Sunteți pe pagina 1din 67
Criciunel cade din ceruri r noaptea de dinaintea zilei de 10 decembrie, se apropia o fur: tund ameninfatoare. O mie de fulgere sti metul rebel risuna pe cerul negru ca un tr Nicolas Criciunel, de profesie Mos C: din toate acestea, Sforiind pasni Steluta, renul sau, i] tragea sus printre nori peste pimantul adormit. Fulgerele stergeau trisura_ca limbile unor serpi, dar Nicolas Craciunel isa migdale si marfipan, asa cum fac tofi Mos Criciunii. Steluta alerga tot mai repede printre norii negri. Totusi, mu | infricosator inghitea stel patrundeau iute printre copite. Renul igi arcui spatel putea scipa de furtund. Intunei falgerele rupse haful si goni in jos catre pimint Rulota lui Craciunel parasita de ren se clitina scurt ca o barci pe marea agitati, apoi se risturn’ in gol. Cazind zgomotos din pat, Criciunel se Jovi cu capul de piciorul unui scaun si se rosto- goli hodoronc-trone sub masi, ~ Oprireee! exclami el. Cerule, ce se petrece ai Dar in acel moment el se pribusea deja cu rulota cu tot spre pimint. Capul lui Criciunel vuia si vajaia, de parca neascd. Rulota atinse din zbor varfurile arbori NKE ¢ situate pe acoperisurile unor case si tunei strazi inguste. se inalta de pe ramurile dezgolite ale um | cnervate. Un motan grisan de un cenusiu murdar ca de spaima de pe marginea acoperisului pe care se lor, deoarece Si oamenii care stiteau treji in pat 1 de afard nu le permitea si doarma, se gindeau: ,Ce mai «! De parca sar fi pribusit luna de pe cer!* Rulota lui Criciunel mai alunect o distanpd scurti, se inclina apoi gemand gi se opri. le de la urechi si iscodi. Nici o vajaitura Nicolas isi Ina mai sau vuiet nu mai risuna, nici un pocnet, doar bubuiturile tune- telor infricosatoare. Se strecuri afar’ de sub masi. E totul ~ Matilda? Emmanuel ne? ver merit si pipai dupa lanterna prin intuneric. Bineinfeles ci aceea nu se mai afla acolo unde fusese lasati odati, Nimic nu mai era la locul situ. ~ Vai, vail ciripi un glas. Vai, vai, ce a fost asta? Craciunel, ce s-a intimplat adineaori? = Ti-as spune daci ay sti! mormai Nicolas Craciunel, pipain- du-si cucniul imens de pe frunte. Flacara unui chibrit aparu in intuneric, iar 0 ingerasd mic gi durdulie zbura cu o lumanare in mind jos de pe dulap. Un alt ingeras privea ingrozit in jurul s4u, ascunzdndu-se dupa un colt al dulapului ~ Oh, cat ghinion pe noi! strigi ingerasa in timp ce il incor 1 in zbor pe Nicolas. Gind Mos Cricom a cat din cer AL Acesta, nedumerit, inca mai stitea agezat pe jos printre carfi sgroase si vase sparte. ~ Matilda, te rog, uite-te daci si spiridusii sunt teferi, bine? zise el ~ Ab, accia! Asculté ce urdt injuri din nou! Pfui! rispunse Matilda, Lisind lumanarea pe mast Din primul sertar al unui dulapior ristumat si el risunau zgomote. Voci agitate ocirau claie peste grimada. ~ Da, da! exclama Matilda. Inst mai intai incetati cu Altfel nu misc nici o aripa, ati priceput??? Criciunel se ridicd in picioate si se impletici pe pode: nata pind la usa. Atent, privi in intunericul noprii. Nu zarea nici nom sau animal. Criciunel isi imbrici paltonul rosu si are tremurinde, cobori cele dou trepte de lemn ale rulotei. Aproape se impiedica de un indicator ristumnat care se ivi de sub automobil. ,Drumul Cefei* era sctis pe acesta. Rulota se rezema strimb pe rigol’, deoarece dou rofi fuseserd rupte. Ah, nu, ah, nu! clatina Craciunel din cap. Uitaj-va la asta! Ce ghinionist pot fi Uluit, privi in jurul stu. Renul Stelufi era de nezirit. Nici de mirare! Stelupa era invizibil asemenea tuturor renilor de Craciun - avizibil si mancicios. Criciunel Iu din buzunarul paltonului siu céteva nuci sparte, tinandu-le plin de speranta in intuneric. ~ Steluta? sopti el, plescdind. Steluta, mancare! mine, gloaba necredincioasa! Nimic. Nici un tropait de copite, nici un clop fomait si nici o plescdialé nu risunari, doar un ul b jind. Pe nasul lui Craciunel ateriza un strop de pl 12 CORNELIA FUNKE Strada gresité ruloti mu era cu mult mai cald decit afsrd. Risuflarea Iu Criciunel persista alba, umeda in aer. Dar Matilda aprindea deja focul in soba if. Funinginea sindsucul. Emmanuel stringea cioburile rimase de la vasele sparte — cescute de mérimea unui degetar, farfuriute minuscule si, printre acestea, cioburile mari din care fusese compusi odat& cana de cotro arginti, sa din sertat, 0 indemna Criciunel, Of haide. Las: Chiar avem dest si ne puteam lipsi de certusile voastre. Matilda teint us. sertarul afara. Din sp cu ciciulite rogii pe cap. Inj pe picioarele mesei si 4 si zburi pani la dulépior, erigind fn camera 36 de pitici rd pe podea, se cipirara vird roa fn jur de la indltime. (Cin Mos Crna cont din or AS rababuril striga spiridusul cel mai mare. Ce sa intém- pribusit din nou. se uiti sub patul sau, dar nu gisi harta nici in acel loc. ide am aterizat de data aceasta?? intreba piticul Dragul meu spiridus, tocmai asta incerc s aflu acum! fi ris- se Criciunel. Dar nu pot gsi hartal harta de grupare a Mos Criciunilor pe teri Exact aceea, Pai, de ce nu ai spus asta de la inceput? Dind din sub fundie de cadouri, omulefi de turti dulce si lumanari te o hartd rulata, ‘Multumese, exclama Criciunel, intinzind harta pe suprafata i, ea se apropie mandra de un cos imens si scoase se aduni in jurul tindrului, iar ingerasii se ayerard pe umerii sti © Doamne, mormai Criiciune! ingindurat. O Doamne, 0 cexplica clas ce veei si spui? intrebi obraznic Barbi Rosie, dus soscat, tras prin ine. ~ Asa ceva...! Matilda se aplec peste uméru! lui Craciun se la Barbé-Rosic. Ai face bine si te exprimi putin mai ai ingles? I cispunse provocator, sc ~ Ob, termina Cu fruntea incruntati, Criciunel analiza harta pe care erau. semnate drumuri verzi, galbene, albastre uel se agitd pe umarul fui Mos Craciun is id limba cea verde. CORNELIA FUNKE ~ Care este culoarea corecta, Criciunel? ~ Maro, ofta Nicolas. ~ Ce mizerie incurcati! strigh piticul revoltat, tropaind nervos u picioarele pe harta, ~ Piticule, nu mai ocari atét de mult atentiond Criciunel. ‘Asa ceva nu se cade pentru un spiridus de Criciun, Aplecindu-se, el impinse citeva citi jerpelite la o parte si ridicd de pe jos un aparat de dimensiuni mici ~ Masina de zapadi, bombani el in timp ce tinea obiectul la ureche. Nici un sunet. Stricats. lar licurici... Isi indrepta privirea cétre tavanul rulotei unde nenumiarate puncte luminoase sclipeau in bezna. ~ Emmanuel, Matilda, puteti si fi prindeti? lar voi, ti bitu cu degetul unui pitic pe ciciulita, voi trebuie si ma ajutati si dau jos si si repar rofile defecte, daci ¢ posibil, chiar in aceasta noapte, Cu cit parisim acest loc mai repede, cu atat mai bine. ~ lac! Cu acest raspuns dispirura ca fulgerul tori spiridusii ~ Noi mergem la culeare, cérai unul dintre ei de sub plapuma lui Cr Nic sim el. is doar el cap, insi Matilda bitu puternic din 3. ~ Daci acestia nu sunt cei mai lenesi si obraznici spiridusi care S-au nascut vreodat rt Criciunului atunci, atunci... zise ea, luand apoi o guri mare de acr. ~ Nu ii vorbi de rau, draga mea, cascd Criciunel, Cu o singuri 1 ji alunga pe toti de sub plapum’. Trecind cu vederea peste toate defectele lor, ei sunt cei care construiesc cele ‘mai minunate jucdrii, nu ¢ asa? Mos Graciun deschise usa rulotei. O pala de aer rece induntru, iar ploaia ined riptia pe asfaltul de afar Citiva pitici coborara pe treptele rulotei, sirind vit ~ Vremea nu este tocmai potriviti pentru perio: remarcd Emmanuel, ~ Nu, chiar nu este, offa Criciunel, asezindussi gl Apoi se apuci de lucru impreund cu spiridu: Acesti omulefi nu crau cu mult mai mati ca 0 ceasci de ca nsi impreund reuseau si fie mai putemnici decit unii oa male, Fird prea mare greutate, dura royile defecte jos si le rostogoliri induntru. nel nu fusese nevoit si miste nici macar un deget. Insd cind i se intoarser’ uzi si infrigurati, nimeni nu mai avu ambitia de a repara acele roti. Criciunel si spiridusii isi intinserd lucrurile uumede pe soba incinsé, gustard din supa fierbinte pe care ingerasi ‘© preparasera si se bagard apoi in pat morti de oboseala, fn curind nu se mai auzi decat lemnul uscat trosnind in soba si répaitul ploii pe acoperisul rulotei. Craciunel sforaia cu nasul ascuns fn petna si in sertarul mare mormaia in somn un pitic. agezari rulota pe Pariul acoperea suprafata baltilor si sctrttia sub pasii copiilor. 1 Will pgeau agale de-a Iungul trotuarului, Ben se trezise 4 cu o jumatate de ori in urma, deoarece locuia foarte pe de scoala, Insi pentru el tot era mult prea devreme. Oare ncepeau cursurile la ora zece? Cateodata Ben se gindea de slab la scoala doar din cauzi ci era nevoit si se cu noaptea in cap. La sport tofi il doreau in e ipa lor, dar la conversatii avea ur si simplu nu gisea niciodata cuvintele potrivite. Acestea se ascundeau de el, parca disparanduwi de pe bu: poata pronunta. Hop, f ror! inainte te erau, iar Ben statea mut in priveste, ce vagon ciudat 0 mai fi si sta?! Intrebai Willi ps si se opri in fafa rulotei lui Craciunel. [eri ined nu era nimic cu un rulota unor muncitori sau ceva aseminitor, i, Fil atent, fi lipsesc doua roti lorata, observa Ben. icA prea coloratl? E prea colorata pentru a fi rulota unor muncitori. Poate apartine circului. Sau poate chiar unor figani: Ben ridicd din umeri, Era de parere ci rulota avea un aspect, ciudat, Arita oarecum diferit. Dar fi lipseau cuvintele pentru ai cexplica lui Willi ce credea el. Citiva biieti din clasa lor se indreptau spre scoala, ficind siligie si impingéndw-se in tufigurile umede. Cand accstia observari si ei nulota, se oprird lingi Ben si Will Mike, matematicianul clasei, era si el de faya. El se descurca de minune cind era vorba de conversatii. Avea mereu ceva de spus. $i era un mare glumef, riz4nd pe seama altora, se intelege. Prea fndragit mu era din aceasta cauza, iar de limba sa ascutita se fereau chiar si profesor = Ei, amice? zise Mike, impingindu-l pe Ben la o parte. Tu ai parcat rabla asta aici? Vrei si te muti din casa parintilor? Geilalti radeau. Willi incerca si plece impreun cu Ben, tragind de acesta. Dar Ben dorea si ramané, iar atunci nimeni nu il putea migca din loc. Cu atit mai putin Willi, un baiat micug si slab. Lear fi dat cu plicere o replica inteligenti, ceva de care tofi si rida, insé nu fi trecu nimic prin cap. Prin urmare, se margini si-i arunce lui Mike o privire incruntata. ~ Hei, am inteles! exclama Mike, preficindu-se cd tremuri de fica. Restul grupului radea in hohote, Stii pe ce fac eu pariu? Nu ai curajul sa bati la usa accea! Toaté lumea ticu, fiind atenti. Wi lui Ben, O femeie cu un caine mare trecu pe lingi baieti. Curios, es Ci a colorate ale rulotei, facindu-gi apoi nevoile spre usa rosie a rulotei. 1 voie 84 copiezi de la mine la urmatoarea lucrare la i oferi Mike. Pe cuvant! Dacé bati la usi si rimai in punde cineva, te las si copiezi. 6 oferts tentanti pentru un elev ca calculele fi provocau dureri de cap. a facut! se hotiri el. dadu drumul la brat. Ceilalti se ru siguranti cétiva pagi si umezi buzele, apoi isi sterse asul rece gi se apropie de rulota. Sari pe usa, O oi, aparent timp ce anect de jena 22 CORNELIA INKE, Ge doresti? intreba Nicolas Criciunel, ~ ’Neafa! excl jen in grabi, siri de pe trepte si fugi de- Ricnind, ceilalti baieti il urmard. Doar in apropierea scolii Ben cetini. In sfirsit se opri, pentru ci Willi giffia. $i Mike trigea aer in piept ca un peste atimat de undita cand fi ajunse pe cei doi. = Omule, unde fugi asa? intrebi el, rimas fir aer. Nu arita chiar ca un canibal omul care fia deschis. Sau ai vizut ceva {nfticosator in rulota? Ben clétina imbufnat din cap. = Nu, ce as fi putut si vid? Apoi sc intoarse, pisind cu Willi pe poarta scoli ~ Sigur nu ai vizut nimic? intreba Willi curios ~ Nu! mormai Ben. Nu scoase nici un cuvant despre omuletul care il privise din buzunarul paltonului lui Créciunel, nici un singur cuvdnt. Ce ar fi putut si zica? Pentru asa ceva nu existau cuvinte potrivite. in vizita la Criiciunel ciunel stdtea la masa, sorbea din caf turta , clrpind © gaura din paltonul siu de Mos Criciun. din now intuneric. reaga trecuse, insi doar o singuri roata agit rep: 4 roata. Injurand, desigur. de cule? se interes Criciunel, incercind si ! rspunse un spiridus dolofan. Ma tem ei ne vom mai ge 1d, Craciunel puse acul deoparte si isi privi paltonul. invechit si wzatd, acoperitd toata de petice. a, ma ajuti cu ata aceasta, te 10g? intreba el. unciserd toata ziua fa turta dulce si la pra cindva la treaba astal sterse degetele ménjite cu fain’ si zburd pind la mas se ridica in picioare, apropiindusse de geam. Lumi- orasului imprimau intunericului o nuanta cenusie. inte de ploaic stropeau pimantul. fn fata casei care servata din rulota era un brad iluminat elec dadu sa se intoarcd, dar ide un copac si isi rodea unghia de spre rulota. sunprins. Acesta este baiatul care a batut ati la usa. Voi ce parere avefi,s = O, da, ce dragut! Matilda batu ‘ta timp un copil in vizita! Spiridusii nu erau la fel de incintati ~ Daci se holbeaza la noi neincet: in palme. Nu am mai avut dam afari! bombini re ei ~ Exact! Tac, afara! strigara ceilalti, chicotind. ~ Aaa, sunteti groaznici! se revolta Matilda. Nici o bucatici de turtd dulce nu veti primi, nici macar una! ~ Hehe, stai putin! Cine munceste este rasplatit cu turti dulee, ne-am infeles? ziserd pitici gi fgi aruncard ciocanele pe jos. Criciunel ined privea pe fereastriafara, , Copii alinatristetea de Mos Criciun, se gindi el. Iar Mos Craciuni copii suparati, Deci...* pot inveseli pe ~ il intreb, se hotiri Criciunel si se indrepta citre usi, Bund seara, prietene, se adresi el baiatului, Ai dori si poftesti induntra? Ben privi in jurul stu. Dar in afara de el nu se mai afla nimeni in apropiere. Facu doi pasi spre rulota ~ si unul indarst. Foti cinei, spuse el ~ A da, infeleg, Pirin tdi sigur te asteapta, réspunse Criiciunel dezamagit. chide usa! exclamara piticii din interiorul rulotei. Am sui Matilda, apoi zburd pana pe umarul lui Criciunel si fi drui copilului un zmbet cuminte de ingeras Voi... ahm... voi... adic imi voi anunta paint, se balbai Ben. Apoi se intoarse si fugi peste drum, disparand pe urmitoarea portiti din fata unei gridini. n scurt timp. In timp ce Matilda prepara ciocolata batea la us i Criciunel. fla gaura din paltonul sau. nesigur in rulota. Spiridusii dis © melodie de Criciun. Craciunel il pofti si stea jos. rog, asazi-te! Mati placa! \cuviint’ din cap. Pe scaun se afla o ghetuta. Ben 0 Op sera. Pe masa u la tocmai pregiteste ciocolata calda. Jatou plin cu turta dulce ios si zbura dupa aceea inapoi -a deschisi, Ben privi uimit in urma sa. masiv de lingi masa fosni ceva. Criciunel, Arata acest baiat ca un spion? acestia vid pretutindeni spioni! ciripi Matilda, baiatului o cana aburinda cu ciocolata calda. acestuia priveau tint in alt’ directie. Din sertarul de jorului apiruri o droaie de omulefi cu scufite rosi, decat putea numara Ben, Neincrezatori, privira ri in sus are dintre ei sari spre baiat, se posta in fafa lui, aproape le pantofilor sii, s-si incrucisi bratele scurte, puternice Vezi, Criciunel? zise el. Omul acesta se holbeaza la noi, Hmm! se stramba sisi scoas riciunel pe baiat. Din Acestia sunt spicidusit mei tl muri obicei nu se poart’ frumos. Dar m le? RNELIA FU Dmuleful ined se mai strimba la Ben. roata rulotei. Ben privi jenat in scolati calda a ~ Nerusinatilor! exclama Matilda, aseznduse pe ¢ Nu trebuie si bagi in seama discutiile acestor spiridusi. ffi place ciocolata calda? unul dintre spiridusi in i Criciunel, 1 nervoasi citre pitici. Daca v-ati rbi atitea prosti