Sunteți pe pagina 1din 300

RODICA OJOG-BRAOVEANU (28 august 1939-2

septembrie 2002), celebr autoare de romane poliiste din


Romnia, a urmat primele clase la coala Maison des
Franais, continundu-i educaia la Liceul Domnia
Ileana. A nceput apoi cursurile Facultii de Drept din
Bucureti, dar, dup doi ani, n 1956, a fost exmatriculat pe
motive politice. Dup un an de munc necalificat la fabrica
de medicamente Galenica, a reluat studiile de drept, de data
aceasta la Iai. Dup absolvire a nceput s profeseze
avocatura. n 1969 a debutat cu un scenariu de televiziune,
iar primul roman poliist, Moartea semneaz indescifrabil, l-a
scris la insistena soului ei, actorul Cosma Braoveanu, pe
care l-a publicat n 1971. Dup apte ani de practic a
renunat la avocatur i s-a dedicat n ntregime scrisului.
Pn n 1999, a publicat treizeci i cinci de romane,
majoritatea poliiste, cteva istorice i unul
tiinifico-fantastic. Este considerat marea doamn a
literaturii poliiste romneti. Dintre volumele sale amintim:
A nflorit liliacul (Editura Nemira, 2004), Cianur pentru un
surs (Editura Nemira, 2004), ntlnire la Elyse (Editura
Nemira, 2004), Comar (Editura Nemira, 2004), Rzbunarea
sluilor (Editura Nemira, 2006), Necunoscuta din congelator
(Editura Nemira, 2006), Brbaii sunt nite porci (Editura
Nemira, 2006), Gras i proast (Editura Nemira, 2006),
Logoftul de tain (Editura Nemira, 2008), Agentul secret al
lui Altn-Bey (Editura Nemira, 2008), Ochii jupniei (Editura
Nemira, 2008), Vulturul dincolo de Cornul Lunii (Editura
Nemira, 2008), Dispariia statuii din parc (Editura Nemira,
2008), 320 de pisici negre (Editura Nemira, 2008), Al cincilea
as (Editura Nemira, 2008), Poveste imoral (Editura Nemira,
2008), Telefonul din bikini (Editura Nemira, 2008).
Rodica Ojog-Braoveanu

MINERVA
SE DEZLNUIE
-roman poliist ciclul Minerva-

1974

EDITURA SCRIPTUM 2000


Bucureti, 2001
Capitolul I

STUPEFACIE

Brbatul i ls trupul s se odihneasc pe firul apei.


Ochii i se mbtar de atta cer. Apoi i ncord braele
ncepnd s noate fr zgomot. Micri lungi i line. Pe
muchii puternici apa se frmia n boabe limpezi. Se
apropie de mal. Locul era ciudat i pustiu. O salcie i cltea
prul n undele rului. Mai ncolo, creteau tufiuri slbatice
cu poame roii, ca nite cercei. Omul privi n jur scormonind
cu ochi nelinitii malul i dispru printre tufele de bozie.
Dup cteva minute cobor poteca spre osea. Haina de
clugr ascundea silueta viguroas cu umeri de atlet. Se opri
n faa stlpului consultnd ndelung tbliele indicatoare. i
potrivi desaga pe umeri i cutnd marginea drumului se
ndeprt cu pai mari.
Va ajunge abia spre sear la Petera Sihastrului. n
mneca anteriului, n loc de mtnii ascundea un stilet lung.

Cic alea de la Roma seamn cu japiele noastre.


Cine? ntreb distrat Plmdeal.
Minile i tremurau de nerbdare. Frate-su i ncrunt
sprncenele:
Auzi vorb! Cine! Fetiele din Piaa Spaniei! Nu merit
s te arunci. n schimb la Paris Duse degetele ciorchine la
buze: Durere! Midinete, curele, nostimioare S-mi trimii
o ilustrat sexy!
Desen cu minile n aer o siluet de femeie insistnd pe
anumite curburi:

-5-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Asta m intereseaz n primul rnd. Reine! O expediezi
pe adresa institutului, fr plic. Moare Popovici de la
Personal
Plmdeal rse. Nevast-sa intr n odaie i cellalt
amui.
Sunt nelinitit. Nu tiu de ce sunt att de nelinitit. i
cut privirea: S ai grij.
oseaua se aternea monoton:
Desear ajung la grani. Mine Ungaria i poimine
Iugoslavia Da, miercuri sunt la Veneia. Ochii i strlucir:
Veneia! Gran-Canale Puntea suspinelor Palatul
Dogilor
Se nela. N-avea s vad Piaa San-Marco. La civa
kilometri de frontier, lng Petera Sihastrului va tri cea
mai ngrozitoare aventur din viaa sa.

Rudy Negreanu cercet peronul. O gar mic, cenuie, cu


lume puin, nelipsitele mucate i un ceas rotund agat la
intrare. Cobor ameit de lumina puternic. O feti descul,
n rochi de barhet, l opri ntrebnd timid:
Dorii o camer?
Strngea cu degetele de la picioare nisip, lsndu-l s
scape n uvie subiri.
Rudy Negreanu zmbi btnd-o uor pe obraz. Se apropie
de chiocul cu rcoritoare i ceru un sirop. Chipul
vnztoarei nu se vedea. Apru doar o mn ud cu un inel
ieftin de argint care lu banii.
Peste 48 de ore, la Petera Sihastrului, o alt mn
desprins parc de trup i va strecura cianur n paharul de
pe noptier.

Mercedesul cu numr strin frn brusc. O iganc zvelt


cobor. Zmbi omului de la volan artndu-i dinii
strlucitori. Maina demar disprnd printre serpentine.
Femeia i scutur fustele nflorate i-i potrivi basmaua
peste laele mpletite subire. Privi n jur i apucnd pe un
drumeag se nfund n pdure.
tia s zic n ghioc, n bobi i n aburi de cafea.
-6-
MINERVA SE DEZLNUIE
Trecutul Viitorul Drama de la Petera Sihastrului n-o
prevzuse. Ceva ns o chema acolo.

Iliescu arunc revista i oft ostentativ:


Greu ne mai micm!
Un zmbet, o ncuviinare din partea celuilalt i discuia s-
ar fi nsilat indiferent, mpingnd timpul din urm. Dar
Iliescu tcea cu ochii ntori undeva nuntru. Locomotiva
trgea din greu, gfind. Fiecare nvrtitur de roat i
apropia de destin.
Unul din ei va muri la Petera Sihastrului. Cellalt nu va fi
strin de crim.

Femeia ntinse lene mna i aprinse veioza. Alain


Mathieu privi braul rotund, uor bronzat.
Are ncheieturi fine, de marchiz. E cea mai frumoas
femeie pe care am ntlnit-o n viaa mea.
O trase lng el. i auzi oapta cald ngropat n
subioar.
O s-mi fie greu fr tine. Dou sptmni
Trec repede, ai s vezi.
M iubeti?
Draga mea
Ct m iubeti?
Ct marea.
Atunci rmi.
l privi cu un surs cuminte. Sursul ei Sursul care-i
aduce lacrimi.
Dou sptmni, iubito, att! Cnd m ntorc
Nu se va mai ntoarce niciodat. n noaptea de 21 iulie,
Alain Mathieu va muri njunghiat. La Petera Sihastrului.

Inginerul Gogu Vasilescu aps pe accelerator. Maina se


cambr i ni ca o sgeat pe oseaua pustie.
nc dou sute de kilometri n dou ceasuri, poate un
ceas i jumtate, sunt acolo.
Peste 36 de ore va fi mpucat. Acolo, la Petera
Sihastrului.
-7-
RODICA OJOG-BRAOVEANU

Ecaterina Stnescu ls jos valiza din piele galben i i


duse mna la ochi cutnd n lungul oselei. Autobuzul
venea din jumtate n jumtate de or. Scoase o revist din
sacul de voiaj i, sprijinindu-i spatele de balustrad,
suspin uor. Pe lng ea trecu cpitanul Atanasiu privind-o
indiferent. Avea o siluet uoar cu ceva eapn n mers i n
micarea umerilor.
Nu se cunoteau. Peste cteva ore se vor ntlni la Petera
Sihastrului ntr-o lupt surd.

Autobuzul arhiplin urca panta scrnind din toate


ncheieturile. Ionic Panait se uit strmb la femeia care-i
nghesuia n pntece desaga i coul cu rae. Scoase batista
tergndu-i obrazul asudat.
Gestul anticipa o alt micare. Scena marii surprize de la
Petera Sihastrului.

Marioara mpoc, deirat, cu un geamantan de carton n


mn i trecu palma nduit peste obrazul lipsit de farmec.
Travers oseaua fredonnd bine dispus. Nu tia c n
curnd, la Petera Sihastrului, va fi una dintre primele
victime.

Petera Sihastrului Ziduri albe, line, cu viniete nfipte n


pntecul vruit. Coloane zvelte sprijin cerdacul de la primul
etaj. Acoperiul de ardezie strlucete. Adun ca ntr-o plnie
tot soarele de la rspntie.
Gonind pe osea ori pind atent pe poteci umbrite,
oamenii caut acelai drum: spre hanul de la Petera
Sihastrului. Vor tri aici drame puternice, rscolitoare
Totul a plecat de la un incident petrecut cu o sptmn
n urm

***

Houl! Houl! Punei mna pe el!


-8-
MINERVA SE DEZLNUIE
Individul alerga din rsputeri. Era scund, mbrcat ntr-o
cma roie cu carouri. Un rou strident ce se vedea pn
departe. Sub bra inea o serviet.
Oamenii l urmreau aai. Civa, mai tineri, traversar
ncercnd s-i taie calea spre bulevard.
Locotenentul Dobrescu opri o femeie:
Ce s-a ntmplat?
A spartr unul tutungeria. Un derbedeu!
Un nebun, opin cineva.
Trectorii se oprir comentnd aprins incidentul.
S-i riti pielea pentru un pachet de igri
Se vede treaba c nu fumezi. Nu tii ce-i la viciu
Ei, i dumneata! fcu femeia. Ce, parc e numai igri?
Dar ce mai e?!
De unde s tiu? Aa, dgeaba, n-o fi bgatr el
peraclu.
Omul continua s alerge. n spate se auzeau paii
celorlali. Din ce n ce mai aproape.
Trebuie s ajung la bulevard M pierd mai uor
ni ca o sgeat prin faa tramvaiului. Se mpiedic i
czu scpnd servieta din mn.
Vatmanul frn reflex. Prea trziu. Auzi doar urletul. Cnd
deschise ochii, o mare de oameni nconjura vagonul. Houl
zcea strivit sub roi. Sngele nnegrise cmaa roie.
Locotenentul i ntoarse privirea. Masa aceea de carne
nimicit, oasele sfrmate, mna aproape desprins de trup
erau insuportabile. Apoi se ntmpl ceva ciudat. Sub ochii
stupefiai ai mulimii leul ncepu s prind via. Leziunile
emanau un lichid galben, gelatinos care aproape concomitent
coagula. Un lichid necunoscut, reconstituind complet
esuturile distruse. Timp de cteva secunde, oamenii rmai
fr grai urmrir, cu sentimentul cert c asist la o minune,
un proces unic de regenerare. Acolo unde fusese doar carne
hcuit, muchiul, pielea fr pat miraculos refcute
preau neatinse. Houl deschise ochii. Clipi mrunt, cutnd
buimac n jur. Nu neleg, opti. Cum Nu-l auzi nimeni.
ni brusc n picioare i, frngnd cercul mulimii, dispru.
Oamenii privir lung n urma lui fr s se mite. Nu
-9-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nelegeau ce se petrece i se simeau nspimntai.

Locotenentul nc uluit o lu la goan. Individul nu trebuia


s scape. Deinea un secret magic, nemaiauzit i doar
ntmplarea l scosese din anonimat. Ajuns n colul strzii,
urmri tertipurile hoului care ncerca s se debaraseze de o
eventual umbr.

Omul n gri venea n spate. Purta un costum fresco cu ceva


englezesc n sobrietatea croielii, singularizndu-l n mulimea
de bluzoane i cmi colorate.
Pe faa rigid apru un zmbet. Silueta subiratic a
locotenentului desena zig-zag-uri camuflndu-se privirilor
aruncate de ho.

Cursa continua. Acelai start ciudata ntmplare din


bulevardul 1 Mai; acelai el prinderea i identificarea
protagonistului.
Adversarii erau locotenentul de securitate Dobrescu i
omul n gri, reprezentantul unei puternice agenii de spionaj
cu sediul n strintate. Din momentul accidentului
trecuser abia ase minute.
Houl o coti la stnga apoi travers din cteva salturi
strada disprnd ntr-un gang. Curios, nu gfia, nu se
simea obosit. i era doar team. O team care-i strivea
inima. Iei ntr-o alee i coti la dreapta. Escaladnd un gard
de piatr, ajunse n curtea unei bodegi mici de cartier.
Pndi ascuns dup lzile cu bere depozitate n stive nalte.
Nu, nu-l urmrea nimeni. ncerc s-i domoleasc pasul i
dispru ntr-un bloc cu trei etaje situat la captul strzii.

Strada Cerna citi locotenentul. O tbli veche pe care


literele abia se mai deslueau. Blocul purta nc rnile
bombardamentului din 4 aprilie 1944. O bucat de balcon
desprins, urme de schije ca pe un obraz mncat de variol.
La una din ferestre se aprinse lumina. Locotenentul zri
pentru o clip chipul hoului care trgea perdelele. Intr
nuntru cutnd tabelul locatarilor. Individul se numea Ion
-10-
MINERVA SE DEZLNUIE
Pintilie.
Locotenentul iei n strad i la primul col opri un
taximetru.

***

Omul n gri se uit dup getaxul care se ndeprta. Apoi


intr n bloc. i puse mnuile i sun lung la ua lui
Pintilie.
Nu rspunse nimeni. Atept cteva secunde apoi i fcu
vnt aruncndu-se cu umrul nainte. Broasca ced abia la a
treia ncercare. Avu impresia c aude o alt u trntindu-se.
Travers n fug apartamentul gol i prin buctrie se
precipit pe scara de serviciu.
Cum de nu m-am gndit?!
Ajunse n curtea interioar a blocului. Pintilie dispruse.

Omul n gri scotocea expert, deertnd rafturi i sertare;


cut n ifonier, sub covor, n discotec. Pe lada divanului
gsi o agend veche de civa ani. O bg n buzunar i privi
nc o dat n jur.
n curnd, se va ntoarce putiul la de la miliie ori de la
securitate
Faptul c dezordinea i va trda trecerea i totodat
mobilul vizitei i era absolut indiferent. Urme care s poat
duce la identificarea sa nu lsase.
Stinse lumina i prsi apartamentul.

Omul n gri trecu n spatele draperiei de plu. Acolo unde


minile o apucau, perdeaua era tocit i slinoas. Ridic
receptorul pndind micrile bufetierei. Femeia spla pe jos. I
se vedeau pulpele bolnave de varice, picioarele nclate n
ghete de pnz cu vrfurile i clciele retezate, coapsele
surpate, prvlite spre genunchi.
Form numrul pstrnd dintr-o veche obinuin degetul
nepenit n orificii pn la rotirea complet a discului.
Glasul celuilalt, calm, fr tonaliti ni limpede din
-11-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
aparat nefiresc de aproape.
Omul n gri i lipi buzele de microfon. opti nbuit:
Trebuie s ne vedem.
Mine.
Astzi, nu mine. E urgent. Adug: Nu v-am deranjat
niciodat pentru fleacuri.
Urm o pauz. Nu-i putea dezlipi ochii de la picioarele
acelea btrne. Ciorapii cafenii erau prini cu jartiere intrate
adnc n carnea puhav.
Bine. Peste jumtate de or la braseria Cina.

Colonelul Iona i prinse brbia n palm. Povestea era


fantastic. Prea fantastic
tiu, spuse locotenentul Dobrescu. Avea figura rvit,
privirea i ardea. Vi se pare absurd. i mie nc nu-mi vine
s cred. Dac ai fi vzut uimirea, dar ce zic eu uimire,
groaza oamenilor Preau pietrificai. Individul acela repezit
sub roile tramvaiului, mas sngernd de carne, oase
zdrobite i deodat sub ochii notri, prinznd via, din
nou contur. esuturile care se refceau ca ntr-o vraj, ca n
povetile cu zne
Iona ls stiloul s-i cad pe birou:
Cnd s-a ntmplat accidentul?

Omul n gri i privi ceasul:


Acum aproximativ o or.
Cellalt l asculta circumspect. Era un brbat mrunt,
ntre dou vrste, cu o figur anonim. L-ai fi putut lua drept
contabil, funcionar mijlociu ntr-o ntreprindere oarecare.
Duse halba la gur pndind micrile osptarului. Grdina
era plin de lume. Oameni care rdeau sub cerul limpede,
gurit de primele stele.
V dai seama ce nseamn asta?

Colonelul se opri n faa locotenentului:


Cea mai fantastic descoperire a omenirii. A omenirii de
la nceputurile ei. Mai mare dect focul, mai mult dect tot ce
s-a putut nscoci vreodat. Evenimentul care va desemna
-12-
MINERVA SE DEZLNUIE
nceputul adevratei epoci de aur a umanitii. Rzboiul
devine astfel un nonsens. Bolile, infirmitile amintiri hde.
Omul nvingnd neputina, descompunerea, omul triumfnd
asupra celui mai absurd fenomen: Moartea. i dai seama?! i
dai seama?!

Bineneles, zmbi subire omul n gri. Milioane de


medici, spitale, fabrici de medicamente, toate azvrlite la
coul cu gunoi. i, n primul rnd, crahul ntreprinderilor
Tex. Faliment total.
Cellalt l ntrerupse brusc. Osptarul deert scrumiera i
trecu mai departe.

Cum arta individul?


Locotenentul i duse mna la frunte:
Cam la patruzeci-patruzeci i cinci de ani. Scund, chel,
mbrcat destul de bine. Cnd i-a revenit, prea el nsui
nspimntat, sau mai degrab nedumerit. A luat-o la
goan Oamenii se ddeau la o parte ngrozii. Nici Christos
nu i-ar fi deschis aa prtie. L-am urmrit pn acas. Din
strad am vzut cnd a aprins lumina i a tras perdelele. Am
oprit primul taxi i
Cum l cheam? ntreb colonelul.

Ion Pintilie. N-a vrut s deschid. Pn s sparg ua a


disprut pe scara de serviciu. M-am luat dup el, dar
degeaba. Nu-i un nceptor.
Cellalt i muc buzele:
Acas nu se mai ntoarce. Cum putei da de el?
I-am gsit carnetul cu adrese. Sunt i cteva numere de
telefon.

Colonelul i ridic privirea.


I-a mai luat cineva urma?
N-am avut impresia, zise locotenentul. Oamenii erau
terifiai. Nu le mai psa de tutungerie.
Nu la asta m-am referit. Zeci de martori au vzut
accidentul. Mi-e team s nu fi asistat i cine nu trebuie.
-13-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
V gndii la vreun agent strin?
Da, fcu Iona. n dosarul inginer M eti folosit ca
nad. Dac azi ai fost filat Un astfel de individ ar fi neles
numaidect despre ce este vorba. N-ai observat pe nimeni?

Ba da! Putiul de la securitate. l urmresc de trei zile


tiu, Afacerea inginer M.
Omul n gri surse.
ntmplarea! Oricum, mare lucru n-o s afle. Pintilie a
disprut, iar ce era interesant n cas am luat eu.
Un mic handicap. Sper s nu-l pierdei.
Rezidentul mai lu o gur de bere apoi se ridic:
Tinei-m la curent. i nu uitai: tempo! tempo! Ctig
cursa cel care alearg mai repede sau nimerete drumul cel
mai scurt. A opta pentru a doua variant.
Omul n gri rmase singur. Privi absent coninutul halbei.
Spuma se agase de pereii groi, ca o dantel zdrenuit.
Drumul cel mai scurt. Mi-ar place s tiu care e
Rmase cu privirea aintit n ntunericul serii albastre de
iulie.

Colonelul Iona i aprinse o igar i se aez lng


fereastr. O sear de var, o sear de care-i va aminti,
probabil, totdeauna.
Ce lucru extraordinar Dumnezeule!

Rezidentul se ntoarse acas. i umplu un pahar cu ap i


nghii pilula de hiposerpil.
Pn una alta

-14-
Capitolul II

MARTIRIUL LOCOTENENTULUI DOBRESCU

Dinu, care inea de ase, deschise brusc ua:


Samuraiul!
Srind bezmetic unii peste alii, bieii se npustir n
bnci. n ultima secund, Popovici terse reflex tabla. Elevii
ncremenir n poziie de drepi. Deasupra clasei plutea un
nor gros de praf. Soarele cldu l tia n felii compacte.
Minerva Tutovan rmase o clip n prag, apoi se ndrept
cu pai nepai spre catedr. Era nalt i ciolnoas,
mbrcat totdeauna n taior cafeniu de croial brbteasc,
ciorapi trei sferturi i ghete. Faa oache, cu ceva nipon n
trsturi, prea o caricatur. Poate din cauza ochilor rotunzi,
foarte mari i a nasului lung i subire, anten fin,
izbucnind de sub bretonul aspru.
Un zmbet incert i flutura pe buzele nefardate.
Pentru bucuretenii care au terminat liceul n perioada
55-65, colici intestinali refleci nsoesc amintirea Minervei
Tutovan. Faima ei depise de fapt hotarele Capitalei, iar
printre exponenii generaiei respective a nu cdea n clasa
Samuraiului reprezenta dezideratul suprem al fiecrui
nceput de an. Ghinionitii ncercau transferuri disperate la
incai ori la Lazr, prinii sentimentali erau ameninai
cu sinuciderea, fraii mai mici uitau s duc lingura cu sup
la gur ascultnd nfricotoare povestiri despre Minerva. Se
vehiculau cifre astronomice privind numrul corigenilor i al
repetenilor, nu ddea niciodat 10, iar competenii apreciau
c n nici un caz nu poate fi dus. A copia neprins de

-15-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Samurai sau a trage un tigru de coad, n ndejdea c nu va
observa, nsemnau cam acelai lucru.
Absenii!
Se ridic Popovici matematicianul clasei anunndu-i
n ordine alfabetic.
Banciu, Floare, Mrculescu, Vintil Pru s-i aduc
aminte: A, da! i Ilinoiu.
Zmbetul Minervei se lungi pn la urechi. Colurile se
pierdeau sub uviele de pr retezate scurt.
Ce biat drgu eti tu, Popovici! Zi, l-ai uitat pe Ilinoiu!
O amnezie sugerat n pauz de amicul Vasilescu: B, vezi
c n-am not, sunt pe aceeai pagin cu Vintil i chestia de
azi cu catetele nu-mi prea priete. Bag-l pe Ilinoiu la urm.
Nu se prinde Samuraiul Poi s treci la loc. Dar, apropo,
Banciu de ce lipsete? Nu trebuia s-l ascult
E bolnav, domnioar, ngnar civa.
Ia te uit! Minerva i btu palmele fals consternat.
Bnuiesc c i s-a recomandat relaxare, destindere trase de
silabe matinee Am s-l ntreb data viitoare cum i-a plcut
John Wayne. Deveni nostalgic: Mi biei, am chiulit i eu la
vremea mea Da, chiuleam i eu Rula un film cu Bette
Davis. Dar pentru cowboy-ul Jimmy s pierzi superba
teorie a triunghiurilor asemntoare mi se pare o total lips
de gust. O tempora, o mores!
Deschise catalogul. ntorcea paginile cu o ncetineal
exasperant. Bieii tceau chitic, frngndu-i pe sub bnci
degetele ude. i simeau inima n gt sau n stomac, oricum
nu acolo unde ar fi trebuit s fie. Rugciuni mute, fierbini
pluteau deasupra clasei:
D doamne s nu m asculte!
Nu eu
Ionescu, Ionescu, Ionescu, Ionescu silabisea mecanic
n gnd Pandele, un nume la ntmplare, de team s nu-l
transmit telepatic pe al su. Dar Pandele se urca singur pe
buze.
nc o pagin ntoars. A treia. Deci Calomfirescu, Ciuca,
Creu; Dinu, Dobrescu scpai. Cinci suspine de uurare.
Tremur Farca, Firulescu, Foceneanu
-16-
MINERVA SE DEZLNUIE
Cui zmbeti, Dobrescule?
Biatul i muc buzele: Trecuse de mine Asta-i
perversitate!
Mie-mi zmbeai? Eti amabil s pofteti la tabl?
Evident, numai dac treaba asta nu te plictisete. i
paaportul, drgu! Inutil te agii, Moraru! tiu c ai nvat.
De obicei fac eforturi s te zresc. Te ascunzi dup Alexe. Azi
vd c joci tontoroiul. Dac insiti ns, te pot nota la
conduit. Unde eti, Dobrescule? Ai adormit?
Elevul ntinse tremurnd paaportul caietul de teme
nvelit n hrtie albastr. Ochii umezi de adolescent timid
priveau fascinai chipul Minervei. Brusc, sprncenele
acesteia desenar dou linii circumflexe. Puse mna pe
stilou:
Ai 9, Popovici, dar e ultima oar cnd nghit figura.
Dobrescu e unul din clienii ti constani, nu-i aa? D la
Drept, ce s-i mai bat capul cu logaritmi i alte chestii. Se
ntoarse spre elevul de la tabl, reprondu-i cochet: Drag
Dobrescule, puteai totui s ai amabilitatea s vii cu
jumtate de or mai devreme vorba aia, copiai tema pe
ndelete nu s-mi niri pduchii tia rasolii n recreaie.
Biatul nghii n sec. Minile slabe i ieeau ca dou lopei
din mnecile prea scurte.
Am nvat, domnioar Putei s m ascultai.
Cu plcere, dragul meu, cu plcere. Dar nu tiu de ce
am impresia c suspini dup o corigen. i-a intrat probabil
n cap c te avantajeaz s nvei vara. Zamfir care se
distreaz acum de minune turnndu-i praf de scrpinat lui
Trac o s-i in desigur companie. Mi-a fcut un
extemporal ncnttor. Zero barat! Tu cel puin eti n
progres: doi minus. Acum putem ncepe. Avem o piramid
Vezi, Cioran, cum m indispui? Ce-i cu tine n banca nti?
Te-au chemat bieii s le sufli? Treci la loc! i nu v mai
ostenii s notai pe tabl cu creion chimic, vd nc binior.
Avem deci o piramid cu baz paralelipipedic. Apotema
M-N
Dobrescu ncepu s deseneze. Creta scri apoi se rupse
ntre degetele transpirate.
-17-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Clasa izbucni ntr-un chicotit, reprimat repede.
Samuraiul btu cu stiloul n catedr:
Va s zic asta-i viziunea ta artistic despre
paralelipiped! Foarte personal, drag Dobrescu. M-ar
interesa acum s aud i definiia. i ainti privirea spre
fundul clasei i spuse duios: Poate te ajut Prvu. Vrei,
dragul meu?
Prvu, un gligan cu prul ca morcovul i faa plin de
pistrui i rostogolea ochii speriat ateptnd oapta
providenial.
Nu sufl nimeni! avertiz Samuraiul. Las pixul jos,
Diaconescu. Pesemne ai o prere foarte proast despre mine
dac-i imaginezi c aplecndu-te dup el nu te vd cnd
opteti. Mai schimbai trucurile, ce Dumnezeu! Atept,
Prvule!
Gliganul i umezi buzele:
Scuzai-m n-am neles ntrebarea.
Am vorbit prea ncet, biete?
Da. Elevul ddu fericit din cap: Nu se aude bine.
Aa e Nu se aude repet solidar clasa.
n regul, Prvu. Treci n banca nti. Pn la sfritul
anului. Cu ocazia asta, mi ngdui s-i dau un sfat. Cnd
mai scrii formule pe caietul de tez, tii cum, subire cu
creion ascuit de la distan nu se vede nu mai folosi
Hardmuth nr. 1. Are min tare i zgrie. Pentru treaba asta,
ideal e numrul 3. i pe urm, dragul meu Prvu,
tersturile n-au ce cuta n stnga sus, acolo unde pagina
rmne de obicei curat. Ei, Dobrescule, i-ai adus aminte?
Paralelipipedul este
Minerva l opri cu un gest.
Are 9 elevul care ghicete ce carte citete Dinu.
Bieii se ntoarser automat spre fundul clasei. Dinu,
rou la fa o nchise precipitat ncercnd s i-o paseze
colegului pe sub banc.
Minerva se ridic:
Fr substituiri! Cine-mi spune?
E geometria, domnioar, ndrzni Vasilescu.
Hm! Sunt de acord c geometria i d fiori, dar expresia
-18-
MINERVA SE DEZLNUIE
asta serafic, ochii tia lucioi Hai biei!
Dinu repet fr convingere:
E manualul de geometrie, zu
Samuraiul l msur lung.
Pariem c e o porcrie gen Pitigrili sau James Bond? n
orice caz pe aici. Ad cartea ncoace!
Dinu o privea disperat. ntinse volumul ferfeni cu
sentimentul candidatului la scaunul electric. Minerva se uit
la femeia goal de pe copert.
Omul cu pistoletul de aur. Trateaz despre
paralelipipezi, bnuiesc. Unu pe chestia asta, biea! Despre
rest, discutm la dirigenie. N-am nimic mpotriv dac o s
fie i tticu de fa. Nu bunica, dragul meu. M-am sturat s
aud c eti un copil sensibil care din zori i pn-n noapte
nu face altceva dect s rezolve ecuaii i probleme de
geometrie n spaiu. Pn una alta poi s iei puin afar.
Vrei s-l nsoeti, Panait? Rsuceti igara aia de un sfert de
or. Daca eti amabil, Trac, mprumut-i bricheta. Deci, ce
e paralelipipedul, Dobrescule?
Nu nu-mi amintesc exact definiia. mi scap.
Fstcit, cojea hrtia de pe cret.
S-mi dea zero tiat n aptesprezece, s fac ce-o vrea,
dar s m treac la loc.
Minerva l privi surprins:
Cum vine asta, Dobrescule? Ai ajuns n clasa a noua, i
dau mustile, asear te plimbai de mn cu o fat fie
vorba ntre noi, nu neleg de ce trebuia s o ii aa de strns,
n-am avut deloc impresia c ar vrea s-o ia la fug i nu tii
ce-i la paralelipiped?! Pi asta e materie de primar
Dobrescu i nfipse dinii n buza de jos ca s nu
izbucneasc n plns. Corigen floare la ureche. Dar era n
stare s-l lase repetent. Spectru nfricotor, comarul
nopilor dinainte de tez, de reexaminri sadice: Vino mine
s te ascult. i mai ofer o ans.
O problem crncen creia nu-i poate da de capt. Are
palmele i tmplele ude.
Hm! Aici ai fetelit-o, biete! Dar s nu zici c-s
nenelegtoare.
-19-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Urmeaz 12 ntrebri suplimentare pentru bun sim
matematic. ntrebri nimicitoare. i vine ameeal. Ceva-l
izbete n coaste. l doare
Ce faci, Dobrescule? Dormi?
Locotenentul tresri. Se frec speriat la ochi.
Maiorul de securitate Minerva Tutovan l privi bnuitoare
printre pleoapele subiate:
Abia la al treilea ghiont te-ai trezit.
V rog s m scuzai. De 24 de ore sunt pe teren
Asta era crucea lui. Dup ce luase bacalaureatul, aruncase
manualele de matematic n lacul Herstru. La banchet,
urla de fericire: Auzi, m! Am scpat de Samurai!
Diaconescu constatase cu gura plin: Da, n principiu cred
c da. Diaconescu sta a fost totdeauna un tip sceptic.
S nu te prind c dai la Politehnic, l avertizase Minerva.
Scuturase vehement din cap vreo cinci minute. Hm, nu e
nevoie s-i rupi gtul pentru chestia asta.
Se rentlniser dup civa ani. Dobrescu, proaspt
absolvent al Facultii de Drept, cu epolei noi de locotenent,
repartizat sub ordinele Samuraiului, maior de securitate.
Habar n-avea c prsise nvmntul. O privea holbat, cu
ochi mpienjenii, incapabil s articuleze un sunet. Minerva
i strmbase buzele subiri, nutrind convingerea c surde:
Eti un tip sentimental, biete! Bucuria de a tri se citete
pe chipul tu. Apoi brusc: Repede! Care-i formula de
rezolvare a ecuaiei de gradul trei?
Pe bulevard se aprindeau luminile. Roii, verzi, albastre i
galbene strluceau limpezite parc sub ploaia subire.
i zi aa, tragi tare. De 24 de ore n-ai nchis un ochi
Pe chipul locotenentului se putea citi o resemnare de
martir: Asta-i meseria
Unde e un caz mai complicat, Dobrescu Vasilic
sireacu! C vorba aia, tnr e, minte unurlie are,
matematic a nvat. i ncrunt sprncenele: tii care-i
norocul tu, biete? C sunt o femeie blajin.
Dobrescu simi subit nevoia s tueasc.
Adevrat. Toat lumea m invidiaz
Cum ai putut s-l scapi din ochi pe Pintilie? N-am vrut
-20-
MINERVA SE DEZLNUIE
s discut chestiunea de fa cu colonelul Iona, i dai
seama
Bine, dar nu l-am scpat.
Pn acas. De acord. i dup aceea?
M-am grbit s raportez.
Aa? i dac ntre timp bieaul a ters-o? Dac ne-a
luat-o nainte altundeva?
Cine?
Mama mare! Trebuia s nghei la ua lui, sau s-l invii
la minister.
M-am gndit c poate hotri s-l film. Calculam c
Calculele te omoar!
Ajunser. Urmnd indicaiile locotenentului, Minerva urc
opt sau zece trepte ptrunznd ntr-un coridor lung n form
de L i, n sfrit, se oprir n faa unei ui.
Pintilie sta al tu trebuie s fie un individ foarte scund.
Maximum 1,60 m. Acum mi explic de ce s-a pierdut att de
uor prin mulime.
Dobrescu ar fi vrut s afle cum a dedus nlimea hoului,
dar se rzgndi i nchise repede gura. i compuse o
expresie care prea s mrturiseasc c raionamentul e la
ndemna oricui.
n general, prefer s m ntrebi de zece ori dect s
mimezi perspicacitatea, biete, scrni Minerva. Vizorul e
fixat foarte jos, respectiv la nivelul ochilor celui care privete
din cas. Ce naiba!? i zvrli capul pe spate: Detest ipocrizia!
Intrar fr nici o dificultate. Broasca fusese spart.
Minerva pipi lemnul sfiat i cltin din cap.
Prea trziu. Se ntoarse spre locotenent: Dobrescu
Vasile! Dac nu dm de urma lui Pintilie, te scalpez!
Se opri ca de obicei n prag cu braele ncruciate la piept.
O poziie sui generis n care palma prindea subioara lsnd
s se vad doar degetul gros. Era o ncpere mobilat la
garonne. Un studio, un bufet combinat, magnetofon, msua
cu reviste vechi aternute n evantai, cteva cri, un fotoliu.
Obiecte de duzin dar dispuse aerisit i cu oarecare gust.
Multe lucruri erau aruncate pe jos, n special coninutul
sertarelor deertate. O dezordine ntmpltoare sugernd
-21-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
mini pripite care caut.
Locotenentul Dobrescu urmrea din colul ochilor privirile
Minervei, ncercnd s sesizeze licrul de interes pentru unul
sau altul din obiecte. Anticipa ntrebrile ce aveau s vin
de ce lustra e roz i nu indigo, de ce comutatorul e pe stnga
i nu pe dreapta tot felul de aiureli fr rspuns, genernd
sarcasme suculente din partea Minervei. ntr-un fel, proceda
ca la o percheziie cnd, scotocind printre boarfele
investigatului, i pndeti n acelai timp reaciile. Fr s
vrea, ochii i alunec mereu spre zidul, dulapul, n fine locul
unde acel ceva e ascuns.
Mda Minerva se urni din prag. Un individ nencadrat
care triete din expediente. A beneficiat la un moment dat
de o sum mai mare de bani. O afacere mnoas, poate o
motenire. Sunt vreo zece-doisprezece ani de-atunci. n
momentul de fa, nu exist nici o femeie n viaa lui, m
refer la o legtur constant. Nefumtor (locotenentul privi
stupefiat mucurile de igri i scrumul mprtiat peste tot),
a prsit casa de cel mult jumtate de or. Ce-ar mai fi
ce-ar mai fi Da, Pintilie n-a efectuat serviciul militar. Vreau
s spun c e reformat. Astea sunt primele concluzii,
Dobrescu. Dac eti amabil, reconstituie acum
raionamentul. i dau cinci minute pentru asta. Nu uita, ne
aflm n criz de timp.
Locotenentul privi buimac n jur. i venea s rd. Un rs
isteric, cu flcile ncletate. N-a fcut serviciul militar, a
plecat de o jumtate de or motenire deduse din cteva
mobile banale, un interior tmpit de don juan ieftin, cum
exist cu sutele n Bucureti.
Ai intenia s-i serbezi centenarul aici?
Minerva rsfoia crile grbit. Paginile foiletate cdeau
una dup alta cu un plescit uor. n ifonier, ddu peste o
cutie de bomboane plin cu tot felul de fleacuri.
Coresponden, cteva fotografii, nite recipise.
Astea le lum cu noi. Pot s ne serveasc. Ei, ce faci?
Ia-o sistematic! Am zis c individul e nencadrat. Care detaliu
anume, mai corect absena lui poate duce la aceast
concluzie? Hai biete! F corelaia!
-22-
MINERVA SE DEZLNUIE
A! Lipsete detepttorul.
n sfrit. Sigur c da. Orict de stpn ai fi pe reflexele
tale, totui pui ceasul s sune.
mi ngdui s observ, opin locotenentul ceva mai
sigur, c nu constituie un amnunt absolut relevant.
De ce, dragul meu?
Vocea Minervei era mieroas i Dobrescu redeveni
circumspect.
Pentru c ntmpltor ceasul ar putea fi la reparat.
M decepionezi, Dobrescu Vasile! Eti de zece minute
n ncperea asta i nc nu i-ai dat seama ce fel de individ e
Pintilie. Arat-mi te rog un singur obiect refcut, reparat, sau
recondiionat i-l nghit. Ciorapii, uite-i colo pe pat, sunt toi,
absolut toi noi. Cmile la fel. Din zece perechi de pantofi,
niciuna nu are pingele sau flecuri. n sfrit, pe comod sunt
dou aparate de radio cu transistori identice. Unul are scala
spart, indicatorul posturilor ndoit, husa rupt. Tu,
personal, l-ai fi dus la reparat. Pintilie, nu. i-a cumprat
altul. Vrei s m convingi c i-a fcut scrupule cu un
amrt de detepttor care cost o sut sau o sut douzeci
de lei?
Poate c-l trezete o vecin.
Btndu-i frumuel n u
De ce nu?
Pentru c astfel de oameni evit relaiile familiare cu cei
din jur. Cnd cineva se deranjeaz n fiecare diminea s te
trezeasc nseamn c are acces n casa ta. Nu-i mai poi
trnti ua n nas cnd pofteti. Or, n profesiuni ca ale
amicului Pintilie privirile, ntrebrile, confesiunile se evit.
Adaug la absena detepttorului mapa de vinilin uitat n
fundul dulapului i plin de praf, calendarul n care foile se
rup cte zece-cincisprezece odat. Vezi franjurile! Arat aa
doar dac le smulgi cu toptanul. Cnd eti n serviciu, atepi
mereu cte ceva: chenzina, concediul, smbta seara. Nu e
cazul cu biatul. Pentru el, calendarul rmne o simpl
superstiie, unanim acceptat. Luni, mari sau duminic e
acelai lucru. E logic, Dobrescule?
Logic.
-23-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Mai departe.
Spuneai c ar fi beneficiat de o motenire. n sfrit, o
sum mare de bani.
Ai reinut perfect. Dac observi, toate lucrurile din cas
sunt contemporane. Mai limpede, cumprate n acelai timp.
Garnitura de mobil Mioria, covorul, magnetofonul demodat
ct un geamantan. Toate acestea presupun un capital lichid
investit dintr-o dat. Evident, plecm de la ipoteza c Pintilie
nu era genul de personaj care s acumuleze bunuri prin
intermediul unor rate lunare oprite la serviciu. Pentru asta i
trebuie rbdare, spirit de economie. Dispunnd ns de o
sum rotund un douzeci, douzeci i cinci de mii a
fcut nite achiziii. Se ntrerupse brusc, punndu-i minile
n olduri: Ia ascult, Dobrescule! Care e, la urma urmelor,
dasclul dintre noi doi?
Locotenentul roi:
Dumneavoastr singur
Scuz-m. Zmbi maliios: i-am luat vorba din gur.
Continu!
Apropo de femei. Spuneai c ntreine relaii pasagere.
Sunt de acord.
Mulumesc. i cum ai ajuns la concluzia asta, drag
Dobrescule?
Nimic nu trdeaz existena unei legturi mai vechi.
Fotografie, amnunt vestimentar
Realmente, m copleeti biete! ncep s am
remucri. tii, pentru corigena aia
Considernd c ambiana i e favorabil, Dobrescu se
avnt:
Nu vd ns din ce s-ar putea conchide c Pintilie este
nefumtor.
Art spre mucurile de igar.
Minerva Tutovan ezit o clip apoi decise s rmn
conciliant:
Pintilie sta e un tip relativ meticulos. Pentru un brbat
care triete singur, curenia din cas este semnificativ. i
atunci, dragul meu Dobrescu, cnd dai cu mtura n fiecare
zi, nu din pedanterie, ci pentru c pur i simplu i place
-24-
MINERVA SE DEZLNUIE
curenia, nu mai arunci scrumul i igrile pe unde i vine.
n vaza de flori, pe bufet, i aa mai departe. Nu vd nici o
scrumier. Un fumtor i-ar fi cumprat mcar una.
Poate c a spart-o
Minerva i msur contrariat subalternul:
Ia ascult, Dobrescule! Vorbeti ca s nu adormi? S-a
stricat ceasul, s-a spart scrumiera Chiar aa stnd
lucrurile, s-ar fi folosit, pn una alta, de o farfurie sau de o
cutie de conserve goal, nu ar fi nirat toat mizeria asta pe
mobile. Hm! Totdeauna, dar totdeauna am considerat c
elogiile nu sunt pedagogice. Amnuntul ns mai denot i
altceva. Ce anume, Dobrescule? Dar mai repede, vd c-i
place s stai la taclale.
Pi dac Pintilie nu fumeaz
Aa!
nseamn c a avut un vizitator.
Binior. Ce fel de vizitator?
Ei nu, c asta e prea de tot.
Un vizitator, repet Dobrescu, netiind ce s spun.
Am auzit. Dar ce fel?
Locotenentul i ridic fruntea.
Vrei vrei s tii cum arta?
Dac eti n stare, n-am nimic mpotriv.
Nu prea cred c a putea s-o fac.
Eu sunt convins. Nu m-am referit la detalii fizice.
Oaspetele lui Pintilie s-a simit aici mai comod dect la el
acas. Pintilie nici mcar n-a ndrznit s riposteze unei
grosolnii evidente. N-a crcnit, dei individul a ars pur i
simplu mobila strivindu-i igrile. Aceasta trdeaz raportul
de dependen al lui Pintilie fa de musafir. Fr s-i lai
fantezia s zburde ceea ce nu-mi amintesc s i se fi
ntmplat vreodat poi afirma c i e team de el. Ia s
vedem cam ce hram poart acest musafir.
Dobrescu i uguie buzele.
Plecnd de la ideea c cineva a spart ua ca s intre i
apoi a rscolit prin cas, s-ar putea conchide c acelai
cineva a lsat i mucurile de igar.
Deci unitate de persoan.
-25-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Evident.
Nu evident, Dobrescule. Insuficient! i asta pentru tine.
ntre cel care a fumat ca un turc i la care a asediat ua
rsturnnd dup aceea casa cu fundul n sus nu exist nici o
legtur. Ai neles? Sunt convins c nu! Primul e un
vizitator ntmpltor. Indiferent de natura relaiilor lui cu
Pintilie, cred c ne intereseaz mai puin. Pe cnd al doilea
este adversarul din umbr, inevitabilul agent intrat n aren.
Ceea ce preconiza colonelul Iona se confirm. Ca i noi,
persoana ncearc s-l depisteze pe Pintilie. sta e spionul,
biete, sau mai pe nelesul tu: Bau-Bau.
Cnd Dumnezeu s fi aflat toat povestea asta? bigui
locotenentul.
Ca i tine, n momentul cnd s-a produs accidentul. Tu
nu l-ai observat, n timp ce cellalt, sunt convins, te-a filat.
n consecin s-a grbit, i ne-a luat-o nainte
percheziionnd locuina. Ei, l vezi tu pe balaurul sta
lsndu-i mucurile de igar peste tot numai ca s-l
depistm noi printr-o simpl analiz de laborator? Ce naiba,
te credeam mai dibaci! Deci nc o dat, orice corelaie ntre
tipul cu igrile i slbaticul care a drmat ua este fals i
neavenit. n ce privete scutirea de serviciul militar m
grbesc dragul meu e suficient s-i priveti nclmintea.
Biatul sufer de platfus: uzura tlpii e caracteristic. Mai e
cazul s-i explic?
Locotenentul cltin din cap.
Nu, nu mai era cazul. tia ns ce urmeaz.
Minerva l msur din cretet pn n tlpi i respir
adnc:
i acum, nainte de a trece n baie, nu mai tremura
Dobrescule, i-o spun eu i pe asta, am s-i povestesc cum
am dedus c Pintilie a prsit locuina de maximum
jumtate de or. Pe mas se afl o caraf cu ap i un pahar
trei sferturi plin. Carafa a fost umplut azi-diminea, poate
chiar ieri. Paharul de circa o or. Mai adaug c paharul a fost
umplut la robinet. Nu s-a turnat din can. De ce,
Dobrescule?
Ziceai c explicai dumneavoastr de ce
-26-
MINERVA SE DEZLNUIE
Adic e rndul meu. Mai facem cu schimbul. Pn
acum i-ai btut capul M rog! Doar apa sttut las
bicue, bule de aer, i asta cam dup o or. n caraf sunt
att de multe nct ai impresia c e sifon. n pahar, abia
acum ncep s se adune cteva la suprafa. Cnd am intrat
noi n apartament, nu era niciuna. Deci nainte de a-i prsi
locuina, Pintilie a but un pahar cu ap. A observat c cea
din caraf nu e proaspt i i-a umplut paharul de la
robinet. E clar?
Locotenentul mormi ceva afirmativ i trecur n baie.
Minerva scoase o exclamaie de uimire. n faa czii, pe o
mas improvizat din scnduri lungi erau expuse la uscat
cri de joc.
Ce chestie! sufl Dobrescu.
Patruzeci de ai, numr Minerva. Asta nseamn zece
perechi de cri. Bieaul Pintilie e cartofor i nc n stil
mare. Citi indicaia de pe banderol: Volute prelungite. Lu
o carte i o privi atent: E limpede! O mn meter le-a
msluit lungind aproape imperceptibil cu un tu special
codiele din desen. Asta va deosebi aii, pentru ochiul expert
i avertizat de de Lu alt pachet: De noari cerc plin,
ori de dame petal deplasat. Pintilie nva distinciile i
cnd joac cu tine sau cu mine tie ce avem n mn. Tu-i
fereti figurile s nu le vad, dar pe el l intereseaz vinietele
de pe spatele crilor. i culmea, i le ari chiar fr s te
roage. n plus, tie i ce s schimbe. Simplu i eficace.
Dar ce face cu attea pachete? ntreb nedumerit
locotenentul.
ntr-adevr Ce face? Faptul c oprete ambalajul i
art hrtiile de pe un raft pstrnd pliurile pachetului. i
arse o palm peste frunte: Dumnezeule! Dar e simplu, simplu
de tot! Ne ntrebam ce-o fi cutat la debit. Pi biatul nu
fura, substituia!
Formidabil!
Crile de joc se vnd doar n tutungerii. Cartoforii,
juctorii serioi cum i zic ei, nu se aaz la mas dect cu
un pachet nou, violat de fa cu toat lumea. Pas-mi-te, nu
ncape triul. Crile se cumpr de obicei la debitul cel mai
-27-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
apropiat, unde prietenaul Pintilie sau altul a avut grij s
fac o vizit n prealabil substituind stocul tutungiului zece
sau cincisprezece pachete, rareori au mai mult cu cele
contrafcute. Oamenii de bun credin vin i cumpr
marf din laboratorul lui Pintilie. Cui s-i treac ceva prin
minte? i pierd, pierd mii de lei, pentru c numai la mize
mari i iei astfel de msuri. Cnd joci n familie, cu soacra,
cuscru i tanti Geta, la cinci bani deschiderea sau chiar pe
chibrituri, nu-i bai capul. Iat deci mobilul spargerii de la
debit.
Bine, replic locotenentul, dar exist sute de tutungerii
n Bucureti.
Nu chiar, se bosumfl Minerva. Ai numrat cte sunt pe
Calea Victoriei, arter principal de la Podul Senatului pn
la Athne Palace? Patru, biete! i una, fie vorba ntre noi, e
lng bodega Continental. Iar deprtndu-te de centru, cte
una singur care deservete un cartier ntreg. tiu ca vom
juca poimine n Titan, de pild. Oamenii sunt comozi, iau ce
le vine la ndemn. Pintilie aranjeaz debitul de la complex
cu o zi nainte i apoi degajat, mpreun cu partenerii se
duce i cumpr un pachet.

Pe bulevard, sute de umbrele, ciuperci colorate din tafta


dansau deasupra trotuarelor.
Din avion trebuie, s fie superb, gndi Minerva
strngndu-i n jurul trupului deirat jacheta cafenie de
doc. Arunc o privire piezi spre Dobrescu. i lsase capul
pe spate cu o expresie ncntat, primind ploaia n plin
obraz. Genele frizate culegeau picurii mrunii strlucind n
lumina felinarelor ca nite scntei de diamante.
Hm Minerva i mic vrful nasului. Tot copil a rmas.
i aminti cu un zmbet de vremea cnd scotea limba s
prind fulgii de zpad. Tui dregndu-i glasul:
Eu trebuie s le in minte pe toate. i-am spus s-mi
aminteti chestia cu elefantul.
Dobrescu nchise ochii. Diamantele se scuturar
alunecnd pe obraz.
Sper c nu plngi! Minerva prea contrariat. Perfect!
-28-
MINERVA SE DEZLNUIE
S relum deci exerciiul de intuiie. Presupunem c eti
proprietarul unui elefant alb

-29-
Capitolul III

OMUL N GRI

Omul n gri se apropie de btrna care mtura n faa


blocului. Art discret o legitimaie mbrcat ntr-un plic de
plastic transparent. Femeia nu deslui nimic, dar ls
mtura tergndu-i reflex minile de poalele orului.
Don colonel Mateescu? Etajul nti, apartamentul 11.
Singur, tovare. Singur cuc. Nevasta i-a murit Are, cum
s nu! Un fecior: don inginer. Lucreaz la Galai. Eu i fac
curat Cumsecade Aa, un prieten, doi. Cam n urm cu
ntreinerea l gsii acas, dar batei mai tare. E beteag de
o ureche.
Btrnul Mateescu i trecu palma peste barba crescut.
Ar trebui s m rad, dar alung repede gndul
adncindu-se n calcule complicate.
500 la bloc Nu, pot s dau doar 300 sau chiar 250 i
achit restul luna viitoare. 90 spltoreas, 10 gazeta, deci
nc o sut. Masa, s zicem 150 De fapt 120, dimineaa i
aa igri 25.
Plimb de cteva ori creionul n lungul coloanei i scrise
mare 495. Puse suma sub cifra 1100, fcu scderea i
sublinie apsat rezultatul: 605. Se ls pe spatele scaunului
sugnd captul creionului.
n oglinda din faa mesei i vzu propria imagine. Un
btrnel cu ochelari strmbi, fr un bra, czui spre vrful
nasului. Pijamaua cenuie, n dungi, i capul pleuv, ca o
ghiulea, i ddeau un aer de ocna. Ochii i alunecar spre
stnga. O fotografie de acum 40 de ani: getane, piept

-30-
MINERVA SE DEZLNUIE
bombat, mna pe spad. Mateescu fix tresele tnrului
cpitan din 1932. Fotografie la Studio Julieta, chef monstru
la Iordache, apoi partid ndrcit de cri. Ct pierduse?
Dou, trei solde? Cine mai tie?! Poate, Dragomir, generalul.
Parc a murit anul trecut Ce partide domnule! Flcii ia
tiau s joace
Surprinse brusc cele dou imagini alturate. Din oglind i
din fotografie. O singur punte ntre ele: pocherul, creditorii,
azi mai mruni desigur, bugetul nclcit. Relu calculul
ncercuind suma disponibil.
605 Nu e ru La 1 leu deschiderea, cu blind
obligatoriu i chiar over, Pintilie joac n for Simi c
saliveaz, degetele-i fremtau. Pot s pierd un 4, s zicem
500 maximum. Mi-ar rmne 105. Sublinie 105. Apoi se
rzgndi: Ce mi-e cu ei, ce mi-e fr ei Totul e s nu sar
peste 600. Am s m abin. La 600 m ridic.
Dar tia c n-o va face. Nu va avea puterea s-o fac.
Rsfira de pe acum, ntr-ascuns, fr s i-o mrturiseasc,
alte posibiliti de mprumut. Ochii lacomi rscoleau
ungherele casei inventariind i evalund:
A putea vinde pendulul mic franuzesc de la mama. Nu
se mai poart. Vechituri sentimentale. Oamenii au ajuns n
Lun i albumul de marochin cu paftale Ia s vedem, ct
a putea lua Lucrtur veche, migloas. Orientali care
n-aveau ce face cu timpul. tia scobeau cu acul i nemii
construiau dum-dum-uri. Dac mi-ar da un 300

Ua era deschis i omul n gri se furi nuntru.


Mateescu mprea banii pe rubrici micndu-i mut buzele.
Peste teancurile subiri aezase cte o greutate de parc i-ar
fi fost team s nu i le sufle vntul.
Omul lovi cu piciorul n ua vestibulului. Btrnul sri
nspimntat, scpnd ochelarii pe covorul ros. Deschise de
cteva ori gura nainte de a reui s articuleze:
Cine cine eti dumneata?
Stai jos!
Avea o voce metalic, dur, ochii reci, imobili. Mateescu i
nclet pumnii fragili, ivoriu nglbenit cu vene albastre, un
-31-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
albastru chimic ca fluviile care curg pe hri. Izbucni:
Cum i permii? Afar! Iei afar!
Glasul alterat de furie se neca. Necunoscutul fcu un pas
nainte i-l izbi puternic peste obraz. O lovitur calculat,
fr nimic nestpnit. Repet:
Stai jos!
Gura btrnului se strmb a plns. Tremura din tot
trupul, dar rmase acolo, n picioare, buimac sau doar
ncpnat. O ncpnare disperat, rest de demnitate,
aa cum copacii i ncheie destinul dobori de trsnet ori de
ani, dar n picioare.
Omul n gri lovi din nou. Mateescu se ndoi secerat i czu
n genunchi, respirnd sacadat. N-avea aer.
Cellalt se aplec zglindu-l de umr:
M-auzi?
Mateescu tcea cu ochii mpienjenii, cu gura strns
pung. Vocea aceea limpede, cumva impersonal din cauza
lipsei oricrei inflexiuni, glas incolor de crainic, i sfredelea
timpanele.
Unde-l gsesc pe Pintilie? n alt parte dect acas.
Btrnul simi durerea incendiindu-i tot trupul. Spinarea,
stomacul, cretetul capului, ceafa, un cerc continuu, cu alte
cercuri mai mici, concentrice. Nu mai rezista.
Necunoscutul lovea ritmic, bine plasat, fr s-i piard
rbdarea. Buzele lui Mateescu se descletar:
Rodiei 101 La Filipa, i i pierdu cunotina.
Omul n gri rscoli apartamentul, smulse telefonul din
priz apoi se ntoarse n hol. Observ n colul mesei
bancnotele sortate pe destinaii: ntreinere, spltoreas,
dejun, diverse. Precizri grifonate nesigur pe bucele de ziar
i prinse contiincios cu cte un ac de gmlie la fiecare
teanc. Cercet totul minuios, la fel de calm, trecu pe lng
btrnul fcut ghem pe covor i prsi apartamentul.
Colonelul Mateescu i reveni ntr-un trziu i ncepu s
plng.

-32-
MINERVA SE DEZLNUIE

***

tii la ce m gndeam, Dobrescule?


Minerva zvrli extensoarele pe divan i i netezi fusta
cafenie care-i ajungea aproape de glezne.
Lumina arunca pete de vat pe tabla neagr acoperit cu
cifre.
Locotenentul i ridic privirea. Se juca cu Spiridon,
caniche-ul gri al Minervei, trgndu-l de coad.
Vrei s vezi dac iese?! M rog tii la ce m gndeam?
Nu, nu-i bate capul. ntrebarea e pur retoric. ncerc s
calculez unde a ajuns concurentul nostru din umbr. Mai
clar, cu ct ne-a luat-o nainte n momentul de fa.
Asta n-o putem ti, decret sentenios locotenentul.
Iat rezultatul unei adnci meditaii. ntmpltor ns ai
dreptate Situaia asta competiional m irit. n general,
nu suport s aud tic-tacul ceasului, dac nelegi ce vreau s
spun. M inhib. Minutul mi place s rmn minut, nu s
devin secund pentru c altul conduce cursa.
Deci v deranjeaz handicapul.
Da, nu-i loial mai ales cnd ai de btut aceleai poteci.
Chiar dac principial toate drumurile duc la Roma, cel mai
scurt, din punctul meu de vedere, rmne unul singur. Pe
acest drum mi-e team s nu fi pornit necunoscutul.
Complet pe gnduri: Dei, dac strbatem acelai itinerar
avem ansa s ne ntlnim. n clipa aceea, jumtate din
avantajul adversarului nostru se va anula de la sine
Nu v neleg. n ce sens?
E un adevr simplu, biete. Mai nou, se vehiculeaz
termenul de truism. Noiunea de necunoscut, exercit fatal
asupra noastr o fascinaie ocult. Ne nspimnt
totdeauna ce nu tim, pentru c fantezia poleiete,
completeaz amplificat ceea ce nu cunoatem n mod pozitiv.
Un criminal neidentificat capt n imaginaia colectiv
proporiile unui Golem. E de ajuns s-i afli numele i profesia
pentru ca balonul s se dezumfle. Misterul s-a risipit. i
sta-i un exemplu barbar. Pe vremea cnd se pregtea
-33-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
debarcarea aliat n Normandia un eveniment premergtor
istoricei zile a naterii tale englezii, fini psihologi, i
instruiau oamenii, ofieri sau simpli soldai, oferindu-le date
complete despre comandanii nemi ale cror obiective
urmau s le atace. De pild, Frantz Schmidt, cpitan,
comandantul Bunkerului nr. 7, 40 de ani, 5 copii, un ochi de
sticl, podagr. Nu mai luptai deci mpotriva unei imagini
legendare de afi, nazistul invincibil, robot cu casc de oel,
ci mpotriva unui individ care-i oblojete picioarele bolnave,
ateptat de o herghelie de prunci fritzulachi la el acas n
Pomerania, sau aiurea. De aceea doresc ntlnirea cu amicul
nostru. Ai priceput?
Dobrescu o privi curios:
Nu v-am vzut niciodat att de att de ngrijorat.
Hm. Minerva i strmb colul gurii cu schima ei
caracteristic. Mi se pare c niciodat n-am avut de-a face cu
o miz att de fantastic: regenerator infailibil, miraculos, al
oricrei leziuni, indiferent de gravitatea ei, dezideratul
nscocit odat cu Adam, odat cu prima inim care a nceput
s bat, al existenei eliberate de spectrul bolii. i dai seama
ce fore formidabile dezlnuie pentru a pune mna pe
O voce piigiat o ntrerupse:
a + b la ptrat egal cu a ptrat minus 2 ab.
Minerva sri n picioare.
S-a trezit Keops! Sigur, e apte.
Keops, papagalul de vi princiar, cu o egret rsrit n
cretetul capului, se zbnuia agat de gratii.
Dac nu face cucurigu degeaba, coment ncet
locotenentul.
M dau n vnt dup spirite matinale, Dobrescule!
Totui, nu reuesc s pricep de ce nu-i intr n cap i restul
formulei. i desprinse cu o micare brusc trenciul: i acum
la minister! Avem treab.

Deertar coninutul cutiei de bomboane gsite n locuina


cartoforului. Locotenentul tresri. Vzuse fotografia lui
Pintilie pe un abonament vechi de tramvai. Exclam ncntat:
Prima victorie!
-34-
MINERVA SE DEZLNUIE
Minerva l ls s se desfoare apoi ntreb sincer
nedumerit:
Poi s-mi explici, dragul meu, de ce opi?
Nu v dai seama? Adug cu entuziasm vizibil domolit:
E primul pas nainte. Avem poza individului!
O descoperire care ne-a solicitat un consum de
inteligen substanial, nu-i aa? Unde-i meritul nostru,
biete!?
Oft rsfirnd celelalte nimicuri: un buton fr pereche, o
insign a clubului Progresul, cteva scrisori, o ilustrat din
Miami de un exotism fierbinte, o fotografie, un faire-part de
nunt. Pe cartonul alb sclipeau dou cercuri secante de aur.
Ce chestie! Aduce cu o invitaie la Olimpiad. Data 5
februarie 1971 biserica Sf. Blaa. Evident! Pn acum
civa ani se purta Boteanu. Avem de-a face deci cu
mondeni. Naii nu intereseaz. S vedem mirii: domnioara
Coca Grigoriu i domnul Vasile Preda, pictor grafician. Ls
invitaia s-i cad din mn: tii c se leag, Dobrescule?
Ochii i strluceau sub sprncenele perfect drepte. Pictor
grafician i-aminteti? Din prima clip am opinat c
adaosurile acelea la arabescurile de pe spatele crilor nu pot
fi opera unui diletant. Am bnuit o mn expert. Preda ar fi
putut face frumuel treaba asta.
Locotenentul ridic din umeri:
E hazardant. O invitaie ntmpltoare
Nu chiar ntmpltoare. Chemi pe muli la primrie i la
biseric, dar nu i la osp. Asta presupune deja alte relaii.
Te-ai uitat pe fotografia asta? 5 februarie 1971. Lui Nelu,
amintire de la Coca i Sile. O ntoarse: Hm, cam btriori
mirii.
Era o poz clasic, cu mireasa, o femeie la vreo 45 de ani,
n mijloc. O fa banal, cu ochi irei.
sta e Pintilie, spuse precipitat Dobrescu.
Cellalt, mirele, tot ntre dou vrste, o figur jovial cu
trsturi proeminente, privea din profil undeva, n afara
cadrului, strigat probabil n momentul n care fotograful
apsa pe declanator. n fa, se vedea un fragment de mas,
farfurii, sticle etc.
-35-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Deci, conchise Minerva, fotografia i invitaia se refer la
unul i acelai eveniment: cstoria cuplului Preda. Un pas
nainte l constituie faptul c cei doi brbai sunt prieteni. Cel
puin n accepiunea aproape generalizat a noiunii.
Cu alte cuvinte i considerai complici.
Asta numai de zece secunde, biete. i m mir c nu
m-a ocat chiar de la nceput. Scrisul de pe verso-ul pozei i
cel de pe banderolele pachetelor cu cri tii la ce m refer,
indicaiile, ai: volut prelungit, valei: nervuri etc.
prezint aceleai caracteristici grafologice. Nu trebuie s fii
mare specialist ca s sesizezi i de altfel prima expertiz o va
confirma.
Credei c Pintilie se ascunde n locuina pictorului?
Hodoronc-tronc! Nu cred deloc asta. Preda nu l-ar primi
chiar dac motivul pentru care Pintilie se sustrage nu are
nici o legtur cu crile msluite. E de ajuns s prinzi
ghemul de un fir, pe urm se rostogolete singur. Pictorul
ns tie unde poate fi gsit. l privi printre gene: Ce propui,
Dobrescule?
Pi e simplu. Ne deplasm la domiciliul lui Preda i-l
lum la ntrebri.
Adic?
Dei experiena unor ani l nvase s fie prudent,
Dobrescu i ddu drumul pe prtie.
i nvederm situaia, m gndesc la povestea cu
pocherul, participarea lui culpabil, discutnd desigur cu
toat autoritatea
Las pe mine! l ntrerupse Minerva. Punem uniformele
i lum un cine lup. Spiridon nu e destul de impozant. Oft
adnc: Cum poi s bai cmpii n halul sta?! nvederm,
participare, liru-liru, Bambina m cheam, de nimeni n-am
team, n fine, nu mi-a venit ceva mai detept! i nchipui
c Preda e alienat mintal ca s i-l serveasc pe Pintilie, dup
ce-i povesteti c te-ai prins la mecheria cu pocherul? Adic
s-i vnd complicele care n faa organelor de anchet se
transform n martor? Unicul martor mpotriva lui? i nchizi
gura mai sigur dect dac i-ai umple-o cu pelicanol. Ce
Dumnezeu! Nu ndrznesc s m duc la pictor nici ca simplu
-36-
MINERVA SE DEZLNUIE
pieton: Sunt Costic din Caracal, am fost colegi de coal,
am chiulit mpreun, ha, ha, ha, unde pot s dau de el?
Bieii s-au lansat ntr-o afacere n care imprudenele se
pltesc. n consecin, Preda trebuie determinat s vorbeasc
singur, din proprie iniiativ, i asta e posibil numai dac
prin capul lui nu traverseaz nici o clip ideea c am
reprezenta autoritile: miliie, securitate, sau chiar
pompierii.
O ambian dificil de realizat.
Asta-i alt chestie. S vedem de ce ne putem aga.
Bg mna n serviet cutnd batista. Scoase fr s-i
dea seama un pacheel nvelit n ziar. l privi cteva clipe
nedumerit apoi ncepu s rd:
Osul lui Spiridon! Uitasem. Trebuie s-l duc la reparat.
Era un ciolan din plastic, o jucrie special pentru cini
cumprat de Minerva la Paris: Asta ca s exerseze. i
adusese i un soi de pardesia pentru toamn, din postav
verde, ncheiat pe spinare cu nasturi aurii, strnind invidia
canin pe un perimetru de cinci cartiere. Plimbarea
consumat cu acest prilej constituise un adevrat triumf,
totui Minerva ezitase s-o mai repete.
Am pus cafeaua. Fierbe mai greu, dar pn isprvim noi
e gata. Apuc ilustrata violent colorat: Miami. Mi-ar place
ntr-o zi s-l vizitez Martie 1972. Drag John. sta-i Pintilie.
Petrec o vacan minunat, vremea e OK, am un costum de
baie superb. Un argentinian de la hotel care pretinde c-l
cheam Einstein nu tiu unde am auzit numele sta, mi se
pare ca la televizor, un gangster probabil afirm c e cel mai
sexy de pe plaj. n august m ntorc la Chicago. Te srut
verioara ta, Betsy. O icnit! Oricum, un detaliu demn de
reinut. Amicul Pintilie are o verioar n Statele Unite. Ce-a
mai rmas?
O scrisoare de pe litoral. Citi numele i adresa
expeditorului: Tana Tudose, Mangalia, Olinp.
Olinp! E clar. S-auzim.
Dobrescu observ scrisul agramat, plin de greeli, literele
boante care coborau i urcau. i drese glasul:
Drag Nelu, afl c eu nu sunt una de celea s m
-37-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
batjocoreti i s-i pui plria pe partea eilalt. Tu dac tiai
c eti golan di Bucureti trebuia s m lai cu nacazurile
mele c i azi o venit sanepidu i m-o amendat. -o fost ghine
s jupeti chelea di pi mine trii sptmni pi alese, cu
supliment la felul doi i chersici ct pumnul. Da io vin pisti tine
c nici adresa nu mi-ai lsat -o trebuit s ung bietu de la
recepie c-o sut cafe prazilian, da na, c tot te-am dibuit i
s ti fereasc pi tine Maica Preist s vin eu acolo i s vezi
panaram. Atept rspuns la Post Restant Mangalia c
responsabilul dischidi tti scrisorile, zce c el este mai mare
peste salariai i are grij di noi. Dac nu, m pornesc la drum
-api las pi Tana. ncolo, totul e ghini. 5 iulie 1972.
Cum i se pare?
Minerva i rsucea amuzat uviele din breton.
Locotenentul ridic din umeri.
O agramat, osptri sau poate buctreas pe litoral.
M surprinde ns faptul c Pintilie s-a ncurcat cu ea.
Circul totui n alt mediu.
Dac erai mai atent cnd i-ai vizitat domiciliul nu te-ar
fi surprins. Ai vzut cmara lui Pintilie? Pintilie burlac,
insist. Colecia de conserve, murturi, dulceuri, proviziile
gospodreti i chiar oala din frigider: musaca de vinete, o
mncare complicat care cere timp. Un brbat cnd e dispus
s-i gteasc nu depete n materie de eforturi culinare
omleta sau cel mult o fleic la grtar. Ca s n-o mai lungesc:
Pintilie e un mare gurmand. La mare, unde apetitul e dublu,
a profitat de mprejurri i s-a lipit de amrta asta.
Supliment la felul doi, piersici ct pumnul, i te asigur c
n-a scos un ban. Nimic curios, deci. Am o idee! Lu fotografia
soilor Preda, privind-o intens timp de cteva clipe, apoi i-o
ntinse locotenentului: Ce-i spune figura pictorului?
Tip de napan.
Asta pentru c tii cu ce se ocup. Nu-mi umbla cu
cioara vopsit! Din punct de vedere al temperamentului, al
caracterului m intereseaz. E o fizionomie tipic.
Pare destul de inteligent, ngn Dobrescu cu jumtate
de gur.
M enervezi, biete! Zi c nu tii, c nu-i trece prin cap
-38-
MINERVA SE DEZLNUIE
i gata! Eventual n-am neles ntrebarea. Cu cine seamn
individul? O cunotin comun. Expresia ochilor,
sprnceana ridicat, obrazul rotund, jovial. Hai!
Locotenentul deschise gura n virtutea unei vechi
obinuine.
N-am ne Vreau s spun c nu-mi dau seama.
De amicul i fostul tu coleg Diaconescu ce zici?
E absurd!!
Fr srituri n nlime. E ultimul scaun ntreg pe care
l am. Poi s-i revii. N-am afirmat c Preda ar fi Diaconescu
i nici frate-su. Vorbeam de un tip comun. Diaconescu era
fr ndoial un mgar. Nu nva nimic dar, incontestabil,
avea umor. Preda e din aceeai familie. Luminile astea din
ochi, ochi sarcastici care rd tot timpul, licrul maliios,
croiala buzelor sunt ale omului care tie s surprind
totdeauna partea comic a unei situaii. Genul e rar; puini
sunt druii cu glanda umorului i nu totdeauna au zece la
purtare. Pe Preda sta l vd i-l simt. Pus pe otii, pe farse,
nscocind mereu altceva. Este elevul care pregtete pioneze
colegilor sau aga ceva de haina profesorului; e individul n
stare s citeasc n fiecare diminea mica publicitate,
cutnd oferte nstrunice, care pune pe drumuri la ore
absolut imposibile, n zori i la miezul nopii, un tapier ori
un profesor de yoga s-i sune ie la u pentru c a indicat
adresa ta. i cel mai bine se distreaz Preda, imaginndu-i
doar situaia. E clar?
Clar.
Minerva se ridic. ncepu s se plimbe prin odaie cu un aer
concentrat. Spuse ncet:
Iar orice pasre pre limba ei piere. Preda nu va rezista
unei farse. O va gusta i evident se va simi obligat s-i
aduc i el obolul. Imagineaz-i c amicul Pintilie, dndu-se
drept pictorul Preda, a curtat toat vara o buctreas de pe
litoral, ba i-a promis c o i ia n cstorie Pentru asta, ne
va ajuta Tana, Tana din Olinp.
Avei de gnd s-o chemai?
Minerva se opri.
Eti nduiotor, Dobrescule! Ai o fantezie care nu-i va
-39-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
provoca niciodat astenie. S-o chem pe Tana! De ce nu pe
Liz Taylor?! Pe Tana o construim noi. O Tan un pic toant,
un pic mahalagioaic, cu oleac de stare, o Tan aiurit
barbar de bieaul Pintilie i care vrea s se mrite, o Tan
ce va strni comptimirea lui Preda. M duc s m mbrac.
Dispru n baie fluiernd bine dispus. Locotenentul ar fi
fost tentat s-o ntrebe dac i n cazul lui Liz Taylor ar fi
procedat la fel, dar socoti c pentru moment e bine s
renune.
Telefonul ncepu s sune.
Rspunde tu! strig Minerva.
Reveni dup vreo zece minute. Locotenentul o privi
consternat.
nchide gura, biete! Cine a fost?
Cpitanul Petrea de la economic. Afirm c la nici un
institut de cercetri din ar nu se fac experiene privind
regeneratorul miraculos. Nici n-au auzit mcar de aa ceva.
Presupune c e vorba de vreun cscat care lucreaz pe cont
propriu.
Mi-am imaginat. Rscoli printre lucrurile de pe mas i
bg n poet fotografia lui Pintilie: De asta am nevoie.
Maina e jos?
Dobrescu ddu din cap afirmativ.
Foarte bine. Mergem nti la camera 201. M
intereseaz adresa lui Preda. Tot prin Fondul Plastic
bnuiesc c o reperm. Dup aia le fac o vizit.
Locotenentul o privi nuc:
n inuta asta?!
Hotrt, vrei s m scoi din srite! Sunt Tana! Tana
din Olinp. Nici atta lucru n-ai neles?

Automobilul aluneca pe asfaltul nfierbntat.


Sper c n-ai nimic mpotriv s m conduci pn la
familia Preda. Avem prilejul s mai stm de vorb.
Locotenentul i duse discret mna la gur i Minerva l
msur contrariat:
Ce faci, Dobrescule, cati?
Nu. M gndeam.
-40-
MINERVA SE DEZLNUIE
Hm! Un obicei pe care nu-mi amintesc s-l fi avut n
liceu. Aa se manifest meditaia la tine?
Fiatul i zvrlea dintr-o parte n alta strecurndu-se abil
prin mulimea de vehicule.
i la ce concluzie ai ajuns?
Dobrescu i muc buzele.
C nu tiu cum se face, dar totdeauna avei dreptate.
Eu tiu cum se face, biete. i mai tiu ceva. C nu
m-am ocupat suficient de tine n ultima vreme. Ca s fiu
sincer, am remucri.
Lsai
Nu, nu, realmente am remucri. Uite, au trecut dou
zile de cnd n-am fcut nici un exerciiu de perspicacitate.
Eu unul am tot vrut s v amintesc. Chiar le simeam
lipsa
Foarte bine, o s profitm de drumul sta. Presupune
c pori Ce-i, Dobrescule? De ce oftezi?
Mi-a venit inima la loc.
Presupune deci c pori ochelari. Precizez, ochelari de
vedere cu foarte multe dioptrii. Poi citi cu ei absolut orice n
afar de un singur cuvnt. ntreb dulce. Care cuvnt,
Dobrescule?
Ochii locotenentului nepenir fixnd ceafa subofierului
de la volan.
E un blestem! La coal formule, teoreme, ecuaii, acum
O s ajung la 80 de ani i tot elevul Dobrescu Vasile rmn.
Problemele Minervei aveau darul s-l inhibe total. Devenea
dintr-o dat colarul timorat, nnebunit la gndul corigenei.
Reflecteaz, biete!
Reflecteaz! Exact ca pe vremuri la coal: dac triunghiul
este echilateral cum se poate ca latura A-B s fie mai mic
dect Uite c se poate, e bine?
Atept, Dobrescule!
mi scap cuvntul
M indispui, dragul meu. Problema e naiv. Am dat-o
aa, pentru nclzire
Ce-o fi urmnd dup!!
Cuvntul pe care nu-l poi citi reprezint marca nscris
-41-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
pe lentil sau pe braul ramei. Zeiss de pild. Ca s-o vezi,
trebuie s scoi ochelarii. Chestia cu dioptriile era pentru
inducere n eroare.
Dobrescu respira adnc, privind-o int dintr-o parte.
Bun. Pn aici ai rspuns excelent. i acum, s vedem
cum stai cu spiritul de observaie. l tii pe cpitanul
Stamate?
De la cifru, cum s nu! Cel mai gras ofier din minister.
Eti foarte prompt. M bucur. Ce fel de pantofi poart?
Pantofi?! ntreb aiurit locotenentul.
h.
Scuzai-m, n-am neles bine.
Uite, Dobrescu, fr tertipuri! Ce, m iei ca la coal?
Cum nu tiai ceva, n-am neles, domnioar, v rog s
repetai! Nu uita c acum n-are cine s-i sufle. Am ntrebat
ce fel de pantofi poart cpitanul Stamate. Poftim, te i ajut:
totdeauna acelai fel de pantofi.
Cred, locotenentul clipi buimac, privind riviera
efervescent a baloanelor de lumin, cred c numrul 42.
Chipul Minervei deveni rigid. Doar nasul i vibra ca o
secer:
Ascult, Dobrescule! Cunoti tu indivizi care-i schimb
numrul nclmintei? Vara 43, n februarie 38? i bai joc
de mine?
Scuzai-m. Ai spus totdeauna.
M-am referit la model. Nu la culoare, calapod sau
anotimp. Se rsuci ostentativ cu minile n poal: Ei?
ncurcat, Dobrescu gesticul vag.
N-am observat ceva deosebit.
Cum aa? l ntlneti n fiecare zi de cel puin 15 ori. i
tot n fiecare zi de cel puin 15 ori i spun, i recomand
vocea Minervei mergea crescendo te rog, te implor s cati
ochii, Dobrescule! Era cu att mai uor de remarcat cu ct
din cauza uniformei, a lui Stamate, dragul meu, nu a ta,
amnuntele celelalte, s le zicem personale, ies n eviden:
nclminte, batiste, portigaret, stilou, eventual un inel.
Dar pesemne c eu vorbesc pentru mine. n capul tu
funcioneaz ideea c am nevoie de repetiie i c m chinuie
-42-
MINERVA SE DEZLNUIE
un tic nervos s-o fac cu voce tare, tu ndeplinind oficiul de
auditor amabil. Altfel nu-mi pot explica cum de n-ai sesizat
c Stamate poart totdeauna, riguros totdeauna,
nclminte fr ireturi, i asta pentru c e gras, i din
cauza stomacului nu se poate apleca s i le lege. Ai neles?
Insuficient! Al treilea exerciiu: intuiie! S presupunem c
eti proprietarul unui elefant. De fapt, am mai discutat noi
despre chestia asta. Un elefant alb. Reine! E esenial
Maina frn.
Al patrulea imobil dup col e numrul 19, preciz
oferul frnnd.
Locotenentul suspin uor. Minerva cobor bombnind:
S-mi aduci aminte s te ntreb chestia cu elefantul.
Nici o grij
Maina ambreie i locotenentul suspin uor:
S-i dea Dumnezeu sntate, nea Ionic!

-43-
Capitolul IV

CAPCANA

Minerva nclase pantofi cu toc nalt i de ndat ce intr


n curtea cochet i ndoi brusc genunchii afectnd un mers
mpleticit.
Casa soilor Preda se afla n Vatra Luminoas, cartierul de
vile. Fusese recent construit, totui arhitectul, probabil la
sugestia pictorului, respectase stilul imobilelor
nconjurtoare, cu excepia unei terase circulare ridicat n
cretetul cldirii i pe gratiile creia se crau trandafiri
slbatici roz.
Premiul 1 cu cunun, i trecu prin minte Minervei,
pind pe poteca de piatr. Privelitea gazonului proaspt
tuns, o perie de catifea verde, o fcu s-i simt picioarele
torturate n pantofii nali. Avea un chef nebun s-i scoat i
s umble aa, descul, prin iarba ud.
Doamna Preda n sutien, ort i ochelari de soare fcea
plaj ntr-un ezlong. O femeie blond, mai aproape de 50
dect de 40, socoti Minerva, agreabil, masat, ngrijit i
bine conservat, fr ca asta ns s-o fac mai tnr. Pe
msua portativ de lng ea se afla o cutie de coldcream i
un pahar nalt din care buse suc de roii. Citea foarte
concentrat Saltimbancii de Maugham, o carte aprut prin
anii 30 i ceva, evident n traducerea lui Jul. Giurgea, i de
aceea o observ destul de trziu pe Minerva.
Cutai pe cineva? ntreb surprins.
Minerva alese cea mai toant compoziie a picioarelor din
arsenalul ei: genunchi rsucii, clciul stng proptit

-44-
MINERVA SE DEZLNUIE
perpendicular pe faa exterioar a pantofului drept. ngn:
Familia Preda, aici di?
Eu sunt doamna Preda. Ce dorii?
Pe faa Minervei apru un zmbet bovin.
Sru mna, mamaie!
Poftim?!
Srumna, mam soacr! Eu sunt!
Doamna Preda i scoase ochelarii examinnd-o lung.
Cntri expert costumul nflorat, pantaloni i tunic, aezat
brambura pe trupul slbnog, i n mod evident cumprat
de gata, prul, ncreit contiincios pn la piele, trsnind a
briliantin, coronia de plastic cu trandafiri i, n sfrit,
poeta roie de muama ieftin cu lnug. Toate trdau un
tip i o mentalitate. Femeia i ncrunt sprncenele.
Dar cine eti dumneata?
Tana! Pi nu -o spus Vaslic? Eu aa tiu c-o fost
vorba. Vin la Bucureti, bgm formele i punem pirostriile.
Cu pop, om fae de-amu la toamn, cnd scoate tataia jinul.
Doamna Preda nu-i revenea.
Ce s facei?
S ne lum. Eu i cu bietul matale.
Care biet?
Va-s-li-c!
Contrariat, femeia se ridic, i aprinse o igar, trase
lung, i ncercnd s-i pstreze calmul, ntreb:
O clip, domnioar. S ne nelegem. Cine suntei
dumneavoastr i pe cine cutai?
Minerva crni nasul ntr-o parte cu un aer uor ultragiat.
M cheam Tana Tudose i-l cat pi logodnicul meu
Vaslic Preda.
Soia pictorului simi nevoia s se aeze.
Logodnic Dar cnd v-ai logodit?
S tot fie cam di trii sptmni. Pi dig.
Pe dig?!
n fa la Belvedere, unde ne turcu cel chior chiocul
cu Pecsi. Matale n-ai fost la mare, la Olinp?
Doamna Preda rmase o clip fr glas, apoi nelegnd
brusc c la mijloc trebuie s fie o confuzie izbucni n hohote
-45-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
de rs. Rdea cu lacrimi, zguduit pn la pierderea
respiraiei, spre indignarea legitim a Tanei.
Amu dijeaba ti hni matale, c nici eu nu-s din drum.
Am i eu o leac de zstre: o csu di chiatr, mobil nou
di la Botni, c-o fost tataia magaziner, trusu pti perini
din puf di gsc, ini prechi di schimburi pentru crivat, trii
coverturi, o vaz di porolan, patru tilaifre cu hirboc
Izbutind s-i recapete suflul, doamna Preda i strig
soul:
Sile! i-a venit logodnica! i din nou rse.
baca tri poloboae pentru curechi.
Pictorul apru de dup colul casei cu evaletul n mn.
Era un brbat robust, cu trsturi viguroase. Dei contrariat,
pstra expresia jovial pe care Minerva o remarcase n
fotografie.
Doamna Preda izbuti s articuleze printre sughiuri:
Spune-i i lui chestia cu crivatul, horboici i
porolanul. E colosal!
Minerva l cercet cu coada ochiului.
Da aista cine-i?
Logodnicul! Vaslic!
. Nu-i Vaslic. Matali i-i a ag.
Pus n tem, pictorul izbucni ntr-o criz de ilaritate care
depea cu mult previziunile Minervei. Se lsase pe iarb,
apsndu-i stomacul cu amndou minile.
Formidabil!
Cine ne-o fi fcut-o?!
Minerva se simi obligat s intervin.
Adic ce s v fac?
i-a tras clapa, cucoan! spuse pictorul gfind. i-a
dat alt nume. Eu sunt Vasilic Preda.
Jur pi sntate!
Jur!
Tana i ddu drumul pe scaunul cu cosmetice ridicnd
ochii spre cer.
Osndi-l-ar el de sus i n-ar mai duce lingura la gur!
Auzi cioflingariul dracului!
Pariez c i-a cerut i bani.
-46-
MINERVA SE DEZLNUIE
se suti! Pentru verigi. Aurul zcea c-l pune el.
Ce escroc!
Ca s nu mai vorbim de celelalte. Numan suplimenturi
i bucca cea gras l-am nut, ne-l-ar slile pn la
Sfnta Marie cea mititic! C eu, doamn drag, s f
bucatari. Trii unc di Praga, omlet di patru ou, -un
termos di cafe neagr dimineaa. i aminti de scrisoare: Cafe
prazilian! La prnz, ave ulcica lui di bor pus de-o parte,
c oferul de la cantin are nravul cnd nu-s de fa s
bage mna pn la cot n cazan dup bucelili de carne.
i din cazan cine mnnc?
Ei i matale! Cine s mnnce? Turitii Ca s nu-l
spurce pe Vaslic, i fcem de-o parte. De-o parte i fcem i
felul doi
Din banii dumitale?
Ei na-i-o! Pi lucrez de 12 ani n comer.
Soii Preda se amuzau copios. Pentru a o determina s mai
povesteasc, simular stupefacia candid.
i?
Atta lucru am nvat i eu. Din o mie de porii, ct ai
ntoarce capul, i-am i scos o mie dou sute.
Nu se poate!
Ei uite c se poate.
Cum?
Duc cazanul la istern.
Unde?!
La robinet. Las apa s curg i-n vremea aiasta
ajutoriul di bucatari tot gust. Cnd se strmb, trntesc
repejor o mn de lehutean, i doi pumni de sare.
Doamna Preda i consult soul din priviri.
Sile, cred c anul sta mergem la Sinaia.
Ducei-v, ducei-v! La Sinaia, lucreaz nca me. Ea
mi-o pus polonicul n mn.
E clar, conchise pictorul. Stm n Bucureti. Da cum
l-ai cunoscut, domnioar?
Minerva oft tulburat:
Eh! De-amu, ntr-o sar, fcem borderoul. Vaslic
stte la o mas, b vin di 16,50 i cta la mine ca la un cire
-47-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
copt. Nu l-am bgat n sam, c eu, domnule, vara s fat
cuminte. Bun! Mntui treaba i dau s ies. Cine credei
dumneavoastr c m atepta?
Cine?
Escrocul! C-o fi, c-o pi, c aa i pi dincolo, c-i pictor,
c are main, vil, ce mai! M-o zpcit di cap.
Doamna Preda se ntoarse spre brbatu-su.
Ia ascult! N-o fi cumva Mirel?
Exclus. E plecat n Turcia.
Mircea?
Nu cred s se preteze Cum arat logodnicul dumitale,
domnioar?
Minerva i cuta cuvintele.
Mititel di statur, c i-am i zs: domnule, eu s fimee
impozant! Chelbos i ochii ca moarea di curechi. Se btu
peste frunte: Stai c am poza la mine.
Curios, pictorul i smulse fotografia din mn.
Senzaional!
Ei asta nu mi-a fi nchipuit! Pintilie!
Cum zci c-l cheam?
Preda i ignor ntrebarea, rmnnd cu ochii pierdui
peste arbutii din grdin.
Extraordinar!
Cum zci c-l cheam? O fi nsurat, pacatele, cu
copchii, ha?
Femeia i privi soul. Pictorul se gndea intens la ceva,
pocnind din degete. Ceva ce prea s-i amuze. Procesul putea
fi lesne urmrit pe faa lui: de la zmbet concentrat, cu ochi
scprtori, la satisfacia oltic, de puti nzdrvan care
ntinde sfoara unde se va mpiedica bunica sau domnioara
de francez. Dintr-o dat, pru foarte tnr, semnnd iar
chestiune de secunde cu liceanul din ultima banc de
acum cteva decenii. i uguie buzele groase.
O s m in minte!
Il faut faire attention, spuse nevast-sa printre dini,
ezitnd ntre divertismentul farsei i repulsia caracteristic
unei anumite categorii de femei pentru scandal i
ncurcturi. Repulsia fa de acel i-a dat poalele peste cap.
-48-
MINERVA SE DEZLNUIE
Elle mamuse, daccord, mais tout de mme
Eu amu i s fac?! interveni oportun Minerva, de team
ca pictorul s nu se dezumfle. Trgea de cordonul poetei i
prea s nu se adreseze nimnui: Frumul parapon, n-am
ce zce! Fr prlue i fimee lepdat.
Linitete-te, domnioar. Pictorul se hotrse. Ca s
fiu sincer, m-ai impresionat. Te vd femeie cinstit,
muncitoare, i e pcat s-i bat joc de dumneata un
arlatan ca Pintilie. Pintilie l cheam. Ion Pintilie.
Minerva, pentru exces de verosimil risc:
Dac-i un arlatan, la ce s m mai mrit cu dnsul?
M-o alunga tataia cu joarda n jurul casei. Da mcar
prluele
Asta spun i eu. Ai ceva s-i notezi adresa?
Minerva deschise poeta, scoase un carnet jerpelit de
Crucea Roie i-i pregti creionul. Simea c-i bate inima.
Scrie: strada Cerna 11.
Basile! ssi doamna Preda.
Brbatul i fcu un semn s-l lase n pace.
Minerva i nepenise degetele strduindu-se s picteze
litere analfabete.
Hm, Cerna Asta o tiam i eu
Aa, relu pictorul. Dac nu-l gseti acas l caui pe
Regal. Cum i zice, Coca, acum?
Nu tiu, fcu nevast-sa ostentativ cu buzele strnse.
Domnioar, ntrebi pe oricine unde-i Hotel Union,
lng Romarta. O strad ngust plin cu magazine. Ai
notat? Deci Regal numrul 9 bis. Domnioara Marieta
Popescu. Acolo i face veacul. A, s nu uit, etajul 7. Adug
amuzat dup o pauz: Sper s m pomeneasc!
Minerva i cobor pleoapele. N-ar fi vrut s-i vad Preda
sau nevast-sa ochii. Ctigase partida.
S trieti, Tana, i s dea Dumnezeu s te mrii.

Pe o strad paralel cu bulevardul, un camion cistern


stropea caldarmul. n dreptul Minervei, oferul temper
jetul, ocolind-o.
Ba strochete-m oleac, bdie, c nu mai pot di
-49-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
chioare. s taman din Chiatra i m-o prpdit prjolul ista!
oferul, tnr, amuzat de chestie ddu drumul unui
uvoi puternic udnd-o pn la genunchi.
Dumnezeule, ce balsam pentru picioarele umflate, stlcite
n pantofii cu toc nalt
Apoi Minerva lu un taxi.

-50-
Capitolul V

MECI CU TRIORII

Omul n gri cobor la staia Doctor Felix. Fcu civa pai


apoi coti la stnga, fr s consulte tblia indicatoare.
Cunotea cartierul dup cum tia tot Bucuretiul, palm cu
palm; ar fi nimerit oricnd, indiferent de condiii, n orice
punct al oraului.
Mergea calm, cu braele epene, alunecnd orb i fr
gnduri pe lng priveliti cotidiene: doi pensionari jucnd
table sub bolta de rcoare a viei de vie, o feti cu degetul n
nas i fruntea tuflit de geam scrutnd strada. Un btrnel
cu o stropitoare verde uda straturile de regina nopii. Globul
rou de sticl, cocoat pe tija nalt, culege amurgul cu luciri
blnde. O gospodin n papuci se sprijini de porti: Nu,
madam Lenua! nti o potriveti din fin i pe urm adaugi
glbenuul.
Omul se opri n faa unei cldiri fr etaj: Cas de
rugciuni, cultul adventist. Clipi din ochi ncercnd s se
obinuiasc cu ntunericul. Atmosfera i se prea apstoare,
de un straniu cutat.
Cteva femei bteau mtnii n faa peretelui central,
acoperit cu fotografii religioase. O ui strmt, n dreapta
altarului, se ntredeschidea la intervale regulate i cineva
cerceta interiorul slii. Omul n gri se strecur de-a lungul
zidurilor. Ajuns lng u, arunc o privire spinrilor
ncovoiate apoi aps brusc pe clan, fornd n acelai timp
cu umrul.
Doi haidamaci i prinser braele. Erau prompi i experi,

-51-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
n mod evident dresai i desigur pltii numai pentru treaba
asta.
Se ncord brusc i, cu o micare fulgertoare, i petrecu
minile pe sub subiorile celor doi eliberndu-se. Fr s le
lase timp s se dezmeticeasc, sri n mijlocul ncperii.
Scoase cartea de vizit a lui Mateescu i o ntinse.
A! Colonelul. De ce n-ai zis? Poftim.
Omul n gri ptrunse escortat de paznici ntr-un coridor
ngust, fr ferestre. Fu izbit de mirosul dulceag care se
oprea undeva n cerul gurii.
Opiu?! Nu se poart la Bucureti. Ce o fi?
Unul din haidamaci i indic o u capitonat.
Acolo.
Deschise ncet. Se temea de o curs. Fluier uor.
Nimerise ntr-un tripou. Un tripou n inima Capitalei.
Era o sal de vreo 50 de metri ptrai. Opt mese
nconjurate de scaune stteau aliniate pe dou rnduri. La
un capt se afla barul i se prea c oricine se poate servi
fr s plteasc. Apoi nelese. O femeie la vreo 40 de ani,
cu un al japonez pe umeri, se apropie innd n mn un
cartu de jetoane. Avea faa obosit iar privirea piezi cuta
lturalnic. ntreb scurt:
Ct?
Omul n gri scoase cinci bancnote de o sut. Femeia nu-i
camufl licrul de dispre. Numr banii i spuse fr s-l
priveasc:
Nu ajunge. nc trei. Intrare, consumaie. Din ctig, 20
la sut caniot.
Brbatul rnji i se rezem de bar aprinzndu-i o igar.
Privi jur mprejur. Treizeci de persoane, grupate la diferite
mese, jucau intens. Barbut, rulet, pocher.
O lume ciudat, dement, amalgam social nghesuit n
cazinoul pitic i vorace. Privind feele descompuse te gndeai
fr s vrei la maini stricate, fr ax, jucrii crora le-ai
ntors prea mult arcul. Glasuri rguite de patim se
ncruciau strpungnd norii groi de fum: Plus potul!
ase-ase! Ful! Mai schimb-mi cinci mii Sec!
Mize fantastice, nspimnttoare aruncate pe-o singur
-52-
MINERVA SE DEZLNUIE
carte, pe o culoare sau pe clipa cnd zarurile neau din
pahar poposind pe postavul verde.
Omul n gri i umplu un pahar cu coniac i se apropie de
rulet. O rulet n miniatur. Puse cteva fise la ntmplare
pe negru, pe impar, pe 27.
Crupierul, un brbat oache cu o expresie blazat, l privi
lung.
Jocurile sunt fcute!
Pierdu i ridicnd din umeri trecu mai departe. Jocul, n
orice caz jocul sta, nu-l interesa. Formidabil, halucinant i
se prea ambiana. Nu-i putea iei din minte c la 12 pai n
stnga sau n dreapta cldirii se plimb un miliian, c
acoperirea casa de rugciuni, dei oficial, e prea
spectaculoas i totodat prea ubred pentru a rezista.
Greu de nghiit pasiunea brusc a unor astfel de mutre
pentru cultul adventist. Oamenii riscau ngrozitor desigur
contra unor beneficii grase, dar amnuntul n sine nu
schimba nimic. Se gndi c Filipa trebuie s fie un gen de
aventurier dement, specia cea mai periculoas orgoliu
tmpit, ndrzneal fr instinct, patim fr supap, un tip
care alunec, fatal alunec, antrenndu-i i partenerii.
N-a merge pe aceeai carte cu el.
Travers ncperea aparent distrat, aruncnd priviri
ntmpltoare pe la mese. n col se afla o u. Prea s n-o
foloseasc nimeni. Rmase cteva clipe n expectativ apoi,
pndind un moment de neatenie, o deschise brusc,
strecurndu-se cu spatele. O scar n spiral ducea spre
etajul superior. Urc treptele de lemn i ajunse ntr-o odi
mic, mai mult o anticamer. Prin ua abia crpat,
strbtea un glas.
Filipa, aezat ntr-un jil incomod, vorbea la telefon. Avea
o figur scobit, cu pielea prea ntins. Tmplele i orbitele n
special fceau impresia unor caviti goale. Ls receptorul
privindu-l surprins pe omul n gri care se apropia degajat.
Pe cine caui dumneata?
Cellalt continu s se apropie.
Cum i permii?
Filipa strngea n mn un cuit. O lovitur puternic n
-53-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
plin figur l fcu s-i piard echilibrul. Nu avu timp s se
redreseze. Omul n gri izbi a doua oar:
Unde e Pintilie?

***

Dup menu-ul lui Spiridon, Dobrescu deduse c Minerva


este bine dispus. Celul se regala cu o mascot cu fric pe
care nu se ndura s-o atace dnd trcoale farfurioarei. n cele
din urm, i nfund botul n prjitur clefind zgomotos.
Codia cenuie, tuns caraghios cu un pmtuf la capt,
desena spirale de fericire.
Nu vrea s mnnce civilizat i chestia asta m
indispune teribil.
Dac n-are linguri, opin locotenentul.
Vzu pe un scaun, n dreptul ferestrei deschise, expui la
soare pantalonii nflorai din care se mai scurgeau picturi de
ap.
Ai avut de-a face cu pompierii?
Minerva i oblojea picioarele umflate. Ochii negri aveau o
expresie trengreasc. Zmbi:
oferul de la ICAB N-a fost atent.
Sper c i-a mai rmas ceva din main.
Economisete-i spiritele, biea, i stai jos. ip
alarmat: Nu pe Keops! Ce naiba, nu vezi c e n recreaie?!
Papagalul ieit din colivie i nfipsese ghearele n stofa
taburetului. nspimntat de tentativa lui Dobrescu zbur
deasupra oglinzii. Scotea ipete sfietoare.
Hm, se strmb Minerva. Are impresia c ai fcut-o
nadins. De altfel i eu. Zi, ce-i cu Marieta Popescu?
Nimic ieit din comun. Locotenentul reuise s se aeze.
Douzeci i apte de ani, controlor tehnic de calitate la
Fabrica de confecii Bucureti. Cstorit cu un proiectant
beiv i neserios, dar desprit n fapt de cinci ani. Fr
copii. E foarte apreciat la ntreprindere. Contiincioas,
liceu seral, lucreaz de la 16 ani. Portreasa blocului astea
le tiu pe toate afirm c e o femeie serioas, modest i
-54-
MINERVA SE DEZLNUIE
rezervat.
i s-a ncurcat cu Pintilie, nefericita! O comptimesc.
Dar apropo, cum ai reuit s fii att de expeditiv? Nu-i nici o
or de cnd i-am telefonat.
Dobrescu cltin din cap, plin de semnificaii.
Eh! Parc apreciaz cineva ct alerg i ct m zbucium
Minerva i ascunse zmbetul.
Ai lucrat bine, biete. Rectific dintr-o veche reticen
pedagogic: Binior. Cum ai de gnd s abordezi persoana?
Ajunge, Spiridon! i smulse farfuria de sub nas, bgnd-o n
frigider. Te ascult.
Locotenentul lu o gur de aer. De obicei, propunerile lui
generau cele mai caustice observaii din partea Minervei.
Plecnd de la datele pe care le deinem, a opina pentru
o atitudine sincer.
Adic?
Sunt convins c nu ne va refuza ajutorul. O femeie
muncitoare, contiincioas
Am reinut caracterizarea efilor. Nu e cazul s-o repei.
Deci, putem avea toat ncrederea n ea. Exist oameni
i convingerea mea este c Marieta Popescu face parte
dintre acetia pe care adevrul i oblig. Obii mai mult de
la ei comportndu-te loial, dect recurgnd la subterfugii.
O luai pe panta psihologic. E un versant alunecos,
biete! Fata asta l iubete pe Pintilie. Cel puin aa mi
nchipui. n orice caz e premisa de la care plec. Relaii
normale ntre un brbat i o femeie, amndoi tineri. Chiar
dac raional ea nu e de acord cu ceea ce cunoate
reprobabil din conduita lui Pintilie, sufletete rmne alturi
de el. Din nefericire, nu adorm doar ngeri. Ba, printr-o
inexplicabil perversitate a firii, pramatiile se bucur de
partenerii cei mai devotai. tiu, oamenii sunt dispui s ne
ajute i de cele mai multe ori o fac, dar aici intervine
subiectivismul. Femeia va ezita mult, se va hotr greu s-i
trdeze iubitul. n consecin, trebuie s fii extrem de atent.
Cum zicei dumneavoastr.
Dar tu cum zici?
Locotenentul mormi ceva i ddu s ias.
-55-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Stai! l opri Minerva. n ce tur lucreaz femeia?
Dobrescu se fstci:
Am uitat s ntreb. Dar telefonez imediat.
Formidabil! Uite ce nseamn s te grbeti cu
aprecierile. Unde i-o fi capul? mi pun ntrebarea asta de
cinci ori pe zi. Primul lucru de care trebuia s te interesezi!
Se foia agitat pe lng colivia papagalului i Keops ncepu
s ipe:
Ai fetelit-o, biete, ai fetelit-o!
Minerva rse:
Polia pentru chestia cu linguria, pentru cucurigu i
celelalte. tii tu care!
Locotenentul iei n strad nuc. Intervenia lui Keops
fusese prea oportun. Nu reuea s priceap trucul.

Dobrescu se ntoarse la minister dup dou ore. Cpitanul


Macri clasa un teanc de adrese. Locotenentul se uit spre
biroul Minervei:
E aici?
N-am vzut-o.
Dobrescu oft i se ls greu n fotoliu. Cpitanul zmbi:
Cum mai stai cu problemele de algebr?
Pardon! Locotenentul ridic arttorul: Exerciii de
perspicacitate, intuiie, spirit de observaie, bun sim i etc.
Hm, nu s-ar putea spune c nu eti un tip ocupat
Mie-mi spui?! Toat ziua taca-taca-taca-taca! mi vine
s-mi iau lumea n cap! De ce fac aia i nu ailalt, de ce-i aa
i nu altminteri? Casc ochii nu gura! Nimic nu-i bine, i
cnd e bine, de ce nu-i pe dos? Dar dac a avea un elefant
alb? Dobrescu se ridic: De ce elefant, domnule, i de ce
alb?!
Ua se deschise brusc i Minerva apru n prag. Le arunc
o privire subire, ca un lasser.
Macri se nec, improviz un pretext i iei din birou.
Locotenentul rmase cu gura cscat, incapabil s spun
un cuvnt.

Dobrescu puse pe mas o foaie de hrtie. ngim:


-56-
MINERVA SE DEZLNUIE
Adresa pe care mi-a dat-o Marieta Popescu O comun
n apropiere de Bucureti
Minerva l msur ncruntat, apoi articul rspicat:
n sfrit, tovare Dobrescu accentuase apelativul n
mod semnificativ n sfrit s-au limpezit relaiile dintre noi.
Vai de mine, ngn nspimntat locotenentul.
Pardon! Fr familiarisme! Din acest moment, pentru
dumneavoastr sunt maiorul Minerva Tutovan. Pufni vorbind
unei tere persoane: Hm! Taca-taca-taca-taca! Un elefant alb!
De ce-mi trebuie un elefant alb! ntr-o zi am s-mi iau lumea
n cap! Ce m surprinde e c ai ateptat att. Dac
dumneavoastr tovare, nu suntei de acord cu metodele
mele, dac le considerai greite i nepedagogice puteai s
mi-o declarai cinstit sau s raportai colonelului.
Bine, dar
V rog! Nu suntem n prietenie!
dar a fost o glum, v dai seama Nici prin cap
nc o minciun care nu v onoreaz. Mi-a rmas
suficient discernmnt pentru a distinge ntre adevr i
mistificare. Ce-mi pare ru este c trebuie s ne desprim n
asemenea condiii. Speram ntr-o variant mai civilizat.
Prsi ncperea cu pai nepai.

-57-
Capitolul VI

BETSY DIN CHICAGO CAUT UN VR

Minerva sosi indispus acas. i trase un ut lui Spiridon,


care gsind deschis frigiderul gustase nielu din toate, apoi
intr n baie. Un du scoian crncen, ghea i clocot
alternate de vreo dousprezece ori.
Iei ca un rac, strns nfurat n capotul de cas. Gluga
alb avea n spate un ciucure lung care se blgnea ca o
pendul. Bu cafeaua pe ndelete meditnd profund. Din
cnd n cnd sorbea din cocktailul Minerva III: suc de roii,
un deget esen de ment i cincizeci de grame lichior indian.
nuntru stoarse dou lmi.
Invitat cndva, locotenentul Dobrescu renunase pentru
totdeauna la intenia de a degusta i primele dou variante.
De altfel imediat dup aceea intrase n concediu medical: o
deprimare inexplicabil.
Deschise dulapul faimosul dulap o debara care ocupa
tot peretele. Prea stranie nghesuiala aceea fistichie de
haine, peruci i plrii, rochii, truse de machiaj, costume i
accesorii, fa de sobrietatea vestimentar invariabil a
maiorului Tutovan: taior brbtesc, ghete, ciorapi trei
sferturi. Te puteai crede n magazia unui teatru i pe undeva
impresia nu era cu totul fals. Fantastica colecie de boarfe
reprezenta garderoba profesional a Minervei.
Bg n valiz urma s se costumeze la minister nite
pantaloni vrgai, largi, un bolerou n culoarea dungilor, un
fiu portocaliu i trusa de machiaj.
Trase apoi un sertar, alegndu-i accesoriile: o pereche de
cercei mari Carmen actul I, aria cu evantaiul un ceas

-58-
MINERVA SE DEZLNUIE
verde cu o curea lat ca la trapeziti i o brar argintie care
se prindea deasupra cotului. Se ddu un pas napoi:
Hm, cred c voi arta destul de trsnit. Ce ar avea n
plus Betsy Betsy din Chicago? tiu!
Puse mna pe telefon:
Maiorul Dragoman? M-ai recunoscut A avea nevoie
de o main. Ceva mai pitoresc. Un Jaguar, sau un Ford
Mustang. Nu, drag! Cu buline nu m avantajeaz. Poate
indigo, am un ten msliniu. Atept acas n regul. A, s
nu uit. Un numr strin. Ceva cu M-X-Y sau Z i cifre
puine O americanc trsnit care-i caut veriorul din
Romnia. Sper s fac fa. Mersi, eti drgu. n spate,
aruncai nite reviste, un cartu de Pall-Mall, ct mai multe
aiureli care s ia ochii. Aa, aa, biea! Ce importan are
c ai 50 de ani? S creti mare!
Soneria de la u zbrni sonor.
Cine naiba o mai fi picat!?
Un brbat cu apc de comisionar i nite flori n brae se
nclin politicos.
Ai greit, l repezi Minerva. Parastasul e vizavi.
Domnioara Tutovan, apartamentul 18. Aa mi-a spus
portreasa, fcu omul derutat.
Lu buchetul, apte trandafiri mareal, boboci superbi de
un glbui dulce, nvelii n celofan. De antetul florriei era
prins o carte de vizit:
Sincere scuze din partea umilului nvcel, Dobrescu,
mereu corigent, dar sincer pocit.
P.S. Mama m-a tras de urechi pentru c am fost mgar.
Minerva se scrpin n cap deranjndu-i casca
strlucitoare.
Ia te uite, pezevenghiul! Cine l-o fi nvat mecheria cu
florile?!

Minerva sosi la Pogoarele ca o vijelie. n spatele bolidului


argintiu strlucitor i mare ct o cas, cteva babe se
nchinar. Frn cu scrnet ucigtor chiar n faa porii.
Automobilul tresri ca biciuit, se cambr, apoi se domoli.
Gazda, un brbat ntre dou vrste iei intrigat n prag.
-59-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Hello, boy! ip, nu se tie de ce entuziasmat, Minerva.
Ura, tovara! replic cellalt. Mai auzise de cazuri din
astea
Minerva sri zvelt i spectaculoas din main. i scoase
ochelarii i mnuile apoi l lu familiar de umeri:
How do you do? Adic ce mai faci?
Vorbea stlcit romnete, nu ca cineva care abia nva, ci
ca cineva care a vorbit cndva bine, dar a pierdut
deprinderea. Medita c o limb prea cursiv un debit mult
prea variat ar fi ridicat sprncenele interlocutorului atent.
Romneasca lui Betsy nu trebuia s semene cu cea a unui
anglo-saxon care umbl cu dicionarul sub bra. Betsy n-ar fi
ntmpinat n nici un caz dificultile clasice n pronunarea
-urilor ori -urilor, iar expresiile uzuale le-ar fi reinut relativ
corect.
Dup foarte muli ani de emigraie, datnd nc din
copilrie, dup cum preconiza personajul, ar fi intervenit ns
o uoar deviere a accentului, anumite ch-uri caracteristice,
o srcire a vocabularului eventual traduceri libere din
englez: sunt btrn de 30 de ani, de pild n loc de am 30
de ani, un sfert de or pn la 5 n loc de 5 fr un sfert etc.
Omul inti arttorul spre pieptul ei.
United States?
Avea trsturi plcute, un chip simpatic cu o privire
atent. Trupul, cndva bine fcut, ncepuse s cedeze
rotunjimilor vrstei. Trgea din igar calm, i aparent deloc
surprins.
Oh, yes Chicago! Ai fost la Chicago? Un mic ora foarte
frumus.
Al Capone ce mai face? Dac-l vezi transmite-i salutri
din partea mea.
Capone! Minerva rse ncntat: He is dead. Nu aa
Scuse-me! A murit. Acuma alii, mai ha, ha, ha! i lu o
poziie de parc ar fi tras cu mitraliera dintr-o main n
mers: du-du-du-du-du! Apoi tare, ca o explozie: Bum! Ai
neles?
O privi piezi:
E complet sonat!
-60-
MINERVA SE DEZLNUIE
neles.
Vii la mine pentru Week-end i vezi. Eivion
Pan-American te duce all right. Opreti ticket cu telex. Se
uit prin prejur: Aici e casa ta?
h.
Reedina mea de var e la ar, gndi Minerva. Era o
construcie rudimentar, ziduri date cu var i un acoperi,
ridicat n mijlocul unei grdini destul de mari. Cunotea
genul, bungalow-ul njghebat la civa kilometri de
Capital, tribut al unei mode relativ recente printre
bucureteni i care-i ngduia s arunci nonalant amicului
epatat: M duc la ar pentru cteva zile. M obosete
oraul. Dac nu eti ocupat mi-ar face mare plcere.
Minervei, citadin nrit, i se zbrlea pielea numai
gndindu-se la perspectiva unei astfel de petreceri: WC-ul
dup col, n grdin, unde de regul latr un cine, ap la
pu, gze, furnici i alte chestii dubioase
Trase gazda de cma.
Ha, ha, Bill! Tu eti excentric! Ha, ha! Tu Crusoe! Vzu
barca din spatele casei: Asta iaht-ul tu?! i duse degetul la
frunte: nu iaht
Crucitor!
Oh, yes, neleg, Bill.
Nu m cheam Bill!
Nu face nimic. Eu cnd cunosc boy simpatic, i spun
Bill. Bill este, nu reui s gseasc termenul i
aducndu-i minile n fa ca la sluj i ndoi brusc
genunchii: Ha? Ha? Ha?
Stai eapn, madam, c-mi strici reputaia. Se interes
totui: Cinele?
No!
Pinguinul?
No, no, no! Izbucni triumftoare: Cangur ai meu. I Iove,
adic in foarte mult la el. Deveni oficial. Tu cine eti?
Popescu.
Al 500-lea pe care-l cunosc numai de cnd fac meseria
asta.
Chii graios:
-61-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Eu, Betsy!
i strnser minile solemn, Minerva zglindu-l cam
mult i artndu-i dinii mari. i trase pe neateptate un
pumn n stomac. Omul i-l supse reflex privind-o cu
luare-aminte. Aproape c puteai s-i culegi cuvintele de pe
buze: E incurabil, sraca!
Prieteni!
Minerva rse dnd din cap fericit.
Pace i prietenie, dar umbl blnd.
OK, Bill!
Popescu rmase intuit locului cu minile n buzunare.
n fond pe cine caui dumneata?
Pe John.
Care John?
Omul pstra o espectativ plin de circumspecie. Privirea
cercettoare desluea toate amnuntele, evalua n parametri
personali, cntrea, i cuta mereu ochii.
John Pintilie!
Aha! fcu Popescu plin de semnificaie.
Asistena i ngroase rndurile prin aportul substanial
al tuturor babelor din comun. Rdeau astupndu-i gura.
Popescu o pofti nuntru. ncperea era sumar mobilat.
Minerva se aez ntr-un ezlong, Popescu pe marginea
mesei blngnindu-i piciorul. Trase din igar i expir
alungnd fumul cu mna.
Pe Pintilie zici c-l caui?
Oh, yes, verior al meu din Rumnia. N-am crezut
niciodat, gsit aa greu la el.
! se mir omul fals. Vd c o rupi destul de bine
romnete.
Minerva rse flatat. n dreapta se afla nc o ncpere. Nu
se auzea nimic, dar privind ua nchis, i ddu seama c
cineva intrase de curnd acolo. Pentru a se convinge ncepu
s se plimbe prin odaie. Atingea ca din ntmplare, cu un
fluturat uor al degetelor, pereii, obiectele, ce-i venea la
ndemn. Mngie n treact clana. Era ud. Deci o
persoan cu minile ude ptrunsese de curnd n camera
cealalt. Iar persoana nu putea fi Popescu, socotind c
-62-
MINERVA SE DEZLNUIE
trecuser cel puin 20 de minute de cnd sporoviau
mpreun.
Cine s fie? se ntreb turuind mai departe.
Eu nscut aici. Cnd ai fost de ase ani btrn, ai
plecat la Chicago.
Stai, madam, s ne nelegem. N-am ieit nici la bulgari.
No, Bill! Eu la Chicago!
Aha.
De atunci, n-am vzut pe John, dar scriem mereu. i de
la Miami. Se interes dulce: l mai atepi mult?
Pintilie nu locuiete la mine. Cine te-a trimis aici?
Miss Mariet Popescu. Abia atunci fcu corelaia: Ha,
ha, ha! Tu, Popescu! Ea, Popescu! Este soul tu?
A, bunica.
Minerva simul o criz puternic de rs chiar n dreptul
uii. i mpiedic dintr-o dat cotul n clan mpingnd
concomitent cu spatele. Ua se deschise brusc i se trezi n
faa unor priviri holbate: trei brbai la o mas de pocher.
Potul i se pru impresionant poate cteva mii de lei
teancurile partenerilor se numrau n centimetri. Nu se
vedeau dect hrtii albastre.
tia-s nebuni?! O sut de lei deschiderea?!
Hello, boys! se repezi Minerva strngndu-le mna pe
rnd.
Ce vrea asta, Nicule? ntreb contrariat unul din
juctori.
Dei foarte tnr, avea o fa btrnicioas, boit.
Popescu gesticul n spatele Minervei apoi avertiz cu
tonul acela caracteristic care anun intrarea panterelor n
aren:
Miss Betsy din Chicago! Descinde direct din Miami.
Cangurul Bill, inteligent i sentimental, este confidentul
domniei sale. Are i un tanc pe Broadway. Verioara lui
Pintilie, dei la pare ntreg. Se ntoarse: John nu st la
mine, dar trebuie s vin dintr-o clip ntr-alta.
Merci, Bill! fcu Minerva fermecat. Tu eti drgu
Uite aa o ine. i i-am explicat c m cheam Popescu.
OK, Bill!
-63-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Poftim!
Expresia celorlali se schimb. Dintr-o dat amabil,
zmbet lung, cleios. Fcur prezentrile.
Aadar, Pintilie nu-i printre ei
O ntrebare n ceea ce-l privete ar fi fost legitim, totui
Minerva ezit. E drept, traversase oceanul i Europa ca s-l
vad pe veriorul John. Plecnd ns de la datele
personajului sugerat, zurlia Betsy, prietena unui cangur, o
consecven de intenie prea ferm ntrebri struitoare
despre Pintilie l-ar fi pus n gard pe Popescu, prudent
mcar din principiu, dac nu avertizat de instinct. I se prea
mai natural ca Betsy s afieze o camaraderie glgioas,
sportiv, cu pumni repezii n coaste, plex i spinare, mi,
porc de cine!, un exotism pitoresc innd de alte meridiane
sau cel puin aa cum ni-l imaginm noi pentru c am vzut
multe filme cu personaje care n-au existat probabil niciodat.
Poate c Betsy picat ntr-un cerc de pocheriti, biei
simpatici, s-ar fi ambalat uitnd pentru moment c se afl la
Pogoarele i nu n Arkansas i c cel cruia i ncearc
pectoralii nu e cowboy-ul Tom, ci Popescu, escroc din fauna
dmboviean. Desfurndu-se, ar fi uitat n consecin i
de John, i indiferent de cum ar fi stat lucrurile, o ignorare a
inteniei primare nu putea dect s fac impresie. E o
icnit, dar nu e periculoas. n aceast lips de insisten,
Minerva plagia cumva manevrele cumprtorului abil care,
intrat n dugheana negustorului, nu-i arat preferina
pentru obiectul rvnit ci, ocolindu-l, se ocup de ceea ce n
ori i ce caz nu va achiziiona pentru ca la urm, vag distrat,
s se intereseze de marfa vizat.
Nu se ndoia o singur clip c oamenii acetia tiau multe
despre Pintilie. De altfel, pocherul realiza o trstur de
unire ntre ceea ce i imaginase la locuina cartoforului i
ceea ce gsise aici. Se juca tare, argent comptant, evident,
i era greu de crezut c indivizii se amuzau lundu-i banii
unii altora. Puteai presupune mai degrab o combinaie
frauduloas a doi sau trei dintre juctori, nelei s-l
jecmneasc pe al patrulea, naiv de prin provincie venit s se
distreze n Capital.
-64-
MINERVA SE DEZLNUIE
Trecnd n revist figurile din jurul mesei, Minerva reflect
c inginerul, eternul inginer cu bani venit de pe un antier
din cellalt capt al rii trebuie s fie individul din dreapta
ei. Avea o expresie caracteristic, plin de sine, un mpins al
guii n piept la fel de caracteristic. Pe degetul mic strlucea
o aa-zis evalier. Minerva cunotea inelul, una din
afacerile mnoase ale vaporenilor sau ale biniarilor
intermediari: aur 8 carate, sursa bazarurile colorate din
Istanbul, turnat subire ct o foi de staniol, dar pe un
calapod care s sugereze masivul.
Un singur amnunt o nedumerea. Crile de joc nu erau
msluite. Nu regsea n arabescurile florale manoperele lui
Preda, acele volute prelungite, ramuri imperceptibil deviate
sau sfere mplinite. Faptul semnifica fie c n cadrul grupului
Popescu metodele de lucru erau altele, ori numai
diversificate, fie c Pintilie i rezerva monopolul crilor
contrafcute.
i mai era ceva. Nimeni nu prea cu adevrat surprins de
vizita ei. Prezentarea aceea de un grotesc ieftin a lui Popescu
li se pruse suficient. O ingeraser firesc, fr ntrebri
suplimentare. Erau pesemne obinuii cu astfel de apariii,
indivizi niciodat sau foarte rar aceiai, agai n cine tie ce
condiii, adui aci i curai de bani. Lipsa de curiozitate
manifestat trda mai mult dect cotidianul, ilustra
sistemul.
Cineva mpri crile, era de la sine neles c americanca
va juca, i Minerva i zise c trebuie s piard. Instinctiv
devii binevoitor fa de fraierul care pltete. Jocul evolua
nfierbntat, stimulat de o prezen nou. Inginerul i
frmnta ncntat minile. Va avea ce povesti celor de acas:
Plus zece mii, am zis. Uite, pe ochii mei m jur!
Minerva nvase pocher pe la 12 ani, ntr-o vacan
ploioas petrecut la tanti Caliopi la Lereti, lng
Cmpulung Muscel. Mtu-sa tria femeia asta n-a
suportat niciodat s piard altceva n afar de bani, chei,
timp i doar din cnd n cnd umbrela. Achitarea datoriei
consta n trei cucuriguri rsuntoare urlate de pe acoperi.
Din cauza aceasta i numai dintr-aceasta, Minerva lupta din
-65-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
rsputeri ca s ctige urmrind cu ochi de oim manoperele
lui tanti Caliopi. Plcerea de a o vedea pe mtu-sa
crndu-se n vrful casei s strige cucurigu spectacol
pasionant urmrit de vecini i gzdoi la ore fixe era
inegalabil. De fapt, dup cteva zile, le vizitase agentul
sanitar care le ntrebase cu un tremur ciudat al glasului i
fr s intre n cas dac nu cumva le poate fi de folos.
Jucase mai trziu n facultate, iar ulterior rar, cu prilejul
unor reuniuni ntmpltoare. Fr ndoial ns c la astfel
de partide nu asistase niciodat.
Se trgea dement, escrocii forau, aproape c nu exista
mn fr pe ase, pe nou, pe 27, iar inginerul plecnd
probabil de la premisa c totdeauna ctig cel care are mai
muli bani, se simea obligat s participe la toate poturile,
solicitnd din cnd n cnd tururi. Popescu chibia corect,
fr intervenii. Arborase o min blajin i zmbrea:
Copiii se distreaz, joac i ei acolo, pe o ngheat Rdea
exagerat la absolut tot ce spunea americanca i se bucura
linguitor ori de cte ori ctiga.
Minerva scormoni n geanta imens de crocodil cutnd
bricheta. Evident, o gsi greu, dnd posibilitate celorlali s
arunce nuntru privirile acelea nedelicate crora foarte
puini le rezist. nregistrar o garnitur de poet n argint,
piepten, pudrier i un triptic mic pentru fotografii,
paaportul, o tabacher, cteva hrtii verzi n schimbul
crora nepoii unchiului Sam i cumpr pe 5 th Avenue
aciuni, o blond miraculoas n bichini sau de-ale gurii.
Toate trebuiau s se adauge la nota de autentic i chiar dac
virtual oamenii accept, sunt avizai despre posibilitatea
unui travesti, ad-hoc, se las pclii de fleacuri
strlucitoare, de mici detalii pe care n reprezentri tipice
incontiente le mprumut unui ins ori unui fenomen. Astfel
o tolb i poart automat gndul la un pota, stetoscopul la
un medic. Sunt imagini simbol intrate n snge i trebuie s
vin altceva, un amnunt strident, o gaf care izbind bunul
sim s devieze traiectoria nregistrrilor operate fr
discernmnt n virtutea ineriei.
Cip!
-66-
MINERVA SE DEZLNUIE
Pas!
Pas, fcu Minerva suflndu-i zgomotos nasul. Pierdea
aa, dintr-o clipit vreo 3 000.
1 500, ceru tnrul cu figur btrnicioas i numr
banii fr s se grbeasc.
Unul din escroci se retrase. Rmseser n joc cellalt,
inginerul i Minerva. Se gndi c americanca nu s-ar fi
eschivat de la o sum att de ridicol i azvrli absent
bancnotele pe mas.
Ce avei? ntreb inginerul.
Dead mans hand, ciripi Minerva.
Ce zise, neic?
Adic ai cu optari, traduse prompt Popescu. E la ei o
chestie. Mna mortului.
Aha! fcu inginerul. Slab pentru mine.
Rsfir pe mas o chint. Boitul ncepu s rd:
Nu ine! Culoare.
Adun banii i cu aceeai rbdare i sort aranjnd
teancul cu figura lui Blcescu deasupra. i fcea plcere s-i
manipuleze, degetele parc salivau.
Inginerul, verde la fa i aprinse o igar.
Ciudat Foarte ciudat
Popescu l privi fix. ntreb blnd:
Ce anume?
tiu precis c am aruncat nouarul de caro. Stau i m
ntreb cum a aprut la dumnealui.
Vi s-o fi prut
Nu! interveni boitul cu figura omului inocent adnc
ofensat. Poftim banii napoi. n condiiile astea, eu nu mai
joc. Dac domnul inginer i permite
Ai fi zis c e gata s plng.
Derutat, inginerul ddu napoi:
Cine tie Poate c m nel Scuzai-m. Era sufocat
de dezinvoltura cu care pierdeau bucuretenii, nspimntat
pe undeva s nu fac figur provincial, nedeprins cu lumea.
Idiotule Te duc ca pe un copil mic.
Apoi se gndi c e cazul s mai fac o figur. Se ridic i
cu un aer extrem de serios ncepu s execute genuflexiuni.
-67-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Zece-douzeci-treizeci. Oamenii se holbau la ea, fr s-i
neleag inteniile. La fiecare cinici micri scotea cte un
chiuit prelung care zguduia asistena.
Incaii? se interes Popescu.
Trage storurile, Nae, c mai cheam careva Salvarea!
Minerva nu rspunse continundu-i exerciiile. Ai fi zis c
nimic altceva pe lume nu conta pentru ea, dect genunchii
care nu scriau i reglarea suflului.
Mai jucai?
I cant!
Ce vrea?
Zice c nu mai poate, explic Popescu.
De ce, domle? Aiurete-o cu ceva, e nasol s rmnem
n trei, opti inginerul.
Vd c Pintilie nu mai vine, spuse plictisit Popescu.
Minerva se privea n oglind, verificndu-i machiajul.
Pru s-i aduc brusc aminte de motivul care o adusese
aici.
Oh, yes, Pintilie. Strig n faa ferestrei de parc l-ar fi
vzut venind: John! John!
Taci, madam, c iar se adun satul! Se ntoarse ctre
ceilali: Dracu m-a pus s-o bag n cas?!
Ce spune, Bill?
Iar? M cheam Popescu!!! Silabisi: Nae Popescu!
OK, Bill.
Ptiu, are un fix.
Subit, Minerva ncepu s cnte tare cu elan i interpretare
o melodie de jazz.
Btrniciosul sri speriat n picioare.
Astupai-i gura, frailor, c d miliia peste noi!
sta-i om s te nelegi de vorb bun? Nu vezi c-i
fileaz o lamp?
Clar, admise triorul.
Mi-a pocnit un pumn la poart de am vzut toate
steluele de pe drapelul lor.
Inginerul pru brusc interesat.
Aa, din senin?
Nu. Din prietenie. Aoleu! Crie i fals pe deasupra! Pe
-68-
MINERVA SE DEZLNUIE
unde naiba o fi umblnd idiotul la de Pintilie?!
Era acum o jumtate de or la crcium cu un tip.
Spune-i lui Sonache.
Auzi, madam! Pintilie e la drugstore-ul comunal. Bea
drojdie.
Minerva tocmai se desfura puternic.
OK, Bill! Thank you pentru amabilitate. Voi toi boy
simpatici.
Triorul fcu ochii mari consultndu-i din priviri pe
ceilali.
Dac nu ntlnesc, spune lui John c a venit verioara
Betsy din Chicago.
Ce chestie!? se mir cineva aprut pe neateptate.
Se ntoarse surprins. n pragul uii sttea un brbat
usciv.
Ce chestie! repet individul. Adineaori l-a cutat pe
Pintilie, frate-su din Argentina.
Minerva se crisp. Parc ar fi primit o lovitur n moalele
capului.
Cellalt. Mi-a luat-o nainte.

***

Omul n gri plimb lampa de benzin la subioara lui


Pintilie. Un zmbet sardonic i strmba gura. n magazie era
aproape ntuneric. Prin ferestruica mic, un fel de vasisdas,
se strecura amurgul, sulii de aur rou care se nfigeau la
picioarele cartoforului. Fusese rstignit pe un perete.
Frnghia i intra adnc n carne.
Prea ciudat acest Christ n dangarezi, despuiat pn la
bru. Pe frunte apruser stropi rotunzi de sudoare ca nite
lacrimi.
Omul n gri apropie lampa de torsul gol.
Vorbeti?
Nu tiu Nu tiu
Plngea ferindu-i instinctiv trupul. O tresrire reflex a
muchilor. Att. Simi durerea, muctur de viper, ghear
-69-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
de foc nfipt n tot trupul. Un urlet groaznic i scp din
gtlej. Urlet neomenesc, de moarte.
Ce ai luat? De unde ai luat?
Cercet faa cartoforului cu o curiozitate sadic. Pupilele
lui Pintilie, dilatate, inundaser irisul lsnd o margine
ngust, albastr. Gfia.
Nu tiu. V jur!
Juri strmb.
Flacra i biciui obrazul, prile moi de sub ureche, cobor
abil de-a lungul braelor cutnd ncheieturile, palmele
asudate.
Pintilie simi c nu mai suport. i nclet dinii.
Rcnetul i vji n urechi straniu, un ipt strin. Dar
aceasta era o nregistrare abstract, perceput undeva n
strfundurile fiinei. Ca i mirosul greu, ator. Crezu c-i
pierde cunotina, dar nu izbuti.
Omul n gri ridic lampa. Privea hipnotizat esutul mcinat
de foc. Pierdea un lichid galben, gelatinos, iar dedesubt totul
se regenera fr urme. Derma triumfa asupra flcrii. i
totui Pintilie suferea, simea acut pn la cei mai
ndeprtai centri, cu toat fiina lui durerea.
Gura omului n gri se umplu de saliv. i plcea. Ceva
pervers Ar fi trntit jos o femeie.
Vorbete! Ce-ai luat?
Nu-mi amintesc, gemu sfietor cellalt! Nu tiu.
Flacra se apropia amenintoare: Ateptai! O dat, am luat
un antinevralgic. Da, asta trebuie s fie
Omul l pocni cu sete.
i bai joc de mine?
Jur! V jur! Pintilie plngea. Mi-a fost ru dup aceea.
O zi ntreag. M durea tot trupul. Nu m puteam ridica din
pat. Parc ardeam O zi ntreag. Atunci ns nu m-am
gndit.
Cnd s-a ntmplat asta? Vorbete!
Acum dou sptmni. Gsisem o serviet. nuntru
era o pastil. M durea capul.
Unde-ai gsit servieta?
La CEC. Abia se deschisese agenia.
-70-
MINERVA SE DEZLNUIE
Care agenie?
De pe Moilor. Vizavi de patiserie.
Omul n gri ntreb sec.
Eti sigur c n-ai furat-o?
Nu, putei s m credei. Completam formularul la o
msu lateral lipit de perete. Servieta era jos, lng
scaun. O uitase cineva. Cnd am plecat, am luat-o sub bra.
Asta e tot. V jur!
Ce-ai gsit nuntru?
Nimicuri. O plas de nailon, un ziar mpturit i-o
cutiu cu cteva pastile. Nu i-am dat importan. Seara ns
m-a durut capul ngrozitor. Eram sigur c-i un antinevralgic.
Oricum, semna.
Omul n gri l privea struitor.
Nu cred c minte. Tremur ca un vierme. Un escroc ieftin
picat ntmpltor n povestea asta.
Acum mi-amintesc Cartoforul ncerca s zmbeasc,
un zmbet schimonosit, slugarnic: Am gsit i o scrisoare.
Cine semna?
Nimeni. O scrisoare neterminat. Cteva rnduri, doar.
Scris de brbat sau de femeie?
Pintilie ncepu din nou s tremure.
Nu tiu, nu m pricep. M-am uitat n treact de altfel.
Ceva n legtur cu vacana. Urma s plece n curnd. i
ddea ntlnire cuiva ntr-o localitate despre care n-am mai
auzit. Sau poate nu e localitate. Petera Sihastrului. Promitea
s fie acolo pe 19 iulie cu toat marfa.
Omul n gri l privi lung.
Petera Sihastrului Nu-i de mirare c a reinut. Iese din
comun. Data ns
Pe 19, zici?
Precis.
Ce te face s fii att de sigur?
E ziua mea de natere. Fr s vreau am fcut legtura.
Aha. Cui i era adresat scrisoarea?
Nu tiu. Vzu lampa ridicat i url: N-avea titlu,
credei-m!
Omul n gri ncepu s se plimbe prin ncpere: De la
-71-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
dobitocul sta nu mai pot scoate nimic. Petera Sihastrului
Pe unde o fi?
Cum arta servieta?
Neagr, din plastic. Se gsesc n ora.
Ce-ai fcut cu lucrurile?
Le-am aruncat ntr-un co de gunoi. N-aveam de unde
s tiu
Altminteri le-ai fi pstrat pentru mine.
Reflect cteva clipe:
Focul nu las urme.
Adun un bra de paie i le aprinse. Ochii lui Pintilie l
urmreau ngrozii.
Nu!!
Curnd, flcrile cuprinser pereii de lemn. Omul n gri
prsi magazia.
Pe o raz de 8 kilometri nu locuia nimeni. Nici trectori nu
existau. oseaua i croise alt drum, ocolind cariera de
piatr, abandonat cu ani n urm.
Locul era cu desvrire pustiu.

Minerva mpinse ua. Prin fumul gros zri silueta lui


Pintilie rstignit de stlp. Scoase briceagul i-i tie legturile.

-72-
Capitolul VII

SPIONAJ I CONTRASPIONAJ

Se aflau n Cimigiu pe o banc n apropiere de pavilionul


porumbeilor. Grdina era plin de lume. Btrni, copii
glgioi, solitari privind placid forfota trectorilor. O feti n
rochie galben ncerca s ademeneasc cu pietricele un
porumbel. n dreapta, osptarii de la Buturug plimbau
deasupra meselor cte zece halbe o dat. Privindu-i, i se
fcea sete; ai fi mucat din spuma alb.
Omul n gri arunc igara strivind-o sub picior. Rezidentul
tui uurel.
Suntei convins c Petera Sihastrului reprezint pista
real?

Da, spuse Minerva. n privina asta nu mai ncap


ndoieli. Din coninutul scrisorii, aa cum mi-a reprodus-o
Pintilie, reiese clar c autorul ei deine secretul descoperirii i
c are de gnd s-l comercializeze. n sensul sta, d
asigurri destinatarului c pe data de 19 se va prezenta la
ntlnirea de la Petera Sihastrului. Un lucru e cert. Ambele
persoane, furnizor i beneficiar, au interesul s-i camufleze
identitatea i inteniile. Nu putem ajunge la ei dect pe ci
ocolite.
Cred c ai dreptate, oft colonelul Iona. Pe unde vine
Petera Sihastrului?

La vreo 70 kilometri de frontier. E un fel de han sau de


motel. n sfrit, ceva nou S-a fcut mult reclam:

-73-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
legend, priveliti, lac etc.
Rezidentul tcu cteva clipe. Trimise napoi mingea care i
se ncurcase ntre picioare apoi adug:
Urmeaz s decidei.
Dumneavoastr ce prere avei?
Nu v-a sftui s v ducei
De ce? V e team c am fost reperat?

Nu-i exclus, zmbi Iona. Am ns toat ncrederea n


aptitudinile tale de disimulare. Te-ai hotrt ce travesti alegi?
Minerva se rsuci n scaun.
Mi-am btut capul azi-noapte. N-o s-mi semene, v
asigur. De altfel, sunt convins c plecnd de la aceleai
raionamente vor trimite alt agent la Petera Sihastrului. n
nici un caz gdele lui Pintilie. n consecin, riscul de a fi
recunoscut scade simitor.
i dai seama ce te ateapt? Spionul care se camufleaz
de jure, inventatorul, fr s-l mai pun la socoteal pe omul
care vine la ntlnire. Peste toate astea, grija constant de a
nu te deconspira.
Minerva i rsucea pe deget o uvi de pr. Prea dus
pe gnduri.
Individul care l-a torturat pe cartofor e un tip dur, o
bestie. Omul de aciune. La Petera Sihastrului au nevoie de
un tip inteligent i abil. M ntreb pe cine vor trimite.

Avem un agent foarte bine camuflat i care corespunde


din toate punctele de vedere, spuse rezidentul.
Omul n gri arunc igara:
E o idee Am s m gndesc.

Colonelul Iona i ridic sprncenele.


Cum ai de gnd s-l foloseti pe Dobrescu?
Minerva i aminti de trandafirii nvelii n celofan i zmbi:
Pezevenghiul, cu ce mecherii umbl. nc nu se vzuser.
El va ine legtura. Bnuiesc c o s aib oleac de
treab.
Sunt convins, rse Iona. Ai tu grij Apropo, ce-i cu
-74-
MINERVA SE DEZLNUIE
elefantul alb?
Minerva se aplec peste birou. ntreb cu ochii brusc
micorai:
Ce tii despre chestia asta?
Dobrescu se plngea ieri lui Macri de la cifru c te-ai fi
suprat pe el din cauza unui elefant. Era foarte necjit
llalt nu nelegea de ce numaidect alb? Dac ar fi fost
portocaliu
Aha! i la ce concluzie au ajuns?
Firete, la niciuna, drag Minerva, surse fin colonelul.
n problemele astea, tu ai totdeauna ultimul cuvnt.

***

Nu vnd nici o butelie de aragaz!


Minerva trnti exasperat receptorul n furca. Era al
218-lea apel. 218 ntrebri asemntoare, 218 rspunsuri
identice. Spiridon i Keops ascultau nedumerii.
M-a omort. Clar! Cnd vrei s te rzbuni pe cineva e de
ajuns s lipeti n staiile de autobuz sau tramvai etichete. La
numrul cutare, de vnzare Hm! Cine mi-o fi copt-o?
Dobrescu?
Telefonul sun.
Da? Nu vnd nici o butelie de aragaz!
Bineneles c Dobrescu, cine altul? Pentru chestia cu
elefantul Ce ipocrit! Pe de o parte mi trimite flori, pe de
alta
Nu vnd nici o butelie de aragaz!
Sigur c da. Chestia cu buchetul e cacialma. Ca s-mi
ndeprteze bnuielile. Ce perfid!
Nu vnd nici o butelie de aragaz!
La cellalt capt al firului colonelul Iona se ncrunt.
Alo? Casa Tutovan. Bun seara. Ce-i cu aragazul,
domnioar?
Minerva deschise gura, gata s-i povesteasc farsa, dar se
rzgndi.
Nimic. Nu tiu cine tot greete numrul.
-75-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Aha. Uite pentru ce te-am deranjat. n legtur cu
Dobrescu. Nu-l mai fierbe, zu aa. Te rog! L-am vzut
adineaori n birou la Stamate. Ofta de i se rupea inima.
Srcuul! Se hotr brusc: Mai e pe acolo?
Da.
Bine, l atept.
Figura Minervei nu prevestea nimic bun.
Bravo! tiam eu c eti o fat bun. Cnd pleci?
Mine diminea.
i doresc succes.
nchise. Auzi un sfrit prelung i alerg n buctrie.
Cafeaua dduse n foc.
Tare-s tut!

Soneria de la intrare bzi ncetior.


A! Junele Dobrescu! M gsete ntr-o dispoziie
excelent.
Imprim figurii zmbetul de duminic i deschise ua.
Locotenentul sttea n prag, spit, cu un buchet mare de
trandafiri n mn. Deodat tresri. Papagalul Keops cria
btnd din aripi.
Ai fetelit-o, biete! Nu vnd nici o butelie de aragaz!
Minerva exclam ncntat.
Vai, drag Dobrescule, ce drgu i atent eti tu. Intr,
intr te rog.
Zrindu-i sursul, locotenentul fu ct pe-aci s-o rup la
fug. i lu totui inima n dini.
Acum, ce-o fi o fi. Dumnezeu cu mila.
Se terse lung, contiincios pe picioare, dei preul
dispruse de mult, apoi pi nuntru salutnd politicos:
Bun seara.
Bun seara, bun seara, dragul meu.
Dobrescu ntinse timid buchetul. Minerva l lu i cu o
micare fulgertoare i prinse mna la ncheietur strignd:
Stai! S-i vd degetele. Urme de pelicanol. Nu-i aa?
Pelicanol?!
Cte anunuri ai lipit, Dobrescu Vasile?
Locotenentul scutur din cap aiurit.
-76-
MINERVA SE DEZLNUIE
Ce fel de anunuri!?
Nu tii? l lu martor pe Spiridon: Zice c nu tie!
Keops repeta ntruna, fericit:
Nu vnd nici o butelie de aragaz!
Ai auzit? Ridic receptorul i rspunde.
Dobrescu blbi ceva la telefon.
Butelie? Care butelie? Care anun?
nchide! Ei?
V dau cuvntul meu de onoare c habar n-am de
nimic. Credei-m.
Uit-te la mine! Se apropie i-l privi lung. Ochi de
prunc, mari, speriai, de o candoare dezarmant. Minerva
fcu un pas napoi, l cercet nc o dat din cap pn n
picioare i decret: Te cred, biete! Nu tii s mini.
Cpitanul Stamate s fie? Ce zici?
tiu eu? Parc nu-mi prea vine a crede.
Macri de la cifru? i cam plac farsele.
De cnd s-a nsurat, i-a mai trecut. Pretinde c l inhib
soacr-sa.
Iona?
efu?! Vai de mine, cum v putei imagina aa ceva?
Cte am vzut eu n viaa mea, biete, n-am pr n cap!
Dei s-ar putea s ai dreptate. Acum nu-i arde de glume. S
fie cumva persoana?
Locotenentul ncrunt nedumerit sprncenele.
Care persoan?
M enervezi, Dobrescu Vasile. Persoana! mechera aia
cu nasul c, care se ocup de biografiile noastre. Acum s
fim sinceri: pe tine te-a nimerit! Blondu, blegu, uneori
drgu n fine! Dar s m compare pe mine cu un
cocostrc? Cu un cuier! Accentu: Pom!
Asta n-am neles-o nici eu.
Aha! Va s zic pe ailalt cu cocostrcul ai neles-o. M
rog Nu cred totui c ea mi-a fcut-o. N-o prea duce capul.
Asta-i chestie deteapt. Spune-mi te rog, amicul tu
Diaconescu din a IX-a B unde lucreaz?
Pe un antier n provincie.
N-a fost cumva ieri prin Bucureti?
-77-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ba da. Dar de ce m ntrebai?
Minerva se ridic trimuftoare.
Acum tiu cine mi-a copt-o. Diaconescu! Rse lung,
dezvelindu-i dinii mari: Auzi ce i-a trecut prin minte
mgarului.
Eu unul
Te rog s nu-i iei aprarea. n fond, nici mcar nu-i port
pic, i tii de ce? Pentru c mi-a plcut pontul. E foarte
bun.
Credei?
Excelent. Mi-a dat o idee de milioane! De cnd caut eu
aa ceva pentru ziua lui tanti Caliopi. Peste o lun mplinete
65 de ani.
Apropo, tot mai nva persana?
Pe asta a terminat-o. Acum studiaz limba malga.
Dialectele sudice. Hai s-i fac o cafea, Dobrescule. Am o
reet nemaipomenit.

Minerva sttea adunat n fotoliu ntr-o poziie chinuit cu


picioarele dedesubt. inea ceaca de cafea cu amndou
minile, ca un copil, sorbind abtut.
Vezi tu, biete spuse fr s-l priveasc personal
n-am crezut niciodat n destin. Poate pentru c nu-mi
convine s cred. Acceptndu-l, s-a isprvit cu orice: ideal,
perseveren, lupt etc. Exist ns ceva ce nu poi ignora:
presimirea. Totdeauna, dar absolut totdeauna cnd am avut
necazuri am tiut-o cu cel puin cteva ceasuri nainte. Ei
bine, de dou zile sunt foarte nelinitit. Mi-e inima strns.
Parc sunt nite gheare care mi-o in. Oft: Simt c e ultima
mea anchet.
Ei asta
E ultima mea anchet, Dobrescule. De acolo nu m mai
ntorc!
O spuse pe un asemenea ton, nct locotenentul se nfior.

-78-
Capitolul VIII

CIUDENIILE UNOR CLTORI

Brbatul iei din ap i se nfund ntr-un tufi. Cteva


minute mai trziu, mbrcat n ras de clugr mergea agale
pe osea. l ajunse din urm o cru cu loitrele zugrvite n
culori vii. Omul de pe capr i scoase cciula.
ncotro, printe?
Spre Petera Sihastrului.
Aa? Pi s te duc o bucat de drum. Urc, sfinia ta.
Clugrul se strecur sub coviltir. ranul ddu bice cailor
i se ntoarse ncercnd aa cum se obinuiete n
asemenea mprejurri s lege cteva vorbe. Monahul
rspundea fr chef, privind oseaua cu luare-aminte.
Ciudat i se pru (mai trziu avea s povesteasc
procurorului) i grija acestuia pentru traista cu merinde.
Ajuni la rscruce i fcu semn s coboare. Clugrul
mormi o binecuvntare i sltndu-i traista pe umr se
ndeprt grbit.
Din kilometru n kilometru, pancarte mari anunau
apropierea de motel. Drumul era anevoios, n pant, iar
anteriul negru atrna greu, clduros. Vru s se desfac la
guler, dar se rzgndi. Hanul Petera Sihastrului rsrise
dup o cotitur. Ocoli cldirea i se strecur printr-o
sprtur a gardului.

***

-79-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Rudy Negreanu i bu siropul pe ndelete, atept ca
degetele ude cu inel de argint s-i dea restul i prsi
peronul. Abia acum fetia care-i propusese o camer ndrzni
s ridice ochii, cercetndu-l amuzat din cretet pn-n
tlpi. Omul purta bocanci cu inte noi noue, pantaloni
bufani n carouri, canadian, rucsac i alpentoc. Se urcase
ntr-o birj, nu n spate ca toat lumea, ci pe capr, lng
vizitiu.
O fi vreun neam, pcatele, i eu l-am luat pe romnete.
Sau inglez.

***

Plmdeal asculta atent btaia motorului, apoi se ls pe


spate mulumit. Maina torcea regulat.
i aduse aminte c la plecare nu-i mbriase nevasta.
Cel puin aa, de ochii lumii. Oricum era i frate-meu.
Rse: Mare figur i sta! Auzi ce poate s-i doreasc de la
Paris: o ilustrat sexy.
Cltin din cap i aps pe accelerator. Soarele alunecase
spre asfinit. n curmtura dealului se zrea o sprtur
ntunecat.
Petera Sihastrului. Am ajuns.

Brbatul se strecur pe poarta hanului doi stlpi de lemn


sculptai cu migal.
Hangiul Ionic Panait un om n vrst, cu o figur
distins, mbrcat ntr-un costum popular, l ntmpin
zmbind amabil. n hol era rcoare, mirosea plcut a brad
proaspt tiat, a buruian tnr.
A dori o camer pentru o noapte.
Buletinul dumneavoastr.
Brbatul ntinse paaportul. Preciz, scuzndu-se parc:
Plec ntr-o excursie peste grani.
Suntei un om fericit, domnule Hangiul desfcu
documentul i citi numele: Plmdeal. Nu pot dect s v
invidiez. Mergei cu maina
-80-
MINERVA SE DEZLNUIE
Cu maina. Din pcate i s-a defectat cutia de viteze i
am lsat-o la auto-service. Mi-au promis c o repar pn
diminea.
Hangiul clipi iret.
Putei fi sigur, mai ales dac argumentul
dumneavoastr era cumva de o sut. Avei camera numrul
13. Sper c nu suntei superstiios.
Brbatul tresri:
Poftim? A, nu
Se ndeprt. Ionic Panait l privi lung.
Dumnezeule! Ce ochi are! Ce ochi!

***

Clugrul ptrunse fr zgomot n buctrie. Pe camilafca


neagr, decolorat, se vedeau urme de noroi. Ls desaga
s-i alunece pe duumea.
Buctreasa se rsuci ipnd speriat.
Aoleu, muic! Deslui silueta neagr i-i scuip n sn:
Ptiu drace! M speriai, prinele!
Domnul cu tine, zmbi monahul.
Femeia oache i slab art plita goal.
Acucuilea picai i eu! Abia pusei orul. Vino i
dumneata mai trziu, auzi? Mai trziu. Un blid de ciorb s-o
gsi
Clugrul oft obosit. Pe faa unghiular, neras, ochii
adncii n orbite ardeau.
Stai mult p-acilea, stai mult?
Ct o vrea Domnul.
Vezi c pn una alta trebuie s te registrezi la tovari.
Omul o privi iute apoi i cobor pleoapele. Capul palid, ca
de cear, se nuruba straniu ntre umerii atletici.

***

Frnele ipar. Inginerul Gogu Vasilescu cobor, privind


-81-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ncntat n urm. Intrase pe poarta hanului ca ntr-o
mnu, fr s micoreze viteza. Cercet curios curtea. Din
pcate nimeni nu-i remarcase performana.
Era un brbat nalt, cam la vreo 40 de ani. Pe nasul
proeminent nclecau ochelari cu rame groase, negre. Prea
s aib o preferin special pentru vestimentaia de piele
hain, pantaloni, plrie i dei luate n parte articolele
n-ar fi atras atenia, n ansamblu, te fceau s crezi c
individul se echipase n vederea unei expediii speciale.
Fotografie hanul din mai multe unghiuri, apoi fcnd
transistorul s urle intr nuntru. ncepu s ciocneasc
expert pereii, dup care studie tavanul ca i cnd s-ar fi
ntrebat dac poate suporta o bomb.
Piloni fali. Beton mascat cu lemn. Ca i cpriorii.
Directorul, Ionic Panait, i ridic ochii din registru.
Problema l preocupase foarte puin. Zmbi totui amabil.
Clienii sunt totdeauna cei mai detepi i au ntotdeauna
dreptate.
Probabil
Inginerul i repezi palma n fa.
Un moment!
Omul l privea nedumerit. Vasilescu deschise aparatul foto
i cadr rapid.
Mulumesc! Ce spuneai? Probabil? Nu domle. Sigur!
nuntru nu e beton. Nu e! Pricepi?
M strduiesc.
Pe mine vrei dumneata s m aiureti?! Tocmai pe mine
care-s de meserie? Pi i demonstrez imediat.
Nu v ostenii.
Dar inginerul Gogu Vasilescu ncepuse s pipie din nou
pereii, centimetru cu centimetru. Fcea civa pai napoi i
fixndu-i un punct n zid se repezea s-i lipeasc urechea.
n timpul sta cerea prin semne i viu grai linite deplin.
Sst! Termin, domnule! Da Bun! Pn aici e bine.
Aa Poftim! Nu spun eu? Fals!
Tot pipind, ciocnind sau ascultnd pereii dispru pe
scri. Nu i se auzea dect vocea.
Bine! Bine! Nu, e fals! Fals!
-82-
MINERVA SE DEZLNUIE
Ionic Panait care vzuse multe la viaa lui socoti c e
totui momentul s-i fac semnul crucii.

***

Ecaterina Stnescu i ridic nasul borcnat din revist. O


azvrli pe mas apoi prsi odaia i cobor n hol. Schimbase
costumul de voiaj, culoarea zahrului ars, cu un altul, mai
uor de oland. Era impecabil, de la prul corect pieptnat
pn la unghiile ngrijite, nevopsite, hainele de excelent
calitate cdeau fr cut, machiajul discret, att ct s
nvioreze obrazul lipsit de strlucire, fusese aplicat aproape
imperceptibil. i totui ceva deranja. Era o ostentaie n
aceast evident lips de ostentaie, un uite ce cucoan
sunt, tiu foarte bine ct de vulgare sunt persoanele care in
neaprat s atrag atenia, un dispre suveran pentru cei ce
nu tiau asta, i n consecin nu apreciau.
Privind-o cum se apropie, un pas sigur, autoritar cumva,
directorul i zise c Ecaterina Stnescu are ceva nfricotor.
O femeie n prezena creia instinctiv nu te simi la
ndemn, i-ar place s o tii ct mai repede plecat. O
intuia uscat, nengduitoare i antipatic, aa cum sunt n
general oamenii care fac prea mult caz de principii.
Ai dorit ceva, doamn?
Ecaterina Stnescu i aps pe rdcina nasului ochelarii
cu ram metalic.
O cafea.
La dispoziia dumneavoastr. Am s v-o prepar eu.
Zmbi: Nu suntem nc rodai. Azi s-a schimbat personalul
Vzu schima de plictiseal a femeii i se interes cu
amabilitatea care se nva la colile de specialitate: Cum v
simii la noi? Privelitea, orice s-ar spune, e admirabil
Ecaterina Stnescu l privi sec:
Cafeaua s-mi fie trimis n camer.
ntoarse spatele traversnd la fel de msurat holul.
Panait avu impresia c cineva i-a rsturnat n cretet o
gleat cu ap rece.
-83-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ce oameni! Dumnezeule Ce oameni!

***

Alain Mathieu se desprinse de fereastr. Se uit prin odaie:


Drgu
Atinse husa vesel de creton, mngie lemnul alb al
noptierei, apoi ochii i alunecar spre oglind. Se consult
critic din diverse poziii. Un chip conservat, fr vrst,
despre care femeile n general afirm cu o strlucire
singular n priviri: Vai de nevast-sa!
Din gulerul alb rsfrnt ieea un fular bleu. Ddea o not
proaspt, uor frivol inutei ascunznd n acelai timp
ravagiile vrstei imprimate pe gt. Desfcu valiza i ncepu
s-i aranjeze lucrurile n dulap. O fcea ntr-un mod
caracteristic, cu grija pe care o pun de obicei femeile n astfel
de ndeletniciri. Aez pe noptier ceasul de voiaj mbrcat n
piele roie. Din interiorul capacului zmbea chipul unei
femei.
Lulu. Peste dou sptmni
i muc mustcioara retezat scurt. Se simea scit. O
senzaie de nelinite. O senzaie pe care o mai ncercase. i
era fr gre. De fiecare dat se ntmplase dup aceea ceva
ngrozitor.

***

Sru mna, cucoan!


iganca i inea fustele cu o mn, gata s-o ia la fug.
Rostogolea ochii prin buctrie cercetnd flmnd
ungherele.
Marioara mpoc i ridic nasul lung.
Acucuilea tu ce mai vrei?
O coaj de pine mncai-ai ochii. Acu ieii din spital.
Ha?!
O coaj de pine
-84-
MINERVA SE DEZLNUIE
Toi calicii la ua mea! bombni buctreasa privind cu
neles spre monah.
Clugrul pru s n-aud. Cura zarzavat pe un col de
mas.
iganca naint fluturndu-i fustele.
Hai s-i ghicesc, cocoan, sru mna! Sortitul, uite i-l
vz pe fa Da ce ochi ai! Plnge unu dup ei E d
ghind.
Buctreasa o msur stupefiat.
Cum le vzui astea, soro? Cum le vzui?
iganca prinse curaj.
Vd eu mai multe Gheorghi l cheam, aa-i?
Vasile, blbi Marioara mpoc. Gheorghi-i frate-su.
Ei, la i-i scris, cocoan. Gheorghi! E cu credin
mare i inima la dumneata. Poate ai o trean mai veche
Nu ispiti satana, oft clugrul.
Ce zisei? Vezi-i de-ale dumitale, se burzului
buctreasa. Dac d borul n clocot s m chemi.
O lu pe iganc i trecur alturi. oaptele celor dou
femei se topir n spatele uii nchise.
Monahul apuc un cuit lung cu lama ca un brici i-i
ncerc tiul. Avea degete fine cu pielea moale.

***

Rudy Negreanu intr n han clipind mrunt. Dup soarele


de afar ntunericul rcoros al holului i se prea plin de
volbur. naint timid spre biroul de recepie.
O camer dac s-ar putea, v rog frumos.
Directorul Panait i cercet registrul.
Cu vederea spre peter sau spre osea?
Dumneata dac ai fi n locul meu cum ai alege?
Spre peter.
Perfect, d-mi spre osea.
Numele dumneavoastr.
Rudy Negreanu.
Puse buletinul pe mas. Din ntuneric ni silueta
-85-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
inginerului Vasilescu.
Rudy ai spus?
Omul zmbi.
Aa mi se pare
Rudy cu i din i sau y?
Din y.
A, fcu decepionat inginerul, atunci nu suntei la.
Care, m rog?
Am avut un coleg de facultate. El semna ns cu i din i.
M scuzai Scoase actele i se adres directorului: Mie-mi
dai spre peter. opti confidenial: E-n regul toat aripa. i
iei.
Panait fcu ochii mari:
E nebun, domle! E de la balamuc!
Se aplec peste registru i cltinnd din cap ncepu s
transcrie datele din buletin.
Negreanu i mngia degetele scurte.
De ce v enervai? Bunic-mea, Dumnezeu s-o ierte,
avea o vorb: Ori c nu trebuie, ori c n-ajut.
Cine? fcu hangiul complet buimcit.
Bunica mea. Poate ai cunoscut-o matale. Avea o afacere
cu nasturi pe Griviei. nalt, voinic, purta or rou
Hangiului i se ncruciar ochii de enervare. Reui greu s
se stpneasc.
Nu tiu. Nu-mi amintesc. i-apoi nu vd legtura.
Ce i-am spus eu? Ori c nu trebuie, ori c n-ajut. De
ce s te enervezi?
Lu cheia i salut politicos.
Panait i prinse capul n mini.
Ce aduntur, domnule! Unul i unul!

***

Cpitanul Victor Atanasiu parc n curtea hanului.


Directorul i reprim tresrirea.
Aha, tipul din gar.
A avea nevoie de o cldare cu ap, spuse Atanasiu. Mi
-86-
MINERVA SE DEZLNUIE
s-a nclzit motorul.
Cu plcere. V-o aduc chiar eu. Nu mi-au venit nc toi
oamenii.
V rmn obligat.
Hangiul zmbi punnd cldarea jos.
Dimpotriv. Eu am o datorie la dumneavoastr.
Ei asta-i
Azi diminea ne-am ntlnit la gar. V-am vzut
fumnd i mi-am luat ndrzneala s v cer un foc.
Nu-mi amintesc.
Mi-ai dat cutia i ai plecat mai departe. Scoase din
chimirul lat un plic de chibrituri oferindu-i-l: V mulumesc.
Cpitanul ddu din umeri zmbind nervos.

***

Cei doi osptari, Sasu i Iliescu, ieind din curte. Purtau


costume din ara Oaului: opinci cu zurgli, cma lung,
nflorat i pene la plrie.
Ionic Panait le fcu semn s se apropie. i cercet din
cretet pn n tlpi cltinnd din cap nemulumit.
i fluierele unde sunt? Punei fluierele la chimir.
Domnule director, ndrzni Sasu, credei c e neaprat
nevoie de tot circul sta?
Aa-s instruciunile. Motel han cu specific popular. Se
adres lui Atanasiu: Ce rost are portul oan pe meleagurile
astea n-am prea neles, dar probabil c sunt subtiliti
care-mi scap. Vi se pare c mie mi ade mai bine cu traist,
tichie i iari?
Iliescu i ascunse zmbetul:
Oricum, efule, dumneata ai o figur care impune
Hangiul oft amrt.
Ce facultate urmezi, biete?
Arheologia. Clipi cu subneles: Adic sap!
i dumneata?
Sasu ls ochii n jos.
Farmacia.
-87-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ei, s v vz la treab!
Cltorii priveau scena de la ferestre.
Bnuiesc, spuse Gogu Vasilescu, c ni se pregtete un
mic program artistic
Pe buzele lui Rudy Negreanu flutura un zmbet enigmatic.
Da! Se pregtete ceva

Doisprezece oameni. Sunt eroii dramei ce se va declana


peste cteva ceasuri la Petera Sihastrului. Trei dintre ei i
camufleaz identitatea, sau numai preocuprile: inventatorul
regeneratului absolut, spionul i maiorul de securitate
Minerva Tutovan.

***

Ieir n cerdac. Ecaterina Stnescu, izolat ca i n sala


de mese, i sorbea cafeaua cu nghiituri mici.
Urt femeie, gndi Alain Mathieu privindu-i nasul
borcnat. Din profil era o adevrat pacoste: gros i diform.
n schimb, trebuie s fie foarte deteapt. Exist o
compensaie
Inginerul Vasilescu rsturn zaul n farfurioar.
Vrei s-i ghiceti? ntreb Rudy Negreanu. Ochii negri,
sub pllaia prului rou, preau tot timpul luminai a rs.
Avem o iganc la buctrie, suger Iliescu curindu-le
masa.
Inginerul se entuziasm brusc.
De ce nu spui, domnule? Trimite-o urgent ncoace. Apoi
ctre Negreanu: Crezi n chestiile astea?
Cumnatul meu, zise acesta zmbind larg, a crezut toat
viaa c aa un fler ca el nu mai are nimeni.
i?
ntr-o zi, mergnd pe strad a vzut pe unul care vindea
loz n plic.
i?
A cumprat patru pungi.
i?! repet aiurit Vasilescu.
-88-
MINERVA SE DEZLNUIE
Ce mai vrei matale? Asta este! Crezuse
Vasilescu i rsuci gtul cu o micare brusc. Un tic
nervos care te fcea s crezi c ncearc n van s-i mute
urechea.
Spune-mi, te rog, cu ce te ocupi?
Vnd textile ntr-un magazin pe Lipscani.
Aha.
Plmdeal l privi printre gene.
Plicticos individ Un ncurc-lume.
M-ai chemat, boiarule?
iganca, fals intimidat, trecu iute n revist asistena i se
ls jos, la picioarele inginerului. Amurgul colora obrazul
femeii cu un rou de aram. Prinse ceaca desluind expert
n arabescurile de za.
Api, frumosule, s nu te superi dac-i spun,
dumneata eti om mare
Vasilescu fcu semnificativ cu ochiul spre Negreanu: Fii
atent, demagogie! n realitate, atepta proorocirile igncii cu
maximum de interes.
Da, da, surse unui gnd Rudy Negreanu. Ne place s-i
ascultm pe alii povestind despre noi. Nimic nu ne poate
stimula mai mult curiozitatea dect propria imagine
comentat de alii. Ca i cnd ntreaga via nu ne-ar ajunge
ca s ne cunoatem. Socrate, biatul acela cumsecade, avea
dreptate. Recomandarea lui ns conine imposibilul: Ne
privim n oglind cu ochi orbi.
unu care te pizmuiete, boiarule. E numa miere! Uite
aa, ca un balaur
Hm, Pantazi de la tehnic, traduse cu satisfacie
inginerul.
ai s ai lacrimi i suprare. Da s nu-i faci inim
rea
Ecaterina Stnescu l privi pe inginer cu dispre rece.
Ce tmpit!
Apoi ochii i alunecar spre Plmdeal. Se juca cu cheile
de la main, azvrlindu-le n sus i prinzndu-le expert.
i umezi buzele. Individul i strnea o indispoziie fizic.
Cndva, n copilrie, atinsese fr s vrea un arpe. Se
-89-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
cutremurase, i fusese grea. Acum era la fel. Simea c
dac ar atinge-o Plmdeal ar ipa. i nu-i putea explica de
ce l opri pe hangiu cu un gest scurt:
nc o cafea.
Imediat, doamn.
Panait trecu pe lng ghicitoare mucndu-i buzele. n
buctrie explod.
Ce-i porcria asta?
Sasu tresri gata s scape farfuria din mn. Pe faa supt
preau s triasc doar ochii. Ochi de jratic.
De ce ip? Eu aud bine i aud pn i gndurile Ce
dobitoc! Cred c am febr
Ai nnebunit? Vrei s-mi pice miliia pe cap?
Iliescu interveni spiritual.
Nu pic, efule! nc nu le-am fcut nota.
De ce-ai lsat-o pe-aia nuntru? Voi n-ai vzut ce
nvrte? Poate-mi sperie linguriele sau vreo fa de mas i
le pltii cu ochii nchii. Afar! Dai-o afar! Ei, beleaua
dracului! Ce-i la mine? Azil?
Clugrul ridic fruntea. Avea ceva din resemnarea
sfinilor martiri. Ionic Panait l msur scurt.
i dumneata la fel. Ia-i trenele i valea! N-am nevoie de
mitinguri religioase.
Ce zisei? Adictelea cum vine vorba asta, efule? Cum
vine? Buctreasa i nfipsese agresiv minile n olduri.
mi curei dumneata zarzavatul, cartofii i alilante? Oi fi vreo
proast, ai? Oi fi vreo proast! Dup regulament trebuie s
m ajute doi oameni.
Pn una alta ai s te ajui singur!
Aa? i desprinse orul i i-l zvrli n brae: N-ai dect
s te speli pe cap cu el!
Ce-i, femeie, ai cpiat?
M cheam Marioara mpoc, auzii? Cu mine s nu
vorbeti aa, c eu nu tiu multe. Acucuilea pui mna pe
polonic.
Ionic Panait se pregtea s izbucneasc. i aduse ns
aminte de recomandarea efului de la trust.
Vezi cum te pori cu ea, Panaite. Are unele ciudenii, dar
-90-
MINERVA SE DEZLNUIE
n fond e fat bun verioara asta a mea.
Fcu un gest de lehamite i iei trntind violent ua. Auzi
vocea spart a buctresei.
Se nvrte toat ziua ca un pun, cu tichia aia a lui,
fir-ar al dracului de tichie, i nu face nimic!
Hangiul travers cerdacul. iganca boscorodea
ncntndu-l pe inginer.
Am cerut o cafea, declar rece Ecaterina Stnescu. E
chiar att de greu?
Panait i nclet pumnii. O njurtur ordinar i se
urcase pe buze. Mormi o scuz i se ntoarse spre buctrie.
Iar venii? l lu n primire buctreasa. Ce, eu m bag
la haraloagele dumitale?
O cafea.
Nebuna e n stare s m lase i s se duc unde o vedea
cu ochii.
Jupnu-i furios ru, coment Iliescu aprinzndu-i
igara.
Clugrul arunc cartoful curat n oal. Se ndrept spre
u.
Duhul ru trece printre oameni. Seamn vrajb i i
nvlui ntr-o privire tulbure: i moarte.
Se aternu linitea.

***

Femeia continua s descifreze poruncile soartei.


i ofteaz una, boiarule, frumosule dup dumneata.
Uite aa se tnguie i ofteaz!
Una de cup?
D cup. I-ai rupt inima, craiule!
Nevast-mea Maricica, identific prompt inginerul.
n ochii lui Rudy Negreanu apru un licr maliios.
Acu s nu te superi, mata, da eu mai cunosc pe cineva
o verioar care zilnic la trei i jumtate ofteaz.
De ce neaprat la trei i jumtate?
Pentru c atunci se ntoarce brbatu-su.
-91-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ei bine, afl, domnule, c eu nu m mai ntorc. Am
divorat.
Ce vorbeti? i pentru ce m rog frumos?
Gogu Vasilescu trase aer n piept:
Pentru c s-a ngrat!
iganca chicoti ducndu-i repede mna la gur. Ecaterina
Stnescu i arunc pe sub sprncene o privire acr. Hangiul
cltin din cap. Nu mai avea nici un fel de dubii.
E un motiv foarte serios, fcu Rudy Negreanu jucnd
admirabil compasiunea. Degeaba rdei dumneavoastr.
Eu i-am spus de la nceput: cucoan, nu-mi place
grsimea.
Doamne ferete! Dar ce, aveai de gnd s-o gteti? Fcu
cu ochiul: neleg, s-a pus pe traiul cel bun.
De la 44 de kilograme ct trebuie s aib o femeie
Exact. Poate i mai puin.
Ajunsese la 80! Ziua i suta de grame!
Nu se poate.
Dac-i spun! Cum veneam de la serviciu, repede o
urcam pe cntar.

***

Iliescu rsturn gheaa n frapier, apoi se rezem de stlp


plimbndu-i privirea de la unul la cellalt.
Plmdeal i fcu semn.
Da, v rog!
O bere. Sau nu, d-mi mai bine un gin. Mare.
l urmri cu interes pn cnd osptarul dispru n
buctrie.
Putiul nu m slbete din ochi. Pot s jur c nu-i chelner
de meserie. S fi mirosit ceva? Nu cred, n-avea cum. Trebuie
s m stpnesc! Ce dracu!
i bg minile n buzunare fluiernd ncetior. Brusc,
simi c cineva-i n spatele lui. Se ntoarse fulgertor. Iliescu,
osptarul, puse tava pe mas.
Ginul dumneavoastr. Dorii i ap mineral?
-92-
MINERVA SE DEZLNUIE
Da Adic nu, nu, mulumesc! Mi se pare c
dumnealui, art spre masa lui Mathieu, a cerut o sticl.
Francezul i smulse brusc fularul de la gt. Se sufoca.
Negreanu l privi clipind nedumerit.
Ce-i cu el? Parc ar fi vzut ceva ngrozitor.
Mathieu frmnta cu degete transpirate braul de trestie al
fotoliului.
Cine sunt oamenii tia?
Dintr-o dat l cuprinse teama. Nu mai era nelinitea aceea
care-l nsoea ntotdeauna, ci spaima, panica animalului
avertizat de instinct, Exact ca atunci
Trebuie s fug! Acum, ct mai am timp, ct nu e prea
trziu.
Dar tia c n-o va face. Niciodat n-o fcuse. Exista ceva
mai puternic dect voina lui, ceva care l reinuse totdeauna.
De parc providena i-ar fi btut joc de el avertizndu-l i
legndu-i strns minile n acelai timp. Nici de ast dat nu
va fugi. tia. i mai tia ceva: acum era pentru ultima oar.
M-ai chemat, monsieur? se interes Iliescu ntr-o
francez fr cusur.
Alain Mathieu cltin din cap.
Nu.
Ionic Panait i rezem brbia n pumni. Prin ua larg
deschis vedea figura ncremenit a Ecaterinei Stnescu,
spatele francezului tresrind nervos ori de cte ori osptarii
treceau prin apropiere, sursul lui Rudy Negreanu. n 40 de
ani de meserie nu ntlnise atia oameni ciudai adunai la
un loc. Tresri.
Dumnezeule, cum de nu m-am gndit?!
Scoase registrul i reciti numele nscrise, ntrziind
ndelung asupra fiecruia.

***

Gogu Vasilescu nu mai asculta demult prezicerile igncii.


Cu capul aplecat nainte urmrea micrile clugrului.
Cnd ultimele raze ale soarelui disprur n spatele dealului,
-93-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
monahul i fcu o cruce mare apoi se ndrept spre
buctrie. Inginerul i opti lui Rudy Negreanu:
sta-i de la securitate!
Fii serios!
Vrei s-i dovedesc?
Se strecur printre mese furindu-se n spatele unui
stlp. ndat ce clugrul ajunse n dreptul lui, i nfipse
degetul arttor n coaste strignd din rsputeri:
Sus minile!
Neavertizai, oamenii reacionar violent. Alain Mathieu
scp paharul din mn. Marioara mpoc, cei doi osptari
i Ionic Panait aprur n pragul uii.
Monahul se ntoarse ncet i spuse calm:
Domnul cu tine, fiule. Apoi i continu drumul.
Se aternuse linitea. Gogu Vasilescu reveni lng
Negreanu dnd asigurri din mers:
i-am spus eu? Nici mcar n-a tresrit. Are nervi de
oel. tia fac yoga, domnule

Eu nu mint, boiarule! Se las cu moarte, duc-se pe


pustii Amurgul inundase cerul ntr-o baie de snge.

-94-
Capitolul IX

ASASINAT SUB CLAR DE LUN

Luna se odihnea n mijlocul lacului. Aruncnd undia,


Sasu rse ncetior. Ce-ar fi s-o prind?
Vzu pentru o clip globul imens agat n crlig. Apoi
rmase cu ochii la poteca de lumin strecurat n undele
limpezi. La captul ei e Luna.
Din nou Luna. Ce m-o fi apucat?
Sasu i strnse haina n jurul gtului. Dintr-o dat totul i
se pru ncremenit: apa, copacii i Luna. Avu o
reprezentare stranie. El, Sasu, privind de undeva, dintr-un
loc nedefinit n spaiu, ceea ce se ntmpl, ceea ce avea s
se ntmple.
Vede trupul lui adunat, cu undia n mn, acolo pe
marginea lacului. Alturi ptura veche, plasa, cutia cu
momeal. Unde sunt acum? De fapt n-are importan.
Important e ce se petrece acolo, pe marginea apei.
Cineva se apropie de silueta ghemuit. Fonetele nopii i
vtuiesc paii.
Fii atent! Omul sta vrea
Dar nu se ntoarce. Minile i-au ngheat pe vergeaua de
bambus. Sasu tie c se va ntmpla ceva ngrozitor. Vede un
bra ridicat. Lama de oel strlucete. Apoi imaginile se
contopesc ntr-o durere plin, covritoare. Scap undia i
trupul cedeaz moale.
Am vzut totul! optete cu tmpla culcat pe pmntul
reavn.
Ochii sticloi privesc orb o lun roie.

-95-
RODICA OJOG-BRAOVEANU

***

Luna deira umbra lung a inginerului Gogu Vasilescu,


culcnd-o pe prundiul aleii. Din costumul de baie ud se
scurgeau picturi de ap.
Iliescu l ajunse din urm.
Frumoas noapte.
Inginerul rspunse n doi peri:
Da.
Ai fcut baie? mi plac oamenii care noat noaptea.
Vasilescu i rsuci gtul cu micarea lui caracteristic i o
clip, fulgerate de lumin, lentilele prur dou cioburi de
oglind.
Nu tiu s not, dar sper s nv.
Studentul i ncrunt uor sprncenele. Duse dou degete
la apc i se ndeprt zmbind.

***

Rudy Negreanu i privi ceasul: dousprezece i un sfert.


Mergea alene lund n vrful bocancilor solizi pietricele pe
care le proiecta spre lac. Auzi pai n spate i se ntoarse
rsucindu-i tot trupul.
Dumneata erai?
Clugrul mormi ceva nedesluit. Pe bra inea o legtur
de crp umplut cu buruieni.
Negreanu rupse o frunzuli strivind-o ntre degete.
Iarba ursului. Iarba de via lung Se spune c trebuie
culeas numai n nopile cu lun.
V pricepei? ntreb surprins clugrul. Ochii i alergau
n toate prile.
O mtu a mea era mare meter. Ajunsese doftoroaia
cartierului. Surse, scuzndu-se parc: Asta n-a mpiedicat-o
s dea faliment. Pcat.
Monahul cltin din cap.
-96-
MINERVA SE DEZLNUIE
n van adunai comori. Focul le va mistui, hoii vi le vor
prda.
Nu-i f matale nici o grij! N-a avut ce s ard. Cnd
bolnavul murea, oamenii spuneau c leacul n-a fost bun. i
nu ddeau nimic. Dac se vindeca, api nsemna c Domnul
Dumnezeu s-a milostivit i baba iar nghiea n sec.
Facei binele fr s ateptai rsplata lui. Atunci, la
judecata din veac, vom da rost de toate.
Ochii lui Negreanu sclipir.
Mcar de-ar fi primit acolo jumtate din ce i se cuvenea,
i tot nu mi-ar pare ru.
Amui brusc. Rasa clugrului era sfiat. Pe piciorul gol
se vedea o ran lung.

***

Ionic Panait ciuli urechile. Printre tufiuri se auzeau


zgomote de crengi rupte. Dintr-un salt se mistui n umbr,
ascultnd atent. Simi o mn pe umr i pentru o clip avu
senzaia c inima i s-a oprit.
a va?
mbrcat n pantaloni bleumarin i cma galben cu
buline, Alain Mathieu prea desprins din paginile colorate ale
unui jurnal de mod.
tiam n sfrit, credeam c v-ai culcat.
Francezul rse:
De pe acum? N-am mai prins de mult o noapte att de
frumoas. Am avut chef s m plimb.
i eu.
Mergeau unul lng cellalt primind drept n fa razele
lunii.

***

Marioara mpoc iei la drum. Abia atunci observ c are


sandalele pline de noroi. Vru s i le tearg, dar se opri. Pe
-97-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
urmele ei pea repede, ferindu-i fustele, iganca. Se privir
lung. n cele din urm buctreasa izbucni:
Ce te ii dup mine? Acucuilea, nici la privat nu poci
s ies de rul tu?
Cealalt deschise gura s rspund, dar nu mai avu timp.
Ce pii, boiarule?
Iliescu fugea bezmetic, cu pai mpleticii, gata s cad. Se
opri abia n pragul hanului. l ddu la o parte pe Negreanu i
ip sufocat:
Sasu! Cadavrul lui Sasu Acolo, lng lac

***

Ce ciudat! gndi Ionic Panait. E a treia oar cnd m


ntlnesc cu omul sta n mai puin de 24 de ore.
Cpitanul Victor Atanasiu de la miliia judeean prea c
nu-l recunoate, ori c nu-i acord importan.
Continuai.
Pi ce s v mai spun? Hangiul i desfcu neputincios
braele: Sasu a venit abia ieri n unitate. Student De obicei
studenii mai mult ne ncurc, dar el fcea treab.
A plecat cineva din oamenii care au nnoptat la han?
neleg prin aceasta i personalul.
N nu Sunt toi. V ateapt n hol.
Ai ezitat nainte de a rspunde. Exist vreo excepie?
Avea un ton sec, inchizitorial, innd nu atta de
profesiune ct de o uscciune congenital. i ddeai imediat
seama c nu-i place s pun de dou ori aceeai ntrebare.
Unul din turiti, o femeie, insist s plece. Evident,
m-am opus.
Cum o cheam?
Ecaterina Stnescu.

***

La intrarea cpitanului comentariile ncetar subit.


-98-
MINERVA SE DEZLNUIE
Atanasiu se simi asediat de priviri. Oamenii l cercetau
nelinitii ngrijorarea caracteristic generat multora de
prezena unei autoriti circumspeci, sau numai curioi.
Lu loc degajat, de fapt numai indiferent, la biroul lui Panait,
aranjndu-i meticulos coninutul servietei: un dosar, coli de
hrtie, stilou i creion rou, cteva imprimate aparent
inofensive, care ateptau doar un nume i o semntur.
Da, reflect Alain Mathieu, btnd darabana n braul
fotoliului. Trebuia s plec imediat. Instinctul m avertizase
i totui de fiecare dat m ncpnez. Greesc la fel,
ngrozitor de la fel. Sfidez Pe cine sfidezi, espce de crtin?
Ar fi vrut s se dea cu capul de perei. Nelinitea i
ntuneca chipul. Pru dintr-o dat foarte obosit.
Ce repede a mbtrnit sta, gndi Iliescu aprinzndu-i
igara. i venea s rd gros de aerele juvenile, cuceritoare ale
franuzului, de fularele lui colorate, de toate trucurile care nu
mai pcleau pe nimeni. Un nvod cu ochiurile rupte unde
cel mult se ncurc cteva muieri ajunse i ele la vrsta cnd
mcar o dat pe sptmn penseta caut firele de pr
crescute sub brbie.
Plmdeal i surprinse minile. Tremurau. i le duse la
spate arbornd un aer plictisit.
Atanasiu i arunc o privire scurt.
Un tip ndrzne cu ochi interesani. Te face s i-i pleci
pe-ai ti chiar dac nu eti prea slab de nger
Continu s rsfoiasc inutil printre hrtii. Un mic truc
practicat chiar din primii ani de meserie. Cei cu nervii slabi
rezist greu ateptrii, ncep s se foiasc, devin nelinitii.
n felul acesta, oamenii se singularizeaz de la sine, oferind
spontan distincii iniiale, totdeauna folositoare.
Ionic Panait i inea plria rotund pe genunchi,
mngindu-i absent penajul. Nu-i putea desprinde ochii de
la Atanasiu. Examina figura unghiular, minile lungi cu
articulaii nobile, de crupier, costumul elegant, cravata
perfect nnodat i conchise:
Individul e incoruptibil. Ar aresta-o i pe maic-sa, atent
eventual s nu-i murdreasc maneta cnd semneaz
mandatul
-99-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
n privirea lui Rudy Negreanu struia un zmbet trist:
i place s-i dea importan. Asta e. Aceleai, absolut
aceleai lucruri se pot face cu discreie, cu infinit mai mult
nelegere. i gndul divag: Poate pentru c trim prea
puin, iar n antractul de cinci, ase sau apte decenii, ct ne
e dat s existm, simim nevoia s fim cineva, iar cei din jur
s-o recunoasc. S-o recunoasc cu orice chip.
Inginerul Gogu Vasilescu, sprijinit de perete i schimb
greutatea pe cellalt picior. inea minile adunate pe pntec,
iar capul orientat oblic, cu o ureche n sus, prea s capteze
semnale necunoscute, sosite din eter.
mi nchipui c
Domnule cpitan!
Vocea strident a Ecaterinei Stnescu i ntrerupse
gndurile. Toi se rsucir spre femeia uscat, dreapt ca o
vergea. Atanasiu o privi cu pleoapele pe jumtate coborte.
Tipul de intelectual refulat. Doctorat, mas de lucru
plin cu cri, televizor deschis doar la concerte simfonice i
emisiuni tiinifice
Nu cunosc formalitile n materie de asasinat, relu
rspicat Ecaterina Stnescu, dar dac ele m privesc i pe
mine, v-a ruga s-mi acordai prioritate. Interese majore
reclam prezena mea n alt parte.
Interese tot att de majore reclam prezena
dumneavoastr aici.
Punct! preciz Gogu Vasilescu.
Femeia i zvrli capul pe spate. Nu era obinuit s fie
contrazis.
Probabil n-am fost suficient de explicit. Trebuie s plec
fr ntrziere. Concediul meu s-a isprvit asear. Mine am
audien la minister sau, mai, exact, sunt invitat pentru
a-mi spune prerea ntr-o anumit chestiune.
Atanasiu netezi teancul de hrtie.
Toate acestea le vei trece n declaraia dumneavoastr.
Perfect! O voi completa la Bucureti.
Aici, doamn! Fr avizul meu nu putei prsi Petera
Sihastrului. Precizarea e valabil pentru toat lumea.
V asumai o mare rspundere, zmbi Ecaterina
-100-
MINERVA SE DEZLNUIE
Stnescu. Un zmbet urt din colurile gurii accentund
rutatea expresiei: Sunt la mijloc interese de stat!
Cpitanul nu se mai osteni s o asculte. i ndrept
privirea spre ceilali considernd discuia nchis:
mi vei comunica pe rnd numele, vrsta, domiciliul i
profesiunea. ncepem cu dumneavoastr!
Teodor Iliescu, student, 23 de ani.
Adresa.
Bucureti, str. Sergent major Dumitru Enache 86.
Ecaterina Stnescu se ridic enervat. uier:
Reinei c v-am avertizat. Vei rspunde personal
pentru o pierdere de cteva milioane de lei. Sunt inginer ef
de secie ntr-o uzin de produse chimice i
Deocamdat suntei pasager ntr-un motel n care s-a
comis un asasinat, o ntrerupse Atanasiu. n faa legii avei
exact aceleai obligaii ca i dumnealor. Funcia nu v poate
crea un regim de favoare.
Nici nu vi l-am solicitat. Spuse rar: Dac pn mine
diminea la orele 10 semntura mea
i dac pn mine diminea la orele 10 s-ar ntmpla
s murii? ntreb brutal Atanasiu.
Chiar! exult Ionic Panait. Nu c s-ar fi dat n vnt dup
cpitan dar femeia asta l fcea s-i simt stomacul. Pipi
instinctiv tubul cu pangastrin.
Clugrul ridic brusc capul. Gogu Vasilescu nu-l slbea
din ochi. Sub pretext c vrea s pun pe mas ceaca de
cafea trecu pe lng monah ntrebnd n oapt:
Secu? Secu?
Reveni la loc cltinnd hotrt din cap:
Hm, e sta pop cum sunt eu arhanghel!
Dac ar fi murit Plmdeal arunc igara n scrumiera
de nichel cocoat pe un picior nalt: cteva sute de salariai
care ar respira uurai.
Ecaterina Stnescu i mpinse nainte buza. Nrile i
palpitau, dar n general reuea s-i pstreze stpnirea:
Nu obinuiesc s discut eventualiti absurde. Cu att
mai mult cnd sunt i grosolane.
Panait zmbi: Nimic de zis. Individa are oleac de
-101-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ndrzneal
Mtua mea din partea mamei era o femeie foarte fin.
Nu-i plcea grosolnia.
Rudy Negreanu i roti ochii timid prin ncpere. Cpitanul
l fulger.
Cine suntei dumneavoastr?
Rudy Negreanu.
Profesiunea.
Medic dermatolog.
Aha! exclam plin de semnificaie Gogu Vasilescu. Zi,
msori stamb n Lipscani Umbli la centimetru
Ddu scrbit din mn.
Asta-i altceva. Pentru dumneata vnd stamb, pentru
dumnealui sunt medic. Dar acum nu era vorba de mine, ci
de mtu-mea.
Ce s mai discutm Inginerul se ntoarse ofensat spre
Alain Mathieu: Tticu umbl cu tromboane
Francezul clipi nedumerit i Vasilescu amintindu-i brusc
c omul nu pricepe ncepu s-i zmbeasc cltinnd
zbuciumat din cap.
Ce dorii, domnule Negreanu? ntreb iritat Atanasiu.
Eu, nimic. Mtu-mea Aveam o mtu. Ajunsese, s
nu-i fie de deochi, la 85 de ani i era sntoas tun.
Prietenele o ntrebau: Ascult Cleo scuzai-m, aa o
chema, Cleo tu nu mai ai de gnd s mori? Nu pot, zicea
mtu-mea. Nu vreau s-l jignesc pe Dumnezeu. Cum s-l
jigneti tu pe Dumnezeu, Cleo? Uite aa
i? ntreb Marioara mpoc cu gura cscat.
Medicul ridic din umeri:
Pn la urm l-a jignit
Atanasiu l intui fr expresie. Colurile gurii i
alunecaser n jos.
Asta a vrut, desigur, s fie o pild. V-a fi recunosctor
dac pe viitor m-ai scuti. Nu gust genul. n ceea ce v
privete pe dumneavoastr, doamn, nu m obligai s trec
la altfel de msuri. Persoane autorizate vor avertiza forul
tutelar de care depindei. Urmtorul!
Vom mai discuta despre chestiunea asta, mri printre
-102-
MINERVA SE DEZLNUIE
dini Ecaterina Stnescu.
Cpitanul btu cu tocul n birou. Repet ca i cum n-ar fi
auzit-o.
Urmtorul!
Nu nelege E francez, explic Ionic Panait. Alain
Mathieu.
Am s-i vd mai trziu paaportul. Altcineva.
Plmdeal se ridic sprijinindu-se de zid. Ochii
ptrunztori aveau un licr de nelinite.
Gheorghe Plmdeal, economist, Bucureti, str. Puul
cu Tei 75.
Marioara mpoc tresri. l privi intrigat.
Ei, asta-i bun!
Fr s atepte ncuviinarea, Plmdeal se aez.
Surprinse privirea buctresei i ntoarse capul.
Trebuie s joc pn la capt. E singura mea ans.
Urmtorul!
iganca i rostogoli ochii. Fustele cree de nailon nflorat
aduceau o pat de culoare n holul ntunecos.
Zamfira, Zamfira lu Mutu.
Anul naterii.
iganca se hlizi.
Cam dup Rusalii
Cum dup Rusalii, femeie?
Atunci m-am nscut. Aa-mi zise oamenii, c muica s-a
prpdit de tnr, sru mna.
Marioara mpoc pufni n rs. Realiz brusc unde se afl
i se btu cu mna peste gur.
Atanasiu o privi ca din deprtri.
O privire ciudat, observ Iliescu. Niciodat viznd faa,
ochii, ci orientat cumva peste cretetul capului. Ca i cum
ar vedea ceva n spatele tu.
N-ai buletin?
N-am, boiarule. Suntem rumni nomazi Aa am
apucat.
Cum naiba nu-i strnge miliia pe tia? se indign
Gogu Vasilescu.
Rudy Negreanu surse bonom.
-103-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Adic de ce, m rog, s-i strng?
Cu dumneata nu discut.
Aa-i, uitasem tii, o var de-a mea, Bety o cheam
ntlni privirea cpitanului i i ridic braele ca sub
ameninarea unui revolver. M scuzai Am o familie
numeroas
Atanasiu not ceva. Pe mna stng atrgea atenia un
inel discret cu piatr neagr.
Da, reflect Ecaterina Stnescu. E genul de brbat care
poate purta inel. nalt, subire, distins.
iganca i strnse broboada.
Eu m duc
Cpitanul trase ostentativ dou linii, subliniind ceva.
Nu pleac nimeni!
M-ateapt al meu, srumna!
Dumneata nu auzi?
Femeia ncepu s plng:
N-am fcut nimic, boiarule! Pe ochii mei, uite
Urmtorul!
Hangiul i drese glasul:
Ionic Panait. Preciz: Aa sunt trecut n acte: Ionic.
Directorul motelului, domiciliul Bucureti, Calea Rahovei
109.
Mai rmsese clugrul. Sttea n umbr i din cauza
straiului ntunecat silueta i topise conturul disprnd pe
zidul de brne afumate. Fcu doi pai nainte. Apariia lui
oarecum neateptat aduse o und de tulburare i oamenii
se simir nelandemn. O senzaie greu de identificat, cci
misterul, indiferent dac este legat de o persoan sau de un
fenomen, acioneaz asupra noastr genernd o curiozitate
crispat. Iar omul acesta era plin de mister. Haina monahal,
capul frumos, linitea pe care o emana, toate acestea
strneau fantezia. Gndul intuia spontan drame puternice,
neobinuite i interesant mai ales simptomatic puini din
cei de fa acceptau ipoteza vocaiei sincere ori a vreunei
intrigi sentimentale dezastruoase. Trebuia s se fi ntmplat
cu totul altceva, cumplit, greu de imaginat, i poate de aceea
curiozitatea pipia i mai avid, dnd grosolan trcoale
-104-
MINERVA SE DEZLNUIE
brbatului nemicat din mijlocul ncperii.
Doar dac
Pentru Gogu Vasilescu nu mai existau enigme. Privea pe
fereastr optind, chipurile, absent
Secu Secu
Cpitanul Atanasiu aprinse nc o igar. Fuma Dunhill pe
care le stingea neglijent la jumtate. n scrumier se
adunaser vreo zece mucuri i Panait, profesional, aduse
alta.
n ritmul sta, ajunge la dou pachete pe zi. i calcul
automat: 1200 de lei pe lun.
Cum v numii?
Fratele Serafim.
Nu asta m intereseaz. Numele Cpitanul i cut
cuvintele: Numele mirean.
Simion Bratu.
Dei vorbea aproape n oapt glasul pstra o rezonan
cavernoas.
Inginerul Vasilescu i scrpin ceafa. opti lui Plmdeal
destul de tare ca s aud toi:
Asta aprinde mai mult igri dect tmie
Domiciliul?
Mnstirea Strehaia.
Atanasiu nchise dosarul apoi se adres hangiului:
Vreau s discut cu dumneata. Suntei amabil?
Ieir pe cerdac. Luna nflorise n spatele copacilor ca o
fereastr luminat. Atanasiu trase adnc n piept aerul
umed.
Se poate ajunge la locul crimei i altfel dect ocolind
lacul pe lng peter? Consider ca punct de plecare hanul.
Astzi am sosit, se scuz Panait. nc nu cunosc bine,
nu-i aa, nc nu cunosc mprejurimile Adug cu o umbr
de zmbet: Dac nu m nel ns, cineva a fcut baie
azi-noapte.
Cine?
Eu, domnule cpitan.
Atanasiu se ntoarse surprins. Observ silueta inginerului
camuflat n ntuneric i i ascunse iritarea. Vasilescu
-105-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
trsese cu urechea.
Ai mers mai departe, spre mijlocul lacului, s zicem?
Nu tiu s not, rspunse inginerul apropiindu-se. n
consecin, nu m-am deprtat de mal.
E limpede.
Panait tui ncetior:
Credei?
Ce anume? se interes cpitanul.
Apa la mal depete nlimea unui om. Dac cineva
accentu cineva care nu tie s noate, comite imprudena
s intre n lac are toate ansele s se nece. Adug sarcastic:
Chiar lng mal. Iar dumnealui vd c respir.

-106-
Capitolul X

SUNTEI NELINITIT, DOMNULE ILIESCU?

Locotenentul Dobrescu n halat de cas, cu o igar n


colul gurii i ceaca de cafea n mn i privea decepionat
chipul n oglind. Ochii limpezi, obrazul adolescentin, nasul
uor crn nu izbuteau de loc n ciuda grimaselor s capete
aerul acela specific al tipului cu greutate.
Ce-ar fi s-mi las musta?
Telefonul ncepu s sune. Se aez comod n fotoliu, puse
un picior peste cellalt i, ridicnd receptorul, i aminti de o
secven similar dintr-un film cu Jean Gabin n comisarul
Maigret. Vorbi domol, acordndu-i vocea groas:
Casa Basile Dobrescu. Ascult.
Se auzi un chicotit i nelese repede c a ncurcat-o
definitiv. La cellalt capt al firului era Minerva.
Ce vorbeti, drag Bazlic? Ne franuzirm ntre timp?!
Ptiu, bat-te norocul s te bat! Vasile nu-i mai place
Scuzai-m, a fost o glum.
Dobrescule, Dobrescule! Cum te scap din ochi, cum o iei
razna. Pariez c aveai i o igar n colul gurii.
Da de unde! tii c nu fumez.
Fumezi, Dobrescule! Nici mcar nu tii s mini. i
te-am rugat s nvei. n sfrit, mai vorbim noi. Uite de ce
te-am sunat. Raporteaz colonelului c cei doi, posesorul
inveniei i spionul sunt aici. Din cte mi dau seama agentul
procedeaz prin excludere. A omort deja un osptar, biat
de vreo 20 de ani, student la farmacie. Nu se va da n lturi
s-i ucid pe toi, dac va fi nevoie, pn ajunge la omul care

-107-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
rezist oricrei probe: revolver, cuit sau otrav. Recte, pn-l
va descoperi pe inventator.
Da, mormi Dobrescu. Cum v mpcai cu organele de
cercetare?
Hm! Minerva rse: Habar n-au c sunt aici.
Cum aa?!
Foarte simplu. Pstrez camuflajul i fa de anchetator.
Nu m-am deconspirat.
De ce?
n primul rnd, drag Dobrescule, eu sunt adepta unor
metode variate de lucru. Molia nu este insecta mea preferat,
dac pricepi ce vreau s spun. Pe de alt parte, cred c doi
oameni care caut acelai lucru e bine s-o fac parcurgnd
itinerarii distincte. n anumite situaii, desigur. Cel puin aa
greete unul singur i nu amndoi. n sfrit, nu tiu ct de
abil ar disimula cpitanul Atanasiu faptul c mi cunoate
identitatea, c a fost informat cu cine are de-a face. Nu-i de
ajuns s spui bun dimineaa, tovare Poloboc n loc de
Tutovan. E chestie de reacie, priviri, nuane i aa mai
departe.
Situaia, cntri locotenentul, prezint i dezavantaje.
Numai c avantajele precumpnesc. Acum s trecem la
altceva. M grbesc la cin. i-am ntocmit o list complet
cu numele i adresa celor de aici turiti i personal. l iei de
o arip pe Macri, abandonai pentru moment chestia cu
elefantul alb, i-mi procurai relaii concrete despre fiecare.
Noteaz! Minerva fcu fiecruia o succint descriere. i nu-i
uita pe Keops i pe Spiridon, te rog. Trebuie s tii ceva,
biete! Un cuvnt bun conteaz enorm n via. Ce te-ar
costa de pild s-i spui: drag Spiridon, azi ari splendid.
N-ai idee ct plcere i-ar face

***

Marioara mpoc porni ngndurat spre han. Vreascurile


i frunzele uscate foneau sub pai. Se gndi nfrigurat la
un foc zdravn, duduind ntr-un cmin, o buctrie vesel cu
-108-
MINERVA SE DEZLNUIE
vase de aram, i o pendul strveche unde gospodina
rotofeie cu obrazul doar miere i lapte st aplecat deasupra
esturii. Colurile rsucite ale bonetei deseneaz dou
urechi ntunecate. Imagini tonice, de un idilism robust, dar
fr calendar, cci dac ar fi existat vreunul ar fi trebuit s
se gndeasc la calorifer, main de splat vase i roboel de
btut ou. Aparate complicate nichelate i strlucitoare
sugernd o sal de operaie.
Oamenii lui Atanasiu supravegheau hanul. Trebuia s fie
atent, s se strecoare neobservat nuntru. Zmbi: tia ea
un drum care
Se opri brusc. Mai era cineva n pdure. Buctreasa se
ascunse n umbra unui stejar, ateptnd cu rsuflarea
tiat. Paii se auzeau tot mai limpede. Apoi vzu silueta i
i opri o exclamaie de surpriz. Economistul! nc unul care
ignorase avertismentele cpitanului
Plmdeal se aplec deasupra unui bolovan uria,
strduindu-se s-l salte. Zbovi un pic, apoi l puse la loc. i
cur minile de pmnt i se ndeprt fluiernd ncetior.
Marioara mpoc se desprinse de lng copac. Dup
cteva minute reui s dea la o parte blocul de piatr. Scotoci
dedesubt i scoase un obiect gros nvelit n diftin. Ochii i
strlucir. inea n mn un revolver Walter.

***

Iliescu apru ntr-un costum uor de tergal, semn c i-a


terminat orele de serviciu. Scoase un pachet de cri i
ncepu s le amestece cu o ndemnare care trda mai mult
dect exerciiul: vocaia. Prea s caute un partener. Rudy
Negreanu, instalat confortabil ntr-un fotoliu, l privea
amuzat. Plmdeal fuma igar dup igar. Atunci cobor
Gogu Vasilescu. inea un cuier pom la subioar i o mtur
lung cu coad. Fcnd abstracie de toi i de toate, instal
cuierul ntr-un col al holului i mtura alturi. Descoperi n
buzunar o batist mare cu care mbrobodi mtura i puse
plria de piele n vrful cuierului. Privi rezultatul din diferite
-109-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
unghiuri, aduse cteva retuuri, apoi, mulumit de rezultat,
se instal pe canapea i ncepu s scrie. Studentul se apropie
intrigat.
Asta ce-ar mai fi?
Nu-i dai seama? Inginerul prea c abia ateptase
ntrebarea. Uit-te la ei! Dac tii s-i priveti, s-i asculi,
s-i ntrebi, i vor rspunde.
Mtura i cuierul?!
Uit-te bine! Trebuie s-i spun ceva. Fcu o mic
pauz ateptnd cu sufletul la gur: Ei, ce-i spun?
C dumneata eti probabil ntr-o dispoziie special.
Ce prostie! Nu tii s priveti. Nu tii s asculi. Cu
puin fantezie, cu foarte puin fantezie, i ea i el, orict de
mbufnai ar fi, pentru c sunt mbufnai, trebuie s
recunoti, pot s devin fiine vii.
Iliescu se uit la Rudy Negreanu. Medicul cltin din cap
surznd.
Dac domnul inginer spune treaba asta, eu unul sunt
convins c aa e.
Gogu Vasilescu sri n picioare i punnd mna pe un bra
al cuierului strig:
Dai-mi voie s vi-l prezint pe Feri Baci. Idealul de erou
pozitiv! Apoi ceva mai potolit: n piesa mea va avea partitura
eternului ndrgostit.
Rudy Negreanu l cntri cu ochi profesional.
A, matale scrii i piese!
E limpede, opin studentul.
Singurul ndrgostit autentic! Werther? Nesrat! O
glum a btrnului Goethe pe care posteritatea a luat-o n
serios. Romeo? Dulceag! Tart cu crem la cofetria Scala.
Armand Duval? Deprimant! nclinaii nesntoase pentru
bacilul Koch. i aa mai departe. Lista se poate completa la
nesfrit. mpinse cuierul n fa: Aa trebuie s arate un
ndrgostit, un miner ndrgostit.
Iliescu czu repede de acord.
Numai aa!
Dantur impecabil, vocabular distins, 5000 de tone
minereu peste plan ntr-un singur schimb.
-110-
MINERVA SE DEZLNUIE
Viteaz brbat! aprecie medicul cu o seriozitate care l
fcu pe Iliescu s izbucneasc n rs.
Nu intr n min dac nu are salopeta curat i clcat.
Cred c n smoching era mai practic.
Gogu Vasilescu apuc mtura.
Dumneaei e Anca. Preedint de CAP. Blond,
intransigent i tenace. N-a rs i n-a iubit niciodat.
Te pomeneti c are jumate de norm la mnstire,
opin Iliescu.
O s m ntrebai desigur de ce v-am spus toate astea.
Ei bine, aflai c n-am fost n viaa mea ntr-o min sau
ntr-o cooperativ. Concluzia?
De obicei, zise Rudy Negreanu, asemenea cazuri se
trateaz cu mult circumspecie.
Concluzia e una singur i se numete geniu. Tot ce s-a
scris pn acum poate fi lesne confruntat cu realitatea. Eu
am adus o inovaie. Scriu i apoi confrunt.
Eti mare, domnule! declar studentul.
De cnd spun c aa un om ca matale n-am mai vzut
de mult.
Da! Inginerul prinse curaj: Trebuie sfrmate canoanele!
Distruse tiparele! Literatura, literatura autentic are nevoie
de plmni tineri!
Neaprat. Medicul se ntoarse spre Iliescu: Sper c eti
de acord
Bineneles. i ai verificat?
Pi de unde crezi dumneata c vin? Cinci zile ntr-o
min, cinci zile la ar.
Sunt convins, declar Negreanu c personajele
corespund.
Fotografie! Bucic tiat! Acum urmresc eroul
negativ: pucriaul.
i cnd te gndeti, spuse medicul, c domnul cpitan
se ntreba ce caut dumnealui aici.
nchipuii-v, habar n-am cum arat un ho.
Studentul suger n oapt:
Uit-te la Ionic Panait
Un ho adevrat. Dac a putea s stau ctva timp
-111-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ntr-un penitenciar ca Truman Capote
Ei, strduiete-te i dumneata, interveni Iliescu, f un
gest frumos.
Prerea mea, domnule Vasilescu, spuse medicul e c ar
trebui s te liniteti. Pentru treaba asta ai fcut deja
suficiente eforturi. Poate prea multe

***

Se priveau n luminile ochilor. Pe buzele osptarului


flutura un zmbet pariv.
Obraznic i infatuat, conchise Atanasiu desfcnd
capacul stiloului. Genul de puti teribilist, convins c i se
cuvine totul numai pentru c e tnr.
Bnuii cumva, domnule Iliescu, de ce mi-am propus s
discut n primul rnd cu dumneavoastr?
Ca s-o spui pe a dreapt, nici mcar nu mi-am btut
capul. Cnd simt vreo curiozitate n organism, pltesc i
cellalt e obligat s pun crile pe mas.
Cu mine cum avei de gnd s procedai? Pltii sec sau
relansai?
Parolez. Passe-parole. Pn m prind dac nu tragei
cacialmale.
Atanasiu surse.
V place aa de mult pocherul?
mi plac toate jocurile de noroc. De la sucitul oaselor la
loz n plic. Trebuie s recunoatei c e singura posibilitate
de a trage ansa de coad.
Poate chiar nu singura. Tare mi-e team c ai ales-o pe
cea mai riscant.
Cine nu risc nu ctig! De la papa Gogol citire
n sfrit. Chestiune de optic. Respir adnc: Domnule
Iliescu, trebuie s v mrturisesc c dintr-un bun nceput
mi-ai inspirat ncredere deplin.
Studentul l privi iute pe sub sprncene.
S zicem. i?
M-ar interesa mult punctul dumneavoastr de vedere n
-112-
MINERVA SE DEZLNUIE
privina evenimentelor din noaptea trecut. Avei un
remarcabil spirit de observaie. V-am vzut servind. Mi-ai
putea fi de real folos.
V stau la dispoziie.
Mulumesc. Am s ncep cu ntrebarea clasic: cine
credei c a ucis?
Cine a ucis? Hm, greu al naibii de presupus. Foarte
greu pentru c aici s-a jucat cu chint alb.
Nu neleg.
M-ai ntrebat adineaori dac-mi place pocherul.
Dumneavoastr l cunoatei?
Att ct s pot pierde civa poli pe lun.
nseamn, iertai-m, c nu cine tie ct Jocul sta,
care mecher l-o fi nscocit, e fcut n aa fel, nct s nu tii
niciodat cine are cartea cea mai mare. i asta numai din
cauza pctoasei de chinte albe. apte, opt, nou, zece i as.
n anumite cercuri s-a renunat la ea. n felul sta
certitudinea e posibil.
Exclus.
Regret, dar trebuie s remarc din nou ca nu tii jocul.
Presupunem c vi s-a servit un as, un pop, o dam i doi
valei. Oprii fanii i cerei trei cri. V mai intr doi valei.
Deci car. E posibil?
Firete.
Perfect. n momentul sta, putei miza pe toate comorile
lumii. Nimeni nu poate avea carte mai mare.
Ei asta-i! De ce n-ar prinde car de dame, de popi sau
de ai.
Ai fost servit cu cte una din fiecare i ai decartat.
Sau chint royal.
Fr valei? E clar, nu? n jocul cu chint alb ns
intervine asul. Deci orice carte e posibil.
Cu alte cuvinte, dac am neles bine oricine ar fi putut
ucide.
Exact. Avea cum. Azi-noapte, toi, dar absolut toi au
prsit motelul.
Atanasiu aprinse o igar.
Treaba asta mi amintete de alt joc, desigur mult mai
-113-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
riscant, jocul cu justiia. Exist dou modaliti concrete de a
ncerca s-l induci n eroare pe anchetator. Sugerndu-i c
nici unul din cei bnuii n-ar fi n stare s comit
infraciunea, chestiune de bun-credin deci, care n general
impresioneaz, sau dndu-te peste cap s demonstrezi c toi
ar fi putut-o comite.
Deschise carnetul i i fcu cteva notaii. Iliescu se ridic
enervat.
Cnd isprvii de conspectat, m putei chema. Pn
atunci cu permisiunea dumneavoastr
Se ndrept spre ieire.
O clip! Uite c am terminat. Suntei puin iritat. Sau
mai degrab nelinitit. Cred ca sta-i termenul: nelinitit.
Dezamgit!
Nu s-ar zice. Aadar, dumneavoastr ai descoperit
cadavrul lui Sasu. Putei s precizai ora?
Dousprezece. Cteva minute mai devreme sau mai
trziu.
Locul asasinatului se afl la cealalt extremitate a
lacului. Cum ai ajuns acolo la miezul nopii?
tiam c pescuiete.
tiai exact unde pescuiete?
Da. Eu i-am indicat curmtura. Pe bune!
Atanasiu i consult agenda.
Dumneavoastr ai sosit ieri ctre ora prnzului
Este a doua vacan cnd lucrez la Petera Sihastrului,
l ntrerupse Iliescu. Am avut deci timp s m familiarizez cu
mprejurimile.
neleg. Ar mai rmne s-mi explicai de ce l-ai trimis
aa departe, n punctul cel mai izolat. Putea s pescuiasc
undeva n apropierea motelului.
Nu putea. Prin apropiere se arunc reziduurile, iar
puin mai ncolo s-a amenajat un trand. Mi-am dat cu
presupusul c petii s-au refugiat. De altfel, n cele mai
linitite bli i dumneavoastr tii chestia asta foarte bine
nu prinzi oriunde arunci crligul. Trebuie s cunoti
locurile. Altminteri stai de Gheorghe.
Ce v face s credei c tiu?
-114-
MINERVA SE DEZLNUIE
Am zrit n portbagajul mainii, ieri cnd ai cerut o
cldare de ap, un set de pescuit.
Iat, deci, c nu m-am nelat. Avei spirit de observaie.
Dar s nu uit. Nu mi-ai spus pentru ce l cutai pe Sasu.
Suntei prieteni?
Nu.
Aveai ceva s-i comunicai? Bnuiesc c ceva foarte
important, dac v-ai deplasat pn acolo la asemenea or.
Nu. Pur i simplu m plictiseam. Oricum era singurul
mai aproape de vrsta mea.
Cpitanul l privi cu o nencredere fi.
Mda i-acum s revenim la ajutorul de care vorbeam.
Ati reinut vreun amnunt interesant?
n afar de faptul c inginerul Gogu Vasilescu tocmai
ieise din ap, absolut nimic. Eram prea nspimntat ca
s-mi ard de investigaii.
nainte de crim ns erai mai linitit. Ai vzut pe
cineva sau ceva neobinuit?
Nu.
Mai gndii-v. O siluet, s zicem.
N-am vzut nimic.
La nceputul discuiei noastre afirmai c la ora la care
s-a comis asasinatul toi au ieit pe afar.
Nu-mi amintesc.
Ciudat amnezie. De fapt, chestiunea nu v angajeaz
cu nimic. Buctreasa a vzut acelai lucru.
Nu port or de buctreas, deci n-am obiceiul s
spionez pe gaura cheii i nu pentru asta am venit aici.
Dar pentru ce?
Iliescu i arunc o privire scurt:
V-am spus de dou ori pn acum c lucrez aici ca
chelner.
De ce?
De ce lucreaz unii studeni vara? Eu trebuie s v
explic treburile astea? Nu credei c e mai corect s ctigi
un ban prin munc cinstit dect s freci menta prin
cafenele cu doi poli ciupii de la tata?
Apropo de munc cinstit, m-ai fi convins mai repede
-115-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
dac preferai, s zicem, un antier. Oft: Spuneai c e al
doilea sezon n care lucrai aici. Ce facultate urmai?
Arheologia.
Anul?
Trei.
Prinii?
Tata inginer, mama economist.
Locuii mpreun?
Nu. Puriii s provinciali. Eu stau la gazd.
Ce v-a determinat s revenii la Petera Sihastrului?
Iliescu fcea eforturi s se stpneasc.
Mi-au plcut locurile. Aa sunt eu, naturel i simitor.
i i-ai sugerat lui Sasu s vin i el, nu?
E a doua chestiune la care vd c e nevoie s rspund
de trei ori ca s m fac neles. Pe Sasu l-am cunoscut aici.
N-ai fost colegi, nici prieteni, e prima oar cnd lucrai
mpreun i prima dat n via cnd l vedei. Se aplec
peste mas ntrebnd rspicat: Dorii s m convingei c nu
aveai nimic de mprit?
Iliescu se ridic enervat.
Refuz s rspund.
Bine. S trecem la altceva.
Refuz s rspund la orice ntrebare.
De ce?
Nu-mi place tonul i, n general, felul n care abordai
problema. Depun mrturie sau m justific? Nu-mi place nici
antipatia dumneavoastr fi. Dac nu v-ar fi team de
consecine, sunt convins c m-ai lua la palme. Greesc?
Cpitanul surse trist.
Exagerai, domnule Iliescu. i, n definitiv, presupunnd
c aa stau lucrurile, trebuie oare s agreez pe toat lumea?
tii ceva? Iliescu fcu un pas nainte privindu-l n fa:
Cnd v-am vzut, mi-am pus exact aceeai ntrebare. Numai
c resentimentele mele nu v afecteaz cu nimic. n schimb,
pe mine da.
inei aa de mult s-mi devenii simpatic?
Tin s fii obiectiv. Este prima obligaie profesional a
dumneavoastr, dac nu m nel.
-116-
MINERVA SE DEZLNUIE
Mrturisesc c sunt foarte curios s tiu ce nelegei
prin obiectivitate.
Printre altele, s m bucur de acelai tratament ca i
ceilali. Nu s fiu suspectat prin definiie pentru c am fost
primul care a descoperit cadavrul.
Atanasiu se duse la fereastr. Vorbi privind undeva n
noapte.
Prin definiie Din nefericire, nu prin definiie v
suspectez, domnule Iliescu, ci pe baza unor probe evidente.
Scoase un carnet din buzunar: Putei s-mi explicai cum au
ajuns nsemnrile lui Sasu despre anumite experiene fcute
de el n valiza dumneavoastr?

-117-
Capitolul XI

ATENTATUL

Dobrescu i desprinse haina din cuier. O mbrc n faa


oglinzii, culcnd atent gulerul cmii sub revere. Cravata
portocalie cu desene albastre ipa pe buretul alb.
Cpitanul Macri l examina printre gene:
Se cunoate c Minerva e pe teren
Unde te duci?
S vd ce-i cu Iliescu, spuse locotenentul,
consultndu-i profilul.
Mda Macri se juca lovind cu stiloul n birou n
general eti bine dispus azi?
Dobrescu se ntoarse surprins.
Excelent! De ce m ntrebi?
Cred c-o s-i cam piar zmbetul, oft cpitanul. Nu
mi-a plcut niciodat s fiu eu la care aduce veti proaste
Veti proaste?!
Macri deschise mapa, scoase un plic i i-l ntinse.
i l-a lsat maestra nainte de plecare.
Locotenentul l nvrti pe toate prile.
l suceti de parc te-ai atepta n orice clip s sari n
aer, observ cpitanul Macri.
Dobrescu tie plicul cu un coupe-papier. ntr-adevr,
gesturile excesiv de lente sugereau precauii infinite sau
delectri speciale, presupunnd i o mic doz de
perversitate. Micri ncetinite prelungind plcerea Dar
desigur cea de a doua variant nu intra n discuie.
Poi s iei loc, suger cpitanul mpingndu-i un scaun.

-118-
MINERVA SE DEZLNUIE
Eu zic c e mai bine s te aezi acum.
Zmbea blajin.
Macri sta e un biat cumsecade, spunea Minerva.
Discret, inimos, comptimete la toate necazurile colegilor.
Tipul incapabil s treac pe lng mizeria altora fr s
ntind o mn de ajutor. i dac n-are ce-i face, se aaz
lng tine pe pragul casei i plngei mpreun. Vocaie
filantropic
n liceu se aflase de la foti colegi i se spunea Moul.
Copiii, decretase Minerva, au un spirit de observaie
nemaipomenit. i-o spune un vechi dascl i poi s m
crezi. Nu le scap nimic. E curios cum aceast nsuire se
tocete pe parcurs, dispare cu desvrire la cei mai muli o
dat cu maturitatea. Chiar dac nu calific exact, dar de
vzut au vzut. Lui Macri i spuneau Moul, adic moale i
domol, aa cum avea s rmn toat viaa. Pentru copii,
buntatea nu e atributul cel mai interesant. Cred c
exagerai, opinase locotenentul. Acordai o importan
disproporionat unor fleacuri. Fleacuri! se zborise Minerva.
Tot aa-i imaginai, pentru c n-aveai curajul s mi-o spui, i
cnd i ceream s faci deosebire ntre apotem i raza
cercului
Cu aceasta discuia se ncheiase. Macri continua s
rmn cel mai cumsecade biat din minister. Chiar i n
povestea cu elefantul alb. i btuse capul o sptmn
ncheiat ncercnd s gseasc soluia pentru locotenentul
Dobrescu. Iar omul le avea i el pe ale lui. Copii, nevast, o
soacr cam original.
Printre altele, btrna dei zdravn tun obsedat c n
curnd i va lua rmas bun de la cele pmnteti,
achiziionase toate obiectele cerute de datin. Straiul n care
voia s fie nmormntat, lumnri, ervetele i cnile ce
aveau s fie date de poman, sicriul. i dai seama, se
plngea Macri colegilor. Stau cu cociugul n vestibul. Nu-mi
mai intr un om n cas. Cnd dau cu ochii de chestia asta
nverzesc, i amintesc brusc de comisioane sau telefoane pe
care le ateapt din provincie de circa o sptmn. Oamenii
sunt mai superstiioi dect mi nchipuiam. Unul care se
-119-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
credea spiritual m-a ntrebat ce face cadavrul dinuntru.
Auzise el c se poart asta pe undeva. Dar a doua oar n-a
mai venit.
Bag murturile acolo i pretinde c ar fi un bufet
flamand din secolul XIV, sugerase Minerva. Or s te cread
pe cuvnt
i totui Macri era n stare s se gndeasc pentru el la un
prezumtiv elefant alb, existent doar n fantezia Minervei. Oft
din adncul sufletului i ncepu s citeasc:
Drag Dobrescule, probabil e absolut inutil s-i repet c
nainte de a purcede la ndeplinirea programului pe ziua de
azi, va trebui s rezolvi sarcina profesional imediat relaii
bnuiesc, despre unul sau altul din suspecii de la Petera
Sihastrului. Cel puin, aa ar trebui s se ntmple. Mi se
pare straniu s vorbesc despre ei, acum, aici n Bucureti,
nainte de a fi vzut mcar meleagurile. Trebuie s-i spun c
e noapte, linite, Keops nu-i un causeur de felul lui, iar
Spiridon are o uoar indigestie: s-a osptat prin vecini. n
consecin tristeea l copleete.
tiu ce gndeti, biete! Noapte, trziu, ce naiba nu s-o fi
culcat? M suspectezi de manie epistolar, de iezuitism, mi
impun prezena chiar dac nu sunt la Bucureti vai de
capul tu de copil te torturez i aa mai departe. Bag-i
minile n cap, Dobrescu Vasile! De ce m enervezi? Nu cred
s existe vreunul din fotii mei elevi care s nu-mi dedice
zilnic mcar un gnd. Un gnd bun, biete, nu ce i-a trecut
ie n clipa asta prin minte. Sunt probabil ntr-o dispoziie
sentimental deosebit dac am nceput s-i fac confesiuni
la modul lamentabil duios.
Cu acest preambul voi trece la sfaturile propriu-zise:
1. O or gimnastic suedez. Trebuie s ai o condiie fizic
excelent, biete! Altfel, la 30 de ani treci de la operativ la
scriptologie. Personal, nu cred n mecherii care le ghicesc pe
toate stnd tolnii n spatele unui birou. Drag Doamne,
chipurile coordoneaz S vezi cu ochii ti! Asta s-i fie
principiul i cnd vei ajunge general. Dei m ntreb ce voi fi
eu atunci. n fine, poate se inventeaz ceva.
2. Recapituleaz geometria de a zecea. Nu vezi n spaiu,
-120-
MINERVA SE DEZLNUIE
Dobrescule, iar n meseria noastr a treia dimensiune e
absolut esenial. N-am s fiu toat viaa lng tine s te in
de mn.
3. Patruzeci i cinci de minute exerciii de memorie. Poi
apela n sensul sta la poezia modern. N-are logic, bieaii
arunc cuvintele ntr-o oal, le amestec bine, le hn i pe
urm se uit la ce a ieit. Corelaiile de idei sunt imposibile.
n consecin, dac n trei luni de toceal zdravn reii
patru strofe, eti un as!
4. Spiritul de observaie! ncearc s-i aminteti ce fel de
urechi are Yvonne. Form, mrime, eventual guri pentru
cercei. Nu ncap cacialmale! Am citit n Sportul c abia
poimine se ntorc din Turcia. Iar n unica fotografie pe care
o ai de la ea te crezi dibaci, Dobrescule! ai lipit pe spate o
reclam Loto-Pronosport, i deci cnd o scoi din portmoneu
cam la jumtate de or consuli, vezi Doamne, un calendar
de buzunar deci, n unica fotografie, are pletele pe umeri,
Mai bine zis de-a lungul obrajilor.
5. Spuneam c e noapte, peste cteva ore va veni maina
s m ia, mi-am pus la punct travestiul. Cel mai complet
travesti la care m-am gndit vreodat. Este o experien
unic i ncerc emoii care-mi dau o idee palid despre ceea
ce simeai tu nainte de tez. Mi-ar place s-i vd mutra
dnd cu ochii de mine mine, la Petera Sihastrului. Asta mi
sugereaz un exerciiu. ncearc s-l induci n eroare pe
Macri msluindu-i personalitatea. Mi-e egal ce personaj
alegi, sex, vrst, calitatea n care te prezini. Totul e s nu te
recunoasc. Nu te holba! Asta ar reprezenta cu adevrat o
performan care m-ar putea face s uit multe
Locotenentul i terse fruntea privindu-l reflex pe cpitan,
apoi mna urc pe cretet, alunecndu-i spre ceaf. Macri se
interes trgnd lung din igar:
Zice s stai n cap?
Mai ru.
Dobrescu relu lectura:
Astea au fost desigur cteva coordonate mari. i promit,
tiu ct eti de nerbdtor, c voi reveni cu sugestii
suplimentare. i n sfrit, enigma de fiecare zi:
-121-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ne aflm n Dobrogea, detaliu important! Doamna X, stnd
acas, fr s i se comunice nimic (telefon, vecini, bilet etc.),
tie c brbatu-su nu e la serviciu, mai bine zis nu lucreaz
dei a plecat ca de obicei, de diminea. M-ar indispune
s-mi spui c individul are slujba vis--vis i madam X l
vede sau nu-l vede pe fereastr. O astfel de probabilitate e
naiv i n consecin exclus. Sc, Dobrescu!
Sc, Dobrescu! opti fr s-i dea seama locotenentul.
Poftim?
Dobrescu i ntinse scrisoarea.
E i un P.S., remarc Macri.
Nu l-am observat.
Era pe pagina ailalt. De fapt mi-e adresat mie:
Drag Macri, nu toat lumea apreciaz gentileea care te
caracterizeaz. Dobrescu mi s-a plns n nenumrate rnduri
c tentativele tale de a-i veni n ajutor l jignesc profund. Mie
una, nu-mi place s vd pe cineva c greete fr s-i atrag
atenia. A dumitale ndatorat, Minerva Tutovan.

Locotenentul privi nc o dat notia din buzunar: Strada


Serg. Major Dumitru Enache nr. 86.
Se nelase Minerva i respinse ideea spontan, Minerva
nu se nela niciodat, ori era att de dibace, nct nu-i lsa
nici pe alii s observe sau imobilul pur i simplu nu exista.
Tblia cu nr. 84 era fixat pe ultima cas dup care urma
un scuar. Iliescu dduse o adres fals.

***

Rudy Negreanu se uit zmbind la inginer. i fixase n


ureche difuzorul aparatului cu transistori, ascultnd un
concert simfonic. Prea foarte concentrat, total desprins de
cele nconjurtoare, dar medicul l surprinsese de cteva ori
furndu-l cu coada ochiului.
Ce nenorocire! Oft: O sor a bunicii mele
Gogu Vasilescu izbucni. Att de prompt nct aveai
impresia c abia ateptase.
-122-
MINERVA SE DEZLNUIE
Ia mai las-m, domnule, n pace cu neamurile
dumitale! Nu m intereseaz!
Se adnci n audierea concertului furat de deliciile muzicii.
Pentru a fi mai convingtor, btea tactul pe mas.
Rudy Negreanu ncepu s rd. Micul difuzor alunecase
din urechea inginerului fr ca acesta s bage de seam.
Expresia feei era de un comic irezistibil. Omul czut n
trans artistic, mimnd nuane, subtiliti de interpretare,
dei practic nu auzea nimic. Vasilescu l fulger cu privirea
dar nu coment.
E suprat, i zise medicul. Nu-i nici o nenorocire, o s-i
treac
Inginerul era tipul incapabil s-i pstreze impresiile
pentru el. Unul dintre aceia care nu se elibereaz altfel.
Hm, totui sora bunic-mi avea dreptate. Nici nu poi
s-i nchipui mata, ct dreptate avea. ntreb cu voce mic
ferindu-i ochii: E frumos concertul?
Vasilescu ezit cteva clipe nainte de a rspunde. n
sfrit, confirm nclinnd competent capul.
Vezi, se nveseli Rudy Negreanu. Tot btrnii, sracii!
Parc o aud
Ce mai auzi, domnule?
Pe sora bunic-mi. Despre cine crezi c vorbeam?! Zice,
Rudy Rudy sunt eu chiar dac nu mnnci, f-te c
clempni. Dumanii o s crape
Inginerul nu-l mai ascult. Vzuse silueta clugrului
furindu-se prin faa uii deschise. Opri aparatul i iei
precipitat afar.
Ce-o fi avnd cu bietul pop?!
Un strigt i alung sursul. Alerg n curtea hanului. Din
cauza ntunericului, orbecia. Se izbi de trupul Marioarei
mpoc prbuit lng poarta de lemn. ncerc s-o ridice
i-i simi degetele pline de snge.

O ntinser pe canapeaua din hol. Rudy Negreanu lu


mna buctresei cercetndu-i pulsul. Sngele continua s
se preling pe lng ureche.
O s-i revin. A avut noroc! Mare noroc! Civa
-123-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
milimetri mai jos, i-i zdrobea tmpla. Acum trebuie oprit
hemoragia i bineneles evitat infecia. Am s-i fac o
injecie.
Credei, se interes Atanasiu, c s-a vizat vreun organ
vital?
De, surse cu privire plecat medicul. Nu cunosc ceva
mai vital dect capul.
M-am exprimat greit. Vreau s tiu dac e vorba
despre o tentativ de crim sau dac lovitura trebuia doar s
o neutralizeze.
Rudy Negreanu i desfcu braele.
Eu nu sunt de specialitate. Intenia agresorului mi
scap. Cert este c Marioara mpoc a fost izbit cu un corp
contondent i c a lipsit foarte puin ca s fie omort.
Hangiul se apropie cu pai de pisic. Minile i tremurau
iar chipul avea o culoare vnt, aproape neagr.
Hepatic, diagnostic Negreanu.
Ei, ce se aude?
Ionic Panait i umezi buzele.
Domnule cpitan, clugrul a fugit.

Semnalmentele clugrului fuseser expediate tuturor


autortilor din mprejurimi, miliia i evident, postul de
grniceri fuseser avertizate. Grupe operative patrulau pe
osea, scotocind ntunericul. Maini cu emblem pe pntec
se ncruciau. Opreau n scrnet de frn, comunicau scurt,
apoi plecau mai departe. Cini lupi adulmecau tufiurile,
trgnd nervos de les, jeturi de lumin neau pe
neateptate, dezbrcnd impudic pdurea. Hanul continua
s fie supravegheat zi i noapte.

***

Cafeaua asta o plteti dumneata! Am cerut s fie fr


zahr.
Ecaterina Stnescu mpinse ceaca pe colul mesei. Iliescu
ncerc s se stpneasc.
-124-
MINERVA SE DEZLNUIE
Bine, doamn, tii ce s-a ntmplat cu buctreasa
Se ntoarse ctre ceilali. Ionic Panait i fcu semn s o
lase n plata Domnului. Plmdeal rupea scobitori. Prea c
nu-l intereseaz nimic.

Ua se deschise pe neateptate i Gogu Vasilescu se ivi n


prag. i msur lung pe fiecare, apoi i duse minile la spate
i ncepu s se plimbe prin ncpere extrem de agitat. Din
cnd n cnd se oprea btndu-i nasul cu degetul arttor.
Un gest care voia s spun c posesorul are fler.
Chestia cu clugrul e cacialma, ascultai-m pe mine!
Biatul e de la Secu!
Nimeni nu coment, nici mcar nu-l nvrednici cu o
privire. Inginerul i relu plimbrile ntr-un ritm care strni
zmbetul medicului.
Deodat ncremeni. Ascult nite zgomote, numai de el
auzite, i-o rupse la fug trntind ua.
Ionic Panait i consult pe ceilali din priviri.
Cum vi se pare?
Zamfira, ghemuit ntr-un ungher, cltin din cap
artndu-i dinii mari i sntoi.
sta face pe nebunu boiarule! Dar nu e

***

Omul n gri parc maina n curtea motelului i travers


terasa comandnd din mers:
O cafea.
Era ncordat pn la ultima fibr, dar nu lsa s se vad
nimic. Aparent, un domn de vrst mijlocie, n haine
impecabile, care-i permite cteva clipe de relaxare
ntrerupnd un drum obositor
Cntri dintr-un ochi ambiana. n curte, trei brbai n
civil rdeau. Ageni, i identific expert Omul n gri. Nu-l
nelau manierele degajate, nici aspectul lor anonim, nici
faptul c-i ngduiser s intre n han.
i trdeaz ochii. Ochi nvai s vad i ascunse
-125-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
zmbetul. Bancuri din astea nu se spun tare
Scoase bricheta i un pachet de Kent. iganca se apropie.
Sru mna dom primare! D i mie o igar.
Omul n gri i oferi una sugerndu-i:
Vezi s nu aprinzi la filtru.
Dumneavoastr?
Atanasiu l privea circumspect.
Am cerut o cafea.
Regret, dar unitatea este nchis.
Observ totui c mai sunt clieni.
Art curtea i terasa. Francezul fuma dus pe gnduri.
Ecaterina Stnescu cumprase de la toneta cu obiecte de
artizanat un buchet de nu-m-uita i ncerca s-l prind pe
reverul jachetei. Rudy Negreanu citea.
Cu dumnealor e alt chestiune. Se adres lui Iliescu:
V-am rugat s nchidei poarta i s punei un anun.
Tocmai l scriam, domnule cpitan.
Omul n gri se ridic.
n sfrit, asta este.
Atanasiu l privi cum se ndeprteaz. nainte de a urca n
main l opri ca urmare a unei hotrri de ultim moment.
O clip. Actele dumneavoastr.
Cellalt i ntinse buletinul i carnetul de conducere.
Cpitanul le cercet atent apoi i le restitui.
Mulumesc.
Turismul demar furtunos i dispru pe osea. Omul n gri
privi oglinda retrovizoare. Renault-ul albastru aprea
constant n rama de nichel. M urmresc Surse i aps
pe accelerator.

***

Marioara mpoc deschise ochii. Era ntins pe pat cu un


prosop ud nfurat n jurul capului. Se ridic pipindu-i
ceafa. Descoperi un cucui mare ct o nuc i abia atunci i
aminti ce se ntmplase. Ochii i alunecar spre valiza de
carton presat, aezat strategic lng noptier. ncuietoarea
-126-
MINERVA SE DEZLNUIE
era smuls.

-127-
Capitolul XII

PATRU CITRONADE CU CIANUR

Pn la sosirea stareului, locotenentul admir ceaslovul


cu pagini nglbenite, legat n piele de Cordoba, icoane vechi
unde sfinii seamn toi ntre ei, obiecte cu destinaie
necunoscut, acum dup cteva secole. Prin fereastra
deschis ptrundea un suflu proaspt, ciripit de psrele,
zvonuri vagi.
Se ntoarse brusc. Stareul l privea.
Nu v-am auzit, zmbi locotenentul uor deconcertat.
Era un btrn nalt, noduros, la vreo 70 de ani. Capul
masiv, cu trsturi viguroase, sugera o for de esen
special, simbolic. Te gndeai la oameni puternici,
Prometeu, Atlas, Moise al lui Michelangelo.
Se aez n jil cu micri domoale de o demnitate
suveran.
Te ascult, fiule.
Locotenentul, surprins de apelativ, i cobor pleoapele.
Btrnul zmbi.
Nu are importan ce credem i cui ne nchinm.
Domnul cere s slujim binele. Astfel devenim otenii si.
Sigur, evident M intereseaz o anumit persoan. Un
clugr, Simion Bratu.
Cine?
Fratele Serafim, e numele lui. n fine, aici
Da Da Btrnul cltin obosit din cap: Da, da
Adic? ntreb timid Dobrescu.
Nu mai e fratele nostru. A plecat.

-128-
MINERVA SE DEZLNUIE
Locotenentul pipi reflex pachetul de igri, i aduse
aminte unde se afl i se foi nelinitit.
Fumeaz, fiule. Pcatul slluiete n noi ca o tulpin.
Degeaba i tiem vrfurile, trebuie strpit rdcina. Ce vrei
s tii?
Cnd a intrat Bratu n mnstire i ce l-a determinat s
fac acest pas?
Ce l-a determinat Stareul i aranj poalele rasei
zmbind uor: Mirenii se dau n vnt dup astfel de istorii.
Nu e vizitator care s nu profite de un moment prielnic
pentru a pune aceeai ntrebare unuia sau altuia dintre noi.
Intuiesc poveti senzaionale, sunt dezamgii atunci cnd
neleg c la mijloc a fost doar credina. Oft: Da, Bratu
credea cu adevrat. Te nati cu asta. Cina avea s-l
mping ns pe potecile Domnului, spre lumina cea
adevrat.
Ce vrei s spunei? ntreb ncet locotenentul.
Btrnul rse ncetior.
Ct e interes profesional i ct e curiozitate lumeasc n
ntrebarea asta, fiule? Relu, fr s-i atepte rspunsul:
Bratu a venit la noi n canon, ptimind din greu greeli
pentru care-i primise pedeapsa de la oameni, iar noi cei de
aici nu mai aveam dreptul s-l judecm. Sunt vreo 8 sau 9
ani de-atunci. i plcea s hlduiasc pe dealuri, prin
pdure, cutnd iarba-leacului.
Iarba-leacului?
Nici eu n-am auzit de ea, fiule. ntr-o noapte, i s-a artat
chipul Domnului. I-a poruncit s caute buruiana pentru a da
oamenilor napoi ceea ce le luase. Tcu mult vreme. De opt
luni a prsit mnstirea i nu mai tim nimic despre el.

***

iganca urc scrile cu pai de pisic i ajunse n culoarul


lung cu odi dispuse de o parte i de alta. Se opri trgnd cu
urechea. Nimeni. Cltorii coborser n hol. Deschise uor
ua lui Gogu Vasilescu i se strecur nuntru. Haina de
-129-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
piele a inginerului sttea agat pe un umera n cuierul din
vestibul. Dinii femeii sclipir. i vr minile n buzunare
cutnd febril. Brusc ncremeni. n prag sttea cpitanul.

Ce-ai cutat n camera lui Gogu Vasilescu?


Ce s caut, boiarule?!
Asta m ntreb i eu.
Pi dac nu tii matale care eti om mare, dtept,
ucar
Atanasiu o privi pe sub sprncene i iganca amui. Se
ghemuise n fotoliu cu fustele adunate ntre picioare.
Te sftuiesc s renuni la eschive i s rspunzi cinstit.
E n interesul dumitale.
Dac e n enteresul meu, spui! Greisem ua.
Adic?
Adic, ce?
Te-am surprins sau nu cotrobindu-i prin lucruri?
P mine?!
Cum femeie, m chiorti aa, n fa?
Pi ce s fac? Spune matale, c eti om cu carte, i fac
Atanasiu trnti stiloul pe mas. ntreb enervat:
Ce-ai cutat n camera inginerului?
Aoleu! Nu striga, mncai-a ochii, c-s srcinat. Acu
lepd puradelu!
Deci nu vrei s rspunzi?
Rspund, cum s nu rspund. Greisem ua.
Cu alte cuvinte, intenionai s intri n alt parte.
Vezi c tii!
Unde?
La viceu.
Exist o toalet jos, lng buctrie.
O fi, da aia e pentru slugi. Nu e d mine.
Cpitanul si ascunse zmbetul.
Bun. Presupunem c ai greit ua
S n-ajung ziua de mine dac mint!
Dar n haina inginerului ce cutai?
Eu? Ce s caut! Plecase mna aa Cuta un reazim.
Tocma m mpiedicasem
-130-
MINERVA SE DEZLNUIE
Zamfira lu Mutu, te joci cu focul i nu e bine! A fost
ucis un om iar situaia dumitale e departe de a fi limpede.
Pi s-o limpezim, boiarule, s-o limpezim!
Te-am mai vzut cotrobind i prin geanta Marioarei
mpoc.
d ce nu mi-ai spus? Poate m ndreptam. Au! i-oi
fi nchipuit cine tie ce! Sunt fomeie cinstit, mncai-a gura
matale. N-am parlit n viaa mea.
Ai pretenia s te cred?
D ce s nu m crezi? Crede-m! i ls ochii n jos.
Altceva cutam
Ce?
Acte, scrisori i alte alea: hroage.
Cpitanul o privi surprins.
Pentru ce-i trebuiau dumitale actele buctresei i ale
inginerului?
Nu actile mi trebuiau, boiarule, frumosule Voiam s
vz ce scrie.
De ce?
Aoleu! Greu pricepi mncai-a chenzina! Ca s-mi fac
meseria. S le poci ghici.
Aa, care va s zic
Pi cum vrei altfel? Ce, adic matale crezi n superstiii
d-alea burgheze, esploatatoare?
Atanasiu i aprinse amuzat o igar.
O luai politic
Fac i eu ce pot, recunoscu iganca zmbind. Avea dini
mari i frumoi. Vznd c Atanasiu e gata s pun pachetul
n buzunar, ntinse mna: D mie o igar! Lu dou, apoi
dup o scurt ezitare o lu i pe a treia. Dar foc nu-mi dai?
D un foc. Trase cteva fumuri i sprijinindu-se comod de
spatele fotoliului adug: Acu doi ani, lucram cu Lae n
comperativ.
Care Lae?
Lae Crnu, brbatu-meu.
Eti cstorit?
Aa i aa
Adic trii n concubinaj.
-131-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ai! n Dmroaia, pe Sacagiului. Triam, c de dou
luni n-a mai dat p-acas prlitul. I-a sucit Gherghina minile,
sri-i-ar ochii din cap i n-ar mai apuca ziua de mine. Pui
capu jos, don cpitan, c i-a fcut spurcciunea farmece.
Pi nu i-a zvrlit ea trei gini negre n cuptor, d-anebunitr
Chivu? Pupa urma papucilor! Eu am vzut-o cum i fierbea
fustele n busuioc
Ziceai c ai lucrat cu omul dumitale ntr-o cooperativ.
Ei, aa vine vorba. Adic lucram mpreun.
Unde?
La Mare. El trgea cu urechea pe plaj care-i numele
boierilor i p-orm veneam eu cu ghiocul. Am ras toat
Eforia! Ne umplusem de parale. Oft: Acus pe cont propiu.
Cum ai nimerit aici, la cellalt capt al rii?
Zamfira lu Mutu se ghemul i mai mult.
Cum s nemeresc? Bine! Te urci n tren te duce
sngur.
Aa la ntmplare?
Aa. Adic ce, p-aci nu triesc oameni? Noi suntem
rumni nomazi. ncepu s se tnguiasc: Dac tiam peste
ce nenorocire dau, nu m mai coboram din tren. C-abia ieri
am sositr.
Atanasiu i frec ngndurat brbia. Reciti nsemnrile
fcute la sosire apoi ntreb:
Cte clase ai?
Niciuna. Numa la coal nu-i ardea lu l btrn s m
dea.
Spuneai c tii s citeti.
O vorb dou, acolo. Ct am deprins eu pe lng
Paraschiv.
sta cine mai e?
Brbatu-meu.
Paraschiv? Parc-l chema Lae!
Am zs eu aa ceva? N-am zs, boiarule! S m bat
Dumnezeu dac am zs.
Probabil c m-am nelat. i deschise carnetul: Unde
locuieti?
Comuna Gneasa, judeul Ilfov.
-132-
MINERVA SE DEZLNUIE
Mini, femeie!
Boiarule
Am scris aici cu mna mea: str. Sacagiului, cartierul
Dmroaia, undeva la periferia Bucuretiului.
S n-am parte, boiarule, dac am fost v-o dat pe unde
spui matale!
N-ai fost? i pe omu dumitale cum l cheam?
Pi nu i-am zis?
Repet!
Fane tirbu!
Atanasiu se ridic n picioare.
i bai joc de mine?!
Au! Nu spune vorba asta, boiarule.
Atanasiu ncepu s se plimbe agitat prin odaie.
Nu pot scoate nimic de la ea. Mitoman? Escroac? Sau
pur i simplu icnit? Nu i-e fric de nimic. Pentru tia,
pucria nseamn pensiune: patul i ciorba asigurate
Un gnd rzle i aduse zmbetul pe buze. Pe cnd i fcea
ucenicia, anchetase o crim ntr-un sat de igani. Se
amuzase copios asistnd la interogatoriile luate de
procurorul raional atunci un om n vrst, hrit prin tot
felul de dandanale cu localnicii. Oamenii se perindau pe
rnd, minind sfruntat, rostogolindu-i ochii mari, invocnd
cerul n jurminte cutremurtoare. Anchetatorul asculta
pn la sfrit, apoi schia un gest magic: cu unghia
degetului gros trgea pocnind de incisivi.
Anchetaii se nspimntau n mod inexplicabil, un soi de
groaz punea stpnire pe ei i retractau totul oferind
spontan datele reale.
Procurorul i explicase ulterior c iganii pentru nimic n
lume nu jur strmb pe dinte.
Atanasiu se ntoarse spre femeie i prinzndu-i privirea i
duse unghia la dinii centrali.
Jur!
u!
Jur c tot ce-ai spus e adevrat!
Zamfira lu Mutu se zbrli nfricoat:
Pi de ce n-ai zs, boiarule, c eti de-al nostru?!
-133-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Juri?
Nu! P dinte nu jur!
Cine eti dumneata?
iganca l privi int. i strnse buzele ntr-un surs amar
i refuz s rspund.

***

Omul n gri intr n Arad. Parc pe o strad linitit, cobor


din main i se ascunse ntr-un gang. Fum dou igri
supraveghind discret mprejurimile.
Renault-ul albastru nu apru.
Mai atept zece minute apoi plec. Travers bulevardul i
lu un tramvai spre marginea oraului.

***

Ce obraznici sunt tia, domle, e fantastic! izbucni


Plmdeal dup ce plec hangiul.
Ei, oft medicul, ce s fac i ei
Le d mna! Au bani i te privesc de sus. Parc i-ar da
de poman cnd i destup sticla cu bere. Buctreasa cel
puin se uit la mine ca la dracu
Ecaterina Stnescu ncrunt uor sprncenele. Individul
avea chef de conversaie. Comentnd un fapt care o privea,
formula n fond o invitaie. Plmdeal, i zise, tria o stare
de surescitare i supapele nu mai rezistau.
Se uit la Negreanu. Avea linitea blnd a celor ce
supravieuiesc fizic i moral unei drame puternice, care le-a
nsemnat ntreaga existen. Cndva, cineva sau ceva i-a
lovit ngrozitor. Iar acuma, totul i e indiferent. Amabil
indiferent, cci te ascult politicos, dar practic nu-l mai
afecteaz nimic. Aceasta nseamn probabil nelepciune.
Dar cu ce pre
Gogu Vasilescu i fabrica cu briceagul un fluier. Lucra
att de concentrat, nct ai fi zis c ntreaga lui existen
-134-
MINERVA SE DEZLNUIE
depinde de rezultat.
Plmdeal i privi ceasul.
Idiot! M uit din cinci n cinci minute! Medicul a observat!
Categoric a observat!
ncerc s zmbeasc, ntinzndu-se n fotoliu ntr-o
poziie relaxat.
Doamna a acaparat discuia. De dou ore numai
dumneaei vorbete.
Ecaterina Stnescu strmb plictisit din nas.
Oamenii au s-i spun attea, suspin medicul. Din
pcate, n-au niciodat destul timp.
Crezi?
Negreanu surse unui gnd.
Unchiul meu, Dumnezeu s-l ierte, a fost totdeauna
foarte grbit. Grbit i secretos. N-avea timp nici s
mnnce, nici s doarm. Cnd nu era la afacere, era la
Vaslui. Cnd nu era la Vaslui era la Constana. Copiii i
nevasta nu-l vedeau cu sptmnile. Iar cnd venea, tcea.
Aa un om a fost el. A murit de inim tocmai la Fget. l
nsoea tovarul lui de afaceri. Dup nmormntare,
mtu-mea l-a ntrebat: Ascult, nu i-a spus brbatu-meu
ceva despre nite bijuterii? Ce s-mi spun? Abia a avut
timp s moar. La opt fr cinci i s-a fcut ru, la opt a
murit. Cum aa? Dac-i zic?! Poi s m crezi mata. Ce
nevoie am s mint? La opt fr cinci i s-a fcut ru, la opt a
murit. Eti un prost! Niciodat n-ai s faci avere! Pot s
tiu de ce? Zevzecule, a strigat mtu-mea. Nu puteai s
dai ceasul napoi cu un sfert de or? De, oft Negreanu, m
gndesc de atunci c oamenii vor totdeauna s dea ceasul
napoi.
Brusc, ncperea fu inundat de un fluierat lung i ascuit.
Gogu Vasilescu i proba instrumentul. Ecaterina Stnescu i
arunc o privire de ghea. Plmdeal sri din fotoliu:
Dumneata eti nebun?! Du-te, neic, i te caut!
Inginerul l ignor total. Puse fluierul la gur i emise al
doilea sunet i mai nfricotor. De ast dat efectul fu
desvrit. Uile se trntir de perete i aprur ase capete
ngrozite. Cpitanul l msur rece.
-135-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Domnule Vasilescu, v-a sugera s v petrecei timpul
ceva mai util pentru amndoi: mie, ngduindu-mi s
continui ancheta, dumneavoastr meditnd asupra ciudatei
plimbri de azi-noapte. Va trebui s dai unele explicaii.
Se retrase. Ionic Panait nregistr achiile de lemn
mprtiate peste tot, dar nu coment.
Gogu Vasilescu, calm, sculpta pe fluier cu vrful
briceagului iniialele G.V.
Dac poi face matale figura nc o dat, propuse
medicul amuzat, dau o sticl de ampanie. Nu de alta, dar
mi-a plcut expresia domnului cpitan.
Inginerul fu imediat de acord:
Gata, domnule! Batem palma?
Iliescu intr n hol aducnd patru pahare aburite.
Citronadele!
Negreanu fcu ochii mari.
Ai cerut dumneavoastr aa ceva?
Ceilali cltinar nedumerii capul. Studentul i privea
derutat cu paiele n mn.
Poate altcineva, opin Plmdeal.
Gogu Vasilescu ntinse mna.
Las-le aici. Oricum, sunt bine venite. Cnd o face
dumnealui pariu pe o sticl de ampanie s tii c se
apropie sfritul lumii
Iliescu distribui paharele. Nendemnatic, vrs cteva
picturi pe rochia Ecaterinei Stnescu. Medicul dusese
paharul la gur.
Acu s vezi trboi
Sri n picioare strignd:
Nu bei! E cianur.

***

Eu n-am nici o vin! spuse buctreasa, rostogolindu-i


nspimntat ochii. Veni biatu i zise: coan Mrioar,
patru citronade. Aa-mi ceru, aa fcui.
i prinse braele nfrigurat i se uit la Iliescu
-136-
MINERVA SE DEZLNUIE
solicitndu-i confirmarea. Studentul nclin capul.
Atanasiu trase nervos din igar. Tnrul l irita. Avea ceva
dispreuitor n priviri; simeai instinctiv c n faa lui nu
contezi. i mai simeai c este vorba despre o certitudine
depind poza ieftin. ntreb:
Cine a fcut comanda?
Iliescu i duse minile la spate ntr-o poziie degajat care
nu suporta ierarhizri apriorice
i culmea, aprecie cpitanul, nu-i poi reproa nimic.
Face totul n limitele decenei, fr insolen, fr ostentaie.
Domnul Panait. M-a oprit pe coridor i mi-a spus s duc
patru citronade n hol.
Ai asistat la prepararea lor?
Nu. Am ieit cteva minute pn afar.
iganca se desprinse din ungherul ei.
Eu am vzut, boiarule.
Ei, fcu buctreasa, spune dumneatale!
Ce s spui?! Zamfira ddu din umeri, apoi art cu
degetul: D colo a luat zahr, d dincolo lmie, a turnat ap
mineral i gata.
Atanasiu mirosi prudent coninutul sticlei. O s
trebuiasc s le trimit la analiz
Cnd m-am ntors, interveni Iliescu, erau gata
preparate.
n drum spre hol v-ai ntlnit cu cineva?
Nu.
Tnrul ezitase imperceptibil nainte de a rspunde, sau i
se pruse doar? Enervat, cpitanul strivi la ntmplare igara
pe marginea unei farfurii. Studentul nu-i plcea. O antipatie
spontan, nemotivat, pe care ncerca s i-o reprime.
Insist:
Sigur?
Nu m-am ntlnit cu nimeni. n schimb s-a ntmplat
altceva.
Ce anume?
Aproximativ zece minute, tava cu paharele a rmas pe
teras.
Pe teras? Cum a ajuns acolo?
-137-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Am lsat-o eu.
De ce?
M-a surprins discuia cu noul venit. Instinctiv, am pus
tava pe una din mese i m-am repezit s vd ce se ntmpl.
Instinctiv Spunei-mi v rog, ai cunoscut muli
osptari care prsesc comanda i alearg s vad scandalul
din local? Nu vi se pare c instinctiv cel mult trebuia s
grbii pasul?
Iliescu i strnse pleoapele.
Eu nu sunt osptar de meserie, ci student. Parc v-am
mai spus.
Mda Continuai.
Dup ce lucrurile s-au lmurit, m-am dus la buctrie
i am aprins o igar. Mi-am amintit de paharele uitate pe
teras, vznd sticla de borviz i lmile. Cam asta ar fi totul.
Nu! declar apsat Atanasiu. Nu e totul, domnule
Iliescu. Mai trebuie s nscocii o explicaie i faptului c ai
preferat s ocolii terasa pentru a ajunge n hol.

***

Stteau n fotolii. Plmdeal afia indiferen, ntr-o


poziie neglijent. Muchii ncordai, tremurul nencetat al
minilor, ochii, dou bile rotunde negre n continu
rostogolire, contrastau ns evident cu atitudinea de repaus
i nepsare arborat de economist.
Alain Mathieu i rodea unghiile urmrind fr interes
ndeletnicirile inginerului. Gogu Vasilescu cu minile
mpreunate pe pntece rotea degetele groase unul dup altul
ntr-o nesfrit moric privind absent tavanul. Cum treaba
asta nu enerva pe nimeni, mpinse mult buzele n afar
emind cteva mugete joase.
Ecaterina Stnescu pufni ntorcndu-i capul. Rudy
Negreanu zmbea subire.
n accepiunea dumneavoastr, domnule Vasilescu,
ntreb cpitanul, cum s-ar numi treaba asta?
O sole mio. Canonet.
-138-
MINERVA SE DEZLNUIE
Zamfira lu Mutu ridic fruntea.
Fugi d-acilea! Astea-s geamparalele!
Cine a vzut pe teras sondele cu citronad?
Nimeni nu rspunse. Atanasiu se adres inginerului:
Unde v aflai acum jumtate de or?
La mine n odaie. ineam foarte mult s tiu dac tot
rscolindu-mi prin valiz, amicul Plmdeal nu s-a
ndrgostit subit i de briceagul meu.
Economistul se apropie agresiv.
Ce-ai spus?! Cum i permii?
Linitete-te, domnule Plmdeal, interveni
mpciuitor Rudy Negreanu. Sunt sigur c dumnealui a
glumit. Ce-i mai trebuia briceag, cnd abia ai fcut rost de-
aa un cuit bun de buctrie.
Marioara mpoc tresri.
i eu l cutai de-mi veni ru! Se ntoarse spre iganc:
Ce pzii, toanto?!
in s v asigur, fcu economistul, c asemenea
calomnii nu vor rmne fr consecine. Ne mai ntlnim noi.
Cpitanul tui scit:
V rog! Not ceva, apoi se ntoarse la Gogu Vasilescu:
Deci ai fcut inventarul valizei. Dup aceea?
Am rupt o creang de soc ca s-mi meteresc un fluier.
Crete aa ceva n camera dumneavoastr?
Ei, bravo! n curte, vezi bine!
Cu alte cuvinte, ai cobort. Pentru a iei n curte, n
mod obligatoriu trebuia s traversai terasa.
Exact.
i ai vzut sondele cu citronade?
Gogu Vasilescu ezit.
Nu.
Dac osptarul a spus adevrul, ele erau deja pe mas.
Dac a spus adevrul!
mi permitei? interveni Rudy Negreanu. Cred c
domnul Vasilescu, fr nici o intenie firete, a uitat un
lucru. Traversnd terasa, domnia sa i-a dat seama c i s-a
deznodat un iret la pantofi. A pus piciorul pe unul din
scaune i l-a legat. n timpul acestei operaii, a lovit cu cotul
-139-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
i era ct pe ce s rstoarne una din sondele cu citronad.
M-am convins atunci nc o dat ce reflexe minunate are. A
prins-o din zbor
E adevrat?
Gogu Vasilescu ridic din umeri.
Habar n-am. Nu-mi amintesc.
Nevast-mea, Clara
Aoleu! Inginerul ddu ochii peste cap. Iar a luat-o cu
neamurile!
Nevast-mea, Clara, relu impasibil medicul, are o
vorb. De cte ori i spun c nu-mi amintesc s fi spart vreo
ceac, zice: Rudy, aa un pezevenghi ca tine n-am pomenit!
Tu vrei s vreau s cred c n-ai vrut
Cpitanul i deschise din nou carnetul:
Deci i dumneavoastr ai prsit holul.
Firete. Nu m ntrebai de ce s v spun. Se fumase
prea mult i m durea capul. Aa c am ieit niel pe teras.
Domnul Vasilescu nu m-a vzut pentru c eram la cealalt
extremitate. Surse: Nu m-a vzut sau n-a vrut s m vad
E adevrat?
C ne-a nnebunit cu pildele i c eu unul evit s-l
ntlnesc pe dumnealui este ct se poate de adevrat.
Stau i m ntreb, oare din cauza pildelor mele i evii i
pe ceilali? Mi-aduc aminte cum te furiai azi-noapte pe
culoar. Vorba nepoatei mele
Atanasiu l opri cu un gest scurt.
Ct ai rmas pe teras?
Aproximativ 5 minute.
Timp suficient ca s msluii limonadele.
Intervenise Ecaterina Stnescu. Ceilali se ntoarser
surprini. Rudy Negreanu continua s zmbeasc.
Crezi mata c mai era nevoie? Ieisei doar naintea
mea
V rog s notai, domnule cpitan, c n-am rmas o
singur clip pe teras. Dumnealui, i-l indic pe
Plmdeal, poate s confirme.
Dar poate? se interes ncet medicul.
Atanasiu i privi iritat. Economistul se ridic.
-140-
MINERVA SE DEZLNUIE
Eu unul n-am vzut nimic! Absolut nimic!
Uite c nu poate
Cum, domnule Plmdeal?! Ecaterina Stnescu da
semne de sufocare: Erai doar afar, rezemat de stlp. Nu
mi-ai spus dumneata cnd am cobort treptele c nu e bine
s m ndeprtez, c orice pas poate da natere la
interpretri?
Am spus eu aa ceva?
n general, observ Gogu Vasilescu, doamna are obiceiul
s improvizeze.
Ce s fac? se interes iganca.
Marioara mpoc i explic n oapt:
Adictelea s mint.
Asta-i dreptu, are nravu sta. -i pcat, boiarule,
c-i fomeie btrn.
Ecaterina Stnescu i arunc o privire otrvit, apoi se
ntoarse indignat. Atanasiu se apropie.
Pentru ce ai prsit holul?
M plictiseau de moarte observaiile inteligente ale
doctorului. Am preferat s iau puin aer. Desigur,
Plmdeal are motive serioase s susin c nu m-a vzut.
Economistul i cuta nervos locul n fotoliu. Preciz:
Domnul Plmdeal!
Confirmnd, trebuie s justifice de ce i-a ales ca sprijin
tocmai coloana de lng masa pe care erau citronadele.
Atanasiu cltin din cap.
Observaia este ct se poate de adevrat. Se adres
economistului: Ce avei de spus?
Dintr-un cavalerism pe care sunt convins c doamna
n-o s-l neleag niciodat, zmbi Plmdeal, am ncercat
s omit unele amnunte ce-ar putea-o dezavantaja.
ntr-adevr, am fost pe teras i am vzut-o ieind. Eram
rezemat de un stlp ns n apropierea uii care d n
buctrie i nu lng masa cu citronadele uitate de osptar.
Pe aceast mas i-a pus doamna Ecaterina Stnescu poeta
n timp ce cuta ceva n ea.
Impertinen! Masa pe care am pus poeta era absolut
goal. Omul sta minte ngrozitor! Minte sau m confund.
-141-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cu cine? Cpitanul se ntoarse spre Alain Mathieu:
Dumneavoastr ai vzut-o cumva pe doamna n timp ce
traversa terasa?
Francezul cltin din cap.
Nu.
Ce zice? se interes iganca trgndu-l de mnec pe
Rudy Negreanu.
Medicul i traduse amuzat,
Unde v aflai acum o jumtate de or?
Ce zice? Ce zice?
l ntreab unde se afla.
Lng main. Cercetam cauciucurile.
Ce zice? Ce zice?
Gogu Vasilescu izbucni:
Mai taci dracului din gur, c ne-ai nnebunit!
i n-ai observat nimic n legtur cu citronadele?
Ba da. Alain Mathieu zmbi: Doamna, i art spre
iganc, s-a apropiat de mas i a mirosit paharele.
Ce zice?
Mi-e tare fric, fcu Rudy Negreanu zmbind, c ce zice,
zice ru. Cic te-a vzut mirosind citronadele.
Pe mine?! Ptiu!
Alanasiu o privi lung. Duse degetul la gur trgnd cu
unghia de incisiv. Zamfira lu Mutu se domoli subit.
E adevrat?
Adic ce s fie adevrat, boiarule?
E adevrat ce spune dumnealui c ai mirosit paharele?
Adic de ce s le miros?
tiu i eu? i s-o fi prut ceva ciudat.
Adic ce s mi se par ciudat? Pentru c a trecut
franuzu pa lng ele nu tiu ce a vrjit din dete dasupra
mesei?
Cnd a trecut? nainte sau dup ce le-ai mirosit?
nainte. Dar nu le-am mirosit
Dar ce-ai fcut?
Le-am gustat. Am gustat din fitecare cte-o gur. Aa,
ca s vz ce inim are coana Marioara

-142-
MINERVA SE DEZLNUIE

***

Medicul se ciocni cu Gogu Vasilescu n capul scrii.


Scuz-m.
Inginerul l examin din cap pn n picioare.
Ce-i veni, domnule, s m bnuieti tocmai pe mine?
Tocmai pe dumneata? Iart-m, dar ai neles greit. Pe
mata n-am s te bnuiesc niciodat. i tii de ce?
De ce?
Eti grozav de simpatic!
Gogu Vasilescu l privi nencreztor.
M gndesc care o fi imbecilul? Izbucni: Este
inadmisibil! O clip de neatenie i-mi scriai la post-restant
pe lumea ailalt.
ntr-adevr, a fost o mare ans.
ans?! Las-m, domnule, n pace! Va s zic de o
ans atrn viaa mea?
tii bine c da, spuse blnd medicul. Nu ne place s-o
recunoatem, totul devine prea fragil, prea fr mine, dar
asta e realitatea.
De ce s nu te arunci atunci cu capul n balt? Vorba
aia, cu puin noroc
Mai devreme sau mai trziu tot o facem.
Vacs! Dac trebuie s m nec, d-mi voie cel puin
s-mi aleg eu momentul.
Prerea mea e c mata n-ai s te neci niciodat. Nici la
propriu, nici la figurat.
Inginerul se strmb:
Adic?
n noaptea aceea, tii care, te-am vzut din ntmplare
fcnd baie n lac.
i?
Chiar m gndeam s te felicit pentru felul minunat n
care noi. Adug dup o mic pauz: Dar m-am rzgndit.
De ce?
Dac aa un brbat inteligent ca matale spune
domnului cpitan c nu tie s noate, nseamn c eu n-am
-143-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
vzut bine
M intereseaz foarte puin flirtul sta de idei, spuse
inginerul ridicndu-i brbia.
Nu tiu cum se ntmpl, dar mi aminteti de-o
verioar a tatlui meu. Obinuia s ia cte un ceai de tei n
fiecare sear
Gogu Vasilescu l ntrerupse:
Verioara dumitale m intereseaz i mai puin! Fcu o
pauz msurndu-l din cretet pn n tlpi: Vreau s-i dau
un sfat.
De, oft medicul. S-ar putea ca nici eu s nu fiu din
cale-afar de curios.
M simt totui dator s-i atrag atenia c oricine n
locul dumitale ar distruge alpentocul sau cel puin i-ar
cura bine partea metalic. Poart urme de snge.

-144-
Capitolul XIII

IONIC PANAIT MRTURISETE

Renunase la plria aceea caraghioas din ara Oaului


i, descoperit, craniul pleuv al hangiului aducea cu o minge
pe cale s se dezumfle.
Cu cine seamn, cu cine seamn? se ntreba Atanasiu
izbit de chipul nou al lui Panait.
Fr plrie, era altcineva, aa cum o persoan pe care
ne-am obinuit s-o vedem cu ochelari, scondu-i, devine
alta.
Bnuii probabil de ce v-am chemat, ncepu cpitanul
notnd nite cifre pe coala alb.
Nu-i greu Povestea cu citronadele.
Cine a fcut comanda?
Ridic brusc privirea ngheat. Panait i nfipsese
unghiile n carne.
Vrea s m dea gata cu ifose ieftine de jandarm comunal.
Se uit strmb, i Ionic a i czut pe spate!
V simii ru?
Nu, sufl hangiul rou la fa. Sufr de astm. Mi se
ntmpl s pierd respiraia.
S deschid geamul?
Panait cltin din cap.
Mulumesc. Aadar, tot despre comanda aceea
blestemat este vorba. Respir adnc: Nu tiu cine a fcut-o.
Mai reflectai.
Dumneavoastr ce v imaginai c fac de dou ceasuri?
Eram gata s intru n buctrie cnd cineva mi-a strigat din

-145-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
spate: Patru citronade!
V-ai ntors desigur s vedei cine e. Gestul mi se pare
reflex.
M-am ntors, dar n-am vzut pe nimeni.
Vocea n schimb i-ai recunoscut-o. Oamenii tia sunt
de dou zile aici.
nchipuii-v c nu. Probabil c nu sunt un observator
prea atent.
Nu s-ar zice, dac ne gndim la meseria i experiena
dumneavoastr. V punei deliberat ntr-o situaie
imposibil.
Nu chiar! n calitate de organ de cercetare, avei ca
sarcin principal aprarea legalitii i nu cred c exist
altceva care s reprezinte mai bine acest deziderat dect
evitarea unei erori judiciare. Sunt inocent, i, n consecin,
nu m simt deloc ngrijorat. Surse fin: tiu c vei lupta din
rsputeri pentru a-mi dovedi nevinovia. M nel?
Atanasiu i ddu seama dintr-o dat. Panait i amintea de
medalioanele cu chipul lui Edgar Wallace fixate n subsolul
coperilor negre. Zmbetul enigmatic, capul chel ca un ou,
eterna pip. Titluri uitate nir ca nite blitz-uri: Omul
sinistru, Ua cu apte broate, Asociaia secret Broscoiul. Se
revzu licean
Fr s-i dea seama, alung gndul cu mna ca pe ceva
concret: o musc, scrum de igar, firicele de praf. Zmbi:
Avei replici avoceti, domnule Panait. Din nefericire,
rmn simple replici. Oferii-mi o explicaie logic n legtur
cu citronadele i sunt gata s v iau aprarea mergnd pn
n pnzele albe.
Ce pot s v spun n plus? Am auzit comanda, m-am
ntors i n-am vzut pe nimeni. La urma urmelor, costa
civa lei acolo. Dac mi se cerea un Cordon Rouge, poate a
fi fost mai scrupulos ncercnd s-l reperez pe client nainte
de a deschide sticla. Spun poate, cci suntem ntr-un
hotel-restaurant i nimic nu e mai firesc dect s se comande
buturi.
Acceptnd ipoteza, unde putea totui s dispar clientul
necunoscut?
-146-
MINERVA SE DEZLNUIE
Nu cred nici o clip c a disprut. Probabil, a comandat
limonadele dintr-un unghi care nu intra n raza mea vizual.
Stnd, s zicem, n capul scrii. i mai e ceva: vorbeai
despre un necunoscut. S-ar putea ns foarte bine s fi fost o
necunoscut.
Domnule Panait! Pot accepta eventual povestea cu
clientul camuflat, m strduiesc i ncerc s nghit lipsa
dumneavoastr total de curiozitate, fac eforturi substaniale
i neleg c n-ai identificat glasul, dar s nu sesizezi de la o
distan de 20 de metri cine anume a vorbit brbat ori
femeie mi se pare prea mult!
Hangiul ridic din umeri:
Sunt la Petera doar trei femei. iganca i doamna
Stnescu au voci masculine, bnuiesc c ai remarcat.
Buctreasa e ntmpltor rcit i vorbete rguit ca un
plutonier major.
Pe ea o excludem oricum. Doar ai gsit-o n buctrie.
Foarte adevrat, dei un suspicios ar putea raiona i
altfel.
Cum?
Prezumtivului client din capul scrii i era foarte uor s
treac n buctrie prin WC-ul de serviciu.
Cred totui c n-ar fi avut timp s-o fac. Dup propria
dumneavoastr afirmaie, ai auzit comanda fiind deja cu
mna pe clan.
Exact. Dar cnd am ptruns nuntru, Marioara
mpoc tocmai intra i ea dinspre toalet.
neleg. S depim deocamdat momentul comenzii
propriu-zise.
Din nefericire, dup acest moment eu nu v mai pot fi
de folos.
De ce?
Pentru c imediat am prsit buctria. Dac nu tiu
cine a cerut citronadele, tiu i mai puin cum s-a putut
strecura cianura. Cci desigur, acesta e momentul imediat
urmtor care v intereseaz.
Unde v-ai dus?
Am ieit afar. Nu m simeam prea bine.
-147-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
V-a vzut cineva?
Nu cred. Zmbi: Sic erat infatis.
Atanasiu l privi surprins. Omul sta se exprima n general
folosind un limbaj peste condiia lui.
Ce studii avei?
Facultatea de drept.
Aa va s zic Interesant. Deci pe undeva colegi. Ai
profesat?
nainte de rzboi. Avocatur. V spun lucrurile astea
pentru c tot le vei afla.
i cum se explic aceast reprofilare?
n 48 am fost radiat din barou. Exista pe atunci o
rubric: Antidemocrat. Ulterior, nu mi s-au mai oferit dect
posturi de jurisconsult.
i?
Hangiul rnji:
Nu m-au tentat. Salariu fix, concediu limitat etc.
Apreciez sinceritatea dumneavoastr, dei, recunosc,
m deruteaz. Sunt amnunte care v pun ntr-o lumin
puin favorabil.
Nu exist nici un text de lege care s le sancioneze.
Cine m poate obliga s perseverez ntr-o profesiune care a
ncetat s m intereseze, i ca s mpingem sinceritatea pn
la capt, care a ncetat s existe. Iar din punct de vedere
psihologic, poate c n acest exces de adevr ar trebui s
vedei nc o dovad a inocenei mele. Vinovat fiind, a fi
omis orice amnunt de natur s m dezavantajeze.
n locul dumneavoastr, mi-a fi lsat interlocutorul s-o
gndeasc singur.
Hangiul i strnse buzele.
Acum, continu Atanasiu, mi vine greu s alung ideea
unei sinceriti premeditate. n sfrit Cum de ai
naufragiat tocmai n aceast breasl?
Este prima mea meserie. Tata, Ilie Panait, a fost
proprietarul restaurantului Dolly, de pe Brtianu, m rog,
actualmente Blcescu. Am crescut n atmosfera asta. Eram
elev de liceu i nc serveam la bar. Deci o profesiune mult
mai la ndemn dect oricare alta. Putei s m credei,
-148-
MINERVA SE DEZLNUIE
rentoarcerea i are parfumul ei. Am retrit ntr-un fel
copilria, adolescena Anii 30-30 i ceva Shimmy Fox
Charleston. Mantourile cu vulpi n jurul gtului gol, pomeii
fardai, bretoane, i accrochecoeur-uri linse, chefuri
romantice n birje lcuite. De, nostalgii de om btrn
Atanasiu l asculta zmbind:
Bate cmpii! Ce urmrete?
ntreb indiferent, fr legtur, mai mult ca s schimbe
firul discuiei:
Familia n-a avut nimic mpotriva acestei rentoarceri?
Panait arbor o poz ultragiat. Enun demagogic:
Ce s fi avut mpotriv? Nici o munc nu e ruinoas.
Nu m gndeam la munca n sine, ci la inteniile care
au generat-o.
Intenii! Hangiul rse. Ai mei nu sunt att de subtili i-n
orice caz le lipsesc nclinaiile analitice. Nevast-mea n-are
nimic de obiectat cnd frigiderul este plin, iar bieii sunt
ncntai, ca toi copiii de altfel, c nu le cerem nimic. Ba i i
mai ajutm din cnd n cnd.
Bieii?
Unul e inginer, cellalt agronom. Au i ei copii.
Dar sensul era altul i Atanasiu l pricepu: Sunt om n
etate, bunic, de prostii chiar dac am fcut cndva nu-mi
mai arde.
Prostii Tocmai prostiile acelea de demult l interesau.
Trebuia s tie totul despre oamenii din han. Avea nevoie de
o radiografie limpede a existenei lor i abia atunci i-ar fi
putut judeca n contextul dramatic de la Petera Sihastrului.
n legtur cu Panait, Atanasiu nu vedea nimic precis. Fia
lui biografic, din ceea ce lsa acesta s se neleag era a
unui nvrtit de duzin. Individul care a tiut s se descurce
indiferent de mprejurri, s cad n picioare, cum se spune,
puin mecher, puin napan, cu un instinct sigur al
situaiei. De aci, adevrate lovituri de maestru, revirimente
spectaculoase nucindu-i pe cei din jur.
Atanasiu tia ce trebuie s fi nsemnat acum 20 i ceva de
ani renunarea la o firm intelectual n favoarea negustoriei.
ntr-o anumit societate, chiar cunoscnd originea de tejghea
-149-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
a hangiului, aceasta se numea declasare. i-i trebuia oleac
de curaj pentru a nfrunta senin calificativul.
Continua s-l pipie, orbecind n labirintul plin de
capcane al unei existene necunoscute, dnd glas
principiului care l cluzea din primii ani de profesiune:
Orice om ascunde ceva n trecutul lui. Ceva foarte grav
chiar dac aprecierea ine de o contiin prea scrupuloas
sau ceva de care i e ngrozitor de ruine.
Luptase ntotdeauna, din rsputeri, pentru detectarea
acestui ceva, convins fiind c e unicul criteriu ce poate oferi
ntreaga msur a unui individ.
Cnd ai intrat n comer?
n 1953.
53, repet pe gnduri cpitanul. Din 48, data la care
ai fost radiat din barou, pn n 53 sunt cinci ani. Cum ai
asigurat existena familiei dumneavoastr n acest rstimp?
La fel ca i alii, vnznd obiectele de pre din cas.
Trebuie s fi posedat un ntreg magazin ca s rezistai.
Panait ridic din umeri.
Am fost oameni foarte bogai, dar fr ndoial c mai
recurgeam uneori la mici expediente.
De exemplu?
tiu eu? Incursiuni n satele din jur, poate chiar mai
departe, cumprnd alimente. Pentru un sac de mlai
obinut la Postvari mi se oferea ntreit.
Deci, specul?
Exact. Zmbi: ntre timp, s-a prescris.
Specula, accentu Atanasiu, s-a prescris ntr-adevr.
Sesizez nuana. Ar mai fi deci i altele.
Dumneavoastr ascundei ceva, domnule Panait.
Ascund mai multe, brav hangiul. Depinde ce v
intereseaz.
O existen ca a dumneavoastr scap rareori rigorilor
justiiei. N-ai suferit nici o condamnare?
Ochii lui Panait strlucir: Ce tie? Ct tie? Arunc
nonalant:
ntr-adevr, a fost ceva, O bagatel Nite neplceri n
gestiune.
-150-
MINERVA SE DEZLNUIE
Ct?
Cinci.
Suntei jurist, domnule Panait
Am fost! rectific hangiul ridicnd un deget.
n consecin, tii c n urma unei astfel de
condamnri postul pe care l deinei v era interzis prin lege.
Hangiul ncepu s rd:
Avei toate motivele s fii fericit. Ai descoperit o mic
ilegalitate.
Atanasiu strnse stiloul ntre degete:
Este singurul lucru pe care l ascundei? tii, nu e greu
s dau un telefon la Bucureti. Avem arhive splendid puse la
punct. O mrturisire spontan m-ar scuti de eforturi i v-ar
asigura recunotina mea.
Panait l privi fix:
A mai fost ceva, foarte de mult O mic colaborare cu
Gestapoul.

-151-
Capitolul XIV

SUSPICIUNI

Tovare! exclam Ecaterina Stnescu scondu-i


ochelarii.
Ca de obicei, inea o revist deschis pe genunchi.
Plmdeal i Negreanu i ridicar ochii.
Hangiul se nclin profesional:
Poftii!
Nu am cine tie ce pretenii, dar n unitatea dumitale
toate merg anapoda: ferestrele trag, duul e defect, uile nu
se nchid bine.
Femeia inventariase uscat, pstrnd calmul unei
constatri oarecare.
mi pare ru, se scuz cu flcile ncletate Ionic Panait.
Nu este vina noastr, dar desigur vom ncerca s remediem,
nu-i aa
Ca s nu mai discut de serviciu, l ntrerupse Ecaterina
Stnescu. Azvrli cuvntul ca pe o bil de plumb n plexul
hangiului: Execrabil! Personal insuficient i necompetent! Ieri
a trebuit s atept timp de 45 de minute o cafea. Astzi, am
probleme pentru un simplu ceai. Ct despre mese, adevrat
calamitate. Pe plcinta cu mere, n loc de zahr, s-a presrat
sare. E posibil?
Hangiul i duse pumnii strni la spate.
Facem tot ce putem, doamn. Att ct ne in puterile.
Unul dintre noi a murit, a murit sub ochii notri,
buctreasa a fost la un pas de aceeai soart, iar
dumneavoastr vrei s fii servit ca la Capa? Cred c

-152-
MINERVA SE DEZLNUIE
exagerai. Suntem oameni, ce Dumnezeu!
Nu m intereseaz comentariile dumitale. Vei fi
reclamat acolo unde trebuie i voiam s tii de ce.
Panait se rsuci pe clcie i iei repede. Singurele vorbe
turceti pe care le cunotea i se buluceau la gur.
Nu-i a bun, coan Marioar!
Ce zisei?
Buctreasa urmrea concentrat manevrele igncii. Avea
capul bandajat iar ochii negri, foarte vii, preau ari de febr.
Zamfira lu Mutu aduna cu unghia bobii n sit, i mprea
cte patru-cinci, iar i grmdea, desluind n jocul lor
semnificaii magice.
Pe plit sfriau buci de carne, umplnd buctria cu
un miros gras. Ibricul de cafea scotea aburi.
Mai dulce, domniorico! specific iganca.
Marioar mpoc csc:
Adictelea?
Cafeaua, mncai-a ochii.
Las c tiu eu! Nu-s dou s i-o potriveasc din zahr
ca mine. Cnd fu banchetu cu toarul vice de la trust,
beur oamenii i zau! i zau beur, auzi! i zau! S-i pui
un det de rom?
igncii i sclipir ochii.
tiu i eu? Cum crezi dumneata. Da dac tot pui, pune
dou dete.
Hm! Minunie. Nu bei din asta n fitecare zi.
Umplu o ceac mare i i-o puse alturi. Zamfira lu Mutu
sorbi lacom i relu bobii cu chef.
Ascult la mine, coan Marioar, s m bat Dumnezeu
de-o iei altfel! Pune mna p printele!
Cine, soro?
Meliia. Uite, vd acilea.
Unde?
iganca art cu degetul grmada de cinci bobi.
Estraordinar! se minun Marioara mpoc. S m tai i
nu pricep! Nu pricep nimic, auzi? Nimic! Cum vzui
mneatale acilea c-l prinde? Doar m uitai i eu, nu, m
uitai i eu! Boabe
-153-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
l prinde! insist Zamfira. Legat l aduce!
Adictelea vezi i legturile?
Vz!
Dar cine m pocni p mine nu s-arat?
iganca adopt un aer de adnc suferin.
sta-i secretu, mncai-a ochii matale. Nu poci s-l
cetesc aa, p inima goal
Pi de ce nu zisei soro, de ce nu zisei? S-i fac un
niel?
i niel mai mare.
Zece minute mai trziu, Zamfira i tergea degetele de
fuste.
Fu bun?
Bun. Dar parc cere beutur.
Ce s-i dau? se interes Marioara mpoc artnd
sticlele nirate pe bar. O bere?
Am eu obraz d bere?
Un pri?
Hu! Mufatlari? D-mi din sticla aia cu calu!
Wischi?!
D-la
Buctreasa o msur surprins i i turn n pahar.
Ne determ dracului! Na! i-acu zi-i!
Da ghea nu-i pui? Pune-i ghea. Parc aa beur
boiarii.
ia-s boieri, fa!
Ce, faci ur d ras?! Mai pune, nu-i tremure mna
Aa! Stai colea s-i spui.
Mcin bobii pe fundul sitei, lsndu-i n neornduial.
Iote-l.
Unde-i?!
Iote-l colea! Iote ochelarii, iote haina d pele.
Gogu Vasilescu!
Vezi c vezi? S-mi sar mie ochii, coan Marioar, dac
nu te-a dilit el.
De ce, sor, de ce?
E, o fi fost pretin cu rposatu Sasu i-a vrut s se
rzbune.
-154-
MINERVA SE DEZLNUIE
Buctreasa tresri.
Ce zisei?!
Nu eu, pcatele mele, bobii. S-arat la tnru p mal
matale n spate cu satru, gata s-l miruieti
Marioar mpoc puse mna pe polonic.
Iei fire-aia dracului! Afar!
Haoleu! iganca ocoli grtarul n fug fluturndu-i
fustele: Srii! M omoooar!

***

Atanasiu fcu cteva micri de relaxare n faa ferestrei


deschise. Din interiorul hainei emana, ajungndu-i la nri, o
und delicat de ambr, aroma reconfortant dndu-i o
senzaie olfactiv de bunstare fizic, de prosperitate.
Soarele se crase spre miezul zilei, reteznd crestele
dealurilor albstrii. Plopii nemicai i asvrleau frunzele de
argint n undele Lacului.
O diminea superb
Scoase din buzunar briceagul cu ntrebuinri multiple i
ncepu s-i pileasc unghiile. Pe fruntea nalt aprur
riduri adnci.
Deci doi suspeci. Pn acum, evident. Putiul care a gsit
cadavrul i femeia. Femeia Teribil de dezagreabil! Am s-o
fac s-i piard puin rbdarea
Zmbi.
Plmdeal l cercet curios din pragul uii. Sursul
schimba complet chipul cpitanului.
Ct pe-ci s crezi c ai de-a face cu altcineva Trebuie
s m stpnesc!
Mi-a spus hangiul c m-ai chemat.
Atanasiu confirm i i ntinse un scaun.
Luai loc.
Panait i pusese la dispoziie pentru anchet una din odile
de la parter. Pe mas se afla o ulcic cu flori de cmp: maci
delicai, margarete, albstrele, att de albastre, nct
atingndu-le, parc te mirai c nu i-a rmas cerneal pe
-155-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
degete, cteva spice de gru.
Un buchet optimist, gndi automat Atanasiu. Lipsesc
rama i semntura.
Economistul scoase pachetul de igri. ntreb, ncercnd
din rsputeri s par degajat:
Faptul c m-ai chemat primul m refer la pasageri
denot cumva o preferin special?
Cpitanul l msur pe ndelete. Da, fr ndoial, reineau
atenia ochii. Ri, ptrunztori, lipsii de cldur.
Fcea carier la Hollywood ca gangster. Dac nu cumva
prefer clieele autentice
Plmdeal i duse minile la spate strngnd speteaza
scaunului. Repet poate pentru a suta oar n gnd: Trebuie
s m stpnesc!
Purta un pulovr bleu i dangarezi. Minile foarte mari,
bine modelate, ddeau impresia de for. Un om n general
puternic. i te gndeai din nou la ochi, nu la muchi.
Nu obinuiesc s m justific, declar Atanasiu cu
grimasa lui caracteristic. Parc strngea cuvintele n
colurile gurii. Dei nu dumneavoastr suntei acela, cineva
trebuia s fie primul.
Aa cum cineva trebuia s moar primul.
Este o maxim?
Ce-i drept, poate avea i un caracter general, rse
economistul. Dar nu la aspectul sta m-am referit.
Cpitanul i ncrunt sprncenele.
Vrei s spunei c aici, ntr-un interval de timp relativ
determinat, trebuia s moar cineva?
Da.
Interesant. Cum ai ajuns la aceast concluzie?
mi ngdui o rectificare. Nu este o concluzie ci o
impresie generat de unele detalii. O societate ciudat
Calificativul nu mi se pare suficient pentru a desemna o
ambian criminal.
Probabil c eu mping fantezia prea departe, dar trebuie
s recunoatei c nu ntlneti n fiecare zi tipuri att de
diverse adunate la un loc. i nu att diversitatea m-a ocat
Un moment! l ntrerupse Atanasiu. V-a ocat nainte de
-156-
MINERVA SE DEZLNUIE
crim sau dup?
Economistul schi un gest vag:
A putea spune c o senzaie nedesluit iniial a prins
coninut ulterior.
Un soi de presimire
Nu chiar. Repet, nu diversitatea ca atare m-a izbit, ci
rse calitatea prototipurilor. ncerc s fiu mai clar: un
clugr nu reprezint nimic deosebit, dei fie vorba ntre noi,
tinereea i felul n care arat abdic puin de la imaginea
clasic. Vorba lui Vasilescu: sta aprinde mai mult igri
dect tmie! Inginerul pune mna n foc c-i de la
securitate i ignci ntlneti pe toate drumurile ncercnd
s-i stoarc cu ghiocul civa lei. Desigur, nici strini
francezi, sau ceteni ai republicii Malta nu mai constituie
o faun rar Dar cnd oamenii acetia se nsoesc, nsoii
la rndul lor de alte figuri hai s le zicem originale
climatul devine straniu.
Atanasiu i ridic privirea. Omul nu era deloc prost.
ncerca senzaia nesigur c economistul l atrage sistematic,
prin manevre nvluitoare, pe un anumit teren.
Ce nelegei prin climat straniu?
Adic un climat de premeditare. Oamenii nu par
adunai ntmpltor aici.
Atanasiu zmbi condescendent:
Uitai c ne aflm ntr-un han? Pe vremuri, i-am fi spus
la drumul mare. n consecin, cel mai propice loc de
ntlnire al unor cltori provenii din mediile cele mai
diferite.
Poate c avei dreptate. Plmdeal ridic din umeri.
Dar pe mine, exact elementul de ntmpltor nu m convinge
n toat povestea. Nu reuesc s scap de impresia c indivizii
acetia poate cu una sau dou excepii, zic poate, nu sunt
simpli turiti.
Lsndu-i la o parte pe clugr, pe iganc i pe francez
care, n sfrit, v-ar putea stimula suspiciunile datorit unei
tue de exotism, ce gsii neobinuit la ceilali?
Economistul i aprinse o igar, dar realiznd c nu-i
poate stpni tremurul minilor o azvrli pe fereastra
-157-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
deschis. Tcu un timp. Cpitanul se juca absent foiletnd
topul de hrtie.
Aa cum v spuneam, m-a izbit nota excesiv de
originalitate. Gogu Vasilescu, de pild, mi se pare prea
curios. Curiozitate inabil disimulat de o zpceal
grosolan, de gafe construite care trebuie s atrag atenia i
n ultim analiz s pecetluiasc. Un tip obositor i indiscret.
nsui faptul c a verificat adncimea lacului cu o prjin l
gsesc semnificativ. Poate pentru c mie nu mi-ar fi trecut
niciodat prin minte s o fac.
Exist oameni pe care-i intereseaz totul, opin
cpitanul. O partid de ah, cum se construiete o barc cu
zbaturi, sau ce fac vecinii. Inginerul s-ar putea s fie din
aceast specie.
Posibil. E ns ceva care m mpiedic s-l cred. Aa
cum sunt incapabil s-o cred pe Ecaterina Stnescu. Ce caut
femeia asta aici?
Am reinut c e n trecere.
Plmdeal cltin lung din cap. Chipul i se adumbrise i
dintr-o dat pru departe, foarte departe, ca i cum
chestiunea din motive necunoscute ncetase brusc s-l mai
intereseze. ngn distrat:
Desigur, n trecere Toi suntem n trecere. Exist oare
unul singur dintre noi care intenioneaz s rmn pentru
totdeauna aici? Oare Sasu a vrut-o?
Nu e bine aa. Dac nu e prost, i nu e, o s m simt.
Altfel trebuia s-l iau.
Hum
Atanasiu tui nervos. Divagaia individului l plictisea. Nu-i
nelegea nici starea de spirit. Un reviriment nemotivat.
Fcuse impresia unui interlocutor inteligent, agil i plin de
intuiie. Se antrenase n discuie i era lesne de nchipuit c
n general converseaz cu plcere.
Cred c e o manevr menit s-mi abat atenia.
Lundu-i n reflector pe ceilali, rsfirndu-le pcatele i
ciudeniile, el nsui rmne n umbr.
Cpitanul i consult mecanic ceasul. Nu-l interesa ora,
dar simea nevoia s se mite, s fac ceva. l deconcerta
-158-
MINERVA SE DEZLNUIE
apatia brusc a celuilalt. Plmdeal se uita pe fereastr.
Ochii nemicai preau orbi, de statuie.
Oare ct timp poate rezista cineva fr ap?
Hum Atanasiu tui a doua oar: Mi-ai sugerat o
ntrebare. Cu ce ocazie v aflai la Petera Sihastrului?
Economistul tresri: Oare ct timp
Alung gndul.
Fac un voiaj n strintate. i pipi buzunarele cutnd
paaportul. Ungaria, Iugoslavia, Italia i Frana. Mi s-a
defectat cutia de viteze la main i am lsat-o la
auto-service-ul de pe osea. Abia azi-diminea mi-au
adus-o.
Cpitanul cercet documentul.
Din nefericire, Atanasiu strivi igara, bnuiesc c
ancheta o s v rein. Ce ai fcut azi-noapte domnule
Plmdeal?
Ceea ce face orice conductor auto care se oprete la un
motel. Evident, m-am culcat.
La ce or?
Zece, zece i un sfert
i ai adormit imediat?
Firete.
Trebuie s neleg c ambiana ciudat, despre care
mi-ai spus c v-a atras atenia la sosire, nu v-a nelinitit
prea mult.
Nu. Cnd stai o zi ntreag la volan, nu mai faci mofturi
seara.
V felicit. Avei nervi buni. Nici mcar febra dinaintea
plecrii nu v-a alungat somnul
Bine, dar eu plecasem demult.
Aa e.
Tcu, examinndu-l cu interes.
mi fcusem iluzii, c m-ai putea ajuta.
n ce sens?
Dac nu adormeai imediat, probabil c ai fi ieit puin
pe afar ca s vedei ce-i cu maina. Dac nu v-au adus-o,
eventual V-ai fi culcat dup aceea linitit, i astzi mi
puteai spune dac ai zrit pe cineva furindu-se afar din
-159-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
han. Suntei sigur c nu ai fcut totui o mic plimbare?
Economistul scrni din dini:
Mai mult dect sigur!
i surprinse chipul n oglinda agat pe perete. Era palid,
cu trsturile crispate.
Ce main avei, domnule Plmdeal?
Fiat 1500.
i cauciucurile?
Economistul ezit imperceptibil.
Originale.
Originale Atanasiu l inti n luminile ochilor: Nu,
domnule Plmdeal, nu sunt originale! Fiat-ul
dumneavoastr are cauciucuri Danubiana. Vrei s m
convingei c ai plecat ntr-o excursie n strintate cu
maina, fr s tii ce cauciucuri avei?

-160-
Capitolul XV

SPARGERE LA FAMILIA PLMDEAL

Dobrescu primi scrisoarea Minervei cu pota de


diminea. Despturi nervos foaia smuls dintr-un caiet de
matematic. Ptrelele l crispar.
Drag Dobrescule! n primul rnd, fii te rog amabil i
comunic-i lui Macri c nu e cazul s te comptimeasc.
Pariez c se uit acum la tine cu ochi de cloc duioas.
Atept!
Locotenentul i ridic privirea.
Auzi! Cic s nu m comptimeti.
Cpitanul tresri:
Ce?! A, da E clar! M ntreb ce m-a fi fcut eu cu o
nevast n fine!
Dobrescu relu lectura:
Comentariile pe tem nu m intereseaz. i acum,
atenie!
1. Rezolvi problema de ordin profesional pe care i-o voi
comunica telefonic. Fii operativ i n primul rnd prudent.
Bieaul n gri e un mic animal pervers. Am certitudinea c
a rmas la Bucureti. Probabil vei adulmeca aceleai urme.
2. La cursul de jiu-jitsu i karate insist pe figura
Ushiro-gri. Chestia cu meniscul zpcit la fotbal n liceu e
trombon. N-ai lovit n viaa ta o minge. L-am avertizat de
altfel pe profesor aa c inventeaz altceva.
3. i-am vzut notele la englez. Slbue! i sugerez o
metod: povestete-i lui Macri cinci bancuri n englez,
mine ase, i aa mai departe. Sunt convins c-mi va fi

-161-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
recunosctor. Ai grij doar s nu moar de rs.
4. Dac ai rendez-vous disear cu Yvonne, d-i un telefon
lui Spiridon. (Rima e ntmpltoare). Suni cam trei minute n
ir. E destul! Va alarma n aa hal blocul, nct portreasa o
s-i arunce mncare prin oberlichtul de la buctrie.
4 bis. Apropo! E recomandabil s nu-i spui lui Yvonne te
iubesc din cinci n cinci minute. Ar putea conchide c e
vorba despre un tic nervos. Dac o duci la crcium, nu-i
sugera c berea e mai sntoas dect whisky-ul. La vrsta
ei, are un ficat pentru care diferena ntre 4,50 lei i 28 suta
de grame e pur aritmetic.
5. Keops mnnc cu poft doar dac-i spui o poezie.
Te-am auzit pe vremuri recitnd Regina ostrogoilor. Erai
destul de convingtor
6. Dac tanti Caliopi are nevoie de bani, gseti ceva n
baie. Mi se pare c pe o savonier, dar nu sunt sigur. Poate
n ghiveciul cactusului sau lng telefon.
7. nainte de culcare, rezolv urmtorul exerciiu de
perspicacitate:
La ce materie poate copia un elev dup altul m refer la
tema pentru acas. Cei doi locuiesc la o distan de cel puin
500 de metri i nu comunic telefonic. Indiciu ajuttor: ne
aflm n luna mai (copiatul este o operaie similar cu aceea
de acum opt ani cnd ai luat 2 n tez pentru c Popovici n-a
tiut s-i fereasc lucrarea).
8. Soluia problemei din scrisoarea precedent: Soul
individei lucreaz pe un elicopter care pulverizeaz insecticid.
Nevznd aparatul zburnd, d-na X conchide c brbatu-su
nu este la serviciu.
P.S. Macri e un biat gentil. A prefera ns s nu-i
sufle. Nu uit chestia cu elefantul alb! A rmas nerezolvat!
Dac insist ns, am i pentru el cte ceva
Dobrescu mpturi scrisoarea buimac. Cpitanul l privi
lung:
Hm, n general eu nu m amestec. Dar n locul tu,
m-a duce nti s beau o uic.
Locotenentul Dobrescu zbovi exact douzeci de minute n
biroul comandantului, studiind dosarul lui Plmdeal:
-162-
MINERVA SE DEZLNUIE
cererea pentru paaport, relaiile de la ntreprindere,
fotografiile
Prsi tulburat imobilul din Nicolae lorga i lu un taxi.
Peste jumtate de or, suna la ua familiei Plmdeal.
5 e ora cea mai indicat, biete, dac vrei s afli cte ceva,
l dsclise Minerva cu alte ocazii. S-a ntors de la serviciu, a
luat masa, a avut timp s-i spele vasele. Pe femei le
enerveaz teribil gndul c le ateapt n buctrie o
chiuvet plin cu oale murdare. Stau ca pe ace.
Doamna Plmdeal, mrunt, cu o expresie de venic
suferin, nu manifest nici un fel de surpriz n faa
legitimaiei locotenentului. Aveai impresia c se ateapt la
orice. Un gen de resemnare aprioric care-l deruta pe
Dobrescu.
i netezi rochia de stof cenuie, apoi prul necoafat cu
gestul acela reflex care nu adaug nimic, se scuz doar
pentru inuta nengrijit.
Interiorul era bizar. Un amestec de mobile vechi, urte
eterna sufragerie cubist dintre cele dou rzboaie,
motenit probabil ori cumprat de ocazie i cteva piese
moderne. Pe perei, naturi moarte: peti, felii de harbuz i
vase de flori cu tradiionalul trandafir sau mac czut graios
alturi.
Dobrescu, fr s fie expert n materie, simi nedesluit n
ciuda ordinei i cureniei, indiferena, lipsa total de interes
a gazdei pentru tot ce o nconjoar. i din nou i aminti
vorbele Minervei:
Femeile in la obrazul lor, la crpe i la cas. Un interior
bine amenajat reprezint nu att un cmin agreabil, ci, n
primul rnd, reuita. ncearc delicii nebnuite cnd flutur
prietenelor, care verzi la faa arunc complimente perfide,
valuri de pnz, lenjerie suficient pentru un orfelinat,
ultimul tip de frigider, covorul lucrat manual, cristalul de
700 etc. Cnd pierd interesul pentru astea, nseamn c au
fost lovite greu, adnc. nsi rdcina e atins
Dintr-un fotoliu cu paiul sfiat, se ridic un brbat gros.
Pe faa rotund, de petrecre notoriu, se citea o surpriz
domoal.
-163-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Mutr de Carul cu bere, diagnostic locotenentul.
De la miliie, n legtur cu Gigi, l inform femeia
frngndu-i degetele. Adug stins: Dnsul e fratele soului
meu.
O fi fcut vreo boacn, nefericitul!
Locotenentul zmbi larg.
Nu v nelinitii. Sunt de la serviciul paapoarte. Avem
o cerere nregistrat pe numele de Gheorghe Plmdeal.
O avei cam de mult
Mitic! sufl femeia i amui cu ochii la Dobrescu.
Exist anumite formaliti. Printre altele, o vizit la
domiciliul solicitantului
Grsanul se uit contrariat:
Ce vrea sta, domle? Apoi pru s se dumireasc:
Stai c aici e o chestie! Adic ai venit s luai relaii.
Exact!
Urmnd ca dup aceea s-i eliberai paaportul
Dobrescu confirm ascunzndu-i zmbetul. Plmdeal
fcu ochii mari, apoi ncepu s rd. Rdea n hohote,
cutremurat, sltndu-i pntecul.
Asta-i formidabil, domnule! Formidabil!
Mitic, opti cumnat-sa. Te rog! Nu-i dai seama! E
penibil!
Penibil, madam?! Ha! Ha! E monumental!
Locotenentul mim surpriza.
N-ai vrea s fii mai explicit? Nu de alta, dar mi-ar
place s m amuz i eu.
Soul meu a primit paaportul de o lun. A plecat din
ar alaltieri.
Clar? Acum se tocmete cu fetiele din Pigalle!
Mitic!
Grsanul se sufoca de rs.
opie, joac otron, sau s-a crat pe drcia aia cum
i zice, a lu Eiffel i scuip n capul lora de jos! Ce chestie!!!
Dobrescu scoase o noti.
Probabil c la mijloc e o confuzie.
Ce confuzie, domnule?! E cel mai tare banc pe care l-am
auzit n viaa mea.
-164-
MINERVA SE DEZLNUIE
Mitic! interveni femeia categoric. nceteaz!
Gheorghe Plmdeal, economist, la TAPL, citi
locotenentul.
Da, e soul meu.
38 de ani
D-i i semnalmentele! sughi grsanul. Are un ochi de
sticl i pr n urechi.
Domnul glumete, desigur, observ locotenentul. Dei
ideea cu semnalmentele nu e rea.
Femeia l cercet cteva clipe.
Nu tiu ce s cred George a plecat cu toate actele n
regul
Desigur, doamn. Probabil, o similitudine de nume
Mie-mi spui? Grsanul se distra grozav: Ce mi-e
Ionescu, ce mi-e Plmdeal!
Femeia ridic din umeri i aduse o fotografie care sttea n
bibliotec sprijinit de un vas.
El e soul meu.
Locotenentul cltin din cap. Aceeai fotografie din dosarul
de la paapoarte. Fcuse cteva n plus probabil. O privi
lung, ncercnd zadarnic s deslueasc pe chipul jovial
semnalmentele comunicate de Minerva.
Gheorghe Plmdeal, cel de la Petera Sihastrului, era
altul. Un impostor

***

Dobrescu o asigur pe doamna Plmdeal c totul e n


regul, apoi prsi apartamentul. Pe culoar, scoase o igar.
Brusc, o u se deschise i apru mna unei femei care-i
fcu semn s se apropie. Locotenentul ezit o clip, apoi
ptrunse ntr-un vestibul ntunecat, sufocat de mobile. Voi
s ntrebe cu ce i-ar putea fi de folos doamnei, dar aceeai
mn i astup gura.
Situaia era ct se poate de ciudat, i pe undeva ilar.
Prin minte i defilau romanticele personaje din literatura lui
Dumas, Michel Zvaco i Eugne Sue, ntmplri
-165-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
misterioase, citite cu sufletul la gur sub banc, n timp ce
Minerva umplea tabla de cifre. Istorii de demult, cu ceti
sumbre, pierdute n ceaa Westfaliei, cu zidurile reci ale
turnului Nesle, cu scprri de spad prin subteranele
Parisului. Ea, eterna, enigmatica Ea i ateapt amantul n
umbra donjonului.
Locotenentul fu mpins uor din spate ntr-o ncpere care
ndeplinea oficiul de buctrie, dormitor i salon. Se ntoarse
curios s-i cunoasc rpitoarea. Era o btrn cu prul alb
i faa plin de riduri. Ochii se micau nelinitii n orbite.
opti:
V rog s m iertai, domnule, dar n-am putut proceda
altfel. Ar fi simit imediat.
Cine?
Doamna Plmdeal sau cumnatu-su. n special,
cumnatu-su. Omul sta e de o curiozitate bolnav. l
examin bnuitoare: Dac am neles bine, dumneavoastr
suntei de la miliie.
Cum ai neles?
Fr s vrea, Dobrescu i mprumutase tonul.
Peretele e din placaj. Se aude tot. Absolut tot. Surse
trist: Apartamentul a fost cndva al meu. Cei de la ILL au
socotit c, la 70 de ani, civa metri din hol mi sunt
suficieni. Poate c ntr-un fel au dreptate. Curnd va fi prea
mare pentru mine Ezit, cutndu-i cuvintele. Vrei s-mi
artai actele dumneavoastr?
De ce?
Trebuie s tiu dac nu cumva ai mprumutat o
identitate fals. Adug: Se ntmpl lucruri foarte ciudate
cu vecinii mei.
Intrigat, Dobrescu se legitim.
Mulumesc, i nc o dat v rog s m iertai.
Nu face nimic. Spunei, doamn!
Btrna ciuli urechile apoi rsufl uurat.
n sfrit, au plecat. Acum putem discuta linitii. A
dori foarte mult s m credei c, dei peretele care m
desparte de familia Plmdeal e mai mult simbolic, n-am
manifestat niciodat interes pentru ceea ce se ntmpl
-166-
MINERVA SE DEZLNUIE
dincolo.
Sunt convins.
N-a putea spune acelai lucru i despre dnii. Fratele
domnului Plmdeal a fcut chiar o gaur n placaj, i ori
de cte ori m viziteaz vreo prieten, se uit
Penibil.
M rog, chestiune de educaie. Oft: Bnuii, desigur, c
nu pentru ca s v spun lucrurile astea v-am oprit. i trase
scaunul mai aproape adugnd conspirativ: Azi-diminea,
cineva le-a forat yala i a ptruns n apartament. Tocmai m
dusesem la crematoriu s arunc gunoiul cnd s-a apropiat
de u. Opera att de dezinvolt, nct v spun sincer, iniial
am crezut c e din familie, c a primit cheia i desigur
autorizaia s deschid. nainte de a pi pragul, ns, s-a
asigurat dac nu-l vede cineva.
Foarte interesant.
V imaginai ct de nspimntat m-am simit. i ls
fruntea n jos ntrebnd ncet: Dumneavoastr cum ai fi
procedat n locul meu?
Dobrescu sesiz jena btrnei:
tiind c exist un vizor n perete a fi urmrit ce
intenii are necunoscutul. Nu, doamn, n asemenea situaii
gestul nu e ruinos. Dimpotriv.
mi pare bine c m-ai neles. Da, m-am uitat.
i?
Am surprins cel mai straniu spectacol din viaa mea.
nchipuii-v, dup ce i-a rscolit hrtiile de pe masa de
lucru a scos un aparat mic de fotografiat, un aparat cum
n-am vzut dect prin filme i a luat cteva cliee cu
portretul domnului Plmdeal. De fapt, i-a fotografiat
fotografia
Straniu, ntr-adevr. Dup aceea?
Dup aceea a plecat.
Locotenentul i ciupi obrazul pe gnduri.
Concurena!
I-ai povestit vecinei ntmplarea?
Nu. Mi-a fost team s nu-i imagineze cumva c am
obiceiul s o spionez n mod constant.
-167-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cum arta necunoscutul? ncercai, v rog, s nu
omitei nici un amnunt. E foarte important pentru noi
Desigur, desigur. Un brbat de vrst mijlocie. nalt, cu
o carur impresionant, faa smead i da, cred c asta
l-ar putea caracteriza, purta un complet ncepnd de la
plrie i pn la pantofi de culoare gri.
Omul n gri, opti locotenentul, amintindu-i depoziia
lui Pintilie.
ntr-adevr! Omul n gri. A aduga omul cu un
remarcabil bun gust. Nuanele variau imperceptibil, dar
suficient ca s dea strlucire. Purta mnui din piele de
cprioar tot gri i un ceas masiv, cred c aur, la ncheietur.
Prul?
Negru, uor albit la tmple. Asta i ddea o not de
distincie. Nu i manierele Btrna i ncrunt
sprncenele. Continu nesigur: Cred c l-am mai ntlnit.
De dou ceasuri mi sparg capul s-mi amintesc unde i nu
izbutesc.
S procedm prin eliminare, doamn. Figurile ntlnite
pe strad ni se ntipresc foarte rar n memorie i, de obicei,
numai atunci cnd le asociem cu persoane cunoscute sau
cnd ocheaz. Din cte am neles, necunoscutul nu avea
trsturi neobinuite.
Nu, hotrt c nu.
Nici grija pentru mbrcminte nu atrage atenia dect
n msura n care omul recurge la excentriciti.
Nu e cazul.
Un funcionar poate s rmn mult timp n memorie
printr-o comportare ieit din comun: extrem de amabil, sau
pus pe icane.
Sunt ani de cnd n-am deschis ua unei instituii.
Pentru cei obinuii s fac cumprturile la magazinele
din cartier figurile vnztorilor devin extrem de familiare.
Pe tia de la aprozar, cel puin, i visez i noaptea.
Firete, cnd am comaruri
Ce-ar mai rmne? O cunotin ntmpltoare sau
A! Mi-am amintit! Acum mi-am amintit! Omul sta
locuiete ntr-un bloc pe Bulevardul Ana Iptescu. Am acolo
-168-
MINERVA SE DEZLNUIE
o prieten, Felicia, pe care o vizitez din cnd n cnd. Ua la
lift se deschide cu cheia sau cu o moned de 15 bani.
N-aveam mrunt, aa c am ateptat s mai urce cineva. Am
urcat cu el. Cele cteva secunde ct am rmas singuri n
ascensor mi s-au prut un veac. S-a uitat n treact la mine
i nu tiu de ce m-a cuprins panica. Abia cnd a cobort am
rsuflat uurat.
La ce etaj?
La trei.
Poate c i el mergea undeva n vizit.
Exclus. i pregtise cheile de la intrare. M-a mirat chiar
c s-a cutat prin buzunare fr s-i scoat mnuile.
Aceleai mnui de piele gri.

***

Pintilie tremura, implorndu-l pe Dobrescu s porneasc


maina. Se aflau ntr-o Volg parcat n apropierea blocului
indicat de vecina familiei Plmdeal.
Bine, dar nu-i dai seama c e o prostie? Pentru ce s-i
fie fric? N-are cum s te vad, i admind prin absurd c te
vede, eti cu mine.
Ei i? Omul sta e un diavol!
i se pare.
Un monstru! Ascultai ce v spun! Saliva de plcere n
timp ce m ardea cu lampa de benzin. Dac simte c-i dau
trcoale, a doua oar nu mai scap.
Pungaul i fcea grea. Spuse aparent fr nici o intenie:
Ei asta! La urma urmei, dumneata eti nemuritor.
M jupoaie de viu!
tii ce nseamn echitate, domnule Pintilie?
tiu ce nseamn s fii prjit!
Cineva i-a salvat viaa. Nu amintim asemenea lucruri
dect atunci cnd oamenii se arat ingrai. Te-am rugat
s-mi indici care din locatarii acestui bloc e clul dumitale.
Att. i se pare foarte mult?
Nu tiu. Nu-mi amintesc cine e.
-169-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Asemenea chipuri nu se pot uita. N-ai s-l uii toat
viaa.
Deodat, ochii i se holbar ngrozii. Un brbat ntr-un
costum impecabil gri ieise n strad.
Asta e, dragul meu, nu-i aa?
Pintilie abia articul:
Da! sta e.

***

i aa, ai? Suntem care va s zic neamuri i te fcui


c plou!
Buctreasa zmbea cu tlc. Economistul o msur
dispreuitor, apoi se uit la Rudy Negreanu ridicnd din
umeri.
Ce vrea persoana?
Adictelea, nu zisei matale c te cheam Ghi
Plmdeal?
Sunt mii de Plmdeal n ara romneasc iar eu m
numesc Gheorghe.
Parc nu-i tot un drac! Stai pe Puu cu Tei 85, nu?
S admitem.
Pi atunci eti nsurat cu Tana felceriei.
i ce-i cu asta?
Eu i cu Tnica suntem verioare bune.
Da? M bucur!
i ntoarse spatele:
Trebuia s fug! Acum e prea trziu!
igara i se rupse ntre degete.
Marioara mpoc ocoli msua i ajungnd n faa
economistului se aez pe marginea fotoliului cu minile n
poal.
Ce face cuscra?
Bine.
Cuscru?
Bine i el.
Cum vine vorba asta, nea Ghi?! Nu se prpdi sracu
-170-
MINERVA SE DEZLNUIE
acu un an?
Plmdeal tui enervat:
Vroiam s spun c poate-i mai bine aa dect s se
chinuiasc
Pi muri de moarte bun, nu? De moarte bun! Aa-mi
zise Tana
Tana spune multe.
O fi Dar ce-ai slbit, nea Ghi?! Ce-ai slbit? De nu-i
spuneai lui don cpitan cine eti, s m bat l de sus dac
te recunoteam!
Se mai ntmpl.
i ochii
Economistul se ridic.
n sfrit! Dac tot ne-am descoperit rude, f-mi te rog o
cafea bun. Fr zahr. S mi-o aduc cineva n camer.
Urc. Marioara mpoc l urmri cu privirea cltinnd din
cap:
sta nu e brbatu lui Tnica, nu e!

-171-
Capitolul XVI

CTAIT LA DERNIRE VALSE

Chestie de ore, opin Plmdeal.


Medicul se ntoarse amabil.
Poftim?
Spuneam c e chestiune de ore pn-l prinde pe
nefericitul la.
Care nefericit, m rog frumos?
Clugrul.
A! S-ar putea s ai dreptate.
Dumneata ce crezi?
Da matale ce i-ar conveni s cred?
Ionic Panait ridic ochii din registru. Economistul i
rsfrnse dispreuitor buza.
Practic, n-are unde s se ascund. Nu exist acum
metru ptrat pe care s nu miune poliia. n ochi i se
aprinse o lumin: S admitem c s-a ascuns ntr-o vgun.
Ct poate s reziste? Apropo domnule doctor, ct poate s
reziste un om fr hran i mai ales fr ap?
Rudy Negreanu zmbi, nsilnd acelai joc:
Matale ct i-ar conveni s reziste?
Economistul ncerc s rd.
Ai haz, doctore. Doar dac n-o avea neamuri pe aici
Hm, neamuri! zmbi nencreztor Negreanu. Var-mea
Marcela are o vorb: Soul, soia i buzunarul. tia sunt
neamurile!
Suntei o familie plin de nelepi, din cte bag de
seam.

-172-
MINERVA SE DEZLNUIE
Ce s-i faci?! Cu ceva tot te pricopsete Dumnezeu.
Dac nu cu bani, mcar cu un junghi
Plmdeal i atinse braul. Atanasiu deschisese ua
cercetnd holul. i zri pe cei trei i schi un salut vag.
A vrea s discut cu domnul Mathieu.
E la el n odaie, spuse Ionic Panait.
Chemai-l, v rog.
Hangiul urc. nainte s nchid ua, Atanasiu adug:
Precizez nc o dat, c nimeni nu poate prsi hanul
fr autorizaia noastr.
Mda, se strmb economistul. Asta-i pentru mine.
Scrni: Cel mai ncpnat individ din ci mi-a fost dat s
cunosc. Nu crezi?
Medicul l privi iute.
Parc pot s tiu ce fel de indivizi cunoti matale?
Am s-i spun eu. n general, evit s am de-a face cu
oameni plicticoi. Pur i simplu i radiez din agenda mea.
Se pare c doamna mpoc nu-i este prea agreabil.
Ce vrei s insinuezi?
Negreanu surse larg.
Bunicul meu, domnule drag, avea o vorb: Rudy, nu
te bga! Dect s plng maic-ta, mai bine s plng
maic-sa! S aib bucuria asta ei cu toat familia Aa c
nu-mi permit s insinuez nimic. N-a putea spune ns
acelai lucru i despre domnul cpitan
i el ce a insinuat?
Nimic deocamdat, dar are timp s o fac.
Adic?
Imagineaz-i c vede la poart, acolo unde madam
mpoc a fost atacat, ce am vzut eu.
i ce ai vzut dumneata?
De ce te enervezi? Crezi c am vrut s vd? Dar sreau
n ochi
Ce?
Aa, nite urme curioase de pantofi
Instinctiv, economistul i retrase picioarele sub fotoliu.

-173-
RODICA OJOG-BRAOVEANU

***

Tunul zbrnia ca un avion cu reacie. nconjur de


cteva ori odaia, izbindu-se bezmetic de perei, apoi dispru
pe fereastra deschis.
Mathieu i urmri traiectoria i suspin uor:
sta e liber Ce absurd! S te compari cu o musc! Mai
mult dect absurd, idiot! Probabil c totui e ultima partid.
Am mbtrnit
Atanasiu i ncruci minile pe mas. Alctuiau un
vis--vis straniu. Cpitanul subire, numai fibr, de-o
elegan uscat, stpn pe gesturi i reacii, francezul frumos
cndva, dar acum btrn, iremediabil btrn, cu privirea
tulbure. Iar fularul acela galben, prea tineresc, certifica jalnic
vrsta fcnd din obrazul consumat o zdrean.
Vom ncepe prin epuizarea unor formaliti inevitabile,
enun cam preios Atanasiu, zmbind de circumstan.
Vorbea, nu prea fluent, o francez corect, nvat dup
manual.
Deci numele, naionalitatea, domiciliul, profesiunea.
Alain Mathieu, francez. i ndrept spatele: Apa a
ajuns la gur. Nu-mi rmne dect s not. Sunt
proprietarul unui bar pe Coasta de Azur. Dumneavoastr,
romnii, iubii Frana
Cpitanul avu un gest evaziv.
Da, evident. Cu ce ocazie v aflai n Romnia?
Mathieu ridic palma.
Apropo de formaliti. Nu cunosc legislaia arii. A vrea
sa tiu dac pot solicita asistena unui avocat.
Deocamdat, suntei audiat n calitate de martor. Legea
noastr asigur serviciile aprtorului n faza anchetei
numai pentru ipostaza de nvinuit.
Deocamdat, rse francezul. Precizarea mi place. E
optimist
Deci cu ce prilej v aflai n Romnia?
mi petrec vacana. n Frana v bucurai de o pres
colosal. Se vorbete foarte mult despre litoral i delt. Cei
-174-
MINERVA SE DEZLNUIE
care v-au vizitat afirm c reclama nu exagereaz. Adug cu
o umbr de sarcasm: Sper s m conving personal.
Cnd ai intrat n ar?
Ieri. Un adevrat tur de for. Nisa, Milano, Triest,
Belgrad n 22 de ore. Am sosit aici epuizat. De aceea m-am i
decis s nnoptez la han.
ntr-adevr, un veritabil tur de for. O performan,
chiar! nseamn c trebuia s ajungei n Romnia la o
anumit dat.
Da de unde! mi place s gonesc. Rse: E singurul meu
pcat.
Cpitanul i arunc o privire iute.
Sper. Vrei s-mi mai artai o dat paaportul?
Desigur.
Atanasiu cercet vizele i i-l restitui.
Mulumesc. Aadar, intenionai s vizitai litoralul?
Litoralul, delta i bineneles Bucuretiul.
Ai trecut prin punctul de frontier Stamora Moravia
Exact. Drumul cel mai scurt. Belgrad, Vre, Moravia.
Apoi v-ai deprtat de la itinerarul dumneavoastr cu
peste 200 de kilometri pentru a nnopta la Petera
Sihastrului. Nu vi se pare curios, domnule Mathieu?
M-am deprtat?
V aflai la poalele munilor Zarand, undeva prin prile
Ardealului.
mi permitei? Scoase o agend din buzunar: S-ar putea
s m fi nelat. nc nu m-am familiarizat cu denumirile
Dar tii c avei dreptate?!
tiu.
Cpitanul aprinse o igar. l privea pe francez n ochi,
ignornd flacra.
O s v ardei, spuse alb Mathieu.
Atanasiu arunc peste umr chibritul, continund s-l
fixeze.
Domnule Mathieu! M simt obligat s v atrag atenia
asupra situaiei de fapt. Deosebit de neplcut. Anchetm o
crim i mi s-a prut c nu cer prea mult reclamnd
seriozitate n tratarea problemei.
-175-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
A putea ti ntruct am lezat sobrietatea pe care o
pretindei? Dei la urma urmelor, e o chestiune de
temperament. Poate c moartea, spectacolul ei m
nveselete.
Ce se ntmpl cu mine? Nu, nu e bine aa. Alunec Nu
mai am de ce s m ag
Atanasiu trase adnc din igar.
Vrea s m ocheze, s m irite. N-are un spate destul de
tare pentru jocul sta. E o simpl masc.
i supse buzele. Gura rmsese o cicatrice crud.
Dac v nveselete, n-am nimic mpotriv.
Atunci?
Inexactitile m deranjeaz.
Francezul i zvrli uvia briantinat de pe frunte.
n fond, de ce nu mi-a fi ngduit o abatere de la
itinerarul iniial? Sunt n vacan.
Mi-ai fi comunicat-o de la nceput. ntre timp v-ai
consultat i agenda n care e notat, bnuiesc, programul
excursiei.
Nu trebuia s vin! Am simit-o de la nceput.
Revzu clieul cu o limpezime cutremurtoare. Dino,
italianul beat rsturnat peste tonomatul care urla: Ctait la
dernire valse Lulu intrase n bar. O rochie verde, cu
panglic ndrznea, albastr. Mon petit, i spusese odat.
Eti singurul brbat care observ astfel de amnunte.
Adugase cochet: Singurul din ci cunosc i cutase
ochii. Era nelinitit. Ce faci? Pleci? nclinase capul.
Totui? Totui! Apoi scosese un ipt mic. i artase mna:
Am pierdut piatra. Inelul csca o gur tirb. I-l dduse
abia de cteva luni. E un semn! optise femeia nfricoat.
Ctait la dernire valse
Da, fusese un semn. I se fcu brusc cald. i smulse
fularul de la gt i declar rguit:
N-aveam de unde s tiu, relu, c va trebui s justific
fiecare pas.
Sau poate c harta pe care ai consultat-o era greit,
suger Atanasiu.
Glasul rmsese sec i Mathieu gsi ironia sinistr, ca de
-176-
MINERVA SE DEZLNUIE
fapt tot ce spunea omul sta. i drese vocea:
V cramponai de o istorie idioat, inutil. Exist o mie
de ipoteze verosimile care s explice ocolul. Printre altele,
puteam foarte bine s m rtcesc.
Ai fi recunoscut de la nceput. Dar, apropo de ipoteze!
Nu le discutm pe cele verosimile. De fapt, nici nu discutm
ipoteze, ci realiti. Pe dumneavoastr ns ceva v mpiedic
s abordai lucrurile din acest punct de vedere. Dintr-o cauz
sau alta, camuflai motivul pentru care ai nnoptat la
Petera Sihastrului. mi oferii n schimb, cu generozitate, a
zice, improvizaii. Nesinceritatea v poate atrage, n contextul
dramatic al crimei, neplceri. E un detaliu pe care l omitei.
n cel mai ru caz, rse Mathieu, s-ar putea conchide c
am venit aici special pentru a-l omor pe acel pauvre diable
i avei impresia c v avantajeaz?
De acord, nu m avantajeaz. Dar nu v gndii c n
aceast eventualitate a fi fost ceva mai atent la tbliele
indicatoare de pe osea? Cnd premeditezi un asasinat, nu te
lai prins cu fleacuri. n ultim analiz, e o chestiune de
geografie.
Atunci cnd ai timp s premeditezi. Asasinarea lui Sasu
poate fi o hotrre de ultim moment.
Dumnezeule! Hotrre de ultim moment? Abia ieri am
intrat n Romnia. Ai vzut paaportul. Sper c avei
ncredere n grnicerii dumneavoastr. Cnd s-l fi cunoscut
pe individ, ce s-mi fi fcut ntr-un rstimp att de scurt,
nct s-i vreau moartea .a.m.d?
Domnule Mathieu, absolut toi cltorii ca i Atanasiu
i cut cuvintele: Ca i, n sfrit, personalul care
deservete hanul au sosit abia ieri. Dac tot suntei dispus
s forfecm ipoteze, v pot oferi nenumrate. De pild, o
ntlnire neprevzut cu Sasu pe osea. Dintr-un motiv
care-mi scap studentul trebuia lichidat. Ai tras la Petera
Sihastrului i ai ateptat momentul propice. Aflndu-v
ntr-o ar necunoscut, atent doar s nu v scape victima,
n-ai nregistrat i deci reinut localitile pe lng care ai
trecut. V-ai aventurat, pur i simplu, pe un teren
necunoscut. E o ipotez?
-177-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Plin de imaginaie, recunosc, dar fals.
Dai-mi dumneavoastr o explicaie logic: cum de nu
tii unde v aflai i eu m declar satisfcut.
Regret, dar nu pot s o fac.
Nu vrei?
Nu sunt n stare. Nu ne cronometrm inteniile,
gesturile, fanteziile dect atunci cnd tim c avem de dat
socoteal. Asta ar trebui s v fie de ajuns.
Pentru moment. Cci nu m vei convinge niciodat c
un turist venit pentru prima oar ntr-o ar strin poate
pluti att de att de absent, poate da dovad de atta
superficialitate. nchipuii-v c un poliist francez m-ar opri
la Lyon, iar eu i-a explica, m rog, c de fapt cutam
Pirineii. E ridicol! Volanul presupune totui un minimum de
alfabetizare. Ca s nu mai vorbim de faptul c nu pleci
niciodat la drum n necunotin de cauz. Chiar i o
excursie organizat presupune o doz de informaii
prealabile. Cnd o faci pe cont propriu, ns, tii pn i
hotelul unde ai s opreti, restaurantele convenabile,
pensiunile ieftine etc.
Mathieu l msur ironic:
Din fericire, situaia financiar mi ngduie s ignor
astfel de amnunte.
Poate! Dar n afar de faptul c nu mi-ai fcut impresia
unui miliardar, cunosc ndeajuns de bine concepia
economic despre via a francezului. Avei o foarte lucid
noiune a banului. Nimic ru n asta, desigur, dar n-o s m
convingei niciodat c vei descinde la cel mai elegant
restaurant din Bucureti cnd la boata de dup col v
putei ndestula cu a zecea parte din pre. Mai ales c aici nu
v vede i nu v tie nimeni din cei care conteaz pentru
dumneavoastr.
i dac m-a considera jignit?
Ar fi o eroare. i n acelai timp, pentru mine o
dezamgire. tii ceva, domnule Mathieu? Convingerea mea e
c suntei gata s acceptai orice presupunere n afar de
una singur. Nu ai nnoptat la Petera Sihastrului
ntmpltor, rtcind eventual drumul, ci v-ai grbit s
-178-
MINERVA SE DEZLNUIE
ajungei aici. Vreau s spun c acesta era punctul terminus
al excursiei dumneavoastr. Dar s abandonm deocamdat
problema. Se pare c nu ajungem la nici un rezultat. Ce ai
fcut asear?
Mathieu ridic din umeri.
Asear Asear A, da, am but un gin, am mncat
ceva, pe urm m-am plimbat.
Poate avei amabilitatea s-mi spunei unde.
Prin jurul hanului. La un moment dat, m-am ntlnit cu
domnul cu domnul acela, mi scap numele. Proprietarul
motelului
Nu el e proprietarul, dar asta n-are nici un fel de
importan. Ionic Panait.
Aa-i. O parte din drum, la ntoarcere, l-am fcut
mpreun. Zmbi: Un conviv nu prea vesel. Conversaia nu-i
partea lui cea mai tare.
De unde venea?
Cred c din pdure. Nu l-am ntrebat. Noi, francezii,
suntem oameni discrei.
Am observat. La ce or v-ai ntlnit?
Pe fereastr ptrundea rcoarea nopii. O noapte
magnific.
Ce-o fi fcnd Lulu? O vedea n micul ei apartament
din St. Denis trebluind vioaie ca un cintezoi. Apoi n
dormitorul bleu Toat viaa mi-am dorit un dormitor bleu,
dragul meu. N-am crezut niciodat c voi izbuti ntr-o bun
zi. Gndete-te c la 8 ani plimbam celul doamnei Grdien
pentru 3 franci. Asta mi-asigura un adevrat festin: dou
ngheate cu crem i fistic. Cum puteam s-mi nchipui
Un dormitor nduiotor, unde fiecare petit chose este aezat
de zece, de douzeci de ori, privit din toate unghiurile pn
i gsete locul. Dormitorul unde Lulu citete, i depileaz
picioarele lungi, face pasene, l ateapt
Ctait la dernire valse Ce obsedant e melodia asta.
Ctait la dernire ultima
O mic neptur n inim. Cum de nu nelesese pn
acum? Ultima sau ultimul. Dup aceasta nu mai urmeaz
nimic. i totui e linitit. O linite nou. Poate nsemna
-179-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
fericire, poate nsemna dezastru.
Glasul cpitanului l trezi.
Am ntrebat la ce or ai ieit la plimbare.
Unsprezece, unsprezece jumtate.
Atanasiu i ncrunt sprncenele.
Asta numii dumneavoastr sear?!
Evident. Zmbi: La noi, noaptea ncepe mult mai trziu.
M rog. Pe urm?
Pe urm m-am culcat.
i v-ai trezit la cinci dimineaa?
Cu oarecare aproximaie.
Destul de ciudat. Dup turul de for fcut cu maina,
n mod firesc trebuia s picai de oboseal.
Chestiune de rezisten
n orice caz, nu mai ncpeau plimbrile de la miezul
nopii.
Uitai c sunt proprietarul unui bar?
N-am uitat. Profesiunea presupune ore matinale de
culcare. n consecin, trebuia s v trezii spre prnz, nu la
cinci dimineaa.
De ce n-a face o excepie? Sunt totui n vacan.
Aici e chestiune de obinuin. Mai ales c n
conformitate cu propria dumneavoastr afirmaie, ai tras la
Petera Sihastrului rpus de oboseal.
M-a trezit cntecul psrelelor. Aceasta ar fi o explicaie
romantic. Suntei mulumit?
Nu psrelele v-au alungat somnul, domnule Mathieu!
Poate-mi spunei dumneavoastr ce anume.
Am s v spun. Fcu o pauz: Teama!
De afar se auzea zvon de glasuri. Recunoscu vocea
hangiului. Dup ton mai puin convenional Atanasiu
nelese c se adresa cuiva din personal.
i-a pierdut unul cheile de la main! Vezi s le ari la
cin.
Le fcu s zngne.
Francezul duse reflex mna la buzunar, pipindu-l.
Cpitanul tresri. Un sentiment ciudat, de parc ar fi fost
surprins dezbrcat: Mathieu nelesese. Cunotea limba
-180-
MINERVA SE DEZLNUIE
romn. Cellalt fredona pe gnduri: Ctait la dernire
valse

-181-
Capitolul XVII

ORHIDEE DE LA NISA PENTRU MINERVA

La Nisa? Dobrescu se ag de draperie. Imposibil


nc o figur de-a Minervei
Nu, biete! i auzi n receptor glasul piigiat. Nu e un
banc. Pleci urgent la Nisa. Colonelul Iona a luat legtura cu
Interpolul. Bieaii i-au sugerat s trimitem un om de-al
nostru. Ne-am gndit la tine. Dibaci i unurliu!
Documentele ai s le primeti de la Biroul nostru de Interpol.
Cum i spuneam, Nisa, un orel pe Coasta de Azur. Dac la
matematici ai ncurcat-o definitiv n liceu, cel puin din
geografie sper s fi reinut atta lucru. Noteaz-i numele:
Alain Mathieu, cu h. Tipul e romn.
P Poftii?
Alain Mathieu, Dobrescu Basile! Parc aa te
recomandai la telefon. i-a luat Dumnezeu minile?
nc nu, rspunse locotenentul fstcit.
A paria c da, i nc de mult! Ia spune, te i vezi
acolo, la colcial cazino, palmieri, maimue, miss bikini
73, miss brbie crn Aa e?
Vai de mine!
Las c tiu eu ce aiureli i funcioneaz prin cap!
N-avei nici o grij
Aia e c am! n locul tu nici nu mi-a lua costumul de
baie.
Bineneles!
Ai s-l iei, Dobrescule, ai s-l iei! n clipa asta te
gndeti la culoare. Probabil albastru. Se asorteaz cu ochii

-182-
MINERVA SE DEZLNUIE
i cu Mediterana! i tot n clipa asta raionezi c n-am s m
prind pentru c ai fcut plaj la Mamaia i eti gata bronzat.
Nu umbla nuc, biete! Te duci la treab, nu la un garden-
party. Vezi s n-o feteleti !
Am s m ostenesc.
Aflu eu Primul lucru, cum ajungi, l caui pe colonelul
Yves Daladin. Gseti adresa n agenda mea. Cnd e n
concediu, se ascunde pn i de Girardin, eful lui. n ceea
ce te privete, nu te sftuiesc s ncerci vreodat fenta asta.
Credei c
Ce s cred?
C o s m serveasc?
Pentru mine face tumbe, biete! Iar te gndeti la
tmpenii. Sunt o persoan onorabil i distins. Cel puin n
privina asta e de acord i cunotina noastr comun care
chipurile scrie Pe Daladin l-am ajutat cndva, n-o s m
refuze.
n regul!
i-a revenit piuitul? Acum cteva sfaturi de ordin
practic: zmbete ct mai tont, f pe copilul naiv Cunoti
partitura, mi-o serveti mie ori de cte ori ai ncurcat-o. Pe
muli i dezarmeaz, iar franujii se dau n vnt acum dup
natural. Se poart! Dar nu ncerca s pari iste. Rmi n
elementul tu. Alt chestie! tia din Midi sunt cam btui n
cap de soare. n consecin, repei de dou ori ce ai de spus.
Ce-ar mai fi Da, nu intra n cazino. A fcut-o pe vremuri
tanti Caliopi i a venit pe jos de la Sinaia De capitolul femei
nu mai pomenesc. Ai s-i juri lui Yvonne pe tem vreo trei
ceasuri jumate. Inutil, cunosc marfa, biete! n general, fii
foarte atent. Ne-am neles?
Da. Zmbi: Ce s v aduc deacolo?
Nu e cazul, dar dac tot vrei s te deranjezi, mi-ar trebui
o cciuli pentru Spiridon. L-a tras curentul anul trecut i a
rmas sensibil cu urechile. E un magazin special chiar lng
Fntna Soarelui, n centru. Mai ai ceva de ntrebat?
Nu.
Atunci umbl sntos, biete!

-183-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Dobrescu iei din ap cu picioarele zdrelite.
Clca dureros pe pietrele mari, plaja n-avea nisip i, spre
surpriza lui, ceilali preau s nu se sinchiseasc. i scoase
pieptenul din chiloii albatri de baie, aranjndu-i prul cu
gesturi exagerat de largi, care trebuiau s-i scoat n
eviden linia triunghiular a torsului. Degeaba te
fandoseti, i spusese odat Minerva pe plaj la Mamaia.
Ari ca o umbrel dup sezonul ploios. i i crmise nasul
ntr-o parte. Se ntinse pe salteaua nchiriat la vestiar,
privind forfota din jur. Cer foarte albastru, mare foarte
albastr, nici un pic de vnt. Atunci nelese. I se pruse
curios de cum coborse n gara Nisa. Nu exista briz. Aerul
fr adieri, bloc compact cdea pe trup, l simeai concret, ca
pe o hain vtuit.
Mde, reflect locotenentul, minus pietroaiele, vegetaia
tropical i absena femeilor grase cam una sau nici att pe
kilometru ptrat te-ai putea crede la Constana.
i puse ochelarii de soare i se apuc s completeze un
teanc de ilustrate. Toate ncepeau invariabil cu Dup prima
baie n Mediterana indicnd obligatoriu Coasta de Azur.
Suna parc altfel dect simplu: Nisa. Cea adresat amicului
Diaconescu i-ar fi ridicat prul mciuc Minervei.
Le arunc la prima cutie, se schimb, apoi o lu pe
promenad. Admir cafenelele, cazinoul alb mngind
instinctiv monedele din buzunar hotelul Negresco. Nu-i f
iluzii, biete! l avertizase Minerva. Nu-i cumnat cu Negrescu
de la secretariat. Strbunic-sa e probabil ultima persoan
din familie care a clcat pe Calea Victoriei.
Se pierdu printre strduele din oraul vechi, nimeri
ntr-un bulevard superb numai vile i cldiri Victor Hugo
detect Place Massena. Undeva n apropiere de Fntna
Soarelui descoperi magazinul canin. Vnztoarea, numai
zmbete, ambal ciciulia cu ciucuri destinat lui Spiridon.
Abia atept s-l vd cu Minerva pe strad.

Primi dup o or rspunsul lui Daladin. Colonelul i


formula o invitaie cordial pentru ora 5 dup-amiaz, pe
vasul Clotilde. Avea s-l atepte n micul port al
-184-
MINERVA SE DEZLNUIE
Yacht-clubului de lng Palais de la Mditerane. Timp de o
jumtate de or Dobrescu i zdrobi creierii cutnd o
variant vestimentar potrivit. Costum? Blue-jeans, cma
cu mneci scurte? l derutau ora, ambiana, locul de
ntlnire. Gndul unei inute deplasate l crispa. Ochii gazdei,
surprini, trecnd eroic i bine crescut peste stupefacia
general: Ce bine-mi pare c te vd, dragul meu
Minervei nu-i psa. Ar fi fost capabil s apar n costum
de baie i monoclu, zmbind la fel de dezinvolt, simindu-se,
ca ntotdeauna, admirabil.
Cu o strngere de inim locotenentul se decise n cele din
urm pentru costumul gri deschis. Urmri atent expresia
hotelierului cnd ls cheia. Dar omul le avea pe ale lui,
nu-i ridic nici mcar ochii mormind absent ceva care se
termina cu msieur

Daladin l primi ntr-un salona-bar alb. Fotolii i canapea


de piele alb, covor alb, bar alb i o tnr cu prul alb.
Iart-m, dragul meu, c nu i-am ieit n ntmpinare.
Sunt incognito! M feresc de Girardin ai auzit de el, nu? De
nevast-mea, de creditori, de taxe i abonamente. Mcar n
vacan
Colonelul rdea afabil. Era un brbat subire, toate
caracteristicile tipului celtic, brun, vioi, foarte bronzat. Purta
o cma albastr de mtase cu mnecile suflecate i, brusc,
Dobrescu regret c a venit n costum. Se simea scoros,
prea convenional, ncepuse s transpire.
Daladin l cerceta cu o curiozitate nedisimulat:
Vorbete-mi despre doamna Minerva. Ce mai face? Tot
aa?
Dobrescu se grbi s ncline de cteva ori capul:
Da, da. Tot aa
Ce om formidabil! exclam ncntat colonelul. Ochii i
strluceau: n viaa mea n-am ntlnit o femeie ca ea.
Locotenentul l credea pe cuvnt.
Te invidiez c ai ansa s lucrai mpreun.
Da, n general sunt un tip norocos
Mi-ar place s-o revd, relu tot mai ambalat Daladin.
-185-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
M gndesc mereu
Tnra cu prul alb l privi peste umr. Brbatul o
mngie n treact, posesiv.
Oh, nu, Clotilde! Asta-i cu totul altceva.
Totdeauna e cu totul altceva
Era foarte tnr i buclele de argint i ddeau un aer
straniu. Dobrescu o privea cu gura cscat uitnd toate
avertismentele Minervei pe tem.
Colonelul zmbi:
Bei ceva? Am reinut coctailul preferat al doamnei
Minerva. Probabil o butur naional. Dumneavoastr,
romnii avei gusturi originale. i duse degetul la frunte.
Deci, lichior indian, suc de roii, trei lmi, piper i nc
ceva tii, vreau s te simi ca la dumneata acas. Clotilde,
crezi c ai putea
Locotenentul se sperie. Combinaia reprezenta coctail
Minerva II. Era ceva cu totul peste posibilitile unui ins
normal.
Lsai nu v deranjai. Poate un whisky
Dar de ce? D-mi voie s fiu o gazd perfect. Avem
totul la ndemn. Nu-i aa, Clotilde?
Tnra i strmb gura frumoas:
Bea el chestia asta?
Dobrescu depuse eforturi substaniale pentru a-l
determina s renune. Colonelul prea dezamgit. Flecrir
un timp, apoi fata iei.
Domnioara e proprietara iahtului? se interes
locotenentul.
Ce idee! nelese brusc i ncepu s rd: O, da! Vd! Ai
fcut corelaia ntre numele ei i al vasului. Tot Clotilde.
Dobrescu ddu din cap.
Dumnezeule, ce tnr eti! Asta le flateaz. De cte ori,
n sfrit, ncepe o astfel de poveste N-ai s m spui
doamnei Minerva, nu-i aa?
Ehei! conchise locotenentul, dac l-a speriat i pe sta,
Samuraiul e cineva!
Deci, relu colonelul, de cte ori ncepe une petite
histoire damour schimb numele iaht-ului. Anul trecut se
-186-
MINERVA SE DEZLNUIE
numea Odette, nainte de asta Mireille. Pe femei nu le
impresioneaz nimic mai mult dect sacrificiul financiar. Un
mic truc i-acum spune despre ce este vorba.
Dobrescu relat n cteva cuvinte. Chipul colonelului i
pstr expresia dar ochii nu mai zmbeau.
Alain Mathieu, spui? l tiu! E romn de-al
dumneavoastr. Destul de curios De obicei, procentul mare
de escroci ni-l dau italienii. Fugit din ar, mi se pare
nvrte tot felul de afaceri lae.
Faptul c-l cunoatei m determin s cred c nu-i un
cambrioleur oarecare.
Adevrat. Nu-i un oarecare fr a fi un as. Traficant de
stupefiante. nainte lucra n Marsilia. Port, surs de beneficii
substaniale, dar i alte riscuri. Ca s vezi, credeam c se
linitise. ncerc s ghicesc ce caut n Romnia. Trebuie s
fie ceva foarte important pentru el. Nu riti degeaba la 60 de
ani. Surse trist: Din pcate, i-am pierdut urma. Prima grij
a traficanilor e s-i asigure patru-cinci adrese la care, fii
convins, nu-i vei gsi niciodat.
Pretinde c are un bar pe Coasta de Azur.
Dac e adevrat, atunci l reperm n mai puin de o
or.
ntinse mna spre telefonul alb.

Mathieu n-a minit, declar Daladin. Are ntr-adevr un


local pe Rue Gounod. Se numete Gri-Gri.
Ce propunei?
O s mergem mpreun. Surse: Nu pot s-o refuz pe
doamna Minerva. Voi ncerca o mic deghizare. Sper s nu
dau peste cunotine. i privi ceasul: E trei! La trei i
jumtate, s zicem, vin s te iau de la hotel. Ce zici?
Tnra i bg nasul pe u.
Ei! Tot mai vorbii despre fecioara voastr?
Care fecioar? ntreb neatent colonelul.
Fata lu o poz de statuie. Rigid, cu o mn pe piept,
cealalt ntins de parc ar fi inut un felinar.
La sage, la belle, la formidable Minerve!
Ah, da! repet Daladin. Bine spus La formidable!
-187-
RODICA OJOG-BRAOVEANU

Daladin l atepta n faa hotelului. Sttea sprijinit de un


copac privind n gol cu minile n buzunare. Prea absent i
fr treab i compoziia suger locotenentului peisaje
siciliene, colecionate din filme. Piee inundate de soare cu
ziduri netede, fr umbr, cu inerentul grup de figuri
jerpelite, acei desoccupati care-i rumeg plictiseala, poate
lipsa de ndejdi, contemplnd pustiul strzilor unde nu se
ntmpl nimic.
Dobrescu l cercet cu un zmbet ascuns. Daladin se
deghizase apelnd la elemente simple: un tricou ponosit cu
Rolling-Stones, un tatuaj relativ discret pe antrebra. (Cu
creion chimic se pot realiza capodopere, biete, afirma
Minerva. Elementul convingtor e n funcie de cine-l
arboreaz.) O cicatrice lung, urt i ncreea obrazul de la
colul ochiului pn spre lobul urechii.
Daladin i surprinse privirea i explic scurt:
Substan astringent. Totul e s nu rzi
Barul era circular i, aprecie locotenentul, destul de mare.
Consumatorii stteau risipii la mese sau n picioare, o lume
pestri n care Dobrescu nu se descurca. Trei chelneri
asigurau deservirea crnd nencetat pahare nalte cu bere,
tonomatul urla aceeai melodie preferina unui client care
bea lng aparat zngnind un pumn de monede.
Cum i se pare? ntreb colonelul nmuindu-i buzele n
pahar.
Locotenentul cltin vag capul:
Curios De fapt nu tiu ce s v spun. Totul e foarte
nou pentru mine.
mi imaginez.
Mi-e greu s calific, s difereniez.
Eti i foarte tnr. Att de tnr zmbi nct nici
mcar nu-i place s i se aminteasc lucrul acesta. Localul e
o boat ordinar. Cea mai mare parte a clienilor sunt escroci
de duzin, trepdui ori chilipirgii. N-au nimic de-a face cu
gangsterii pe care i-ai nchipuit c ai s-i ntlneti. Restul,
turiti modeti, studeni venii cu patul n spinare. Nu-i
permit s intre n restaurantele de pe Promenad. Mai exist,
-188-
MINERVA SE DEZLNUIE
desigur, i un procent infim de aiurii, de regul turiti
americani, care caut exoticul, vor povesti acas variante
extravagante despre lumea interlop din Nisa. Mi-aduc
aminte c pe vremuri am fcut acelai lucru n Soho. A,
uite-o pe Lulu! Ca s vezi! N-a fi crezut c am s-o mai
ntlnesc vreodat.
i indic o mas lng bar. Femeia sttea singur cu capul
sprijinit n palm. Se juca distrat cu un chibrit, desennd
arabescuri pe masa neacoperit. igara ardea pe marginea
scrumierei.
Cine e? ntreb Dobrescu.
Putea s aib ntre 35 i 40 de ani. O fa obosit de
blond nc frumoas, imperceptibil atins de vrst.
Locotenentului i se pru distins, o distincie care ipa n
ambiana barului. Femeia nu ncerca s atrag atenia. Totul
era discret, machiajul, gesturile, rochia simpl neagr.
Ah! exclamase cndva Minerva. Faimoasa petite robe
noire. Franuzoaicele sunt zgrcite, Dobrescule! Nimic nu
poate fi mai uor de transformat i mai greu de recunoscut
dect o rochia neagr. Adaugi un guler, aplici sau scoi un
buzunar i ai ceva nou. Gndete-te la o hain n carouri! Ai
mbrcat-o de dou ori i te tie tot trgul
Dar tot de la ea aflase i era curios cum Minerva, venic
n taior i ghete, att de puin preocupat de crpe,
intuiete astfel de lucruri c simplicitatea n sensul ei major
se pltete scump. Linia, biea, i nu zorzoanele cost!
Linia pe care nu i-o poate da micua croitoreas de cartier
Iar rochia lui Lulu avea linie, sesiz Dobrescu. i mai
sesiz c inelul de pe degetul mic, singura podoab,
reprezenta o pies.
Metresa lui Mathieu, opti colonelul. O poveste care
dureaz. Se pare c-l iubete
O diferen de peste 20 de ani! constat surprins
Dobrescu.
Daladin zmbi.
Inima are raiunile ei Presupun c a tiut cum s-o ia.
Femeile obosesc la un moment dat. De fapt, toi obosim. Nu,
n-a fcut trotuarul. Pur i simplu o ghinionist. Crezi n
-189-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
zodie?
Nu Locotenentul surse ncurcat.
Dumneavoastr suntei materialiti, firete! La noi e o
adevrat furie. Cnd ntlneti ns existene ca a lui Lulu,
ncepi s crezi Se ridic cu paharul n mn: Apropo de
asta, hai s ne ncercm norocul. Vorbete ct mai puin! Te
trdeaz accentul balcanic. R-ul dur, i celelalte. Mi-e team
s nu fac corelaii.
Se ndreptar spre masa femeii. Colonelul schi un salut
cu degetul la cozorocul epcii i trase scaunul spre el.
Barmanul ripost prompt:
Ocupat! Exist locuri
Lulu le arunc o privire scurt.
Las-i, Gilbert!
Barmanul ridic surprins din umeri.
Femeia i examin deschis. Avea ochi cprui, adnc
mplntai n orbite. Locotenentul ncerc un sentiment de
stinghereal. Se simea ca un obiect ntr-o vitrin.
i aa, exclam rguit Daladin cu o expresie obtuz.
Lulu se interes calm:
Cum adic?
Deocamdat, aa i aa! Amestecate Pn stm de
vorb cu patronul.
Nu sunt eu patronul.
Vezi bine Monsieur Mathieu.
Atunci?
M gndeam c ai putea s-i dai un semn.
V ateapt azi?
Daladin slt umerii scit.
La naiba, azi! Cnd pic! i a picat. l lovi cu cotul pe
Dobrescu. Iugoslav.
Ei i?
Lulu continu s-i cerceteze impasibil. Colonelul fcu cu
ochiul i-i oci degetele:
Un tuyau Apoi ctre locotenent: Hein?
Dobrescu repet.
Oui, un tuyau
Femeia i aprinse indiferent igara.
-190-
MINERVA SE DEZLNUIE
Mai cutai-l!
Colonelul pru ncurcat. l consult din priviri pe
Dobrescu, apoi cltin hotrt capul.
Ateptm. Dac nu se face azi
Avu un gest semnificativ pe care locotenentul l-ar fi tradus
aleluia!
Ateptai, spuse Lulu trecndu-i mna prin pr. O
arom de parfum fin adie vag.
ntrzie mult? ntreb Daladin.
Nu tiu.
O afacere interesant, ar fi pcat
Sunt convins.
Colonelul i privi ceasul oftnd:
De Poate n-o fi dus departe.
Nu tiu, repet Lulu.
Atunci, eu zic s ateptm.
Femeia respir adnc. Declar fr expresie:
Nu crezi, colonele Daladin, c o poi face la alt mas?

Uite ce am gsit n apartamentul lui Mathieu.


Daladin i ntinse locotenentului un carton pe care fusese
prins n pioneze un fragment de hart la o scar extrem de
mare.
Un sector din judeul Arad, spuse Dobrescu pe gnduri.
Extremitatea vestic a munilor Zarand.
Erau trecute cu minuiozitate toate cotele de teren. Cteva
sgei trase cu creion rou se ndreptau spre un spaiu
ncercuit ntre localitile Pncota i Ghioroc.
Deci Petera Sihastrului, conchise locotenentul.
Daladin l privea zmbind.
Cred c te intereseaz i asta.
inea n mn un dosar. Acte, documente
compromitoare, tieturi din ziare. Cu 30 de ani n urm,
Alain Mathieu de fapt Alecu Matei fusese un legionar
notoriu. ef de cuib.
Chiar pleci astzi?
Daladin l privea nencreztor.
Trebuie, oft Dobrescu. Sunt ateptat.
-191-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Dac i-ai spune efei dumitale c nu m-ai gsit? O mic
minciun
N-o cunoatei?!
Chestie de o zi, la urma urmelor. E pcat s pleci fr
s vezi Monte-Carlo, Saint-Tropez.
Locotenentul ddu bosumflat din cap.
Mai gndete-te! Clotilde te invit la o croazier.
Cu alt ocazie, zmbi Dobrescu.
Colonelul i desfcu braele neputincios.
Am impresia c i-e puin team de doamna Minerva.
Hm! rican n gnd Dobrescu. De chestia asta poi s fii
sigur!
Da de unde! Se poart cu mine att de duios nct
Suntei foarte amabil, dar ntr-adevr nu se poate. Nu tiu
cum s v mulumesc pentru
A, fleacuri, l ntrerupse Daladin. Mi-a fcut plcere.
Transmite-i doamnei salutrile mele cele mai cordiale. in
neaprat s-o revd. Poate c venii amndoi n concediu.
Cnd spui c pleci?
La 6 am avion.
Perfect. O s reziste!
l trase ntr-o florrie din apropierea hotelului Negrescoi
alese un coule cu orhidee.
Pentru doamna Minerva. i nc ceva: l prinse brusc n
brae srutndu-l pe amndoi obrajii. Asta n orice caz s n-o
uii! Primul lucru pe care-l transmii din partea mea.
Dumnezeule! se cutremur locotenentul. O s cread c
am cpiat amndoi. Eu i franuzul.

Dobrescu mut receptorul n mna cealalt. Totul i se


prea neverosimil: biroul mbrcat n postav verde, maina
de scris, figura placid a cpitanului Macri. Imagini familiare
i totui nelandemn parc dup peisajul Nisei.
Palmierii de pe Promenade des Anglais, hotelul Negresco ca
un tort de frica supraetajat, italianul care vindea oranjad,
acolo la poalele turnului, Daladin, Clotilde, Lulu erau att de
aproape. i venea s se uite pe fereastr.
Ce faci, dormi?! ip Minerva la cellalt capt al firului.
-192-
MINERVA SE DEZLNUIE
Locotenentul tresri puternic. Imaginile se contopir
ntr-una singur: Minerva lung, deirat, propit n faa
lui.
Eti fantastic! urm glasul. Cum primeti un binior,
cum o iei razna. Aadar, bieaul e legionar Alecu Matei!
Trebuie vzut ce caut aici. Apropo, te dor picioarele?
Sunt destul de obosit. Dar n-are importan.
Sunt obosit! se roi Minerva. Zii c i le-ai zpcit
zbenguindu-te pe plaj la Nisa!
Dobrescu i terse fruntea asudat. Macri ridic ochii,
ntreb n oapt:
Vrei un pahar cu ap?
Locotenentul fcu un semn cu mna.
Ce-a fost n capul tu?! Ia s le demonstrez stora ce
va sa zic un pui de dmboviean! Trebuie s fi artat foarte
graios opind ca o barz pe bolovanii ia.
V nelai. Toat istoria asta, cu drum cu tot, a durat
doar 36 de ore. Nici n-am avut timp
Niciodat, Dobrescu. Cel puin n ceea ce te privete.
N-ai bgat nc de seam? n fine, ce mai zicea Daladin?
V-a invitat, m rog, ne-a invitat n concediu Are un
iaht
Dar un tramvai n-are? Tot candid ai rmas, drgu!
Crucitorul nu-i al lui! Impresioneaz maimuele! Nu,
Dobrescu, Doamne ferete. Tu nu eti maimu! Te
maimureti doar din cnd n cnd. Altceva!
V-a trimis un coule cu orhidee.
Minerva chicoti:
Al naibii franuzu! Cu ce chestii umbl!
i nc ceva. Locotenentul ezita vizibil: M-a rugat s n
fine din partea lui, tii, n semn de simpatie deosebit,
numai i numai simpatie, nu trebuie s interpretai greit
De ajuns, Dobrescu! l ntrerupse sec Minerva. Te rog s
fii decent!
Nu eu, blbi locotenentul. El a insistat. Sunt doar un
mesager
Am reinut. Daladin sta e un tip cumsecade, ns are o
fantezie lubric. Dac ar fi pe mna mea
-193-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ehei, gndi nostalgic Dobrescu. Unii au noroc
Oftezi, Dobrescu? De ce oftezi?
Vi s-a prut. ncerc s deturneze discuia: I-am adus
cciulia lui Spiridon.
Merci, eti drgu! Ce-a zis? Era ncntat?
Mde, nu chiar din cale-afar. Are impresia c rou nu-l
aranjeaz. Pn la urm a acceptat-o
i-a pierdut manierele n lipsa mea. Oft: Ascult!
Acum, te urci urgent n primul tren, main sau avion i vii
la Petera Sihastrului. ncearc s iei legtura cu mine fr
ca ceilali s observe. Fcu o mic pauz apoi adug: cred
c n noaptea asta, se va juca ultimul act.

-194-
Capitolul XVIII

O EVADARE RATAT

Ecaterina Stnescu, anun uscat Atanasiu i nchise


ua.
Femeia se ridic ndreptndu-se linitit spre odaia
cpitanului. Era impecabil, ntr-un deux-pices glbui cu o
earf discret, verde.
Medicul observ c nu mai are ochelari, apoi zmbi unui
gnd neateptat.
A da mult s fiu de fa
Luai loc, spuse Atanasiu fr s-i ridice privirea din
hrtii.
Continu s le consulte fcnd abstracie de prezena ei.
Ecaterina Stnescu se aez. Figura n-avea expresie, prea o
masc de ghea. i mpleti degetele n poal:
Vrea s m enerveze.
Cpitanul puse stiloul jos.
n sfrit! i zise Ecaterina Stnescu. tia c pe faa ei
nu se citete nimic, rezistase i se felicita pentru asta.
N-a sosit nc nici un elicopter, observ fr nuane
Atanasiu. Dup ct se vede, prezena dumneavoastr la
minister nu este indispensabil.
Femeia avu impresia c tot sngele i nvlete n cap, dar
se stpni. Cellalt o observa atent. Provocarea era gratuit
i dintr-o dat se simi superioar omului acesta cu
maxilarele de piatr. Ea ar fi procedat altfel. i-ar fi pregtit
lovitura. Zmbi rutcios:
De fapt, prezena mea devine indispensabil abia de

-195-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
mine. Concluzia dumneavoastr mi se pare pripit.
Aha, varianta numrul doi! Dac nu m nel, pn
adineaori, reclamai vehement plecarea,
Exces de contiinciozitate. Azi e ultima mea zi de
concediu.
Deci o minciun servit deliberat chiar de la nceput.
Ecaterina Stnescu respir adnc nainte de a izbi:
Calificativul m las rece. Mi-e absolut egal, ce credei?
Aa Sper s v pstrai superba indiferen pn la
urm.
Nu sperai deloc. Toat atitudinea dumneavoastr are
un singur el: s m scoat din srite. Nu vei izbuti! Ct
despre ameninri, mi strnesc zmbetul.
S-ar putea ca interpretrile i comentariile
dumneavoastr s nu m intereseze. n concluzie, v rog s
v limitai la rspunsuri, fr divagaii. Cu ce ocazie v aflai
la Petera Sihastrului?
Simpl halt. Mi-am petrecut concediul la Arad.
La Arad? Nu era mai indicat o staiune?
Din punctul meu de vedere, nu. E o chestiune n care
mi se pare c am dreptul s decid singur.
Cpitanul nurub ostentativ capacul stiloului:
Regret, n aceste condiii nu putem discuta.
Nu am nimic mpotriv! Se ridic.
Atanasiu o msur din cap pn n picioare. Un zmbet
crispat i strmba linia gurii.
Stimat doamn, v atrag pentru ultima oar atenia c
v aflai n faa autoritilor. Funcia dumneavoastr nu
impresioneaz pe nimeni. n treact fie spus, s-au mai vzut
chiar i directori destituii.
i ofieri, l ntrerupse femeia.
Personal, v sftuiesc deci s v revizuii atitudinea. Nu
m obligai s trec la altfel de msuri.
Adic s m arestai, rse Ecaterina Stnescu. Sunt
curioas ce motiv legal ai inventa.
Nu e nevoie s-l inventez. Mi l-ai oferit singur:
obstrucie! mpiedicai desfurarea normal a anchetei.
Dumneavoastr mi-ai impus atitudinea. mi datorai
-196-
MINERVA SE DEZLNUIE
reveren dac nu pentru funcia pe care o am, atunci ca
femeie i ca martor inocent. Nu sunt aici, cel puin n-am fost
informat n calitate de nvinuit sau inculpat. Nu cunosc
exact termenul
Ipostaza o stabilesc eu. Repet ntrebarea: de ce v-ai
petrecut concediul la Arad?
Am rude. Ne vedem extrem de rar. Ultimele dou zile am
hotrt s le petrec la motel ca schimbare de decor. Nu mai
aveam timp pentru litoral sau Valea Prahovei.
Numele i adresa neamurilor din Arad, gradul de
rudenie.
Mda fcu femeia sugndu-i colurile gurii: Ioana
Gheorghie, strada Republicii nr. 9. Var primar.
Mulumesc. Mai departe!
Nu tiu ce v intereseaz. De altfel, mi-ai trasat de la
nceput limitele n care am dreptul s discut. Rspunsuri
stricte la ntrebrile dumneavoastr.
Atanasiu i muc buzele.
mi pare bine c v conformai. Cnd ai sosit la motel?
Vineri diminea. Am prins autobuzul de ora 10.
Relatai-mi cum v-ai petrecut timpul pn n momentul
asasinrii lui Sasu.
Nu cunosc ora la care a fost asasinat.
Cu aproximaie, ntre 24 i 1 dimineaa.
Pn la prnz am rmas n motel. Am but o cafea, apoi
mi-am despachetat strictul necesar. Dup-amiaz m-am
odihnit. Spre sear, am colindat puin mprejurimile. A
urmat cina. Cred c la 9 jumtate, poate 10, eram n pat.
N-ai omis nimic?
i privea nasul umflat, aproape o infirmitate. Ecaterina
Stnescu simi intens nevoia s-l pipie. i nfipse unghiile
n genunchi pentru ca mna s nu plece reflex, singur.
Atanasiu intuise desigur n apendicele acela diform, drame
ascunse, i specula sadic un punct nevralgic.
Nu cred.
Ce prere avei despre inginerul Vasilescu?
Mi-ai atras atenia c opinia mea nu v intereseaz.
De ast dat, da. E legat de anchet.
-197-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
N-am nici un fel de preri.
V-a fcut cumva curte?
Strecurase n ntrebare kilograme de surpriz. Surpriz
groas, profund jignitoare. S-a gsit un fraier care
Mi se mai ntmpl, replic uscat Ecaterina Stnescu,
n ciuda nasului meu, s atrag atenia unui brbat. Apropo
de nas, s tii c dac m-ar fi deranjat, l-a fi operat de
mult.
Cpitanul rse.
Cred c suntei o complexat. Aadar, sesiznd anumite
intenii n conduita inginerului, l-ai pus, cum se spune, la
punct.
Exact.
Acum neleg de ce Vasilescu mi-a nirat verzi i uscate
despre dumneavoastr. Printre altele, pretinde c n noaptea
morii lui Sasu nu a fost singurul care a fcut baie.
Nu, nu a fost singurul. Am intrat i eu n lac.
Mda Nu vi se pare ciudat, totui, acest apetit pentru
scldat la miezul nopii? Ai avut toat ziua la dispoziie,
soare, cald
Ecaterina Stnescu i ncruci braele pe piept.
Poate c nu art formidabil n costum de baie.
Excelent replic, aprecie Atanasiu, dar pe mine nu m
convinge Nu trebuia s ateptai ora 12 noaptea. La 9 e
ntuneric.
Uitai c ceilali nu se culcaser. Abia atunci a fi atras
atenia.
Neplcut este c pe malul cellalt, la aproximativ
aceeai or, Sasu murea.
Exist o serie de alte evenimente care coincid cu
moartea lui Sasu.
De pild!
Toi erau, o spun din informaii ulterioare, pe afar. Nu
uitai c Vasilescu i Plmdeal au maini. n cteva minute
ocoleau lacul.
Iar ei mi spun: Ecaterina Stnescu i inginerul l
puteau traversa not n maximum un sfert de or. Acestea nu
sunt argumente?
-198-
MINERVA SE DEZLNUIE
Femeia ridic din umeri:
Dovedii c eu l-am asasinat i sunt gata s suport
consecinele.
Am s m strduiesc. Apropo, de ce ai ascuns
costumul de baie n containerul de gunoi?

***

D mie un bnuu!
Inginerul mesteca chewing-gum. Se ntoarse spre Zamfira
lu Mutu i i puse n palm hrtia de ambalaj.
Roiu!
Hai, d mie un bnuu!
M, tu n-auzi?!
Hai, d mie un bnuu! Cu fiecare refuz cererea
igncii cretea n intensitate. S-i triasc franuzoaica!
Gogu Vasilescu i-l art pe Mathieu care sta singur la o
mas cu un pahar de coniac n fa.
Demagogia asta bag-o la dumnealui.
Recomandarea rmase fr efect. Femeia repet refrenul
cu patim:
Hai, d mie un bnuu!
Formidabil!
Ecaterina Stnescu cu difuzorul tranzistorului n ureche,
ostentativ izolat, le arunca o privire dispreuitoare.
Hai, d mie
Las c-i dau eu, se oferi Rudy Negreanu
deschizndu-i portmoneul.
iganca schimb repede teatrul de operaii.
Barosanule, frumosule! Sru mna! ntoarse pe toate
prile moneda oferit de medic: 25 d bani? Hu! Calic mai
eti, mnca-i-a nasu!
Gogu Vasilescu izbucni n rs. Se inea de pntece i rdea
de unul singur. Ceilali l priveau linitii. Cnd se mai potoli,
Ecaterina Stnescu btu cu inelul n mas pn apru
hangiul.
Plata! Un ceai, unt i dou felii de pine.
-199-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Nota v-o face osptarul care v-a servit.
Osptarul dumitale st mai mult pe-afar dect n
unitate, replic femeia, smulgndu-i difuzorul din ureche.
Ct trebuie s mai atept?!
Putei rezolva problema mai trziu sau mine.
Acum! Peste o jumtate de or plec.
Nu plecai nicieri, doamn, spuse rspicat Atanasiu
ivit n pragul uii. Fr nvoirea mea nu pleac nimeni.
Ecaterina Stnescu l msur nehotrt apoi urc
treptele furioas i dispru n odaia ei.
Medicul clipi amuzat.
Mie n locul ei, la aa un refuz, mi ddeau lacrimile, dar
se vede treaba c femeia asta n-a plns niciodat. Trebuie s
fie ngrozitor s nu poi plnge. Verioara mea Sonia, de
pild, spunea
Sunt convins, domnule Negreanu, c verioara Sonia
face unele observaii extrem de inteligente. Mai rmne de
vzut cum privii personal evenimentele din ultimele zile.
Noapte bun!
Prsi holul. Doctorul continu s surd.
Gogu Vasilescu i opri un cscat la modul ostentativ i se
ndrept spre scar. l urm Alain Mathieu, apoi Marioara
mpoc.
Hangiul stinse candelabrul, formulnd o invitaie mut.
Doctorul se ridic ntrebndu-l pe Plmdeal:
Mai rmi?
Nu. Am s ies puin. Vreau s iau aer.
Noapte bun.
Noapte bun.
Zece minute mai trziu holul era pustiu.

***

Plmdeal scrut ntunericul. Detect Fiat-ul la locul de


parcare i se apropie furi. Deschise portiera. Cineva l apuc
de bra.
Economistul ntoarse capul fulgertor. Sergentul major
-200-
MINERVA SE DEZLNUIE
Pi l privea zmbind.
ncotro?
Nicieri Am vrut s vd dac dac funcioneaz
motorul.
ncercai, v rog, mine diminea. Acum e trziu. Toat
lumea s-a culcat. De acord?
Desigur, desigur
Se ndrept spre motel.
Colivia s-a nchis! Ce tmpit sunt!

***

Nu e isteric, dei oricine ar paria zece contra unu c are


de-a face cu un nevropat. E doar ncordat peste msur,
toat fiina mobilizat, n stare de alarm. Parc ar atepta
startul. Dar ce start i ncotro?
Economistul sttea pe scaun suportnd greu privirile
cpitanului.
M enerveaz. Ochii lui m guresc. Dar poate c asta i
vrea. S m enerveze. Rnji fr s-i dea seama. N-o s-l
las prea mult s atepte.
Mi se pare c v amuzai, opti Atanasiu.
Exact. M amuz.
Continu n gnd: Nu m ntrebi i de ce?
Cpitanul cltin ncetior capul.
Am admirat totdeauna ndrzneala. Oamenii curajoi
care tiu s ntmpine cu zmbetul pe buze rafala plutonului
de execuie. Evident, imaginea e simbolic, i oarecum
livresc. Din fericire, trim ani cnd muli se pot luda c n
toat viaa lor au vzut doar un revolver la oldul
sectoristului.
Hm, rican Plmdeal, se pare c Petera Sihastrului
face excepie. Dac ar fi s inem seam doar de ultimele
evenimente.
Excepiile nu conteaz.
Statistic! n orice caz, sunt ncntat c m bucur de
admiraia dumneavoastr.
-201-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Atanasiu pru surprins.
Admiraie?!
Apropo de curaj, de oameni ndrznei, zmbet pe buze
etc.
Ai neles greit. Nu m gndeam la cineva anume.
Vorbeam n general despre curajul adevrat, nu de
fanfaronad. Dei, poate i sta e un act de bravur. S-i
ascunzi teama. i trecu mna prin pr. V e tare fric,
domnule Plmdeal! Se cutremur avnd parc plastic
imaginea strii de spirit a celuilalt: ngrozitor de fric! M
ntreb cum rezistai.
Economistul trase de gulerul nalt al pulovrului:
V credei un psiholog grozav, nu-i aa?
Atanasiu surse. Rspunse cu o sinceritate deconcertant:
Da.
Nostim de tot. A putea s m lansez ntr-o disertaie
despre ngmfare, dar ideea m plictisete. Totui n-am s v
refuz o satisfacie. Ai ghicit. Mi-e fric!
De ce?
Plmdeal rse dispreuitor. Un col al ochiului i zvcnea
nervos.
Ce-i drept, e foarte greu de intuit. Nu m simt n
siguran!
Gndi: i zu dac sunt prea departe de adevr
Relu:
Ne aflm literalmente la dispoziia unui descreierat.
Cred c e singurul cuvnt de bun sim pe care l-a spus n
viaa lui caraghiosul la btrn Hangiul.
Deci mprtii ntru totul ideea unor aciuni fr
mobil. Simple acte de demen
Categoric! Iar faptele au dovedit-o. Rndul trecut am
scpat. Cine-mi garanteaz c rndul viitor o s fie la fel? Vi
se pare straniu ca n aceste condiii s fiu circumspect? Se
enerva: S-mi fie fric?! S crap de fric?!
Nu, admise Atanasiu, nu e straniu.
Atunci?
Straniu este c dumneavoastr ai sosit la han n
aceast stare de spirit. Cineva a caracterizat-o panic.
-202-
MINERVA SE DEZLNUIE
Plin de detepi pe aici! Economistul se frmnt n
scaun: O aduntur de neghiobi crora le acordai n mod
nejustificat credit. Ce anume i-a ocat? Ce-am fcut att de
extraordinar?
Nu trebuia s facei. Lucrurile astea se simt. i apoi, nu
contest c i ceilali ncearc anumite temeri firete dar
ceea ce simii dumneavoastr iese din comun. Probabil c
nu v vedei sau nu v mai putei controla.
Admirabil! Continuai!
Cpitanul ddu din umeri obosit i i aprinse o igar.
Plmdeal miji ochii.
Da, reflect Atanasiu. M obsedeaz ochii lui. Dou fiare
mici, nelinitite, pe un obraz oarecare. E absurd, dac a citi
aa ceva n-a crede niciodat, dar ochii tia pot ucide. Nu
tiu cum, nu m ntreba cum, se adres n gnd
justificndu-se parc altcuiva.
Economistul i mpinse brbia nainte.
V-a trecut oare prin minte c ar putea fi o chestiune de
temperament, de nervi?
i asta! opti abia auzit cpitanul.
i mai ce?
Elementul concret: ce ascunde ori are de ascuns fiecare.
Eu ce am de ascuns? l nfrunt Plmdeal cu priviri
scprtoare.
Multe, foarte multe, toate concurnd i fiind n funcie
de pocni din degete cad din nou n livresc, fiind n funcie
de misterul fundamental. Pe el nu l-am intuit.
V urez noroc! fcu economistul ridicndu-se brusc i
trntind scaunul de mas.
Atanasiu l msur linitit:
nc o ieire necontrolat.
Toat aiureala asta m plictisete. nelegei? mi face
grea!
V cred. Luai loc.
Sunt obligat?
Nu, dac vrei putei rmne n picioare.
Plmdeal i nfipse unghiile n carne.
Psiholog, detept i spiritual!
-203-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
n legtur cu ultimele dou calificative nu emit
pretenii. Luai loc! N-avei unde s v ducei. De altfel ai
mai ncercat
Prostii! Vroiam pur i simplu s verific motorul.
Atanasiu se ls pe spate cu minile n buzunare. l scrut
zmbind:
Ce copil suntei, domnule Plmdeal! Cum putei
ndjdui c asemenea declaraii m-ar putea convinge?
Nu vreau s v conving.
Atunci ce facei? Glumii? Slav Domnului, v-ai aezat.
M simeam prost. Deci verificai motorul, lund toate
msurile s nu v vad nimeni.
Trebuia s convoc un miting? Venii frailor, calul lui
Plmdeal scoate flcri pe nas?! Ei, drcia dracului!
Acum nu suntei enervat, constat calm cpitanul.
Simulai doar. V-ai furiat la main i ai ncercat s-o
tergei. tii foarte bine.
Nu tiu nimic! ip economistul. E maina mea. Am voie
s-o controlez sau nu?
Ciudat grij fa de un obiect pentru care n alte ocazii
ai dovedit o neglijen surprinztoare. Dac-mi amintesc
bine, la prima noastr discuie habar n-aveai ce fel de
cauciucuri are.
Plmdeal i nfipse unghiile n genunchi.
tie prea multe! Nu eram pregtit. Cum mi-a fi putut
imagina Trebuie s plec! Cu orice pre! Trebuie
Lu un aer indiferent:
Sunt economist. N-am nici un fel de tangene cu
tehnica. Aa mi s-a vndut maina, aa am cumprat-o. Nici
prin gnd nu mi-a trecut s m uit la cauciucuri. La marca
lor.
Atanasiu strivi igara n scrumiera plin.
i mai naiv, domnule Plmdeal! Din ce n ce mai naiv.
Tocmai pentru c suntei n afara branei n-ai fi ncheiat
actul nainte de a lua avizul unui expert. Cel puin unul. E o
chestiune de zeci de mii, nu un fleac.
Tranzacia s-a fcut n prip. Trebuia s plec.
Formalitile de nregistrare a mainii pe numele
-204-
MINERVA SE DEZLNUIE
dumneavoastr consumau oricum cteva zile. Primul amic
inginer
Vnztorul era la fel de grbit. Nu-mi puteam ngdui s
ratez ocazia. Din toate punctele de vedere! Timpul care m
presa, preul i celelalte.
Atanasiu vru s spun ceva dar se rzgndi. ncepu s
rd:
n regul! Ai cumprat-o deci cu ochii nchii. La urma
urmelor, e o excentricitate ca oricare alta.
Plmdeal l privi piezi.
Nu crede o iot. N-are importan. Totul e s ctig timp.
Cteva ore
ntlni ochii cpitanului. l examina cu interes
nedisimulat.
Da, da Atanasiu ddu instinctiv din cap. Omul sta a
czut ntr-o plas. O plas la care nu s-a gndit. Se atepta
la altceva. Cred c ncep
Se ridic apropiindu-se de fereastr. Privi un timp
noaptea, voal strveziu i umed, apoi se ntoarse rmnnd
sprijinit de pervaz.
S trecem la declaraii mai concrete. Buctreasa
O psihopat, respinse precipitat economistul. I se
nzare!
Poate, dar nu ntr-atta, nct s nu-i recunoasc
neamurile.
E dilia familiei! i frngea degetele: Nimeni n-o ia n
serios. Dar indiferent ce v-a spune, n-o s m credei.
Sunt dispus s nghit tot ce e verosimil, domnule
Plmdeal. Pot fi de acord c Marioara mpoc nu este o
buctreas eminent, c nu-i din cale-afar de istea sau
c are ieiri cam originale. Dar sunt gata s-i acord toat
ncrederea n problema relaiilor de familie. Cu ct oamenii
au mai puine preocupri, cu att sunt mai interesai de ce
face cuscrul, mtua, ce nvrte naul sau vrul Costache.
Micul test la care v-a supus i din nefericire nu i-ai fcut
fa, n-am vzut n viaa mea ceva mai lamentabil
demonstreaz acest adevr.
Plmdeal i trecu mna peste obrajii nerai. Tremura
-205-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
uor.
Inventeaz! nadins m pune n ncurctur.
De ce ar face-o?
Nu tiu. E icnit! Poate c-mi pltete o poli. Am avut
probleme cu nevast-mea. Era vorba s ne desprim. O
aventur
! Mult prea abil! Nu aa s-ar fi rzbunat o Marioara
mpoc. i apoi, femeile dintr-un anumit mediu ncearc o
tradiional nelegere pentru astfel de poveti, mai ales dup
ce au trecut. Ai vzut, tot la ea s-a ntors
Teorii!
Hm! A zice mai degrab axiome.
Bun! i ce vrei s-mi dovedii cu asta?
Atanasiu se ridic i fcu civa pai prin ncpere.
Individul era fr ndoial un impostor. Marioara mpoc nu
se nelase i n orice caz nu se puteau nela cei de la
Paapoarte.
i fcu semn c se poate retrage, ntrebndu-se ngrijorat
ce s-o fi ntmplat cu autenticul Plmdeal.
Dac l arestez acum, n-am s-o aflu probabil niciodat.
Aa, mai avem o ans
Se aplec peste fereastr i l chem pe Pi care privea,
ferindu-i ochii de lumin, n lungul oselei.

De pe teras se auzi un geamt. Atanasiu cobor repede


treptele i deschise ua.
Economistul Gheorghe Plmdeal zcea ntr-un lac de
snge.

-206-
Capitolul XIX

TOTUL SE PLTETE

De ce nu dormi? ntreb Rudy Negreanu. Ai nevoie de


odihn.
Plmdeal nu-i rspunse. Din capul bandajat se vedeau
doar ochii cercetnd nspimntai ncperea.
N-ai nici o grij. Ct sunt eu aici, nu i se poate
ntmpla nimic.
De unde tiu, murmur economistul, c nu eti chiar
dumneata criminalul?
Foarte simplu. Cnd ai fost lovit eram n camer.
Ei i? Crmida putea s cad de sus. Dac nu chiar
aa s-a i ntmplat.
Da, ai dreptate. Atunci, nu dormi.
i ncruci tacticos minile pe pntece i nchise ochii.
Ascult! De ce i-ai spus lui Vasilescu c vinzi stof pe
Lipscani?
Medicul oft:
Pentru c m-am sturat s tot dau consultaii gratuite.
Pe unde m duc, numai asta aud: Doctore, ce zici, am
VSH-ul aa i pe dincolo, sau mi s-a recomandat
Progesteron, nu crezi c La urma urmei, sunt un biet
dermatolog. i-o spun ca s te culci linitit.
Apropo, crezi c lovitura ar putea avea vreo consecin
asupra creierului? Un coleg de-al meu a suferit de meningit.
Acum croeteaz fulare n dungi. Zice c treaba asta l
linitete tii, eu am i o colit spastic. nainte de
concediu

-207-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Rudy Negreanu se ndrept spre u:
Imbecilul! Imbecil i ipohondru. Parc nu era de ajuns
sau una, sau alta

***

Mathieu sttea ntins pe pat i privea lampa. O lamp


obinuit, trei capsule de sticl verde amintind potirul
lcrmioarelor. n minile ncruciate pe piept i se strecurase
o nepeneal ciudat, o lene ncletat. Era bine, ar fi putut
rmne ceasuri ntregi la fel.
Aa am s stau n mormnt Superstiios, ncerc s-i
desprind degetele. Dar articulaiile nu cedar sau poate c
nici nu ncercase. i gndul alunec
Cndva locuise lng un cimitir. Se mutase dup cteva
luni. Nevast-sa, prima lui nevast, nu suporta privelitea,
nelegi, deschid dimineaa fereastra i n loc s-mi
zmbeasc vecina de vis--vis, vd o armat de schelete care
ntind braele spre mine, m cheam
i-o amintete ca prin vis, fotografie decolorat de soare
uitat pe un pian la care nu cut nimeni.
Pe unde o fi nefericita?
Ar fi aprins o igar. Nu se mic. Era greu, trebuia s-i
deznoade degetele.
Stau bine aa. O poziie simbolic.
Pe-atunci, Doamne ci ani au trecut, aproape 40,
pe-atunci i plcea s se plimbe singur pe aleile pustii. Trecea
pe lng Georgeti i Vasileti decedai n 1832 sau 1932 i
de fiecare dat ncerca acelai sentiment tulburtor: acolo, n
fundul gropii, nu zceau oase i cranii ci nsi viaa, o via
limitat ntre dou date calendaristice precise. Omul ia totul
n mormnt. Ambiii, insomniile provocate de eterna femeie
frumoas, banchetul examenului de licen, bucuria
costumului gri-deschis, arborat ntr-o diminea superb de
mai, cri preferate cte generaii n-au plns peste
Mtniile sau n-au iubit-o pe Scarlett OHara?
Da, oft Mathieu, lum tot ce ine de substana noastr
-208-
MINERVA SE DEZLNUIE
cea mai intim, bucurii, erori, secrete ngrozitoare, grele
Toate acestea mor o dat cu noi. E bine aa Mai bine
Totul e s se termine repede, s nu suferi. Deci nu actul
suprem salt n gol, secunda concentrata ci drumul pn
acolo e greu.
Cineva ciocni n u. Discret, din vrful degetelor. Aa
bate doar
Intr, Lulu, opti. Intr
Medicul se strecur nuntru ca o umbr.
Ateptai pe altcineva? Sau mi s-a prut?
Mathieu l privi gol:
Ce mai vrea i sta? N-am nevoie de el, n-am nevoie de
nimeni.
Blbi ceva incoerent, ridicndu-se anevoie n capul
oaselor.
Rudy Negreanu se apropie. Lu un scaun, l puse lng
pat i se aez. Avea gesturi calme, precise, parc dinainte
calculate.
Doresc s discut cu dumneata.
Vorbea n romn, fr s-l slbeasc pe cellalt din
priviri.
Nu neleg, se eschiv Mathieu. i trecu obosit mna
prin pr: Avei o limb foarte frumoas, dar
nelegi perfect! Spuse rar: Chiar dac n-a ti nimic
despre dumneata i tot mi-a fi dat seama c ai reacii
necontrolate. Cnd intri ntr-un joc ca acesta, nvei s te
stpneti mai bine.
Mathieu zmbi imprecis dnd dezolat din mini.
Regret, domnule domnule Negreanu, parc.
Au neles, deci! n fond de ce lupt? Ce sens are sta
sau cellalt, poliistul nu mai are importan. Sfritul
Avu imaginea unui ecran tulbure pe care neau litere
mari: END. Viaa lui ajunsese aici. Fusese frumos, nu
totdeauna, zile zbuciumate, altele senine, cu soare mult,
fierbinte, soarele de-acolo, dar acum s-a terminat. 61 de
ani Anticii o considerau vrst fatidic, vrsta peste care
nu se trece. Augustus sau cine se bucura c depise
Repet fr s-i dea seama.
-209-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Regret
Medicul se aplec nainte:
Regrei? Ce anume regrei?
Mathieu i aprinse o igar:
n fond, ce dorii de la mine?
Evident, oft Rudy Negreanu, putem discuta i n
francez. Credeam ns c dup atia ani i-e dor de limba
matern. Te-ai trdat copilrete. A fost suficient o remarc
cu glas tare a inginerului Vasilescu despre franuz ca s
ciuleti urechile i s te ntorci din drum. Au fost i altele
Dar pe mine nu m-au interesat pentru c respir adnc
pentru c te-am recunoscut, domnule Matei. Alecu Matei!
Mathieu se crisp.
Deci asta era. Firete, trebuia s ajung aici
Te-am recunoscut din prima clip, pentru c nu te-am
uitat niciodat. Glasul medicului calm, fr tonuri ridicate
mocnea surd. O patim venit din adncuri, zgzuit la
suprafa: Nici dac mi-ar fi fost dat s triesc cinci existene
nu te-a fi putut uita. Pru s-i piard irul. opti: Deci vine
o zi! Vine totui o zi. Nu mai speram
Mathieu sttea nemicat. igara i ardea degetele, dar nu
simea nimic.
Alecu Matei. Cmile verzi Maruri pe strzile curate
ale Aradului. Matei zis Oel. Jos cu Ce spune sta? Da
nici dac a fi trit cinci existene. Chipul dumitale
m-a urmrit toat viaa. Cine nu te tia n ora? Magazine
devastate, case arse, oameni ucii, sau trimii n trenurile
morii. i-ai pus vreodat ntrebarea, domnule Matei, ci
oameni ai omort? Curiozitate legitim a unei nopi de
insomnie sau poate bilan eroic. Ci, domnule Matei? Sute?
Mii? Gfia: Zeci de mii?
Mathieu ls igara s-i cad. ntreb rguit, romnete
de ast dat:
Cine eti dumneata?
Medicul i terse tmplele asudate.
Nu are importan cine sunt eu. Am s-i spun cine eti
dumneata! Asasinul prinilor mei: Batrice i Harry
Negreanu. Dac triau, astzi n-ar fi avut mai mult de 70 de
-210-
MINERVA SE DEZLNUIE
ani.
Tineri, gndi Matei. Nici 30 de ani Atunci.
Imaginile i se nvlmeau n minte. Cortegiile acelea
nesfrite. Btrni care psalmodiau ntr-o limb ciudat,
rabini cu plete i plrii negre, rotunde, cu ochii aintii
fanatic spre alt lume, femei strngnd la piept copii i
boccele amrte: un al gros, cteva piese de argint
disparate, o zaharni, dou lingurie, ceasul de la bunicul
era cantor. Straniu, abia azi le aude ipetele, vaietele
sfietoare. Vlad, Vlad, biatul cu ochi cprui n-a rezistat.
L-au gsit spnzurat. Se sinucisese. Au scuipat pe groapa
lui. Vlad auzise plnsul acela jalnic.
Ai intrat n cas cu nc patru. Tata sttea la mas. A
lsat lingura n farfurie i s-a ridicat. Eu mi fceam leciile.
Vd i astzi caietul de botanic. Laleaua Izbutisem o
floare foarte frumoas. Creioane Castell Rudy Negreanu i
stpnea greu lacrimile: Tata i-a pus mamei paltonul pe
umeri. Hai, bea! Bagajul era pregtit de mult. O valiz mic
din carton cu colurile mbrcate n metal. O valiz de
oameni sraci. Am ieit toi trei din cas. Cnd a rsucit
cheia n broasc, mama a izbucnit n plns i s-a agat de
u. Cu unghiile, cu tot trupul. Prea c nimeni nu va putea
s-o desprind de acolo. i aa a fost. Ai apucat-o de pr i ai
crpit-o cu sete. De ce? Ce-i fcuse mama?
Mathieu l privea hipnotizat fr s-l vad. Femeia avea un
tip semit pronunat. O brun tnr cu pr mult, srmos i
buze groase. O vede tulbure, ca ntr-o plas nconjurat de
nori Ea sau poate alta. Nu-i d seama. Au fost attea
Clara, sau Roza sau Rachel Toate semnau
A ipat, continu medicul cu glas necat. Tata a srit.
S-a pus ntre voi doi. Ai rnjit i ai scos revolverul. Ai tras n
burt ca s nu moar imediat, ca s se chinuie n dureri
nfiortoare. i turturica! ipau oamenii ti excitai. Mama a
murit agat de u. Cu ochii larg deschii. Da, atunci m-ai
ucis i pe mine. M-au luat oamenii dumitale i m-au bgat n
rnd. Coad spre trenul morii. Sptmni n ir am fost
incontient. Asta m-a salvat de nebunie. Dup rzboi i se
pierduse urma ntr-adevr, nu mai speram.
-211-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
i acum ce vrei de la mine? ntreb Mathtieu i avu
senzaia c vorbete altcineva. Ce pot s mai fac?
Glasul medicului se auzi spart. Czu ca o bil pe o
suprafa neted de piatr:
S plteti!

Cpitanul se ntoarse. Francezul nvlise n camer fr


s bat n u.
Atanasiu era un tip formalist i respectarea riguroas a
convenienelor o considera n primul rnd ca pe o chestiune
de bun sim. Iar bunul sim conchisese de mult
reprezenta calitatea esenial a unui individ, temelia.
l msur scurt i i reprim iritarea. Alain Mathieu arta
ngrozitor. Fruntea de obicei senin i se chircise, privirea
rtcea slbatic, scormonind odaia. Prea incapabil s-i
stpneasc tremurul minilor, iar cmaa aceea portocalie,
prea tinereasc fals stindard pe umeri ncovoiai de vrst
accentua aerul dezolant de epav.
Atanasiu fcu civa pai n ntmpinare.
Ce se ntmpl cu dumneavoastr?
Omul se ls pe scaun alunecnd de-a lungul sptarului i
opti sfrit:
E cineva care m amenin. Nu tiu ce vrea de la mine.
Vorbise romnete i cpitanul zmbi uor.
Ce sens a avut tot teatrul sta, domnule Mathieu?
Care teatru? bolborosi cellalt. i aminti: A, cu limba
Fleacuri, dai importan unor fleacuri.
Credei?
N-am vrut s complic lucrurile. Pe urm am neles c e
o prostie. Aa se ntmpl totdeauna: i dai seama prea
trziu i perseverezi. Dar acum, m amenin. Vrea
Ajungem i aici, l ntrerupse Atanasiu. Ce nelegei
prin n-am vrut s complic lucrurile?
Mathieu i umezi buzele uscate. Pentru cteva clipe i se
vzu limba alb, umflat.
Anchetai o crim. n astfel de mprejurri orice situaie
ieit din comun atrage atenia. nelegei ce vreau s spun
Nu.
-212-
MINERVA SE DEZLNUIE
Putea s vi se par suspect. Romn, cu cetenie
francez n sfrit, o prostie, v-am mai spus, dar aa am
crezut c e bine.
Detest aluziile neplcute, domnule Mathieu, ns la
vrsta dumneavoastr consider c prostiile au nevoie de o
justificare mai serioas. Privilegiul de a fi sut la sut francez
n contextul unei crime m va exonera de rspundere.
N-am alt argument, rse chinuit Mathieu.
n afar de cel care ilustreaz adevrul. Dar pe acesta
nu v convine s mi-l oferii. De altfel, naionalitatea v-ai
ascuns-o, nainte chiar de a se comite crima.
Nu v putei nchipui ce nostim e s auzi n spate
comentarii despre care se presupune c nu le nelegi. M
gndeam la o mic fars. S le trntesc, la urm o replic
usturtoare, tii, pronunat neao.
Rse fals, dogit. Cpitanul i subie nemulumit buzele.
Cnd ai plecat din ar?
Demult. nainte de rzboi.
Rspunsul venise prea repede. O promptitudine care izbea
prin ton. Ureche, nu secunde cronometrate.
Care a fost motivul emigrrii?
Mathieu i slt umerii:
Era o mod, mai ales prin Ardeal. Plecau toi n
America. i tenta aurul din California.
Aur n California! surse dispreuitor Atanasiu. Cnd?
n 30, 30 i ceva?
Gold rush-ul a ncetat ce-i drept n 1903, dar febra a
continuat. Aiureli! ns asta o vd acum la 60 de ani.
Ezitase imperceptibil. Ezitarea caracteristic oamenilor
crora nu le place s-i spun vrsta. Ne mpingea srcia
din urm. De fapt eu am ancorat n Frana. ncerc s
zmbeasc. California am vzut-o graie ageniei Cook. Relu
ca pe un refren sacadat: Sunt ameninat, domnule cpitan!
n orice clip
Atanasiu avu un gest de plictiseal.
Ct timp suntei aici, cu mine, nu v pate nici un
pericol. Vizita dumneavoastr o datorm, desigur, dorului de
ar. Nostalgiei plaiurilor natale
-213-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
E ceva ru n asta? Trim cu toii, acolo, un sentiment
de depeizare. Chiar dac i merge foarte bine, i-e dor de
locuri, de oameni, de
Se opri brusc, nghind n sec.
De limb, complet zmbind Atanasiu. De ce nu
continuai? Recunosc c v-ai stpnit eroic nerbdarea
punnd la cale acea mic fars.
Mathieu se ag cu unghiile de marginea mesei.
M ironizai, tiu. Am observat de la prima noastr
discuie. Mi-e indiferent ce credei. Omul acela o s m
omoare! E un nebun
Cpitanul l privi lung:
Ce sectur! Totul, gelatin. Spinarea, contiina, obrajii
ntini fr riduri. Individul, desigur se maseaz, iar la
brbai amnuntul repugn ca i prul cnit, ca i
manichiura. Genunchi btrni, libidinoi, cutnd sub
msua de nichel pe cei ai fetei care roie pn-n albul
ochilor manevreaz nervos pila i forfecua.
N-auzii? ip isteric Mathieu zglind masa. O s m
omoare!
Atanasiu i trecu mna peste pleoape alungnd ceaa:
Cine?
Doctorul Negreanu. E nebun!
Doctorul?! Ce are cu dumneavoastr?
Pretinde c i-am omort prinii.
Cpitanul ncrunt sprncenele.
M confund, relu precipitat cellalt. n timpul
rzboiului nici nu eram n ar. Pot dovedi. O aberaie
Linitii-v. Nu neleg nimic. n primul rnd, cu cine v
confund?
I-a intrat n cap c eu sunt Alecu Matei! N-am auzit n
viaa mea de el! Alt descreierat, dac o fi existat vreodat.
Atanasiu deveni atent. Alecu Matei! Asta era cu adevrat
formidabil. O pist neateptat pe care omul din faa lui nu
i-ar fi oferit-o niciodat dac nu i-ar fi fost team de
nvinuirile medicului sau de un act necugetat din partea
acestuia.
Un moment! Cum v numeai nainte de naturalizare?
-214-
MINERVA SE DEZLNUIE
Evident, sri Mathieu, eram sigur c-o s cdei n
capcana asta!
Se simea din nou puternic, viguros, ca n zilele acelea de
demult, dornic de lupt. Nu, nu va abandona oricum. O
ans nseamn o ans! Nu trebuie s te gndeti nici o
clip c pierzi. Asta i taie cu adevrat orice posibilitate. Un
gnd ca o flacr i fulger creierii nfierbntai: E cntecul
lebedei! tia c va pierde, aa cum tiuse totdeauna nainte,
aa cum a tiut-o de cnd a poposit n hanul sta blestemat.
Amurgul plin de snge Prostii, va fora nc o dat destinul,
poate c ultima oar Sfnt fecioar! invoc n gnd.
Madona avea chipul lui Lulu, dar nu-i ddu seama. Spuse
precipitat mprtiind stropi mici de saliv:
Corelaia e simpl: Alain Mathieu Alecu Matei! Credei
c eram att de idiot? Puteam s aleg altceva.
Nu tiu ct era de idiot, declar rece Atanasiu, n orice
caz procedeul de a traduce e frecvent. Cum v numeai
nainte de a prsi ara?
Mathieu avu sentimentul c se arunc n gol.
Ion Dinic.
Locul naterii.
Comuna Pereti, Nsud.
Hm, tui uurel Atanasiu. Sper s nu v facei iluzii. Se
poate controla n cteva ore.
N-avei dect. n fond, n-am nici un fel de neamuri. Tata
a murit n 1943. Ultimul membru al familiei. Complet: Aici,
n Romnia.
O mai fi existnd cineva prin sat care s v recunoasc
sau care s-i aminteasc de dumneavoastr.
Martori ca Negreanu, nu-i aa?
Atanasiu i uguie gura, tergnd masa cu dosul palmei.
Ca s fiu absolut sincer, doctorul nu mi-a fcut
impresia unui dezaxat. Dar desigur, o chestiune att de
grav necesit mrturii suplimentare.
Mathieu sri n picioare.
Sunt cetean francez! Voi cere protecia ambasadei. Nu
avei dreptul!
Ce drept! Alecu Matei este criminal de rzboi,
-215-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
condamnat n contumacie. Notai c discut deocamdat la
modul impersonal. Faptele Rse amar: Faptele! Ororile!
Au fost comise pe teritoriul rii noastre la data cnd
persoana era cetean romn, deci dreptul de jurisdicie ne
aparine cu desvrire. Cu att mai mult cu ct este vorba
de executarea unei pedepse. l examin printre gene: Ar fi
interesant totui de tiut ce ar putea cuta Alecu Matei dup
atia ani n Romnia. Lupul i prsete vizuina doar dac
este ncolit
Deci credei n aceast fantasmagorie.
Vocea era frnt, nesigur. Un clopot i izbea timpanele.
Am pierdut pierdut pierdut!
Vzu minile crupierului manevrnd grebla, pe postavul
verde. Jucase totul pe un singur numr: 9. Cu ncpnare,
mereu, 9. Ieise 6. Era curat. Americanca l privise
curioas i-i fcuse un semn mic. Ieiser mpreun. Dup
dou sptmni i lsase un cec i un drapel american, o
bro din email cu 42 de briliante. Acum nu-i mai face
nimeni semn. E btrn, obosit A pierdut, a pierdut n mod
iremediabil.
Atanasiu se aplec peste mas:
Ce cutai n Romnia, domnule Matei?
E inutil, opti sfrit. ncerca s reziste, fr convingere:
Plecai de la o idee preconceput.
Atanasiu se ncpn.
Ce v putea determina s venii aici, expunndu-v
deliberat unor riscuri fantastice?
Absurd!
Logic. Un interes mare, foarte mare. Dar ce anume?
Refuz s discut nainte de a m pune sub protecia
ambasadei franceze.
Schi o micare vag de a se ridica. Nu se putea hotr s
plece. Gndurile lui, acolo, n odia de han, prad ndoielilor
i comarurilor erau cu mult mai nspimnttoare dect
omul acesta. Prefera s-i vad adversarul, prezena fizic
imediat l fcea mai puin nfricotor.
Rmas pe gnduri, Atanasiu btea nervos cu unghiile n
mas.
-216-
MINERVA SE DEZLNUIE
Ce caut? Agent? Greu de presupus la vrsta lui. Au
oameni mai buni, mai tineri, pe care nu-i cunoate nimeni.
i-apoi, nu-l trimiteau n regiunea asta n care l-ar fi putut
recunoate oricine. A venit singur, din proprie iniiativ. Cred
c nu m nel. Dor de ar? Baliverne! tia n-au ar. Ceva
care s merite riscul Bani? De la cine?
l strfulgera o idee.
Am observat n portbagajul dumneavoastr o cazma.
Destul de bizar ca accesoriu de voiaj.
Mathieu tresri puternic.
Poftii? Cazma Ei i?
S vii cu o cazma din Frana nu mi se pare normal. Nu
vd deloc, dar absolut deloc ce necesitate prevedeai.
Se poate ntmpla orice. Gropi, hrtoape
Aveai intenia s o luai pe cmp?
E un spirit?
O ntrebare legitim. Atanasiu clipi nedumerit: Ai
plecat de aici la o vrst suficient de matur pentru a v
aminti c nu venii n jungl. Mi se pare absurd s cari o
cazma mii de kilometri.
Considerai-o un capriciu.
Cpitanul ncepu s rd cu capul dat mult pe spate.
S fim serioi, domnuie Matei! Capriciu Cred c ar
trebui plecat de la utilitatea uneltei. La ce poate servi o
cazma? S scobeasc, s sape, s dezgroape
i aminti de jocul din copilrie: foc ap foc foc Dar
Mathieu n-avea de gnd s-l ajute. l urmrea cu ochi stini.
Ceva ascuns n pmnt, continu s reflecteze cu glas
tare Atanasiu. nainte de a fugi din ar, dat fiind timpul care
presa, panica, i mijloacele precare de transport, controlul
strict, legionarii au ngropat n locuri precis determinate ceea
ce nu puteau lua cu ei, gndind c odat, cndva, i vor
recupera materialul. De obicei, documente, arhive ntregi sau
bani autentice comori: valut, lingouri, bijuterii capturate
de la victime. Dumneavoastr ce cutai, domnule Matei,
hrtii sau aur?
Omul se frnse. Primise ultima lovitur. O simi acolo, n
capul pieptului.
-217-
Capitolul XX

ASASINAT N UMBRA TROIEI

Rudy Negreanu intr n camer i aprinse veioza. Umbra


deirat a medicului ni pe perete, alunec spre fereastra
deschis.
Adia un vnt uor, culegnd din pdure miresme slbatice.
Mirosea a brad; simeai catifeaua ud a muchiului, rina
cicatrizat cleios pe scoara copacilor.
Medicul respir adnc cu ochii pierdui n ntunericul
transparent. Stinse lumina i se ntinse pe pat. Nu simea
oboseala. Gndurile i alergau bezmetic rtcind ntr-un
labirint de imagini. Chipuri, zmbete, cuvinte rzlee rsrite
pentru fraciuni de secund, se dizolvau lsnd loc altora,
apoi
Inima ncepu s-i bat. Cineva umbla la fereastr. ntoarse
capul uor, abia simit. Recunoscu mnua inginerului
strecurndu-se nuntru. Mna sigur nu bjbia. Degetele
poposir o clip deasupra paharului cu ap pus pe noptier
i se topir n noapte.
Rudy Negreanu se repezi la fereastr. Nu vzu pe nimeni.
Mirosi coninutul paharului i l vrs la chiuvet.
Cianur. Istoria se repet
Rmase un timp pe gnduri, apoi prsi odaia. Mergea
mpleticit, cu minile ncletate pe pntec. n hol, Ionic
Panait scria ceva ntr-un registru. Ridic ochii surprins i
ntreb de complezen:
Nu v-ai culcat?
Mi-e ru, gemu medicul. Am dureri ngrozitoare

-218-
MINERVA SE DEZLNUIE
Cum Dumnezeu?! Totul era proaspt preparat
ast-sear.
Nu tiu M-a apucat brusc. Am but un pahar cu ap
i
Am nite picturi de Davilla S v aduc.
Nu mai atept rspunsul lui Negreanu i se npusti pe
scri.
Medicul, ghemuit n fotoliu, inea pleoapele strnse. Auzi
oapta uierat a igncii:
Boiarule! Pst, boiarule!
ntoarse greu o fa crispat. Zamfira lu Mutu fcu din
ochi, sticlindu-i dinii superbi:
Te prefaci, boiarule! Aa s am eu sntate dac nu te
prefaci! Cltin din cap, fcnd s zngne monedele de
argint mpletite n prul crlionat: N-ai beut paharul! Repet
cu o satisfacie ciudat: N-ai beut!
De unde tii?
iganca rse:
Pi eram n odaie la dumneatale.

***

Ecaterina Stnescu puse pe noptier cutia de cold-cream.


Se privi n oglind pipindu-i obrajii scobii, apoi
sprncenele, nrile umflate i suspin.
Afar era linite. O boare rece se agase de perdelele
subiri umezindu-le. Noaptea de var cdelnia miresme
dulci.
i arunc pe umeri un capot alb. Natura, natura nud aa
cum o simea aici la Petera Sihastrului o deprima n mod
inexplicabil. Prea mult linite.
Acas, n Bucureti, din micul apartament de la etajul 8,
auzea tramvaiele de noapte. Zgomot familiar, pulsul oraului
care n-a murit. l simea ca pe un zmbet sau ca pe o mn
ntins i nu mai era singur. Singur cu noaptea
N-a putea tri aici, conchise mpingnd uor fereastra.
Ridic ochii spre tavan. Pai regulai traversau camera de
-219-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
deasupra. Dus i ntors Dus i ntors. Mathieu! N-are
somn.
Scoase din sacul de voiaj trei fiole de cofein i le sparse
ntr-un pahar cu ap.
Noaptea asta nu trebuie s dorm!

***

Ionic Panait fixa tavanul cu minile ncruciate sub cap.


Cine naiba m-a pus s mrturisesc?! M-am speriat ca o
muiere. mbtrnesc, sta e adevrul
Auzi un ciocnit uor n geam i sri ca ars. Stinse lampa
i se apropie tiptil de fereastr prelingndu-se pe lng zid.
Nu vzu pe nimeni.
O curs Sunt un idiot!
De ce? De ce?

***

Alain Mathieu i lipi fruntea de perete cltinnd capul n


stnga i n dreapta. opti:
Lulu
Lulu pe care probabil n-avea s-o mai vad. Lulu n rochie
de sear sau n costum de baie alb cu earf de voal roie,
electriznd o plaj ntreag, Lulu ieit din baie cu prul ud
strns n turban, Lulu zmbind ntre lumnri aprinse Hai
s fim romantici! i apoi, dragul meu, nimic nu avantajeaz
mai mult o femeie dect flacra i catifeaua, cu condiia s
nu fie prea urt mna ei sprijinit pe balustrada de plus
rou a lojei, gura lacom, braul bronzat ieit din portier,
Lulu n sute de ipostaze ori doar fragmente din Lulu i
umplur ochii.
De fapt e un destin. N-am dect s m las condus. tiam
c o s m recunoasc cineva i totui
Simi n mna ncleiat de o sudoare rece o alta mai mic,
moale Mai mult o mngiere l trgea afar.
-220-
MINERVA SE DEZLNUIE
Pe coridor, tlpile de cauciuc nu fceau zgomot.

***

Plmdeal se uit prin odaie. Avea un aspect dezolant.


Bagajele rvite, salteaua i cptueala hainelor desfcute.
Dobitocul! Nu-i de meserie. Nu tie s caute!
Simi o senzaie acut de vom i zvrli igara abia
nceput.
Nu, ochii aceia n-avea s-i uite niciodat. Ochi de copil
gata s plng. Surpriz dureroas, neputin, revelaia
implacabilului, apoi
Nu, nu, nu! Aa am s nnebunesc. Totdeauna am izbutit,
totdeauna
Aps pe clan i iei continund s opteasc:
Totdeauna, totdeauna!

***

Clugrul cobora povrniul. Drumul spre grot era barat.


Se vedea de aici, de departe, brul de faruri ncingnd
pdurea.
Pea elastic, umbr neagr, ferindu-se de ochiul holbat al
lunii.

***

Iliescu, sprijinit cu coatele de pervaz, i prinse obrazul n


palme.
Dumnezeule M doare capul. M doare nfiortor
N-am voie s dau napoi. Trebuie! Cu orice pre!
Din cauza durerii, ochii lcrimau singuri. Nu observ cnd
se stinse lumina. Vedea doar luna oglindindu-se n undele
lacului, mr de aur aezat pe o tipsie imens. Se desprinse
de fereastr.
-221-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Trebuie!

***

Atanasiu iei pe coridor. Prin fa i ni silueta nalt a


francezului topindu-se n bezn. ncepu s alerge. Brusc,
umbra se opri singur i cpitanul, descumpnit, se lipi de
zid. Pentru cellalt, obinuit cu ntunericul, devenise o int
sigur. naint prudent. Umbra continua s-l atepte.
Simi o lovitur n moalele capului.
Cineva, pe la spate, fu ultimul gnd i i pierdu
cunotina.

***

Marioara mpoc i puse o compres ud pe figura


tumefiat.
Numai de mi-ar trece pn mine.

***

Domnule Plmdeal! strig medicul. Domnule


Plmdeal!
Nu-i rspunse nimeni. Pipi noptiera reuind s dea peste
cutia de chibrituri. Aprinse un b. Flacra galben ni din
bezn orbindu-l.
Patul era gol.

***

Pe fruntea economistului aprur broboane de sudoare. n


apropierea hanului i se pru c zrete cteva siluete. Se
furiau parc
Ridic piatra cutnd febril. Cineva umblase la
-222-
MINERVA SE DEZLNUIE
ascunztoare. Revolverul dispruse.

***

Alain Mathieu nchise portbagajul. inea n mn un


pachet lung n form de sul. Auzi n spate o tuse uoar i
tresri.

***

Clugrul feri n cuul palmei mucul de lumnare.


Picturi de ap se scurgeau de-a lungul pereilor scoflciti.
Se ntoarse brusc cu impresia c acolo, n ntunericul
peterii, l pndete cineva. Stinse lumnarea i iei.

***

Ecaterina Stnescu ls cartea din mn ascultnd


atent. Cineva gemea afar.
Rmase pe gnduri cteva clipe apoi prsi odaia.

***

Marioara mpoc zvrli crpa ud de pe frunte i sri din


pat. Am s ncerc!

***

Iliescu privi mprejurimile de parc ar fi vrut sa i le


ntipreasc n minte pentru totdeauna. n jurul lui,
pmntul, pdurea, luna dansau. Mai ales luna. O minge
incandescent azvrlit dement dintr-o parte n alta a
cerului. Se las moale n genunchi sfrit de puteri.
-223-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Doamne, nu-i bate joc de mine!
Gndul se rzvrti: Doamne! Iliescu scuip spre boul
care scpra sus. Nu credea n nimic.

***

Inginerul Vasilescu urca scrile gfind. Pijamaua se lipea


de trupul asudat. i era cald.

***

Cpitanul Atanasiu se ridic ameit, sprijinindu-se de zidul


coridorului. nclet dinii. Fiecare pas l durea ca un oc
electric descrcat ntre tmplele nfierbntate.
Deschise din mers uile trntndu-le cu furie de perete.
Toate camerele, la parter i etaj, erau goale.

***

Alain Mathieu se opri lng troia de la marginea pdurii.


Zmbi:
Aici. Exact ca atunci i cnd te gndeti, au trecut 30
de ani.
Ascult cteva clipe fonetul copacilor. Izbutise s-l
deruteze pe sergent, strecurndu-i-se printre degete. i totui
se simea supravegheat. Un sentiment nedesluit
Numr ase pai n stnga, apoi ali zece perpendiculari
pe umbra braului de lemn. i fusese team. Ani de zile
depnase acelai comar. Troia nu mai exist, sau pur i
simplu altcineva
Parc tria un vis. Ochii i se umplur de lacrimi.
n ntuneric o siluet alb plutete, se apropie Lulu!
Poart o rochie de argint. i simte gtul ncolcit de brae
moi, parfumate. Fericirea Fericirea poart o rochie de
argint, mbrieaz cu patim.
-224-
MINERVA SE DEZLNUIE
Lulu! Nu, horci Mathieu i se prbui. Trupul
francezului, nensufleit, zcea rstignit n umbra crucii cu
un cuit nfipt ntre omoplai.

***

Coborr alarmai de strigtul studentului.


Alain Mathieu a fost ucis!
Atanasiu se uit jur mprejur. Plmdeal simula cu
destul aplicaie trezirea brusc. Ecaterina Stnescu n halat
cu un al aruncat n grab pe umeri prea boieroaica
Morozova copiat din tabloul lui Surikov. Rudy Negreanu i
Iliescu vorbeau ceva n oapt. Marioara mpoc plngea
ncetior, iar iganca i fcea cruci dese scuipnd n sn.
Lipseau inginerul i Panait.
Constat, declar rece Atanasiu, c dumneavoastr v-ai
luat obiceiul s anunai din cnd n cnd o crim
Studentul i stpni respiraia precipitat.
M uitam pe fereastr La mine. Sus Se vede pn la
troi.
De ce minte? gndi Negreanu. Acum cteva minute era n
curte.

-225-
Capitolul XXI

CPITANUL ATANASIU
NU CREDE N SUPERSTIII

Dintr-o dat, lumina se stinse n ntreg hanul. Noaptea, o


noapte groas pogor asupra oamenilor. Se ngrozir: simeau
rsuflri calde umezindu-le obrajii, auzeau pai n spate, n
fa, peste tot, umbre negre care le pndeau inima i
grumazul, acolo unde viaa pulsa nspimntat.

***

Ecaterina Stnescu i strnse nervoas haina n jurul


gtului i ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Glasul cu accente tremurate rmsese autoritar. I se pru
c recunoate vocea lui Plmdeal. Nefiresc de aproape.
Un sadic! nti Sasu, acum Mathieu Ne ia la rnd pe
toi.
Lumina! ip Marioara mpoc.
Apoi totul se nvlmi. Strigau bezmetic, se interpelau n
ntunericul orb, simeau nevoia s-i aud vocile, pe-ale lor i
pe-ale celorlali, ca i cum zgomotul i-ar fi ferit de primejdie,
ar fi ndeprtat-o.
Ce simplu poi ucide acum, medit Iliescu.
Atanasiu aprinse bricheta. Flacra mic, albastr i
ngroa trsturile. Prea o caricatur. ntinse gtul
ncercnd s identifice siluetele celor din jur.

-226-
MINERVA SE DEZLNUIE
Unde e Panait?
Aici.
Gogu Vasilescu tresri. Glasul nise din spatele lui. Pipi
peretele i se sprijini de el. Aa se simea n siguran.
Ai lumnri?
Am ceva, pentru mese festive. Scrut ntunericul
cutnd-o pe Marioara mpoc: Vezi c sunt la dumneata n
magazie. Du-te i le ia!
Nu m duc! Nu m duc!
V rog s v pstrai calmul, interveni Atanasiu. Zri
silueta lui Gogu Vasilescu n capul scrii: Domnule inginer,
vedei ce se poate face la tablou. Dumneavoastr, ceilali,
rmnei pe loc.
Ne ia ca din oal, se tngui iganca. Mi-e ursit s mor n
adunare Singur, dar n adunare, aa zicea muica-mare.
Se auzi ua scrind. Reflex, Atanasiu ridic bricheta.
Silueta clugrului se contura nfricotoare n prag. Vorbi
cavernos, ca din alt lume:
Nu eti singur, femeie. Domnul e cu tine!

***

La flacra lumnrilor, chipurile oamenilor cptaser


culori spectrale. Stteau rigizi n fotolii. Nimeni prvlit
comod, pe spate, ci arc, cu genunchii strni i trupul
adunat n fa gata s sar, gata s se apere. Pe feele livide
triau doar ochii.
Le e fric, gndi Atanasiu. Sentiment adnc uman. Sau
nu, mai degrab primar. i animalelor le e fric. ine de
instinct.
i trecu pe toi n revist. Semnau foarte puin cu ei nii.
Muli, n-or s mai suporte lumnrile pn la captul
zilelor
Clugrul rmsese n prag sprijinit vag de uor.
Da, trebuie vzut ce-i cu sta, oft Atanasiu. Apuc un
sfenic i se ridic.
Vreau s discut cu dumneata, domnule Bratu!
-227-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Omul se desprinse de u i-l urm calm Avea micri
stpnite, de o graie elastic.
O statuie! Parc-i o statuie, i spuse Ecaterina Stnescu.
Prin faa ochilor i se perindar imagini nsorite, sli de
muzeu unde rmnea minute lungi, cu ochii aintii pe o
pnz sau trupuri de marmur splendid dltuite. n urm,
ghidul, nelipsitul ghid. Urmrete contiincios explicaiile,
aa cum e obinuit s fac totul. Totdeauna.
Cpitanul se ntoarse n dreptul uii:
Rmnei pe loc. E de la sine neles c atta timp ct
suntei mpreun nu vi se poate ntmpla nimic. Cel puin
pn se repar lumina.
Pru c vrea s mai adauge ceva, dar se rzgndi i prsi
ncperea urmat de monah.

***

Panait desprinde de pe lumnare ciorchinele greu de cear


i-o fix mai bine n sfenic. Ceilali i urmreau gesturile,
fals captivai, aa cum se ntmpl ntotdeauna ntr-un grup
care ateapt i doar unul singur se mic. Constituiau o
adunare ciudat. apte oameni imobili, nconjurai de fclii.
Rudy Negreanu i lrgi gulerul cmii.
Treaba asta mi amintete
Slbete-ne cu pildele i cu neamurile scrni
Plmdeal. Nu ne arde de ele!
Iliescu l privi iute:
i-a pierdut busola. Dac llalt continu s-l enerveze, e
n stare de orice
l durea capul ngrozitor: Ce ghinion! Tocmai acum, cnd
trebuie s fiu mai atent ca oricnd
Medicul pru ofensat. Declar din vrful buzelor:
Nici o bunic sau verioar de-a mea n-a trecut prin
astfel de situaii. Sunt persoane onorabile! Aa c n-am
intenionat s dau o pild, cum spui mata. Vroiam s spun
doar c asta i fcu un gest circular mi sugereaz ceva,
ca o societate secret. O edina francmasonic, de exemplu.
-228-
MINERVA SE DEZLNUIE
E spiritual dumnealui, observ hangiul.
Pierduse condescendena profesional.
Gsesc foarte ciudat calculul dumitale.
Vorbise Ecaterina Stnescu. Ceilali o privir mirai. Nu
obinuia s intervin.
Foarte, foarte ciudat, domnule Negreanu. De fapt,
termenul e impropriu. A zice, buna dumitale dispoziie.
O s-mi permii s-i amintesc medicul i netezea
genunchii c eu nu sunt subalternul matale i n
consecin mi-e indiferent cum apreciezi starea mea de spirit.
E totui o chestiune de decen, declar rece femeia i
i ntoarse capul. Nu-s nici zece minute de cnd a murit un
om
Poate chiar el l-a aranjat, suger Plmdeal.
Rudy Negreanu ridic din umeri.
Totul e posibil pe lumea asta.
Mai ales atunci cnd exist i motive, nu-i aa, domnule
doctor? Hangiul naint surznd: Motive temeinice
Bineneles.
Dumitale, de pild, nu-i era prea agreabil Mathieu.
Deloc.
Nutreai, dac nu m nel, chiar unele resentimente.
S m ierte Dumnezeu, dar
Ionic Panait avu un gest de lehamite.
Pn la judecata de apoi exist o justiie terestr.
Nimnui nu-i este ngduit s-i fac singur dreptate.
Cred c ncep s neleg unde bai matale
Hangiul se ntoarse spre ceilali:
Acum aproximativ o jumtate de or omul sta l-a
ameninat pe franuz cu moartea.
Exagerezi puin, preciz medicul, dar n-are importan.
Un singur lucru te-a ruga, domnule Panait: pstreaz
celelalte amnunte pentru dumneata.
Ecaterina Stnescu se ridic.
Adic s tac?!
Domnul doctor, relu hangiul potrivindu-i cu grij
cuvintele, a recunoscut n Mathieu
nceteaz!
-229-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Oamenii tresrir. Vocea lui Rudy Negreanu cptase
rezonane noi.
E o chestiune care m privete numai pe mine Dac
socoteti necesar, poi s-i comunici cpitanului, dar nu
dumnealor.
Dimpotriv! se ncpn hangiul. n primul rnd
dumnealor! S-ar prea s mai existe unele vendete Adug
rspicat: Rudy Negreanu a recunoscut n Mathieu pe
legionarul Alecu Matei care i-a omort prinii.
Se aternu linitea. Marioara mpoc i astup gura cu
mna. Plmdeal clipea des, mutndu-i privirea de la
Panait la medic. Ultimul i prinsese capul n mini. Prea o
stan de piatr.
Pe buzele Ecaterinei Stnescu flutur un zmbet ru:
Dar n Sasu pe cine a mai recunoscut? Lui ce vendet i
mai jurase? Dup primul asasinat, i-am vzut alpentocul
plin de snge. Partea metalic.
O clip! Iliescu i trase fotoliul mai aproape. S-o lum
cum scrie la carte. De unde tii povestea cu legionarul?
Mi-a mrturisit-o Mathieu, declar hangiul.
Cu ce ocazie?
A venit la mine. Spunea c doctorul l-a ameninat, c
nu se simte n siguran, c
i te-a ales confident pe dumneata? zmbi sceptic
Iliescu. Tocmai pe dumneata? Tare proti ne mai crezi, papa!
Eti obraznic!
Marioara mpoc l trase de mnec pe Plmdeal.
Ce zise?
Puti insolent! complet hangiul. Cum i permii?
Deocamdat, am fcut o simpl remarc. Nu trebuie s
joci suprarea de pe acum, tticu! Pstreaz un crescendo
verosimil pentru cele ce vor urma.
Negreanu ridic privirea.
Chestiunea e simpl. Domnul Panait a tras cu urechea.
E un obicei pe care dumnealui l-a deprins de mult. nc de
pe vremea cnd fcea mici servicii Gestapoului.
Hangiul deschise gura, dar nu izbuti s articuleze nici un
cuvnt.
-230-
MINERVA SE DEZLNUIE
Pentru un asemenea prilej i-am recomandat s-i
pstrezi izbucnirile, preciza Iliescu. De ce nu te superi, papa?
Sunt tare curios, spuse acesta intindu-l fr s
clipeasc, ce atitudine o s adopi dumneata n curnd.
Eram de fa cnd i s-a comunicat lui Atanasiu c adresa pe
care i-ai dat-o e fals.
Studentul zmbea.
Erai de fa, sau ai recurs la vechile obiceiuri?
Adresa e fals! Inexistent! Dac nu locuieti cumva pe
maidan i gndindu-m la comportarea dumitale, ncep s
cred c da. Pentru c la numrul 86 e un maidan.
Te mbei cu ap rece, slt din umeri Iliescu.
Ascult-m pe mine! Stai cu ghioale n mn i relansezi ca
s m faci s cred c i-a intrat culoare. Faptul c am uitat
s-mi aranjez mutaia i probabil c vechiul domiciliu s-a
demolat, nu nseamn nimic.
La urma urmei unde stai, domnule? se interes
Marioara mpoc.
Fundtura Ancuei 31. Cunoti cumva cartierul?
Eu l cunosc, spuse Rudy Negreanu. l cunosc foarte
bine. Aveam acolo o gazd pe vremea studeniei. Zmbi:
Numai c Fundtura Ancuei are doar 18 sau 20 de imobile.
Poate c ntre timp s-a mai construit ceva. Nu credei,
domnule doctor?
De ce s nu cred? Eu cred tot. i pe doamna mpoc o
cred
Femeia fcu ochii mari.
Adictelea?
Cred c mata eti buctreas de profesie. O excelent
buctreas! Dac se mai ntmpl s pui n mncare n loc
de sare bicarbonat, treaba se datoreaz, desigur, strii de
tensiune de aici. n definitiv, gteti aa cum scrie la carte.
Am i vzut-o: Mica gospodin, o lucrare pentru copii. n
ceea ce m privete, poi s n-ai nici o grij. Cred. N-am
neles n schimb de ce domnul cpitan punea la telefon aa
o ntrebare ciudat: Cercetai cu ce s-a ocupat nainte.
Marioara mpoc ls ochii n jos.
Am fost debarasoare.
-231-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
i n-ai atestat?
Nu.
Nefericito! exclam Ionic Panait. Te-ai apucat s m
aiureti cu premiile de la trei expoziii culinare!
Plmdeal puse o nou lumnare n sfenic i se interes:
Cine e femeia asta i cum a ajuns aici?
Cu pile, oft Marioara mpoc.
Da matale cine eti, boiarule? ntreb iganca
apropiindu-se de economist. Ia zi, coan Marioara, ce tii?
Buctreasa se retrase ntr-un ungher, ferindu-se de
privirile celorlali.
Taci tu
N-are coraj, da a vzut ceva, explic Zamfira lu Mutu.
Ionic Panait i drese glasul:
Ce-ai vzut? Vorbete, femeie!
Nu! Marioara mpoc se fcuse mic. opti: mi mai d
una i m achit! M achit
Atunci v spun eu. iganca i azvrli pletele pe spate:
L-a vzut pe don Plmdeal cum ascundea un rivolver.
Colea, n pdure.
Economistul ncerc s rd:
Halucinaii de isteric!
Ba pardon! se zbori Marioara mpoc. Te vzui cu
ochii mei din cmar. Vrui s-l art i lui don cpitan, dar l
luai, vezi bine, l luai!
Medicul surse:
ncep s cred c mi l-ai mprumutat mie, domnu
Plmdeal. Un om aa drgu, serviabil
Marioara mpoc prinse curaj.
Acucuilea, pui mna n foc dac sta-i brbatu
var-mi! Mna n foc o pui, auzi?! Mna n foc!
Economistul vru s replice usturtor, dar fu ntrerupt de
apariia impetuoas a inginerului Vasilescu. inea sfenicul
ridicat mult, luminndu-i toat faa.
Nu se poate face nimic, declar gfind. Am desfcut tot
contorul. Chestia e n perete, bnuiesc.
Uite hal de inginer! coment hangiul.
Vasilescu se enerv.
-232-
MINERVA SE DEZLNUIE
Dac eti aa detept, n-ai dect s-o repari singur! Ei,
fir-ar al dracului!
Nu trebuie s te superi, domnule Vasilescu spuse
mpciuitor Rudy Negreanu. Dumnealui nu spune c mata
n-ai talent. Crede doar c n-ai bunvoin. Aa o prostie Se
vede doar dup cum ai alergat.
Inginerul l privi derutat. Ca s fie mai sigur l repezi:
Ia las-m, domnule, n pace!
n definitiv, spuse Iliescu, nu-i obligatoriu s fii inginer
i nici s te cheme Vasilescu.
Asta ce-ar mai vrea s nsemne?
Acum apte ani, urmai coala de marin cu fratele meu.
Veneam foarte des pe la el.
Sntate i spor n ramur!
Ei bine, pe atunci nu te numeai Gogu Vasilescu
Inginerul deveni dintr-o dat obiectul ateniei generale.
Iliescu urm:
Te in bine minte. Ctigasei un concurs de lucru
manual. Vapoare i alte aiureli din placaj.
Imagineaz-i c ntre timp m-am reprofilat.
Exact. Anul trecut, te-am ascultat cntnd la catedrala
catolic. Te-a recunoscut fratele meu i iat, apari ntr-un
loc unde se comit dou asasinate, sub alt nume i alt
profesie. Ce concluzie se poate trage?
Gogu Vasilescu i cntri pe fiecare cltinnd comptimitor
din cap:
C suntei nspimnttor de proti!
n consecin, interveni hangiul, te-ai hotrt s nu ne
mai vezi n faa ochilor. Scoase din buzunar o srm groas
i-o art celorlali: Iat ce-a bgat dumnealui n tablou,
provocnd scurtcircuitul imediat dup crim.

***

Atept.
Cpitanul mpinse sfenicul spre colul mesei. Chipul
clugrului prea de cear. Ochii negri priveau piezi.
-233-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Erai sau nu n hol cnd am dat dispoziie s nu plece
nimeni?
Eram.
De ce ai plecat?
Bratu mic buzele fr s articuleze un cuvnt.
Mai tare, te rog.
Aa a vrut Domnul.
Adic?
Trebuia s-mi urmez calea. Calea cea adevrat.
Atanasiu tui scit:
Uite ce este, te rog s caui explicaii ceva mai
pmnteti. S-au comis dou crime, iar dumneata eti
obligat s rspunzi anchetei noastre cu toat seriozitatea. i
deschise carnetul: Obinuieti s nnoptezi prin hoteluri?
Unde d Domnul. Am tras aici i anul trecut. Erau ali
oameni care din mil cretineasc mi-au oferit adpost i
hran.
Mi s-a spus c ai sosit n timpul prnzului. Fr s te
grbeti, puteai ajunge la mnstire nainte de cderea
nopii.
Locul meu e aici!
La han?
Clugrul fcu un gest vag desennd mprejurimile.
Nu neleg.
Aici am porunc s caut.
Atanasiu ar fi fost tentat s-l ntrebe cine i-a poruncit, dar
i aminti c Bratu rspunde invariabil Domnul.
Ce s caui?
Izbvirea.
i-ai propus s reiterezi povestea sihastrului? Adic s
duci o via de pustnic n peter?
Voi face i asta. Dup ce i voi izbvi pe oameni
Pn una alta observ c nu dispreuieti civilizaia.
Clugrul i ngust privirea.
Atept ziua cnd Atotputernicul mi va da tria s
nfrunt frigul, foamea i fiarele pdurii. Iar ziua ceea nu e
departe.
M bate gndul c n curnd s-ar putea s nfruni alte
-234-
MINERVA SE DEZLNUIE
necazuri.
Suntem n voia Domnului.
Deci ai sosit la hotel creznd c vei ntlni oamenii care
l deserveau anul trecut.
Da.
ntre timp ns s-au schimbat. Nu mai sunt aceiai.
Ezit: Cu excepia buctresei desigur.
Nici ea. Doar unul din bieii care servesc.
Care din ei?
Nu-i tiu numele. E i acum
Continu. Ce s-a ntmplat dup sosirea dumitale?
Ochii monahului se aprinser. Vorbi rar, apsat:
S-a ntmplat ce trebuia s se ntmple. Unul din ei a
prsit nimicnicia pentru alte trmuri. ade acum n
dreapta tatlui! Acolo unde nu este nici durere, nici
ntristare, nici suspin, ci via fr de sfrit!
Amin! mi recii slujba mai trziu. Deocamdat,
explic-mi de ce trebuia s se ntmple ce s-a ntmplat.
Simion Bratu se strnse n scaun. Semna cu o fiar
mare, neagr, cu ochi de jratic.
Duhul morii slluia pe chipurile oamenilor. tiam c
se vor ucide ntre ei.
tiai?
Domnul mi-a dat urechi s aud, ochi c s vd i gur
ca s vorbesc.
i totui ai tcut.
Nu sunt eu acela i nu e nimeni care poate sta de-a
curmeziul voinei Lui.
Atanasiu se ridic enervat. Umbra proiectat pe perete
cptase dimensiuni ciudate.
Vrei s m convingi c moartea celor doi a fost opera nu
tiu crei diviniti?
Fr smna rului, numai binele ar nsoi faptele
noastre. De aceea exist rul n noi: ca s-l nfrngem.
Voina celui de sus este ca oamenii s cugete i s aleag.
Aa cum dumneata n locul blndeii ai ales asprimea, dei le
ai pe amndou deopotriv la ndemn.
Chestiunea asta m privete numai pe mine. Spuneai c
-235-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ai vzut sau ai auzit anumite lucruri care i-au dat de bnuit.
Bratu privea intens flacra lumnrii. opti:
M-am nscut i mi-am trit viaa de mirean pe
povrniurile muntelui. n singurtatea lui, am deprins s
citesc taina stelelor, s desluesc ruga firului de iarb i
porunca vntului. Cnd norii cei grei se prvleau peste
crestele Zarandului, tiam c se vor dezlnui stihiile n
sufletele stenilor din mprejurimi. i-aa se ntmpla! tiam
c nalba rsucit spre asfinit, cnd luna st suli deasupra
capului, nsemna moartea mioarelor. i mioarele o mncau
i-i gseau sfritul. tiam c hribii rsrii la vreme de
secet prevestesc vtmarea trupului. i lunecam atunci
i-mi frngeam osul. Oft: n ziua n care omul acela a fost
ucis am vzut apusul soarelui. Parc clocotea. O raz s-a
strecurat peste chipurile celor din curtea hanului. O raz
roie ca o dr de snge. tiam c vestete moarte i mi-am
fcut semnul crucii
Cpitanul nu-l slbea din ochi. Se aplec n fa ntrebnd:
Vestea sau i poruncea?
Clugrul cltin din cap.
Fiule, eu am primit porunc s ajut oamenii.
De asta ai ieit n noaptea crimei? Ca s-l ajui pe Sasu?
Pe Sasu, pe dumneata.
Pe mine?!
Va veni o zi cnd vei nelege i-mi vei mulmi, dei nu
pentru multmita voastr ostenesc. Rsplata strduinelor
mele o voi gsi atunci cnd m va chema Domnul.
M rog Deci ai mers pe urmele lui Sasu pn la
curmtur.
Nu dup el m-am dus. i cu toate astea am vzut
Ce?
Umbra rufctorului.
Cine? se foi Atanasiu n scaun. Cine era?
N-am de unde s tiu. L-a lovit i s-a mistuit repede n
ntuneric.
Gndete-te puin! Oamenii au staturi diferite. E uor
de ghicit cui aparine umbra, dac era brbat sau femeie.
Satana poate mprumuta chipul oricui, numai chipul
-236-
MINERVA SE DEZLNUIE
Domnului nu.
Presupun c l-ai urmrit, insist scit cpitanul.
Clugrul i fcu de cteva ori semnul crucii.
Cum i nchipui una ca asta, fiule?
n fine Atanasiu rsucea febril stiloul ntre degete: De
ce n-ai venit s anuni? Era vorba de o crim?
La ce bun? Oricum, se afla. Nu exist fapt fr
rsplat.
Te-ai ntlnit cu cineva prin mprejurimi?
n noaptea aceea, toi cei din han se aflau pe aproape,
dar numai doctorul s-a apropiat de mine. Am fcut mpreun
calea ntoars.
Lui i-ai spus?
Nu.
Atanasiu ncrunt sprncenele.
S fie oare att de detaat? Sau e mai iret dect mi
nchipui i i bate joc de mine.
Ai considerat c ntmplarea petrecut sub ochii
dumitale nu merita s fie comentat?
Nu avea rost. Doctorul tia.
Te-ai ntrebat, bnuiesc, ce cuta pe-acolo. n asemenea
ocazii, este prima ntrebare care-i vine n minte.
Clugrul surse pentru prima oar artndu-i dantura
intact.
Ce cutau ceilali?
Mda Atanasiu i aprinse o igar de la flacra
lumnrii. Apoi?
A doua zi ai venit dumneata iar eu mi-am urmat calea.
Dei avertizasem c nimeni nu are voie s plece!
Mi-a ngduit-o Domnul.
Atanasiu i pierdu cumptul:
Uite ce e, domnule Bratu: De un ceas fac efortul s m
stpnesc, s-i ascult balivernele. Ai ncercat s pui crimele
de la motel pe seama unor duhuri, oteni de-ai lui Scaraochi
sau naiba tie cine, fcnd exces de culoare local, mi-ai
explicat ciudatele dumitale dispariii n momentele-cheie
printr-o dispoziie divin pe care chipurile ai primit-o,
ucigaul lui Sasu era Satana, i n consecin ai ntors
-237-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
privirea i aa mai departe! Orice rbdare i are limitele ei.
Trnti furios carnetul pe birou: Unde-ai plecat a doua zi dup
crim? i atrag atenia c refuzul de a rspunde este n
defavoarea dumitale. Exist martori care te-au vzut fugind,
dup atentatul asupra bucatresei. Ce ai de spus? Te ntreb,
Simion Bratu? Cnd s-a comis a doua crim, tocmai
aprusei la motel, deci practic aveai timpul s-l ucizi pe
Alain Mathieu. Este? Sau i de ast dat i-a poruncit
Domnul s veghezi asupra lui?
Se opri nspimntat. Clugrul ncepuse s tremure din
toate ncheieturile. La colurile gurii se ivir dou uvie de
spum. Se rsturn peste scaun, tvlindu-se pe jos.
Bolborosea cuvinte njumtite printre gemete lungi,
sfietoare.

-238-
Capitolul XXII

LA FLACRA LUMNRILOR

Norii grei, nghesuii, cdeau peste Petera Sihastrului.


Apoi ploaia se dezlanui. Rafale de ap, glei pline deertate
de sus. Streinile ncepur s geam, fulgere crpau sngeriu
bolta cerului.
Interesant, reflect medicul tamburinnd pe braul
fotoliului. De obicei, nenorocirea i adun pe oameni.
Instinctiv, fac corp comun, micile disensiuni se dilueaz,
dispar, se topesc n temerea general. tia
Se rspndiser n tot holul. Flcrile aruncau pete de
lumin surprinznd un profil, o gur amar, crispat, priviri
goale, ntoarse nuntru.
Le e fric, fric n sensul cel mai propriu. Se suspecteaz
unul pe altul, nu tiu din ce parte vine primejdia.
i trase fotoliul mai aproape de inginer. Duumeaua
scri i oamenii tresrir. Reacie colectiv. Nimeni nu
vorbi.
Inginerul i rsuci capul. ntreb rguit:
Ce vrei?
S tii c eu unul nu cred o iot din ce spun
dumnealor, opti Rudy Negreanu.
Imbecili! scrni Vasilescu. Imbecili i mizerabili.
Poate. Dac mi permii, vreau s-i dau un sfat. De fapt
e o prere. Bunica mea avea o vorb: sfaturi i strngeri de
mn, asta nu cost nimic, dar nici dobnd nu iese
Inginerul avu un gest de plictiseal. Ai rbdare! Parc ai vreo
treab acum? Prerea mea e c trebuie s fii atent. Tare

-239-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
atent!
De ce?
Matale tii, dar i place s repet. Ai vzut sau ai auzit ce
nu trebuie. Pzete-te!
Prostii! se strmb inginerul.
Ascult-l pe Rudy Negreanu. Poate o s ne ntlnim
ntr-o zi pe Calea Victoriei. Ai s-mi mulumeti. Dar tare
mi-e team c n-o s ne ntlnim
N-am vzut i n-am auzit nimic!
n locul matale, a spune-o mai tare. i a ruga frumos
pe unul din ei tii cine s m cread.

***

La captul cellalt al holului, Panait azvrli pe parchet


igara aprins. Automat, Iliescu o strivi sub talp. Hangiul
rse ncetior. Studentul l privi lung, dar nu spuse nimic.
tii de ce rd?
Nu m intereseaz.
i pas cumva dac ia foc hardughia asta?
Dumitale ar trebui s-i pese n primul rnd.
Panait uguie buzele emind un zgomot ireproductibil.
ie-i pas, flcule! Crpm toi deodat i combinaia
nu mai e distractiv. Nu mai are savoare!
Ascult, tticu, sunt momente cnd ncepi s uii
respectul cuvenit puriilor. Nu m obliga s
Zicea bine fecioara nebun i roti ochii cutnd-o pe
Ecaterina Stanescu nebun, dar nu tmpit. Avem de-a
face cu un descreierat, sadic. opti sacadat: Tu eti la!
Scleroz!
Aa-i zici la cianur?
Studentul l privi nedumerit.
Care cianur?
Fiolele acelea verzi, biete, pe care le ii n buzunar.
E cofein.
Cofein o fi, admise Panait rznd mai departe. Am
gsit cioburile pe teras, dup ce-ai ieit cu citronadele
-240-
MINERVA SE DEZLNUIE
Iliescu i nclet pumnii.
Isprvete cu rsul sta idiot!
Hangiul nu se ls ntrerupt.
Citronadele cu cianur pe care nu le-a comandat
nimeni.

***

Degeaba! fcu Marioara mpoc ridicndu-i agresiv


brbia. Nu eti la!
Plmdeal ncerc s-i stpneasc furia.
Vezi-i de treab, femeie!
Buctreasa o inea una i bun:
Nu-i el! Fusei doar la nunta lor. Nu, nu! sta nu-i
brbatul Tnichii!
Ionic Panait mpinse sfenicul. Ceara picura acum pe
duumea. Renunase definitiv la politeea subtil a
oberchelnerului din marile restaurante i o privea pe
Ecaterina Stnescu cu ochi parivi. Continua s-i aleag
cuvintele, numai c de ast-dat rscolea vocabularul
pungailor.
Eti a dracului de simpatic!
Femeia se crisp. Declar uscat:
M ntrebam unde am mai ntlnit oameni de spea
dumitale. Acum tiu. Cndva, conduceam lucrrile pe un
antier din provincie la care munceau i deinui
Faci tu ce faci, -o aduci la efie. Hai s fim serioi! Nu-i
nimic de capul tu!
Ecaterina Stnescu tresri. Vorbele hangiului i cdeau ca
nite palme grele pe obraji.
Tu! Erau muli, foarte muli ani de cnd cineva
ndrznise s i se adreseze astfel.
Deci nu m-am nelat. Probabil tot acolo te vei ntoarce!
De fapt, sunt convins c aa se va ntmpla.
Chestia asta m-arunc n cea mai neagr disperare!
opti avnd grij s nu-l aud nimeni: Eti slut! Nici dracu
nu se apropie de tine
-241-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Femeia simi un nod dureros n gt. Se deprt cu dini
ncletai ncercnd din rsputeri s se stpneasc.

***

Medicul ascult un timp zgomotul picturilor de ploaie


apoi tui uurel.
ndreapt lumnarea, dragul meu. i curge cear pe
haine.
Iliescu tresri. ncerc s zmbeasc:
A vrea s v ntreb ceva, domnule doctor. Evident,
dac-mi permitei.
De ce nu? Cnd eram tare mititel, mtu-mea
Studentul l ntrerupse:
Am ajuns s v cunosc toate neamurile. Mtu, bunic,
prini, cuscru, verioar, soacr.
Rudy Negreanu care contabilizase ridicnd cte un deget
complet:
Ai uitat-o pe bunica. i-am spus matale. Avea o afacere
de nasturi pe Grivia. Ea era cea mai deteapt din familie.
M rog, ce voiai s m ntrebi?
Da Oare aceste venice trimiteri la neamuri, aceste
nesfrite divagaii nu ascund altceva, domnule Negreanu?
Ba da. Ascund. Nu-mi place s vorbesc despre mine.
n contextul de aici?
n general. Folosirea excesiv a persoanei nti n
discuii e penibil. Eu am fcut, eu am spus, eu cred etc.
Considerai probabil foarte inteligente observaiile
dumneavoastr de vreme ce modest le atribuii altora.
Medicul surse.
Aa e. Bunic-mea, scuz-m, a devenit a doua natur,
avea o vorb: Rudy, dac tu te crezi detept, pentru tine e ca
i cum te-ar crede toat lumea. Dac ar fi fost mai instruit,
fraza suna desigur altfel. Universul nostru e n noi.
n concluzie, disimulai excelenta opinie pe care o avei
despre dumneavoastr.
Singur ai observat c sunt un om modest.
-242-
MINERVA SE DEZLNUIE
Aha! fcu Iliescu pe tonul unei revelaii capitale.
Desigur, tot din modestie v disimulai i ocupaia. Apropo
de negustoria din Lipscani.
neleg unde bai. Am afirmat ntr-adevr c vnd stof,
dar asta numai ca s scap de consultaii n concediu.
Mi-ajung 11 luni pe an, nu credei?
ntr-adevr, trebuie s fie cumplit. Probabil tot de aceea
n-ai vrut s se tie c iniial ai studiat farmacia.
Medicul clipi iret.
Era aa de greu s observ c toi care au avut de-a face
cu sectorul medicamente i, lrgind cmpul, substane
chimice, au intrat n obiectivul criminalului? Am fcut doar
doi ani de farmacie. n trei m-am transferat. E destul de mult
de-atunci.
Studentul rse.
Vd c v cramponai de ideea asta. inei s asigurai
pe toat lumea n sfrit! Ai ales deci ca specialitate
dermatologia.
De, oft medicul, nu-i cine tie ce de capul ei, dar are
un avantaj: n materie de boli de piele nu moare nimeni, dar
nici nu se vindec. Exist vreo trei mii de maladii, se cunosc
cam trei sute, se trateaz vreo treizeci i scap trei. Din
ultimii trei, doi au urticare.
Pentru un profesionist, nu sun prea optimist.
Sunt un lucid. O alt mtu a mea avea un picior
equin. Brbatul ei o iubea grozav. ntr-o zi a vrut s-i fac un
cadou i i-a comandat o pereche de pantofi. Desigur, unul
din ei era cu zece centimetri mai nalt.
Iliescu l privi nedumerit.
i?!
Pi e simplu! O iubea grozav, asta nu nseamn ns c
nu vedea c e chioap. Chiar azi-noapte m gndeam
Apropo! Suferii de insomnie?
Pun rmag c pentru dumneata n-are nici o
importan dac rspund da sau nu.
De ast dat v nelai, domnule Negreanu. Are mare
importan. Toi de pe-aici par vri pn peste cap n
povestea celor dou asasinate. Or eu mi doresc din toat
-243-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
inima ca cel puin dumneavoastr s nu fii amestecat.
De ce?
n primul rnd simt nevoia unui teren tare, Mi-ai
inspirat ncredere i totui i aprinse neglijent igara. n
noaptea cnd Sasu a fost ucis, dumneavoastr va plimbai
prin apropiere cu alpentocul. Ciudate ore, trebuie s
recunoatem, pentru ascensiuni montane.
Asta-i grozav! Medicul btu din palme. Dac a fi inut
n mn un drapel nsemna c m duceam la defilare?
Obiectele nu corespund ntotdeauna inteniei. Adevrat, am
ieit cu alpentocul. Ce mi-am zis? De vreme ce tot m-am
crat cu ciomagul de la Bucureti, baremi s nu fie degeaba.
Sora bunicii mele are o rochie de bal
Ecaterina Stnescu, interveni grbit studentul, afirm
c dup asasinarea lui Sasu, alpentocul avea urme de
snge.
Ecaterina Stnescu, oft medicul, este o doamn foarte
important, pentru care eu nutresc toat consideraia. Asta
n-o mpiedic ns ca din cnd n cnd s trag cte-o
minciunic. S fie deformaie profesional? i spun sincer,
nu-mi dau seama, n-am avut directori n familie.
Unde-i alpentocul?
N-ai s m crezi, dar habar n-am.
Studentul i mas tmplele apoi zise:
Hm, ciudat! Dup toate aparenele, deinei arma din
prima crim i avei toate motivele s ucidei n a doua.
Rudy Negreanu nu prea deloc ngrijorat. Poate puin trist.
ntr-adevr, Sasu putea fi ucis cu orice obiect
contondent. n ce-l privete pe Mathieu, i-am dorit fr
discuie moartea, dar
Dar?
Presupunnd c a fi n stare s iau viaa cuiva, nu l-a
fi omort dintr-un motiv foarte bine definit. Ar fi fost prea
simplu pentru el. O lovitur oarecare la ceaf, n inim sau
moalele capului, un spasm i gata! Neantul. Adug ptima:
Pentru el drumul pn acolo trebuia s fie lung i greu. S se
chinuiasc, s strbat fiecare etap avnd, clip de clip,
contient, reprezentarea perfect a sfritului. S suporte
-244-
MINERVA SE DEZLNUIE
supliciul cercetrilor i al procesului, s atepte crispat
dimineaa cenuie cnd plutonul de execuie i va ndrepta
armele spre pieptul lui. Luni de zile n care s-ar fi chinuit
tiind c n-are nici o ans. Mai ru dect un bolnav
incurabil. Cci boala, durerile i macin nervii i voina,
ajungi s-i doreti moartea. Pentru Mathieu, sntos, nc
puternic, cu toate celulele rzvrtite mpotriva ideii de
moarte, ar fi fost cumplit. Abia atunci mi-a fi considerat
prinii rzbunai, domnule Iliescu.
Da, neleg. Rmne straniu totui ct de multe date
suspecte graviteaz n jurul dumneavoastr. De exemplu
crmida cu care inginerul fcea gimnastic a disprut V
mrturisesc din capul locului c v-am vzut cnd ai luat-o.
Ai nvelit-o ntr-un jurnal i ai plecat cu ea.
Rudy Negreanu zmbi ncurcat.
E adevrat. Sufr de lombago. Poate matale i pare
caraghios din partea unui medic s recurg la leacuri
bbeti, totui n-ai idee ce balsam reprezint o piatr
fierbinte pentru o spinare bolnav. Numai la gndul unor
infiltraii cu novocain mi se zbrlete pielea.
Crmid fierbinte M rog! i unde o nclzii acum,
vara?
Medicul i plec privirea.
N-am pretenia s m crezi. O pun rece. E chestie de
autosugestie. Uneori, din lips sau chiar n interesul
pacientului, se fac injecii cu ser fiziologic. Bolnavul crede c
e morfin, e de ajuns s vad seringa i s simt neptura,
c-i trece Are impresia c-i trece.
Iliescu i uguie buzele.
Era vorba de crmida care putea s-l ucid pe
Plmdeal, domnule doctor. n sensul sta explicaia mi se
pare cam ilar. n fine! Am constatat c luai la ore regulate
doze de sare. Tot autosugestie?
Nu! Pruden. E un antidot excelent. Dac-i aminteti,
Rasputin proceda la fel. Pn s moar, s-a eschivat de la
multe tentative.
V e team s nu fii otrvit?
Dup povestea cu citronadele mi se pare destul de
-245-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
firesc. A aduga c, personal, m bucur de simpatia
asasinului. Asear, a ncercat a doua oar s m lichideze,
punndu-mi cianur n paharul de pe noptier.
Hm, s-ar putea crede c ai inventat istorioara.
Atentndu-se la viaa dumneavoastr, implicit v debarasai
de ipostaza unui eventual criminal.
Scuz-m, domnule Iliescu, dar mata n-ai dreptul s
crezi asta.
De ce? Presupun c-mi vei oferi din nou o pild. Cu
sora, vrul sau cumnatul dumneavoastr.
Medicul surse trist.
Eti obsedat de ideea c eu sunt criminalul. Din pcate,
nu te pot convinge dect post-mortem. Adic dup ce voi
muri, vei exclama n cor: Sracu Negreanu, ca s vezi, nu
era el Speram c vei fi sincer cu mine i i-am rspuns cu
toat sinceritatea. Or dumneata urmreti altceva. Mi-ai luat
un mic interogatoriu fr s m avertizezi mcar, i nu-i leal.
Adevrat, rican Iliescu. Leale au fost subterfugiile
dumneavoastr, pretextele i explicaiiie ridicole. Leal a fost
i minciuna sistematic n care ai evoluat, inducerea mea n
eroare, cu tot soiul de eschive i cimilituri. Leal a fost mai
ales povestea cu crmida. Se ridic: Avem reprezentri
deosebite despre lealitate, domnule doctor.
iganca se apropie de Rudy Negreanu cu pai furiai. Se
ls la picioarele scaunului i-i ridic faa neagr cu riduri
puine, adnci.
D i mie o gar, boiarule!
De ce? Medicul clipi amuzat.
Femeia pru deconcertat. i feri gura cu palma, s n-o
aud ceilali.
tia e calici ru. Hai, boiarule, d mie o gar!
De ce? repet medicul continund s zmbeasc.
Ei dumneata! S fumez
A! S-o fumezi. Asta-i altceva.
Deschise tabachera veche de argint i i-o ntinse. Zamfira
lu Mutu apuc dou igri, ezit apoi conform obiceiului o
lu i pe a treia.
Sntate, boiarule
-246-
MINERVA SE DEZLNUIE
Dar pe cealalt de ce n-ai fumat-o?
Care ailant?!
Ai agat zilele astea un cltor. Unu mbrcat n gri pe
care cpitanul l-a invitat sa plece. I-ai cerut i lui o igar,
dar n-ai aprins-o.
Femeia rse.
Zceam s-o am mai pe urm.
!
Dac-i zc!
Nu zi, c mini. Te-am vzut cnd ai rupt-o. Medicul se
rsuci cutndu-i ochii: Ce era nuntru?

***

Zorile ncepuser s plpie pe crestele dealurilor.


Plmdeal i privi ceasul.
E aproape patru.
Ecaterina Stnescu porni prima, netezindu-i rochia din
mers. Medicul o lu pe urmele ei.
M ntreb dac pe femeia asta a surprins-o cineva n
intimitate. Nefardat, cu bigudiuri i crem pe fa Dac
s-a lsat surprins
Se ridicar i ceilali ca i cum tivul de lumin rsrit
dincolo de dealuri i-ar fi eliberat. ntunericul i destrmase
chingile alungnd primejdia. Aa simeau. Peau greoi, ca
dup o noapte nedormit, petrecut incomod ntr-un
compartiment de tren, cu ochii larg deschii O noapte sau
mai multe. Erau goi pe dinuntru, sectuii; n oase, n
membrele grele li se strecurase plumb, iar pe figurile
descompuse, oboseala adugase o culoare bolnav, de
pmnt.
Zamfira lu Mutu o lu de-a lungul coridorului. Clca
moale, neauzit, o umbr alunecnd pe lng perei. Cnd
ajunse la capt, se opri uitndu-se n urm. Nu era nimeni.
Deschise debaraua din zid, vrndu-i mna pn la
subioar. Se ddu brusc napoi scond un urlet.
Se auzir pai precipitai pe scar, ui trntite. Oamenii se
-247-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ivir ngrozii, cu privirile rtcite.
Hangiul ridic lumnarea:
Ce s-a ntmplat?
iganca, mut, indic debaraua.
Vorbete, femeie! Ce e?
Acolo Un mort! I-am atins piciorul.
i se cutremur.
Ua scri. Ceva parc se mica. Nu mai reacionau.
Priveau ncremenii, hipnotizai spre gaura din zid. Apoi
apru o mn, un umr
iganca i astup gura. Inginerul Vasilescu iei din
debara. Prea surprins:
Ce-ai pit?!
Imbecil! scrni cu gura strns Panait.
De ce, domle? De ce m faci imbecil?
Inginerul naint agresiv.
Atanasiu interveni oportun, abia stpnindu-i enervarea.
Venii cu mine, domnule Vasilescu. Avei s-mi dai
unele explicaii.
Panait le fcu loc s treac. Bolborosi:
E nebun, domnule! Am spus-o din prima clip. Nebun
de legat!

***

Ce-i cu sta?!
Cpitanul i privea intens nasul mare, umflat la rdcin,
ochii inexpresivi, ascuni de lentile, figura usciv, sensibil
asimetric, ncercnd s neleag.
Fiecare om e un mister, fiecare via e o enigm.
Un slogan vechi, tocit, deprins poate doar ingerat pe
vremea cnd ncepuse profesiunea. eful era btrn, aproape
de pensie, l iubea pe La Rochefoucauld, i plceau
generalizrile formulate n termeni i ton de sentin. Cea
mai banal existen ascunde ceva, poate deveni n ultim
analiz un roman. Lipsesc doar condeiul i farul care s
scotoceasc cotloanele sufletului. Nu se nate un scriitor de
-248-
MINERVA SE DEZLNUIE
fiecare individ. Rdea, i proteza modest se deplasa.
ncleta flcile, punnd-o la loc. Subalternii i ntorceau
privirile.
Triete i acum ntr-o cas care miroase a btrnee,
colecionnd maxime i mzglind adnotri pe codul lui
Justinian. Ce l-o mai fi interesnd Justinian?!
i pipi ochii fierbini. Era trziu, era obosit, n faa lui se
afla un om, o enigm, sau o existen oarecare.
Ce-a fost povestea asta?
Glasul suna nc nesigur. Inginerul l privea deschis. O
privire fix, lipsit de arogan, caracteristic miopilor. i
rsuci gtul.
Chestia cu debaraua? Fleacuri! i ridic din umeri.
Vi se pare accentu normal, gluma?
Vasilescu fcu ochii mari, sincer surprins.
Glum?! Nici prin cap nu mi-a trecut s fac o glum.
Oferii-mi atunci alt calificativ.
Act de demen n cel mai bun caz, i rspunse singur,
dar trebuia s se stpneasc.
Inginerul se foi nelinitit:
Nu tiu cum o s-o luai: nti, mi s-a prut c debaraua
ar fi cel mai sigur loc de odihn. N-ar fi dat peste mine nici
dracu. E unul aici care are mania fcu un gest semnificativ
cu degetul ncrligat ndreptat spre cpitan poc! poc!
Tocmai adormisem cnd m-a gsit iganca. Cred c vroia s
parleasc ceva. n general, sunt un om prevztor.
Original n orice caz, aprecie sec Atanasiu. i al doilea
motiv?
Obinuin, domnule cpitan. M-am nscut ntr-o
familie numeroas, iar tata nu era un nabab. Vara, sunt din
Constana, ai mei nchiriau toat casa. Ei dormeau n
buctrie, i noi, copiii, n rafturi.
n rafturi?!
h. Aveam un dulap nalt cu rafturile suprapuse.
ncpeam vreo cinci, unul peste altul.
i ai simit dintr-o dat nevoia s v amintii de
copilrie?
Pi fac treaba asta frecvent. i acas. Prima mea
-249-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nevast nu nelegea deloc. n general nu era prea inteligent.
A doua s-a obinuit ntreba seara: Dormi n pat sau la raft?
Am fcut vreo trei schimburi de locuin pn s gsesc o
debara care s-mi convin.
Atanasiu simi c-i pierde firea.
i bate joc de mine. i nc la modul grosolan.
Reui s spun pe un ton calm:
Ce nseamn ntreba? Apropo de cea de-a doua soie.
Nu mai ntreab?
Poate pe altul. Abia am transcris divorul luna trecut.
Tot pe chestiunea rafturilor?
Nu! i trase scaunul mai aproape i ncepu s
vorbeasc pe tonul specific, desctuat al celor care se cred
nenelei. Gesticula cu cotul nfipt n genunchi: Eu,
domnule, am avut toat viaa un ideal. Femeia s fie femeie!
Ginga, delicat, s-o iei n brae. Insist privindu-l int i
cutnd parc s descifreze dac cellalt pricepe: S poi s-o
iei n brae. Respinse aerul cu dispre: Nu elefant, domnule!
Nu mastodont!
Vrei s spunei, s-o poi ridica la modul cel mai
concret.
Inginerul se pocni zdravn pe coaps:
Asta e! exclam plin de satisfacie. Ce mare lucru?! Dar
sunt ncpnate, rele, au idei fixe i proaste pe deasupra!
Numai o femeie tmpit poate ignora sugestia, riscnd s
piard un brbat ca mine! Cnd m-am nsurat, era ca fulgul.
O nuia! Am adorat-o, domnule, am divinizat-o! i aduceam
cafeaua la pat, i fceam pantofii, pn i oala de noapte!
Dup vreo doi ani a nceput s pun pe ea. Azi, un kil, mine
un kil. Am avertizat-o de fa cu soacr-mea, n consiliu de
familie: Dac te ngrai, divorez! i-o spun la modul cel mai
serios! Soacr-mea alt tembel: Eti icnit, biete!
Trateaz-te! Nu m-au crezut i Ddu din mini
neputincios.
Cpitanul trase din igar privindu-l printre gene:
Ai divorat.
Vasilescu se holb:
Urgent! Am avertizat-o doar! Zece kile n trei ani. E
-250-
MINERVA SE DEZLNUIE
posibil?! Nu suport, domnule, grsimea! i-n mncare cnd o
vd, mi se ntoarce stomacul. Probabil ceva hepatic, conchise
pipindu-i ficatul. Acum caut o hipertiroidian.
Cred c e cea mai bun soluie i prima soie?
Nu ne nelegeam pe chestii de muzic. Eu puneam la
picup aliapin i ea vroia srbe. Cic o indispuneau rgetele.
Auzi, rgete! aliapin rage! Blasfemie! Sunt un meloman.
Zece ani am studiat canto. Fredon brusc spre stupefacia
cpitanului un fragment de arie, tare i cu interpretare:
Bas-bariton! Conchise nefericit: N-am avut noroc.
Atanasiu continu s-l fixeze. Pronun abia
descletndu-i flcile.
Un neneles, probabil.
Un mare neneles! Ce pretenii s am de la nevast
cnd mama, domnule, propria mea mam nu m-a priceput.
Fceam acas vocalize: Ce tot behi, mi biete! Aista-i
cntec?! Ian s-l auzi pe dasclu de la Sfnta Vineri. Api
cnd i-a trage la un La umbra nucului btrn zici c-i
Grozu!
Mda Atanasiu i schimb n sfrit poziia,
micndu-se n scaun. Cineva afirma c v-ar fi vzut cntnd
i prin biserici.
Vasilescu nclin trist capul.
E adevrat. La Sf. Iosif. Vocaie sufocat. Acum am
renunat. Am aproape 40 de ani. n art, asta nseamn
btrn. n orice caz ca s te lansezi.
n limbaj comun, domnule Vasilescu, suntei ceea ce se
numete un original.
V-am neles, l ntrerupse inginerul. Adic icnit. Mi s-a
atribuit prea des calificativul pentru a ncpea dubii. Aici e
drama mea, de fapt drama oamenilor deosebii. Cnd ai
aspiraii, cnd faci altceva n timpul liber dect s joci table,
s mergi la crcium sau s repari gardul, eti nebun.
Nu acesta e aspectul pe care intenionam s-l discut.
Mi-e absolut indiferent ce facei acas n timpul liber. n
circumstanele date ns, o personalitate att de att de
neateptat, atrage fatal toate suspiciunile. Datele pe care le
dein ntmpltor, converg spre aceeai concluzie: fals
-251-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
identitate. Suntei inginer i cntai imnuri religioase la
catedral, o situaie pe care nu o ntlneti n fiecare zi,
trebuie s recunoatei
Dar v-am explicat!
Atanasiu gesticul vag:
Poate fi o explicaie. V numii Vasilescu, dar se pare c
n coal aveai alt nume. Suntei constructor, dei ai fost
student la naval Pocni din degete: Multe, prea multe!
Vasilescu i ndrept mecanic ochelarii. Nencrederea
cpitanului nu prea s-l deranjeze.
Putei controla tot ce spun. Aveam un nume tmpit:
Bulic. Pn am terminat facultatea a trebuit s suport cele
mai idioate glume. De obicei n rim. Cnd m-am nsurat
prima oar, am luat numele neveste-mi. Credei c ai fi
procedat altfel?
Nu-mi dau seama. i specialitatea?
Inginerul netezi masa, ezitnd uor.
ncepusem facultatea la Galai. n patru, am rmas
repetent. O prostie! Sunt un tip ptima. Jucam pocher la
cmin de diminea pn seara ca nite nebuni. Rmsesem
cu o restan pentru toamn. Partida a nceput seara, n
ajunul examenului. S-a continuat toat noaptea i
dimineaa. Din cnd n cnd m uitam la ceas: nc o
jumate de or! Tnase profesorul de rezisten freac mult,
mai merge o mn. Nu m puteam, domnule, dezlipi de
mas! Ctiga unul singur. tiam c trieaz, i m
ncpnasem s prind mecheria. Am uitat de examen i de
tot. Cnd m-am dus nsfrit la facultate, pe la 2, Tnase
isprvise examinrile i plecase acas.
Atanasiu respir adnc:
Avei pretenia s cred istoria asta?
Vasilescu rse:
Nu m-a crezut nici mama. Mama mea, domnule! i
totui e purul adevr. Am martori, un cmin ntreg. Dei
pentru dumneavoastr treaba nu prezint, bnuiesc, nici un
fel de importan. Chestia fcuse vlv: Auzi, la cic n-a
avut timp s se duc la examen. Era ocupat! Pe urm m-am
transferat la construcii, n Bucureti. Mi-a fost penibil s
-252-
MINERVA SE DEZLNUIE
repet anul la Galai. Dar tot m-am ales cu ceva: n-am mai
pus mna pe cri de atunci.
Cred c nu minte, i zise Atanasiu. Povetile sunt prea
fantastice pentru a fi inventate. Cci sta e pcatul minciunii
premeditate: exagerat de verosimil, de banal. Cotidian, n
sensul de nensemnat, cnd viaa n fond nu e aa, chiar aa.
i muc unghia degetului gros: Rmne de vzut.
Ar mai fi cteva probleme. Buctreasa
mpoaca! preciz Vasilescu.
Cpitanul i ridic surprins sprncenele apoi continu.
Buctreasa afirm c i dumneavoastr v-ai fi certat
cu Mathieu n ajunul morii.
Bate cmpii! respinse cu dispre inginerul. Ce s mpart
eu cu franuzul?
Dar ce are ea cu dumneavoastr? De ce s fi inventat?
Vasilescu i flutur degetele pe lng tmpl.
Femeile sunt nebune! Eu o tiu din experien. Le
cuneaz din senin, au presimiri, tot soiul de aiureli. i
trase scaunul mai aproape: tii care e convingerea mea?
Cam 97 la sut din indivizi sunt sonai. Nu furioi, dar au
ceva la final. Le fileaz lampa final.
Dumneavoastr n care procent v situai? V ntreb din
pur curiozitate.
Vasilescu nu se sesiz. Exclam sincer:
Pi eu sunt normal, domnule! Eminamente normal. M
compar cu Luai-i chiar pe-tia de aicil Stneasca
fecioar refulat, Panait vede doar nebuni n jur Se
corect brusc: n fine, plin de obsesii, clugrul are un fix:
st de vorb cu Dumnezeu! La micul dejun i seara la orele
17:30. Mai ncap comparaii! Dovad i cu mpoc! O fi visat
urt i i s-a nzrit c m-am certat cu Mathieu.
Tot dnsa susine c atunci cnd a fost lovit,
dumneavoastr erai prin apropiere, de fapt foarte aproape.
Ei, ce v-am zis? Nebun! i primul simptom al demenei
v-o spun pentru c am studiat problema, nevestele mele
m rog, nu e cazul s discutm primul simptom este
incapacitatea de difereniere a fenomenelor nconjurtoare.
Cnd am auzit c ip, am srit n ajutorul ei. Fac judo i box
-253-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
din copilrie. i art bicepii: Punei mna aici! Nu, nu,
serios, punei mna! Fier! Am jucat la Spartacus. Din
toamn, m nscriu la yoga, iar n concediu scriu piese de
teatru. Omul nu trebuie s vegeteze. Prerea mea
N-ai vrea s revenim la alte opinii! Ale buctresei de
pild.
Pi asta e! Nefericita, n loc s sesizeze bunele mele
intenii, m-a confundat cu agresorul.
Un ir de confuzii i coincidene care planeaz asupra
dumneavoastr
O coaliie infam, domnule cpitan! Inginerul i
rsfrnse buzele: Sunt obinuit. De cnd m tiu, sunt
lucrat.
Coaliie?! n ce scop?
Vasilescu fcu cu ochiul optind.
Cred c am mirosit eu ceva. La mijloc e mna lui Rdoi!
O manevr de-a lui. Pun capul jos!
Rdoi? ntreb aiurit Atanasiu. Cine e Rdoi? i se
apuc s-i consulte lista.
! fcu Vasilescu. Nu-i aici. Rdoi, directorul adjunct.
Bandit mare! Nu era fraier s-i descopere jocul. i-a trimis
oameni.
Cum adic?
Ministerul vrea s m salte, dar Rdoi se opune. N-are
motive i atunci ncearc s m discrediteze. Pun pariu c
mpoaca e agenta lui. Agent e i clugrul. opti cu palma
la gur: Securitate!
De unde tii?
Inginerul i prinse nasul ntre degete.
Am fler! Adic pe cine vor s pcleasc? Gogeamite
gligan intrat n Oastea Domnului De ce nu n fabric,
domnule? De ce nu n min? Pi cu muchii ia drm
muni, salt un tramvai!
De ce s salte tramvaiul?!
Uite aa, de-al dracului!
Credei, aadar, c Rdoi a mobilizat Securitatea pe
urmele dumneavoastr pentru a v mpiedica s avansai?
Are relaii mari.
-254-
MINERVA SE DEZLNUIE
E ridicol! O ipotez absurd i ilar.
Inginerul ddu din mn:. Om tri i-om vedea
Cred mai degrab, domnule Vasilescu, c
dumneavoastr nsilai un joc riscant. La adpostul unei
tente de originalitate, urmrii eluri precise.
Adic ce fac, domnule? Ce-am fcut? V luai dup
aiuriii tia?
Exceptnd declaraia Mriei mpoc, exist nc un
martor care a auzit cnd i-ai fixat o ntlnire lui Sasu, prima
victim la Peter. Adug, apsnd pe silabe: Acolo unde
Sasu i-a gsit moartea.
Pretindea c o s-mi arate un loc de pescuit.
Ai plecat deci mpreun.
Da, pe drum ns ne-am desprit. nainte de a ajunge
la peter.
De ce?
M-am rzgndit. n definitiv, n concediu am dreptul s
fac ce vreau cu timpul meu.
Dar i obligaia unor declaraii care s corespund
realitii.
N-am mai avut chef de pete.
Vi se pare un motiv serios?
Asta-i situaia! Ce pot s fac mai mult?
Sunt curios ce explicaie mi vei da n legtur cu
citronadele.
Vasilescu clipi nedumerit.
Care citronade?
Citronadele otrvite. Pentru ca Panait s nu-l poat
vedea pe cel care vorbete, comanda trebuia fcut de sus,
din capul scrilor. Deci, lng ua odii dumneavoastr
unde
Inginerul l opri ridicnd palma.
Chestia cu citronadele o recunosc! A fost o glum.
Chicoti zglindu-i umerii: Vroiam s vd cum reacioneaz
mecherii ia din hol. Un mic test psihologic. Am i d-astea
Glum deci, rican Atanasiu.
Sigur c da!
Tot din glum ai provocat i scurtcircuitul.
-255-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Eu?!
i-n vederea altor glume v-ai procurat o crmid.
Pn asear o ineai sub pat. Apropo, unde ai pus-o?
Mi-au furat-o! sri de pe scaun inginerul. Fac
gimnastic n fiecare diminea. Am uitat halterele acas. Le
ridic de 214 ori!
ntinse braele apoi le slt din cot artnd micarea.
Atanasiu simi c-i pierde cumptul:
Deci haltere, judo, box, vapoare, psalmi la Sf. Iosif,
pocher, piese de teatru, Saliapin, yoga, nevast gras, glume
spirituale!
Cred c e o fi destul de complet, zmbi mgulit
inginerul. Am omis s v spun c de trei ori pe sptmn
merg la universitatea popular. nv japoneza.
Ai omis altceva, domnule Vasilescu. S-mi vorbii
despre lovitura magistral profesionist a zice pe care
mi-ai aplicat-o mie. De ast dat nu ncap halucinaii cci
v-am vzut personal. A vrea s-mi indicai rubrica: glum
sau tentativ de crim?

***

Ploaia ncetase. Nori mobili, destrmai, mpienjeneau


luna. O voalet diafan peste faa astrului. Se auzea fonetul
tulburtor al pdurii nghiit de neguri. Undeva, ltra un
cine. Hanul, siluet sulfuroas, prea aruncat la marginea
lumii.

***

Inginerul Vasilescu regl sonorul transistorului. Fredona,


dirijnd n acelai timp cu gesturi dezlnuite concertul
orchestrei din Salzburg. Atrgea atenia harpistei, mpungea
violent spre violoncel, marcndu-i intrarea. Sttea cu spatele
spre u. Nu auzi cnd se deschise.

-256-
MINERVA SE DEZLNUIE
Vasilescu se rsuci buimac. Vzu silueta cu arma n
mn, ndreptat spre el i se lipi instinctiv de tblia patului.
Bolborosi:
tiam. Am bnuit c dumneata eti.
Au bnuit i alii. Asta le-a adus sfritul.
Ochii inginerului fixau nnebunii degetul ndoit pe trgaci.

mpuctura zgudui hanul. Linitea se frmi. Un vas de


sticl izbit cu putere.
Oamenii priveau ngrozii. Rmseser n pragul uii, nu
ndrzneau s intre nuntru.
Cpitanul Atanasiu, n genunchi lng Vasilescu i lua
pulsul. opti:
Chemai Salvarea!
E nfiortor, ngn Ecaterina Stnescu. Prea s
vorbeasc singur.
Ai spus ceva? se interes Rudy Negreanu.
Femeia i arunc o privire rtcit.
Poftim? Nimic
Plmdeal bolborosea cu pumnii ncletai la gur:
Care e bestia! Care?
Iliescu se rezemase de zid. Avea buzele ncletate. i privea
pe fiecare n parte, minute lungi, insuportabile,
scormonindu-i cu ochii.
Marioara mpoc scncea.
Mam
Taci! uier hangiul. Vicrelile buctresei i zgriau
urechile. Repet ca pe un refren: Un dement, domnule, un
alienat! Un pericol public! Trebuie chemat armata, miliia,
ce-o fi, s ne apere, domnule!
Studentul i schimb poziia:
tii bine c nu e un dement. Dumneata, tii foarte bine!
Panait i arunc o privire otrvit.
iganca, cu picioarele ncruciate sub ea, se uita n gol.
Faa i trupul nemicat preau de lemn. Un idol orb i surd.
Clugrul ngenunchease cu degetele mpreunate Mica
mut buzele adresnd cuiva rugciuni fierbini. Pe chipul tras,
o mn genial desenase o expresie cutremurtoare.
-257-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cpitanul travers ncperea cu pai nesiguri. Avea o
culoare livid, degetele care ineau igara tremurau. Se aez
la biroul lui Panait. i prinse capul n palme. Nu se simea
bine. Un gust amar, o amoreal ciudat.
Da, opti. Da
i scutur umerii ncercnd s-i revin.
Hangiul vru s ias, dar Atanasiu l opri cu un gest.
La aceast tentativ de crim, aproape c am asistat cu
toii. Fiecare din dumneavoastr are obligaia s relateze
exact unde se afla n momentul cnd a auzit mpuctura. Pe
parcurs, glasul i recptase tonalitile ferme. Se uit la
Panait: Ai vrut s spunei ceva?
Prerea mea v-am mai comunicat-o! Hangiul gesticul
larg: Printre noi s-a strecurat un alienat mintal. Cea mai
bun metod de identificare ar fi s v informai ce evadri
s-au nregistrat la spitalele de nebuni. Cu un telefon rezolvai
totul n maximum o or.
Iliescu fu cuprins de un rs isteric.
Dumnezeule! Ce tmpit! Iremediabil tmpit!
Auzi, evadri de la balamuc! Ce poate s-i treac prin
minte!
Se neca de rs.
Oi fi tu vreun detept! Cellalt continua s rd i
hangiului i tremurau flcile de furie: Ai s zbori de-aici,
biete, i nc urgent! M-am sturat de aerele tale.
Ca i cum, Dumnezeule! Reui s pronune printre
hohote: Ca i cum a avea de gnd s mai rmn cinci
minute n dugheana asta mpuit! Auzi, a fugit la de la
balamuc! Fenomenal!
Atanasiu btu cu palma n mas.
Stpnii-v! N-ai ales momentul cel mai potrivit
pentru o criz de ilaritate. Mai avei ceva de adugat,
domnule Panait?
Hangiul scutur din cap.
Unde erai cnd s-a auzit mpuctura?
n magazie.
n magazie, repet cpitanul. Asta nseamn cellalt
capt al hanului.
-258-
MINERVA SE DEZLNUIE
Iliescu, nc rou de rs, complet ironic:
i cel mai ndeprtat punct fa de odaia inginerului.
Ai parcurs foarte repede distana, constat Atanasiu.
Mi-amintesc c v-am zrit o dat cu ceilali n pragul uii.
Dar c eu am fost cel care a sosit ultimul, ai observat?
Declar ritos: n momentul crimei, m aflam n magazie.
Buctreasa poate s confirme. M-a vzut cnd am luat
cheile.
Marioara mpoc i smiorci nasul lung.
Eu una nu vzui nimic. Nu vzui nimic, auzi, nimic.
Cum femeia lui Dumnezeu? Nu erai lng mine cnd
am scos cheile din sertar?
Ce tiu eu ce chei era alea? i p-orm, ca s-o spui pe a
dreapt, le luai mai devreme. Dup cin.
Fantastic!
Ce-ai fcut la ora asta n magazie?
Gsesc foarte ciudat ntrebarea dumneavoastr,
domnule cpitan. Pn una alta sunt responsabilul acestei
uniti. Am aranjat, am cntrit, am numrat. Pic mine un
control pe capul meu i ce fac? Credei c dac le povestesc
lora c aici mor oamenii ca mutele m bat pe umr i vin
data viitoare?
Ai ales o or ciudat, totui.
Cnd am timp.
Cunosc problema. innd seama ns de activitatea
redus a hanului n ultimele zile, puteai inventaria marfa
oricnd.
M-au apucat gndurile negre, ripost hangiul.
Atmosfera e destul de propice
Atanasiu se adres tuturor.
E cineva care ar putea confirma declaraia domnului
Panait?
Se aternu linitea. Hangiul i roti privirile apoi izbucni:
tia chiar dac m-ar fi vzut i tot n-ar recunoate-o.
De ce?
Dintr-un remarcabil spirit de echitate. Zmbi: Au grij
de pielea lor. Cine s recunoasc? Asasinul? Cel mult o s
m nfunde. Evident, dac poate.
-259-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Eu l-am vzut, interveni Iliescu. Dei am reinut c
ucigaul se va desemna ipso facto printr-o declaraie ce nu-l
va avantaja pe domnul Panait. La ora patru i un sfert i-a
isprvit treburile. La ora patru i douzeci, stingea lumina i
nchidea ua magaziei. La patru i jumtate inginerul a fost
mpucat. Concluzia tragei-o dumneavoastr.
Ce infamie!! uier hangiul sufocat.
Minte i sta! sri Marioara mpoc. i terse nasul n
podul palmei: La patru i un sfert, Iliescu fu pe afar. l zrii
pe geam. Fluiera capiu la lun. Nu putea s-l vaz pe eful.
Panait i nfipse minile n olduri.
Cred, domnule cpitan, c suntei edificat!
Te-ai aranjat, rnji Iliescu.
Fusei cu ochii pe el. Cu vreo cinci minute nainte s auz
mpuctura, intr n han.
Studentul ridic din umeri.
M-am plimbat, ntr-adevr. Asta nu nseamn ns c la
patru i douzeci jupnul nu prsea magazia. Apropo de
observaiile doamnei mpoc, mpuctura am auzit-o cnd
eram nc afar. Asta m-a i alarmat. Se ncurc, desigur
neintenionat, cronologia evenimentelor.
Nu puteai auzi mpuctura de-afar.
S probm! S probm! propuse belicos hangiul.
Ochii i strluceau de satisfacie.
Iliescu rse:
Dac ne mprumui dumneata pistolul, n-am nimic
mpotriv.
Insinuri perfide!
Eu sunt femeie proast Toi se rsucir spre Zamfira
lu Mutu. iganca i leg mai strns basmaua la spate.
Civa crlioni i sltau n jurul obrajilor: M socotesc i
eu Cum a putut coana Marioara s vad cnd a intrat
tnru dac ea era colea, la ua inginerului. l spiona pe
broasc.
Marioara mpoc sri ca oprit:
Aa peti cnd bagi lingura n mna calicului. Asta e
n loc de bogdaproste! Cafea i wischi, ha?
Panait i puse minile n cap:
-260-
MINERVA SE DEZLNUIE
Va s zic sta e misterul cu whisky-ul! Ridic pumnul:
Cu White Horse i-ai gsit s faci poman, nenorocito? 32
suta?
Inim bleag, oft buctreasa. M grei mama
Ecaterina Stnescu i duse mna la frunte:
E ngrozitor. Aa nu ajungem nicieri
Hangiul se uit la ea. O privire lung, urt. opti:
Pupz!
Femeia se cambr. Panait continu cu voce tare:
Ce-ai cutat n odaia lui Vasilescu?
Ecaterina Stnescu i plimb ochii peste cretetul lui.
Parc i mata i-ai fcut o vizit, domnu Plmdeal!
interveni blnd Rudy Negreanu.
Unde erai cnd m-ai vzut? l fulger economistul.
Eu nu te-am vzut. Te-am auzit. Odaia mea e alturi,
perete n perete cu a inginerului. Mata ipai la el.
i pe scorpia asta n-ai auzit-o?
Medicul cltin capul.
Dumneaei poate c vorbea n oapt. Eu nu tiu
Ne apropiem din ce n ce mai mult, observ studentul.
Am ajuns i n camera rposatului.
Atanasiu i aps degetele pe ochii mpienjenii.
Ce-i cu tia? Ce vor?
Glasurile parc veneau din alt ncpere:
Eu n-am nimic cu nimeni. Ce s am
L-ai ameninat de dou ori!
Mie mi-a spus, domnule! ine minte, sta mi face felul!
Unde ascunsei revolverul?
Ai fost la el n odaie i dup aia
Mini!
i pe Mathieu, parc nu tiu?
Am deschis ua, nu erai n camer.
Ucigaule!
Vocile alunecau pe lng el, se nclecau, se nvrteau,
repede, tot mai repede. Un carusel nebun, ameitor.
Nu mai rezist Imposibil
Atanasiu ncerc s se ridice. Se cltin. Apuc strns
marginile mesei.
-261-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Scuzai-m. Nu m simt bine. Vom continua mai trziu.
n clipa aceea se produse accidentul. Cpitanul iei
trntind ua. Rudy Negreanu sprijinit de canat scoase un
urlet nfiortor. i prinsese mna. Din degetele sfrmate,
curgea snge. Scoase o batist nfurndu-le strns.
Ce s-a ntmplat? Pentru numele lui Dumnezeu, ce s-a
mai ntmplat?
Atanasiu privea nspimntat mna medicului. Ionic
Panait se desprinse de grup.
I-ai zdrobit degetele, domnule cpitan.
Eu?
Firete. Avei o manier de a duce ancheta Ironii,
vociferri, ui trntite
Atanasiu se apropie de medic blbind ncurcat.
Iertai-m, v dai seama fr nici o intenie
Oare? fcu Ionic Panait privindu-i complice pe ceilali.
Plmdeal i drese glasul.
Dumneavoastr nu iubii oamenii.
Nu iubii pe nimeni, se asocie Ecaterina Stnescu.
Lucrurile luaser o ntorstur penibil. Atanasiu i
plimba nmrmurit privirea de la unul la cellalt. Rudy
Negreanu cu faa crispat de durere, i puse mna valid pe
bra.
Dumnealor glumesc. Sau sunt foarte nervoi i nu-i
dau seama ce spun
Buctreasa apru n fug cu un pachet de vat i spirt.
Ia s vedem!
N-am nimic, madam mpoc. Asta nu nseamn c nu
apreciez delicateea matale.
Cpitanul i suflec mnecile cmii.
Dai-mi mna, v rog!
Nu-i nevoie, se eschiv medicul. M duc la mine n
odaie i m doctoricesc singur. Rse chinuit: Dac n-am
fcut mare brnz tratndu-i pe alii, cel puin pe mine
tii, tata avea o vorb
Dai-mi mna! insist Atanasiu. Se adres ignicii: Ad
o oal cu ap.
Asta-i bun! Dac v spun
-262-
MINERVA SE DEZLNUIE
Ecaterina Stnescu se ridic:
Cu voia sau fr voia dumitale, trebuie s vedem ce-ai
pit. Nu te putem lsa s suferi ca un cine.
Cine v-a spus c sufr? De altfel, din clip n clip
trebuie s pice Salvarea. Mai bine vedei ce-i cu domnul
Vasilescu. El, ntr-adevr, are nevoie de ajutor.
Fcu civa pai spre scar. Picioarele i se muiar i se
prbui. Oamenii schiar un gest de apropiere.
Rmnei pe loc! dispuse Atanasiu.
Se aplec deasupra medicului i desfcu batista. Rmase
ncremenit. Ceilali, adunai n grup, surprinser pe faa lui
Atanasiu o stupefacie fr margini. Buzele abia reuir s
articuleze:
Fantastic! De necrezut! esutul se regenereaz singur.
Un tunet prelung zgudui hanul din temelii. Atanasiu
tresri i se ndoi ca i cum ar fi primit o lovitur
neateptat. Ua de la intrare se deschise.
Toi i ntoarser privirile terifiai.
Sergentul Pi, ajutat de locotenentul Dobrescu, n haine
de voiaj, duceau un brbat ntins pe o brancard
improvizat. Omul arta ngrozitor. Neras, gaben, cu obrajii
scoflcii. Prin hainele zdrenuite se vedea pielea nsngerat
pe alocuri.
Dumnezeule! bolborosi Atanasiu.
Cei doi aezar atent targa pe jos. Pi i terse fruntea
asudat.
L-am gsit legat fedele n petera cea mic. Dumnealui
art spre Dobrescu m-a ajutat s-l aduc. Era pe osea
cu un Fiat.
Cpitanul se apropie de targ. Atinse mna bolnavului i
ntreb nspimntat:
Cine eti dumneata?
Cellalt abia i mic buzele pleznite.
Gheorghe Plmdeal opti sfrit: Ap, apoi i
pierdu cunotina
Un zgomot de sticl spart i fcu s se ntoarc speriai.
Cellalt Plmdeal, turistul de la Petera Sihastrului, srise
pe geam disprnd n noapte.
-263-
Capitolul XXIII

UN HO SENTIMENTAL

Iliescu vzu cheia de contact la bordul mainii. Fr s


mai stea pe gnduri se aez la volan. Tni ca o sgeat pe
poarta hanului i ieind la osea aps acceleratorul la
maximum. Locotenentul Dobrescu cltin din cap. i puse
centura de siguran apoi demar furtunos.

***

Omul n gri ptrunse n hol. Cu excepia medicului


prbuit n apropierea scrii nu mai era nimeni. l ridic n
spinare i aruncnd o privire spre poarta hanului prsi
ncperea.

***

Ecaterina Stnescu cobor n fug scrile. Ua de la


camera cpitanului era ntredeschis. Zri ntins pe o
canapea trupul adevratului Plmdeal. Pe mesele din hol
rmseser cteva cioturi de lumnri, mrturie a ultimei
nopi.
Da, a fost o noapte
Privi ncperea surznd, apoi iei n grab.

-264-
MINERVA SE DEZLNUIE

***

Maina Salvrii ptrunse n curte. Atanasiu se ntoarse


spre Ionic Panait.
Unde-i Rudy Negreanu?
Hangiul i rostogoli ochii nedumerit.
A disprut.
Cum a disprut? L-ai cutat n camer?
Nu e nicieri, domnule cpitan. Nici el, nici Ecaterina
Stnescu, nici studentul.
Atanasiu i frec ngndurat brbia.
Ciudat! Foarte ciudat!

***

Intrase n Arad. Iliescu vzu n oglinda retrovizoare Fiatul


apropiindu-se. Coti pe cteva strdue nguste, fr s
reduc din vitez, apoi opri brusc, i, abandonnd maina,
dispru n curtea unui depozit de lzi i butoaie. Stivele
nalte se ridicau ca nite baricade.
Dobrescu parc alturi i se lu dup el.
Sfiind aerul, un glon se nfipse n lemnul unui butoi. Se
ntoarse automat. Al doilea glon porni gurindu-i mneca. l
vzu n sfrit pe Iliescu care trgea ascuns dup un ir de
lzi. Se retrase n spatele unei stive. Printr-un tir insistent,
studentul l obliga s rmn pe loc.
Dobrescu ocoli lzile ntr-o micare de nvluire, atent s
nu fac zgomot. Ajunse la cealalt extremitate a depozitului,
n spatele lui Iliescu. Scoase arma i strig:
Sus minile!
Cu o micare fulgertoare, studentul rostogoli un butoi n
direcia locotenentului, ntorcndu-se n acelai timp.
Descrc revolverul fr s-l nimereasc. Aps nc o dat
pe trgaci, dar arma cni n gol. Nu mai avea gloane. Se
arunc peste stiva nalt. Muntele de lzi se cltin, apoi se
prbui cu zgomot. Drumul era liber. Coti printr-un labirint
-265-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
de butoaie supraetajate, sri gardul i ieind n strad opri
un taxi. nainte de a urca, l vzu pe Dobrescu
recuperndu-i maina.
Ochii locotenentului clipir mrunt. Gonea cu peste o sut
de kilometri pe or i totui getaxul ncepuse s ctige
teren.
Urmrirea continua tot mai anevoioas. Taximetrul cotea
brusc cu iniiative neateptate, efectund virajuri periculoase
n scrnet prelung de frne.
sta a condus ceva la viaa lui.
Parcurgeau n vitez strada ngust. Trectorii ntorceau
capul uimii. Taxiul o tie prin faa unui autobuz pornit din
staie. oferul, stupefiat, scoase capul pe geam urlnd:
Boule! Criminalule! Cine i-a pus volanul n mn?
i terse cu mneca sudoarea comentnd incidentul cu
pasagerii revoltai.
Dobrescu scrni:
Scap!
Autobuzul se ndeprt ncet. Zri getaxul care ctigase
avans, gonind cu toat viteza spre periferia oraului.
oferul sta e nebun! exclam locotenentul.
ntr-adevr, taxiul, depind viteza reglementar, alerga
ignornd semnele de circulaie ca i somaiile agenilor.
Nu, nu-i nebun. Acolo se petrece o dram

***

Omul de la volan i urmrea clientul cu coada ochiului.


Faa palid, tras, ochii aprini de febr.
Nu-i a bun cu sta!
La stnga! dispuse scurt Iliescu. i mai repede!
Nu pot, taic, n-avem voie.
F ce-i spun !
Vocea era tulbure, rguit. i pironise privirea n oglinda
retrovizoare. oferul se uit i el. Vzu Fiat-ul i nelese.
Intraser pe o strad ngust, pustie.
La dreapta!
-266-
MINERVA SE DEZLNUIE
E sens interzis!
La dreapta!
Maina coti brusc, gata s doboare o btrn care
traversa. Dup cteva secunde Fiatul se art iar n oglind.
nainte! scrni Iliescu. i mn, nu te juca!
Degeaba! Se ine scai de noi. N-am ce face. Mai bine te
dai jos undeva i o tuleti. Am neles Eti la ananghie.
Nu-i cer bani. S fie paguba mea.
Studentul bg mna n buzunar.
Oprete!
Aa, taic, rsufl oferul uurat. Vzu revolverul n
mna celuilalt i ip ngrozit: Nu m nenoroci, domnule!
Ce
Primi o lovitur puternic n tmpl i fu aruncat jos din
main.
Iliescu aps pe accelerator. Cu un salt, getaxul porni din
nou.

***

Se uit la Plmdeal. Avea hainele rupte, ghetele pline de


noroi, pe bra i sngera o zgrietur adnc. Cu o micare
nervoas i alung prul care-i cdea n uvie lungi pe
frunte.
Scoate-i ctuele!
Sergentul Pi l privi nedumerit, dar Atanasiu tcea cu
ochii pierdui pe fereastr. Auzi oftatul de destindere al
celuilalt, i frec ncheieturile. Fr s-l priveasc, cpitanul
i ntinse pachetul de igri apoi se adres lui Pi.
Rmi te rog. S-ar putea s am nevoie de dumneata.
N-o s fie nevoie, rse dogit Plmdeal. Ai pus mna
pe mine, meciul s-a terminat. Oricum, v sunt recunosctor
pentru
i art minile osoase.
Atanasiu ridic vag din umeri. Nu suporta ideea de
sechestrare, sechestrare fizic. Omul n lanuri, bun sau ru,
n-avea importan, i pierdea condiia uman, devenea ceva
-267-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
jalnic, animal captiv ntre gratiile unei cuti. i netezi
mecanic carnetul apoi consult penia stiloului ncercnd s
scoat fr s se murdreasc o scam agat ntre limbile
de iridium.
Se simea sleit i l ngrijora mai ales soarta celorlali
disprui: Iliescu, medicul, femeia aceea oribil Ecaterina
Stnescu. Fr ndoial, unul dintre ei Oft.
Plmdeal trgea avid din igar inhalnd fumul cu obraji
supi pn n adncul plmnilor. Atanasiu ncerc s-i
sesizeze starea de spirit fr s neleag mare lucru. Omul
prea calm, puin obosit i destul de curios, cam distrat.
Am pierdut, opti, fcnd abstracie de prezena
cpitanului.
Da, cred c da.
Vorbise neateptat de blnd i falsul economist l scrut
surprins.
Trebuie s v fac o destinuire, relu Atanasiu pe
acelai ton. Am discutat de dou ori cu dumneavoastr i de
fiecare dat, chiar nainte de a deschide gura, am ncercat
acelai sentiment. C nu am voie s v cred.
Ochii mei avertizeaz. Nu-i o noutate.
Ochii dumneavoastr, poate intuiia. n orice caz, acum,
acelai ceva m ndeamn s v cred. tiu c vei fi sincer.
Atanasiu i ocoli privirea. Era un truc vechi, desigur nu
totdeauna eficace, recomandabil ntr-un anumit stadiu al
anchetei, care flata adversarul i-l dezarma. Oricum, merita
ncercat. Se simea prea istovit pentru ntrebri nvluitoare,
hruiala aceea care macin nervii i rbdarea amndurora,
anchetator i nvinuit.
Am certitudinea c vei fi sincer.
Pentru c sunt la captul puterilor. Nu v nelai. mi
pare bine c nu mi-ai servit basmul cu recompensa pentru o
atitudine leal n faa autoritilor. Prea ar fi fost ieftin.
V ascult.
Vreau s nelegei de la nceput un lucru. Am s m
explic nu din loialitate i nici dumneavoastr nu v facei
iluzii. Atunci cnd comii o infraciune premeditat, cel puin
n sinea ta ai ntors spatele societii. Deci nu cred n
-268-
MINERVA SE DEZLNUIE
remucri, reeducare, contiin i alte baliverne. Frica, da,
asta-i altceva! Fr ea n-ar exista nici reinerea. Nu fur, nu
ucid, pentru c mi-e fric.
E un punct de vedere. S-ar putea ca termenul contiin
s lipseasc din dicionarul dumneavoastr. Dorii deci s v
explicai. De ce?
Nu-mi place s-mi ard degetele la un foc pe care nu eu
l-am aprins. Ceea ce am fcut este mult mai puin grav dect
faptele comise la han. Crime, atentate etc.
i asta, gndi Atanasiu, dar dac nu l-am fi gsit pe
autenticul Plmdeal, altfel discutai acum.
Se mulumi s clatine din cap.
Vreau s v asigur c, cel puin aici, mi-am vzut de
treab. N-am absolut nici un amestec n afacerea asta. Un
ghinion afurisit m-a azvrlit ntr-o combinaie de care sunt
absolut strin. De trei zile m intereseaz un singur lucru:
s-mi apr pielea e totui un nebun care se joac de-a
asasinul i s reuesc s fug.
neleg
n sensul sta, personal nu v pot fi de nici un folos n
detectarea ucigaului. M-a obsedat doar ideea s scap nainte
ca Plmdeal s fie descoperit n grot. Orice alt gnd a
alunecat pe lng mine.
De fapt cum v numii?
Mircea Crmaru.
Profesiunea.
Funcionar. Am fcut pe vremuri doi ani la nstitutul de
arte plastice i m-am lsat. Fr talent! ntr-un timp, lucram
produse de artizanat, dar treaba presupunea concuren
fantastic i n orice caz nu reprezenta un venit stabil.
Ce v-a determinat s v substituii lui Plmdeal?
Avei rbdare. Ajung i aici. n anul 1965 m-am
cstorit. Nu tiu ct era de frumoas nevast-mea, unii o
calificau doar bine sau interesant, n mod incontestabil ns
avea un farmec deosebit. Cea mai fermectoare fiin pe care
am ntlnit-o n viaa mea. Pur i simplu magnetiza. Femei
cu adevrat superbe erau eclipsate n prezena ei, preau
leampte i fade. N-am s-mi explic niciodat esena acestei
-269-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nsuiri. Tui dregndu-i glasul: Hm! M ntreb cum pot
vorbi att de detaat despre ea. Probabil pentru c nu mai
exist nici o ans.
Rmase pe gnduri. Glasul cpitanului se auzi straniu ca
o voce imprimat pe band ori interceptat la telefon.
Despre ce ans vorbii?
Crmaru zmbi.
N-am s-o mai vd niciodat. Interesant ce rezonan au
avut totdeauna pentru mine termenii definitivi, iremediabili:
desprire, moarte, niciodat.
Unde e? ntreb Atanasiu alungnd fumul de igar.
n SUA. Acum doi ani a fcut o excursie n Turcia. De
acolo a plecat mai departe i s-a stabilit la New York.
Cum de n-ai nsoit-o?
Pentru c nu m-a luat cu ea. Crmaru rse amar. A
plecat fr s tiu. i mai clar: A fugit! Oricare brbat ntr-o
situaie asemntoare conchidea: Nu m iubete! Duc-se
i ar fi njurat. Eu am privit chestiunea ceva mai nelept.
Vrei s spunei c sentimentele ei pentru
dumneavoastr nu v intereseaz?
M intereseaz ale mele. Nu pot tri fr ea. Femeia
asta mi-a intrat n snge. O otrav fr antidot. Nu v cer s
m nelegei. Nici mcar ai mei nu reuesc. Cunosc pe
dinafar obieciile. Nesincer, fr suflet, machiavelic a
plecat de-acas cu o valiz sub pretextul unei delegaii la
Baia Mare mercantil, trf etc. Nu vd ce-ar mai fi de
adugat.
ntr-adevr, nimic.
Cine ar fi crezut c omul sta cu ochii lui e n stare de
atta druire, de un sentiment att de puternic, demenial
V-a scris?
Da, mi-a trimis i cteva fotografii.
Ce face acolo?
Trotuarul!
Atanasiu se cutremur. ntreb stupid:
Poftii?
Ai auzit bine, rse Crmaru. Trotuarul.
V-a spus-o ea?
-270-
MINERVA SE DEZLNUIE
Nu, nite amici care au ntlnit-o ntr-o staiune din
Florida. Asociat cu cteva detalii scpate n scrisorile ei, sunt
convins c n-au minit. De altfel o vd n stare!
i ce sperai?
S-o gsesc i s relum viaa n comun. Dac ea mi-ar
ngdui-o.
Fantastic! scp cpitanul.
N-ai iubit niciodat. De dragul ei a fi fost n stare de
orice. Mulumesc lui Dumnezeu c nu m-a pus la ncercare.
Intenionai deci s trecei clandestin grania.
Aa mi se pare. Zmbi cinic: Ideea mi-a venit cu trei
sptmni nainte de concediu. Ajunsesem n pragul
nebuniei. Doi ani de cnd n-am vzut-o fr ca timpul s
astmpere cu o frm mcar ceea ce simt. Doi ani n care
nu m gndesc dect cum s ajung Ia ea. mi imaginez cum
deschid ua pe neateptate, figura ei uluit i apoi
Vorbeai de o idee.
Da. Dup plecarea ei, toat familia s-a coalizat, ca s
mi-o scoat din cap. Vederi puse abil la cale cu fete
excelente, e o partid, are main, face nite murturi
grozave, pe care le ntlneam ntmpltor la unchiu sau la
mtua, promisiuni, denigrri triviale pe seama celeilalte. Nu
i-au dat seama ce tmpii sunt. Exact njurturile la adresa
ei m ndrjeau. n cele din urm, pentru a m ispiti, fratele
maic-mi mi-a promis o main. Asta de fapt mi-a dat ideea.
Cum?
E un om foarte nstrit i are n cas cteva piese
interesante. M-am mulumit cu un Goya mic. De aceea m-am
grbit.
L-ai subtilizat?
Exact. Am profitat de faptul c lipsea de acas pentru
cteva zile. Altfel n-a fi putut ptrunde niciodat la el.
Singur, evident. Trebuia s dispar nainte ca unchiu-meu
s-i dea seama de s-i spunem pe nume, de jaf. Iar fr
bani, n-aveam nici un haz la New York, n orice caz nici o
ans la nevast-mea. V-o spun cu toat sinceritatea pentru
c din cte sunt informat, furtul ntre rude nu se pedepsete
dect la plngerea victimei. Or, unchiu-meu n-o s-mi fac
-271-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
figura, mai ales dup ce-i va recupera comoara.
E limpede. Mai departe.
Mi-am fcut fotografii de paaport, am rostuit o
tampil, sunt destul de ndemnatic, i-am luat primul tren
care pleca spre frontier. La Arad am cobort, am traversat
oraul i am ajuns pe osea. La un loc de refugiu am dat
peste Plmdeal. Consuma o cafea. Cnd a scos banii s
plteasc i-am vzut paaportul. Ca semnalmente generale
nu era prea departe. Statura, culoarea ochilor i a prului.
Fotografia mea trebuia s corespund cu datele indicate n
document. Am intrat n vorb i l-am rugat s m duc pn
la prima localitate. Nu i-au prea plcut ochii mei, tiu, dar n
cele din urm s-a hotrt. Dup aceea a fost simplu. L-am
imobilizat, l-am bgat n grot mi-au trebuit vreo dou ore
pn am dibuit-o i mi-am aranjat paaportul. Cam asta ar
fi totul.
De ce ai oprit la han?
Crmaru nclet pumnii.
Ceasu ru! Biata maic-mea crede n tot felul de
chestii Motorul avea ceva, se blocase cutia cu viteze. O s
m obsedeze totdeauna ghinionul sta tmpit: Petera
Sihastrului! Zece kilometri mai ncolo sau mai ncoace i
astzi n sfrit! La orice m-a fi gndit: probleme cu
paaportul, s nu simt grnicerii falsul, cu vama, orict de
mic ar fi tabloul La orice, v spun, dar nu s pic ntr-o
dandana cu care n-am nici n clin nici n mnec.
Atanasiu nchise ochii. Oamenii, viaa ofer cliee
fantastice, incredibile.
V-ai gndit ce s-ar fi ntmplat dac Plmdeal n-ar fi
fost descoperit? Dac murea?
Crmaru ddu din umeri.
Cel puin aici am avut noroc! Recunoscu n privirea
cpitanului un licr de nencredere. Toat povestea asta vi se
pare cusut cu a alb, nu-i aa?
Incomplet. C v-a fugit soia, cred. Cred i n dragostea
dumneavoastr puin obinuit. n fond s-au mai vzut
cazuri. Tabloul lui Goya poate fi al unchiului, iar atacul
asupra lui Plmdeal i msluirea paaportului nu vd de
-272-
MINERVA SE DEZLNUIE
ce n-ar fi adevrate. Numai c cea mai bun minciun este
adevrul mrturisit cu unele lacune. Unde-i revolverul?
Revolverul?! Crmaru prea surprins: Ce revolver?
Arma care l-a determinat pe Plmdeal s opreasc
maina i s coboare. nainte de a-l lua Salvarea, mi-a relatat
cum s-au petrecut lucrurile.
Crmaru rse fals.
Nici pn n ultima clip nu i-a dat seama. Scoase din
buzunar un pix de metal: Iat revolverul, domnule cpitan. A
fost suficient s-l mpung niel n ceaf ca s frneze. Un truc
vechi de cnd lumea.
Trucul e vechi, ntr-adevr, numai c dumneavoastr
nu v-ai aezat n spatele lui, ci aa cum se obinuiete,
alturi. Iar arma a vzut-o. Mi-a i descris-o un Walter
nemesc din timpul rzboiului.
Mda Am avut un revolver, dar nu am fcut uz de el.
N-am tras! Dovad, omul triete.
Triete i paznicul de la muzeul de filatelie. Nici despre
asta n-ai auzit?
n viaa mea.
E vorba despre o instituie care expune pentru vizitatori
cele mai valoroase colecii de timbre.
Nu vd legtura.
Acum dou sptmni, muzeul a fost prdat.
Sper c nu avei de gnd s-mi punei n spinare toate
dosarele nerezolvate.
Din nefericire pentru dumneavoastr, dosarul sta e
soluionat. Omul care asigura paza muzeului a fost somat s
deschid ua de un individ care-l amenina cu un Walter
ofieresc.
Cu alte cuvinte, un singur cine e scurt de coad
V mai facei iluzii, domnule Crsmaru? Sergentul Pi
i oamenii lui au descoperit n pernele mainii colecia furat.
Dorii s v-o art?
Cellalt i nclet maxilarele. Atanasiu se apropie.
Unde-i revolverul?
L-am ascuns n pdure sub o piatr. Azi-diminea
m-am dus s-l iau.
-273-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
i?
A disprut.

-274-
Capitolul XXIV

INVENIA

Dobrescu frn brusc i cu un strigt i duse mna la


ochi. Maina lui Iliescu deviase, intrnd ntr-un stlp de,
telegraf. Din cauza ocului puternic, se rsturnase pe o
coast. Flacra izbucni ca o coloan lichid, risipindu-se apoi
ntr-o balt de foc, care prinse ntreaga caroserie.
Cnd deschise ochii, vzu IMS-ul miliiei oprit la civa
metri. Locotenentul sri din mam, alergnd spre locul
accidentului.
Chemai Salvarea! bolborosi n panic dup ce-i art
legitimaia.
Iliescu, prvlit ntr-o groap cu noroi, respira greu. l
trase pe iarb, aezndu-i haina sub cap. Ochii negri nu-i
pierduser luciditatea. Schi un zmbet palid i cu mini
oarbe i pipi abdomenul. Rana arta ngrozitor. Sngele
glgia ntr-o uvi subire.
M cur, opti.
Dobrescu, crispat i atinse fruntea umed.
Vine Salvarea Chestiune de minute.
Vacs!
Mic uor capul, ncercnd s-l salte. Locotenentul i
ajut.
Cine eti dumneata? Se schimonosi: N-are importan.
Trebuie s se tie. Nu tiu de ce trebuie
Dobrescu simi un nod n gt. Nu-i putea desprinde
privirea de pe figura smead cu umbre vineii. i trecu prin
minte o comparaie tocit, preioas, pe care o detestase

-275-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ntotdeauna: Atins de aripile morii. Asta se ntmpla cu
Iliescu. Era adevrat. Se simi singur i neajutorat.
Cerul avea limpezimi de cristal, soarele se aprinse brusc ca
un far ntre crengile stejarului. O ciocrlie ncerca triluri,
gargar matinal cu acute zglobii.
Locotenentul numra minutele, clipele care-l despreau
pe Iliescu de venicie. ngn rguit:
Te-am urmrit. tiu cine eti.
Securitate?
Locotenentul nclin capul.
Mi-am nchipuit. M cutai deci Toi m-au cutat i
dumneata m-ai gsit. Nu-i absurd?
Dobrescu nu nelese de ce, dar rspunse mecanic:
Da, aa e. Bolborosi cu inima strns: Credeam c eti
invulnerabil. Pastila aceea
O lun. Att!
Efectul?
Pe urm iei alta i eu, zmbi chinuit, tocmai eu nu mai
am. Le-am pierdut.
Servieta?
Da, servieta. Dac scap de hemoragie
Ai s scapi.
Crezi? i se pare mai nostim o septicemie?
Nimeni nu mai moare azi de septicemie. Antibioticele
Poate s-mi administreze o ton. Degeaba. Efectul e
neutralizat de pastila aia afurisit. S-a ntors ca un
bumerang. Mi-e sete
M duc s caut ap.
Nu. Iliescu i ncrei friuntea: Mi-e team s nu mor
singur. i vreau s vorbesc. Caut n vindiac O plosc de
aluminiu
Dobrescu deurub busonul. Aroma alcoolului atta
nrile.
Acum e mai bine, opti Iliescu dup ce bu.
Ascult-m
Locotenentul i muc buzele. Cu privirea agat de
figura tnrului, frmnta spasmodic cteva fire de
romani. Decapitate, beretele albe cu miez de fistic cdeau
-276-
MINERVA SE DEZLNUIE
nghiite de iarba nalt.
Cine te-a mai cutat?
Muli. I-am simit tot timpul pe urmele mele. l voiau pe
omul cu pastila. Rse: M-am ascuns destul de bine. Prea
bine
Adic?
Aveam ntlnire la han cu cineva care trebuia s preia
afacerea. Nu nelegi nimic, nu-i aa?
Povestete de la nceput. Att ct
i nghii cuvintele. Cellalt l privi lung.
tiu c mor. De-aia i vorbesc. i pentru c ar fi pcat
Am avut un profesor la facultate. George Tudose. Nu cred c
ai auzit de el. Un tip curios Mizantrop i plin de ciudenii.
Dar ce minte, Dumnezeule! Fusese prieten bun cu tata. Cnd
a murit, eram puti de liceu. Tudose m-a luat sub aripa lui.
Se ocupa cu tot felul de experiene, ncerca tot soiul de
combinaii, roc sfrmat, acizi, dar materia prim, un
anumit soi de corindon, era totdeauna aceeai. Credeam c
bate cmpii. Pe urm a reuit s m antreneze
Ce cuta?
Ceva formidabil. Era un rspuns invariabil. Cnd avea
chef de vorb completa: Perfecta imunizare a organismului
mpotriva oricrui agent vtmtor boal, otrav, cuit
Graie descoperirii mele, omul va muri doar la adnci
btrnei. Se va stinge lin, fr convulsii, ca un muc de
lumnare. Tipul era de prin prile locului. De la taic-su
motenise legenda unei pietre care se gsete numai aici. O
raz de 50 de metri plecnd de la grota cea mic, precis
delimitat. Piatra asta cenuie, pretindea btrnul pn n
clipa morii, avea nsuiri curative fantastice. n vremuri de
demult, oamenii din sat o foloseau la vtmturi. Tudose
mi-arta de fiecare dat fotografia lui bunic-su, doroban
la 1877, vindecat graie corindonului cenuiu.
Se opri cteva clipe. Pe osea treceau maini. Aveau
portbagajele ncrcate valize, sacoe i corturi; dinuntru
fulgerau scurt cte o mnec roie sau o plrie de pichet
alb, haine estivale sugernd veselie, mas la iarb verde,
vacan. Unii mai curioi, opreau n dreptul getaxului ars.
-277-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Comentau cltinnd fatalist capul i porneau din nou.
Dup primul kilometru or s uite, reflect absent
Dobrescu. Vor lua o uic rece la motel, au s se enerveze
pentru c nu le place camera, sau pentru c Sanda, Mimi ori
Fnel a lsat acas termosul i costumele de baie
Btrnul Tudose n-a minit, opti Iliescu. Dup doi ani
de munci n sudori, profesorul a gsit n sfrit formula
combinaiei. Nu cea ideal, apropo de invulnerabilitate
limitat, dar chestia promitea nemaipomenit.
Cum ai verificat rezultatul?
Pe un cine. A fost pur i simplu miraculos. I-am
fracturat una din labe, producndu-i n acelai timp ran.
Priveam amndoi stupefiai. Aveam impresia c asistm la o
minune. nelegi?
Da, rspunse Dobrescu amintindu-i de propria lui
stupoare cnd asistase la accidentul lui Pintilie. Altceva nu
neleg. De ce atta mister? De ce n-a cerut sprijinul unor
foruri competente care s v ajute?
i-am spus. Tudose era un tip ciudat. i plceau
misterele. Mai d-mi puin coniac.
i umezi buzele apoi trase dou nghiituri lungi. Se
strmb.
M prezint la examenul cel mare, n stare de ebrietate.
La ce te gndeai?
Eti oare att de naiv? sufl Iliescu. i inea pntecul
cu amndou minile: S-ar putea s fii naiv! Oamenii cu ochi
albatri sunt foarte candizi sau foarte ai dracului.
Ce intenie aveai? relu ncpnat Dobrescu.
S vnd marfa n alt parte.
i Tudose?
A mierlit-o acum ase luni. Atac de cord pe slile
facultii.
i pastila?
nc n-o ncercase. i era puin team. Volens nolens
mi-a lsat mie totul. Formule, materiale, pastilele. Eram un
om bogat. Scrni din dini: Dumneata nelegi ceva din toate
astea? Ieri, tnr, celebru i milionar, n perspectiv cert. i
acum atept s crp aici, la margine de drum. Unde e
-278-
MINERVA SE DEZLNUIE
raiunea? Faa i se strmb oribil: Unde e?
n jurul buzelor i nflorise o spum sngerie.
Linitete-te. Cu cine ai intrat n legtur?
Am fcut acum trei luni o excursie la Viena. M-am
prezentat la sucursala uneia din cele mai mari firme de
medicamente din lume. A fost greu pn am intrat la
director. Fr s spun o vorb mi-am tiat venele. nti a
crezut c sunt nebun, sau de la circ. Pe urm s-a holbat
i?
Am btut palma i m-am ntors.
De ce?
Plecasem n tatonare. Formulele i pastilele n-ar fi fost
greu s le scot. Dar corindonul? Saci ntregi? S-au obligat s
scoat ei piatra iar eu s aduc documentaia. Chestia mi
convenea. Risc infim pentru mine la grani, pe de alt parte
nu m puteau nela. E ca i cum fiecare dintre noi ar fi
deinut jumtatea distinct a aceleiai bancnote tiate.
neleg, fcu Dobrescu. De aceea ntlnirea trebuia s
aib loc la Petera Sihastrului. Aproape de surs.
S nu uit! Materialele sunt ascunse n acoperiul
hanului. Al cincilea olan de la stnga, deasupra ferestrei
mele. S ii minte! ncerc s rd. N-am crezut niciodat n
Dumnezeu, dar mai tii Da, aa e. ntlnirea o aveam la
han.
A venit?
Nu. Cred c a mirosit ceva i s-a ndeprtat. N-au trimis
doar un ageamiu, poi s fii convins! I-am suspectat pe toi.
Cum urma s recunoti persoana?
Individul sau individa bieii sunt prudeni trebuia
s fluiere la un moment dat, n prezena mea cteva msuri
din O sole mio. M-a derutat al naibii idiotul la de Vasilescu.
Chiar n dimineaa sosirii a nceput s urle canoneta da
capo al fine. Am presupus c tipul nu tie s fluiere. L-am
pipit, dar m-am prins repede c merg alturea. Cnd au
nceput s moar fraii, mi-am dat seama c a intrat n joc
concurena. Fcnd corelaie cu pastilele furate, am bnuit
c trebuie s fi intervenit un incident care mi-a trdat
descoperirea, i n consecin, am priceput c ucigaul de la
-279-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
han ncearc s m repereze prin excludere. Cine nu moare
E clar! N-aveam chef s fac pe cobaiul. tiam c termenul de
imunitate fusese depit, iar alte pastile pe moment i fr s
atrag atenia nu puteam s fac. Cu riscul de a pierde
ntlnirea cu omul de la Viena, m-am crbnit.
i revolverul?
E al lui Plmdeal. l ascundea n pdure, sub o piatr.
L-am luat pentru orice eventualitate. Iart-m Chestia cu
tirul din depozit Credeam c eti de cealalt parte
Concurena.
Dobrescu se ridic dezmorindu-i picioarele. Povestea l
impresionase. Un destin ratat.
Biatul sta i-a fcut-o cu minile lui.
Glasul lui Iliescu l opri:
Te rog s rmi. Cred c cel mai greu e s mori
singur.
i totui, aa se ntmpl, reflect locotenentul privind n
lungul oselei.

-280-
Capitolul XXV

MINERVA, CELUL SPIRIDON


I DOBRESCU BEAU AMPANIE

Rudy Negreanu se afla ntins pe o canapea ngust, de


piele neagr, cum aveau altdat medicii n cabinetele
particulare.
Interiorul era btrnesc, cu mobile ntunecate. Singura
not contemporan o aducea televizorul crat pe bufetul
nalt cu plac de marmur i dou vitrine mici de cristal.
ntr-una din broate spnzurau nite chei. Tablourile aezate
foarte sus, pictate dulceag n gustul nceputului de epoc,
aveau rame de bronz, greoi somptuoase.
Fr televizor, reflect Negreanu, te-ai putea crede n
1925 sau 35.
O cas burghez de provincie, unde doamna primete
dup-amiaz cucoane la cleveteal i prjituri uscate, iar
domnul se retrage cu Universul sub bra, n birou, lund
act despre ultimele isprvi ale domnului Argetoianu, ori
Cuza
Ua se deschise brusc i omul n gri, impacabil i suplu,
intr nuntru. Lu loc pe un scaun cu tapieria fixat n
inite de alam i, picior peste picior, i aprinse igara fr a
prsi o clip din ochi figura lui Negreanu. Nu zmbea, prea
calm i concentrat. Micrile precise, degajate n acelai timp
trdau individul hotrt, foarte sigur de sine.
Medicul se ridic inndu-se cu amndou minile de
marginea canapelei. i simea capul vjind i ar fi dat foarte
mult pentru o cafea imens, tare i amar.

-281-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ascult, spuse omul n gri, balansndu-i uor piciorul
nclat n antilop cenuie.
Negreanu i scrpin prul des, rou ca o flacr.
Am aa o impresie c la mijloc ar putea fi o confuzie.
Cellalt l scrut cu buzele strnse, apoi scutur igara
ntr-o scrumier de metal cu un avion prins pe margine,
gata parc s-i ia zborul. Sufl scurt:
Documentele!
Negreanu se foi nelinitit.
Ce pot s spun sigur e c dumneavoastr nu suntei
prea vorbre. Ascult! Punct. Documentele! Punct. Poate c
eu nu tiu despre ce vorbii. Cum spune verioara mea:
degeaba strigi la un surd. Ai s rgueti, doar. Conchise: Eu
sunt surd.
i ncruci tacticos minile pe pntece.
Domnule Negreanu, m indispunei!
Asta mi place cel mai mult. M rpii i tot
dumneavoastr suntei suprat.
Omul n gri strivi igara i se ridic lene.
N-am cerut niciodat acelai lucru de dou ori. Nu vd
de ce a face astzi excepie. Se apropie de Negreanu care l
urmrea cu ochi lucioi: Minile la ceaf!
Medicul se nghesui n fundul canapelei.
Vrei s-mi facei percheziie? Atunci prefer s m las pe
minile doamnei Ecaterina Stnescu. E mai ginga
Omul n gri ncrunt fin sprncenele, reacie abia
perceptibil.
Att de delicat i plin de sentiment! continu medicul.
Asta am admirat cel mai mult la dumneaei. Sentimentul,
ntreb cu voce mic: Putei s-o chemai?
Ua se deschise a doua oar. Ecaterina Stnescu se gtise
parc pentru o edin simandicoas n bleumarin, cu o
bro discret la rever. Schimb n oapt cteva cuvinte cu
omul n gri, netezindu-i mecanic prul strlucitor.
Din spate, gndi Negreanu, nalt, elegant, fr curbe,
cu risipa asta de bucle armii, ai putea-o crede foarte bine
Trebuie s te felicit, domnule Negreanu! Mi-ai ghicit
jocul.
-282-
MINERVA SE DEZLNUIE
Medicul se nclin reverenios.
Fac i eu ce pot. Bunica mea
Femeia ddu din mn plictisit.
Nu avem timp de pierdut. Nici noi, nici dumneata. Bref,
ne intereseaz invenia.
Care invenie, m rog frumos?
Eti un om inteligent, domnule doctor. Subterfugiile nu
servesc la nimic.
Asta seamn a declaraie de rzboi. Dar eu i-am mai
spus i domnului de acolo un domn foarte simpatic, de
altfel c probabil m-ai confundat.
Nu ncap confuzii!
De ce eti mata aa de sigur?
Eram n hol cnd s-a produs accidentul cu ua.
Atanasiu nu i-a putut ascunde uluiala fa de modul
miraculos n care s-a nchis rana.
Medicul mim surpriza artndu-i minile.
Nu-mi amintesc de nimic. Se vede ceva?
Femeia i muc buzele.
Asta spuneam i eu, c nu se mai vede! Pltim la fel de
bine ca i alii, domnule doctor. Este ultimul argument al
unei convorbiri civilizate.
Iar m ameninai! Am czut ntr-aa o dandana, i
dumneata nu vrei s m crezi.
Ecaterina Stnescu se consult din priviri cu Omul n gri
apoi se apropie de medic:
Ridic braele!
ncepu s-l cerceteze. Sub palprile experte, trupul lui
Negreanu se zgribuli. Minile curioase ntrziar la subiori i
peste bust.
Ecaterina Stnescu tresri i se ddu instinctiv un pas
napoi.
Omul n gri i sesiz tulburarea. Se rsuci iute:
Ce s-a ntmplat?
E femeie!
Brbatul o privi nencreztor.
Doamna nu se neal, interveni cu un chicotit
Negreanu.
-283-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Aha, fcu Omul n gri. Ridic din umeri: N-are
importan! Jocul e acelai. Documentele!
Nu sunt la ea, declar Ecaterina Stnescu.
Privea cu atenie ncletat. Peste nasul borcnat,
sprncenele pensate i pierduser arcul ndrzne, desennd
o linie dreapt.
Ce rost a avut camuflajul sta?
Capriciu de vacan.
Omul n gri aprinse bricheta dnd flacra la maximum. O
apropie amenintor:
Documentele!
Nu sunt eu inventatorul sau m rog, inventatoarea. i
ndeprt mna cu un gest amabil. mi pare sincer ru de
voi, biei, dar ai ncurcat-o! Putei fi siguri c nu mint. Am
cutat i eu acelai om.
Cine eti dumneata?
Parc numele conteaz!
Simi flacra atingndu-i pielea moale de la rdcina
gtului i se cutremur.
Cea mai bun prob! rnji Omul n gri.
Rsul i se opri n gt. Simultan cu ua, se sparse i
fereastra.
Locotenentul Dobrescu se opri o clip descumpnit.
Sergentul Pi srise asupra Omului n gri. Acesta eschiv cu
o fent. n mn i strlucea stiletul lung. Ecaterina Stnescu
trase n direcia subofierului.
Apoi nu se mai deslui nimic. Oamenii se rostogoleau pe
jos, ncercnd s apuce, s loveasc sau s imobilizeze. Pi,
izbit puternic n tmpl, ieise din competiie. Braul inert al
Ecaterinei Stnescu scpase arma.
Cu o figur de judo, Omul n gri reui s-l azvrle pe
locotenent. Se aplec deasupra lui, dar o lovitur crncen n
moalele capului l fcu s-i piard cunotina.
Sfinte Dumnezeule! Ce te-ai face tu, Dobrescule, fr
mine?!
Minerva, alias Rudy Negreanu, i consult bocancul de
parc ar fi vrut s vad dac nu-i lipsete ceva, apoi l
ncal. Ciuful rou strlucea ca o flacr n interiorul
-284-
MINERVA SE DEZLNUIE
ntunecat.

***

La revederea decorului familiar, a strzilor, a biroului, a


privelitii cotidiene fereastra aceea de mansard unde la ore
fixe cotoiul pensionarei ieea la plimbare pe acoperiuri,
dnd la o parte perdeaua roz cu volane, a chipului
colonelului Iona i al colegilor, n sfrit, a tot ce reprezenta
pentru ea Bucureti, inima Minervei chiui de bucurie. Se
sturase pn peste cap de viaa la ar, iar zilele petrecute
la han avea s i le aminteasc pururea, nu att din cauza
emoiilor profesionale ct i a insuportabilei liniti rurale.
Lipsa de veleiti urbane din literatura lui Depreanu i
Duiliu Zamfirescu i ridicase totdeauna sprncenele, iar
dorinele unor colegi mai n vrst care visau s-i petreac
anii de pensie undeva, ntr-un colior linitit de natur, o
fceau s-i strmbe nasul. n ceea ce o privea, ei bine,
lucrurile aveau s se petreac altfel. Va deveni o btrnic
simpatic pare absurd, dar Keops i va supravieui va fi
amabil i ndatoritoare, ceea ce acum nu prea avea timp,
nu-i va mai da nici un telefon lui Dobrescu inea la acest
amnunt pentru a nu-i ngdui s-o trateze n sinea lui
drept o bab ramolit. Va duce desigur o via plin de
demnitate, dedicat matematicii i unor preocupri majore,
nu tia nc bine care, ateptnd senin i onorabil sfritul.
Astfel de gnduri i aduceau pe buze un zmbet rtcit,
care-l deruta pe locotenent. De fapt, i era greu s se
obinuiasc cu ea n noua ipostaz. Ca i colonelul Iona,
aezat n fundul biroului i ateptnd demonstraia Minervei,
Dobrescu o privea uluit. Prul i sprncenele roii, nasul
umflat de parafin i lit ngrozitor spre miezul obrajilor, i
schimbau complet fizionomia. nainte de a o introduce pe
Ecaterina Stnescu, Minerva telefonase la coafor. Cu nasul o
s fie mai greu, se strmbase ea. Reabsorbia dureaz dou
sptmni. Dar dac m vede tanti Caliopi cu prul rou,
pariez pe ce vrei c poimine se face tricolor. Femeia asta,
-285-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
dragul meu, s-a nscut excentric. Nu tiu cui naiba s-o fi
izbit. Bietul tata afirma c unul dintre strbunici ar fi fost
garibaldist. M ntreb dac e de ajuns
Situaia era teribil de dificil, i auzi glasul. S-l reperezi
pe spion, pe inventator, pe cel venit s preia invenia i care
nu i-a fcut apariia i totodat s nu te desconspiri. Pe de
alt parte, o colecie halucinant de indivizi. Dac cineva, cu
tot dinadinsul, ar fi cutat un mediu pitoresc i diversificat,
nu cred c ar fi gsit ceva mai izbutit. Se prea c exponenii
tuturor categoriilor sociale i dduser ntlnire la Petera
Sihastrului. Un inginer, un economist, o buctreas nuc,
un clugr dubios, o iganc nomad, un francez, hangiul
fost avocat, doi studeni i dumneata.
Ecaterina Stnescu clipi de cteva ori. Era absent i
antipatic, dar nu mai mult ca de obicei. Prul i inuta
rmseser la fel de corecte. Oboseala, dezastrul se simeau
doar n linia umerilor.
Prezena lor n acelai timp la han, mi-a dat de gndit.
Nu ntlneti n fiecare zi astfel de reniuni. Ca s fiu mai
clar, totul prea aranjat. n realitate, coincidena ne-a jucat
o fest, dar pn s-mi dau seama de asta, pn s pipi, s
detectez punctul nevralgic, pn a distinge ntre ntmpltor
i cauzal, am bjbit fr busol. Toi sunt suspeci!
Inginerul Vasilescu, original i zurliu, se lanseaz n tot soiul
de experiene, se ascunde n dulap, construiete personaje
dintr-un cuier i o mtur, divoreaz de o nevast care a
depit gabaritul stabilit, se bag peste tot, cnt,
fotografiaz, ntreab, se ine scai de capul oamenilor. Este
att de multilateral n materie de icneal, nct pe bun
dreptate te ntrebi dac nu e un simulant, urmrindu-i elul
la adpostul unor acte excentrice.
Un zmbet i flutur pe buzele subiri: Mi-ar place s-l
mai ntlnesc, s-mi povesteasc ce chestii a mai fcut. Era
att de smintit
Marioara mpoc! oft! Marioara mpoc. O perl!
Buctreas improvizat, att de necompetent, nct pare n
travesti, de altfel n-are specializare, ncurc indicii, minte de
nghea apele, arunc nvinuiri n stnga i n dreapta,
-286-
MINERVA SE DEZLNUIE
izbutete n cele din urm s primeasc o lovitur stranic
la cap care o mai calmeaz. Fr s m fi oprit prea mult
asupra ei, n faza iniial, a ridicat totui unele semne de
ntrebare. Dar n materie de minciun are de nvat de la
Zamfira lu Mutu. Femeia asta e incapabil s spun o
singur vorb adevrat. Adulmec, trage cu urechea, umbl
dup chilipiruri i minte. Cutnd naivi n genul inginerului
Vasilescu, obsedai de magie, chiromanie, ghicit n cafea i
alte aiureli, face turnee de documentare prin camerele
oaspeilor, scotocind dup un minim de date care s-i
ngduie versiuni verosimile despre viitorul unuia sau al
altuia. Dar investigaiile ei pot fi interpretate i altfel. n acel
stadiu al anchetei, mai ales altfel Simion Bratu alt
personaj exotic clugrul care i-a pierdut cinul, este un
nefericit. Caut iarba de leac leac, termen incendiar, mai
mult dect dubios n conjunctura de la han din dispoziia
Mntuitorului. Gura i e pecetluit, prefer umbra, uneori
evoc Apocalipsul, dar are un fizic impresionant, care-i
poart gndul mai degrab spre performane culturistice
dect la cugetri i reculegeri pioase n ntunericul unei
chilii. Dispare exact cnd nu trebuie, mpins de aceeai
obsesie: buruiana pe care o caut probabil i acuma.
Se opri cteva clipe trecndu-i n revist pe cei de fa.
Iona cu pumnii adui la gur, Ecaterina Stnescu privind
departe, cu buzele strnse, Dobrescu uor relaxat, cu
expresia aceea caracteristic pe care Minerva o cunotea att
de bine. I-o tia din coal, cnd nchiznd catalogul n corul
rsuflrilor generale, trecea la explicaii.
Da, i spuse cu satisfacie, cel puin pentru el Samuraiul
n-a murit. i nu o s moar
ncerc o uoar nostalgie nu pentru matematici, ele nu
fuseser abandonate, ci pentru c ochii se aburesc, aprind
lumini blnde cnd privesc n urm.
Acestea erau personajele cele mai inofensive.
ntmplarea, aceeai nefast ntmplare, l aduce la Petera
Sihastrului i pe falsul Plmdeal, ho i impostor. Individul
n-are practic nici o legtur cu drama care se consum la
han. El i dezvolt propriile temeri, pe cu totul ali
-287-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
parametri, dar lucrul acesta aveam s-l aflu mult mai trziu.
Deocamdat, m aflam n faa unui om care ascundea ceva.
Iar acest ceva trebuia s fie foarte grav. Ne ncurc i Alain
Mathieu, fost legionar, cu o mic afacere la Nisa, n prag de
faliment. Vine n ar s recupereze nite valori. Chestiunea
se limpezete abia spre sfritul anchetei. Pn atunci, Alecu
Matei poate fi foarte bine prezumtiv identificat cu agentul
venit s ia materialul de la Iliescu. Hazardant, desigur, dar
posibil. Ca i Panait, cndva colaborator al Gestapoului. Lui
Iliescu, deintorul inveniei, i trec prin minte tot felul de
aiureli ieftine, culese din superproduciile cu reet
comercial: piscine, amante celebre, un castel n Spania i
altul n lun. Misterul de care se nconjoar faciliteaz
aciunile Ecaterinei Stnescu i totodat i determin
sfritul. Doamna Ecaterina Stnescu Da! Un spion abil i,
paradoxal, uneori extrem de imprudent. Are marele avantaj
de a veni la han sub propria identitate. Inginer chimist, ef
de sector ntr-o mare ntreprindere. Dei specialitatea atrage
atenia, nu poate fi din acest punct de vedere mai suspect
ca inginerul Vasilescu, Sasu student Ia farmacie sau chiar
zmbi doctorul Rudy Negreanu. Sasu este prima victim,
cci inginera nelege repede c inventatorul se ascunde, are
ntlnire cu o cas concurent, iar mijlocul cel mai eficace de
a-l detecta este suprimarea oamenilor din jur.
Supravieuitorul se desemneaz implicit. Pentru a avea
libertate n micri arboreaz de la nceput un gen
respingtor, infect i antipatic care de fapt i e la ndemn.
Salariaii domniei sale, am aflat ulterior, o respectau, dar o
detestau din adncul sufletului. Inabordabil, trage n jurul
ei un cerc vid unde nimeni nu ndrznete s ptrund. n
consecin, nu e ntrebat unde se duce, ce face. Vasilescu
cruia i se scurg ochii dup tot ce reprezint aparat tehnic,
nu ndrznete s-i cear transistorul pentru a-l admira. Iar
jocul e i mai convingtor, dibaci, cnd solicit vehement
cpitanului Atanasiu permisiunea de a pleca. tie foarte bine
c nu i se va acorda niciodat n contextul unei crime, aa c
nu risca s ias din competiie. Deci doamna Ecaterina
Stnescu e foarte bine acoperit, dar ncepe s comit unele
-288-
MINERVA SE DEZLNUIE
erori. Neglijen, sau un minus de intuiie psihologic.
Sosete la han printre primii oaspei, vineri 19 iulie, n jur de
ora zece dimineaa. Afirm n discuia cu Atanasiu c vine
de la Arad unde i-a petrecut concediul, Petera Sihastrului
reprezentnd o halt spre Bucureti. Inexact! n sacul de
voiaj, fr a face de altfel un mister din asta, are Sptmna
cultural. Nota bene, revista Sptmna datnd din ziua
aceea, vineri 19 iulie. Consultnd mersul trenurilor, mijloc de
transport obinuit pentru pres, constatm c acceleratul
pleac din Bucureti la ora 1:40. Presupunnd c ziarele ar fi
expediate cu avionul, recepionarea, difuzarea lor la centru i
punerea n vnzare consum un timp care nu i-ar fi ngduit
inginerei s-l cumpere la ora 8 sau 9 dimineaa. Informaiile
luate la neamurile din Arad, care-i atestau vizita, erau pur
formale. Am presupus c doamna Stnescu sosise cu avionul
din Bucureti. TAROM-ul ne-a confirmat-o. Minciuna,
departe de a fi gratuit, trebuia s anuleze orice intenie
premeditat n legtur cu Petera Sihastrului. n varianta
concediului, vizita la han rmnea de domeniul escapadei.
Femeia continua s asculte privind undeva, departe, iar
locotenentul ncerc o clip s-i imagineze la ce se gndete.
Se uit la ceas:
ntr-o or termin A avea chef s beau ceva. Un pahar
de ampanie
Dac Minerva ar fi fost altfel, ar fi formulat o propunere,
dar se cutremura numai la ideea c ar ndrzni. Poate
desprii de-o u bine asigurat cu canturi i lact. Oft,
resemnat dinainte. tia cum avea s se ntmple: o vizit lui
Spiridon i lui Keops Nici nu tii ce ataai sunt de tine, o
s le fac plcere o cafea infernal i evident Ei,
Dobrescule, cum stm cu elefantul alb?
O privire aruncat n bagajul doamnei Stnescu a fost
suficient pentru a-i trda minciuna. Lenjeria impecabil,
pedant aranjat, parc atunci scoas de la Nufrul, denuna
o recent prsire a domiciliului. Vreau s-l vd pe la care
vine din concediu fr o batist murdar mcar! Chiar dac
ai stat la prieteni nu te apuci s speli rochii, tricouri, lenjerie.
Cel mult strictul necesar. Suntei de acord?
-289-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Interpelat, femeia i ntoarse n sfrit privirea. Declar
glacial:
Pn acum n-am auzit dect poveti.
Rpirea lui Negreanu cu toate implicaiile ei e suficient
pentru a nchide un dosar. Ca s nu mai punem la socoteal
mrturiile inginerului Vasilescu, din fericire salvat. Oft:
Inexactitatea n privina concediului petrecut la Arad a
reprezentat primul indiciu. Continund s supraveghez
gesturile i reaciile inginerei, am constatat o ciudenie.
Urmrea diverse emisiuni radiofonice, de fa cu toat lumea
dar neateptat gentilee pentru eventuali crtitori, iubitori
de linite o fcea cu difuzorul n ureche. Nimic surprinztor
pn aici. La fel ascult concertele i Vasilescu. Dar
Ecaterina Stnescu procedeaz astfel numai atunci cnd
vreunul din oaspeii hanului este interogat n odaia lui
Atanasiu. Desigur, am cercetat camera. Sub tblia mesei,
fusese instalat un microfon-ventuz. Pretextnd o criz de
nervi, atunci cnd discuta cu Atanasiu, doamna Stnescu
apucnd masa cu amndou minile, l-a aplicat n modul cel
mai firesc. n general, pierde cam multe lucruri. Dup ce-l
lichideaz pe Sasu, traversnd lacul (din bazinul trandului
se poate iei uor n larg), Gogu Vasilescu o surprinde n
costum de baie. Iniial, inginerul nu va dezvlui amnuntul
dintr-un spirit, hai s-i zicem, cavaleresc. La urma urmelor i
el s-a scldat, fr ca asta s-i inspire apetituri asasine. I se
pare lipsit de elegan s nvinuiasc o femeie. Pentru a
scpa de orice corp delict, doamna Stnescu arunc, mai
bine zis ascunde costumul ud n imensul hrdu pentru
gunoaie de la buctrie. Un maiou de baie splendid, de
acelai bun gust ca ntreaga vestimentaie a inginerei i care
nu poate aparine Marioarei mpoc sau igncii. E i o
nuan din gama de culori preferat a doamnei Stnescu:
galben-pai, coniac, zahr ars. Astzi, privind evenimentele de
la Petera Sihastrului n ansamblul lor, pot afirma c a tiut
s provoace cu o rar dibcie incidente de natur s devieze
ancheta, nclinnd balana culpabilitii spre unul sau altul
din cltori. De pild, va strecura carnetul de nsemnri al
lui Sasu n valiza lui Iliescu, iar atentnd la viaa Mariei
-290-
MINERVA SE DEZLNUIE
mpoc, va utiliza alpentocul medicului Negreanu, avnd
grij, desigur, s nu lase amprente. Din nefericire, n materie
de investigaie, prima corelaie, corelaia imediat este i cel
mai greu de alungat din minte. Pn la probe contrarii,
proprietarul alpentocului devine suspect. n plus, n dreptul
porii, acolo unde Marioara mpoc este lovit, descopr
urmele pantofilor lsate ntmpltor de Plmdeal i
Vasilescu. Faptele par ngrozitor de ncurcate i la un
moment dat eti tentat s crezi c asasinul are complici. Nu
poate fi n acelai timp n attea locuri. O ajut involuntar
oamenii care fie au ei nii de ascuns cte ceva, fie fac
cercetri pe cont propriu. Abandonnd pentru o clip
desfurarea cronologic a faptelor, voi aduga la acelai
capitol nclcirea pistelor, ndrumarea cercetrilor pe poteci
strine tentativa de otrvire a lui Negreanu. Mna care
scap cianur n pahar, poarta mnua lui Vasilescu. i e
ns prea larg. Concluzia se va impune: autorul are o mn
mic. Urmeaz de ales ntre buctreas, Zamfira lu Mutu i
Ecaterina Stnescu.
Un glas venit prin fereastra deschis i ntrerupse irul
gndurilor.
Ne vedem la trand! S aduci i mingea
Minerva i arunc ochii pe geam. Cerul era minunat. Un
nor mic, pufos, din aceia pe care clresc de obicei ngerai
obezi i trandafirii, plutea solitar.
La trand! Se strmb: transpiraie, coad la vestiar i la
du, umbl ia goi, de nebuni Hm, gusturi
i drese vocea:
nc o impruden. Incidentul cu citronadele. Cnd
Iliescu le uit pe teras, fiecare cltor cu treab sau fr
treab, trece pe lng ele. iganca, lacom, le i gust. Cte
puin din toate, s nu se cunoasc. Numai c Zamfira lu
Mutu este penultima persoan care trece pe lng ele. Bea i
nu pete nimic! Deci nu erau nc msluite. Abia dup
aceea i face drum pe acolo i Ecaterina Stnescu. Apoi
Iliescu ia tava i o duce n hol. Mi se pare limpede! Secvena
urmtoare e la fel de clar: simulnd revolta nu se asigur
un minimum de securitate oamenilor din han, sunt tratai de
-291-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
cobai etc. inginera iese la poart i face civa pai pe
osea. ntr-un anumit punct las s-i cad igara fumat.
Filtrul cuprinde o noti cu numele persoanelor ale cror
dat trebuiesc verificate la Bucureti. Omul n gri, principalul
su complice, plasat prin apropiere, o ridic.
Asta de unde-o mai tii? i desclet buzele inginera.
Supoziii, verificate i confirmate ulterior. Aparent,
Omul n gri pare foarte dur i stpn pe sine. A cedat
surprinztor de repede. A fugit din Romnia acum zece ani.
Urmeaz partitura obinuit: omaj, mizerie i o racolare
clasic. Afacerea regeneratorului reprezenta prima misiune n
ar. Consider c a czut din cauza dumitale. Hm, nu
pretind c se exprima n termeni prea mgulitori Evident,
n-a uitat s ne comunice datele rezidentului. Zmbi pe
gnduri: Un camuflaj interesant vnztor ambulant de loz
n plic. i duse mna la frunte:
Unde am rmas? A, da! Dup tentativa euat cu
citronadele, urmeaz atentatul mpotriva lui Plmdeal
trebuie s nelegei c de fiecare dat m refer la falsul
economist viznd dou scopuri: n primul rnd, verificarea
vulnerabilitii sau invulnerabilitii sale fizice, n al doilea
rnd, prin ricoeu indicarea lui Vasilescu drept autor.
Arma, s-i zicem, nu era altceva dect crmida care
nlocuia halterele uitate de inginer la Bucureti. Vine la rnd
Alain Mathieu. Profitnd de povestea dramatic a lui
Negreanu, devenit n cteva minute de la debitare de
notorietate, care-l acuz pe falsul legionar c i-a ucis prinii
(i e momentul s spun c istoria n-a fost improvizat, din
nefericire s-a ntmplat aevea unor cunotine), profitnd
deci de-o conjunctur favorabil, inginera ia hotrrea s-l
ncerce i pe francez. Trei lovituri cu aceeai piatr, cum
spune proverbul. Se poate convinge dac Mathieu nu e
cumva prin absurd inventatorul, l poate plasa fr dureri de
cap pe Negreanu n rolul asasinului i scap de el, dac
reprezint concurena. Dar crima trebuie svrit imediat
dup discuia cu medicul, ca vina acestuia s fie
incontestabil. Atanasiu care se furieaz pe urmele lui
Mathieu o ncurc. Nu ezit, i l lovete expert, scondu-l
-292-
MINERVA SE DEZLNUIE
din competiie. Cteva ore mai devreme, Omul n gri
ptrunde n han, sfidnd restriciile impuse de Atanasiu.
Vrea s-i dea raportul probabil i totodat ateapt
instruciuni. nainte de a fi invitat s plece, doamna
Stnescu cumpr la micul punct de artizanat un bucheel
de miozotis pe care se grbete s i-l agae la rever. Gestul
surprinde din mai multe puncte de vedere. Psihologic,
reprezint un act care contravine comportrii obinuite a
inginerei. Este o femeie pedant, ngrijit, sobru cochet, dar
n public ncearc s ignore total aspectul su fizic. Niciodat
nu se privete n oglind de fa cu alii, nu se piaptn,
nu-i controleaz unghiile. Asta se face n odaie. Norma ine
de-o anumit mentalitate preocuprile pentru elegan se
camufleaz ct i de anumite complexe, bnuiesc. O femeie
gras, cu bun sim, nu va mnca excesiv n lume; cineva nu
prea avantajat fizic va evita risipa de cochetrie n prezena
altora de teama unor ironii, sau zmbete ucigtoare.
Cam alambicat, remarc dispreuitoare inginera.
Minerva ncepu s rd:
Nu mi se pare! Mai oca nc ceva. Bucheelul de nu
m uita nu reprezenta cine tie ce realizare artistic, ba
dimpotriv! Dumneata nu l-ai fi cumprat niciodat (nu mai
vorbesc de culoare care distona ngrozitor, albastru intens pe
castaniul costumului); gestul avea hotrt o explicaie.
Corelaia cu prezena necunoscutului n gri nea singur: o
invitaie pentru a ine legtura. Nu m uita, egal am nevoie
de dumneata, egal rmi prin apropiere. Omul se
conformeaz. Dup asasinarea lui Mathieu, Vasilescu,
detectiv particular i campionul glumelor bune, provoac
un scurtcircuit. Justificnd tacit c te deranjeaz lumnarea
care fumeg ncepi s-o curei. n treact fie spus, la
lady-smul etalat, la genul, dumitale, nu te-ai fi deranjat
niciodat. Cel mult l chemai pe Panait sau pe Iliescu.
Curind deci lumnarea, cu spatele la noi i faa orientat
spre fereastr, i fluturi de cteva ori degetele acoperind i
descoperind flacra. Este semnalul ateptat de Omul n gri,
care tie c trebuie s acioneze. Am neles c te grbeti i
m-am decis s i-o iau nainte. Nu ascund c tentativa pe
-293-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
care o puneam la cale reprezenta i ultimul test. Spionul
asasin trebuia s mute din nad. mpreun cu Atanasiu,
pus n sfrit n tem, am nscenat accidentul doctorului
Negreanu: un ipt convingtor, cteva picturi de cerneal
roie, amestecat cu tu rou, stupefacia cpitanului, care
asista la miraculoasa regenerare a degetelor rnite. Jucm
comedioara destul de ndemnatec, i dumneata cazi n
capcan. Inventatorul e Negreanu! Deruta declanat de
apariia autenticului Plmdeal, de fuga celuilalt, i a lui
Iliescu, deintorul inveniei, v vine n ajutor. De fapt v ajut
i eu, lsndu-m rpit de Omul n gri. Casa din Arad o
reperase subalternul meu i ndjduiam s intervin
oportun, ceea ce s-a i ntmplat.
nchise dosarul, pocnindu-l puternic cu palma.
Asta e povestea, stimat doamn. Mai ai ceva de
adugat?
Femeia ridica din umeri.
n fond, n-a rmas mare lucru de spus. O fi biografic
relativ simpl! Prinii nvtori, au murit n aprilie 1944. O
bomb v-a incendiat casa. A urmat orfelinatul, liceul i
politehnica la seral, paralel, evident cu serviciul. Specializare
n strintate trei ani. Aici a avut loc probabil racolarea
dumitale de ctre Trustul Tex. Unii, zmbi, au noiuni
ciudate despre ce va s zic recunotin. Dar n-am de gnd
s-i fac moral.
Rmase pe gnduri apoi ntreb brusc:
De ce? De ce toate astea?
Ecaterina Stnescu nu rspunse.

***

Se plimbau pe aleile grdinii zoologice de hatrul lui


Spiridon. I duc s-i vad neamurile
Minerva hotrse deci o ieire la iarb verde. Adic
Zoo-Bneasa i dejunul la restaurant, minunndu-se sincer
de unii i de alii care ntini pe pturi la umbr i scoteau
merindele:
-294-
MINERVA SE DEZLNUIE
tia cic se distreaz! Joac tontoroiul cu coatele i
genunchii amorii i mnnc, asediai de mute, ou
rscoapte, salam i roii. Toate cu furnici.
n preajma cutilor mirosea tare, a fiar, i Minerva crni
nasul. Se uit ncntat la Spiridon, proaspt splat,
mbrcat cu cciuli roie adus de Dobrescu de la Nisa.
L-a tras curentul! E foarte sensibil, explicase.
Oricum, locotenentul binecuvnta ora matinal i aleile
aproape pustii. La plecare, nregistrase cteva priviri stranii.
Unul mai bine dispus remarcase ncntat:
Uite-o pe Scufia Roie!
Un vnt uor nfoia frunzele plopilor cu sonoriti moi, de
argint. Locotenentul o privi dintr-o parte. Minerva revenise la
fizionomia normal: pr negru-tu, nasul anten sensibil.
Pea ncruntat dndu-i ultimele instruciuni pentru
vacan.
Nu cumva s rsuflu
Bine c s-a isprvit chestia cu regeneratorul. M
nnebunise! Am predat formulele la Ministerul Sntii.
N-au dect s se spele pe cap cu ele. Acum eti i tu mai
liber, poi s te ocupi de profesiune.
Dobrescu se uit holbat.
Partea teoretic, dragul meu. Ai neglijat-o grozav. Crezi
c am uitat? nc n-ai rezolvat enigmele cu elefantul alb i
elevul care copiaz. i doar e att de simplu! Luna mai,
fereastr deschis, 500 de metri distan Se propi n faa
locotenentului: La muzic copia, biete! O tem de
compoziie. Nu trebuia s vad, ci s aud!
Un leu csc gura i Spiridon, pus pe har, se rsti la el
ncercnd s se smulg din les.
E plin de temperament! remarc locotenentul ncercnd
s abat firul discuiei.
Las tu chestiile astea! Cnd m ntorc din concediu am
de gnd s m ocup serios de tine. i raportul s fie gata.
Rapoartele i ddeau ameeal lui Dobrescu. Le scria
pentru uzul Minervei i dup parametrii ntocmii de ea. De
pild, cazul X coordonate psihologice, tehnice, strategice.
Introducere: mediul n care s-a evoluat, influene,
-295-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
contingene, tangene. Concluzii: statistice, tipice, i atipice
i venea pur i simplu ru.
Apropo de raport, i drese glasul locotenentul. Ce v-a
determinat s alegei travestiul doctorului Negreanu?
Minerva zmbi larg. Era o ntrebare care-i plcea.
Toat viaa mea am visat s-l joc pe Ianche. Cunoti
piesa lui Victor Ion Popa. Un amnunt pe care tu nu-l tii!
nainte de a intra la matematici, am dat examen la Institutul
de teatru. Prerea mea este c m-am prezentat excepional.
Cu ce?! ntreb aiurit Dobrescu.
Ei bravo! Cu Ianche, din Tache, Ianche i Cadr.
Detepii ia m-au picat: cic n-a fi reprezentativ, talentul
aa i aa Unul care se credea spiritual m-a ntrebat de
vreo cinpe ori dac Minerva nu-i o greeal n buletin. Mai
tia el un caz cu o Margaret care de fapt era Gheorghe. n
fine, acum am avut satisfacia s-l joc ntr-un fel pe viu.
Rudy Negreanu i toat povestea lui exist. E medicul meu
curant. Se opri brusc. Ce zici, bem o bere?
Dei are o inut corespunztoare, nu cred s ne
primeasc n local cu Spiridon.
Atunci lum o ampanie. La banii tia l las i pe el.
Sfinte Dumnezeule! Locotenentul se opri locului.
ampanie la 9 dimineaa i nc propus de Minerva!
Se hotr s fie circumspect.
Lsai pe alt dat.
Acuma am chef. Tu n-ai dect s te uii! De altfel,
trebuie s-i telefonez i lui tanti Caliopi, mine plecm i nu
tiu ce-a aranjat cu cruau.
Care crua?!
Ne-am hotrt s facem concediul ntr-o cru. Calul l
nchiriez de la un CAP. Chicoti: O s fie superb, i dai
seama? Toat ara Mmlig fcut pe nserate la roata
carului, n timp ce Spindon legat de loitre latr la lun
Dobrescu se cltin:
Senzaional!
Nu? Tanti Caliopi insist s ne oprim i pe litoral cteva
zile.
Neaprat!
-296-
MINERVA SE DEZLNUIE
Locotenentul i zise c ar fi n stare s atepte o
sptmn pe osea pentru a asista la intrarea triumfal a
Minervei cu mtu-sa, calul i crua n Mamaia.
De, continu Minerva. tiu c i-ar place, dar n-avem
dect dou locuri. i apoi, dragul meu Dobrescu, nu trebuie
s te superi, dar simt nevoia s mai rsuflu. Uneori m
oboseti. ntrebri peste ntrebri, de ce-i aa i nu-i pe
dincolo, telefoane Eti din cale-afar de ciclitor.
Avei dreptate, suspin locotenentul.
Luar loc la mas. Spiridon, prizonier ntre ghetele
Minervei, schellia jalnic.
n sfrit! Nici nu tii ce bine m simt! Linite, calm,
rcoare. Putem discuta pe ndelete. Presupunnd deci c ai
un elefant alb
Prin ua deschis se zrea pdurea iar deasupra, nu prea
sus, un soare blond.

-297-
Cuprins

1. Stupefacie......................................................................5
2. Martiriul locotenentului Dobrescu................................15
3. Omul n gri...................................................................30
4. Capcana........................................................................44
5. Meci cu triorii..............................................................51
6. Betsy din chicago caut un vr.....................................58
7. Spionaj i contraspionaj................................................73
8. Ciudeniile unor cltori.............................................79
9. Asasinat sub clar de lun..............................................95
10. Suntei nelinitit, domnule Iliescu?..........................107
11. Atentatul.....................................................................118
12. Patru citronade cu cianur.........................................127
13. Ionic Panait mrturisete..........................................144
14. Suspiciuni..................................................................151
15. Spargere la familia Plmdeal...................................160
16. Ctait la dernire valse.........................................171
17. Orhidee de la Nisa pentru Minerva..............................181
19. O evadare ratat.........................................................194
19. Totul se pltete..........................................................206
20. Asasinat n umbra troiei............................................217
21. Cpitanul Atanasiu nu crede n superstiii..................225
MINERVA SE DEZLNUIE
22. La flacra lumnrilor.................................................238
23. Un ho sentimental.....................................................263
24. Invenia.......................................................................274
25. Minerva, celul Spiridon i Dobrescu beau ampanie.280

-299-