinc.
Absurd!
Bineneles! O mitoman. O persoan foarte vulgar, de
altfel. Dac pe domnul Necula, n general mai puin
pretenios n astfel de probleme, l vd alturi de ea, pe
dumneavoastr chiar cu un efort de imaginaie mi este
imposibil.
Se auzi telefonul. Luca mormi ceva care aducea a scuze i
intr n hol.
Ei! fcu Minerva ndat ce rmaser singuri. Cum i se
pare individul?
Cu oarecare bun-sim. Evident, minte susinnd c n-o
cunoate pe Dora Ioachim.
Asta-i tot ce-ai observat?
Deocamdat.
Dobrescule, Dobrescule! Uit-te bine prin odaie.
Locotenentul i plimb privirea de jur-mprejur, ntrziind
asupra fiecrui obiect, apoi ridic vinovat din umeri.
Omul sta, ncepu Minerva, s-a desprit de o femeie,
dup toate probabilitile Dora Ioachim, undeva prin
apropiere. i dau un punct de reper: afar toarn cu gleata.
Nu-i spune nimic amnuntul sta?
-50-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
n ce sens?
Uf! pufni Minerva. I-ai vzut balonzaidul? Acolo, lng
calorifer. Ud leoarc!
Da
Da! se strmb Minerva. Dar mneca dreapt e uscat.
Parc neatins de ap. A dus pe cineva de bra, Dobrescu.
Obligatoriu o femeie. Brbaii nu merg n felul sta. Se in cel
mult de gt. Iar n dreapta conduci, n general, o cucoan.
Pasmite, o protejezi. Sau tu nu obinuieti?
i relu brusc zmbetul amabil. Traductorul se ntorsese.
Greeal, explic el, respirnd de cteva ori ca i cum
i-ar fi pierdut suflul.
Ochii tulburi, de pete, se bulbucau globuloi. O reea
glbuie nconjura irisul.
V simii ru? l ntreb Minerva, ngrijorat.
E o stare trectoare. Mi se ntmpl uneori, preciz,
evitndu-i privirea. Independent de vreun eveniment concret.
Suntei un om sensibil. Abia acum mi dau seama ce
ans ai avut. i cltin din cap pe gnduri.
ans? ntreb rguit Luca.
Zilele trecute s-a comis n preajma dumneavoastr o
crim. Un oc v putea fi fatal. Mai ales dac ne gndim c
v aflai doar la civa metri de victim i de agresorul ei.
i ntoarse capul: Ce spui, Dobrescu?
Locotenentul arbor o min filosofic.
Mare ans!
Luca i plimb privirile de la unul la cellalt,
strmbndu-se dispreuitor.
Femeia aceasta nu va pleca de aici pn nu va afla totul!
Totul!
Habar n-am despre ce vorbii.
Firete, nici nu m ateptam din partea dumneavoastr
s v amestecai printre cei care se buluceau n jurul
cadavrului.
ncerc sentimentul neplcut c v pierdei timpul,
doamn. Nu numai c n-am vzut nimic din ceea ce v-ar
putea interesa, dar nici mcar n-am auzit c s-ar fi comis
vreun asasinat de curnd, i cur masa apsat,
-51-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
considernd chestiunea nchis.
Minerva i fulger subalternul cu o privire scurt:
Acum te-ai convins, Dobrescu? Nu, c poate totui a
vzut ceva. Poftim! N-a vzut. Ba l-am i deranjat degeaba
i relu zmbetul dulce: Suntei un om serios, corect, i
n-ai avea nici un motiv s nu rspundei ntrebrilor
noastre. Se ntmpl uneori ns s nregistrm anumite
fapte fr s ne dm seama. n aceste cazuri este suficient
un punct de reper care s declaneze memoria.
Dai-mi un punct fix, afirma Arhimede, i voi nvrti
globul pe deget. Sau cam aa ceva. Ei? rse cu ironie
ngduitoare Luca. Atept s mi-l oferii.
tiam c-o s ne nelegem, fcu Minerva, adresndu-i
un surs recunosctor. n seara de 7 ianuarie erai la
restaurantul Cluj, mpreun cu prietenii dumneavoastr.
V amintii?
Da Cred c da!
La ora 22 i 10 ai prsit localul pentru a v cumpra
igri. La 22 i 15, la civa metri de restaurant, inginerul
Pascu a fost mpucat. La 22:30 v-ai ntors. Domnii Dinc i
Necula ncepuser s se impacienteze.
Din cte bag de seam, ceea ce-mi pretindei este un
alibi, nu o informaie.
Forai noiunile. n primul rnd, nu pretind. V solicit
ajutorul n cadrul unui schimb amical de preri. Ct
despre alibi Termenul incumb o prezumie de asasin,
ipostaz care nici mcar nu intr n discuie.
Eu totui v voi prezenta alibiul meu. Fumez igri
Select, iar n restaurant n-aveau. Cea mai apropiat
crcium este Ciocrlia. Dus i ntors nseamn cel puin
20 de minute.
i ai gsit igri Select la Ciocrlia?
Luca ddu din cap.
Nu. Am luat Virginia.
La Ciocrlia? insist Minerva. Restaurantul de pe
Splai?
Exact.
Maiorul Tutovan oft, mngindu-i degetele scurte.
-52-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Realmente m ngrijorai, domnule Luca. Astfel de
scpri sunt inadmisibile. Dac n-ai considera-o drept o
imixtiune nedelicat n treburile dumneavoastr a opina
pentru un consult medical urgent. Nu se poate s fi uitat c
restaurantul Ciocrlia se afl de dou luni n renovare.
Desigur, ai fost n alt parte.
Tot ce e posibil, fcu Luca flegmatic. La urma urmelor,
dup ce lucrezi ca un ocna opt-zece ore pe zi, confecionnd
traduceri idioate dup autori adesea cu nimic mai detepi,
nu e surprinztor.
Sprncenele Minervei se rotunjir:
Probabil este extrem de rentabil. De altfel, asta i
explic performanele dumneavoastr materiale. i sesiznd
privirea amuzat a lui Dobrescu care inventaria ncperea,
complet: Sear de sear la restaurant, presupune un buget
care nu-i la ndemna oriicui.
Luca ridic degetul gros n sus:
A! Asta i-o datorm lui Tase
Cui?
Cndva am fost patru prieteni. Unul dintre noi
Anastase Vasiliu a murit acum trei ani. A avut ntotdeauna
o situaie material prosper. Pe vremuri, taic-su, Stelian
Vasiliu, inea la osea restaurantul franuzesc Clo. Prin
testament autentificat la Notariat ne-a lsat nou,
supravieuitorilor, suma de 180 000 de lei. Cu o condiie!
Testrile condiionale, din cte tiu, nu sunt legale.
Ne-a avertizat i avocatul. Totui, de comun acord, noi
am hotrt s respectm dorina lui Tase.
Anume?
Banii s fie bui pn la ultimul leu. Aceasta a fost
dorina lui expres.
Mi se pare fantastic! coment Minerva.
Faptele sunt imediat controlabile. De altfel, totdeauna a
cheltuit nebunete. Considera c nimeni n-a izbutit vreodat
s ia pe lumea cealalt mai mult de patru scnduri. n
timpul bombardamentului pierduse dou case, restaurantul
a urmat automat Vedei, adug fin, e chestie de filosofie
individual.
-53-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
A dumneavoastr, am impresia, se nscrie pe aceleai
coordonate. n sfrit, povestea e extrem de interesant sau
cel puin amuzant. Deci, n fiecare sear mergei la
restaurant pe banii defunctului Vasiliu.
Nu poi ignora ultima rugminte a unui prieten de-o
via.
Pe 7 ianuarie
Am procedat ca de obicei.
Reinei, cumva, cine a propus restaurantul Cluj?

Necula se apropie n vrful picioarelor. Auzi glasul


Minervei, amabil, persuasiv, replica lui Luca ironic,
acidulat, uneori agresiv. Apoi linitea se aternu de
cealalt parte a uii. O linite compact. i ascult btile
inimii cu temerea absurd c ar putea fi nregistrate dincolo.
Tresri.
Ua lui Dinc se deschidea cu infinite precauii. Necula
travers holul precipitat, disprnd n nia ferestrei. Nesigur,
privind n stnga i n dreapta, Dinc se apropie de telefon.
Form un numr, pstrnd degetul n orificiile discului pn
la captul rotaiei n ambele sensuri, estompnd din
zgomotul metalic.
Trziu, nfrigurat, aproape neinteligibil, cu buzele lipite de
grtarul microfonului, opti:
E aici. n odaia lui Luca. Nu risca

Necula i ag degetele transpirate n stofa draperiei. Nu


recunoscuse glasul gros, fr timbru. Glasul acela nu era al
lui Dinc.
Necula a propus Clujul. Auzise de la Teatru c se
mnnc excepional. Vorbea mai ales de nite fripturi
pantagruelice. Suntem, toi trei, foarte gurmanzi.
Ce curios! se mir cu nevinovie Minerva. V amintii
asemenea amnunt, i nu reinei de unde anume ai
cumprat igri n seara aceleiai zile.
E stupid, dar nu tiu de ce mi-a rmas Ciocrlia n
minte. Poate am intrat undeva, alturi.
tii tu, Dobrescu, vreun local alturi?
-54-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Nu. Exist doar un caf-bar chiar n staia de tramvai,
dar nchide la 9 i 30.
Simi privirea ascuit a Minervei i i regret competena.
Pn una, alta, trebuie s conchidem c nu din acest
sector v-ai luat igrile.
n fond, ce importan are? ntreb scit Luca. Tot nu
cunosc nimic din ceea ce v-ar putea interesa.
tiu c v deranjm, fcu Minerva, ghemuindu-se n
scaun. mi este penibil s insist, dar pentru mine are o mare
importan dac la 22 i 10, prsind restaurantul, v-ai
ndreptat spre pia, spre Spitalul Brncovenesc ori ai ales
alt direcie. S-a comis o crim odioas i nu cred c tocmai
dumneavoastr o s ne refuzai ajutorul.
Direcia oricum ai stabilit-o. Spre restaurantul
Ciocrlia, deci trecnd pe lng Tribunal.
Suntei sigur?
Categoric.
Minerva oft, frngndu-i minile.
Spune-mi, te rog, Dobrescu, ce restaurante exist n
perimetrul care ne intereseaz?
Evident, Cluj, Bucur pe Poenaru Bordea, bufetul
Apolodor vizavi chiar, Columbina pe Sfinii Apostoli,
Bumbeti pe Rahovei
Mulumesc. Prea departe. La care din ele s-au gsit n
seara de 7 ianuarie igri Select?
l privi fix n ochi, ncletndu-i degetele pe marginea
scaunului de lemn.
Locotenentul avu senzaia c alunec, dar risc:
La restaurantul Cluj.
De, fcu Luca ironic. Quod licet iovi, non licet bovi. Mie
n-au vrut s-mi vnd. Dumneavoastr ns, firete, v aflai
deasupra muritorilor.
Da?! se mir candid Minerva. N-am avut impresia asta.
Ct despre osptari, nu m surprinde nimic. Au tot interesul
s vnd Snagov sau Amiral, igri scumpe. Apropo! Ce
fumeaz amicii dumneavoastr?
Carpai Dinc, iar Necula Favorit.
Trebuia s le cumprai i lor igri?
-55-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Nu. Aveau fiecare cte dou pachete.
nseamn c n intervalul de 3 sau 4 ore ct ai petrecut
la Cluj n-au avut un motiv special s prseasc
restaurantul.
Aa mi nchipui. N-avei dect s-i ntrebai.
Cnd v-ai ntors, i-ai gsit pe amndoi la mas?
Exact.
Minerva se ridic fcnd civa pai prin odaia mare,
goal.
Recapitulnd, lucrurile ar sta cam aa: ai ieit din
restaurant dintr-un motiv care ne scap, ndreptndu-v
ntr-o direcie pe care o camuflai. Am certitudinea c
scrupule deosebite v mpiedic s ne rspundei cu toat
sinceritatea. De aceea, nu insist. i ai s vezi, Dobrescule,
cnd va socoti de cuviin, domnul Luca se va oferi singur
Se opri lng tablou, privindu-l cteva clipe. ntreb fr
s se ntoarc:
Tatl dumneavoastr?
Bunicul. A fost director la liceul Nicolae Blcescu din
Rmnicu Vlcea.
Aha!
i trecu degetele peste rama tabloului, o ghirland bogat
din boboci de trandafir. Bronzul strlucea stins sub crusta
de praf. Trase floarea din margine, care se desprinse cu
uurin, i apru un capt de hrtie albastr.
Hm! exclam Minerva. Aici pstrai certificatul de
natere?
Ce certificat? Al cui?
Dobrescu vzu urechile Minervei alunecndu-i uor spre
ceaf i nelese c ncearc o mare surpriz.
Al inginerului Mihai Pascu Omul care a fost ucis n
apropierea restaurantului Cluj.

i pstr zmbetul ngheat mult timp dup ce Minerva


ieise. Rmsese pe pat cu degetele ncletate dup
genunchiul ndoit n unghi drept. Becul puternic lumina
chipul fostului director de coal. Dar de acolo, de unde
sttea, nu vedea dect un nimb ceos, fr contur, fr
-56-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
amnunte, cocoat pe un trup nvemntat pretenios i
incomod. Se ridic i cu gesturi obosite, resemnate i scoase
haina. O arunc pe speteaza scaunului. Se ntoarse fulgerat.
Cineva umbla la fereastr. Un rcit menit parc s-i atrag
atenia. i fu team. Stinse lumina i continu s asculte. Nu
mai avu rbdare. Cu o micare brusc, sfie jurnalul prins
n pioneze. nspimntat, se ddu napoi. Un chip oribil, cu
trsturi deformate, privea nuntru, lipit de geam.

-57-
Capitolul V

MINERVA SE DEZLNUIE

Necula i strnse peste piept haina de cas din molton


cafeniu i, deschizndu-i ua, o ls s intre.
Suntei singur? se interes Minerva, fcndu-i loc cu
coatele n stomacul figurantului, rmas nadins n prag.
Singur, domni!
i i trecu limba peste buzele roii. O privea cu admiraie
nermurit, mgulitoare i aproape c-i auzeai exclamaia:
Mi, mi, mi, ce femeie!!
Minerva l msur o dat pe sub sprncene i Necula se
nec.
Luai loc, v rog! Luai loc!
Cu minile proptite n buzunare, Minerva se opri n faa
oglinzii, zmbind strmb. n ram, figurantul nfipsese vreo
cinci-ase fotografii. Femei grase, rubensiene, cu sni goi
de-o opulen amintind harbujii din Piaa Mare n august.
Observ fr menajamente:
Ce ii lptresele astea, domle? La vrsta dumitale e
neserios.
n cas la mine, ncepu nepat Necula.
Poi s adposteti i un elefant, evident, n msura n
care nu se sesizeaz IAL-ul i deputatul de strad. Dar astea
i indic pozele sunt de prost-gust.
Necula le strnse cu o grab ostentativ.
mi pare ru, domni! Avei dreptate. Nu-s fcute
pentru fpturi delicate ca i reflex, privind int trupul
Minervei, desen cu minile n aer o talie cambrat, cu

-58-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
olduri dolofane exagerat umflate.
Era prototipul brbatului incapabil s vorbeasc despre o
femeie fr a-i lucra silueta n aer. Genul de individ pentru
care noiunea de frumos se traducea printr-o talie cambrat,
obiectivul imediat echivala cu o nou cucerire, iar scopul
final, o colecie de flirturi. Va continua s pngreasc
genunchii adolescentelor cu priviri libidinoase, de taur
comunal, pn cnd ntr-o zi, n tramvai, fata se va ridica,
scuzndu-se: Iertai-m, nu v-am observat. Luai loc!
Atunci va fi sfritul. Va urma golul n care n-ai de ce s te
agi, ce s atepi, ce s speri.
Minerva i ngust pleoapele:
Dac nu cumva, n ciuda profesiei, omul sta e un mare
actor
Vrei s deschizi fereastra, domnule Necula?
Prul bine briantinat al figurantului rspndea un miros
ptrunztor. De altfel, ntreg interiorul de cocot btrioar
sufocat de perne, fotografii, bibelouri, patul indecent pufos,
colecia de cosmetice din faa oglinzii mbina o atmosfer
complex, oscilnd ntre drogherie, alcov de curtezan i
aternut neaerisit.
Necula pru surprins, dar se deplas deschiznd un
oberliht cu gentileea construit a brbatului care nu refuz
nimic unei femei. Zmbi, clipind mrunt din ochii lcrimoi:
Cu ce v mai pot fi de folos, domni?
n primul rnd, fcu Minerva zbrcindu-i nasul ntr-o
parte, slbete-m cu domnitismele. n al doilea rnd, am
cteva ntrebri s-i pun. Unde ai fost n seara de 7
ianuarie?
A! De Saint-Jean. La restaurantul Cluj. N-aveam nici o
Ioan, fcu cu ochiul, nici mcar vreun Ion, dar am
considerat c aceasta nu poate constitui un impediment
serios.
Din cte sunt informat, dumneata ai propus localul.
Aa este. l ludau bieii la teatru. Dac nu m nel,
cu o sear nainte fusese Rducu cu toat trupa.
Minerva habar n-avea cine fcea parte din trupa lui
Rducu diminutivul unei marcante personaliti artistice
-59-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
dar putea paria pe orice c n faa acestuia, Necula nclina
reverene de 90 de grade, ngnnd copleit de respect:
Maestre
Cte ore ai petrecut n restaurant?
Pi am sosit pe la 6 jumtate seara i am plecat la 11,
ca de obicei.
Ce incidente au intervenit pe parcurs?
V gndii la Coca Era singur la mas i am poftit-o
s bea cu noi un coniac. N-a stat nici jumtate de or. Fat
bun, i iar pedal minile rotofeie prin aer, n timp ce gura i
se umplu brusc de saliv.
Nu la astfel de incidente m-am referit, declar Minerva
tios. De pild, la un moment dat Luca a prsit
restaurantul. De ce?
Mi se pare c n-avea igri. Nu-mi amintesc exact.
Cu puin timp nainte plecasei dumneata. De ce nu i-ai
fcut oficiul?
Nu m rugase. Afar de asta, nu sunt debite prin
apropiere. Eu ieisem s dau un telefon.
Minerva i privi gura, din nou inundat de saliv. ntreb,
subiindu-i privirea:
Era acas?
Nu. i reveni ns repede: Cine, adic, s fie acas?
Dora Ioachim, i Minerva schi cu braele o siluet
feminin.
Necula csc gura suflecndu-i curios buzele. I se vedeau
gingiile roze, ca de copil.
N-o cunosc.
Mini, Necula! i nu neleg de ce o faci. Reprezint o
performan preioas n palmaresul dumitale. Afar de
faptul c, n mod evident, te prefer.
Cui s m prefere?
Amicilor Luca i Dinc. De, ce-i drept, i-i msur
rotunjimile, te avantajeaz fizicul.
Nu neleg.
Ia f un efort! Femeia se ntlnete cu fiecare pe rnd.
Ce nu-i limpede n chestia asta?
Nu vd de ce ar proceda aa.
-60-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Vaszic i-ai amintit. O cunoti.
N-am afirmat c o cunosc. Dar admind ipoteza, ncerc
s continuu raionamentul. De ce s-ar ncurca o femeie,
aceeai femeie, cu noi trei?!
Mi se pare extraordinar c tocmai dumitale trebuie s-i
explic astfel de lucruri. Sunt cazuri n care o femeie iubete
simultan doi brbai. Cel puin aa se susine. Ei bine, Dora
Ioachim iubete n bloc. Sau dac vrei, n grup. Acum a
czut bucuria pe voi.
Este o glum
C v nal pe unul cu cellalt? Nici gnd! i oricum e
o consolare s tii c nu eti singura victim. Cu buna
dumitale cunotin, Pascu, a procedat la fel. Apropo, cnd
l-ai vzut ultima oar?
Nu tiu despre cine vorbii.
Ascult, domnule Necula! N-am venit aici ca s flirtm,
dei pot bnui c acesta este genul de conversaie care te
avantajeaz. Credeam c putem discuta serios.
M ameninai?
Minerva ridic ochii:
mprejurrile te amenin. i n loc s ncerci s
nlturi, s limpezeti o situaie dubioas, cochetezi stngaci
n spatele unor paravane transparente. Nu cunosc Nu
tiu despre cine e vorba
Aceasta este realitatea, chiar dac dumneavoastr nu v
convine.
Aha! exclam sarcastic Minerva. i ce mi-am zis! Dac
tot n-am fcut rost de criminal n cazul inginerului Pascu, ia
s-l ncondeiez eu niel pe Necula! N-o fi mare pierdere
pentru teatrul romnesc.
Figurantul se ridic n picioare, trgnd de capetele
cordonului. Bolborosi rou la fa:
Nu v permit s m ofensai!
Bravo! n sfrit, partitura e complet. Ameninare,
intimidare, ofens. Rmne s te plngi pentru brutalitate
fizic. Ia gndete-te! Un cnocaut face frumuel ntr-o
reclamaie.
Iar activitatea mea, din punct de vedere artistic, nu este
-61-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
o problem care s in de competena dumneavoastr.
M-ai pus la punct! Dar i faci griji inutile. Te-am vzut
n actul III, tabloul V din Lear innd extrem de convingtor
halebarda. N-ai dus-o i pe Dora Ioachim s te admire?
Repet, nu tiu la cine facei aluzie.
Am s-i amintesc eu, Necula! n seara de 9 ianuarie ai
fost la barul El Dorado.
Poate.
Nu poate. Sigur! Erai, ca de obicei, cu Dinc i Luca.
Consumai ampanie franuzeasc.
O chestiune de buget!
Dac-i imaginezi c bnd Zarea m-ai fi nduioat pe
teme patriotice, te neli. Iar n privina bugetului, las-o mai
moale! Tase s triasc! La ora 3 dimineaa ai dat de la
garderob un telefon la numrul 17.19
Ei i?
Minerva zmbi subire.
Nu tii cui i-ai telefonat?
N-am spus asta.
Atunci?
Uitasem numele persoanei.
Amintindu-i, nseamn c i-am fcut un serviciu.
nseamn
Aadar, o cunoti pe Dora Ioachim.
S zicem
Ce argument a folosit ca s te conving s nu vorbeti
despre ea?
Absolut niciunul. Nu era nevoie. Sunt un om discret.
E o calitate care te face s veri lacrimi. Dinc i Luca o
posed de asemenea. Ori poate pe ei i-a ameninat s tac
Ce zici?
Nu tiu ce-a discutat cu ei, i nici mcar dac-i
cunoate.
Te informez tot eu, Necula. Se cunosc, i nc foarte
bine. n aceeai noapte, la interval de jumtate de or, fiecare
din voi a chemat-o la telefon. Vrei s-mi povesteti de ce v
ferii unul de altul?
Motivele lor mi scap. n ceea ce m privete, v-am
-62-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
spus. Nu-mi etalez public problemele sentimentale.
Numai fotografiile, i alea de la 80 de kilograme n sus.
M surprinde chiar pasiunea dumitale pentru Dora. E sub
tonaj. Dar fiindc veni vorba, pe ea de ce n-ai chemat-o la
Cluj? Ar fi fost vesel n familie. Unde pui c la civa metri
doar i ddea sufletul bietul Pascu. Tabloul e fermector:
logodnica, logodnicul i succesorii.
Vrei s insinuai c eu l-am lichidat pe Pascu?
i-ar fi fost la ndemn. De ce-ai prsit localul?
Trebuia s dau un telefon.
Cui?
opti cu greutate:
Dorei.
Cnd te-ai ntors, Luca era la mas?
Nu. Ieise i el.
De unde ai sunat?
Am gsit un telefon public pe Poenaru Bordea. La
intrarea unui bloc.
Ia mai reflecteaz, Necula! Am impresia c ai sunat din
alt parte.
Figurantul ridic din umeri.
Credei ce vrei.
Nu ce vreau eu. Osptarii depozitau nite lzi cu sticle
n faa restaurantului mi-au relatat c ai luat-o pe Rahovei
n sus. Au fost foarte ateni pentru c nuntru rmsese
doar Dinc i le era team s nu plecai fr s achitai
consumaia. Asta nseamn c facei o impresie foarte
bun Deci nc o dat m-ai minit. Oft: De unde-ai sunat?
Necula ls capul n jos, jucndu-se cu ciucurii de la
halat.
Am gsit un telefon pe Rahovei.
Unde?
nainte de Sfinii Apostoli.
n curtea bisericii?
Mai ncolo puin.
Ce trebuia s-i comunici Dorei?
Nimic special. Adug dup o scurt ezitare: Voiam s
vd dac-i acas.
-63-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
n drum, firete, te-ai ntlnit cu Pascu. Aveai acelai
itinerar?
Nu-l cunosc. Nu tiam c Dora fusese logodit, nu m
intereseaz trecutul femeilor cu care am de-a face, i-n orice
caz numele Pascu nu mi-ar fi spus nimic!
Nici chiar atunci cnd i-ai vzut cadavrul?
N-am vzut nici un fel de cadavru!
Iar mini, Necula, i treaba m indispune. Tocmai
pentru c l-ai vzut ncerci s m induci n eroare.
Necula i nfipse degetele n uviele cleioase de pr i
gemu rguit:
Nu-l cunosc! Nu nelegei c nu-l cunosc?!
Cineva afirm c erai prieteni.
Prieteni?!
Atunci frai!
Necula avu un rs isteric. Ochii roii lcrimau acum de-a
binelea, iar stomacul i tresrea convulsiv.
Cu o micare iute, Minerva i ridic mneca hainei de cas.
Pe pielea alb, dou mini tatuate i mpreunau degetele.
Acelai tatuaj de pe braul inginerului Pascu.
Frai de cruce, Necula, opti Minerva.

-64-
Capitolul VI

MINERVA RMNE PE GNDURI

Printre altele, i continu raportul Minerva, am luat


legtura cu conducerea principalelor ntreprinderi din
Bucureti i din ar. Desigur, msura n sine inspir
scepticism.
Ce le-ai cerut? se interes colonelul.
S ni se relateze tot ceea ce li se pare suspect. I-am pus
la curent cu afacerea. Evident, n linii mari. Ar fi fost n stare
s ne relateze despre X care-i bate nevasta ori Y care vine
beat la serviciu. Le-am atras n mod deosebit atenia asupra
personalului tehnic angajat n ultimii ani. Ne-au sosit
primele rspunsuri.
Ei?
Minerva oft:
Nimic. Absolut nimic.

***

Avea o ndemnare deosebit pentru lucruri pe care de


obicei le fac femeile i numai silii de mprejurri, brbaii,
iar atunci stngcia i lipsa de aplicaie sunt evidente.
Pe bufetul scund erau aezate obiectele ce trebuia s fie
predate la Fond. Negrese cu cercei mari i gur roie de fetru,
cei mioi, balerine de srm, podoabe de aram ori de
lemn. n bibliotec cteva rafturi bine lustruite toate
crile erau mbrcate n hrtie groas, albastr, peste care

-65-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Dinc lipise celofan.
Ordinea meticuloas, ca i o impresie acut de util totul
era practic, la ndemn, suficient doar s dai perdeaua bine
scrobit la o parte, s bagi n priz, ori s tragi un sertar o
determinau pe Minerva s vad n Dinc un solitar.
O privea grav, cu ochii mari, negri, nefiresc de vii pe faa
pmntie, aproape fr contur din cauza culorii teme.
Era straniu c, observndu-l, abia i stpneai
exclamaia: Un nefericit! De ce? se ntreba Minerva
ncercnd s-i analizeze senzaia.
Pariez c nc mai pstreaz primul costum Atinge stofa
cu buricul degetelor pentru ca nu cumva unghia s agae
vreun firicel de ln. Al meu! Pantofii mei! Cmaa mea.
Acest al meu obsedant, meschin, care limiteaz sau sufoc.
sta s fie paravanul dup care se ascunde marele
necunoscut?
Dinc i puse minile pe mas. Mari, albe, cu un tremur
nervos, aproape neverosimil fa de fragilitatea graioas a
jucriilor de pe scrin.
Minerva se juca cu un portigaret sculptat, mngindu-i
adnciturile cu buricul degetelor.
De cnd i cunoatei pe Luca i Necula?
Sunt aproape zece ani.
Avea un glas melodios, bine timbrat.
Nu vreau s fiu indiscret, cel puin nu n acest sens,
rectific zmbind, dar asociaia m surprinde. Suntei altfel
dect ei Alt aluat, a zice
Dac mi-ar semna, n-ar mai fi interesani. Sunt un om
trist, doamn, puin sociabil, nu prea simpatic. Pe undeva,
firesc. Am avut o copilrie trist. Imaginai-v o csu, de
fapt o colib, n mijlocul pdurii. Surse: M vd nc la
nou ani dup moartea mamei, slab, cu chipul prematur
mbtrnit, cu inima slbatic, speriat. Un vecin m-a urcat
n tren. La Rsadnia m atepta unchiul. Un munte de om,
coluros M-a luat de mn. nnoptase. Pdurea mi s-a
prut nspimnttoare, plin de taine. Unchiul, pdurarul,
scotea o vorb la cteva zile n sfrit Luca i Necula m
ajut s-mi depesc complexele.
-66-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Deci cutai n aceast prietenie antidotul propriilor
dumneavoastr tare.
Dinc oft:
Nu caut. Mi-ar fi penibil s consider o prietenie din
punct de vedere utilitarist. A tri cu senzaia neplcut c
exploatez nite sentimente sau c, n orice caz, druiesc mai
puin. Or, eu le sunt recunosctor c m accept. Adug n
oapt: Aa cum sunt.
Minerva rse:
Cred c la cusururile dumneavoastr trebuie s mai
adugm unul: modestia.
V mulumesc pentru maniera amabil n care abordai
problema. Cert este un fapt: Luca i Necula reprezint stlpii
existenei mele, prietenia lor suportul meu moral.
Nu intenionam s spun nimic ru despre ei. Totui,
fr a minimaliza noiunea, consider c-i acordai o
importan disproporionat. Suntei un om tnr, talentat,
i a miza totul pe Luca i Necula
Doi beivani, vrei s spunei, fanfaroni, ratai i aa mai
departe.
S zicem.
Lucrurile acestea nu prezint importan pentru mine.
Pentru mine, da. l privi atent, ntrebndu-l aproape n
oapt: Ce le datorai?
Omul i trecu mna alb peste obrazul pmntiu.
Contrastul de culori era att de violent, nct prea s-l fi
mngiat altcineva.
Mda! Este inutil s m eschivez. ntr-un fel sau altul m
vei sili la confidene sau vei afla singur cum stau lucrurile,
riscnd ca ele s v fie prezentate deformat. n puine
cuvinte, oamenii acetia mi-au salvat viaa de dou ori. Am
vrut s m sinucid. Neserioi, frivoli, cum vrei s-i calificai,
au reuit dac nu s-mi redea dorina de a tri, cel puin
s-mi smulg desigur la modul figurat arma din mn.
Decepii de ordin sentimental; sun a foileton ieftin, n cel
mai bun caz, melodramatic. Dar nu m sfiesc s declar c ele
au generat momente deosebit de grele n existena mea. Rse
ncetior: De fapt, la rubrica stare civil mi se potrivete un
-67-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
singur cuvnt: nefericit.
Minerva i camufl surpriza.
Considernd din acest unghi situaia, nseamn c nu
m pot atepta la o sinceritate excesiv n ceea ce-i privete.
Probabil sentimentul ce-l nutrii pentru Luca i Necula v va
mpiedica s m ajutai.
Principial aa ar fi. Am ns certitudinea c oamenii
acetia nu pot face cu adevrat nimic ru. Cel mult s-i
strice propria lor via. V stau deci la dispoziie.
Domnule Dinc, n seara de 7 ianuarie ai fost la
restaurantul Cluj. n timp ce v aflai acolo, doar la civa
metri de local s-a comis o crim.
Am asistat la ea, declar Dinc simplu.
Degetele Minervei se crispar:
Individul e desvrit. Glasul, ochii, minile mint att de
bine, nct ncepi s-i reproezi ndoielile.
Vrei s-mi relatai pe larg cum s-au petrecut lucrurile?
Eram de cteva ore n local. La un moment dat Necula
s-a ridicat pretextnd c trebuie s dea un telefon urgent.
Unul din osptari i-a atras atenia c aparatul este defect,
indicndu-i cteva locuri prin apropiere unde ar putea,
eventual, ncerca. Dup vreo zece minute, Luca a prsit i el
restaurantul. N-avea igri.
Din cte am neles nu intenionai s mai rmnei.
V gndii c i-ar fi putut cumpra n drum spre cas,
de la orice restaurant?
Exact.
Luca fumeaz Select. Localurile deschise pn la ora
unu, de obicei nu in dect Snagov, Amiral sau
Diplomat.
Continuai!
Am rmas deci singur n restaurant.
Putei preciza ora?
22:05-22:10. Bieii ntrziau i simeam nevoia s iau
puin aer. Am achitat nota rugndu-l pe osptar s nu
strng paharele mai rmsese vreo jumtate de kilogram
de vin i am ieit afar. Depisem localul cu trei sau patru
cldiri, cnd am auzit n spate pai precipitai. Doi brbai
-68-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
alergau. M-am lipit instinctiv de zidul unei case. Au trecut
prin faa mea vertiginos.
Le-ai distins cumva trsturile?
Mi-ar fi fost imposibil. La un moment dat am nregistrat,
destul de slab, o bufnitur i cel din fa a czut. Cellalt, un
brbat nalt, s-a topit, pur i simplu, n ntuneric.
Apoi?
Dinc i cuprinse braele cu un aer stnjenit.
O s vi se par, desigur, nerecomandabil procedeul, dar
am fcut calea ntoars.
Ciudat! Nu v-ai gndit c victima ar putea avea nevoie
de ajutor?
Pn s fi luat o hotrre, la captul strzii apruser
deja dou siluete n uniform. tiam c rmne pe mini
bune. n ceea ce m privete, practic nu-i mai puteam fi de
nici un folos.
Ai procedat greit, domnule Dinc, dar din fericire, dei
faptul e consumat, nc ne putei ajuta. V-ai ntors imediat
la restaurant?
Desigur.
I-ai gsit pe Luca i Necula nuntru?
Doar pe Necula. Luca a aprut dup cteva minute. Era
exact 22:25. M-am uitat la ceas instinctiv i tcu brusc.
De ce v-ai oprit? Instinctiv trebuia s v uitai la ceas
cnd s-a tras asupra victimei, i nu cnd s-a ntors Luca.
Dinc ridic din umeri:
ntr-adevr, aa e
Oare gestul reflex n-a fost cumva generat de o corelaie
ntre cele dou siluete? A domnului Luca i a agresorului?
Vorbeai de un brbat nalt. A prefera s v gndii bine
nainte de a rspunde.
Nu este cazul s-l camuflez pe Luca. Oricum l-a fi
recunoscut.
i atunci, conform principiilor enunate mai devreme,
nu l-ai divulga.
Nu.
Apreciez sinceritatea dumneavoastr.
La urma urmelor, puteam s omit amnuntul c am
-69-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
asistat la crim.
Minerva i muc buza de jos.
n sfrit. Bnuiesc c ai povestit i amicilor incidentul.
Dinc neg, cltinnd din cap.
De ce?
Detest senzaionalul mahalagesc. mi repugn.
Moartea unui om depete rubrica.
Poate.
Sigur!
Oricum, n-aveam chef de comentarii. Nici nu m
simeam prea bine. De fapt, n noaptea aceea m-am
mbolnvit. Am stat cteva zile n cas.
tii cine e victima? ntreb brusc Minerva.
Habar n-am.
Inginerul Mihai Pascu.
Omul i ncrei fruntea. Repet de cteva ori pe gnduri:
Pascu, Pascu Numele mi-e familiar, totui nu-l pot
identifica.
Logodnicul Dorei Ioachim, preciz Minerva.
Dinc nu-i disimul surpriza.
Al Dorei? Extraordinar! Ah, acum neleg, neleg
Ce?
Refuz s rspund, privind concentrat mozaicul
parchetului.
O cunoatei de mult?
De trei sptmni. i lu capul n mini, rostind cu
greutate: Era logodit? Suntei suntei sigur?
Ce raporturi exist ntre dumneavoastr?
ntre mine i Dora? Prea c nu-i revine. Ce fel de
raporturi? Cele dintre un brbat i o femeie. i ridic ochii
umezi, dilatai. Ce alte raporturi puteau s existe?
Minerva ntreb cu blndee:
O iubii att de mult?
Omul o privi ciudat.
Are vreo importan?
Englezul spune c nu e detept cel care greete de
dou ori.
Eu greesc pentru a treia oar
-70-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Avea un ton sfietor i totui ciudat de calm.
M ntreb de ce Luca i Necula, care tiau unde v
poate duce o nou decepie, nu v-au avertizat cu cine avei
de-a face.
Luca i Necula?!
O cunosc la fel de bine ca i dumneavoastr. Poate i
mai bine.
Dinc pli.
E o curs
Asta bnuiesc i eu, ntoarse Minerva lucrurile la 180
de grade. Dora Ioachim mi se pare extrem de abil i nu cred
c discreia solicitat fiecruia dintre dumneavoastr ine
numai de anumite scrupule morale. ngrijortor i cert e
faptul c prima victim a czut.
Care victim?
Am mai discutat. Inginerul Pascu. M surprinde c nu
l-ai recunoscut atunci, n seara cnd a fost mpucat.
Atunci l-am vzut pentru prima oar n viaa mea.
Minerva ntinse mna spre etajera cu cri. Scoase un
volum cu coperte albe, unicul nenvelit.
Ai cumprat-o recent?
Am primit-o.
ntoarse prima fil. Sub titlu, o dedicaie cu cerneal
verde: Domnului Dinc, cu afeciune. M. Pascu.
Trebuia s-o gsesc, reflect Minerva observnd literele
rotunde cu majuscule nzorzonate.

-71-
Capitolul VII

SE CAUT UN VOLTAIRE

Scoase scama din vrful peniei i continu s scrie:


Consider, deci, c persoana mai sus indicat, plasnd
la adpostul predrii unor inofensive lecii de matematici
diplome false i solicitnd apoi, prin antaj, informaii,
pericliteaz n cel mai nalt grad interesele economice ale
statului, ceea ce impune domniilor voastre msuri drastice i
imediate
Inginerul Mihil reciti ultima fraz cu un suspin de
satisfacie care-i alung pentru cteva clipe ngrijorarea.
Mucnd vrful tocului, cut o semntur menit s
precizeze o anumit poziie, n sfrit, un soi de atitudine
precis.
n principiu era informat c nu se d curs anonimelor,
denunurilor nesemnate. Totui, miza era prea interesant,
prea nelinititoare, pentru ca cei competeni s arunce, pur
i simplu, hrtia la co. Iar datele de natur s-l identifice pe
autor att de ferme, nct ar fi fost imposibil s nu
strneasc mcar curiozitatea. O curiozitate minim, care s
genereze cercetri discrete la faa locului.
Se decise n cele din urm pentru un cetean cu simul
rspunderii, caligrafiat ntre ghilimele cu litere de tipar,
mpturi scrisoarea i o puse n plic.
Deschise dulapul i scoase o trus de voiaj. Un costum de
haine, dou-trei schimburi, economiile cteva mii de lei,
bani lichizi aveau s-i ajung pentru un timp, pn-i va
gsi de lucru undeva, departe, pe un antier unde oamenii

-72-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
nu sunt curioi, pentru c sunt prea ocupai, iar fluctuaia
de personal e fireasc. Trebuia s se dea la fund, s dispar,
nghiit n necunoscut sub o identitate mincinoas. Mine,
poimine, poliia va fi avertizat de situaia falsului inginer
Mihil, de antajul celui care-i furnizase diploma. Rmase o
clip pe gnduri. Oare profesorul de la care pleca propunerea
i antajistul sunt una i aceeai persoan?
Cobor n strad cu senzaia neplcut c este urmrit. Se
ntoarse de cteva ori dar nu observ nimic. Figuri
indiferente, trectori grbii, o femeie mbrcat la repezeal
plimbnd un cine pechinez. Arunc scrisoarea n cutia
potal de la col, atent s respecte indicaiile PTTR-ului care
distingeau: Pentru Bucureti, Pentru alte localiti.
Se simi mai linitit, dar senzaia c cineva e n spate
persista. Trebuia s lupte cu tentaia de nebiruit de a-i
ntoarce capul dup fiecare doi-trei metri parcuri.

***

Individul dispru pe o strdu strmt care se deschidea


la dreapta. Escalad gardul i ajunse pe un maidan
ntunecat. Dup cteva minute, apru inginerul Mihil
grbit, aproape alergnd.
Scoase revolverul, fixndu-i amortizorul. Inginerul
ajunsese n dreptul lui.

***

Cadavrul zcea nemicat pe trotuar aa cum l surprinsese


moartea. Minerva Tutovan strpunse cordonul de poliiti
care asigura ordinea i ngenunche lng victim. Un om
tnr, n jur de 30 de ani, cu figur oache.
Alturi, medicul legist Vlase ddea explicaii procurorului.
Minerva fcu semn unui sergent s caute actele victimei i se
apropie de grupul celor doi.
Procurorul tefnescu o salut reverenios. Vlase ddu
-73-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
amical din cap.
Dup cte mi dau seama, s-a tras cu aceeai arm!
declar Minerva prost dispus.
Era obosit i-i era frig. Pe maidan sufla un vnt aspru.
Categoric, fcu medicul legist. Moartea s-a produs
instantaneu.
Pe trotuarul de vizavi se buluceau trectorii avizi de
senzaional. Btrni cu iaurtul n plas, gospodine purtnd
sacoele doldora de zarzavat, un puti cu o jimbl mare,
rumen, din care rupsese un col
Sergentul se apropie respectuos i ntinse Minervei
Tutovan documentele victimei. ntr-un carnet de material
plastic, vernil, gsi buletinul: Mircea Mihil, Bucureti,
nscut n 1942, i o legitimaie de inginer purtnd antetul
unui institut de cercetri.
Hm, gndi Minerva, tot inginer
Procurorul conchise enervat:
A doua crim n patru zile. E inadmisibil.
Prea s reproeze cuiva anume treaba asta. Minerva i
ntoarse iute capul. l privi fix cteva secunde, mucndu-i
buza de jos. Procurorul nu se formaliz i continu s
comenteze cu Vlase.
Apoi, din nou, i atrase atenia sergentul. Se ndrepta spre
ea nsoit de o femeie ntre dou vrste. Avea o fa placid,
cu pleoape umflate, hepatice. n les inea un pechinez care
gfia, dnd din coada subire ca o virgul.
Cu ce v putem fi de folos, doamn? ntreb Minerva,
stpnindu-i iritarea.
Eu am vzut am vzut tot! Ieisem la plimbare cu
Siegfried i am vzut!
Ce?
Mortul.
Vrei s spunei victima
Ezact. Acum jumtate de or. Plimbam celul. A fost
toat ziua indispus.
Cine a fost indispus?
Mortul! Adic nu mortul. C pe el nu-l cunosc.
Siegfried.
-74-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
S-o lum metodic, doamn, propuse Minerva. Deci,
acum jumtate de ceas plimbai pechinezul. Unde anume?
Pe Ilenelor. Strada ailant. La capt stau eu. O csu
galben, cu perdele brodate. Acum ne trage i gaze. Siegfried
e rcit i a rmas acas. I-am pus ventuze i i-am tras o
frecie pe cinste.
Minerva i propti minile n olduri.
Cum vine asta? Vd c suntei cu el.
Cu cine? clipi femeia nedumerit.
Cu Siegfried.
Pi nu sta! llalt de acas! Brbatu-meu. i cheam la
fel: pe el i pe cel.
Ce aiureal! De ce nu i-ai spus Popovici, ori Popescu
sau naiba tie
Cui, v rog? Lui brbatu-meu?
Cinelui, cucoan!
A! fcu femeia decepionat. Asta nu se poate.
De ce?
Pi, brbatu-meu a fost prizonier. Zece ani btui pe
muchie l-am tot ateptat. Credeam c a murit. n amintirea
lui i-am spus celului Siegfried. Cnd s-a ntors, i-a plcut
i lui. Un gest delicat. Nu gsii?
n fine, s-o lsm balt. Ce fcea victima?
Avea o serviet n mn i prea grbit.
Prin ce v-a atras atenia?
Cine?
Victima.
Femeia roti ochii, neputincioas.
Cum adic, dac nu v suprai?!
Trec sute de oameni. Cum de l-ai reinut tocmai pe
acesta?
A! Pi tii, era cevailea curios. Mergea ce mergea c
venea dinspre staia de tramvai i se tot ntorcea s vaz n
spate. C, la un moment dat, m-am uitat i eu.
i?
Ce era s vz? Omenire! Brbai, femei, care cu treburile
lui.
Altceva?
-75-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cnd s ajung la cutia din captul strzii, s-a uitat iar
bine de jur-mprejur, a scos din serviet un plic albastru i
i-a dat drumul nluntru.
Suntei amabil s-mi artai unde?
Da, cum s nu, cu plcere. C tot spre cas m duceam
i eu. Cut pe jos, dup cel: Siegfried, hai, biatule, c e
trziu. Ne ateapt tticu!
Pechinezul o lu nainte cu mers crcnat de ra. Minerva
i struni pasul dup al femeii: mrunt i nepat.
Imediat ajungem. Ce ntmplare! exclam cu satisfacie
evident. Noroc cu Siegfried.
Care Siegfried?
Brbatu-meu. Nici n-a fi ieit ast-sear. E un film la
televizor cu la frumosu de place la toat lumea tii
dumneavoastr.
tiu!
Minerva nu se ndoia c pentru un timp femeia va deveni
starul cartierului. Vecinii vor sosi n pelerinaj, ascultnd
povestea pentru a zecea sau a suta oar fr s priceap
cruia dintre cei doi Siegfried i datoreaz descoperirea.
Cucoanele vor sorbi prelung i zgomotos din cetile de
cafea, vor trage lacome cu ochiul la chiseaua pntecoas cu
dulcea de culoarea aurului, solicitnd detalii. Madam Aglae
i va rsuci mecanic degetul uscat n ureche, lungindu-i
gtul ca nu cumva s piard vreun cuvnt. De fiecare dat
povestea va deveni mai stufoas, mai rotund, iar incidentul
femeii cu ochi hepatici, o adevrat aventur. i, trist, poate
c erau luni sau ani de cnd se consumase cel mai important
eveniment din via: bronita contractat de Siegfried soul.
Cum s-a comportat victima dup ce a pus scrisoarea la
cutie?
Poate c mi s-a prut, dar parc se linitise. Dup aia
nu l-am mai vzut, c dete colul pe Vlcei, iar Siegfried s-a
oprit la un stlp s fac m rog, nelegei
dumneavoastr c-i ruinos nevoie mare. Nu i-o ridica
piciorul cnd trece cineva, s-l tai P-orm am auzit eu aa,
ca o bufnitur, ca cnd desfaci Spumosul, dar n-am dat
atenie. Zic, cine tie, un camion cevailea. Eh! Ce i-e i
-76-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
soarta omului. Dac era bec pe maidan, tria. Sau dac nu
era Siegfried indispus
Soul?
Nu, cinele.
Se msurar din priviri. Gnduri identice, nemrturisite se
ncruciar n eter: Toant mai e
Aa, criminalul s-a nfundat n ntuneric i dus a fost.
Iote c-am ajuns.
Slav Domnului! oft Minerva.
Cotir, i femeia i duse brusc mna la gur. Cutia de
scrisori, ntr-o baie de flcri, ardea ca o tor. n pragul unei
curi, o feti ipa, artnd-o cu degetul.
Siegfried, cinele, ncepu s schellie.

***

Gazda era o femeie gure, cu ochii mici i piept agresiv,


ciudat de mobil sub capotul murdar. Mirosea a ceap prjit
i undeva n buctrie se auzea sfritul grsimii.
Le ddu drumul n odaia victimei, complet separat de
restul apartamentului printr-un coridor ngust, oferind
voluntar informaii privind firea fostului chiria.
Om cumsecade, domnul Mihil. Nu pot s zic. Dar
posac. Cu cletele dac-i scoteai cuvinelul. Bun ziua, bun
seara, i la 15 chiria, uite aici pe colul mesei. ncolo
Minerva rsufl uurat cnd ua se nchise n spatele ei.
Are o guri!
Dobrescu pipi bricheta n fundul buzunarului. Pierdea
benzin. Se uit prin odaie, ncercnd s intuiasc deduciile
Minervei. Un interior banal. Mobil dispersat, strict
necesar. Patul de fier zestrea gazdei un garderob trist,
scorojit, masa rotund cu tilaifr i ghioc, dou scaune de
lemn, un dulpior de perete pentru cri, trei gobelinuri
Pierrot i Columbina, lebede plutind i Desdemona ori poate
alt blond, lucrate n ln pe romburi de etamin.
Terminm repede! conchise Minerva sprijinit de u.
Uit-te prin cri.
-77-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Atmosfera ncperii era edificatoare. Sugera provizoratul i
impersonalul mai mult chiar dect o camer de hotel. Nimic,
nici mcar o cravat uitat pe scaun, un col de pijama, o
carte rmas deschis, un creion, ori o ceac cu za rece de
cafea n-o scoteau din anonimat. Impresia pertinent era c
n zece minute, nghesuind cteva boarfe n geamantanul de
pe dulap, locuina putea fi prsit fr urm.
Inginerul Mihil, spre deosebire de Pascu, prea
consumat de un constant sentiment de spaim, avnd
contiina acut a situaiei primejdioase n care se afla.
Ai gsit ceva, Dobrescu?
Locotenentul nirase pe mas cteva zeci de cri, caiete,
un top de hrtie. Rsfoia un dicionar francez-romn i pe
fa i se citea uimirea.
Foarte curios! exclam el.
Ce anume?
Primele 50 de pagini sunt att de murdare, nct
aproape se lipesc una de alta. n rest, parc nici n-ar fi fost
atins.
Minerva privi peste umrul lui.
Hm, aproape c terminase cu litera B.
Adic?
Adic nva franceza dup dicionar, Dobrescu! Am mai
auzit de tipi din tia, dar practic n-am ntlnit niciunul. i
trebuie oleac de ncpnare pentru chestia asta. Te-ai
uitat prin caiete?
Nu nc.
Erau trei. Dou consumate n ntregime, cellalt pe
jumtate. Formule, exerciii de algebr i trigonometrie, figuri
geometrice.
Formidabil! exclam Dobrescu. Acelai scris!
Aceeai mn care corecteaz, ba chiar i aceeai
cerneal roie, ca n caietele lui Pascu.
nseamn c luau lecii de la acelai profesor. Poate c
se i cunoteau.
Cine? Pascu i Mihil? Posibil, dar nu obligatoriu.
ntorcea cu atenie fiecare foaie, parcurgnd-o n
ntregime. Marginile paginilor erau acoperite cu desene de o
-78-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
cert ndemnare artistic. Figuri din fa i profil, siluete,
nuduri, animale. Uneori interveneau chiar ntre dou
exerciii ori nainte de rezolvare.
Ce spui, Dobrescu?
Locotenentul adopt o expresie de parc i-ar fi scrpinat
ceafa, ncercnd s ghiceasc ce anume trebuia s spun.
Dar Minerva nu-i atept rspunsul. Rsfoia n continuare
atent, cu trsturile crispate.
Mihil se concentra greu. Cunosc genul. Elev cu
atenia rtcit. Cum pierdea irul, ncepea s deseneze. sta
e norocul nostru. O prim concluzie se impune: lua lecii de
la un profesor care lucra cu mai muli elevi deodat.
E o presupunere.
Sunt convins. N-ai timp s te ii de drcii, cnd i se
pred individual. i mai e ceva, observi? Unul din desene se
repet constant. Bustul lui Voltaire dup Houdon. Hai, c pe
sta l tii, aveam i noi un exemplar n cancelarie. Sunt, n
tot caietul, aproape douzeci de variante pe aceeai tem,
dar Dar ce, Dobrescu?
De fiecare dat poziia e alta.
Exact. Ceea ce nseamn
C poziia modelului era mereu schimbat.
Dobrescu, nu m enerva! Nu modelul, ci el, Mihil, i
schimba locul. Deci ipoteza pare valabil. Cnd n mod
obinuit particip la lecie doar doi ini, elevul i dasclul,
locurile sunt totdeauna aceleai. Recapituleaz concluziile!
Pascu i Mihil au luat lecii de la acelai profesor.
Unu! contabiliz Minerva, trgndu-se de ureche.
Predarea se fcea n mod colectiv.
Doi!
n locuina profesorului se afl bustul lui Voltaire.
Trei!
Cam asta ar fi totul
Patru: Leciile se ineau de obicei seara! Nu mai csca
gura, i-am spus c nu suport obiceiul sta. E foarte simplu.
Privete desenele! Fii atent, mai ales la umbre. Lumina cade
de sus. Deci de la o lustr. n extremis, o camer cu tavan de
sticl, oricum uor de reperat. Altceva?
-79-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cinci! exclam tare locotenentul. Voltaire era un timid.
Ce?!
Uitai-v atent. Nu ridic niciodat ochii din desen.
Minerva se rsuci pe clcie ascunzndu-i zmbetul
care-i strmba nasul. Se opri lng dulapul cu cri,
aplecndu-se puin. Dedesubt, pe perete, cineva zgriase un
numr de telefon. Zmbetul se strnse la loc, n colurile
buzelor subiri. Era telefonul celor trei: Dinc, Luca i
Necula.
Trecu uor degetul peste cifrele albe, curate, adunnd fire
mrunte, de tencuial. Fuseser zgriate de curnd.

-80-
Capitolul VIII

DORA SE ESCHIVEAZ

Colonelul Iona ls raportul Minervei pe mas i i


scoase ochelarii. Pe rdcina nasului crnos rmseser
amprente roii, adnci.
Vorbete-mi despre trioletul de beivani! Vd c ai
dublat supravegherea.
Minerva, prost dispus, i ntoarse privirea spre fereastr.
E ceva aici care nu-mi place. Virtual, oricare dintre ei ar
putea fi asasinul.
O clip. Consolidezi n acelai individ att pe asasin, ct
i pe, hai s zicem, necunoscutul care conduce din umbr?
Minerva i ridic brusc ochii lucioi:
Este o ipotez asupra creia v mrturisesc c nu m-am
oprit. Nu dispun de indicii care s poat argumenta n sens
pozitiv, dar eventualitatea ar explica o anumit ritmicitate, o
siguran i o adres care m-au izbit n desfurarea
evenimentelor.
Miroase a ubicuitate. De altfel, la clasa i stilul
personajului nu-l vd murdrindu-i personal minile. i
mai e ceva. ntreprinderea preconizat necesit un volum de
lucrri i operaii uriae: racolarea viitorilor ingineri,
procurarea de acte false, antaj, asasinate i aa mai
departe. Deci, existena unor complici se impune.
Situaia ne avantajeaz. Cei mai virtuozi n materie de
infraciune au fost n cele din urm depistai datorit
complicilor.
Nici n-ar fi putut s se lipseasc de ei. Cnd eram elev

-81-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
de liceu m fascina o carte: Lupul singuratic Un tip care
lucra de unul singur i poliia nu izbutea s pun mna pe
el. Dar astea-s poveti. Ce spuneai c nu-i place?
Luca, Dinc i Necula au asistat ori au fost prin
mprejurimi la ambele crime. Evident, ipoteza unor
coincidene e scoas din discuie de la bun nceput. Fiecare
are ceva de ascuns i, n funcie de posibiliti, ncearc mai
mult sau mai puin inteligent s m induc n eroare.
Adic?
S-l lum, de pild, pe Necula. n noaptea morii lui
Pascu petrece cu ceilali ntr-un restaurant din apropierea
locului n care s-a comis crima. La un moment dat, sub
pretextul unui telefon, prsete localul i se ntoarce dup
15 sau 20 de minute. n acest interval, la civa metri doar,
inginerul moare. Discut cu Necula a doua zi. mi nir tot
soiul de baliverne, joac teatru, cedeaz, se enerveaz, se
repliaz apoi confuz sau tace ncpnat. Contest cu
vehemen c l-ar cunoate pe Pascu, dar pe bra i gsesc
un tatuaj sui-generis, identic cu cel al inginerului.
Clar.
Cel puin dintr-un anumit punct de vedere, preciz
Minerva. Cei doi s-au cunoscut cndva.
l vezi n stare s ucid?
Nu.
Colonelul o privi atent.
De ce? Aparent, totul e mpotriva lui.
Aparent. V referii desigur la fapte materiale, concrete.
Dar cnd spun nu cred, am n vedere psihicul lui Necula.
Un mic juisor cu mici vicii i mici tabieturi, cu o biat mic
existen golit de veleiti. Un mic balon de spun de un vid
saharian. l pot oare identifica cu omul din umbr?
Poate nu. Dar cu asasinul?
Necula tremur pentru mica lui linite. Cancanuri din
culisele teatrului, cafelua, priul, ocheade deucheate.
i-e profund dezagreabil, rse colonelul.
Nu contest c genul mi repugn, dar s-ar prea c
faptul n sine nu-l dezavantajeaz. Exist o singur
posibilitate. Ca Necula s fi ucis antajat de altcineva.
-82-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Poate c joac teatru. La urma urmelor e actor.
Minerva fcu un gest de lehamite.
nseamn c pclete pe toat lumea n mod constant,
doar se vede de la o pot c n-are talent. Oficiul lui se
reduce la deplasarea scenic a tvilor, halebardelor i a
paharelor cu ap. Probleme, pe alte coordonate, mi ridic i
Luca.
sta pare mai inteligent
Fr discuie, i oricum mai complex. Pretinde c vrea
s zboare i naufragiaz penibil. Pretinde c a ajuns la
nelepciune, c privete viaa cu echilibru i calm filosofic i,
ntr-adevr, i vine s-l crezi. n noaptea crimei dispare i el
din crcium, nu-i amintete de unde a luat igri, iar n
cas i gsesc certificatul de natere al inginerului.
Te-ai ntrebat, cumva, interveni Iona, de ce tocmai
certificatul?
Bineneles. O prob relativ cert a faptului c-l
cunoate pe Pascu, indiferent n ce context de relaii. Aceasta
dac acceptm c cineva voia s gsesc obiectul
compromitor la Luca. Premisa: un Luca inocent.
E imposibil?
Nu. Iar actul a fost abil camuflat. n rama tabloului.
Primul loc unde a fi cutat. Luca nu e omul care s ascund
ceva sub pat ori n lna saltelei. Totui nu-l pot disculpa. n
primul rnd istoria cu igrile nu st n picioare. Un alibi
jerpelit menit s acopere minutele care au precedat, n care
s-a consumat i care au urmat crimei. mi vei dezvolta poate
ideea c tocmai realii vinovai au grij s-i asigure alibiuri.
Dar unul prea ferm e uneori la fel de suspect ca i unul
dubios. i ar mai fi ceva. Spre deosebire de Necula, Luca
dispune de alte valori. i dac Luca a ucis sau nu, rmne
deocamdat o problem n suspensie. Dar l vd n stare de
combinaii tenebroase.
Ar mai fi Dinc.
sta cel puin are i tupeu! Mi-a trntit-o verde n fa
c a asistat la comiterea crimei. Asasinul ar arta ca un
uria, un soi de cpcun foarte aproape ca date fizice de el
nsui.
-83-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Colonelul netezi postavul verde al mesei, cu o expresie
gnditoare:
Cea mai pur inocen ori ndrzneal cu adevrat
remarcabil Spre ce nclini?
Minerva l privi lung:
V voi da rspunsul ct de curnd.

***

Acoperi cu cearaful chipul livid i se apropie de fereastr.


Ploua mrunt. Oamenii, umbre zgribulite, se nghesuiser
sub streain ateptnd tramvaiul. Ua bodeguei din col se
deschise brusc. ni afar, mpins din spate, un tip rotofei
cu paltonul desfcut. Osptarul i nghesui n brae sacoa
din care ieea o pine, plria i fularul, apoi se grbi s
nchid.
Omul se redres netezindu-i de circumstan hainele,
ndrept cravata de pe un umr pe cellalt, apoi ddu buzna
napoi, salutnd jovial.
Vlase, n halat alb, i trecu mna prin pr. Degetele lungi,
cu articulaii fine i unghii ovale, ca migdala, miroseau
plcut a mosc i tutun.
Suntei obosit?
Surse cu zmbetul lui dintotdeauna, bun, sincer, amabil
(nu crisparea convenional a maxilarelor), nelegtor, parc
puin resemnat.
Minerva i scutur prul scurt, netezindu-i bretonul.
M gndeam A doua victim n patru zile, nu-i de
joac.
A doua?
Ce v surprinde? Ai uitat de Pascu?
A! Blondul! Am avut o sptmn grea. V spun sincer,
a pleca pentru cteva zile la Sinaia. M simt literalmente
epuizat.
Minerva i privi nrile tremurnde, cearcnele negre i
urte, fruntea livid.
De ce nu v ducei?
-84-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Vlase oft i i sprijini fruntea de uorul ferestrei. Priveau
amndoi ntunericul ud.
Minerva se strnse n paltonul larg. Medicul era un
specialist apreciat, inteligent, cu o cultur rafinat, excelent
profesionist n ciuda repulsiei neostoite ce i-o provoca
ambiana n care lucra. Incapabil de ruti, niciodat
maliios, Vlase aluneca printre oameni, cu acelai zmbet
incert, camuflndu-i ermetic zilele proaste n spatele unei
amabiliti graioase, plin de atenii. Fusese cstorit cu o
actri cunoscut, o tragedian planturoas. l prsise,
gustnd genul tragic pe scen i nu acas. Aveau mpreun
un bieel de 10 ani, pentru care medicul nutrea o dragoste
maladiv.
E trziu! opti Vlase. Trebuie s ncep.
Minerva i privi ceasul.
Mai ateptai puin. Am convocat pe cineva aici. Vreau
s vad cadavrul i drese glasul, ezitnd imperceptibil: Nu
v-ai gndit vreodat s n fine, s schimbai macazul?
Vlase zmbi. Dinii albi, cu reflexe albstrii, erau orientai
nuntru, ca la ppui.
n ce sens?
S ncercai un reviriment. E un blestem s profesezi n
condiiile astea, conchise Minerva cu francheea brusc,
dur, care o caracteriza.
La vrsta mea?
Ei, bravo. n fond avei doar l cntri din priviri doar
50 de ani.
Suntei drgu. 41. i ce s fac? Unde s m duc?
Oriunde. Aa ce realizai? V otrvii zece ore pe zi i pe
urm ascultai Debussy ori Ravel ntins pe canapea, gndind
la nimicnicie. V luai n serios, asta-i nenorocirea Se
ndeprt de fereastr. n sfrit, mai discutm noi. Apropo,
nu s-a interesat nimeni de soarta lui Mihil?
Ba da. A trecut frate-su pe aici.
Fratele?!?
Aa pretindea. M-a oprit la poart.
Cum arta?
Fruntea medicului se ncrei:
-85-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nalt, masiv, ochi mari, negri. M-a izbit tenul. Foarte
nchis. Nu patologic. Congenital, bnuiesc Purta o scurt
de blan.
Minerva privi concentrat, undeva departe, peste umrul lui
Vlase:
Saturnianul Dinc
Mi se pare c a venit persoana.
Dora Ioachim se apropie. Era mbrcat cu pantaloni negri
i ghete de lac. O caaveic alb de blan, brodat rustic n
culori vii, ddea strlucire buclelor roii, tunse scurt. Clca
sigur i n ochii verzi, fici, Minerva deslui o expresie de
ndrtnicie.
Medicul se retrase n fundul slii i se aez la birou,
completnd nite hrtii.
Ai fi putut avea amabilitatea s m aducei aici fr
jandarm, izbucni Dora Ioachim. O invitaie scris nu
ajungea? Trebuia s tie tot blocul?
Vlase i ridic surprins ochii. Cltin amuzat din cap,
relundu-i lucrul.
De cnd attea scrupule?! se mir Minerva.
Nu v-am dat nici un motiv s m tratai astfel.
Uite, domnioar, motivele mele am s i le nir mai
trziu. Sper s nu-i piar zmbetul. Pn una-alta spune-mi
dac l cunoti.
Ridic captul cearafului. Tnra msur chipul
nensufleit al inginerului Mihil, fr nici o tresrire.
l cunoti?
Nu.
Uit-te bine!
Am spus o dat nu, e nu!
Ai mai spus i alt dat, i a fost da. i ndrept
privirea spre cellalt capt al slii: Doctore, putei ncepe!
Trecem dincolo.
Era o ncpere ptrat, fr u, pardosit cu ciment.
Cteva bnci de lemn alb strjuiau pereii dai cu ulei.
Ia loc!
Dora Ioachim se aez picior peste picior cntrind ironic
hainele Minervei. Un zmbet batjocoritor i struia n colul
-86-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
gurii mari, bine desenate.
Minerva fcu civa pai prin ncpere. Blacheurile
clnneau ca nite pinteni pe ciment. Se propti n faa
femeii:
i acum, fetio, d-i drumul! Ca la duhovnic!
Nu-s nici trei zile de cnd v-am spus tot ce tiam. Mai
am de adugat un singur cuvnt: punct. A nceput s m
cam agaseze povestea.
i pe mine. Apropo, trebuie s te felicit. Mini superb.
Cu fantezie i intonaie corect.
n cazul sta nu mai avem ce discuta.
Dimpotriv. Stai jos, e inutil s faci cu mine pe zna
ultragiat. Cnd l-ai cunoscut pe Mihil?
Acum l vd pentru prima oar.
De unde tii c el e Mihil? Putea fi Popescu sau
Ionescu.
Dora clipi, fluturnd genele grele. i strmb gura:
Am dedus. Nu era firesc? Adug: Nu m prindei cu
tertipuri din astea.
Dar din care?
S vi le sugerez eu?
M-ai ndatora infinit.
Ei bine, dovedii-mi c l-am cunoscut. Fapte concrete.
Minerva scotoci prin buzunarul uria i scoase o hrtiu
mototolit.
Am s m strduiesc. S ncepem cu sptmna asta.
Luni, ora 14, te-ai ntlnit cu domnul Necula, n fa la
Dunrea. A urmat o scurt vizit n apartamentul dumitale.
Acelai program la ora 19, de ast dat cu domnul Luca. A
doua zi, mari, ora 11 dimineaa, itinerar romantic cu
domnul Dinc la osea. Miercuri, vizit inopinat, extrem de
matinal, din partea domnului Necula la dumneata acas.
L-ai lsat s atepte cam mult n faa uii, fr s te
nduplece insistenele domniei sale. De la fereastr l-ai vzut
ndeprtndu-se. Ai plecat dup jumtate de ceas nsoit de
inginerul Mihil care, bnuiesc dac mi permii, evident
a nnoptat la dumneata. V-ai desprit dup cteva zeci de
metri. n continuare
-87-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ei i, ce-i cu asta? o ntrerupse Dora Ioachim. M
ntlnesc cu cine-mi place!
Deviezi obiectul discuiei, domnioar. Susineai c nu-l
cunoti pe Mihil. De fapt, dac m gndesc bine, e i firesc
s-i ncurci. n locul dumitale a ntocmi un fiier.
N-am nevoie de sfaturi.
Asta e i prerea mea. Unde am rmas? Deci, de cnd l
cunoti pe inginerul Mihil?
De aproape dou sptmni.
Un sentiment spontan i irezistibil, desigur.
M privete.
Uitndu-m la dumneata, ncep s cred n femeia fatal.
L-ai iubit pe Pascu i a murit. Abia i mbobocete inima a
doua oar i soarta nemiloas l secer pe Mihil. M
gndesc cu groaz la ce-i ateapt pe Dinc, Luca i Necula
Poate pretindei c i-am omort eu! Din fericire am
alibiuri infailibile.
Minerva i cltin capul a dojan.
Te joci cu termenii, fetio, i e imprudent. Alibiul poate
presupune, pe lng altele, cunoaterea care precede faptul.
De unde tiai c Pascu i Mihil trebuiau s moar?
Alibiurile mele sunt ntmpltoare. i le avei, desigur,
n hrtiua dumneavoastr. n fiecare zi m-am ntlnit cu
Dinc, Luca i Necula. Pot s v-o confirme.
Ziua are 24 de ore, observ Minerva.
Care au fost mprite ntre cei trei.
i scoase din buzunar un pachet de igri. Aprinse una,
trgnd cu poft fumul n piept. Minerva i observ mna
frumoas cu unghii ascuite, extrem de lungi, date cu lac alb.
n ce mprejurri l-ai cunoscut pe Mihil?
Tnra tcu cteva clipe, apoi scit parc de un gnd
i ridic brbia:
n fond, nu vd de ce m-a sfii. M-a acostat la cinema.
La care?
Femeia zmbi ironic:
La Aro.
Ce film rula?
Pentru un pumn de dolari.
-88-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Cnd anume te-a acostat? nainte sau dup spectacol?
Dup. Scpasem poeta i mi-a ridicat-o.
Ai lsat-o s-i scape!
S zicem c da. Era oricum mai elegant dect s-l trag
de mnec. tii cumva alte trucuri?
De ce ineai neaprat s-l cunoti?
Dora Ioachim izbucni n rs:
M inspira dintr-un anumit punct de vedere. S
precizez care?
S-mi spui pe cine inspira.
Tnra i subie ochii.
Nu v neleg.
nelegi foarte bine. Chestia cu filmul e cacealma. Nu
acolo l-ai cunoscut.
Minerva n-avea nici cea mai mic ndoial c femeia minte.
ncepuse s intuiasc n angrenajul faptelor legate de dosarul
diplomelor false un personaj ocult care manevra abil civa
oameni de paie. Nu era o coinciden faptul c Dora Ioachim
fusese logodnica lui Pascu, iubita lui Mihil, iar acum broda
idile de prost gust cu Dinc, Luca i Necula. Aa era piesa,
iar Minerva se strduia s neleag de ce trebuia s fie aa i
mai ales cine o dorea.
Pe Mihil l-ai cutat! conchise ea cu glas tare.
De alturi se auzi un zgomot metalic. O trus cu
instrumente czuse pe ciment. Minerva ntoarse capul. Vlase
i fcu semn, zmbind, c totul e n regul i se aplec din
nou asupra cadavrului.
Cine i-a cerut-o?
De ce s mi-o fi cerut cineva anume? Se ridic n
picioare, aproape ipnd: Sunt o femeie tnr i sntoas.
N-am cui i nu vd de ce trebuie s dau socoteal. De cnd e,
m rog, o crim s ai temperament?
Nu fi vulgar, domnioar. Nu i-am reproat numrul
celor cu care te ntlneti. Are cine s fac i treaba asta, fii
sigur. La urma urmelor, poate ai manii statistice. Mi se pare
straniu ns cu cine te ntlneti. Pascu, treac-mearg. Dar
ceilali? Nu-s deloc genul dumitale. Mihil un om nchis,
ursuz, departe de a fi artos. De ceilali trei ce s mai
-89-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
vorbesc!
O privi lung. Era femeia capabil s transforme fiecare gest
ntr-o capcan n care partenerul neavertizat cdea sufocat
de admiraie. Femeia care tie s-i aprind o igar n mod
desvrit, cu dezinvoltura i elegana reclamelor de brichete
din Paris-Match, care tie c un trup expus n profil sau
trois-quarts i camufleaz cusururile, e mai zvelt, mai
tentant. Spatele lipit de speteaza scaunului pune n valoare
bustul, ca i o ridicare graioas a braelor ndreptnd
coafura. Pudriera se scoate doar atunci cnd machiajul
impecabil nu trebuie corectat. Dup o noapte de insomnie nu
va mbrca niciodat culori nchise. Cunoate efectul
alternanei ntre izbucnirile copilreti i consideraiile
mature, subtil-inteligente emise cu voce joas, senzual. tie
s asculte fr s aud eternele amintiri din armat, o
tentaie creia brbaii sunt incapabili s-i reziste
Dora Ioachim i strmb gura:
Am un gust sofisticat.
E o ipotez pe care a accepta-o cu titlu de curiozitate,
dar nu m mpac cu asasinatele care succed aventurilor
dumitale.
n fond, n-au murit dect doi.
i cam de la ce numr ar fi trebuit s m impacientez?
E o simpl coinciden. Absurd. N-am nici un amestec
n crimele astea. mi vd de serviciu corect, iar aventurile
mele n-au substrat material. Ce vrei de la mine?
Adevrul! ntreii relaii cu Dinc, Luca i Necula. Le-ai
interzis s vorbeasc despre dumneata. De ce?
N-am vrut s le stric prietenia.
E un gest delicat. i cu ce le-ai nchis gura?
Le-am spus c sunt cstorit.
Ai fost att de convingtoare, nct Necula nu ezit s-i
fac o vizit la 7 dimineaa, sau ca i Dinc i Luca, de altfel,
s-i dea telefon la 2-3 noaptea. Cu Luca ai i discutat chiar.
M-ai pus deci sub urmrire?
Minerva suspin:
Mi-am permis-o, ntr-adevr. Spune-mi cu ce i-ai
ameninat?
-90-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
tiau c soul meu e plecat n delegaie peste grani.
De aceea i-au permis s m sune.
Greu digerabil. Altceva!
Asta-i, totui, realitatea.
Or fi naivi Dinc, Luca i Necula, dar nu ntr-att nct
s nu fie ocai de dezinvoltura cu care se afieaz o femeie
cstorit. Localuri i plimbri n centrul oraului, vecini
curioi etc. Cu ce i-ai ameninat?
Au inut, pur i simplu, cont de rugmintea mea. Nici
nu m ateptam s fie chiar att de discrei. Dar dac o
spunei dumneavoastr
Te ncpnezi i nu e bine. Nu e bine deloc. Pentru
dumneata! Asear, la ora 19, a fost asasinat pe strada Vlcei
inginerul Mihil. Pe Ilenelor, col cu Vlcei, aveai randevu
cu Dinc. Ai ntrziat un sfert de or. Ca s fiu mai clar, ai
sosit la 15 minute dup comiterea asasinatului. Calculat pe
ceas, exact timpul necesar ca s parcurgi, mergnd normal,
distana dintre locul crimei i cel al ntlnirii. Cred c e o
chestiune asupra creia poi reflecta la noapte dac ai
timp. Mine diminea te atept s-mi comunici la ce
concluzie ai ajuns. Ora 9 i convine?

-91-
Capitolul IX

CE-O FI CUTND DOMNUL LUCA


PE STRADA ILENELOR?!

Scoatei-v haina! o invit Luca, adugnd cu tlc: O


s v nclzii.
Era o aluzie fin la faptul c Minerva va zbovi mult. Ct
de agreabil i se prea perspectiva n sine, nu lsa loc
ndoielilor.
Minerva refuz nfurndu-se mai bine n palton. Era n
general friguroas i ncperea aproape goal, cu pereii
uri, reci, cenuii, i accentua senzaia de frig.
Se aezar la fel, ea pe scunelul incomod de buctrie,
Luca pe patul de fier cu ptura roas.
n curnd m voi obinui cu vizitele dumneavoastr n
aa msur, nct s-ar putea s le simt lipsa, spuse amabil
traductorul tamburinnd pe lada acoperit cu ziar.
Minerva deslui n cuvintele lui un amestec de ironie i
iritare mocnit, bine camuflat.
mi dau seama c v deranjez. Art spre topul de
hrtie, crile i dicionarele mprtiate pe parchet: Ideea c
v stnjenesc de la lucru mi este extrem de neplcut.
Apropo, ce traducei acum?
Arta potcovitului n secolul al XVII-lea.
Minerva ddu din cap cu seriozitatea generat de
nelegerea unui fenomen capital.
Bnuiesc c lucrarea e ateptat cu nerbdare de
specialiti, de public
i avu imaginea unei gloabe deelate, cu copite scorojite la

-92-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
care momondea un tip scund cu favorii roii i pantaloni
bufani.
N-am posibiliti de investigaie n acest sens, declar
prudent Luca. i apoi, traduc ceea ce mi se cere.
neleg. Nu vreau s v rein
Omul fcu un gest cu sensul: Acum, dac tot m-ai
deranjat
Din nefericire, n ciuda scrupulelor mele, trebuie s
apelez iar la dumneavoastr, s v solicit o mn de ajutor.
V stau la dispoziie
Minerva zmbi ct putu de fermector, dar traductorului i
se pru c e sfiat de crampe.
tiam c n-o s m dezamgii. Oft, uitndu-se la
tabloul cu ram aurit: Istoria aceea plicticoas, cu
certificatul lui Pascu, mi d insomnii. Nu-mi pot explica cine
i ce interes avea s-l ascund la dumneavoastr.
Nu v pot sugera nimic n aceast privin. Poate n-o s
m credei
De ce s nu v cred?
dar ignoram pn i ascunztoarea din ram Un
secret pe care predecesorii mei au omis s mi-l transmit.
Minerva i ntoarse colurile gurii: Mie-mi spui?!
Sunt convins. i totui, cineva a ncercat s v
compromit!
Stimat doamn, v voi face o mrturisire
deconcertant. Nici mcar nu sunt curios.
i alung obsedantele, imaginarele fire de praf cu o curb
nalt, ostentativ.
Ct de bine neleg! Reacia clasic a inocentului. E total
dezinteresat de acuzaiile calomnioase lipsite de temei. Iat
definit premisa de la care pleac cel ce v-a pus gnduri rele.
Iar atitudinea dumneavoastr, de princiar indiferen, i
creeaz un climat prielnic de aciune i mai ales i d timp. n
acest sens v solicit ajutorul.
Cum pot contracara actele unui necunoscut? Este
inutil.
S ncercm totui. Spunei-mi ce dumani avei?
Luca izbucni n rs. Amintindu-i de dinii din fa,
-93-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
mcinai, se ntrerupse brusc, trgndu-i buzele nuntru.
Ridicol! Absolut ridicol! Duc o existen mizerabil. O
crti cu profil intelectual, prin fora mprejurrilor. Sunt
ani de cnd n-am cunoscut, n sensul major al noiunii, un
om.
Minerva se ntunec. Intuia existena individului. Un
comar. Arbora o filosofie cinic, un drapel zdrenuit, fr
nimic eroic n sine, care trebuia s ascund, s astupe un gol
covritor, o eroare capital iniial, fr drum de ntoarcere.
i poate c n nopile lungi, cnd insomnia i aprinde
felinarele, cnd nu te poi feri de tine strngnd tare
pleoapele, cnd nu-i poi rspunde, poate c atunci Luca
ncerca ndoieli dureroase. Prejudeci, precepte false n lipsa
circumstanelor care le-au generat homo homini lupus
refuz ncpnat de a depi limitele unei experiene
acumulate de alte generaii alimentau artificial negativismul
schematic al traductorului. i zidise o sihstrie cultivnd
voluptile claustrrii, adorndu-i n secret incapacitatea de
adaptare pe care, ipocrit, o punea pe seama intransigenei.
A-l trezi, a-l aduce cu orice pre la realitate, ca pe un cel
cruia i vri botul n necuviina lsat pe parchet, era
riscant. Iar Luca, instinctiv, se opunea din rsputeri; nu e
uor la aproape 60 de ani s-i anulezi o ntreag existen,
s tragi linia i s nsumezi zero. n orice caz, puini au
curajul s-o fac
Aa s-ar prea dac nu cumva omul sta face eforturi
s par
Nu concurez cu nimeni, relu traductorul, n-am la ce
aspira. n consecin, nu reprezint nimic, nu ofer nici o miz.
Dumneavoastr, domnule Luca, dezvoltai aspectul
competiional al inamiciiei. E ngust. S lrgim cmpul de
investigaii. Poate trecutul
Nici att, o ntrerupse traductorul. Pe vremuri, mai
bine zis nainte de rzboi, aveam ceva bani. n fond, o foarte
modest bunstare. Eram ceea ce se numete rentier. Un
fenomen pe care, desigur, dumneavoastr l repudiai, dar a
fost ct se poate de real cndva. l relev, tocmai pentru ca s
nelegei felul meu de via anterior. Studii, cltorii, lectur.
-94-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Petreceam foarte puin timp n ar. Rude n-am i nici
prieteni n afar de Necula i Dinc. Deci, contactul meu cu
ceea ce nu este imediat nconjurtor se reduce, de fapt, la
nimic.
Este ceea ce v leag probabil de Dinc. Tot un
singuratic
Aparent, cci inem de dou specii distincte. Dinc e
organic solitar, prin construcie psihic. nsi prezena unui
strin l indispune. Abordat de un necunoscut pe strad,
pentru cea mai banal informaie, se fstcete.
i totui, la petrecerile dumneavoastr prelungite, de
multe ori suntei nsoii de o companie numeroas.
Asta e altceva. n astfel de situaii, Dinc rmne
simplu figurant. Particip doar cu prezena fizic. El e
congenital solitar. Pe mine viaa m-a fcut aa. Evit
intimitile.
Curios, procedezi astfel n urma unei experiene dac
nu dezastruoase cel puin triste, n urma unei decepii. Poate
c pe aici ar trebui s cutm. Nu devii din senin mizantrop.
A existat cineva care v-a deziluzionat, care v-a trdat. Acest
prezumtiv cineva ncearc poate acelai sentiment. C a fost
ntr-un fel sau altul nelat. O lovitur grea dat unui
vindicativ poate duce la reacii neateptate.
N-am primit i n-am dat vreodat o astfel de lovitur,
declar ritos Luca.
Minerva i observ ochii glbui din cauza reelei
nesntoase care invada corneea. Erau nelinitii!
Avei o manier personal, oarecum filosofic de a privi
lucrurile. Poate din aceast cauz v scap ponderea unor
incidente. V rog s v gndii.
La ce? Asemenea fapte, dac s-au consumat vreodat,
se rein.
i totui ai afirmat c viaa v-a obligat la o atitudine
constant de rezerv.
Sunt dintre aceia care trag nvminte i din paniile
altora.
A, desigur, aa stau lucrurile. Trebuia s m fi gndit.
Necula i Dinc au avut, se pare, unele neplceri.
-95-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Nu de natur s strneasc vendete.
Dar de ce natur?
Obinuite, de fiecare zi. O avansare ratat, o decepie
sentimental, mai tiu eu fleacuri n fond.
Pline de moral ns, pentru dumneavoastr. M
gndesc la Necula. E un om sociabil, cu extrem de multe
relaii. Oare n ce condiii l-o fi cunoscut pe Pascu?
De ce nu-l ntrebai pe el?
Minerva i cobor ochii cu modestie i-i repro dulce:
Am scontat pe concursul dumneavoastr.
Ceea ce mi cerei acuma se numete trdare i amui
brusc.
Minerva privi afar. Pe bulevard se aprindeau luminile.
Paletele de neon clipeau albstrui.
Traductorul i ncruciase meditativ minile pe pntece.
Cine v viziteaz, de obicei, domnule Luca?
Nimeni.
A, da, uitasem. Suntei un singuratic. N-a putea spune
acelai lucru despre amicul dumneavoastr, actorul. Apropo,
unde i rezolv problemele sentimentale?
n ora, foarte rar la el n odaie.
De ce? V-ai formaliza dumneavoastr sau Dinc?
Luca ridic din umeri.
Aa s-a obinuit.
E cineva care v face curat?
Mie, personal?
Dumneavoastr, celorlali
Nu! Ne gospodrim singuri.
Deci, practic, cu foarte mici excepii, nimeni nu intr n
apartament.
Exact.
Acuma e limpede. Nu-i aa?
Ce anume?
Dac nimeni altcineva n-are acces n acest apartament,
logic, cel care a ascuns certificatul n rama tabloului este
unul dintre dumneavoastr. Cum de la bun nceput v
exclud din cauz, rmn Dinc i Necula.
Traductorul ntreb, ridicndu-i o sprncean:
-96-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
A putea cunoate motivul pentru care m bucur de un
tratament deosebit?
Dar e simplu, fcu Minerva, aranjndu-i bretonul.
Sinceritatea dumneavoastr spontan m-a cucerit de la
nceput. Totul e clar, fr ascunziuri, fr minciuni.
nseamn c Necula i Dinc v-au minit.
Cam aa ceva. Imaginai-v, susin c nu l-au cunoscut
pe inginerul Pascu.
Poate c aa stau lucrurile, opin moale Luca.
Minerva rse ngduitor:
V lsai copleit de sentimente. Necula i Pascu au fost
frai de cruce, iar ntre Dinc i inginer au existat cel puin
relaii de bune cunotine.
Luca pru extrem de surprins:
Iertai-m, nu-mi vine s cred.
Firesc. Minciuna v repugn ntr-att, nct chiar
avnd-o n faa ochilor n-o putei sesiza.
Avei un remarcabil simt al observaiei.
M oblig profesiunea. Dar pentru c veni vorba, nu
sunt singurele inexactiti pe care le-am sesizat. De pild,
Necula n-a vrut s admit sub nici o form c ntreine relaii
cu Dora Ioachim.
Traductorul cltin gnditor din cap.
Vedei? relu Minerva. Doar dumneavoastr ai
mrturisit dintr-un bun nceput c femeia nu v e strin.
Iat de ce mi permit s discut cu atta franchee.
Hm, i credei c unul din ei mi-a strecurat certificatul
n odaie?
Minervei i lucir ochii scurt. Dou luminie stinse repede.
Sunt convins. i m ntreb: Cine a fcut-o? Necula?
Traductorul i uguie buzele. Rspunse dup cteva clipe
de ntrziere, ncercnd s dea greutate cuvintelor:
E un inofensiv. Un inofensiv plin de superstiii. Cel
puin aa l-am considerat ntotdeauna. Nu are subtilitatea,
agerimea necesar unor machiavelisme. S nu m nelegei
greit, in foarte mult la el, dar asta nu m mpiedic s
rmn lucid.
Cu alte cuvinte, interveni Minerva, susinei c e prea
-97-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
prost pentru a pune la cale astfel de combinaii.
Luca zmbi complice, lsndu-i ochii n jos.
V-ai exprimat cam dur, dar n principiu avei dreptate.
Dac n-a considera sinceritatea dumneavoastr drept o
axiom de la care plec, a fi tentat s cred c ncercai s-l
disculpai n mod subtil. Pus n ecuaie, relaia ar arta cam
aa: Necula prost, egal, Necula inocent. Trebuie s neleg
deci c toate bnuielile se ndreapt spre Dinc
Bnuieli?! Eu nu bnuiesc pe nimeni, doamn. Nu-mi
permit. Dinc e un om instruit, inteligent. Cam nchis. Dar
asta nu nseamn c per a contrario, vizavi de naivitatea lui
Necula, l suspectez.
Domnule Luca, mrturisesc c pur i simplu m
fascineaz sigurana cu care mi spulberai ipotezele. S
cutm altceva. Poate o complicitate tii, am sentimentul
c Necula, singur ori mpreun cu Dinc, a infiltrat-o pe
Dora n existena dumneavoastr.
Cu ce scop?
Asta rmne de vzut. Nu uitai c a fost logodnica
inginerului Pascu. Dumneavoastr cum ai cunoscut-o?
ntmpltor. i mngie brbia ascuit: Traversam
Bulevardul Gheorghiu-Dej i ne-a surprins stopul chiar la
mijlocul strzii. Ea a nceput s rd. Am zmbit i eu. S-a
nsilat apoi o conversaie oarecare.
Minerva l privi fix.
M ntreb, domnule Luca, de ce la prima noastr
discuie ai contestat c o cunoatei?
Traductorul i bulbuc ochii. Tonul nou, atacul
neateptat, l surprinseser nepregtit. Apoi buzele ncepur
s-i tremure.
n definitiv, sunt chestiuni intime care m privesc.
Cum v-a impus tcerea?
Luca ncepu s-i fac vnt cu un ziar. Prea extrem de
tulburat. Pe vena jugular doi bulbi zvcneau ca o pomp.
Nu ngdui maniera inchizitorial n care nelegei s
ducei discuia. Lu o poz marial, ridicndu-i brbia de
parc ar fi primit un pumn: Sunt gata s suport consecinele.
Minerva i miji ochii.
-98-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
mi pare ru c v-ai enervat tocmai acum, cnd avei
nevoie de atta linite. Desigur, lucrrile dumneavoastr
sunt deosebit de importante, indispensabile, cred totui c v
ostenii prea mult, v extenuai
Nu e cazul s m comptimii.
Nici nu poate fi vorba de aa ceva. Sunt ngrijorat.
Sincer ngrijorat. Astenia nu e un guturai banal.
Mi s-a atras atenia n mod deosebit, declar
traductorul, c orice oc mi poate fi fatal.
! Trebuie s v ngrijii cu mult atenie, s petrecei
mai mult timp n aer liber. E cel mai bun medicament pentru
astenie. Desigur, vi s-au recomandat plimbri, destindere
Luca nu catadicsi s rspund. nclin doar afirmativ
capul.
Divertismente de ordin fizic, continu Minerva.
ntr-adevr.
Doamne! Cum se nlnuie toate! Ieri, nu mai departe,
se mira colaboratorul meu: Ce-o fi cutnd domnul Luca pe
strada Ilenelor!?
Ilenelor?
Da, col cu Vlcei. Nu este exact ceea ce a numi eu un
cartier aerisit, dar parc putem respecta cu strictee
indicaiile medicului?
N-am fost n viaa mea pe acolo, declar Luca obosit.
Desigur, o simpl disociaie ntre strada pe care v-ai
plimbat i numele ei. Cartierul Tei.
N-am clcat de civa ani prin acest cartier. Conchid
ns c sunt supravegheat.
Da de unde!? Ai fost vzut ntmpltor. Ba, dac nu
m nel, colaboratorul meu v-a salutat. Faptul c nu i-ai
rspuns l-a afectat teribil. Rse ngduitor: E nc tnr.
M-a confundat cu altcineva.
Imposibil. Biatul are ochi de vultur, n afar de faptul
c cine v vede o dat, v-ar recunoate cu uurin i peste
20 de ani. Nu suntei genul de individ care trece neobservat,
i cnd spun asta m gndesc la fizicul i personalitatea
dumneavoastr.
Traductorul ridic din umeri.
-99-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
n fond, ce importan au toate astea?
Principial, niciuna. Dar poate c, aflndu-v asear la
ora 20 pe Ilenelor, ne-ai putea oferi unele indicaii preioase.
De ce natur?
Minerva se foi pe scaun.
La civa metri de locul unde ai fost vzut s-a comis al
doilea asasinat.
Asta-i culmea! izbucni Luca. Nu mai pot s ies pe strad
fr ca la cinci metri n stnga sau n dreapta mea s nu
moar un individ. Nu credei c exagerai?
E ntr-adevr fantastic, admise Minerva. De aceea
mi-am permis s v deranjez. mprejurrile n care a decedat
inginerul Mihil sunt att de tenebroase
Ingineromanie! o ntrerupse ironic Luca. nti Picu, sau
Piscu
Pascu, l corect binevoitoare Minerva.
M rog! Acuma stlalt. Ca Jack Spintectorul. Ala avea
ce avea cu femeile, sta cu inginerii.
Observaia e cum nu se poate mai adevrat. i pentru
c, n general, punem mare pre pe spiritul dumneavoastr
de observaie, v-am solicitat sprijinul. Aadar, ce cutai ieri
pe Ilenelor?
Traductorul scoase o igar, potrivind-o pe ndelete
ntr-un igaret de lemn:
Femeia asta are ceva din Ignaiu de Loyola. M nvluie
copleindu-m cu caliti n care nu crede, mi aplaud
sinceritatea pe care o suspecteaz, mi solicit ajutorul fr
s aib nevoie de el, mi ntinde mna complice i st mereu
la pnd
S precizm o situaie, doamn! M suspectai de
crim?
Minerva i trase paltonul peste genunchi.
Am s v destinuiesc un secret. Secretul lui
Polichinelle, de fapt. n materie de crim, toat lumea e
suspect. Nu ai voie s excluzi pe nimeni, aprioric. Abia dup
ce ancheta se ncheag, cnd cercetrile avanseaz, diferiii
pioni sunt absolvii de la sine, mai bine zis se absolv
singuri. n acest sens are loc o conlucrare, o colaborare ntre
-100-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
anchetator i individul n cauz.
Deci m bnuii
Cel mult, prin definiie. i acum, revenons nos
moutons. Am stabilit deci c ieri erai pe strada Ilenelor
Este ipoteza dumneavoastr. N-am confirmat-o.
Minerva suspin uor:
Mie aa mi s-a comunicat. Dar dac retractai
n mod categoric.
Trebuie atunci s fac apel la o alt mrturie. Cea a
Dorei Ioachim. Susine acelai lucru ca i colaboratorul meu.
Dac acordai prioritate afirmaiilor unei i-i strmb
gura dispreuitor.
Din pcate, declaraia ei se coroboreaz cu ceea ce
locotenentul Dobrescu a vzut personal.
O minciun i o confuzie v-au fost suficiente ca s
construii un capt de acuzare.
Acuzare! E mult spus! Dar, oricum, st n puterea
dumneavoastr s-o spulberai. De aceea m aflu aici.
Nu de aceea!
Dar de ce?! se mir sincer Minerva.
V trebuie un vinovat cu orice pre.
i o nclinaie pervers m-a determinat s v aleg pe
dumneavoastr. Nu?
Pe mine, pe Necula, ori pe Dinc. O echip de ratai care
pentru dumneavoastr nu prezint relevan social. Poate
chiar dorii ca ucigaul s fie unul din noi. Societatea n-ar
avea nimic de pierdut.
n cazul acesta, mi-a alege victimele dintre cei ce zac pe
patul de moarte. Atunci cu adevrat societatea n-ar fi
frustrat sub aspect cantitativ.
Avei nevoie de un simulacru. Cineva mpotriva cruia
furia mulimii s se dezlnuie, cineva care s poat fi intuit
la stlpul infamiei.
N-am bgat de seam ca cei din jur s se dea n vnt
dup astfel de spectacole. Dar admind c mrturisindu-mi
neputina, dac eu i alii am clasa dosarul, incapabili s
descoperim autorul faptei, credei c ne-ar tia cineva capul?
n fond, cele mai abile poliii din lume nregistreaz i rateuri.
-101-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cu att mai mult nu-mi pot explica insistenele
dumneavoastr. Sunt absolut nevinovat.
Nu v-am contestat inocena. Dimpotriv, v-am ntins
cavalerete mna ca s limpezim mpreun anumite situaii
incerte. S-au svrit dou crime, doi oameni tineri au murit
i de fiecare dat dumneavoastr erai pe aproape, ca s nu
mai pomenim de certificat. Dora Ioachim e i ea amestecat
n istoria asta.
Nu rspund de actele ei.
Cert! Dar existena ei n viaa dumneavoastr n-o putei
contesta. Fcu o mic pauz. V jucai de-a pisica i
oarecele, domnule Luca. M lsai s lupt singur i orict
de bine intenionat a fi s-ar putea s pierdei.
Sunt obinuit s pierd, declar emfatic traductorul.
Totdeauna, fatal, atuurile le-a avut adversarul.
Minerva l msur, ridicndu-se.
I-am mai auzit i pe alii. Angajau dup aceea cte trei
avocai.
V promit c n-am s angajez niciunul.
E foarte probabil c v vei ine de cuvnt. Dar e pcat!
De ce?
nseamn s v lipsii deliberat de concursul unor biei
inteligeni.
Poate c nu voi avea nevoie de concursul lor.
Minerva zmbi, ntinzndu-i mna.
Asta-i i convingerea mea. Spre norocul dumneavoastr,
sunt un om care pricepe de glum. Cci, nu-i aa, ieri sear
erai pe strada Ilenelor. Ai vrut doar s m necjii.
Luca holb ochii. ncerc s spun ceva, dar Minerva
ajunsese la u.
Lsai acum. V-am obosit destul. Discutm alt dat
De altfel, se pare c v caut amicul Dinc. Zmbi. Numai el
e n stare s-i tearg picioarele un sfert de or nainte de-a
bate la u

***

-102-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Dora Ioachim iei din baie ntr-un capot pufos, alb. Emana
un parfum umed, proaspt, de brad. Ddu drumul la
televizor i trecu n buctria ngust cu dulapuri
supraetajate, umplndu-i un pahar cu lapte. l sorbi cu
nghiituri mici, astmprndu-i fierbineala palmelor pe
muchiile reci de cristal. Regl sonorul i se cuibri n fotoliul
moale, adnc, adunndu-i picioarele sub coapse. Papucii,
dou corbioare de atlas cu pompoane de blan, czur pe
mocheta roie. ntinse mna dup igri. I se pru c aude
un zgomot, ca un fonet, dar muzica din ce n ce mai
puternic se revrsa inundnd ncperea.
O sal de concert. Bette Davis n rochie caraghioas de
dinainte de rzboi. Consult critic buclele nghesuite
deasupra frunii, umerii exagerai, sltai la extremiti,
cloul demodat. Se lipea de un brbat oarecare, cu un
violoncel sub bra
Sun telefonul. Dora ridic receptorul imprimnd vocii un
gen de alinttur pe care brbaii, de regul, l confund cu
feminitatea
Alo!
Ascult un timp, ngn ceva nedesluit, apoi nchise,
srind nspimntat din fotoliu.

-103-
Capitolul X

CASC OCHII, DOBRESCU!

Portreasa, numai rotunjimi, peste care jacheta cafenie


prins n dou ace de siguran plesnea, i mpleti picioarele
umflate de varice, cutnd n jur cu un aer suficient.
Cum ai intrat n apartament? ntreb Minerva.
Femeia o msur scurt, evalund totul, paltonul larg,
pantalonii. Se adres locotenentului Dobrescu, mbrcat n
uniform:
Cine e domnu? Adictelea poci s-i spui
Locotenentul, abia stpnindu-i rsul, trecu repede n
buctrie. Auzi glasul Minervei:
Poci, fr grij. Cum ai intrat?
Pi eu, domnule drag, am cheie. Mi-a dat-o
domnioara Dora.
Vii n fiecare diminea?
Aproape. Fac trguielile pentru domnioara i pentru
domn doctor Vintil de la cinci, c e pensionar, sracul,
bolnav de diabet. Deretic de trei ori pe sptmn, aa ne-am
neles cnd s-a mutat la noi.
Cui?
Pi domnioarei. E tare cumsecade. Cnd picai azi
diminea
La ce or?
La opt jumate, c nti splai scrile. Vasiletii de la doi
avur bairam azi-noapte. Numai lume aleas: advucai,
artiti, i, pardon de vorb proast, nu- cine a fcut urt n
dreptul liftului.

-104-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Minerva i strmb nasul.
Cum v zisei, gsesc ua deschis. nuntru, nimeni.
M-am mirat al naibii. Domnioara, care se fereac i ine
totul sub lcat
i?
M-am dus s m sftuiesc cu alde nea Costic, portarul
de la 12. E om dtept, trecut prin via. De, a fost la
pompieri. Zice: Madam Florica, anun la poliie, zice
Unde locuieti?
Jos, n cuc.
Minerva i ridic sprncenele.
sta-i bloc vechi, de pe vremuri, explic portreasa. La
intrare are gheret i n spate o odi. M-am chivernisit i
eu cum am putut.
nseamn c-i vezi pe toi care intr ori prsesc blocul.
Cine venea mai des la Dora Ioachim?
Femeia i ridic umerii.
Poci eu s tiu?! Vezi dumneata, drag domnule,
domnioara era frumuic, tnr, nemritat. Venea muli.
La nceput eti curios, te uii dup fitecare, dar de la o
vreme te deprinzi i nu-i mai bagi n seam.
O vizitau numai brbai?
Portreasa ncuviin dnd din cap i ochii i lucir scurt.
Numa! i bine fcea! Adic eu, dac am fost cinstit, c
m-am inut donoar pn la 40 de ani, cu ce m-am ales?
Brbatu-meu s-a ncurcat cu una de la I.T.B. i dus a fost.
Lcrim brusc: Putrezi-i-ar osioarele i nu i-ar mai lua
nimeni belet!
Cine a urcat la ea asear?
Femeia i terse lacrimile.
Asta nu tiu, c ieri s-a mplinit sorocul s fac baie. Aa
m-am aranjat cu locatarii. O dat la trei sptmni
spltoria e liber.
Dup ce o concedie, Minerva i scoase blocnotesul i fcu
o schi sumar a interiorului, nsemnndu-i atent detaliile.
Dobrescu atepta n pragul buctriei.
Ce-ai gsit?
n ifonier un teanc de scrisori expediate de Dinc.
-105-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Bun, astea le conspectm mai trziu. Altceva?
Casa mi se pare rscolit, opin locotenentul. Poate c
femeia a opus rezisten cuiva. Personal a opina c Dora a
fost rpit. Asear, la cursul de judo, ne-au artat o figur
Agasat, Minerva fcu un gest cu mna de parc ar fi
alungat o insect:
Las acum chestia cu judo. Hm! Rpire! Unde te
trezeti? Nu vezi c lipsesc lucruri? Cam cum i imaginezi tu
istorioara asta n spaiu? Agresorul prsete apartamentul
cu Dora pe un umr i geamantanul pe cellalt. Adic vezi,
Doamne amabil, s-a ngrijit de schimburile fetiei. l msur
lung: Cum naiba, Dobrescule, poi confunda o plecare
precipitat, dar subliniez din proprie iniiativ, cu o
rpire? Hai s reconstituim cronologia evenimentelor.
Lu de pe mas Programul radio i ncepu s-l rsfoiasc
atent.
Ei, ce faci? Nu ncepi?
Am stabilit c nainte de a prsi apartamentul, Dora
Ioachim a fcut o baie. Sunt mai multe indicii n acest sens.
Care?
Halatul nc ud, flaconul cu sruri uitat deschis,
spunul unul singur rmas n savoniera de pe cad i nu
de la chiuvet.
Raionamentul este incomplet, l ntrerupe Minerva. n
cas se puteau afla dou spunuri. Cel rmas i un altul luat
la drum. Ce zici?
Dobrescu clipi mrunt.
Avei dreptate.
N-am dreptate! n cas exista un singur spun, fcnd
abstracie de cel de menaj, de la buctrie. n goana plecrii,
Dora i-a uitat trusa igienic pe caloriferul din baie. Ce m
enerveaz e c te-ai uitat nuntru, dar degeaba. Pusese
acolo de toate. Cosmeticele, peria de dini, pasta, pieptenele,
dar spunul lipsete. Pot s sper c ai priceput?
Da! ngn Dobrescu.
Bun. Ce altceva mai deduci din faptul c nainte de a
disprea Dora Ioachim face o baie? Mai clar: i permite s
fac o baie.
-106-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
S-a decis ulterior
Deci se spal tacticos cad, evident, doar atunci
foloseti sruri pe urm, prins de amoc, ncepe s
nghesuie bulendrele n cufr. Casa e val-vrtej, dei n
general Dora e un om ordonat, pedant chiar.
nseamn c altcineva i-a sugerat ideea.
n sfrit! Nu numai c i-a sugerat-o. I-a cerut imperios:
Dispari! cu trei semne de exclamaie. Cu oarecare
aproximaie putem stabili i ora.
Ce or?
Ora la care a primit avertismentul, Dobrescu. Dar s-o
lum uurel. Deci, femeia iese din baie fredonnd Ce
fredona, Dobrescu?
Dunrea Albastr! Ei nu, c asta e culmea, ndrzni
locotenentul. De unde naiba s tiu?!
De ce, biete? Dora e genul care llie toat ziua.
Brbaii cnt cnd se rad, femeile cnd fac baie ori spal
rufe. Se pare c apa stimuleaz. Ce putea s cnte Dora? O
simfonie? Nu! Atunci ce?
O melodie la mod, ngn locotenentul, tergndu-i
palmele de sudoare.
Deci probabil aiureala aia cu arca lui Noe. O fluier toi
putii, o masacreaz cinstite gospodine, nvrtind la tocan,
o dau de cteva ori pe zi la radio. Dar, n fine, asta a fost
aa de exerciiu Iese din baie i?
D drumul la televizor sau se pregtete s-o fac.
Minervei i lucir ochii:
Cum ai conchis?
nvelitoarea de plu e dat la o parte, adic televizorul e
descoperit.
Putea s fi rmas aa de cteva zile.
Nu cred.
De ce?
Din dou motive: n primul rnd, Dora Ioachim era,
dup cum spuneai, o femeie ordonat. Adug, aparent fr
intenie: Aa cum i st bine unei femei. inea la lucruri i
n-ar fi lsat aparatul descoperit.
O nimereti! Secundo?
-107-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
V-am vzut cercetnd programul radio. V intereseaz,
deci, o eventual emisiune de ieri.
Umbli la speculaii, rse Minerva. i dac nu-l
rsfoiam? O precizare: Aparatul l deschisese, nu se pregtea
s-o fac. i urmrea emisiunea din fotoliu.
Locotenentul privi nencreztor prin odaie.
Uit-te la papuci, Dobrescu! Sunt aruncai lng fotoliu.
Nota bene! Lng, nu n faa lui. Cnd s-a aezat, i-a azvrlit
i i-a tras, probabil, picioarele sub ea. Putem preciza cu
oarecare aproximaie i poziia genunchilor. Ctre u. Cnd
stai cuibrit n felul acesta, totdeauna linia imaginar de la
nclminte la genunchi este n diagonal. Oblic. Eti de
acord?
Da.
S vedem acum ce anume urmrea. Rsfoi programul.
Ce-a fost ieri? Miercuri! Avem noroc. Fata i nsemna
emisiunile care o interesau. Poi s brodezi o tipologie
ntreag plecnd numai de la sublinieri. Evident, varieti,
muzic uoar, filme A! Ceva curios, sunt ncercuite i
emisiunile militare. De ce crezi c o interesau?
Spionaj! opin moale locotenentul.
Ei nu, tiu c ai haz! izbucni Minerva. Spionaj la nite
emisiuni pe care le urmrete o ar ntreag!! Pur i simplu,
i plcea omul de la De straj patriei. Seamn cu Sfntul.
Ce Dumnezeu! Nici atta lucru n-ai observat? Miercuri deci,
ora 20, telecinematec. Trei cruci roii i subliniat. n acest
moment, intervine telefonul.
Ce telefon?
Care o avertizeaz c trebuie s fug.
De ce neaprat telefon? Putea fi o vizit.
Iar n-ai fost atent. Vizita vine i ea. Dar n timp ce
telefonul se afl aici, la ndemn, lng fotoliu, dac cineva
ar fi sunat la u, Dora ridicndu-se s deschid, s-ar fi
nclat. Poziia papucilor, Dobrescu! Zvrlii i rmai aa
pentru o vizionare comod, din fotoliu. Dup ce i s-a
comunicat c trebuie cu orice chip s se dea la fund, a intrat
n panic. Nu i-a mai ars nici de papuci, nici de altceva. Dac
nchid ochii, o vd umblnd nuc prin cas, netiind ce s
-108-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
fac mai nti. Cnd o femeie ca Dora Ioachim i uit
dresurile acas, poi fi sigur c panica e un termen care i
desemneaz destul de palid starea sufleteasc.
Pomeneai de o vizit.
Da, ns ulterioar telefonului.
Cine s fi fost?
Trebuia s-o fi ghicit de mult. Cartea de vizit e aici, pe
mas.
Dobrescu i pironi ochii pe placa de cristal. Scrumiera, un
pachet de igri rupt, staniolul frmiat
Nu-mi dau seama din ce anume s-ar putea trage o
concluzie ferm privitoare la prezena unei a doua persoane.
Cred i eu! exclam Minerva. Vezi dac citeti literatur
poliist proast?! Cum se ntmpl pe-acolo? Trei pahare
din care s-a but Campari, pentru c e rou i n felul sta
anchetatorul devine foarte iste ghicind n trei secunde,
scrumiera plin de mucuri, o parte cu urme evidente de ruj.
Baiser i convine? Lucrurile nu sunt aa de simple. Dar
s-l lsm deocamdat pe vizitator i s vedem unde a
disprut femeia. Ce propui?
Putem lua informaii prin mprejurimi. Trebuie s-o fi
vzut cineva plecnd. Eventual la staia de getaxuri din col
Minerva i izbi palmele att de tare nct Dobrescu se
sprijini de perete.
Auzi! se adres unei tere persoane, inexistente, n
staia de getaxuri! Poate c portreasa reumatic, dac
norocul ne ajut puintel, sau casieria crn cu memorie
fenomenal de la Gara de Nord, n schimbul fermectorului
tu surs, i vor oferi informaii ample. i amintete de Dora
pentru c a luat un bilet spre Slnic. Cum de ine minte
exact Slnicul, nu e de mirare. Femeia avea o umbrel.
Corelaia umbrel-Slnic rmne o tain psihologic.
Desigur, bunvoina celor din jur ne e de un substanial
ajutor n munca noastr. Nu trebuie ns s supralicitm.
Memoria rmne la latitudinea unor hotare de cauciuc.
Privete n jur! Lucrurile vorbesc. Silabisi: Unde a plecat
Dora Ioachim?
Locotenentul deschise dulapul. Observ:
-109-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Colecia pantofilor de sear e intact.
Ei i?
S-a ndreptat deci spre meleaguri unde astfel de
accesorii sunt inutile.
tii, biete, ce cred eu c se ntmpl cu tine?
Nu, spuse candid Dobrescu.
Ei bine, i lipsesc niscai exerciii de algebr. Am s m
ocup eu de chestia asta. Pantofi de sear! Ca i cum dac
s-ar fi ascuns la Timioara ori Cluj, centre mari, Dora, o
femeie care atrage oricum atenia, s-ar fi grbit s-i
semnaleze prezena findu-se n ritm de alunelul prin
crciumi. Uit-te n bibliotec! Lipsesc dou rnduri de cri.
Ce nseamn asta?
C femeia preconizeaz o vacan lung, plictisitoare,
ntr-un loc pustiu.
Exact.
mi permit s observ, vorbi rar locotenentul, c n toate
satele exist librrii i biblioteci. N-avea sens
Iar o fetelii, l ntrerupse nerbdtoare Minerva. Ia
gndete-te niel la mutra bibliotecarului din comun, cnd
un stean ncepe s mprumute cte opt-zece cri pe
sptmn. Dac nu i mai multe. Ziua e lung, apstor de
lung cnd n-ai ce face. Este bine cunoscut fenomenul de
culturalizare al satelor, dar vreau s-l vd pe la, chiar
intelectual de ras, care, fr a-i fi acesta profilul profesiunii,
are timp s devoreze o carte sau dou pe zi. i asta, ntr-o
comunitate restrns unde oamenii se cunosc i fiecare gest
ieit din comun se comenteaz. nc un amnunt: Dora a
naufragiat ntr-un loc neelectrificat.
Nu cred.
M enervezi, Dobrescu! i acum, i dau trei minute ca
s ghiceti de unde am tras concluzia c locul de refugiu al
Dorei este lipsit de lumin electric. O precizare: Rspunsul
se afl n buctrie.
Telefonul ncepu s sune. Ridic receptorul cu un Alo
dulceag, amintind modulaiile insinuante ale Dorei Ioachim.
Nu primi nici un rspuns. nchise, sltnd iritat din umeri
i se ndrept spre fereastr. i turti nasul lung de sticla
-110-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
rece, rmnnd un timp pe gnduri. Geamul ddea n curtea
interioar. Cutii goale de conserve, hrtii unsuroase, resturi
alimentare azvrlite de-a valma ofereau un peisaj deprimant.
Dup gesturile i privirea mustind de reprouri aruncat
spre etajele superioare, Minerva nelese c portreasa se
adresa gospodinelor din bloc ntr-o terminologie nu prea
reverenioas. Brusc, se rsuci pe clcie, exclamnd:
Gata, Dobrescu! Rspunsul!
Locotenentul apru spit n prag:
Aa e Cum ai spus dumneavoastr Dora s-a
refugiat ntr-o locuin fr lumin electric.
De ce?
A preferat o spirtier ambalajul se afl n coul de
gunoi reoului electric portabil, mult mai practic i cu
volum redus. Cred c la asta v-ai referit.
Bravo, biete! Vezi c se poate? Acum, nu-mi f mutra
asta de premiu nti cu cunun. Noteaz-i: S se ia legtura
cu comuna Rsadnia, judeul Vaslui. Dora Ioachim se afl n
casa pdurarului, cam la 15 kilometri de comun. Fata s fie
reperat i supravegheat. Att pentru moment. Va pleca
acolo, fr ntrziere, locotenentul Toace.
Miliia din Rsadnia a confirmat. O tnr cu datele
fizice ale Dorei a fost semnalat prin mprejurimi. Totui
Ce mai e?
Nu neleg cum ai stabilit adresa exact. Comuna
Rsadnia, judeul Vaslui etc..
Aha! Cele cteva detalii discutate ne duseser la
concluzia c femeia s-a retras ntr-un loc relativ pustiu.
Dup aceea, n-am avut dect s pun degetul pe hart. Cum?
Cum?
De ce crezi c i-am spus s te uii pe mas? Vizitatorul
Dorei, repet, i-a lsat aici cartea de vizit. l cheam Cum
l cheam, Dobrescu?
?!
Dinc, biete! Uit-te la mofturile astea din staniol. Le
fabric reflex n timp ce st de vorb cu Dora ori o ateapt
s-i strng bulendrele. Degetele lucreaz incontient n
virtutea obinuinei, aa cum alii, concentrai fiind,
-111-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
deseneaz capete de animale pe marginea ziarului, bat
darabana, ori se scobesc n dini. Iar mna e a lui Dinc.
Afar de ndemnarea cert, l trdeaz anumite
caracteristici de concepie, a zice. Privete acest cap de
elefant. E abia sugerat. n schimb, trompa e uria. Tot ce
face Dinc prezint acelai specific. Insist dnd proporii
caricaturale elementului caracteristic. De pild, pisicile lui au
capete i cozi imense, urechile iepurilor sunt uriae,
picioarele balerinelor de srm depesc de dou ori
proporiile fireti. Ai neles?
Da. Ceva ns nu mi-e clar.
Anume?
De ce apeleaz Dora tocmai la Dinc?
Pentru c pare cel mai sincer, cel mai ndrgostit, gata
s fac orice de dragul ei.
l absolvii deci
Din postura de asasin? Nu, dragul meu. Nu-l absolv. De
aceea am i precizat: pare ndrgostit i celelalte. O absolv
doar pe Dora. Ea n nici un caz nu poate fi capul combinaiei.
Pion da, dar niciodat creierul, eminena cenuie.
Conchiznd deci c Dinc sincer ndrgostit ori machiavelic
o ajut pe Dora s dispar, identificarea brlogului n-a mai
constituit o problem. Subliniez, ajutat de celelalte detalii
referitoare la pustietatea locului de refugiu. ntr-una din
discuiile avute cu amicul Dinc, acesta mi evoca pe
tonaliti tragice copilria trist petrecut undeva, ntr-o
csu ridicat n miezul pdurii. Orfan, fusese crescut aici
de unchiul su, pdurar.
i leg fularul strns, i-i ridic gulerul de la palton.
Ce faci? Te mai momondeti mult?
n strad, Minerva cumpr doi covrigi. ntinse unul
locotenentului. Acesta refuz.
Ronia cu plcere sarea, cristale zgrunuroase, mari i
cenuii, amestecate cu mac.
Zi, Dobrescule, ncepusei chestia aia cu judo. Cum e
figura?

-112-
Capitolul XI

DIN NOU ESCHIVE

Cnd Minerva btu n u, discret i elegant, cu vrful


unghiilor, aa cum ar bate orice fetican care viziteaz un
brbat, Necula deschise repede i reflex ddu s nchid la
loc. Ua se mpiedic ns n pantoful Minervei care zmbi cu
zmbetul ei de zile mari Expresia de pe figura actorului i
adusese buna dispoziie.
Ostentativ precipitat, Necula strnse exponatele
voluptuoase i fotogenice din rama oglinzii. Nu uit s-i
aranjeze frizura cosmeticat, cu o privire ce se voia abstract
i neatent.
Din pcate, azi sunt foarte ocupat, doamn.
Minerva l privi amuzat. Necula afia o poz afectat,
preioas, rulndu-l pe r peltic, ca francezii.
Joci Lear ast-sear? l ntreb, graseind. Sper c n-ai
s comii impoliteea s nu m chemi!
Eu sper c da, i i ridic n vnt gua roz, impecabil
ras. Fr a fi n intenia mea s v ofensez, nu oricine ns e
penetrabil fenomenului art.
Maniera artistic de a duce o tav declamnd cu
distincie: Domnule marchiz, cina e servit sau nici att a
lsat nume mari n istoria teatrului, dac la asta vrei s te
referi, Necula. Explicaiile sunt de prisos.
Dei nu m simt obligat la justificri
Nici s n-o faci. S-ar putea, dup aceea, s-i par ru.
Am s v spun, nu se ls ntrerupt figurantul, c am
avut de luptat mpotriva unor mari persecuii. Colegi,

-113-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
regizori, oameni din conducerea teatrului, o ntreag coaliie
s-a pus de-a curmeziul drumului meu.
O clip! Ai uitat de r-ul franuzesc. Pare foarte
aristocratic. i dai seama ce efect, s ceri la alimentara 150
de parrrizer?
Necula roi. n colul buzelor pstra constant dou puncte
de saliv. Izbucni iritat i vocea i pierdu tonul baritonal,
bine pozat:
V batei tot timpul joc de mine!
Vreau s te enervez, Necula, mrturisi candid Minerva,
i era sincer. nelegi? E singura modalitate de a te
determina s-mi spui adevrul. Mi-ai turnat attea minciuni
pn acuma nct sunt obligat s trec la ofensiv.
Minciuni?
Ah, nu m f s i le nir. Lista ar fi prea lung. nti,
inginerul Pascu
V-am declarat n mod categoric c habar n-am cine e.
Aa ai nceput i cu Dora Ioachim i pn la urm i-ai
adus aminte.
Cunosc attea doamne i Necula fcu o reveren fr
ca Minerva s neleag motivul, nct fenomenul este
explicabil.
Ia mai gndete-te, poate cunoti i ingineri. Cu Pascu
erai frate de cruce. De unde pn unde amnezia asta?
V lsai copleit de amnunte nesemnificative. Este
un cusur pe care mi permit s vi-l semnalez. De la o simpl
coinciden, i i puse mna pe bra, inventai o ntreag
legend.
Uite, Necula, dac-i pictai pe epiderm o siren
dezbrcat, o ancor, ori alt aiureal, eventual mai meditam
la ceea ce se cheam nclinaii estetice. Dar motivul de pe
bra reprezint un tatuaj sui-generis. Regsindu-l la Pascu,
care moare lng dumneata, concluzia este evident.
Coinciden absurd!
Ca i faptul c te-ai ncurcat cu logodnica lui?
Nu eu am cutat-o pe ea, ci ea pe mine! M-a ateptat
ntr-o sear dup spectacol.
O impresionase, pesemne, jocul dumitale.
-114-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Printre altele, costumele de epoc m avantajeaz. mi
pun n valoare formele
Deci formele dumitale i-au plcut?
Mi-era indiferent ce anume. Dora Ioachim e un
exemplar de ras.
Iar faptul c-i puneai coarne lui Pascu ddea o tent
picant aventurii.
Nu mi-a comunicat acest amnunt, care, oricum,
rmnea fr semnificaie pentru mine.
Chiar i dup ce inginerul a murit?
Stimat doamn, mor zilnic zeci de mii de oameni. Nu
poi suferi pentru fiecare.
Oricum, un gnd pios pentru un frate de cruce nu
reprezint un efort prea mare.
V ncpnai!
Nu, Necula, insist.
Perseverare diabolica!
Diabolicum. Acuzativul. Pascu a existat n viaa
dumitale. Ce anume v-a desprit?
Necula ridic din umeri.
Tatuajul mi l-a fcut un marinar suedez pe vremuri, la
Constana. Tocmai intrasem la Conservator.
Mini, Necula! Suedezii sunt civilizai. Evit practicile
barbare. Iar la Conservator ai intrat, cel mult, ca s caui pe
cineva.
Atunci poate un malaiezian, ori un eschimos. Timpul
mai atenueaz detaliile.
Nu cnd sunt dureroase. Operaia e oribil i trebuie s
treac sptmni pentru ca pielea s se refac. Ai decis
mpreun cu Pascu s definitivai, s cimentai prietenia
voastr. Voiai ceva care s rmn
Literatur!
Minerva nu se ls ntrerupt.
V-ai dus la un specialist n materie, ai ales motivul i
iat-v nfierai pentru totdeauna. O prietenie pecetluit
printr-un legmnt. Au trecut anii i unul din voi a trdat.
Din cte te cunosc, cred c dumneata
Nu-i adevrat! ip Necula ducndu-i mna la gt de
-115-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
parc s-ar fi sufocat. i reveni i, ridicndu-se, deschise
noptiera. Bei ceva?
Alese o sticl verde cu etichet aurie: Club 99
Scotch-Whisky. nuntru se zreau cteva lichioruri
romneti, votc, uic btrn.
Cine i-a dat whisky-ul? se interes Minerva?
L-am cumprat.
Mini ngrozitor de prost, Necula. E a cincea oar cnd
i-o spun. Vrei s cred c ai aruncat 120 de lei pe o sticl de
whisky, cnd pentru a economisi 8 lei i 30 de bani bei
cicoare n loc de cafea? Nu te holba, am vzut i cutia cu
Ness, aia e pentru musafiri, dac nu cumva e goal, de decor,
dar rnia imprimat pe punga cu Bea-o fierbinte e prea
evident ca s nu sar n ochi. Pstrezi tutunul czut din
igri pentru zilele cnd chenzina e nc departe, ca s nu
mai vorbesc de lamele vechi, recondiionabile n interiorul
unui pahar, de ciorapul nghesuit n pantoful sclciat, dar
bine lustruit, ca s nu se vad gaura din clci, de spunul
ieftin Cheia de lustra chioar, cu un bec de 25 de lumini.
i-am vzut i socoteala cheltuielilor zilnice: 30 de bani
Informaia, 0,25 tramvaiul, 15 bani mprumutai lui
Dinc
Srcia nu e ruinoas, enun teatral Necula.
E chiar onorabil. Devine penibil doar cnd o
disimulezi friznd cu mijloace fatal insuficiente belugul,
largheea. Cine i-a dat sticla?
S zicem c mi-am permis un capriciu.
Capriciile vi le satisfacei la crcium. Pentru treaba
asta v-a lsat bani amicul Tase, dei, fie vorba ntre noi, nu
cred c s-ar rsuci n groap dac ai ataca fondul pentru
necesiti mai imediate. Dar v privete. Deci nu vrei s-mi
spui cine i-a dat whisky-ul?
Un coleg din teatru.
Cine?
Mircea Vasiliu.
Necula, Necula! i imaginezi c ai s ajungi mai repede
ca mine la Teatru i-ai s-i avertizezi omul: Vezi c-o s vin
una nedus la biseric i-o s te ntrebe aa i pe dincolo
-116-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Figurantul i muc buzele.
Mi-a dat-o Dora.
Era aa de greu s mi-o spui de la nceput?
Puteai deduce cine tie ce
C eti pete? n orice caz, nu. E o chestie de vrst. Nu
te supra c i-o spun, dar dumneata care eti un lucid,
nelegi singur lucrurile astea. Cu ce ocazie i-a oferit-o?
Fr nici un fel de ocazie.
Poate-i aminteti cnd.
Acum trei zile.
n seara morii lui Mihil?
Care Mihil? Pn acum era vorba de Pascu.
Inginerul Mihil asasinat pe strada Vlcei. Trebuie s
tii, ce naiba, doar erai acolo.
Ei nu, c asta-i prea de tot! mi aruncai n spate un
dublu asasinat!
Deocamdat te ntreb. Ce cutai n cartier?
Trebuia s m ntlnesc cu Dora.
La ce or?
19:30.
A ntrziat?
Da, vreo 20 de minute.
N-aveai spectacol?
Necula ezit imperceptibil.
Nu
Hotrt, ai o manie de a mini. Uite aici, pe perete, scris
cu mna dumitale!
Necula i ndrept ochii reflex spre cartonul lucios, un
calendar franuzesc de reclam agat lng oglind. Era
compus din 12 foi, corespunztoare fiecrei luni. n stnga
zilelor mprite pe sptmni exista cte o reproducere n
culori a unor tablouri celebre din Louvre. Diferitele date,
figurantul le ncercuise cu creion rou.
ntr-adevr, am avut spectacol, ngn Necula.
i-ai lipsit?
L-am rugat pe eful corpului de ansamblu s m
nlocuiasc.
De ce? Era imperios necesar s te ntlneti cu Dora?
-117-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Nu
Atunci? i-a cerut-o ea?
Figurantul i ls ochii n jos. Se chircise pe scaun. Vorbi
greu, n oapt precipitat:
Mi-era dor s-o vd. Aa cum bine ai observat, nu mai
sunt tnr. O femeie ca ea reprezint un dar pe care viaa nu
i-l ofer de la o anumit vrst dac nu ai un buget
corespunztor.
Puteai s v vedei dup spectacol.
Cnd iubeti, cteva zile de cnd n-o vzusem i se par
o eternitate. Fiecare or era preioas.
La 42 de ani, cu experiena dumitale sentimental, mi
se pare ridicol.
Poi fi sublim i n ridicol!
Aa cum eti dumneata n naivitate, imaginndu-i c
m convinge melodrama asta proast. Pretinzi c Dora a
venit la ntlnirea din strada Vlcei aducndu-i sticla cu
whisky?
Nu-mi amintesc exact dac atunci ori nainte.
Cnd iubeti disperat cum susineai adineauri btnd
cmpii despre vibrantul canto del cigno, poi oare s uii
astfel de amnunte?
Dragostea mi-a luat minile.
Ba i le-ai but, Necula, cu banii lui Tase! Te sftuiesc
prietenete s te ntorci la realitate.
Am uitat.
Ciudat amnezie, mai ales c pe Mihil l cunoti.
Eu?!
Dumneata. n noaptea din ajun, inginerul petrecuse cu
Dora la ea acas. La 7 dimineaa sunai la ua ei. Nu i-a
rspuns i ai simulat c pleci. Dup o jumtate de or,
Mihil a cobort. Te-ai luat dup el pn la instituia unde
lucreaz i ai cerut informaii de la portar. n aceeai sear
Mihil moare. A putea crede c este vorba despre o crim
pasional.
Necula i scoase batista mototolind-o ntre degetele
transpirate. Prea nesigur.
E adevrat. L-am urmrit. De dou zile Dora se eschiva
-118-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
continuu. Nu-mi mai rspundea la telefon. Am vrut s-mi
cunosc rivalul
Pe doi i-i semnalasem eu. Dinc i Luca. Ce mai conta
al treilea?
Nu v crezusem. Eram convins c vrei s ne aai
unul mpotriva celuilalt.
Hm, reflect Minerva, divide et impera!
Poftii?
Nimic. Mai departe!
Simeam totui c se petrece ceva i nu m-am nelat.
Abia n cursul zilei am izbutit s iau legtura telefonic cu
Dora. Mi-a dat ntlnire pe Vlcei.
Ce ndjduiai?
Figurantul i cobor capul n pmnt. I se vedeau
crlionii de la ceaf, lungi i unsuroi.
Ce ndjduiam? Nu tiu! Ba da, s m mint, s vrea
mcar s m mint. S merit efortul! A fi nghiit orice! Un
frate, vr, cumnat venit din provincie care a nnoptat la ea,
probleme multiple care s-o fi mpiedicat s ne vedem, orice
Minerva lu o carte cu copertele ndoite de pe marginea
divanului. Maurice Dekobra Madona din tren. O rsfoi
distrat. Un creion rou czu dintre pagini. Necula subliniase
cu dou linii, adugnd cteva semne de exclamaie energice:
A dansa nseamn a conjuga vertical verbul a dori. Urma
comentariul pe margine: Ce adevrat! Ct de spiritual i
inteligent! sta da, scriitor!!
Cnd ai vzut-o pe Dora ultima oar?
Cnd mi-a dat sticla. naintea randevuului de pe Vlcei.
Srbtoreai ceva?
Da! Gura i se umpluse de saliv. M-a micat chiar
atenia. Se mplineau dou sptmni de cnd ne
cunoteam. Mie nu-mi trecuse prin gnd
Minerva l privi circumspect. I se prea ciudat
revirimentul lui Necula care naufragiase brusc ntr-o
defensiv moale, lipsit de reticene, aproape slugarnic.
Etala capitularea lucid i fr condiii a nfrntului
contient c nu mai are ce pierde. Dar o not suna fals.
Ce-ai fcut asear?
-119-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Figurantul i ridic ochii, clipind nedumerit.
Am avut spectacol.
La ce or ncepe?
La ora 20. Suntem ns obligai s fim n teatru cu o or
nainte. Eu am ajuns pe la 19:15.
Sigur?
Absolut. Nu puteam lipsi.
De ce? i s-ar fi simit absena?
Evident!
Adic nu-i acelai lucru cnd 39 de figurani n loc de
40 url din culise: Triasc nlimea sa, Ducele de Essex?
Necula se ridic rou la fa:
Nu-i este ngduit nimnui, indiferent de funcia pe care
o deine, s batjocoreasc munca cuiva, orict de umil ar fi.
Sun frumos lozinca asta, Necula. Cu o condiie! S fie
munc. Dumneata ai fugit de ea. Ai renunat la diploma de
inginer agronom numai pentru a rmne n Capital i
recurgnd la cele mai jalnice compromisuri te-ai angajat
zilier, cu un pol pe sear, la teatru. Am tot respectul pentru
oamenii de art, dar nu i pentru cei care naufragiaz din
frivolitate n culisele ei. O cafea la cofetria de alturi, brf,
cancanuri, aere de maestru n faa rudelor nucite din
provincie, prosptur un termen care i-e la ndemn
toante fr cpti ameite de promisiunea c vor face film
ori televiziune, dar care nu-i pun ntrebarea de ce, dac-l
cunoti att de bine pe regizorul X, nu te-au vzut n Mihai
Viteazul Mai ai ceva de adugat?
Cineva trebuie s trag i cizmele, replic figurantul,
din nou umil.
Asta pe vremea ordonanelor. Nu se mai poart. Necula,
bag-i minile n cap! Asear, n jurul orei 20, Dora Ioachim
a disprut, iar dumneata ai lipsit de la spectacol. Nota bene!
Unitate de timp. De ce ai lipsit i cum i-ai petrecut timpul?
Cred c nu e nevoie s-i atrag atenia asupra gravitii
situaiei. De la prima noastr ntrevedere m-ai minit, mi-ai
ascuns n permanen ceva. Acel ceva m intereseaz!
Figurantul i lu capul ntre mini. Vorbele izbucnir
incoerente, ntr-un hohot:
-120-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Nu pot nu pot s v spun.

-121-
Capitolul XII

LOCOTENENTUL DOBRESCU
D EXTEMPORAL

La ora 4 dup-amiaz locotenentul Dobrescu i scutura


bascul de zpad la intrarea unei case modeste de pe strada
Plantelor. Era a aisprezecea adres pe care o epuiza, de
diminea, n cutarea necunoscutului profesor i ncepuse
s simt foamea i oboseala.
Sun o dat, scurt (aa l nvase Minerva: Nu lung,
imperios ca sectoristul, ori de la lumin, ci timid, ezitnd,
fr tupeu, ca unul care vine s solicite), fcnd abstracie
de vizorul elegant, gros ca o lentil de miop, nfipt n ua de
stejar. Respecta astfel cea de a doua porunc a Minervei: Nu
te holba n vizor, curios s sesizezi vreo micare de partea
cealalt. Expune-i profilul! Te avantajeaz
Se gndi la cel care avea s-i deschid. Vizitase o galerie
variat de profesori-meditatori i reflecta c ideea reducerii la
acelai numitor comun a indivizilor de aceeai profesie este
fals. Intrase n mansarde, unde profesori btrni i duceau
zilele lng un primus ori reou electric i o nevast acrit de
plictiseal. Admirase apartamente elegante, ncropite cu
piese rare de la Consignaia, iar meditatorul spilcuit ca un
maestru de dans en vogue explica exerciii sofisticate unor
eleve nostime aezate pe scaune cu picioare subiri, poleite.
Rmsese fr glas ntr-o odaie unde profesorul, crai
cincuagenar, ciupea brbii proaspete n faa soiei mai n
vrst, abrutizat de munc i prezentat drept menajer.
Cnd, n sfrit, ua se deschise, din cauza ntunericului

-122-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
dinuntru nu sesiz dect sticlitul unor lentile. O voce joas,
rguit se interes:
Pe cine cutai?
Am citit un anun n legtur cu nite lecii de
matematici pentru avansai, explic Dobrescu nvrtindu-i,
stingherit, bascul n mini.
De ce n-ai telefonat n prealabil?
ncepuse s-i disting interlocutorul. Un om la vreo 60 de
ani, cu nas puternic, vulturesc.
mi pare ru c v-am deranjat. N-am telefon acas. Am
ncercat s sun din ora, dar n-a rspuns nimeni. Ba era
ocupat, ba nu puteam obine legtura. Fiind pe aproape, am
ndrznit Noroc c ai dat adresa i zmbi tont.
Se auzi ceva nedesluit, ca un grohit pe care locotenentul
l interpret drept o invitaie nu din cele mai mbietoare de a
intra nuntru. Fu condus printr-un hol ntunecat,
supraaglomerat de mobil, ntr-o odaie ciudat,
triunghiular, fr ferestre. Un bec ardea sus n tavan cu un
basc de tabl deasupra.
Profesorul i mpreunase pumnii n faa gurii, privindu-l
fix.
Purta o hain veche de ln, cu dou petice de piele la
coate.
Cum v numii?
Panait Vasile.
Nu te bga la eti, l dsclise Minerva. Dei frecveni,
par inventai n astfel de situaii. Ca i n literatura de
amatori. Mustete de nume sonore, construite
Panait Ce vrst avei?
24! spuse Dobrescu i nu adugase dect doi.
Privirea i se oprise pe un bust aezat n spatele
profesorului, cumva n stnga, i inima i zvcni puternic.
Voltaire, cu ochii lucizi, maliioi, dei orbi, cu fruntea
enorm, lucioas, Voltaire, cu faa unghiular i ascetic,
Voltaire-ul lui Houdon! Iar lumina, lumina cdea de sus pe
cretet, dndu-i strlucire de nimb.
De fapt, i zise, Minerva l-a gsit pe profesor naintea
mea.
-123-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
De ce v intereseaz, hm, dac-mi pot permite o astfel
de ntrebare, leciile de matematic?
Avea o politee rezervat, circumspect, care-l intimida.
Am terminat liceul acum patru ani i a vrea s-mi
continuu studiile. Intenionez s ncerc la Politehnic. M-am
mai prezentat i acum trei ani, rse ncurcat, dar m-au picat.
n prezent cu ce v ocupai?
in contabilitatea la o cooperativ de nclminte
Adug precipitat, parc speriat de un eventual gnd al
profesorului: Salariul e aa i aa, dar m ajut prinii.
Sunt din Drgani.
I se pru sau profesorul avu ntr-adevr un zmbet fugar,
mai mult o umbr care alunecase pe obrazul stors, tbcit?
O lecie dureaz dou ore i, hm, v cost 50 de lei. Hm,
dac v hotri, putei alege orice zi din sptmn afar de
smbt i duminic.
Luni i joi v-ar conveni?
Mi-e indiferent.
tii, fcu Dobrescu, nu pot dect dup-amiaza, dup
ora 5.
S zicem luni i joi de la 6 la 8.
E perfect.
Profesorul descoperi printre crile i caietele de pe mas o
agend veche de birou i nsemn ceva. Dobrescu ddu s se
ridice, dar omul l opri cu un gest.
O clip! A vrea s vd, hm, care v este nivelul. Un mic
sondaj, s nu pierdem timpul data viitoare. Lucrez cu mai
muli elevi deodat, dar, hm, asta nu v frustreaz de nimic.
Luai, v rog, o foaie de hrtie
Dobrescu simi literalmente c i se nmoaie genunchii.
Extemporal! Asta-mi mai lipsea. n timpan l izbea
avertismentul Minervei:
Nu-l lsa s-i ia vreo prob! Nici n-apuci s niri dou
semne i te simte c eti impostor, ori prea aerian ca s
merite s-i bat capul cu tine. Eschiveaz-te, arunc-te pe
geam, mnnc-i plria, f orice, dar nu pune mna pe
creion
i totui, locotenentul lu creionul n mn. i muca
-124-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
vrful, chinuit de aceiai colici intestinali de la tezele
Minervei.
Suntei atent?
Dobrescu mormi ceva pozitiv.
Dintr-un triunghi isoscel sau nu, mai bine s vedem,
hm, cum stai cu algebra!
Locotenentul ddu din cap recunosctor, ca i cum toat
viaa ar fi tnjit de dorul unor ecuaii.

***

Se uit la cartonul prins n pioneze care o nfia pe


Minerva ntr-o viziune artistic suprarealist. Un ochi mare
atrna jos lng brbia ca un echer, iar peste ceea ce putea fi
o sprncean flutura bretonul cteva pensule de tu, gros.
i totui, ciudat i veni s rd locotenentului liniile
frnte, demente, aduceau vag cu Minerva. Deslui jos un
ibric mic, pseudonimul grafic al unui pictor la mod, bine
cotat. i ridic piciorul punndu-l peste cellalt, atent s nu
drme un morman de cri, teancul de rufe aduse de la
Nufrul i nc nedespachetat, un cactus enorm, cu ghimpi
btrni, galbeni.
Maiorul Tutovan, n inut de interior (pantaloni de schi,
bluz trening i un fes turcesc cu ciucur negru se splase
pe cap), asculta atent raportul locotenentului.
i?
Dobrescu zmbi cu modestie.
M-am descurcat binior. O ecuaie simpl, de gradul
trei. Dei am terminat modemul, graie orelor
dumneavoastr, sublime
Dobrescu, nu-mi umbla cu cioara vopsit! sri Minerva
de pe scaun. Spune-mi ce-a urmat!
Locotenentul i cobor privirea.
Am avut noroc. A sunat telefonul, pe urm i-au venit
nite elevi. Am pretextat c e trziu i a rmas pe sptmna
viitoare.
Slav Domnului! Ce impresie i-a fcut?
-125-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Foarte circumspect.
Are muli elevi?
Dobrescu ridic din umeri cu sensul: Asta-i bun! De
unde s tiu?!
N-am idee
Ziceai c a rsfoit agenda n faa ta.
Nu n aa fel nct s m pot uita fr s m ridic n
picioare. Pretindea c lucreaz cu mai muli odat.
Cte scaune erau n odaie?
Cinci! invent locotenentul, cruia nu-i trecuse prin
minte s le numere. Oricum, se consol, tot o s le
inventarieze singur, mine, poimine Bustul lui Voltaire,
adug repede ca s-i abat atenia, era n stnga
Las-l pe Voltaire. l msur din cap pn-n picioare i
spuse blajin: Ai crescut mare, Dobrescu, i-mi pare ru s
m obligi s i-o spun fr menajamente. Schimb brusc
tonul: Mini! Nu erau cinci scaune n odaie!
Poate s m fi nelat
Nu te-ai nelat. Nici nu le-ai numrat. Recunoate
cinstit!
Locotenentul, rou ca sfecla, i muc buzele. Se ntreba
aiurit prin ce calcule nemaipomenite i detectase minciuna.
Oft, spit:
Nu le-am numrat.
Minerva pufni i apuc furioas cordonul jaluzelelor, vrnd
s le coboare. Trase prea violent i rmase cu cordonul rupt
n mn.
Spre surprinderea lui Dobrescu, care se atepta la un
cataclism, Minerva ncepu s rd:
mi nchipui ce spaim ai tras. Auzi idee! S-i dea o
ecuaie Tocmai ie! n sfrit, te-ai descurcat binior. L-ai
reperat n timp record. Rmase o clip pe gnduri. Spune-mi,
te rog, crezi c exist vreo legtur ntre profesor i dispariia
Dorei Ioachim?
Deocamdat n-avem nici un indiciu. Faptul c
profesorul cunoate primele dou victime Pascu i Mihil
nu ne poate duce la concluzia c era n relaii i cu a treia.
Bineneles, orice e cu putin, dar nu neaprat obligatoriu.
-126-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
i apoi, Dora Ioachim nu era inginer. Ipoteza c toi se
cunosc ntre ei rmne totui n picioare. Pn acum am
individualizat dou echipe cu joc distinct: pe de o parte
Dinc, Luca i Necula, toi trei n relaii intime cu Dora, pe de
alt parte legturi vechi ntre Pascu, Mihil i profesor,
recente ntre ingineri i Dora. Femeia asta bzie ca un
nar mprejurul unei surse de lumin. Dar unde s-a oprit
traiectoria ei? La profesor?
Ai pus excelent n ecuaie, biete! Aproape c-i iert
figura cu scaunele. tii ce impresie am? C asistm la o
combinaie diabolic, un cocteil infernal de sentimente i
interese deosebite ale unor indivizi distinci, concentrate
ntr-un shaker comun. Toate conlucreaz pentru un el pe
care l cunoatem: obinerea prin antaj a unor informaii cu
caracter economic. Mijlocul: confecionarea de diplome false.
Dar cine pune n micare tot circul sta? Unde e capul de
linie?
Consider, opin locotenentul, c trebuie s ne
concentrm toat atenia asupra profesorului i a grupului
celor trei: Dinc, Luca i Necula.
Ei, aici mi plcui! Parc ne-a mai rmas altcineva.
i n special asupra lui Dinc.
De ce?
Afieaz o sinceritate menit s ne demobilizeze.
Crezi? n sfrit, uite, ca s nu zici c-i ignor sugestiile,
m duc s stau de vorb cu el.
l conduse pn la u.
i cnd tragi o minciun, Dobrescule, apropo de
scaune, nu-i mai nfige unghiile n genunchi. Dezbar-te de
reacii fixe. Adu-i aminte de chestia asta, mai ales cnd scoi
vreo zn la plimbare. Umbl sntos, biete!

-127-
Capitolul XIII

DUMNEAVOASTR ERAI AVERTIZAT,


DOMNULE DINC!

l gsi meterind un cel de ln neagr, mtsoas.


Mirosea a clei ars i a vopsea proaspt. i spl minile cu
benzin i o pofti extrem de amabil s ia loc.
Pe faa ferm i imobil, Minerva nu putu descifra ce
impresie i fcea cu adevrat vizita ei.
V ateptam, ncepu Dinc, privind-o deschis n ochi.
mi face plcere, zmbi Minerva, s aflu c nu sunt
inoportun.
tii, m-am gndit mult la cartea aceea
i ce ai conchis?
Dinc zmbi ncurcat:
C mi-a fost strecurat n mod intenionat.
Ca s-o gsesc eu?
Dumneavoastr sau altcineva. Pe Pascu, repet, i v rog
s reinei c o fac pentru a treia oar, nu l-am cunoscut.
Este exclus deci s fi ajuns la un schimb de daruri. Dedicaia
mi ntrete convingerea. O trimitere precis, care s ateste
relaii certe ntre noi.
Suspectai pe cineva?
Nu.
n cazul c unul dintre amicii dumneavoastr a fcut-o,
obligaiile dictate de recunotin tii la ce m refer
nceteaz.
Teoretic. Nu m debarasez uor de cineva la care am
inut.

-128-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
E o slbiciune.
Am afirmat oare sau am dat s se neleag vreodat c
sunt un dur? Din contr
Poate c la mijloc e doar comoditatea, o lene a voinei.
tiu c nu pot i de aceea nu-mi mai bat capul. Nici mcar
nu ncerc.
Poate, accept Dinc.
Prea n general gata s accepte orice.
M gndesc c acela care v-a druit cartea, desigur la
figurat, trebuie s v cunoasc foarte bine. Am aruncat o
privire fugitiv prin biblioteca dumneavoastr, n cea mai
mare parte, volume de poezie. Arthur Rimbaud, ntr-o ediie
epuizat fulgertor, reprezint o atenie delicat din partea
cuiva care este avertizat asupra gusturilor dumneavoastr.
Din acest punct de vedere am fost chiar ncntat.
Fatal deci, relu Minerva, gndul m trimite la cineva
din imediata dumneavoastr apropiere. Cum ai afirmat
dintr-un bun nceput c suntei un solitar, cu nclinaii
friznd xenofobia, Luca i Necula se singularizeaz n
prim-plan.
Ceea ce spunei dumneavoastr e perfect logic, dar din
nefericire realitatea nu este totdeauna logic. Sunt victima
unui concurs de mprejurri care m mpresoar ca o srm
ghimpat, fr s pot aciona. Rse cu tristee: Ce-i drept, nu
m-am descurcat eu nici n conjuncturi mai puin complicate.
Dora Ioachim v vizita?
Chipul omului se adumbri.
Niciodat. Ne vedeam n alt parte.
La ea?
Dinc i evit privirea:
La ea am fost o singur dat.
Considerai exclus deci ca Dora s v fi adus cartea?
Categoric. Nu vd cum.
Prin intermediul lui Luca i Necula, s zicem.
De ce s-ar debarasa de mine n felul sta? in la
prietenia lor, dar nu m cramponez. Ar fi suficient un singur
cuvnt ca s m ndeprteze, cu att mai mult cu ct eu am
venit pe capul lor.
-129-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Poate nu asta le-a fost intenia primar. Ulterior ns,
intrai n cine tie ce ncurctur
M silesc s trag eu ponoasele? Nu, nu cred. E prea
murdar. Dar mi-a ngdui o ntrebare. De ce, discutnd
despre ei, v exprimai ca i cum s-ar fi constituit ntr-o
frond mpotriva mea?
n orice prietenie se creeaz spontan unele preferine.
Gruparea pe care am fcut-o n-a fost ntmpltoare. Luca i
Necula au mai multe afiniti, am constatat chiar o
comunitate de gusturi.
E adevrat, totui n-am simit consecinele acestei
situaii. N-am avut niciodat sentimentul c sunt evitat, ori,
dac vrei, nepoftit, c o discuie s-a ntrerupt brusc din
cauza mea, cunoatei momentele acelea jenante cnd
oamenii amuesc pentru c vorbeau de lup
Perfect! nseamn c v-au relatat i anumite incidente
legate de al doilea asasinat.
Dinc ridic privirea surprins.
Al doilea asasinat?!
n seara de 11 ianuarie, inginerul Mihil a fost ucis.
i ce amestec au Luca i Necula n povestea asta?
Amndoi se aflau doar la civa metri de victim i nici
unul nu-i poate justifica limpede prezena.
Unde spunei c s-a comis crima?
Pe strada Vlcei, col cu Ilenelor. Cartierul Tei.
Dinc rse stingherit:
E nostim, dar n aceeai sear m gseam i eu
pe-acolo. Mai precis, n staia de troleibuz.
Minerva simul surprinderea:
La ce or?
19:45. Adug pe un ton neutru: Nu m-a mira ca exact
la aceast or s fi fost omort Mihil.
Cteva minute mai trziu. Cu ce ocazie v aflai pe
strada Vlcei?
Dinc se foi vizibil ncurcat.
Probabil n-o s m credei
Ce motiv de ndoial a avea? Ai fost extrem de sincer
cu mine, domnule Dinc, chiar n situaii care nu v
-130-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
avantajau.
Pare neverosimil, mult prea neverosimil.
S vedem.
Luni, n cursul dimineii, am primit un telefon din
partea unui oarecare Popovici, avocat. i fusesem susinea
recomandat de ctre domnul Vasiliu mai exact domnul
doctor Vasiliu. M solicita s-i decorez casa, care dac nu m
nel abia i-o construise.
V ocupai i cu astfel de probleme?
Da, mi face chiar plcere. neleg prin aceasta c
aspectul financiar este subsidiar. Comanda mi s-a prut
interesant. n afar de idei, eventuale schie de mobilier,
avocatul mai dorea i nite vitralii, un cmin fals, piese n
mozaic etc. I-am propus s ne ntlnim undeva n ora
pentru a stabili condiiile.
i?
Mi-a fixat o ntlnire n staia de troleibuz din strada
Vlcei. Prefera s discutm la faa locului.
Desigur, nu s-a prezentat nimeni.
Dinc rse.
Aa-i. L-am ateptat jumtate de or, adic pn la 8 i
15, apoi am plecat. Ulterior, n-a mai dat nici un semn de
via. De aceea mi-era team c n-o s m credei.
Nu v-a fost deloc team, zmbi Minerva i trecu la
altceva: Suntei un om paradoxal, domnule Dinc.
De ce?
Profesiunea dumneavoastr e frumosul. i nu numai c
avei aptitudini deosebite, dar munca aceasta, dup propria
dumneavoastr mrturisire, v produce satisfacie i plcere.
O bucurie de fiecare zi cu care, din nefericire, nu se pot
luda muli.
E adevrat.
De aceea, pare cu att mai de neneles faptul c
interiorul dumneavoastr i roti ochii prin ncpere este
att de plat, iertai-mi brutalitatea observaiei, att de
searbd. Nici un strop de fantezie. Simetrie, ordine, curenie
i att!
Nu tii c cizmarul umbl cu ghete rupte?
-131-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Mi-am imaginat totdeauna c pentru un artist este
aproape o imposibilitate organic s triasc ntr-un decor
care nu-l reprezint. Ai vzut interiorul lui Necula?
Doamn, eu nu pretind c sunt un artist autentic.
Dar ce?
Un meteugar oarecare, poate ceva mai ndemnatic
dect alii.
n sfrit, zmbi amabil Minerva, am fcut o simpl
observaie. E totui ciudat. Cnd manifeti atta predilecie
pentru estetic! De exemplu, relaiile dumneavoastr cu Dora
Ioachim mi le explicam numai din acest unghi.
i n-ai greit. Fizic, pentru un ochi care tie s
priveasc, Dora reprezint o revelaie: trsturi mongoloide,
trup de malaiez, culori specifice Albionului
Minerva l scrut printre gene. I se prea curioas maniera
nou, detaat, n care se exprima acum Dinc despre femeia
iubit. Avea tonul moderat, agreabil al discuiilor purtate
undeva, ntr-o vizit, despre o cunotin comun. ntreb
brusc:
Aa de repede v-a trecut?
Fruntea lui Dinc se ncrei.
Ce anume?
Dragostea pentru Dora.
Da de unde! surse Dinc. opti nfrigurat: O iubesc
mai mult ca oricnd. De la ultima noastr ntrevedere, am
neles ns un lucru capital. Dora este o mic slbticiune.
Orice obstacol ridicat n faa ei care ar putea semna cu
gratiile unei cuti o declimatizeaz, dac sesizai ce vreau s
spun. O scot din climatul ei vital. E un fenomen aparte.
Ea v-a explicat fenomenul?
M-a ajutat s-l neleg. A fost un moment desvrit.
Venisem la ea mohort, deprimat, cu moartea n suflet. Nu
mai era gelozie, era o durere copleitoare. A nceput s-mi
vorbeasc limpede, duios. Dar bnuiesc c lucrurile acestea
nu v intereseaz.
Dimpotriv. M intereseaz i nc foarte mult. V rog
s continuai!
Dup o or eram alt om.
-132-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Cum s-ar zice, e o mic vrjitoare.
ntr-adevr, asta e! O mic vrjitoare.
Cnd a avut loc metamorfoza?
Alaltieri sear.
Alaltieri sear Reinei cumva ora?
Sigur c da. Pe la 5 dup-amiaz. La 6 i 10 am plecat.
De ce aa curnd?
Era obosit. Spunea c abia ateapt s fac o baie i
s se urce n pat. La 7 eram la osea.
La osea?
Dinc i trecu degetele prin pr, stnjenit.
tiu c o s v vin s rdei. M-am purtat ca un
liceean, dar simeam nevoia s m plimb cteva ore.
Din cte mi amintesc, alaltieri seara a fost o vreme
infect. Vnt, lapovi
Tocmai asta mi-a plcut. Am ncercat o senzaie
superb, singur cu ploaia pe aleile pustii. Linitea aceea,
ici-colo cte o fereastr luminat, ca n basmele lui Andersen.
Se uit la ceas: mi dau seama ct e de nepoliticos, dar peste
20 de minute trebuie s fiu la staia Roman. O s v
suprai dac
Minerva se ridic, trgndu-i mnuile.
Deloc.
V rog s nu mi-o luai n nume de ru nelegei nu
vreau s-o las s m atepte. i ca s fiu sincer, adug
zmbind, nu sunt convins c-o s m atepte.
Minerva i rsuci iute capul.
Cine?
Dora.
Dora Ioachim?!
Firete!
Cnd ai fixat ntlnirea?
Azi-diminea.
Minerva pru foarte preocupat de butonii mnuilor cu
capse rebele. Simea c-i vjie urechile. ntreb nesigur:
V-ai vzut azi-diminea?
Nu, am aranjat prin telefon.
Cine a sunat? Dumneavoastr sau ea?
-133-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ea. De fapt mi s-a comunicat prin 05 c am fost cutat
n cursul dimineii, de ctre abonata de la numrul 17 19
Dora Ioachim, care m ateapt la ora 21 n staia Roman.
Aha! nelese Minerva. n cazul sta, mi pare ru c
v-am reinut. Nici nu v-ai ras
Dinc i trecu ngrijorat mna peste barb.
M-am luat cu vorba i am uitat. Acum nu mai am timp,
i i desprinse canadiana scurt, mblnit din cui.
mi permitei s v nsoesc? ntreb Minerva.
Unde?
La ntlnirea din Piaa Roman.
M rog dei nu neleg
Dar e limpede. A disprut de cteva zile i avem lucruri
importante de discutat.
Ce?! ip Dinc. A disprut Dora? Dora? Dora?!
h. V pot oferi i amnunte. Se afl n comuna
Rsadnia. Mai precis, se afla. O colib n mijlocul pdurii
Romantic i fonitor
Ce-i gluma asta?
Mi-e indiferent cum o calificai. i nu e cazul s jucai
teatru. O face Necula suficient de prost. Dumneavoastr erai
avertizat, domnule Dinc. La celelalte indicii ai adugat unul
proaspt, de ultim or. irul celor 15 scrisorele de amor
trimise zilnic fr omisie de cnd v-ai cunoscut, s-a
ntrerupt brusc alaltieri. Vreau s spun c din colecie
lipsesc dou epistole: cea de ieri i cea de azi. N-avea sens
s-i scriei tiind c nu e n Bucureti. Asta numim noi, cei
de la poliie, greeal psihologic, domnule Dinc.

-134-
Capitolul XIV

MINERVA CONSULT OGLINDA

Minerva i telefonase n prealabil profesorului, astfel c


acesta era avertizat de vizita ce urma s i-o fac. Solicitase o
or relativ trzie 8:30 seara n sperana c-l va gsi
singur. Pentru a nu atrage atenia, Minerva ncerc s-i
camufleze genul atenund din exotismul nfirii ei.
mbrc un palton negru, nlocui bascul cu un batic nflorat,
iar la sugestia lui Dobrescu, care-i manifestase plin de
menajamente scepticismul fa de nclmintea greoaie,
ncl nite pantofi de lac. Apoi, neateptat cochetrie, spre
stupefacia locotenentului, scoase un vaporizator. l cltin,
ncercndu-i coninutul i aps cu ndejde pe pomp.
ncperea se umplu de un miros puternic de insecticid.
Dobrescu, asfixiat, tuea i strnuta, necndu-se de rs.
Minerva i ncrunt sprncenele:
Uitasem Am avut ast-var gndaci i nu gseam
pompa de flit. i muc unghiile gnditoare. i-acum ce fac?
Ridic din umeri: Nu neleg ce-or fi gsind unii de rs n
chestia asta
Profesorul strmb din nas semnificativ cnd o primi. i
scoase ochelarii, privind-o cu interes nedisimulat. Avea ochi
extrem de mici, vicleni i nc vioi. Dedesubtul lor i
crescuser pungi mari, adnci, ca nite buzunare.
Sufer de rinichi, diagnostic Minerva, apoi, observnd
petele cafenii de pe mini les fleurs du tombeau, cum
spunea tanti Caliopi adug: i de ficat.
Dac el era ntr-adevr individul cutat, reflecta Minerva,

-135-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
de ce i risc nebunete linitea i libertatea? i privindu-i
minile mici, rapace, avide, cu degete nelinitite ca nite
lcuste, gsi o singur explicaie: lcomia.
Cu ce scop, hm, se interes profesorul, intenionai s
luai lecii?
Minerva i rostogoli ochii mari.
Aa m-au sftuit toi prietenii. Nu fi proast tu, c eti
fat deteapt! Pe vremuri eram considerat foarte talentat,
dar viaa O femeie singur e greu s se descurce azi fr
studii superioare.
Nu suntei mritat?
Minerva pru jenat:
tii, eu acu v spun dumneavoastr, am divorat de
patru ani. Trebuia s m fi hotrt mai de mult, dar cum se
ntmpl de obicei, i lipsete curajul.
Cred c v-ai descurcat foarte bine, observ profesorul
fr s-o scape din ochi.
Minerva chicoti:
Aa mi-au spus i cei de la serviciu. Drag Lili c mie
aa-mi zic fetele n-ai ce pierde!
Unde anume lucrai?
La un institut de cercetri de pe Calea Victoriei. Sunt
laborant.
Numai?! Cu liceul?
i trei ani de Politehnic.
Hm cam puin. Aadar, v-ai hotrt s dai examen
la facultate. Unde?
Vedei, eu acum s v spun dumneavoastr, nu sunt
chiar decis, decis. M-ar tenta la Agronomie, c e mai uor.
Da cnd m gndesc s m duc la ar
Depinde, zmbi pentru prima oar profesorul, poate c
ai putea face fa i n alt parte. E n funcie, hm, de
dumneavoastr.
Ah! exclam Minerva pocnindu-i palmele. Mi-e groaz
de examen! Am nite emoii! De pe acum. Numa-n ceaiuri de
ment o in
Hm, e cam devreme. Cte ore pe sptmn v-ar
interesa?
-136-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
tii, eu acum v spun dumneavoastr, e i n funcie
de pre. n general m-ar fi interesat de trei ori.
V cost 50 de lei dou ore consecutive. Ar fi deci 150
de lei pe sptmn.
Minerva simul spaima. i ls ochii n jos, frngndu-i
degetele.
E cam mult pentru posibilitile mele. tii, eu acum v
spun dumneavoastr, cnd trieti dintr-un salariu nu
m-am gndit la atta. Zmbi umil: Poate, poate c mi-ai
putea face un mic rabat. Credei c 45 sau, hai 47 de lei
Minerva se tocmea pentru tent de autenticitate.
Profesorul trebuia mpresurat, ameit, orice not de verosimil
exploatat i servit cu dibcie, ndeprtndu-l de adevr ori
de ceea ce eventual l avertiza intuiia. ase sute de lei pe
lun smuli din bugetul unei funcionare, fr ca aceasta s
ncerce mcar s reduc din pre, ar fi prut cel puin curios.
Profesorul ridic plictisit din umeri:
Doamn drag, hm, acesta-i tariful meu. neleg c v
este greu i desfcu braele neputincios. Dumneavoastr
mai reflectai, mai sftuii-v
Minerva i calcul ezitarea numrnd pn la 17.
n sfrit, dac nu se poate altfel, rmne aa.
Profesorul se juca cu creionul, lovindu-l de mas.
S tii c n general acesta e preul. Alii dau cte o
singur or. i pare mai ieftin, nelegei, hm, aa e
psihologic. Doar 25 de lei. Dar eu sunt de alt principiu.
Dintr-o or elevul nu se alege cu nimic. Pn se concentreaz
trec adesea 15-20 de minute.
Sigur c da, admise Minerva, rotindu-i ochii prin
camer.
Cum i s-o fi prut lui Dobrescu modest interiorul
profesorului? Ce-o fi vrut? S-l vad pe Benjamin Franklin n
mrime natural turnat n aur?
Ce-i drept, lumina mic, insuficient, pereii murdari,
nezugrvii de cine tie cnd, covorul tocit, parchetul negru,
perdelele modeste n fond, tot ceea ce d strlucire unei
ncperi speculau abil mizeria, estompnd voit mobilele i
obiectele de pre. Locotenentul nu remarcase tablourile de
-137-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
bun calitate, masa splendid stil la care se aezase
acoperit cu o ptur veche oglinda n ram de argint
necurat, vasul nalt japonez suportnd un maldr de ziare,
scaunele (patru, biete, erai pe-aproape) delicate, aurite,
ascunse sub huse decolorate.
De aceea m gndeam, continu profesorul, c o
verificare sumar a cunotinelor dumneavoastr ne-ar
uura munca data viitoare.
Minerva pru s se codeasc.
tii, eu acum v spun dumneavoastr, sunt atia ani
de cnd n-am mai rezolvat un exerciiu
N-are importan. Zmbi a doua oar: Am s v dau
ceva uor.
ncepu s rsfoiasc un manual Algebra de-a XII-a, o
detect Minerva i i drese glasul:
Scriei, v rog!
n timp ce rezolva o integral simpl, clasic, Minerva i
frmnta mintea imaginndu-i cam unde ar fi greit
Dobrescu, de pild. O scrntea sigur la semne, conchise i
strecur undeva n formul plus n loc de minus.
Era extrem de atent. Nu trebuia s se arate prea savant,
dar, oricum, suficient de capabil pentru ca profesorul s o
aib n vedere. Toant, dar capabil. Dac el era ntr-adevr
omul care racola candidaii la diplome false, desigur nu s-ar
fi ncurcat cu un submediocru, incapabil s fac fa n viitor
celor mai simple probleme de producie. Iar dac pn atunci
afiase o naivitate evident care l putea eventual demobiliza
pe profesor, acum trebuia puintel surprins.
ntr-adevr, acesta i ridic sprncenele cltinnd din cap
pe msur ce parcurgea calculul Minervei.
Bine, hm, foarte bine pentru cineva care a abandonat de
atta vreme. Prietenii dumneavoastr n-au greit. Avei, hm,
toate ansele s reuii.
Credei ntr-adevr, domnule profesor? ntreb modest
Minerva, clipind mrunt.
O conduse pn la ieire, prin acelai labirint de mobile,
nghesuite n hol. Nesigur, din cauza ntunericului se izbi de
ceva moale lipit de zid. Pe lng urechi i trecu o rsuflare
-138-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
cald.
Minerva scoase o exclamaie i se scuz graios:
O! Pardon!
Nu-i rspunse nimeni. Profesorul o apuc brutal de bra.
Pe aici!
Dup ce ua se nchise n urma ei, Minerva mai rmase
cteva clipe. Dar de dinuntru nu se auzi nici un zgomot.
Iei n strad ntrebndu-se cine o fi fost femeia ascuns n
ntuneric.

***

La cea de a asea lecie, profesorul o primi cu un zmbet


nou, arbornd i o nuan de afabilitate stngace. Bjbir
ca de obicei prin holul ntunecat pe care Minerva l travers
crispat. Straniul o impresiona totdeauna dezagreabil,
crendu-i complexe.
Incidentul din prima sear, ntlnirea cu femeia, nu se mai
repetase i totui Minerva i simea constant prezena, uneori
att de concret, nct iritat ntorcea brusc capul ca i cum
s-ar fi ateptat s dea peste o privire fix camuflat undeva
n spate. Iar senzaia era amplificat de ncperea aceea
triunghiular, neobinuit.
Cercetri discrete fcute de unii colegi de la poliie printre
vecini i la forurile competente nu scoseser la iveal nimic
interesant. Imobilul era proprietatea profesorului, vduv de
peste 15 ani, iar unicul fiu al acestuia, arhitect, prsise de
mult ara, stabilindu-se n America Latin.
Situaia i se prea Minervei cel puin ieit din comun. De
existena femeii necunoscute ca locatar permanent nu se
ndoia. Faptul c profesorul i escorta elevii att la sosire ct
i la plecare, ntreruperile neateptate ale leciilor, cnd
nemotivat se repezea n holul venic ntunecat, nchiznd
bine ua dup el, pnda permanent, neobosit pentru a
intercepta cine tie ce mesaje de dincolo i ntreau
convingerea.
Cine e i de ce-o fi ascunznd-o? nu nceta s se ntrebe
-139-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Minerva. Oricum, performana e prodigioas.
Experiena cotidian dovedise c pentru vecini sau
portreasa unui bloc atunci cnd e cazul pereii i zidurile
sunt de sticl. Orict de bine ferecat ar fi o u, exist fisuri
destinate privirilor curioase. Iar curiozitatea crete direct
proporional cu eforturile victimei de a trece ct mai
neobservat, de a fi lsat n pace.
Ei, cum stm? se interes jovial profesorul cu tonul
unui medic care-i viziteaz bolnavul, acum convalescent.
Minerva scoase caietul afind o fericire recunosctoare i
zglobie:
M-am uitat azi-diminea pe cursurile mele de
tehnologie. N-o s m credei, domnule profesor, dar parc
le-a fi lsat ieri din mn.
Asta-i foarte bine, hm, foarte bine
Eu acum v spun dumneavoastr, continu Minerva la
fel de agitat, m-am gndit c poate s-ar putea s dau cte
doi ani ntr-un an, s termin mai repede. Zmbi cochet, ca i
cum ar fi ateptat dezminiri: Nici nu mai sunt aa de tnr.
Profesorul o privi atent.
Nu vi se consider cei trei ani absolvii?
De fapt, doar doi i jumtate. Chiar n sesiunea de var
m-am mritat cu dobitocul.
Minerva i amintise c toate cunotinele ei, fcnd referiri
retrospective la fotii parteneri de csnicie, foloseau de regul
acest calificativ.
M rog, doi ani.
! fcu Minerva. Nu mi-i consider. Cic a trecut prea
mult de cnd am ntrerupt. S-a interesat Nelu i ls
pudic ochii n jos. Prietenul meu. Dac ai abandonat cinci
ani, adio! Trebuie s-o iei de la cap, cu examen de admitere cu
tot.
Asta-i destul de neplcut, bnuiesc, zmbi profesorul.
Presupuneam c, n sfrit, poate cu unele diferene, vei
merge n continuare.
Ei, dac s-ar fi putut
Hm, da, e ntr-adevr pcat! Un element dotat ca
dumneavoastr, obligat s ntrzie din cauza unor formaliti
-140-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
stupide
Minerva suspin:
Dac a avea pe cineva cumva Eu acu v spun
dumneavoastr, am avut o coleg care s-a lsat n doi,
naintea mea. Se mritase cu Costea, tii, fotbalistul. M-am
ntlnit cu ea anul trecut la mare. Nu zicei c ieise inginer
n cteva luni?! Mi-a povestit i aranjamentul. Brbatu-su e
acum antrenor la o echip de studeni. El a tras toate sforile
i la rectorat i la minister. Se mira i ea cum luase
examenele. C e tut ru! Mi-ar place i mie aa
Lu bosumflat stiloul n mn cu aerul de, dac eu n-am
pile, trebuie s m zbat nu glum
Pi s ne mai gndim, doamn. Poate gsim pe
cineva, hm, s v ajute. V mrturisesc sincer, mi pare ru
de dumneavoastr.
Minerva zmbi nencreztoare.
E foarte amabil ce-mi spunei, dar n-am eu aa noroc.
N-am avut niciodat
Suntei prea sceptic. De pild, cunosc o persoan i
ls fraza neterminat, pndind reacia Minervei.
Aceasta i rotunji ochii, ducndu-i minile la piept.
O, domnule profesor, dac ar fi posibil! Numai dac s-ar
putea! Nu tiu ce a fi n stare s dau!
Profesorul i uguie buzele. Sczu glasul, dnd a nelege
c ceea ce spune e deosebit de important i solicit atenia
Minervei la maximum.
Este o chestiune, hm, extrem de delicat. Prudena i
discreia, hm, discreia desvrit reprezint condiii
capitale.
mi dau seama.
Dumneavoastr mi-ai inspirat ncredere i pot s v-o
spun, la vrsta mea, hm, asemenea declaraii sunt ngduite
mult simpatie.
Minerva, care-i inuse respiraia mai mult de un minut,
reui s roeasc oportun i convingtor.
O!
De aceea, repet, n-a fi fcut altcuiva o asemenea, hm,
propunere. Dar de dumneavoastr mi pare ntr-adevr ru.
-141-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Dac suntei de acord, eu pot lua legtura cu persoana.
Mai ncape vorb, domnule profesor? Nici nu tiu cum
s v mulumesc!
Nu mie trebuie s-mi mulumii. n sfrit, ce anume ai
dori?
Pi
Profesorul o ntrerupse, ntinzndu-i o foaie de hrtie.
Notai aici ceea ce dorii i datele dumneavoastr.
Adug rznd: Nu m prea bizui pe memorie.
Minerva ncepu s scrie. inea capul aplecat, lsnd s i
se vad cretetul cu pr mult i aspru. Hrtia reprezenta o
mic nad aruncat de btrn. Altfel pecetluiete
documentul scris un legmnt i apoi vorba aceea: scripta
manent.
ntinse foaia zmbind timid. Profesorul o parcurse iute i o
strecur aparent distrat n buzunar.
Deci vrei s reluai studiile ncepnd cu anul III.
Da credei c cer prea mult?
Mi-ar prea ru s v facei iluzii.
Minerva pru speriat.
Adic?
Nu! zmbi profesorul. n privina asta, hm, putei fi
linitit. M refeream la altceva. Sunt informat c n situaii
speciale persoana, cineva, hm, cineva cu mare rspundere a
fcut i mai mult.
Mai mult? Se poate i mai mult?
Evident. Dei nu tiu, hm, dac chestiunea e de
actualitate. De, rse, bonom, vorbesc i eu aa.
Minerva simul curiozitatea aat la maximum.
Putei avea toat ncrederea. Eu acum v spun
dumneavoastr
Treaba e, hm, teribil de rentabil, dar nu v ascund,
prezint unele riscuri.
Dac merit
Oho, merit, da, merit destul! i rse iar.
Desigur M-ar interesa
Profesorul i ainti privirea undeva peste capul ei.
Cunosc anumite persoane, ca dumneavoastr, foarte
-142-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
capabile, care nici n-au dat examene.
Adic?
Tot n-ai neles? Ce v lipsete, de exemplu, ca s fii o
inginer, hm, apreciat? Experien n producie avei
Am. Eu acum v spun dumneavoastr, ca laborant
tiu mai mult dect inginerii tia tineri.
Deci ce v lipsete?
Facultatea.
Nu facultatea. Diploma!
Sentimente contradictorii invadar chipul Minervei.
Stupefacie, apoi spaim i n sfrit tentaia, tentaia
irezistibil.
Ai putea procura
Profesorul cltin din cap, aprndu-se:
Nu, duduie! Asta nu. Eu, hm, eu intermediez o afacere.
Dac v intereseaz
Cum s nu?!
Poate ar fi bine s v mai gndii.
Minerva ncepu s-i road unghiile.
Care sunt condiiile?
V-ai decis?
Spuse un da moale, apoi mai hotrt:
Da, cine nu risc nu ctig. Ce trebuie s fac?
S tii s v inei gura. Fa de familie, fa de
cunotine. Vorbeai mai nainte, hm, de un prieten.
Nelu Vrbete.
El e ultimul care trebuie s afle ceva. Rzbunrile
amanilor, hm, iertai-m, sunt cele mai cumplite. n al
doilea rnd, trebuie s v schimbai serviciul. Poate un timp
va fi necesar s profesai undeva n provincie. Eventual o
navet uoar.
Dac trebuie
Profesorul rse scurt.
Neaprat. E n interesul dumneavoastr Ei, ce zicei?
Minerva i muc buzele.
Principial sunt de acord. Da, cred c sunt de acord.
Numai c Eu acu v spun dumneavoastr nu tiu ce
pretenii avei, dac pot face fa.
-143-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Personal, nu pretind nimic, duduie. O fac pentru
dumneavoastr din simpl, hm, simpatie.
Nici persoana? i chipul Minervei se lumin brusc.
Onorariul persoanei e mai mult simbolic. Un fleac, fa
de ceea ce d n schimb. Treab curat, fr riscuri.
Ct?
5 000 de lei, duduie, plat integral. Recunoatei c
suma e, hm, ridicol.
ntr-adevr, nu e mult Un televizor, traduse imediat,
ca s par practic, zgrcit, atent cu banii.
Sconta de fapt i pe factorul psihologic. Avarii, cu foarte
mici excepii, sunt n general oameni discrei, ascuni, tiind
s pstreze un secret.
Atunci, putem considera trgul ncheiat? N-a vrea s
deranjez degeaba persoana.
tii, eu acu v spun dumneavoastr, a avea o
condiie.
M rog.
S pltesc dup ce vd diploma.
Dar e firesc.
Altceva vreau s spun. Am o verioar, inginer. Nu
mi-e greu s fac rost de diploma ei, fr s observe. Aa,
pentru comparaie. Acum, eu v spun dumneavoastr, cinci
mii de lei n bugetul meu
V e team, hm, de un fals grosolan.
Sigur c da, i pe care nici n-a ndrzni s-l folosesc.
Atia bani azvrlii de poman i chipul i se ntrist de
parc ar fi fost pus n faa documentului inutilizabil.
V neleg foarte bine, domnioar. De altfel, o s
constatai dumneavoastr singur c v-ai fcut griji
degeaba. Rse: Garantez pentru calitatea mrfii. Ei, hm,
ncepem lecia?
Minerva ridic din umeri pe gnduri.
Acum ce rost mai are? n plus, trebuie s fac i
economii.
Orele de azi, dispuse generos btrnul, hm, nu vi le pun
la socoteal.
Vai de mine, m simt prost
-144-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Omul rse i se ridic n picioare.
Atunci v atept peste, hm, s zicem dou zile cu toate
actele dumneavoastr.
Minerva ddu din cap ndreptndu-se spre u. Dar
aceasta se deschise nainte de a fi pus mna pe clan.
Zri doar o fraciune de secund chipul strveziu,
ngrozitor de palid care se topi n ntuneric.

***

Dora Ioachim, afind un aer profund ofensat, privea cu


ncpnare fereastra ntunecat, fr perdele. De fapt,
realiz Minerva, femeia oscila ntre o ironie ce se voia
ucigtoare, ridicndu-i cu cel puin civa centimetri
sprnceana stng i o poz de indignare legitim.
tii ce cred eu despre dumneavoastr? ntreb Dora,
abia stpnindu-i enervarea.
Minerva zmbi dulce:
tiu. Se ntoarse spre locotenent: Poate eti tu curios,
Dobrescule, s afli ce gndete domnioara despre mine! Nu?
Ddu din umeri a neputin: Nu-l intereseaz.
Este a doua oar cnd mi facei figura, izbucni femeia.
Nu pot s m nvrt doi pai fr s trimitei sticlei dup
mine! Hotrt, avei un tic nervos.
Cu totul inofensiv, domnioar.
Putei s-mi spunei rspicat ce dorii de la mine?
Auzii, Dobrescu? nc n-a neles. Ia explic-i tu
limpede ce-ar putea avea poliia cu domnioara Dora
Ioachim!
Minerva trecu n spatele femeii. Locotenentul i drese
glasul:
Da Ai fost convocat acum cinci zile, adic pe 16
martie
Dora Ioachim l ntrerupse impacientat:
N-am putut s vin.
Minerva, camuflat, se strmb semnificativ izbind de
cteva ori lng piept cu pumnul: Nu te lsa!
-145-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
De ce v-ai sustras invitaiei? relu locotenentul.
Trebuie s v atrag atenia c discutm n contextul unei
situaii deosebit de grave, iar eschivele dumneavoastr nu
pot fi interpretate dect ca simptome ale culpabilitii.
Am fost plecat din Bucureti. De altfel, sunt n
concediu. Se poate verifica la ntreprindere.
De ce nu ne-ai spus-o? Invitaia a fost oral.
Am omis.
n seara de joi, 15 martie, vi s-a comunicat c trebuie s
disprei.
titi cumva i ora? ntreb Dora.
Minerva, peste capul ei, ridic opt degete i spintec
orizontal aerul cu palma.
20:30, adug cu dezinvoltur, ascunzndu-i
zmbetul. Telefonul a sunat n timp ce urmreai filmul la
televizor.
Pe chipul femeii se desen o surpriz uoar, alungat
repede. i uguie buzele frumoase, clipind mrunt. Genele
lungi, bine rimelate, i filtrau privirea, ndulcind artificial
expresia dur.
Povestii frumos! Continuai!
n panic, ai nceput s v strngei lucrurile,
avertizat c vei naufragia ntr-o cas izolat, la 15 kilometri
de ctun. Cel care v-a avertizat cunotea locurile.
Cine o fi la?
Grigore Dinc.
Cu un oftat, Dora se ls pe sptarul scaunului. Rosti,
fr urm de agresivitate:
Dac suntei att de bine informai, nu vd de ce ne mai
pierdem vremea.
Tcu cteva clipe. O expresie de maxim concentrare i
crispa trsturile. Devenise o masc imobil, nensufleit.
Ochii, pietre verzi fr strlucire, preau dou pete de vopsea
pe obrazul unui afi. Cnd buzele se micar n sfrit,
Minerva ncerc o senzaie de nefiresc:
Triesc, nc mai triesc tii de ce?
Minerva prsi fereastra.
Da. Crezi, sau i se pare c, tcnd, necunoscutul i va
-146-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
crua viaa.
Nu mi se pare. Sunt convins.
Minerva cut privirea femeii. Surprinse groaza. ncerc
un sentiment spontan, nedesluit pentru fata asta frumoas,
cu trup i chip de slbticiune. Crri ntunecate,
alunecoase, taine tulburi ascunse undeva n buzunarele
adnci ale destinului, amgiri de o sear sau de o or i
construiser o personalitate fals, un scut n spatele cruia
se baricada. Sinuoziti de arpe pe care ea le gndea desigur
inerente, vitale, aa cum unii consider c a pi e dement,
vulnerabil, conjugnd optit n umbra generoas a zidurilor
povrnite neleptul a te strecura.
i Minerva nelese brusc c odat, poate pe vremea
medicului din Craiova, Dora ceruse mult. Imens. Luna de pe
cer, ca bieaul din basmul acela englezesc. Primise un
astru de carton. Sau nici atta
Atinse n treact mucata nalt de pe birou. O floare la
care inea. Rezistent, fr arome insinuante, fr mofturi.
Cnd ai primit primul telefon?
Femeia schi un zmbet palid.
Nu mai ncerc surprize. tii multe, foarte multe.
Comitei totui greeala de a v subaprecia adversarul. i el
tie tot. Se zgribuli sub haina groas. C m aflu aici, de
pild Am certitudinea Ce spuneai? A, da Primul
telefon. Acum dou luni.
Ce i-a cerut?
Printr-o modalitate sau alta, s intru n contact, s fac
cunotin cu patru oameni: Mihil i ceilali trei. Cu Pascu
eram hai s zicem logodit Formula de abordare o
lsase la latitudinea mea Un singur imperativ S nu fiu
ostentativ. S nu se simt premeditarea. Cred c am izbutit.
Dup consumarea fiecrei ntlniri raportam felul n care
aceasta se desfurase. Dorea amnunte. Stare de spirit,
reacii. Dac Mihil pare frmntat, dac Luca ncearc
temeri, i aa mai departe.
i-a oferit vreo motivare?
Nu. n schimb, un argument substanial: n cutia de
scrisori, un plic cu cinci mii de lei.
-147-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Eti o femeie inteligent. Imposibil s nu fi reflectat
asupra unei propuneri att de inedite.
Avei dreptate. Am fcut-o, ns superficial. La prima
vedere, cererea necunoscutului mi s-a prut inofensiv.
Faptul c eram n deficit financiar a contribuit la alungarea
scrupulelor. i, n fond, cerea mai nimic. S m ntlnesc cu
unul sau cu altul ntr-un anumit loc, s fixez rendez-vous-uri
n cutare zi, la cutare or. Cnd am nceput s neleg, era
trziu.
Probabil dup moartea lui Pascu i a lui Mihil.
Da atunci.
tii cum se numete treaba asta? Complicitate la crim.
Eram n total necunotin de cauz. Cnd a murit
Mihai, fostul meu logodnic, am fost sincer convins c e
vorba de un accident. Anunul din ziar m-a nucit.
ntrerupsesem relaiile de civa ani i tot de-atunci nu-l
vzusem. Abia moartea lui Mihil m-a nelinitit. ncepeam
s strvd vag o legtur ntre mine i cei asasinai.
Faptul nu te-a mpiedicat totui s continui acelai gen
de relaii cu Luca, Dinc i Necula, intuind deja c pot avea
aceeai soart.
Cu cei trei e altceva.
De ce?
Unul din ei este omul care mi telefoneaz.
Dobrescu i reprim surpriza.
Te contrazici. Admind, de exemplu, c necunoscutul
i Luca sunt una i aceeai persoan, ce sens avea s-i
cear informaii care-l privesc tot pe el?
nelegei foarte bine. ncercai doar s scoatei mai mult
de la mine. Inutil. Nu mai ascund nici un atu n manet. Cei
trei sunt nedesprii. La un moment dat, dup ce-i cunoti,
vorbind de unul, reflex i asociezi i pe ceilali doi. Un
tratament distinct l-ar fi izolat pe Dinc, Luca sau Necula
nscnd semne de ntrebare. n plus, nu trebuie s facei
abstracie de posibilitatea de a m avea sub ochi, de a m
controla, de a urmri spectacolul din fotoliul nti.
Da, reflect Minerva, fata nu gndete ru.
n mod normal trebuia s-i recunoatei glasul. Vorbeai
-148-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
des mpreun.
Femeia zmbi:
nc n-ai neles ce actor desvrit e?
Dinc i-a oferit locul de refugiu
Asta nu-l exclude. Jocul e pervers. Rse: Ca dovad,
m-ai depistat nainte de a fi dormit o noapte n casa
pdurarului.
Nu el te-a trdat.
tiu. Era ns suficient s v-o sugereze fin.
Individa are idei, gndi Dobrescu, frecndu-i brbia
moale, neted, dei nu se rsese de dou zile. n fond,
drciile alea de staniol poate c fuseser lsate nadins pe
mas
Minerva l privi int. Spuse apsat:
Nu, Dinc fumeaz Favorit.
Dora Ioachim i ridic sprncenele surprins.
Locotenentul ns nelesese. Favoritul nu are staniol.
Venind la Dora cu intenia de a lsa urme, indicii
semnificative, Dinc ar fi adus cu el ceva. ntr-o combinaie
n care fiecare amnunt e preconizat cu precizie matematic,
nu se sconteaz pe interveniile hazardului. Da, opin
Dobrescu ntr-un dialog mut, dar Dinc tia c Dora
fumeaz Amiral. Sconta deci pe cptueala de staniol a
pachetului ei Apoi brusc, un alt gnd: Dora era o
fumtoare de ocazie
Nucit, locotenentul se ntreb (pentru a cta oar?) cum
reuete Minerva s-i intuiasc raionamentele. Cndva, bine
dispus, scpase o explicaie: Te tiu de mic, biete. i
cunosc felul de a gndi. E cel mai lesne de urmrit pe un
caiet de matematic, atunci cnd nu copiezi dup alii. n
judecile adultului, mature, recunoti uor copilul. Ca
metod de lucru, vreau s spun, ca modalitate de a-i pune
creierul n micare. Asta nu nseamn c ea nu evolueaz,
dar indiferent de culmile ce le atinge pstreaz coordonatele
primare. S ii minte c puini sunt aceia care cu preul unor
mari eforturi reuesc s-i schimbe metoda de a raiona. S
nu nelegi greit. Din fericire, oamenii au posibilitatea unor
mari revirimente n gndire: concepie, mentalitate etc. Deci
-149-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nu ce anume, coninutul, ci cum o fac
n ce fel lua cunotin de raportul dumitale? ntreb
Minerva.
Fixam o or la care trebuia s fiu neaprat acas. mi
telefona. n general era destul de exact, o dat sau de dou
ori a ntrziat vreo 10-15 minute.
Ultima oar cnd ai discutat, adic nainte de a pleca
n Moldova, ateptai telefonul lui?
Nu. A sunat inopinat.
Te-a avertizat probabil c dac punem mna pe
dumneata i nu tii s-i ii gura vei fi lichidat.
Aa e. Vorbi n oapt: Doamne, glasul la oribil,
lipicios Mna lui m va ajunge oriunde S nu-mi
nchipui c nite gratii l pot mpiedica i-l cred. E tare.
Foarte tare.
Minerva o privi int.
i-e team?
Rspunsul veni scurt, fr ezitare:
Da.

-150-
Capitolul XV

DEGETUL FURAT

Cu un pantof proptit perpendicular peste cellalt,


sprijinindu-i maxilarul n pumnul mic i negricios, Minerva
contempla bosumflat tabloul din faa biroului. Un tablou
idiot, dup prerea ei, fr semnificaii i fantezie. Un
fragment de iarn siropos, n culori fondante. Bun de lipit pe
cutiile cu lapte praf sau eventual pe un etu de purgative.
Individul la cu lumnarea, Koprol, s-ar ncadra excelent n
ambian
Se auzi o btaie n u i Minerva spuse ceva nedesluit.
Dobrescu intr cu pasul nesigur, care o irita ntotdeauna.
Parc ar clca pe un teren minat. Spuse fr s-i
desprind ochii de la peisajul hibernal:
D-i drumul!
Profesorul
Ce-i cu el? Clar, concret, concis! i repejor, biete!
i-a petrecut toat dimineaa dnd trcoale unui imobil
din Cotroceni.
Cine-s locatarii?
Un cntre de la Operet plecat n strintate pentru
un concert
Neinteresant! Altcineva?
O inginer, Maria Dumitrescu. Locuiete la parter
ntr-un apartament de dou camere.
Singur?
Da. Fcu o pauz, apoi adug atent la reacia Minervei:
Lucreaz la Institutul de cercetri nucleare. Btrnul a

-151-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
urmrit-o de la serviciu pn acas.
Aha!
O vecin din blocul alturat dactilograf la Consiliul
popular sector V declar c Maria Dumitrescu duce o
existen sobr. Nu primete vizite, iese extrem de rar. Birou,
pia
Ai luat datele individei?
Care individ?
Puteai s-i imaginezi c nu m intereseaz ce nuan
de ruj prefer dactilografa! Care individ? Inginera, evident.
Dobrescu rupse o foaie din carnet i o puse pe birou.
Minerva l msur atent, ochii urcnd treptat de la
bombeul pantofilor, de-a lungul trupului pn la urechile
puin deprtate, cu bulbi mruni.
E ceva de capul fetei?
Care fat? blbi locotenentul i roi brusc.
Aia de ieri
Nu-mi dau seama la cine v referii.
Drag Dobrescu, ai crescut biat mare, fumezi, mergi la
crcium cu Diaconescu, recii Regina Ostrogoilor i o spui
prost, te in minte de la serbare unei domnioare gingae
cu plete mtsoase. Normal! Dar pentru c veni vorba, susii
vorbi rar c asear cnd i-am telefonat erai singur
acas?
Dobrescu fcu ochii mari. Rspunsese el la telefon Fata
nu scosese nici mcar un cuvinel n oapt ct timp durase
convorbirea, de altfel destul de scurt.
Vezi! exclam triumftoare Minerva. Cnd ai ridicat
receptorul, se auzea magnetofonul. O melodie de dans.
Radioul transmitea buletinul de tiri. n timp ce noi nc
discutam, banda s-a terminat. Dup trei minute, muzica s-a
auzit din nou. Cineva i schimbase deci banda. Tu n-o
puteai face vorbind cu mine.
De unde tii c n-aveam un prieten n vizit?
Diaconescu, s zicem
Aa? Vrei s-mi povesteti c naintea unui rendez-vous
cu amicul Diaconescu te uii din dou n dou minute la
ceas? Ori c zmbeti dulce din senin ca un viel n faa unei
-152-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
ceti de lapte cu ochii zgii aiurea, pe fereastr? Da, da, da,
biete! Eu i vorbeam despre superba teorem a lui
dAlembert, iar tu-mi surdeai ca un arhanghel. i apoi,
drag Dobrescu, ar trebui s m las de meserie dac n-a fi
bgat pn acum de seam c n prezena unei femei care te
intereseaz iei vocea de duminic, bine pozat, viril a zice.
n fond, nu vd de ce faci un mister din treaba asta. l btu
pe spinare: Mai nva, Dobrescu! Mai nva

***

Minerva scoase nota lui Dobrescu din buzunar, consultnd


nc o dat adresa.
Casa era nalt, cu cerdac i acoperi de olane roii
suprapuse ca nite solzi. O caban construit n Bucureti,
cu pretenii de chlet elveian.
Parcurse aleea prunduit i aps pe sonerie. Ua masiv
era ntredeschis. Repet fr rezultat operaia de cteva ori,
apoi se strecur nuntru.
n vestibulul lung, aerul era ncins. Dincolo, se auzea un
aparat de radio. La lumina slab a plafonierei distinse vag
silueta femeii ntinse pe canapea.
Minerva i drese glasul i ciocni discret n vasul mare cu
crizanteme galbene. Femeia nu se ntoarse. Se apropie de
canapea i atinse braul rotund, scpat din mneca
chimonoului. Sus, aproape de cot, lucea o brar ciudat.
Un iret de aur de care atrna brelocul transparent, un deget
opalin. Totul era redat cu minuiozitate, falangele,
ncreiturile pielii, unghia mic i oval.
Observndu-l, Minerva ncerc o senzaie dezagreabil.
Degetul de filde i repugna. l gsea hidos. Hidos i sinistru,
ca orice detaliu anatomic desprins de ntreg.
Ocoli canapeaua, stpnindu-i cu greu exclamaia de
groaz. Femeia era moart. Revolverul mic czuse alturi, pe
duumea.

n spatele draperiei mna omului alunec spre buzunar


-153-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Scoase revolverul privind int printr-o crptur a stofei.
Minerva rmsese nemicat lng cadavru. Omul i pndea
micrile, strngnd puternic patul fierbinte al armei.
Minerva se ntoarse msurnd faldurile aurii, cu trandafiri
negri de catifea. Fcu civa pai nainte, absent i distrat.
Omul i ndrept braul atingnd draperia cu eava. Dar
Minerva nu observ, ori poate c stofa nu se micase. Se
apropia ncet, nehotrt
Degetul se nclet pe trgaci.
Trebuie s-i chem pe ceilali, reflect Minerva. Se
ntoarse brusc i traversnd ncperea cu pai mari, prsi
locuina.
eava revolverului alunec n jos

Maria Dumitrescu n-avea telefon. Gsi o cabin public


abia la vreo trei sute de metri distan de locuin, lng o
tutungerie.
Comunic cu ministerul, cernd s i-l trimit pe Vlase
mpreun cu ceilali oameni din echip.
Femeia atepta n aceeai poziie, neglijent, uor relaxat.
Dar primul lucru pe care-l observ Minerva fu altul. Sinistrul
breloc, degetul acela transparent dispruse.
i fcu socoteala c lipsise circa 20 de minute. Suficient
pentru ca cineva s se strecoare nuntru i s dispar. Dar
mai era posibil i Minerva se cutremur ca acel cineva pe
care ea l asocia cu asasinul s fi rmas ascuns n cealalt
odaie sau de ce nu? n spatele draperiei. Ideea unui tlhar
de ocazie rtcit n apartamentul Mariei Dumitrescu o
respingea hotrt. Dup toate aparenele, casa nu fusese
scotocit, iar iretul de aur ar fi fost sustras i el. Or, lipsea
numai brelocul, degetul acela palid.
Din ce punct de vedere oare jucria de filde prezenta
importan pentru vizitator? Frecndu-i urechea de umrul
coluros, Minerva ncepu s se plimbe iritat prin
apartament.
ncerca senzaia pertinent c Marele necunoscut, intuind
ori fiind informat despre pistele Minervei, se afla ntotdeauna
cu o lungime de bra naintea ei. Un sentiment neplcut,
-154-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
demobilizant i din nefericire generat de o situaie real.
Evident, nu dispunea nc de probele necesare care s
certifice situaia fals a Mariei Dumitrescu, dar Minerva nu
avea nici un dubiu asupra rezultatului expertizei creia i vor
fi supuse actele femeii.
Trecu n odaia cealalt, la fel de aerisit, cu acelai gen de
mobile joase, plane, sugernd aceeai simplicitate rafinat.
Individa, medit Minerva, fusese n general o exotic. Dar o
exotic construit, ostentativ. Ostentativ i se prea i aerul
japonez cultivat cu ncpnare ntr-un imobil din mijlocul
Bucuretiului. Mult rou i negru, obiecte de lac cu destinaii
necunoscute, vaze mari pe jos, suluri cu inscripii estetice
camuflndu-i ermetic semnificaiile, crengi despuiate,
pictnd grafice negre i noduroase pe zidul imaculat.
Senzaia era accentuat de fotografia femeii asortnd
obrazului comun amnunte de ghei: prul pieptnat n
bandouri mari, prins n ace nalte cu gmlii la capt, un
chimono nflorat, rimelul ncercnd zadarnic s dea o
orientare oblic ochilor rotunzi i inexpresivi.
Mai ciudat era ns altceva. n tot apartamentul Minerva
nu gsi nici o nsemnare. Scrisoare, bilet, facturi ori chitane.
Nimic. O cas fr amintiri, fr trecut, o cas ca o expoziie,
o cas sugernd provizoratul, ca i cum Maria Dumitrescu ar
fi avut n vedere retrageri vertiginoase cu valize ncropite n
cteva minute.
O locuin care semna ntr-un fel cu cea a lui Mihil.
Ce spui, doctore? ntreb procurorul tefnescu.
Minerva ls din mn coupe-papier-ul de filde. Sttea pe
un col de mas, blngnindu-i piciorul n gol.
Vlase i ridic ochii frumoi.
Sinucidere, fr discuie. Clasic, a zice. Moartea s-a
produs instantaneu.
Eti sigur? se interes cu oarecare ngrijorare
tefnescu. S nu ne lsm indui n eroare de o abil
punere n scen.
Mda! fcu Minerva meditativ. i mie mi se pare ciudat.
Femeile n materie de sinucidere apeleaz de obicei la
formule mai puin dureroase. Otrav, i n primul rnd
-155-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
barbiturice n doz masiv.
Medicul i terse sudoarea de pe frunte.
Avei dreptate! n spe, ns, nu ncap dubii. Canalul
de mpucare, distana de la care s-a tras cu eava lipit de
tmpl n sfrit, toate elementele converg spre aceast
concluzie. Dac avei totui rezerve, putem apela la o comisie
de specialiti.
Sunt dou amnunte care m deruteaz, continu
Minerva. Sinuciderea dincolo de calificarea ei ca act
disperat comport o anumit regie svrit, cu o voluptate
pervers, de ctre viitoarea victim.
V referii la scrisoarea postum? ntreb procurorul.
i la asta. Ambiana ns, n primul rnd, nu e fireasc.
i pui revolverul la tmpl n ritm de muzic de dans,
aezat pe canapea, n poziia Doamnei Recamier? E original,
cam prea original. Ai zice mai degrab c-i atepta
prietenul, amantul Se ntoarse spre Vlase, surprins parc
de o idee: Spunei, doctore, nu era posibil ca moartea s-o fi
surprins dormind? n aceste condiii, o simulare de
sinucidere ar fi lesnicioas pentru un expert. Ai timp s caui
poziia, unghiul de tragere
Chiar aa, fcu tefnescu, n-ar fi imposibil. Poate c
ntr-adevr dormea.
Ei, asta-i! rse Vlase. Dormea la 7:30 seara, cu uile
vraite! n ceea ce m privete, repet, n-am nici cea mai mic
ndoial. Femeia s-a sinucis. Formula o fi poate original, dar
n fond nefericita i desemn interiorul apartamentului
cuta cu orice chip ineditul. n orice caz, pentru autopsie voi
solicita asistena celorlali colegi.
Da, cred c aa e foarte bine, conchise Minerva.
Nu gsir cheia de la apartament. ncuiar cu zvorul pe
dinuntru i ieir pe ua de serviciu care ddea n spatele
casei pe un soi de teras larg. Din cauza ntunericului nu
observar treapta nalt, mult deasupra solului. Minerva i
procurorul se mpiedicar, gata s cad. tefnescu ncepu
s rd. Minerva i scutur ciorapul cu un aer absent.

-156-
Capitolul XVI

URNA DIN SCUAR

Profesorul rmase cteva clipe n pragul casei, parc


descumpnit de lumina crud a zilei. Cu pai mruni,
ovitori, se amestec n furnicarul de lume. Desena o siluet
ciudat, demodat n paltonul negru cu guler de catifea i
umeri nguti, ridicai, aa cum aveau s revin abia dup
civa ani. Printre raglanele scurte, cu linii moi, confortabile,
silueta profesorului i se prea lui Dobrescu fragil i
vulnerabil ca o floare presat ntr-un album.
Ajunse la Facultatea de Drept fr s ntoarc o singur
dat capul i travers podul cu acelai mers domol, uor
trit. n faa bisericii, nalt, impuntoare, din crmid
roie, i fcu de trei ori semnul crucii i locotenentul se
ntreb pentru prima oar dac nu cumva profesorul se
simea supravegheat ori accepta aceast eventualitate.
Pioenia afiat i se prea paradoxal, neateptat fa de
preocuprile clandestine ale btrnului, aa cum o serie de
nsuiri sau cusururi presupun ori exclud n mod obligatoriu
altele.
i totui profesorul mergea mai departe, nestingherit,
aparent calm, greoi din pricina vrstei, dar cu acea hotrre
a elului cert. Din cnd n cnd, arunca cte o privire spre
vilele splendide, ocrotite de garduri din fier forjat.
Dobrescu realiz c raza vizual a btrnului nu depea
linia umrului. Sau joac tare, sau se crede extrem de bine
camuflat. i nu nelegea, poate pentru c era abia la
nceputul meseriei, cum se putea simi cineva linitit cnd

-157-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
miza nu pe simple jetoane, rotunde i colorate, ci pe propria-i
libertate.
Dobrescu se uit la ceas. Erau pe chei de aproximativ o
or i itinerarul prea nc departe de a se fi isprvit.
Cldirea alb a Facultii de Medicin se profila printre
crengile goale ale castanilor.
Btrnul nainta acum i mai ncet, uitndu-se atent aa
i se pru locotenentului la stlpii de pe marginea
trotuarului. n vecintatea staiei de troleibuz scoase o
etichet, o umezi i o lipi pe stlp sus, deasupra coului de
gunoi. O pres bine cu palma, apoi se ndeprt, pind
surprinztor de repede.

***

Ai reinut textul? se interes Minerva.


Mi l-am notat, i-i ntinse foaia de hrtie.
Vnd schiuri Pionier, perfect stare, pre accesibil.
Informaii str. Artei nr. 2 bis.
Ce-ai neles din chestia asta?
Evident, nu-i un anun oarecare. Afar de faptul c
profesorul nu st pe Artei, numrul 2 bis nici nu exist. Am
verificat personal azi-diminea. Deci ipoteza unui serviciu
fcut altei persoane cade.
Atunci?
Eticheta reprezint un mesaj. O modalitate de a
comunica cu cineva. Probabil, conform unei nelegeri
prealabile, prezena anunului cu un anumit text, pe un
anumit stlp, are o semnificaie special.
i trebuie s recunoti, complet Minerva, c ideea nu e
rea, iar locul excelent ales. Ce-i mai firesc dect un astfel de
anun pe stlpul din faa unei faculti? Pn i procedeul i
gsete justificarea. Un btrn cu mijloace modeste, care
evita o cheltuial de 30-40 de lei la Mica Publicitate. Dar
apropo, de ce crezi c textul se refer tocmai la schiuri?
Locotenentul i ridic umerii cu indiferen:
Sau aceasta este parola conform nelegerii
-158-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Posibil.
Sau, pur i simplu, n-are importan. Schiuri, balene
pentru guler, ori doage de butoi, e acelai lucru.
Minerva i strmb nasul.
Aa cuget dumnealui, locotenentul Dobrescu! Ia
gndete-te c n loc s vnd schiuri, profesorul se apuca s
nchirieze o camer. Ce se ntmpla?
Nimic. Adresa oricum e fals. Cel mult punea nite
amri pe drumuri.
Zu? Cte perechi de schiuri ai acas?
Niciuna.
Aha! Dar dintre cunotinele tale, ci practic i ci au
schiuri?
Afar de Diaconescu fcu nesigur locotenentul.
De la nici nu m mir. Bun! i acum ia spune-mi
despre ci ai auzit, ori te-au ntrebat direct dac nu cunoti
pe cineva care e dispus s nchirieze o camer? Te-ai uitat n
Romnia Liber! Zilnic sunt zeci de anunuri n sensul sta.
Amatori de toate sexele, vrstele i profesiile. Studeni,
pensionari, perechi tinere, proaspt absolveni de facultate,
ca s nu mai vorbim de csniciile ajunse la domiciliu separat.
Acum ai neles? Era suficient ca pe etichet s apar
cuvintele nchiriez camer mobilat sau vnd butelie de
aragaz, pentru ca s dispar n mai puin de zece minute.
Primul amator rupea anunul. Din comoditate, ca s nu-i
mai noteze adresa, dar mai ales ca s nlture concurena. n
schimb, pe schiuri nu se bate nimeni. Majoritatea tinerilor le
mprumut de la coal ori de la facultate. Asta nseamn c
textul trebuia s enune o ofert neinteresant, pentru a avea
toate ansele s rmn ct mai mult timp pe stlp. De ce,
Dobrescu?
Ca s poat fi citit de cel cruia i era destinat.
n sfrit! Ce-ai fcut dup aia?
L-am urmrit pn acas. Eticheta n sine nu mai
prezenta interes. Oricine i putea manifesta curiozitatea, mai
ales cnd atepi n staie i n-ai ce face.
Satisfctor, Dobrescu!

-159-
RODICA OJOG-BRAOVEANU

***

Fusese o zi foarte clduroas i dei abia la nceput de


martie, civa temerari arboraser deja pardesiele, iar pe
Calea Victoriei, strini, nordici nali, cu ochii limpezi,
obinuii cu frigul, apruser n talie. Mai trziu, dei se
rcise, strada pstra totui ceva nedesluit din fiorul scurt de
primvar al amiezii.
Profesorul i prsi locuina urmrit de locotenentul
Toace care tocmai prelua supravegherea. Btrnul lu
tramvaiul 14 i de ast dat locotenentul crezu c sesizeaz a
atenie, o ncordare nou. Profesorul privea circumspect n
jur. Rmase pe platforma din spate, cu toate insistenele
taxatoarei care recomanda neobosit:
Avansai mai n fa!
Toace, urcat la clasa a II-a, i pndea fiecare micare,
camuflat dup o pereche. Coborr la staia tirbei Vod i
btrnul o lu n sus, strbtnd strada larg, paralel cu
parcul Operei. De ast dat i verifica grosolan spatele fr
cel mai mic efort de a-i disimula intenia. Parcurgea 10-20
de metri, dup care se ntorcea brusc, scrutnd atent figurile
trectorilor.
Se opri la ntretierea dintre tirbei Vod i Plevnei n faa
unui mic scuar, mai mult grdin-gang rsrit ntre dou
blocuri. Rmase aa, cu minile la spate, vreo zece minute,
dup care intr n grdinia ntunecoas i se aez pe o
banc.
Toace l vzu aplecndu-se ca i cnd i-ar fi legat
ireturile. Btrnul ridic puin lespedea de piatr de la
piciorul bncii, strecurnd dedesubt un pachet mic. Apoi
prsi scuarul i opri primul getax liber.
Locotenentul Toace rsufl uurat.
Dup dou zile de supraveghere nentrerupt, fr nici un
rezultat, locotenentul verific tainia. Pachetul dispruse.

-160-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI

***

i totui pachetul a fost ridicat! explod Minerva.


Sub privirile ei asasine, Dobrescu, rou i fstcit, parc
i pierduse glasul.
Norocul lui c sunt aici, gndi colonelul Iona,
trecndu-i palma peste faa buclat.
Minerva, cu un fular rou, cadrilat, n jurul gtului i dou
tampoane de vat n urechi era rcit btea nervoas
tactul din picior, imprimnd mesei o trepidaie de cutremur.
Colonelul i atrase delicat atenia punnd mna pe
serviciul de pe birou care zngnea. i drese vocea i
interveni:
Uurel! S-o lum de la cap! Cnd a depus profesorul
mesajul?
Alaltieri seara, la ora 20:30, rspunse scurt, militros,
Dobrescu.
Buun! fcu Iona ntinznd de vocal cu o satisfacie
care ridic sprncenele Minervei. Ce msuri ai luat n
continuare?
Locotenentul Toace a preluat urmrirea era cu
maina de serviciu iar eu i-am telefonat doamnei maior
Tutovan.
Foarte bine! exclam colonelul i se uit spre Minerva
cu dulce imputare: Vezi ce bine tie?! Mai departe. De unde
ai telefonat?
De la Tribunalul Sectorului 7.
Asta nseamn c bieii notri au avut n permanen
tainia sub ochi.
Minerva i strmb gura ntr-o linie oblic, care dispru
sub uviele de pr.
Exact dup o or a venit locotenentul major Macri, relu
Dobrescu. Din clipa n care am discutat cu doamna maior i
pn azi-diminea la ora 4:30 supravegherea a fost
nentrerupt.
Cei trei s-au apropiat de scuar?
La cine te referi? se interes Iona.
-161-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Dinc, Luca i Necula s-au aflat n mprejurimi.
Raporteaz, Dobrescu!
ntr-adevr, aa cum spune doamna maior, toi trei au
avut treab prin cartier.
mpreun?
Separat. nti Necula. A cobort din 37 chiar n faa
tribunalului i i-a continuat drumul pe jos n direcia
Academiei Militare. Asta la ora 21. La 22:30, Dinc i Luca,
venind de sus de pe Calea Plevnei, au trecut chiar pe lng
Toace aflat vizavi de scuar, la Clubul studenesc. Au intrat
la bufetul Bihoreni, n spatele Facultii de Drept.
Deci, practic, nici unul n-a pus piciorul n grdini,
insist Minerva.
Categoric.
Cum ai organizat supravegherea? ntreb colonelul,
ngndurat.
Locotenentul i trecu limba peste buze. i mai venise n
fire.
Am rspuns de operaie patru oameni: locotenentul
Toace, locotenentul major Macri, locotenentul Ileana
Vasilescu i cu mine. Ne-am schimbat din dou n dou ore.
Cum a disprut pachetul nu pot s neleg. Parc s-a
evaporat. Mai mult, poate o s vi se par curios, dar nimeni,
n tot cursul zilei, n-a intrat n prcule i nu s-a aezat pe
banc.
Cred i eu, declar Minerva, ridicndu-se. A burat toat
ziua. n fine, acum ai fetelit-o. Ateapt-m la mine n birou.
Dup ce Dobrescu prsi ncperea, colonelul, lsat mult
pe sptarul fotoliului, ncepu s rd:
Ce ai cu biatul? n fond i-a fcut ireproabil datoria.
Suger subtil: Dac nu eti mulumit, s-l trecem lui Marin.
Mi-l cerea chiar acum cteva zile. Poate c, n sfrit,
metodele dumitale
Minerva i ridic umerii coluroi:
Ce idee! S-l dau pe Dobrescu? De ce s-l dau? i miji
brusc ochii bnuind menajamente machiavelice din partea
colonelului care camuflau o eventual plngere a
locotenentului, ntreb cu indiferen simulat: V-a
-162-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
solicitat-o el?
A, nu, nici gnd. Pentru dumneata
Mie-mi convine. De altfel, e un biat iste. Nu-i prost
deloc i-i categoric dotat pentru meserie.
Atunci de ce-i scoi sufletul?
Pentru c aa consider c e pedagogic. Izbucni apoi pe
neateptate: Exist o singur explicaie n toat povestea
asta.
Care?
Dac ntr-adevr bieii au supravegheat cutia oarb
fr ntrerupere
Nu eti convins?
Ba da. Totui pachetul a disprut! nseamn c nu a
fost preluat pe aceeai cale. Mai clar. A fost introdus
printr-un loc i scos prin altul.
Iona se juca cu stiloul mzglind pe cristalul mesei capete
pleuve, cu nasuri enorme.
Cum vezi treaba asta n spaiu, aplicat evident la
mprejurrile concrete?
Voi verifica pe teren. Trebuie s fie ceva pe dedesubt.
Logic aa ar fi, dar mi se pare neverosimil.
Alt explicaie posibil nu vd.
Minerva ncepu s-i road unghiile.
Eti necjit pentru eecul bieilor
Singura noastr ans de a-l identifica pe Marele
necunoscut s-a spulberat. Oft: Trebuie s-o lum de la
nceput.
S-i mai dau nite oameni? Individul e periculos i
miza foarte mare. M ngrijoreaz aplombul i dezinvoltura
cu care lucreaz. Parc ar ti dinainte ce avem de gnd s
facem.
ncerc exact acelai sentiment.
Dou crime pn acum i cine tie ci fali ingineri
nc nereperai care furnizeaz informaii. M gndeam s te
ajute i maiorul Marin cu oamenii lui.
Minerva cltin din cap:
Nu cred c e bine, domnule colonel. l speriem i nu e
bine. Se va da la fund, tergnd toate urmele nainte de a fi
-163-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
apucat s-i zrim umbra.
Prsi gnditoare biroul lui Iona. l gsi pe locotenentul
Dobrescu stnd n picioare n faa ferestrei deschise. Avea
chipul obosit, cu nrile palide.
Ce ai mi biete? ntreb tare i pe neateptate, nct
acesta tresri.
Apoi l trase de ureche cu gestul lui Napoleon, ncercnd
imediat scrupule de la ef la subaltern, nspimntat s nu
se fi artat prea duioas.

***

Coborr treptele subsolului i btur la o u cu geam


astupat de o perdelu nirat pe a. Dinuntru emana un
miros ptrunztor de rnta.
Btrnul nalt, cu figura brzdat i ochi negri, fici, i
pofti n cmrua ngust, fr aer. Tocmai sttea la mas i
lng tocana cu sos gros, abundent, mmligua scotea
aburi.
De cnd suntei portarul imobilului? se interes
Minerva, aruncnd o privire spre fotografia gazdei btut n
mijlocul peretelui general de roiori n mare inut, pe un
cal nrva lng nite palmieri stropii de o cascad care,
judecnd dup impetuozitate, trebuia s fie Niagara. Era
genul de fotografie ce fcea furori cndva, tnrul recrut
neavnd dect s-i bage capul n decorul de placaj.
De vreo cincipe ani, i-i investig discret cu un capt
de chibrit mselele de jos. i portar i mecanic.
Cum s-ar zice, cumulai, zmbi Minerva.
Nu cred, ddu omul scurt din cap, dar nu explic de ce.
Alturi avei un prcule recent amenajat.
Cic a fost bloc nainte de rzboi, dar a czut la
bombardament. Aa zice nevast-mea. Cnd ne-am luat, era
tot portreas.
Minerva se uit satisfcut la Dobrescu.
Bomba, continu btrnul, a picat taman ntre case.
P-aia a fcut-o praf, astilante au scpat. P-orm, tia de la
-164-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Sfat ce i-a zis: Dect maidan, mai bine o grdini.
Imobilul n-are cumva curte interioar?
Care imobil?
sta.
Cum s n-aib! i bate locatarii covoarele.
Le indic o curticic ngust, un gang vertical de ciment i
crmid. Una din laturi ddea spre parc.
Dobrescu ncepu s-o cerceteze atent i dup cteva minute
i fcu semn Minervei. Acoperite cu muchi, cteva crmizi
erau dislocate, pstrnd un echilibru superficial. Ddu vreo
ase sau apte la o parte, apoi se strecur prin gaura adnc
cu o uurin surprinztoare.
Minerva l opri cu un strigt:
Stai! Ai chibrituri la tine?
Am! se auzi glasul nbuit al locotenentului, venit
parc din mormnt.
Uitasem c fumezi.
ntunericul era compact i nainte de a reui s aprind un
b simi ceva cald trecndu-i pe lng picior. Avu o
exclamaie reflex, de sil, i se cutremur din cap pn-n
picioare.
n faa gurii, Minerva, tremurnd la gndul c vreun
oricel ar putea s-o zbugheasc afar, se interes:
i-e fric de obolani, Dobrescu?
Locotenentul nu-i rspunse. Se afla ntr-o pivni. Pivnia
imobilului bombardat, povrnit i n cea mai mare parte
astupat de pmnt. Reper cu uurin i locul de unde
necunoscutul i prelua nestingherit mesajele. N-avu dect s
scoat o crmid din bolt i ddu de dala alb, de piatr
zgrunuroas, sub care profesorul introdusese pachetul.
Deci sta era misterul. Ce simplu! nc o dat Minerva
avusese dreptate.
i dai seama? ncepu Minerva pe drum. Puteai s
ateptai mult i bine.
i s ne bruftuieti mult i bine! complet n gnd
locotenentul.
Ei, bravo! Doar n-ai fi vrut s te felicit!
Dobrescu se hotr subit s-i reprime n prezena
-165-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Minervei orice meditaie.
Problema se pune, relu ea, cte astfel de ascunztori
are n Bucureti. Am certitudinea c dispune de mai multe,
iar alegerea lor este probabil dictat de circumstane.
Profesorul a depus pachetul joi, iar smbt dimineaa
dispruse. i pot spune cu precizie cnd a fost ridicat.
Locotenentul o privi ntrebtor.
Vineri, ntre orele 18 i 21. Tipul, vreau s spun
portarul, e adventist, ca i nevast-sa de altfel. n fiecare
vineri au edin ntre 18:30 i 20:30 la casa de cult. Ai
neles? Ca s ajungi n curtea interioar trebuie s treci
neaprat prin faa camerei lor. Este singurul hop. ncolo, nu
risca s fie vzut de nimeni. Zidurile care mprejmuiesc
curticica n-au ferestre. Firesc, altfel nu s-ar bate covoarele
acolo.
Nu ne rmne, conchise locotenentul, dect s-l
supraveghem pe profesor n continuare cu cea mai mare
atenie.
Da, da Ascult, Dobrescu! exclam pe neateptate
Minerva. Ce-ar fi s m mrit?
Locotenentul se opri n mijlocul strzii. Civa trectori
ntoarser capul surprini. Avea o expresie de gestionar
cruia i bate la u controlul financiar.
D de ce?
Minerva lu un aer modest:
S-au auzit anumite glasuri n sfrit, mi s-a sugerat la
modul cel mai fin, firete, c un astfel de pas ar fi
recomandabil
Sufocat de rs, Dobrescu fcea eforturi disperate s-i
pstreze seriozitatea.
A da bucuros o mie de lei s vd individul dup o
sptmn. Tratament intens cu duuri scoiene, gimnastic
suedez, extensoare, trigonometrie, exerciii stimulatoare de
algebr, ore subtile de limb persan Oft:
Sracul!
Minerva recunoscu:
Ai dreptate! n fond, omul nu mi-a fcut nici un ru

-166-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI

***

Dinc mergea grbit, legnndu-i umerii cu micarea


caracteristic oamenilor voinici. Braele deprtate de trup,
sltate uor din coate, preau inerte, de o rigiditate
lemnoas. Se opri n faa locuinei profesorului i mpinse cu
umrul poarta nalt de fier. Msur surprins ferestrele
ntunecate ale imobilului. Scoase cheia, potrivind-o uor n
yal. Ua de stejar masiv se deschise fr zgomot. Dinc ezit
o clip, apoi se strecur nuntru alunecnd ca o umbr.
Din bezna holului ni un ipt ciudat, neomenesc.

-167-
Capitolul XVII

MAIORUL DE SECURITATE
MINERVA TUTOVAN RAPORTEAZ

Ne-am ntors acas? ntreb colonelul.


nc nu. Dei n mare, problema e rezolvat.
Apropo, cum au savurat bieii de la poliie
maniera ta cu totul personal de a te prezenta? Nu li s-a
prut c eti prea sentimental cu Dobrescu?
Minerva i ridic sprncenele sincer surprins.
Realmente nu vd ce ar fi putut gsi ieit din comun.
Iona rse:
Te ascult! i scoase capacul stiloului. ncepu s
mzgleasc pe cristalul mesei de lucru. Aceleai semnturi,
cu parafe superbe, complicate, pe care Minerva le cunotea
de mult.
Dup cum v-am raportat, studiul de laborator al
documentelor msluite n-a dus la nici un rezultat. Diplomele
fiind strict autentice ne-au scutit cel puin de a investiga
printre eventualii furnizori de coli-tip, sigilii, cerneluri i aa
mai departe. Datele iniiale ale unui Popescu, de pild, au
fost nlturate completndu-se cu cele ale lui Pascu. Fals
parial.
De unde au fost procurate totui?
Bnuiesc c unele au fost sustrase direct de la
deintori.
Hm, mai greu! observ colonelul. Dispariia unui astfel
de document este de obicei imediat semnalat.
Cu o condiie: s tii c i s-a furat. n principiu, toi ne

-168-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
pstrm actele, hrtiile mai importante ntr-un sertar, caset
dulap n care nu umblm cu anii. ncerc acum s-mi
amintesc de cte ori, din momentul isprvirii studiilor, am
avut nevoie de diplom n original. i apoi s-a falsificat i
numrul de serie. Comunicarea rectoratului Universitii din
M., ca rspuns la adresa noastr, ne-a ajutat s sesizm
itinerarul parcurs n continuare de necunoscut. Spargerii de
acum doi ani de la arhivele Universitii nu i s-a acordat
importana cuvenit. Neconstatndu-se vreo lips, incidentul
a fost pus pe seama unor studeni teribiliti i n consecin
muamalizat. Ce-i drept, nu se sustrsese nimic din arhiv.
Se adugase doar n registrele diferitelor faculti numele
falilor absolveni. Astfel, reperarea lor pe calea unei
eventuale verificri n mas prin serviciile de personal
devenea imposibil. De exemplu, am cerut relaii Institutului
Politehnic din Bucureti privind confirmarea studiilor lui
Pascu. Oamenii caut n registre i mi comunic plictisii c
individul figureaz pn i n cataloage.
Extrem de abil
De la nceput m-a izbit o neconcordan n stilul de
lucru al necunoscutului. Ce sens are s-i omori pe Mihil i
Pascu, s te pregteti s faci acelai lucru i cu Maria
Dumitrescu reamintesc, toi trei ingineri i s-o menajezi
pe Dora Ioachim sugerndu-i doar s dispar? Logic, am
dedus c distincia ine de calitatea special a celor trei, mai
precis c Dora Ioachim, eventual detectat i pus s
vorbeasc, nu poate trda dect foarte puin, n orice caz
nimic compromitor cu privire la combinaie i autorul ei.
Probabil i-a menajat complicea.
Exclus. De altfel, marea performan a individului
const n a rmne singur, dei este nconjurat de complici.
Toate mesajele le primete n locuri dinainte stabilite.
Profesorul, de exemplu, depune materiale n diverse puncte
ale Bucuretiului fr s tie ns cine le ridic. Manifest
chiar o curiozitate ncpnat, btrneasc n acest sens. A
fost vzut dnd trcoale cutiilor oarbe n care a lsat mesaje,
ateptnd destinatarul s vin s le ridice.
Deci, ignor i el cine e marele maestru.
-169-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Absolut! Menajnd-o pe Dora Ioachim, am neles per a
contrario c motivul pentru care inginerii recalcitrani
trebuiau s moar reprezenta ceva mai mult dect divulgarea
la poliie a unui antaj ordinar privind nite sume de bani.
Omul era prea bine camuflat ca s-i pese. n schimb, la
mijloc fiind miza major a unor secrete cu caracter economic,
indiscreiile periclitau grav un angrenaj deosebit de bine pus
la punct. Aceasta a fost, ca s zic aa, premisa de principiu
de la care am plecat. Relaiile de la ntreprinderile celor trei
ingineri mi-au confirmat n parte presupunerile. Toi lucrau
n sectoare secrete, adevrate mine de informaii. Mai mult,
la secia Mariei Dumitrescu dispare un eantion infinitesimal
dintr-un nou produs chimic cu proprieti, dup ct se pare,
excepionale.
Ci oameni lucreaz n secie?
ase ingineri.
Autorul poate fi oricare dintre ei.
Minerva zmbi:
M-am deplasat la faa locului ieri diminea, deci,
practic, la mai puin de 24 de ore de la moartea Mariei
Dumitrescu. Cei de acolo abia constataser dispariia
eantionului i se pregteau s ne alerteze. Coroborat cu
sinuciderea femeii i plimbrile profesorului n preajma
locuinei ei, mi-ar fi fost suficient pentru a trage o concluzie.
ntmplarea ns ne-a ajutat. Eprubetele cu produsele
respective sunt ncuiate n caseta superioar a unui dulap
supraetajat la care au acces cei ase ingineri. Un amnunt:
toi au peste 1,70 metri. Dar, dei relativ nali, nu pot ajunge
la caset dect urcndu-se pe ceva. Maria Dumitrescu,
singura femeie din secie, avea 1,55 metri. O precizare: n
laborator oamenii lucreaz aezai pe scaune medicale.
Cunoatei taburetele de fier mobile. Cnd am intrat n sal
asigurat fiind c nimeni n-a schimbat amplasarea obiectelor
unul din acest scaune se afla n faa dulapului cu pricina.
Ei i? Singur spuneai c oricare din ingineri ar fi avut
nevoie s se urce pe ceva pentru a ajunge la caseta cu
eprubete.
Da! fcu triumftoare Minerva. Dar n-ar fi avut nevoie
-170-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
s ridice scaunul la maximum. Nimeni, n afar de Maria
Dumitrescu.
Colonelul Iona rse. l amuzau deduciile Minervei,
generate aproape totdeauna de fenomene prozaice, imediate,
apelnd rar i doar cu titlu de confirmare la arsenalul
tiinific al criminalisticii. Hm, amprente, mucuri de igri,
obinuia s spun ridicnd dispreuitoare din umeri.
Astea-s nade pentru borfai analfabei Nici un vcrtean
care se respect nu comite astfel de erori
Colonelul se ridic, fcnd civa pai prin ncpere.
Maria Dumitrescu tii Actul ei, desigur, departe de
a-l recomanda, m impresioneaz. n general, dosarul ne-a
oferit prilejul unui test interesant. Oameni de o condiie etic
discutabil mpiedicndu-se pn la urm ntr-un rest, o
frm, un ciob de contiin. E puin, dar tot e ceva.
Fenomenul mi se pare mbucurtor dac te gndeti c avem
de-a face cu rebuturi. Pascu, Mihil, Maria Dumitrescu au
acelai destin moral. n adncul sufletului, nite escroci
cuibrii sub poalele minciunii. O minciun prosper, izvor
bogat de satisfacii aparente. Inevitabil, vine scadena. Pascu,
extrem de prompt, fr s ignore consecinele faptului penal
i nici unul dintre ei nu le ignor vrea s avertizeze
securitatea. Acelai lucru l intenioneaz i Mihil. Maria
Dumitrescu merge ceva mai departe. Trdeaz, nstrinnd
eantionul, apoi, ca i cum abia atunci s-ar fi trezit,
nelegnd catastrofa, reacioneaz violent, sinucigndu-se.
Nu de team, sunt convins. Cci dac nu i-e fric de moarte,
ai fcut un pas naintea tuturor, nu-i mai e team de nimic.
ntr-un fel, ai devenit invulnerabil. Remucrile sunt ns
cumplite. Rmn poate povara cea mai grea. Adversarul
nostru a intuit c exist indivizi capabili s se preteze la
josnicii. Dar c nu toi vor merge pn la trdarea de ar,
asta probabil n-a intrat n socotelile Marelui necunoscut
Marele necunoscut Ai vreo idee cine ar putea fi?
Minerva fcu o pauz nainte de a rspunde rspicat:
Da. n cursul anchetei, am discutat de multe ori
mpreun.
Iona ntoarse capul repede.
-171-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Atunci?!?
Din nefericire, nu posed suficiente probe mpotriva lui.
S-ar putea ns s mi le ofere. Dac profesorul va ncerca s
dispar, nseamn c a fost avertizat de cineva asupra
firmei mele: ofier de poliie, fals pretendent la o diplom
fals.
Telefonul ncepu s sune. Colonelul ridic receptorul:
Da, bine, mulumesc!
nchise.
Ai avut dreptate, Minerva. Oft, cu un zmbet: i de
ast dat. Locotenentul Dobrescu raporteaz c profesorul i
face bagajele.

***

Omul ajunsese n colul strzii. Purta aceeai hain veche,


demodat, cu guler de catifea. ntr-o mn inea valiza mic
din piele galben i un sac de voiaj.
La timp! opti Minerva, nfigndu-i minile n braul
locotenentului.
Se opri n faa btrnului, adresndu-i-se cu naturalee:
Bun dimineaa, domnule profesor.
Omul zmbi nesigur i Minerva admir stpnirea cu
care-i camuflase surpriza, poate groaza.
A, dumneata
Azi urma s ne ntlnim.
tiu, duduie, hm, dar disear, disear
l msur pe Dobrescu cu un clipit iret:
Ia te uit, erai i dumneata, tinere! Nici nu tiam, hm,
c v, hm, cunoatei. Rse ncetior: V atept disear pe
amndoi. Hm, negreit amndoi
Domnule profesor, vorbi Minerva printre dini,
scondu-i discret legitimaia, a vrea s stm de vorb.
Acum.
Hm desigur, desigur Unde?
La dumneavoastr acas. E mai intim.
Minerva intr ultima i, dup ce arunc o privire de-a
-172-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
lungul strzii, nchise ua cu yala i trase zvorul.
ncperea prea s nu fi cunoscut mtura de ani de zile, i
tot de ani prea preconizat aceast eventualitate. Absolut
toate mobilele erau acoperite cu huse pe care praful zcea n
straturi comensurabile n centimetri, iar tavanul ajunsese o
plas joas, incert, esut de pianjeni.
Unde intenionai s disprei? ntreb Minerva, artnd
spre valize.
Hm, s dispar? De ce s dispar?! Aveam de gnd s m
duc la Ploieti, la sor-mea.
i pentru cteva ore v trebuia atta bagaj?
De ce numai cteva ore? Poate, hm, pentru cteva zile
A! nseamn c disear trebuia s iau plas. Nu-i aa,
Dobrescu? Parc aa se zice.
Omul ridic din umeri, scuzndu-se:
N-aveam cum s v anun. Iar de diminea mi-a
telefonat vecina sor-mii c e grav bolnav. La vrsta
noastr, hm, te sperii repede.
Minerva i bg minile n buzunare.
Domnule profesor, n alte condiii a fi flirtat cu
dumneavoastr pe tema Ploietiului, iar improvizaiile vi le-a
fi urmrit cu mult interes. Un interes tehnic, dac m
nelegei, cci este captivant i instructiv s vezi cum minte
un om inteligent. Ce-i drept, ai primit de diminea un
telefon care v-a iertat. Vi s-a comunicat c sunt de la poliie
i, n consecin ai luat hotrrea s v dai la fund, risc
Minerva, scontnd pe intuiie.
Hm! De ce s m dau la fund? Adug cu tonul vino-i
n fire, cucoan!: Mergeam la Ploieti, vezi bine. Dac vrei,
hm, v dau adresa
V ncpnai inutil, domnule profesor. Unde anume
v-ai ales refugiul nu tiu, dar pot paria pe ce vrei c valiza e
plin cu bani, bancnote camuflate n cele cteva schimburi
de uz imediat. i-apoi sustragerea dumneavoastr de la
cercetri rmne o problem secundar n contextul faptelor
de care v facei vinovat. Nu insistai!
N-am idee la ce, hm, la ce v referii.
Minerva l privi n ochi.
-173-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cui vrei s-i lsai timp? i de ce? Persoana care v d
dispoziii v-a abandonat. Avertizndu-v totui c suntei
filat, a fcut-o nu pentru c ine la pielea dumneavoastr, ci
la a lui.
Btrnul tcea, privind n gol. Minerva relu, cu oarecare
blndee n glas:
De dragul cui v sacrificai ultima ans?
Ultima ans? Hm! i care ar fi, m rog, aia? Zmbi
amar: Doar n-oi vrea s m ameii cu istorioara clemenei,
hm, acordat infractorului drept recompens pentru o
atitudine sincer. Adineauri m taxai drept un om inteligent.
i ce ctigai altfel? C ai intermediat procurarea de
diplome false i, indirect, de informaii cu caracter economic
e un fapt incontestabil. Mie nsmi mi-ai fcut propunerea.
A putea afla cum probai, hm, trebuoara asta? Din
cte sunt informat, anchetatorul nu poate depune mrturie.
Suntei bine informat. Dar omitei c timp de cteva
sptmni ai fost urmrit ndeaproape. S-a nregistrat pe
pelicul depunerea pachetului cu acte n cutia oarb din
tirbei Vod. Celor trei fali ingineri asasinai, Pascu, Mihil
i Maria Dumitrescu, dumneavoastr le-ai procurat
diplomele. Dispunem n aceast privin de probe ce nu pot fi
tgduite.
Asasinai?!?
Exact. Ce-i drept, Maria Dumitrescu s-a sinucis. A fost
mpins la asta. Deci, pe undeva, tot o crim. De aceea nu v
neleg. Nu susin c activitatea dumneavoastr infracional
reprezint o joac de copii. Totui n-ai ucis. Altcineva a fost
ndatorat cu acest oficiu.
i atunci ce vrei s aflai? Poate, hm, numele
persoanei
Minerva cltin din cap:
Nu, cci nu-l tii nici dumneavoastr. Asta am neles-o
de mult. Nu-l cunoatei pe individ, dei curiozitatea v-a
determinat s dai trcoale cutiilor oarbe n iluzia c-l vei
surprinde ridicndu-i materialul. A fost ns inutil.
Btrnul i scoase ochelarii. Scrut chipul Minervei cu o
curiozitate abstract.
-174-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Aa hm vaszic aa hm, cred c ai ctigat. Se
ridic n picioare: Nu vrei o cafea?
Ba da. O va prepara ns colaboratorul meu. Eti
drgu, Dobrescu?
Hm, tinere, a doua u la stnga pe coridor. Cafeaua o
gseti n cutia roie de tabl din bufet. Cutia mic.
Mda, fcu Minerva pe gnduri. Du-te, Dobrescu. S-mi
spui i mie cte cutii roii sunt n buctrie.
Btrnul rse silit:
V e team, hm, s nu v otrvesc?
Evident! rspunse sincer Minerva. Ar fi formula cea mai
lesnicioas de a scpa de noi.
Adineauri spuneai c nu m vedei capabil de crim.
Am afirmat c nu le-ai comis, plecnd de la modalitatea
lor de nfptuire i tiind cu precizie ce ai fcut n ultimele
sptmni. Dar c n-ai fi n stare s ucidei, din punctul de
vedere al complexului dumneavoastr moral, e cu totul
altceva.
Locotenentul i bg capul pe u, clipind nedumirit.
Ei?
O singur cutie, doamn maior. Toate celelalte sunt
albastre, cu floricele galbene.
Cred c n-o s bem cafea, Dobrescu, rse Minerva. E
msluit
Absurd! exclam profesorul. De unde era s tiu c, hm,
c venii la mine?
Fcnd abstracie de avertismentul primit, era firesc s
ne ateptai. Cnd nvrtii afaceri dubioase, eventualitatea
c ai putea fi prins ntr-o zi devine o obsesie.
Btrnul i nclet degetele n husa plin de praf.
Absurd, repet el, absurd.
Nu v impacientai. N-am de gnd s adaug la
palmaresul dumneavoastr o tentativ de crim. Zmbi larg:
V ascult!
Profesorul i lsase brbia n piept. Nu era tulburat, ci
prea mai degrab obosit. O oboseal lin, resemnat.
Surse incert:
Acum ai ctigat cu adevrat. Nu mai e, hm, o
-175-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
supoziie.
Deci am avut dreptate n chestia cu otrava, observ
amuzat, fr suprare, Minerva, iar locotenentul conchise
c nimeni nu e invulnerabil micilor vaniti.
A prefera s-mi punei ntrebri! opti profesorul. Mi-e
greu, hm, s m concentrez
Perfect. De cnd participai la aceast combinaie?
Sunt cinci ani de atunci. Hm, ntr-o sear am primit un
telefon. Un interlocutor ciudat. A nceput s-mi povesteasc
propria mea via. Era bine informat, hm, al naibii de bine
informat.
A fcut aluzie la fapte ori situaii pe care dumneavoastr
le trecei de obicei sub tcere?
Btrnul rse:
Avei o manier, hm, interesant de a mpleti brutalul
cu amabilitatea plin de menajamente. Situaii pe care s le
trec sub tcere! Hm, acesta este un eufemism. Dar v
nelai. Individul nu m-a antajat. N-avea cu ce. Am un fiu
care a fugit din ar. Sunt ani de-atunci. Ei i? Nu, nu m-a
antajat deloc. Mi-a fcut propunerea n termeni ct se poate
de limpezi, negustoreti. tia c am elevi muli. Trebuia s-i
reperez pe cei care, nefiind prea dobitoci, s-ar fi pretat la
situaii trucate. Am crezut c e o fars. Dar a doua zi
dimineaa am gsit sub u un plic cu 3 000 de lei. n acelai
moment a nceput s sune telefonul. Necunoscutul mi
preciza c banii constituie un aconto nerestituibil, chiar dac
nu ncheiam trgul. A ntrerupt convorbirea, nainte s fi
scos un cuvnt. Seara a sunat din nou.
i? ntreb Minerva.
Hm. E clar. Am acceptat.
Ce v-a determinat s-o facei?

Individul atepta n cabin, privind ngrijorat prin peretele


de sticl. Mai erau 30 de secunde. Dac cineva ar fi dorit s
foloseasc n acest interval telefonul public, ar fi simulat o
convorbire ridicnd receptorul i apsnd n acelai timp pe
furc pentru a nu bloca aparatul.
Individul i consult nc o dat ceasul. n aceeai clip,
-176-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
telefonul emise cteva semnale scurte, bile sonore captate n
cuca de sticl.
Cum stm?
Au pus mna pe el. Femeia cu putiul.
Individul i lipise gura de microfon. Buzele se micau moi,
informe pe grtarul de metal.
Unde sunt?
La mou!
Aha
Ce s fac?
D-i o mn de ajutor. tii cum

Bnuiesc, hm, raionamentul dumneavoastr. Sunt


btrn, singur, aparent fr vicii. Duc o existen mizerabil,
de crti. V ntrebai de ce m-am ambalat n treaba asta.
Da! opti Minerva. E de neneles.
n timpul rzboiului am czut prizonier. Chipul i se
chirci. De-atunci cred n infern. Crpam de foame eu i
ceilali. Doar mprejurrile ne-au mpiedicat s nu devenim
antropofagi. mprejurrile i poate, hm nc ceva Un soi
de demnitate. Era oare demnitate sentimentul acela tulbure,
incontient, care ntea n noi o rezisten surd? Cci asta
voiau. S ne aduc la starea primar, animalic a firii, la
startul de acum multe milenii al omului abia ridicat n
picioare, s ne trezeasc toate instinctele njositoare, mai
bine zis s le reanime. i zu nu e greu. Rse: Hm, nu e greu
deloc. Foamea te transform ntr-o bestie. Foamea stimulat
inteligent de cteva nghiituri zilnice. Cci trebuia evitat
narcoza inaniiei totale. M ntrebam atunci Hm, m ntreb
i astzi: ce urmreau de fapt? Asigurarea unei depline
securiti din partea noastr? Absurd. Cu o singur
mitralier ii la respect sute de oameni. Atunci ce? Studiu
cinic al reaciilor umane n circumstanele date? Moarte
lent, sadic, de dragul sadismului? Mi-aduc aminte c dup
mprejmuirea de srm ghimpat cretea un mr. Ne
despreau de el civa metri. De fapt, absolutul. Hm
Libertatea, ca i moartea, erau pentru noi noiuni absolute.
Oft: Da, da Vd nc limpede fructele acelea mici cu coaja
-177-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
groas, glbuie. Poate c Adam cnd a mucat din mr era
nfometat M ntreb ci ar fi pregetat atunci s ucid,
hm s ucid n schimbul unei poame chircite? Oameni
omenie hm, vacs! Toat biblioteca din Alexandria dup care
de secole bocesc generaii ntregi nu fcea ct o bucat de
mmlig. Atunci am neles prima oar c aa-zisul criteriu
valoric e fatal dependent mprejurrilor. Dar asta e alt
poveste. Am ieit de-acolo traumatizat psihic. O lcomie
dement, iraional, generat de spaim. S am, s adun, s
nu mi se mai ntmple i niciodat nu era de ajuns. De
fapt, de ce v spun toate lucrurile astea? Da, hm, despre ce
vorbeam?
Ai acceptat propunerea
Da. Mi-a dat apoi dispoziii de ordin tehnic. Cum lum
legtura, unde predau marfa etc. Am neles repede c dac,
hm, dac va fi s cad, voi cdea singur. Era clar c voia s
rmn n umbr, iar combinaia fusese preconizat de aa
manier, nct lucrul s-a dovedit posibil. Omul acesta a
intrat de cinci ani n viaa mea, uneori l visez, hm,
comaruri stupide, straie fr chip ca n Wells, dar habar n-
am cine e i cum arat. i tiu doar glasul.
Situaia nu v-a ngrijorat?
De ce? Un astfel de partener i inspir ncredere. i
apoi, cu ce m-a fi ales, hm, dac n loc de unul n box am fi
luat loc doi?
Totui ai ncercat s-i descoperii identitatea.
Hm, duduie, asta se numete curiozitate. Nu m
interesa identitatea lui nume, prenume, profesiune, hm,
stare civil. Voiam s-i vd doar chipul. Devenise o obsesie, o
necesitate vital creia nu m mai puteam opune. E absurd,
dar dac stai i te gndeti bine, omul sta, hm, mi devenise
fiina cea mai apropiat.
De cte cutii oarbe dispuneai?
Patru. Cea din tirbei Vod, Cimitirul Ghencea aleea 9
Monumentul Costchescu, o alta la lacul Herstru i n
sfrit grdinia bisericii din strada Olari. Cnd aveam s-i
comunic ceva, lipeam o etichet pe un stlp dinainte fixat n
preajma Facultilor de Drept, Medicin ori Politehnic. n
-178-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
aceeai zi primeam un telefon. Dac depuneam banii i actele
ntr-un anumit loc, instruciunile i diploma confecionat le
ridicam obligatoriu din alt parte.
Cum erai remunerat?
Necunoscutul, hm, e un tip corect. neleg prin aceasta
c mprea banii n mod echitabil. Opream jumtate din
sumele predate de, hm, viitorii ingineri. Rse: n privina asta
avea ncredere n mine.
Cine v supraveghea?

Ocoli casa n fug, stropind pereii din belug cu un lichid


incolor, fr miros, scurs dintr-o butelie plat de metal.
Se opri sub fereastr. Silueta locotenentului Dobrescu,
ntors cu faa spre interior, sprijinindu-se de pervaz, tia
privelitea. Individul ridic piedica armei.

Hm, un fel de uria, rspunse dup cteva clipe de


gndire profesorul. nalt, extrem de voinic. Acum, iarna,
poart un soi de canadian mblnit. tii, hm, cum aveau
soldaii americani n 45. Se afl tot timpul n preajma mea.
Din cnd n cnd, primesc cte un telefon, dar nu rspunde
nimeni. Ca i cum mi-ar lua temperatura
Numrul de telefon 17 19 v spune ceva?
Btrnul se gndi cteva clipe:
Nu-mi dau seama. O fi al unuia dintre, hm, inginerii
mei. Rse. Lista e lung. Dumneavoastr erai a
paisprezecea. V-ai fi nchipuit?
Se ridic, ndreptndu-se spre cealalt extremitate a odii.
Doamne sfinte! se sperie Minerva. Paisprezece
pseudo-specialiti care-i pltesc tributul dnd informaii
Dar n-avu timp s-i isprveasc gndul

Individul vzu groaza aternndu-se pe chipul


profesorului. Ochii ca cenua, fr strlucire, nu se puteau
desprinde de orificiul mic, rotund, al revolverului. Un spasm
ca o tresrire i, nainte de a apsa pe trgaci, btrnul,
cutndu-i echilibrul cu braele, se rostogoli fulgerat pe
parchet.
-179-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Individul scoase bricheta din buzunar i o arunc aprins.
O vlvtaie lung, roie, izbucni n sus ca un arpe. ncepu
s alerge din rsputeri.

Minerva sri n picioare. Ce-a fost asta? Un atac de cord?


De ce? Profesorul privise pe fereastr
Cu o lovitur scurt sparse geamul. Vzu silueta nalt
disprnd spre captul strzii. Scrni printre dini:
Dobrescu, ia-te dup el! Adug cu cldur: S fii atent.
Locotenentul escalad geamul, ndeprtndu-se n goan.
Minerva se ntoarse spre btrnul prbuit. Un miros iute,
neccios, o intui locului. Casa profesorului ardea ca o tor.

-180-
Capitolul XVIII

MECI CU MOARTEA

Locotenentul se opri derutat. Aleea, blocat de o cldire


nalt, se bifurca pe cealalt latur n dou strzi lungi i
nguste. i simi palmele transpirate. ncotro s-o ia? Asasinul
reuise s dispar. Nu putea fi prea departe, dar orice clip
era n avantajul lui, l ajuta s se ndeprteze. Sttea gfind
n mijlocul strzii, privind de jur-mprejur.
O feti de vreo zece ani n palton albastru, cu o coard n
mn, i zmbi, artnd cu degetul undeva dup col. ncepu
s alerge

***

Aerul devenise irespirabil. Pe fereastr se zreau flcrile,


nite limbi uriae din ce n ce mai nalte, prinznd zidurile
casei ntr-o cuc de foc.
Se ndrepta spre bibliotec, nu spre u, i repeta
Minerva recapitulnd ultimele clipe ale btrnului.
Trebuia s gseasc lista celor 14 ingineri fali. Gndul c
flcrile vor mistui n cteva minute hrtia, carnetul ori
agenda n care erau trecui o nnebunea. Cteva minute i cei
14 se vor scufunda n necunoscut, n neantul plin de spaime
al unei ntinse reele de spionaj. i i-o reproa amarnic, cci
era primul lucru pe care trebuia s-l obin de la profesor.
Focul intr n odaie, prinznd hulpav perdelele, husele
pline de praf. Cu ochii roii, necndu-se, Minerva nu bga

-181-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
de seam. Trgea disperat de sertare, rsturnnd vesela i
rufria, cotrobind printre scrisori i chitane vechi, cutnd
n spatele tablourilor, sub cartoanele prinse n pioneze.
Brusc, ua de pe coridor se deschise i apru femeia.
Locotenentul l ajunse din urm cteva strzi mai departe.
Omul se ntoarse brusc, ncovoiat, cu minile ndeprtate de
trup. Avea o siluet uria, cu umeri masivi, astupnd cerul.
Pumnul greu, ca un baros, inti obrazul lui Dobrescu. Acesta
eschiv la timp i i prinse braul ntr-o figur de judo. Se
auzi osul scrnind, dar individul scp din ncletare.
Braul atrna inert lng trup. Locotenentul privi n lungul
strzii. O fraciune de secund. Primi o lovitur la rdcina
capului i czu n genunchi. N-avea aer

***

Chipul palid al femeii era calm. i strngea la gt o hain


lung, neagr, privind-o pe Minerva cu o curiozitate stranie.
Prea s nu observe focul.
ncercnd s astmpere flcrile care i se agau de umeri,
de pulpanele hainei, ameit de fum, Minerva strig gtuit:
Fugi. Pleac. Fugi. Ai s arzi!
Un surs palid flutur pe chipul straniu. Femeia i cltin
capul i ntinse minile nainte, ca i cum ar fi vrut s prind
vlvtaia.
De departe se auzea alarma pompierilor.
Minerva continua s caute.

***

Dobrescu se ridic. i simea picioarele moi. l vzu pe


asasin disprnd la captul strzii. O strad pustie Cum
pot fi strzile att de pustii? Ameit, locotenentul ncerc s
alerge

-182-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI

***

O ddu la o parte strignd, aa i se pru, cci nu-i auzi


glasul:
N-auzi? Pleac! Pleac odat!
Se sprijinea de perei, cci din cauza fumului dens i opac
nu mai vedea nimic. Ajunse greu n biroul profesorului. n
prag se mpiedic i czu. Se tr pn la mas gfind. i era
team s nu-i piard cunotina. Gura i era uscat, ars,
parc umplut cu jratic.
Deert sertarul mesei. Hrtiile se aprinser. Cu ultime
sperane, dobor de pe piedestal bustul lui Voltaire. Gol.

***

Doi tineri mergeau agale, cu minile n buzunare. Loveau


pietricelele din mers, proiectndu-le spre bordura
trotuarului. Privir curioi omul cu braul eapn care fugea,
apoi pe cellalt, venind din urm cu pai dezordonai, scpai
de sub control. Ridicase minile fcnd semne disperate.
Striga ceva nedesluit. Tinerii se ntoarser:
Ce-i cu tia, domle?
Habar n-am! i ntinse piciorul de-a curmeziul.
mpiedicat, asasinul czu cu un geamt peste braul luxat.
Fcu cteva ncercri s se ridice, apoi renun.
Dobrescu se apropie, gfind:
Mulam, frailor!

***

Cuta printre crile din bibliotec. Le azvrlea jos, vrnd


parc s alimenteze focul. Auzi ceva, un urlet n spate, dar
nu se ntoarse. Cineva i puse mna pe umr.
Pleac, femeie, pleac! i-am spus s pleci!
Dar un bra puternic o rsuci. Deslui prin fumul gros un
-183-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
brbat solid n uniform de pompier. Mustaa neagr i ddea
un aer teribil, de Poilu.
Omul rcni din toate puterile:
Hai, cucoan! Cade casa pe dumneata!
Salvai femeia i btrnul!
N-avea grij
Minerva nu-l mai auzi. Scoase o exclamaie, un chiot de
bucurie. Sus, pe ultimul raft, se afla un sul de hrtie. Vzu
primul nume: Maria Dumitrescu. l apuc crispat i se
prbui.
Omul i fcu drum printre flcri innd-o n brae.
Obrazul Minervei, fierbinte, se lipi de nasturii de metal cu un
suspin nedesluit.
Aprig femeie! ngn pompierul uluit.

-184-
Capitolul XIX

CAPCANA

Aproape alergnd, Necula ajunse femeia din urm. Era


nc tnr, cu picioare lungi, nervoase. De umr i atrna
poeta deschis. Se vedeau nite bani, o batist, rujul. La o
jumtate de metru n spate, Necula, cu degetele transpirate,
ls s alunece nuntru biletul. Femeia ntoarse capul.
Necula zmbi echivoc i travers strada.
Se nfund ntr-o alee ngust cu imobile elegante. De un
gard atrna cutia de scrisori din tabl albastr. Privind
circumspect n jur, arunc al doilea bilet i se ndeprt.

***

Traductorul se ntrerupse din btut la jumtatea paginii.


Lu o igar i ntinse mna dup cutia de chibrituri. O
scutur din obinuin. Gsi un singur b care nu se
aprinse.
Travers holul i intr n odaia lui Necula. l izbi mirosul
nchis, dulceag. Aprinse lumina i zri pe toalet cutia de
chibrituri pentru menaj. Lu un pumn de bee. Sub o
balerin din porelan ieftin i atraser atenia nite ptrate de
hrtie tiate atent i economic de meticulosul Necula. Printre
ele, foi de indigo de aceleai dimensiuni. Rsfoindu-le,
observ urme lsate de apsarea creionului pe una din foie.
Ridic hrtia violet, apropiind-o de oglind. Descifr primele
cuvinte, zmbind dispreuitor.

-185-
RODICA OJOG-BRAOVEANU

***

Necula se trezi pe neateptate cu sentimentul acut c se


afl n primejdie. i terse cu mneca pijamalei sudoarea
rece de pe frunte, ncercnd s aud altceva dect btile
inimii. Descifr greu ora pe cadranul fosforescent. 3 fr 20.
Plin noapte.
Avea certitudinea c un zgomot, un zgomot deosebit,
special, altceva dect o frn, o eav de eapament ori un
papuc trntit la etajul superior i ntrerupsese somnul. Crezu
c aude micare pe hol i se apropie n picioarele goale de
u. Nu, de ast dat nu erau nervii. Se auzeau pai. Paii
furiai ai cuiva care se ascunde, care bjbie n ntuneric.
Altceva dect menajamentele fireti ale lui Luca, Dinc ori ale
lui cnd se ntorceau trziu, n noapte.
Crp uor ua. Ochii deprini cu ntunericul scotocir
ungherele holului. Dinspre buctrie tremura o gean de
lumin. Se apropie tiptil, hoete, cu degetele ncletate pe
piepii pijamalei.
Ua era deschis de un lat de mn. Recunoscu din spate
silueta lui Dinc i vru s rd, mai mult uurat dect bine
dispus. Dar hohotul se nec n gtlej.
Dinc i ntoarse faa. Minile i erau murdare de ceva
rou, vscos. Snge, se nfior Necula. Chipul descompus i
cenuiu era oribil

***

Minerva se aez n fotoliul din spatele biroului, ncercnd


s-i ascund tremurul genunchilor.
Simea o ameeal uoar, ochii erau fierbini, uscai din
cauza febrei. Negri i lucioi de obicei, acum strluceau ca
dou faruri. Privi n lungul ncperii, peste capul lui
Dobrescu.
A bea o cafea. Foarte amar. i s fie adus individul.
-186-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
nchise ochii, apsndu-i puternic cu degetele reci.

***

O bu innd ceaca cu amndou minile, cci i


tremurau prea tare. Bnuia c are temperatur, dar faptul n
sine, cel puin pentru moment, n-o tulbura, cci febra o
stimulase totdeauna, acionnd ca un excitant.
Individul sttea n faa ei, cu podul palmelor proptite pe
genunchi. Trupul uria, zmislit parc dup alte abloane
dect cele obinuite, avea tresriri scurte i ciudate, fr nici
un corespondent pe chipul inexpresiv.
Minerva i cntri nepsarea, un soi de resemnare fatalist
fa de consecinele preconizate i acceptate de mult.
Anchetarea lui, dup consemnarea convenional a datelor
de stare civil Gheorghe Anton, 41 de ani, fr ocupaie,
antecedente penale, domiciliat n Bucureti, Calea Rahovei
145 se anuna uoar. Un individ obtuz, un ghem de
instincte fr raiune.
Bruta din faa ei, reflecta Minerva, avusese un singur
merit. Acela de a nu fi gndit singur, de a fi respectat
neabtut regulile impuse de cellalt.
Cum te-a racolat?
Mi-a telefonat la un vecin din curte. Acum patru luni.
tia multe. Zicea c m-a cunoscut..
Se ntrerupse, privind-o piezi pe sub fruntea ncreit.
Unde? La penitenciar?
Rse parc uurat de intervenia Minervei:
La penitenciar. Oamenii i spun multe pe acolo.
Povestesc i ei, ce s fac? Dar efu nu e dintr-ia.
De unde tii?
E prea mecher ca s fi stat la pripon.
L-ai vzut vreodat?
Niciodat.
Minerva oft imperceptibil. Pusese ntrebarea ntr-o doar.
tia c necunoscutul, omul care imaginase povestea asta
halucinant, e prea detept pentru a se da pe mna lui
-187-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Gheorghe Anton. Nu riscase nici mcar cu profesorul, a crui
colaborare pe planul inteligenelor ar fi fost desigur
fructuoas. i totui, pe undeva incontient, sclipise scurt un
licr de speran.
ncerc s-i ndrepte spatele. Se simea slbit, din ce n
ce mai slbit.
Pe scurt, i-a oferit o anumit sum de bani pentru
fiecare victim. Ct?
Nu ca s-i ucid, mormi Anton.
Dar pentru ce?
Aa, s-i urmresc Dou mii.
Minerva se nfior. Doamne sfinte! Dou mii de lei viaa
unui om. Dou mii! Ct o jumtate de televizor, ct un
costum de stof oarecare
Uite, Anton Gheorghe, eu zic c e mai bine s lai
balivernele.
V spui c nu i-am omort
i lu atitudinea clasic a infractorilor fr stil, ns
trecui prin coala Vcretiului.
Doar dac o s m obligai s recunosc
E simplu. Nu-i aa? Ce-i n capul tu? M duc pe urm
n instan i-i dau cu gura. S vedei, domnule preedinte,
m-au btut ia de la poliie, ori de la securitate i a trebuit s
recunosc. Mi-au sfrmat oasele
Pi dac nu i-am omort eu.
Zu? Pe profesor ai ncercat s-l ucizi azi, n faa mea.
Numai c inima lui bolnav i-a jucat un renghi.
Hai s zic pe sta, admise, dar pe ilali
Care ilali?
De mi-i punei n crc. Inginerii sau ce-or fi fost i
fufele alea dou, inginereasa i ailalt, tnr
Ce dobitoc! Iar omul din umbr tia asta. i nu risca
nimic. Cci Anton reprezenta doar o unealt. O unealt
oarb, ignornd mna care opereaz. Iar realitatea, faptele
demonstrau c cellalt raionase bine. Hm! Cellalt.
Dumanul meu intim! Cine spunea aa? Parc Rommel
despre Montgomery. Ori poate altcineva Bat cmpii
De unde tii cte au fost i cine sunt victimele?
-188-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Pi dac le-am urmrit. Asta era cut un termen
adecvat misiunea mea.
i cine i-a omort?
Nu pot s tiu.
tiu n schimb cei care te-au vzut. Urmeaz i
confruntarea, n-avea grij! Prima victim a fost inginerul
Pascu. L-ai urmrit de-acas. Dup ce l-ai mpucat, ai intrat
n restaurantul Cluj i ai disprut prin curtea din spate,
escaladnd fereastra de la toalet. Te-au vzut chelnerii i
i-au reinut statura. Peste cteva minute or s fie aici.
Anton se foi pe scaun. Lemnul pri sub greutate.
Nu-s eu la
A urmat Mihil. i pe el l-ai urmrit din momentul n
care i-a prsit locuina. Ai vzut c arunc o scrisoare la
cutia potal de pe Vlcei. Peste dou minute l lichidai,
disprnd n ntuneric. Nu prea departe. De la un telefon
public i-ai comunicat efului rezultatul i ai primit dispoziie
s dai foc cutiei potale. La ce numr ai sunat?
Minerva, desigur, improvizase. Dar cntrind posibilitile
intelectuale ale ucigaului, era convins c ideea incendierii
cutiei de scrisori nu-i aparinea. Cum ntre momentul
asasinatului i al incendiului se scursese foarte puin timp,
se putea deduce c legtura dintre criminal i autorul moral
fusese luat telefonic. Necunoscutul nu avusese cum s
prevad incidentul cu scrisoarea. Dar era limpede c-i fusese
team de coninutul ei
Nu tiu despre ce vorbii
Atitudinea era nesigur, stnjenit. n mod evident Anton
continua s nege n virtutea ineriei, fr s-i fac totui
iluzii. Preceptele btrnilor pucriai sunt clare: La
anchet, nu tiu i pace! P-orm, vezi ce poate avocatul
Asta fcea parte din abecedarul penitenciarelor.
Minerva i umplu un pahar cu ap. Ar fi but la nesfrit,
sau, mai bine, s-ar fi aruncat ntr-o cad cu ap limpede i
rece ca gheaa.
Cnd te-ai dus la Maria Dumitrescu era deja moart. Se
sinucisese. Fric Poate un ultim licr de contiin. Dup
aceea am sosit eu. Te-ai ascuns raion o clip da, te-ai
-189-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ascuns dup draperie. Ai prsit apartamentul ulterior,
profitnd de scurta mea absen. Degetul l-ai furat pentru
c-i plcuse jucria
De ast dat, uimirea sticli n ochii lui Anton. Cscase
gura, uitndu-se la Minerva cu o stupefacie tmp, innd
de supranatural.
Aceasta relu cu blndee:
Hai, omule, nu m f s pierd timpul! D-i drumul, sau
cum se spune pe la voi, ciripete!
Pi ce s v mai spun? Aa-i cum zicei dumneavoastr.
De fiecare cciul, umflam dou btrne. Eram pe drojdie,
fr un sfan. Nimeni nu m primea la lucru, cnd se afla
cine sunt i pe unde fui.
Se simea prea ru ca s-i mai demonstreze c minte. Din
contr, conductorii de ntreprindere au obligaia legal s
angajeze fotii infractori tocmai pentru a nu-i mpinge din
nou, prin constrngere economic, la furt, crim, tlhrii
Cum primeai dispoziiile?
La telefon. Zicea: Iei urma lui cutare, st n strada
cutare. O zi, dou m lsa aa s-i pipi. Dup aia abia
Banii mi-i trimitea prin pot.
Cu profesorul cum ai procedat?
Pi ca i cu ilali.
Oare? Dac reuea s se strecoare nestingherit trebuia
s-l lai s dispar.
Dar nu reuise. V-am vzut cnd l-ai priponit. La 10
trebuia s-i atept telefonul. C aa ne nelesesem cnd
ieeam pe teren. La or fix m suna la o cabin public
hotrt dinainte. Zic: L-au prins! Zice: tii ce-ai de fcut.
Numai c a mierlit-o singur
N-a mierlit-o
Minerva aps pe sonerie. Anton fu scos din birou. Ua se
deschise ncet. Rmase nemicat i ntreb, fr s-i ridice
privirea:
Ce-i, Dobrescu?
V simii ru?
De, biete, am puin guturai F-mi rost de un
calmant. Orice
-190-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
E Vlase, doctorul, alturi. St de vorb cu procurorul
tefnescu. Poate v d el ceva.
Vlase?! se mir Minerva.
Da, a venit cu un raport Adug nesigur: I-am
convocat i pe ceilali trei: Dinc, Luca i Necula. Credeam c
avei nevoie de ei.
De ce, biete?
Pentru confruntare. De altfel, dumneavoastr mi-ai
atras atenia c azi ncheiem bilanul.
Aa i-am spus? Atunci s intre!

***

Luar loc mpreun, pe trei scaune alturate. Necula, vdit


ngrijorat, clipind mai des, mai mrunt, din ochii bolnavi de
conjunctivit, Luca ncercnd eroic s-i ascund nelinitea
sub o poz de detaare filosofic, Dinc, mereu tern, zmbind
resemnat, cu o nuan imperceptibil de ironie.
Figurantul, socotind strategic i oportun s se indigneze,
izbucni piigiat:
E ora unu noaptea! Sunt un cetean panic. Consider
un abuz
Minerva l msur scurt.
Stai jos, Necula!
Dezumflat, tcu rotindu-i iscoditor ochii n jur. Obrajii i
tresreau ritmic, ca acionai de o pomp.
Vlase, cu eterna trus neagr n mn, se apropie de
biroul Minervei. opti ngrijorat:
S v dau un calmant?
Minerva l privi lung, nceoat:
Da, cred c-mi putei da
n fundul biroului, Dobrescu i procurorul discutau ncet.
tefnescu gesticula cu aerul cuiva cruia i se relateaz
lucruri imposibile. Pe chipul locotenentului aluneca un
zmbet fugar.
Colaboratorul meu s-a cam grbit convocndu-v
ast-sear, spuse Minerva. De fapt ast-noapte.
-191-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
S lsm pe mine, interveni procurorul susinut de
Vlase cu argumente profesionale.
Minerva i scutur capul cu micarea aceea a ei,
caracteristic.
Tot suntem aici. Nu va dura mult. Coordonatele mari ale
problemei le cunoatei. N-are sens s recapitulez Poate
sumar. i plimb privirea cuprinzndu-i pe toi cei de fa: O
idee genial exploatat extrem de abil. Un om cu mult
rbdare, cci piesa se joac n dou acte. Primo tempo:
racolarea candidailor la fals prin intermediul unui psihopat
atins de fobia foamei. Oamenii trebuie s fie capabili, n stare
s fac fa problemelor de producie ori cercetare, api de
avansare i, mai ales, lipsii de scrupule. Secundo tempo: la
un interval de civa ani, antajarea posesorilor de diplome
msluite. Mda Calificarea certificat de documentele false
vizeaz sectoare-cheie din industrie, ceea ce asigur
pseudo-inginerilor angajarea n posturi corespunztoare.
Activitatea ocult desfurat pe civa ani are un rezultat
mnos. Un numr de fali specialiti mpnzete ara.
Informaiile ncep s curg. Dar sunt oameni i oameni. Unii
se rzvrtesc. Dac au acceptat s beneficieze de o situaie
fals, nu sunt ns de acord s i trdeze. Team de
consecine grave n materie de spionaj poate glasul
ntunecat al contiinei. M refer la Pascu, la Mihil la
Maria Dumitrescu.
Se opri. Linitea era att de deas, de nefireasc, nct cei
de fa i auzeau vjitul urechilor. Minerva oft:
n concluzie, oamenii mor nainte de-a apuca s
vorbeasc Maria Dumitrescu se sinucide cu o or nainte
de vizita mea. n aceeai diminea auzisem pentru prima
oar de existena ei. Era ciudat Al naibii de ciudat. Ca i
faptul c profesorul este avertizat oportun mi-a confirmat-o
despre adevrata mea calitate. Ciudat, ca i toate
handicapurile care-i permit adversarului meu din umbr s
mi-o ia nainte, s-mi dejoace planurile, s-mi dea peste cap
ancheta. Se comit dou crime. Pascu i Mihil sunt lichidai
pentru c se rzvrtesc. Dora Ioachim, avertizat, dispare.
Dispare pentru c poate va fi determinat s vorbeasc. Nu
-192-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
tie mare lucru, ignor total combinaia diplomelor false i
asta i salveaz viaa. Maria Dumitrescu nu rezist
antajului. De fapt, aa cum am mai artat, i ia singur
zilele. O face probabil doar cu cteva minute nainte de
sosirea lui Gheorghe Anton. Scopul vizitei lui nu las loc
ndoielii. ntmplarea l scutete de o nou crim. Ca i n
cazul profesorului care cade fulgerat de un atac de cord doar
recunoscndu-i silueta. Din fericire, a putut fi salvat.
Principalul complice a rmas n via. Serviciile lui Anton
uciga, fr scrupule sunt remunerate. n rest, nu-l
intereseaz altceva dect s respecte cu strictee dispoziiile
primite telefonic de la ef. Acelai ef care comunic n
acelai mod cu profesorul. Dup ideea remarcabil ce a
generat toat povestea, gselnia, n virtutea creia
necunoscutul reuete s rmn camuflat n mijlocul
docililor si complici, mi se pare performana cea mai
prodigioas. Este pentru prima oar cnd se d o soluie, un
antidot justificatei temeri privind cooperarea n materie de
infraciune. Scadena e rapid sau ntrzie, dar totdeauna
implacabil. Mai devreme ori mai trziu complicii vor vorbi.
Este o axiom pe care necunoscutul o tie i o apreciaz n
limitele sale juste. i atunci? ntoarce lucrurile cu 180 de
grade. Oricum ar fi cutat un atu de ordin fizic sau moral
care s pecetluiasc buzele complicilor ct mai sigur. Dar
omul nostru nu-i face iluzii. Profesorul e un btrn care la
urma urmelor n-are prea mult de pierdut. Iar Anton, brut
primitiv, instincte i pumni, l poate vinde la o beie
oarecare ntr-o crcium sordid de periferie.
Bu lung, golind paharul. i fcu semn lui Dobrescu s i-l
umple. Acesta se execut cu gesturi precipitate, emoionat,
vrsnd ap pe birou. Vru s-o tearg cu batista, dar
Minerva nu-l ls. Vedea tulbure. Vlase i procurorul acolo,
n fundul ncperii, rsreau ca dou umbre nvluite n
cea. Ceilali trei stteau ncremenii n poziii rigide.
Necula, cu minile agate de scaun, i repezise capul
nainte, puin oblic, ca i cum ar fi auzit bine doar cu o
singur ureche. Luca rmsese cu igara neaprins ntre
degete. Doar Dinc se uita n jur cu o curiozitate domoal,
-193-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
dar nedisimulat.
Exist o singur soluie, aparent fantezist. Complicii s
nu-l cunoasc. Destul de dificil s convingi pe cineva s
lucreze pentru tine, s-i respecte neabtut dispoziiile, dar
mai ales s-l determini s i se supun necondiionat ntr-o
ntreprindere plin de riscuri. i totui a izbutit. Argumentul
material, servit concret i cu promptitudine, i-a convins att
pe profesor, ct i pe Anton. Comunicrile se fceau telefonic
necunoscutul sunnd totdeauna din ora, niciodat de
acas. Schimbul de materiale bani, acte, informaiile
inginerilor, care ridicau n fond cele mai mari dificulti,
insurmontabile la prima vedere totul se realiza prin
intermediul unor cutii oarbe. Erau patru, rspndite n
diverse puncte ale Bucuretiului, toate oferind posibilitatea
ca un obiect depus ntr-un anumit loc s fie ridicat de
necunoscut din acelai loc, folosind ns alt cale de acces.
Cltin capul pe gnduri, lipindu-i paharul, rece, de obraz.
Lucrurile puteau merge astfel la infinit. O mainrie extrem
de bine pus la punct. Dar, ca totdeauna, erori infinitezimale
nruie eafodaje considerate pn atunci invulnerabile.
Printre altele s-a comis una capital: documentele false erau
ntocmite la o main de scris Remington. Realiznd
primejdia, s-a grbit s se descotoroseasc de ea. Am gsit-o.
Experii notri au cutat n zadar urme. Dar au avut o idee.
Derulnd cu atenie panglica de tu, au descoperit o
amprent. A fost o mic neglijen din partea necunoscutului
care a atins-o cndva, incontient. Bieii o studiaz acum
nseamn c, ncepu procurorul.
nseamn c peste puin timp i voi cunoate, n sfrit,
identitatea. i cu asta, suspendm edina.
ncerc s se ridice, ajutat de Dobrescu. Vlase, nucit
parc de cele relatate, o lu ndatoritor de cellalt bra.
V nsoesc pn acas. E maina jos. N-am linite
pn nu v vd n pat.
Nu! fcu ncpnat Minerva. M conduce Dobrescu.
Luca, Dinc i Necula ateptau nedecii lng u.
Traductorul se interes cu aplomb:
Putem pleca?
-194-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Putei. La o adic, tiu eu unde s v gsesc.
Dobrescu i deschise ua. Ochii i scprau. ntreb n
oapt groas, fcndu-i pe toi ceilali s se ntoarc:
i totui pe cine bnuii? Pentru c bnuii pe cineva.
Am convingerea chiar c-l tii.
Minerva atept ca Luca, Dinc i Necula s se
ndeprteze. Spuse:
Necunoscutul s-a aflat n biroul meu. Adug
sarcastic: Mnstire ntr-un picior

-195-
Capitolul XX

ERORI

Maina aluneca n noapte, ca o nluc, pe strzile pustii.


Uit-te pe geamul din spate! spuse Minerva cu nasul i
brbia nfundate n gulerul ridicat al hainei.
Acum i era frig, din ce n ce mai frig. inea maxilarele
ncletate, ncercnd s-i stpneasc clnnitul dinilor.
Se vede ceva?
Nu.
Spune-i oferului s ntoarc pe linia lui 31. Trebuie s
ajungem n Piaa Confederaiei.
Nu mergei acas?
! Facem o vizit.
Locotenentul avu impresia c n-a auzit bine. Ori poate
Minerva delira
O vizit? La 2 noaptea?!
Oprir pe Aleea Alexandru.
Aici! spuse scurt Minerva n faa unui restaurant de
cartier.
Rmase cu privirea aintit nainte spre o vil elegant, n
stil florentin.
Ce facem? ntreb Dobrescu.
Nimic. Ateptm!
La ferestrele parterului, lumina strbtea subire de dup
draperiile grele. ntr-un trziu se stinse.
Acum putem merge! opti Minerva.
Ieir din main i urcar cele cteva trepte de la intrare.
Ai arma la tine?

-196-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Bineneles.
Rmi lipit de zid, s nu te vad.
Cine?
Baba Cloana! Scrie sub sonerie. i chicoti.
Total deconcertat, locotenentul ncerc s descifreze cartea
de vizit. Nu mai avu timp.
Ua se deschise brusc. n prag apru o siluet subire,
purtnd o valiz mic din scai negru.
Dobrescu i stpni reflex exclamaia: El era?!!
Minerva fcu un pas nainte, sprijinindu-se cu cotul de zid.
Bun seara, doctore!

***

Dobrescu rmsese ncremenit n picioare, stan de piatr,


pendulndu-i privirile de la unul la cellalt.
Stai jos, tinere, ai s oboseti!
Vlase i indic un fotoliu de piele. Complet, zmbind
amabil:
N-am de gnd s fug. De altfel, mi-ar fi i imposibil.
Bnuiesc c un regiment ntreg miun acum n jurul casei.
Dar aveai de gnd s-o faci, observ Minerva.
Firete! Instinctul de conservare e ultimul care-l
abandoneaz pe individ. Piere o dat cu noi.
S-ar prea c dumneata nu l-ai avut n suficient
msur.
Medicul rse:
V gndii la toat povestea asta? Singur ai
demonstrat asear eficacitatea msurilor mele de precauie
Morala: nu eti niciodat ndeajuns de prevztor.
Locotenentul nu-l slbea din ochi. l uimea dezinvoltura
personajului, nonalana conversaiei amabile, ca i cum ar fi
discutat lucruri indiferente, drgue i banale cu amici venii
n vizit, modul impecabil, desvrit cu care i turna
whisky. Gesticula discret, ca un om bine crescut, zmbea
fermector.
De ce-ai fcut-o, Vlase?
-197-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Suntei un om inteligent! Ce nseamn de ce ai
fcut-o? V-a putea ntreba, la rndul meu, de ce n-ai
fcut-o dumneavoastr. Ori de ce procentul cutare de indivizi
comit fapte reprobabile n timp ce ceilali i vd de treab.
tii foarte bine c sunt anumite cauze care genereaz
fenomenul infracional. Restul rmn speculaii.
V nelai! mi expunei punctul de vedere oficial, pe
care-l recitm din coal. Dup mine, eronat. Rul exist n
noi. Ca dovad, dintr-o mie de ini care vor main, fur
numai unul. Condiiile materiale sunt aceleai, dar reacia
variaz de la un individ la altul, n funcie de acel germene
despre care v povesteam. Amintii-v ci din oamenii
trecui prin minile dumneavoastr au sfidat legea, mnai
efectiv de nevoie.
mi faci teoria rului prin predestinare?
De ce nu? Este punctul meu de vedere
Adic ai simit aa, o necesitate n organism, s ucizi, s
antajezi, s devii trdtor?
Pardon, dei amnuntul nu mai prezint, din punctul
meu de vedere, importan, trdare de patrie n-am fcut.
Vreau s spun c n-am transmis informaiile obinute. Sunt
toate aici, n valiz.
N-ai fcut-o nc! Dar acesta era scopul. Deci tot acolo
ajungeai. Cui trebuia s-i predai materialele?
Nu tiu. Putei s m credei sau nu. Cum vrei. Toat
ntreprinderea a fost conceput pe principiul camuflrii
absolute a participanilor. Nu includ aici simplii executani
ca Anton sau chiar profesorul. Banii mi se expediau prin
pot la diferite oficii din Bucureti sau provincie. Marfa
informaiile obinute trebuia depus n intervalul de la 15
la 20 mai, orice zi mi-ar fi convenit, n spatele oglinzii din
ascensorul principal al magazinului Universal. N-ar fi fost
dificil. O simpl alunecare a degetelor. Fotogramele au intrat
ntr-un etui mai mic dect un baton de ruj. Adug cu ironie
amabil: Cum eu m voi afla n imposibilitate fizic, desigur,
oficiul l vei face dumneavoastr.
Mda! medit Minerva. Sute de persoane circul zilnic cu
liftul. Pentru un funcionar al magazinului ridicarea
-198-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
materialului ar fi reprezentat o jucrie. Dei cu o celul
fotoelectric Dar asta presupune multe Arestarea lui
Vlase, securitatea avertizat, iar cei care lansaser formula
ascensorului considerau probabil c au posibilitatea s
repereze instalarea unui aparataj special.
Gselnia mi se pare mai puin ingenioas, mai
vulnerabil dect cele pe care le nscocisei dumneata.
Vlase rse:
Odat prins i secretul ascunztorilor descoperit, n-avea
sens s m mai complic. Ai fi tiut deja lecia. S-a introdus
pe deasupra, se scoate pe dedesubt
Cum ai fost racolat?
Simplu i elegant. Acum cinci ani mi petreceam
concediul pe litoral. La Eforie Nord. Pe plaj cunoatei
plaja de la Belona n plin sezon m-am mprietenit cu nite
strini.
Ce naionalitatea aveau?
N-a putea s v spun. Vorbeau curent mai multe limbi,
iar numele n astfel de ocazii nu nseamn nimic. n orice
caz, lucrurile s-au desfurat fr ostentaie. Un foc, o igar
strin, cteva glume, jocuri amuzante pe nisip cu discul de
cauciuc ori bile colorate Aveau tot felul de drcii la ei A
doua zi ne-am rentlnit, de ast dat seara pe falez. Cineva
a propus o partid de pocher. Din nou, totul prea firesc,
ntmpltor. O manier agreabil de a-i pierde timpul. S-au
cumprat trei sticle de whisky. Zmbi: Johnnie Walker.
Partida a avut loc n camera lor. Hotel Jupiter lng gar.
Am but mult. Sec, ca i ei. Pe la 11 seara pierdeam 15 mii
de lei. Am cerut un rgaz de 48 de ore pentru a-mi achita
datoria M gndeam s vnd ceva n sfrit. Au nceput
s rd. Nu le venea s cread. E o sum att de mare?
N-aveau de gnd s primeasc nici un ban. A fost o joac, un
divertisment Mi-au bgat cu sila n buzunar banii lichizi pe
care-i pierdusem. Vreo patru mii. M simeam ngrozitor de
prost. Jucau mai mult dect fair-play. Au acceptat n cele din
urm, dup insistene penibile din partea mea, s pltesc o
consumaie la Cabaretul Potcoava de aur. Atunci, dup
dou sticle de Bourbon, mi-au fcut propunerea. Cu totul
-199-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
amical. Bani contra unor secrete cu caracter economic. Mi se
lsa timp la dispoziie ca s pot pune pe roate
ntreprinderea. Doi, trei, patru ani. Chiar n seara aceea mi-
au nmuiat n toaleta cabaretului 70 de mii de lei. Credeam
c visez Ei mi-au sugerat ideea diplomelor false. n
momentul n care a fi nceput s recoltez, urma s le dau
de tire.
Cum?
Trebuia s iau ntr-o sear mas la Lido, nsoit de
dou femei blonde. Att. Dac n-a fi primit un telefon n
dimineaa imediat urmtoare, a fi repetat micarea dup o
sptmn. Am fost ns sunat chiar la prima tentativ.
O femeie sau un brbat?
O femeie. Foarte laconic. Mi-a transmis chestia cu
ascensorul de la Universal i a nchis.
Ai mai primit i ali bani?
De trei ori. n total cam 200 de mii. S v torn puin
whisky? Artai ru, o s v ntremeze
Vlase, Vlase, i imaginezi c dac mor eu, totul se
rezolv? Adic pleci cu Orient-expresul condus la gar de
neamuri i colegi n ginga fluturat de batiste?
Nicidecum. De altfel, v-am simpatizat ntotdeauna
Chiar i atunci cnd mi-am dat seama c am de-a face cu un
ofier de securitate. Surse: Nu, n-ai comis nici o gaf care
s v deconspire
Atunci?
Indiferent de abilitatea manevrelor mele nu-mi era
ngduit s sper c o aciune de asemenea anvergur,
durnd de atta vreme, este ignorat de securitate. Logic i
intuitiv, dumneavoastr nu puteai reprezenta poliia, un
anchetator care cerceteaz nite crime oarecare. n cel mai
bun caz mi nchipuiam c, probabil, camuflai pe altcineva
la curent cu dedesubturile afacerii.
Atunci ce-a fost chestia cu pilulele pe care mi le-ai oferit
ast-sear? Sau i s-a prut c n-am probe suficiente contra
dumitale? Trebuia s mai adaugi i o tentativ de crim?
Acum dou ore, ori dou sptmni era altceva. Dar
amprenta odat detectat pe panglica mainii de scris mi
-200-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
rpete orice ans. Vuiete ministerul probabil. Pariez c
numai despre asta se discut acum. Aadar, putei s v
servii fr grij.
Rmase un timp pe gnduri, apoi relu cu un zmbet
amar:
i totui, ce ghinion stupid! O combinaie superb care
cade din cauza unui amnunt idiot.
Dac treaba te consoleaz, am s-i comunic c n-a fost
unica eroare.
n ochii lui Vlase se aprinse un licr de surpriz.
Interesant!
Ai greit n primul rnd nedisimulndu-i adresa, vreau
s spun, sigurana i eficacitatea cu care mi puneai bee-n
roate. Parc cineva i-ar fi optit mereu ce intenionam s
fac. Inerent, am nceput s m gndesc la cei din anturajul
meu, din imediata mea apropiere, la cei cu care lucrez
Dintr-o dat, cercul de investigaii s-a redus simitor. Ai
greit sugerndu-mi personal piste false. Prea semna cu
Dinc portretul fcut necunoscutului care te-a acostat la
poarta Institutului medico-legal.
Dinc Dinc, Luca i Necula Nu v-au derutat?
Bineneles. Calculul a fost exact. tiai c n momentul
scadenei, cnd intervenea antajul, vei ntmpina unele
refuzuri, aa cum de altfel s-a i ntmplat. Oamenii acetia
urmau s duc cu ei n mormnt secretul. Pentru a-i deruta
pe anchetatori, i-ai pregtit din timp trei piste false,
adaptabile. Dinc, Luca i Necula confereau prin nsi
existena lor dezordonat, alimentat pe undeva i de
nstrunicul testament al lui Tase, un teren propice. Le-ai
scos-o n cale pe Dora Ioachim i dup cteva zile, candizi
sau numai ndrgostii, toi trei purtau, fericii, cea mai
infam zgard. Femeia aceea superb accepta toate
compromisurile pentru cteva mii de lei, strecurate dup
fiecare isprav. Evident, habar n-avea ce urmreti
ndemnnd-o s intre n viaa celor doi ingineri i a trioletului
de beivani. I-ai cerut s dispar. Lui Necula i era team s
fac confesiuni de groaz s nu-l nha plecnd de la ideea
rzbunrii. Mai ales c Pascu murise la civa metri doar. Cu
-201-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ceilali a fost simplu. Certificatul strecurat n rama tabloului
din odaia lui Luca oficiul l-a fcut Dora Ioachim o carte
cu dedicaie fr dubiu lsat tot de ea la Dinc, avnd grij,
prin lipsa hrtiei albastre, s-o detectez repede, cam prea
repede. Pascu locuia n apropierea instituiei noastre din
Rahova. La ore imposibile, Dora Ioachim le d ntlnire
amicilor n trei puncte diferite, dar masate toate n
apropierea restaurantului Cluj. De fapt, Dora a acionat ca
un element de sudur. Tot ea a fixat ntlniri lui Dinc, Luca
i Necula pe Vlcei unde urma s fie asasinat Mihil. Din
pcate, am neles ceva mai trziu trucul. Cnd am vrut s-o
iau la ntrebri comind greeala s-o convoc pentru a doua
zi dimineaa, chiar n faa dumitale la Morg, a disprut
confirmndu-mi temerile. Da, ideea camuflajului n spatele
celor trei n-a fost rea. Dubioi pn n vrful unghiilor, prini
n clete de un concurs nefast de mprejurri al crui autor
erai dumneata, se zbteau ca nite insecte innd anevoie
piept anchetei n care ncepusem s m ncurc i eu. Dinc,
instruit, fin, voit enigmatic, face o pasiune idioat pentru
Dora. Intuiesc c a fost formula sub care l-ai ademenit la
locuina profesorului, odat descoperit. I-ai fgduit probabil
divulgarea unor amnunte privitoare la arestarea ei. Nu?
Cam aa ceva. tiam c-l supravegheai. n plic i
strecurasem i cheia sub pretextul c acela care-i va dezvlui
taina este intuit la pat. Profesorul, instruit de mine, i-a
nirat nite baliverne de circumstan
L-ai ales bine i pe Necula. Superficial, la, fr
caracter, dispune n plus de o colecie de superstiii stupide
care ne mn pe piste ridicole. Nu-mi puteam imagina totui
c un om de vrsta lui e n stare s-i piard vremea cu
Lanul Sfntului Anton. i iat-ne urmrind aiurea o
cucoan n sacoa creia nimerete unul din bileele, lund
fin la ntrebri pe un tip czut din cer, destinatarul altui
bilet, i aa mai departe. Recunoate c treaba asta a depit
pn i ateptrile tale.
Vlase rse:
Bietul Necula!
De Luca ce s mai vorbim
-202-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
Dobrescu o privea stupefiat. Minerva i regsise
vioiciunea, vechiul tempo. Poate vorbea mai repede, mai
sacadat, cu suflu greoi, dar fore proaspete preau s-o anime.
Pomeneai nainte de alte erori. V mrturisesc c sunt
curios. Nu-mi pot da seama unde anume am ratat.
La moartea Mariei Dumitrescu am dobndit certitudinea
c dumneata eti omul din umbr. Ai fcut dou greeli.
Prima: la sugestia mea i a lui tefnescu c femeia o fi
adormit pe canapea i c deci moartea o surprinsese
dormind, ai rs. i reproduc textual vorbele: Ei, bravo! A
adormit la 7,30 seara i cu uile vraite N-aveai de unde
s tii cum intrasem eu. Mai exact, c gsisem ua deschis.
i-o spusese probabil Anton care m-a vzut. Dar s zicem c
ai fi putut-o bnui, nu tiu de unde. A fi rmas pe gnduri,
ns o concluzie ferm nu puteam trage. Gafa mare ai fcut-o
la plecare.
La plecare?!
Da. Dac-i aminteti, am ncuiat n fa cu zvorul pe
dinuntru, prsind locuina pe ua de serviciu care d pe o
teras. Afar era bezn. N-am vzut treapta nalt i am
clcat n gol, gata s cad. De fapt, am czut aproape. La fel a
pit i tefnescu. Incidentul nu s-a petrecut i cu
dumneata! Vreau s spun c ai pit avertizat, ca unul care
tia c trebuie s coboare o treapt, ca unul care cunotea
imobilul. Studiai totdeauna cu atenie locurile unde urma s
acioneze Anton, pentru a-i putea pune la dispoziie date ct
mai complete. Nu te-ai ndoit nici o clip de cretinismul lui.
Dar apropo, pentru c tot ncheiem conturile. Ce era cu
individa ascuns n locuina profesorului?
Nefericita aia? O divinizeaz. O iubete cu mila aceea
care-i sfrtec inima, cu dragostea dureroas pe care i-o
inspir infirmitatea, neputina celui ndrgit. E fiic-sa
Debil mintal?
Nu dintotdeauna. Probabil c acuma nu mai putei
scoate chiar nimic de la ea. ntr-o noapte, sunt 15 ani de
atunci, ntorcndu-se beat acas, frate-su a siluit-o, apoi a
fugit din ar. Dup un timp i-a scris btrnului din
Argentina. Nu i-a rspuns niciodat. Am convingerea c tot
-203-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ce a fcut a fost din dragoste pentru ea. S adune bani
suficieni ca s o scuteasc de mila public, de azil, de
balamuc. n sfrit, nu tiu cum vedea el treaba.
Mie mi-a nirat o poveste de prizonierat. Un gen de
obsesie de acumulare.
Nu minte. A fost ceva i cu chestia asta, dar, bnuiesc,
totul generat n primul rnd de tragedia fiic-sii. Psihicul
uman e complex. Altceva?
Basta! Ia-i trenele i hai!
Unde?
Nu f pe naivul. Ai avut cel puin avantajul c tii ce te
ateapt. Cunoti toate operaiile.
Ei, asta-i! Doar nu v imaginai cumva c am s m las
condus dup gratii i plimbat prin piaa public. Afar-i
vopsit gardul, nuntru leopardul! i pe urm s trag ndejde
n serviciile unui avocat pntecos
Serios? i cam cum vezi dumneata lucrurile?
Doamn drag, cu o jucrioar ca asta i ridicnd
mapa de piele de pe birou art un revolver mic cu pat de
sidef totul se rezolv lesne. Deci, s ne lum rmas-bun. n
cteva clipe voi cltori spre infern.
Minerva se ridic n picioare. Izbucni:
Eti un la!
Omul cltin din cap, zmbind:
Hm Manii de colecionar. Gndaci, ct mai muli
gndaci fixai cu acul n penitenciare. Obolul personal mi
pare ru doar de Mihi
Nu-i putu pstra sursul pn la capt. Aps pe trgaci.
Traiectoria fu deviat de intervenia locotenentului care-i
rsuci mna, cu o micare fulgertoare.
Glontele perfor tavanul. Fire de tencuial se mprtiar
prin ncpere.
Usa se deschise. Ptrunser nuntru doi ofieri mbrcai
n civil.
Luai-l! dispuse Minerva.
Rmase apoi cu ochii aintii n gol.
Cine e Mihi? opti trziu Dobrescu.
Fiu-su. Dar minte. A minit. Dac-i prea ru, dac
-204-
OMUL DE LA CAPTUL FIRULUI
s-ar fi gndit la el Fcu un gest de oboseal i oft: Hai s
mergem!

***

Afar burnia, era frig i, dei scuturat de frisoane,


pentru cteva clipe Minerva crezu c se simte mai bine.
n faa ochilor, imaginea lui Vlase, umbr fantomatic,
subire, se destrma fii. Fragmente fizionomice gura
subire, ochii ceoi, melancolici, obrazul ngust neau
din bezn ntr-o suit halucinant de gros-planuri.
i aminti de o vacan la Cmpulung, petrecut cu
mtu-sa. Era elev de liceu pe atunci. A patra? A cincea?
Se mbolnvise de febr tifoid. Tanti Caliopi, adept
proaspt i entuziast a sistemului Yoga, ncerca s-i
explice c e suficient s fac un efort pentru a-i depi
boala.
Biata tanti Caliopi! Toat viaa a fost o excentric
Apropo, Dobrescu, s-i dai un telefon mtui-mii. tii
numrul. i spui c sunt pe teren i privi ceasornicul. Ora
8. Ce-i azi? Joi? Se crisp. O gseti dup 12. Are lecii de
persan i profesorul st tocmai n Bucuretii Noi. Vezi s
n-o sperii.
A a vrea s v ntreb ceva, ncepu timid
locotenentul.
Bnuiesc ce. Amprenta de pe panglica mainii de scris
Nu exist nici o amprent, dar Vlase s-a speriat. i-a
imaginat, i asta am i urmrit, c o fi atins din neatenie
panglica de tu. Se poate ntmpla oricui. Un gest
incontient. i-a pierdut sigurana.
Vlase, murmur locotenentul. Cine i-ar fi nchipuit!
Aa e, cine i-ar fi nchipuit
i o alt imagine, proaspt, colorat i rsri din
memorie. La osea, ntr-o diminea de primvar, Vlase,
siluet graioas i fragil, innd de mn un bieel slbu,
cu figur matur Ce stupid! Nevast-sa, actria impozant
i planturoas ca o catedral, l prsise pentru c i se
-205-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
pruse prea moale Hm, prea moale.
Ce-i asta? ntreb Minerva, oprindu-se speriat.
Doi vljgani, mbrcai n salopete albastre, alergau ct i
ineau picioarele, cu un soi de furc lung n mn,
prevzut la capt cu un la de srm. Cumetre n papuci,
ncinse cu oruri nflorate, fugeau ipnd, strngndu-i
ceii n brae, copiii urlau, scheunturi disperate vjiau,
incendiau cartierul. La vreo 20 de metri mai ncolo, ntr-un
camion, cini de toate seminiile ltrau cu labele agate n
plasa de srm cu ochiuri mari, care-i inea prizonieri.
Hingherii, observ locotenentul fr s poat descifra
figura palid, crispat a Minervei.
Aceasta opti nfrigurat:
Ascult, Dobrescu! Vrei s faci o treab bun?
Ce anume?
D-le drumul.
Poftim?
Nu suport s-i vd acolo, spuse gfind. Pe margine, n
stnga, e crligul. Adug dulce: l dai puin la o parte, i
gata! Hai, te rog!
Dobrescu rmase cu gura cscat.
E e un ordin?
i scutur capul scit de ezitarea locotenentului i spre
uimirea acestuia, privind circumspect n stnga i n dreapta,
se apropie de camion. Ridic mna scurt i mpinse crligul
cu un aer ce se dorea degajat.
Locotenentul, la civa metri n urm, vzu crdul de
animale un uvoi fluid, revrsndu-se din cuc cu un
urlet triumftor.
Se auzir rsete i de undeva, dintr-o curte, rsunar
chiar cteva aplauze. Furioi, hingherii se apropiau n fug.
Dobrescule! opti Minerva peste umr. Cred c e timpul
s-o tergem.
i continuar drumul cu pai anonimi, de plimbare,
admirnd peisajul hibernal. La ferestre, florile de ghea i
destrmau petalele n picturi lungi.

-206-
Cuprins

1.
antaj fr precedent..........................................................7
2. Un anchetator inedit.....................................................14
3. Ave, Tase, morituri te salutant!.....................................29
4. Atenie! Minerva zmbete............................................46
5. Minerva se dezlnuie...................................................58
6. Minerva rmne pe gnduri..........................................65
7. Se caut un Voltaire......................................................72
8. Dora se eschiveaz........................................................81
9. Ce-o fi cutnd domnul Luca pe strada Ilenelor?!.......92
10. Casc ochii, Dobrescu!................................................104
11. Din nou eschive..........................................................113
12. Locotenentul Dobrescu d extemporal.........................121
13. Dumneavoastr erai avertizat, domnule Dinc!..........127
14. Minerva consult oglinda............................................134
15. Degetul furat............................................................150
16. Urna din scuar............................................................156
17. Maiorul de securitate Minerva Tutovan raporteaz......167
18. Meci cu moartea.........................................................180
19. Capcana......................................................................184
20. Erori...........................................................................195