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SERMO 49

NOTAS INTRODUTRIAS
O estudante convidado a ler atentamente, ao lado deste sermo, as memorveis palavras de So Tiago sobre o governo
da lngua. Se algum cuida que religioso, no refreando a sua lngua, mas iludindo o seu corao, a sua religio v
(Tg 1.26). Esta apenas outra frmula da definio dada por nosso Senhor: Pelas tuas palavras sers justificado, e
pelas tuas palavras sers condenado. (Mt 12.37). Mas o princpio que esses textos envolvem tem sido por demais
deturpado, no plpito e fora dele. Que teste de carter cristo, esse! Quo gravemente somos repreendidos, mesmo nas
coisas que menos espervamos estar em falta! Mas S. Tiago vai mais longe. Ele no se contenta com o simples
enunciado do grande princpio que fundamental em seu cara ter. Passa, no terceiro capitulo de sua Epstola, a um
completo e exaustivo exame da questo. O governo da lngua to essencial, que ele ilustra o assunto por vrias
metforas notveis. Um navio um grande corpo, mas manobrado por um pequeno leme, uns poucos centmetros de
ripa dirigem o curso das maiores embarcaes sobre as guas. Quando avaliamos o porte de um navio e o tamanho do
corpo humano, verificamos que o leme to pequeno em relao ao primeiro como a lngua o em proporo ao
segundo. Assim tambm uma fagulha pode produzir exploso que destruir uma grande cidade.
Depois temos uma terceira definio dessa verdade, um conjunto de palavras que faremos bem em examinar
detidamente. Se algum no tropea em sua palavra, um homem perfeito, capaz de refrear todo o seu corpo (Tg
3.2). A est a base do argumento e das ilustraes que se seguem. O freio, o leme e a fagulha, como apresentam
gradativamente o assunto ao nosso entendimento! A impetuosidade do cavalo controlada pelo freio e pelas rdeas; os
ventos desabalados se dominam, e s vezes se tornam obedientes vontade do timoneiro, graas a um pequenino leme,
parte invisvel, mas indispensvel do navio. Temos a doutrina da negao de si mesmo na figura do freio e das rdeas,
enquanto que o leme ilustra a influncia das tentaes quando ele se encontra em mos firmes. Mas, que fora pode
sustentar as mos que seguram as rdeas e guiam o leme? Somente a graa soberana de Deus! Sem ela somos
semelhantes o cavaleiro cujo corcel tomou o freio nos dentes, ou ao navio que perdeu o leme, estando merc dos
ventos! Dissenses, dios contendas de famlia e vizinhana, como podem ser, em grande parte, prevenidos, mediante
prudentes conselhos! Aquele que ama a simplicidade, pela graa de seus lbios, o rei lhe ser por amigo.

ESBOO DO SERMO 49
A maledicncia distinguida da mentira ou da calnia. A freqncia desse pecado e a dificuldade de evit-la. Perigo de
ser-se trado pela santa indignao contra o pecado. O mtodo de nosso Senhor.
I. Repreenso particular, no esprito de amor, em pessoa, por um fiel mensageiro, ou por canta. Este primeiro passo
absolutamente imperativo, salvo quando a vida, a propriedade ou importantes interesses de terceiros estejam em jogo.
II. Repreenso em presena de testemunhas. Estas devem ser cuidadosamente escolhidas. Mtodo de proceder. No se
permite negligenciar esta providncia.
III. Apelo para a Igreja. Em seus oficiais. Este passo no pode ser omitido, e deve vir na sua prpria ordem. Exortao a
andar por esta regra e abandonar toda maledicncia.

SERMO 49
A CURA DA MALEDICNCIA
Se teu irmo pecar contra ti, vai e repreende-o entre ti e ele somente: se te ouvir, ganhaste a teu irmo. Mas se te
no ouvir, leva ainda contigo uma ou duas pessoas, para que por boca de um ou trs testemunhas toda a questo se
decida. E se ele recusar ouvi-las, dize-o igreja; e se tambm recusar ouvir a igreja, considera-o como gentio e
publicano.
(Mateus 18. 15-17)

1. NO faleis mal de homem algum diz o apstolo, o que vem a ser um mandamento to evidente como
No matars. Quem, entretanto, mesmo entre os cristos, d importncia a esse mandamento? Sim, quo poucos
so os que chegam mesmo a compreend-lo! Que maledicncia? No , como alguns supem, o mesmo que a
mentira ou a calnia. Tudo quanto o homem diz pode ser verdadeiro como a Bblia, e ainda seu falar constituir
maledicncia. Porque maledicncia , nem mais, nem menos, do que dizer mal de uma pessoa ausente, referindo
alguma falta que houvesse sido realmente praticada ou dita por algum que no se encontre presente quando se faz
a referncia. Suponhamos que, tendo visto um homem beber, ou ouvi-lo praguejar ou jurar, eu refira o fato quando
ele se encontre ausente: isto maledicncia. Em nossa linguagem familiar isto tambm chamado, e com extrema
propriedade, falar pelas costas. Nem h qualquer diferena material entre isto e o que usualmente chamamos
contar histrias. Se a referncia for feita de modo simples e sereno (talvez com expresses de boa vontade para
com a pessoa, e com esperana de Que as coisas no sejam inteiramente to ms), ento chamamos a isto
murmurao. Mas, qualquer que seja a maneira por que a referncia feita, o fato o mesmo; o mesmo em
substncia, seno em circunstncias. Constitui mesmo maledicncia, calca-se mesmo sob os ps o mandamento:
No faleis mal de homem algum, o relatarmos a outrem as faltas de terceiros, Quando esteno se encontre
presente para responder por si mesmo.

2. E quo extremamente comum este pecado, entre todas as espcies e condies de homens! Como
continuamente correm para essa transgresso o alto e o baixo, o rico e o pobre, o sbio e o insensato, o letrado e o
ignorante! Pessoas que discordam de outras em tudo mais, nisto, todavia, concordam. Quo poucos so os que
podem testificar diante de Deus: Estou limpo neste particular; sempre pus atalaia diante, e minha boca e guardei a
porta de meus lbios! Qual a conversao que ouves, de alguma extenso considervel, em que a maledicncia
no figure como ingrediente? E isto mesmo entre pessoas que, em geral, tm o temor de Deus diante de seus olhos
e realmente desejam ter uma conscincia livre de ofensa perante Deus e perante o homem.

3. A prpria vulgaridade desse pecado torna-o difcil de evitar. Como estamos rodeados por ele de todos os lados,
se no formos profundamente sensveis ao perigo, e se nos no guardarmos constantemente, estaremos sujeitos a
ser levados na torrente. Neste sentido quase toda a humanidade est, por assim dizer, conspirando contra ns. Seu
exemplo faz presso sobre ns, sem sabermos como; de modo que insensivelmente incorremos na limitao de tais
exemplos. Ao lado disto, ele recomendado de fora, assim como de dentro. Rara disposio ruim se encontrar na
mente humana que no possa ser ocasionalmente lisonjeada pela maledicncia, o que, conseqentemente, nos
inclina para ela. Ela nos gratifica o orgulho, no relatar as faltas de outros, faltas de que supomos estar isentos. A
ira, o ressentimento e todas as tendncias perversas so acariciados pelo falar daqueles contra quem estamos
Indispostos; e, em muitos casos, recitando os pecados do prximo, os homens embalam seus prprios desejos
insensatos e perniciosos.

4. A maledicncia mais difcil de evitar porque ela freqentemente nos ataca sob disfarce. Falamos assim por
uma nobre, generosa, (ser bom se no dissermos santa) indignao contra aquelas vis criaturas! Cometemos
pecado por mero dio ao pecado! Servimos ao diabo por zelo puro de Deus! simplesmente para punir os maus
que incorremos nessa maldade. Assim fazem as paixes (como diz algum): todas se justificam a si mesmas e
impingem-nos o pecado sob a mscara da santidade!

5. Mas no h meios de evitar o lao? Sem dvida que h nosso bendito Senhor traou caminho seguro a seus
seguidores nas palavras acima citadas: ningum h que, prudente e firmemente andando nesse caminho, recaia
jamais em maledicncia. Esta regra um infalvel preventivo ou uma cura certa. Nos versculos precedentes nosso
Senhor havia dito: Ai do mundo por causa dos escndalos indizvel misria se levantar no mundo desta fonte
funesta (escndalo so todas as coisas pelas quais algum desviado dos caminhos de Deus ou impedido de os
trilhar): porque importa que venham escndalos tal a natureza das coisas; tal a maldade, a loucura e a
fraqueza da humanidade: mas ai daquele miservel do homem por quem vem o escndalo! Portanto, se tua
mo teu p, teus olhos, te servem de escndalo se o mais caro prazer, a pessoa mais amada e mais til, desvia-te
do caminho e te causa tropeo arranca-o de ti corta-o e lana-o para longe de ti. Mas, como podemos evitar o
servirmos de escndalo a algum e sermos escandalizados por outros, especialmente supondo-se que eles estejam
inteiramente em erro, e vemo-lo com nossos prprios olhos? Nosso Senhor a nos ensina a maneira de evit-lo:
estabelece um mtodo seguro de evitar-se ao mesmo tempo o escndalo e a maledicncia. Se teu irmo pecar
contra ti, vai e repreende-o entre ti e ele somente: se te ouvir, ganhaste a teu irmo. Mas se te no ouvir, leva ainda
contigo uma ou duas pessoas, para que por boca de duas ou trs testemunhas toda a questo se decida. E se ele
recusar ouvi-las, dize-o igreja; e se tambm recusar ouvir a igreja, considera-o como gentio e publicano. (Mt
18.15-17)

I
1. Primeiro. Se teu irmo pecar contra ti, vai e repreende-o entre ti e ele somente. O meio mais literal de
seguirmos esta regra, onde isto seja praticvel, a melhor: portanto, se vires com teus prprios olhos um irmo, um
cristo, cometer pecado inegvel, ou o ouvires com teus prprios ouvidos, de modo que te seja impossvel duvidar
do fato, ento teu papel evidente: aproveita a primeira oportunidade para ires ao seu encontro; e, se tiveres
ocasio, fala-lhe dessa falta entre ti e ele s. Na verdade, grande cuidado se deve tomar em que isto se faa num
esprito reto e de maneira correta. O sucesso de uma advertncia depende grandemente do esprito com que feita.
No estejas, portanto, em falta quanto fervorosa orao a Deus, para que a exortao seja feita num esprito de
seriedade, com profunda, penetrante convico de que s Deus que te faz diferir do transgressor; e se qualquer
bem for feito por aquilo que se disser agora, Deus que o opera. Ora por que Deus guarde teu corao, ilumine tua
mente e dirija tua lngua nas obras que Ele se digne de abenoar. V que fales num esprito de mansido, assim
como de serenidade, porque a ira do homem no cumpre a justia de Deus. Se ele for surpreendido em falta,
no poder ser restaurado seno num esprito de mansido. Se ele se opuser verdade, tambm no poder ser
levado ao conhecimento dela a no ser pela brandura. Fala, ainda, num esprito de terno amor, que as muitas
guas no podem extinguir. Se O amor no for vencido, ele vencer todas as coisas. Quem pode dizer a fora do
amor?

O amor pode fazer dobrar a cerviz orgulhosa,


Pode converter a pedra em carne;
Enternece, e derrete, e perfura, e quebra
O corao feito de diamante.
Confirma, pois, teu amor para com o tal, e por esse meio amontoars brasas vivas sobre sua cabea.

2. Mas v que a maneira por que fales seja tambm segundo o Evangelho de Cristo. Evita tudo no olhar, no gesto,
na palavra e no tom de voz que tenha o sabor de orgulho ou de suficincia prpria. Ponderadamente evita todo ar
didtico ou dogmtico, tudo que ressuma arrogncia ou presuno. Guarda-te da mais distante aparncia de
desdm, arrogncia ou desprezo. Com igual cuidado evita toda aparncia de ira; e, embora uses de toda clareza de
linguagem, no haja exprobao, nem acusao acrimoniosa, nem qualquer toque de exaltao, mas de amor.
Acima de tudo, que no haja sombras de dio ou de malevolncia, nada de amargura ou aspereza de expresso,
mas usa dos ares e da linguagem da doura, assim como tambm da delicadeza, para que todas as palavras possam
demonstrar que jorram do amor no corao. Essa doura no deve, todavia impedir que fales da maneira mais sria
e solene; fala, tanto quanto possa ser, nas prprias palavras dos Orculos de Deus (porque nenhuma h semelhante
a elas), e como quem esteja debaixo das vistas daquele que velo para Julgar os vivos e os mortos.

3. Se no tiveres oportunidade de lhe falar em pessoa, ou no tiveres entrada para isso, podes faz-lo por meio de
um mensageiro por um amigo comum, em cuja prudncia, assim como integridade, possas inteiramente confiar.
Tal pessoa, falando em teu nome, no esprito e da maneira acima descrita, pode preencher o mesmo fim e, em boa
medida, suprir tua falta nesse servio. Somente guarda-te de fingir falta de oportunidade, de modo a evitares o
aborrecimento; nem tenhas como certo que no alcanars acesso pessoa em questo, sem que tenhas primeiro
feito a experincia. Sempre que puderes falar por ti mesmo, ser muito melhor. Mas tu o fars antes por outrem do
que de modo nenhum; o uso desse meio melhor do que o de nenhum.

4. Que fazer, entretanto, se no puderes falar diretamente, nem encontrar um mensageiro em quem possas confiar?
Se este for realmente o caso, ento s resta escrever. E haver algumas circunstncias que tornem este o meio mais
aconselhvel. Uma dessas circunstncias ocorre quando a pessoa com quem temos de tratar de temperamento to
excitvel e impetuoso que no suporte facilmente admoestaes, especialmente de um igual ou inferior. Mas estas
podem ser apresentadas e abrandadas no escrito, de modo a se tornarem muito mais tolerveis. Alm disso, muitos
lero as mesmssimas palavras que no suportariam ouvir. Elas no causam violento abalo a seu orgulho, nem lhe
ferem to sensivelmente a honra. E, suposto que a carta a princpio lhes cause pequena impresso, talvez que lhe
dispen-sem uma segunda leitura e, aps ,mais aturado exame, acolham aquilo que dantes desprezaram.

5. Deve-se observar bem que esse no somente um passo que nosso Senhor absolutamente ordena que demos,
mas ordena-nos que ele seja dado em primeiro lugar, antes de tentarmos qualquer outro. Nenhuma alternativa se
permite, nenhuma escolha de qualquer outra coisa; este o caminho: anda por ele. verdade que o Senhor nos
aconselha a dar, se a necessidade o exigir, mais dois outros passos; mas estes devem ser dados sucessivamente,
aps a primeira tentativa, e nenhum deles antes; muito menos devemos dar qualquer outro passo, seja antes desse,
seja ao lado dele. Fazer qualquer coisa mais, ou no fazer isto, , portanto, igualmente inescusvel.

6. No penses em escusar-te pelo fato de dares um passo inteiramente diverso, dizendo: Eu no posso falar a
algum sem que me torne to excitado, que no me posso depois controlar. Tu ficas excitado! No para admirar
que assim fiques, a no ser que tua conscincia esteja caracterizada; porque estavas debaixo da culpa de pecado,
desobedecendo a um claro mandamento de Deus! Devias imediatamente ter ido e falado a teu irmo de sua culpa,
entre ti e ele s, Se o no fizeste, como poderias estar menos do que carregado de culpa (a no ser que teu
corao esteja totalmente endurecido), enquanto estavas calcando aos ps o mandamento divino e aborrecendo a
teu irmo em teu corao? E que meio encontraste para te descarregar a conscincia? Deus te reprova por causa
de um pecado de omisso, por no falares a teu irmo acerca de sua falta e consolas-te a ti mesmo, estando debaixo
dessa culpa, custa de um pecado de comisso, falando da falta de teu irmo a terceira pessoa! A comodidade
comprada em troca do pecado um mau negcio! Confio em Deus que no ters descanso, mas estars
sobrecarregado cada vez mais, at que vs a teu irmo e lhe fales, e a ningum mais.

7. No conheo seno uma exceo a esta regra: pode haver um caso especial em que seja necessrio denunciar O
culpado, embora ausente, para salvar o inocente. Por exemplo: ests a par da inteno que um homem tenha contra
a propriedade ou a vida de seu prximo. Ora, o caso pode revestir-se de tais circunstncias, que no haja outro
meio de frustrar aquele desgnio seno tornando-o conhecido, sem demora, daquele contra quem ele se formou.
Neste caso, pois, a regra geral se pe de lado assim como a do apstolo: No faleis mal de homem algum. Neste
caso legal, sim, nosso dever indeclinvel, dizer mal de um ausente, para evitar que este faa mal aos outros e ao
mesmo tempo a si mesmo. Lembra-te, porm, enquanto assim procederes, que toda maledicncia .veneno mortal.
Portanto, se fores alguma vez constrangido a us-la como remdio, usa-a ainda com temor e tremor, visto tratar-se
de remdio to perigoso, que coisa alguma, salvo a, necessidade absoluta, pode desculpar seu emprego.
Conseqentemente, usa-o to raramente quanto possvel; nunca, seno quando houver tal necessidade; e ainda
assim usa-O to pouco quanto possvel: somente tanto quanto baste ao fim proposto. Em todas as demais ocasies,
vai e fala-lhe de sua falta entre ti e ele somente.

II
1. Que fazer, entretanto, se ele no ouvir? Se retribuir O bem com o mal? Se se irritar, em vez de se convencer?
Que fazer, se ouvir sem interesse e continuar no caminho de seu pecado? Devemos esperar que isto
freqentemente acontea; a exortao mais suave e mais terna no ter efeito; mas a bno que desejramos para
outrem voltar a nosso prprio corao. Que faremos, pois? Nosso Senhor nos deu uma clara e completa direo.
Ento, toma contigo um ou dois mais: este o segundo passo. Toma um ou dois que saibas serem de esprito
amvel, amigos de Deus e de seu prximo. V, igualmente, que sejam de esprito sincero e revestidos de
humildade. Sejam tambm mansos e delicados, pacientes e longnimos, incapazes de retribuir o mal com o mal,
a injria com a injria, mas, ao contrrio, bendizendo sempre. Sejam homens de entendimento, dotados da
sabedoria do alto; e homens sem prevenes, livres de imparcialidade, livres de preconceitos de qualquer espcie.
Deve-lhe igualmente tomar cuidado em que tanto as pessoas como seu carter sejam bem conhecidos dele e que os
que lhe sejam aceitveis sejam escolhidos de preferncia a quaisquer outros.

2. O amor ditar a maneira pela qual devam proceder, de acordo com a natureza do caso. Nem pode qualquer
maneira especial ser prescrita para todos os casos. Mas, em geral, uma talvez se possa aconselhar: antes que entrem
no assunto, declarem doce e afetuosamente que no tm averso ou preconceito para com o transgressor; e que
meramente por um princpio de boa vontade que agora vem, ou que seus negcios lhes interessam
profundamente. Para tornar isto mais evidente, devem ento calmamente esperar a repetio de tua primeira
conversa com ele e o que diga em sua prpria defesa, antes que tentem determinar qualquer coisa. Depois disso
eles seriam mais capazes de ajuizar o modo a proceder; para que por boca de duas ou trs testemunhas toda
palavra se confirme, para que o que tenhas dito possa ter plena fora pelo peso adicional de sua autoridade.

3. Para isto, no devem eles (1) repetir resumidamente o que dizes e a resposta dada? (2) Alongar mais e mais,
e confirmar s razes que apresentares? (3) Dar fora tua exortao, mostrando quo justa, bondosa e oportuna
foi ela? Finalmente, reforar os conselhos e persuases que a ela tenhas anexado? E eles podem, igualmente, no
futuro, se a necessidade o exigir, dar testemunho do que foi dito.

4. Em relao a este ponto, assim como s regras precedentes, podemos observar que nosso Senhor nos no deixou
o direito de escolha, no nos deixou alternativas, mas expressamente manda que o faamos, e nada mais em troca
disso. Do mesmo modo Ele nos dirige quanto ao modo de procedermos, aps feito isso; nem antes, nem depois,
isto, , aps termos dado o primeiro passo e antes de darmos o ltimo. somente ento que estamos autorizados a
relatar o mal que outrem haja praticado queles que desejarmos associar conosco nessa grande prova de amor
fraternal. Mas tenhamos cuidado no modo de o relatar a outra pessoa, at que tenham sido dados aqueles passos e
negligenciarmos esses passos, ou se dermos outros, que maravilha haver se continuarmos sobrecarregados?
Porque somos peca-dores contra Deus e contra nosso prximo; e, seja qual for o colorido aparatoso de que o
revestirmos, ainda, se tivermos alguma conscincia, nosso pecado nos alcanar e nos trar um fardo sobre a alma.

III
1. Para que possamos ser inteiramente instrudos neste grave negcio, nosso Senhor nos deu ainda outra direo.
Se no os ouvir, ento, e no antes disto, dize-o Igreja. Este o terceiro passo. Toda a questo saber-se
como esta palavra a igreja deva ser a entendida, Mas a prpria natureza do caso o determinar, fora de
qualquer dvida. No podes diz-la igreja nacional, a toda a comunidade chamada a Igreja da Inglaterra. Nem
isto responderia a qualquer finalidade crist se o pudesses fazer. Esta, no , portanto, a significao da palavra.
Nem podes diz-lo a toda a comunidade do povo da Inglaterra com quem ests mais imediatamente relacionado.
Nem, na verdade, teria isto qualquer finalidade boa. A palavra, portanto, no se entende assim. No responderia a
nenhum fim aprecivel contar as faltas de todo membro individual igreja (se assim quiseres cham-la),
congregao ou sociedade, reunida em Londres. Resta diz-lo ao presbtero ou presbteros da igreja, queles que
so os pastores do rebanho de Cristo, a quem ambos pertenceis, que velam sobre a tua alma e sobre a dele como
os que devem dar contas. E isto poderia ser feito, se pudesse s-lo convenientemente, na presena da pessoa
determinada e, claro, ainda com toda ternura e amor que a natureza do caso admitisse. Pertence propriamente a
seu ofcio determinar as coisas relativas conduta dos que se encontram sob seu cuidado e repreender, segundo o
vulto da ofensa, com toda autoridade. Quando, portanto, tiveres feito isso, ters cumprido tudo quanto a Palavra
de Deus, ou a lei do amor, requer de ti; agora j no s participante de seu pecado; mas, se ele perecer, seu sangue
ser sobre sua cabea.

2. Seja tambm observado aqui que este, e no outro, o terceiro passo a ser dado, e que devemos d-lo na sua
ordem, em relao aos outros dois; no antes do segundo, e muito menos do primeiro, a no ser em alguma
circunstncia de todo excepcional. Na verdade, em um caso, o segunda passo pode coincidir com este: podem ser,
de algum modo, um e o mesmo. O presbtero ou os presbteros da igreja podem estar to relacionados com o irmo
ofendido, que ponham de lado a necessidade e supram o lugar de uma ou duas testemunhas; de modo que pode
bastar diz-lo a eles, aps teres falado a teu irmo entre ti e ele s.

3. Quando tiveres feito isto, ters libertado tua prpria alma. Se ele no ouvir a igreja, se persistir em seu pecado,
seja ele para ti como um gentio ou publicano. No tens obrigao de pensar dele nada mais, a no ser quando o
encomendares a Deus em orao. No mais precisas falar dele, mas entrega-o a seu prprio Senhor. Deves-lhe
ainda, em verdade, assim como a todos os demais pagos, ardente, terna boa vontade. Deves-lhe cortesia e,
segundo as ocasies se apresentarem, todos os servios de humanidade. Mas no tenhas amizade, nenhuma
intimidade com ele; nenhuma outra relao do que a que deves ter com um gentio conhecido como tal.

4. Mas, se esta a regra segundo a. qual os cristos andam, qual a terra onde vivem os cristos? Uns poucos tu
podes possivelmente, encontrar, espalhados aqui e alm, que tomam como dever de conscincia o observ-la. Mas,
quo poucos so! Quo esparsamente andam atirados sobre a face da terra! onde se encontra qualquer
comunidade cujos membros universalmente andem segundo aquela regra? Podemos encontr-la na Europa, ou,
para no irmos alm, na Gr-bretanha ou na Irlanda? Temo que no: temo que, aps procur-la ao longo destes
reinos, tenhamos procurado em vo. Ai do mundo cristo! Ai do Protestantismo, dos cristos reformados! Oh!
quem se levantar comigo contra o maligno? Quem tomar o partido de Deus contra os maledicentes? s tu o
homem? Queres ser, pela graa de Deus, um dos que no se deixem arrastar pela torrente? Ests firmemente
resolvido, sendo Deus teu Amparador, a partir desta mesma hora, a colocar vigia, permanente vigia diante de tua
boca, e guardar a porta de teus lbios? Desde esta hora queres andar por esta regra: No faleis mal de homem
algum? Se vires teu irmo praticar o mal, queres falar-lhe de sua falta entre ti e ele somente? Depois, tomar
uma ou duas testemunhas, e somente depois disto diz-lo igreja? Se este o firme propsito de teu corao,
ento aprende bem uma lio: No ouas dizer mal de ningum. Se no houvesse ouvintes, no haveria
faladores. E no receptador (segundo o provrbio corrente), to bom como o ladro? Se, pois, algum comear a
dizer mal a teus ouvidos repele-o imediatamente. Recusa-te a ouvir a voz do encantador embora ele jamais tenha
encantado to suavemente; use ele de maneiras delicadas, de doce melodia, com os melhores protestos de boa
vontade para com aquele a quem est assassinando no escuro, para com aquele a quem est ferindo sob a quinta
costela! Recusa-te resolutamente a ouvir, embora o maldizente se queixe de estar sobrecarregado, enquanto no
fale! Sobrecarregado! Louco! Ests embaraado com teu maldito segredo, com a mulher que se encontre hora
de ser me? Vai, ento, e liberta-te de teu fardo pelo meio que o Senhor, ordenou! Primeiro, vai e fala a teu irmo
de sua falta, entre ti e ele s; em seguida, toma contigo um ou dois amigos comuns e fala-lhe em sua presena:
se nenhum desses passos surtir efeito, ento dize-o igreja. Mas; para que tua alma no corra perigo, no o digas
a ningum mais, nem antes, nem depois, a no ser naquele caso de rara exceo, em que seja absolutamente
necessrio falar para salvar o inocente. Porque haverias de sobrecarregar a outrem assim como a ti mesmo,
fazendo-o participante de teu pecado?

5. Oh! que todos vs que suportais o oprbrio de Cristo, que sois por escrneo chamados metodistas, sede um
paradigma ao mundo cristo, ao menos neste exemplo s! Expulsai a maledicncia, o falatrio, a murmurao:
que, nenhuma dessas coisas proceda de vossa boca! Vede que no faleis mal de homem algum; do ausente nada,
a no ser o bem. Uma vez que tendes de ser distinguidos, quer queirais, quer no, seja esta a marca distintiva do
metodista: Ele no censura a ningum pelas costas: para este sinal podeis reconhec-la. Que abenoado efeito
desta negao de ns mesmos poderemos prontamente sentir em nossos coraes! Como nossa paz correr como
um rio, quando assim seguirmos a paz com todos os homens! Como ser o amor de Deus abundante em nossas
prprias almas, se desse modo confirmarmos nosso amor a nossos irmos! E que efeito teria isto sobre todos os
que estivessem unidos em nome do Senhor Jesus! Como se aumentaria continuamente o amor fraternal, quando
aquele grande entrave oposto ele fosse removido! Todos os membros do corpo mstico de Cristo cuidaram ento
uns dos outros. Se um membro sofrer todos sofrero com ele; se um honrado, todos se regozijaro com ele; e
cada um amar a seu irmo com um puro corao fervente. Isto no tudo: que efeito poderia ter tal conduta,
mesmo sobre o mundo louco, irrefletido! Logo descobririam em ns o que no puderam encontrar entre todos os
milhares de seus irmos e clamariam (como Juliano, o Apstata, perante seus cortesos gentios): Vede como estes
cristos se amam uns aos outros! Por isto principalmente Deus convenceria o mundo e tambm prepararia os
homens para seu reino, como podemos facilmente aprender das notveis palavras da ltima orao solene de nosso
Senhor: Eu rogo por aqueles que ho de crer em mim, para que eles sejam um, como tu, Pai, s em mim, e eu em
ti para que o mundo creia que tu me enviaste. O Senhor apresse o tempo! O Senhor nos habilite a amarmo-nos
assim uns aos outros, no apenas de palavra e de lngua, mas em obras e em verdade, assim como Cristo nos
amou.

QUESTIONRIO SOBRE O SERMO 49


P. 1. ( 1). Que mandamento claro do grande apstolo se menciona a?
P. 2. ( 2). Trata-se de um pecado comum?
P. 3. ( 3). Por que difcil evit-lo?
P. 4. ( 4). Que torna ainda mais difcil evit-lo?
P. 5. ( 5). Que se diz do meio de evitar esse lao?
P. 6. (I. 1). Que devemos fazer antes de tudo? Isto ns praticamos comumente? Este o vosso costume?
P. 7. (I. 2). Que se diz da maneira de falar?
P. 8. (I. 3). Se no pudermos falar pessoalmente, que deveremos fazer ento? No deve isto ser feito com grande
cuidado?
P. 9. (I. 4). Que se diz da vantagem de escrever?
P. 10. (I. 5). Que se diz do mandamento do nosso Senhor?
P. 11. (I. 6). Que escusa maledicncia se menciona a?
P. 12. (I. 7). Que exceo regra geral se menciona?
P. 13. (II. 1). Que devemos fazer, no caso de ele no ouvir?
P. 14. (II. 2). Que dita o amor em casos tais?
P. 15. (II. 3). Que maneira de proceder a se apresenta?
P. 16. (II. 4). Que podemos observar em relao a essa regra?
P. 17. (III. 5). Que exortao faz o pregador ao povo chamado metodista?
P. 18. (III. 4,5). Pensava Wesley que houvesse muitos em seus dias que praticavam essa regra?
P. 19. (III. 4,5). No existe um preconceito prevalecente, de modo mui geral, em face desse texto?
R. Por muitas pessoas e por algumas igrejas crists esse texto encarado como base de um sistema de disciplina
eclesistica. Em conseqncia desse engano, muito natural que algum suponha que o primeiro passo a dar, em caso
de desen-tendimento de qualquer espcie entre irmos, em se tratando de medida de, carter formal, lev-lo a ser
resolvido perante as autoridades da igreja. Segue-se que muitos, que seriam acessveis a medidas conciliatrias,
confirmam-se, sendo tentados para tal, numa resistncia obstinada. Esta interpretao to longe est de ser correta, que
nosso Senhor evidentemente quis fazer daqueles passos uma regra invarivel de governo de nossas vidas, independente
de qualquer disciplina de igreja, ainda que, em ltima instncia, a igreja possa intervir. Uma frmula popular, mas
expressiva, de nos pormos em segurana, nos preservada nestas linhas:
Ao terdes de falar de outrem,
Guardai-vos acerca destas cinco coisas:
A quem falais, de quem falais,
E quando, como e onde.