Sunteți pe pagina 1din 298

1

Colecia: THRILLER

Brad Thor

ASEDIU

Traducerea i note de RALUCA TEFAN

BRAD THOR
Take Down
Editura TRITONIC
2007

2
Brad Thor - un super-writer
S-a nscut i a crescut la Chicago.
A studiat creative writing la University of Southtern California cu celebrul
autor T.C. Boyle.
Membru al Analitic Red Cell Program al Homeland Security.
Invitat ca expert n securitate naional n emisiuni de televiziune la FOX,
CNN, ABC, CBS i altele.
Un cltor neobosit, a locuit perioade lungi de timp n Frana (unde a
studiat la Sorbona), Austria i n Grecia, n insula Paros. Vorbete fluent
franceza i are aptitudini deosebite pentru limbi strine.
A fost realizator de televiziune, scenarist i productor.
Este autorul a ase romane.
i petrece viaa ntre Chicago i insula greceasc AntiParos.
Site: www.bradthor.com

3
n memoria lui Robert M. Horrigan un
patriot ndrgit, care i-a servit ara cu
onoare, curaj i demnitate nemaintlnit.

Exitus acta probat.

Scopul scuz mijloacele.

4
1

Piaa Djemma el-Fna


Marrakech, Maroc
11 mai
Dificultatea de a te afla n locul nepotrivit la timpul nepotrivit este c nu
tii treaba asta dect atunci cnd este prea trziu. Aa i s-a ntmplat i lui
Steven Cooke, iar suprema ironie era c, pn n ultimul moment al vieii
sale, a fost convins c dduse peste o informaie foarte tare.
Tnrul de douzeci i ase de ani, blond cu ochi albatri, nimerise la acea
ntlnire absolut ntmpltor. De fapt, Cooke nici nu trebuia s se afle n acea
parte a oraului, dar sora lui l rugase s i aduc un caftan special cnd avea
s se ntoarc acas ntr-o vizit ndelung ateptat.
Dei mai avea multe lucruri de rezolvat nainte de plecare, Steven nu
putea niciodat s o refuze pe Allison. Erau ceva mai mult dect frate i sor.
Erau cei mai buni prieteni nc din copilrie. Iar Allison era singura persoan
care cunotea adevrata ocupaie a fratelui ei. Nici mcar prinii nu tiau c
fiul lor este agent operativ al CIA.
Steven se afla de mai puin de un an n Maroc, dar cunotea deja
Marrakechul destul de bine. Bazarul din inima oraului era un labirint de
pasaje i alei nguste. Crue cu mgari ncrcate cu mrfuri se trau printre
vnztorii transpirai i prfuii, nconjurai de o mzg deas omniprezent,
prin care nu se puteau zri nici zidurile de crmid ale oraului, nici munii
Atlas din deprtare. Cldura era teribil de greu de suportat n timp ce el
rtcea prin piee n cutarea caftanului perfect pentru Allison, iar umbra era
ntotdeauna o binecuvntare.
Abia cnd Steven a luat-o pe scurttur pe una dintre alei a observat o
cafenea ordinar, dar cu un client deloc obinuit un om care dispruse cu
dou zile nainte de atacurile din 11 septembrie 2001 i pe care Statele Unite
l cutaser ncontinuu de atunci.
Dac avea dreptate, aceast descoperire ar fi nsemnat o mare lovitur
pentru spionajul american, dar i o bil alb foarte important pentru el, ceea
ce l-ar fi evideniat printre tinerii ageni operativi. Ar fi fost ntr-adevr
foarte bine s fie aa, dar Cooke i reaminti c intrase n CIA pentru a servi
ara, nu pentru a primi mngieri pe cretet.
Scoase telefonul i i sun eful pentru a-i relata tot ceea ce vzuse,

5
inclusiv despre un nou juctor care intrase n cafenea i se aezase la masa
omului lor. Pentru c nu avea ntriri n zon, superiorul su nu l-a putut
ajuta dect prin redirecionarea unui satelit de urmrire pentru a colecta mai
multe informaii. Aadar, partea dificil a operaiunii avea s cad pe umerii
lui Steven. Erau o mulime de ntrebri ncuietoare despre omul din cafenea,
iar CIA avea nevoie de ct mai multe informaii despre el i planurile sale.
Dei prin vene i goneau adrenalina, frica i emoia laolalt, Cooke ncerc
s se concentreze la antrenamentul su pentru a-i pstra controlul.
Cel mai important lucru de care avea nevoie era o nregistrare a acestei
ntlniri. i cum era exclus s i arate figura anglo-saxon n acea cafenea i
s i sperie prada, trebuia s fac rost de o camer de filmat. Micndu-se ct
de rapid putea prin pia, a gsit n final ce cuta. Singura problem erau
banii nu avea destul. Hoii de buzunare din bazar erau renumii i de aceea
nu i lua niciodat cri de credit sau mai muli bani dect tia c are nevoie.
ns avea la el ceasul de mn Kobold Chronograph, iar patronul magazinului
l accept cu plcere n schimbul unei camere digitale Canon cu un zoom
optic destul de bun i cu un card de memorie de capacitate mare.
De pe acoperiul unei cldiri de vizavi, Steven reuea s intercaleze
fotografii cu scurte secvene video, care spera s fie descifrate de experii de
la Langley1. Oricare ar fi fost motivul pentru care omul din cafenea ieise din
ascunztoare, trebuia s fie extrem de important pentru a risca att de mult.
Umplu rapid cardul de memorie i se pregtea s-l schimbe cu unul
suplimentar, n ideea c va reui s fotografieze i maina przii sale la
plecare, cnd auzi un zgomot n spatele su.
Garoul uier prin aer i i se ncolci rapid n jurul gtului. Minile sale
ncercau disperate s l apuce, dar fu lovit n spate de un genunchi i
presiunea strnsorii crescu mai tare. Cnd traheea ced, camera de filmat se
rostogoli pe acoperi, cu lentila frmiat.
Pentru asasin nu conta deloc acest detaliu cnd trase corpul tnrului
agent CIA de lng parapet i ndes camera i cardul de memorie al acesteia
n buzunar. Singurul lucru de care trebuia s se asigure Abdul Ali era
inexistena unei dovezi a ntlnirii din cafenea.
Americanii aveau s afle curnd rezultatul acelei ntrevederi, dar atunci
urma s fie prea trziu.

1 Langley, Virginia sediul central al CIA.

6
2

Centrul de Situaii al Casei Albe


Washington, DC
18 mai
Preedintele Jack Rutledge intr n camera de situaii i i ndemn pe cei
prezeni n jurul mesei s ia loc. Trecuser mai puin de cinci luni din cel de-
al doilea mandat prezidenial i deja vizitase aceast ncpere de mai multe
ori dect n ultimii doi ani la un loc.
Sperase ca n cel de-al doilea mandat s se preocupe mai mult de
problemele de politic intern pe care le abordase n campanie i pe care
urma s le lase motenire succesorului su. Dar preedintele i dorea mai
ales s ofere, indiferent c avea s i urmeze un democrat sau un republican,
o ar mai bun dect primise el la investitur. ns rzboiul mpotriva
terorismului l mpiedica foarte abil s i realizeze visul.
Spre deosebire de mesajele publice ale secretarului de pres de la Casa
Alb, numrul atentatelor teroriste mpotriva Americii i ale intereselor
americane nu se afla deloc n scdere. Din contr, indicii artau o cretere
semnificativ, iar Statele Unite nu mai fceau fa dezamorsrii lor.
Pentru fiecare atentat dejucat de americani, alte trei apreau la orizont.
Ritmul activitii serviciilor de informaii, al armatei i al justiiei era infernal.
Iar n ciuda succeselor fenomenale (de care omul de rnd habar nu avea),
America prea s bat pasul pe loc. Capacitile naionale de susinere a
acestei activiti erau de mult depite, iar sistemul era pe cale s se
prbueasc din cauza suprataxrii. Trebuia gsit o soluie, iar asta urgent.
Acestea erau gndurile celor prezeni n sal, n timp ce preedintele
trecea rapid peste coninutul dosarului din faa sa. i ced cuvntul
generalului Bart Waddell, directorul Ageniei de Informaii a Armatei.
Mulumesc, domnule preedinte, rspunse Waddell, un tip nalt,
brunet, de aproximativ cincizeci de ani.
Se ridic n picioare i aps un buton al telecomenzii, iar plasmele din
faa camerei, dar i cele ncorporate n mas n faa fiecrui participant, se
aprinser cu imaginea emblemei AIA.
Documentarul prezentat a fost realizat n aceast diminea cu ajutorul
a dou materiale informative. Primul conine o serie de fotografii luate prin
satelit, ordonate de Agenia Central de Informaii, cnd unul dintre agenii

7
si operativi a localizat subiectul n Africa de Nord Maroc, mai precis. Al
doilea material este de fapt un pont conform cruia baza de operaiuni a
subiectului se afl la mai mult de ase mii de kilometri sud-est, n Somalia.
Waddell deschise prima secven din prezentarea PowerPoint i toat
lumea privi cum o Toyota Land Cruiser prfuit se opri n faa unei cldiri
tocite de vreme, lung i cu un singur etaj.
Ceea ce vedei este o coal islamic de biei, o madrassa2, la periferia
oraului Mogadishu. Cel care coboar din main pe partea dreapt este
Mohammed bin Mohammed, alias Abu Khabab al-Fari, sau, cum l numesc
analitii notri, M&M. Este cunoscut drept cel mai renumit fabricant de
bombe din al-Qaeda i eful Comitetului lor pentru arme de distrugere n
mas. S-a nscut n Algeria n 1953 i are pregtire n ingineria fizic i
chimic.
Waddell trecu mai departe prin alte fotografii n timp ce continua s
vorbeasc.
La baza al-Qaeda din Tora Bora, lng Jalalabad, Mohammed nu numai
c a construit un dispozitiv pentru conceperea i asamblarea de arme
nucleare, chimice i biologice, dar a i antrenat sute de ageni pentru a le
utiliza. Majoritatea dintre dumneavoastr cunoatei imaginile prezentate n
mass-media cu mormanele de cini, pisici, mgari i alte animale mprtiate
pe lng complex.
ntr-adevr, toi cei prezeni cunoteau acele fotografii, dar nu nsemna c
le puteau privi cu uurin. Se strmbar concomitent de dezgust.
Fotografiile subliniaz doar cele mai grave temeri pe care le avem fa
de experimentele macabre pe care credem c M&M le deruleaz cu antrax i
alte otrvuri chimice i biologice. Cnd echipele noastre au atacat locul n
2001, au gsit grmezi de documente create de Mohammed. Seamn puin
cu alte manuale gsite n depozitele al-Qaeda din Afganistan i Pakistan, care
erau destul de rudimentare. n schimb, caietele lui Mohammed prezint
mecanisme explozive inovatoare, ceea ce este un uria salt nainte pentru
capacitile tehnologice ale organizaiei teroriste. n nou septembrie, cu
dou zile nainte de atacurile de la World Trade Center i Pentagon,
Complexul lui Mohammed a fost complet abandonat, iar el a fost evacuat ntr-
un loc necunoscut, undeva n munii Hindu Kush. n ciuda tuturor eforturilor,
nu am obinut informaii valide asupra acestei ascunztori. Pn n dimineaa
zilei de azi.
Avei idee ce cuta la aceast madrassa? ntreb Secretarul de Stat,
Jennifer Staley.
Waddell se ntoarse spre James Vaile, directorul Ageniei Centrale de

2 coal religioas islamic.

8
Informaii, n caz c acesta dorea s rspund.
Vaile o privi pe Staley i spuse:
Exist rapoarte care sugereaz faptul c al-Qaeda profit de absena
unui guvern puternic centralizat n Somalia pentru a-i rentregi forele i
pentru a organiza tabere de pregtire.
Secretarul pentru Securitate Naional, Alan Driehaus ddu din cap i
adug:
Presupun c faptul c nu ne atingem de Mogadishu sau oricare alt loc
din acea zon este un punct de atracie n plus pentru ei!
De unde tii c nu ne atingem de acel loc? ntreb generalul Hank
Currutt, eful Statului Major General.
Fiind un patriot convins, care nu de puine ori sngerase pentru ara lui,
Currutt nu l aprecia foarte tare pe Driehaus. Credea c acel post avea nevoie
de un militar care s neleag arta rzboiului, nu de un avocat care nu putea
nelege altceva dect mecanismele unei instane.
n ceea ce l privea, Driehaus nu agrea deloc insinurile lui Currutt,
conform crora el nu fcea fa funciei pe care o ocupa i cele dou decade
petrecute n slujba rii n cadrul Departamentului de Justiie erau oarecum
mai puin nobile dect serviciul militar.
Avnd n vedere incidentul Black Hawk3 i faptul c resursele noastre
sunt utilizate la maximum, replic Driehaus, am presupus c nu reprezint
chiar o prioritate pentru noi crearea unui alt conflict n zon. Cred c trebuie
s devenim mult mai ateni n ceea ce privete percepia c S.U.A. construiesc,
de fapt, un imperiu.
Construiesc un imperiu? rbufni Currutt. Asta crezi tu c se ntmpl
acum?
Am spus c asta este percepia, dar ar trebui s fii orb s nu-i dai
seama ce o genereaz.
Ei bine, s i spun un lucru. Am trimis o mulime de tineri, femei i
brbai s lupte pentru libertate n afara granielor i nu am cerut n schimb
dect suficient pmnt ct s-i ngropm pe cei care nu au mai venit napoi.

3 Btlia de la Mogadishu era parte a Operaiunii Gothic Serpent, derulat pe 3 i 4

octombrie 1993 n Mogadishu, Somalia, de fore ale Statelor Unite susinute de UNOSOM II
mpotriva miliiei din Somalia, loiale tiranului Mohamed Farrah Aidid. Este cunoscut i ca
Prima btlie din Mogadishu, pentru c au mai urmat dou (n 2006 i 2007). Un moment
esenial al conflictului a fost schimbarea misiunii de ctre Administraia Clinton, de la
aprovizionarea cu alimente la reconstrucia naiunii. Btlia de la Mogadishu a determinat o
schimbare profund n politica extern american, Administraia Clinton evitnd implicarea
prin intervenii militare n conflictele Lumii a Treia din cauza temerii de a mai suferi pierderi
semnificative de soldai americani. Au existat presupuneri despre o posibil implicare a lui
Osama bin Laden n acest conflict, prin finanarea i instruirea miliiei somaleze.

9
n camer se ls o tcere apstoare.
n mod normal, preedintele ncuraja schimbul de opinii ntre consilierii i
membrii cabinetului su, dar de data aceasta tia ceva ce secretarul Driehaus
nu tia. Hank Currutt participase la Btlia Mrii Negre, aa cum era
cunoscut acel masacru infam de optsprezece ore din piaa Bakara din inima
oraului Mogadishu. Optsprezece ageni fuseser eliminai i mai mult de
aptezeci rnii.
Iar n acel moment erau probleme mult mai grave pe ordinea de zi pentru
a permite animozitii dintre Driehaus i Currutt s devin o prioritate. Era
nevoie de concentrare maxim asupra chestiunilor urgente, iar Rutledge avea
experiena politic necesar pentru a ti c atacul lui Currutt la gtul lui
Driehaus nu era deloc productiv.
Preedintele interveni:
n ceea ce m privete, avem toate opiunile pe mas n acest moment.
Mohammed este una dintre cele mai mari ameninri la adresa rii noastre
i, trebuie s recunosc, am tot sperat n sinea mea c toate acele
bombardamente asupra Tora Bora4 au spulberat pietroiul sub care se
ascunde i poate de aceea nu l mai putem localiza. Dar iat c nu este aa i
trebuie s decidem ce avem de fcut. Generale Waddell, oamenii ti au cules
informaia. Care este evaluarea ta?
Domnule preedinte, am aflat din documente i din interogatoriile
deinuilor de la Gitmo5 i din Afganistan c Mohammed ncearc s
elaboreze un dispozitiv foarte sofisticat pentru realizarea unui atac terorist
multiplu asupra Statelor Unite. n acest moment tim exact unde se afl i eu
cred c e bine s batem fierul ct e cald. Nu vom mai avea o astfel de
oportunitate. Eu propun s l eliminm.
Director Vaile? se adres preedintele n timp ce se ntorcea spre eful
Ageniei Centrale de informaii. Eti de aceeai prere?
n mod normal da, a avea aceeai opinie, dar mai exist o problem n
acest caz.
Ce problem? ntreb Waddell.
tim deja c, n ciuda operaiunilor noastre reuite, al-Qaeda se reface

4 Tora Bora (praful negru) este un complex de peteri situat in Munii Albi din partea de

est a Afganistanului. n timpul invaziei americane n Afganistan, acesta a fost un ultim refugiu
al talibanilor. Fiind locul n care se presupunea c se ascunde liderul al-Qaeda, Osama bin
Laden, a fost teatrul unui conflict armat n decembrie 2001.
5 Guantanamo Bay Naval Base (Baza naval din Golful Guantanamo) se afl n sud-estul

Cubei i este utilizat de Marina american de mai mult de un secol, fiind cea mai veche baz
militar naval din afara granielor i singura aflat ntr-o ar cu care Statele Unite nu au
relaii diplomatice. Din 2002, baza naval este folosit i ca nchisoare militar pentru
persoane suspectate a fi combatani militari capturai n Afganistan i, mai trziu, n Irak.

10
rapid. Pregtesc o multitudine de atacuri, aflate deja n diferite stadii, att n
Statele Unite, ct i n alte zone. Unora le-am luat urma, despre altele nu tim
mai nimic. Dup cum bine tii, domnule preedinte, una dintre cele mai
tulburtoare informaii aflate recent este aceea c teroritii sunt foarte
aproape de punctul de a ncheia o tranzacie care le-ar permite lansarea unui
atac nuclear fr precedent asupra Americii. Pe baza unor frnturi de
informaii, inclusiv pierderea unui agent operativ i imagini preluate prin
satelit din Marrakech, avem motive ntemeiate s credem c aceast
tranzacie a fost gndit i controlat de ctre Mohammed bin Mohammed.
Poziia oficial a CIA este c, pentru securitatea naional, este vital ca
Mohammed s fie capturat viu i supus interogatoriului.
Adic s fie torturat, de fapt, de un guvern prieten nou, replic
secretarul Driehaus. Ultima gselni a sistemului de aprare american.
Vaile i arunc efului Afacerilor Interne o privire deloc prietenoas.
i unde ar trebui s l trimitem pe sta? Facilitile din fostele republici
sovietice din Europa de Est nu mai intr n discuie, mai ales acum c toat
presa vuiete pe acolo. Iar majoritatea bazelor din Europa de Vest nu ne mai
permit s le folosim aeroporturile ca puncte de tranziie. Aa c ne mai
rmn doar vechile refugii. Egipt, Iordania, care s fie?
Tu de partea cui eti, Alan? ntreb Vaile.
De partea legii, replic Driehaus.
Toat lumea tia c secretarul Driehaus nu era deloc un susintor al
politicii acestei administraii privind extrdarea6. Era o strategie care
permitea sistemului s predea prizonierii altor guverne, care i interogau
prin tortur, respectndu-se astfel legile americane, care interziceau cu
strictee aceste practici.
Fixndu-l n continuare cu privirea, directorul CIA continu:
Indiferent unde va fi interogat Mohammed, eu cred c politica
preedintelui a adus multe beneficii rii i n special departamentului pe
care l conduci.
Cu tot respectul pentru preedinte, dar cred c te neli, rspunse
secretarul pentru Securitate Naional. Ar trebui s fim un stat pentru care
legea este mai presus de orice. Ne folosim de acest principiu pentru a justifica
fiecare aciune, inclusiv invadarea unor state suverane. Dac nu respectm
acest principiu cu adevrat n tot ceea ce facem, nseamn c nu suntem cu
nimic mai buni dect teroritii cu care ne luptm.
Gata! rbufni generalul Hank Currutt n timp ce se ridic i inti cu
degetul spre Driehaus. Nu am de gnd s mai ascult aceste mizerii

6 Extraordinary rendition (extrdarea n situaii speciale) este un termen care descrie

transferul extrajudiciar al unei persoane dintr-un stat n altul.

11
subversive.
Subversive? i rspunse Driehaus. E o modalitate foarte comod de a
eticheta opinii cu care nu eti de acord.
Ia ascult, nenorocit ntng ce eti, dac nu i convine cum merg
lucrurile aici, d-i demisia, aga-te de o pancart i posteaz-te de cealalt
parte a gardului, laolalt cu ceilali bezmetici de pe Pennsylvania Avenue7.
Din nou, discuiile divagau fa de subiectul principal.
Hai s ne aezm i s ne calmm puin, interveni preedintele.
Dar Currutt continua s stea n picioare, aa c Rutledge i ordon:
Generale, am spus s iei loc!
Cnd acesta se aez, n cele din urm, preedintele se ntoarse spre
Driehaus:
Alan, tii ct i apreciez abordrile analitice, mai ales n chestiuni de
securitate intern, dar
Domnule preedinte, l ntrerupse Driehaus, dumanii notri ne
folosesc politica privind extrdarea n situaii speciale ca o surs
propagandist foarte eficient pentru recrutri. De fapt, cu toat atenia pe
care media o acord acum acestui subiect, nici nu mai au nevoie de politic
de recrutare. E deja coad la birourile lor de nscriere. Politica asta nu
demonstreaz dect ipocrizie.
Nu este adevrat, coment Rutledge, vizibil deranjat de refuzul
constant ai secretarului de a coopera. Aceast politic demonstreaz duritate.
i mai mult, a dat roade. Regulile lumii civilizate i jurisprudena sunt
inexistente n faa unui inamic dispus s fac orice pentru a nvinge. Dac ne
dorim succesul n aceast lupt, trebuie s adoptm aceeai strategie, adic
succes prin orice mijloace. mi pare ru, Alan, dar dac o naiune refuz s se
ndoaie, atunci cu siguran este sortit sfrmrii. n cazul nostru, trebuie s
suspendm parial normele de drept pentru a putea salva respectarea lor.
Aceast remarc distruse i ultimele rmie de respect pe care Driehaus
le mai avea pentru preedinte:
tim c Mohammed a colaborat foarte strns cu creatorii de bombe din
Palestina i Hezbollah care i-au construit lui Richard Reid8 explozibilul din

7 Pennsylvania Avenue este un bulevard n Washington, D.C., ntre Casa Alb i Capitol.

Este denumit i Strada principal a Americii, deoarece este locul paradelor oficiale, dar i al
marurilor de protest i al demonstraiilor civile.
8 Richard Colvin Reid (alias Abdul Raheem, nscut n 12 august 1973). cunoscut i ca

pantoful explozibil", este un individ condamnat sub acuzaii de terorism. n prezent este
nchis n Statele Unite pentru ncercarea de a detona un zbor comercial cu explozibil plastic
ascuns n pantof. Conform agentului al-Qaeda, Mohammed Mansour Jabarah (capturat i
interogat n Oman n 2003) Reid era membru al-Qaeda i se afla n misiune de bombardare
sub ordinul lui Khaled Shaikh Mohammed, un senior al organizaiei.

12
pantof purtat n zborul de la Paris la Boston n 2001. l putem pune sub
acuzare pentru treaba asta. Dac i intentm proces aici, un proces corect, va
contribui foarte mult la imaginea noastr n exterior. i va demonstra i
duritate.
Ramzi Yousef9 a bombardat World Trade Center n 1993, interveni
procurorul general Laura Finley. L-am prins, l-am judecat, l-am bgat la
SuperMax n Colorado i cu ce ne-am ales? Unchiul su, Khalid Shaikh
Mohammed, s-a ntors cu al-Qaeda i a lovit din nou World Trade Center n
2001. Yousef a avut parte de un proces corect i de condamnare pe via. E
destul de dur, dup prerea mea, dar nu a ajutat de fapt la nimic. Alan, noi am
lucrat mpreun i tii ct de mult te respect, dar preedintele are dreptate de
data asta. Nu mai putem lupta cu bricege n faa mitralierelor.
Driehaus se pregtea s rspund din nou, dar Secretarul de stat Jennifer
Staley interveni mai rapid:
Avnd n vedere c este treaba mea s creez imaginea Americii n
exterior, de multe ori la limit, vreau s mi exprim i eu punctul de vedere.
Oare scurgerile de informaii despre interogarea deinuilor n afara
granielor au prejudiciat imaginea rii? Categoric da. ns America e
categoric un loc mai sigur, chiar dac aceste aciuni sunt justificate sau nu.
Cu alte cuvinte, nu ar trebui s inem cont de ceea ce li se ntmpl
acestor oameni odat ce sunt predai altor guverne, aa-i?
Cnd predm un suspect, acesta pleac fie n ara de origine, fie ntr-un
stat care prezint garanii remarcabile. n ciuda faptului c presa creeaz de
multe ori o imagine distorsionat a implicrii noastre n acest proces, de fapt
controlul nostru asupra a ceea ce li se ntmpl mai departe este foarte
limitat.
Deci putem spera la o mic porie de iertare a pcatelor ne splm
puin pe mini, rspunse secretarul pentru Securitate Naional.
Staley era mult prea deteapt s cad n cursa asta. Aa c i replic:
Ceea ce vreau s spun este c nsui dragul nostru preedinte Lincoln a
suspendat habeas corpus10 n timpul Rzboiului Civil. Cred c valoarea

9 Ramzi Ahmed Yousef (Ramzi Mohammed Yousef) provine din Kuwait, dar are rdcini n

Pakistan. A fost unul dintre responsabilii atacului cu bombe de la World Trade Center din
1993. A fost arestat la un depozit al-Qaeda din Islamabad, Pakistan, n 1995 i a fost extrdat
n Statele Unite. A fost judecat n New York i condamnat, mpreun cu ali doi acuzai, pentru
planificarea complotului Oplan Bojinka. Yousef a declarat Da, sunt terorist i m mndresc cu
asta, atta timp ct lupt mpotriva guvernului Statelor Unite.
10 Habeas corpus este denumirea unei aciuni juridice sau o solicitare prin care un deinut

poate cere suspendarea unui prizonierat ilegal. Solicitarea pentru habeas corpus a fost, de-a
lungul istoriei, un instrument important de protejare a drepturilor omului mpotriva justiiei
arbitrare. O solicitare de habeas corpus este un ordin judectoresc adresat unui oficial al unei
nchisori (sau alt form de custodie) prin care se ordon ca un deinut s apar n faa

13
informaiilor culese prin extrdarea n situaii speciale este un argument
foarte puternic.
Driehaus privi n jurul mesei:
Deci sunt singurul care are alt prere? Nimeni altcineva nu se mai
preocup de faptul c mai adugm un nume pe lista prizonierilor secrei ai
acestei politici?
De fapt se auzi o voce de la cellalt capt al mesei i eu cred la fel.
Toate capetele se ntoarser surprinse ctre cel care vorbise i anume
directorul FBI, Martin Sorce. Cnd a neles c beneficiaz de atenia tuturor,
directorul continu:
Vrem s eliminm unul dintre cei mai importani ofieri al-Qaeda. Dar
din cauza ateniei deosebite acordate n prezent procesului de extrdare n
condiii speciale, cteva dintre guvernele cele mai cooperante cu care am
lucrat pn acum refuz s mai accepte deinuii notri. Am avut parte i de
cteva aa-zise evadri, pe care al-Qaeda le-a orchestrat cu ajutorul unor
mite, pli uriae sau doar intimidri ale unor oameni implicai n acest
proces n cadrul guvernelor respective. Aadar treaba asta nu e att de
simpl, ca i cum ai arunca o sgeat pe hart, dup care i-ai ruga pe localnici
s pregteasc cafeaua i cablurile de curent pentru c noi avem un nou
puior vitreg. Pentru un prizonier de calibru att de mare i periculos,
securitatea trebuie s fie cea mai fierbinte prioritate. Vreau s tiu cu
siguran c locul n care vom parca aceast prjituric este imposibil de
ptruns.
E foarte corect, spuse directorul CIA. Capturarea lui Mohammed bin
Mohammed va crea o mulime de probleme speciale, iar securitatea este cea
mai important dintre ele. Al-Qaeda va face orice pentru a-l recupera. Dac l
predm Egiptului sau Iordaniei, nu avem nici o garanie c l vor putea
pstra. Dovad este ce s-a ntmplat cu strategii de pe USS Cole11 n Yemen.
Pe de alt parte, dac l bgm la Gitmo, vom avea minile legate n ceea ce
privete limitele de anchetare i avem nevoie urgent de detaliile acelei
tranzacii cu arme de distrugere n mas.
i care ar fi concluzia? ntreb Procurorul General Finley.
Ne aflm ntre ciocan i nicovala imaginii publice, spuse secretarul de
stat. i cum nu putem schimba criticile negative ale presei, de care am avut

instanei, pentru ca aceasta s determine dac sentina acordat a fost legal sau nu. i
prizonierul, la rndul su ori o alt persoan n numele lui poate trimite curii o petiie
pentru habeas corpus.
11 Incidentul USS Cole a fost un atac sinuciga asupra distrugtorului Marinei americane

USS Cole (DDG 67), n 12 octombrie 2000, n timp ce se afla ancorat n portul Yemen din Aden.
17 marinari au fost ucii. Acest atac este adesea privit ca precursor al atacurilor teroriste din
11 septembrie.

14
deja parte, cred c secretarul Driehaus are oarecum dreptate. Orice am face
de acum nainte, ar fi indicat s nu ratm din nou.

15
3
Dup alte douzeci de minute de discuii, preedintele suspend edina,
informnd participanii c sugestiile lor vor fi analizate.
Ca pentru sine, Rutledge se ntreb de ce oare succesul n lupta mpotriva
terorismului excludea cumva succesul n relaiile cu media. De cte atacuri
precum cel din 11 septembrie mai era nevoie pentru ca americanii s i dea
seama ce inamic slbatic au? Era una dintre cele mai mari provocri ale
mandatului su, dar preedintele era contient de faptul c, orict de criticate
ar fi deciziile sale n pres, trebuia s ia n considerare n primul rnd
securitatea rii i a cetenilor ei, chiar dac muli dintre acetia nu
nghieau deloc msurile adoptate.
n timp ce se pregtea s prseasc ncperea, Secretarul pentru Aprare
Robert Hilliman, un tip crunt i bine fcut, n jur de aizeci de ani, cu
ochelari avnd rame subiri i un costum foarte bine croit de la Brooks
Brothers12, i adres preedintelui o ntrebare:
Domnule preedinte, avei dou secunde?
Generalul Waddell i sttea alturi, cu un dosar n mn.
Dup ce restul membrilor cabinetului prsir sala, Waddell i nmn
dosarul lui Hilliman, care l deschise i spuse:
Domnule preedinte, imediat dup atacul din 11 septembrie, mi-ai
cerut s nsrcinez anumite agenii din Departamentul pentru Aprare s
dezvolte un plan pentru detenia i interogarea inamicului cu valoare
informativ semnificativ.
Ceea ce, alturi de eforturile CIA, a devenit ulterior procedeul de
extrdare n condiii speciale, adug preedintele.
Da, domnule, numai c noi, cei de la Departamentul pentru Aprare, am
prevzut i situaia n care ageni operativi de top din al-Qaeda, cum ar fi
Mohammed bin Mohammed, Ayman al-Zawahiri, sau chiar bin Laden ar
provoca anumite dificulti pentru aplicarea optim a procedeului de
extrdare n condiii speciale.
ncerci s mi spui c ai o alternativ la ceea ce s-a discutat pn acum?
Da, cred c da.
Atunci de ce nu ai spus nimic n timpul edinei?
Hilliman i rspunse scond o prezentare din dosar i dndu-i-o
preedintelui.

12 Brooks Brothers este cea mai veche firm de croitorie din Statele Unite, fondat 1818.

16
Acesta o citi de dou ori. Apoi nc o dat pentru a nelege foarte clar,
dup care spuse:
Ci oameni vor fi implicai n operaiunea asta?
Ct mai puini, domnule, rspunse Waddell. Este un plan foarte
neortodox i dac tiu ct mai puine persoane despre el, va fi cu att mai
bine.
Asta e un fel foarte delicat de a prezenta situaia, spuse Rutledge i citi
mai departe materialul.
n timp ce l studia cu atenie, ntreb:
Care sunt ansele ca acest plan s reueasc? i nu am nevoie de
variante parfumate i optimiste. Vreau un rspuns dur i la obiect.
Waddell se uit la Hilliman, care rspunse:
Avnd n vedere c exist cteva elemente pe care nu le putem
controla, considerm c aciunea are aizeci la sut anse de reuit.
Era o estimare deloc confortabil pentru preedinte.
Nu mi place foarte mult numrul sta.
Nici nou, domnule. Dar, fiind o situaie att de delicat, credem c
beneficiile depesc cu mult posibilele pierderi.
Nu sunt de acord, spuse Rutledge. Dac treaba asta ar deveni vreodat
public, urmrile ar fi devastatoare.
Aa este, rspunse Waddell, dar avem destule supape de siguran
pentru a fi siguri c nu se va ntmpla aa.
Cu numai aizeci la sut anse de reuit, spuse preedintele, ar fi bine
s avei o cru de supape.
Hilliman i Waddell jucau acest joc de suficient timp pentru a ti cnd s
tac i s lase operaiunea s se vnd de la sine. i mai tiau i faptul c Jack
Rutledge va lua decizia corect, indiferent de ct de dificil era. ntotdeauna se
ntmplase aa.
Dup alte cteva minute de studiu al dosarului, preedintele ddu din cap
i spuse:
Vreau s fiu permanent informat despre stadiul operaiunii.
Bineneles, domnule preedinte, rspunse Hilliman.
Generalul Waddell ridic unul din telefoanele protejate de pe masa
camerei pentru situaii, form interiorul Ageniei de Informaii a Aprrii i
rosti trei cuvinte, care urmau s aib repercusiuni mult mai mari dect i-ar
fi imaginat vreunul dintre ei:
Pornim operaiunea Driftwood.

17
4

Coasta somalez
15 km sud de Mogadishu
22 mai
Mohammed bin Mohammed ndes rnd pe rnd o mn de bancnote
locale n buzunarul din fa al biatului, dup care l trimise napoi la
madrassa. Putiul de unsprezece ani fusese extraordinar. n fine, poate nu la
fel de bun ca bieii europeni sau arabi cu care era obinuit, dar fiecare
trebuie s se descurce cu ce are.
Dup ce i termin baia, i mai turn un pahar de ceai i iei pe terasa
vilei. Era mai ntuneric dect n mod normal pentru acel moment al serii,
datorit norilor de furtun care ascunseser stelele. Puin istovit din cauza
bolii i a recentei cltorii n Maroc, Mohammed se aplec peste una din
balustrade i ascult fonetul valurilor Oceanului Indian.
Dup cteva minute petrecute n aerul srat, reveni nuntru. Nu se putea
ti ce pagube avea s produc furtuna asupra telecomunicaiilor prin satelit
i mai avea cteva elemente de pus laolalt. Tranzacia se apropia de final.
Datorit obiceiurilor sale aparte, Mohammed prefera s locuiasc singur
n vila de pe plaj, dar asta nu nsemna c nu avea un grad ridicat de
securitate. Nu numai c avea propriii oameni postai la capetele drumului,
dar se bucura i de protecia ctorva mafioi locali. n plus, plaja fusese
minat, iar vila fusese construit cu beton armat i oel, pentru a face fa
unui eventual atac Predator Drone13, dup care americanii se ddeau n vnt.
Din cauza inexistenei unui guvern central i a altor forte din exterior care
s se amestece n afacerile interne, oameni ca Mohammed bin Mohammed
erau liberi s acioneze n Somalia dup bunul plac. n numai trei ani, al-
Qaeda deschisese o duzin de tabere de instrucie pe tot teritoriul rii i
racolase o mulime de noi membri, pe care i trimitea cu vaporul n Irak
pentru a dobndi o real i valoroas experien de lupt. Mai mult, dup
nfrngerea umilitoare suferit de americani n lupta cu miliia local, Statele

13 MQ-1 Predator este un vehicul aerian fr personal la bord. Folosit de Forele Aeriene

americane (altitudine medie, rezisten ndelungat). Poate avea rol de recunoatere, de


fotografiere a obiectivelor cu nalt, risc de securitate, dar poate fi echipat cu arme i utilizat ca
explozibil. Este folosit n misiuni din 1995, n luptele din Afganistan, Bosnia, Kosovo, Irak i
Yemen.

18
Unite nu mai aveau deloc interes pentru acest stat. Lui Mohammed i se prea
c toate aspectele vieii sale evolueaz foarte bine, inclusiv starea de
sntate.
ntr-unul din dormitoarele mici ale vilei, Mohammed deschise cu grija o
valiz de titan i i porni laptop-ul cifrat Macintosh.
n timp ce lucra, gndurile i alunecar la biatul care plecase de numai
douzeci de minute i se simi din nou excitat. Dar odat cu excitaia simi i
altceva, o durere surd n spate, chiar sub coast, nsoit de o nevoie acut
de a urina. Prea mult ceai i prea mult sex, se gndi Mohammed i se ridic
pentru a merge la toalet. Cnd se apropie de ua dormitorului i se tie
respiraia.
Minile deasupra capului, spuse una din cele cteva figuri cu cagul,
narmate cu nite mitraliere destul de nspimnttoare.
Mohammed era uluit. Cum a fost posibil s ptrund n cas?
Omul n negru i repet s i ridice minile, de data asta n arab.
Ignornd ordinul, Mohammed se repezi napoi n dormitor, spre laptop. n
acest timp, o pereche de unde ncovoiate dintr-un TASER X2614 i sfiar
haina i apoi carnea spatelui. Cnd curentul electric ncepu s-i alerge prin
vene, muchii i nepenir i se prbui ca un butuc, cu faa spre podeaua de
piatr.
Imediat fu legat de mini i de picioare, iar ultimul lucru pe care l vzu
nainte de a fi trt din camer fu cum doi dintre atacatori se ndreptau spre
laptop.
Dac ar fi fost mai ateni, poate ar fi observat zmbetul lui Mohammed.
Cteva secunde mai trziu, o explozie zgudui dormitorul, iar holul se
umplu de achii de titan, buci de ipsos i fii de carne ars.

14 Arm cu ocuri electrice.

19
5
Munii Scoiei
29 mai

Casa Eileanaigas era o construcie cu dousprezece camere, amplasat la


captul nordic al unei insule particulare acoperite de pdure, n mijlocul
rului Beauly15. n plus fa de splendida pdure de mesteacn, de conifere
Douglas16, de molizi i de pini, proprietatea se mndrea i cu o trectoare
spectaculoas, cu o piscin n aer liber cu ap termal, cu grdini amenajate,
cu o pivni divers de vinuri i cu un sistem de securitate care rivaliza cu cel
al unui ef de stat. Securitatea era o cerin imperativ, deoarece proprietarul
acestui domeniu avea foarte muli dumani puternici care i erau, de altfel
i clieni.
Cunoscut doar sub numele Troll17, stpnul domeniului Eileanaigas tria
dup moto-ul conform cruia nu informaia nseamn neaprat putere, ci
utilizarea ei corespunztoare. i cnd era aplicat i cu precizie deosebit,
informaia putea genera i o avere considerabil.
Urmnd aceast mantr, Troll reuise s i creeze beneficii importante
prin obinerea, vnzarea i schimbul de informaii clasificate. Att instinctul
su ascuit de prdtor n lumea negocierii, ct i lcomia de a se bucura de
cele mai bune produse erau n total contrast cu nlimea lui. La cei numai 90
de centimetri nlime, abia putea ajunge la orice pies de mobilier din cas
fr a avea nevoie de ajutor, care se rezuma la cteva scri de lemn
miniaturale, din lemn sculptat i ornat. Dimensiunea casei reflecta imaginea
lui Troll despre sine i doar cele mai intime ncperi erau miniaturizate
pentru a se potrivi nlimii sale.
O alt reflexie a modului n care Troll se percepea erau cei doi cini albi,
uriai, din rasa Oveharkas18, Drako i Argus, care nu plecau niciodat de
lng el. Cntrind aproximativ 90 de kilograme fiecare i nali de 95 de
centimetri, aceast ras era preferat de armata rus i de poliia de frontier

15 Rul Beauly se afl n Munii Scoiei, la aproximativ 15 km vest de oraul Iverness.


16 n cinstea botanistului scoian David Douglas, care a adus aceast specie de brad n
Europa pentru cultivare n 1826, din Statele Unite ale Americii.
17 Personaj fantastic din mitologia scandinav. n argou, se refer la un tip care practic

relaii homosexuale n locuri publice, n special n parcuri.


18 Cine de talie mare, cu pr lung (pn la 12 centimetri), foarte rspndit n Rusia, unde

este folosit la stne.

20
a fostei Republici Est-Germane. Erau deosebit de agili i foarte agresivi fa
de strinii care le invadau teritoriul. Iar pentru domeniul lui Troll, erau
paznicii perfeci. i, foarte important pentru un om a crui existen se baza
pe arta duplicitii i a antajului, cinii nu puteau fi niciodat agresivi cu el.
Chiar avea o ciudat premoniie conform creia, ntr-o zi, cinii i vor salva
viaa.
n seara aceasta, Argus i Drako vegheau precaui lng emineu, n timp
ce afar se dezlnuia o puternic furtun de var. n ciuda cldurii i a
luminii moleitoare, ochii lor erau aintii asupra individului care tocmai
intrase n castel.
Whisky? ntreb Troll, oferindu-i oaspetelui un pahar.
Nu beau, spuse omul, cu nite ochi ntunecai i ascuni, care ncadrau
ceea ce fusese odat un nas ascuit. Sunt surprins, credeam c m cunoti mai
bine.
Troll zmbi n timp ce i turna dou degete de coniac Germain-Robin.
Abdul Ali, alias Ahmed Ali, Imad Hasan i Ibrahim Rahman. Data
naterii necunoscut. Locul naterii de asemenea necunoscut, dei
serviciile de informaii occidentale cred c ar fi vorba despre nordul Africii,
mai precis Algeria sau Maroc. De aici i porecla atribuit de CIA i anume
Barbarul. i cu toate c nici o agenie de informaii nu are nc o fotografie a
ta, se speculeaz c ai trecut prin multiple operaii estetice pentru a-i
schimba nfiarea. Vorbeti cursiv mai mult de cinci limbi strine i ai
cetenia a mai mult de dousprezece state din lumea ntreag, din care mai
mult de jumtate n lumea occidental. Lund toate acestea n considerare, se
poate spune c eti o fantom, un tip care cltorete unde vrea, cnd vrea,
fr ca cineva s tie cu siguran dac te-ai aflat ntr-un anumit loc sau nu.
Se presupune c ai beneficiat de instruire pentru culegerea de informaii
militare i operaiuni speciale, dei nimeni nu poate preciza din partea crei
organizaii. Eti considerat suspect n mai mult de treizeci i ase de atentate
teroriste asupra unor locaii occidentale i ai fost direct implicat n
unsprezece asasinri importante dintre care doi erau ageni MI-6, trei ai
Mossadului i patru ageni secrei ai CIA. Datele despre nlimea ta variaz
ntre 1,5-1,8 metri, ai un semn de natere n form de lance pe umrul stng
i eti, pe scurt, una dintre cele mai fierbini prioriti pe lista oricrei agenii
de informaii din lumea occidental.
Ali era impresionat.
Foarte interesant. Totul, cu excepia semnului din natere. Nu am aa
ceva.
Acum ai, rspunse Troll. Eu am introdus informaia n dosarul tu i am
confirmat-o din trei surse. Va fi util ntr-o zi. Consider-o un fel de bonus. Am
o colaborare foarte profitabil cu al-Qaeda de ani de zile.

21
Troll se car n scaunul biroului i spuse:
i acum s discutm despre motivul vizitei tale aici.
tii bine de ce am venit.
Bineneles c tiu. Omul vostru din Somalia, Mohammed bin
Mohammed.
Ali aprob din cap.
Tot ce am reuit s aflu e scris n dosarul pe care-l am transmis
superiorilor ti. Nu neleg de ce ai vrut s ne vedem personal.
Cred c o ntrevedere fa n fa este esenial, chiar i n domeniul
nostru de activitate foarte delicat.
Chiar i aa, nu este totui un lucru uzual, rspunse Troll, n timp ce
legna paharul de coniac n minile sale minuscule.
Nici circumstanele dispariiei lui Mohammed nu sunt uzuale.
Domnule Ali, singurul motiv pentru care am fost de acord s te primesc
este relaia de afaceri ndelungat pe care o am cu superiorii ti. Dac vrei s
mi ceri ceva, te rog, spune direct.
Ali l fix cteva momente nainte de a rspunde.
A vrea s tiu ce ai descoperit.
Cum am mai spus, toate informaiile se afl n dosar. Sunt un tip foarte
meticulos.
i eu sunt la fel, dar cteodat, anumite detalii tind s fie omise.
Eu nu omit detalii, nici importante, nici mai puin importante, spuse
Troll.
Nu poi fi niciodat sigur. Ceva ce, la acea vreme, prea irelevant, acum
poate fi deosebit de important. Te rog. F-mi pe plac.
Troll sorbi prelung din coniac. tia c, dac minea, putea comite o grav
eroare. Nu putea ti sigur dac al-Qaeda deinea o pies din puzzle, despre
care el nu avea nici cea mai vag idee. Tot ce putea face era s pstreze planul
iniial. Era inevitabil faptul c l vor interoga. Era unul din cei foarte puini
oameni care tiau unde se ascundea Mohammed bin Mohammed.
Omul vostru din Somalia a fost inta unei misiuni secrete americane.
Americane, repet Ali, nu din Israel? Eti sigur?
Aa cum scrie clar n dosarul pe care vi l-am trimis, a fost urcat la
bordul unei ambarcaiuni private i transportat n apele coastei de est a
Statelor Unite, dup care a fost preluat de un elicopter i dus undeva n New
York.
i nc triete?
Aa tiu, dar starea lui de sntate nu a fost foarte bun nc de la
nceput. Se pare c sufer de
Rinichi, l ntrerupse Ali, terminnd fraza n locul lui. tim asta.
Spre meritul su, se pare c interogatoriul la care este supus merge

22
foarte greu.
Aici este ceva care m nedumerete. Dac americanii l-au rpit, de ce l-
au dus direct pe teritoriu american? De ce nu l-au predat unui guvern
favorabil pentru interogatoriu?
Eu nu comentez informaiile, domnule Ali. Doar facilitez transmiterea
lor. Mai e ceva de lmurit?
De fapt, ar mai fi ceva, rspunse asasinul.
Cnd mna acestuia se ndrept spre haina sport pe care o purta, cei doi
cini uriai ncepur s mrie.
Troll nsui pipi trgaciul unei arme special camuflate sub biroul su, iar
cu cealalt mn liniti cinii.
Fiind perfect contient c stomacul su este permanent intit de o arm,
Ali scoase ncet o bucat de hrtie din hain, se aplec i o ls s alunece pe
birou.
Troll o citi pe ndelete. Acum afl adevratul motiv pentru care ofierul al-
Qaeda dorise o ntrevedere personal.
Organizaia pe care o reprezini nu m pltete pentru sfaturi, dar am
s-i ofer unul. Gratis. Evaluai-v pierderile i trecei mai departe. Chiar dac
a putea afla locul exact, ceea ce sugerezi tu este o misiune sinuciga.
Imposibil.
Asta nu te privete. Tot ce vrem s tim este dac poi organiza o
echip armat pn la data specificat, spuse Ali.
Cu o sum rezonabil, orice este posibil, dar
Douzeci de milioane de dolari, plus un onorariu dublu pentru tine fa
de cel obinuit i un bonus de cinci milioane dac operaiunea se ncheie cu
succes.
Adic prin recuperarea colegului vostru.
Ali ddu din cap.
Privete-o ca pe un stimulent suplimentar.
Troll tcu cteva momente, n vreme ce se prefcea c analizeaz oferta.
Jucaser exact dup cntecul su. Cu suma asta putea cumpra tot ce avea
nevoie de la sursa lui din Agenia Naional de Securitate19, dar crtia de la
Departamentul Aprrii avea s fie mult mai costisitoare. Oricum, era sigur
c va obine informaiile dorite cu atia bani de cheltuial.
n cele din urm, spuse:
Cea mai mare problem cu care te confruni acum, domnule Ali, este
timpul. Dac i permii o perioad mai lung, s-ar putea ca ansele de succes
s creasc.

19 NSA, National Security Agency, creat n 4 noiembrie 1952, este responsabil de

interceptarea i analiza comunicaiilor strine.

23
Nu, nu mai este timp. Mohammed trebuie s ncheie o tranzacie foarte
important pentru noi ct de curnd.
Atunci i sugerez s gseti pe altcineva s se ocupe de tranzacia asta.
Nu exist altcineva. Omul cu care a negociat Mohammed nu l accept
dect pe el. Dac Mohammed nu apare la timp, ne pierdem poziia pe care o
avem acum, iar omul va cuta un alt cumprtor. Dac se ntmpl asta, vom
pierde mult mai mult dect un membru de valoare al organizaiei noastre.
Dar ce cumprai de fapt, dac nu te superi c ntreb?
Nu te privete, rspunse Ali.
Troll zmbi. tia exact ce cumpra al-Qaeda. Erau foarte puine lucruri
pentru care organizaia era de acord s plteasc o astfel de sum pentru a-i
aduce napoi negociatorul-ef.
Dac reueti, americanii vor desctua porile iadului pentru a v gsi.
Pe toi.
Abdul Ali nu era sigur dac piticul se referea la salvarea lui Mohammed
bin Mohammed sau la ceea ce plnuiau n cazul n care tranzacia lui
Mohammed se ncheia cu succes. Oricum, nu conta.
i-am prezentat oferta noastr. Eti de acord sau nu?
Avnd n vedere c Troll ateptase aceast oportunitate de ani de zile,
cum ar fi putut s refuze?
n timp ce se ndeprta de conac, Abdul Ali nu i putea reprima un
zmbet. Nici nu se ateptase ca Troll s i refuze oferta i s nu-i ajute n
misiunea de salvare. Ceea ce l amuza foarte tare pe asasin era faptul c
piticul nu avea nici cea mai vag idee c al-Qaeda tia c el l trdase pe
Mohammed bin Mohammed americanilor. Poate c reeaua lor de
informatori nu era teribil de vast, dar se putea dovedi foarte eficient.
Curnd, Troll avea s devin inutil i atunci, Abdul Ali urma s aib
deosebita plcere de a curma dureros existena parazitar a piticului.

24
6

Montreal, Canada
3 iulie
Cnd Sabed Jamal intr n dormitorul apartamentului subvenionat de
guvern, Scot Harvath i trosni nasul cu patul armei sale H&K20, trntindu-l la
pmnt plin de snge.
Nu tii c Allah prefer s aib sala plin? spuse Harvath n timp ce
imobiliza minile omului la spate. Nu i convine s chiuleti de la rugciunea
de diminea. i, sincer s fiu, nici mie.
n vreme ce sttea n picioare, Harvath i mai trase lui Jamal un ut scurt n
coaste, pentru a-i sublinia nc o dat nemulumirea fa de sosirea
prematur a acestuia n apartament.
Ca i Ahmed Ressam, teroristul nscut n Algeria i capturat la grania
dintre Statele Unite i Canada cu mai mult de cincizeci i patru de kilograme
de explozibil i un plan de a le detona n aeroportul Los Angeles Internaional
n noaptea de Anul Nou 1999, Sabed Jamal era un alt algerian care profitase
de sistemul canadian destul de lejer privind acordarea de azil politic, pentru
a se ascunde la nord de grania american, de unde putea planifica atacuri
asupra Statelor Unite.
Montrealul, cu strzile sale pavate, ciudate, dar atrgtoare i cu o
arhitectur european, avea darul de a face oamenii s uite c se afl la
numai patruzeci i ase de kilometri de statul New York. Scot Harvath nu se
numra ns printre acetia.
De fiecare dat cnd gsea un bnu canadian printre mruniul su de
monede americane, Harvath obinuia s glumeasc, spunnd despre Canada
c este cea mai rbdtoare for intruziv din lume, cu cte un bnu, cu cte
un cntre, cu cte un actor pe rnd Ar putea avea nevoie de zece mii de
ani pentru a cuceri Statele Unite, dar mergeau n direcia potrivit, iar
americanii trebuiau s se trezeasc la realitate. Dar din momentul n care
Canada a devenit baz de operaiuni pentru teroritii din Orientul Mijlociu,
cu misiuni clare de distrugere a Statelor Unite, gluma nu mai prea la fel de
amuzant.

20 Heckler & Koch Gmbll (H&K) este o celebr companie german de producie a unei

game variate de arme de mici dimensiuni.

25
Pn s ajung n Canada sau n apele sale teritoriale, tot ceea ce aveau de
fcut aceti cuttori de azil era s pretind statutul de refugiat politic. Li se
acorda protecie canadian, prin Convenia Naiunilor Unite. Atta tot.
Procesul de selectare era att de prost organizat, nct aproape toi cei care
depuneau o astfel de cerere beneficiau de audiere i consultan juridic
gratuit, subvenii i locuine i putea dura chiar doi ani pn s fie chemai
n faa unui judector canadian, asta dac se mai deranjau s apar.
Cu aceste procedee rudimentare de verificare i cu fore de impunere a
legii practic inexistente, foarte muli astfel de fali cuttori de azil au ajuns
n Montreal, unde s-au nscris n organizaii teroriste musulmane, cu strnse
legturi cu al-Qaeda. Una dintre aceste organizaii era Gruparea algerian
islamic armat, sau GIA, iar aceast organizaie era motivul pentru care Scot
Harvath se afla n Canada.
Guvernul american ncercase de nenumrate ori s conving autoritile
canadiene s l extrdeze pe Sabed Jamal pentru a fi judecat n Statele Unite.
Jamal fusese un profesor de chimie care, ntr-un anumit moment al vieii sale,
descoperise credina, mai precis Islamul radicalist, dup care se nscrisese n
GIA i i urmase camarazii n Irak, unde luptase mpotriva cuceritorilor
imperialiti occidentali, respectiv armata american.
Ca detaliu interesant, majoritatea lupttorilor strini din Irak, mai mult de
douzeci de procente, proveneau din Algeria. i, cu toate c unele grupri
teroriste siriene erau renumite pentru pregtirea unor trgtori de elit,
algerienii i n special GIA, erau renumii pentru fabricarea celor mai
eficiente sisteme explozibile. Cele mai groaznice bombardamente n teritoriu,
care au cutremurat chiar i pe cei mai experimentai tehnicieni din EOD21, au
fost cele produse de cel mai prolific fabricant de explozibil din GIA i anume
Sabed Jamal.
Datorit pierderii i rnirii a peste dou sute de militari americani n urma
proiectilelor fabricate de Jamal, care puteau penetra scutul antiglon cu mai
mult de zece centimetri de la o distan de nou metri, Statele Unite au decis
s treac peste orice obstacol pentru a-l captura. Cnd aciunea devenise
prea ncins n Irak, Jamal alesese Canada drept refugiu. Aici fabricase o
poveste impresionant i primise statut de refugiat cu drepturi depline. Dar
dac poi scoate un lupttor din Jihad, niciodat nu poi scoate Jihadul din
lupttor. Interceptrile NSA relevaser o continu cretere a ameninrii
teroriste, sugernd faptul c Jamal organiza viitoare atacuri asupra Statelor
Unite.
Cnd americanii identificaser locul n care se afla Jamal, demaraser
cererile de extrdare. n ciuda dovezilor nenumrate n favoarea extrdrii,

21 Echip de pirotehniti.

26
guvernul canadian refuzase s accepte. Primul ministru liberal nu fusese
suficient convins de statutul pe care americanii i-l atribuiau nigerianului.
Declarase chiar c nici nu ia n calcul extrdarea lui Jamal dect cu condiia ca
Statele Unite s renune la pedeapsa cu moartea n acest caz. Fapt pe care
americanii nici nu l luau n considerare.
Imediat dup ce dialogul pe aceast tem euase, preedintele american
primise, ca prin minune, o copie a dosarului informativ a lui Jamal, din arhiva
Serviciului de informaii canadian. Jack Rutledge nu avea nevoie s tie cum a
ajuns acel material pe biroul su. tia cum funcioneaz canalele ascunse i
mai tia c existau o grmad de ofieri ai Serviciului de informaii canadian22
care se cam sturaser ca bunvoina rii lor s fie exploatat de extremiti
musulmani. Avnd n vedere sensibilitatea acestei misiuni, preedintele tia
c putea apela doar la o anumit persoan.
Dup ce l imobiliz pe Jamal, Harvath i permise s se concentreze
asupra celei mai importante pri a misiunii sale: securizarea laptop-ului
acestuia.
Fusese informat despre pierderea a doi ageni foarte experimentai n
momentul n care ncercaser s sustrag laptop-ul unui important membru
al-Qaeda. Iar Harvath nu tia ce l ngrozea mai tare: faptul c Statele Unite
capturaser un membru att de important al al-Qaeda nct nici chiar nivelul
su de acces Polo Step23 nu i permitea s afle cine era, sau explozia
inexplicabil a laptop-ului, din momentul n care cei doi ageni ncercaser s
l ia.
Tot ceea ce tia Harvath era c laptop-ul lui Jamal ar fi trebuit s conin o
adevrat comoar de informaii, datorit legturii dintre el i acel nalt
membru al-Qaeda. Inevitabil i acest laptop era dotat cu un sistem explozibil
identic, pe baz de mercur.
n astfel de momente, Harvath ar fi dat salariul pe un an pentru a dobndi
un instructaj de calitate n domeniul dezamorsrii explozibililor. Dar, din
pcate, nu beneficia de aa ceva. Nici mcar de cteva noiuni de baz. Tot
ceea ce avea la dispoziie erau dou tuburi de aerosol i un rcitor de
polistiren plin cu ghea uscat.
Ideea era s neutralizeze mercurul din dispozitiv cu ajutorul unui produs

22 CSIS, Canadian Security Intelligence Service.


23 Polo Step era numele de cod clasificat ca strict secret utilizat de Departamentul
Aprrii Statelor Unite i creat iniial la sfritul anilor 90, pentru a autoriza accesul la
informaii despre operaiuni secrete mpotriva organizaiei al-Qaeda n Afganistan. O persoan
putea deine acces la informaii clasificate drept secret de stat, dar avea nevoie i de
autorizaia Polo Step pentru a cunoate etapele de planificare a operaiunilor. Dup atacurile
din 11 septembrie 2001, autorizaia Polo Step a fost utilizat de Centrul de Comand al
Statelor Unite pentru planificarea operaiunilor din Irak.

27
utilizat de obicei pentru nghearea unor specii biologice, denumit Quick
Freeze24. Dup ce ar fi imobilizat dispozitivul, s-ar fi creat pentru cteva
secunde o fereastr n timpul creia trebuia s ridice laptop-ul i s l
introduc n rcitor. n aceste condiii devenea posibil transportarea sa
peste grani, unde Harvath era ateptat de o echip pregtit pentru a
dezamorsa dispozitivul explozibil. Planul prea destul de raional. Dar
nimeni nu luase n calcul posibilitatea ca Jamal s se ntoarc mai devreme la
apartament. Din cauza asta, operaiunea lui Harvath fusese ntrerupt, iar
acum nu mai avea o cantitate suficient de Quick Freeze pentru a ncerca din
nou s nghee dispozitivul.
Trebuia s gseasc alt soluie. S se ntoarc cu mna goal sau, mai ru,
fr mini, nu erau variante pe care era dispus s le accepte.
Dei Harvath se afla numai la al doilea post fa de zilele n care activa n
cadrul Departamentului SEAL25 din Marin, pregtirea pe care o dobndise n
cadrul Serviciului Secret la Casa Alb i cea de agent secret operativ pe
contraterorism, n cadrul Departamentului pentru Securitate Intern, nu
fceau dect s ntreasc antrenamentul pentru misiuni speciale: exist o
soluie pentru fiecare problem, trebuie numai s caui cu atenie.
Privind cu atenie ceasul Suunto X9Mi26 cu care fusese dotat pentru
misiunea n Canada, Harvath i ddu seama c era foarte aproape de a-i
depi orarul. Trebuia s ajung la o ntlnire pe care dac o rata, periclita
chiar traversarea graniei ctre Statele Unite.
n timp ce evalua n minte diferite opiuni, una dintre ele prinse contur.
Sabed Jamal construia explozibili i, din pcate, i construia chiar foarte bine.
Din informaiile citite de el reieea c omul era foarte meticulos. i dac era
meticulos, era probabil i foarte atent cu sigurana sa. ntrebarea era dac
deinea obiectul la care se gndea Harvath i, dac da, unde l pstra?
Trgndu-l pe Jamal de pr, i bg arma sub brbie i spuse:
Ai o grmad de materiale inflamabile pe aici, Sabed. Dac ar izbucni
un incendiu s-ar produce nite pagube uriae, ca s nu mai vorbim de agitaia
provocat. Asta a fost greeala lui Ramzi Yousef cu acel mic foc chimic n

24 ngheare rapid.
25 United States Navy Sea, Air and Land (SEAL) Forele armate navale pentru teritoriu
marin, aerian i terestru sunt forele pentru operaiuni speciale ale marinei americane,
angajate n aciuni de lupt neconvenional, aprare intern, aciuni directe, contraterorism
i operaiuni speciale de recunoatere.
26 Suunto Oy este o companie finlandez care produce i comercializeaz busole sportive

magnetice i alte produse de navigaie i alte dispozitive mecanice i electronice pentru


msurtori. Suunto este renumit n prezent i pentru ceasurile de mn electronice
multifuncionale, care pot transmite tiri sau pot furniza date legate de poziie, acceleraie,
altitudine i chiar localizare GPS.

28
Filipine. Dac mi aduc bine aminte, colegul su a fost prins n timp ce se
ntorcea dup laptop, nu-i aa? Dar tu eti mult mai detept dect att. E
evident. Aa c spune-mi, unde ii extinctorul?
Jamal l scuip n ochi i l njur n arab.
Ebn el Metanaka! rspunse Harvath n timp ce nfipse mai tare
amortizorul armei n gtul lui. Putem conversa i n arab i n englez. Nu-
mi pas. Dar vreau s tiu unde l ii!
Teroristul ncerc s l scuipe din nou, dar Harvath l opri cu un genunchi
n vintre. Simea c Jamal nu va coopera prea curnd, dar era politicos s
ntrebi nainte, iar Scot Harvath era un tip foarte manierat.
l tr pe Sabed spre buctrie i gsi ceea ce cuta sub chiuvet.
Bun idee, Sabed! spuse n timp ce scotea extinctorul. Flacoanele cu
pudr fac o grmad de mizerie, dar cele cu dioxid de carbon sunt mult mai
eficiente i mai reci.
Harvath privi n jur i ntreb:
i acum vreau s tiu unde ii mnuile pentru falafel27, idiotule

27 Chiftele prjite din boabe picante de fasole sau carne de pui.

29
7
Patruzeci i cinci de minute mai trziu, Harvath trase maina pe dreapta, l
smulse pe Jamal din portbagaj i i ndes n nas cteva buci de vat, pentru
a-i opri sngerarea. I mbrc apoi cu o hain de f, pe care o ncheie pn
la gt i l aez pe scaunul din fa, i leg centura i l avertiz cu privire la
ceea ce se putea ntmpla dac ncerca s-i mai provoace necazuri.
Din nou, Jamal ncerc s-l scuipe, dar Harvath se atepta la treaba asta. l
liniti cu o lovitur zdravn n plex, ndoindu-l pn ce rmase fr aer.
Harvath scotoci apoi prin punga cu bunti achiziionate de la magazinul
de la ieirea din Montreal i scoase un baton Power Bar28 i o sticl de ap
mineral. La cei treizeci i ase de ani, depise acele zile n care consumul de
hamburger i bere nu i provoca nici o grij. La o nlime de un metru
aptezeci i o greutate de aptezeci de kilograme numai muchi, Harvath era
ntr-o form mult mai bun dect muli brbai la jumtate din vrsta lui, dar
tia c e nevoie de munc din ce n ce mai mult pentru a-i pstra condiia.
Dac pentru o misiune n lumea arab era nevoie s i lase barb, dup
cteva zile observa uvie albe printre cele atene. Tatl su, instructor n
forele navale SEAL i decedat n urma unui teribil accident la antrenamente
cnd Harvath avea douzeci de ani, ncrunise complet nainte s
mplineasc patruzeci.
n ciuda liniilor subiri care se ntrezreau deja la colurile ochilor si
albatri. Harvath accepta foarte bine aceast situaie. Fiecare mbtrnea mai
devreme sau mai trziu. Ceea ce l punea totui pe gnduri n privina acestor
semne de naintare n vrst era ct de mult avea s mai reziste stresului
provocat de munca pentru guvern. Iar faptul c nu putea avea acces la nici o
informaie n privina acelui important membru al-Qaeda capturat recent de
Statele Unite era nc o pictur n paharul cu frustrri pe care le tot
acumula.
Dei i respecta preedintele i i iubea ara, rahatul birocratic ncepuse
s-l cam scie. Lucrnd att ca agent SEAL, ct i al Serviciului Secret al
Casei Albe, nelegea foarte bine rolul regulilor, regulamentelor interne i al
unui lan firesc al comenzii. Dar n momentul n care preedintele crease o
ramur special internaional a Departamentului pentru Securitate Intern,
dublnd astfel Oficiul pentru Asisten n Cercetri Internaionale29 i i

28 Baton energizant.
29 Office of International Investigative Assistance.

30
oferise una dintre cele mai provocatoare misiuni, Harvath nelesese c
lucrurile vor sta altfel.
Unitatea de spionaj condus de el, cunoscut sub denumirea Proiectul
Apex, trebuia s reprezinte vrful suprem n colectarea informaiilor i
punctul forte al guvernului american n combaterea i prevenirea atacurilor
teroriste mpotriva Americii i a intereselor sale la nivel global.
Dei, teoretic, aceast unitate nu exista, iar Harvath nu era altceva dect
un agent special printre muli alii, nu mai departe de anul trecut, o doamn
senator cu un orgoliu incomensurabil i un dinte mpotriva Casei Albe
reuise s descopere suficiente date despre el i implicarea sa n Proiectul
Apex pentru a-l fora, n cele din urm, s demisioneze. Chiar dac era o
situaie temporar, Scot nu tia ce l atepta mai departe i ce curs va lua
viaa sa, ceea ce era extrem de neplcut.
Era contient c i alesese o profesie ascuns i discret, lipsit de
onoruri i care i permitea s triasc mai mult printre umbre, dar se cam
sturase s depind de interesele unor parvenii ai politicii, care i cutau
gloria clcnd pe spatele unor adevrai patrioi, vinovai numai de prea mult
devotament pentru ara lor.
Era att de scrbit de tot rahatul sta nct recent i trimisese efului su,
Gary Lawlor, un glon de 12 mm nfurat n band adeziv roie. Acel tip de
glon avea capacitatea de a elimina inte la distane extrem de mari, iar
Lawlor nelesese c l reprezenta pe Harvath, care era mereu trimis n
misiuni la mari distane pentru a elimina teroriti. Banda roie se explica de
la sine.
Ar fi suportat poate mai uor frustrrile inerente profesiei dac ar fi
existat mcar ansa unei viei personale. Majoritatea prietenilor si, chiar i
coechipierii din SEAL, erau cstorii i pe pragul de a-i ntemeia o familie.
Dei nu era chiar nerbdtor s aib de mine propria familie, ar fi fost
ncurajator s existe mcar perspectiva ei, ntr-un viitor nu prea ndeprtat.
Desigur, era nevoie i de o femeie dornic s ntemeieze acest cmin
mpreun cu el. Iar cele existente n viaa sa de pn atunci nu rezistaser
cerinelor profesiei sale, care reuea s ncheie ca un clopot de biseric orice
relaie chiar nainte s nceap cu adevrat. Existase o singur femeie cu care
i imaginase c va reui s rzbat n timp. Era chiar pregtit s i lase
deoparte viaa i s se mute cu el n Washington, dar, pn la urm,
obligaiile de serviciu reuiser s ncheie i acel capitol.
Partea bun din toate astea, dac se putea considera aa, era c, n cazul n
care decidea s prseasc guvernul, avea destule oferte din sectorul privat.
De fapt, chiar era o anumit ofert la care Harvath se gndea foarte serios i
anume un job de instructor la un renumit centru de formare tactic din
Colorado, denumit Walhalla. Ceea ce l ngrijora totui era c nu va mai fi n

31
stare s se priveasc n oglind i s se considere mai departe patriot.
Era o decizie pe care trebuia s o ia la un moment dat i tia c va cntri
destul de greu n mintea sa n timpul sfritului de sptmn liber de care
urma s se bucure.
Atenia i reveni n prezent la probleme mult mai presante odat ce zri,
dup o curb, pe oseaua pustie de altfel pn n acel moment, un blocaj al
poliiei.
Pe faa lui Jamal apru schimonoseala unui zmbet. Teroristul credea c
aceea va fi salvarea lui. Nu conta cine era de fapt Scot Harvath i pentru ce
agenie lucra. Din punct de vedere legal, nu avea nici un drept s l scoat din
Canada mpotriva voinei sale. Era o mare gaf din partea Statelor Unite.
Americanul se dovedise a fi idiot cnd l scosese din portbagaj. Dac l-ar fi
lsat acolo, era foarte probabil ca maina s treac grania fr nici un
control. Sabed era convins c n cteva minute avea s fie din nou liber i
atunci avea s le povesteasc tuturor reporterilor despre tratamentul
groaznic la care fusese supus de ctre americanul imperialist.
Harvath se strduia s par relaxat cnd se apropie de poliiti.
V rog s mi prezentai permisul i talonul, i spuse un ofier n
uniforma Poliiei regale canadiene30 cnd deschise geamul mainii.
Harvath se scotoci prin buzunare i rspunse:
Cred c am fost att de ncntat c vin n Canada nct am uitat s le iau.
Ofierul privi n interiorul mainii:
Da, mereu pim asta. Cine e pasagerul dumneavoastr?
Ajutor! url Jamal, fiind sigur c era singura ans pe care o avea de a
deveni liber. Am fost rpit i continu el, dar se liniti cnd Harvath i
trimise un cot n gur.
Nu-l luai n seam, spuse Harvath, contient c poliistul canadian nu
numai c nu era narmat, dar nici nu patrula grania canadian. E puin cam
fnos. E n perioada aceea din lun.
Da, replic poliistul, observ i tampoanele.
Probabil e doar emoionat c va ajunge n Statele Unite.
i eu a fi la fel, adug poliistul canadian, care era de fapt agent CSIS.
Dup care le fcu semn celor de la blocaj s elibereze drumul i adug:
Mai ales dac a fi responsabil pentru uciderea acelor ofieri americani.
Faa nsngerat a lui Jamal pli. Canadienii sunt bgai n afacerea asta.
Voiam doar s ne asigurm c l-ai capturat pe individ, spuse agentul.
Mai sunt i alte detalii despre operaiune pe care ar trebui s le tim?
O s fie nevoie de o echip s curee apartamentul. Are o grmad de

30 Royal Canadian Mounted Police este fora de poliie canadian, att la nivel federal, ct i
naional.

32
materiale explozibile, dar cam att.
Bine atunci, ncheie agentul i btu capota mainii n semn de plecare.
V mulumim c ai vizitat Canada. Drum bun acas!
Mulumim, spuse Harvath, zmbind i fluturndu-i mna.
Dup doi kilometri ajunser ntr-o mic poian nconjurat de pduri i
Harvath se opri i iei din main. Verificnd poziia GPS pe ceasul Suunto, i
activ itinerarul stabilit, dup care scoase rcitorul de pe bancheta din spate
i apoi pe Jamal din main, mpingndu-l spre pdure.
Dup civa pai se auzi trosnetul unei crengi, iar Harvath tiu c deja nu
mai erau singuri. Cnd privi peste umrul stng zri o echip de civa
oameni foarte bine narmai, deghizai cu camuflaj digital, aprnd printre
copaci.
Bun venit n Statele Unite, spuse unul dintre ei. Avei ceva de declarat?
Da, am, rspunse Scot Harvath n timp ce le nmna rcitorul cu laptop-
ul ngheat i pe Jamal. Canada este o ar extraordinar. Bere bun, oameni
drgui i tocmai au demarat un proces grozav de extrdare a teroritilor.
Echipa i conduse n afara pdurii, ctre orelul Rouses Point, New York,
unde operaiunea demar cu succes, iar Scot i recuper maina personal.

33
8
Dup un scurt raport, Mike Jaffe, eful Forei Aliate Antitero31, l ntreb:
i acum ncotro? Te ntorci n Capital pentru sfritul de sptmn de
4 iulie32?
Harvath ddu din cap:
Nu, m opresc la New York pentru a vedea un vechi prieten care tocmai
s-a ntors din Afganistan.
Cellalt zmbi i ntreb:
i de unde ai s priveti artificiile?
Probabil de pe un scaun de bar.
Cred c glumeti, spuse Jaffe, cu un pronunat accent new-yorkez.
Ascult-m pe mine. Cel mai bun loc de privit artificii este n Brooklyn, pe
Bulevardul Furman, ntre Atlantic i Cadman Plaza.
O s in minte.
i dac i se face foame dup aceea, mergi la localul Lundy Brothers pe
Bulevardul Emmons pentru o porie adevrat de sup de roii cu carne de
porc, specialitate n New York. i s-i comanzi i egg cream33. O servesc cu
sticks-uri pe post de beigae.
Harvath rse i ddu din nou din cap. Habar n-avea ce nsemna o porie de
sup de roii cu carne de porc i cu att mai puin de ce trebuia s caute una
adevrat. i nici egg cream nu buse n viaa lui. Dar aa erau toi cei din
New York. Soarele rsrea i apunea n funcie de oraul lor. Oricare alt loc
din lume nu ar fi fost la fel de grozav.
Ai reinut ce i-am spus? ntreb Jaffe cel agitat i cu prul argintiu,
simind c mintea lui Harvath rtcea aiurea. Sau vrei s-i scriu pe ceva?
Cred c am reinut, i rspunse el. i cu voi cum rmne? Petrecei un
sfrit de sptmn n Catskills34 nainte de a-l plimba pe amicul nostru spre
nsoritul golf Guantanamo?
Jaffe zmbi:
De fapt ne gndeam c n-ar fi ru s i prezentm toate acuzaiile care i

31 JTTF, Joint Terrorism Task Force.


32 Ziua naional a Statelor Unite ale Americii.
33 Egg cream (trad. crem de ou) este o butur clasic n New York, preparat din sirop

de ciocolat, lapte i ap mineral. Dateaz, probabil, din secolul al XIX-lea i este asociat n
special districtului Brooklyn din New York, zona natal a inventatorului acestei buturi, Louis
Auster. n mod ironic, butura nu conine nici ou, nici smntn.
34 Regiune muntoas n nordul statului New York.

34
se aduc i s l atrnm la intrarea n Fort Drum35. Am putea vinde bilete cu
un dolar bucata i le-am spune soldailor c este o pinata36 arbeasc.
Harvath gusta umorul lui Jaffe.
Ai strnge probabil o avere, rspunse el, tiind c la Fort Drum i avea
baza Divizia a zecea de infanterie uoar, care pierduse o grmad de oameni
n Irak, mai ales din pricina dispozitivelor explozibile.
Dar, din pcate, nu avem timp pentru aa ceva, ncheie Jaffe. FBI l vrea
azi la Federal Plaza nr. 26, n Manhattan, pentru a demara investigaiile. Dup
care se va ocupa altcineva de el.
Harvath nu i invidia deloc pe cei care trebuia s i petreac sfritul de
sptmn de 4 iulie departe de familie i prieteni pentru a-l interoga pe
Sabed Jamal. Dar i asta fcea parte din meserie i Scot o tia foarte bine.
America nu i putea permite o zi liber n lupta mpotriva terorismului, nici
mcar cu ocazia aniversrii independenei. Inamicii lucrau n foc continuu,
cutnd mereu n sistemul de aprare o bre de care s poat profita, iar
America trebuia s se afle cu un pas nainte.
Privindu-l pe Jaffe cum se altura oamenilor si, Harvath i ddu seama
c, orict de tare s-ar strdui, Statele Unite nu puteau controla situaia
integral. De data asta, ca i n alte ocazii, misiunea se ncheiase cu succes. Dar
att. Chiar dac eliminaser din joc un juctor foarte important, existau
numeroase alte rezerve prin care terorismul putea aciona. i indiferent de
pierderile pe care le sufereau, prea c teroritii gseau la nesfrit resurse
de nlocuire.
Iar adevrul nerostit, dar cunoscut de fiecare soldat implicat n lupta
mpotriva terorismului, era acela c nu se punea problema dac teroritii vor
lovi din nou Statele Unite, ci cnd.
Se rug s nu aib parte de o astfel de zi, pentru c tia c, n acele
momente, 11 septembrie avea s par numai o repetiie pentru marele act.

35 Baz militar american din statul New York.


36 Un scule colorat din hrtie, agat n timpul unor srbtori de tavan sau de ramura
unui copac. De obicei, copii legai la ochi ncearc s sparg pinata cu nite bee, pentru a se
bucura de bomboanele dinuntru.

35
9
New York

Drumul de la Rouses Point pn n Manhattan dura, n mod normal, cinci


ore i jumtate, dar cu ajutorul unui termos plin cu cafea, al unui picior greu
pe pedal, al muzicii lui George Clinton i a formaiei Parliament, Harvath
strbtu distana n patru.
Cu trapa deschis, cu geamurile lsate i cu difuzoarele urlnd melodia
Tear the Roof Off the Sucker37 n Chevy-ul TrailBlazer38 negru, Harvath
trecu n vitez pe podul George Washington spre districtul Manhattan, puin
dup ora 14:00. Privi cteva momente cerul i apoi traficul aglomerat specific
srbtorii i se gndi c vremea era chiar grozav, cam douzeci i ase de
grade, soare i numai o urm de umiditate. Se anuna un sfrit de sptmn
perfect.
Cu o or nainte de a intra n ora i sunase amicul, ofierul Robert
Herrington, sau Bob Ghiulea, cum i spuneau cunoscuii, recent trecut n
rezerv din cadrul Delta Force39 i stabiliser un punct de ntlnire.
Pentru c Bob mai avea cteva lucruri de ncheiat la Departamentul
Veteranilor40 din Manhattan, au decis s se ntlneasc la unul dintre barurile
favorite ale lui Harvath de lng Times Square, numit Pig&Whistle41, unde
demaraser odat proiectul de cutreierare a barurilor Alcoolici Unanimi.
Dup ce se plimb prin cartier vreo douzeci de minute, Harvath opri n
cea mai ieftin parcare ntlnit i, dup ce promise primul nscut, doi litri de

37 Al doilea single lansat de formaia Parliament n 1976, unul dintre cele reprezentative

pentru stilul funk.


38 Chevrolet TrailBlazer este SUV-ul realizat de divizia Chevrolet a productorului

american de automobile General Motors.


39 Primul detaament de fore speciale (1st SFOD-D), cunoscut drept Delta n armata

american, drept Delta Force de ctre civili i drept Grupul de aplicaii armate n cadrul
Departamentului de Aprare al Statelor Unite, este o ramur a armatei destinat operaiunilor
speciale (Special Operations Force, SOF) i parte a Centrului de Comand pentru Operaiuni
Speciale (Joint Special Operations Command, JSOC). Printre misiunile principale se numr
combaterea terorismului i operaiuni de intervenie militar, dar detaamentul are un
caracter foarte versatil, care i permite i asumarea altor misiuni, de salvare i recuperare de
ostatici, raiduri, sau eliminarea gruprilor adverse de spionaj.
40 Departament din cadrul guvernului, care asigur att asisten social i financiar

veteranilor i familiilor acestora, dar i asisten medical.


41 Porcul i Gtlejul.

36
snge i un organ vital pentru a fi amnat cu plata, strbtu pe jos cele patru
strzi pn la bar.
nuntru, tot staff-ul i clienii erau lipii de ecranul televizorului. Harvath
ocup un scaun la bar, comand o bere neagr i ncerc s i dea seama
despre ce se vorbea la tiri.
La o grdini din Bronx, o grupare luase ostatici. Halal nceput de
weekend de 4 iulie, gndi el i mai comand ceva de mncare, ncercnd s
uite lumea i nesfritele ei probleme.
i aminti cum l cunoscuse pe Bob Herrington. Fuseser repartizai n
cadrul unui program al Forelor Speciale de instruire a unor trupe dintr-o
ar sud-american. Misiunea final a soldailor fusese de a i prezenta noile
tehnici asimilate printr-o serie de exerciii, culminnd cu escaladarea unui
platou montan, unde erau ateptai de preedintele respectivei ri, de
generali i de alte personaliti, pentru a le verifica pregtirea. Ideea era c
aveau la dispoziie foarte puin timp.
Dei soldaii se descurcau mult mai bine dect s-ar fi ateptat instructorii
americani, cnd au ajuns la escaladarea pantei abrupte a muntelui, a devenit
clar c nu mai aveau puterea s ajung pe platou n timpul indicat. i ce idee a
avut Bob? Odat ce au ajuns la baza muntelui i nu mai puteau fi vzui de
comisia de verificare, a adunat toate armele soldailor, le-a ndesat n
rucsacul su i a pornit naintea lor.
Harvath nu nelesese pe moment ce avea de gnd Herrington. Chiar
dedesubtul platoului, Bob s-a oprit ns i a napoiat fiecrui soldat arma
cnd trecea pe lng el. Iar pe platou s-a creat oarece confuzie pn cnd
soldaii i-au recuperat arma corespunztoare. Cnd Harvath a ajuns sus, l-a
vzut pe Bob zmbind i atunci a nvat prima sa lecie despre ce nseamn
s fii cu adevrat un conductor cel mai important lucru este ca echipa ta s
i ating obiectivul ca grup. Cum se ntmpl treaba asta conteaz mult mai
puin atta vreme ct toi membrii trec linia de sosire laolalt.
Bob ar fi putut foarte bine s i asume meritul pentru succesul soldailor,
dar nu era caracteristic pentru el. Era mult mai satisfcut s-i vad reuind n
misiunea lor. Harvath l apreciase din secunda n care l cunoscuse, dar pe
platoul acela prfuit din America Latin ajunsese s i poarte un respect
profund, care devenise n timp o prietenie durabil i mai multe misiuni
trite mpreun. Harvath chiar glumea destul de des c Bob era pentru el
fratele pe care nu i-l dorise niciodat.
Patruzeci i cinci de minute mai trziu se pregtea s mai comande o bere,
cnd Bob Ghiulea apru de nici unde i arunc pe tejgheaua barului o
moned a Forelor pentru Operaiuni Speciale. Regula era c, dac tu i un alt
coleg primeai aceeai moned pentru o misiune sau pentru o echip din care
ai fcut parte i nu aveai moneda la tine, trebuia s faci cinste cu un rnd de

37
butur. Dac aveai moneda, cel care o aruncase primul trebuia s achite
buturile. Harvath era deja pregtit pentru vechiul su prieten. i ridic
erveelul i i art acestuia moneda lui.
Dup ce se interes dac barul servea i coniac Louis XIII, Harvath ddu
noroc cu amicul su.
Bun ncercare, prietene, i spuse, fiind atent s nu scuture prea tare
umrul rnit al acestuia.
Mai i ctigi, dar mai i pierzi, replic Herrington, care era cu cel puin
apte centimetri mai nalt dect el i ceva mai lat n spate.
Prul aten era tuns scurt, dar nc purta barba specific populaiei din
Afganistan. Ochii si verzi i vigileni se rotir n jurul ncperii, dup care se
ntoarse ctre barman i i spuse:
Mai adu-ne un rnd din ce bea el, iar mie f-mi o porie dubl.
El bea bere neagr, drgu, i rspunse chelneria cu un vdit accent
irlandez i chef de flirt n voce.
Bob i adres cel mai fermector zmbet al su:
Atunci mie s mi aduci dou halbe. Nu vreau s mi-o ia nainte.
Femeia i ddu ochii pe spate i plec dup trei halbe de bere neagr.
Cred c te cam place, i spuse Harvath cnd chelneria nu-l mai putea
auzi.
Suflet i minte. Asta caut eu.
Harvath izbucni n rs. Era plcut s vad c Bob se afla ntr-o dispoziie
bun. Totui, sub acel zmbet i acea atitudine de nepsare, Scot tia c
prietenul su nu suporta foarte bine trecerea n rezerv impus. Acesta era
motivul principal pentru care decisese s i petreac sfritul de sptmn
liber n New York.
Un alt motiv era acela c, n prezent, nici nu exista cineva anume cu care
s merite s i petreac vacana. Singura femeie cu care Harvath chiar i
imaginase un viitor era deja logodit i se pregtea s se mrite cu altcineva.
De parc i-ar fi citit gndurile, Bob i adres o ntrebare:
Meg ce mai face?
Harvath tia c subiectul era inevitabil. Amndoi fuseser implicai, cu
civa ani n urm, n echipa de salvare a ostaticilor dintr-un avion n care se
afla i Meg Cassidy. Deoarece era singura care i vzuse chipul teroristului, a
fost solicitat n identificarea i prinderea acestuia. Pregtirea ei pentru
aceast misiune a fost desfurat cu uile nchise, cum se spune, de ctre
Bob i ali colegi, la baza Delta Force din Fort Bragg.
Probabil c la anul pe vremea asta amndoi vom merge la nunta ei, i
rspunse Harvath.
Trebuie c eti cel mai fraier om pe care l-am cunoscut, m crezi?
i mie mi pare bine s te vd, Robert, i rspunse Harvath n timp ce

38
femeia de la bar le aeza n fa halbele de bere, una lui Scot i dou
prietenului su.
Dup ce se ndeprt, Bob i spuse:
Meg Cassidy este clar cea mai grozav femeie cu care te-am vzut
vreodat, iar tu o lai pur i simplu s i scape printre degete.
E complicat.
E vorba de o femeie, spuse Bob i sorbi din berea neagr, lsnd
rspunsul s atrne n aer cteva secunde. Ele sunt ntotdeauna complicate.
Era un subiect pe care Harvath nu l agrea deloc.
S-a terminat, bine?
Pentru mine e bine dac i pentru tine e bine.
E n regul, rspunse Harvath, centrndu-i preocupat paharul pe
bucata rotund de carton de sub el.
i acum te vezi cu cineva?
Nimeni.
Herrington zmbi:
Deci nu eti cu adevrat n regul i nu s-a terminat cu adevrat, aa-i?
Ia mai las-m cu asta!
Mai bine zi-mi c eti gay. Ce dac faci parte din SEAL. Pn la urm tot
Marin e. Faptul c eti gay face parte din meserie n cazul vostru. Cum se
zice? Cnd mergi pe dedesubt, e n regul s te dai la fund.
Du-te dracului, i rspunse Harvath. i s tii c dac ai de gnd, la un
moment dat, s i scoi nasul ngrozitor de mare din viaa mea personal, a
fi mai mult dect ncntat s discutm despre ce s-a ntmplat n Afganistan.
De data aceasta era rndul lui Bob s devin tcut. Dei nu asta
intenionase, Harvath zgndrise un nerv foarte sensibil.
Herrington i rspunse n cele din urm:
Ci oameni ai pierdut la rpirea preedintelui?
Mult prea muli.
Da, replic Bob, nelegnd perfect. E groaznic. Dar tii ce poate fi i mai
ru?
Harvath ddu din cap.
Ca oamenii din subordinea ta s fie mutilai, schilodii i ntr-o
suferin continu. Asta e mai ru dect s-i vezi murind. Mcar cnd mor nu
mai sufer att de mult.
Harvath i fcu semn barmanului pentru un alt rnd i ntreb:
Ce s-a ntmplat n Afganistan?
Bob atept s plece chelneria i, dup cteva momente de tcere,
rspunse:

39
Trebuia s lovim o int lng Herat42. Cred c au aflat de planul nostru,
pentru c ne-au lovit naintea noastr i ne-au tras-o tare de tot. Unul din
bieii notri i-a nenorocit glezna, iar eu l ajutam cu echipamentul. Ar fi
trebuit s mi dau seama c va urma un atac, dar n-a fost aa. Nu eram la locul
meu. Eram al treilea n coloan i naintam spre locul meu din fa cnd s-a
ntmplat. Cei doi dinaintea mea au pit-o ru. Eu am scpat uor n
comparaie cu ei, dar asta nu conteaz. Din cauza mea, toi am primit ordin
de trecere n rezerv pe motive medicale.
i crezi c toate astea s-au ntmplat pentru c nu erai n fa, la locul
tu?
Un comandant de echip st n fa. Punct.
Asta e o tmpenie, Bob i tii bine, spuse Harvath. Nimeni nu poate sta
numai n fa tot timpul, nici mcar tu. De-aia poziia se ocup prin rotaie.
Dar era rndul meu s fiu n fa.
i, cu toate astea, crai echipamentul unui soldat rnit. Nu poi s le faci
pe toate.
Acum nu, dup cte se pare.
Rahaturi de-astea se ntmpl tot timpul, Bob.
Mie nu mi s-a ntmplat i nici echipa mea. n doi ani de zile nu ni s-a
rupt nici mcar o unghie i, dintr-odat, bang, trei dintre noi sunt trai pe
tu. Unul din ei nu va mai merge niciodat, nu va mai fi n stare s fac
dragoste cu nevasta, iar cellalt este orb. Nu i va mai vedea copiii crescnd.
i toate astea pentru c eu nu am fost n fa cnd a trebuit.
Harvath l cunotea destul de bine pe Bob i, mai ales, i cunotea
reputaia. De fapt, cam toat lumea din Operaiuni Speciale cunotea faima
acestui om. Bob era n stare s duc un batalion ntreg n spate. Era un atlet
incredibil i unul dintre cei mai buni soldai ai Statelor Unite. Chiar din ziua
n care se nrolase n armat, imediat dup liceu, apoi n tabra de instrucie
Ranger i n cadrul Grupului 743 i, n cele din urm, n Delta, Bob fusese
ntotdeauna un lider. Nu era deloc o chestiune de orgoliu. Aa era el, nu putea
bate pasul pe loc.
Nu era deloc surprinztor pentru Harvath c Bob suferea ngrozitor
pentru camarazii si. Era o alt trstur de caracter a prietenului su. i a
majoritii soldailor americani. Adevrul, libertatea i stilul american erau
sloganuri care ddeau bine pe sticl, dar n focul demonic al luptelor nu
mureai pentru ar, ci pentru camaradul de lng tine.

42 Ora n partea de vest a Afganistanului.


43 Grupul forelor speciale 7 7th Special Forces Group a fost nfiinat n 20 mai 1960.
Scopul su este de a desfura aciuni de gheril i de a instrui trupe armate ale guvernelor
partenere din America Centrala i de Sud.

40
Privindu-i prietenul n ochi, Scot ncerc din nou s ridice o parte din
povara care l apsa:
Bob, rahaturi de-astea se ntmpl.
Da, poate ai dreptate. Dar nu aa mi doream s m retrag, rspunse
Herrington i lu o nghiitur zdravn de bere. Voiam s m retrag cu
fruntea sus. i mai voiam o ans, una singur, s demonstrez nu numai
echipei, ct mai ales mie nsumi, c mai sunt n stare s lupt i c ceea ce s-a
ntmplat nu are nici o legtur cu faptul c am civa ani n plus i mai
puin agilitate.
Harvath nu avea de gnd s pstreze conversaia n direcia asta. Era
nevoie ca Bob s ias rapid din starea deplorabil n care se afla.
La cte concursuri de triatlon ai participat cu echipa anul trecut?
La dou.
i care a fost cel mai prost rezultat?
Locul al cincilea.
Harvath se prefcu c se gndete un moment i adug:
tii, cred c pn la urm a fost o idee bun ca armata s te scoat la
pensie. Vreau s spun, doar dou rezultate n top zece internaional? Clar ai
luat-o la vale!
Bob nu i ridicase privirea, dar Scot putea zri urmele unui zmbet slab i
decise s mearg mai departe cu gluma.
Iisuse, Bob, ai patruzeci de ani. Ar trebui s te lupi pentru o protez
dentar i una de old, nu s primeti o arm i s pleci n cele mai
periculoase misiuni ale rii. Acolo plecm noi, tia mai tineri.
Zmbetul lui Herrington se ntinsese acum pe toat faa.
n primul rnd, ai doar patru ani mai puin ca mine, iar n al doilea,
chiar dac faci parte din SEAL, i pot tbci curul n mai puin de un minut
new-yorkez, aa c nu mai face pe deteptul cu mine. O s i fie foarte greu s
ai parte de vreo cucerire zilele astea dac i punctez eu ochii ca lumea.
Harvath tocmai se pregtea s i sugereze s nlocuiasc moto-ul de
comando, discret, rapid i mortal, cu unul mult mai potrivit, senil, ncet i
surd. Dar Herrington i tie vorba, cu privirea aintit la ecranul televizorului:
Asta nu e bine!
Harvath privi i el i observ cteva blindate ale echipelor de urgen din
cadrul Poliiei din New York nconjurnd coala din Bronx, unde erau luai
ostatici.
ESU44 apare n mod normal n dube mai mici. Cte dou de echip,

44 Emergency Service Unit departament din cadrul poliiei americane destinat gestionrii
situaiilor de urgen Forele de poliie nu au, de regul, un echipaj tradiional S.W.A.T., spre
deosebire de restul forelor de meninere a ordinii. ESU ndeplinete rolul unui echipaj

41
continu Herrington. Cruele astea mari sunt dulapurile lor umbltoare. Pe
astea nu le mic dect dac situaia este foarte grav. i vd cel puin patru
acolo. Asta nseamn c au trimis patru echipe. Deci nu e vorba de mruni
aici.
Harvath tia c, n afar de armat, forele ESU din cadrul poliiei din New
York erau nu doar cea mai mare echip de tip S.W.A.T.45 din ar, dar i cel
mai bun. i, cu toate c erau toi frai de arme, fiecare echip de acest gen
prefera s acioneze singur, iar ntririle erau solicitate numai n cazuri
foarte grave. Prin mintea lui Harvath ncepur s curg scene ale masacrului
de la coala din Beslan46. O coal era o int perfect pentru un atentat
terorist, iar un scenariu de acest gen ar fi avut un impact devastator aici, n
Statele Unite. Harvath chiar se ntrebase de cteva ori de ce nu ncercaser
teroritii i varianta asta. Relatrile media, dar mai ales durerea colectiv
american, ar fi fost de neimaginat.
Se pregtea s i spun toate astea lui Bob cnd tirile se ntrerupser
pentru alte dou anunuri extrem de grave: un incendiu izbucnit la Centrul
de Comand din Brooklyn al Operaiunilor de Urgen, dirijat de primarul
David Brown i un trgtor care atacase o aeronav pe aeroportul LaGuardia
din Queens.
Herrington ddu gnditor din cap:
Dac nu m-a pricepe, a zice c cineva se cam joac cu focul. Cred c
atacul asupra colii din Bronx e mult mai serios dect pare dac au aprut
attea echipe ESU prin preajm.
Exact ca la Beslan, adug Harvath.
Din cte tim deocamdat, continu Bob, alte echipe pot fi deja pe
drum. i apoi e i atacul de la aeroport. Au puricat att de bine locul la nct
se tiu pe dinafar toate acoperiurile, toate pistele i toate drele unsuroase
pe o raz de trei kilometri. Toate locurile unde s-ar putea ascunde un
trgtor. Cine a reuit s treac de filtrul sta i s strneasc asemenea
belele, e cu siguran, un profesionist.
Sau poate fi foarte bine o alt zi de ccat n New York.

S.W.A.T., dar i mult mai mult. Membrii ESU sunt cei mai buni experi ai departamentului de
poliie, cu aptitudini pentru operaiuni n care sunt implicate arme deosebit de periculoase,
reinere de ostatici, ameninri teroriste, sau chiar securizarea unor animale slbatice crescute
in apartamente civile.
45 SWAT (Special Weapons and Tactics) este o unitate special n multe departamente de

securitate intern din Statele Unite, destinat operaiunilor deosebit de periculoase:


prezentarea unor mandate de arestare cu grad ridicat de risc, recuperare de ostatici, sau
intervenii armate, prevenirea atacurilor teroriste, ori capturarea unor criminali narmai.
46 Masacrul de la Beslan 1200 de copii i aduli luai ostatici de o grupare rebel cecen,

n data de 1 septembrie 2004, n regiunea autonom Osetia de Nord, Federaia Rus.

42
Nu tiu ce s zic.
Hai, Bob! De ce ar vrea cineva s dea de lucru tuturor echipelor stora
speciale?
n acel moment, postul de televiziune transmitea imagini n direct ale
incendiului de la Centrul de Comand al primarului de lng Podul Brooklyn,
iar Herrington rspunse:
Poate din acelai motiv pentru care ar dori s anihileze i Centrul de
Comand.
Doar nu crezi c toate astea fac parte dintr-un atac mult mai mare, nu?
ntreb Harvath.
Cine tie? Dar, dac nu te superi, chiar n-a vrea s zac ntr-un bar din
Times Square dac se ntmpl treaba asta.

43
10
n ciuda aerului condiionat i a antiperspirantului pe care instructorul
su insistase s l foloseasc, tricoul Polo rou al lui Nassir Hamal se lipise de
pielea asudat. Toi martirii primiser tranchilizante, respectiv Valium,
pentru a-i pstra calmul n momentul decisiv. Mullahul47 de la moscheea din
New Jersey, care i ndrumase de-a lungul pregtirii, i asigurase c aceste
medicamente nu vor umbri cu nimic cltoria lor n Paradis. Dei unii dintre
camarazii si acceptaser oferta de a ncerca pilulele nainte pentru a le testa
efectul, Nassir refuzase. Era sigur c, la momentul potrivit, i va ntmpina
sfritul cu inima puternic, datorit dragostei sale pentru Islam. Dar acum,
cnd zcea n traficul imposibil de pe Strada 64, n compania gndurilor i a
unui casetofon stricat, nu mai era la fel de hotrt.
Privi celularul de pe scaunul de alturi i se gndi s i sune instructorul,
dar renun. i petrecuser toat noaptea spunnd rugciuni i citind
versete din Coran mpreun i discutnd despre Paradis n timp ce ceilali
dormeau. Instructorul devenise un fel de frate mai mare pentru el,
ncredinndu-i elevului su o tain: nsui Profetul Mohammed, fie pace
asupra Lui, l vizitase n vis i i ordonase ca misiunea cea mai important i
mai dificil s i fie ncredinat lui Nassir. Era o onoare pe care el o acceptase
cu sinceritate pur i devotament.
Nu i se permisese s i ia adio de la mama i sora sa, amndou emigrate
n Statele Unite alturi de el cu zece ani n urm, dar spera c vor nelege. i
mai spera s aprecieze i renta pe care instructorul o promisese familiilor
martirilor. Islamul avea grij de oamenii si, o trstur care lipsea, din
pcate, culturii occidentale.
Indiferent de prerea familiei, Nassir tia, n sufletul lui, c misiunea sa e
corect. Cnd fusese abordat n moscheea din nordul oraului Chicago i i se
propusese participarea la un grup de studiu cu cel mai nelept i nvat
imam48 care vizita oraul, Nassir acceptase cu inima deschis. Dezamgit de
evoluia precar a unei afaceri, de un divor i de o existen umilitoare n
S.U.A., cutase i aflase scopul menit s-i umple goliciunea din suflet
Islamul.
Cu timpul, renunase la colecia de discuri, la fumat i i explica surorii sale
zilnic despre pcatul dansului i al hainelor americane mult prea ndrznee,

47 Preot islamic.
48 Lider islamic.

44
sau despre pericolul prietenilor cu care se ntlnea. Pn ntr-o zi cnd, stul
de attea lecii, i-a sugerat s se ntoarc n ara lor natal dac America nu-i
mai era pe plac. Nassir se gndise foarte serios la varianta asta, chiar fcu
ceva economii pentru biletul de avion i aranj cu nite rude s l gzduiasc
la ntoarcere, dar iat c n viaa sa apruse imamul. i, dup ce s-au cunoscut
mai bine, acesta i prezentase un plan mai bun, prin care s atrag gloria lui
Allah asupra existenei sale umilitoare i egoiste.
Cnd traficul se mic din nou, Nassir conduse dubia fals FedEx49 pe
Bulevardul Trei i se ndrept spre sud. Dup cteva strzi i identific inta.
Automat, ncepu s recite versetele speciale din Coran, pe care le primiser
toi martirii pentru a cpta putere i curaj pentru momentul decisiv, ultimul
pe care l vor cunoate toi.

49 FedEx (FedEx Corporation) este o linie de transport aerian a coletelor, dar ofer i
servicii de curierat (inclusiv pe timp de noapte), servicii de copiere de documente i chiar
servicii de logistic. FedEx este abrevierea denumirii originale a companiei, Federal Express.

45
11
Era patru i jumtate, iar pe strad se vedea deja agitaia specific
srbtorii. n timp ce mergea alturi de Herrington prin Times Square,
Harvath ncerca s neleag ce fceau de fapt. O porie de paranoia era ceva
normal n meseria lor, dar n ce punct ntreceau msura? Partea raional din
creierul su considera c depiser acel punct cnd plecaser din banii plin
cu de toate, mai ales cu o chelneri drgu, n schimb instinctul i ddea
dreptate lui Bob.
ncotro mergem? ntreb Scot.
Artnd spre sud de-a lungul Bulevardului Broadway, Bob i rspunse:
Probabil c Times Square se afl n capul listei de inte preferate de
teroriti. tiu un restaurant bun nu departe de sediul Departamentului
Veteranilor. S mergem!
Sediul Veteranilor? Ai petrecut deja o grmad de vreme pe-acolo. Nu
te-ai sturat de locul la?
O s fii uimit s auzi c nu. E ceva mai mult acum dect. Locul unde
pierdea vremea bunic-tu, Scot. Au evoluat de atunci.
Ah, acum sterilizeaz instrumentele i chestii de-astea?
Mai grozav! Dac i amputeaz un bra, ai dou gloane la dispoziie
din care s muti n loc de unul singur.
Mcar Bob nu i pierduse simul umorului.
Dar cu maina mea cum rmne?
Oprind un taxi din care tocmai coborse cineva, Herrington i spuse:
Las-o acolo! Ne ntoarcem mai trziu dup ea.
n timp ce taxiul i ducea la adresa indicat, Harvath observa mulimea de
oameni nghesuii pe strzi, iar mintea i reveni asupra imaginilor transmise
la televizorul din bar. Privite ca incidente izolate, evenimentele de la periferia
Manhattan-ului erau foarte serioase, dar nu ceva chiar neobinuit. Cnd le
analizai mpreun ns, preau deodat mult prea grave pentru a fi numai o
simpl coinciden. i nici Scot Harvath, nici Bob Herrington nu credeau n
coincidene. Nimeni din brana lor nu credea n aa ceva. ncercarea de a
conecta punctele pentru a vedea imaginea de ansamblu era parte important
din instructajul lor.
Chiar dac se afla n vacan i trebuia s se relaxeze, Harvath nu se putea
gndi dect la afirmaia lui Bob i repet ntrebarea de mai devreme:
S presupunem c ai dreptate n legtur cu ceea ce se ntmpl
dincolo de ru. De ce crezi c cineva ar dori s scoat din joc toate echipele

46
speciale?
i pot da un milion de motive, i spuse Bob, n timp ce privea cu atenie
un camion acoperit cu graffiti care pierdea vremea n faa unei bnci. i nici
unul dintre ele nu are final fericit.
Dar dac analizezi situaia pe bucele, poi deduce c neutralizarea
acestor fore speciale le oprete s intervin asupra obiectivului tu sau
asupra punctului tu de scpare, nu crezi?
Dei taxiul avea vitez, ochii lui Bob remarcar civa oferi de taxi care
parcaser pe dou benzi lng un stand de falafel i vorbeau n gura mare.
Deci?
Deci, dac eti un sinuciga cu bomb sau dac ai de gndi s bagi un
avion ntr-o cldire, nu prea i-ar psa de echipele speciale. Pn s-ar dumiri
asupra planului tu, teoretic ar fi prea trziu.
Depinde ce ai de gnd s faci. Dac nu eti un sinuciga cu bomb i nici
nu ai de gnd s bagi un avion ntr-o cldire? Dac ai avea cu totul alte
planuri?
Harvath i ntoarse privirea spre fereastr i ntreb:
Adic?
Nu tiu, rspunse Herrington. Am vzut toate treburile alea la televizor
i am avut sentimentul la de nelinite.
Vechile obiceiuri dispar greu.
Bob zmbi.
Aa mi place mai mult, spuse Harvath i decise s schimbe subiectul.
Amndoi erau oarecum agitai.
i crezi c o s capt paharul de coniac Louis XIII pe care mi-l datorezi
la localul sta la care mergem acum?
Probabil c nu. Pentru asta trebuie s cutm un bar de fie gay. i
poate gseti i nite biei haioi din Marin cu care s-i petreci timpul.
Harvath i art prietenului su degetul mijlociu, iar acesta rse.
Pn la Strada 34 traficul se aglomer, iar Herrington ncerc s l
redirecioneze pe ofer.
Cincisprezece minute mai trziu, cnd ajunseser pe Strada 28, radioul
din main izbucni cu nite voci terifiate, pe care nici Harvath, nici
Herrington nu le nelegeau.
Cnd Scot ntreb ce se ntmplase, oferul se blbi ameit:
Podul Queensboro!
Ce-i cu el?
Tocmai a explodat!

47
12

Autostrada din Long Island


Pe Tim i Marcy nu i deranja deloc s mearg cu fetele n ora. De fapt,
chiar preferau asta. Aa puteau i ele s bea un pahar fr a-i mai pune
problema condusului napoi.
Pe parcurs observaser c, deja la ora cinci, traficul dinspre Manhattan
era bar la bar, fiindc oamenii preferau s-i petreac vacana n locuri ca
Fire Island, Hamptons, sau Montauk Point50. Tim se uit la Marcy, iar ea i citi
imediat gndurile.
Slav Domnului c nu o s avem parte de aa ceva!
Fetele i anunaser de la nceput planul. nti voiau s mearg n SoHo51
pentru cumprturi, dup care trebuia s ntlneasc nite prieteni pentru a
lua cina la un restaurant fios din Chelsea. Mai trziu voiau s ajung la un
club tare de tot din centrul Manhattanului, dar nu prea devreme. Doamne
ferete s ajung acolo printre primii clieni! Aa c au decis ca, dac la prima
tur prin faa clubului nu era coad la intrare, s mai piard ceva vreme la un
local drgu de pe Strada 56, numit Town. S bea un pahar sau dou de vin,
dup care s mai treac o dat prin faa clubului.
Dei Marcy era amabil i le lsa pe fete s asculte orice post de muzic
doreau n main, se rug n glum de ele s o lase s asculte cinci minute
WCBS pentru ultimele tiri din trafic. Nu era o persoan temtoare din fire,
dar, avnd n vedere ce se ntmpla n Bronx, Brooklyn i Queens, Marcy
dorea s se asigure c nu vor avea parte de blocaje.
Conform tirilor de la radio, traficul era lejer pe podul Williamsburg i mai
departe n Manhattan, aa c Marcy comut napoi pe muzica de la Power
105 i se concentr asupra drumului.
Fetele rdeau, uoteau i se plngeau n privina ultimei veri libere
dinaintea absolvirii de la Yale, ca i cum cei doi aduli din scaunele din fa
nici nu se aflau acolo. Dar asta nu era o problem pentru Tim i Marcy. Erau
obinuii s fie ignorai.
Cnd ajunser pe podul Williamsburg, traficul se aglomera. Marcy se
strdui s nu se agite, dar devenea din ce n ce mai stresant. Cnd prinse o

50 Destinaii turistice din jurul oraului New York.


51 Strad comercial din Manhattan, bazat pe acronimul rezultat de la denumirea South
of Houston Street.

48
porti pe banda din stnga, semnaliza i i ocup noul loc. Dup vreo ase
lungimi de main nelese care era cauza acelei ambuscade. O utilitar urt
i maro, inscripionat Birchman Landscaping52, mergea cu cel puin
douzeci i cinci de kilometri sub limita de vitez, cnd toi ceilali ncercau
s se menin mcar n treizeci de kilometri peste ea.
Marcy i roti privirea ctre Tim, iar el replic:
Nici mcar s n-o spui!
Privete-m numai! rspunse Marcy, dup care trase maina lng
utilitar.
n dubi erau doi ipi cu pielea nchis la culoare. Probabil mexicani.
i-am zis eu, spuse ea.
Relaxeaz-te, Marcy. E nevoie de o mare diversitate pentru a alctui
lumea asta.
tiu c aa e. Nemii sunt cei mai rapizi oferi. Italienii sunt nebuni, iar
mexicanii sunt cei mai ncei.
Nu sunt de acord cu asta, rspunse Tim. Eu sunt italian.
i tocmai de-asta conduc eu. Mi-am ncheiat pledoaria.
Tim zmbi. Marcy nu avea s se schimbe niciodat.
i spun sigur, adug el, utilitara asta e cea mai urt main pe care
am vzut-o vreodat.
Ai putea crede c decoratorii sunt ceva mai creativi dect restul lumii,
nu-i aa?
S picteze nite flori pe urenia aia sau ceva.
Acum era rndul lui Marcy s zmbeasc. Cteodat credea c Tim i
alesese greit menirea n via. Avea un sim estetic foarte dezvoltat. Iar ea
atribuia acest fapt originii sale italiene. Caravaggio, da Vinci, Michelangelo
toi italieni.
Ia uite! spuse Tim. Lucrezi pentru Birchman i nu numai c ai parte de
o main oribil i uniforme identice, dar primeti i ceasuri identice.
Marcy privi pe geamul din dreapta i observ cum cei doi brbai din
utilitar i priveau ceasurile.
Probabil au ntrziat la urmtorul loc de munc. De-aia se grbesc aa
tare.
Tim i nbui un chicotit. Nu se putea abine. Dei Marcy putea fi uneori
prea deocheat pentru gustul su, era totui foarte amuzant. Treaba asta l
scise la nceput, dar lucrau mpreun de atta vreme nct nvase s-i
accepte umorul ca trstur de caracter.
Marcy aps pedala de acceleraie i, dup ce depi camionul, ntreb:
Ei, ce zici de chestia asta?

52 trad. Birchman decoraiuni exterioare.

49
Tim se aplec pentru a putea vedea la ce se uita Marcy pe geamul ei.
Care?
Mai e o utilitar la fel ca aia blocat n trafic pe sensul opus.
Unde?
Tocmai am trecut pe lng ea.
Frate, ce a vrea i eu s m bag n afacerea asta! Bieii tia au
camioane peste tot.
i cred c le merge grozav vara.
Cteva momente mai trziu, n spatele lor se auzi o explozie uria. Fetele
urlar cnd geamurile mainii se transformar n bucele, iar Marcy pierdu
controlul SUV-ului. Se auzi scrnetul oribil al metalului care zgrie metal,
urmat de o lovitur asurzitoare i totul se cufund n ntuneric.

50
13

Lacul Geneva, Wisconsin


Jack Rutledge fusese ntotdeauna de prere c piloii i preedinii de stat
nu trebuie s bea n public. Sau cel puin nu dup-amiaza. Era ceva
nelinititor n gestul sta. Aa c, dei i-ar fi plcut s guste un pahar de votc
tonic i, teoretic, era n vacan, se mulumi s bea n continuare Arnold
Palmer53.
n timp ce sorbea din butura de ceai cu limonada, se gndea c erau
foarte puine locuri n Statele Unite unde se simea la fel de bine ca n Lake
Geneva. Chiar nu-i explica de ce abia acum i ddea seama de asta. Vechiul
su coleg de camer de la facultate, Rodger Cummings, un proprietar de
imobiliare de succes din Chicago, cumprase aici o cas cu trei ani n urm,
iar preedintele l vizitase deja de ase ori. Devenise locul su de retragere n
timpul campaniilor electorale acerbe, unde se relaxa o zi sau dou departe de
toate problemele i nc era i acum locul su preferat de odihn; se simea
chiar mai bine dect la Cmp David.
Zonei i se mai spunea i Hamptonsul54 vestului i, cu toate c era un loc
foarte plcut de vizitat vara, preedintele l considera foarte plcut n orice
sezon.
Dragostea sa pentru Lake Geneva avea oarecum o nuan ironic,
deoarece chiar pe cellalt mal al rului se afla casa industriaului Donald
Fawcett, acum decedat, care organizase rpirea preedintelui cu ceva ani n
urm. De asemenea, era i reedina a doi senatori care conspiraser cu
Fawcett i care sfriser ntr-un mod destul de tragic.
Privind brcile i iahturile intersectndu-se pe lac, preedintele se bucura
din plin c acceptase invitaia prietenului su. Simea c aici se relaxeaz
instantaneu. Lacul avea un efect foarte benefic asupra sa i i ddea
capacitatea s lase puin deoparte toate grijile i preocuprile inerente
calitii de lider al lumii democratice, devenind numai Jack Rutledge omul.
i adusese i un teanc de romane, pe care era nerbdtor s le savureze.

53 Butur rcoritoare foarte popular n Statele Unite, alctuit din dou pri egale de

ceai rece i limonad. Este denumit dup un reputat juctor american de golf, Arnold Palmer,
deoarece era butura sa favorit.
54 Staiune de lng New York, preferat ca loc de distracie i de relaxare de ctre clasa

bogat a coastei de Est.

51
Din pcate, nu se putea apuca de citit dect din ziua urmtoare, dup edina
din fiecare diminea, care se desfura indiferent de locul n care se afla. Iar
acum trebuia s cnte puin pentru cin, cum glumea prietenul su. Era
doar o mic petrecere. Cam cincizeci de oameni, din care mare parte, graie
aptitudinilor de convingere ale lui Cummings, erau sponsori ai recentei sale
campanii electorale. Se serveau cteva cocteiluri i delicatese, dup care se
putea considera scpat. i liber pentru urmtoarele trei zile.
De un singur detaliu ar mai fi fost nevoie pentru ca sfritul de sptmn
s fie perfect i anume ca fiica sa, Amanda, s i fie alturi, dar era var, iar ea
devenise o domnioar i avea deja prietenii ei.
Rodger tia c preedintele avea s fie obosit pn la finalul zilei, aa c
programase petrecerea devreme. Pontonul alb din faa casei, care aparinuse
odat unui bogat proprietar de cale ferat din Illinois, strlucea n apele
cldue i bogate ale lacului. Fusese decorat cu mult gust de ctre doamna
Cummings, cu flori proaspete, palmieri n vase de lut i felinare de rchit.
Oaspeii stteau de vorb pe marginea pontonului lng cteva scaune
Adirondack55 de un albastru deschis, dar i pe puntea din fa a unui splendid
iaht cu aburi fabricat n 1915, numit Jolly Rodger56.
Rutledge i formase obiceiul de a o invita la fiecare vizit pe Meg Cassidy,
care locuia n Chicago, dar avea o cas i n Lake Geneva. Meg i servise ara
cu mare devotament i curaj cnd, civil fiind, acceptase s participe la
misiunea de identificare i capturare a unuia dintre cei mai periculoi
teroriti. Fr capacitatea ei de a identifica figura teroristului, Statele Unite
poate nu ar fi reuit niciodat s-l opreasc.
Meg venise la petrecere mpreun cu noul ei logodnic, care, dei prea un
tip agreabil, cu siguran nu avea carisma lui Scot Harvath. Preedintele
regretase ntotdeauna c cei doi nu reuiser s treac peste diferende.
Preau perfeci unul pentru cellalt, dar probabil c obligaiile profesionale
ale amndurora fcuser ca desprirea s fie inevitabil.
Cei trei ntreineau o conversaie foarte plcut cnd Carolyn Leonard,
eful echipei de securitate a preedintelui, se apropie ncet de grup. Se scuz
pentru ntrerupere i i opti ceva preedintelui la ureche. Imediat, expresia
lui Rutledge se crisp.
mi pare ru, spuse el, dnd mna nti cu Meg, apoi cu logodnicul ei. A
aprut o urgen i trebuie s plec.
Sper c nu e ceva grav, spuse Meg, dar preedintele era deja nconjurat
de oamenii si din Serviciul Secret i escortat de pe Jolly Rodger.
Ce se ntmpl, Carolyn? ntreb Jack Rutledge, observnd echipa SEAL

55 Scaune de lemn, folosite n special pentru decor exterior.


56 Trad. Rodger cel vesel.

52
la suprafa, cu armele pregtite.
New York-ul a fost lovit, rspunse ea.
Cum adic lovit?
Nu am prea multe detalii acum, domnule preedinte. Cred c e mai bine
s ateptai raportul specialitilor cnd ajungem n elicopter.
Dar Rutledge nu dorea s atepte pn se afla n elicopter. Voia rspunsuri
pe loc, mai ales c fiica sa i petrecea scurta vacan n Long Island. ns
chiar n momentul n care se ntorsese spre eful echipei de ageni secrei,
elicea elicopterului porni, iar conversaia deveni imposibil n acel zgomot
asurzitor.

53
14

New York
Deoarece traficul se blocase de tot, Harvath arunc o bancnot de
douzeci de dolari pe scaunul de lng ofer i sri din main mpreun cu
Bob. Herrington l anunase c se aflau la numai ase strzi de Veterani, aa
c deciser s mearg chiar acolo.
n fiecare bar i restaurant pe lng care treceau, oamenii erau lipii de
ecranul televizorului pentru a urmri scene ale exploziei devastatoare de pe
podul Queensboro.
Cnd ajunser la sediul Veteranilor, n hol era un haos total. Toat lumea,
inclusiv veteranii din poliie, era ngrmdit n jurul televizoarelor. Bob l
conduse pe Harvath prin mulime i apoi la etaj, spre biroul doctorului Sam
Hardy. Acesta era un tip de aproape cincizeci de ani, nalt i bine cldit. Avea
un nceput de chelie i o expresie n priviri care sugera o experien de via
destul de bogat.
Hardy i ridic ochii din televizor i i ntmpin oaspeii cu o
constatare:
Se pare c e vorba de atacuri multiple.
Multiple? ntreb Harvath dup ce Bob l prezent doctorului. Noi am
auzit numai de podul Queensboro. Acum sunt mai multe?
Hardy ddu din cap.
Deocamdat nu sunt tiri suficiente, dar se pare c toate podurile i
liniile de metrou nspre i dinspre Manhattan au fost lovite.
Harvath ncremenise. Rmsese cu gura cscat n timp ce priveau
mpreun canalul de tiri.
ntr-un final remarc:
Cred c acum am aflat de ce voiau s neutralizeze echipele speciale.
i de ce voiau s distrug Centrul de Comand pentru Situaii de
Urgen, adug Bob, dup care se ntoarse spre Hardy:
Ai veti i de la ceilali?
Nu, rspunse doctorul, dar probabil c trebuie s apar.
Despre cine vorbii? ntreb Harvath.
Herrington nu i rspunse, ci continu s vorbeasc cu Hardy:
Pot s mprumut cardul tu de acces?
Pentru ce?

54
Vreau s merg cu Scot pe acoperi i s vedem de acolo ce se ntmpl.
Vin i eu cu voi, spuse doctorul. Vreau s vd cu ochii mei. Numai ai
rbdare s las un bilet, n caz c mai apare careva pe aici.
De pe acoperi se puteau vedea nori imeni de fum din direcia podului
Queensboro, dar i din alte puncte ale oraului. Jos era o panic general,
oamenii alergnd pe Strada 23 spre East River, de unde se puteau vedea mai
bine podurile Queensboro i Williamsburg.
Pentru cteva momente care trecur ca o eternitate, toi trei pstrar
tcerea. Erau ncremenii de oroarea i dezastrul abtute asupra oraului.
Poduri i tuneluri, rosti Harvath dup un timp i asta la nceputul unuia
dintre cele mai aglomerate finaluri de sptmn. La cte victime ne putem
atepta? Mii? Zeci de mii?
Cel puin, spuse doctorul Hardy dnd din cap. Cel puin.
n timp ce priveau peisajul n tcere, nici unul dintre ei nu ndrznea s
evoce acea diminea cald de septembrie din 2001, cnd o mn de teroriti
drmaser turnurile gemene. Toi trei aveau acelai sentiment: confuzie,
fric i o ur amar pentru dumanii America, care aduceau din nou vlul
morii i al distrugerii asupra attor viei nevinovate.
Al-Qaeda, rosti Bob printre dini.
Harvath i ddea dreptate. Atacurile purtau peste tot amprentele al-
Qaeda: distrage i apoi atac prin lovituri multiple coordonate. Era scenariul
desprins din abecedarul lor. Gndurile lui Harvath de a pleca din serviciu
pentru a accepta slujba din sectorul privat preau deodat mult mai puin
stringente. n acest moment nu i dorea altceva dect dreptate, o ans s se
rzbune i era convins c Bob Herrington gndea exact la fel.
n vreme ce priveau grmezi de fum vnt nlndu-se spre cerul dup-
amiezii, ua scrilor se ddu de perete i aprur trei figuri noi. Erau exact
cum i descrisese Bob n e-mail-urile sale, iar Harvath i identific imediat.
Suntei n regul? i ntreb Hardy.
Au lovit totul! url Paul Morgan, un puti de douzeci i patru de ani, cu
prul negru i nalt de un metru optzeci. Pantalonii kaki de soldat, curai i
clcai i tricoul apretat erau n deplin contrast cu accentul de Bronx cu care
crescuse. Cnd Morgan rostise cuvntul totul, se auzise ca too-tul.
Fiecare pod i fiecare tunel, doctore! Le-au trosnit pe toate!
Nu tim nc sigur ce au lovit, Paul. Hai s ne linitim puin, i spuse
Hardy.
Morgan are dreptate, doctore, spuse Tracy Hastings, o femeie de
douzeci i ase de ani, cu prul blond prins n dou codie. Era o coafur
care i plcuse ntotdeauna lui Harvath. Codiele erau purtate de fete, dar
cnd femeile purtau prul aa, era ceva al naibii de sexi n aspectul lor. i cum
spusese i Bob, Hastings era ntr-o form foarte bun. Era obsedat de

55
exerciiile de for i i transformase corpul de un metru aptezeci ntr-o
oper de art. n mod normal, pe Harvath nu l atrgeau femeile att de
musculoase, poate chiar mai musculoase dect el, dar Tracy avea ceva aparte,
foarte atrgtor. Hastings probabil c i observ privirea scruttoare, pentru
c i feri ochii i continu ce avea de spus:
Se transmite la tiri. Au lovit toate podurile i toate tunelurile, pe unele
dintre ele de cteva ori.
Se repet totul, adug Rick Cates, cel de-al treilea i ultimul membru al
grupului. i el era nalt de aproape un metru optzeci, cu ochi negri, capul ras
i un tricou pe care scria Nu armele ucid oameni. Eu i ucid.
Asta este genul de atac despre care am tot vorbit pn acum, spuse el,
cu privirea plin de ura i frustrarea resimite de toi.
Hardy ncerc s i calmeze puin:
Nu tim exact ce s-a ntmplat, aa c hai s ne linitim o secund.
Toate podurile care fac legtura cu Manhattan au fost aruncate n aer,
insist Hastings, iar tu vrei s ne linitim?
Da, asta vreau, rspunse doctorul. Oprii-v puin!
Harvath nu tia ce legtur este ntre ei i doctor, dar se prea c toi i
ascultau prerea, inclusiv Herrington. Dup un moment de tcere impus,
Hardy i prezent pe caporal Paul Morgan, Corpul Marin al Statelor Unite;
locotenent Tracy Hastings, Forele Navale Americane; i sergent Rick Cates,
Armata Statelor Unite.
Dup ce Harvath i salut pe fiecare, un elicopter Bell 412 EP alb cu
albastru, aparinnd poliiei din New York, trecu chiar pe deasupra
acoperiului. Era att de aproape nct putur observa prin ua cabinei un
lunetist dotat cu o arm cu calibru 50 de ultim generaie, capabil s
loveasc inte la peste un kilometru distan.
Ura! strig Morgan i lovi cu pumnul n aer. Prinde-i pe nenorociii ia!
Asemenea unor spectatori la un meci de tenis cu un singur juctor, toate
capetele se ntoarser spre nord pentru a urmri elicopterul n drumul su
de-a lungul East River, ctre podul Queensboro, care nc fumega. Nu putea
ti nimeni dac mai existau supravieuitori acolo, dar, ca soldai, se bucurau
la vederea camarazilor care intrau n lupt, mai ales pentru a rzbuna o
asemenea crim.
Elicopterul ajunsese la mijlocul distanei, deasupra lui East River,
apropiindu-se rapid de pod, cnd deodat pe cer apru o nou dr de fum.
Cates fu primul care nelese la ce se uitau cu toii i url ca i cum pilotul ar fi
fost n stare s-l aud:
RPG57!

57 Rocket-propelled grenade arm de umr sau de old, capabil s lanseze rachete

56
15

Abdul Ali nu avea nevoie s aud explozia pentru a ti c a avut loc. Avea
un fel de sim special pentru astfel de situaii, mai ales cnd lucra cu soldai
att de bine instruii. Cecenii erau ntr-adevr de excepie i se dovediser a
fi o alegere foarte inspirat. Cu prul tiat foarte scurt i cu feele rase,
atrgeau mult mai puin atenia dect arabii. i, cu toate c erau cel mai
costisitor element al operaiunii, antrenamentul pe care l dobndiser la
forele speciale ruseti Spetsnaz58 fcea toi banii. Pn acum, se prea c
Troll se descurcase foarte bine.
n timp ce Ali era preocupat s gseasc numai dou subterfugii pentru a
detona podurile i tunelurile, planul lui Troll de a folosi camioane false ale
unei firme de decoraiuni i ale companiei de curierat FedEx se dovedise
foarte eficient. Dei unul dintre acestea fusese oprit de poliie pentru un
control de rutin, pungile cu ngrmnt nu erau ceva neobinuit pentru o
firm de decoraiuni i nici un ofier de poliie sau al Autoritii Portuare nu
ar fi avut tupeul s deschid un colet FedEx dect dac oferii preau
suspeci. Iar Ali i alesese personal pe cei mai buni ageni ai si pentru
aceast operaiune sinuciga. i petrecuser ultima noapte pe Pmnt
rzndu-i tot prul de pe trup, citind Coranul i curndu-se spiritual
pentru a intra n Paradis. Chiar i cei civa pentru care se temea c i vor
pierde cumptul i ndepliniser misiunea perfect. Martirii l serviser att
pe el, ct i pe Allah foarte bine.
Conform buletinelor de tiri de la radio, eforturile lor de a transforma
podurile i tunelurile, inclusiv cele pentru metrou sau pentru trenuri, n
pasaje blocate depiser toate ateptrile. Acum era rndul intailor i al
grenadelor s opreasc orice tentativ de trafic aerian sau naval din jurul
Manhattan-ului. Toate echipele poliieneti erau neutralizate n acest
moment i avea s mai dureze o vreme pentru a se regrupa, ceea ce le
prindea foarte bine teroritilor. Allah le binecuvntase operaiunea.
Cele dou SUV-uri negre cu geamuri fumurii i lumini de poliie
achiziionate de pe Internet parcar pe trotuar n faa unei cldiri de
crmid, pe Strada 84. Pe plcua de alam de la intrare scria Transcon
Enterprises. Cu o precizie militar de invidiat, ocupanii celor dou maini

echipate cu dispozitiv explozibil; bazooka.


58 Russian special purpose regiment trupele speciale ruseti.

57
Tahoe59 se aliniar n strad n poziie de tragere Uniforma lor era complet
neagr, de la cagule pn la ghete, cu excepia emblemelor false cu sigla
Echipei de Intervenie a FBI, pe scurt HRT60.
Jumtate dintre ei asigurar intrarea lateral, iar restul nvlir pe trepte,
deconectar sistemul de supraveghere video i lipir un dispozitiv explozibil
de plastic pe ua din fa. Avertiznd echipa, cei de lng u se adpostir i
detonar dispozitivul. La fel acionar i cei din lateral i intrar rapid n
cldire, ncrcai de arme automate.
Dei femeia de la recepie, o tip cu prul grizonat i fumtoare nrit,
nfc imediat o arm Beretta, gestul ei nu fu suficient de rapid. Gloanele i
gurir corpul n timp ce jumtate din echip cercet n vitez holul de la
intrare, iar ceilali urcar deja cele trei etaje ale cldirii.
Eliminar toi angajai Transcon existeni n cldire, att femei ct i
brbai, muli dintre ei ieind din birouri sau din separeuri narmai cu
pistoale sau chiar cu arme automate.
La mai puin de patru minute de la declanarea atacului, armele au fost
reduse la tcere. n aer plutea un nor de fum. Ali i scoase cagula i i chem
oamenii prin staie. Nici unul nu avea rspunsul pe care l atepta. Nu exista
nici un semn al prezenei lui Mohammed bin Mohammed n cldire. n timp
ce unul dintre ei plas dispozitivul electronic despre care Troll i explicase c
le va crea americanilor impresia c activitatea se desfoar normal n acel
loc, Ali njur n sinea sa i i privi ceasul. i rencarc arma i calcul cu
aproximaie timpul necesar pentru a ajunge n centru.

59 Chevrolet Tahoe main tip SUV (Sport Utility Vehicle) de la General Motors.
60 Hostage Rescue Tearo echipa de intervenie pentru salvarea ostaticilor.

58
16

Pe acoperi
Strada 48 est, nr. 309
Cum adic nu poi s aduci elicopterul aici? url Mike Jaffe n telefonul
su codat cu transmisie prin satelit, pe care l strngea att de tare c era n
stare s-l crape. Rahat. i mai spun o singur dat: dac nu gseti o soluie,
picioruele ngeraului nostru o s ating pmntul.
Jaffe ascult cteva secunde urletele de la cellalt capt i rspunse:
Negativ. Pot veni incognito dup lsarea nopii s ne ridice de aici. Dac
nu, gsesc eu alt cale. Ne-am neles?
nchise telefonul i l nmn adjunctului su, Brad Harper, un tip nalt i
scoros de douzeci i cinci de ani, sergent n Marin.
Nu sunt anse de evacuare? ntreb Harper n timp ce ndesa telefonul
n buzunarul din spate al blugilor.
Deocamdat, bieii nu sunt n totalitate convini c atacurile au
legtur cu amicul nostru de dedesubt.
Cred c e o glum. Doar ei ne-au informat prima dat despre
interceptare. Al-Qaeda tie deja c l avem la noi.
tiu c este n New York, nu tim ns dac au aflat c-l inem n
cldirea asta.
i atunci ce facem?
Acum stm pe loc. Un elicopter al poliiei din New York tocmai a fost
dobort de un trgtor, aa c au ngheat spaiul aerian de deasupra
Manhattan-ului.
Atunci s plecm pe ap.
Jaffe ddu din cap.
Poliia din New York, Autoritatea Portuar i Paza de Coast au fost
atacate de trgtori, att de East River, ct i pe Hudson. Aa c au ngheat i
traficul naval.
n felul sta nu cptm nici ntriri.
Nu prea.
Care e planul?
Procedm exact cum am stabilit iniial, i rspunse Jaffe. Echipament
complet de lupt i sudm uile de acces la etajul nostru.
i pe urm?

59
Jaffe l privi pe Harper i i spuse:
Pe urm l ncingem puin pe prizonierul nostru i i stoarcem
informaia de care avem nevoie pn nu e prea trziu.

60
17
Cnd i sun BlackBerry-ul, Harvath nu i revenise nc din oc. Dei
pentru majoritatea civililor din New York era imposibil s-i foloseasc
celularul, datorit reelei mult prea ncrcate, telefonul lui funciona pentru
c era conectat la un program special guvernamental, care acorda prioritate
de acces n situaii de criz. Cerndu-i scuze de la cei prezeni, se ndeprt
i rspunse:
Harvath.
Scot, Doamne ajut! se auzi vocea efului su, Gary Lawler. Unde eti?
n Manhattan. La intersecia dintre strzile 23 i 1, pe acoperiul
Centrului Medical pentru Veterani.
Ce poi s-mi spui despre ce se ntmpl acolo?
Am fost atacai. Asta se ntmpl. Tocmai am vzut cum un elicopter al
poliiei a fost dobort de o rachet cu grenad. i din ce am auzit, toate
podurile i tunelurile care leag Manhattanul de Coast au fost distruse.
Asta am aflat i noi aici, la DHS61. Toate forele disponibile au fost
expediate unitile de Marin, Aviaie, tii tu. Au demarat imediat
operaiunile de cutare i salvare a victimelor.
Dac ai nevoie de mine, spuse Harvath, spune-mi unde trebuie s fiu.
Lawlor ridic o hrtie de pe birou i continu:
Au fost nregistrate explozii pe staiile radar de la Centrul de Control al
Traficului Aerian n New York i New Jersey, care au drmat sistemul n
zona n care te afli. Dup informaiile pe care le am acum, cred c cine a fcut
aa ceva are un plan secundar.
Crezi c ncearc un al doilea 11 septembrie?
Nu tim. Cnd s-a declanat atacul trgtorului la aeroportul
LaGuardia, Administraia Federal a Aviaiei a schimbat rutele de zbor, dar
cred c orice este posibil. Dac tot eti acolo, avem nevoie s clarifici puin
situaia.
i cum crezi c a putea s fac asta?
Habar n-am. Din cte am auzit, n New York e deja haos total. Sunt
muli specialiti la treab deja, dar le lipsete coordonarea, ca i n 11
septembrie. Toi se grbesc spre cel mai apropiat loc pentru a da o mn de
ajutor la salvarea victimelor. Numai c numrul locurilor este att de mare
nct nu mai fac fa. Aa c nu am cum s i trimit ajutoare. Sau, cel puin, nu

61 Department of Homeland Security Departamentul pentru securitate naional.

61
acum.
Harvath nu era deloc surprins s aud asta, avnd n vedere amploarea
atacurilor. Dar avea nevoie de mai multe informaii.
Gary, sunt opt milioane de oameni n New York. Pe cine caut i care e
inta?
Avem o interceptare de azi. Se fcea referire la creatorul de bombe al
lui Allah, care a fost adus la New York mpotriva voinei sale i prin
nclcarea legilor internaionale.
E imposibil, spuse Harvath. Nimeni nu ar fi putut s afle att de repede.
Abia azi diminea l-am nhat pe Sabed Jamal. Cum ar fi putut cineva s afle
c e la noi i, cu att mai mult, c e n New York?
Asta trebuie s descoperi tu, i rspunse Lawlor. Vreau s l interoghezi
chiar tu pe Jamal. Dac se dovedete a fi operaiunea al-Qaeda, e foarte
posibil ca el s fi participat la pregtirea i organizarea ei. Oricum, s-ar putea
s tie scopul final.
E n custodia JTTF acum. De ce s nu-l interogheze ei?
Pentru c e o crti acolo, care a suflat informaia c l avem i c l-am
adus la New York, de-aia! Pn identificm i anihilm crtia nu mai pot
avea ncredere n altcineva. Clar?
Ai ncercat s iei legtura cu preedintele? spuse Harvath cu aceeai
amrciune n glas pe care o simea i la Lawlor.
Bineneles c am ncercat, dar n Capital e acelai haos ca n New
York. Se pare c momentan e undeva prin Wisconsin, dar l aduc la Air Force
One. Uite ce e, amndoi tim c o s-l izoleze att de bine n orele urmtoare
nct doar cei mai apropiai oameni vor intra la el. Suntem pe cont propriu i
i dau un ordin direct. Stoarce-l pe Jamal ct de tare poi. Nu mai vreau alte
victime. Ne ocupm mai trziu de consecinele faptului c l-ai interogat tu.
Asta era tot ce avea nevoie Harvath s aud. Dar era contient c urma s
fie foarte greu s i conving pe cei din JTTF s i permit un interogatoriu
cum tia el s fac.

62
18

Air Force One62


Un preedinte trebuia s fie apt s separe viaa personal de cea
profesional, dar, n acele momente, Jack Rutledge nu era n stare de aa ceva.
Niciodat nu cutase scuze pentru faptul c era mai nti de toate tat i
apoi preedinte. De cnd soia sa murise de cancer la sn cu civa ani n
urm, fiica sa, Amanda, reprezenta totul pentru el, iar acum nu tia sigur dac
o mai avea i pe ea.
Ai aflat ceva? ntreb preedintele n secunda n care Carolyn Leonard
intr n camera sa privat de la bordul aeronavei prezideniale Boeing 747.
Nu avem nici o veste nc, domnule. mi pare ru, rspunse ea.
Dar cum e posibil? Erau cu dou maini, corect?
Da, domnule.
i nu putei contacta nici una din ele?
Nu, domnule, dar Amanda i prietenele ei se aflau n main cu Marcy
Delacorte i Tim Fiore. I-am ales personal ca efi de echip pentru securitatea
fiicei dumneavoastr. Sunt cei mai buni. Sunt sigur c vom avea veti
curnd.
Preedintele ar fi vrut s ntrebe ct de curnd, dar n-o putea mpovra i
pe ea cu temerile sale. Trebuia s-i pstreze calmul cu orice pre. i era
convins c femeia fcuse deja tot ce i sttuse n puteri. Pn la urm, nici nu
se putea cere mai mult. Erau amndoi neajutorai.
De la autoritile locale avem veti?
Le-am transmis ruta ctre Manhattan pe care mergea echipa Amandei
i ultimele coordonate GPS ale mainilor. O s-i gsim, domnule preedinte.
V promit.
Mulumesc, Carolyn, i rspunse Rutledge. Anun-m imediat ce afli
ceva.
Da, domnule, ncheie agentul Leonard i se retrase din camera privat
pentru a se pregti de decolare.
Deoarece aceste zile erau destinate vacanei, preedintele i lsase
consilierii n Capital, pentru ca acetia s-i petreac srbtoarea alturi de
familie. De aceea, singura cale de a fi la curent cu situaia din New York era

62 Aeronava preedintelui Statelor Unite ale Americii.

63
legtura video protejat din biroul aeronavei.
Din experiene anterioare nvase c primul obstacol n cazuri att de
grave era s separe datele reale de ficiune. La fel ca n cazul atacurilor din 11
septembrie, opinia public vuia de tot felul de zvonuri n ntreaga ar, n
timp ce planurile de aciune pentru situaii de urgen erau aplicate haotic.
Singurul lucru cert pentru toat lumea era c America se afla sub asediu din
nou.
Dup ce i se prezentase un raport video de ctre directorul su de cabinet,
Charles Anderson, de-a lungul drumului pn la avion i n timpul decolrii,
preedintele ntreb:
Asta e tot? E tot ce tim pn acum?
nc ncercm s punem cap la cap informaiile, domnule.
Cum se poate aa ceva, Chuck?
Fluxul de tiri dinspre New York merge destul de greu.
Dar credeam c, dup 11 septembrie, avem proceduri care s mpiedice
astfel de ntrzieri.
Aa este, replic Anderson, dar ntr-o astfel de situaie, redundana
informaiilor este inevitabil.
Adic?
Adic, indiferent ct de eficiente sunt procedurile noastre de
transmitere a informaiilor, e nevoie nti ca oamenii s i revin din starea
de oc, s evalueze corect evenimentele i s transmit datele pe linia de
comand. Dar treaba asta dureaz.
Acest rspuns nu era pe placul lui Rutledge, mai ales cnd mii de viei
atrnau de un fir de a, inclusiv cea a fiicei sale.
Nu e suficient. O grmad de oameni sunt rnii i mor. Sunt prini sub
drmturi, n tuneluri, unde se neac cu praf i fum sau se chinuiesc s
pluteasc n rurile Hudson ori East. Dac nu folosim eficient canalele de
comunicare, oamenii tia nu vor mai avea nici o ans, iar eu nu pot ngdui
aa ceva. Poporul american nu ngduie aa ceva. Nu dup 11 septembrie.
Nu-mi pas cte uturi n fund trebuie s tragi, pune-i ghetele i apuc-te de
treab, fir-ar s fie! Nu degeaba am creat sistemele de intervenie. Se
presupune c ne-am nvat o dat lecia, aa c e cazul s-o i dovedim. Ne-
am neles?
Da, domnule preedinte, rspunse Anderson.
n regul, ncheie Rutledge. Cu primarul cnd pot lua legtura?
S-ar putea s mai dureze. Centrul su de comand pentru situaii de
urgen a fost lovit nainte de atacuri i de atunci nu l-am putut localiza.
Preedintele lovi aerul cu mna, dezgustat.
Nu pot s cred! Iar guvernatorul?
E pe drum din Albany n acest moment, dar are chiar mai puine

64
informaii dect noi. Dorii s l contactez i s vorbii cu el?
Nu, a vrea s vorbesc nti cu primarul Brown. S mi spun exact care
e starea oamenilor i de ce are nevoie. Nu vreau ca informaiile s fie filtrate
de guvernator. Asta a fost o cauz major a problemelor din New Orleans63.
Dar exist un lan de comand, domniile.
Nu i n astfel de cazuri. Vreau s l gsii pe primar i s mi facei
imediat legtura cu el. Pn acum nu exist informaii despre atacuri asupra
altor orae, corect?
Da, domnule, aa este.
Probabil c ar trebui s-i mulumim lui Dumnezeu pentru asta, spuse
Rutledge, lsnd dosarul pe birou i ngropndu-i faa n mini. Crezi c e
cazul s organizm o conferin de pres?
Cred c e puin prematur deocamdat, replic Anderson.
Prematur? Chuck, oamenii sunt ngrozii, se auzi o voce lng
directorul de cabinet. Camera lrgi cadrul pentru a prinde imaginea lui Geoff
Mitchell, secretarul de pres al preedintelui. Au nevoie ca preedintele s le
garanteze sigurana i asta ct mai repede.
S le garanteze sigurana c ce? Habar n-avem ce se petrece n New
York, nu avem deloc control asupra situaiei i nici o idee despre cine a
organizat atacurile. Nu cred c se poate garanta siguran n stadiul sta.
Nu l poi izola pe preedinte, Chuck. Nu conteaz c nu avem nc toate
rspunsurile. Dar oamenii au nevoie s-l vad. Au nevoie s l aud spunnd
c totul va fi n regul. La naiba, dac ne jucm cartea cum trebuie, s-ar putea
s fie chiar mai bine s admit c nu are toate rspunsurile, dar c se ncearc
tot ce e posibil pentru a se lmuri situaia. Dup care, bineneles, trebuie s
afirme c rspunsul Statelor Unite la aceste atacuri va fi rapid, sigur i foarte
dur.
Putem discuta transmiterea unei declaraii nregistrate odat ce
hotrm destinaia preedintelui dup aterizarea la baza Air Force, accept
directorul de cabinet.
Dar nu mergem n Idaho, spuse Rutledge. Ne ntoarcem n Capital.
Domnule preedinte, se agit Anderson, nu cred c
Chuck, ai spus-o chiar tu. Nici un alt ora nu a fost atacat. Locul meu e la
Casa Alb. America are nevoie de liderul su n aceste momente. Am dat deja
und verde continuitii planului guvernamental, dar, n afar de asta, nu se
schimb nimic. Ne-am neles?

63 Port foarte important n Statele Unite. n 2005 a fost supus dezastrelor provocate de

uraganul Katrina i, ulterior, de uraganul Kita. Dei o mare parte a populaiei fusese evacuat,
sistemul de protecie mpotriva inundaiilor a cedat, provocnd cel mai mare dezastru civil din
istoria Statelor Unite.

65
Da, domnule.
Preedintele se adres apoi secretarului de pres:
Geoff, vreau s trasezi deja cteva idei. Concise. Chuck are dreptate. Nu
avem prea multe informaii acum i, cu ct spunem mai puin, cu att mai
bine. Anun presa c voi prezenta o declaraie n direct cnd ajung la Casa
Alb. Cred c e suficient. La treab!
Domnule preedinte, interveni Robert Hilliman, secretarul pentru
aprare, pe linia protejat de la Departamentul pentru Aprare. Putem vorbi
cteva secunde pe linia privat?
Spune, Bob, replic preedintele dup ce activ linia privat. Ce veti
ai?
Ei bine, avem o problem din cauza unei interceptri din dimineaa
asta.
Despre ce e vorba?
S-au fcut cteva referiri la organizarea unei rpiri de ctre Statele
Unite i reinerea prizonierului pe teritoriu american, cu nclcarea legilor
internaionale.
Nu e nimic nou n asta, Bob. Avem parte de aa ceva tot timpul, mai ales
de cnd presa a aflat de sistemul nostru privind extrdarea n situaii
speciale.
tiu, domnule preedinte, dar acum e altceva.
n ce sens e altceva? Se poate face referire la oricare dintre miile de
deinui.
n conversaie se preciza c e vorba despre un fabricant de bombe
deinut n New York.
Ceea ce nseamn c spuse preedintele, lsnd rspunsul n aer.
Exist numai dou persoane care se potrivesc descrierii.
i amndou se afl n acelai loc.
Fr o posibilitate concret de protecie sau evacuare.

66
19

Federal Plaza, nr. 26


Fora Aliat Antitero
Harvath l privi pe ofierul de serviciu de la sediul JTTF i exclam:
Cum adic nu e la voi?
Nu e la noi! ip i acesta pe post de rspuns.
La fel ca restul lumii, fcea fa destul de greu stresului provocat de
atacurile teroriste.
Poate c deja a fost procesat, adug Harvath, ncercnd s evite o
situaie mai iritant dect era deja. Ai ntrebat la nchisoarea Federal de pe
Strada West?
Da ce crezi, c sunt aici de ieri? Bineneles c am verificat i acolo. Nici
ei nu au auzit de tipul tu.
Harvath simea c i pierde cumptul. Merseser pe jos patru kilometri
de la biroul FBI din partea de sud a Manhattan-ului la sediul JTTF pentru ca
mecherul sta s le spun nu numai c Jamal Sabed nu se afla acolo, dar, mai
ales, c nimeni de acolo nu auzise de el.
Vreau s-l gseti pe Mike Jaffe imediat!
Pe cine? spuse ofierul de serviciu.
Ai cumva dopuri n urechi? Pe Mike Jaffe. Lui i echipei JTTF le-am
transferat prizonierul n dimineaa asta.
Tnrul ofier obosise deja s i consume timpul valoros cu arogantul
sta de la Departamentul pentru Securitate Naional.
tii ce, cred c ai cam ncurcat departamentele, agent Harvath. Nimeni
de la noi nu a luat parte la vreun transfer de prizonieri n dimineaa asta i nu
avem pe nimeni n serviciu JTTF, FBI, sau ce-o fi cu numele de Mike Jaffe.
Harvath avea senzaia c se d cu capul de perei. Sngele ncepuse s-i
fiarb i se apropia rapid de punctul limit al nervilor si. Se pregtea s-i
rup capul putiului, dar Bob i mulumi ofierului pentru ajutor, l strnse pe
Harvath de bra i l trase cu putere afar din sediul JTTF.
Ce te-a apucat? url Harvath.
Taci din gur, rspunse Herrington.
Pe naiba tac. Trebuie s-l gsesc pe Sabed Jamal, iar tu mi stai n cale
de parc
Nu e aici!

67
Sau doar aa spune cretinul de la recepie. Cteodat trebuie s urci pe
scara ierarhic pentru a primi rspunsuri.
Ei bine, tu sigur urci pe scara ierarhic, pentru c Mike Jaffe nu lucreaz
pentru Fora Aliat Antitero, continu Herrington. Lucreaz pentru DIA64.
Pentru Serviciul de Informaii al Armatei?
Bob ddu din cap aprobator.
L-am cunoscut n Afganistan n 2001. Unitatea mea a fost trimis ntr-o
misiune special cu lideri de top ai al-Qaeda ca int.
Iar Mike Jaffe fcea parte din misiune? ntreb Harvath.
El o conducea.
i de ce dracului se d drept agent de la Antitero?
Noi aveam o vorb: necunoscute sunt cile Domnului i ale DIA.
Evident, avea un interes aparte pentru prizonierul tu.
Cam prea aparte, spuse Harvath i porni n jos pe trepte.
Unde mergi?
S dau un telefon. Dup care o s-l gsesc pe Mike Jaffe, chiar dac va fi
nevoie s ntorc tot oraul cu fundul n sus.

64 Defence Intelligence Agency Serviciul de informaii al armatei.

68
20
Tim Fiore i recpt cunotina datorit btilor n geam. Imediat
reacion din reflex, intindu-i arma SIG Sauer chiar spre capul celui de
lng main.
Domnule, o s se drme podul! Trebuie s ieii imediat din main!
url strinul de afar.
Capul i plesnea de durere. Ca i cum cineva i trsese o eav n cretet.
Pentru o clip, nu i aminti unde era. Dup care imaginile i revenir ncet n
memorie.
La pmnt! url spre omul de lng el. Imediat la pmnt, acum!
ngrozit la maximum, samariteanul o lu la fug.
Dei era un agent al Serviciului Secret foarte bine instruit, nici o
experien nu l-ar fi putut pregti pe Fiore pentru ceea ce vzu cnd privi n
jurul su.
Toat partea dinapoi a mainii lor blindate dispruse; se evaporase. i,
odat cu ea i agenii narmai din spate, dar i cel de-al treilea rnd de
scaune, unde se aflaser colegii lor, agenii Grossi i Swartley.
O bucat enorm de metal care semna cu o furculi strpunsese cel de-
al doilea rnd de scaune i, odat cu ele i pe cele dou prietene ale Amandei
Rutledge. Amanda era leinat, dar Tim nu putea observa vreo ran. O atinse
i i simi pulsul; era destul de slab, dar mcar tria. Pentru ct timp, asta nu
mai putea ti.
Fiore i privi apoi colega, a crei brbie era adncit n piept.
Marcy! o strig el n timp ce i cuta pulsul. Marcy, m auzi?
Nici o reacie.
Rsucindu-se pe sub centur, reui s deschid portiera i ncepu s urle
disperat n staia radio.
Aici Ecou Unu! Am fost lovii! Repet! Ecou Unu a fost lovii! Toate
unitile, rspundei! Terminat.
Srind din main, Fiore cercet locul i se apropie de ua din spate. Unde
naiba era cealalt main a Serviciului Secret? Ar fi trebuit s fie chiar n
spatele lor. i atunci auzi urletele. Urlete de groaz. De durere. Peste tot erau
maini rsturnate, iar din pod lipseau buci masive. Maina lor czuse
perpendicular pe pmnt, dup ce, judecnd dup urmele de pe capot, se
rsucise n aer de trei sau patru ori. Avuseser un noroc chior c nu se
rsturnaser cu totul de pe pod. Aici nu putea fi vorba numai de o bomb, ci
de cel puin dou sau poate chiar mai multe. Peste tot erau victime, iar cei

69
care scpaser ncremeniser n maini, umblau buimaci de colo-colo, sau
alergau n disperare.
Fiore ncerc s deschid portiera Amandei, dar era nepenit. Dup tot
dezastrul suferit de main, Tim nu putea risca s intre prin partea distrus
din spate. Singura soluie era s ocoleasc vehiculul i s ncerce s o trag pe
fata preedintelui peste cadavrele prietenelor sale.
Cnd ocoli maina prin spate observ c, odat cu distrugerea prii
dinapoi, dispruse i trusa de prim ajutor. Mai rmsese numai o targ
pliant, pe care o trase cu atenie, ncercnd s nu se taie n crestturile
capotei.
ncerc din nou s-i identifice pe ceilali ageni n timp ce ocolea maina.
Datorit pregtirii lor speciale pentru astfel de atentate criminale, Fiore
reaciona deja din instinct, fr a sta prea mult pe gnduri.
Dup ce deschise portiera din spatele oferului, ncerc s ajung ct mai
departe n main. Desfcu uor centura de siguran a Amandei, i sprijini cu
atenie gtul i se retrase din interiorul mainii, trgnd cu mare grij corpul
fetei printre marginile ascuite de metal care i uciseser prietenele i reui n
cele din urm s o aeze pe targ.
Cu dou guri enorme n poriunea de pod din spatele lor i fiind mai
aproape de Manhattan, Tim cercet cldirile din apropiere pentru un adpost
sigur. Antrenamentul su i dicta c trebuie s-i plaseze obiectivul la un
nivel superior ct mai repede posibil, de unde putea controla mai bine
situaia i s reziste pn la sosirea elicopterului, ncerc din nou s
comunice cu postul de comand al Serviciului Secret.
Skybox, aici Ecou Unu. M auzi? Terminat.
Te aud, Ecou Unu, se auzi n staie. n ce stare eti?
Am fost lovii. Cel puin dou vehicule explozibile programate s
coincid cu traseul nostru. Ecou Doi a disprut, la fel i doi ageni din maina
noastr, iar un al treilea este incontient. Coletul a fost afectat. Cer demararea
imediat a Operaiunii Extragerea.
Negativ, Ecou Unu. E imposibil, rspunse agentul de la Centrul de
Comand. Toate podurile i tunelurile care fac legtura cu Manhattan au fost
distruse. Avem informaii c un elicopter al poliiei din New York a fost
dobort, posibil prin foc inamic. Pn la informaii noi, spaiul aerian din
New York a fost ngheat. Maina voastr poate circula? Terminat.
Toate podurile i tunelurile? Cum e posibil aa ceva! Dar la ct prea de
nenchipuit, nu era deloc timp pentru a ncerca s neleag ceva.
Negativ, rspunse Fiore. Maina e distrus. Terminat.
Ecou Unu, rmi pe recepie. Terminat.
Rmi pe recepie? Omul sta era cumva nebun? Erau total vulnerabili n
spaiul acela deschis, iar Fiore nu credea c se aflaser, pur i simplu, la locul

70
nepotrivit n momentul nepotrivit. Dac se ncerca un alt atac la viaa
Amandei chiar n acele clipe?
Privind carnagiul din jurul su, ngenunche i verific din nou pulsul fetei.
Dei fiecare echip de protecie avea n componen un medic, toi agenii
beneficiaser de pregtire medical. Iar Fiore credea c dac Amanda nu
primea imediat ajutor medical, nu putea supravieui.
Skybox, trebuie s fim preluai imediat de aici! Terminat!
Rmi pe recepie, Ecou Unu. Terminat! repet agentul.
Fiore tocmai se pregtea s-i sugereze agentului unde s-i bage recepia,
cnd auzi pe cineva ocolind maina.
Din instinct se aez n faa corpului Amandei Rutledge i i pregti arma.
Imediat zri o arm n faa parbrizului. tia el un alt atac.
Se pregtea s apese trgaciul pn la capt, dar tocmai atunci auzi un
strigt:
Doamne, Tim! Nu trage! Sunt eu, Marcy!

71
21
M-ai speriat ngrozitor! spuse Fiore i cobor pistolul. De ce ai venit
prin faa mainii?
Pentru c ua mea era distrus, iar a ta era deschis, i spuse Marcy,
cltinndu-se puin. Ce s-a ntmplat?
Atacuri teroriste multiple cu bomb. Toate podurile i tunelurile spre
Manhattan sunt distruse. Ecou Doi nu rspunde, iar Grossi i Swartley au
disprut.
Au disprut?
Maina noastr a pit-o ru de tot.
Marcy privi n jos spre fata preedintelui i se referi la ea cu numele de
cod.
Cum se simte Bucle Aurii?
Triete, ceea ce nu putem spune i despre prietenele ei.
Delacorte privi n partea din spate a mainii i imediat i se fcu grea. Era
o privelite groaznic. Dup ce i reveni puin, ntreb despre planul de
aciune, dar Fiore o ntrerupse. Tocmai recepiona o transmisiune i i fcu i
ei semn s asculte.
Ecou Unu, aici Skybox. M auzi? Terminat.
Te aud, Skybox. Terminat.
Ecou Unu, va trebui s evacuezi coletul prin partea de vest a podului
imediat. Cnd ajungi acolo, caut un loc sigur i intr la adpost. Pregtim
echipa special i i trimitem spre voi ct de repede posibil. Terminat.
Marcy, care ntre timp ngenunchease lng Amanda pentru a o examina,
rspunse n staie.
Negativ, Skybox. Coletul are nevoie de asisten medical urgent. Nu e
timp de ateptat echipa special. Terminat.
Ecou Unu, ambulanele au fost distribuite n diverse locuri atacate,
inclusiv spre voi. Putei deplasa coletul spre captul de vest al podului i s
cutai acolo asisten medical? Terminat.
Aa facem. Ecou Unu terminat, rspunse Delacorte, dup care l privi pe
Tim i spuse:
Cum vrei s facem treaba asta?
O s fac rost de nite muchi pentru a ne deplasa rapid. Revin
imediat.
Cu legitimaia la vedere, Fiore se apropie de doi brbai solizi, care tocmai
scoseser o femeie dintr-o main distrus:

72
Serviciul Secret al Statelor Unite. Am o urgen i mi-ar fi tare de folos
ajutorul vostru.
Cei doi l urmar pe Tim la locul n care Amanda Rutledge zcea pe targ,
lng maina distrus.
Nu arat prea bine, coment unul dintre ei. Eti sigur c vrei s-o miti
din loc?
Nu avem de ales, rspunse Marcy. Dac nu gsim urgent un medic, o s
moar.
Tu eti efa, replic cellalt strin, dup care i fcu semn colegului su
i amndoi se aplecar spre targ.
Uurel, biei, spuse Fiore. La trei! Gata? Unu, doi, trei!
Oamenii ridicar ncet targa, iar Tim i Marcy se aezar strategic de o
parte i de cealalt.
Privind cu atenie femeia care zcea incontient pe targ, unul dintre
brbai remarc:
Hei, nu cumva e cine cred eu c e?
Marcy voia s rspund, dar deodat se auzi un zgomot metalic asurzitor
i urlete de groaz. Cei patru se ntoarser pentru a vedea cum metroul
numrul apte strpunse platforma de deasupra lor i rmase cteva
momente n aer, balansndu-se pe marginea gurii, cu cerul deasupra i rul
dedesubt.
Cteva secunde mai trziu se auzi scrnetul oribil al metalului frecat de
metal, cnd vagoanele de metrou ncepur s se desprind unul cte unul i
s alunece prin gaura din poriunea de pod din spatele mainilor direct n
valurile rului East. Era una dintre cele mai ngrozitoare priveliti la care
asistaser.
i, de parc asta nu era destul, partea de pod pe care tocmai se aflau ei
ncepu s se cutremure violent. Buci uriae de metal se desprindeau i
gemeau n timp ce toat structura de rezisten a podului se pregtea de un
tragic sfrit n apele rului.
Tim, fiind un tip cruia nu i plcea s vorbeasc mult, se uit la ceilali
trei i url:
Fugii!

73
22

Washington, D.C.
i-ai ales un moment foarte prost s mi ceri favoruri, spuse la telefon
Stan Caldwell, directorul adjunct al FBI, n vrsta de patruzeci i doi de ani i
extrem de obosit.
Da cine i-a cerut favoruri? rspunse Gary Lawlor, care fusese att
mentor pentru Caldwell, ct i predecesor, nainte s accepte conducerea
Oficiului Internaional de Investigaii din cadrul Departamentului pentru
Securitate Naional, unde se derulau operaiuni secrete antitero, cunoscut
sub denumirea Proiectul Apex. i cer s i faci datoria!
Dar asta fac i m-am ngropat n rahat pn la urechi! Ai idee cam care
sunt estimrile preliminare ale morilor din New York?
Sunt groaznice. tiu. Am primit i eu informaiile.
Normal c sunt groaznice.
Stan, nu ncerc s te aglomerez mai tare, i spuse el din biroul din
cealalt parte a oraului, dar sunt cteva lucruri care nu au nici un sens i am
nevoie ca tu sau cineva din oamenii ti s mi dai nite informaii clare
despre asta.
Nu am despre ce s i dau informaii. Indiferent cu cine a vorbit omul
tu la sediul JTTF din New York, se nal. Asta e tot.
Nu mi servi mie rahaturi de-astea, Stan. Ne tim de prea mult timp.
Vreau s tiu ce treab are DIA n toat afacerea asta. De ce se ddeau drept
ageni JTTF la predarea lui Sabed Jamal?
Gary, i mai spun o singur dat, dup care trebuie s m ntorc la
biroul din Centrul Operaional. Oamenii cu care a colaborat omul tu n
nordul statului New York sunt de la JTTF. Pur i simplu. Cine i-a identificat
drept DIA se nal. Transmite-i agentului tu c, dac vrea s fie de folos n
Manhattan, s i pun o casc, s gseasc o echip de salvare i s nceap
spturile.
Cu aceste cuvinte, Caldwell nchise telefonul.
Te-a crezut? ntreb directorul FBI, Martin Sorce.
Nu cred. Mai ales c a trebuit s sune de patru ori pn l-am sunat eu
napoi.
Sorce se ntoarse spre cellalt individ din birou i spuse:
i acum ce facem?

74
Din spatele ochelarilor fr ram, directorul Serviciului de Informaii al
Armatei DIA Timothy Bedford, i fix pe cei doi efi ai FBI cu o privire rece
i spuse:
Nimic. Ne ocupm noi mai departe.
Dup care se ridic i adug:
i, domnilor, v rog s nu uitai riscurile la adresa securitii naionale
impuse de aceast operaiune. n ceea ce privete aceast ntlnire, nu a avut
loc niciodat.
Dup ce Bedford prsi sala de conferine i nchise ua n urma sa, Sorce
interveni:
Niciodat nu mi-a plcut omul sta! Nu-i de mirare c Waddell l
folosete s-i fac toate treburile murdare. Cum adic ntlnirea asta nu a
avut loc? Cel puin zece oameni l-au vzut venind aici. Ce dobitoc!
Caldwell zmbi.
Nu neg c e cam scoros, dar ce facem cu situaia noastr?
Ce altceva putem face? ntreb Sorce i se ridic. Ai vzut ce mesaj ne-a
adus de la preedinte. Ni s-a comunicat n termeni foarte clari s nu ne bgm
nasul n operaiunea lor.
i, ntre timp, s i minim la greu pe cei cu care ar trebui s cooperm,
mai ales pe Lawlor, care e fostul director adjunct al Biroului.
Nici mie nu-mi place treaba asta, Stan, dar n-avem ncotro. Uite ce i
aa avem destule pe cap la ora asta.
i ar putea exploda pn la cer dac Gary are dreptate n privina unui
al doilea atac, spuse Caldwell n timp ce atenia i se ndrept asupra unui
mesaj urgent pe pager.
Sorce deschise ua slii de conferine i le semnal agenilor si c era
gata s revin la Centrul pentru Operaiuni i Informaii Strategice, sau SIOC,
pentru un puseu rapid de curaj. Dar, nainte de a pleca, se ntoarse spre
adjunctul su i i spuse:
Urmtoarele ore vor fi cruciale, aa c trebuie s ne concentrm asupra
sarcinilor noastre.
Care nseamn s utilizm orice i pe oricine pentru a mpiedica un nou
atac terorist, corect? ntreb Caldwell, ridicndu-i privirea de la pager.
Abilitatea directorului de a citi printre rnduri era o condiie esenial a
succesului su n fruntea Biroului Federal de Investigaii, nelesese imediat
ce voia s spun adjunctul su.
Atta timp ct acionezi n limitele legale i nu ncalci jurmntul de
credin, ai parte de tot sprijinul meu.
Chiar dac s-ar putea s-l enervm pe preedinte pe parcurs?
Sorce l privi pe Caldwell n ochi i rspunse:
Oficial, am prsit sala dup ce i-am spus s acionezi n limitele legii

75
i s nu ncalc jurmntul de credin, am neles.

76
23

New York
Scot Harvath i ndes BlackBerry-ul n suportul de plastic de la old i
spuse:
Poziia oficial a FBI-ului este c ofierul de serviciu de la JTTF habar n-
are ce vorbete!
Herrington l privi i rspunse:
Mie mi se prea foarte sigur de sine.
n fine, ei sugereaz c ar fi bine s gsim o echip de salvare i s ne
concentrm n direcia asta.
Eu a prefera s m concentrez pe prinderea teroritilor.
Da i eu la fel.
Deci ce facem?
Momentan, se pare c ateptm la intersecia ignoranei cu senintatea,
fr nici cel mai mic indiciu despre direcia corect.
De ce acoper oare FBI-ul amestecul DIA n toat povestea asta?
ntreb Herrington.
Cine tie? Nu mai neleg nimic. Ascunziuri peste ascunziuri, toate
legate laolalt cu banda roie a guvernului. E din ce n ce mai greu s crezi c
facem parte toi din aceeai echip.
Agent Harvath! se auzi o voce strignd n spatele lor. Agent Harvath!
Se ntoarser pentru a-l vedea pe ofierul de serviciu de la JTTF ieind pe
ua rotativ a cldirii de la nr. 26 din Federal Plaza.
Cred c am o informaie pentru dumneavoastr! strig el.
Cum ar fi? ntreb Herrington.
NYPD65 a prins un tip n staia temporar a PATH-ului de la World
Trade Center, chiar dup Strada Bisericii. Se pare c e unul dintre atacatorii
cu bomb.
De ce cred asta? ntreb Harvath.
Rucsacul pe care l avea n spate era plin cu material explozibil, a crui
detonare a euat. Noi nu avem nici o echip disponibil n momentul sta, aa
c am primit dispoziie s vi-l ncredinez dumneavoastr spre verificare,
dac vrei.

65 Poliia din New York.

77
De la cine ai primit dispoziia asta?
De la Stan Caldwell, directorul adjunct al FBI-ului.

n timp ce Scot i Bob se ndreptau spre Secia 1 a Poliiei de pe Strada


Ericsson, peisajul din jurul lor era absolut incredibil. Anumite bulevarde erau
pustii, fr semne de via. Pe altele, n schimb, mii de oameni se revrsau
nc din partea de sud a Manhattan-ului, spre nord. Ca parte a planului
pentru situaii de urgen al oraului, staiile de metrou erau nchise,
asemenea anumitor strzi, pe care circulau numai vehicule autorizate. Cei
care se mai aflau nc la volan ntmpinau un adevrat comar ncercnd s
plece de pe insul, pentru c cele mai multe artere erau blocate de mainile
abandonate ale celor care fugiser pe jos.
Pentru a ngreuna i mai mult situaia, cerul era acoperit de o mzg
dens i, de ceva vreme, peste ora se aternea o cenu fumurie, probabil
rmie ale victimelor din multiplele explozii.
Harvath se strduia s i alunge din minte durerea acestor scene, pentru
a se concentra asupra informaiilor pe care le aveau.
Dintr-un anume motiv, Stan a decis s ne arunce un os, spusese Gary
cnd Harvath l sunase pentru a-i transmite noutile.
Se ntoarse spre Herrington i rosti cu voce destul de tare:
nti Caldwell spune c ofierul de la JTTF habar n-are ce vorbete,
dup care l trimite ntr-un suflet dup noi, cu un interogatoriu pe o tvi de
argint. Nu prea se leag.
Da, sunt cam multe fructe n salata asta, dar ce tiu eu? rspunse
Herrington. n ceea ce m privete, calul de dar nu se caut la dini.
n timpul discuiei cu poliitii. Harvath primi rucsacul deinutului, care
coninea cele cteva obiecte pe care omul le cra n momentul arestrii.
Rucsacul fusese cercetat de echipa de detonri i nu coninea altceva dect
materialul explozibil euat.
Scot i Bob fur condui n sala puternic luminat n care se derula
interogatoriul. ncovoiat deasupra unei mese ieftine n mijlocul camerei se
afla un tip de origine arab, de vreo douzeci i ceva de ani. Faa i minile i
erau acoperite de rni. Pe Harvath nu-l interesa foarte tare dac rnile erau
provocate de detonarea unei bombe de ctre un camarad n tunelul PATH sau
dac tipul alunecase pur i simplu la intrarea n maina poliiei. Ceea ce
dorea s afle agentul erau informaii relevante i spera c acest juctor cu
bombe tia ceva util.
Masaa al-Khair, spuse Harvath, n timp ce trase un scaun de metal de
sub mas i se aez. Kayf Haalak?
Omul ridic privirea spre Harvath i l scuip.
De unde naiba aveau toi obiceiul s scuipe?

78
Herrington, care ncerca s ntreasc sentimentul de intimidare
sprijinind peretele din spatele prizonierului, se repezi la el i i nfipse mna
n prul lui, dup care i trase capul cu putere pe spate, pentru a-l privi n
ochi.
Prietenul meu te-a ntrebat ce faci. Politicos ar fi s rspunzi?
Elif air ab tizak! mri arabul.
Bob, care nelegea i vorbea araba, cunotea foarte bine njurtura despre
plasarea a numeroase pri sexuale brbteti ntr-un anumit orificiu al
corpului su, aa c rspunse cu o insult la fel de scrboas:
Elif air ab dinich.
Prizonierul se nroi de furie datorit insultei la adresa religiei sale i se
smuci din mna lui Herrington.
Nenorocit, s te fut! Nenorocit, s te fut! urla ncontinuu.
Harvath i fcu semn lui Bob s i dea drumul i s se ndeprteze.
Dup care ridic rucsacul i i rsturn coninutul pe mas.
Dac mai scuipi, rmi singur aici cu prietenul meu pentru a-i preda
nite lecii de bune maniere, pricepi?
Avocat! Vreau un avocat! i rspunse arabul cu o englez stricat.
Asta chiar l enerv pe Harvath, mai ales c era convins c existau
americani care ar fi luptat pn n pnzele albe ca gunoiul sta s aib parte
de un proces corect. i dreptatea pentru miile de americani ucii de bombele
stora unde se afla?
Nu primeti nimic dac nu cooperezi. Nici avocat, nici judector, nimic
pn nu ne dai cteva rspunsuri. Pentru nceput, vreau s tiu cum te
cheam.
La tine nu aud. Vorbesc la avocat.
Harvath i fcu din nou semn lui Herrington, care se desprinse de perete i
trosni deinutul cu capul de mas.
Acum m auzi? l ntreb Harvath, n timp ce sngele i iroia deja din
nri.
Cum nu rspundea, Herrington l plesni peste partea stng a feei:
Dar acum?
Dup ce Bob se ndeprt, Harvath redeschise dialogul:
Hai s vorbim puin despre ceasul Casio nou-nou pe care l ai tu. Pot
deveni nite detonatoare foarte eficiente, nu-i aa? Amicul tu, Ramzi Yousef,
a folosit nu demult un ceas asemntor pentru a detona o sticlu de soluie
salin plin cu nitroglicerin, ntr-un avion care se ndrepta spre Tokio. L-a
denumit microbomba lui, dar avionul nu s-a prbuit, cum sperase el. L-am
prins nainte de a apuca s perfecioneze formula, Allah fie ludat!
Waj ab zibik! url arabul, urndu-i lui Harvath o infecie ntr-un loc
foarte intim, pentru c rostise numele dumnezeului su.

79
Harvath l ignor i vorbi mai departe:
Numai c acest ceas nu avea rol de detonator, aa-i? Pun pariu c toi
ai primit ceasurile astea noi pentru a v sincroniza. Am dreptate?
Omul nu spunea nimic. Sttea nemicat, n timp ce sngele i se scurgea din
nas, de-a lungul brbiei i apoi pe cma.
Dar telefonul? continu Harvath. Motorola iDEN. Frumuel, dar cam
mult pentru tine, nu crezi? Telefoanele digitale ca astea sunt destinate
oamenilor de afaceri. Radio digital n dou benzi, mesagerie alfanumeric,
fax, acces rapid la Internet. O grmad de funcii numai pentru ca tu i
prietenii ti s aranjai petreceri de felaie la moscheea local, Allah fie
ludat!
Nikomak! mri arabul.
Scot ignor din nou sugestia despre ce ar fi trebuit s-i fac maic-sii i se
juc cu telefonul, adresnd alte ntrebri:
Din moment ce exist cel puin nc o bomb care a explodat n tunelul
PATH, presupun c tu erai fie un atacator principal, fie de unul de rezerv,
sau planul era s faci ct mai mult pagub cu putin?
Prizonierul tcea n continuare.
Cum ai fost recrutat pentru misiunea asta? Cine te-a contactat?
Nici un rspuns.
Cnd ai fost contactat prima dat?
Tot nimic.
Ce altceva au plnuit camarazii ti? Mai multe bombe? Ceva legat de
vreun avion? Alte orae? Ce au de gnd?
La ntrebarea asta, prizonierul zmbi.
Bob se pregtea s l loveasc din nou, cnd Harvath se ridic i adug:
O s pun un anun la staia de la World Trade Center pentru a-i gsi un
avocat dispus s te reprezinte.
Dup care se ntoarse spre Herrington i i spuse:
Hai s mergem!
Dup ce prsir camera de interogatoriu, Bob l trase deoparte pe
Harvath i i spuse:
De-abia ne nclzisem acolo! Tipul fcea pe el de fric. Deja duhnea!
Cu siguran duhnea ceva, dei nu sunt sigur c era frica. Uite ce e,
amndoi suntem adepii persuasiunii directe, dar nu avem timpul necesar s-
l prelucrm pe gagiul sta cum ne-am dori. Chiar i NYPD-ul ne-ar limita
eforturile n direcia asta, avnd n vedere c suspectul se afl n custodia lor.
Pi hai s-l lum din custodia lor! spuse Herrington. l ducem napoi la
sediul din Federal Plaza nr. 26 sau, eventual, ntr-o camer linitit de hotel
ori ntr-o cldire prsit, orice. Nu conteaz. Tipul tie multe. Se vedea asta
pe faa lui.

80
tie c suntem disperai. Dac l strngem de ou, s-ar putea s ne
spun ceva util, dar s-ar putea s nu. Ar fi nevoie de un avantaj psihologic,
poate s-i arestm familia sau aa ceva. Dar, n momentul de fa, nici mcar
nu tim cum l cheam.
D-mi cinci minute cu el nuntru i o s aflm.
Se poate ca tipul s nu fi fost altceva dect o cale de acces pentru al-
Qaeda, o modalitate de a introduce bomba n tunelul metroului PATH. Nu
vreau s ne mai pierdem timpul cu el. n plus, e posibil s ne fi ajutat deja mai
mult dect crede.
Ce vrei s spui? ntreb Herrington.
Harvath ridic telefonul i spuse:
Cu sta!
Adic idiotul e att de cretin nct nu i-a ters apelurile?
Nu e asta. De fapt, nici nu cred c telefonul sta a fost utilizat pentru
convorbiri.
Atunci pentru ce? Transmitere de mesaje?
S te ntreb ceva. Ai fost i n Irak i n Afganistan. De ci oameni e
nevoie pentru a detona o bomb sinuciga?
Muli oameni ar fi luat-o ca pe o ntrebare-capcan, dar Herrington tia
despre ce era vorba.
De unul singur, dar i de un om n plus aflat n apropiere, cu o
telecomand pentru detonare, n cazul n care atacatorul se sperie i renun.
Crezi c despre asta e vorba? O telecomand de rezerv?
Nu neaprat. Erau prea muli purttori de bombe pentru ca fiecare s
fie urmrit de un altul. Nu, cred c este un dispozitiv pentru coordonare.
Aparatele astea funcioneaz pe baza unei combinaii de antene i GPS. i
BlackBerry-ul meu merge pe acelai sistem. Dac toi atacatorii aveau astfel
de telefoane, aveau acces la hri ale New York-ului, pentru a ti n orice
moment unde se afl. Ceea ce este foarte util pentru cineva care a sosit de
curnd n ora.
Iar eful lor are n orice moment acces la poziia fiecruia, adug
Herrington.
Exact. Dac unul dintre atacatori ar fi oprit nainte s intre n tunel,
eful lor i-ar da seama de asta i fie l-ar suna, fie i-ar trimite un mesaj pentru
a afla ce s-a ntmplat. La fel i celorlali ageni, pentru a-i avertiza sau pentru
a accesa un plan de rezerv. E o modalitate foarte deteapt de coordonare a
unui atac multiplu la scal larg.
i crezi c poi depista semnalul?
Nu prea, treaba asta m cam depete, rspunse Harvath. Dar cred c
tiu pe cine care ar fi n stare s-o fac.

81
24
O s fie principala mea prioritate imediat dup ce gsesc leacul pentru
cancer. Ai nnebunit? ntreb Kevin McCauliff de la cellalt capt al
telefonului.
Att McCauliff, ct i Harvath erau membri ai unui grup neoficial, alctuit
din angajai federali care se antrenau mpreun pentru maratonul anual al
Corpului de Marin, organizat n Washington, D.C. Pe lng faptul c fceau
parte din aceeai echip, McCauliff deinea, de asemenea, o funcie ntr-o
important agenie guvernamental, la care Harvath mai apelase i n trecut
i anume Agenia Naional de Informaii Geospaiale.
Cunoscut anterior ca Agenia Naional pentru Imagini prin Satelit i
Hri, actuala ANIG oferea un suport informativ extrem de important n
cadrul Departamentul de Aprare. Dar, n situaia dat, aceast apartenen
era probabil cel mai mare inconvenient al su.
Deci ceea ce mi spui, de fapt, este c nu o poi face, rspunse Harvath.
Nu, reveni McCauliff, ceea ce i spun, de fapt, este c nu vreau s o fac.
Pentru c mi ceri s nu informez efii despre treaba asta.
Da, exact asta i cer.
Pot fi dat afar pentru aa ceva, Scot. Ce m fac atunci?
Dac te dau afar, te asigur c i fac eu rost de slujb la Departamentul
Securitii Naionale.
Chiar dac se afla tocmai n oraul Bethesda, statul Maryland, McCauliff
rse att de tare nct prea s se afle chiar lng ei, pe strad.
Mersi, dar nu, mersi. Prefer s ncasez ajutorul de omaj.
Pentru Dumnezeu, Kevin, este foarte grav. Ai vzut ce s-a ntmplat
aici?
Bineneles c am vzut. Se transmite pe toate canalele. Se spune c e
mai ru ca n 11 septembrie.
i ar putea deveni i mai ru dac nu m ajui.
Scot, trebuie s mi spui mcar pentru ce fac treaba asta.
O faci pentru mine, Kevin.
Suntem prieteni foarte buni, tiu, dar n cazul sta nu e suficient.
Ies din nou cu sora ta n ora, bine? Ce zici? spuse Harvath.
Scot tia c sora ofierului de analiz l plcea foarte tare. Ultima dat cnd
McCauliff l ajutase ntr-un caz delicat, o ntlnire cu sora lui fusese serviciul
pe care l ceruse ca rsplat.
Atunci nu ne aflam n mijlocul unei crize naionale, Scot. Nu avem voie

82
s folosim resursele n alte direcii dect cele oficiale. Dac sunt prins, am
nevoie mcar de o poveste verosimil.
Iar eu nu am aa ceva, spuse Harvath. Trebuie s nscoceti tu una. Te
rog, Kevin. Credem c cei care au organizat atacurile de azi mai au ceva
pregtit pentru noi. Trebuie s m ajui ca s i pot opri.
i de ce nu o faci n cadrul departamentului tu?
Pentru c nimeni din departamentul meu nu se pricepe la treaba asta la
fel de bine ca tine.
McCauliff rmase cteva secunde tcut, iar Harvath simi c trebuie s mai
adauge un argument n pledoaria sa.
i pentru c azi diminea, nainte ca tunelurile i podurile s
explodeze, am participat la o operaiune secret mpreun cu nite biei pe
care i credeam a fi Fora Aliat Antitero din Manhattan. Dar se pare c erau,
de fapt, de la DIA. Nu tiu care era adevratul scop al misiunii, cert e c
informaia a scpat deja. Interceptrile unor telecomunicaii de azi
demonstreaz c teroritii au aflat despre operaiune.
Dar nu neleg! Parc eram cu toii n aceeai echip. De ce tipii tia
care au lucrat cu tine nu i-au spus c sunt de la DIA?
Asta a vrea i eu s aflu, dar nimic din toate astea nu conteaz dac nu
reuesc s descopr care este urmtorul pas al teroritilor. Acum m ajui
sau nu?
McCauliff se mai gndi cteva secunde, dup care rspunse:
Multe lucruri depind de informaiile din telefon. Dac sunt transmise
ntr-un format deschis, le putem lua urma. Dar dac folosesc un canal privat,
ca SSL66, o s am nevoie de ceva timp ca s-l decodific.
Nu prea avem timp.
Ai spus c telefoanele funcioneaz n reeaua Nextel67?
Aa e.
tiu un tip care lucreaz acolo i care m-ar putea lsa s arunc o privire
n curtea lor. M ocup de partea asta i apoi de serverele de urmrire GPS ale
companiei. Te sun ntr-o jumtate de or.
Harvath i mai oferi lui Kevin nite informaii suplimentare despre
telefonul pe care uitase s-l pun la loc n rucsacul prizonierului, dup care
nchise.
Care e urmtoarea micare?
McCauliff e cel mai tare n domeniul sta. Dac cineva poate s scoat
ceva din treaba asta, cu siguran el e omul.
i apoi? Chiar dac le lum urma teroritilor, suntem numai noi doi

66 Secure Sockets Layer sistem de criptare a comunicaiilor.


67 Sprint Nextel Corporation, a treia companie de telefonie mobil din Statele Unite.

83
mpotriva lor.
Ca s-i spun sincer, nici nu m-am gndit aa departe, rspunse
Harvath.
M-am gndit eu, adug Bob. Hai s ne ntoarcem la Veterani i poate
avem mai mult noroc.

84
25
mpreun cu cele dou ajutoare, Tim Fiore i Marcy Delacorte alergau pe
pod ct i ineau puterile. Cnd ajunser la captul lui, trei ambulane deja se
ndeprtau, pline ochi cu victime.
Tim url ctre un poliist aflat la vreo ase metri distan:
Oprete ambulana aia!
Dar poliistul tia deja c nu mai era nici un loc liber n nici o main.
Mai sunt alte ambulane pe drum! url acesta napoi ctre Tim.
Nu mai putem atepta, interveni Marcy n timp ce i flutura legitimaia.
Suntem de la Serviciul Secret. Avem o victim cu prioritate.
Ambulanele au plecat deja, doamn. Nu mai am ce face.
Fiore i ntoarse capul spre maina de patrulare a poliistului, iar
Delacorte nelese imediat la ce se gndea.
Avem nevoie de maina ta!
Asta nu se poate, spuse poliistul.
Nu te-am ntrebat dac se poate, rspunse Marcy scondu-i arma.
Poliistul ridic minile.
Bine, bine, e a voastr!
Hai s o aezm n main, le spuse Tim celor doi oameni care crau
targa.
Se ndreptar rapid spre maina de poliie i, n timp ce aezau cu atenie
targa nuntru, poliistul ntreb:
E cumva?
Fiore aprob din cap:
Care e cel mai apropiat spital?
Beth Israel, rspunse poliistul. La intersecia dintre strzile 15 i 1.
Spitalul Universitar din centru o s fie supraaglomerat.
Nu poi conduce tu, spuse Marcy, aezndu-se pe bancheta din spate,
alturi de Amanda. Nu tii drumul!
Tim privi n jurul su i observ ceva pe bordul unei maini blocate n
ambuscad, nu departe de locul n care se aflau ei. Alergnd acolo, i scoase
legitimaia i smulse aparatul din main:
Serviciul Secret, a fost tot ce a avut de spus.
Revenind rapid la maina de poliie, fix aparatul GPS Garmin iQue pe
bord, porni motorul i aprinse luminile i sirena. Ceilali ncercau s le fac
loc, dar era imposibil. Nu se puteau mica. Traficul era blocat cu desvrire.
Virnd spre trotuar printre cele dou maini parcate, Fiore url:

85
ine-te bine! i clc acceleraia la maximum.

86
26
Dup cum aflase din informaiile furnizate de Troll, Ali tia c nu puteau
determina cu siguran locul n care se afla Mohammed bin Mohammed. Tot
ceea ce tia sigur era c, pn gseau acea poziie, fiecare unitate avea s fie
extrem de greu de penetrat i fiecare urma s aib propriile dificulti.
Magazinul de pe Strada 47, ntre numerele 5 i 6, aflat chiar n inima
centrului comercial de bijuterii al New York-ului, arta la fel ca toate
celelalte, dar Ali i oamenii si tiau c aceea era numai o faad. Ferestrele i
uile erau fabricate din sticl blindat Lexan, ntrit cu o serie de rame de
oel. Intrarea era o ecluz cu dublu acces, unde trebuia s suni la prima u,
care se nchidea automat nainte ca cea de-a doua s se deschid. La nivelul
podelei se aflau cteva guri de ventilaie discrete, capabile s atrag atenia
unui agent nervos, n cazul n care ocurile provocate de o plas electric de
voltaj nalt nu erau n stare s opreasc intruii. Chiar i pentru cei mai
vigileni patroni din centrul comercial al diamantelor, acest magazin deinea
cele mai noi tehnici de securitate.
Cecenii fuseser cei care hotrser s evite cu totul intrarea dubl. Din
punctul lor de vedere, nu exista nici un motiv pentru care nu puteau intra pur
i simplu cu fora prin ferestre, asta dac nu ar fi fost cineva suficient de
amabil s le deschid mai nti.
mbrcai ca nite evrei hasidici68 foarte populari n zon, care nvrteau
de obicei afaceri pe strada respectiv, doi dintre agenii ceceni fuseser lsai
s intre n magazin, cu dou geni opace n mini. Cteva momente mai
trziu, n timp ce personalul magazinului era preocupat de cele dou Chevy
Tahoe care opriser n dreptul geamului cu luminile aprinse, cei doi ceceni i
duceau planul la ndeplinire.
Ambele geni au fost detonate cu un zgomot asurzitor i flash-uri
orbitoare de lumin alb. nainte ca cineva s poat reaciona, tot personalul
a fost mpucat de unul dintre ageni. Cellalt a plasat material explozibil pe
suprafaa interioar a celei mai mari ferestre.
Cnd ncrctura a explodat, cei doi se aflau deja la ua de seif care ddea
spre adevrata activitate a locului.
Trei ofieri de Marin americani, mbrcai n civil i cu veste antiglon, au
reuit s l elimine pe unul dintre ageni cu ajutorul putilor automate M16

68 Micare religioas iudaic, originar din Europa de Est (Belarus, Ucraina) a secolului al

XVIII-lea.

87
Viper, dar orict ar fi fost de pregtii, nu au putut scpa de efectele mortale
ale grenadei aruncate de cel de-al doilea terorist chiar n camera lor de
securitate.
Cu echipa de ofieri de Marin eliminat, la fel ca i personalul din magazin,
grupul de ceceni trecea nestingherit prin fiecare culoar al cldirii, trgnd n
oricine i orice mica.
Trei minute i jumtate mai trziu, toate camerele fuseser cercetate. Doi
dintre ceceni i nfurar camaradul ntr-un sac, n timp ce restul i
rencrcau armele. Cnd Abdul Ali bg mna n buzunarul vestei pentru un
alt ncrctor, remarc prezena celularului, o scpare grav, mai ales c deja
nu mai era necesar. Dac Troll sau altcineva ar fi dorit s-l contacteze, tiau
care era modalitatea.
Scoase bateria din telefon i l trosni cu patul armei, dup care adun
rmiele. Dup ce iei din magazin, le arunc n cel mai apropiat co de
gunoi.
Am terminat aici? l ntreb Ali pe o namil de om, numit Sacha.
eful cecenilor i mpachet sacul de electronice, l arunc n maina din
fa i ddu din cap aprobator.
Dup ce SUV-urile luar curba, Ali i privi ceasul i ncerc s calculeze
timpul necesar pentru a ajunge la urmtoarea destinaie. Se mai ntreb i
dac acolo l vor gsi n cele din urm pe Mohammed bin Mohammed.
*
* *
La jumtate de lume deprtare, Troll sttea ntins pe o canapea lung de
piele, cu cei doi cini caucazieni, Argus i Drako, aipii pe podea lng el.
Savura n linite un pahar de Calvados69 i o ediie original a piesei de teatru
Vizita de Friedrich Durrenmatt70, cnd un clinchet slab se auzi dinspre biroul
su.
Aeznd volumul pe msua de lng el, Troll i legn picioarele peste
marginea canapelei i sri pe podea. Imediat, cinii reacionar i i urmar
stpnul n enorma camer de zi a casei. Aici erau terse orice urme ale
utilizrii originale a ncperii, datorit irurilor nesfrite de calculatoare i
echipamente de transmisie prin satelit.
Pe o platform ridicat la captul holului se afla o msu lucioas din
sticl i crom, dar de dimensiunea unui copil i un scaun de birou din piele.
Deasupra msuei se aflau suspendate trei monitoare plate. Troll se aez pe
scaun i aps cteva butoane pe tastatura Lucite ncorporat n suprafaa

Rachiu franuzesc de mere.


69
70Dramaturg i prozator elveian de limb german. Aici se refer la Vizita btrnei
Doamne (1956).

88
mesei, iar monitoarele prinser via. Era uimitor ct de departe ajunsese
Troll n viaa sa minuscul.
Cteva secunde mai trziu, o serie de linii de bare multicolore ncepur s
scaneze cantitatea enorm de informaii codate care se descrca deja n
serverul su. Datorit aparatelor sale electronice sofisticate, Sacha
ndeplinise perfect prima parte a misiunii.
Troll scoase din buzunarul hainei sport dispozitivul Treo71 i, ncercnd s
reziste tentaiei de a-i contempla viaa, autoriz transmiterea primului
premiu pentru Sacha. Pn aici, totul mergea minunat.

71 Telefon multifuncional.

89
27

La Spitalul Veteranilor, Harvath rmase singur n biroul doctorului Hardy,


n timp ce Bob urc din nou pe acoperi n cutarea prietenilor si. Imaginile
morii i ale distrugerii care se derulau pe ecranul televizorului erau mai
groaznice dect orice scen de rzboi ntlnit de Scot. i era greu s i
ntoarc privirea de la acea oroare, dar tia c trebuie s-o fac. Trebuia s
pun deoparte durerea acelei tragedii, pentru a ncerca s construiasc n
mintea sa o imagine coerent a ceea ce aflase.
Pentru a reui, Harvath i concentr atenia asupra unei diplome de pe
perete. Din cauza rnii de la umr suferite de Bob, Scot era convins c
doctorul Hardy era medic, dar, dup ce citi pe diplom, afl c acesta era, de
fapt, doctor n tiine. De ce oare s-ar ocupa un doctor n tiine de
recuperarea fizic a lui Bob? se ntreb el. Numai dac
Gndurile lui Harvath fur ntrerupte n acel moment de doctorul Samuel
Hardy doctor n tiine care intr n birou.
Ceva nou? ntreb acesta, aruncnd pe mas un teanc de dosare i
artnd spre televizor.
Numrul estimativ al victimelor s-a dublat n ultimele douzeci de
minute, i rspunse Scot.
Dumnezeu s ne ajute!
Harvath ddu din cap i adug:
Pot s v ntreb ceva?
Bineneles.
Ce fel de terapie facei cu Bob Herrington?
Hardy l privi o secund, dup care se aez n spatele biroului su.
Cu tot respectul, dar nu cred c asta v privete pe dumneavoastr.
Harvath avea ns alt prere, aa c i rspunse politicos:
Bnuiesc c nu e vorba de recuperare fizic.
Nu, spuse Hardy, foarte atent n alegerea cuvintelor. Recuperarea fizic
nu este specialitatea mea.
Iar ceilali pe care i-am ntlnit pe acoperi Cates, Morgan i Hastings?
Ei de ce fel de terapie au parte? Bob mi-a spus c sunt colegii lui de
recuperare. M gndeam c se refer la terapie fizic, un fel de prieteni cu
care se antreneaz.
Nu eti prea departe de adevr dar, nc o dat, nu am dreptul s
vorbesc

90
Despre tratamentul pacienilor, spuse Harvath, ncheind fraza lui
Hardy. neleg.
De fapt, nu prea cred c nelegi.
Atunci de ce nu m lmureti?
Sunt psiholog.
Asta e tot? Numai un simplu i vechi psiholog?
Nu e nimic simplu n psihologie. Vechi, poate, dar nimic nu e simplu n
munca mea.
Harvath nu agrea foarte tare perifrazele. Se sturase de ele ct lucrase n
Washington.
Hai s ne lmurim, spuse el. Pn acum cinci minute credeam c Bob
Herrington adun o echip de foti lucrtori n servicii speciale, pe care s m
pot baza. Acum ns, nu mai sunt foarte sigur, aa c, scuz-mi francheea, dar
ce fel de terapie le oferi mai exact?
Doctorul se aplec spre sertarul de jos, de unde scoase o fotografie alb-
negru a patru soldai. Stteau n picioare pe malul unui ru, mbrcai n
uniforme militare de camuflaj de tipul celor din Vietnam.
Aici, n stnga, sunt eu, mult mai tnr, spuse Hardy. Aceast poz a
fost fcut n Nha Trang72, cnd luptam n cadrul Diviziei a cincea speciale.
Adic ai fcut parte din Beretele Verzi73?
Mda.
i cum ai devenit psiholog?
Cnd am plecat din armat, m confruntam cu o mulime de probleme.
Hardy se opri cteva momente, dup care continu:
Bob mi-a spus c ai fcut parte din forele SEAL, aa e?
Teoretic i acum fac parte din SEAL, rspunse Harvath. Am fost doar
mprumutat diverselor agenii guvernamentale.
n cazul sta, cred c poi nelege anumite probleme pe care le aveam.
Am trecut prin mna multor doctori cnd m-am ntors din Vietnam i
psihologi i psihiatri. Toi aveau un singur lucru n comun, care i mpiedica
s m ajute: nici unul dintre ei nu fusese pe un teren de lupt. Codul lor moral
se baza pe etica iudeo-cretin, n timp ce eu m ghidam dup etica
rzboiului. Nici mcar nu i puteau imagina ce am fost nevoit s fac n rzboi
i ce am fcut din toat inima pentru ara mea. De-asta am decis s devin
psiholog.
Deci specialitatea ta este psihoterapia celor care au fost n rzboi?
Nu a tuturor, rspunse Hardy. Numai a celor mai buni dintre cei mai
buni. Aria mea de expertiz cuprinde exclusiv forele speciale.

72 Capitala provinciei Khanh Hoa din Vietnam.


73 Forele speciale ale armatei americane.

91
Ca Bob, remarc Harvath, care gndi apoi mai departe i ca Rick Cates,
Paul Morgan sau Tracy Hastings.
Hardy i oferi tcerea ca rspuns.
Despre ce vorbim de fapt? PTSD n faz avansat?
Tulburarea de Stres Post-Traum este o afeciune relativ comun
printre veteranii de rzboi, dar mai puin ntlnit la cei din operaiuni
speciale. Ceea ce i afecteaz pe ei mai tare, n special dup ce au fost nevoii
s se retrag prematur din cauza unei rni sau altceva, este incapacitatea de a
se adapta lumii reale un loc n care loialitatea i onoarea nu prea exist
spre deosebire de lumea pe care tocmai au prsit-o un fel de frie, care se
mndrete cu integritatea i caracterul su demn.
Harvath era tulburat, dar nc nu nelegea foarte clar ce rol avea doctorul
n povestea asta.
Deci dumneata i ajui s se adapteze lumii din afara comunitii
forelor speciale?
Mai mult sau mai puin, rspunse Hardy. Orice veteran de rzboi are
probleme, indiferent cine este sau unde a luptat. Dar oamenii din cadrul
forelor speciale au cteva dificulti comune, de aceea terapia de grup poate
fi util n anumite cazuri, pentru ca trecerea n lumea civil s devin mai lin
i mai eficient.
Harvath se gndi cteva clipe, ntrebndu-se dac nu cumva el nsui
ncearc s ascund anumite probleme pe care nu le analizase niciodat cu
prea mare atenie. i rsunar n urechi cuvintele lui Bob de la bar despre
faptul c a greit lsnd-o pe Meg Cassidy s plece, dar ncerc s le ignore.
Doctorul Hardy vorbea despre probleme psihologice grave, nu despre dilema
prioritii carierei asupra unei relaii interpersonale normale cu un membru
de sex opus.
Ignornd acele gnduri, Harvath rosti ntrebarea care l rodea cel mai tare
n acel moment:
Fr a nesocoti confidenialitatea dintre doctor i pacient, ar trebui s
m ngrijoreze starea vreunuia dintre ei?
Nu tiu. Depinde de ct de bine i cunoti.
Bob mi-a povestit despre fiecare n e-mail-urile sale, dar acum e prima
dat cnd i ntlnesc.
Fr s tiu detalii despre ceea ce o s le ceri s fac, rspunse Hardy,
mi este greu s i rspund la ntrebare.
Era un rspuns corect.
S-ar putea s nu le cer s fac nimic, adug Harvath i sper s se
ntmple aa. Dar exist i posibilitatea de a le cere s lupte cum n-au mai
fcut-o de mult.
Teroritii nu i-au ncheiat misiunea, aa-i?

92
Harvath ddu din cap:
Cred c nu.
Ei bine, fiecare persoan reacioneaz la stresul luptei n moduri
diferite. Pot s spun ns c Bob Herrington este un lider excepional. Dac
Rick, Tracy i Paul sunt oamenii pe care el i vrea n echip, atunci m-a baza
pe alegerea lui.
i dac situaia devine foarte grav?
Nu putem face predicii. Din pcate, nu vei ti dect n momentul n
care se va ntmpla ceva.
i cnd ar putea fi prea trziu.
Hardy aprob.
Majoritatea simptomelor manifestate de soldai n afara cmpului de
lupt deriv din incapacitatea de a se adapta lumii reale. Dac i duci napoi
n stresul luptei, n nou cazuri din zece, aceste simptome dispar.
i n al zecelea caz? ntreb Harvath. Cum m descurc cu aa ceva?
Nu ai cum. Numai soldatul i poate rezolva problemele. Este vorba pur
i simplu de a-i nfrunta demonii, iar asta e o btlie care necesit mai mult
curaj dect n cazul unei ameninri cu moartea.
Harvath nelegea i aprecia foarte bine aceast ultim explicaie a
doctorului. Marea lui problem era ns c unul dintre oamenii si ar putea
nghea exact n momentul n care ar fi avut cel mai mult nevoie de el, iar
imaginea asta l speria al dracului de tare.

93
28
Spune-mi ce se ntmpl n New York, zise Secretarul pentru Securitate
Naional Alan Driehaus dup ce intr neanunat n biroul lui Gary Lawlor i
i trase un scaun.
Lui Lawlor nu i era prea simpatic omul, nici cnd fusese procuror general,
nici acum, ca ef al Afacerilor Interne. ncerca s fie ct putea de diplomat,
dar devenea din ce n ce mai greu s i ascund antipatia.
Se pare c a avut loc un atac terorist. Se transmite ncontinuu la tiri.
Nu m trata cu condescendena ta de ccat! Ce rol ai n afacerea asta?
Eu? Nu m mai ocup de terorism de ani de zile. A i fost o cerin
pentru postul sta.
Continua lips de respect de care se bucura n cadrul Departamentului l
epuiza pe Driehaus.
Cu puin nainte s se ntmple atacul sta, unul din oamenii ti a
nhat un imigrant arab cruia canadienii i oferiser azil politic i l-a trt
peste grania noastr. E adevrat sau nu?
Cine dracu i-a spus asta? i rspunse Lawlor, ocat c cineva scurgea
informaii secrete i, mai ales, cpcunului ef al Afacerilor Interne.
Am i eu sursele mele.
Sursele tale sunt greite.
Pe dracu greite, rspunse Driehaus. Nici unul dintre voi nu putei
pricepe, nu? Nu putem s bravm n exterior ca fiind un stat de drept numai
cnd asta ne ajut interesele. Picm exact n plasa inamicilor cnd facem asta.
E o mare ipocrizie.
i ce ai vrea s facem, Alan? S stm cumini pn ne atac bieii ri i
dup aceea s i bgm n pucrie?
Nu, nu am nici o problem cu politica preventiv, dar trebuie s existe
i limite. Trebuie s ne supunem legii.
Zu? Spune-le asta familiilor celor care au murit azi i vezi dac ei dau
doi bani pe limite i legi. Nu tiu dac i se pare corect politic sau nu, dar ne
aflm n mijlocul unei cruciade, iar singura cale prin care civilizaia
occidental poate supravieui este s ne opunem forei radicale islamice cu o
for i mai puternic.
Dar civilizaia occidental nu se bazeaz pe fora brut, barbar. Se
bazeaz pe fora ideilor, a conceptelor, unele dintre cele mai mree fiind
statul de drept, dominaia legii i egalitatea tuturor n faa prevederilor
legale.

94
Trezete-te, Alan. Sabia este moaa civilizaiei i tot ce s-a ntmplat de
la naterea civilizaiei ncoace a fost datorit vrfului de sabie. Nu-mi pas
cte cafenele Starbucks sunt n cartierul meu, cte poze poate nghesui
secretara mea pe un card digital, sau ct de real este imaginea pe ecranul de
PlayStation al nepotului meu, noi nc trim ntr-o lume n care cel puternic
domnete. n momentul n care scpm hurile puterii din mn i ne
ndeprtm de la ndatoririle noastre ca naiune, atunci va trebui s
renunm la SUV-uri i la mnuile de baseball n schimbul covoarelor de
rugciune i a leciilor de limb arab.
Dei provenea din generaia anilor 60, Driehaus nu mai vzuse naiunea
american att de puternic divizat ideologic. De ce oare att de muli
oameni nu reuesc s neleag efectul nociv al politicii actuale asupra
America?
nseamn c litera legii nu mai are nici o valoare?
Nu, rspunse Lawlor, nu nseamn asta. Ceea ce vreau s spun este c
nu putem continua s credem c inamicii notri se ghideaz dup principiile
civilizaiei occidentale. Nu putem ctiga rzboiul mpotriva terorismului
respectnd reguli pe care dumanii notri nu le accept.
i aici intervine rolul tu? Al tu i al adunturii tale de foti soldai i
ofieri de informaii ascuni prin cotloanele Departamentului de Securitate
Naional i care au la dispoziie bugete de care eu n-am auzit vreodat, nu?
Fii atent, Alan! i tergi picioarele pe preul unei case foarte
periculoase. O cas n care, trebuie s subliniez, tu nu ai fost invitat.
Nu-mi pas! Vreau s tiu chiar acum ce oameni ai n New York. Sunt
oameni care lucreaz n numele acestui departament, pe care eu l conduc!
Rbdarea lui Lawlor se apropia rapid de final.
Nu lsa prejudecile filosofice s i ntunece capacitatea de a-i
ndeplini rolul. tii bine cum funcioneaz sistemul. Divizia mea se afl ntr-
adevr n cadrul DHS, dar nu face parte din DHS.
Deci toate animalele sunt egale, dar unele sunt mai egale dect altele,
asta vrei s spui?
Nu, eu prefer s neleg treaba asta ca fiind contribuia unic a fiecruia
la bunstarea naiunii.
Da, e un mod foarte interesant de a caracteriza antajul, rpirile de
persoane sau asasinrile.
Lawlor adoptase figura sa implacabil de pocher, ateptnd ca secretarul
s spun ceva concret sau s ias dracului din biroul lui.
Ceea ce s-a ntmplat azi este un adevrat semnal de alarm pentru
ara noastr, Gary. E clar c rzboiul mpotriva terorismului nu este eficient.
Cile de planificare a atacurilor mpotriva Statelor Unite sunt epuizante. Nu
putem ctiga cu strategia asta. Nu nelegi? Numai pentru c noi credem c

95
avem dreptul s facem ceva nu e suficient pentru a i face acel lucru. Fie
conducem printr-o politic exemplar, fie vom fi condamnai pentru ea.
Lawlor se ntoarse spre un teanc de hrtii de pe biroul su i i rspunse,
mascnd cu greu dispreul:
Cred c ar fi mai bine s te ntorci la centrul de urgene. Fii sigur c
acolo vei fi mult mai apreciat.
Driehaus era convins c obinuse informaia dorit de la eful OILA i
deschise ua. Cnd se pregtea s ias, Lawlor i spuse:
Apropo, domnule secretar!
Da, rspunse Driehaus i se rsuci.
Ca fapt divers, nu civilizaia occidental a dat drepturi egale tuturor
oamenilor, ci Samuel Colt74.

74 Samuel Colt, 1814-1862, a fost un industria american i inventator. A creat fabrica de

arme de foc Colt i este renumit pentru popularizarea pistoalelor.

96
29

Casa Alb
Preedintele Rutledge ncerca s aleag cteva rnduri pentru apariia sa
televizat, mpreun cu purttorul su de cuvnt, nc de cnd se afla la baza
Andrews din Maryland. Singura pauz fu creat de intervenia lui Carolyn
Leonard pentru o informare cu privire la starea fiicei sale. Aflase c att
prietenele Amandei, ct i dou persoane din echipa de securitate fuseser
ucise, iar pe fiica sa ncercau s o duc la un spital pentru a-i trata nu se tie
ce i cte rni, lucru care afecta foarte serios capacitatea preedintelui de a se
concentra. Carolyn i promise o intervenie la fiecare douzeci de minute,
chiar dac avea sau nu date noi.
La confirmarea informaiei despre moartea prietenelor fiicei sale pe podul
Williamsburg, Rutledge le contactase prinii personal pentru a le da tragica
veste.
Cnd ajunse la Casa Alb, citi din nou varianta final a discursului i ddu
din cap. Nimeni nu l auzise rostind un cuvnt de cnd intrase n cldire. Avea
faa mpietrit i erau evidente att furia, ct i isteria de pe chipul su.
ndeprtnd machiorul, Rutledge fix cu privirea camera de filmat,
ateptnd semnalul de pornire a transmisiei. Odat cu primirea lui, ncepu s
vorbeasc.
Bun ziua! Astzi, naiunea noastr a fost atacat. Avnd nc proaspt
n memorie oribilul atentat terorist din 11 septembrie 2001, forele rului au
atacat din nou stilul nostru de via, lovind nc o dat n inima New York-
ului. Mii de americani au murit ca urmare a acestor atacuri lae. Victimele
provin din toate pturile sociale: oameni de afaceri i femei, doctori,
profesori, studeni, copii, mame, tai, frai i surori, fiecare pregtindu-se s
serbeze Ziua naiunii. Muli alii au fost rnii, inclusiv fiica mea, Amanda,
care, mpreun cu dou prietene acum decedate se ndrepta spre New
York n momentul detonrii bombelor. Ca tat, ca preedinte al acestei
mree naiuni i ca american simt profund durerea oamenilor din New York.
Scenele podurilor n flcri i ale tunelurilor fumegnde ne-au umplut de
groaz, tristee i ur devastatoare. elul acestor atacuri a fost de a spulbera
cel mai puternic far cluzitor al speranei i libertii din lume, dar lumina
Americii nu poate fi stins. Ne vom ridica de jos, cu unda noastr de speran
strlucind mai intens ca niciodat. Dac teroritii sunt n stare s zdruncine

97
fundaia podurilor i a tunelurilor, nu vor reui niciodat s zdruncine
fundaia naiunii noastre mree. Am fost silii, nc o dat, s privim n ochi
forele rului, dar tiu sigur c ele nu i pot distruge pe americani. V ndemn
pe toi s fii calmi. Toate resursele guvernului rii sunt ndreptate spre
gsirea i identificarea celor responsabili pentru aceste atacuri groaznice.
Dup cum am spus mereu, considerm c cei care susin teroritii sunt la fel
de responsabili ca teroritii nii, iar pentru noi nu exist nici o diferen.
Vreau s le mulumesc membrilor Congresului, care m susin cu trie n
condamnarea acestor atacuri. i, n numele poporului american, vreau s
mulumesc liderilor statelor lumii, care ne-au transmis condoleane i care
i-au oferit sprijinul. i, mai presus de toate, vreau s mulumesc echipelor de
salvare, forelor de poliie, pompierilor i echipelor pentru intervenii de
urgen, dar i milioanelor de americani din toat ara, care doneaz snge i
organizeaz aciuni caritabile, foarte necesare n aceste momente, zile, luni ce
vor urma, pentru a ajuta la vindecarea unuia dintre cele mai mree orae ale
acestei lumi. Oamenilor din New York le recunosc pierderea inimaginabil,
dar v spun c nu suntei singuri. Fiecare american v este alturi i v aflai
n gndurile i rugciunile noastre. Inimile noastre sunt ncrcate de durere
pentru pierderea voastr, o pierdere dureroas pentru toi cei din America i
din lumea ntreag, care iubesc libertatea i pacea.
Geoff Mitchell privea sfritul discursului prezidenial de lng aparatul
de filmat. Frazele erau scrise perfect, iar Rutledge le rostea fr greeal.
Urma un scurt citat din Declaraia de Independen, despre cum America i
pune onoarea n slujba victimelor i a familiilor acestora, iar camerele aveau
s ia n prim-plan stema prezidenial i cu asta se ncheia.
Dei circumstanele erau ngrozitoare, purttorul de cuvnt sperase
ntotdeauna s aib ocazia s scrie un discurs care s rmn n memorie.
Era convins c acesta era, ntr-adevr, un discurs memorabil. Ceea nu tia
ns era c partea memorabil a lui abia acum urma.
Cnd preedintele se pregtea s ncheie, ls deoparte foile.
Iar teroritilor responsabili pentru aceste acte revolttoare de laitate,
le spun un singur lucru. America nu se va opri pn ce i ultimul dintre voi va
fi vnat. Vom ajunge pn n cele mai ndeprtate coluri ale lumii, vom seca
fiecare mlatin i vom ntoarce fiecare piatr n drumul nostru. i cnd v
vom gsi iar asta se va ntmpla cu siguran vom folosi toate mijloacele
pentru a aduce asupra voastr o moarte de mii de ori mai groaznic dect cea
pe care ne-ai adus-o la poart. America a nvins cele mai groaznice fore ale
lumii moderne i cu siguran va nvinge i scursura fanatismului radical
islamic. V mulumesc i Dumnezeu s apere America!
Beculeul rou de pe camera de filmat se stinse, dar nimeni nu putea rosti
un cuvnt. Nici chiar regizorul de platou, care trebuia s l informeze pe

98
preedinte c emisia se oprise.
S-a terminat? ntreb Rutledge.
Regizorul nu pierdu ocazia s sesizeze ironia:
A spune c i-ai terminat, domnule preedinte, da.
Chuck Anderson tia c va dura cteva minute pentru ca echipa tehnic s
i strng echipamentul din Biroul Oval, aa c ntreb:
Domnule preedinte, putem vorbi cteva secunde n biroul meu?
i, artnd spre purttorul de cuvnt, adug:
i tu, Geoff.
Dup ce trecur prin ua de serviciu, care se nchise cu putere n urma lor,
directorul de cabinet spuse:
Avei cumva idee ce ai fcut?
Nu am de gnd s m mai ascund n spatele frazelor corecte politic,
Chuck.
A zice c ai demonstrat asta foarte clar. Ca i faptul c, de acum,
lumea cretin se afl oficial n rzboi cu Islamul.
Dar nu am spus c suntem n rzboi cu Islamul. Am spus cu
fanatismului radical islamic, rspunse preedintele.
Directorul de cabinet l privi pe purttorul de cuvnt.
Greesc eu, Geoff, sau nu cumva ne aflm acum n mod oficial n rzboi
mpotriva religiei islamice?
Cred c desprindei oarecum din context afirmaia preedintelui,
rspunse Mitchell.
i crezi c nu la fel face n clipa asta fiecare imam i fiecare despot
meschin din fiecare col de naiune arab din lumea asta?
Cred c mesajul se poate ndrepta. Preedintele este furios i are toate
motivele. Dar mai putem ndulci comunicatul n perioada urmtoare.
Ia oprii-v! ordon preedintele. Nu vom retracta, repara, sau ndulci
nimic. M-am sturat s merg pe vrfuri. ara asta va pstra acest mesaj!
Chiar i aa, domnule, era bine dac m consultai nainte, i spuse
purttorul de cuvnt. Orice improvizaie poate provoca multe daune,
indiferent ct de bine intenionat.
Directorul de cabinet, un prieten vechi al preedintelui, ridic din umeri i
spuse:
Preedintele nu improvizeaz niciodat, Geoff. tia foarte bine ce va
rosti n discurs.
Dar nu neleg, spuse Mitchell.
Rutledge respir adnc:
Sunt furios? Bineneles c sunt. Patria noastr a fost atacat, iar eu
habar n-am dac, din cauza acestor atacuri, fata mea va mai tri sau nu. Am
spus ceea ce orice american i orice lider al lumii civilizate ar fi vrut s spun:

99
islamul radical trebuie eliminat. Toat lumea danseaz pe vrfuri pe lng un
elefant care continu s mnnce i s se mreasc tot mai mult chiar sub
ochii notri.
Cum rmne cu aliaii notri arabi?
Ce-i cu ei? ntreb preedintele zeflemitor. Islamul radical reprezint o
ameninare chiar mai mare pentru ei, dar iat c stau deoparte i nu iau nici o
atitudine.
Cum rmne atunci cu arabii de rnd, care pot nelege acest mesaj ca
fiind mpotriva lor i a religiei lor?
La naiba cu ei. Islamul de mas nu a fcut nimic pn acum ca s
opreasc acest cancer s nfloreasc exact n mijlocul lor. Nici mcar nu l
condamn cu toat puterea. n ceea ce m privete, nu le mai acord ncredere.
Nu mai am de gnd s stau pe gard i s atept pasiv urmtoarea micare. Au
de ales: fie sunt parte a soluiei, fie sunt parte a problemei. Punct!
Att directorul de cabinet ct i vorbreul purttor de cuvnt rmseser
fr cuvinte.
n cele din urm, Geoff Mitchell spuse:
nseamn c suntem cu adevrat n rzboi!

100
30
Din motive de securitate, hotrser s nu foloseasc nume reale. Din
punct de vedere al eficienei operaionale, era mult mai bine pentru toat
lumea s fie aa. Pentru a-i deosebi, Jaffe i echipa sa le atribuiser porecle
celor doi ageni de informaii strini care lucrau cu ei. Tipul cu pielea nchis,
nalt i slab, de treizeci i ceva de ani, cu prul lucios i cu o respiraie care
mirosea mereu a usturoi, era numit Rashid, n timp ce agentul mai n vrst,
mai experimentat, cu o fa plin de cicatrice, cu ochi albatri i cu musta
turceasc era numit Hassan.
Lng sala de interogatoriu, Jaffe pocnea unul din monitoarele de pe
suportul mobil, spernd s poat mbunti calitatea transmisiei prin satelit.
Hai odat, fir-ai al dracului, mormia el, n timp ce ncerca s prind
semnalul.
Cred c de data asta chiar depim msura, spuse Brad Harper, stnd n
picioare i urmrind imaginile nceoate din cealalt parte a lumii.
Mohammed e n custodia Statelor Unite de numai ase sptmni. Sigur l
putem face s vorbeasc. Trebuie s mai ateptm puin.
Nu prea mai e vreme de ateptat.
Dar aici e vorba de civili. De copii, pentru numele lui Dumnezeu!
Serios? Dar cu copiii ucii pe poduri i n tuneluri azi cum rmne?
Crezi c oamenilor stora le pas de ei?
Evident c nu, dar
Dar cu ceilali copii care vor fi ucii dac nenorocitul sta de dincolo
scap i lanseaz atacuri nucleare asupra teritoriului nostru?
Asta tot nu justific aciunea noastr i vreau s se consemneze oficial
c sunt mpotriv!
S-a notat! i rspunse Jaffe cnd semnalul se mbuntise suficient
pentru ca ei s poat ncepe interogatoriul. Nu tiu ct vom putea pstra
transmisia, aa c du-te nuntru i pregtete-i s ncepem! i, apropo,
adug el dup ce Harper se ndeprt, vreau s tii c nu am ajuns unde sunt
azi pentru c am fost idiot sau moale!
Harper nu l considera nici idiot, nici moale. De fapt, credea c Jaffe e chiar
prea dur. Oricum, el nu mai avea nimic de zis. Rmsese numai cu o durere
surd n capul pieptului. Cei din Marin erau oameni onorabili i, cu
siguran, nu torturau copii.
Chiar dac acest lucru avea s se ntmple de cealalt parte a globului,
Harper se simea foarte responsabil pentru aciunea lor, ca i cum ar fi fost ei

101
nsui n Africa de Nord i ar fi comis acele atrociti. Putea numai s spere c
Dumnezeu urma s se ndure de sufletele lor pentru ceea ce aveau s fac.
Cteva momente mai trziu, ua slii de interogatoriu se deschise, iar
Mike Jaffe mpinse monitorul pe rotile nuntru, cu toate cablurile atrnnd
n urma lui pe hol. nainte s porneasc din nou transmisia, li se adres
prizonierilor care erau legai cu band adeziv de dou scaune de lemn
foarte incomode. Ambii vorbeau suficient de bine englez, aa c nu era
nevoie de un traductor.
Ne-a luat ceva timp s ne dm seama de legtura dintre voi doi. De fapt,
aproape c o ratasem. Am pierdut att de mult timp cutnd rude ale lui bin
Laden sau ale lui Zawahiri care au intrat n afacerea familiei, nct omiteam
cu nesbuin linia ta familial, Mohammed. Cred c eti foarte mndru de
nepotul tu, care i st alturi. Se pare c a nvat foarte bine meserie. Am
ncercat s mi dau seama cum ar arta emblema familiei Mohammed-Jamal.
Poate doi lei ncadrnd o bomb de teren sau ar fi ceva mai subtil? Un lan de
domuri explodate, cu un afi drgu pe care s scrie Femeile i copiii mai
nti! n fine, ne-am decis s facem puin cercetare genealogic i ghici ce am
descoperit?
Jaffe fcu un semn cu capul i Harper aprinse ambele monitoare.
Rana este un stuc foarte simpatic.
Cnd monitoarele se luminar, pe unul din ele se putu vedea peretele
denivelat de crmid al unei case mari dintr-un sat. Iar pe cellalt o familie
de femei i copii nghesuit ntr-una din camere. Civa oameni mbrcai n
negru i cu cagule pe fa i intuiau cu armele.
Imediat, Sabed Jamal ncremeni n scaunul su. Era exact reacia la care
sperase Jaffe.
Bnuiesc c nu e cazul s mai ntreb n a cui cas ne aflm.
Mohammed tia c aceea era casa nepotului su i familia acestuia, dar
reui s rmn total impasibil.
Uit-te bine la ei! spuse Jaffe i i ridic telefonul. Oamenii din cas
lucreaz pentru mine. Se supun ordinelor mele i, dac nu ncepi s
cooperezi, se vor ntmpla lucruri foarte neplcute cu familia nepotului tu.
Aa c ar fi cazul s mi spui despre armamentul nuclear.
Jaffe numr n gnd pn la trei i adres ntrebarea n alt mod:
Am aflat deja c armamentul a fost furat de la o unitate european
strict secret. tim i cnd s-a ntmplat asta. Ceea ce nu tim este cine are de
gnd s vi-l vnd vou i cum vrei voi s l utilizai. Spune-mi ce vreau s
tiu i oamenii mei vor pleca din cas imediat.
Cnd Mohammed refuz s rspund, Jaffe ridic telefonul la ureche i
spuse:
ncepei cu fata cea mare!

102
Imediat, pe monitor se isc oarece aciune i unul dintre oamenii narmai
trase o femeie care ipa de lng familia ei i o scoase din camer. Cei rmai
ddur din mini n timp ce camera fu ridicat de pe trepied i scoas n hol.
Aparatul l ajunse din urm pe soldat n ceea ce prea a fi o baie. O cad mare
de cupru era umplut cu ap, iar soldatul inea capul femeii scufundat.
Sabed Jamal i njur pe militari n arab, n timp ce faa i se umplu de
lacrimi. Cu toate astea, Jaffe nu i acorda nici o atenie. Ochii si erau aintii
asupra lui Mohammed bin Mohammed.
Jamal nelese ce se petrecea de fapt i se rsuci spre unchiul su,
implorndu-l s le spun americanilor ceea ce doreau s afle. Mohammed
url la el s tac din gur.
Lui Brad Harper nu-i mai psa dac gestul su va fi considerat
insubordonare sau nu, dar nu mai putea permite s se ntmple astfel de
lucruri. Apropiindu-se de Jaffe, soldatul bine fcut al Marinei spuse:
Ajunge! Trebuie s oprim treaba asta! E mai bine s gseti o alt cale!
Fr a-i lua ochii de la Mohammed, Jaffe i scoase arma i o ndrept
spre capul lui Harper, tindu-i pucaului elanul.
Fiecare membru al acestei familii va muri, lent i n chinuri groaznice,
dac nu mi spui ce vreau s tiu! rosti Jaffe cu privirea pironit n ochii lui
Mohammed. Cine v vinde armamentul nuclear?
Pentru c arabul nc refuza s rspund, Jaffe vorbi din nou la telefon:
Omoar-o!
Ordinul fu transmis soldatului de pe monitor, care i scoase arma de la
old, o fix pe marginea czii i trase dou focuri.
Jamal nnebuni de furie i ncepu s urle, nti la americani, apoi la unchiul
su pentru uciderea fetei.
Mohammed l privi din nou i i spuse s tac din gur.
Jaffe nu se mai obosi s ntrebe din nou despre armamentul nuclear. Vorbi
iar la telefon i, dup ce camera se ntoarse n ncperea unde era nghesuit
restul familiei, i spuse lui Mohammed:
Nu vrei s-l alegi tu pe urmtorul?

103
31
Harvath tocmai ncheiase convorbirea cu Kevin McCauliff cnd Herrington
intr n biroul doctorului Hardy cu colegii si i spuse:
Toat lumea particip!
Harvath i privi pe rnd pe Morgan, Cates i Hastings, analizndu-i,
ncercnd s-i dea seama dac vor fi n stare s fac ceea ce avea s le cear.
Frnturi din descrierile lui Bob din e-mail-urile sale i reveneau rnd pe
rnd n minte. Cates, care se mutase din Oklahoma n New York, era fiul unor
practicani ai Evangheliei. Dei el nu simea n mod special chemarea
religioas, privea rzboiul mpotriva terorismului la fel ca dumanii lor,
asemenea unei cruciade religioase. Stresul fizic inerent slujbei i cumprase
un bilet de retragere din activitate cnd ambii genunchi i plesniser ntr-o
misiune n Afganistan.
Morgan, cel mai tnr din echip, fusese crescut numai de mam. Fusese
implicat n numeroase scandaluri cu droguri i gti de cartier, iar nrolarea
n Marina american reprezentase calea de ieire din acele probleme i o
ans de a cunoate lumea dincolo de New York. Dei nu mai putea participa
la misiuni din cauza unei rni la cap, muli doctori, inclusiv Hardy, se
ntrebau dac Morgan nu era deja puin depit sau poate indiferent fa de
propria via, nc dinainte de acea zi fatidic n Irak.
i, n cele din urm, Tracy Hastings, tehnicianul pirotehnist din Corpul
naval. Provenea dintr-o familie nstrit din New York. Prinii ei se
opuseser categoric nrolrii n armat, dar atacul asupra USS Cote o ajutase
s se hotrasc, iar ncpnarea ei fusese de neclintit. Nu se nrolase n
Marin n ciuda educaiei sale nalte, ci tocmai datorit acesteia. Se gndea c,
dac cineva are datoria de a-i servi ara, erau tocmai acei oameni care
profitau att de mult de pe urma ei.
Tracy folosea puin machiaj pentru a acoperi cicatricele rmase n urma
exploziei unui detonator electric, dar urmele erau totui destul de vizibile.
Din ceea ce-i spusese Bob, Harvath tia c rana fusese foarte grav, dar
chirurgii reuiser o operaie estetic remarcabil, reuind chiar s
implanteze un ochi artificial apropiat de albastrul deschis al ochilor ei.
Harvath i ddea seama, privindu-i pe fiecare, c avea de-a face cu un
grup foarte unit. Asta era foarte bine. ntrebarea era, puteau oare funciona la
fel de bine i ca indivizi i ca o echip sub presiunea luptei? i, la fel de
important, l vor putea accepta pe el, un intrus, att ca lider, ct i ca membru
al grupului lor?

104
Dup ce Hardy plec s verifice starea altor pacieni, rmaser singuri n
birou. Harvath l rug pe Herrington s nchid ua. Dup aceea le spuse:
Am s fiu foarte sincer cu voi toi. Nu suntei prima mea variant
pentru o asemenea misiune i nu ai fi nici chiar ultima. Dar, avnd n vedere
situaia, suntei singura opiune pe care o am.
S te fut napoi, mulumesc, spuse Morgan.
Herrington ridic mna i interveni:
Las-l s termine.
Harvath atept un moment i continu:
Resurse naionale, locale i federale sunt alocate n acest moment n
totalitate sut la sut, vreau s spun n eforturile de cutare i salvare a
victimelor. Traficul aerian i maritim al Manhattan-ului a fost suspendat din
cauza trgtorilor. Singurele transporturi aeriene i navale existente se afl
la capetele opuse ale rurilor Hudson i East. E clar c cineva nu dorete ca
fore de ntrire s ajung n Manhattan. Ceea ce nseamn c noi nu vom
avea nici un ajutor, de nici un fel. Participarea voastr va fi neoficial,
nerecunoscut i, n special, nesancionat.
Adic? ntreb Cates.
Adic nu suntei funcionari federali i nici nu suntei recunoscui ca
soldai activi n misiune. Pe scurt, statutul vostru de rezerviti rmne
valabil.
nseamn c tu eti cel norocos, pentru c, dei ni s-au luat slujbele, nu
ni s-a putut confisca i instruirea, rspunse Cates.
Harvath aprecie rspunsul. i continu:
Avem de-a face cu un inamic foarte bine structurat, dar cruia nu i
cunoatem nici capacitatea, nici resursele i care nc opereaz, probabil, n
Manhattan.
Vrei s spui c nu i-au terminat atacurile?
Harvath ddu din cap.
Nu tiu. De aceea am vrut s fiu foarte onest cu voi. Pe scurt, tim
extrem de puine despre inamicul nostru. S-ar putea s ne agitm degeaba,
dar am sentimentul c ar putea fi o misiune foarte periculoas. Mai avei alte
ntrebri?
Da, glumi Cates, vestea proast care e?
Un val de rsete nervoase zgudui camera.
Tracy Hastings ridic puin mna i spuse:
Dac noi nu tim cine sunt aceti oameni i ce obiectiv au, cum i putem
gsi?
Tocmai am vorbit la telefon cu cineva care se ocup de treaba asta,
rspunse Harvath. S-ar putea s aflm ceva curnd, aa c trebuie s ne
pregtim. ntre timp, avem o problem mai apstoare. Tot ceea ce am la

105
mine este un pistol, care se afl n portbagajul mainii, undeva n centru.
Trebuie s gsim o soluie s facem rost de arme.
nc un val de rsete umplu ncperea, dar de data asta nu era deloc
tensionat.

Douzeci de minute mai trziu, Paul Morgan deta o bucat a zidului fals
din spatele dulapului su din micul apartament de pe Gramercy Park i le
spuse:
Alegei-v!
Avea un arsenal veritabil. n sectorul armelor mici, Morgan deinea dou
Unertl MEU SOC 1911, un Glock 19 i un Smith & Wesson 620. Lng acestea
se aflau o puc de vntoare Mossberg 590, o puc cu lunet Remington
40-X.308 i o mitralier de atac complet automat Troy Industries CQB-SPC
A4, pe care o scosese pe ascuns din Irak, pupnd n fund un mare oficial
pentru asta.
S-a rezolvat i problema armelor, spuse Harvath, privind expoziia. Dar
mai am o ntrebare stupid pentru voi: muniie exist?
nc o dat, cei patru izbucnir n rs. Morgan se duse n buctrie, plin
cu imagini ale locurilor pe care spera c le va vizita cndva Paris, Roma,
Hong Kong i scoase un set de chei din buzunar. Pe frigider se afla un
mozaic de poze, cu Morgan ca soldat n Marin n cteva locuri exotice din
toat lumea, care erau, de regul, mult mai umede i mai prfuite dect Paris,
Roma, sau Hong Kong.
Descuie un mic lact de lng ua congelatorului i l deschise, nuntru se
aflau cutii ntregi de muniii, ordonate pe cteva rnduri.
i arunctorul de grenade unde-l ii? ntreb Herrington.
Doctorul Hardy mi-a spus c numai paranoicii folosesc arunctor de
grenade, aa c i l-am vndut unui prieten mai demult.
Morgan i ls cteva secunde s se ntrebe dac ceea ce spusese era
adevrat sau nu, dup care continu:
Am glumit. Era o glum. Nu am avut niciodat un arunctor de grenade.
n plus, avnd n vedere ct m cost bateria antiaerian de pe acoperi, cine
i-ar mai permite i un arunctor de grenade?
Toat lumea rse, dar nici unul dintre ei nu ar fi fost foarte surprins s
descopere c avea, ntr-adevr, un dispozitiv antiaerian instalat pe undeva pe
sus.
Morgan eliber masa din buctrie, pe care arunc un rucsac tehnic KIVA,
ndesat la maximum cu echipament de lupt i l aez pe unul dintre scaune.
sta este rucsacul tu pentru urgene? ntreb Hastings.
Soldatul de Marin aprob din cap i ncepu s scoat obiectele din el.
Cel mai bun echipament de supravieuire pentru o sptmn.

106
Scoase conserve, beioare de iluminat pe baz de substan chimic,
tablete de purificare a apei, corzi de paraut i multe alte obiecte, iar Cates
spuse:
Pentru o sptmn? Parc era vorba de aptezeci i dou de ore!
Da, dar asta pn la venirea uraganului Katrina.
Ofierul de Marin l privi pe Harvath.
Chiar i DHS i sftuiete acum pe oameni s i fac provizii pentru cel
puin o sptmn pentru situaii de urgen, nu-i aa?
Harvath aprob dnd din cap, mai ales c discuiile din cadrul
departamentului ridicau mai nou perioada la o lun, poate chiar dou. El
nsui avea un astfel de rucsac pregtit n eventualitatea unui atac terorist
sau a unui dezastru natural, dar la fel avea orice militar, poliist, sau ofier de
informaii, chiar i unii civili i pregtiser aa ceva. n opinia lui Harvath, ar
fi fost destul de stupid din partea cuiva, fie funcionar guvernamental sau
orice altceva, s nu fie pregtit pentru situaii de urgen. Cu acest crez n
minte, rucsacul su se afla permanent n portbagajul mainii sale Chevrolet
TrailBlazer, ntr-un garaj de la marginea oraului. Cntrea cel puin
douzeci de kilograme i de aceea ar fi fost destul de incomod s l care
pretutindeni. Dar, n acest moment, ar fi dorit foarte tare s aib cteva
dintre obiectele sale din rucsac.
n timp ce Morgan continua s scoat diverse lucruri din ceea ce prea a fi
un sac fr fund, Hastings ntreb:
De unde ai avut bani pentru toate lucrurile astea?
S spunem c, n viaa mea anterioar, am tiut s fac economie.
Ai tiut foarte bine s faci economie! adug Cates, privind etichetele
unor haine sport din dulapul lui Morgan.
Ofierul de Marin etala i un minunat set de cuite Chris Reeve de foarte
bun calitate, dar i un cuit Gerber LMF II-Infanterie nou-nou, care putea fi
folosit la tierea unui fuzelaj de elicopter, dup care i oferi lui Harvath
onoarea primei alegeri.
Dei toate erau excepionale, Harvath avea deja propriul cuit Benchmade
auto n buzunar, fr de care nu pleca de acas niciodat i, dac reueau s
ajung i la TrailBlazer, ar fi luat i superba lam fix LaRue Tactical.
Oare ai cumva i nite grenade de panic n sac? ntreb Harvath n
timp ce privea cu atenie obiectele etalate de Morgan.
Nu, dar am asta n schimb, rspunse soldatul de Marin i scoase din
sac o trus medical Blackhawk.
Harvath se pregtea s spun c spera s nu aib nevoie de ea, dar chiar
atunci i sun telefonul. Era Kevin McCauliff.
Dup o convorbire de cteva secunde, dou lucruri devenir evidente.
Kevin avea veti bune. Dar i unele proaste.

107
32
Harvath ascult nti vetile bune. Analistul de la NGA identificase
serverul de la care se transmiteau date pe celularul mprumutat de Harvath
din rucsacul teroristului, aflat acum n evidena poliiei. Acel telefon era unul
dintre cele patruzeci i apte de uniti care operau pe acelai cont. Numai cel
luat de Harvath i nc unul similar continuaser s aib semnal i dup ce
podurile i tunelurile explodaser. Cellalt telefon era recunoscut de server
ca fiind dispozitivul de semnal principal. McCauliff i spuse c toate unitile
fuseser programate s transmit telefonului principal mesaje scrise despre
locul n care se afl, la intervale regulate de timp. Apoi urmar vetile
proaste.
Oriunde s-ar fi aflat telefonul principal, acum nu mai transmitea semnal.
McCauliff nu i putea identifica actuala poziie, ci numai pe cele anterioare
ntreruperii semnalului i anume o adres din partea de vest a districtului i
una din centrul comercial de diamante, pe Strada 47.
Dei unitatea principal prea c nu mai funcioneaz, McCauliff l sftui
cu trie s se asigure c software-ul care indica poziia de pe celularul
mprumutat s fie dezactivat. Scot l asigur c fcuse acest lucru nc de la
secia de poliie, dup care ceru un pix i o hrtie i not adresele identificate
de McCauliff.
ncerc s afle dac existau imagini prin satelit ale acestor dou locuri, dar
se pare c rspunsul fcea parte din categoria vetilor proaste, iar McCauliff l
asigur c va nelege cnd va vedea el nsui imaginile. Kevin avea nevoie
numai de o adres de e-mail. Harvath remarc imediat modemul aflat lng
calculatorul de pe biroul lui Morgan, se rug s se poat conecta la Internet i
i transmise lui Kevin una dintre adresele de Hotmail pe care le utiliza n
afara serverului de la DHS.
Cinci minute mai trziu, deschise primul dintre cele cteva e-mail-uri i
nelese de ce imaginile de pe satelit fceau parte din categoria vetilor
proaste. Pozele erau indescifrabile din cauza fumului de la explozii. Dup
nc trei e-mail-uri, Harvath l chem pe Herrington i spuse:
Vezi i tu ce vd eu aici?
Bob se uit cu atenie la ecran i derul ncet imaginile cldirii de pe
Strada 84. Cnd termin, relu derularea imaginilor de mai multe ori. Voia s
fie ct se poate de sigur nainte de a emite o prere, n cele din urm,
rspunse:
Calitatea imaginilor este nfiortoare, dar, dac ar trebui s fac o

108
presupunere, a zice c n poze sunt surprinse dou vehicule cu cte dou
echipe de intervenie de patru pn la apte oameni fiecare.
Asta credeam i eu, adug Harvath, dup care deschise pozele locului
din districtul diamantelor. i aici ce crezi?
Pozele astea sunt chiar mai proaste dect celelalte, spuse Bob. Astea ar
putea fi tot cele dou maini, dar la fel de bine pot fi dou maini total
diferite. Cu toat ceaa i neclaritatea provocate de fum, nu poi fi sigur.
Ei bine, nu exist dect o singur cale de a afla.
Hoo-ah! strig Cates, ironizndu-l pe Morgan cu strigtul specific
armatei. Hai s-i prindem odat pe nenorocii!
Hastings nu l bg n seam pe Cates. Privind toat muniia i
armamentul etalat, spuse:
Nu credei c o s atragem foarte tare atenia crnd toate astea de
colo-colo prin Manhattan?
Bun observaie, spuse Herrington, privindu-l pe Morgan.
Ofierul de Marin travers camera i scoase alte cteva rucsacuri din
dulapul de pe hol.
Un prieten de-al meu este distribuitor pentru produse CamelBak75.
Acestea sunt noile lor rucsacuri. Poi ndesa n interior o mitralier sau o
puc, iar n buzunarele laterale pot intra muniia i toate celelalte.
Harvath privi cu atenie design-ul interesant al rucsacului i remarc:
Tot va arta ca i cum am cra armament serios.
Morgan mai scoase i trei pelerine de ploaie din spatele rafturilor de
pantofi.
O s folosim astea pentru armele Remington, Troy CQB i Mossberg.
Nimeni nu-i va da seama ce crm de fapt.
Pentru cineva care trecuse n rezerv din cauza unui glonte n cap, ofierul
de Marin prea s se descurce foarte bine. Nu i scpa nimic.
n regul, spuse Scot. Cred c tot ceea ce ne-a mai rmas de fcut este
s gsim o cale s i ajungem unde trebuie.
Privind pe fereastr n josul strzii, Rick Cates interveni:
Am eu o idee, dar m tem c n-o s v plac.

75 Companie renumit pentru echipament de cltorie, n special pentru rucsacul cu

dispozitiv de ap.

109
33
Dup ce observ colecia de motociclete a magazinului Cox, Harvath i
atrase atenia lui Cates c nu e cazul s creeze o situaie de genul Acesta este
elicopterul meu Charlie, iar aceasta este arma mea Clyde. n timp c stteau
pe trotuar i l priveau pe ofierul de armat specializat n probleme civile
ncercnd s conving personalul armat pn n dini i tatuat la greu al
magazinului de motociclete, Harvath, Herrington, Hastings i Morgan se
gndeau la un plan de rezerv.
Toi erau de acord c cel mai scurt drum de la Gramercy Park pn la
districtul diamantelor era s mearg drept pe Bulevardul 5, dar acesta era
rezervat numai vehiculelor pentru situaii de urgen, iar majoritatea
poliitilor nu preau foarte cooperani. Nu lsau s treac dect maini
oficiale, nici mcar o main plin de chirurgi, care trebuia s ajung urgent
la un spital din partea de nord a oraului. Harvath se ntreba chiar dac nu ar
fi fost mai rapid s mearg pe jos spre nord pn la main, care era dotat
cu lumini i sirene i s parcurg de acolo restul drumului. n acel moment,
Cates fu mbrncit pe asfalt de unul dintre motociclitii tatuai.
Imediat, Harvath i restul grupului i srir n aprare, dar Cates ridic
mna i le fcu semn s rmn pe loc. Dnd dovad de foarte mult rbdare
i stpnire de sine, se ridic i se ndrept spre cel care l mpinsese.
Prietenii si l privir cum se apropie de motociclistul de o sut cincizeci
de kilograme, iar discuia dintre ei deveni rapid foarte ncins.
Dup cteva momente, motociclistul l nfc pe Cates de gt i i ridic
cealalt mn pentru a-l lovi n cap, dar Cates par lovitura i l trosni cu
pumnul liber n falc. nainte ca uriaul tatuat s poat reaciona, Cates i
ddu capul pe spate i i lovi zdravn atacatorul chiar n nas.
Grasul i reveni i l lovi cu genunchiul n abdomen, dar rezervistul din
cadrul Forelor Speciale rspunse acestui atac cu o lovitur n vintre, care i
ndoi genunchii i l prvli pe brbat pe asfalt.
Dac ai vrea s m ajutai, biei, url Cates n timp ce restul
motociclitilor din magazin nfcau deja chei metalice, evi i bte, acum ar fi
un moment foarte indicat.
Harvath i ceilali i scoaser armele i se apropiar de magazin. Cnd
vzur arsenalul, motociclitii se calmar i lsar jos uneltele lor primitive,
retrgndu-se disciplinar n spatele garajului.
Cates i mai lovi o dat atacatorul n stomac i intr n magazin, gsi
cheile de care aveau nevoie pentru motociclete, dup care aps butonul

110
pentru nchidere al uii de la garaj. Odat ce poarta alunec pn jos, Cates
nfipse o urubelni n gurile destinate n mod normal unui lact, scoase
dou role de band adeziv din rucsacul lui Paul Morgan i bloc bine
intrarea.
Nu te-am rugat s nu transformi situaia ntr-o confruntare? ntreb
Harvath n timp ce se suiau pe motociclete.
Nu m-am putut abine, i rspunse Cates, pornind cu sete motorul. Ai
vzut ce tatuaje avea gagiul la?
Avea un milion de tatuaje; i? Ce-i cu asta?
E clar c nu l-ai vzut pe cel de pe braul stng, spuse Cates i i
mpinse motorul pe osea. Avea o poz a unchiului Sam76 cu un ochi acoperit,
iar dedesubt erau scrise literele F-T-A.
Fuck the Army77? rcni Morgan din spatele geamului motocicletei
Suzuki. S-l fut eu de nenorocit. Ura, Cates!
i Herrington i Hastings i adresar lui Cates semnul OK cu mna, iar
Harvath consimi s fac la fel. Dac erai dat afar din armat pentru ceea ce
era cunoscut drept Marea cin de pui, sau, altfel spus, pentru comportament
necorespunztor, nsemna c eful magazinului de motociclete sttea foarte
prost cu sntatea mental i comisese o infraciune foarte grav.
A-i tatua acele litere sub chipul desfigurat al unchiului Sam era ceva de
neiertat. Toi considerau c tipul meritase tot ceea ce i fcuse Cates i chiar
mai mult.
Ei, care e ordinul, efule? ip Morgan n timp ce i ambala motorul.
Harvath observ c noii si prieteni l considerau pe Bob Ghiulea lider, iar
cnd acesta i ceru prerea din priviri, el aprob i i ced comanda. Toi cei
de fa respectau foarte mult experiena lui Bob i l considerau conductorul
de drept al misiunii.
La intersecia dintre Strada 47 i Bulevardul 5! strig Herrington. i ct
mai repede!
Aplecndu-se nainte i nscriindu-se n trafic, Harvath se gndi c poate
dezbate ierarhia grupului i mai trziu. n acele momente aveau de desluit
un puzzle foarte ciudat. Iar ntrebarea esenial era: existau oare suficiente
informaii pentru a reui s i dea seama de ceea ce se ntmpla?

76 Personalizare a Statelor Unite.


77 Trad. S fut armata!

111
34
Gary Lawlor ncerca s gseasc o legtur ntre acele adrese descoperite
de Harvath. Era evident faptul c teroritii cutau ceva, dar ce anume? Oare
ce i-ar fi putut interesa ntr-un magazin cu perei de crmid din partea de
vest a oraului i ntr-un magazin de diamante din centru? Nici unul dintre
ele nu prea a fi o int tipic pentru teroriti.
Ideea era c Departamentul de spionaj din cadrul armatei era implicat n
toat povestea asta, dar pn nu afla sigur cine anume i ce rol deinea nu
avea de gnd s ntind mna spre ei. Toi cei de acolo erau o aduntur de
superspioni maniaci, care jucau dup un set de reguli total diferite de restul
ageniilor din comunitatea de informaii. Regulile lor erau cele ale rzboiului
i nu prea existau limite, aa c ar fi putut foarte bine s l nchid pur i
simplu, fr o acuzaie precis, pentru simplul motiv c a respirat pe lng
operaiunea lor. Ori c le lipsea ncrederea n celelalte agenii, ori c aveau un
instinct foarte puternic de autoaprare, pn nu avea mai multe piese ale
acestui puzzle pentru a nelege ct de ct ceva, avea s pstreze distana fa
de Departamentul de Aprare i mai ales fa de Agenia lui de Informaii.
ntre timp, ca director al Proiectului Apex, avea alte resurse la dispoziie.
Deschizndu-i calculatorul, Lawlor acces baza de date i cut date despre
cele dou adrese pe care Kevin McCauliff i le transmisese lui Harvath.
Rezultatele cutrii erau descurajante. Nu exista nici o informaie pentru nici
una dintre cele dou adrese, nici un dosar de autorizaii, nici o ipotec sau
licen de funcionare, nimic. Ambele locuri preau s existe ntr-un spaiu
virtual o mare gaur neagr.
Cineva curase att de bine cele dou adrese nct nu exista nici o
referin despre vreuna din ele. Acest tip de sterilizare era aplicat n mod
normal numai n cazul unor operaiuni oficiale att de secrete nct li se mai
spunea i operaiuni la mare adncime, un statut rezervat numai
problemelor vitale pentru securitatea naional. Dintr-un motiv sau altul,
aceste probleme erau mult mai bine gestionate n cadrul societii civile
dect n aria militar sau n cea a ageniilor de informaii, dar, chiar i n acest
caz, locurile de mare adncime la care Lawlor avusese acces de-a lungul
carierei sale erau adevrate fortree.
Gary nu reuea ns deloc s neleag ce se petrecea cu adevrat n New
York. Dac imaginile transmise de McCauliff artau ntr-adevr dou poziii
de mare adncime atacate, care era motivul? i, mai mult, cum ar fi putut
teroritii s afle despre existena acestor locuri? Nivelul de acces la informaii

112
era cel puin la gradul Polo Step. Faptul c atacaser ambele poziii
demonstra c scurgerea de informaii era att de grav nct putea afecta
sistemul ani la rnd, poate chiar decenii.
Lawlor se repezi la serverul DHS, deschise cea mai recent hart FEMA78 a
New York-ului i ncerc s filtreze ct mai mult posibil din zgomot. Nu l
interesau numrul estimativ al victimelor sau poziionarea echipamentelor
pentru urgene. Dorea s tie cu exactitate unde loviser teroritii. Odat ce
informaia dorit fu izolat, adug alte puncte cheie ale problemei, cum ar fi
poziiile trgtorilor i cea a atacului cu bazooka, incendii ale apartamentelor
sau ale altor cldiri i orice alte evenimente care necesitaser prezena
forelor de poliie, a pompierilor, sau a trupelor pentru intervenii de
urgen. Dup aceste informaii trecu la ultima etap locurile secrete din
partea de vest i din centrul oraului, atacate recent de teroriti.
ncerc s neleag ceva din rezultat, dar, cu ct privea mai atent ecranul,
cu att i se nvrteau n minte mai multe ntrebri. Dac acestea erau poziii
de mare adncime, sub tutela crei agenii funcionau i care era misiunea
lor? Cu tot haosul din New York, cei care conduceau aceste locuri aflaser
oare de atacul asupra lor? Aceasta era una dintre cele mai importante
ntrebri din mintea lui.
Singura concluzie evident n acea stare de nvlmeal total era c, n
cazul n care teroritii localizau i atacau puncte de mare adncime, Statele
Unite se aflau ntr-o situaie mult mai grav dect se credea.
Lawlor tia c va trebui s acioneze mpotriva instinctelor sale i s le
vorbeasc despre cele aflate unor oameni din afara cercului su de ncredere.
Indiferent de urmri, merita s i asume acest risc atta timp ct exista ansa
de a-i mpiedica pe teroriti s loveasc din nou.

78 Federal Emergency Management Agency Agenia Federal pentru Situaii de Urgen.

113
35

Agenia Naional de Securitate (NSA)


Baza militar Fort Meade, Maryland
Mark Schreiber bg capul n biroul luminat fluorescent al efului su i
spuse:
Cred c avem o alt problem n Manhattan!
Nu zu, rspunse Joseph Stanton, artnd cu degetul peste umr ctre
ecranele plate ale televizoarelor din perete. Un idiot a lansat pe un blog
zvonul c atacul a avut i o component biologic i acum nimeni nu-l mai
ascult pe primarul Brown, indiferent ce ar avea de spus.
Nu despre asta vorbesc, continu Schreiber, intrnd de tot n birou i
nchiznd ua n urma lui. Unitile Transcon i Geneva Diamond nu rspund.
Stanton se opri i ls pe birou markerul rou. Figura lui cu ochelari era
umflat din cauza unei diete mult prea bogate n sodiu i a prea multor
pahare de Hennessy cu Cola bute n orele trzii ale dimineii. Prul i era
venic ciufulit i ntreaga lui garderob prea a fi mereu ifonat. Purta de
obicei un costum de bumbac subire, la care ar fi trebuit s renune cu ani n
urm i o cravat cu dungi de uniform militar, decorat cu pete de cafea.
Cum adic nu rspund?
Nimeni nu rspunde la e-mail.
Ai ncercat s-i suni?
Schreiber ddu din cap.
Se pare c nici telefoanele nu funcioneaz.
Ai verificat serverele?
Da, iar rspunsul primit este O.K. nc funcioneaz.
Atunci care e problema? ntreb Stanton.
Dac putem verifica serverele prin satelit i primim un rspuns, atunci
de ce nu rspund la e-mail? Se bazeaz pe acelai sistem.
New York-ul e n haos la ora asta. Nu putem ti sigur care sunt
pagubele sau ce servicii au fost ntrerupte. Hai s ne mai ngrijorm i pentru
asta.
Dar nu vi se pare ciudat c nu putem comunica cu dou dintre staiile
noastre?
Avnd n vedere ce se ntmpl acolo, nu chiar. Serverele nc turuie,
aa-i? Chiar tu ai spus asta. Deci cineva nc proceseaz informaii.

114
Da, dar tot am sentimentul c ceva nu e n regul, rspunse Schreiber.
Am fost atacai, aa c e normal s ai astfel de sentimente. Mai ateapt
puin. Sunt sigur c vom afla ceva.
i dac nu?
Stanton nu mai avea rbdare pentru aa ceva.
Atunci o s rugm un poliist prietenos de la faa locului s treac pe
acolo i s ne spun ce se ntmpl.
Glumii, nu? ntreb tnrul.
Normal c glumea i, dac putiul sta ar fi petrecut ceva timp i n viaa
real i mai puin lng ecranul calculatorului su i-ar fi dat seama. Ridicnd
din nou markerul i revenind asupra teancului de hrtii din faa sa, Stanton i
rspunse:
O s avem o noapte lung, Mark. De ce nu ncerci s te relaxezi cteva
minute, dup care afl de ce fel de asisten tehnic au nevoie sus, bine?
Bine, dar dac tot nu primim nici un rspuns din New York?
Atunci facem nite spturi. Dar, deocamdat, vreau s te concentrezi
s i ajui pe cei de aici, care au acum cel mai mult nevoie de asisten. Am
fost i la Transcon i la Geneva Diamond. Crede-m, tiu s i poarte singuri
de grij.

115
36

New York
Fiore reuea s in la curent Serviciul Secret cu evoluia lor n timp ce
ncerca s fac slalom prin traficul din New York, iar Marcy i oferea
informaii de pe bancheta din spate. Concluzia final era c nu naintau
suficient de repede, iar starea pacientului se agrava tot mai mult.
Din cauza ambuscadei totale, Tim era forat s intre pe strzi lturalnice,
care erau n mare parte blocate.
Pe Strada 7, lng Piaa Tompkins, Marcy url:
Tim, nu mai rezist! O pierdem!
Dup ce evalu rapid opiunile de pe iQue, Fiore gsi ceea ce cuta.
O s-o iau prin parc! inei-v bine!
Tie curba pe Bulevardul B i apoi Piaa Tompkins, dup care iei din nou
pe Strada 10 i pe Bulevardul A. Trecu printr-o baricad a poliiei pe
Bulevardul 1 i, dup nc un viraj la limit cu scrit de roi, aps pedala la
maximum i se ndrept ctre spitalul Beth Israel. Singura lui speran era s
ajung acolo nainte de a fi prea trziu.

116
37
Singurul poliist care sttea de paz n faa sediului mutilat al magazinului
de bijuterii i diamante Geneva Diamond fu eliberat din misiune cnd
Harvath ajunse acolo i i flutur legitimaia de la DHS. Faptul c apruse pe
o motociclet alturi de ali patru indivizi destul de ciudai nu pru s l
afecteze pe poliist, avnd n vedere ce se ntmplase deja n New York.
Ofierul de poliie atepta ntriri de patruzeci i cinci de minute, de cnd
se oprise la sediul magazinului, n drum ctre un alt loc. Deoarece toate
resursele erau direcionate ctre echipele de cutare i salvare a victimelor
de la locurile exploziilor podurilor i tunelurilor, jafurile ntmpltoare nu
erau chiar o prioritate pentru poliie. Dar cnd un grup de comerciani de pe
Strada 47 l chemase i i povestise ce se ntmplase, poliistul se rzgndise
instantaneu.
Dup ce mprtiase spectatorii curioi de la locul atacului, se aventurase
nuntru pentru cercetri. Ceea ce vzuse nc de la intrare l determinase s
rmn pe loc pn la sosirea ntririlor. Chiar se pregtea s prseasc
postul la sosirea lui Harvath. Acum era mai mult dect fericit s predea
cercetarea scenei atacului unei persoane cu mai mult autoritate i cu o arie
de competen mai larg. n toi anii petrecui n poliie, nimic nu l pregtise
pe poliist pentru carnagiul pe care l ntlnise n interiorul magazinului.
Acum era rndul lui Harvath. Cu Bob Herrington i restul echipei n lan,
ncerca s se strecoare printre cadavrele i bucile metalice de la intrarea
magazinului i s ajung la ua seifului din spate.
Ua era pe jumtate deschis dar, cnd se apropiar, Tracy Hastings le
ordon s se opreasc.
De ce, ce s-a ntmplat? ntreb Harvath.
Hastings i art craterele din tavanul i pereii din jurul uii:
rapnel. Nu putem atinge ua pn nu suntem siguri c nu e armat.
Harvath se gndi c Tracy era mult prea prudent, dar Herrington
interveni:
Ascult-o! tie bine ce face.
n regul, rspunse Scot, fcnd un pas n lturi pentru ca ea s poat
cerceta ua. Dar grbete-te!
Dup ce Hastings se asigur c puteau trece, le fcu semn celorlali s o
urmeze.
nuntru descoperir o ncpere extrem de bine protejat, n care
explodaser ceea ce Hastings credea a fi mai multe grenade fragmentate. Pe

117
podea zceau cadavrele cioprite a trei oameni mbrcai n veste militare,
cu puti M16 modificate lng ei.
Tipii tia sunt din Marin! remarc Morgan dup ce le ntoarse
corpurile.
Muli oameni care lucreaz n industria de securitate i taie prul
scurt, spuse Cates. Asta nu nseamn neaprat c fac parte din Marin.
Morgan l ignor i art spre picioarele celor trei:
Ofierii de Marin folosesc ntotdeauna cel mai bun echipament, iar
bieii tia aveau ghete Quantico Desert!
Chiar dac Harvath prefera ghetele originale S.W.A.T., tia c Morgan
intuise corect. Foarte muli dintre ofierii de Marin pe care i cunoscuse
aveau un sentiment aparte pentru ghetele Quantico, dar chiar i cu armele
M16, tot nu puteau fi siguri c cei trei chiar fceau parte din Marin.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Morgan scoase o plcu din vesta unuia
dintre ei, o terse cu degetele i citi:
Armata Statelor Unite echipament antiglon. Mai rezistent dect
Kevlar79, poate opri orice glon de pn la 7.62 milimetri.
Cates fluier admirativ:
Tipii tia erau foarte bine dotai!
Dar pentru ce? interveni Harvath, ntrebndu-se mai mult pe sine.
Oricine i-ar fi omort pe aceti biei, trebuie s fi fost foarte bine instruit.
Hai s cercetm i restul camerelor!
Bob i restul echipei i nsuir de la cei trei ofieri de marin pistoalele
SIG Sauer P228, precum i mitralierele i cte ncrctoare puteau duce, dup
care ncercar s i dea seama ce se petrecuse de fapt la magazinul de
diamante i bijuterii Geneva Diamond. Harvath se ntreba care era adevratul
rol al magazinului. Chiar dac se afla n inima New York-ului, nici unui
magazin de bijuterii, indiferent ct de rentabil ar fi fost, nu i se acorda paz i
protecie din partea a trei ofieri de Marin narmai pn n dini.
Pe msur ce ajungeau n fiecare ncpere, devenea clar c acolo nu
existau hrtii. Indiferent de secretul deinut, fie fusese luat n mormnt de
personalul magazinului cnd fusese mcelrit, fie fusese furat de teroriti ori
nchis n mulimea de servere.
Pentru Harvath, singura opiune era de a lua toate fotografiile pe care le
putea gsi asupra celor cincisprezece cadavre, inclusiv a celor trei ofieri de
armat, ale cror legitimaii i prezentau chiar ca fiind din rndurile Marinei
militare.
Scot spera ca Gary s poat gsi o explicaie pentru cele ntmplate,
fiindc, n acel moment, el nu mai avea nici o idee cu cine sau pentru ce se

79 Fibr sintetic foarte rezistent, creat de compania DuPont.

118
lupta.

119
38
Dup vizitarea a mai puin de jumtate din lista locurilor, Abdul Ali se
considera norocos c pierduser numai unul dintre soldaii ceceni. Era o cale
periculoas dar necesar, pe care erau obligai s-o parcurg. Troll le explicase
c fiecare loc avea s fie mai dificil de ptruns dect cel anterior i, de aceea,
Ali i echipa sa le vizitau n ordinea ascendent a dificultii. Nu aveau de ce
s atace nti poziia cea mai dificil i s mearg mai departe de acolo, cnd,
poate, Mohammed bin Mohammed s-ar fi aflat prizonier n cea mai puin
protejat. Prea o gndire logic i aveau o consolare, chiar dac mic i
anume c fiecare loc bifat nsemna un pas nainte n recuperarea lui
Mohammed.
Pentru ceceni nu conta deloc dac arabul s-ar fi aflat n acest loc sau n
urmtorul. Fr tirea lui Ali, Troll i pltea n funcie de cte atacuri
organizau, aa c era n interesul lor financiar ca atacurile s continue pn la
sngerosul final.
Ceea ce tia Ali era c Troll nu se nelase absolut deloc asupra pasiunii
pentru secret a guvernului american, mai ales cnd organiza misiuni strict
secrete. Att mna stng, ct i mna dreapt se strduiau foarte tare s i
ascund ct mai mult operaiunile, crend astfel o adevrat cultur a
necomunicrii. Avea s dureze zile ntregi pn cnd americanii urmau s fie
n stare s-i dea seama ce se petrecuse n locurile secrete din New York i,
pn atunci, cu ajutorul lui Allah, Abdul Ali i Mohammed bin Mohammed
aveau s fi disprut de mult.
Pe cnd echipa se apropia de urmtorul obiectiv. Ali era ferm convins c
cei dinuntru nu aveau nici cea mai vag idee despre atacul lor. Se consola n
sinea lui cu sperana c acela urma s fie ultimul pe care avea s l conduc.
Gurile de aerisire ale tunelului Lincoln se aflau la terminalul de vest al
feribotului, cunoscut i ca Pontonul 79, n partea de vest a Manhattan-ului.
Cnd Abdul Ali sosi acolo mpreun cu mercenarii si, evile gurilor nc
emanau nori de fum negru i dens n atmosfer, de la miile de vehicule care
ardeau n continuare n tunelurile de sub rul Hudson.
Echipele pentru situaii de urgen se aflau pretutindeni, ncercnd s
evacueze victimele prin aceste guri de aerisire. Deoarece prin tuneluri
treceau peste patruzeci de milioane de vehicule anual, erau ntotdeauna
foarte aglomerate i, astfel, o int perfect pentru teroriti. Ali se minun n
sinea lui de haosul creat. Allah le binecuvntase ntr-adevr misiunea de
distrugere a New York-ului.

120
Lng turnul de ventilaie din nord se afla autobaza de transport
interinsular din New York, iar Ali i spuse lui Sacha s parcheze chiar lng
intrare, lng dou containere de gunoi. Toi cei din echip i pregtir
armele, mtile de gaze i ctile negre. Ieir din maini ntr-o organizare
perfect i alergar spre garajul aproape gol, acompaniai de un cal troian
foarte special.
Majoritatea celor care alctuiau personalul garajului se aflau n tunel
pentru a ajuta la salvarea victimelor exploziei, iar la baz rmseser numai
civa lucrtori. Fur imediat eliminai de trei dintre soldaii ceceni, care le
traser cadavrele n spatele garajului, unde nu puteau fi observate din strad.
A doua cas a scrilor, ascuns chiar n turnul de ventilaie, era construit
n aa fel nct era imposibil de gsit fr ajutor. Dup ce o localiz, echipa i
pregti arma secret i l trimise pe Ivan s chiopteze pe trepte.
Printr-o camer de filmat cu fibr optic montat n zgarda animalului, Ali
i cecenii si puteau urmri micul dar curajosul collie, cu vesta lui
fluorescent specific echipelor de cutare i salvare, urcnd treptele spre o
u de metal. Aflat la o distan de un metru, dresorul cinelui aps unul
dintre butoanele telecomenzii, iar din zgard se auzir dou piuituri. Imediat,
cinele ncepu s schellie i se ntinse pe podea.
Pentru un moment, prea c planul lor nu avea s funcioneze. Dar cteva
secunde mai trziu, un zgomot metalic rsun pe coridor, iar ua de oel
ncepu s se deschid ncet. Aprur doi brbai, echipai similar celor trei
ofieri de Marin de la magazinul de diamante Geneva, care, observnd
numai cinele rnit n faa uii, lsar jos armele i se apropiar ncet de el,
ntrebndu-se cum ajunsese acolo. Probabil c fcea parte din echipele de
cutare i salvare a victimelor din tunel, dar cumva se rtcise.
Cei doi soldai de Marin ar fi trebuit s se ntrebe mai bine unde se afla
stpnul lui.
Cnd cei doi se apropiar suficient de mult, Ivan primi un alt mesaj, dup
care se ridic i chiopt spre interior.
Dup ce observ cteva momente imaginile surprinse de zgarda cinelui,
Ali i fcu semn dresorului, care, la rndul su, le transmise celorlali s se
pregteasc de atac. Atunci, cinele primi cel din urm semnal.
Ivan trase cu dinii un umburu metalic de deasupra labei drepte,
activnd vesta burduit cu explozibil, care czu pe podea. Cinele ajunsese
deja pe treptele dinspre ieire nainte ca cineva dinuntru s neleag ce se
petrecea de fapt.
Pe cnd zgomotul asurzitor al exploziei mai rsuna nc n capul celor care
nu fuseser ucii instantaneu de bomb, Abdul Ali i oamenii si nvlir
nuntru, cu armele deja trgnd. mprocar o dr de snge prin structura
ciudat, ca de submarin, a acelui loc, cutndu-l pe omul pentru care al-

121
Qaeda era capabil de orice risc pentru a-l recupera.
Dar i de aceast dat, atacul nu i atinsese scopul. Nu numai c
Mohammed bin Mohammed nu se afla acolo, dar nu gsir nici mcar un
semn al prezenei sale la vreun moment dat.
Dup ce revenir n siguran n cele dou SUV-uri Tahoe i se ncadrar
din nou n traficul infernal, Abdul Ali cercet cu atenie planul de atacare a
urmtoarei poziii. Din tot ce citise pn atunci, aceasta avea s fie cea mai
dificil int i, pentru prima dat de cnd ncepuser acest raid, se ntreba
dac vor reui s o doboare.

122
39

Munii Scoiei
Troll nu citise dect jumtate din informaiile primite de la magazinul
Geneva Diamond cnd datele de la Tunelul Lincoln ncepur s vin. Era
timpul pentru o alt recompens n contul lui Sacha. Cecenul merita din plin
toat greutatea lui n aur, mai ales cnd era vorba de aurul altcuiva. Faptul c
Abdul Ali habar n-avea ce se cumpra de fapt cu banii organizaiei al-Qaeda
crea pentru Troll oportunitatea unei tranzacii delicioase.
Ar fi avut nevoie de o via ntreag pentru a cerceta toate informaiile
care glgiau acum n serverul su. Fiecare prticic de informaie avea
propria valoare, dar ndemnarea, sau arta, dac vrei, consta n capacitatea
de a reuni doar acele ponturi care creau o oper de maestru. Prin aceast
capacitate, Troll excela n profesia sa. Ceea ce crease era de-a dreptul
fascinant, mai ales c perspectivele vieii lui preau att de sumbre, nct
chiar i prinii l abandonaser de mic.
Cnd devenise evident c Troll avea s rmn pitic, prinii lui georgieni,
nite barbari, nu ncercaser deloc s gseasc o alt familie iubitoare pentru
ei sau mcar un orfelinat decent. l abandonaser, vnzndu-l ca pe o vit
unui bordel nfloritor aliat la periferia staiunii Soci, de pe malul Mrii Negre.
Acolo, biatul fusese nfometat, btut i silit la acte sexuale inimaginabile, la
care ar fi roit nsui Marchizul de Sade.
Dar tot acolo, Troll nvase adevrata valoare a informaiei. oaptele
rostite agale pe pern de ctre clieni puternici se dovediser o mn de aur,
odat ce nvase ce anume trebuie s asculte i cum s foloseasc informaia
n avantajul su.
Boarfele alturi de care muncea, majoritatea oropsite de soart ca i el,
aveau o prietenie aparte pentru pitic i l tratau cu simpatie. Deveniser, cu
timpul, singura lui familie i el le recompens drglenia ntr-o zi,
cumprndu-le libertatea. Pe cele care se purtaser urt le goni pentru a-i
purta de grij singure, ceea ce deveni i mai greu de suportat cnd comand
torturarea i uciderea madamei i a soului ei, pentru anii ntregi de cruzime
inuman pe care i suferise alturi de ei.
Ajunsese foarte departe fa de acele vremuri i, odat cu transmiterea
informaiilor n serverele sale, lumea putea s se duc dracului, din punctul
lui de vedere. Datele pe care le deinea acum aveau o valoare imens. Cu

123
banii pe care urma s-i ncaseze, i putea cumpra orice pe lumea asta.
n timp ce Troll cerceta informaiile primite, se bucura de plcerea oferit
de un aperitiv de scoici cu ciuperci morel, urmat de piept de ra
Martiniquaise i pulp caramelizat, toate nvluite n aroma excelent a unei
sticle de vin Chateau Quercy St. Emilion Bordeaux din crama personal. Cu
toate c foarte multe puncte trebuia conectate, dac afluxul de informaii s-ar
fi oprit n acel moment, Troll nu ar fi putut fi mai fericit. Datele stocate n
serverul su erau rezultatul a ore ntregi de munc pe care el nu mai era
nevoit s o fac, dar, mai ales, pentru care nu trebuia s plteasc.
Savurnd din plin gloria succesului financiar, decise c o mic petrecere
de retragere parial era binevenit. Argus i Drako aveau s primeasc
friptur de vit Kobe, iar el urma s se bucure de prezena a trei dintre cele
mai rafinate fete, pe care o anume doamn din Madrid avea s fie foarte
ncntat s i le trimit.
Dup ce solicit prin e-mail varianta recent a catalogului de femei, Troll
transmise o comand pentru cteva couri cu cele mai scandaloase delicatese
oferite de Fortnum & Mason din Londra: caviar, brnz veche, foie gras,
mezeluri fine, plcinte, ciocolat i dulciuri indiene. Avea s fie petrecerea
suprem. Georgianul prigonit trsese lozul cel mare.

124
40
Cu excepia legitimaiilor recuperate de Harvath de la magazinul de
diamante, locul era un dezastru total. De fapt, existau acum mai multe
necunoscute dect rspunsuri, iar singura pist pe care o puteau urma era s
cerceteze poziia din vestul oraului.
Nu se aflau prea departe de locul n care Scot i parcase maina, aa c
pornir ntr-acolo pentru a recupera rucsacul pentru urgene. Cum numai un
soldat putea s-o fac, Hastings, Cates i Morgan admirar geanta special
croit pentru arme tactice a lui Harvath, ct i varietatea de bunti pe care
le coninea.
Harvath goli rucsacul n partea din spate a mainii i ncrc din nou
numai obiectele strict necesare, pe care le considera utile, timp n care Bob se
afla n spatele su, optindu-i peste umr:
De asta nu avem nevoie. Nu, nici de asta.
n final, avnd girul lui Bob, rucsacul fu pregtit, iar Harvath renun la
blugi i la tricou pentru a se echipa cu o pereche de pantaloni militari TDU
5.11, cu o vest antiglon, o vest militar Blackhawk i, firesc, cu ghetele de
deert specifice echipelor S.W.A.T. Acum era gata pentru orice sau, cel puin,
aa spera.
Echipa sri napoi pe motociclete i porni n tromb spre nord, ctre
Strada 84.
nuntrul cldirii Transcon, carnagiul era aproape identic cu cel din
magazinul Geneva Diamond. Prea c atacatorii folosiser dou bree pentru
a intra, o u frontal i una lateral. Personalul era mbrcat n costume de
birou i poseda o cantitate considerabil de armament. Cu toate acestea,
armele nu prea i ajutaser. Cadavrele erau mprtiate pe podea sau
atrnate peste birouri, mustind n snge, iar pereii purtau urmele a
numeroase guri de glon.
Iisuse Hristoase! exclam Cates n timp ce privea dezastrul. Cine
dracului poate s fac asta?
Mai important, de ce face asta? ntreb Hastings.
Paul Morgan l privi pe Harvath i ntreb:
Care e legtura ntre aceste dou locuri?
Harvath se ntreba acelai lucru, dar, pn n acel moment, nu gsise
rspunsul.
Hai s ne mprtiem s aruncm o privire pe aici. Dac vi se pare ceva
ciudat, strigai.

125
Ceva ciudat? interveni Cates, privind n jurul su. Dar ce mai e firesc n
momentul sta? Extrateretrii?
nelegi ce vrea s spun! i rspunse Herrington. Toi bjbim prin
ntuneric acum.
Cates nu se mulumi cu att. Credea c Harvath tie mai mult dect las
impresia, dar i adres lui Herrington salutul militresc i plec.
Ce prere ai? ntreb Bob dup ce restul echipei se ndeprtase.
Harvath privi ncet n jurul su, cu duhoarea sngelui i a prafului de
puc insinundu-se n stomacul su deja chinuit.
Nu tiu ce s cred, rspunse el. n mod clar, aceste locuri erau numai un
paravan pentru ceva, dar pentru ce anume? i de ce sunt att de importante
pentru teroriti? Dup atacurile reuite asupra unor inte majore din New
York, de ce mai zbovesc pe aici pentru aceste lovituri?
Harvath i ridic arma pentru a descrie dezastrul din faa sa.
Nu are sens. Asta nu nseamn nimic fa de ce au reuit s fac n ora.
Herrington privea cu atenie scena i rspunse:
Poate c sta e motivul pentru care au ncercat s imobilizeze crema.
Harvath nu nelegea.
Criza ostaticilor din Bronx, incendiul de la Comandamentul pentru
Urgene din Brooklyn, trgtorul care intea aparate de zbor pe aeroportul
LaGuardia. Toate astea au dus la imobilizarea echipelor tactice n acele
districte i la ndeprtarea lor de Manhattan. Dup care podurile i tunelurile
sar n aer i toate forele de ordine locale, naionale, federale sunt alocate
punctelor atacate, pentru cutarea i salvarea victimelor. Sunt nite eroi, nu
m nelege greit, dar una dintre erorile de care toat lumea vorbete c s-a
petrecut n 11 septembrie a fost c prea muli oameni au vrut s devin eroi.
Nu s-a ntmplat ca n New Orleans dup uragan, cnd s-au spart digurile i
poliitii i-au abandonat postul. n New York, toi poliitii, pompierii,
medicii i toat lumea din Federal Plaza nr. 26 s-a ngrmdit n 11
septembrie la World Trade Center pentru a da o mn de ajutor. Au
considerat a fi o datorie de onoare s fac asta i, fie c greeau sau nu. i-au
ignorat superiorii i s-au grbit s ajung acolo. Dac cineva s-a bazat pe
faptul c i acum se va ntmpla la fel?
Harvath i privi prietenul.
Vrei s spui c atacurile asupra podurilor i tunelurilor sunt, de fapt o
diversiune?
Bob ridic din umeri.
Nu tiu. Tu s-mi spui. De ce ar bloca cineva sistemul de control al
traficului aerian? De ce exist trgtori care atac ambarcaiuni i aparate de
zbor n jurul Manhattan-ului?
ntrebarea asta l preocupase i pe Harvath i nu gsise dect un singur

126
rspuns:
Pentru a le bloca funcionarea.
i de ce ai dori ca nici o unitate s nu poat funciona pe insul?
Pentru c i-ar putea periclita evadarea sau
Realizarea scopului iniial.
Harvath cltin din cap.
Aici nu mai neleg nimic. De ani de zile avem convingerea c nu se mai
pune problema existenei unui atac, ci a momentului n care se va ntmpla.
Bilanul victimelor de pe poduri i din tuneluri va fi mult peste 11
septembrie, deci acesta a fost scopul lor principal.
Tocmai aici e problema noastr felul n care ncercm s-i nelegem
pe nenorociii tia, rspunse Herrington. De prea multe ori i considerm
mai detepi dect sunt de fapt. n felul sta, ne simim mai confortabil cnd o
ncasm de la ei. Dar s-i spun ceva: s detonezi acele poduri i tuneluri nu
presupune prea mult inteligen, ci oameni muli i hotri. Cu suficient
determinare poi rezolva orice problem, mai ales cnd determinarea asta
accept i moartea pentru a-i realiza scopul.
Dar ar fi nevoie de foarte mult determinare n cazul sta, rspunse
Harvath. Rahatul la pe care l-am interogat la secia de poliie a demonstrat
c au avut parte de ceva redundane n planul lor.
Dou sau trei rezerve, ei i? Gndete-te la atacurile din Londra. Sau
Madrid. n cazul Manhattan-ului, au folosit mai muli oameni. i chiar dac nu
tim nc ce plan au avut, concluzia e c le-a reuit lovitura i asta e tot ce
conteaz n momentul asta.
n regul, spuse Harvath, devenind pentru moment avocatul diavolului.
S presupunem c tot ceea ce spui e corect, c podurile i tunelurile,
trgtorii, atacurile cu grenade RPG i ATC, toate sunt menite s izoleze
Manhattanul i s opreasc forele de ordine s intervin asupra misiunii
teroritilor. Din ceea ce tim pn acum, au lovit acest loc, dup care s-au dus
n centru pentru a ataca magazinul de diamante. Ce urmresc?
Asta e ntrebarea de o sut de mii de dolari, rspunse Herrington. Dac
aflm rspunsul la ea, s-ar putea s avem o ans s-i oprim. Dac m ntrebi
pe mine, eu a zice s ne ntoarcem la secia de poliie i s-i convingem s ni-
l predea pe prietenul nostru cu glande salivare mult prea active pentru a-l
interoga cum se cuvine.
Herrington avea dreptate. Teroristul care supravieuise misiunii era
singura pist pe care o aveau n acel moment.
n timp ce ncerca s construiasc un plan, Harvath se ntreba n sine dac
morii chiar puteau vorbi.

127
41
Trei, rspunse Kevin McCauliff, n timp ce Harvath i pregtea pixul
pentru a nota. Fiecare de la un telefon diferit din grup, dar toate ctre acelai
numr.
Harvath se mustra pentru c nu se gndise la treaba asta mai devreme.
Dac tiau ce telefoane utilizaser teroritii sinucigai, era logic s verifice
registrul de apel. Cnd McCauliff vorbise de cunotina sa de la reeaua
telefonic Nextel, lui Harvath i se aprinsese un becule.
i ce ai aflat despre numr? ntreb el.
McCauliff respir adnc i continu:
N-o s-i plac.
Dac n-o s-mi spui c tipii tia sunau direct la Agenia de Informaii a
Armatei, n rest cred c pot suporta.
Apelurile erau ctre un pager alfanumeric, cumprat cu dou
sptmni n urm mpreun cu o cartel local, ambele pltite cu bani
ghea.
Putea numai s primeasc mesaje sau s le i transmit?
Numai s primeasc, rspunse McCauliff. Frecven VHF, pe care nu o
poi intercepta sub nici o form.
Ai dreptate, adug Harvath. Nu-mi place ce-mi spui. Tipul s-ar putea
afla oriunde.
mi pare ru.
Tu n-ai nici o vin. Mulumesc pentru informaii.
Prietenul la nevoie se cunoate, nu? Ascult, dac mai ai nevoie de ceva,
sun-m, dar dac nu sunt la birou, f-mi o favoare i nu-mi lsa mesaje,
sun-m pe celular sau trimite-mi un mesaj stupid. Bine? mi doresc foarte
tare s-mi pstrez slujba aici i nu poi tii niciodat sigur cnd mi
intercepteaz Big Brother convorbirile.
Ascultndu-l pe Kevin, civa clopoei rsunar n mintea lui Harvath.
ncntat de noua idee, i strnse mai tare telefonul i spuse:
Dac te-a ruga, ai putea trimite un mesaj cu text ctre acel pager
alfanumeric, avnd ca surs celularul pe care l-am extras de la secia de
poliie?
Bineneles, rspunse McCauliff, dar de ce?
Deoarece cred c l putem face pe Mohammed s vin la munte.

128
42

Casa Alb
Jack Rutledge o privi pe Carolyn Leonard intrnd n biroul su.
Ce veti ai?
Tocmai am primit o informare de la grzile de corp ale Amandei din
New York, rspunse ofierul Serviciului Secret.
E bine?
Se afl la spitalul Beth Israel acum. Chiar n acest moment se
deplaseaz acolo ofieri de la biroul teritorial al Serviciului.
Nu asta am ntrebat, Carolyn. Am ntrebat dac e bine.
Nu tim, domnule. Se pare c a suferit un stop respirator pe drum, iar
agentul Delacorte a trebuit s-i fac respiraie gur la gur.
Oh, Doamne!
Se pregtete sala de operaii i sperm s aflm mai multe curnd.
Anun la spital c doresc s stau de vorb cu doctorii imediat ce
stabilesc un diagnostic. De fapt, doctorul Vennett se afl n cldire. Vreau s
fie i ea de fa la aceast discuie.
Da, domnule. Voi ruga pe cineva chiar acum s o gseasc pe doamna
chirurg general.
Mulumesc, Carolyn.
Dup ce agentul prsi camera, directorul de cabinet interveni:
Amanda e un om puternic. Va rzbi. Nu v ngrijorai.
Rutledge zmbi. S nu se ngrijoreze? Cum ar putea s nu se ngrijoreze?
Era vorba de fiica sa de douzeci i unu de ani, pentru numele lui Dumnezeu!
Revenind la subiectul pe care l discutau nainte de intrarea lui Carolyn.
Charles Anderson ntreb:
Cum rmne cu secretarul Driehaus?
Las-l s atepte. Poate se plictisete i pleac n biroul lui.
Domnule preedinte, este secretarul pentru Securitate Naional. Nu
putei refuza s-l primii.
N-ar trebui s se afle aici, Chuck i tii bine asta. Nu acum. Ar trebui s
se afle la sediul DHS i s-i ndeplineasc partea sa din misiune.
Sunt ntru totul de acord, dar realitatea e c se afl aici i, mai
important, presa a aflat c se afl aici. Dac nu l primii, opinia public se va
ndoi asupra eficienei administraiei noastre de a face fa crizei.

129
La naiba, nu am timp pentru aa ceva. Vizita lui nu are nici o legtur cu
criza n care ne aflm.
Directorul de cabinet i nmuie glasul i continu:
Noi tim asta, dar, din punctul su de vedere, are foarte mare legtur.
Acordai-i trei minute, dup care o rog pe Rachel s sune pentru a v conecta
cu unul dintre aliai. n felul sta, i dai ocazia s vorbeasc i nu va putea
spune c nu l-ai primit.
n regul, ngdui Rutledge. Fac i asta. Dar vreau s tii c o consider o
greeal.
tiu asta.
Hai s terminm odat, invit-l nuntru.
Anderson apel secretariatul preedintelui din biroul alturat i anun c
sunt pregtii pentru vizit. Dup zece secunde, ua Biroului Oval se deschise
i Alan Driehaus pi nuntru.
V mulumesc c m-ai primit, domnule preedinte, i se adres
Driehaus n timp ce i ddeau mna.
Cu plcere, Alan. Te rog s iei loc, i rspunse Rutledge, aezndu-se la
rndul su. Nu am mai mult de cteva minute la dispoziie, aa c te rog s-mi
spui direct ce te-a determinat s m vizitezi?
Credeam c i-am explicat deja lui Chuck
Trebuie s fiu sincer cu tine, Alan. I-am spus lui Chuck c nu cred c
acum este momentul s discutm aa ceva. Avnd n vedere tot ce s-a
ntmplat.
neleg, domnule preedinte, dar dein cteva informaii ngrijortoare.
Adic?
n primul rnd, am aflat din surs sigur c, n urm cu cel mult
douzeci i patru de ore, cel puin un agent al guvernului Statelor Unite a
trecut ilegal grania n statul suveran al Canadei, unde a atacat i rpit un
invitat al acestui stat, cruia i se acordase azil politic.
Rutledge i arunc directorului de cabinet o privire usturtoare, pentru a-i
demonstra ct l nfurie aceast ntrevedere, dup care reveni la Driehaus i l
ntreb:
De ce nu mi spui mai bine cine este aceast surs sigur pe baza creia
faci asemenea acuzaii grave?
Nu pot, domnule preedinte. ns a prefera s mi spunei
dumneavoastr dac informaia este adevrat sau nu.
Rbdarea lui Rutledge era foarte limitat n acea zi i simea c se
epuizeaz rapid. i rspunse pe un ton ridicat:
Cum ndrzneti s intri n acest birou i s mi ceri mie explicaii? n
caz c ai uitat, Alan, eu sunt preedintele Statelor Unite, iar tu lucrezi pentru
mine.

130
Reacia preedintelui era un rspuns edificator pentru Driehaus. Dar mai
avea o singur ntrebare:
Am aflat c s-au interceptat convorbiri ale teroritilor, din care reiese
nu numai c ei tiu despre nclcarea suveranitii unui alt stat de ctre
Statele Unite, de rpirea unui cetean al statului respectiv i de
transportarea acestuia n America mpotriva voinei sale, dar interceptarea
sublinia mai ales faptul c deinutul a fost adus n New York, dintre toate
locurile posibile. E adevrat?
Rutledge se aplec n scaun i rspunse:
Noi doi nu mai avem ce discuta. ntrevederea s-a ncheiat.
Avei dreptate, domnule preedinte, rspunse Driehaus, ridicndu-se,
dup care scoase din buzunarul hainei un plic.
l aez pe marginea biroului i continu:
Eu nu mai pot susine politica acestei administraii. Voi rmne n
funcie atta timp ct dumneavoastr i ara avei nevoie de mine pentru a
iei din aceast criz, dar dup aceea voi pleca. Demisia mea nu este datat.
V rog s-o completai cnd considerai de cuviin.
Cnd Driehaus se apropie de u, preedintele i spuse:
Nu este necesar, Alan.
Secretarul se ntoarse, cu o raz de speran n suflet. Poate c
preedintele ar putea fi determinat s vad lucrurile n lumina corect.
Dar acest gnd se spulber n secunda urmtoare, cnd Rutledge ridic un
stilou i spuse:
Voi completa imediat data de azi.

131
43

New York
ntr-o ambuscad, dumanul stabilete momentul, dar atacatorul decide
locul, iar exact asta fcuser Harvath i echipa sa. Trebuia s gseasc un loc
aflat la o distan rezonabil fa de Geneva Diamond. Kevin McCauliff prea
destul de ncreztor n ansele pe care le aveau de a transmite un mesaj ctre
ceea ce ei credeau a fi pagerul liderului terorist.
Ideea era de a compune un text cu date ale poziiei de pe celularul
arabului capturat, al crui rucsac nu explodase i care se rcorea acum n
nchisoarea seciei de poliie.
Dei ar fi putut prea ciudat pentru liderul terorist s primeasc
asemenea date n acel moment, ar fi putut fi suficient pentru a-i strni
interesul i a-l determina s cerceteze motivul pentru care omul su ncerca
s-l contacteze.
i dac liderul ncearc s sune sau s-i transmit un mesaj tipului
nostru? ntreb Herrington.
Nu conteaz. Acum nu funcioneaz dect liniile de urgen. Prietenul
lui Kevin de la Nextel ne-a asigurat c tot ceea ce va auzi cineva care ncearc
s foloseasc celularul va fi un ton de ocupat, iar mesajele nu vor fi transmise.
Trebuie s fim siguri ns c va primi mesaje pe pager suficient de des pentru
a-i menine interesul, adug Harvath.
Prea un plan logic, dei avea din start dou lipsuri majore. Membrii
echipei aveau preri diferite despre existena unui plan de rezerv al
teroritilor ceva de genul ce faci n cazul n care nu nimereti inta sau
explozibilul nu se detoneaz. Dac exista aa ceva, iar unul dintre sinucigaii
cu bomb nu respecta acest plan s se refugieze ntr-un loc stabilit sau s
contacteze o persoan din afar trimiterea mesajului ar fi reprezentat un
semnal de alarm care ar fi alungat teroritii n loc s-i ademeneasc. A doua
dilem era dac atentatorii cu bomb aveau sau nu acces la derularea
operaiunii dup momentul exploziei. Era un alt pas critic, care i-ar fi putut
ajuta sau dimpotriv.
Exista i o a treia problem, asupra creia toi aveau aceeai prere nu
aveau nici un indiciu despre ce sau pe cine anume cutau. Puteau organiza
cea mai eficient ambuscad, dar, dac nu puteau identifica inta, cum puteau
decide momentul de aciune? n final, deciser c vor face fa problemei la

132
vremea ei.
Captul din sud al Central Park se dovedi cel mai bun loc pentru
organizarea ambuscadei. Oferea multe puncte de observare i de camuflaj i,
din cauza haosului existent n ora, toi cei care se refugiaser acolo pentru a
se deprta de cldiri nalte sau alte poteniale inte teroriste erau ngrmdii
pe ntinderea de gazon. Acesta era un avantaj serios, deoarece ultimul lucru
pe care-l doreau era s existe i mai multe victime colaterale sau posibili
ostatici, variante pe care nu le puteau exclude.
Scopul lor era s-i atrag pe teroriti n poriunea cea mai ngust a
trectorii de sub Strada 65, cunoscut i ca Arcada Denesmouth. Din acel loc,
Bob Ghiulea, cel mai abil trgtor la distan al echipei, ar fi avut un cmp de
tragere deschis n ambele direcii. Dei nu se putea opune logicii lui Harvath,
Herrington ar fi preferat s rmn alturi de restul colegilor si. Ideea de a
nu participa direct la ambuscad nu i plcea deloc.
Deoarece soarele apunea i lumina era din ce n ce mai slab, Harvath o
trase deoparte pe Tracy Hastings i i ncredina dispozitivul cu vedere
nocturn din rucsacul su utilitar.
Aadar, nu te deranjeaz s i ncredinezi unei fete cu un singur ochi
un monoclu?
Pare c m deranjeaz? rspunse el, scond o lunet Motorola din
geant.
Atunci de ce te holbezi la faa mea de fiecare dat cnd ntorc privirea?
Fr s i dea seama, Harvath se uit n alt parte.
mi aminteti de cineva, atta tot.
Sigur c da, adug ea, ironizndu-l.
Uite ce e, prin faptul c eti un specialist EOD, ai fost instruit s
observi orice detaliu. i avem nevoie de aceast abilitate acum. Atta timp ct
i faci datoria, nu m intereseaz c eti femeie. Ct despre faptul c ai un
singur ochi, nici treaba asta nu m preocup foarte tare. i-am dat un
monoclu cu vedere de noapte pentru c asta e tot ce am la mine.
Hastings se mir de sinceritatea lui.
Atta tot?
Atta tot, i rspunse Harvath, dup care se ntoarse i se ndrept ctre
Morgan i Cates pentru a le indica poziiile de lupt.

133
44
Abdul Ali era extrem de iritat. Fie Hussein Nassir i pierduse cumptul, fie
dispozitivul su nu mai explodase. Indiferent care variant era corect, cu
siguran c ranul iordanian avea s o aleag pe cea de-a doua ca explicaie.
Ali tia acum c implicarea iordanianului fusese o greeal, dar un ceretor
foarte rar i poate permite s aleag de la cine i primete pomana.
Operaiunea necesitase activarea aproape a tuturor agenilor adormii pe
care al-Qaeda i avea n Statele Unite i chiar a ctorva din Canada i Mexic.
S devii martir, cel puin printr-o operaiune de acest gen, nu presupunea
capaciti intelectuale deosebite, nici mcar un curaj ieit din comun, ci
numai o credin oarb n regsirea Paradisului.
n concluzie, Nassir era un nebun care periclita ntreaga misiune
ncercnd s ia legtura cu ei. Cum de tia unde se aflau ei acum era ceva
inexplicabil pentru Ali. Dar i ddea seama c toate detaliile unei operaiuni
de asemenea anvergur erau imposibil de ascuns. Probabil c cineva i
spusese mai mult dect trebuia. Mesajele despre locurile n care ajunsese el
erau foarte clare. Iordanianul mersese att la Transcon, ct i la magazinul
Geneva Diamond, iar acum, din cine tie ce motiv, se oprise n Central Park.
Cu siguran c idiotul avea s fie prins n curnd i astfel s compromit
ntreaga operaiune. Ali nu avea de ales. Trebuia s ajung la el pentru a-l
pune pe tu pn ce misiunea lor era ndeplinit. Dup care trebuia s afle
de unde avea acele informaii.
Dei urma s aib un impact deosebit de grav asupra programului echipei,
Ali i ordon lui Sacha s ntoarc maina i s se ndrepte spre Central Park.
Spera c va ajunge la timp la Nassir, nainte ca acesta s mai comit i alte
greeli i s-i expun pe toi.

134
45
Cnd Gary Lawlor introduse n baza de informaii clasificate numele gsite
de Harvath n cele dou locuri secrete, observ cu uimire c iar nu primete
nici un rspuns. Erau toi nite fantome n sens figurativ i, din pcate i
realist n acel moment. Gary se gndi ns c exist o diferen n eliminarea
existenei unei viei civile fa de eliminarea identitii unui puca marin,
mai ales dac singurul rol al acestuia era asigurarea securitii unei poziii.
Ridic telefonul i apel biroul locotenent-colonelului Sean Olson de la
USMC. Olson, un tip dolofan de un metru optzeci, era absolvent al
programului organizat de FBI pentru managementul forelor de ordine,
cunoscut i drept Academia Naional. Desfurat n campusul FBI din
Quantico, statul Virginia, programul cuprindea cursuri de drept, psihologie,
medicin, tiina conducerii, comunicare i condiie fizic. Misiunea declarat
a programului era promovarea evoluiei personale i profesionale a liderilor
forelor de ordine, dar prerea majoritar era c cel mai valoros produs al
acestui program era sistemul incredibil de relaii i contacte dezvoltat ntre
absolvenii si.
Locotenent-colonelul Olson conducea Departamentul pentru protecia
personalului din ntregul corp de Marin al armatei. Dac exista o persoan
care i putea furniza lui Lawlor informaii despre cei trei misterioi ofieri de
Marin, cu siguran c acela era colegul su de la Academia Naional.
Sunt n rahat pn-n gt, Gary! i rspunse locotenent-colonelul dup ce
secretara le stabili legtura telefonic. Aa c vreau s scutesc timp pentru
amndoi. Cu ce te pot ajuta?
Lawlor aprecie tonul direct al colegului su i se comport la fel.
Sean, avem motive foarte serioase s credem c podurile i tunelurile
din New York nu sunt singura int a teroritilor.
Iisuse Hristoase! rspunse Olson, trecnd de la nerbdare la spaim.
Crezi c mai urmeaz i alte atacuri?
Credem c deja s-au produs alte atacuri.
Omul era ocat.
Unde? i de ce noi nu tim nimic aici?
Dac prin aici Olson se referea la Departamentul pentru securitatea
personalului din Marin, era explicabil, dar dac se referea la Pentagon.
Lawlor nu mai era foarte sigur c atacul asupra locurilor secrete nu era
cunoscut.
E o situaie foarte delicat. Atacurile de care vorbesc nu au vizat inte

135
civile.
Dar ce fel de inte? Militare? Guvernamentale?
Tocmai asta e. Nu tim. Sunt dou locuri n Manhattan care par a fi
implicate n operaiuni strict secrete. Nu am gsit nici o informaie n baza
noastr de date, nici despre persoane juridice, nici despre angajai. Singurul
element comun al celor dou adrese era personalul foarte bine narmat i
activitatea exclusiv electronic desfurat prin intermediul serverelor.
i n ce a constat atacul? ntreb Olson, schimbnd receptorul la
cealalt ureche.
Din cte ne-am dat seama, dou echipe au lovit fiecare poziie i au
mitraliat tot personalul.
n ce scop?
Nu tim, rspunse Lawlor.
Gary, i mulumesc pentru aceste informaii, continu locotenent-
colonelul, dar de ce mi le spui mie?
Fiindc trei dintre cei ucii n aceste locuri erau pucai marini. Vreau
s aflu cine erau i de ce se aflau acolo.
Olson deja i stpnea cu greu un val de adrenalin i ur crncen
mpotriva teroritilor arabi, iar vestea c ali trei ofieri de Marin fuseser
ucii cu snge rece l nnebuni complet. Fu nevoie de un efort suprem pentru
a-i pstra controlul i a formula un rspuns profesional i fr obsceniti.
Crede-m, a vrea foarte tare s te ajut, dar informaiile astea mi
depesc cu mult aria de competen. Trebuie s iei legtura direct cu
Departamentul pentru Aprare.
Tocmai aici e problema, adug Lawlor, nu pot s fac asta.
De ce naiba s nu poi? Trei pucai marini sunt mori, ca s nu mai
spun de colegii lor civili. Sunt sigur c asta e o prioritate.
Acord-mi cinci minute, Sean i i voi explica. Dac dup aceea tot crezi
c nu m poi ajuta, voi ncerca n alt parte.
Olson accept ovielnic.
Dup trei minute i jumtate, locotenent-colonelul auzise destul. ncheie
convorbirea cu Lawlor, i chem asistentul n birou i ncepu s-i dicteze
ordine. Noua sa prioritate devenise aflarea cauzei reale a morii celor trei
pucai marini.

136
46
Cecenii nu l vzuser niciodat pe Hussein Nassir. De fapt, nu
cunoscuser pe nici unul dintre sinucigaii cu bomb instruii de Ali, aa c
nu le putea cere lor s l gseasc i s-l recupereze pe iordanian. n plus, era
greeala lui, deci datoria lui s-o ndrepte.
mbrc nite haine civile i introduse un pistol spaniol Fire Star de 9
milimetri ntr-un exemplar al ziarului New York Post pe care l prinse la
subra, apoi cobor n zona de sud din Central Park.
Dei studiase harta cu atenie, se afla pe un teritoriu necunoscut, ceea ce l
irita. Hotrse pe drum c aceasta nu avea s fie o misiune de salvare. Voia
s-i bage un glon n cap lui Nassir i s-i ascund cadavrul, pentru a-i
ntrzia identificarea pn n momentul cnd oricum nu ar mai fi contat.
Din cte i ddea seama, ultimele trei mesaje primite de la el indicau c s-
ar afla undeva lng Grdina zoologic din Central Park. Bine mcar c
idiotul nu uitase chiar tot ce i se spusese la instrucie. Zona aceea era, n mod
normal, foarte populat de turiti, muli dintre ei strini, iar dac rmnea
calm, avea toate ansele s nu atrag atenia asupra lui. Totui, exista i o
mare lacun n acest raionament i anume de ce s-ar afla un arab la zoo sau,
de fapt, de ce s-ar afla oricine la zoo n momentul n care New York-ul suferea
cel mai dur atac terorist din istoria sa? Un om normal i, mai ales, un arab
sntos la cap nu s-ar plimba aiurea prin ora, ci ar sta ncuiat n cas sau
ntr-o camer de hotel, bucurndu-se de siguran i confort. Deci Nassir era
un idiot mult mai mare dect crezuse Ali iniial.
n schimb, nu se ngrijora deloc din pricina faptului c el nsui ar putea
atrage atenia. Operaiile estetice atenuaser trsturile specifice Orientului
Mijlociu i i se spunea mereu c pare mai degrab sicilian. Vorbea limba
italian fr cusur, nct nici un nativ italian nu ar fi putut identifica vreo
greeal.
Ali se apropie de grdina zoologic dinspre sud-vest, ncercnd s evite
ct mai mult aleea principal care ducea spre intrare. Dei avea foarte puin
timp la dispoziie, ncerca s par calm. Ceva l nelinitea foarte tare. Poate
greise venind singur. i contact pe ceceni prin radio pentru a se asigura de
poziia lor. Dar nu reui s i alunge teama. Ar fi trebuit s-i continue
misiunea n acele momente, n loc s piard timp. Dac stteau prea mult pe
loc, riscau s fie descoperii. i, cu toate c vorbeau englez, accentul i putea
trda rapid. Doar Ali ar fi reuit s treac drept american, dar neaflndu-se n
prima main, riscau s atrgeau atenia numai prin faptul c staionau prea

137
mult ntr-un loc, ateptndu-l pe el. Partea foarte nervoas a minii lui spera
c cea mai bun decizie era s le ordone s se deplaseze.
Cnd trecu pe sub arcada ascuns i foarte rar utilizat, nervii i erau
ntini la maximum. Urc scrile de la captul trectorii i ajunse pe strada
cunoscut sub denumirea Aleea Viena. Se ndrept spre grdina zoologic i
cercet locul n cutarea unei capcane.
Trecu pe lng un grup de oameni trei femei i un brbat foarte
afectai de recentele atacuri cu bomb i nu simi altceva dect dispre
pentru ei. Tragedia de azi avea s fie numai un nceput n irul de dezastre
pentru America. Dovediser c nu sunt n stare s i nvee lecia, aa c erau
condamnai s bea din aceeai cup amar pe care o rsturnau asupra
poporului musulman de zeci de ani.
Ali ajunse lng intrarea grdinii zoologice, nerbdtor s i ating elul
aici i s i continue misiunea. Descoperi curnd c totul era nchis, inclusiv
cafeneaua unde credea c l va gsi pe Nassir. Aadar trebuia s cerceteze cu
atenia zona.
Aceast activitate i rpi mai mult din timpul preios. Cu fiecare minut
irosit i jura c moartea lui Nassir avea s fie extrem de dureroas.
Cnd se apropie de Muzeul de arme, observ n fa o siluet. Dei sttea
cu spatele, i ddea seama c acel om avea statura lui Hussein. Omul era
singur, nvelit cu o ptur de genul celor primite de atleii care alearg la
maraton sau de victimele aflate n stare de oc n urma unei calamiti, cum
ar fi un atac terorist. Abdul Ali era convins c i gsise omul.
ntinse mna spre ziarul de la subra, strnse patul pistolului i grbi
paii. Totul avea s se termine n cteva secunde.

138
47
Tracy Hastings vorbi n microfonul ascuns n guler:
Recepie! inta probabil se afl cam la treizeci de metri i se apropie!
Patruzeci i ceva de ani, brunet, pantaloni nchii la culoare i cma neagr.
E omul nostru, Tracy? ntreb Harvath de la locul su, de cealalt parte
a Arcadei Denesmouth.
Nu prea are caracteristicile Orientului Mijlociu. Pare mai degrab
spaniol sau italian, dar nu pot bga mna-n foc.
Are ceva n mn?
Doar un ziar.
Cum l ine?
La subraul stng.
i poi vedea minile?
Negativ. Sunt mpreunate pe piept. Una din ele pare a fi chiar n ziar.
Harvath auzise destul. i fcu semn lui Bob, dup care vorbi din nou n
microfon:
Vreau s i-l ari i lui Bob, dup care identific posibilii urmritori. tii
ce ai de fcut. Fii atent!
Am neles, i rspunse Hastings.
Se ridic de pe banca pe care sttuse pn atunci i porni pe Aleea Viena
spre sud, chiar n direcia suspectului. Adoptnd o privire preocupat, i
scoase celularul din buzunar i ncepu s-l nvrt prin aer, ca i cum ncerca
s prind semnal.
Cnd se apropie de omul n haine negre, se opri i se nvrti pe loc, cu
telefonul n aer. Dei prea s fie mult prea ocupat cu gsirea semnalului,
putea simi asupra ei privirea celuilalt. Nu era deloc aceeai senzaie pe care
i-o ddeau privirile oamenilor care i studiau cicatricele. Era ceva total diferit.
Avea fiori pe ira spinrii, dar reuise s-l marcheze, iar Herrington avea s l
urmreasc de acum cu arma sa.
Continu s mearg i, dup ce se convinse c nu mai existau alte
persoane, se aplec spre microfon i vorbi:
E singur.
Hastings atept confirmarea c mesajul su fusese recepionat de
Harvath, dar nu primi nici un rspuns, aa c repet. Nici un rspuns.
Scot, m auzi? ntreb ea.
Cnd nu auzi din nou nimic pricepu c ceva foarte grav se ntmplase.

139
Arma jos i minile la vedere! se auzi o voce din spate.
Att Harvath, ct i Cates urmar ordinul.
Omul de pe banc, continu vocea. Prietenul vostru nvelit n ptur.
Spune-i s vin aici!
Ia-o ncet! rspunse Harvath. Suntem oameni ai legii.
Execut ordinul! rcni vocea.
Harvath auzi zgomotul inconfundabil al piedicii unui pistol, aa c i fcu
semn i lui Paul Morgan s se ridice.
Cnd se apropie i el, vocea i ordon s pun armele deoparte i s-i
ridice minile. Harvath aprob din cap, iar Morgan se supuse ovind,
lsndu-i arma jos.
La zece metri mai ncolo se auzi o bufnitur prin tufiuri, dup care l
zrir pe Bob Herrington, silit s ias n alee de un al doilea ofier clare al
poliiei new yorkeze.
Poliitii le distruseser ambuscada. inta lor observase agitaia i i
schimbase deja direcia de mers. Harvath trebuia s gseasc rapid o soluie.
Lucrez la Departamentul pentru Securitate Naional. n apropiere
exist un suspect terorist
La pmnt! Acum! i rspunse poliistul.
Omul era foarte agitat. Faptul c descoperise o aduntur de tipi narmai
i echipai pn-n dini chiar dup producerea unui lan de atacuri teroriste
devastatoare era extrem de grav. Harvath trebuia s fie foarte atent n
rspunsurile sale.
Am legitimaia n buzunar, spuse el. Nimeni nu vrea s creeze necazuri,
bine? O s mi scot ncet portofelul.
N-o s scoi nimic! i mai spun o singur dat, i rspunse poliistul,
cernd ajutoare prin staie, toat lumea la pmnt. Acum!
Prejudiciezi o operaiune antitero extrem de important!
Nu tiu nc ce fel de operaiune am prejudiciat aici i pn aflu, o s
facei cum spun eu!
Harvath nu avea alt soluie dect s accepte.
Uite ce e, spuse el, aplecndu-se. Pe alee exist un om care se
ndeprteaz, un om cu prul negru i haine negre, de vreo patruzeci de ani.
Pare a fi spaniol sau italian. Pe el l ateptam aici. Credem c are legtur cu
atacurile de azi. E foarte important s-l prindem pentru interogatoriu. Te rog!
Poliistul l privi pe Harvath, dup care se rsuci spre colegul su:
Frank, vrei tu s verifici?
Sigur, i rspunse acesta, de ce nu?
nainte ca Harvath s poat obiecta, calul poliistului porni printre
crengile tufelor i se ndrept spre alea pietruit, copitele sale rsunnd ca
nite gloane ntre pietrele Arcadei Denesmouth.

140
Se vede ceva? url primul poliist.
Nu, i rspunse colegul su, dup care continu:
Ah, stai puin, da, cred c-l vd. Ateapt o clip. M ntorc imediat!
ndemnnd calul s mearg la trap, poliistul porni pe alee i dispru sub
arcad.
Faci o mare greeal! spuse Harvath.
Mai nti vrei s-l vedem pe tip, dup care mi spui c fac o greeal?
rspunse poliistul cu accent new yorkez. Ai vreo problem cumva? Eti
retardat?
Nu i-a spus asta ca s v ducei voi dup el, tmpitule, interveni
Herrington. Voia ca noi s mergem dup tip.
Ai grij cum vorbeti, isteule!
Colegul tu o s-l sperie pe om! spuse Morgan.
Sau mai ru! adug Cates.
n regul, toat lumea linite! se enerv poliistul clare. Tu! Securitate
naional! spuse el, artnd cu arma spre Harvath. Vreau s i foloseti cu
mare atenie mna stng pentru a scoate din buzunar legitimaia, foarte
ncet! Reine, foarte ncet!
Dintr-o dat, n staia poliistului rsunar nite zgomote, iar partenerul
su url:
Suspectul scap! O ia spre vest ctre Bulevardul 5 i ieirea din Strada
64. Unu-Baker-Unsprezece
Transmisia se ntrerupse brusc din cauza unor focuri de arm.
Poliistul care i pzea pe Harvath i ceilali trei oameni raport focuri de
arm ctre dispecerat, dup care adug:
Unu-Baker-Unsprezece, rspunde! Frank, rspunde! Ce naiba se
ntmpl acolo?
Uite! i spuse Harvath, scond portofelul cu legitimaia. Suntem
oameni ai legii. Las-ne s ne ridicm!
Poliistul era complet derutat. Pe de o parte, partenerul su prea s fie n
pericol, iar, pe de alta, se gndea cum fusese prins Timothy McVeigh80 de un
poliist aflat n patrulare pe autostrad, imediat dup atacurile cu bomb din
Oklahoma. n timp ce toat lumea cuta de zor arabi, acel poliist fusese
destul de inteligent s i dea seama c felul n care McVeigh se afla parcat era

80 Timothy James McVeigh (23 aprilie 1968 11 iunie 2001), cunoscut i ca atacatorul cu

bomb clin Oklahoma City, a fost judecat pentru 11 capete de acuzare federale i executat
pentru implicarea sa n atacul cu bomb din Oklahoma City, din 19 aprilie 1995. Atentatul,
soldat cu 168 de victime, a fost considerat cel mai grav act de terorism din istoria american
pn la evenimentele din septembrie 2001 i rmne nc cel mai sngeros act de terorism
intern din Statele Unite. A fost prins cnd a atras atenia unui poliist care patrula pe
autostrad i care a observat c McVeigh nu avea plcue de nmatriculare la main.

141
ciudat. i aici era aceeai situaie. Poliistul pur i simplu nu-i putea lsa s
scape, cu sau fr legitimaie.
Fr mecherii. Toat lumea rmne pe loc!
Harvath nu putea crede ce se ntmpla.
Suspectul nostru scap, iar colegul tu ar putea fi deja mort!
Unu-Baker-Unsprezece! Aici Unu-Baker-doisprezece! Rspunde, Frank,
fir-ar s fie! Rspunde!
Harvath se pregtea s vorbeasc din nou, cnd auzi o voce n casca
telefonului Motorola. Ascult cteva secunde, dup care i se adres
poliistului:
i-am artat legitimaia, iar acum m voi ridica! Dac vrei s mputi un
coleg, n-ai dect, dar eu nu am de gnd s-mi pierd suspectul!
Jur pe ce am mai scump, i rspunse acesta, c dac te miti, te mpuc!
Nu prea cred, continu Harvath i i sprijini minile n faa sa, ca i
cum avea de gnd s fac flotri.
E ultimul avertisment! spuse poliistul i i puse arma la ochi.
Deodat, calul dresat se ridic pe picioarele din spate. Poliistul fu complet
nucit de o creang foarte bine mnuit de Tracy Hastings, care l lovi n
piept i l drm de pe cal. Spre meritul su, omul reui s i pstreze arma,
dar gestul nu l ajuta foarte tare.
Cates ajunse lng el nainte s se poat ridic i i-o confisc imediat.
Leag-l! spuse Harvath, apropiindu-se de calul speriat, dup care
prinse hurile i urc n a.
Ce dracului vrei s faci?
Vreau s prind suspectul.

142
48
Trecuse ceva timp de cnd Harvath clrise i descoperi curnd c exist
o mare diferen ntre a clri pe asfalt i a clri pe iarb sau nisip. Gonind
pe lng Pendulul Delacorte, calul se mpiedic, iar Harvath fu sigur c vor
cdea, dar animalul reui s se menin n echilibru.
n partea de nord a muzeului de arme, Harvath zri cellalt cal i, chiar
lng el, pe poliist, ambii mpucai i czui la pmnt, nemicai. Harvath i
transmise informaia lui Tracy Hastings i continu s clreasc spre ieirea
dinspre Strada 64.
Cnd ajunse n strad pe Bulevardul 5 privi n jur, dar suspectul nu se
zrea nicieri. Apoi observ dou SUV-uri negre, identice cu cele din
imaginile de pe satelit, care tocmai virau pe Strada 65 i se ndreptau spre
est. Sigur erau teroritii.
Cele dou maini negre Tahoe, cu lumini albastre i roii, preau sut la
sut autentice. Erau extraordinar de impozante, iar ntr-un ora n care att
populaia civil, ct i oamenii de ordine obinuiau s se dea deoparte din
calea unor astfel de vehicule, deghizarea lor era perfect.
Dup ce trecu pe lng moarte traversnd Bulevardul 5, Harvath goni pe
Strada 64 i ncerc s ias n faa celor dou SUV-uri. Dac strada nu ar fi
fost blocat, nu ar fi avut nici o posibilitate, dar, din cauza ambuteiajelor n
trafic, exista o ans real s ajung din urm cele dou maini.
Cnd ajunse la o distan de patru automobile fa de cel de-al doilea
Tahoe, Harvath i scoase arma H&K USP Compact calibrul .40 i ncerc s se
sincronizeze cu tempoul calului. Se afla pe trotuar, aa c ultimul lucru pe
care i-l dorea era ca unul dintre gloane s ricoeze i s loveasc un civil
prins n linia focului.
Trase trei runde pn reui s sparg geamul din spate al mainii i s
gureasc ua portbagajului. Dac pn atunci nu atrsese atenia
teroritilor, acum cu siguran se bucura de ea. De fapt, atrsese atenia
tuturor celor prezeni n zon. oferii aflai n spatele mainilor Tahoe se
speriar foarte tare din cauza mpucturilor i se oprir cu scrit de frne,
provocnd o coliziune n lan de proporii.
De pe bancheta din spate a SUV-ului, doi oameni cu cagule negre i
ridicar mitralierele automate i deschiser focul. Harvath trase cu putere de
hurile calului, care se ridic pe picioarele din spate i primi o serie de
gloane n gt. Animalul alunec i, nc o dat, i pierdu echilibrul. De data
asta ns nu mai era n stare s se redreseze. Harvath czu odat cu el, direct

143
pe asfalt.

144
49
Cnd i reveni, primul lucru pe care l zri fu chipul lui Bob Herrington:
i uite aa s-a dus naibii echipa noastr!
Harvath nu avea chef de aa ceva acum i ncerc s-l ignore i s se ridice.
Ia-o ncet! spuse Bob. Nu face micri brute! Eti n regul? Ceva rupt?
Harvath se domoli i ncerc s-i mite degetele. Apoi i mic degetele
de la picioare i restul corpului.
Cred ca e n regul. Calul ce face?
Herrington privi n spatele su i apoi din nou spre Harvath:
Nu a supravieuit.
Dar poliistul de lng muzeu? ntreb Harvath.
Dou serii de gloane n piept. Morgan avea n rucsac o masc de oxigen
QuickClot, pe care i-a aplicat-o imediat. Probabil i-a salvat viaa. Cred c o s
reziste.
Harvath se ridic pentru a-i sprijini spatele de o main parcat, i
terse fruntea de umr pentru a scpa de sudoarea din ochi, dar observ c,
de fapt, era snge.
Nu te speria, interveni Morgan, medicul autopronunat al echipei, care
scoase din rucsac cteva ustensile, inclusiv un tub medical Krazy Glue,
cunoscut sub denumirea Dermabond81.
Ai o urm grozav de asfalt pe partea stng a feei, dar, dac reuim s
nchidem tieturile, nu cred c vei suferi prea tare.
Da, s-au cam dus ansele s fiu tot eu cea mai drgu din grup,
interveni Hastings.
Zmbetul lui Harvath deveni rapid un rnjet de durere, n momentul n
care Morgan i turn antiseptic pe rni.
Am auzit mpucturile din parc, spuse Cates. Ai reuit s-i nimereti?
Nu cred.
Dar le-ai vzut feele sau ceva aparte la maini?
Da, cel puin patru figuri, spuse Harvath, toate acoperite de cagule.
Mainile sunt ultimul tip de Tahoe negru, iar uneia dintre ele i-am spart
geamul din spate i i-am gtuit ambele ui de la portbagaj.
E un nceput! spuse Herrington, ncercnd s-i pstreze elanul i s
menin moralul prietenului su. Nu foarte promitor, dar mcar avem ceva.
Aadar, ceea ce ncerci s ne spui de fapt este c ai ucis un cal de

81 Adeziv instant cu uz medical.

145
patrul i te-ai prbuit pe asfalt degeaba? ntreb Cates.
Cnd Morgan i aplic Dermabond pentru a-i nchide rnile, Harvath
accept inevitabilul. i strnse cu putere arma, gsit i returnat de
Hastings i rspunse:
Da, se pare c totul a fost n zadar!

146
50

Washington, D.C.
Spune-mi, te rog, c ai sunat s-mi dai veti bune! spuse Gary Lawlor.
Din biroul su de la Pentagon, locotenent colonelul Sean Olson i
rspunse:
Te las pe tine s apreciezi ct de bune sunt.
Lawlor nfc rapid un pix. Gsi i o coal alb de hrtie i spuse:
Te ascult!
Oamenii identificai de agentul tu n New York sunt cu siguran
ofieri activi ai Marinei americane. Sau, cel puin, au fost, pn la ultimele lor
rapoarte de condiie fizic.
Cnd s-au fcut rapoartele?
Acum optsprezece luni.
Acum optsprezece luni? repet Lawlor. Nu se fac rapoarte pentru
militarii marini n fiecare an?
Ba da, spuse Olson, dar fiele acestor marinari se opresc la acea dat.
Ai idee de ce?
Din ceea ce mi-ai spus tu, cred c atunci au fost preluai de altcineva.
Asta ar fi o explicaie, spuse Lawlor. Ai mai aflat i altceva?
Toi absolviser coala Marin de Paz i Protecie i avuseser misiuni
de paz la diverse ambasade.
Unde?
Cam peste tot, dar toi ceruser misiuni cu nalt risc de securitate.
Ce nseamn cu nalt risc de securitate?
Au cerut misiuni de paz i protecie a ambasadelor aflate n zone cu
grad ridicat de insecuritate, cum ar fi Bogota, Atena, Kabul, Bagdad nelegi
tu i nu numai c erau dispui s mearg, ba chiar i doreau foarte mult
astfel de posturi.
Poi s afli dac au fost la coal n aceeai perioad sau dac au lucrat
la aceeai ambasad? Trebuie s existe o legtur special ntre ei.
Acesta a fost una dintre primele ntrebri la care am cutat rspuns,
dar la coal au fost n clase diferite i nu s-au aflat niciodat simultan la
aceeai ambasad.
Atunci care e concluzia? ntreb Lawlor.
Informaiile astea nu ne prea ajut cu nimic, dar am fcut nite spturi

147
i am aflat ceva care ne-ar putea fi util.
Te ascult.
Olson deschise un fiier din calculator i continu:
n timpul unei misiuni, ofierii din Marin se afl sub comanda
operaional a Departamentului de Stat, dar de coordonarea, logistica i
instrucia lor se ocup Batalionul de Securitate al Marinei, din Quantico. i
aici devine interesant. Batalionul are ntotdeauna pregtit un grup de
intervenie rapid, responsabil cu identificarea punctelor forte i a
slbiciunilor ofierilor din cadrul corpului de protecie i paz al Marinei, n
peste o sut treizeci de ambasade i consulate din lume. Un ofier din cadrul
acestui grup de intervenie rapid a ntocmit rapoarte foarte mgulitoare
celor trei marinari despre care mi-ai vorbit, ca de altfel i pentru ali
cincisprezece, ale cror dosare s-au evaporat ncepnd de acum optsprezece
luni.
Crezi c acest ofier i-a recrutat pe pucaii marini pentru operaiunile
secrete pe care le-am descoperit n New York?
Tot ceea ce pot spune e c informaia merit verificat.

148
51
Casa n stil Tudor82 a cpitanului Bill Forrester se afla pe o strad linitit,
ntr-o zon la fel de linitit din oraul North Arlington, Virginia. Totul n
aspectul casei sugera c locuitorul era o persoan foarte linitit i discret,
inclusiv maina Subaru de un verde nchis, parcat pe aleea din fa. Ceea ce
prea s-l trdeze ca fiind ceva mai mult erau cele dou steaguri al corpului
de Marin i al Organizaiei prizonierilor de rzboi atrnate deasupra uii
de la intrare.
n timp ce parca n strad i urca spre alea principal, Gary Lawlor spera
c prezena mainii Subaru nsemna c cineva era acas. Sun la u i
atept.
Cteva momente mai trziu, un brbat trecut de cincizeci de ani, cu o
statur robust, cu prul crunt tiat scurt i pieptnat pe spate deschise ua.
V pot ajuta?
Gary i prezent legitimaia i spuse:
Suntei cpitanul Forrester?
Da, rspunse ofierul de Marin.
Sunt agent Lawlor, de la Departamentul pentru Securitate Naional.
Investighez atacurile teroriste din aceast dup-amiaz i trebuie s v
adresez cteva ntrebri.
Dar de ce dorii s vorbii cu mine despre asta?
Pot s intru, v rog?
Forrester deschise i ua de plas i l pofti pe Lawlor s intre ntr-o
buctrie primitoare, cu mobilier modest i tapet galben. Indic o mas cu
vedere spre curtea din spate i i rug musafirul s ia loc.
Dorii ceva de but? ntreb Forrester.
A bea o bere, dac avei, i rspunse Lawlor. A fost o zi grea.
Forrester nu tia ce s cread despre faptul c un agent federal dorea o
bere n timpul serviciului, dar avea sentimentul c acest ofier DHS nu era
ntocmai ceea ce prea s fie.
Dorii pahar? ntreb cpitanul, cu dou sticle de bere rece n mn.
Da, v rog.
Forrester turn butura i i oferi un pahar lui Lawlor, spunnd:
Cu ce pot ajuta Departamentul pentru Securitate Naional?
Gary aez pe mas fotografiile celor trei ofieri de Marin trimise prin e-

82 Stil arhitectonic englezesc, dezvoltat n perioada 1485-1603.

149
mail de ctre Olson.
i cunoatei pe aceti ofieri?
Cpitanul studie cteva momente fotografiile, dup care le napoie i
spuse:
Nu. Nu i cunosc.
Dac avei nevoie de mai mult timp, e n regul.
Am o memorie bun a figurilor, agent Lawlor. Dac am spus c nu i
cunosc, nseamn c aa e.
Avnd n vedere evalurile strlucitoare pe care le-ai fcut acestor
pucai marini, a fi crezut c i-ai reinut.
Omul l tachina, iar lui Forrester nu i plcea s fie ncolit.
Ce vrei de la mine?
Lawlor i rspunse, aeznd pe mas i restul de fotografii ale pucailor
marini.
Vreau s vorbim despre operaiunea de recrutare pe care ai derulat-o
la Batalionul de Securitate al Marinei.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Am citit rapoartele de evaluare ale fiecrui ofier de marin din poze i
toate erau ntocmite de tine.
Forrester lu o nghiitur lung din paharul de bere, folosind acest
moment pentru a formula un rspuns adecvat. Apoi ls paharul pe mas i l
privi pe Lawlor.
ntocmesc evaluri pentru sute de marinari n fiecare an. Ce-i cu asta?
Nu n acest mod. Aceti pucai erau excepionali, iar acum optsprezece
luni, cei care au primit cele mai bune note de la tine au disprut din sistem.
Cpitanul i nvrti ncet paharul pe mas, dup care i fix musafirul cu
o privire de ghea.
Nu vorbeti cu cine trebuie.
De ce nu? Pentru c tu chiar nu tii despre ce vorbesc sau pur i simplu
urmai ordinele? Cpitane Forrester, nu am prea mult timp la dispoziie, aa
c voi fi direct. Trei dintre ofierii de Marin pe care i i-am artat sunt mori.
Au fost ucii azi, credem noi de aceeai grupare responsabil pentru explozia
podurilor i a tunelurilor din New York i ceva mi spune c i ali pucai
marini vor mai muri dac nu m ajui acum.

150
52

Strada 48 est, nr. 309


New York
Mulumit? ntreb Mike Jaffe dup ce opri monitorul.
Brad Harper era uluit.
Adic tipele alea erau angajate ale DIA mbrcate n aa fel nct s
arate precum copiii si?
De ce crezi c filmarea a nceput numai dup ce capetele lor au fost
bgate n ap?
i de ce nu mi-ai spus de la nceput?
Pentru c aveam nevoie de reacia ta plauzibil, i rspunse Jaffe. Ai fost
perfect. Merii un Oscar.
Dar nu m prefceam.
tiu. De-aia a fost att de bine. Mohammed ar fi mirosit imediat trucul
cu poliistul bun / poliistul ru. n momentul sta, el crede c i tu eti
ngrozit de metodele mele. i dac e convins c tu m crezi un nebun n stare
de orice, atunci i el va ajunge s cread treaba asta.
Lui Harper nu i plcea c devenise o unealt.
Deci suntem n regul acum? ntreb Jaffe ca reacie la tcerea
ofierului de Marin.
Harper nu tia nc ce s rspund.
Suntem n regul? repet Jaffe, ncet i clar.
Aluzia era evident. Jaffe dorea s se asigure c Harper avea s coopereze
n continuare sau dac mai avea vreo problem cu ceea ce se petrecea.
Harper avea temeri serioase n ceea ce privea atitudinea lui Jaffe n situaii de
dezacord. La urma urmei, omul ndreptase un pistol spre tmpla lui. Pur i
simplu.
Ct timp nu erau torturai copii i nu se prefigurau alte victime, credea c
avea s fie n stare s accepte orice alt metod utilizat de el. Aa c ddu
din cap i rspunse:
Da, suntem n regul.
Excelent. Am trei role de Visqueen n biroul de la captul holului. Vreau
s mi le aduci. O s devin cam sngeroas scena pe-aici.
Poftim? rspunse tnrul puca marin.
Visqueen, repet Jaffe. Role de fii de plastic.

151
tiu ce nseamn Visqueen. Dar de ce ai nevoie de aa ceva?
Tocmai i-am zis. Imediat dup ce tu ai spus c suntem n regul. Am
neles eu greit?
Nu, rspunse Harper.
Nu, domnule, l corect Jaffe.
Harper i dorea s-l trosneasc pe rahatul la nesntos la cap, dar nghii
n sec i rspunse:
Nu, domnule.
Foarte bine, pentru c nu a vrea s vd c te nmoi pe aici, Harper. Am
cerut pucai marini pentru aceast operaiune pentru c sunt oameni duri.
Soldaii din Marin au boae tari! i o s avem nevoie de toate boaele din
lume pentru a-i dovedi pe ccnarii tia din cealalt camer.
Am neles, spuse Harper, dar folii de plastic? Chiar o s avem nevoie
de ele?
Nu noi o s avem nevoie. Cei doi ofieri de informaii strini le-au cerut.
Rashid i Hassan? i ce fac cu ele?
O s protejeze pereii i covoarele de snge.
Harper i imaginase c interogatoriul avea s devin brutal la un moment
dat, dar, n mintea sa, brutal nsemna s aplice stres psihologic asupra
prizonierilor si. Se aflau n New York, pentru numele lui Dumnezeu, nu ntr-
o camer de tortur din Lumea a Treia.
Jaffe putea citi gndurile colegului su numai privindu-l.
Da ce credeai c o s ntmple aici, fiule? Le adresm nite vorbe urte,
i hrnim cu produse pline de zahr, nu i lsm s doarm pn cedeaz
nervos i ne spun tot ce vrem s tim, dup care plecm frumuel acas i ne
culcm n ptuul cald, cu contiina limpede ca apa? Asta credeai c se va
ntmpla? Pentru c, dac aa i-ai imaginat operaiunea asta, nseamn c nu
eti omul nu, stai puin, terge asta nu eti pucaul marin care credeam
c eti.
Domnule, v respect autoritatea, dar am s v rog s nu mi punei la
ndoial integritatea de puca marin al Statelor Unite.
La dracu cu toate astea! url Jaffe n faa colegului su mai nalt.
Datorie, onoare, curaj! La dracu cu ele! Din cauza lor, papagali ca Humpty i
Dumpty83 din camera alturat ne nving n rzboiul mpotriva terorismului!
Omul era nebun. Harper era convins acum. i pentru c era nebun, nu
avea s se poat nelege cu el.
Nu m crezi? continu Jaffe.
Ba da, domnule. Cred tot ceea ce spunei, rspunse Harper.

83 Personajul unui cntec pentru copii, care ntruchipeaz un ou, sugernd o persoan

nendemnatic.

152
Ccat, marinarule. Se vede pe faa ta. Crezi c bat cmpii ru de tot, nu-i
aa?
Nu, domnule, nu am spus
Nu m mai mini, biete! Te miros de la o pot. Crezi c sunt nebun?
Nu m deranjeaz. Probabil c sunt, din moment ce am ales slujba asta i o
fac de atta vreme, dar i mai spun ceva: dac nu aplicm, n acest rzboi
mpotriva terorismului, metoda potrivit, vom fi clcai n picioare. Luptm
pentru supravieuirea lumii civilizate. Poate c nu se vorbete despre asta n
ziare sau la tirile de sear, dar exact despre asta e vorba. ara ta depinde de
tine. Depinde de noi. De tine i de mine. i de-asta ceea ce facem noi acum
conteaz att de mult. Conteaz enorm. Dac nu reuim s oprim atacul
nuclear planificat de bieii tia, mii sau chiar sute de mii, milioane de
oameni nevinovai vor pieri. La asta s te gndeti data viitoare cnd mai pui
la ndoial metoda mea de interogare. Ne-am neles?
Da, domnule, rspunse Harper sec.
Bine. Acum adu Visqueen-ul.

153
53

Casa Alb
tiu c suntei preocupat de operaia Amandei, dar nu putei vorbi
serios. Spunei-mi c n-ai vorbit serios! l rug Charles Anderson.
Sunt foarte serios, Chuck, rspunse preedintele.
Directorul de cabinet renun.
Bineneles c ai vorbit serios! Ai declarat rzboi Islamului, dup care
l-ai concediat pe eful Departamentului pentru Securitate Naional. Aa c o
cltorie la New York, cu teroritii nc bntuind prin ora, nu ar fi dect
cireaa de pe tort. O minunat serie de trei succese de comunicare public.
S-l chem pe Geoff s schieze i un comunicat de pres?
n primul rnd, nu am declarat rzboi Islamului. Am discutat deja
despre asta. n al doilea rnd, nu l-am concediat pe Driehaus i-a dat demisia.
Nu, nu l-ai concediat, dar nici nu l-ai oprit s demisioneze.
Chestiune de semantic. Ce mai conteaz?
Conteaz foarte mult pentru dumneavoastr, pentru aceast
administraie. Ca s nu mai spun c aceast demisie, n mijlocul unei crize de
proporii uriae, afecteaz foarte puternic ncrederea public n guvernul
nostru.
Dar asta nu s-a ntmplat cnd directorul FEMA s-a dat deoparte n
urma dezastrului provocat de uraganul Katrina.
Cuvntul cheie aici, domnule preedinte, este n urma. n plus,
directorul FEMA era incompetent i toat lumea tia asta. Dar cred c
demisia lui Driehaus n mijlocul acestei crize naionale este o idee foarte
proast.
Pe naiba proast, Chuck! DHS nu funcioneaz cum trebuie i asta se
tie. N-am de gnd s-l las pe Alan Driehaus s zpceasc administraia. Se
consider patriot? Atunci s-i spun eu ceva. Un patriot nu ncearc tot felul
de scheme patetice n mijlocul unei crize. i lai interesele personale
deoparte i pui binele rii mai presus de orice. El nu a putut face asta, aa c
zboar de aici!
Anderson se gndi o clip.
Poate c exist o cale de a folosi aceast demisie n avantajul nostru.
Oricine judec puin i va da seama c Driehaus a demisionat din cauza
gestionrii proaste a ameninrii teroriste. Asta ne-ar putea ajuta.

154
n nici un caz, spuse Rutledge. N-o s-l aruncm pe Driehaus n gura
lupilor numai pentru a distrage atenia de la adevrata tragedie.
De ce nu? Credei c americanii i doreau legitimitate dup atacurile
din septembrie 2001? De data asta se vor mbulzi pe strzi, cernd mult mai
mult dect legitimitate. Vor dori snge i n cantiti uriae.
i ar avea dreptate. Guvernul a euat din nou n a-i apra de teroriti.
Atunci de ce n-ar fi Driehaus primul care s-i vre capul n ghilotin?
Cu fiecare vinovat pedepsit, setea de snge se va diminua.
Sau se va ntei. Setea de snge e ciudat, Chuck, mai ales n politic.
Odat ce oamenii i prind gustul, de obicei vor din ce n ce mai mult. Aa c nu
azvrlim pe nimeni n gura opiniei publice. Nu nc. Voi cere personal s se
deruleze anchete integrale i publice cnd se va ncheia criza. Vreau s existe
transparen total. Americanii nu vor accepta altceva. E singura cale de a
reconstrui ncrederea sacr, pentru c, i spun eu, astzi, aceast ncredere a
fost complet nruit. Acum trebuie s ne ocupm de vizita la New York.
Vreau s se organizeze ct de curnd posibil.
Cu tot respectul, domnule
E vorba de fiica mea, pentru Dumnezeu, Chuck! Asta trebuie s fac un
tat.
Un tat, poate, dar nu i un preedinte.
Rutledge nu putea fi convins de altceva.
Ct mai repede!
Bine, spuse Anderson, cu o voce resemnat, plin de sarcasm. Folosim
Air Force One sau vrei s m interesez dac Zna Mselu are planificat
vreun zbor azi? Cred c s-ar putea s avem numrul ei de telefon.
Ai grij, Chuck! Nu numai c fiica mea are nevoie de mine, americanii
nii trebuie s-i vad preedintele n New York.
mi pare ru, domnule. Sunt de acord, dar avem nevoie de o planificare
foarte atent a acestei cltorii. n aceste momente, nici Garda Naional nu
poate intra n Manhattan. Teroritii au blocat ntreaga insul, inclusiv spaiul
aerian. Cum am putea reui ceea ce nici mcar armata nu poate face la ora
actual?
Asta nu e problema mea. E problema ta. Ia legtura cu Serviciul Secret.
Nu am nevoie s iau legtura cu Serviciul Secret. tiu deja ce vor
rspunde. De fapt, chiar v rog s ateptai o secund.
Anderson deschise ua i spuse:
Carolyn, poi veni o clip, te rog?
Da, domnule Anderson. Cu ce v pot ajuta? ntreb eful corpului de
paz al preedintelui, intrnd n birou.
Preedintele vrea s mearg la New York, spuse directorul de cabinet.
n Manhattan, mai precis.

155
Bineneles. Deja am nceput pregtirile de cltorie.
Nu cred c m-ai neles. Preedintele vrea s mearg acum. n seara
asta.
Agentul secret Carolyn Leonard i privi preedintele i nelese c acesta
era foarte hotrt.
mi pare ru, domnule, dar asta nu se poate. Cel puin, nu acum.
De ce nu? ntreb Rutledge.
E zon de rzboi. Iar faptul c teroritii au nc lunetiti cu arme foarte
puternice i arunctoare de grenade face ca aceast cltorie s fie
imposibil.
i ce ai vrea s fac, Carolyn? S semnez o adres prin care eliberez
Serviciul Secret de orice responsabilitate n caz c pesc ceva?
Bineneles c nu, domnule. Vreau numai s nelegei c nu avem
posibilitatea s v garantm securitatea n aceste condiii. Ai fi o int mult
prea atractiv i nu numai pentru teroriti.
Crezi c exist i americani care ar vrea s m elimine?
Nu sunt sigur, domnule. Tot ceea ce tiu e c situaia devine din ce n
ce mai tensionat.
n ce sens tensionat? ntreb preedintele.
Am primit informaii cum c exist deja manifestri ocazionale de
violen mpotriva imigranilor i a americanilor de origine arab.
Rutledge l privi pe directorul de cabinet.
Apare n urmtorul dosar de informare. Nu credeam c dorii informri
din trei n trei minute, aa c am preferat s ateptm nti pentru a observa
dac aceste manifestri sunt izolate sau devin o atitudine de mas, explic
Anderson.
Lui Rutledge nu i plcea acest rspuns.
Cu att mai mult e cazul s m adresez oamenilor din New York chiar
de la locul faptelor.
Domnule, interveni Leonard, ncercnd s sugereze un compromis, am
putea organiza o cltorie n statul New York, poate n partea de nord, poate
chiar n ora i s mai ateptm un timp pentru a se calma situaia nainte de
a merge n Manhattan.
Cnd se mai calmeaz situaia? i cnd va fi asta? Peste o sptmn?
Peste o lun?
Leonard nelegea furia preedintelui. Toat lumea era ncordat n acele
momente. Ideea era s direcionezi acea furie n sensul corect. tia c
preedintele nu avea nimic personal mpotriva ei, iar ea avea suficient
pregtire profesional pentru a ncasa aceste atacuri verbale. Dar trebuia s-l
conving s renune la acea cltorie, mcar pentru o perioad.
Domnule, rolul meu este de a v prezenta riscurile i modalitatea de

156
aciune considerat adecvat de ctre Serviciul Secret, pentru a v asigura
securitatea.
n opinia voastr, n acest moment ar trebui s fiu ncuiat ntr-un
buncr, undeva.
Da, domnule.
Dar nu opinia voastr conteaz, ci a mea.
Corect, domnule.
Carolyn, fiica mea se afl acolo.
tiu, domnule, dar ce prere credei c vor avea oamenii din New York
aflnd c preedintele poate intra n Manhattan pentru a-i vedea fata cnd
nici mcar Garda Naional nu a reuit s intre pentru a reinstaura ordinea?
Ar prea c nu nelegei cu adevrat tragedia oamenilor.
Avea dreptate, iar Rutledge tia asta. Lovi frustrat cu pumnul n mas i i
cltin capul:
Ai dreptate.
Mulumesc, Carolyn, interveni Anderson i o conduse n biroul alturat.
Dup ce nchise din nou ua, Anderson l privi pe preedinte i adug:
Dac mai e nevoie de alt opinie, l pot ruga pe generalul Currutt s
vin aici pentru a ne prezenta prerea Statului Major General despre
prezena dumneavoastr n New York.
Preedintele se aez epuizat i i spuse:
Nu e necesar. Voi rmne pe loc. Deocamdat. Dar, Chuck?
Da, domnule, spuse directorul de cabinet n drum spre ieire, oprindu-
se cu mna pe clan.
Vreau rezultate i le vreau rapid, sau voi pleca la New York chiar dac
va fi nevoie s-mi pilotez singur avionul.

157
54

Agenia pentru Securitate Naional


Fort Meade, Maryland
Mark Schreiber arunc foaia pe biroul deja aglomerat al lui Joseph Stanton
i spuse:
Acum sunt trei: Transcon, Geneva Diamond i Strong Box, de lng
tunelul Lincoln. Ai de gnd s-mi spui i acum c nu exist nici o problem?
Ia-o uurel, i rspunse Stanton, privind foaia. Chiar dac am vrea,
oricum nu avem pe cine s chemm n ajutor acum.
Trebuie s existe cineva s ne ajute.
Nu exist.
Glumeti? Nu avem o echip special pentru astfel de situaii?
Pentru ce situaii, Mark? nc nu avem nici cea mai vag idee despre ce
se ntmpl acolo.
Schreiber i privi eful ca pe un om nebun.
Sunt trei staii care nu rspund.
Nu rspund, dar nc proceseaz date, din cte putem observa, adug
Stanton. New York-ul e copleit. Ai puin rbdare.
Asta ai spus i ultima dat cnd am fost aici.
i, ca director al acestui program, mi menin prerea, indiferent de
cte ori vii aici i m ntrebi despre asta.
Dar e posibil ca poziiile s fi fost atacate! se avnt Schreiber.
Atunci nu ar mai fi existat activitate pe server. tii bine cum
funcioneaz sistemul, Mark. i cunoti i protocoalele de comunicare. Uite ce
e, toi suntem mhnii pentru ceea ce s-a ntmplat azi i preocupai pentru
cunoscuii notri din New York. Dar n-o s-i mai spun treaba asta dect o
singur dat: concentreaz-te pe ce ai de fcut.
Dar dac am rspunse Schreiber, oprindu-se din cauza telefonului lui
Stanton, care suna de zor.
E cineva de sus, interveni acesta, artnd cu degetul spre tavan. A vrea
s vorbesc singur la telefon.
Dup ce Schreiber iei din birou i nchise ua n urma sa, Stanton spuse:
De ce dracului m suni pe linia asta?
Pentru c nu prea ai catadicsit s rspunzi pe celular, se auzi replica
apelantului.

158
Dac te-ai mai uita din cnd n cnd la televizor, ai vedea c avem o zi
extrem de ocupat.
Mai ocupat dect crezi.
Ce vrei s spui? ntreb Stanton.
Nu la telefon. Trebuie s ne vedem.
E imposibil. Azi nu.
Ba da, azi, spuse apelantul. i vreau s ajungi ntr-o jumtate de or.
E o nebunie, spuse Stanton. tii ce trafic e pn acolo?
Folosete unul dintre elicopterele firmei.
Suntem n mijlocul unei crize naionale. Elicopterele sunt strict pentru
situaii de urgen.
Este o urgent. Cineva a aflat despre Atena.

159
55

Nordul statului Virginia


Elicopterul Bell JetRanger ateriza n parcarea unui depozit uria, iar din el
cobor Joseph Stanton. Cu nite ochelari avnd rame foarte groase, un sacou
de bumbac subire i pantaloni de velur nu corespundea deloc imaginii
nchipuite de Gary Lawlor. Spionii aveau nfiri foarte diverse, dar acesta
era primul care prea clopotarul dezlnat al lui Warren Buffett84.
Dup ce s-au asigurat c Stanton venise singur, Gary i Bill Forrester au
cobort din main i l-au ntmpinat la jumtatea parcrii. Cpitanul de
Marin i prezent unul altuia, iar Lawlor ncerc s vorbeasc, dar Stanton l
ntrerupse:
Nu aici. Ateapt pn ajungem nuntru.
nuntru se dovedi a fi un birou foarte utilat n spatele cldirii, loc utilizat
de Stanton i Forrester pentru ntlnirile lor. Stanton se aez pe o canapea
de piele, i ndrept pantalonii, i adun scamele i, n cele din urm, vorbi:
n regul, ce mama dracului se ntmpl?
n toat cariera sa, nimeni nu-i btuse joc de cpitanul Bill Forrester i
mai ales un juctor de duzin cu sacou mototolit, de bumbac.
De ce nu ne spui tu, Joe? Tu conduci operaiunea.
Cum adic s ne spui? n ceea ce m privete, cpitane, singurii noi care
ar trebui s fim n camera asta suntem noi doi.
Ei bine, taci i nghite, spuse Forrester, pentru c agentul Lawlor aici de
fa ar putea fi singura persoan n stare s-i salveze fundul.
Dar cine a zis c fundul meu trebuie salvat?
Uite ce e, Joe, n-am venit pn aici ca s ascult tmpenii.
Nici eu.
Foarte bine. Aa c ar fi cazul s lsm deoparte teoria tmpit cu
scula mea e mai mare dect scula ta, dar nu pot, s i-o art, pentru c nu
lucrm pentru acelai serviciu.
Dac mi sugerezi cumva, cpitane, s i povestesc agentului Lawlor
despre proiectul Atena, s tii c n-am de gnd s fac aa ceva.
Forrester avu un moment de tcere, dup care rbufni:

84 Warren Eduard Buffett, nscut n 1930, este un mare investitor i om de afaceri


american, situat de revista Forbes pe locul al doilea n topul celor mai bogai oameni din lume,
n septembrie 2007, locul nti fiind ocupat de Bill Gates, preedintele Microsoft.

160
Trei dintre marinarii mei sunt mori, aa c o s faci ce-i spun!
Stai puin, zise Stanton. Eu nu am nici o tire despre moartea unor
marinari.
Nu m mir deloc. Oricum nu erau o prioritate pentru tine. Dar acum am
nevoie de rspunsuri!
Dac mi-ai fi spus nainte despre ce vom discuta la aceast ntlnire
neprevzut, poate a fi avut timp s pregtesc nite informaii.
Era clar c cei doi nu aveau s reueasc s comunice, aa c Lawlor
decise s intervin.
Domnule Stanton, ce nseamn Programul Atena?
mi pare ru, agent Lawlor, dar nu pot discuta activitatea Ageniei
Naionale de Securitate fr o autorizaie prealabil.
Forrester era scrbit de arogana acestui tip.
Am vrut s auzi de la el, dar dac refuz s-i spun, i voi explica eu.
Nu o vei face!
Dac prin asta voi salva viaa unor pucai marini, atunci privete-m!
ntorcndu-se spre Gary, cpitanul continu:
Programul este intitulat dup zeia greceasc a nelepciunii pentru c,
se pare, grecii nu aveau un zeu al antajului. Este o operaiune secret de
adunare a unei mari cantiti de informaii, prin utilizarea sistemelor de
interceptare Echelon i Carnivore, pentru a antaja diverse interese sau
politici strine.
Cum ar fi al-Qaeda? ntreb Lawlor, confuz asupra a ceea ce ncerca s-i
spun Forrester.
Nu. Se refer mai ales la guverne, efi de state, sau oameni de afaceri
foarte influeni. Ideea de baz e c Programul Atena colecteaz i proceseaz
rufe murdare. Cnd i bag colii ntr-un subiect foarte suculent cum ar fi
accidentul prinesei Diana, TWA 80085, sau moartea lui Yasser Arafat
alctuiete echipe de ageni s curee imaginea de ansamblu i s scoat la
iveal ct mai multe detalii murdare posibil. n acest fel, cnd apare
momentul prielnic pentru a utiliza acele detalii, ncolete att de tare
victima, nct nu mai are cale de scpare. Dac se ntmpl s descopere vreo
conspiraie organizat de cteva puteri strine influente, nseamn c a tras
lozul cel mare.
O s zaci la pucrie foarte mult vreme, Forrester, interveni Stanton,
cltinnd solemn din cap.
Lawlor l ignor i l ntreb pe cpitan:

85 Zborul 800 al companiei Trans World Airlines s-a prbuit n data de 17 iulie 1996 n
Oceanul Atlantic. Dei iniial, s-a speculat a fi fost un atac terorist, cercetrile FBI nu au
confirmat aceast ipotez.

161
Vorbete-mi despre poziiile din Manhattan!
Ai aflat deja despre Transcon i Geneva Diamond. Sunt primele verigi
din lan. Majoritatea agenilor operativi lucrau n afara Transcon. Deoarece
acolo se procesa o cantitate limitat de date, toi agenii erau calificai pentru
munca operativ i veneau la lucru narmai, domnul Stanton aici de fa a
decis c nu e nevoie de ntrirea corpului de securitate, hotrre creia eu m-
am opus categoric, n consecin, la Transcon nu au fost repartizai pucai
marini. Geneva Diamond e urmtoarea poziie. Aici se proceseaz
majoritatea datelor culese.
Cum adic se proceseaz?
Nu mai spune o vorb, Bill! interveni Stanton. Te avertizez! Deja ce ai
ngropat mai mult dect crezi.
Forrester ignor avertismentul i continu:
Informaiile de natur politic sunt trimise locului aflat sub tunelul
Lincoln, cunoscut sub denumirea Strong Box. Poziia a fost construit n
timpul Rzboiului Rece, ca mijloc de evacuare a personalului oficial cu grad
nalt din cadrul ONU, prin intermediul unui submarin care prsea ulterior
oraul, n caz de atac nuclear. Dar proiectul nu a mai fost considerat fezabil i
l-au abandonat. NSA s-a instalat pe tcute n acel spaiu, folosindu-l pentru
interceptri i decodri ale telecomunicaiilor. n interiorul unui canal de
ventilaie este ascuns o scar, pe unde se poate ptrunde nuntru, printr-o
fals camer de depozitare n dreptul garajului pentru autobuze al Reelei de
distribuie a apei. Ca i n cazul Geneva Diamond, avnd n vedere
informaiile procesate i faptul c cei care lucreaz acolo sunt, n mare parte,
analiti, pucaii marini asigurau permanent paza. n ceea ce privete
informaiile de natur personal care sunt, de cele mai multe ori, mult mai
incriminatoare acestea sunt transmise unei poziii i mai ingenioase, chiar
lng
Te-am avertizat! spuse Stanton, scond un pistol Para-Ordnance P-104
de calibru 45 din buzunar, ndreptndu-l spre capul lui Forrester i apsnd
trgaciul.

162
56
Gary Lawlor nu atept ca Stanton s ntoarc arma spre el. Se repezi
imediat spre u.
Stanton trase la fel de rapid, dar rat capul lui Lawlor, sfrmnd cadrul
uii n mii de achii. Omul era de-a dreptul nebun. nti omora un ofier al
corpului de Marin al armatei Statelor Unite, iar acum ncerca s elimine un
agent al Departamentului pentru Securitate Naional. Gary nu avea nevoie
s se mai gndeasc la ce avea de fcut. Deja reaciona instinctual. Era ori el,
ori Stanton.
Ignorndu-i din nou vrsta, Lawlor se arunc n spatele unei servante
lungi de lemn din biroul alturat i i pregti pistolul Beretta Px4 Storm.
Lng servant se afla un scaun de birou pe rotile, pe care Lawlor l mpinse
n centrul camerei, pentru a-i distrage atenia lui Stanton. Cnd o rafal de
gloane rpi n aer spre scaun, Lawlor ocoli servanta ntr-un genunchi i
trimise la rndul su un val de gloane de calibrul 40 chiar spre locul din care
agentul NSA tocmai trsese. Problema era c Stanton anticipase aceast
micare i i schimbase rapid poziia. Nu avea s fie simplu de eliminat.
Domnule Stanton, url Lawlor, dup ce se ghemui din nou n adpostul
oferit de servant. Am s-i acord o singur ans. Vreau s lai arma la
pmnt i s iei din adpost cu minile deasupra capului. Ai neles?
Paza i protecia acelor locuri intrau n responsabilitatea lui Forrester,
i rspunse Stanton.
Era un rspuns foarte deplasat, avnd n vedere conjunctura.
Domnule Stanton, spuse Lawlor, arunc arma, pune minile deasupra
capului i putem sta de vorb despre asta!
Din cealalt camer, Stanton se auzi rznd:
Sigur c da, aa vom face!
Aceste condiii nu se pot negocia, domnule Stanton!
Nu trebuia s vorbeasc. Nu-mi pas ce bine credea el c le face
pucailor lui marini. tia c nu are voie s vorbeasc.
Domnule Stanton, i ordon s iei din acea camer cu minile deasupra
capului chiar acum! rspunse Lawlor.
E unul dintre cele mai eficiente programe de colectare de informaii
desfurat vreodat n ara asta, iar idiotul la era n stare s arunce totul pe
fereastr pentru a-i salva marinarii lui preioi! Soldaii din Marin mor!
Asta e datoria lor, s moar!
n timp ce Stanton continua s urle, Lawlor se tra pe lng servant,

163
ncercnd s gseasc o poziie de tragere mai bun.
Forrester a pus nevoile sale i ale marinarilor si mai presus de cele ale
acestui popor! continu Stanton. Ai idee cte viei au fost salvate datorit
acestui program? Poate c nu e cel mai moral mod de a face afaceri, dar cu
siguran e cel mai eficient!
Lawlor avea acum o vedere clar asupra celuilalt birou. Dup sunetul vocii
lui Stanton, acesta se afla undeva n dreapta ncperii. Dac era nevoie, era
sigur c l-ar fi putut lovi i trgnd prin zid, dar acum, odat ce cmpurile de
btaie erau echivalente, ar fi vrut s-l prind viu, dac se putea.
i-a expirat timpul, domnule Stanton. Gata cu plvrgeala! Vreau s
arunci arma deoparte pe podea i s te predai, cu minile strnse deasupra
capului!
nc o dat, Stanton izbucni n hohote de rs.
tii bine c aa ceva n-o s se ntmple, agent Lawlor. Numai unul
dintre noi va iei viu din aceast cldire azi. ntrebarea e care va fi acela?
Gary nu se mai obosi s rspund. Cum spusese deja, vorbele nu-i mai
aveau rostul. Dac Stanton era sigur c numai unul dintre ei urma s
prseasc viu cldirea, atunci se putea s aib parte de o mare surpriz.
O companie pe nume Dispozitive de paz i protecie din New Jersey i
oferise recent Departamentului pentru Securitate Naional un aparat foarte
interesant un spray cu piper. DHS i intuise potenialul i achiziionase ct
de multe tuburi fusese posibil, cum fcuser, de altfel i alte departamente
ale armatei, ale serviciilor de informaii i ale organelor de ordine public.
Lawlor scoase tubul de numai nouzeci de grame din suportul special ataat
curelei sale, fiind foarte recunosctor pentru eficacitatea comod pe care o
oferea.
Spre deosebire de alte spray-uri cu piper, care necesitau apsarea
continu a unui buton pentru a dispersa coninutul sau nlturarea unei
piedici, dispozitivul companiei din New Jersey avea un mecanism care i
permitea tubului s fie amorsat i aruncat n camer, pentru ca, secunde mai
trziu, s emane un nor de piper, aerul devenind complet irespirabil.
Lawlor activ dispozitivul i l arunc n cellalt birou, dup care i
pregti pistolul Beretta pentru momentul n care agentul NSA avea s ias
din camer sufocat i mpleticindu-se.
Cnd acel moment sosi, Stanton sri nainte, trgnd de zor cu arma n
toate direciile, iar Gary nu avu alt opiune dect s riposteze.

164
57

New York
De ce nu l-ai trosnit numai? ntreb Harvath.
Nu am avut timp. Gloanele lui erau deja mult prea periculoase, i
rspunse Lawlor la mobil, aflndu-se deja n Capital. Oricare ar fi fost
adevrul, el i Forrester l-au luat cu ei n mormnt. Toi cei de la NSA i in
gura nchis cu strnicie, inclusiv persoanele mele de contact i, n ciuda
gravitii situaiei, singurul rspuns a fost c m vor cuta ei. Nici mcar n-au
putut recunoate c Stanton lucra la ei.
Asta era exact genul de rahat birocratic din cauza cruia Harvath era din
ce n ce mai mult tentat s renune la serviciul su pentru guvern.
Deci n-au nici o problem c o alt poziie urmeaz s fie atacat?
ntreb el.
Nici mcar nu recunosc existena unei alte poziii ori a celor
precedente.
i ce ar trebui s facem mai departe?
i-am trimis toate informaiile pe care le-am aflat nainte ca Stanton s-
l omoare pe Forrester. Cred c ar trebui s v deplasai urgent n cel de-al
treilea loc i s ncercai s gsii acolo date noi.
i dac nu aflm nimic?
Uite ce e, rspunse Lawlor, a fost o zi cumplit pentru toat lumea.
ncearc s faci ce poi. Eu voi face la fel aici.
n regul, dar, Gary?
Ce e?
Dac Stanton a ucis pentru a proteja acest program, iar oamenii lui au
aflat c noi tim despre el, cred c ar fi bine s fii foarte atent.
Am s fiu, stai linitit, i rspunse Lawlor. Du-te la poziia Strong Box i
anun-m ce ai descoperit acolo.

Cnd descoperir cadavrele angajailor n spatele garajului de transport


interinsular, Harvath tiu c ajunseser prea trziu. Cu toate acestea, Bob
Herrington i conduse printre victimele nevinovate ale atacului terorist spre
scara ascuns, cu mintea acaparat de demonii ultimei sale misiuni n
Afganistan. Bob insistase ca el s fie primul n coloan i, dintre toi membrii
echipei, Harvath era cel mai tare ngrijorat pentru el.

165
n clipa n care ajunser la treptele de metal, primul lucru pe care l
observar fu ua smuls din ncheieturi. Intrar cu mare atenie, remarcnd
guri att n perei, ct i n tavan. Tipul de material explozibil detonat fusese
incredibil de puternic. Peste tot erau dre de snge, iar cteva cadavre erau
chiar tiate n dou.
Harvath ncerc s estimeze momentul atacului i i ddu seama c se
ntmplase nainte de ambuscada lor de doi bani din Central Park. Teroritii
nu ar fi avut timpul necesar s ajung aici dup escala de acolo.
Ce dracului a lovit locul sta? ntreb cu voce tare Rick Cates, mergnd
n jurul a ceea ce preau a fi cadavrele a trei pucai marini. Cu siguran n-a
fost o grenad de mn.
Nu, cred c e vorba de tipul de explozibil folosit de sinucigai, rspunse
Tracy Hastings, care asistase la multe scene provocate de sinucigai cu
bomb dect ar fi dorit.
Adic cineva a intrat aici i s-a aruncat n aer? interveni Harvath.
Tracy mai privi cteva momente n jurul ei i rspunse:
Posibil. Tot ce pot spune cu siguran e c aceasta a fost scena unei
explozii de material plastic ncrcat cu rulmeni pe post de proiectil.
Ai idee cum a ajuns aici?
Tracy ddu din cap negativ.
Poate l-a adus tipul de la pizzerie, spuse Cates, lovind o cutie de carton
pentru pizza, care lncezea nc pe un birou.
Echipa se dispers pentru a cerceta mai bine locul atacului. Ca i cele
anterioare, existau foarte multe dotri computerizate. Acum tiau ns i de
ce. Morgan descoperi un terminal care nc funciona, dar nu putea avea
acces la program fr parol. n plus, cnd Harvath privi cu atenie cadranele
lucioase ncastrate n ramele monitoarelor, i ddu seama c nu sunt camere
de filmat, cum crezuser iniial, ci scannere de retin. Programul Atena i
gestiona cu foarte mare abilitate informaiile.
Era greu de apreciat dac se furase ceva. Totul prea a fi la locul lui,
inclusiv personalul, dar totul era complet ciuruit de gloane. Totui, carnagiul
se pare c evitase camera serverelor, ca i n locurile anterioare.
Dar de ce risc att de mult dac nu fac altceva dect s elimine
personalul? Care era de fapt elul al-Qaeda? Era un fel de rzbunare? i care
era legtura acestor atacuri cu Sayed Jamal i Mike Jaffe? Nimic nu se lega.
Aceste gnduri i provocar un gol n stomac lui Harvath, tiind c, odat
descoperit rspunsul, nu avea s fie prea plcut.
Dup ce prsir camera serverelor, fiecare ncerc s adune ct mai
multe legitimaii pentru identificare cnd, deodat, Herrington i fix arma
n poziie de tragere i url:
Nimeni nu mic!

166
Toi ceilali nu neleser ce determinase aceast reacie, pn nu
observar doi strini la captul ndeprtat al camerei, intindu-i cu dou
mitraliere M16 Viper. Cei doi le ordonar s-i lase armele la podea i s nu
fac nici o micare. Era o confruntare mexican86, dar, de data aceasta, tiau
c nu mai pot conta pe Tracy Hastings s i salveze cu ajutorul unei crengi.
Pstrai-v calmul, i avertiz Harvath. Ce vrei de la noi?
Ce vrem? repet unul dintre strini. Mai nti ar fi cazul s spunei cine
suntei!
Eu sunt Scot Harvath i lucrez la Departamentul pentru Securitate
Naional.
i restul echipei? continu strinul, artndu-i pe ceilali cu patul
armei.
Sunt cu mine. Voi cine suntei?
Securitate Naional? Rahat. DHS nu are nici o legtur cu locul sta.
Ba are, din momentul n care cpitanul Forrester a fost ucis acum o or,
rspunse Harvath.
Cpitanul Forrester e mort?
Terminat, interveni Morgan, lsnd arma jos i trgnd din rucsac o
sticl cu ap.
Tracy observ ncordarea celor doi la gestul lui Morgan i faptul c deja
apsau trgaciul:
Paul, eti nebun? Potolete-te, altfel ne omori pe toi!
Nu cred, spuse Morgan. i tii de ce? Pentru c pucaii marini nu se
omoar ntre ei.

86 Mexican standoff (colocvial) situaie de confruntare social sau armat ntre dou sau

mai multe grupri, n care nici una dintre pri nu e dispus s renune la arme.

167
58
Cnd cei doi i lsar armele n jos i acceptar sticla de ap oferit de
Morgan, Harvath interveni:
Ce facei aici?
Era tura noastr acum, rspunse omul din fa, care se prezent a fi
sergent Steve Gonzalez, din Corpul de pucai marini al Statelor Unite.
Dup tot ce s-a ntmplat n tunelul Lincoln, de ce n-ai venit mai
devreme? ntreb Herrington.
Am respectat ordinul. Crede-m i eu i Tommy am fi vrut s venim aici
ct mai repede, dar era mpotriva protocolului.
Care protocol? ntreb Harvath.
Cel creat de cpitanul Forrester, interveni caporalul Thomas Tecklin.
Ne-a instruit s facem fa oricrei situaii neprevzute. Ultimul lucru pe
care-l dorea era ca personalul de paz i protecie s fie victima unei explozii
secundare, menite s elimine orice nou intervenie la locul atacului.
Ia stai puin! spuse Gonzalez, observnd pe podea cadavrele colegilor
si i ale personalului cruia i se asigura paza. Ar trebui s vedem mai nti ce
s-a ntmplat aici!
Asta ncercm i noi s aflm, spuse Harvath. Cpitanul Forrester ne-a
informat despre existena acestui loc.
Gonzalez nu l credea.
Nu ar fi fcut niciodat aa ceva. Informaia e mult peste nivelul de
strict secret.
Nu a avut de ales, rspunse Herrington, care aprecia loialitatea
ofierului fa de misiunea sa i comandantul su. Nu voia ca ali pucai
marini s devin victime ale atacului terorist.
Ali? repet Morgan. Cum adic nu voia s vad i ali pucai marini
mori? Care ali pucai marini?
Au fost lovite alte dou poziii n afar de asta, rspunse Harvath. i
alegea cu mare atenie cuvintele, pentru a afla cte informaii aveau ofierii
de Marin.
Gonzalez era foarte ngrijorat:
Care alte poziii?
Transcon i Geneva Diamond.
Doamne Dumnezeule! spuse Tecklin. Ct e de grav?
La fel de grav ca aici. Nu exist supravieuitori.
Cine a atacat?

168
Noi credem c e o operaiune al-Qaeda.
Al-Qaeda? De ce?
Nu tim de ce, rspunse Harvath. Speram c aici ne putei ajuta voi.
Exist ceva n programul de procesare a datelor din aceste poziii care ar
putea interesa al-Qaeda?
Oficial, rspunse Gonzalez, noi nu tim nimic despre informaiile care
se proceseaz aici. Treaba noastr este s asigurm paza locului.
i neoficial?
Neoficial? Oamenii vorbesc, tii cum e. Nu se poate s nu mai i auzi
cte ceva. Sunt numai informaii politice. Unele se refer la rahatul obinuit,
dar altele sunt foarte sensibile. Cum ar fi spioni foarte bine plasai n
guvernele diferitelor state, asasinate acoperite, comploturi, rpiri i altele de
felul sta. Sunt unele i mai fierbini ca astea, dac poi crede, dar cu ct
informaia e mai delicat, cu att se pstreaz tcerea mai mult. Se pstra, de
fapt Pn la urm, aflam destul de puine lucruri. i nici o informaie nu mi
se pare valoroas pentru al-Qaeda, cel puin nici una care s justifice
masacrul sta, ncheie pucaul marin, evalund scena din jurul su.
Trei locuri i nici un indiciu. Harvath era ngrozit. Cu ct descopereau mai
multe informaii despre aceste atacuri, cu att povestea prea s se destrame.
Indiferent cu ci pai naintau, era imposibil s-i ajung din urm pe cei
responsabili pentru acest dezastru.
Ce ne putei spune despre a patra poziie? ntreb Scot.
Care a patra poziie? rspunse Gonzalez.
Sergent, tim c exist o ultim poziie. Cpitanul Forrester ne-a dat
aceast informaie nainte de a fi ucis. Dac avem dreptate, exact acolo se duc
teroritii n acest moment.
Gonzalez nu reacion.
Aa e, interveni Tecklin. Trebuie s-i avertizm!
Gura! ordon Gonzalez.
De ce? Bieii tia oricum tiu despre a patra poziie i cred c au
dreptate i teroritii au aflat de ea.
Nu putem fi siguri.
Sergent, au lovit deja trei puncte din patru. Eu zic c sunt anse foarte
mari ca al-Qaeda s tie i de al patrulea. Nu putem sta pur i simplu degeaba,
ateptnd ca oamenii notri s fie ucii. Trebuie s-i avertizm.
Gonzalez era rvit. Pe de o parte se gndea la viaa camarazilor si, iar
pe de alta trebuia s urmeze anumite ordine, care preau s-i piard
valabilitatea n astfel de momente. Oricum, ordinul era ordin.
Vrei mcar s suni la cel de-al patrulea nod i s-i avertizezi? l ntreb
Harvath.
Nu mai conteaz. Am ncercat deja s sun de la un telefon public nainte

169
de a intra aici.
Nu a rspuns nimeni?
Am auzit numai un ton ocupat i un robot care anuna suprancrcarea
reelei.
Ai ncercat s suni la Transcon sau la Geneva Diamond?
Gonzalez ddu din cap:
Acelai rspuns.
Trebuie s ne spui care este a patra poziie!
mi pare ru, dar nu am libertatea de a vorbi despre asta sau despre
oricare alt poziie.
Bob Herrington suportase destul:
Futu-i, sergent! Oamenii ia or s crape acolo dac nu ne ajui! Ia
dracului o decizie ca lumea!
Nu pot!
Pe naiba nu poi! Comandantul tu a fost mpucat de agentul NSA care
coordona programul sta, iar din acel moment, tu ai calitatea de a lua decizii
n privina corpului de Marin implicat n aceast operaiune! Crezi c o s
ajungi n faa Curii Mariale pentru c ai ncercat s salvezi al patrulea nod?
De coordonatorul de program de la NSA? remarc Tecklin.
Gonzalez nu voia s afle mai multe amnunte. Hotrrea sa era luat:
mi pare ru, trebuie s respect ordinele.
Ei bine, atunci poi s m pupi n cur, cu tot cu ordinele tale! spuse
Herrington. Credeam c pucaii marini sunt inteligeni. Dar m-am nelat.
Dup ce Bob se ndeprt scrbit, Harvath l trase deoparte pe Gonzalez i
i spuse:
Steve, i respect ordinele, dar ia-l mcar pe Morgan i plecai acolo!
Poate reuii s facei ceva. Teroritii au destui oameni n echip ct s umple
dou SUV-uri Tahoe.
Sergentul ddu din cap:
Nu se poate! Trebuie s neutralizm acest loc pentru ca nimeni s nu
mai intre sau s ias pn primim ntriri.
tii bine c asta s-ar putea s mai dureze.
Nu conteaz. Informaiile de aici trebuie protejate.
Chiar dac asta nseamn c ali pucai marini vor fi ucii?
Gonzalez l privi pe Harvath i cltin uor din cap. Indiferent de
conjunctur, el nu avea s i prseasc postul. Iar n acest timp, civa
dintre camarazii lui urmau s i piard viaa.
Pentru o clip, Harvath avu senzaia c l poate determina pe ofierul de
Marin s se rzgndeasc, dar se opri imediat. Indiferent ct de greit i se
prea decizia pucaului, nu voia s-i mai tortureze un coleg de arme, care
i fcea doar datoria cu loialitate.

170
Dorea s mai fac un singur apel la voina lui, ca de la soldat la soldat,
cnd Paul Morgan i atrase atenia pentru a-i spune ceva.
Ce s-a ntmplat? ntreb Harvath, apropiindu-se.
tiu eu care este a patra poziie.
Harvath nu putea crede ce auzea.
Mi-a spus Tecklin. Am fost mpreun la cursul de baz la Cmp
Pendleton. Se pare c am avut acelai instructor.
i datorit acestui amnunt, i-a spus pur i simplu adresa?
Nu, rspunse Morgan. Fratele lui face parte din Corpul de pucai
marini de la a patra poziie. Cnd s-au nrolat mpreun n Marin, i-au
promis btrnului s aib grij unul de altul. l respect pe Gonzalez, dar el
crede c pucaii marini trebuie s i dea seama cnd ordinele vechi nu mai
au valabilitate, mai ales cnd viaa camarazilor e n pericol. De asta a vrut s
tim unde se afl urmtoarea poziie. Dar ateapt numai s vezi ce adres
are! Iniial am crezut c i bate joc de mine, dar mi-a jurat c e corect!
Unde e? Unde se afl al patrulea nod?
Morgan i art un desen fcut de caporalul Tecklin i, dintr-odat, totul
prea att de firesc, nct Harvath nu putea crede c e adevrat.

171
59
Abdul privi cum Sacha i scoate arma Para-Ordnance 1911, i ataeaz
amortizorul i trage n camaradul su rnit. ncercaser totul pentru a-i salva,
dar devenise clar pentru toat lumea c cecenul Khasan nu putea supravieui.
Le ncetinea ritmul i era deja o povar pentru ei. Indiferent de greutatea
deciziei, nu aveau alt soluie. O fceau pentru sigurana lor. i, la fel ca n
cazul camaradului ucis n atacul de la Geneva Diamond, retribuia lui Khasan
avea s i revin familiei sale, inclusiv bonusul de la finalizarea misiunii.
Sacha urma s se ocupe personal de asta.
Ali tia c liderul cecen, ca de altfel toi oamenii si, l considerau
responsabil pentru aceast pierdere. Aproape c picase n ambuscada
organizat n Central Park i atrsese dup el un urmritor. Omul care i
luase urma clare trsese nti n luneta uneia dintre maini, rnindu-l pe
Khasan la baza gtului. Urmtoarea rafal trecuse chiar prin portbagajul
mainii, omorndu-l pe Ivan, cinele cecenilor, iar cel de-al treilea ir de
gloane trecuse prin cealalt parte a portbagajului i-l ratase la milimetru pe
trgtorul cecen poziionat pe bancheta din spate. Ali credea c primul glon
tras era tot ceea ce conta cu adevrat. Echipa avea deja cu doi oameni mai
puin, cu nc dou atacuri n fa.
Avnd luneta ndri i scaunele din spate pline de sngele lui Khasan, Ali
decise s scape de ambele cadavre, dar i de maina distrus. Pentru asta
aveau ns nevoie de un alt vehicul.
Aproape de zona Lenox Hill, Sacha observ ceea ce cutau. Maina
complet neagr GMC Yukon Denali era cea mai bun achiziie pe care o
puteau face. Trei strzi mai ncolo, abandonar Tahoe-ul lovit, cadavrele
celor doi camarazi i pe cel al femeii de la care tocmai furaser noua main.
Se ndreptar spre sud, ctre centrul oraului, pentru a ajunge la
urmtoarea int. Existau cteva intrri pe care le puteau fora pentru a
accesa aceast poziie, aa c totul depindea de o coordonare perfect. Dei
Ali ar fi preferat s fac parte din echipa care urma s intre din strad, nu
avea de ales i trebuia s mearg alturi de cei care urmau s intre prin
subteran. Acetia aveau parte de cea mai periculoas zon de acces, mai ales
c era foarte probabil s ntmpine rezistena poliitilor. n caz de pericol,
poate numai Ali, cu engleza pe care o vorbea, i-ar fi putut scoate din necaz.
Denali-ul schimb direcia pe Strada 50, n timp ce Tahoe-ul urc pe
trotuarul Strzii 49, unde Ali i echipa sa i descrcar echipamentul.
Trectorii se ndeprtar speriai la vederea oamenilor mbrcai n negru, cu

172
faa acoperit de cagule, care montar rapid un panou de limitare a accesului
i, cu ajutorul unui aparat de sudur cu acetilen, ncepur s taie grilajul
unei guri de canal. Odat strpuns, deasupra gurii de canal fixar un trepied
lucios cu margini de cauciuc, n mijlocul cruia montar un scripete prin care
trecur o coard elastic, iar Ali se pregti pentru a cobor primul.
Ideea era s coboare ct mai rapid. Numai c planul le fu ncurcat de un
ofier din cadrul Autoritii locale de transport, care l observ pe Ali i i
nh imediat staia radio pentru a raporta incidentul. Cu ajutorul laserului
armei Heckler MP5, Ali fix un cercule rou pe pieptul omului, oprind orice
anun prematur despre prezena lor n acel loc.
Cnd atinse pmntul, Ali avu nevoie de cteva momente pentru a trage
cadavrul de pe platform i a-l ascunde sub unul din trenurile garate. Odat
ncheiat aceast misiune, le transmise celor de sus c pot cobor rapid.
Dei prea mai normal s coboare cu ajutorul corzii n tunel dect s
ajung acolo mergnd prin staia Grand Central, Ali tia c nu avea s se
simt n siguran dect dup ce prseau acel loc. Auzea din nou vocea celui
de-al aselea sim, iar de aceast dat, mesajul nu era deloc plcut.
Cnd i se alturar i ceilali membri ai echipei, i conduse prin tunel spre
Strada 50 i spre platforma secret a hotelului Waldorf-Astoria. Construit n
1930, platforma oferea acces VIP-urilor la vagoane personale, spre deosebire
de accesul public oferit de staiile Penn sau Grand Central. Platforma fusese
utilizat pentru ca personaliti precum generalul Douglas MacArthur87 sau
generalul John Pershing88, dar i preedintele Franklin D. Roosvelt care
apreciaser aceast nou calitate a ceea ce era cunoscut, n anumite cercuri,
drept staia secret de la Waldorf s poat ajunge mai lesne n hotel.
n mijlocul platformei se afla un lift enorm de marf, lat de vreo doi metri,
capabil s transporte automobilul blindat de 3 tone al lui Roosevelt de la
staia Waldorf pn la o ncpere secret i foarte bine pzit din garajul
hotelului, care beneficia de o intrare separat.
Pe lng faptul c era reedina oficial a ambasadorului Statelor Unite

87 Douglas MacArthur (26 ianuarie 1880 5 aprilie 1964) a fost un general american n

cadrul Corpului de armat din Philippine. A fost ef al Statului Major american n anii 30 i a
avut un rol determinant n teatrele de operaiuni din Pacific, n timpul celui de-al Doilea
Rzboi Mondial, fiind decorat cu Medalia de onoare. A fost desemnat s conduc invazia din
Japonia n noiembrie 1945, acceptnd capitularea niponilor n data de 2 septembrie acelai an.
88 John Joseph Black Jack Pershing (13 septembrie 1860 15 iulie 1948) a fost ofier n

armata Statelor Unite. Pershing este singura persoan care, nc din timpul vieii, a primit cel
mai nalt rang deinut vreodat n armat american i anume General al armatelor,
echivalent rangului acordat postum lui George Washington. Pershing a condus Fora
Expediionar American n timpul Primului Rzboi Mondial i a fost perceput ca mentor de
ctre generaia de conductori militari americani care s-a aflat n fruntea armatei Statelor
Unite n Europa, n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial.

173
din cadrul ONU, Abdul Ali se ruga ca Waldorf-Astoria s gzduiasc un alt
oaspete de seam i anume pe Mohammed bin Mohammed.
Ali se apropie de liftul de marf, i privi ceasul Casio i se opri un moment
s-i trag rsuflarea. Trei minute mai trziu, introduse codul dezvluit de
Troll i ascult huruitul liftului, care porni coborrea spre platform. Cnd
sosi, membrii echipei i ocupar rapid poziiile. Odat aezai, Ali aps
butonul pentru urmtoarea i singura oprire pe care aveau s-o mai fac, iar
liftul ncepu s urce.
Cnd omul aflat n deschiztura de urgen ddu semnalul, Ali opri liftul.
Aprinser imediat tora aparatului de sudur i ncepur s taie grilajului
gurii de aerisire. Dup ndeprtarea acestuia, ntreaga echip se tr
nuntru.

174
60
Pucaii marini care asigurau paza la intrarea n Graal numele de cod
utilizat pentru acea poziie, datorit caracterului foarte valoros al
informaiilor prelucrate aici n cadrul Programului Atena nici nu se
ateptau la rafalele de gloane pe care Ali i echipa sa le-au eliberat n
momentul n care au nvlit din gura unui canal de ventilaie montat n
perete. Imediat, alte dou echipe au aprut de pe un hol i din dreptul
scrilor.
Pucaii marini s-au aruncat rapid pe podeaua chiocului blindat n care
se aflau, ncercnd s-i recupereze armele. Oamenii lui Ali nu s-au oprit ns
nici mcar o secund. ntr-o coregrafie perfect a atacului armat, cecenii au
atacat cabina de paz ncontinuu, fcndu-le pucailor marini imposibil
riposta. Fiind att de implicai n asaltul armat, nici Ali, nici mercenarii si nu
au observat placa de metal din spatele cabinei, care s-a deschis pentru a
permite unei mitraliere s riposteze.
Doi dintre ceceni au fost imediat eliminai, corpurile lor fiind cioprite de
rafalele de gloane. Pierznd teren, cecenii se retraser n adposturi, la
ordinele lui Sacha.
n timp ce oamenii si continuau s trag asupra cabinei de paz i a
dispozitivului din perete, unde se afla mitraliera, Sacha ncrc un proiectil
M381 de mare putere n lansatorul de grenade de 40 mm montat sub
mitraliera sa de asalt i lans proiectilul.
Explozia care urm fu asurzitoare, reuind att eliminarea mitralierei din
perete, ct i sparea unei guri imense n colul de sus al ncperii. Unul
dintre ceceni alerg spre cabina de paz narmat cu un pistol de 9 milimetri i
ncrcturi explozive, dar nici unul dintre acestea nu i fu de folos. Cei doi
pucai marini din interior deschiseser un mic orificiu n geamul blindat al
cabinei i ncercau s riposteze cu focuri de arm. Uciser intrusul nainte ca
acesta s ajung lng ei.
Ceilali ceceni i ndreptar armele spre acest nou punct de tragere,
determinndu-i pe soldaii marini s se retrag n adpost, timp n care un alt
cecen ajunse lng cabin i mont pe ea un alt dispozitiv explozibil. Chiar
dac ar fi ncercat s scape, pucaii nu ar fi avut nici o ans. Explozia
sfrm cabina, ucigndu-i pe ambii ocupani.
n timp ce o parte din mercenari ncercau s identifice alte posibile
dispozitive sau guri de tragere, o alt ncrctur de explozibil fu ataat pe
ua de la intrare. Pstrnd distana necesar, echipa i pregti mtile de

175
gaze, deton ncrctura, dup care lans cteva tuburi de spray lacrimogen
n camerele aflate dincolo de ua sfrmat.
Cnd primul dintre ceceni intr n ncpere, ali doi pucai dotai cu mti
de gaze l ciuruir complet. ocai de pierderile suferite, cecenii trecur
printr-un moment de panic, dar Sacha i Ali i ndemnar s continue.
Ajunseser mult prea departe pentru a renuna acum.
Dup rezistena acerb ntmpinat n acest loc, Ali era convins n sufletul
su c, n sfrit, l gsiser pe Mohammed bin Mohammed. Tot ceea ce aveau
de fcut acum era s anihileze aceast for de rezisten. ncrcnd un alt
explozibil M381 n lansatorul su i ndreptndu-l spre pucaii marini,
Sacha prea pregtit s fac exact asta.
Explozia puternic i trimise la pmnt inclusiv pe mercenarii ceceni, dar
cnd americanii aveau s ajung acolo pentru a-i aduna morii, urma s fie
nevoie s rad de pe perei i tavan rmiele preioilor pucai, asta dac
intenionau s organizeze mcar o slujb de nmormntare.
Din poziia de atacatori, cecenii i pregtir rapid i clar modalitatea de
cercetare a locului. Ali tremura de emoie la fiecare u pe care o deschidea,
fiind sigur c l va ntlni pe Mohammed n orice moment. Dar, dup ce
echipa cercet i ultimele camere, se prea c omul lor nu se afla nici aici.
Ali i rencrc arma, copleit fiind de furie i frustrare. Cum era posibil
s atace deja patru dintre locuri i s nu-l gseasc? Se pregtea s i spun i
lui Sacha ct era de dezamgit, dar uriaul rocat i luase geanta de aparate
electronice i se ndrepta spre serverul care deservea poziia. n acel
moment, cel de-al aselea sim l avertiz din nou pe Ali. Probabil nu erau
dect nite presimiri exagerate, ns le analiz mai mult. Ceva i spunea c
ceea ce i nchipuia el putea fi chiar foarte aproape de adevr. Cpta din ce
n ce mai mult sentimentul c era, de fapt, un instrument n mna cecenilor.
n timp ce fierbea la ideea de a fi fost folosit, jos, lng platform, ofierul
Administraiei de transporturi Patrick ODonnel, rnit grav, de altfel, gsi
totui puterea necesar s cear ajutor prin staia radio.

176
61
Discuia n contradictoriu, dac se putea numi astfel, se terminase chiar
nainte de a ncepe. Tracy Hastings avea dreptate. Exista o singur cale de
parcurgere a acelei distane suficient de rapid pentru a-i putea ajunge pe
teroriti.
i, cu toate c echipa lui Harvath se descurcase foarte bine n trafic,
mergnd i pe trotuar ori de cte ori fusese nevoie, timpul se scurgea foarte
repede n defavoarea lor. Atunci, ideea lui Tracy pruse o soluie salvatoare.
Cnd ajunser n Times Square, nu fur mirai s vad c i aceast staie
de metrou, ca de altfel toate celelalte, era nchis. La captul scrilor se afla o
poart mare de fier, ncuiat cu lact. Harvath l privi pe Morgan cum se d
jos de pe motociclet i scoate din rucsac arma Mossberg 590.
Morgan nlocui gloanele cu cartue percutante, dup care cobor treptele.
Reeaua de metrouri a oraului care nu doarme niciodat nu luase n calcul
posibilitatea ca porile sale s fie vreodat atacate, aa c Morgan o deschise
pe aceasta dup o singur rafal o Mossberg-ului. Mai puin de un minut mai
trziu, deschise n acelai mod i poarta de acces pentru persoane cu
dizabiliti, aflat lng roata de acces cu cartel i se ntoarse n capul
scrilor pentru a-i chema pe ceilali.
Motocicletele lor zdrngnir n josul treptelor, trecnd pe lng el. Dup
ce Morgan i recuper, la rndul su, motocicleta i nchise porile n urma
sa, echipa i porni raidul pe platforma de ateptare, dup care sri pe
treptele de acces i, n final, pe ine n tunel.
Harvath simise n viaa sa i mirosuri mai rele, dar i n tunel era o
duhoare groaznic. obolani i gunoi intrat n putrefacie, amestecat cu bli
de urin i fecale umane. Nici chiar aerul rcoros, o binefacere fa de aria
strzilor de deasupra, nu prea s i aline prea tare.
Aleseser traseul liniei 7, deoarece putea a fi calea direct ctre staia
Grand Central. Se aflau n tunel de numai trei minute cnd auzir un huruit
peste sunetul motoarelor, iar n fa apru lumina unui far. tiau cu toii c
nu era vorba de proverbiala lumin de la captul tunelului, aa c se oprir i
se lipir strns de perete.
La puin timp, se apropie ncet de ei un tren sngeriu, care transporta
civa supravieuitori i personal al echipelor de salvare, epuizai cu toii,
victime aflate n trenul 7, care trecea pe sub rul East pentru a ajunge n
Queens.
Prea a fi o scen desprins dintr-un film science fiction. Toi oamenii din

177
tren erau acoperii de cenu din cap pn-n picioare. Ochii lor, indiferent de
culoarea iniial, preau nite orbite negre i adnci, ceea ce conferea
capetelor aspectul unor cranii. Artau ca nite fantome i, cu privirea fix
pierdut undeva pe fereastra trenului, preau c nu mai sunt contieni de
altceva n jur dect propria reflexie sinistr. Erau ntruchiparea perfect a
spiritelor plecate pe rul Styx89 spre trmul de dincolo. Imaginea lor era
cutremurtoare.
Dup trecerea vagonului de metrou, echipa i continu drumul.
La staia Grand Central, ieir din tunel pe o platform singular. Cupola
din aceast staie i amintea lui Harvath de metroul londonez sau de cel
parizian i i ddu iar seama ct de puin cunotea New York-ul.
n centrul platformei de ateptare se oprir cteva momente pentru a
recapitula planul. Nu aveau nici cea mai vag idee despre ce ar putea gsi la
terminalul Grand Central. Dar erau foarte siguri c, de aceast dat, nu aveau
s se mai mpiedice de nimeni i de nimic, indiferent dac urma s fie vorba
de ofieri din poliie sau din armat.
Aprobnd din cap la final, Harvath i ntoarse motocicleta i porni din
nou. Herrington. Cates, Morgan i Hastings l urmar ndeaproape.
Conform desenului realizat de Tecklin, staia secret Waldorf se afla ntre
liniile 61 i 63. Le lu cteva minute pentru a gsi platforma corect, iar de
dou ori, trebui s se ntoarc. ntreaga staie era pustie. Cnd fur siguri c
se aflau n locul corect, srir din nou n tunel la nivelul inelor i pornir
spre nord.
Harvath nu mai ajunsese niciodat att de departe n tunelul unui metrou,
mai ales ntr-unul att de mare precum Grand Central. Cantitatea de ine,
echipament, aparatur care se afla n acest tunel era incredibil. Prea s se
ntind pe kilometri ntregi.
Platforma Waldorf era la mai mult de ase strzi deprtare de unde
plecaser ei. Cnd se apropiar, Harvath avu sentimentul c ajunseser, din
nou, prea trziu. Doi ofieri de la Administraia pentru transporturi ncercau
s-i acorde primul ajutor unui coleg al crui piept era acoperit de snge.
Harvath se opri pe margine, i prezent legitimaia i ntreb:
Ce s-a ntmplat aici?
A fost mpucat i nu putem obine nici un ajutor medical aici jos. Tot
personalul e prins n alte locuri, i rspunse unul dintre ofieri.
Nu fii nevoie ca Harvath s mai spun ceva. n secunda urmtoare, Morgan
se ddu jos de pe motociclet i i pregti trusa medical.

89 n mitologia greac, rul Styx trasa grania dintre Pmnt i inutul din adncuri,
denumit Hades. Rul nconjoar inutul Hades de 9 ori i este pzit de Phlegyas, luntraul care
transport sufletele de pe un mal pe cellalt.

178
n timp ce Paul l ngrijea pe rnit, Harvath ncerc s obin mai multe
informaii de la ceilali doi ofieri, dar tot ceea ce tiau acetia era c un fel de
echipaj de asalt forase grilajul unei guri de canal de pe trotuar pentru a
cobor n tunel, dup care le mpucase colegul i urcase la urmtorul nivel cu
ajutorul liftului de marf din staia Waldorf.
Dup ce Morgan le explic celor doi colegi cum l pot ajuta pe ofierul
rnit, toat echipa se ndrept spre lift. Harvath introduse codul oferit de
Tecklin, dar nu se ntmpl nimic. Fie codul era incorect, fie liftul era blocat.
Acum ce facem, efule? ntreb Cates.
Era o adresare ciudat, venind din partea oricruia dintre ei, dar prea c
mantia de lider fusese preluat acum de Harvath. Se uit atent de-a lungul
platformei. Conform desenului, existau dou scri spre poziia Graal, dar
acestea erau pzite foarte atent pe dinuntru, n spatele unor ui metalice
care permiteau numai ieirea, pe strzile 49 i 50 de lng hotel. Mai exista i
o ieire ascuns, n garaj, dar Tecklin nu i oferise prea multe amnunte
despre ea lui Morgan i nici nu era clar menionat n desen. Tecklin nu
calculase dect intrarea clasic n Graal, utilizat i de personal i anume cea
de pe platforma Waldorf. Harvath trebuia s ia o hotrre.
Rsucindu-se spre cei doi ofieri de la Administraia transporturilor, i
ntreb care e cea mai rapid cale de a ajunge n strad. Unul dintre ei i
indic o u la cellalt capt al platformei i i spuse c acele scri l vor
conduce ctre un coridor de serviciu cu ieire n holul hotelului. Membrii
echipei i lsar motocicletele pe loc i se repezir spre scrile indicate.
Ajunser pe coridorul de serviciu, alergar spre ua care ddea n holul
hotelului i n acel moment auzir mpucturile.

179
62
Abilul Ali i nlocui ncrctorul golit cu unul nou. Probabil c au gsit
deja cadavrul pe inele de metrou. Era singura explicaie pentru faptul c
poliia i depistase deja. Dar, n acelai timp, aceast reacie disproporionat
se datora faptului c ofierul mpucat nu murise. Cu siguran c omul
ceruse ajutor prin staia radio, povestind ceea ce se ntmplase, pentru c
echipajul de poliie care tocmai apruse nu era dintre cele obinuite.
Echipa de intervenie rapid, narmat din greu, aruncase asupra lor
valuri ntregi de gloane. Trgeau cu foarte mare acuratee i erau foarte bine
organizai. Prin ploaia de proiectile, nc ceva prea s se clarifice foarte uor.
Oamenii tia erau teribil de nverunai. Oraul lor fusese atacat. Camarazii
lor din poliie i ceteni nevinovai zceau ucii pe strzi, iar ei erau pregtii
s lupte pn la moarte. Ali devenise extrem de irascibil. tia foarte bine c
un adversar motivat i hotrt era cel mai de temut duman.
Echipa ESU i ataca att de puternic i susinut, nct chiar i cei cinci
ceceni clii din plin n lupte preau s fie ngrijorai. Dei luaser n calcul i
aceast variant, nu o consideraser niciodat cu adevrat posibil. Planul
lor iniial era menit s blocheze ct mai multe echipe de intervenie i s nu
rmn niciodat ntr-un loc prea mult timp, pentru a nu fi prini din urm
de o astfel de echip. Probabil c aceast echip ESU se aflase deja ntr-o
poziie de risc din apropiere. Poate chiar staia de metrou Grand Central. n
orice caz, Ali nu avea alt soluie dect s le ordone oamenilor si retragerea
n scrile dinspre Strada 49.
Dup ce intrar toi, Sacha trnti ua n urma lor. n timp ce i urma
soldaii de-a lungul scrilor, i pregti ultimele dou grenade pe care le mai
avea n vest. La jumtatea drumului, activ una dintre ele. tia c adversarii
nu vor fi inui n urm prea mult timp de acea explozie, dar mcar avea s le
ncetineasc drumul i, poate, s le subieze rndurile cu dou sau trei
persoane.
Dnd nval pe coridorul de la intrarea n Graal, Sacha ncepu s latre
ordine ctre cei patru oameni pe care i mai avea. n cazul n care nu puteau
gsi alt cale de ieire, erau nevoii s rmn pe loc.
i Ali i Sacha tiau foarte bine c timpul pierdut ntr-un loc le oferea
americanilor ansa s i ntreasc rndurile. Dac se ntmpla aa ceva, nu
numai c misiunea lui Ali urma s fie n pericol, dar n aceeai situaie avea s
fie i viaa oamenilor si.
Singura cale de ieire care prea viabil n acel moment fu imediat

180
eliminat din calcul. Dac ntr-adevr ofierul MTA era cel care adusese
echipa ESU n poziia Graal, atunci era foarte posibil ca n faa liftului de pe
platform s miune deja poliiti. Era clar pentru Ali: nu puteau iei pe
acelai drum pe care intraser. Aa c singurele ci de evadare preau a fi
scrile dinspre Strada 50 sau ieirea ascuns din garajul hotelului.
Privind fix ctre carnajul pe care-l fcuser la Graal, Ali i organiz planul
de aciune.

181
63
Cnd Harvath i echipa sa nvlir prin intrarea din Bulevardul Lexington,
sunetul focurilor de arm din holul hotelului Waldorf deja ncetase. Toi se
gndir la ce era mai ru.
Alergar spre ieirea dinspre Strada 49 i se oprir la colul cldirii.
Privind cu atenie dup col, Harvath observ un echipaj pentru intervenii
de urgen al poliiei din New York, foarte bine narmat, pregtindu-se s
intre n Graal prin ceea ce prea a fi o intrare de serviciu.
Harvath i ridic legitimaia n aer i fluier pentru a atrage atenia
poliitilor, ndreptndu-se spre ei. Observndu-i arma de la old, civa
dintre membrii echipei de intervenie se ntoarser spre el, cu mitralierele n
poziie de tragere. Harvath nu avea nevoie s se priveasc pentru a ti c
punctele roii ale armelor cu laser l mpodobeau ca pe un pom de Crciun. i
continu drumul, fr a face vreo micare brusc, ce s-ar fi putut interpreta
greit.
Departamentul afacerilor interne! spuse el cnd ajunse suficient de
aproape pentru a fi auzit de liderul echipei de intervenie.
Acesta l ndeprt cu mna, spunnd:
Avem lunetiti la faa locului! Pleac dracului de aici, acum!
Negativ, spuse Harvath, apropiindu-se. Eu i echipa mea am fost pe
urmele lor toat seara. Crede-m, ai nevoie de ajutorul nostru!
Comandantul nu avea de gnd s piard timp degeaba i nici s accepte
ajutorul unui ofier federal pe care nici mcar nu-l cunotea, dar era suficient
de inteligent s-i dea seama c Harvath ar putea deine informaii valoroase.
Ls un grup de ofieri lng u, n cazul n care teroritii atacau din nou i
se adposti n spatele unui Tahoe negru parcat pe trotuar, pentru a vorbi cu
el.
n regul, spuse el, ai treizeci de secunde pentru a-mi explica ce se
ntmpl aici!
Harvath nu inteniona deloc s pstreze secretul operaiunii derulate de
NSA, dar i pstr, totui, vigilena.
Oamenii din interiorul acestei poziii au mai atacat trei asemenea
uniti guvernamentale n aceast dup-amiaz.
Alte trei? se mir poliistul, pe a crui tbli de identificare ataat
vestei scria McGahan. Dar sta e un hotel, nu o unitate guvernamental. Cea
mai apropiat facilitate de asemenea natur ar fi reedina ambasadorului
Statelor Unite din cadrul ONU.

182
Exist un lift special de marf care pleac de la nivelul platformei de
metrou de sub hotel, spuse Harvath. Acest lift ajunge ntr-un loc secret n
hotel, utilizat de una dintre ageniile americane de informaii.
McGahan l privea ca pe un nebun.
Tu vorbeti serios?
Harvath i povesti comandantului, n cteva fraze, ce aflaser n acea
dup-amiaz, lsndu-l s-i dea singur seama de realitatea celor spuse.
McGahan nu avea nevoie de prea mult timp de gndire.
i eti sigur c desenul pucaului marin este corect?
Sut la sut, i rspunse Harvath.
McGahan se apropie de unul dintre oamenii si, de la care mprumut
staia radio, pe care i-o aduse lui Harvath.
Era bine dac aveam mai multe, dar numai de una m pot lipsi. Duba
noastr e la dou strzi de aici i cred c nici unul dintre noi nu vrea s
piard timpul.
Adic nu asta e maina voastr? l ntreb Harvath, ndeprtndu-se un
pas de Tahoe-ul negru.
nseamn c asta e maina teroritilor.
Ar fi trebuit s-i dea seama c nu i-ar fi lsat mijlocul de evadare prea
departe. Avnd luminile aprinse, nimeni nu s-ar fi gndit c automobilul era
altceva dect un vehicul oficial aflat n misiune oficial. Era o idee foarte
inteligent.
Ai verificat-o?
Chiar terminasem o verificare scurt cnd atacatorii au ieit pe scara
de serviciu i au nceput s trag n noi.
i ai gsit ceva?
Nu, e curat.
Harvath cltin din cap. Nu avea timp acum de o cercetare amnunit a
mainii. Dar poate nici nu avea s fie necesar. i scoase cuitul LaRue din
cptueala vestei i nep ambele cauciucuri de pe partea dreapt. Nu
puteai fi niciodat prea prevztor era filosofia sa.
n regul atunci, spuse comandantul. Cheam-i echipa aici! Vreau s le
fac instructajul i s intru acolo n mai puin de trei minute.
Harvath i fcu semn lui Herrington, care aduse restul echipei de dup col
pe Strada 49, unde se afla eful.
n comparaie cu echipa de intervenie, echipa lui Harvath era deplorabil
dotat, dar nu prea aveau ce s fac n privina asta. Chiar dac poliitii ar fi
dorit s-i ajute cu ceva, nu aveau la dispoziie seturi n plus de cti,
genunchiere, sau veste antiglon. n schimb, aveau dispozitive explozibile.
i sincronizar ceasurile, iar eful echipei de intervenie l btu pe umr

183
pe Harvath pentru a-i nmna o mic geant de pnz cu detonator90 i tot ce
mai trebuia pentru a arunca n aer o u metalic, spunndu-i:
Nu se tie niciodat!

90 Detonatorul este un tub subire i flexibil cu un nod explozibil. Explodeaz rapid, nu


arde i este util pentru detonarea altor explozibili. Este utilizat n special pentru exploziile n
lan, n industria minier, n foraje, sau demolri.

184
64

Casa Alb
Preedintele l trase pe ministrul aprrii la marginea camerei pentru
situaii de urgen i i spuse:
Unde se afl generalul Waddell?
E foarte prins la sediul Ageniei de Informaii a Armatei i m-a rugat s
v transmit regretele sale.
Regretele? Dar unde dracului crede c ne aflm aici, la o petrecere
dansant?
Desigur c nu, domnule, ns
Preedintele i tie vorba.
Nu-i mai lua aprarea, Bob. Situaia a scpat cu mult de sub control. E
mai ru dect mi-am imaginat vreodat. nainte de toate, cum naiba a reuit
al-Qaeda s-i dea seama c Mohammed bin Mohammed se afl n New York?
nc o dat, domnule, nu putem fi siguri c interceptarea se referea la
Mohammed. Se puteau referi la Sayed Jamal.
Pe dracului la Jamal, rspunse Rutledge. Operaiunea asta a avut loc
abia diminea i amndoi tim c Scot Harvath a lucrat foarte curat. L-a trt
pe om prin pduri pentru a trece grania, pentru Dumnezeu! Nu i-a urmrit
nimeni. Evident, atacul din New York l are ca motiv principal pe Mohammed.
Oricum, undeva avem o crti i ne dm peste cap pentru a o
identifica.
Dar operaiunea n sine n ce stadiu se afl? Pentru c nu conteaz dac
al-Qaeda tie despre Jamal sau despre Mohammed. Ei tiu c unul de-al lor e
captiv n New York. Poate e vorba chiar de o operaiune de salvare?
Hilliman chicoti i spuse:
Cred c e foarte puin probabil, domnule.
Dar preedintelui nu i se prea nimic amuzant.
Ceea ce trebuia s fie foarte puin probabil era ca cineva s afle c i
avem pe aceti doi oameni captivi n New York. Totui, s-a aflat, nu?
Ministrului i se terse zmbetul de pe fa.
Da, domnule, s-a aflat.
Atunci ce facei pentru a-i sprijini pe cei care deruleaz aceast
operaiune?
Nimic, rspunse Hilliman.

185
Nimic? Ce naiba vrei s spui?
Domnule, pn la urm, n interceptare nu se meniona nici o poziie.
Era vorba numai despre faptul c noi am rpit pe unul dintre subieci, care se
afl n New York.
Dar cel care conduce operaiunea ce prere are?
Mike Jaffe? Din cte am aflat, a cerut s fie imediat evacuat.
i de ce nu s-a ntmplat aa?
Domnule, singura modalitate de a pstra statutul legal al lui
Mohammed este fr ca acesta s ating solul Statelor Unite pn n
momentul n care putem ncheia interogatoriul i ncepe procesul. Dac l
evacum de unde se afl acum, ar trebui s poziionm un vas foarte aproape
de grania apelor noastre teritoriale i s-l mutm prin aer n acest nou loc
din largul mrii. Cnd elicopterul NYPD a fost dobort, traficul aerian din
Manhattan a fost oprit. Nimic nu intr sau iese de acolo.
Dar asta s-a ntmplat cu cteva ore bune n urm.
Iar n acest timp, Jaffe i oamenii si nu au raportat nici o problem,
adug Hilliman, cu un zmbet mndru nflorit n colul gurii.
Ce vrei s spui, de fapt? ntreb Rutledge.
Vreau s spun c, dac al-Qaeda tia unde l inem pe Mohammed, ar fi
ncercat ceva pn acum. Dar nu vin, domnule preedinte. Atacurile astea
oribile asupra New York-ului sunt numai att: nite atacuri oribile. Al-Qaeda
a fcut singurul lucru de care era n stare, ca rzbunare pentru c l-am rpit
pe Mohammed. i asta ne arat ct de terminai sunt din cauza rpirii omului
lor.
Ministrul atept cteva clipe pentru ca vorbele sale s-i fac efectul,
dup care continu:
tiu c este un pre incredibil de mare cel pe care-l pltim i poate nu
pare aa acum, dar cu siguran i vom nvinge, domnule preedinte.
Atacurile nucleare pe care Mohammed le organiza ar fi determinat un punct
foarte dificil n rzboiul mpotriva terorismului, care ar fi rsturnat situaia n
favoarea lor, dar noi am reuit s tiem rul din rdcin. Azi am fost martori
la cntecul lor de moarte. Am reuit s punem capac la toat aciunea lor i,
n momentul n care l terminm i pe Mohammed, vom reui s batem i
ultimele cuie n capacul sicriului lor.
Preedintele i dorea cu disperare ca ministrul aprrii s aib dreptate.
Voia ca el nsui s cread c, indiferent ct de nimicitoare fuseser atacurile
din acea zi, americanii disprui nu muriser degeaba, ntruct moartea lor
avea s nsemne ceva important i anume un mult ateptat moment de
turnur n lupta mpotriva terorii.
Dar, orict de tare i dorea preedintele s l cread pe Bob Hilliman un
om care nu l nelase niciodat n peste cinci ani n probleme de securitate

186
naional nvase nc din primii ani ai mandatului su de preedinte c
niciodat realitatea nu era chiar cum prea, mai ales n ceea ce privete
terorismul.

187
65
n timp ce doi dintre oameni lui McGahan foloseau echipamentul gsit n
portbagajul SUV-ului Tahoe pentru a cobor printre gratiile gurii de canal
spre platforma Waldorf, Harvath i echipa sa alergar n sus pe Bulevardul
Lexington pentru a ajunge la intrarea de serviciu din Strada 50.
Cnd ajunser acolo, nu gsir un alt Tahoe, ci un Yukon Denali negru,
parcat pe trotuar. Avea aceeai instalaie de lumini cu halogen albastre i
roii, care nc funciona. Harvath privi cu atenie nuntru i observ o
carcas distrus a unui CD, batoane de slbit South Beach i cteva cri
mprtiate pe podea. Dou sau trei elastice de pr erau mototolite lng
schimbtorul de viteze i un fulg roz de zpad pentru mprosptarea aerului
atrna de mnerul uii din fa a pasagerului.
Teroritii conduceau dou Tahoe identice, dar nu i acum. Probabil c
Harvath produsese mult mai multe pagube dect crezuse pentru a-i
determina s fure un alt vehicul. Dra subire de snge care se ntindea pe
mnerul uii oferului era mrturie a sfritului foarte neplcut suferit de
posesorul mainii. Harvath i scoase din nou cuitul i l nfipse n dou
cauciucuri, n cazul n care teroritii ar fi reuit s se strecoare pe lng ei.
Bieii ri detonaser i ncuietoarea acestei ui, la fel cum procedaser i
cu cea din Strada 49. Cnd Hastings observ c ua era deschis, aez
detonatorul la locul su i arunc geanta cu echipament napoi pe umr. Se
retrase i le fcu semn celorlali s i ocupe poziiile. Harvath l chem pe
McGahan prin staia radio, pentru a-i transmite c sunt gata s intre.
Am neles, se auzi vocea comandantului. Echipele 1 i 2 sunt pe poziii!
Harvath asculta numrtoarea comandantului n casc i, n acelai timp,
numra pe degete de la cinci n jos. Cnd i strnse pumnul i l cobor prin
aer ca un camionagiu care trage cu putere de sirena mainii sale uriae,
Hastings ddu ua de perete.
Cu Harvath n frunte, de data asta, se avntar toi pe scri i urcar ct de
repede putur i ct mai silenios.
n acelai moment, echipa de intervenie condus de McGahan sparse ua
de serviciu a intrrii de pe Strada 49 i nvli pe treptele de acces.
Cnd liderul echipei observ capcana explozibil, fu deja prea trziu.
Grenada se mprtie peste tot pe scrile nguste, ucignd doi ofieri i rnind
ali trei. Era un haos total n ciuda faptului c abia mai putea auzi din cauza
exploziei i abia mai putea respira din cauza fumului, McGahan transmise
prin radio starea n care se aflau, pentru a-i preveni pe ceilali. Dup acest

188
mesaj, unul dintre ofierii aflai pe platforma de dedesubt i anun c va
reveni cu trusa de prim-ajutor de la main. Harvath i ordon ns omului s
rmn pe loc, dar poliistul decise s-l ignore. El nu primea ordine de la
DHS. Colegii si aveau nevoie urgent de asisten medical i exact asta avea
de gnd s fac.
Atunci cnd echipa de pe Strada 49 deveni inoperabil, iar pe platform
rmaser numai un ofier de poliie i doi de la Administraia transporturilor,
sarcina cea mai grea a atacului ncepu s atrne n ntregime pe umerii lui
Scot Harvath i ai echipei sale.
Harvath i ridic pumnul strns pentru a-i opri pe ceilali i a-i informa
despre situaia n care se aflau. Chiar n acel moment, un om mbrcat n
negru i cu cagul apru n capul scrilor cu o grenad n mn, ceea ce
dezlnui toate forele iadului.

189
66
Maina din Strada 49 nu mai putea fi utilizat din cauza poliiei, aa c
ieirea de serviciu din Strada 50 prea mult mai accesibil acum, dar Abdul
Ali avea senzaia c ceva nu era n regul nici acolo. Dac poliia tia de
existena platformei Waldorf i despre ieirea din Strada 49, cu siguran c
aflaser i de ieirea din Strada 50. Putea s cad din nou n capcan n felul
sta, aa c dorea s se asigure c i vor alege cu mare atenie modalitatea de
retragere.
Deoarece ieirea privat a garajului poziiei Graal ddea n partea cldirii
dinspre Strada 49, fu imediat eliminat din lista variantelor. Se prea c, n
acel moment, nu mai aveau alternative, dar Ali i ddu seama c hotelul le
oferea alte dou puncte de ieire destul de acceptabile i anume intrarea
principal din spate, dinspre Bulevardul Lexington i cea din fa, dinspre
Park Avenue. Singura dilem era cum s ajung la aceste intrri.
Cum uile ieirii secrete ale garajului se deschideau numai din interior, Ali
era sigur c nu vor gsi nici picior de poliist bntuind n afara acelor ui.
Odat ajuni n garaj, gsir repede i o intrare de serviciu ctre hotel, iar de
acolo aveau s ajung fie la ieirea dinspre Park, fie la cea dinspre Bulevardul
Lexington. i cum toat aciunea se petrecuse n partea estic a hotelului,
lng Lexington, Ali nclina foarte tare s aleag ieirea dinspre Park Avenue.
Dar aceast decizie o puteau lua cnd scpau din calea pericolului.
n timp ce Ali aplic ultimele retuuri celor cteva surprize pe care doreau
s le lase n urm, Sacha trimise civa oameni s verifice n ce stare se aflau
celelalte ieiri. Osman raport primul. Din cte i ddea seama, capcana
explozibil de la ieirea spre Strada 49 fusese detonat, iar poliitii se
retrseser forat. Yusha raport c nu exista nici un pericol de urmritori pe
scara dinspre Strada 50, dar transmisia se ntrerupse brusc. Sacha l ntreb
ce se ntmpl, iar omul i opti n microfon c aude oameni apropiindu-se.
Sacha l instrui s se ascund i s atepte, pentru c i vor veni n ajutor, dar
lupttorul, foarte sigur de sine, i rspunse comandantului su c nu era
necesar. Se afla n avantaj i se putea descurca i singur. Era ultima dat cnd
Sacha i mai auzea vocea.

190
67
Cnd omul narmat cu grenad apru chiar n faa lor, Harvath url:
Grenad! dup care se arunc peste ceilali, rsturnndu-i pe trepte. n
timp ce cdea peste ei, reui s trag pn goli tot ncrctorul.
Echipa ateriz grmad, ca o aduntur de crengi nclcite, dup care
membrii se mbrncir pentru a cobor mai departe, unde se aflau n
siguran. Cnd grenada explod, erau lipii de peretele opus, cu un etaj i
jumtate mai jos. Harvath le salvase la propriu viaa.
Dup ce li se limpezi capul, Harvath ncarc din nou arma i pornir pe
trepte de dou ori mai repede, contieni c ceilali teroriti nu puteau fi prea
departe.
Cnd ajunser la ultimul nivel i trecur de rmiele teroristului,
observar c murise probabil nainte ca grenada s explodeze. Majoritatea
gloanelor lui Harvath i atinseser inta, n capul i pieptul cecenului. Cnd
se prbuise, soldatul scpase grenada din mn, care se rostogolise pe hol i
explodase la civa centimetri mai ncolo, distrugnd pri mari din tavan i
perei.
n timp ce se uitau toi la cadavru, remarcar c prea mult prea alb
pentru a fi arab.
Arat mai degrab a caucazian, spuse Hastings, fr a-i da seama c,
de fapt, avea dreptate.
Cine dracului sunt oamenii tia? ntreb Herrington, trgnd cagula
soldatului pentru a-i privi mai bine faa. Suntem siguri c ne luptm cu al-
Qaeda i nu cu altcineva?
Harvath cercet buzunarele cecenului, dar nu gsi nimic. Era la fel de
uimit ca i ceilali. Tot ceea ce tia sigur era c se afla cu un pas n urma
teroritilor i nu avea de gnd s piard timp.
Se grupar n formaie de piramid i pornir de-a lungul holului,
pregtindu-se de lupta pe care toi tiau c trebuie s o poarte.
Cnd ajunser la camera de la intrarea n Graal, scena prea desprins din
realitatea Irakului sau a Afganistanului. Pereii ari erau plini de guri de
gloane. Podeaua era acoperit de cartue goale, snge i buci din corpuri.
ntr-o parte se aflau trei cadavre cu cagulele scoase, aezate cu faa spre
Bulevardul Lexington. Sau fuseser aezate aa intenionat cu faa spre est,
spre Mecca? Harvath i ntipri scena n minte i, dup ce cutar prin
buzunarele lor, continuar cercetarea locului.
Carnajul de aici era la fel de ngrozitor poate chiar mai ru dect cele

191
ntlnite n primele trei poziii. Pucaii marini erau cu toii mori, ca de altfel
i restul personalului. i pentru ce? Ce caut oamenii tia? De ce risc att
de mult, dac doar atac i distrug aceste locuri? Indiferent ct se strduia,
nu reuea s gseasc nici o explicaie.
Cellalt lucru pe care nu-i putea nelege era unde se afla restul
teroritilor. Cu tot cu soldatul eliminat pe scri, existau cinci cadavre la Graal,
toate echipate n acelai costum negru Nomex91, cu embleme care i
identificau drept membri ai echipei de salvare din cadrul FBI o alt
deghizare ingenioas. Cu tot ce se ntmplase n acea zi, era foarte puin
probabil ca poliitilor s li se par suspect prezena echipei de intervenie a
FBI-ului, mai mult dect cea a propriilor echipe. Mai mult, NYPD tia foarte
puine detalii despre echipamentul FBI-ului. ansele ca teroritii s fie
descoperii erau foarte mici, cel puin pe termen scurt.
n timp ce Harvath i echipa sa continuau s cerceteze locul, se pregteau
pentru tot ceea ce putea fi mai ru. Trebuie s existe mai muli oameni pe
undeva pe aici deoarece pozele din satelit artau dou echipe, de patru
pn la apte oameni fiecare. Era nevoie ca cei patru soldai mori s vin aici
cu dou dube negre? Cu siguran existau i alii i nu se aflau prea departe.
Harvath i putea simi deja.
Revenind n camera principal, se mai uit o dat la platforma ridicat din
centru. Avea latura de aproximativ nou metri i semna cu cele pe care le
vzuse n casele de pariuri sau n centrele de urgen ale FBI-ului sau DHS-
ului. n ramele de aluminiu lucios care mbrcau marginile platformei se
aflau montate calculatoarele cu care se opera acolo. La prima trecere, i se
pruse c aude un zgomot ciudat, iar acum, stnd nemicat, aproape c i
ddea seama ce era: un ticit straniu emis de unul dintre calculatoare.
Scot sri pe platform i l chem prin staia radio pe ofierul din staia de
metrou Waldorf. De vreme ce nimeni nu ieise pe ua dinspre Strada 50 i,
cu toate c McGahan i poliitii si erau lovii, Harvath era sigur c
supravegheau n continuare ieirea dinspre Strada 49 i garajul adiacent
singura cale posibil de evadare a teroritilor rmnea liftul de marf.
Ofierul i rspunse c nu vzuser pe nimeni i nici mcar nu auziser
nimic. Oriunde s-ar fi aflat liftul, acesta rmsese pe loc, era sigur de asta.
i Harvath era sigur. La fel de sigur cum era de faptul c nu ncheiaser
socotelile cu teroritii. Dar dac nici cu liftul nu au plecat, unde dracului
erau?
ntrebarea nc i rsuna puternic n minte n timp ce se apropia de
calculatorul care bipia. Deodat, Tracy Hastings ip la el:
Stai!

91 Material neinflamabil.

192
Cnd Harvath se ntoarse, ea adug:
Orice ai face, nu te mica!

193
68
Pe lng bipitul din calculator, acum se mai auzea un alt zgomot, foarte
greu de identificat. Harvath auzise cel de-al doilea sunet abia cnd se
apropiase de calculator. Semna cu sunetul emis de bliul unui fotograf de
fiecare dat cnd se ncarc. Ciudat era c Tracy Hastings auzise i ea
zgomotul i nici mcar nu venise lng el pe platform. Asta putea s
nsemne un singur lucru i anume c bzitul nu ncepuse s se aud dect
atunci cnd Harvath se apropiase de calculator.
Stai pe loc, l avertiz Tracy. Nici mcar nu te balansa! M nelegi?
Ce se ntmpl, Tracy?
Cred c ai activat un mecanism de presiune.
Un mecanism de presiune? repet Harvath. Eti sigur?
A lucra ca pirotehnist nseamn a fi atent la detalii, nu-i aa? Chiar tu ai
spus asta.
n timp ce Tracy ncerca s gseasc o cale de acces pentru a intra sub
platform i a descoperi sursa zgomotului, restul echipei nepenise pe loc,
netiind ce s fac Harvath l privi pe Herrington i spuse:
Dac avei de gnd s privii cum fac n pantaloni, putem organiza mai
trziu o vizionare, dup ce beau sticla aia de Louis XIII pe care mi-o datorezi.
ntre timp, de ce nu ncercai s aflai cum au scpat teroritii de aici. Dac
treaba asta se sfrete prost, a prefera s m ntlnesc singur cu Allah.
Apropo
Cei trei de afar? i rspunse Herrington. Da, am remarcat. Toi sunt
ndreptai cu faa spre est, spre Mecca.
Ce crezi despre asta?
Dac sunt caucazieni musulmani aliai cu al-Qaeda, atunci nseamn c
sunt ceceni.
i eu m gndeam exact la fel.
Bob rmsese cu privirea aintit asupra lui Scot, fr s mai spun nimic,
aa c Harvath vorbi n locul lui:
Hai, plecai odat de-aici! Nu pricepei c eu i Tracy vrem s fim
singuri o vreme?
Herrington se for s zmbeasc i spuse:
Ne vedem mai trziu, atunci!
Harvath aprob din cap i privi cum Cates i Morgan l urmar pe Bob
afar din ncpere. Dup ce plecar, o ntreb pe Tracy:
Cum arat situaia acolo, jos?

194
Trecur cteva secunde fr ca Tracy s rspund, aa c Harvath mai
ncerc o dat:
Vorbete-mi, Tracy! Ce vezi acolo?
Nici un rspuns.
Hey, Tracy! Nu crezi c e cazul s-mi prezini un raport?
Ateptarea prea interminabil, mai ales c era vorba de viaa lui, iar el nu
putea face absolut nimic. Se pregtea s strige din nou. Dar chiar atunci
Hastings i scoase capul de sub platform. Harvath voia s-o ntrebe dac,
ntr-adevr, era o bomb i dac putea s o dezactiveze, dar i ddu seama
c nu mai era nevoie Expresia ei spunea totul.
E o bomb. Una mare.
Grozav, rspunse Harvath, ncepnd s se balanseze de pe un picior pe
altul pn se opri de la sine. i vestea proast care e?
Nu cred c-o pot dezamorsa.
Bineneles c poi!
Hastings i ntoarse faa plin de cicatrice n direcia opus.
Tracy, tu poi face treburi de-astea i n somn, continu Harvath.
Trebuie numai s-o lum ncet.
Nu pot, Scot!
i-am spus vreodat ce dansator grozav sunt?
Ea l privi din nou, nefiind n stare s-i rein un zmbet.
i ce legtur are cu situaia de fa?
Are ntru totul legtur cu situaia de fa, i rspunse el. Voiam s
atept o ocazie ceva mai romantic pentru a te ntreba, dar speram c poate
vei vrea s ieim mpreun dup ce se termin toate astea.
Vrei s ieim mpreun? La dans?
Depinde. Dac nu dezamorsezi bomba asta, cred c prietenia noastr va
fi oarecum constrns.
Hastings zmbi din nou.
Asta era tot ce avea nevoie s vad Harvath.
Poi s dezamorsezi bomba, Tracy. Du-te napoi acolo, jos i spune-mi
ce vezi.
Pot s-i spun chiar acum, rspunse ea, iar zmbetul i dispru de pe
fa. E aproape la fel ca ultima bomb pe care am ncercat s-o dezactivez.
Atunci nseamn c e spuse Harvath, nelegnd brusc ce spunea ea,
de fapt.
Ultima bomb pe care Tracy Hastings ncercase s-o dezactiveze explodase,
lundu-i ochiul stng, jumtate din fa i viaa pe care o cunoscuse pn
atunci.

195
69
Povestete-mi ce-ai pit cu ultima bomb! i spuse Harvath, ncercnd
s-o ajute s i menin calmul.
Era destul de rudimentar, i rspunse ea.
n ce sens rudimentar?
n toate sensurile. Materialul, detonatorul, totul.
n regul, dac era att de rudimentar, ce n-a mers?
Nu tiu. Niciodat n-am tiut. Am respectat ntocmai procedura corect,
dar nu a ajutat cu nimic.
Harvath se strduia foarte tare ca el nsui s nu clacheze. Nu i era de
ajutor nici siei, nici lui Tracy dac i pierdea calmul Pentru binele
amndurora, trebuia s fie linitit.
Hai s ne concentrm asupra dispozitivului de aici! Crezi c ai putea s
te ntorci sub platform i s scoi o plac din podea, ca s pot vedea ce faci
sau mcar s putem vorbi mai uor?
Hastings aprob din cap i dispru sub platform. Cteva secunde mai
trziu, o plac din podea chiar lng Harvath se ridic i Tracy o mpinse
alturi.
Perfect, i spuse el. Acum putem vorbi. Crezi c putem cumva s
dezactivm senzorul de greutate?
Am verificat deja asta, spuse Hastings. Nu se poate.
Atunci o s lum totul de la nceput, bine? F-o pentru mine, te rog. Mai
verific o dat.
Hastings se conform, dar rspunsul fu neschimbat.
Senzorul de greutate este o pist moart.
Minunat alegere a cuvintelor, Tracy!
Scuze.
Dar ncrctura principal? O poi separa?
Ea privi mecanismul, apoi pe Harvath, dnd ncet din cap.
Vezi vreun loc n care ai putea introduce un ac de siguran sau ceva de
genul sta?
Hastings cercet dispozitivul, dar rspunsul fu acelai:
Nici unul.
Harvath nu mai avea idei.
Ce-ar fi atunci s minimalizm efectul? Ce mi poi spune despre
proiectil?
Dur cteva momente pn ca ea s rspund:

196
Se pare c o mare parte din proiectil a fost amestecat laolalt pe loc. Au
folosit sticl spart i bucele de Lexan92.
E un dispozitiv cu direcie prestabilit?
Nu. Proiectilele sunt setate s zboare n toate direciile. La o distan
medie de aproximativ dou sute de metri. Se pare c nu voiau ca cineva s
mai scape viu de aici.
Acelai gnd trecu i prin mintea lui Harvath. Iar faptul c bomba prea s
fie asamblat din materiale gsite la faa locului era un altul. i mai era ceva,
dar nu reuea s neleag ce anume. Partea raional a minii sale ncerca s
evite acea senzaie, dnd vina pentru situaia asta disperat pe Hastings, un
pirotehnist instruit, care ar fi trebuit s tie ce s fac. i pentru c nu putea
suporta tcerea, Scot rosti o ntrebare foarte stupid, dar evident:
Exist vreo cale de a ntrerupe detonatorul?
Haide, Scot! Cum a spus Rick la sediul veteranilor, e adevrat c mi-am
pierdut slujba, dar nu mi-am pierdut i pregtirea. A fost unul dintre primele
lucruri dup care m-am uitat.
Nu tia exact ce era, dar ceva din ceea ce Hastings tocmai spusese i
lumin o clip gndurile, tachinndu-l cu indiciul pe care-l cuta. Fir-ar al
dracului! Trecuse att de mult timp de cnd lucrase cu explozibili. Cea mai
mare parte a pregtirii sale ca soldat SEAL se bazase, n instructajul pentru
explozibili, pe procedura de detonare, nu pe cea de dezamorsare. Gluma
preferat a soldailor era c singurul termen pe care trebuia s-l in minte
un ofier SEAL era M de la mult. Chiar i n cadrul Serviciului Secret existau
cini i specialiti care se ocupau de bombe. Cu toate astea, ceva parc i
rsuna n minte. Ce naiba trebuia s priceap?
Harvath o privi pe Hastings i spuse:
Eti sigur c dispozitivul pare simplu?
Foarte sigur.
De ce crezi asta? Din tot ce-am vzut la bieii tia pn acum, nimic
nu e simplu. Par destul de sofisticai n tehnic i tiu exact ce au de fcut,
aa-i?
Da, i?
i de ce nu exist i n acest dispozitiv acelai nivel de tehnic
avansat?
Cine tie, rspunse Hastings. Pot fi un milion de motive. Probabil c se
grbeau foarte tare. n general, oamenii se rezum la treburi simple cnd se
grbesc.
Harvath ddu din cap.
Nu cred. Nu i bieii tia. Cred c ei vor numai s te fac s crezi c

92 nlocuitor de sticl.

197
dispozitivul este foarte simplu.
De ce?
Ca s nu vezi altceva. Ceva ce nu ai fi ratat dac verificai foarte atent.
n acea secund pic o fis. Dar nu lui Harvath, ci lui Hastings.
Doamne, ai dreptate! spuse ea.
Ce e?
Stai puin! mai zise, nainte de a disprea din nou sub podea.
Deasupra unui senzor de greutate i cteva minute par a fi o venicie.
Harvath nu mai avea nici un semn de la Hastings i chiar se ntreba dac nu
cumva i pierduse calmul i zcea sub platform complet paralizat de fric.
N-ar fi nvinuit-o dac asta era realitatea. Dup ce i explodeaz o bomb n
fa, nici nu i putea imagina ce senzaie trebuie s ai gdilnd nc una, mai
ales un dispozitiv aproape identic cu cel care i-a distrus ochiul i i-a
cicatrizat aspectul pentru totdeauna.
Cnd Hastings reveni, nu mai apru de sub podea, din dreapta lui Harvath.
Se rostogoli de sub platform i rmase la distan. Prea ocat. Expresia ei
era greu de interpretat. Era furioas? i era team? Deodat, Harvath se
ntreb dac nu cumva era vorba de regret.
Ce se ntmpl? ntreb el, dar Hastings nu-i rspunse.
Se ntoarse cu spatele la el i fugi din camer bolborosind:
Exist numai dou reguli! Regula numrul doi: vezi regula numrul
unu!
Instantaneu, Harvath i aminti conversaia avut cu doctorul Samuel
Hardy.
Fiecare reacioneaz la stres n felul su.
Dar dac situaia e foarte grav?
Nu putem face nici o predicie. Nu poi tii dect atunci cnd se
ntmpl.
i cnd ar putea fi deja prea trziu.
Hardy ncuviinase i spusese:
Multe reacii ale soldailor n afara cmpului de lupt au legtur mai
ales cu capacitatea de adaptare la lumea real dect cu orice altceva. Arunc-i
la loc n stresul luptei i n nou cazuri din zece, acele reacii dispar.
i n cel de-al zecelea caz!
Harvath i pusese special aceast ntrebare.
Cum reacionezi atunci?
Nu poi reaciona tu. Numai soldatul i poate trata simptomele. E
vorba, de fapt, de ntlnirea cu demonii si, iar asta este o btlie care cere
mai mult curaj dect orice altceva poi ntmpina cnd te afli de partea
nepotrivit a unei arme.
Sau a unei bombe, se gndi Harvath cnd Hastings dispru pe u, iar el

198
nelese c l lsase singur s moar.

199
70
Harvath ncepuse deja s aproximeze greutatea obiectelor pe care le putea
ajunge cu mna, ncercnd s pcleasc senzorul cu o greutate
asemntoare cu a lui. Dar tia c este inutil. Mai tia ns c nu aa i dorea
s moar. Mintea i aduse n fa viziuni descrise de Bob Herrington despre
oamenii si rnii i i aminti ceea ce spusese prietenul su i anume c,
uneori, s fii rnit n lupt e mai ru dect moartea nsi. Harvath vzuse, n
experiena sa, oameni mutilai de mine de teren sau alte dispozitive
explozibile, dar n acel moment, i era foarte greu s i imagineze viaa fr
mini sau picioare. Pn la un anumit punct, prefera ca bomba s-i omoare
dect s-l mutileze.
Prin aceeai mantr, Harvath fusese instruit s i dea seama c aceast
mentalitate nu era eficient, fiind numai o conversaie de resemnare cu sine
nsui, aa c trnti o mare u de fier peste aceste gnduri. Singurele idei pe
care i permitea s le menin erau cele despre cum s scape din aceast
situaie fr a fi ucis sau rnit.
Balansnd rama de metal subire de lng el, Harvath se gndea foarte
serios s-o foloseasc pe post de armur de corp a sracului, cnd, deodat, la
cellalt capt al ncperii auzi o voce:
i-am spus s nu te miti!
Ridic privirea pentru a o vedea pe Tracy Hastings apropiindu-se de el.
Avea n mn o cutie mic de scule i o expresie foarte hotrt n priviri.
Ce? ntreb ea, observnd expresia din ochii si. Credeai c nu m mai
ntorc?
Mi-a trecut prin minte i gndul sta. Nu te-a fi condamnat dac ai fi
fcut-o.
Poftim? i s ratez o sear plin de cin, dans i conversaie
ncnttoare?
Nu sunt aa sigur de conversaia ncnttoare.
Nici eu, dar nu conteaz. Niciodat nu las un soldat n urm. Mai ales
cnd e vorba de un lider artos.
Ura! rspunse Harvath, cu toat ncrederea de care era n stare cnd
Tracy dispru din nou sub platform.
Dup ce i relu locul, i spuse:
Nenorociii tia sunt foarte istei. Ai avut dreptate. Este prea simplu,
dar nu-mi ddeam seama.
Ce nu-i ddeai seama?

200
Exact aa m-au pclit i n Irak. Acum am neles. Dou dintre cele mai
importante reguli pe care le-am nvat la instructajul IED; niciodat s nu fii
sigur c exist un singur dispozitiv, iar regula numrul doi
Vezi regula numrul unu! spuse Harvath, terminnd propoziia n locul
ei. n sfrit i n mintea lui se limpezir lucrurile, dar meritul era, totui, al
lui Tracy.
Indiferent de ct de sigur eti c nu exist un alt dispozitiv,
ntotdeauna, ntotdeauna, ntotdeauna trebuie s iei n calcul prezena unuia.
Nu am fcut asta n Irak i era s-o ratez i aici. Dac atingeam dispozitivul pe
care stai tu acum, amndoi mnjeam peretele la ora asta. Magia const n al
doilea dispozitiv.
Pe care l-ai gsit?
Da, l-am gsit. Fir-ar al dracului, tipii tia sunt buni de tot!
Ct de buni? ntreb Harvath, cu aluzia evident n voce.
Nu aa buni ca mine. Tu i cu mine vom iei la dans. i, crede-m,
conversaia va fi ncnttoare. Acum, fii biat drgu i nchide gura ca s-mi
pot face treaba.
Eti sigur c n-o s explodeze jucria aia?
Nu, tocmai de-asta am nevoie de linite absolut. Am ctigat numai
jumtate din btlie descoperind al doilea dispozitiv. Partea cea mai grea e s
m asigur c nici unul nu explodeaz.

201
71

Centrul pentru operaiuni i informaii strategice


Sediul FBI
Washington, D.C.
Directorul adjunct, Stan Caldwell, nu mai irosi nici o clip. nti ceru un
elicopter, dup care l sun pe Gary Lawlor i i spuse s se pregteasc.
n timp ce amndoi se aflau n zbor spre Fort Meade, Caldwell i prezent
lui Lawlor varianta abreviat pentru copii a informaiilor culese de FBI.
Directorul NSA, locotenent-generalul Richard Maxwell, l sunase personal pe
directorul FBI pentru a-i solicita ajutorul n derularea unui interogatoriu. i
explicase c NSA organizase o operaiune de culegere de informaii, la cel mai
nalt nivel de secretizare, n afara New York-ului, iar trei dintre locurile care
deserveau aceast operaiune fuseser atacate i tot personalul eliminat.
Bineneles, aceste informaii i erau deja binecunoscute lui Lawlor. Doar
el nsui informase NSA despre situaia respectiv, inclusiv despre cum l
mpucase i ucisese pe Joseph Stanton, dup ce acesta l omorse pe
cpitanul William Forrester i ncercase s-l ucid i pe el. Noutatea era c
NSA l identificase deja pe cel care scursese informaiile despre existena
celor trei poziii secrete. Aveau bnuieli ntemeiate c atacurile din New York
i cele asupra poziiilor se aflau n strns legtur, ceea ce i supra i mai
tare i le intensifica dorina de rzbunare.
Informaia final, la care Lawlor deja se atepta, fu aceea c cea de-a patra
poziie a NSA devenise imposibil de contactat. Din moment ce echipa sa era
singura echip de intervenie cu acces la informaii clasificate, implicarea lui
Lawlor fusese inevitabil. Ceea ce nc nu se clarificase n mintea lui Gary era
rolul jucat de Agenia de Informaii a Armatei n toat aceast operaiune.
Nu i putea alunga din minte ntrebarea dac vizita de lmurire de la
sediul NSA n-ar fi putut scoate la iveal chiar mai mult dect numele celui
care scursese informaiile clasificate despre poziiile secrete din New York.
Iar acum, cnd se afla fa n fa cu Stan Caldwell, Gary ardea de nerbdare
s-i adreseze o alt ntrebare, dar era suficient de iste s tie c era mai bine
s-o rosteasc dup interogatoriu.

202
72
Asistentul generalului-locotenent Maxwell i ntmpin pe Gary Lawlor i
Stan Caldwell pe pista de aterizare a elicopterului i i conduse nuntru, spre
biroul directorului. Se spunea c iniialele Ageniei Naionale de Securitate93
nseamn, de fapt, Agenia de care Nu se tie, iar pentru personalul su
nsemna Aici nu se Spune Nimic. Pn acum, obsesia NSA pentru a-i ascunde
toate operaiunile funcionase perfect. Era foarte interesant de vzut ct de
cooperant avea fie Dick Maxwell n situaia critic de acum.
Fur condui ntr-un birou mobilat simplu, plin cu fotografii ale lui
Maxwell n diferite locuri pustii de la captul Pmntului. Era prima dat
cnd Lawlor l ntlnea pe Maxwell, iar cnd generalul-locotenent se ridic de
la birou i veni n fa pentru a-i ntmpina oaspeii, Lawlor se mir de
asemnarea izbitoare a acestuia cu George Patton94, trsturile faciale,
statura, aproape toate caracteristicile. Singurele obiecte care lipseau pentru
ca portretul s fie complet erau pistolul Colt 45 cu mner de filde i un bull
terrier adulmecnd alturi. Dac n-ar fi fost sigur c asemnarea fusese
menionat de mii de ori deja, probabil c Lawlor ar fi spus ceva despre asta,
dar se gndi c nu era profesionist s menioneze aa ceva, mai ales c
subiectul ntlnirii era total diferit. Lawlor venise aici pentru a afla
rspunsuri, nu pentru a deveni amic la cataram cu eful Palatului din puzzle.
V mulumesc c ai venit, domnilor, spuse Maxwell, indicnd cte un
scaun la captul biroului. V pot oferi ceva de but? Cafea, ceai, sau poate
ceva mai tare?
Nu, merci, Dick, rspunse adjunctul de la FBI.
Nici eu nu vreau nimic, spuse Lawlor.
n regul. Atunci s trecem la subiect. Pe baza informaiilor de pn
acum, se pare c toate cele patru poziii din cadrul programului nostru aflate
n New York au fost lovite.
Despre ce fel de informaii e vorba? ntreb Gary.
Poziiile nu rspund corect la anumite comenzi generate de computer
din terminalul de aici. Cineva a dorit ca ele s par c funcioneaz n
continuare ca de obicei, dar ne-am dat seama c realitatea este cu totul alta.

93 NSA National Security Agency.


94 George Smith Patton Jr. (11 noiembrie 1885 21 decembrie 1945) a fost general al
armatei americane n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, conducnd campanii n Africa
de Nord, Sicilia, Frana i Germania, ntre 1943-1945.

203
Acum ajungeau n miezul problemei, pe care Gary l atepta de mult.
i ce nseamn, mai exact, s funcioneze ca de obicei?
Asta e o informaie secret, rspunse Maxwell.
Adic era secret.
Nu, spuse directorul NSA. Chiar dac operaiunea pare a fi compromis,
informaiile rmn secrete.
Aa cum este i motivul pentru care unul dintre ofierii dumneavoastr
a crezut de cuviin s omoare un om?
Maxwell cltin din cap.
Din pcate, nici despre acest incident nu v pot spune prea multe
detalii, dar nu din cauz c n-a vrea. Joe Stanton a trecut n zona neagr de
aciune prin acest gest.
Chiar i aa, Lawlor avea nevoie de mai multe date, pe care tia cu
siguran c Maxwell le are.
Mai exact, ce tip de informaii erau prelucrate n locurile secrete din
New York?
mi pare ru, dar v-am spus deja, este o informaie secret.
Atunci de ce ne aflm aici?
Directorul adjunct se afl aici pentru a derula un interogatoriu. Am
acceptat prezena dumneavoastr din curtoazie profesional.
Lawlor tia s aprecieze foarte bine caracterul unui om, dar mai tia i s
citeasc printre rnduri. Maxwell, n schimb, era foarte dificil de descifrat. De
fapt, la fel era i Stan Caldwell. Amndoi, ntr-un fel anume, doreau s-l ajute,
dar de ce? Pn la un anumit punct putea nelege motivaia lui Maxwell.
Acesta era contient de faptul c Lawlor avea singura echip n teren care se
afla chiar pe urmele gruprii teroriste responsabile pentru uciderea
personalului NSA i a pucailor marini. Motivaia lui Caldwell, pe de alt
parte, era mult mai greu de intuit.
Nu avea de ales dect s accepte condiiile impuse. Singura lui speran
era ca informaiile aflate cu aceast ocazie s nu apar prea trziu.

204
73
nainte de a-i conduce pe Lawlor i Caldwell n sala de interogatoriu de la
etajul al treilea, directorul Maxwell i aduse ntr-o alt ncpere de-a lungul
holului.
Ca un tigru n cuc, remarc el, indicnd cteva monitoare pe care se
putea vedea Mark Schreiber foarte agitat, plimbndu-se de colo-colo. Dup
Stanton, el avea cel mai mare acces la operaiune. Nu a fost prea greu s ne
dm seama. Iar testul ratat de la poligraf i-a pecetluit soarta.
Dup ce prea c cei doi vzuser destul, locotenent-generalul adug:
Du-te i pune-i n valoare magia!
Dintr-un anume motiv, remarca lui Maxwell l deranja pe Lawlor. Ar fi
vrut s-i spun chiar acolo ce ar putea face cu acea magie, dar tcu i l
urm pe Caldwell afar din camer i mai departe pe coridor.
Cnd intrar n sal, Schreiber i ncet plimbarea agitat. i privi atent pe
cei doi, ncercnd s-i dea seama cine sunt. Caldwell nu mai irosi timp i se
prezent:
Numele meu este agent Stan Caldwell, spuse el i i ridic legitimaia
chiar n dreptul umrului o micare deja incontient, cptat n anii
petrecui n cadrul FBI. Sunt directorul adjunct al FBI-ului. Iar acest domn,
continu ei prezentndu-l pe Lawlor care i scosese n acest timp
legitimaia este agent Gary Lawlor de la Departamentul pentru Securitate
Naional. O s-i punem cteva ntrebri. Eti de acord?
Schreiber aprob printr-o micare a capului.
n regul, continu Caldwell, dup care amndoi se aezar la mas, n
faa tnrului. Ia loc, te rog!
Schreiber se conform, iar Caldwell i deschise dosarul primit de la
asistentul lui Maxwell i se prefcu interesat de cele scrise acolo. Deja i
ntiprise n memorie detaliile importante ale cazului, n drum spre sala de
interogatoriu.
Vd c lucrezi la NSA de cinci ani.
Da, domnule, rspunse Schreiber.
i place munca ta?
Am i zile bune i rele.
i cum ai caracteriza ziua de azi? ntreb Caldwell, fr a ridica privirea
din dosar.
Lawlor, pe de alt parte, avea ochii aintii asupra suspectului.
Azi a fost, n mod sigur, o zi rea, rspunse tnrul.

205
La acest rspuns, Caldwell i ridic ochii i adug:
A nclina s am aceeai prere. Ai idee de ce ne aflm aici?
Schreiber ezit un moment, dup care rspunse:
mi imaginez c are legtur cu testul neateptat la poligraf la care am
fost supus mai devreme.
Ai dreptate. Uite ce e, Mark, ai putea economisi mult timp pentru toi.
Spune-ne clar de ce ai fcut-o.
Am fcut-o pentru c Stanton nu voia s m asculte.
Ce s asculte?
S m asculte!
Din cauza tuturor tocilarilor obsedai de computer angajai de NSA,
directorul adjunct al FBI-ului nu se mira c situaia degenerase att de mult.
Chiar dac aceti oameni erau genii n manipularea i analiza informaiilor,
nu aveau nici cele mai elementare aptitudini sociale necesare pentru a
funciona n lumea real. n timpul liber, fie sprgeau site-uri sau coduri, fie
jucau diverse jocuri pe calculator, n loc s ias n lumea real i s
relaioneze cu alte fiine omeneti. Jucau un rol extrem de important pentru
naiune, mai ales c tehnologia avansa incredibil de repede, dar se mai
ntmplau i situaii ca aceasta.
Caldwell ajunsese de timpuriu la prerea c muli dintre aceti oameni
obsedai de calculator erau bombe gata s explodeze. Era numai o chestiune
de timp, inevitabil, iar rezultatele nu puteau fi dect aproximate. Din
experiena sa, existau dou ci: fie violena lor se manifesta n mod fizic
mpucturi la locul de munc fie n mod intelectual. Clasica atitudine O s
le art eu ct de detept sunt caracteriza perfect situaia de fa. Caldwell era
sigur c avea dreptate. Era cel mai ru mod prin care un funcionar
responsabil de informaii foarte sensibile putea pierde controlul, ceea ce
putea deveni la fel de fatal ca situaia n care Schreiber ar fi furat o arm
automat i un ncrctor i ar fi tras n toi superiorii i colegii si, nainte de
a ndrepta arma spre sine.
i ai decis s-l obligi pe Joe Stanton s te asculte. Aa e? ntreb
Caldwell.
ntr-un fel.
Nu te condamn. De fapt, de ce te-ai oprit la Stanton? De ce nu i-ai forat
pe toi din NSA s te asculte?
Schreiber nu nelegea:
Despre asta e vorba?
Tu ce credeai? C ceilali ofieri din NSA nu vor afla ce ai fcut?
Dar nu e mare lucru i, n mod evident, nu e de nivelul FBI-ului i al
DHS-ului.
Caldwell i aez minile pe mas, se aplec nainte i spuse:

206
Am veti pentru tine. Trdarea e un lucru foarte mare.
Trdare? repet Schreiber. Despre ce dracului vorbeti?
Vorbesc despre furnizarea informaiilor secrete despre sediul celor
patru poziii ale NSA din New York ctre inamici ai Statelor Unite.
Eu nu am furnizat nici o informaie, niciodat!
Mark, ai picat dou teste la poligraf. i deja ai recunoscut c ceea ce ai
fcut s-a datorat faptului c Stanton nu dorea s te asculte. Aa c termin cu
jocurile astea! Au murit deja prea muli oameni. Dac accepi s cooperezi,
sunt dispus s cdem la o nelegere.
Brbia lui Schreiber i se apropiase de piept, iar ochii i erau larg deschii.
Arta ca un cal nspimntat, ale crui huri erau trase cu putere.
Au murit oameni? Adic, au murit oamenii din poziiile secrete din New
York?
Da, Mark i, n funcie de ct de mult te-ai implicat n treaba asta,
probabil c eti deja complice ia uciderea a numeroi angajai federali. tiu
sigur c guvernul analizeaz deja pedeapsa cu moartea.
Schreiber era terifiat i ncepuse s transpire.
Singurul lucru de care sunt vinovat, rosti el, este c am nclcat nite
reguli de protocol privind securitatea serverului, nicidecum de trdare i cu
att mai puin de crim.
Nu m pricep la computere, rspunse Caldwell, dar dac vrei s spui c
ai nclcat protocoale de securitate cu bun tiin i din cauza asta s-a aflat
poziia celor patru locuri secrete din New York, atunci ai dat de dracu!
Dar nu am prejudiciat deloc aceste informaii! insist Schreiber. Tot ce
am deschis au fost serverele din acele locuri i asta numai pentru cteva
momente. Cineva ar fi trebuit s fie conectat chiar n acel loc n acel moment
pentru a fura vreo informaie. Ar fi trebuit s tie ce voiam s fac, dar eu n-am
spus nimnui nimic. Nici mcar lui Stanton.
Acum era rndul lui Caldwell s nu mai neleag:
Despre ce vorbeti?
O parte din munca mea este s monitorizez cele patru locuri din New
York. Cnd dou dintre ele au nceput s funcioneze anapoda, i-am atras
atenia lui Stanton, dar m-a expediat imediat. Se mai purta aa, mai ales dac
avea alte treburi mai importante. Mi-a zis s nu-mi fac probleme i s acord
asisten n alte departamente. A zis c, din cauza atacurilor teroriste, tot
personalul de la NSA va lucra peste program.
Ce era anapoda n funcionarea celor dou locuri? ntreb Gary.
Nimeni nu-mi rspundea la e-mail. Era ciudat.
Ce era ciudat n asta? Dup atacuri, reeaua era suprancrcat i chiar
s-a blocat.
tiu, rspunse Schreiber. Ca i telefoanele, de altfel. Dar toate datele

207
noastre se transfer prin satelit.
N-ai vzut tirile? Atmosfera e plin de fum i cenu.
Nu conteaz. Numai moleculele de ap pot cauza ntreruperi n
transmisie, iar n New York nu plou. i chiar i aa, exist sisteme de
rezerv.
Deci personalul de acolo nu i rspundea la e-mail, sublinia Caldwell. i
ce? Nu crezi c puteau fi preocupai de atacuri?
Tnrul de la NSA l privi drept n ochi:
Tocmai asta e problema. Conform informaiilor pe care le primeam,
personalul era preocupat numai de calculatoare. Toat lumea muncea. Toi
procesau date conform procedurii normale, dar nimeni nu rspundea la e-
mail.
i ce ai fcut? ntreb Lawlor.
Nimic. Pn cnd nici cea de-a treia poziie nu mi-a mai rspuns, iar
Stanton m-a trimis din nou la plimbare. Am accesat toate serverele i preau
s funcioneze normal, dar era o funcionalitate ciudat.
i atunci ai nclcat protocoalele de securitate?
Schreiber ddu din cap:
Am aplicat o serie de diagnostice controlate printr-un canal
nesecurizat.
i ce ai descoperit?
Nu am descoperit nimic. Am vrut s-i spun din nou lui Stanton, dar nu
mai era n cldire. Cineva mi-a spus c plecase cu un elicopter i a fost ultima
dat cnd am auzit de el, pn cnd corpul de paz a venit n biroul meu, mi-a
cerut legitimaia i m-a dus la poligraf.
Ai cercetat i cea de-a patra poziie?
Bineneles. Rezultatul a fost identic cu celelalte trei. Serverele
funcionau, dar nu am putut lua contactul cu nimeni.
i asta e tot ce ai fcut? ntreb Lawlor.
Da, asta e tot. Jur pe Dumnezeu!
Gary l privi fix cteva momente bune, dup care i fcu semn lui Caldwell
s-i ia dosarul i s-l urmeze n afara slii.

208
74
Dup cteva minute, directorul Maxwell iei din camera monitoarelor i i
ntreb:
Ei, ce prere avei?
Lawlor i return lui Caldwell transcrierile testelor de poligraf i spuse:
Cred c testele voastre nu sunt concludente.
Ce vrei s spui? Am pus ntrebrile corecte.
Desigur, dar nu n modul corect. Mark Schreiber este vinovat, dar n
nici un caz de trdare.
Atunci cine a vorbit despre cele patru poziii? ntreb Maxwell.
Stanton?
Aa s-ar explica de ce nu dorea ca Forrester s vorbeasc i de ce dorea
s m elimine i pe mine.
Nu pot s cred. Stanton lucreaz la noi de foarte mult vreme.
S crezi! rspunse Caldwell. Cred c ar trebui derulat un alt test de
poligraf pentru Schreiber, organizat de FBI, dar, n locul vostru, a paria c-l
trece. Tu ce prere ai, Gary?
Lawlor aprob din cap:
Sunt de aceeai prere. Dac ne minte, atunci e cel mai bun actor pe
care l-am vzut vreodat. Povestea lui are sens i explic mai bine atitudinea
lui Stanton.
Caldwell l privi pe directorul NSA i-i spuse:
Crtia ta a ieit singur din joc, Dick.
Maxwell nu tia sigur pe cine sau ce anume s cread.
Pn cnd l testeaz oamenii ti, vreau ca Schreiber s rmn izolat.
N-am nimic mpotriv. Sunt o grmad de prevederi n Patriot Act95 pe
care le poi invoca. l poi interoga tu nsui sau l poi transfera la subsol. E
decizia ta.
Directorul se gndi o clip, dup care spuse:
Pn nu sunt complet sigur c nu reprezint un risc de securitate, nu
vreau s-l in n cldire.

95 Legea nr. 107-56 pentru unitatea i fortificarea America prin asigurarea instrumentelor
necesare pentru interceptarea i obstrucionarea actelor de terorism, USA PATRIOT Act sau
numai Patriot Act. Este o lege elaborat de Congresul Statelor Unite i promulgat de
preedintele George W. Bush n 26 octombrie 2001. Prin acest act se extinde foarte mult
capacitatea foielor de ordine americane de a lupta mpotriva terorismului, n Statele Unite i
n exterior.

209
Atunci va merge la subsol.
mi pare ru s v ntrerup, interveni Lawlor. Dar a vrea s mai discut
ceva cu Schreiber.
Caldwell ddu din umeri i rspunse:
Nu tiu cu ce te poate ajuta, dar nu am nici o obiecie. Dick?
N-am nimic mpotriv, rspunse Maxwell, ct timp directorul adjunct
Caldwell te nsoete. Vreau ca procedura s se deruleze ca la carte, pentru
orice eventualitate. Ct timp v ajut cu ceva, suntei invitaii mei. Eu m voi
ntoarce n birou pentru a transmite bazei decizia transferului lui Schreiber.
Dac aflai ceva nou, vreau s fiu informat.
Bineneles, rspunse Gary, mulumindu-i directorului pentru timpul
pe care i-l acordase, dup care i strnse reinut mna i respir uurat
privindu-l cum se ndeprta pe hol.
Cnd ajunse napoi n sala de conferine, alturi de Stan Caldwell, Lawlor
trecu de la interogatoriu la adresarea unor ntrebri pentru informare.
Domnule Schreiber, a vrea s v mai pun cteva ntrebri despre
Joseph Stanton.
Sunt arestat? ntreb tnrul.
Nu, i rspunse Lawlor. Nu suntei arestat.
Atunci sunt liber s plec din aceast camer i s m ntorc n biroul
meu?
Nu chiar, interveni Caldwell. Uite ce e, n ceea ce ne privete, povestea
ta pare real. Directorul Maxwell, n schimb, trebuie s fie complet sigur
nainte de a-i restitui funcia. Sunt convins c nelegi aceast situaie.
Cred c da, spuse Schreiber.
n regul, reveni Lawlor Trebuie s-i spun, n primul rnd, c Joseph
Stanton e mort.
Tnrul nu putea crede ce auzea.
Mort? Cum aa? Ce s-a ntmplat?
L-am mpucat eu n aceast dup-amiaz.
Schreiber era ocat.
Era ceva n neregul cu el? Ceva pentru care ar fi putut fi antajat? De
exemplu, i plceau jocurile de noroc? Sau femeile puin cam prea mult?
Obinuia s bea excesiv sau s consume droguri?
Stai puin, rspunse tnrul, prinznd din zbor ideea. Credei c Joe
Stanton e cel care a furnizat informaiile despre locurile secrete?
E o posibilitate pe care o analizm. Ai vzut sau ai auzit ceva n acest
sens?
Schreiber tcu pentru a se gndi.
Orice, spuse Gary. Orice care ne-ar putea ajuta s descoperim cu cine
lucra. Nu conteaz ct de neimportant crezi c ar fi acel detaliu.

210
Tnrul i privi ceasul.
Te reinem cumva? ntreb Caldwell.
Nu, domnule, rspunse Schreiber. ncerc doar s mi dau seama de o
dat.
Ce dat? ntreb Gary.
Acum cteva sptmni, Stanton mi-a dat o sarcin cam ciudat. Mi-a
spus c la NSA lipsesc cteva informaii. Mi-a lsat un dosar pe birou i mi-a
zis s m apuc imediat de lucru, fr s menionez nimnui despre asta.
Ce voia de la tine?
Voia s dau de urma tuturor vnzrilor din ultimele luni de un anumit
tip de aparate foarte performante pentru dializ.
i-a spus de ce sau cu ce anume avea legtur?
Nu. Doar c avea legtur cu un caz privind securitatea naional, dup
care mi-a amintit s nu vorbesc cu nimeni.
i ce ai aflat?
Am aflat c respectivul dispozitiv este foarte scump peste tot n lume,
dar este prima alegere pe care o fac spitalele pentru tratamentul afeciunilor
renale n stare foarte grav.
La ce dracului i-ar folosi o astfel de informaie? ntreb Caldwell.
Nu tiu, rspunse Schreiber. Nu mi-a spus niciodat. A vrut o list cu
persoane particulare sau organizaii care achiziionaser acest aparat n
ultimele trei luni.
i ce ai aflat? ntreb Lawlor.
La nceput, nu mare lucru. Compania care produce aceste aparate se
numete Nova Medical Systems. Sunt extrem de precaui i reticeni n a oferi
detalii, indiferent despre ce activitate e vorba.
Lawlor tcu cteva clipe. Era ceva n numele acelei companii care i se
prea familiar, dar nu tia ce. n mintea sa aveau loc sute de sinapse,
ncercnd s coreleze informaiile i s ajung la o concluzie plauzibil. Ce
era att de familiar n numele companiei?
Spernd c tnrul analist i-ar putea furniza rspunsul, Lawlor l ndemn
s continue.
Am reuit, n cele din urm, s intru n baza de date cu informaii
despre vnzri i am descoperit c vnduser un singur exemplar al acestui
aparat ultraperformant n ultimele trei luni, adug Schreiber.
Cui l-au vndut?
Libienilor.
Libienilor? Sigur era o pist moart.
Lawlor era gata s renune la ntreaga poveste, dar Schreiber mai adug
un detaliu:
Dar nu asta e partea ciudat a povetii. Partea ciudat e c aparatul nu

211
a fost expediat n Libia.
Nu? Dar unde a fost trimis?
Schreiber se aplec peste mas i le rspunse:
La sediul misiunii libaneze din cadrul Organizaiei Naiunilor Unite din
New York.

212
75
Ct timp o s avem la dispoziie? ntreb Harvath cnd Tracy l puse la
curent cu situaia i i spuse planul ei.
Nici o grij! rspunse ea. Tot ce ai de fcut este s sari de pe platform
i s-o iei la fug. Eu sunt cea care trebuie s ias de dedesubt.
Ct timp o s avem la dispoziie? repet el.
Probabil c nu destul.
Nu e bine, Tracy. Nu pot accepta asta.
Dac asta e prerea ta, atunci e bine c depinde numai de mine.
Nu te las s faci aa ceva.
Hastings scoase capul de sub platform i se uit la el:
Va trebui s accepi ideea c, de data asta, nu tu eti eful. Nu acum,
domnule Harvath.
Agent Harvath pentru tine, doamn, o mustr el, iar asta e
operaiunea mea!
Dar bomba e a mea!
Avea dreptate, iar el tia c, orict de mult ar fi ncercat s-i schimbe
decizia, nu avea s reueasc. Se prea c, n acel mod, Tracy i nfrunta
demonii. Dac bomba exploda i o ucidea, cel puin urma s o fac n termenii
femeii. Nu avea de gnd s mai fug. Se sturase s i tot ascund cicatricele,
se sturase ca oamenii din jurul su s-o fac s se simt mai bine cu noul ei
aspect i se sturase s i fie team, team de ce se ntmplase i ntrebndu-
se mereu cum ar fi stat lucrurile acum dac ar fi reuit s dezamorseze acea
bomb.
Nu, Tracy Hastings nu avea s-i schimbe decizia. Avea s joace pn la
capt n acea hor, indiferent de rezultatul final.
n ceea ce-l privea, Harvath nu putea accepta ca ea s-i asume integral
riscul. Nu merita s moar. Suferise destul n Irak i dup accidentul provocat
de bomba care-i explodase n fa. Dar cu ce putea s-o ajute? Rspunsul nu
era uor de acceptat, dar era evident cu nimic.
Insubordonarea ta a fost notat cu atenie, spuse Harvath.
O auzi pe Hastings nbuindu-i un hohot de rs.
Zu? spuse ea, dup care ncepu s citeze din el, aproape cuvnt cu
cuvnt: Ei bine, avnd n vedere c nu sunt nici ofier federal, nici
pirotehnist acreditat pentru misiunea asta i participarea mea fiind
neoficial, nerecunoscut i, mai ales, neputnd fi sancionat, chiar nu-mi
pot imagina consecinele acestei decizii.

213
Harvath se gndi o secund i-i rspunse:
Insubordonarea n cazul unuia dintre ofierii mei se pltete foarte
scump. Va trebui s plteti cina la care vom merge mpreun, locotenent.
Hastings rse din nou, dei tensionat de data aceasta.
Dac scpm amndoi cu via de aici, voi fi teribil de ncntat s
pltesc pentru cin. Chiar sunt dispus s merg oriunde vrei tu.
O s in minte treaba asta! spuse Scot.
Bine, adug ea. Acum, cnd i spun eu, vreau s faci un pas n spate de
pe placa aceea din podea, dup care s fugi ca un bezmetic!
Tu ce vei face?
S sperm c voi privi n urma mea rznd c nu eti n stare s ii
pasul cu o fat!
Era rndul lui Harvath s rd:
Eti mult mai mult dect o simpl fat, Tracy!
i-a spune dac flatarea ta te ajut cu ceva, dar, n momentul sta, nu
cred c e cazul s te ncurajez n direcia asta. Concentreaz-te mai bine pe
fug.
Da, doamn!
Hastings i ridic privirea de sub podea i spuse:
Locotenent pentru tine, agent Harvath!
Harvath i zmbi napoi i se rug la Dumnezeu s-o ajute s scape. Nu tia
de ce poate pentru c era vulnerabil sau poate din cauza atitudinii ei
ironice dar ajunsese s o ndrgeasc i era foarte hotrt s-i respecte
promisiunea de a o scoate n ora la cin i dans.
n regul, la trei, spuse ea, dup care se ghemui din nou sub platform,
unde se afla cea de-a doua bomb.
Harvath inspir adnc i atept. Apoi o auzi:
Unu, doi, trei!
Srind de pe platform, Scot nu se putea gndi la altceva dect s-o scoat
teafr de acolo i pe Tracy. Ceva i spunea c, dac nu reuea s scape, va
purta aceast povar n suflet tot restul vieii.
Se ntoarse, spernd c-o va vedea ieind de dedesubt, dar ea nu aprea.
Privi spre deschiztura din platform de lng locul n care sttuse el, dar nu
o vedea nici acolo. Unde naiba dispruse?
Deodat, lng picioarele sale se auzi o trosnitur, iar el nelese c Tracy
se trse pe sub podea n captul ndeprtat al podelei pentru a ajunge mai
repede la u. Cnd ddu placa deoparte, url spre el ct putu de tare:
Fugi, idiotule! Alearg!
Harvath o ignor i se aplec spre podea, pentru a rupe plcile care mai
rmseser. O trase de acolo i o ajut s se ridice. Spre meritul ei sau poate
al instinctului de supravieuire nu se opri s-i mulumeasc. O lu la fug.

214
i, conform previziunii de mai devreme privi n urm pentru a-l vedea pe
Harvath ntrecut de o fat.
Situaia putea fi chiar amuzant, dar cinci secunde mai trziu, ambele
bombe explodar, aruncnd n aer o mulime de achii ucigae de sticl i
Lexan.

215
76
Tracy ajunse n coridorul de la intrare, unde se roti i l prinse pe Harvath
de vest, pentru a-l trage din dreptul uii. Valul exploziei trecu prin hol i l
lovi att de tare, de parc se aruncase de la mare nlime i aterizase direct
pe spate. Tracy i pierdu echilibrul i amndoi se prbuir la pmnt.
Cnd Harvath i reveni, o vzu sprijinit de perete, iar capul lui de fapt
faa lui se afla ntr-o poziie foarte indecent i anume ntre picioarele ei.
Probabil c majoritatea tipilor ar spune doar mulumesc, glumi el.
Hastings avea ochii deschii.
Nu simi nimic? ntreb ea, privind n jos.
Harvath nu nelegea la ce se refer.
Ce s simt?
Spatele tu.
M doare groaznic, dar o s treac.
Numai dac fac eu ceva n legtur cu asta, spuse ea i scoase din
buzunar o penset.
Cnd Harvath privi peste umr, nelese despre ce vorbea.
Ai ceva la ndemn s strngi n dini? ntreb ea.
Harvath se uit la coapsele ei foarte atrgtoare i i rspunse:
O s-mi concentrez atenia n alt parte. Grbete-te, bine?
n regul, domnule macho SEAL. Pornim. Pot s aud un ura?
Durerea era incredibil, avnd n vedere cantitatea mic de Lexan. Iar
Harvath nsoi acea durere groaznic cu un foarte tare i prelung urlet de ura,
specific Marinei americane.
Imediat dup ce scoase cioburile, Tracy desfcu la iueal o band
medicinal nmnat de Morgan pe cnd l tratau pe ofierul de poliie din
Central Park i o aplic peste rana lui Harvath. Fr tifon care s-o acopere,
cut un nlocuitor n banda adeziv. nc mai avea cteva buci care
atrnau pe ea de cnd dezamorsase bomba i, dup ce sfie cmaa lui
Harvath, reui s acopere perfect rana i s-i lipeasc banda adeziv de piele.
Vrei s-o pstrezi ca amintire? l ntreb ea, artndu-i bucata de Lexan
pe care i o scosese din spate.
Nu, merci, m gndesc deja la alt trofeu.
Hastings l privi nc aezat cu capul ntre picioarele ei i i ridic
ntrebtoare sprncenele.
Harvath ddu din cap i ncerc s se ridice.
M refer la cei responsabili pentru dezastrul sta.

216
Pe faa ei apru un zmbet i se pregtea s-i rspund, dar chiar atunci
staia radio de la Harvath prinse glas. Era Bob Herrington.
Scot! Scot, m auzi? Terminat.
Te aud, Bob, spuse Harvath aezndu-i microfonul, dup care se slt
n picioare i se ndeprt de Tracy Hastings.
Am auzit explozia. Suntei n regul?
n regul, rspunse Harvath. Doar nite julituri pe ici, pe colo.
Hastings i ndrept privirea spre spatele su bandajat, dar Scot o ignor.
Ce ai aflat, Bob?
Au fugit printr-o conduct a liftului i au evadat prin ieirea secret din
garaj.
Harvath nu putea crede aa ceva.
Dar McGahan i oamenii lui se afl pe Strada 49! N-ar fi reuit niciodat
s treac de ei!
Nu au ieit prin Strada 49. Au gsit o alt ieire de serviciu i au luat-o
chiar prin hotel.
Tu unde eti acum?
Chiar n urma lor. Se ndreapt ctre uile dinspre Park Avenue.
I-ai vzut?
Negativ.
Cum te ii dup ei atunci?
Ai fi uimit s vezi cte treburi au crat pe talpa bocancilor din garaj, i
rspunse Herrington.
Benzin, ulei, lichid de frne Harvath i putea imagina lucrul sta foarte
bine. Dumnezeu s-l binecuvnteze pe Bob Herrington! Identificarea unor
urme n ora era o abilitate greu de cptat, iar Harvath nu excelase
niciodat.
i ddu seama c ar fi fost mai indicat s ias prin Strada 50 dect s se
trasc pn la ieirea dinspre Strada 49, unde trebuia s fie foarte atent
pentru ca oamenii lui McGahan s-l recunoasc nainte de a deschide focul,
aa c-i spuse lui Herrington planul su.
Dac ar putea ajunge la timp la intrarea dinspre Park Avenue, poate ar
putea pune capt seriei de atacuri mortale ale teroritilor pentru totdeauna.
Dar aveau s afle c lucrurile nu merg mereu conform planului.

217
77

Washington, D.C.
Gary Lawlor se urcase n elicopter n Washington fr nici o idee despre
ce l-ar putea atepta la sediul NSA sau de ce l invitase acolo Stan Caldwell.
ntr-o astfel de zi, directorul adjunct ar fi trebuit s fie lipit de scaunul su din
Centrul pentru operaiuni i informaii strategice de la FBI. Prea foarte puin
probabil s plece de acolo numai pentru a conduce un interogatoriu, chiar
dac nsui directorul NSA l rugase s-o fac.
Indiferent de prerea sa, Lawlor i inuse gura nchis i acceptase
invitaia, spernd c va afla ceva util pentru investigaiile sale i pentru
operaiunea condus n New York de Scot Harvath. Acum ns, dup
finalizarea interogatoriului cu Schreiber i fiindc nu mai avea nimic de
pierdut, Lawlor voia mai multe rspunsuri de la Caldwell.
Dup ce elicopterul Sikorsky S76C decol, Gary se ntoarse spre directorul
adjunct i spuse:
Vreau s vorbim despre faptul c m-ai luat cu tine la acest
interogatoriu.
Stan se atepta la aceast cerere i spera c o va putea evita vorbind la
telefonul cu sediul central al FBI-ului tot drumul pn n Washington. Fiind
ncolit, Caldwell se ntoarse spre mentorul su i rspunse:
i-am spus. A fost curtoazie profesional. M-am gndit c te poate ajuta
n investigaiile curente.
Aa cum ai crezut i despre interogatoriul din Manhattan, pe care ni l-ai
aruncat sub nas?
Caldwell i cltin capul:
Am trimis i noi pe cineva acolo, dar se pare c omul nu vrea deloc s
vorbeasc. Tipul tu a scos ceva de la el?
Nu schimba subiectul, spuse Lawlor. De unde atta generozitate?
i-am spus.
Da. Curtoazie profesional. tii, Stan, niciodat n-ai reuit s mini
convingtor.
Caldwell zmbi.
Dar asta nu m-a mpiedicat s capt postul de director adjunct dup
plecarea ta, nu-i aa?
Se pare c nu. n fine, ai de gnd, totui, s-mi spui ce se ntmpl cu

218
adevrat? Fr rahaturi, ca ntre doi oameni ai FBI-ului.
Caldwell i-ar fi dorit foarte mult s-i rspund la ntrebare, dar tia prea
bine c nu avea voie.
Stan, americanii din Manhattan sunt mcelrii la propriu. E vorba de
personal guvernamental i un numr important de pucai marini. Dac ai
vreo informaie relevant, orice m-ar putea ajuta s opresc acest mcel,
trebuie s-mi spui.
Las-o balt, Gary. Toate cele patru poziii ale NSA au fost deja atacate.
Indiferent care este motivul teroritilor, probabil c deja au obinut ceea ce
voiau.
Lawlor nu putea crede ce auzea.
S-o las balt? Am o echip pe urmele lor, chiar foarte aproape de ei. Nu
las nimic balt. Pe cine vrei s protejezi, de fapt?
Nu protejez pe nimeni. i orice informaie culeas de echipa ta vreau s
ajung la mine. Biroul este, din acest moment, agenia responsabil pentru
acest caz i noi vom prelua totul de aici ncolo.
Pe dracu o s preluai! n clipa asta, oamenii mei sunt cei mai buni i
sunt singura ans pe care o avem.
Caldwell ura ceea ce fcea acum, dar i privi mentorul i spuse:
Nu te rog, Gary. Ca director adjunct al ageniei responsabile cu
investigarea atacurilor din New York, i dau un ordin direct.
Pentru un moment, Lawlor rmase fr replic. Dup care rspunse:
Probabil c am atins un nerv foarte sensibil.
Conformeaz-te, bine?
Stan, sper c i dai seama c, odat cu trecerea ocului i aternerea
prafului peste atacurile din New York, oamenii vor ncepe s cear snge!
Caldwell nu rspunse.
i cea mai mare dorin de rzbunare va fi mpotriva celor care au
permis ca aceste atacuri s loveasc New York-ul din nou. Comisia 9/11 va
prea o glum bun n comparaie cu investigaiile derulate n acest caz. i i
spun de pe acum: i eu am dini mari, lucioi i foarte ascuii. Poporul
american nu va mai permite ca gunoiul s fie ascuns sub covor. Nu i acum.
Nu va mai accepta pasaje ntregi interzise opiniei publice pentru a fi protejate
operaiuni secrete i nici prietenii politice care s acopere scaune influente.
Nici mcar preedintele nu va n siguran de data asta. Opinia public se va
cra att de sus n spatele FBI-ului nct i vei simi rsuflarea n ceaf. i
cnd va ajunge la tine, directorul adjunct, o s-i analizeze fiecare clip
petrecut dup atacuri, inclusiv excursia asta la NSA. Va dori s tie exact
despre ce am vorbit i ce am fcut acolo i i garantez c eu voi fi gata s
depun mrturie. Singura ntrebare este: ce vei spune tu? i asta depinde de
tine. Eu fie voi rspunde c FBI a fcut tot ce era posibil pentru a ajuta la

219
capturarea teroritilor sau, dimpotriv, c din cauza ta am pierdut cea mai
bun ans de a-i prinde pe bieii ri. i poi imagina repercusiunile acestei
afirmaii? Biroul va prea un fel de Keystone Cops. Probabil nu-i va mai
reveni niciodat. Cine tie, poate Congresul va decide chiar desfiinarea
instituiei. Nu-i aa c-ar fi o grozvie?
Caldwell avea privirea pierdut pe fereastra elicopterului. tia c Gary
avea dreptate. Era o posibilitate discutat la FBI de ceva vreme. Existaser
multe oapte de desfiinare a Biroului n urma atacurilor din 11 septembrie
2001, dar reuiser s le reduc din fa, nainte de a ctiga prea mult teren.
Dup atacurile din acea zi ns, nu mai aveau nici o cale de a opri avalana de
acuzaii. Cu siguran, americanii vor dori s se rzbune, iar asta se putea
transforma n legarea i arderea pe rug a unei ntregi agenii
guvernamentale. Caldwell nu putea accepta aa ceva.
Prea att de ironic s aleag ntre interesul politicii guvernamentale i
interesul rii ntregi care, n acel moment, erau diametral opuse dar
directorul adjunct luase deja o decizie. i, ntorcndu-se spre Gary Lawlor, i
spuse totul, dar cu o condiie.

220
78

New York
Harvath i Hastings ieir din Waldorf prin Strada 50 i o luar la fug
spre Park Avenue. Cnd se apropiar de colul strzii, auzir izbitura unei
maini i focuri de arm automat.
Bob, ce dracului se ntmpl acolo? ntreb Harvath prin staie.
I-am prins! Au furat o dub, dar au intrat ntr-un taxi i s-au nepenit
n intersecie. Se ndreapt spre biserica Sf. Bartolomeu. n ct timp ajungi?
n treizeci de secunde.
Au luat-o prin terasa cafenelei. Grbete-te!
n timp ce alergau, Harvath o inform i pe Tracy. Cnd ajunser n
dreptul bisericii, erau ateptai de Herrington, Morgan i Cates.
Care e situaia? ntreb Harvath.
Am numrat cinci teroriti, spuse Bob. Toi sunt mbrcai n negru i
au arme automate asemenea celor pe care le-am gsit n Graal. Emblemele
echipei de intervenie a FBI-ului sunt singurul indiciu prin care-i poi deosebi
de celelalte echipe.
tim unde se afl acum?
Negativ. tim numai c au intrat pe aici.
Harvath i deschise staia pentru a-l chema pe Colin McGahan, cruia deja
i raportase c se ndreapt spre Strada 50.
Am neles, i rspunse comandantul echipei de intervenie a poliiei.
Am auzit focuri de arm. Ce se ntmpl? Terminat.
Tocmai au intrat n biserica Sf. Bartolomeu, dar avem nevoie de ntriri
pentru a-i nconjura. Ne poi trimite pe cineva pentru a acoperi toate ieirile?
Terminat.
Am trimis deja doi biei spre voi. Dar nu sunt suficieni pentru a
acoperi toate ieirile. Terminat.
Spune-le bieilor ti s-i gseasc o poziie pentru a acoperi mai
multe ui deodat, chiar dac asta nseamn s stea n mijlocul strzii. i
spune-le c urmrim cinci oameni mbrcai n negru, cu emblema HRT pe
veste. Terminat.
Am neles, i rspunse McGahan, care i ncheie transmisia.
Terasa cafenelei din faa bisericii Sf. Bartolomeu fusese transformat ntr-
un punct de acordare a asistenei n aer liber, unde chelnerii ofereau sticle de

221
ap i snacksuri tuturor celor care treceau pe acolo. Sunetul armelor, urmat
de cinci oameni narmai alergnd spre biseric, ngroziser pe toat lumea.
Harvath se apropie de cea care prea directorul cafenelei i, dup ce i
prezent legitimaia, i spuse:
Am nevoie de o hart intern a bisericii, cu toate ieirile, scrile i
lifturile existente i am nevoie de ea n momentul sta!
Femeia aprob din cap i scoase de sub tejghea o map roie, din care
extrase o foaie de hrtie cu eticheta Plan de evacuare n caz de incendiu. I-o
nmn lui Harvath.
n afar de personal, mai e cineva nuntru?
Nu, rspunse ea, biserica e nchis. Numai cafeneaua e deschis.
Harvath i mulumi i o rug s elibereze terasa i s ndeprteze toi
oamenii din acel loc, dup care, mpreun cu echipa sa, intr n biseric.
Erau foarte precaui n timp ce naintau, deoarece cunoteau deja
afeciunea special pe care teroritii o aveau pentru capcane explozibile.
Sf. Bartolomeu era o biseric ridicat n stil bizantin, dup modelul
Catedralei San Marco din Veneia, avnd amprenta unei cruci cu altarul
poziionat n captul de sus, spre est. Arhitectura era cu adevrat
impresionant i, n orice alt zi, ar fi fost un loc ideal pentru a-i petrece
cteva ore, dar, din pcate, ei nu se aflau aici pentru a admira cldirea, ci
pentru a elimina o echip de asasini foarte eficieni.
Fiind cu un pas n urm att de mult timp, era acum destul de dificil
pentru Harvath s-i gndeasc micrile cu un pas nainte. tia foarte puine
amnunte despre adversarii si, dar le observase disciplina, armele
performante i antrenamentul foarte bun. Erau soldai ceceni, probabil din
fostele trupe Spetsnaz. Fceau foarte bine fa confruntrilor directe, dar, n
acelai timp, preau c le evit, cum se ntmplase n Waldorf. Harvath tia c
teroritii vor ncerca s ias prin nordul bisericii, pentru a scpa de
urmritori.
Studiind cu atenie planul de evacuare oferit de directoarea cafenelei,
Harvath observ c cele mai accesibile ieiri erau cele din captul de nord al
slii de rugciuni. Aa c se micar rapid ctre uile prin care se intra n sala
mare a bisericii. Imediat ce deschiser aceste ui, primir o rafal de gloane
n loc de ntmpinare.

222
79
Dumnezeule mare! spuse Morgan dup ce se retraser napoi n hol i
plivi peretele de deasupra capetelor lor. Flechettes!
Era un termen franuzesc pentru gloanele n form de sgei mici, de
unde provenea i denumirea. Erau nite proiectile de oel cu form
aerodinamic, ce artau exact ca nite sgei i puteau fi trase cu ajutorul
unei arme automate, fiind extrem de periculoase.
Herrington privi i el peretele i spuse:
Chiar i aa, ai grij ce vorbeti aici!
Cates interveni:
Eu sunt singurul care vede ironia acestei situaii, prin faptul c ne aflm
ntr-o biseric cretin i vnm nite teroriti musulmani?
Pn una, alta, ei ne vneaz pe noi, spuse Harvath. Uite care e planul!
Bob, Tracy i cu mine intrm din nou la semnalul meu. Cates i Morgan, voi
ne acoperii. Gata toat lumea?
Echipa aprob, iar Harvath ddu semnalul de atac:
Acum!
Rick Cates lovi cu putere n ce mai rmsese din ua ctre sala de
rugciuni, dup care ncepu s trag rafale de acoperire mpreun cu Morgan.
Trndu-se ct mai jos i ct mai rapid, Harvath, Herrington i Hastings se
ndreptar ctre cel mai apropiat rnd de strane. Se apropiar ct de mult
posibil, pn cnd inamicii din cellalt capt al bisericii ncepur s trag
napoi, dup care ajunser la platforma din centru.
Harvath scoase din nou harta bisericii din vest, pentru a-i identifica
poziia. Din cte i ddea seama, se aflau la foarte mic distan de o ieire
din captul de nord al transeptului. Dar de ce n-o foloseau i teroritii?
i scoase staia radio i l chem pe McGahan. Din cauza zgomotului
armelor care rsunau i mai tare n biserica nalt dur un timp pentru a
putea auzi ceva. n cele din urm, reui s disting vocea lui McGahan.
Oamenii ti au ajuns n poziii?
Afirmativ, rspunse McGahan. Am unul pe 51, care era s primeasc un
glon n cur, dar a reuit s-i mping napoi nuntru.
Asta explic totul. i i ddu lui Harvath o idee.
Dac putea trimite oamenii lui McGahan la capetele din nord i sud ale
transeptului, ar putea executa o micare clasic de penset. Harvath era
foarte ncreztor c de data asta chiar aveau o mare ans s-i prind, aa c
i transmise lui McGahan planul su, dup care i folosi telefonul Motorola

223
pentru a-i spune i lui Cates noutile.
Se ghemui napoi lng Herrington i Hastings i le spuse planul su. Dup
ce neleser exact ce aveau de fcut, Harvath i transmise lui McGahan s se
pregteasc.
i privi ceasul, numr treizeci de secunde, dup care transmise comanda
prin ambele staii: Acum! Acum! Acum!
Imediat, Cates i Morgan ncepur s trag ncontinuu, pentru a le asigura
protecie celor din fa. Teroritii ripostar i se retraser n spatele altarului.
Harvath nu mai avea nevoie s se uite la planul de evacuare pentru a-i da
seama c i prinseser. Nu mai exista alt cale de ieire.

224
80
Ali i rencarc arma i strig ctre Sacha:
Gsete o ieire imediat!
Fusese ideea liderului cecen s se refugieze n biseric, unde nu se atepta
s gseasc pe cineva. Dar ceea ce nu anticipase uriaul rzboinic era faptul
c urmritorii lor se regrupaser foarte repede, nct acum le blocaser
ieirea. Trebuia s creeze o distan sigur ntre ei i combatani, iar asta ct
mai repede posibil.
Dei era perfect capabil s ia singur decizii, cecenului i displcea foarte
mult s fie atacat i forat s reacioneze. O retragere n grab era foarte greu
de ntors n avantajul lor, mai ales cnd n-aveau habar ncotro s-o ia. Cele mai
grave greeli ntr-o confruntare erau rezultatul aciunii n grab i fr
informaii suficiente. n cazul sta, Sacha nu prea avea de ales.
Lng altar, cecenul gsi ua ctre sacristie, pe care o smulse din balamale
cu o lovitur de picior. Le fcu semn i celorlali, dup care se aez n cadrul
uii, ncercnd s riposteze n timp ce camarazii si intrau n ncpere. Dup
ce trecu i ultimul dintre ei, arm o grenad, pe care o arunc exact n centrul
bisericii.
Cnd explod, inundnd biserica n valuri de rapnel, Sacha i oamenii si
alergau deja prin sacristie ctre un coridor de serviciu. Cecenul tia cu
siguran c biserica avea s fie ncercuit dac nu era deja iar ncercarea
de iei urma s fie similar sinuciderii. Aveau nevoie de o alt cale de evadare
i, n acel moment, observ n marginea holului un calorifer cu aburi. Allah l
binecuvnt cu o idee.
Dup ce identific ua corect, o deschise cu atenie, pentru a nu lsa
urme i i trimise pe Ali i restul echipei n jos pe trepte. nainte de a pleca i
el, trebuia s creeze o diversiune, pentru ca urmritorii s plece ntr-o
direcie total opus. Dup cteva momente, avea planul acestei diversiuni.
Nu mai obosi s deschid capacul de sticl. O sparse cu patul putii i
smulse ciocanul pentru incendii din suportul su. Cu o singur micare reui
s treac complet prin fereastr, iar cu alte dou rupse instalaia de
siguran. Arunc apoi ciocanul pe fereastr n curtea interioar destul de
ngust a bisericii, dup care alerg spre scri. Cu puin noroc, el i restul
echipei aveau s ajung departe nainte ca urmtorii s neleag exact ce se
ntmplase.

225
81
Primul lucru auzit de Harvath dup ce i ncet iuitul din creieri fu glasul
lui Paul Morgan, njurnd de mama focului. Aa cum procedase i Bob
Ghiulea mai devreme cu Cates, Scot ar fi vrut s-l certe pentru c rostea
obsceniti n biseric, dar observ la timp cauza acestui comportament
Morgan era rnit.
Toi se ndreptar rapid ctre locul n care zcea Paul, din pieptul cruia
se scurgea snge prin cteva locuri. mpreun cu Cates, Morgan avansase
pn la captul sudic al sanctuarului, dar, spre deosebire de colegul su, nu
se aruncase suficient de repede la pmnt cnd cecenul uria trimisese
grenada n centrul bisericii.
Imediat, Harvath i desfcu vesta, scoase briceagul din buzunar i i tie
tricoul nsngerat. Harvath privi rnile i-l ntreb:
Poi s respiri?
Tuind, Morgan i rspunse:
M simt de parc mi-a tras careva o bt n piept!
Dar poi s respiri? insist Harvath.
Morgan tui din nou i spuse:
Da, pot s respir, dar doare ca dracu.
De ce nu te-ai aruncat, tntlule? ntreb Cates.
l aveam pe nenorocit chiar n btaia putii. Nu aveam de gnd s-l las
s scape.
Da, s-a zis cu modestia care caracterizeaz valoarea!
Modestia e pentru fraieri. Cnd o s mergi n spate acolo, o s-l gseti
pe clovnul la zcnd pe jos.
Pariu pe cincizeci de dolari c l-ai ratat! spuse Cates.
Morgan ncerc s rd, dar tui din nou i ncerc s se ridice.
De acord. Hai acolo!
Hei, hei, hei! interveni Harvath cnd pucaul marin se cltin i czu
din nou. Ai nevoie de ngrijiri medicale. Rnile astea sunt destul de grave.
Vrei ca poliitii de afar s-i asume tot meritul capturrii acestor ipi?
Harvath nu i rspunse i cut prin buzunare nite tifon i tampoane
QuickClot. Le desfcu imediat i aplic bureelul de coagulare rapid a
sngelui pe rnile cele mai grave ale lui Paul, dup care, cu ajutorul lui Bob, l
ridic i l nfur n tifon. Din cauza acestei micri, rana din umr
provocat de bucata de Lexan i trimise o durere ascuit n creier, nct
Harvath fu nevoit s se opreasc.

226
Eti bine? l ntreb Bob.
Sunt bine, i rspunse el, trecnd peste durere pentru a-l ngriji mai
departe pe Morgan.
Dup ce i strnser faa cu atenie, Harvath l sprijini de perete i i
ncrucia minile n poal, pentru a continua s preseze rnile.
Asta e tot? ntreb Hastings. Asta e tot ce faci pentru el?
E tot ce putem face n momentul sta, i rspunse Harvath, dup care l
chem prin staie pe McGahan, pentru a-i spune de starea i poziia lui
Morgan.
Pucaul marin se uit spre el i se for s zmbeasc, tuind:
S sperm c sta e cel mai grav lucru care ni se va ntmpla.
Ridicndu-se, Harvath se uit la ceilali i le spuse:
S mergem!
Cu Harvath n fa, ceilali plecar spre altar, n timp ce poliitii lui
McGahan, aflai la capetele de nord i sud ale transeptului, erau deja naintea
lor.
Dup ce ieir din sacristie i intrar n coridorul de serviciu, ntlnir doi
poliiti, care stteau de o parte i de alta a unei ferestre sparte.
Folosind limbajul semnelor, poliitii i oprir pe loc, deoarece se prea c
teroritii pe care-i urmreau scpaser pe acolo.
Lui Harvath nu-i plcea treaba asta. Era mult prea riscant. Dac ar fi luat-o
dup ei pe fereastr, teroritii i-ar fi putut mpuca unul cte unul. Aveau
nevoie de un alt plan.
Se lipi de perete i ncepu s se trasc nainte. Voia s le spun poliitilor
s se retrag, dar auzi ceva pocnind sub gheata lui, iar Bob Herrington l trase
de mn.
i ridic piciorul i se uit peste ce clcase era o bucic de geam.
Herrington nu mai trebuia s spun nimic. Harvath nelesese imediat ce
reprezenta. Cine sprsese geamul respectiv se ntorsese pe coridor, pe unde
venise. Poate c aptitudinile sale de a recunoate urmele n ora nu erau
chiar aa slabe pn la urm.
i poate tocmai aveau parte de o mare ans.

227
82
Podeaua coridorului de serviciu din biserica Sfntul Bartolomeu era
acoperit cu fii de linoleum. Nu era cea mai inspirat idee pentru
amenajare, dar, n opinia lui Harvath, erau absolut minunate. Cine sprsese
geamul cutiei ciocnelului pentru incendii i fereastra reuise s prind n
talpa ghetei o bucic de sticl.
Cercetnd podeaua, Harvath i Herrington descoperir rapid ruta real
aleas de teroriti pentru a iei din cldire.
Dup ce Tracy se asigur c ua nu avea nici un dispozitiv explozibil,
coborr ncet treptele, fiind foarte precaui n privina capcanelor.
n ciuda descoperirii lui Harvath, poliitii lui McGahan continuar s
supravegheze fereastra. Se bazau pe intuiia lor, iar Harvath nu-i putea
condamna pentru asta, dei instinctul su i spunea c aceea era o pist
moart. Adevrata ieire a teroritilor era cea pe care mergeau ei acum, n
timp ce coborau treptele unei scri metalice destul de vechi.
Pe msur ce avansau, pereii de crmid se acopereau de o mzg
umed. Aerul era rece i umed. Drumul era luminat de cteva becuri fr
abajur, care i ajutar s ajung la o u de fier, pe a crei tblie se putea citi
Tunelul de acces pentru utiliti. Nu intrai. Acces permis numai personalului
autorizat.
Cates, care cra echipamentul, zmbi i i ridic arma:
Eu mi-am adus autorizaia.
Taci din gur, Rick! i spuse Tracy.
Nu-i plcea de nici o culoare acest loc. Iar faptul c ua era puin deschis
o irita la culme. Prea o invitaie mult prea atractiv pentru a nu fi
periculoas.
Harvath nu credea ns c ua putea fi mpnat cu explozibil. Cine se
ostenise s sparg fereastra de sus nu se atepta s fie urmrit. Cel puin, nu
att de repede.
Dup ce Tracy controla ua, trecur cu toi mai departe.
evi ruginite de diferite dimensiuni se ntindeau de-a lungul pereilor
umezi, iar apa care se scurgea din tavan formase o grmad de bli sttute.
Chiar i respiraia lor prea c are ecou n toate direciile. De aceea, se
strduiau ca micrile lor s genereze ct mai puin zgomot.
Tunelul vir n dreapta, dup care se intersecta cu un altul. Lumina nu era
prea bun. Chiar i aa, cnd Harvath privi n tunelul nou, zri cteva umbre
micndu-se n capt.

228
i ridic pumnul n aer pentru a-i opri pe ceilali n loc. Tunelurile nu erau
un spaiu indicat pentru a te implica n focuri de arm. Zidurile aveau prostul
obicei de a ricoa gloanele chiar spre tine. Se ntoarse i le semnaliz
celorlali ce vzuse n tunel.
Herrington i ceru s aproximeze distana, iar Harvath i spuse prerea lui.
Ridicnd un automat M16 Viper luat de la Geneva Diamond, Bob le art
ce avea de gnd s fac. Harvath ddu aprobator din cap, dup care se mai
uit o dat dup col, exact n momentul n care teroritii dispreau din raza
lui vizual.

229
83
Abdul Ali nu avea nici cea mai vag idee unde ducea tunelul. tia numai c
acela era drumul pe care trebuia s mearg. Nu putea ti dac era premoniie,
instinct, sau intervenie divin, dar l copleise o puternic dorin de vitez,
care i spunea s ias ct mai repede de acolo. Cteodat se ntreba dac nu
chiar Allah nsui i vorbea. Oricum, sursa acelei inspiraii nu conta foarte
mult. Cnd auzea acea voce se conforma n totalitate i tia c datorit ei
supravieuise pn atunci.
Dup ce sparse alte dou ui, echipa ajunse la o cas a scrilor pe care
urmnd-o se trezir ntr-o mare spltorie. Dup uniformele personalului i
dup literele brodate pe rufele de pnz, nelese c se aflau n spltoria
hotelului Doubletree Metropolitan.
Unul dintre ceceni i ridic arma ca i cum s-ar fi pregtit s trag, dar
Sacha l opri imediat i i fcu un semn din cap s se potoleasc. Nu fuseser
angajai s omoare civili. Asta fceau arabii, nu ei. Era o irosire inutil a
muniiei i ar fi atras prea mult atenie.
Ali le semnaliz s nainteze i trecur printre crucioarele i grmezile de
rufe, pn ajunser ntr-un mic hol cu cteva lifturi. Sacha aps butonul
liftului i i scoase harta New York-ului, pentru a-i da seama unde se afl.
La intersecia lui Lexington cu 51, spuse el, n timp ce uile liftului se
deschiser, iar ei pir nuntru.
Ali fcu un calcul n minte i spuse:
Cam la cinci strzi de inta final.
De vreme ce nu Sacha era liderul acestei operaiuni, el se mulumi s
ridice din sprncene, ca i cum ar fi ntrebat i cum procedm?
n timp ce i plimba degetele asupra butoanelor din lift, Ali ncerca s
gseasc cea mai bun soluie. Nu se gndiser niciodat c i vor pierde
mainile. ncercarea periculoas de a fura una n faa hotelului Waldorf
aproape c i costase viaa, dar poate c merita s ncerce din nou. Sigur de
sine c i va veni o idee, aps butonul pentru a ajunge n holul de intrare al
hotelului, dup care spuse:
Allah ne va ajuta!
Ceea ce nu tia n acel moment era faptul c Allah hotrse s le furnizeze
patru soldai din trupele speciale americane, foarte bine narmai i extrem
de periculoi.

230
84
Harvath i echipa sa nvlir n spltorie cu armele n aer, dar observar
c teroritii deja dispruser, lsnd n urm numai cteva amprente ale
bocancilor, datorate umezelii din tunel.
Toi i pstrar armele pregtite. Harvath i spuse celei mai apropiate
angajate ntlnite c este agent federal i o ntreb despre oamenii care
tocmai trecuser pe acolo. Femeia, care prea s nu vorbeasc englez, nu
fcea altceva dect s se holbeze la ei. Atunci Rick Cates ncerc n spaniol.
Dup cteva clipe, le traduse:
Cinci oameni. Au luat-o pe hol ctre lifturi i, spre norocul nostru,
exist i o scar.
Herrington l privi pe Harvath, care abia i mai putea ine arma. Umrul l
durea ngrozitor de tare.
Trec eu n poziia din fa.
Harvath cltin din cap negativ.
Hai s lum liftul!
Herrington n-ar fi vrut deloc s-l lase pe Harvath s rmn n fa n
starea lui, dar nu l contrazise. Era operaiunea lui. Aa c se aliniar i
pornir spre lifturi.
Unul dintre ele urca deja spre holul hotelului. Pentru c nu aveau timp de
pierdut, se ndreptar spre scri. Toat lumea, inclusiv Cates. Urca trei trepte
deodat, mai ales c adrenalina le alerga prin vene.
Cnd ajunser n hol, Harvath se opri un moment pentru ca toi s se
regrupeze i deschise puin ua, pentru a verifica ce se ntmpl dincolo.
Lng lifturi, civa turiti erau lipii de perete, holbndu-se la ceva ce
prea s fi trecut rapid pe lng ei. Harvath tia c nu poate fi dect un singur
lucru. Ddu din cap spre ceilali i nvlir toi n hol, n urmrirea
teroritilor.
Din cauza aspectului fios de anii 60 al hotelului, aveau senzaia c au
czut prin tunelul iepuraului i au ajuns n vizuina lui Auric Goldfinger96.
Singura dovad c scena nu era n ntregime o fantezie erau expresiile de pe

96 Auric Goldfinger este un personaj de ficiune din seria filmelor cu James Bond i din

romanul Goldfinger. Prenumele su, Auric, nseamn de aur. Ian Fleming, autorul, a conturat
acest personaj n memoria arhitectului Erno Goldfinger, care i construise casa din
Hampstead lng a sa; Fleming nu agrea deloc stilul arhitectural al lui Goldfinger i a decis s
numeasc un personaj negativ dup el.

231
feele celor prezeni n hol la vederea teroritilor i, apoi, a urmritorilor
acestora.
Echipa lui Harvath ocoli colul i ajunse la intrarea de fier forjat a holului,
unde se aez imediat n formaie. Cecenul care cra echipamentul se
ntoarse chiar n acea clip pentru a-i vedea. Dup ce url pentru a-i avertiza
i pe ceilali, i ridic arma i ncepu s trag.
Imediat, Harvath i ceilali se adpostir, dup care ncepur toi patru s
trag. Toi n afara lui Harvath, de fapt. El nu mai putea ridica deloc uriaa
puc de asalt Troy CQB.
O arunc pe podea i ncepu s trag cu pistolul.
Oamenii din hol alergau ngrozii pentru a iei din linia focului, dar civa
dintre ei czur victime gloanelor.
Tracy Hastings i ddu rapid seama c teroritii au veste antiglon, aa c
url spre ceilali s inteasc la cap i, cteva secunde mai trziu, att
Herrington ct i Cates eliminar cte un adversar.
Ceilali teroriti i ncrcar din nou armele, trgnd cu ndrjire i fr
ntrerupere. Un nor subire de fum plutea n aer i, cu toate c trecuse mai
puin de un minut, prea c se trage de o venicie.
Pentru c mai pierduse doi oameni, Sacha dorea cu disperare s se
evapore, aa c le fcu semn lui Ali i celuilalt camarad s se ndrepte spre
ieire. Ali aprob din cap i pornir cteva rafale pentru a acoperi o retragere
n grab.
n acest timp, Harvath i ai si continuau s trag i s-i ncarce
ncontinuu armele, distrugnd complet geamurile de la intrarea hotelului.
La ieire, Sacha i Ali cu degetele apsate pe trgaci, ddur n strad.
Cellalt cecen nu fu la fel de norocos. Cnd i se descrca arma, se blbi
ncercnd s-o ncarce la loc, destul timp pentru a primi un glon n gt, cu
amabilitate din partea lui Scot Harvath.
Cecenul se prbui pe asfalt cu sngele glgindu-i din beregat, n timp ce
camarazii si ncercau s gseasc o cale de scpare. Ali i ndrept arma
ctre o dub care se apropia de hotel pe Bulevardul Lexington, iar cnd
oferul refuz s se opreasc, trase dou rafale prin parbriz i l omor. Omul
se prbui pe volan, cu acceleraia nc apsat, dup care intr pe trotuar i
se opri n faada hotelului.
Fr s-i mai pese de viaa celor dinuntru sau de camaradul su, Ali
ncepu s trag n direcia rezervorului de benzin. Sacha abia avu timp s se
ndeprteze suficient nainte de explozie, care trimise o fantastic minge de
foc n holul hotelului Metropolitan.
Cecenul uria ar fi avut un milion de blesteme pe care i le-ar fi zvrlit lui
Ali, dar i inu gura. Nu era momentul potrivit. n vreme ce aciunile n prip
ale arabului l-ar fi putut costa viaa, agentul al-Qaeda tocmai crease

232
oportunitatea necesar pentru ca ei s fug de acolo.
Se ndreptar spre sud pe Bulevardul Lexington, o luar la stnga pe
Strada 50 i alergar pn n momentul n care Ali se opri i i scoase cagula
i armele.
Ce faci? l ntreb Sacha.
Ali i rspunse ridicndu-i arma i adresnd o alt ntrebare:
Unde i-e sacul, Sacha?
Despre ce vorbeti? Acum trebuie s plecm ct mai departe de locul
sta. Repede! rspunse el.
Sacul cu dispozitive electronice, pe care-l foloseai n toate locurile.
L-am aruncat.
De ce?
Pentru c nu mai avem dect o singur destinaie. Nu mai avem de ce
s ne facem griji c ar putea alerta o alt unitate.
Doar de-asta? ntreb Ali. Sau mai ai i alt motiv?
Alt motiv? Eti nebun? ripost Sacha, strngnd cu putere patul armei.
Nu avem timp de aa ceva acum. Trebuie s plecm.
Ai tiut de la nceput c nu l vom gsi pe Mohammed n cele patru
locuri, nu-i aa?
Expresia feei lui Sacha suferi o modificare uoar i rapid. Dar era tot ce
avea Ali nevoie s vad. Aps pe trgaci i l mpuc pe cecen chiar ntre
ochi.
Era clar, Troll tiuse de la nceput c Mohammed bin Mohammed era inut
captiv n cea de-a cincea poziie. De aceea insistase s le atace pe primele
patru mai nainte, iar Sacha fusese parte din planul su. Ce prost fusese Ali!
ntr-adevr, poziiile erau uniti guvernamentale, dar nicidecum dotate
pentru deinerea i interogarea prizonierilor. Probabil erau legate de
comerul cu informaii secrete derulat de Troll. Asta ar fi explicat toate acele
computere i servere sofisticate. Cele patru locuri se ocupau de colectarea
informaiilor foarte utile dezvoltrii imperiului acelui pitic malefic.
Ali se ntreba deja dac Troll dorea cu adevrat ca el s reueasc n
misiunea sa. Poate c el i Mohammed nici nu trebuiau s prseasc oraul
vii. Nu putea ti ce planuri avea pentru ei doi, dar era mai hotrt ca
niciodat s se asigure c omuleul va avea o moarte teribil de dureroas.
Fusese o greeal s se ncread n Troll, mai ales dup ce al-Qaeda
descoperise c el le furnizase americanilor date despre locul n care se afla
Mohammed n Somalia.
Acum nu mai conta, oricum. Ali era pregtit i pentru aceast
eventualitate. Chiar i imaginase cteva finaluri pentru aceast operaiune,
aa c se pregtise pentru toate.
Dup cteva momente, exact ca un arpe care tocmai i-a schimbat pielea,

233
se ntoarse n strad cu un aspect total diferit. ncepu s mearg printre
ceilali trectori i se ndrept spre est, unde rezervase o camer ntr-un
hotel amplasat foarte strategic. Cu trsturi care preau a fi mai degrab
italieneti dect arabe, nu se temea c ar putea fi oprit pe drum. Paaportul
dovedea c este om de afaceri italian i, cu toate c nu existau motive pentru
cercetri aprofundate, avea pregtit o poveste perfect valabil, o legend,
cum se spunea n lumea informaiilor secrete, prin care explica cine este i de
ce se afl n New York.
Chiar dac pregtise o mascarad genial, nc nu i demonstrase
adevratele capaciti. Le pstra pentru atacul final.

234
85

La un nivel subcontient, Harvath nelesese perfect semnificaia


gloanelor trase ctre dubi, aa c i trase pe ceilali n jos cu numai cteva
momente nainte de explozie. Acum holul hotelului era nvluit n flcri, iar
oamenii se clcau n picioare n cutarea unei ieiri.
Herrington ridic arma Troy CQB, o arunc pe umeri alturi de arma sa i
l mpinse uor pe Harvath n spatele hotelului:
Hai afar s vedem dac i putem prinde pe tipii tia!
Harvath tia c nu mai aveau nici o ans, dar se conform sugestiei, n
special din dorina de a se mica de acolo. ntre timp, fumul exploziei ncepu
s se ridice, iar adrenalina lui deveni mai degrab o furie surd ndreptat
spre el nsui, din cauza pierderii celor doi teroriti.
O luar prin magazinul de suveniruri al hotelului pentru a iei n Strada
51, dup care se micar ncet prin mulimea de trectori ocai.
Bob Herrington i fcu semn lui Cates s-l urmeze, sugernd ca echipa s
se despart. Harvath aprob i plec cu Hastings n cealalt parte a hotelului.
Dezastrul era foarte mare, iar civa civili zceau mori sau rnii foarte grav
n jurul dubiei. Chiar dac ar mai avut truse medicale la ndemn, nu se
putea face mare lucru pentru aceti oameni.
Din ceea ce vzuse Harvath chiar nainte de explozie, teroritii preau s
se ndrepte spre sud pe Bulevardul Lexington, aa c o luar i ei n acea
direcie.
Trecur de intersecia cu Strada 50 i continuar s mearg spre sud, dar
fr folos. Ceilali doi teroriti puteau fi deja oriunde. Se aflau la o distan
bun de ceilali, dar locul era mult prea mare pentru a-l cerceta mergnd pe
jos. l chem pe Bob prin staia radio:
Ai gsit ceva?
Nimic, rspunse Herrington.
Harvath i spuse s-o ia pe Strada 48 pentru a se ntlni la colul cu
Bulevardul Lexington. Civa angajai ai hotelului Lexington se aflau n
strad, distribuind sticle de ap. New York-ul era un ora uimitor. Harvath se
minun cum chiar i cele mai grele momente ntr-un ora destul de dur
puteau determina cele mai bune reacii n oameni. n loc s-i pstreze
proviziile pentru ei nii sau chiar pentru oaspei ceea ce ar fi fost de
neles cei de la hotel ajutau pe oricine avea nevoie.
Observnd uniformele i armele lui Harvath i ale lui Hastings, directorul

235
hotelului i crezu poliiti i le oferi cteva sticle de ap n plus, mulumindu-
le pentru ceea ce fceau. Evident, directorul nu avea nici o idee despre ce
fceau ei cu adevrat i, n opinia lui Harvath, ct de prost se descurcau, dar i
mulumir pentru ap i pentru posibilitatea de a se odihni puin n
ateptarea lui Herrington i a lui Cates.
La mai puin de un minut, un om apru alergnd dinspre Bulevardul
Lexington i i povesti directorului de hotel despre focurile de arm i
explozia care avuseser loc n holul Metropolitanului.
Omul apuc imediat canistrele de lng ua din fa i mpreun cu trei
portari, le umplur cu ap i o luar la fug spre hotelul vecin. Harvath i privi
ndeprtndu-se. Dup ce disprur, i ddu seama ct de epuizat era.
Umrul l durea ngrozitor i, trebuia probabil s primeasc ngrijiri medicale
competente, dar ignor durerea i nchise pentru o clip ochii.

236
86
Cnd i deschise brusc, Harvath nu tia ct timp dormise. n apropiere,
Hastings sttea de vorb cu Cates i Herrington pe treptele hotelului,
ncercnd s-i scuture prul de cenu i buci de var. Pe partea cealalt a
strzii, un restaurant grecesc distribuia acum sticle de ap trectorilor Pe
feele celor dintr-un grup de oameni de afaceri aflai lng restaurant
aprur chiar zmbete la cuvintele unuia dintre ei. Locuitorii din New York
erau cu adevrat extraordinari, pentru c tiau c, orict de grea ar fi fost i
ziua aceea avea s treac n cele din urm.
Harvath ar fi vrut s-i nchid din nou ochii, dar simi o vibraie ntre cot
i old i i ddu seama c era de la Blackberry. i scoase aparatul din hus
i observ apelurile i mesajele ratate, dar i un apel n curs de la eful su.
Apuc telefonul cu mna stng i l aez la ureche:
Harvath!
Scot, Gary la telefon, rspunse Lawlor. De jumtate de or ncerc s dau
de tine. Ce s-a ntmplat?
Scot i povesti toate amnuntele, dup care se cufund din nou n tcere,
epuizat.
Uite ce e, cred c am nite veti bune pentru voi, spuse Gary.
Nu tiu ce nseamn bune n momentul sta. Dar spune, te ascult.
E posibil ca teroritii s atace o a cincea poziie, nu departe de locul
unde te afli tu acum.
Auzind asta, Harvath se ridic imediat.
Ce poziie? Unde? Stai puin. Cum ai aflat asta?
ii minte rapoartele conform crora bin Laden fcea dializ?
Bineneles, era un zvon pornit de la faptul c preedintele pakistanez
acuza al-Qaeda c a trecut fraudulos dou aparate pentru dializ n
Afganistan.
Exact. Apoi, o echip Delta Force a descoperit o unitate medical
steril, utilizat pentru dializ, la baza lui bin Laden din Tora Bora, lng
Jalalabad.
i?
i au descoperit i un dosar medical, care demonstra c nu bin Laden
era cel care primea acel tratament, ci Mohammed bin Mohammed, cunoscut
i ca Abu Khabab al-Fari.
Stai puin, spuse Harvath. M&M? Creierul care fabric bombe pentru al-
Qaeda? Era eful Comisiei lor pentru fabricarea armelor de distrugere n

237
mas pn s dispar complet din peisaj nainte de 11 septembrie. Nimeni nu
l-a mai vzut de atunci.
DIA l-a vzut.
Harvath era uluit i simea c i fumeg creierul, ncercnd s pun cap la
cap informaiile primite.
Ce legtur are asta cu faptul c ni l-au nhat pe Sayed Jamal?
Se pare c sunt rude. DIA avea de gnd s-l foloseasc pe Jamal ca
antaj n interogarea lui Mohammed.
Mohammed e la DIA?
Harvath nu putea crede aa ceva.
Cine i-a spus asta?
Stan Caldwell, rspunse Lawlor.
Cum de are directorul adjunct al FBI-ului o asemenea informaie?
Conform lui Caldwell, directorul DIA a coordonat pcleala cu Fora
Antitero i i-a obligat pe cei de la FBI s pstreze tcerea despre operaiune.
Pentru ce? Cu ce are la mn DIA FBI-ul de-i condiioneaz aa?
Nu tiu, spuse Gary. Doar att am aflat de la el. Chiar m-am mirat c mi-
a spus i asta.
Harvath mai fcu cteva conexiuni i spuse:
Povestea cu agentul foarte important al al-Qaeda rpit de Statele Unite,
cruia i-a explodat laptop-ul. Crezi c e vorba despre Mohammed?
Perioada de timp ar fi cam aceeai.
nseamn c interceptarea despre faptul c Statele Unite au rpit un
fabricant de bombe pe care l-au adus pe teritoriu american mpotriva voinei
sale i prin nclcarea legilor internaionale nu se referea deloc la Jamal.
Subiectul era Mohammed.
Cred c da, rspunse Lawlor.
i crezi c se afl aici, n New York?
Sunt aproape sut la sut sigur c e.
Dar ce legtur ar avea cu cele patru poziii secrete ale NSA? ntreb
Harvath. Nu neleg deloc.
Nici eu nu neleg partea asta. Singurul care ar fi putut explica aceste
atacuri era Joseph Stanton. Iar el e mort.
i de unde tii c mai exist nc o poziie, care se afl aici, n New
York?
Totul are legtur cu aparatul pentru dializ. Am interogat unul dintre
analitii lui Stanton, un tnr care a lucrat ndeaproape cu el n cadrul
Programului Atena i care ne-a povestit c Stanton era foarte interesat de
vnzarea de aparate de ultim generaie, fabricate de o companie denumit
Nova Medical Systems. Numele mi se prea foarte cunoscut, dar nu-mi
aminteam de ce. Cnd m-am ntors la birou, am fcut nite spturi.

238
i?
Aparatele gsite n unitatea medical de la baza din Tora Bora erau
exact acelai model pe care l cutau Stanton i analistul lui.
i a gsit vreun aparat de acest fel?
Da i cred c aceea este cea de-a cincea poziie.
Dei unele puncte nu erau nc conectate n aceast poveste, Harvath
avea, n acel moment, suficiente informaii pentru a-i da seama c Gary se
afla pe pista corect.
Suntem gata. Unde trebuie s mergem?
Aici e o problem. Nu ne putem atinge de ea.
Cum adic nu ne putem atinge de ea?
Este recunoscut ca fiind teritoriu naional al unui stat suveran. Nu
putem intra dect dac suntem invitai.
Alt rahat birocratic, gndi Harvath. Tot ceea ce i dorea era o adres. n
rest, s-i bat capul funcionraii din Washington cu dregerea
consecinelor.
Gary, dac eti sigur c acolo se duc teroritii tia, crede-m,
indiferent de ce naiune suveran e vorba, o s ne implore s intrm pentru
a-i ajuta.
N-a fi aa sigur. Libienii pot fi incredibil de ncpnai cnd vor.

239
87

Casa Libia
Strada 48 est, nr. 309
Mike Jaffe se aplec n faa prizonierului su i opti:
Eti un nenorocit fr pic de inim, nu-i aa?
Mohammed bin Mohammed se uit la trupul nsngerat i mcelrit al
nepotului su, dar nu spuse nimic. Jaffe se ridic:
Dar nu-i nimic, pentru c i eu sunt un nenorocit fr inim! E btlia
voinelor, Mohammed, ciocnirea titanilor. Dar, trebuie s recunosc, nu cred
c eti n stare s reziti pn la capt. n ultimul timp nu ari prea bine.
Mohammed ncerc s-i dea o replic, n schimb nu reui dect o
chicoteal.
Jaffe zmbi:
Omul are simul umorului! Ce zici de asta? Spune-mi, Mohammed, toi
bieeii ia pe care i-ai futut de-a lungul anilor, crezi c ei mai au simul
umorului? Crezi c sunt n continuare fericii i veseli? Sau poate c i
amintesc de corpul tu flecit i transpirat aplecat deasupra lor ca de o
experien care le-a format personalitatea?
Zmbetul dispru de pe faa lui Mohammed.
Am gsit o mulime de suveniruri interesante n cuibuorul tu din
Somalia, continu Jaffe i asta m-a pus pe gnduri. Nu am procedat corect
pn acum, nu-i aa? Cum spunem noi n arab, vreau s fiu ct mai aproape
de inima ta. Dar cum pot ajunge acolo, hm?
Jaffe se apropie de masa de lng u i scotoci ntr-o geant mslinie cu
dou buzunare, de unde scoase un bidon micu, cu un tub moale i
transparent ataat la capt. l ridic pentru a i-l arta prizonierului su,
spunnd:
Ai mai vzut aa ceva i nainte, nu? E spray cu piper. Exist de mult pe
pia, dar a fost nevoie de un tip iste din New Jersey, care i-a dat seama c i
acordm o utilizare mult prea limitat.
Mohammed se suci nervos n scaun.
Jaffe desfcu tubul i continu:
S zicem c eti n camera ta de hotel i cineva un tip ru bate la u
la ora trei dimineaa. tim c e un om ru, pentru c un om bun n-ar bate la
u la o astfel de or, nu? n fine, ai ntr-o mn sprayul cu piper, cu cealalt

240
desfaci furtunul, l bagi pe sub u, apei butonul i gata! Dintr-odat, pe hol
nu se mai poate respira. Curel, nu-i aa? Dar stai c mai e! Eu l tiu pe tipul
care fabric lucrurile astea. Am cumprat tone ntregi de la el. i, ntr-o sear,
stteam de vorb la o sticl de bere despre cte prostioare poi face cu
dispozitivul sta. i, deodat, am avut o idee genial! Spray-ul cu piper e
biodegradabil. Dac i intr n corp, va fi eliminat ulterior, fr s lase nici o
urm n organism! i acum, dac tot am reuit s ajung aproape de inima ta,
cred c ai s-mi spui ceea ce vreau s aud. Problema e, totui, c nu prea mai
avem timp. i care e cea mai rapid cale ctre inima unui om? De exemplu, n
America se spune c prin stomac, dar, n cazul tu, cred c pe undeva mai jos.
Ochii lui Mohammed czur asupra vintrelor sale.

241
88
Nu am ncercat nc procedeul sta, continu Jaffe, bgnd furtunul n
gur pentru a-i umezi captul, dar sunt convins c doare ca dracu!
Scoase o pereche de foarfece medicinale din buzunar, i-o arunc lui Brad
Harper i spuse:
Pregtete-l! Vreau s rmn la fel de gol ca n ziua n care l-a fcut
Allah!
Chiar dac cei doi ofieri de informaii libieni, Rashid i Hassan, fuseser
chemai s se implice direct n acea procedur, Harper era contient de faptul
c, pregtindu-l pe Mohammed, devenea un complice direct la torturarea
arabului.
Pn n acel moment, nici el, nici Jaffe nu se atinseser de prizonieri.
Dansaser cu grij n jurul regulilor, dar niciodat nu le nclcaser. De data
aceasta, totui, Jaffe i spunea clar i direct s ignore regulamentul.
Hei! Pucaule! l strig Jaffe, vzndu-l c st pe loc. E cineva acas?
N-ar trebui s se ocupe colegii notri de aceast operaiune?
Cine? Frick i Frack? Sunt n pauza de cafea. S nu-i deranjm degeaba.
n plus, vreau s adaug procedura asta n repertoriul meu i pentru asta
trebuie s vd direct cum funcioneaz.
Vrei s spui c o s-i bagi tubul la prin Harper se opri, imaginea fiind
groaznic pn i pentru un puca marin.
Jaffe l privi i spuse:
Ce ai pit? i-a mncat pisica limba? Poi s spui cu voce tare, fiule. O
s-i bag tubul la chiar prin eava de pipi. Prin uretr, Franklin, dac preferi
termeni medicali. Dup ce sunt sigur c a intrat pn la capt, o s-l umplu cu
piper. Dac a avut vreodat gonoree, aia o s par cea mai reuit partid de
sex oral n comparaie cu senzaia de acum.
Jaffe se ntoarse spre Mohammed i-l ntreb:
Ai luat vreodat gonoree de la bieii ia pe care i-ai futut?
Nu se atepta la vreun rspuns, aa c reveni la Harper i-i spuse:
Ce mai atepi?
Pucaul marin era hotrt:
Cu tot respectul, domnule, nu pot s fac ceea ce-mi cerei.
Jaffe i ridic sprncenele i rspunse:
Ceea ce i cer? Fiule, nu i-am cerut nimic. i-am dat un ordin direct i
vreau s fie ndeplinit. Aa c pregtete prizonierul odat!
Negativ, domnule.

242
Jaffe i pierduse rbdarea:
Vrei s te pii n iarba nalt cu cinii mari, dar nu vrei s te ating nici
o pictur! M dezamgeti, fiule, spuse el i i lu foarfecele din mn.
Credeam c ai mai mult snge n vine!
Jaffe se apropie de Mohammed, bg foarfecele n pantalonii lui, la civa
milimetri de coaps i ncepu s taie. n acest timp, spuse:
Marea problem a acestui interogatoriu a fost respectul. Vd asta n
ochii prietenului nostru aici de fa. Nu ne respect. Ne respeci, Mohammed?
Nu ai dect dispre pentru noi, pentru c nu suntem n stare s ne facem
treaba murdar i o lsm pe mna libienilor. Ei bine, dac nu i ctig rapid
respectul, nu cred c mai rezist mult!
Era evident din privirea lui Mohammed c Jaffe i atinsese o coard
sensibil. Omul din al-Qaeda nu era speriat. i dispreuia profund pe cei care-l
prinseser. Dar asta avea s se schimbe curnd. Acum, fiind gol de la bru n
jos, nelegea c americanul vorbea foarte, foarte serios.
Pentru un om care obinuse attea plceri n via cu ajutorul organului
dintre picioare, tortura la care urma s fie supus era ngrozitor de intim.
Nici n cele mai rele comaruri nu i-ar fi imaginat ceva att de revolttor.
Cnd americanul reveni cu spray-ul. Se zbtu pe scaun i i for
legturile, fiind n stare de orice pentru ca tubul s nu-i intre n penis. Efortul
su era inutil. Americanul i apuc organul ntr-o strnsoare puternic i
introduse furtunul cu putere. Dup ce intr vrful, Mohammed simi restul
tubului alunecnd nuntru.
Jaffe se opri cnd simi captul i i spuse lui Mohammed:
tii ce informaie vreau s aflu de la tine!
Du-te dracului! i strig arabul.
Jaffe ridic bidonul, pentru ca Mohammed s-i poat vedea degetul
alunecnd pe butonul de pornire a mecanismului i-i rspunse:
Nu m pot duce dracului azi, mai am treab!
Urletele ascuite ale agoniei fur instantanee. Erau att de groaznice, nct
cei doi ofieri de informaii libieni ddur nval n ncpere, fiind siguri c
americanii fie l tiau, fie i scoteau organele pe viu prizonierului.
Cnd Jaffe mai trimise o rafal de piper n penisul lui Mohammed, acesta i
url ct putu de tare s se opreasc, corpul su fiind n convulsii din cauza
durerii. Pe fa i curgeau deja lacrimile i, orict ar fi ncercat, nu reuea s
mai respire.
Jaffe nu avea de gnd s se opreasc. Durerea pe care gunoiul sta uman
avea s-o reverse peste America nu se compara nici pe departe cu ceea ce
simea el acum. Jaffe nu mai urse niciodat att de tare pe cineva. Ce
Dumnezeu putea s suporte aciunile fcute de al-Qaeda n numele su? Jaffe
nu dorea altceva dect s-l vad pe Mohammed murind, pentru c era sigur

243
c, dac cineva avea s se duc dracului, acela era Mohammed bin
Mohammed.
Se opri cteva clipe pentru ca trupul omului s se nmoaie n legturile
sale, iar pieptul su s poat respira.
Apoi, fr nici un avertisment, mai trase o rafal de piper.
Corpul lui Mohammed aproape c sri din scaun, de parc ar fi stat pe jar.
Jaffe trebuia s-i fi pus dopuri n urechi. Mohammed avea plmni de leu.
Agentul american i inu n continuare degetul pe butonul tubului cu
piper, fiind hotrt s scurg i ultima pictur n monstrul din faa sa, cnd,
deodat, pe lng urletele cumplite, mai auzi un sunet focuri de arm.

244
89
Cu ajutorul paaportului diplomatic libian fals, lui Abdul Ali i se pru
destul de uor s treac de grzile aflate la etajul 24 din Casa Libia. Vorbea
dialectul libian perfect, aa c i ceru ofierului de la recepie s telefoneze
imediat la biroul ambasadorului.
Dup convorbirea cu secretarul ambasadorului, ofierul de serviciu
atept cteva momente, dup care nchise telefonul satisfcut.
i oferi un scaun i l inform c secretarul va cobor pentru a discuta cu el,
dar Ali l mustr foarte tare pentru ideea c cineva ar putea sta jos n astfel de
clipe. Libienii puneau mare accent pe politee, iar gestul de a certa pe cineva
n public era considerat foarte urt. Ofierul de serviciu nu era idiot. Mai
ntlnise oameni de genul sta i tia c, indiferent ce scria n paaportul su,
nu era deloc diplomat. De fapt, ntlnise chiar foarte muli ageni de
informaii arogani, pentru a ti c exact asta era tipul din faa lui. Ofierul de
serviciu dezvoltase de mult o teorie conform creia, n tara sa, exista un fel de
ferm unde i creteau pe bieii tia la grmad.
Dup cteva momente, uile liftului se deschiser i apru secretarul
ambasadorului, nsoit de un tip solid, pe care Ali l bnuia ca fiind din corpul
de paz. Secretarul se apropie de recepie, discut puin cu ofierul de
serviciu, dup care studie paaportul vizitatorului pagin cu pagin. n cele
din urm se apropie de Ali.
Dup ce schimbar saluturile tradiionale libiene, secretarul ntinse mna
i se prezent. Paaportul rmase la el.
Credeam c i cunosc pe toi agenii Halat amn al Jamahiriya97 aflai la
post n New York, spuse el. De ce nu ne-am ntlnit pn acum?
Ali i pstr sigurana de sine, prnd cumva distant o atitudine pe care
o considera oportun rolului adoptat.
Pentru c postul meu nu este aici, rspunse el. Este la Washington.
Secretarul ignor rapid explicaia:
Spuneai c ai lucruri importante de discutat cu ambasadorul?
Corect.
Sper c i dai seama c din cauza celor ntmplate astzi, ambasadorul
este foarte ocupat. De ce nu mi spui mie informaiile i te asigur c i le voi
transmite.

97 Termenul simbolizeaz mreaa republic a maselor, a poporului denumire arab

adoptat ca titlu public numai de Libia.

245
Ali for un zmbet. Armele pe care le ascunsese n costumul su special
croit pentru aa ceva deveneau din ce n ce mai grele pentru trupul su
obosit.
Dac misiunea pentru care am venit se putea aborda la nivel de
secretar de ambasador, a fi ndeplinit-o n aceste condiii cu mare plcere,
dar vizita mea se adreseaz exclusiv ochilor i urechilor ambasadorului.
Secretarul nu era deloc ncntat de atitudinea superioar cu care l trata
ofierul de informaii.
i de ce nu am fost anunai de sosirea ta?
Ali era foarte bine pregtit pentru ntrebrile secretarului:
La misiunile noastre diplomatice din afara rii, mai ales n ceea ce
privete probleme de securitate naional, nu e deloc neobinuit ca un curier
s ajung fr ntiinare prealabil. Amndoi tim asta. Acum, te rog s nu-
mi mai iroseti timpul i s m conduci direct la ambasador.
Interesant, continu secretarul, hotrt s mai taie puin din arogana
acestui om. Dar este foarte neobinuit ca un curier s apar n mijlocul unor
circumstane att de grave. A fi considerat mult mai normal s atepi pn
devii mai nti cunoscut aici. Acesta nu este un moment indicat pentru ca
misiunile arabe din Statele Unite s organizeze ntrevederi clandestine.
Ali cltin din cap:
Ateptarea ar fi fost, ntr-adevr, o cale mult mai prudent de aciune,
dar informaiile pe care trebuie s le transmit ambasadorului sunt foarte
urgente.
mi pare ru, rspunse secretarul, dar fr s am un indiciu despre ce e
vorba, nu l pot deranja pe ambasador. Suntem n alert de maxim
securitate!
Ali zmbi, iar de data aceasta zmbetul era real:
Transmite-i ambasadorului c Tripoli98 nu mai dorete ca aceast
poziie s fie utilizat pe post de hotel!
De hotel? Ce tot spui?
Ali l privi pe agentul de paz i rspunse:
Transmite-i prin staie mesajul meu agentului de paz al
ambasadorului! Spune-i c americanii i coletul lor nu mai sunt binevenii
aici.
Agentul de paz se uit la secretarul ocat care, dei nu putea crede ceea
ce auzea, aprob din cap.
Vorbi ntr-un microfon plasat n mneca hainei i, dup ce primi rspunsul
n casca minuscul din ureche, se ntoarse i i opti ceva secretarului.
Privindu-l pe Ali, acesta i spuse reticent:

98 Capitala Libiei.

246
Ambasadorul te poate primi acum. Te rog s m urmezi!

247
90
Ali i msur din priviri pe cei doi nsoitori ai si n timp ce se aflau n lift
i se gndi s i elimine chiar acolo, pe loc. Dar i opri la timp acest impuls.
Atacul su avea s nceap ceva mai trziu.
Atragerea ateniei ambasadorului se dovedi a fi cea mai simpl parte a
planului. Dup ce omul i ddu afar din birou att pe secretar, ct i pe cei
doi ageni de paz, Ali nu mai rspunse la ntrebri, fiindc el nsui avea
nevoie de nite rspunsuri.
Dup ce afl tot ceea ce dorea s tie, l sili pe ambasador s i cheme
secretarul napoi n birou. Cnd omul micu i nesuferit apru din nou, Ali se
abinu cu greu s nu-i provoace o moarte lung i dureroas. n schimb, i
rupse gtul, mulumindu-se cu trosnitura firav a oaselor. Nici un sunet din
lume nu era mai plcut, considera el i nici un sentiment mai mre dect a
lua viaa cuiva cu minile goale.
Puin excitat datorit asasinatului tocmai nfptuit, respir adnc de
cteva ori i se relax. Era vital ca urmtoarele minute s se desfoare n
linite, fr incidente. Ajunsese prea departe pentru a rata acum.
Ambasadorul i confirmase c, la numai un etaj mai sus fa de unde se afla
acum, Mohammed bin Mohammed era interogat n captivitate. Mintea sa fu
copleit o clip de imaginea lui Troll, care l trdase i trdase nc o dat i
al-Qaeda, dar nu avea timp pentru aa ceva acum. Avea s se ocupe de acest
subiect mai trziu. Acum, Ali se concentra asupra misiunii sale. Trebuia s
treac de grzile ambasadorului i apoi de doi ageni de informaii libieni i
patru ageni americani care l pzeau pe Mohammed.
tiind c va fi ucis curnd, ambasadorul se repezi la u, strigndu-i
grzile.
Nu fcuse mai mult de doi pai cnd Ali l reduse la tcere cu o rafal
silenioas a armei lui. Dar rul se produsese deja. Agenii de paz nvlir n
ncpere cu armele pregtite i, la vederea cadavrelor ambasadorului i a
secretarului su, deschiser imediat focul.
Din fericire, gloanele lor zburar aiurea prin aer, iar Ali avu timpul
necesar s se adposteasc dup birou.
Agenii de paz reuir s mai trag dou rafale nainte ca Ali s
beneficieze de o ocazie i s se rostogoleasc din spatele biroului,
eliminndu-i pe amndoi cu lovituri extrem de precise n cap.
Dup ce scp i de acest pericol, iei din spatele biroului. Nu tia dac
focurile de arm se auziser i n alt parte, dar nici nu dorea s stea pe loc i

248
s atepte eventuale repercusiuni. Era singura ans pe care o avea de a-l
elibera pe Mohammed bin Mohammed i fie scpau amndoi, fie i ntlneau
sfritul ncercnd.
Gsi rapid obiectele de care avea nevoie i, dup ce i recupera
paaportul diplomatic, se ndrept spre lifturi pentru a-i pregti mica
surpriz.
n timp ce ambasadorul se blbise implornd i nu fie ucis, i oferise lui
Ali informaia valoroas conform creia americanii i nchiseser uile pe
dinuntru, iar singura cale de acces la acel etaj era prin liftul de marf. Dei
aveau foarte multe defecte, nu erau idioi. Fcuser eforturi deosebite pentru
a-i asigura paza. i cine i-ar fi putut condamna? Ultimul lucru pe care i-ar fi
dorit era ca cineva de teapa lui Abdul Ali s le strice petrecerea.
Dup ce ata de ua de la etaj singurul dispozitiv explozibil rmas, ascuns
n compartimentul special creat n centura sa, reveni n camera
ambasadorului pentru a-i lua cardul special de acces, cu care comand
chemarea liftului.
Cnd liftul ajunse la etajul su, Ali cercet cu atenie acoperiul i observ
c era sudat. Zmbi. Americanii chiar se gndiser la toate detaliile. Dar se
ndoia c aveau un plan de rezerv i pentru ceea ce avea s se ntmple mai
departe.
Trecu din nou cardul prin cititorul din lift, aps butonul pentru etajul
superior, i aez surpriza la locul potrivit i se ndrept spre scri. Lucrurile
ncepeau s devin foarte interesante.

249
91
Din drele de snge de pe pereii i podeaua liftului, prea c ambasadorul
se trse nuntru dup ce fusese mpucat, reuise s bage cardul n aparat
i s apese butonul de la etajul lor nainte de a se prbui de tot.
Nu-l atingei! le ordon Jaffe celor doi ageni de informaii libieni, care
se repezir spre lift. Pn nu-i ddea seama ce dracului se ntmpla de fapt,
voia ca totul s fie cercetat cu mare atenie.
Planul sta czu imediat n momentul n care agentul de informaii cruia
i spuneau Hassan se aplec aproape de faa ambasadorului i l auzi
respirnd:
Triete! url el.
Jaffe ddu rapid alte cteva ordine i, dup ce l trimise pe Harper s
aduc trusa medical i i ndeprt pe cei doi ageni libieni, intr el nsui n
lift pentru a cerceta rnile ambasadorului. Omul era ntr-o stare extrem de
grav, iar ceea ce Hassan luase drept respiraie se dovedi a fi, de fapt, sngele
care glgia din gtul su. Dac nu fceau ceva rapid, cu siguran
ambasadorul era sortit pieirii.
Jaffe i chem pe Rashid, Hassan i pe ceilali doi pucai marini n lift, i
aez de o parte i de alta a ambasadorului i i instrui s l ntoarc cu grij,
n timp ce el i susinea capul. Numr pn la trei i ncepur s l ntoarc,
dar exact n acel moment, Jaffe nelese c nu fusese suficient de precaut.
Ambasadorul se neca, ntr-adevr, cu propriul snge, dar, n acelai timp,
ncerca disperat s-i avertizeze s nu-l mite. n momentul n care Jaffe i
ddu seama ce se ntmpla de fapt, era deja prea trziu.
Dispozitivul improvizat ataat de ambasador explod cu o flacr imens,
distrugnd acoperiul liftului, rupnd toate cablurile i trimindu-l, n cele
din urm, n subsolul cldirii.

250
92
Cnd auzi explozia, Ali alerg pe trepte i deton i cel de-al doilea
dispozitiv, distrugnd ua din balamale.
Intr pe holul de serviciu, unde observ uile deschise ale liftului i hul
din spatele lor, dar nimic altceva. Arta ca o gur neagr imens, din gtul
creia fumul se nla ncet..
Cu arma pregtit, porni n cutarea lui Mohammed. Intr rapid n
primele trei birouri ale etajului i, fiind pustii, trecu mai departe. n cea de-a
patra camer gsi un televizor, o buctrie cu mas, scaune i chiuvet i
cteva canapele.
Urmtoarea u era inscripionat att n englez, ct i n arab: toalet.
Deschise ua i se strecur ncet nuntru. Cercet toate colurile i, dup ce
se convinse c erau goale, iei pentru a merge mai departe. Mai avea numai
cinci ncperi. Urmtoarea era pustie, la fel i cea de dup ea. Cnd se apropie
de ultimele trei, observ c prima u era ncuiat. O nsemnare scris de
mn anuna c era o camer steril pentru tratament i erau expuse cteva
reguli necesare pentru a intra. Abdul Ali trnti ua de perete i privi n
interior, unde se aflau o mas chirurgical, un pat medicinal, un scaun pe
rotile, cteva produse medicale de prim ajutor i, chiar n centrul camerei, un
aparat de ultim generaie pentru dializ, produs de compania Nova Medical
Systems.
Urmtoarea ncpere fusese locul central al interogatoriului. Pereii erau
acoperii de tblii de scris, de hri ale Orientului Mijlociu i ale Africii, de
fotografii ale agenilor al-Qaeda n ordine ierarhic i de diverse organigrame
ale gruprii. Birourile erau pline de echipamente video i monitoare
conectate la camere de filmat, poziionate probabil n podeaua camerei.
Privind imaginea de pe cel mai mare monitor, Ali se ntoarse imediat i o lu
la fug.
Nvli n camera de vizavi, unde abia reui s-i stpneasc lacrimile.
Acolo, legat de un scaun mic de lemn, se afla Mohammed bin Mohammed.
Lng el, incontient i btut cu violen, era un om pe care Ali nu-l
cunoscuse niciodat, dar cu siguran tia cine este. Ultima dat cnd auzise
de el, tipul se dusese n Canada. Nu tiuse pn atunci c nepotul lui
Mohammed, Sayed Jamal, fusese de asemenea luat prizonier.
Veni imediat lng Mohammed i observ c era dezbrcat de la talie n
jos, iar penisul i era rou i umflat incredibil de tare.
Ce lucruri de neimaginat i-au fcut, frate? ntreb el, scondu-i

251
cuitul pentru a tia legturile.
La nceput, Mohammed nu putea s cread ce vedea. Corpul i era devastat
de durere, iar mintea i era nnegurat de oroarea torturii. Cu siguran i
acesta era un fel de truc. Apoi l vzu pe Ali punndu-i arma n toc pentru a
scoate cuitul, cu care i eliber minile. Era chiar Ali, nu? n acel moment, nu
tia ce s cread.
Chiar tu eti? ntreb el, cu vocea rguit din cauza urletelor.
Da, Mohammed, eu sunt. Am venit s te iau acas, rspunse Ali.
Privind nspre nepotul su, Mohammed ntreb:
i Sayed?
Ali se ntinse pentru a cerceta pulsul lui Jamal. Era slab, mult prea slab.
mi pare ru. Pentru el nu mai putem face nimic. Nu va supravieui.
Mohammed i aplec capul.
Cel puin i va regsi familia n Paradis.
Ce vrei s spui?
Americanii au ajuns la copiii lui i i-au ucis pe fiecare. Apoi i-au omort
nevasta. Ne-au forat pe amndoi s privim asta la televizor, spernd c, n
felul sta, le voi spune ce voiau s tie.
i ce le-ai spus? ntreb Ali, speriat c toate eforturile sale de pn
atunci i tot ce planificaser se dusese de rp.
Faa lui Mohammed era implacabil precum un bloc de granit.
Nu le-am spus nimic! Chiar i cnd i-au ucis familia lui Sayed, unul cte
unul. Nu le-am spus nimic!
Ali se uit din nou la Jamal. Pantalonii erau rupi, iar pulpele i erau pline
de snge.
Ce i-au fcut?
Au folosit un burghiu, mri el.
Ali nu dorea s-i foreze camaradul s spun mai multe:
Te poi ridica? l ntreb i l ajut s se scoale de pe scaun. Am un loc
sigur unde te pot duce.
Mohammed scutur din cap:
Durerea e prea mare. Mi-au oprit i dializa ca metod de tortur. Ai
venit prea trziu. Curnd, l voi urma pe Sayed.
Ali nu accepta aa ceva:
Am o camer de hotel n apropiere, unde am adus un aparat micu
pentru dializ. Nu vei muri, frate! Nu azi. Dar trebuie s ne grbim.
Nu cred c voi putea merge prea departe. Sunt prea slbit.
Ali se gndi o clip, dup care i spuse lui Mohammed s nu se mite. Se
ntoarse i se ndrept spre camera de dializ.
Desfcu scaunul pe rotile i cut prin ncpere pn gsi o pereche de
pantaloni medicinali, suficient de mari pentru a nu-l strnge pe Mohammed.

252
Mai adun cteva produse medicale, pe care le puse ntr-o geant i se
pregtea s plece cnd auzi n spatele su o voce:
Nici nu te gndi s faci vreo micare!

253
93
Dei Abdul Ali fusese foarte meticulos n verificarea camerelor, nu-i
amintise c n majoritatea consulatelor i ambasadelor din lume se ntlneau
foarte des pasaje secrete sau ieiri secrete. Un astfel de pasaj i permisese
pucaului marin Brad Harper s i creeze avantajul surprizei i s-l
amenine acum.
Harper se napoia deja cu trusa medical cnd puterea exploziei l
drmase la pmnt. Cnd cea de-a doua explozie avusese loc, dei mai mic,
ajunsese deja n camera de control pentru a urmri pe monitoare ce se
ntmpla.
Acum, cnd Harper i ainti arma M16 Viper asupra omului care i
eliminase ntreaga echip, fu deosebit de tentat s-i fac dreptate singur. Era
nevoie numai de o simpl apsare pe trgaci i comarul se putea termina,
dar Harper tia o cale mai bun de aciune. i mai tia ct de periculos era
omul din faa sa, care l putea pcli cu o mulime de trucuri.
Am toate motivele din lume s te omor n clipa asta! Dac ncerci ceva
stupid, aps imediat pe trgaci. M-ai neles?
Ali nu putea nelege cum de nu-l vzuse pe acest om. Ochii si cutau
rapid prin ncpere, n sperana identificrii unei posibiliti de scpare.
Harper se mic puin spre dreapta i aps pe trgaci, trimind o rafal
rapid pe deasupra umrului lui Ali, direct n peretele de rigips din fa.
M-ai neles? repet el.
Ali ddu din cap.
Vreau s ridici minile ncet! Att. Cu grij i atenie! Acum
ncrucieaz-i degetele la ceaf!
Dup ce Ali se conform acestui ordin, Harper i spuse s se culce pe
stomac. Cnd fu deja complet ntins, Harper se aplec deasupra lui pentru a-i
pune ctuele. n acea clip, Mohammed bin Mohammed se furi n spatele
tnrului puca marin i, cu ultimele puteri, l lovi pe Harper n ceaf cu un
stingtor de flcri, de mai multe ori, pn ce acesta czu incontient la
podea.

254
94
n timp ce se ndreptau rapid spre Casa Libia, lucrurile ncepeau s se
clarifice pentru Harvath. n 2003, Statele Unite ajunseser pe prima pagin a
ziarelor datorit acordului ncheiat cu Libia, conform cruia America
retrgea statutul de stat-bandit acordat acestei ri i reinstituia relaiile
diplomatice, iar Libia renuna la armele de distrugere n mas, la susinerea
terorismului, promind reforme sociale democratice.
Un asemenea parteneriat fr precedent n rzboiul mpotriva
terorismului putea fi foarte bine un pretext perfect valabil pentru nelegeri
mult mai discrete. Nu era, deci, de mirare c nici mcar autorizaia Polo Step
deinut de Harvath pentru acces la informaii secrete nu era suficient
pentru a afla ce membru de top al al-Qaeda fusese rpit i deinut de
americani. Undeva ntre Departamentul de Stat i cel de Justiie, cineva dansa
n jurul unei linii foarte subiri a legalitii. Singura cale prin care Harvath
vedea reuita acestei operaiuni era ca M&M s fi fost adus pn la marginea
apelor internaionale cu o nav privat, dup care preluat de un elicopter i
adus pe acoperiul Casei Libia, de unde fusese preluat de libieni.
Dei tia c statutul americanilor nu trebuia s depeasc limita de
observator, era convins c nu libienii dirijau cu adevrat spectacolul. Chiar
avea sentimentul c tia foarte bine persoana care conducea ntreaga
operaiune: Mike Jaffe. Ceea ce nu mai tia la fel de bine era cum s intre n
Casa Libia. Gary avea dreptate. Era teritoriu suveran i, fr invitaie, singura
cale prin care puteau intra era prin for. Dar se prea, n cele din urm, c nu
avea s fie necesar.
Cnd ajunser la Casa Libia, cei civa oameni din hol erau absolut
ngrozii. Harvath i prezent legitimaia DHS i i se spuse de ctre cel ce se
prezentase a fi ofierul de serviciu c avusese loc o explozie imens n
interiorul cldirii, dup care nu mai reuiser s-i contacteze nici pe
ambasador, nici pe secretarul acestuia, nici pe cei doi ageni de paz.
Harvath i explic faptul c se aflau acolo deoarece cldirea devenise int
a teroritilor, iar un atac era iminent, aa c ofierul de serviciu le oferi
singurul agent de paz rmas, dup care i nsoi la lifturile care urcau spre
biroul ambasadorului de la etajul douzeci i trei.
Harvath mprumut staia radio a agentului de paz pentru a-l ntreba pe
ofierul de serviciu cu ct timp n urm avusese ultima convorbire cu cei de
sus.
Acesta i povesti tot ce tia, inclusiv despre vizitatorul neanunat cu

255
paaport diplomatic. i oferi o descriere complet, dup care, la urmtoarea
ntrebare a lui Harvath, tcu complet.
Tot personalul care se afla n Casa Libia tia c etajul douzeci i patru era
absolut interzis accesului, ca i menionarea sau discutarea existenei
acestuia. Ofierul de serviciu bnuise c ceea ce se ntmpla acolo avea
legtur cu cei doi ofieri de informaii cu fee austere care veniser la
ambasad chiar din Tripoli. n faa realitii clare c ambasada lor se afla n
stare de asediu, ofierul de serviciu i povesti lui Harvath absolut tot ceea ce
tia despre acea operaiune.
nainte ca povestea s se termine, Harvath i ceilali se repeziser deja
spre liftul de marf. La jumtatea drumului, n staie se auzi din nou vocea
ofierului de la recepie. Din cte vedea el pe monitoarele de supraveghere,
liftul de marf nu mai funciona. Mai mult, dei trebuia ca restul cldirii s fie
pustiu, unul dintre lifturile principale urcase la etajul douzeci i doi, iar
acum cobora spre parter.
Cu toate c nu putea spune clar de ce, Harvath avea o senzaie foarte
proast n privina persoanelor din lift.
ncerc s ignore durerea din umr i se ndrept spre trepte, dar Bob
Herrington i Tracy Hastings i-o luaser deja nainte.
Harvath lu de tot staia radio de la agentul de paz i, alturi de Rick
Cates cu genunchii lui slabi i tot echipamentul crat n spate, se repezi pe
scri ct de repede putu.
Ar fi vrut s sar treptele, cu mna prins de bar i corpul n balans, dar
era o micare imposibil din cauza rnilor, aa c le cobora ct de strns i
rapid putea, bazndu-se exclusiv pe picioare. De mai multe ori, din cauza
vitezei, se dezechilibr i se izbi de perete, dar i reveni de fiecare dat i
porni mai departe. Curnd i pierdu din cmpul su vizual pe Bob i Tracy,
care reueau s alerge mult mai repede dect el i chiar dect Cates, care
strngea la rndul su din dini i se mica pe ct de repede putea.
De dou ori. Bob i Tracy se opriser pentru a apsa butonul liftului, n
sperana c acesta se va opri. Dar fr card, nu aveau nici o ans. Cnd i
ddur seama c nu aveau cum s opreasc liftul, se repezir din nou pe scri
pentru a ajunge ct mai repede jos.
La zece etaje distan de parter, Harvath l chem prin staia Motorola pe
Herrington:
Bob, unde te afli?
Acesta rspunse imediat:
Acum sunt n hol. Vom intercepta liftul.
Negativ, spuse Harvath. Ateptai-m pe mine!
La ce etaj eti?
La opt. Ajung imediat.

256
Nu ajungi. Liftul e deja la patru.
Ateapt-m, Bob! repet Harvath.
Ascult, imediat ce treci de colul din hol, o s vezi o mic ncpere
pentru coresponden, spuse Herrington. Aici ne gseti. Poi s ne acoperi
dinspre scri cnd ajungi la parter.
Harvath, care cobora deja cte dou trepte, ar fi vrut s-i aminteasc lui
Bob cine conducea de fapt operaiunea, dar vocea lui Herrington reveni prin
staie. Numra etajele parcurse de lift:
Doi, unu, bingo!
Dup scena vzut n biroul ambasadorului, Harvath tia c, dac cel din
lift era omul cutat de ei, nu avea s fie uor de dobort. Nici Mohammed bin
Mohammed, cu o istorie la fel de sngeroas.
Harvath se atept s aud focuri de arm chiar n clipa n care uile
liftului se deschiser, dar se fcu linite. n cele din urm, vocea lui
Herrington trosni n casc:
Rahat! Nu se oprete! Se duc n garaj!
Sunt la etajul cinci, url Harvath, ncercnd s mai nghit o gur de
oxigen ntre timp. Ateapt-m la scar!
O s-l pierdem! strig Herrington.
Ai vzut de ce e n stare! Mergem dup el mpreun.
Harvath atept ca Bob s rspund ceva, dar nu se mai auzi nimic, iar
Scot nelese c prietenul su plecase fr el. Dac ar fi putut s alerge mai
repede, ar fi fcut-o, dar i n starea sa, Harvath zbura pe trepte mai repede
dect orice om sntos la cap. Era norocos dac avea s rmn numai cu
umerii plini de vnti din cauza izbiturilor de perei.
Se afla la al doilea etaj cnd focurile de puc de asalt nvlir n casa
scrilor. Cnd ajunse la parter, la un singur nivel deasupra garajului, urletul
disperat al lui Tracy izbucni n casca sa:
Om lovit! Om lovit!

257
95
Harvath sri peste balustrad i ateriza cu toat greutatea pe piciorul
drept, rupndu-i glezna. Nvli prin ua de la garaj i l vzu imediat pe Bob
trntit la pmnt, cu dre sngerii curgnd ncontinuu de sub corpul su spre
scurgerea metalic aflat la civa metri de el.
Alerg spre locul n care se adpostiser, n spatele unor tomberoane.
Hastings era plin de snge pn la gt i apsa de zor cu putere pe pieptul
lui Bob. I vzu pe Harvath c se apropie i i ridic privirea spre el, cu
obrajii plini de lacrimi. Scot nu mai avea nevoie de explicaii. tia. Bob
plecase dintre ei, iar n acel moment, timpul se opri.
i reveni datorit lui Tracy, care l trgea de umrul sntos urlnd:
Scot, du-te! Du-te!
La captul ndeprtat al garajului se auzi mritul unui motor. Harvath
scoase ct de ncet se putea un ncrctor din buzunarul vestei lui Bob,
ignor durerea care deja i rsuna n tot organismul i, chioptnd, se
ndrept n direcia zgomotului. Avea un sentiment groaznic de vinovie i o
mare parte din el ar fi vrut s ngenuncheze, s-i verse maele de durere i
s-i jeleasc prietenul care-i fusese ca un frate mai mare, dar partea
raional din el l ndemna s-i caute pe cei responsabili pentru aceast crim
i s se scalde n sngele lor. Datorit acestei dorine de rzbunare, gsi
puterea s mearg mai departe.
Maina pornise deja de pe loc i mritul motorului se acoperi imediat de
un alt zgomot inconfundabil ua grea de metal a garajului se deschidea.
Harvath folosi cealalt staie radio pentru a-i spune ofierului de serviciu
s o blocheze, dar acesta i rspunse c nu exist o asemenea comand.
Harvath arunc staia i alerg mai repede, ncercnd s se apropie ct mai
mult de maina pe care nc nu o vedea. Cu toate rezervele de adrenalin
consumate, arma automat Troy CQB pe care o luase napoi de la Bob deveni
din nou extrem de grea. Spatele, braele i umrul l implorau s o lase jos,
dar el se ncpna s-o strng n mini. Fr alte resurse, i mai rmsese
doar furia pentru a-l mpinge nainte, dar tot nu se putea mica foarte repede.
Trecu, n cele din urm. De rampa garajului care ddea n strad, doar pentru
a mai vedea portbagajul unui Mini Cooper verde ajungnd la nivelul strzii i
virnd puternic la stnga, disprnd din vedere cu scrnet de cauciucuri.
Cu o voin imens, Harvath se mpletici pn n captul rampei i apoi n
strad, forndu-i picioarele s rmn drepte. Nu-i putea lsa pe teroriti
s scape.

258
Fr suflu, cu pieptul cntrind o ton, ajunse n capul strzii i se ntoarse
spre stnga, unde observ Mini Cooper-ul la jumtatea drumului. i ridic
arma la umrul rnit, inti maina i, ncercnd s i controleze respiraia,
aps pe trgaci.
Rafalele de gloane zburar pe Strada 48 i Harvath vzu maina
derapnd, cu luminile frnei aprinse i tiu c i lovise. Cauciucurile scrnir
cu putere n timp ce maina lovea i zgria vehiculele parcate pe margine.
inti din nou Cooper-ul, ncercnd cu disperare s controleze lipsa de aer din
plmnii goi, dup care aps iar pe trgaci. Se auzi zgomotul specific al
armei, care-l anuna c nu mai are muniie i, fr a sta pe gnduri, scoase
ncrctorul gol, l pocni pe cel nou pentru a fi sigur c gloanele sunt aliniate
i ncrc.
i arm rapid noul ncrctor, pentru c maina se apropiase deja de
trotuar i nu mai avea dect o ans. ncepu s trag rafale scurte, intind
permanent Mini Cooper-ul, al crui ofer mergea n zig-zag pentru a evita
proiectilele.
Cnd ncepu s trag din nou, maina ajunsese pe Bulevardul 1, unde
ntoarse scurt la stnga i dispru din vedere.
Ura i furia disperat l copleir din nou. Pe baza celor vzute, aceti
oameni erau nite profesioniti adevrai, care se implicau la fel de tare n
evadarea lui Mohammed bin Mohammed pe ct se implicaser i n salvarea
sa.
Era o pastil foarte amar de nghiit, dar Harvath trebuia s accepte ideea
c teroritii scpaser.

259
96
Harvath nepeni aezat lng o main parcat, incapabil s se mite de
lng Casa Libia, unde l gsi ofierul de serviciu, nicidecum Cates sau
Hastings.
Fr s spun un cuvnt, omul se aplec i l ajut s se ridice. Apoi i oferi
umrul su, pentru c Scot nu i mai putea folosi glezna rupt. ncerc s-l
conduc spre treptele din fa ale cldirii, dar Harvath cltin din cap i se
ndrept spre garaj. La captul de jos al rampei, i mulumi omului pentru
ajutor i i spuse s se ntoarc la postul su. Ceea ce avea de fcut acum nu
trebuia s se petreac cu martori strini.
i lu cteva minute s se mpleticeasc pn la locul n care i lsase pe
Herrington i Hastings, iar cnd ajunse acolo, l zri pe Rick Cates
acoperindu-l pe Bob cu o prelat. Cates l privi ntrebtor, iar Harvath ddu
din cap. tia ntrebarea din mintea lui, dar, din pcate, rspunsul su era
negativ. Nu le venise de hac celor care l uciseser pe Bob.
Scot, Tracy i Rick rmaser acolo, cu ochii holbai asupra prelatei, fr s
rosteasc un cuvnt. Nu pierduser numai un bun camarad, ci i un soldat
excepional i un prieten nemaipomenit.
Dup o bucat bun de timp, Harvath rupse tcerea:
Hai napoi sus! Am nevoie de nite rspunsuri!
Ofierul de serviciu le oferi un card de acces cu care urcar numai pn la
etajul douzeci i trei. De acolo merser pe trepte nc un etaj i aflar
motivul pentru care liftul de marf nu mai funciona. Uile sale arse erau
deschise la maximum, iar scena vorbea de la sine. O mn secionat i o
gheat Quantico cu o parte de picior nc ataat de ea sugerau c cel puin o
persoan posibil mai multe se aflaser lng lift n momentul n care
acesta explodase. Ceea ce mai rmsese din cabina liftului se afla, probabil, la
subsol, iar Harvath nu invidia deloc echipa de descarcerare responsabil
pentru curarea dup uniform care ncasase nite lovituri puternice n
cap, dar care nc mai respira. Fr alternativ n acel moment, l ajutar s
stea ct mai confortabil, dup care pornir mai departe.
La captul holului descoperir nc un supravieuitor Sayed Jamal. Era
legat cu band adeziv de un scaun, iar corpul lui btut cu brutalitate era de
nerecunoscut. Deoarece tia c aceasta fusese operaiunea lui Jaffe, Harvath
cunotea cu precizie cine era prizonierul. i cut pulsul. Simi o btaie slab
i, chiar dac ar fi beneficiat de ngrijiri medicale imediate, probabil c nu
avea s reziste.

260
l lsar singur i se ndreptar spre ultima camer centrul procesului de
interogare. Dup cercetarea siguranei echipamentului, analizar
dispozitivele electronice sofisticate i tablele din perete, organigramele i
fotografiile care atrnau peste tot. Cates observ o poz care prea a fi a
prizonierului din camera alturat:
Aa arta tipul din cealalt camer?
Harvath se uit la fotografie i aprob din cap.
Dar tiu c l-au lucrat la greu! Cine naiba e tipul?
Numele lui e Sayed Jamal. E un fabricant de bombe din al-Qaeda, care
Deodat, Cates se ntoarse i, vznd c Hastings dispruse deja din
camer, exclam:
Oh, la naiba!
Ce dracului se ntmpl? interveni Harvath, odat ce Cates o zbughi pe
u.
Sayed Jamal e cel care a plasat bomba din Irak care a mutilat-o pe
Tracy!
Harvath se pregtea s repete dup Cates: Oh, la naiba! Dar zgomotul
puternic al unei rafale scurte rsun n camera interogatoriului, ceea ce i
opri elanul. Nu era nevoie s mai vad pentru a ti c Tracy l ucisese pe
Jamal.

261
97

Biserica Grace Heights


Brooklyn
10 iulie
Eforturile de cutare i salvare ale echipelor de intervenie din New York
se transformaser n eforturi de cutare i recuperare. Din cauza numrului
foarte mare de mori, bisericile organizau slujbe funerare comune. Dar, n
cazul unui enoria anume, biserica Grace fcu o excepie.
La cererea expres a familiei plutonierului major Robert Herrington,
traficul din jurul bisericii fusese blocat temporar de echipa condus de
McGahan i ali civa poliiti din Unitile de Urgen ale New Yorkului.
Chiar i presa pstr distana i discreia cuvenite.
La apropierea cortegiului funerar de biseric, un soldat ncepu s cnte la
cimpoi. Alturi de camarazii lui Bob, sosii din Afganistan n permisie pentru
a participa la acest eveniment trist, familia privi cum sicriul nvelit n
drapelul american este scos din main i purtat pe umeri de civa soldai n
uniform militar complet.
n public se afla un numr impresionant de oameni din armat, muli din
cadrul echipelor de elit mprtiate n toat lumea, oameni cu care Bob
avusese plcerea fie s lupte alturi, fie s fac instrucie. i la fel de muli
dintre ei i datorau viaa omului deosebit de curajos care i pierduse att de
tragic propria via cu mai puin de o sptmn n urm.
Harvath i cunoscuse pe civa dintre ei cu ceva timp n urm. Pe alii nu-i
tia deloc. Dar se crease o legtur special ntre toi cei prezeni, cu o sear
nainte, la priveghiul lui Bob, unde, n ciuda circumstanelor tragice i cu
puin ajutor din partea unor pahare de cocteil, toi povestiser cte ceva
amuzant despre Herrington. De aceea, multe dintre lacrimile scurse nu se
datoraser tristeii, ci fuseser mai degrab lacrimi amare de bucurie n
amintirea omului minunat i motivant care fusese Bob Herrington.
Pentru Harvath, era o experien profund spiritual, de care avusese
foarte mare nevoie. ntreaga sa operaiune n New York fusese un dezastru
total. Mohammed bin Mohammed scpase, la fel i teroristul care condusese
echipa de ceceni i cruia Harvath i atribuia i evadarea lui Mohammed din
Casa Libia, unde l ucisese pe Bob Herrington.
Soldaii SEAL aveau o zical, conform creia cea mai uoar zi este cea

262
care a trecut, dar nimic din zilele anterioare nu fusese uor pentru Harvath.
n sptmna care trecuse, alesese s fie singur, lingndu-i rnile ntr-o
camer de hotel, dup ce fusese tratat i bandajat corespunztor la spitalul
veteranilor. Analizase operaiunea de mii de ori n minte, ncercnd s-i dea
seama ce ar fi putut s fac altfel. Indiferent ct se strduise, nu gsise nimic
ce ar fi putut face sau spune pentru a-i fi salvat viaa lui Bob. Aceast
concluzie nu-i ajuta ns deloc s i nving sentimentul cumplit de
vinovie.
Aa c-i ls vinovia s fiarb, devenind, inevitabil, furie, pe care o
ndrept n totalitate mpotriva birocraiei din Washington. Ca majoritatea
oamenilor, avea nevoie de rspunsuri, dar nici chiar Gary Lawlor nu i le putea
oferi pe toate. Acesta l ndemn s aib rbdare, dar Scot epuizase i aceast
rezerv. n schimb, i sun prietenul de la Walhalla, pentru a negocia
termenii noii sale slujbe.
n interiorul bisericii, pe umerii lui apsau nc toat vina, furia i
oboseala acumulate n acele zile i cauzate de mbcseala sistemului, n
vreme ce asista la slujb alturi de Tracy Hastings, Rick Cates i Paul Morgan,
care le spusese doctorilor de la spitalul veteranilor s se duc toi dracului,
pentru c nu voiser s i permit s participe la eveniment. n cele din urm,
Sam Hardy intervenise pentru a-l aduce aici.
Lui Scot i fcea bine s se afle la slujb alturi de ei i ncerca din greu s
i elimine gndurile negre, pentru a-i lua adio cum se cuvenea de la
prietenul su.
Preotul se prezent i l prezent i pe capelanul militar, sosit tocmai de la
Fort Bragg pentru a participa la slujb, dup care i inform pe cei de fa c
ceremonia va fi scurt i simpl, nu pentru a-i lua rmas bun de la Bob, ci
pentru a-l ntmpina cu bun venit, pentru c el ajunsese acum n cer. Cu
zmbetul pe buze, preotul i ceru scuze c nu avea o cantitate suficient de
ap sfinit sau vin, necesare pentru a transforma slujba ntr-o comemorare
la fel de plcut ca priveghiul irlandez din seara precedent. Mulimea, dintre
care destui mahmuri dup acea sear, chicoti cu subneles.
Slujba de pomenire s-a derulat, dup care au urmat cteva discursuri din
partea colegilor de divizie ai lui Bob. Ultima fraz rostit rsunase de foarte
multe ori n urechile lui Harvath, dar parc niciodat nu l izbi att de tare ca
acum: Nu exist dragoste mai mare ca aceasta, cnd un om i ofer viaa
pentru prietenii si.
Harvath se ntoarse spre Tracy, Rick i Paul i observ c fiecare dintre ei
cedase n cele din urm n lupta mpotriva lacrimilor.
Cnd preotul ncheie ceremonia, un alt coleg de-al lui Bob, un tip pe nume
Jack Kohimeyer, a fost rugat s mprteasc o frm din gndurile sale.
Kohimeyer era un orator foarte bun i discursul su se dovedi elocvent i

263
presrat cu suficient umor pentru a mai uura puin din durerea tuturor.
L-am cunoscut pe Bob de puin vreme. Ne-am ntlnit acum trei ani
ntr-o vale ntre munii din Afganistan. M aflam la aproximativ dou mii
patru sute de metri i ncercam s nchid un rucsac de patruzeci de kilograme
pentru a m pregti de crat pe munte, iar Bob sttea pur i simplu n
cortul su i rdea de mine, n faa tuturor. Nu, n-ai nevoie de asta, mi
spunea el. Nici de asta, nici de asta. Nu, nici de aia n-ai nevoie.
Harvath avusese o experien similar cu Bob chiar zilele trecute, aa c
nu se putu abine s nu zmbeasc.
Dar Bob nu avea nici o problem s se poarte aa, continu Kohimeyer.
Rdea fr reineri de noi cnd eram caraghioi. ns trucul su era c, de
fapt, nu rdea de noi, ci cu noi. Nu rdea pentru a ne pune ntr-o lumin
proast, ci pentru a ne ctiga simpatia i prietenia. i se pricepea foarte bine
s fac asta. Iar faptul c muli dintre noi am venit de departe pentru a fi cu el
astzi demonstreaz succesul pe care l-a avut n a ne ctiga aceast
prietenie. Bob iubea oamenii, iar noi, la rndul nostru, l-am iubit foarte tare.
L-am susinut, iar el ne-a susinut la rndu-i. Mai ales cnd eram cu moralul
la pmnt. Bob mi-a amintit de nenumrate ori c viaa nu e dreapt, aa c e
bine s treci rapid peste depresii i s faci tot ce poi mai bine. Cu cteva
sptmni nainte s plece acas, echipa din care fceam i eu parte a suferit
cteva pierderi semnificative. Sarcina de a strnge lucrurile celor pierdui mi-
a revenit mie. A fost una dintre cele mai grele sarcini. Bob a stat ns mereu
cu mine i a vorbit ncontinuu, ore ntregi. tia bine ce face. mi distrgea
atenia de la ceea ce aveam de fapt fcut. Era foarte priceput n relaiile
interumane i tia asta. Deci Bob mi-a inut atenia ocupat pn am
terminat, dup care i-a pus braul pe umrul meu i mi-a amintit din nou:
Viaa nu e dreapt. Continu s faci ce tii mai bine i asigur-te c dai tot ce
poi!
n timp ce Harvath asculta discursul, simea parc vocea lui Bob vorbindu-
i lui nsui. Auzind aceste cuvinte, i ddu seama c nu avea s i schimbe
niciodat slujba. Nu putea. Chiar dac de multe ori era foarte greu de
suportat, tia exact de ce i alesese acea meserie. Nu pentru politicieni care
i displceau din ce n ce mai tare ci pentru poporul su, pentru oameni
buni i curajoi ca Bob. Care meritau toate eforturile pentru a-i pstra felul
special de a tri i de a nelege viaa.
Harvath avea s fac mai departe ce fcea i acum i avea s-i fac
meseria ct putea de bine, pentru el i, mai ales, n memoria lui Bob
Herrington.
Dup ncheierea slujbei, preotul i-a invitat s urmeze procesiunea pe
treptele bisericii.
Traficul era nc blocat pe strad, poliitii din echipa de intervenie

264
aflndu-se tot la posturile lor. Pe trotuar se aflau scaune pentru membrii
familiei i pentru cei care aveau nevoie s se aeze. Aerul era fierbinte i
umed, dar se bucurau de o briz rcoroas dinspre ru. i, cu toate c era
respirabil, atmosfera era destul de apstoare. Duhoarea morii i a
prjolului domnea nc n tot oraul. Era un miros care i se ntiprise lui
Harvath n minte pentru totdeauna. Ca n cazul tuturor new-yorkezilor,
duhoarea aceea devenise parte din el.
n onoarea lui Bob Herrington se trase n aer o salv de douzeci i unu de
gloane, de ctre o grup de apte soldai din forele speciale, dup care, pe
acordurile imnului militar intonat n aceste ocazii, un alt soldat mpturi
steagul de pe sicriu i l nmn prinilor lui.
Apoi sicriul fu urcat din nou n carul funerar i uile se nchiser n urma
sa. Toat asistena era redus la tcere. Trecu un minut, poate dou, ciripitul,
psrilor din Brooklyn fiind singurul acompaniament al gndurilor intime i
al amintirilor legate de Bob Herrington.
Undeva departe se auzea un zgomot moale, iar Harvath se gndi la
echipele de salvare i recuperare care activau de zor n Manhattan, dar
zgomotul devenea din ce n ce mai puternic. Scot i ridic privirea i observ
un elicopter UH-60 Black Hawk care se apropie i rmase suspendat n aer
deasupra cortegiului. Aeronava ls n jos o frnghie grea i neagr i atunci
Harvath nelese ce se ntmpla. Probabil c unul dintre colegii lui Bob
aranjase o ultim retragere simbolic n onoarea lui.
Apoi elicopterul semnaliz luminos i zbur deasupra rului, sub privirile
participanilor la ceremonie. Dup ce dispru din vedere, Harvath i ceilali
i coborr privirile, la timp pentru a vedea cortegiul funerar ai lui Robert
Herrington ndeprtndu-se.

265
98
Deci, mergem sau nu la recepie? ntreb Harvath cnd mulimea din
faa bisericii ncepu s se rsfire ncet.
Ne gndeam s organizm propria ceremonie n amintirea lui Bob,
rspunse Cates.
Cum? Adic doar voi trei?
Nu. Doar noi patru, spuse Morgan. Pn la urm, suntem o echip, nu?
Harvath zmbi. n acest timp, Tracy scosese deja din geant o sticl de
coniac Louis XIII, spunnd:
Bob ne-a spus la un moment dat c i e dator cu o sticl. Am pus toi
bani i am cumprat-o n onoarea lui.
Zmbetul lui Harvath se lrgi mai mult.
Dup ce transmiseser condoleane familiei la priveghiul din seara
precedent i rmseser pn la primele ore ale dimineii la un pahar de
vorb, nimeni nu-i putea blama dac nu participau la recepie. De fapt, foarte
puini oameni aveau s le remarce absena. i apoi, s stea la poveti n faa
unei sticle de coniac de 1300 de dolari era genul de rmas-bun pe care Bob l-
ar fi apreciat foarte mult.
Hotrr mpreun s mearg cu feribotul Fulton Landing pn n
Manhattan i s gseasc un loc linitit n parcul Battery, de unde puteau
privi rul Hudson i ncerca s uite, mcar pentru o vreme, tot ce se
ntmplase n ultima sptmn.
La o strad deprtare de biseric, o limuzin neagr se opri lng ei. Cnd
geamul fumuriu se ls n jos, lui Harvath i se pru c recunoate vocea care-l
striga. Se ntoarse n direcia mainii pentru a-l vedea pe Robert Hilliman,
Secretarul pentru aprare al SUA, fcndu-i semn cu mna.
Emoionant ceremonie, spuse el, chemndu-l lng main. Am nevoie
de cteva minute din timpul tu. Te superi?
Harvath le spuse celorlali s l atepte la staia feribotului, dup care intr
n limuzin.
Ce mai faci, Scot? spuse Hilliman dup ce portiera se nchise n urma
lui.
Bine, domnule, rspunse el, nu foarte ncntat de faptul c se afla ntr-o
limuzin n mijlocul districtului Brooklyn, alturi de secretarul pentru
aprare.
Eti apt pentru activitate? Ce-i face umrul? i glezna?
Umrul nu e nc vindecat complet, dar glezna e n regul.

266
Foarte bine, m bucur s aud asta.
Domnule, de ce ai venit aici? ntreb Harvath.
Hilliman zmbi:
L-am cunoscut i eu pe Robert Herrington. Nu foarte bine, dar l-am
cunoscut. Era un om foarte bun. A fcut parte din echipa mea de paz i
protecie cnd am vizitat prima dat Afganistanul. Chiar am avut o
ntmplare atunci. Nu a ajuns niciodat n public, dar e suficient s spun c
fr eforturile deosebite ale lui Bob, era posibil ca azi s nu mai fiu aici. Le-
am prezentat i eu prinilor lui condoleane n aceast diminea, iar la
slujba din biseric am asistat de undeva din spate.
i elicopterul? Dumneavoastr l-ai adus?
Colegii si l solicitaser i nu primeau rspuns. Dup tot ce s-a
ntmplat n Manhattan, exist unii oameni care consider c un elicopter
trimis la o slujb de nmormntare e o risip de resurse. Eu n-am fost de
acord. Bob Herrington era un tip nemaipomenit i unul dintre cei mai bravi
soldai pe care i-a avut aceast ar.
Hilliman scoase un dosar din serviet i i-l oferi lui Harvath.
Am citit declaraiile tale despre operaiune, consemnate la spitalul
veteranilor. Am considerat c merii nite informaii n plus, pentru a-i
rspunde la cteva ntrebri.
n timp ce Harvath studia dosarul, secretarul de stat i continu
monologul:
Scot, te afli n hora asta de suficient de mult vreme pentru a nelege
c anumite operaiuni trebuie s rmn secrete. Cteodat, e o problem
vital de securitate, n care mna dreapt nu trebuie s tie ce face stnga.
Alteori, ncepem un proiect cu cele mai bune intenii i claritate a scopului,
dar zidurile pe care le construim pentru a ne proteja operaiunile ne
mpiedic s distribuim informaii strategice de importan deosebit. E clar
acum pentru toat lumea c aa s-a ntmplat sptmna trecut i am
pierdut foarte muli oameni valoroi din cauza asta. Dei am resurse
incredibile la dispoziie, nu pot schimba trecutul. n schimb, pot influena
semnificativ viitorul.
Harvath deja nu-l mai asculta. Cnd i ridic privirea din dosar, faa i era
crispat de furie:
Nu pot s cred ce citesc aici! Chiar aveai de gnd s-i dai drumul?
Dup tot ce se tie despre Mohammed bin Mohammed? Dup incredibilele
resurse de bani i personal care s-au cheltuit pentru a-i lua urma? Dar
oamenii care au murit ncercnd s-l prind, cu ei cum rmne? i cu planul
lui de atac nuclear mpotriva Americii, cu asta cum rmne?
Nu tii toat povestea.
tii ceva, domnule secretar? Nu vd care ar fi diferena n acest

267
moment!
Ascult-m i te voi lmuri.
Harvath arunc dosarul pe scaunul alturat i se rug la Dumnezeu ca
omul din faa lui s aib un rspuns viabil. Dac nu, avea de gnd s-i rup
capul chiar acolo, pe bancheta din spate a limuzinei.
Hilliman respir adnc i ncepu:
Nimeni nu poate rezista la tortur prea mult timp, nici chiar
Mohammed bin Mohammed. Problema e s tii ntotdeauna momentul n
care ai reuit s-l nvingi, s-i distrugi rezistena. i pentru asta, trebuie s ai
o surs de verificare a informaiilor oferite de subiect, ceea ce poate dura o
vreme. Iar noi nu aveam prea mult timp la dispoziie n cazul lui Mohammed.
n plus, tratamentul su cu dializ ne ngreuna i mai mult interogatoriul. De
aceea, am hotrt ca, n cazul n care nu progresm deloc ntr-o anumit
perioad de timp, s l transportm ntr-o alt naiune-prieten, care
colaboreaz cu noi n proceduri de interogare, o naiune pe care tiam c
aliaii lui Mohammed sunt capabili s o atace pentru a-i facilita acestuia
evadarea.
Tot nu neleg motivul pentru o asemenea aciune.
Pentru a-i lua urma ulterior.
Dar a durat ani de zile ca s-l gsii prima oar! De ce credei c de data
asta nu-l vei pierde definitiv? ntreb Harvath.
Tocmai asta e ideea. Suntem nouzeci la sut siguri c nu-l vom pierde,
iar n meseria noastr, acesta e un procentaj pentru care i pui i casa la
btaie.
i cum i vei lua urma?
Printr-un izotop radioactiv care i-a fost administrat n timpul
tratamentului de dializ. Acest izotop poate emite un semnal foarte special,
care este recepionat prin satelit.
Cred c glumeti!
Secretarul i ridic minile i zise:
Jur c aa e! Este o tehnologie nou, dar funcioneaz. Am vzut
informaiile despre acest sistem nou, dar am derulat i noi nine cteva
teste. Concluzia e c sistemul funcioneaz perfect.
Nouzeci la sut din cazuri, adug Harvath.
Corect.
Deci, n momentul de fa, tii unde se afl Mohammed?
Hilliman l privi n ochi:
Da, tim.
i atunci ce mai ateptai? De ce nu-l nhai odat?
Pentru c trebuie s aflm de la cine va procura al-Qaeda materialul
nuclear.

268
i cnd aflai i treaba asta? Ce se ntmpl atunci?
Hilliman scoase alte dou hrtii din serviet, i le oferi lui Harvath i
rspunse:
Despre asta voiam de fapt s stm de vorb.

269
99

Gibraltar
Trei zile mai trziu
Dintre toate locurile n care cltorise Harvath, nu avusese nici un motiv
sau dorin s ajung n Gibraltar. n timp ce avionul se nvrtea pentru a-i
pregti aterizarea, Scot i ddu seama c ratase un loc minunat.
Piatra glbuie imens, cunoscut ca Stnca Gibraltarului, strpungea
spectaculos luciul albastru al Mrii Mediterane, formnd unul dintre cei doi
piloni antici ai lui Hercule, care marcaser cndva captul Pmntului.
Era captivat de privelitea din faa sa, pe cuprinsul creia distinse vile
acoperite de iarb unde se adpostea singura specie de maimue slbatice
din Europa macacul barbar fr coad. Aproape c putea simi aroma
arborilor de aloe, a caperilor, a cactuilor, sau a asparagusului, care creteau
n slbticie pe platoul stncii de patru sute douzeci de metri nlime. i, cu
toate c nu o cunotea foarte bine, era sigur c acesta era genul de loc n care
Tracy Hastings s-ar fi simit extraordinar.
Dup ce secretarul aprrii l lsase pe Harvath la staia de feribot, se
alturase grupului su de prieteni pentru cltoria trist pe rul East, spre
Manhattan. ncercnd s ignore echipele de salvare care patrulau de zor de-a
lungul apei, cutaser din priviri un loc retras n pajitea parcului i
deschiseser sticla de Louis XIII imediat ce feribotul ancorase pe cellalt mal.
Cates, care ntotdeauna era pregtit pentru orice situaie, scosese cteva
pahare de plastic i, nainte de a ajunge n Manhattan, jumtate de sticl
fusese deja golit.
Consumaser i restul coninutul n drum spre Bulevardul 1, unde l
lsaser pe Paul Morgan napoi n custodia medicilor de la spitalul
veteranilor. De acolo, Harvath. Hastings i Cates se ndreptaser spre bodega
favorit a lui Bob, aceeai crcium spre care mersese el mpreun cu Scot n
momentul prbuirii podurilor. Acolo, deja lubrifiai cum se cuvine i plini de
durerea comptimitoare, nchinaser n cinstea lui o dat i nc o dat i nc
o dat.
Cnd se trezise n dimineaa urmtoare, Harvath avusese nevoie de cteva
clipe bune pentru a-i aminti ce se ntmplase. Nu-i sttea deloc n fire s bea
att de mult nct s i se taie filmul amintirilor. Fiind contient c, imediat ce
va deschide ochii, mahmureala ngrozitoare i va coplei tot corpul, rmsese

270
culcat i ncercase s i dea seama unde se afla. Primul lucru pe care-l
remarcase fuseser cearafurile de mtase, pe care le putea simi cu tot
corpul, ceea ce i confirmase c era complet dezbrcat. Iar urmtoarea
observaie fusese mirosul de parfum, care o ndulcise considerabil pe prima.
ntinsese mna i pipise mai nti pulpa unui picior, apoi o coaps ferm,
totui feminin. Dup ce mna sa alunecase mai mult peste corpul partenerei
sale de pat, simise pielea ntins a taliei i o linie perfect a umerilor.
Deschisese ncet ochii i o vzuse pe Tracy Hastings dormind lng el i
imediat decisese c avea cel mai frumos corp pe care l vzuse vreodat.
i chiar dac ea i ironiza mereu aspectul feei, Harvath considera c i
aceasta era foarte frumoas. O privise n ochi, pentru c i ea era treaz i
amndoi zmbiser.
Dup rememorarea serii precedente i dup ce l asigurase c, dei era un
dansator foarte bun, conversaia nu fusese foarte strlucit, rseser i
fcuser dragoste din nou. Urmtoarele patruzeci i opt de ore le petrecuser
mpreun i nu se mai despriser pn n momentul n care Harvath
trebuise s plece spre punctul de ntlnire din Europa, ca parte a unei noi
operaiuni.
Din punctul su de vedere, singurul regret era c, dup tratamentul de la
spitalul veteranilor, pierduse o sptmn ntreag odihnindu-se singur n
camera de hotel. Tracy i oferise camera de oaspei din casa prinilor ei, care
rmseser undeva peste ocean pn ce lucrurile se liniteau n Manhattan,
dar Harvath o refuzase politicos. Undeva n interiorul su, tia c relaia lor
era inevitabil. Iar acum c se ntmplase, amndoi se simeau foarte bine.
Dac aceast relaie avea i viitor, nu tiau. Harvath se nvase deja s nu
spere prea mult, dar, n acelai timp, i dorea s petreac tot mai mult timp
cu ea i s o cunoasc mai bine.
Cnd avionul ateriz, Harvath observ c traficul era blocat pe ambele
sensuri, deoarece principala arter de circulaie din Gibraltar trecea chiar
prin aeroport. Ca promontoriu stncos n captul sudic al Spaniei, Gibraltarul
avea o arie de numai patru kilometri ptrai, dar lipsa ntinderii teritoriale a
micuei insule britanice era din plin compensat de disputele internaionale
asupra suveranitii ei.
Una dintre aceste dispute era motivul prezenei lui Scot acolo. O echip
comun din cadrul DIA/CIA l urmrise pe Mohammed bin Mohammed de
cnd acesta se ntorsese n Africa. Fuseser n spatele su tot timpul pn n
Tanger i apoi pe un feribot, pentru mica excursie pe care arabul o fcea n
strmtorile Gibraltarului. Acum l localizaser ntr-o vil somptuoas, totui
discret, aflat lng port, nu departe de hotelul la care urma s se cazeze
Harvath. Dup ce Mohammed obinea, n cadrul unei ntlniri, materialul
nuclear de care avea nevoie, echipa primise ordin s se retrag imediat. Din

271
acel moment, teroristul din al-Qaeda i aparinea lui Scot Harvath i numai
lui. Fr alte rahaturi de data asta, fr birocraie inutil i nimeni cruia s-i
dea socoteal.
Timp de dou zile, Mohammed juc rolul turistului relaxat aflat n vacan,
cutreiernd plajele n timpul zilei i restaurantele i cluburile n timpul
nopii, n cutare de bieei. Lui Harvath i era grea. De-abia atepta s bage
un glon n sacul la de gunoi. Iar singurul lucru care i provoc i mai mult
sil l descoperi odat cu cercetarea casei lui Mohammed, mpreun cu echipa
CIA/DIA, n timp ce locatarul se plimba pe plaj, iar personalul era plecat n
ora. Se prea c agentul al-Qaeda avea o adevrat pasiune pentru
cinematografie, pentru c se filmase n timp ce svrise actele sexuale, ceea
ce l fcea pe Harvath s vomite.
Abia dup a treia sear n Gibraltar, lucrurile devenir interesante.
Pornind n obinuita lui cltorie prin cluburile de noapte, Mohammed se
opri la unul dintre cele mai luxoase restaurante din ora, unde comand o
cantitate considerabil de mncare i o sticl foarte scump de vin Bordeaux.
De acolo plec spre port, unde se urc ntr-o alup Riva i se ndrept n
vitez spre larg.
Cu o ntreag armat de avioane, ambarcaiuni i elicoptere la dispoziie,
eful echipei CIA/DIA i mobiliz imediat arsenalul pentru a-l urmri pe
Mohammed n largul Mrii Mediterane. Cnd i se oferi posibilitatea de a pleca
el nsui pe mare, Harvath refuz. Avea senzaia clar conform creia, dac
Mohammed voia s dispar, nu ar fi lsat niciodat n urm noua sa
bibliotec video de la vil.
Aa c, n timp ce forele comune americane plecar n urmrirea
agentului al-Qaeda pe apele ntunecate ale mrii, Harvath se ntoarse n
camera de hotel i, pentru a suta oar de cnd ajunsese aici, i cur i i
unse armele.
Cu ajutorul staiei radio din camer, reuea s urmreasc progresele
echipei speciale care l urmrise pe Mohammed pn la bordul unui iaht
inofensiv nregistrat n Republica Bahamas n momentul n care materialul
nuclear fu trguit, radarele speciale ale echipei americane ncepur s bzie
strident. Folosind detectoarele pe baz de microunde, reuir s elimine
toate celelalte zgomote de fond i s nregistreze aproape ntreaga tranzacie.
Fiind siguri c gsiser ceea ce doreau, membrii echipei l informar c
Mohammed se ndrepta spre rm i c i aparinea n totalitate. Harvath
plec de la hotel, i arunc armele n maina nchiriat i conduse spre port.
Ceva i spunea c Mohammed va dori s petreac o ultim noapte de plcere
nainte de a pleca din Gibraltar.
Ceea ce nu tia Harvath era c un alt personaj se baza exact pe aceeai
intuiie.

272
100
Lui Troll nu-i plcea deloc s plece din sigurana i confortul casei din
Eileanaigas, dar o fcuse numai pentru c evadarea lui Mohammed bin
Mohammed din minile americanilor i impusese aceast micare.
Nici ntr-un milion de ani nu l-ar fi crezut n stare pe Abdul Ali s-l scape
pe Mohammed, dar, analiznd acum ntreaga operaiune, i ddea seama c
greeala plecase chiar de la el. Odat ce Sacha l ajutase pe Ali s gseasc
locul unde era interogat arabul, liderul echipei de ceceni trebuia s-i omoare
pe amndoi, ceea ce nu se ntmplase. Troll l subestimase pe Ali, dar acum
nu mai avea nici o relevan. Ceea ce era important acum era ca Mohammed
s fie eliminat pentru totdeauna. Amintirea actelor sexuale de neimaginat la
care butoiul de grsime cu barb l supusese pe Troll cu ani n urm, n
staiunea Soci de pe malul Mrii Negre, i oferea piticului un motiv foarte
personal de a-l ucide ct mai repede.
Troll l cutase ani de zile i, odat ce l localizase, sperase din tot sufletul
c americanii i vor mplini visul de a-l elimina. Iar recompensa de cinci
milioane de dolari pentru capul brbosului fusese chiar o cirea pe acest
tort. Acum ns, omul era din nou n libertate i, din cte observase Troll n
ultimele zile n raidul prin cluburi, baruri i restaurante, leopardul sta nu
avea de gnd s-i schimbe petele.
Construit de un fabricant ilegal din Frana, micua arm special creat
pentru Troll se potrivea perfect siluetei sale minuscule. Era fabricat pentru
gloanele extrem de eficace Lapua .338, iar distana optim de tragere era
ntre cinci sute i o mie dou sute de metri, o distan mai mic fiind necesar
numai pentru o penetrare foarte adnc a proiectilelor. Utilizarea ei n alte
scopuri la o distan mic putea fi considerat cel puin mutilare, dac nu mai
mult.
Troll se mndrea foarte mult cu capacitatea sa de fi subtil i perspicace,
dar nu avea nici o reinere n a-l mpuca pe Mohammed chiar n fa dac s-
ar fi creat o astfel de situaie.
n timp ce pedofilul zburdase n timpul zilei pe plaj, iar noaptea
cutreierase cluburile pentru a face cuceriri, Troll i studiase n amnunime
traseele i identificase cteva puncte oportune de tragere, dar i cteva
posibile ci de prsire rapid a insulei. Ca n orice alt domeniu al acestei
viei, Troll se pregtea pentru orice eventualitate.
Dar nu i pentru eventualitatea c Mohammed bin Mohammed era
urmrit de americani. Echipa american de urmrire era, ntr-adevr,

273
excepional, dar nu chiar att de bun nct s nu poat fi detectat de el.
Chiar i n acest context, decise s rmn n joc. Dei exista o mic problem.
Echipa avea un om n plus printre ei, un asasin special angajat pentru a
elimina o int. Troll era sigur de asta. Dar cine era oare inta? Mohammed?
Sau poate cei cu care arabul fcea afaceri pe insul? Sau chiar ambele pri?
Dei era foarte tentat de ideea de a lsa eliminarea lui Mohammed pe
mna asasinului american, Troll tia c nu putea fi sigur de rezultat dect
dac se implica direct. Iar dac americanul urma s l ncurce pe parcurs, nu
avea nici o reinere s l ucid i pe el.
Troll ata armei sale un amortizor foarte uor i i mai spuse o dat c
cel mai important lucru era s-l elimine pe Mohammed bin Mohammed
pentru totdeauna. Iar dac asta nsemna s taie un american sau doi de pe
list pe parcurs, care se aveau s se afle n locul nepotrivit la timpul
nepotrivit, atunci aa urma s fac.

274
101
Dei Harvath avea n dotare o arm cu lunet de ultim generaie, prefer
s o lase n main, alegnd n schimb nite unelte destinate mai degrab
unei aciuni mai personale. Cnd avea s i ia viaa lui Mohammed bin
Mohammed, voia s se uite de aproape n ochii lui pentru a-i surprinde
expresia din priviri.
Se uitase la filmarea din Casa Libia din New York, oferit de libieni
americanilor, de nenumrate ori. Din cte i dduser seama, complicele lui
Mohammed, un tip pe care CIA-ul l identificase, oarecum nesigur, ca fiind
Abdul Ali, luase un scaun pe rotile din camera de tratament medical, l crase
pe Mohammed dou sau trei etaje pe scri, dup care coborse cu liftul pn
n garaj. n timp ce Ali mpingea cruciorul, bin Mohammed strngea n brae
puca automat M16 Viper, luat de la pucaul marin Brad Harper, pe care l
doborser la etaj i o utilizase mai trziu pentru a-l ucide pe Bob
Herrington. De aceea, Harvath dorea s-l priveasc n fa pe Mohammed
cnd avea s l omoare. i datora mcar acest lucru lui Bob. Singura dilem
era alegerea locului pentru a-i ndeplini aceast misiune.
Era sigur c Mohammed bin Mohammed urma s se ntoarc la vila sa
pentru a-i lua hainele i colecia de clipuri video din categoria XXX, dar
exista i posibilitatea ca arabul s-i petreac toat noaptea n raidurile sale.
Dac se ntmpla aa, iar a doua zi limita de timp era foarte strns,
Mohammed putea renuna la amintirile sale din vil. n opinia lui Harvath,
cea mai bun soluie era s-l atepte n port i s-l urmreasc atent, cu
sperana c se va crea ocazia potrivit pentru a-i atinge scopul. Pentru o
persoan creia i plcea ca toate unghiurile i posibilitile s fie acoperite
dinainte, aceast abordare a misiunii era cu totul nou pentru el, dar, n
acelai timp, nici nu era tipul su de operaiune obinuit. Acum, implicarea
era foarte personal.
Harvath primi de la echipa special CIA/DIA mesajul c barca lui
Mohammed se ntoarce napoi spre rm, aa c elimin imediat primul
obstacol din lista sa. Cte mai rmseser ns, numai Dumnezeu tia.
Pentru a nu fi pui n situaia de a urmri dou inte pe ap, echipa
american decise s atepte momentul n care Mohammed se va afla din nou
pe uscat pentru a elimina din joc partenerii de afaceri ai arabului, rmai pe
iaht.
Cnd agentul al-Qaeda cobor de pe ponton i se ndrept spre piaa
Casemates, Harvath l chem prin staie pe liderul echipei speciale.

275
Groparule, aici Scandinavul! Lui Mickey Mouse i s-au uscat picioarele.
Repet, lui Mickey Mouse i s-au uscat picioarele!
Recepionat! se auzi replica n staie. Baft!
Harvath i scoase casca, nchise staia i porni n urmrirea przii sale.

276
102
Mohammed schimb direcia n piaa Casemates i se ndrept spre sediul
central al potei locale, iar apoi pe Bulevardul Bell Lane, pn la un lung ir
de trepte, cunoscute i ca Aleea Castelului. Pe partea stng a acestor trepte
se putea vedea, la un moment dat, un indicator mare pe care scria Gaura din
zid a lui Charles. Harvath nu avu nevoie s vad mai mult de doi, trei
vizitatori ai acestui local pentru a-i dea seama care era tema principal de
distracie.
Pe de alt parte, se gndi c un tnr artos ca el, privind de zor nuntru,
nu ar fi fost ceva foarte neobinuit n acel club. i ls lui Mohammed cteva
minute nainte pentru a se aeza, dup care porni i el ctre local.
Interiorul clubului era foarte slab luminat i scufundat ntr-o mare de fum
de igar. Muzica disco a anilor optzeci mria prin difuzoare, iar oaspeii
clubului se bucurau din plin de ea, dansnd, bnd i purtnd diverse
conversaii. La o mas mic din captul ndeprtat al ncperii, Mohammed
bin Mohammed sorbea ncet dintr-un cocteil i urmrea clientela.
Harvath ar fi preferat s-l poat elimina ntr-un intrnd ntunecat sau
ntre dou maini parcate, undeva afar, dar era sezon de vrf n Gibraltar,
iar strzile erau pline de turiti. Dar se putea mulumi i cu acel loc. Putea s
i ndeplineasc foarte bine misiunea n acel club. Singura diferen consta n
arma utilizat, iar arsenalul era destul de divers.
Harvath avea toate armele bine fixate de cureaua din fibr de carbon
ascuns de tricoul larg din bumbac. Se sprijini cu spatele de bar i ncerc s
aleag cea mai bun metod de aciune. Deoarece dorea ca operaiunea s
aib un caracter ct mai personal, un cuit prea a fi cea mai bun alegere.
Datorit luminii foarte slabe din bar, putea s se strecoare fr probleme
lng Mohammed, s nfig cuitul i s-i sfie ntregul abdomen, fr ca
cineva aflat lng arab s-i dea seama ce se ntmpl.
n acest fel, ar fi avut timpul necesar s se aeze lng victima sa i poate
chiar s bea ceva n timp ce l urmrea murind. Dup care, tot ceea ce ar mai
fi avut de fcut ar fi fost s i aeze capul ncet pe mas, pentru a prea c a
but prea mult i a leinat. Nu avea s dureze prea mult pn cnd ceilali
bieei urmau s i dea seama c ceva nu e n regul, dar atunci Harvath avea
s se afle deja foarte departe.
n timp ce sttea n picioare lng bar i se pregtea s acioneze, un tnr
intr n local i, dup ce se plimb puin printre cei prezeni, se aez la masa
lui Mohammed bin Mohammed.

277
Harvath nu avea de ales dect s atepte acum, aa c mai comand un
pahar de bere i continu s supravegheze inta. Nu-l putea elimina pe
Mohammed ct timp exista un martor.
Dup alte dou rnduri de cocteiluri, Mohammed i biatul se ridicar s
plece. Harvath ls cteva bancnote pe bar i, dup ce frumoasa pereche
trecu pe lng el, atept douzeci de secunde i porni n urmrirea lor.
n timp ce se ndeprtau, Mohammed i puse mna pe spatele biatului,
lsnd-o s atrne pe mijlocul lui. Harvath spera din tot sufletul c, dup ce l
avea s l trimit pe Mohammed pe lumea cealalt, Allah urma s aib
pregtit o celul special numai pentru el.
Cnd cei doi ajunser la vil, Harvath ocup postul pe care-l folosise n
nopile trecute pentru supravegherea casei. Avea s atepte plecarea
biatului, dup care urma s se strecoare nuntru i s l elimine pe
Mohammed. Dei nu i convenea deloc aceast ateptare, tia c nu exist alt
soluie. Nu dorea s elimine un martor nevinovat i, cu toate c ar fi putut
trage cu arma cu lunet printr-una dintre ferestrele deschise, dorea s fie ct
mai aproape posibil de Mohammed cnd urma s i se scurg i ultima
pictur de via din corp.
Agentul al-Qaeda l conduse pe biat spre verand, dup care intr n cas
pentru a prepara un alt rnd de cocteiluri. n acel moment, Harvath observ
micarea de la cellalt capt al casei.
Se uit mai atent n acea direcie i nu-i veni a crede ce vedea, n cas
intraser doi lupi albi enormi, care se ndreptau ncet i sigur spre
Mohammed.

278
103
Cnd privi mai atent, i ddu seama c cele dou animale nu erau lupi, ci
cini foarte mari. Semnau extrem de bine cu speciile de cini pe care le
ntlnise n cadrul armatei ruseti. Amndoi aveau un fel de hamuri. Iar
Harvath tia cu siguran c, n locul n care se aflau cini, trebuia s apar i
stpnul lor, dei nu se mai vedea nimeni n zon.
Urmri animalele trndu-se cu mare atenie n cas, fiind foarte precaute
pentru a nu face zgomote detectabile. Harvath se minuna de disciplina lor i,
n cele din urm, l zri i pe stpn. Fusese numai o umbr iniial, dup care,
cnd unul dintre animale se ntoarse, silueta omului deveni complet vizibil.
Era uimitor. Din poziia avantajoas n care afla, Scot putea vedea c omul nu
prea s aib mai mult de nouzeci de centimetri, poate maximum un metru
n nlime. Cinii erau imeni pe lng ei.
i putea observa foarte bine i arma ciudat. Prea fabricat din fibr de
polimer i un fel de aliaj metalic. Evident, fusese fcut special pentru a se
potrivi cu statura extrem de joas a tipului. Dar cine dracului era omuleul
sta i ce voia de la Mohammed bin Mohammed? Oare partenerii de afaceri ai
lui Mohammed aveau un joc dublu planificat pentru el?
Harvath sri micul zid de la captul terasei i se adposti la timp, pentru
c Mohammed bin Mohammed tocmai ieea din cas cu un pahar de butur
n fiecare mn, fr nici o idee despre ameninarea care-l ptea dinuntru.
Mohammed i nmn musafirului su unul dintre pahare i se pregtea s
se ntind lng acesta pe unul dintre ezlongurile terasei dar, deodat, n
spatele su se auzi un mrit ngrozitor. Se ntoarse rapid i se trezi fa n
fa cu un pitic hidos, ncadrat de cei mai feroce cini pe care i vzuse n
viaa sa. Fu att de ocat de aceast privelite, nct paharul i alunec din
mn i se sparse n ndri pe terasa pietruit.
Cine eti? ntreb Mohammed. i ce vrei de la mine?
Piticul i fcu semn biatului s se ridice de pe ezlong i s se ndeprteze
de gazda sa. Mohammed se mir s-l vad pe tnr conformndu-se repejor.
Dar nelese rapid situaia n momentul n care putiul se apropie de pitic,
ntinse mna spre ei i primi cteva bancnote valoroase, dup care dispru
rapid din zon.
La comanda piticului, cinii se oprir din mrit.
Cine eti? repet Mohammed. i ce vrei?
Troll zmbi.
Nu-i mai aminteti de mine, aa-i?

279
Bineneles c nu. Nu ne-am ntlnit niciodat. Habar n-am cine eti.
Poate nu i aminteti de mine, dar cu siguran i aminteti de Marea
Neagr. i mai ales de un bordel de lng staiunea Soci.
Puina culoare rmas n obrajii agentului al-Qaeda se scurse complet n
acel moment. Oare era acelai pitic? Dac era, atunci da, i amintea de el. i
amintea i de bordel. Mohammed solicitase un biat foarte tnr, nu un pitic,
dar cnd madama i brbatul ei l asiguraser c nu-i puteau oferi ceva mai
bun dect piticul, hotrse c era o variant mai bun dect nimic i i fcuse
de cap cu el. Dup aceea, se simise foarte scrbit de sine nsui, pentru c
btuse creatura minuscul pn aproape de moarte. Dac nu intervenea una
dintre trfe, care fusese n stare s-i fac piticului respiraie gur la gur i
s-i apese pieptul pn inima ncepuse s i bat din nou, acesta nu ar mai fi
vzut lumina zilei niciodat.
Am pltit scump acea nenelegere, rspunse Mohammed. Tcerea
proprietarilor nu a fost ieftin.
Poate i-ai pltit pe ei, dar mie nu mi-ai pltit niciodat! spuse Troll. O
mare parte din via mi-am petrecut-o n cutarea ta. Cnd te-au prins
americanii, eram gata s te las s putrezeti acolo, dar ai reuit s scapi. Aa
c, n seara asta, am venit personal s-mi recuperez datoria, cu dobnda de
rigoare.
De unde tii c am fost prins de americani?
Pentru c el te-a trdat, interveni Abdul Ali, ieind din umbra casei.
Chiar dac cei doi cini erau cu adevrat excepionali, nu simiser deloc
apropierea asasinului. Acum ns, ncepuser s latre de zor ctre cei doi
arabi.
Potolete-i! strig Abdul Ali, ndreptndu-i pistolul Beretta ctre Troll.
i pune-i arma jos!
Troll ezit s se conformeze, aa c Ali i ndrept arma ctre cel mai
apropiat cine caucazian Ovcharka i aps pe trgaci.
Troll simi gloanele la fel de tare ca i cum ar fi fost trase n pieptul su.
Ar fi vrut s urle de durere, dar i pstr cumptul i-l potoli pe cellalt
cine. Apoi i ls arma deoparte.
Chiar i din locul n care sttea ascuns, Harvath l putea observa foarte
bine pe noul venit la petrecere. Era acelai individ de pe caseta din Casa Libia.
Omul care nu numai c l ajutase pe Mohammed s scape, dar care era
responsabil pentru moartea personalului NSA din locurile secrete, a
pucailor marini i pentru toate celelalte victime ale atacului terorist din
New York. i, cel mai important pentru Harvath, omul acesta, identificat de
CIA drept Abdul Ali, era cel care l narmase pe Mohammed bin Mohammed
nainte ca arabul s-l omoare pe Bob Herrington.
Se ateptase la o vntoare lung i dificil a lui Ali, dar acum l avea chiar

280
pe tav, n faa sa. Promisiune fcut lui Bob n seara uciderii sale avea s fie
mai uor de ndeplinit dect crezuse.
Cu arma deja dotat cu amortizor, Harvath i ridic pistolul H&K i inti
ctre persoana cel mai raional a fi eliminat prima i anume cea care avea, la
rndul su, o arm. Dei nu era moartea lung i dureroas pe care i-ar fi
dorit-o lui Ali, trebuia s se conformeze circumstanelor. Respir adnc i
aps pe trgaci, iar n clipa urmtoare, creierii lui Ali explodar n toate
direciile. i, cu aceast lovitur, se dezlnui iadul.
Mohammed bin Mohammed i azvrli corpul greoi la pmnt i ncepu s
se trasc spre vil ct de rapid putea. Pentru a-i opri avntul, Harvath i
trase cte o rafal de gloane n ambele picioare.
Cnd agentul al-Qaeda ncepu s urle de durere, Harvath i trecu arma
din mna stng n cea dreapt i-l cut din priviri pe pitic, care dispruse
brusc. n ultima clip, l vzu.
Cu arma ciudat atrnndu-i de umr, omuleul se suise n spatele cinelui
su uria i, strngnd cu putere hamurile acestuia, alerga disperat ct mai
departe de scena btliei.
Ultima imagine surprins de Harvath cu cele dou creaturi fu format din
cinele deosebit de agil care sri peste gardul ndeprtat al terasei i dispru
nc o dat din vedere. Cum nu avea nici un motiv imediat de a ucide piticul
sau cinele, Scot avea cteva ntrebri la care ar fi dorit rspuns, iar
Mohammed cu siguran nu era prea dornic s i-l ofere. Pe de alt parte, se
sturase s tot pun ntrebri. Acum avea chef s se rzbune.

281
104
Harvath l apuca pe bin Mohammed de guler i l tr n cas, unde l izbi
de o coloan mare, alb. Scoase rapid o rol adeziv i i leg minile la spate,
dup care spuse:
Acum zece zile mi-ai ucis un foarte bun prieten. Sunt aici pentru a-i
ntoarce favoarea!
Omul i ridic privirea spre Harvath:
Nu mi-e fric de moarte!
Da, speram c asta vei spune, i rspunse Scot, dup care scoase dintr-
un buzunar al centurii dou tuburi de sticl, pe care i le art lui Mohammed.
Fiecare dintre aceti micui sunt cunoscui sub denumirea tiinific
Dermestes maculatus99. Muzeele i folosesc pentru a cura carnea de pe
carcase, n aa fel nct scheletele s poat fi studiate n profunzime. Odat ce
se apuc de mncat, nu se mai pot opri!
Harvath deurub capacul primului tub, prinse capul lui Mohammed n
strnsoarea minii i i introduse captul tubului n ureche. Instantaneu,
omul ncepu s urle. Harvath scoase o brichet din buzunar i ncinse fundul
sticlei, iar gndacul ncerc disperat s fug prin canalul urechii lui
Mohammed. Cnd se asigur c insecta intrase destul de adnc, Harvath
repet operaiunea i la cealalt ureche, dup care se ddu un pas napoi.
La fel ca un iepure prins ntr-o capcan subteran, gndacul avea s
ncerce s scape spnd. Dac ajungea n urechea unei fiine vii, durerea
rezultat era suficient pentru ca acea fiin s-i piard minile. Harvath
citise despre aceste insecte ntr-o carte cu mult timp n urm i, cu toate c
nu era genul care s petreac ore trzii n noapte pentru a gsi noi metode de
tortur, acest procedeu i pruse ntotdeauna demn de a fi ncercat.
Cu un pas mai n spate, Harvath privea cum omul din faa sa se zvrcolea
i se schimonosea de durere, ncercnd s-i scuture insectele din cap.
Teroarea care pusese stpnire pe el era absolut ngrozitoare. Dei i oferea
un grad nalt de satisfacie, Scot se gndi c durerea lui Mohammed nu era
suficient pentru a compensa tot ceea ce fcuse el altora.
i ridic pistolul i i trimise o lovitur n stomac. Era considerat una
dintre cele mai dureroase mori de care putea suferi cineva, pentru c
victimele puteau zace ore ntregi ntr-o agonie cumplit pn cnd

99 Gndacul de piele sau Dermestidae. Exist peste 700 de specii n toat lumea.

Denumirile comune sunt gndac de covor, gndac de buctrie sau gndac de muzeu.

282
organismul ceda n cele din urm. n opinia lui Harvath, tot nu era o moarte
prea grea pentru Mohammed bin Mohammed.
Contempla chinul groaznic al teroristului al-Qaeda, cnd auzi dinspre
verand un zgomot.
Aplic un bandaj de presiune pe rana din piept a cinelui, dup care slt
ncet animalul enorm pe umr i calc direct peste corpul schimonosit al lui
Mohammed, pentru a pleca din acea vil. Cnd iei afar, tri cu putere
senzaia c singurul motiv pentru care nu primea un glon n cap din partea
unei arme destul de ciudate, ascunse undeva, n ntunericul nopii, era acela
c stpnul cinelui muribund nelesese c Harvath ncerca s-i salveze
animalul.

283
105

Casa Alb
Washington, D.C.
i piticul? ntreb Harvath aproape de finalul ntrevederii. El ce rol a
avut n toat povestea asta?
Preedintele se uit la noul director numit n fruntea Departamentului
naional de informaii, Kenneth Wilson i spuse:
Vrei s i rspunzi tu la aceast ntrebare?
Wilson aprob din cap i, dup ce i drese vocea, porni explicaia:
tim foarte puine amnunte despre omul pe care l-ai ntlnit n
Gibraltar, dar, pe baza descrierii pe care ai fcut-o i, mai ales, din pricina
celor doi cini, credem c e vorba despre un personaj cunoscut sub numele
Troll.
Troll!
Zvonuri despre existena sa au ptruns n lumea serviciilor de
informaii nc dinainte de cderea zidului Berlinului. Se spune c se ocup
de comerul cu informaii extrem de sensibile. Credem c el este cel care l-a
cumprat pe Joseph Stanton pentru a afla poziiile secrete din New York.
De ce credei asta?
Dup neutralizarea poziiilor, a fost derulat procedura de verificare a
procesului de colectare i analiz a informaiilor.
E ceva n neregul? ntreb Harvath.
A fost afectat n mare parte. Tot ceea ce exista n serverele NSA din
aceste locuri a disprut complet.
n acei moment, Harvath nu se mai mira de nimic.
Wilson scoase din buzunar un dispozitiv micu din silicon, l ridic i
spuse:
Am gsit rmie ale unor aparate precum cel de fa la fiecare dintre
cele patru poziii. Pot fi programate s transfere date pe ascuns ntr-un loc
indicat, n vreme ce serverele par s funcioneze n cea mai pur normalitate.
Din cauza asta nimeni de la NSA nu a suspectat nimic i niciodat nu s-a
dat alarma!
Exact. Cea mai bun explicaie pe care o avem este c Troll s-a neles
cu al-Qaeda s le ofere locul unde se afla Mohammed n captivitate, iar n
schimb, teroritii trebuia s atace poziiile Programului Atena i s planteze

284
aceste dispozitive pentru el. Care, apropo, s-au autodistrus imediat dup
ncheierea transmiterii datelor, drept pentru care noi am gsit numai
rmie. Credem, de asemenea, c Troll a reuit cumva s intre i n
interiorul Ageniei de Informaii a Armatei, de unde a aflat unde este deinut
Mohammed bin Mohammed. Cercul oamenilor care cunoteau aceast
informaie este destul de restrns, aa c sperm s aflm ceva ct de curnd.
Directorul Wilson continu, dar Harvath deja nu mai asculta nimic. Dup
eliminarea lui Abdul Ali i a lui Mohammed bin Mohammed, crezuse c i
mplinise promisiunea fcut lui Bob Herrington, dar acum apruse un alt
nume pe care trebuia s-l taie de pe list: Troll.
Dup ce Wilson i ncheie prezentarea, preedintele l ntreb pe Scot
dac mai are ntrebri. Era o ocazie foarte rar. Deoarece nu ntotdeauna
avea acces la tabloul ntreg al informaiilor, de multe ori nici nu i ddea
seama de impactul uria al reuitelor sale. Cteodat, pur i simplu drept
mulumire, i se permisese accesul la anumite informaii la care, n mod
normal, nu ar fi ajuns niciodat, n zilele n care putea s beneficieze de acest
val de informaii, Harvath era n stare s uite, chiar dac pentru scurt timp,
ct de stul era de politica din Washington. Iar azi se dovedea a fi una dintre
acele zile.
Preedintele nu avea nevoie s-i adune oamenii de vrf pentru a petrece
o or i jumtate explicnd toat povestea i rspunznd la ntrebrile lui,
dar fcuse acest gest, iar Harvath l aprecia foarte tare. Mai avea, totui, o
singur ntrebare:
Cum se simte Amanda?
Rutledge zmbi i spuse:
E mult mai bine acum, mulumesc.
Un plmn distrus e destul de grav.
Preedintele aprob din cap:
Cred c moartea prietenelor sale i a attor ageni din cadrul corpului
ei de protecie a fost mai greu de ndurat dect orice altceva.
Cu siguran, spuse Harvath.
Am s-i spun c ai ntrebat de ea.
Mulumesc, domnule preedinte!
Scot nu se simea niciodat n largul su cnd preedintele i luda
eforturile depuse pentru ar, aa c i mulumi nc o dat pentru timp i
pentru consideraia sa i se pregti s se ridice.
Dac nu te superi, a vrea s mai rmi cteva minute, i spuse
Rutledge, dup ce i eliber pe restul participanilor la ntrevederea din
Biroul Oval.
Dup ce toat lumea plec, preedintele lu un plic de pe birou i i-l
nmn lui Harvath.

285
Ce este asta?
Scot, eti o adevrat valoare a acestei ri.
Harvath ncerc s-l ntrerup, dar preedintele l opri:
De multe ori am impresia c ar trebui s facem mult mai mult pentru a-
i mulumi.
Dar nu fac nimic de dragul mulumirilor, domnule.
tiu asta i mai tiu c n-o faci nici pentru bani. Pentru c sunt sigur c
exist nenumrate locuri unde ai fi mult mai bine pltit pentru ceea ce tii.
Harvath nu era sigur de asta, dar avea o vag bnuial c preedintele tia
despre ncercarea sa de a-i gsi o slujb n sectorul privat. i not n minte
s ia legtura cu persoana sa de contact de la Walhalla, din Colorado, pentru a
le transmite c, cel puin momentan, avea s i pstreze actuala slujb.
Ei bine? ntreb Rutledge, aducndu-l pe Scot napoi n prezent.
Harvath privi n jos i nelese c preedintele se referea la plicul pe care
nc l avea n mn.
n plus fa de contractul de nchiriere pe care l vei semna, va trebui s
modificm i statutul tu cu cel de ngrijitor al proprietii, adug Rutledge.
Harvath l privi n ochi i ntreb:
ngrijitor? mi pare ru, dar nu neleg.
Acum dou zile am stat de vorb cu Secretarul Marinei. Cunoti cte
ceva despre Oficiul federal de conservare al Marinei?
Nu, domnule, nu am auzit de el.
n acel moment, directorul de cabinet al preedintelui, Charles Anderson,
btu la u i bg capul n Biroul Oval. Dup ce l salut scurt pe Scot, i
art ceasul pentru a-i aminti lui Rutledge c trebuia s plece.
Preedintele ridic plicul i continu:
Ai aici toate informaiile necesare. Gndete-te cteva zile i apoi
spune-mi ce prere ai!
Fr a ti exact pentru ce i mulumea preedintelui, Harvath ddu mna
cu omul din faa sa, i ndes plicul n buzunarul de la piept i prsi Biroul
Oval. Cnd ajunse afar, deschise plicul i citi tot ce scria nuntru. Deja dup
jumtatea primei pagini, nu putea s cread ce vedea.
Dup ce iei din perimetrul Casei Albe, se ndrept spre Bulevardul
Pennsylvania. Unde i parcase TrailBlazer-ul, dup care porni la drum ctre
inutul Fairfax, statul Virginia. Trebuia s vad cu ochii lui!

286
106
Pe civa acri de pmnt pe malul rului Potomac, chiar la sud de
proprietatea Mount Vernon a lui George Washington, se afla o mic biseric
de piatr din secolul al XVIII-lea, cunoscut ca Poarta Episcopului. n timpul
Rzboiului de Independen100, preotul anglican de la Bishops Gate fusese un
susintor declarat al Marii Britanii, care oferise refugiu i ajutor spionilor
britanici, ceea ce avusese drept consecin atacarea lcaului de ctre armata
colonial i, de aici, o serie de stricciuni aduse bisericii.
Poarta Episcopului rmsese o ruin pn n anul 1882, cnd fusese creat
Oficiul Oficiului de Informaii al Marinei sau ONI, n vederea identificrii
progreselor tehnologice uimitoare nregistrate de flote ale statelor puternice,
n perioada urmtoare Rzboiului civil101. Fuseser stabilite cteva centre
secrete de formare a agenilor ONI, de-a lungul coastei estice a Statelor Unite,
pentru a instrui ataaii militari ai Marinei n culegerea informaiilor
tehnologice n domeniul naval de la guvernele strine.
Datorit poziiei izolate, dar nu foarte ndeprtate de Washington, Poarta
Episcopului fusese reconstruit n secret i funcionase ca unul dintre
primele centre secrete de instrucie ale ONI.
Fiind cea mai veche agenie de informaii cu activitate nentrerupt,
dezvoltarea ONI depise, n cele din urm, capacitile bisericii. Actele
bisericii cioprite, dar nc elegante, cu o cas parohial de piatr ataat
ulterior, fuseser nchise ntr-un depozit de documente desecretizate.
Aparent, soarta bisericii Poarta Episcopului nu fusese chiar neobinuit.
Harvath citi scrisoarea i afl c Marina se aflase adeseori n situaia de a fi
forat s bage la naftalin bunuri care nu mai prezentau o utilitate imediat,

100 Rzboiul revoluionar american (1775-1783), cunoscut i ca Rzboiul american pentru

independen, s-a desfurat ntre Regatul Marii Britanii i cele treisprezece colonii americane
unite. A reprezentat etapa final a revoluiei politice americane, prin care colonitii au
detronat dominaia britanic. n 1775, revoluionarii au preluat controlul guvernelor n toate
cele treisprezece colonii, au fondat cel de-al doilea Congres continental i au pus bazele
armatei continentale. Anul urmtor, colonitii au declarat n mod oficial independena naiunii
lor, Statele Unite ale Americii. Din 1778 ncolo i alte naiuni europene au luptat n acest rzboi
alturi de americani.
101 Rzboiul Civil American (1861-1865) s-a desfurat ntre Statele Unite (Uniunea) i

11 state din sud, care au declarat secesiunea i au format Statele Confederate ale Americii,
conduse de preedintele Jefferson Davis. Uniunea, condus de preedintele Abraham Lincoln i
Partidul Republican, se opunea expansiunii sclaviei i respingea dreptul acestor state la
secesiune.

287
dar care puteau reveni n atenie la un moment dat, n viitor. Aceast punere
deoparte a proprietilor, multe dintre ele fiind obiective istorice, asemenea
bisericii Poarta Episcopului, putea fi un proces pe durat determinat, medie,
sau chiar nedeterminat. Indiferent de utilizarea pe care o puteau primi
proprietile n acest rstimp, ct vreme se aflau sub jurisdicia Marinei,
corpul de armat era obligat s asigure i s pstreze semnificaia istoric a
acestora, ct i integritatea lor teritorial.
Majoritatea proprietilor corpului de armat al Marinei, potrivite pentru
a fi case de locuit, erau pstrate fie pentru dezertori de nivel nalt ai altor
state sau personaje politice pentru care guvernul Americii se simea
responsabil. n cazul lui Harvath, secretarul Marinei, fost ofier ONI, era
foarte ncntat c aceast proprietate i fusese ncredinat unui gentleman
american. Iar faptul c Harvath fcea parte i din trupele SEAL era, probabil,
o alt bil alb n favoarea sa din partea secretarului.
Poarta Episcopului n totalitatea sa cldirea bisericii i casa parohial,
care fusese transformat ntr-o csu foarte cochet, nc o cldire
transformat n garaj i terenul destul de ntins i fuseser cesionate lui
Harvath pentru o perioad de nouzeci i nou de ani, pentru suma simbolic
de un dolar pe an. Tot ceea ce i se ceruse n schimb era s menin
proprietatea ntr-o stare corespunztoare statutului su istoric i s
elibereze domeniul n cel mult douzeci i patru de ore, dac i se cerea acest
lucru de ctre Marina Statelor Unite.
Trecuser cincizeci de ani de cnd Marina utilizase ultima dat acest loc
pentru altceva dect un cimitir, dar pentru Harvath era un cadou total
neateptat. Fr a include garajul, ciudata cldire format din biserica
propriu-zis i casa parohial avea o suprafa total de o mie dou sute de
metri ptrai locuibili, iar singura obligaie a lui era ngrijirea gazonului i
plata la timp a chiriei anuale de un dolar. Nu se putea abine s nu se
gndeasc pe ce avea s cheltuiasc banii economisii din celelalte chirii pe
care obinuia s le plteasc, dac accepta oferta generoas a preedintelui.
Bineneles, latura practic a lui Harvath ar fi ndesat cea mai mare parte a
acestor ctiguri nesperate n investiii, dar mai exista o parte n el care i
dorise ntotdeauna o barc, iar acum, cnd avea ocazia de a locui chiar pe
malul rului Potomac, nu mai prea deloc un el prea deplasat.
Petrecu cea mai mare parte a zile hoinrind pe domeniul proprietii i
explornd vechile cldiri ale bisericii, ncercnd s ia o decizie. Dei nu era o
persoan foarte religioas, spera ca, la un moment dat n aceste cutri, s
primeasc un semn. i chiar gsi un semn n podul casei parohiale.
Pe o scndur foarte frumoas de lemn era incrustat moto-ul misionarilor
anglicani. Prea ciudat de adecvat meseriei cruia Harvath decisese s-i
rmn fidel: TRANSIENS ADIUVA NOS, adic Plec peste mri pentru a oferi

288
ajutor.
n acel moment, Harvath tiu c se afla acas. Mai mult, nu avea nevoie de
Emily Post102 pentru a ti c refuzarea unui cadou, a oricrui cadou, din
partea preedintelui Statelor Unite nu numai c era un gest nepoliticos, ci
mai ales o decizie foarte proast pentru cariera unui agent federal.
Dei avea nc unele rezerve n acceptarea unei recompense att de
generoase, Poarta Episcopului crescu foarte mult n inima lui Harvath, cruia
i-ar fi prut teribil de ru dac domeniul continua s rmn pustiu chiar i o
zi n plus.
Cu ajutorul ctorva prieteni, inclusiv Kevin McCauliff. Harvath nchirie un
camion i i petrecu smbta urmtoare mutndu-i lucrurile din
apartamentul mic din Alexandria la noua sa locuin.
Chiar dac prietenii si se minunau mereu de norocul avut, erau cu toii
de acord c Harvath avea mult de munc pe acea proprietate. Amicul su
Gordon Avigliano glumise chiar spunnd c, n opinia sa, Marina era cea care
avea de ctigat n aceast afacere. Nu numai c acum beneficiau de un
paznic de noapte gratis n persoana lui Harvath, dar soldatul chiar i i pltea
pentru a munci pentru ei. Ce dac era numai un dolar pe an! Oricum, nimeni
nu-l credea pe Harvath.
Dup terminarea ultimei cutii de bere i a tuturor cutiilor de pizza,
Harvath le oferi politicos prietenilor si cinci minute pentru a prsi
domeniul nainte de a-i amenina cu dezlegarea cinilor. Toi rser foarte
tare i, dup plecarea lor, Harvath obinu promisiuni c vor reveni pentru a-l
ajuta la munca de renovare. Era foarte mult treab de fcut.
Dup un du rapid, se mbrc ntr-un tricou i o pereche de blugi i sri
n main pentru a ajunge la aeroport. ntr-un moment de bun dispoziie,
decisese s o sune pe Tracy Hastings pentru a o invita s petreac ceva timp
mpreun n noua sa locuin.
Hastings acceptase ncntat i i rezervase un loc la ultima curs din
acea sear. Cumprar ceva de mncare de la restaurantul A La Lucia din
Alexandria i organizar un minunat picnic n faa emineului din casa
parohial.
n dimineaa urmtoare, Tracy l ls pe Harvath s doarm mai mult. Era
epuizat n urma ultimei sale misiuni, dar i a mutatului i se afla nc n
recuperare n urma rnilor suferite n New York. n plus, nici ea nu fusese
prea blnd cu el. La naiba, erau grozavi mpreun!
Cu un zmbet pe buze i o can de cafea n mn, Tracy deschise ua i iei
afar. Era o diminea de var minunat, aa c respir adnc i ncerc s

102 Emily Post (27 octombrie 1873 25 septembrie 1960), scriitoare americana care a

promovat regulile de bune maniere, prin cteva cri dedicate acestui subiect.

289
deosebeasc aromele diferite care preau s vin de pretutindeni. Se afla la
cteva lumi deprtare de Manhattan, iar faptul c era alturi de Scot n acel
loc i oferea senzaii unice.
Se aplec pentru a culege cteva flori slbatice de pe marginea casei
parohiale i remarc un co de rchit foarte frumos, probabil lsat de cineva
mai devreme. n vrf era decorat cu o fund mare de satin, iar dinuntru se
auzea zgomotul unei micri agitate.
Tracy slt capacul coului i descoperi un celu alb incredibil de
frumos. Alturi de el se afla o carte despre cinii din rasa Ovcharka i un bilet.
Tracy ridic puiul de cel i l strnse la piept, dup care citi nota creponat:
Mulumesc c l-ai salvat pe Argus. i rmn venic ndatorat. Un prieten.
Tracy nu avea nici cea mai vag idee din partea cui era darul, dar se gndi
c Scot urma s neleag mesajul. Oricum, avea s i plac la nebunie cinele.
Era sigur. Era timpul ca vieile lor s se umple i de lucruri bune.
Mngind celul sub brbie, Tracy Hastings se ntoarse pentru a intra n
cas, dar nainte de a trece pragul, un glon trimis pe numele ei uier rapid
printre copaci.
Dup ce arma se descrca, asasinul din trecutul lui Scot simi o mndrie
pervers la gndul c acesta era numai nceputul durerii i rzbunrii care
aveau s se abat asupra americanului. Harvath urma s afle c nu trebuie s
ngropi pe nimeni, dect atunci cnd tii sigur c e mort.

290
Nota autorului
Nu este un secret pentru nimeni faptul c i respect foarte mult pe brbaii
i femeile din America, cei care servesc ara dezinteresat n cadrul armatei, al
organelor de ordine i siguran public i al serviciilor de informaii. Am
dorit s creez ceva mai mult dect o simpl carte despre aceti oameni
extraordinari i de aceea am cooperat ndeaproape cu cteva organizaii care
se zbat s vin n ajutorul lor i al familiilor lor. V sugerez s vizitai site-ul
meu de pe Internet pentru a cunoate lista acestora, dar a vrea s vorbesc
aici despre o anumit instituie de acest gen.
La o strngere de fonduri pentru Fundaia pentru echipament special de
lupt naval organizat vara trecut, s-a fcut un anun conform cruia urma
s numesc un personaj al acestui roman dup cel care va dona cea mai mare
sum n acea sear. Sunt onorat s spun c preedintele i directorul executiv
al companiei Zodiac America de Nord, J.J. Marie, a fost acea persoan. Cnd
aplauzele au ncetat i domnul Marie a urcat pe scen, l-a strigat pe eful
poliiei din Virginia Beach, statul Virginia, domnul A.M. Jake Jacocks, pe care
aveam plcerea s-l cunosc de mai muli ani. Domnul Marie a spus atunci c
Zodiac America de Nord dorea s onoreze pe aceast cale amintirea lui
Bradley Harper, din cadrul Departamentului de poliie din Virginia Beach, un
rezervist de douzeci i cinci de ani din corpul de Marin al Statelor Unite
care fusese ucis n sudul provinciei Haditha din Irak, n data de 25 august
2005, prin numirea personajului din carte dup numele su.
Dei nu am avut plcerea s-l cunosc personal pe sergentul de marin
Bradley J. Harper, sper c, ntr-o oarecare msur, personajul pe care l-am
creat n amintirea sa se ridic la standardele nalte pe care tiu c i le-a
nsuit ca american, ca membru al Departamentului de poliie din Virginia
Beach i ca puca marin al Statelor Unite.

291
Mulumiri
Mai nti de toate i de toi, a vrea s-i mulumesc frumoasei mele soii,
Trish, pentru c a tiut s in restul lumii la distan ct timp am scris
aceast carte. Anul trecut a fost incredibil de aglomerat pentru amndoi i nu
a fi reuit s termin nimic fr ajutorul tu, Trish. Tu eti dragostea vieii
mele i nu cunosc o onoare mai mare dect aceea de a fi soul tu i tatl
celor doi copii minunai pe care i avem.

Urmtoarea persoan creia i adresez mulumiri este un drag prieten i


un trgtor de elit i anume Scott F. Hill, doctor n tiine. Singurul lucru mai
valoros pentru mine dect sfatul tu competent este prietenia ta. Mulumesc
pentru tot ajutorul oferit i pentru kilometrii pe care i-ai strbtut cu avionul
pentru a lucra cu mine. Elibereaz puin loc n camera de jocuri, te ateapt o
recompens pe msur!

Fiind angajat n slujba rii peste ocean, bunul meu prieten Chad Norberg
a descoperit c poate fi un ghimpe la fel de ascuit n coasta mea i prin e-
mail, ca n vremea cnd locuiam amndoi n Utah. Dei mi lipsete foarte tare
s dezbat intrigile din roman n faa unei sticle de bere la Fiddlers Elbow,
sfatul lui sosit prin e-mail a fost la fel de creativ, plin de inspiraie i chiar
vital ca n proiectele anterioare. Mulumesc mult, prietene!

Rodney Cox este cel mai recent trgtor de elit pe care l-am cunoscut, iar
prezena lui nu putea interveni ntr-un moment mai propice. Nu numai c
Rodney este o persoan extrem de amuzant cu care s-i petreci vremea, dar
experiena sa real din Irak i Afganistan s-a dovedit o surs de inspiraie
foarte valoroas pentru mine. Rodney mi-a devenit un foarte bun prieten i o
mare parte din acest roman n-ar fi putut fi scris fr ajutorul su.
Mulumesc, R.C.!

Ali doi oameni cu care mi face mare plcere s-mi petrec timpul sunt, de
asemenea, prieteni vechi de-ai mei, care m-au ajutat la scrierea romanelor
nc de la nceput. Se numesc Chuck Fretwell i Steve Hoffa. mi neleg foarte
bine nevoia de perfeciune i ntotdeauna i fac timp i pentru cele mai
mrunte detalii. Cnd primul bar Holbrauhaus se va deschide n Africa, eu voi
fi primul care va cumpra prima rund i apoi vom pleca n safari, promit.

292
nc o dat, am fost ghidat cu foarte mult profesionalism prin hiurile
politicii americane de ctre doi foarte buni prieteni i specialiti de la
Washington, Pat Doak i David Vennett. Le sunt dator amndurora cu o cin
n ora i cteva sticle de vin de calitate, cu prima ocazie cu care m voi afla
n Washington.

Dac bieii ri ar fi eliminai din joc chiar din primul capitol, romanele de
aciune nu ar mai fi la fel de incitante. Rich Henderson, unul dintre bieii
buni, nelege aceast treab i mi-a fost de mare n ajutor n toate scenele
derulate n New York. i mulumesc pentru rspunsul la toate e-mail-urile
trimise de mine i pentru toate sfaturile bune.

Att Gary Penrith, ct i Tom Baker continu s fie un rezervor incredibil


de cunoatere pentru romanele mele i le mulumesc pentru ajutorul foarte
valoros. Aceti domni au fcut foarte multe pentru ara lor i continu s fac
foarte mult n fiecare zi. Aceast naiune este, ntr-adevr, binecuvntat
datorit unor asemenea oameni. Ne vedem n Sun Valley!
Carl Hospedales, Rudy Guerin, Kevin Dockery i GySgt Tony Masucci
USMC fiecare a contribuit la scrierea romanului i le sunt recunosctor
pentru asta. Domnilor, v mulumesc nu numai pentru ceea ce ai fcut
pentru mine, dar mai ales pentru munca pe care o depunei n slujba rii (i
pentru Marea Britanie i Canada, n cazul lui Carl), n fiecare zi.

Vince Flynn m-a vizitat cnd se afla n turneul de promovare a celui mai
recent roman al su i, dup ce c i-a furat inima fiicei mele de trei ani, mi-a
oferit i cteva sfaturi nelepte n domeniul scrisului, pe care le-am apreciat
foarte mult. Mulumesc, Vince!

Steven C. Bronson (rez.), eful corpului de armat al Marinei, este un


adevrat patriot, a crui dragoste pentru ar i camarazii si de arme, fie din
armat, fie din instituiile de securitate, nu cunoate limite. A devenit un
foarte bun prieten pentru mine i i mulumesc nu numai pentru ajutorul
important pe care mi l-a dat pentru a scrie aceast carte, ct mai ales pentru
experienele reale de care am beneficiat. Ai grij de tine n Irak, Steve!
Hooyah!

Vreau, de asemenea, s le mulumesc surselor mele din cadrul armatei i


al serviciilor de informaii, care nu au dorit ca numele lor s fie publicate.
Angajamentul vostru fa de securitatea rii noastre este deosebit de
important i apreciat. Mulumim pentru lupta pe care o ducei mpotriva
terorismului, pentru ca noi s nu mai fim supui unor astfel de atacuri aici,

293
acas.

Trebuie s le mulumesc unor persoane deosebit de importante pentru


cariera mea de scriitor: editorului meu unic, Emily Bestler i impresarului
meu extraordinar, Heide Lange. V mulumesc pentru spiritul de observaie
ascuit, pentru nelepciune, prietenie i sfaturile utile. Suntei doi dintre cei
mai remarcabili oameni pe care i cunosc i cu care am avut plcerea s
lucrez i sper s scoatem multe cri grozave mpreun.

Judith Curr, de la editura Atria Books i Louise Burke, de la editura Pocket


Books, sunt dou dintre cele mai talentate persoane din breasl. V
mulumesc pentru sprijinul deosebit n scrierea romanelor mele, pentru
poziionarea creativ pe pia i pentru prietenia voastr.

Jodi Lipper i Sarah Branham, tot ceea ce ai fcut i continuai s facei


pentru mine la Atria ar fi prea mult de descris aici. Apreciez foarte mult.
Mulumesc.

Tuturor celor din Departamentele de vnzri, marketing, producie i


creaie de la Atria i Pocket Books: tiu ct de greu muncii cu toii i v
mulumesc pentru fiecare minut depus aici. Romanele mele n-ar putea avea
succes fr voi.

David Brown, prietenul meu i editorialistul meu de nedepit.


Cunoscndu-te att de bine, pot s scriu aceste rnduri cu sigurana c, la
publicarea lor, vei fi organizat deja cel mai bun turneu de promovare. Clubul
de thrillere al lui Oprah, venim!

Kent Wilson, i mulumesc pentru prietenia ta i pentru anii ntregi de


sfaturi profesionale pe care mi i-ai oferit. Trish i cu mine dormim mult mai
linitii noaptea tiind c tu eti de partea noastr.

Scott Schwimer, omul care poate identifica imediat diferena dintre


show i afacere, de la treizeci de kilometri deprtare. i mulumesc nu
numai pentru sfatul plin de nelepciune, dar i pentru prietenia ta
incredibil. Lampa lui Diogene lumineaz la ua ta!

n cele din urm, vreau s v mulumesc vou, cititorilor. Avei din partea
mea cea mai profund recunotin, nu numai pentru sprijinul oferit n
elaborarea acestor romane, ct mai ales pentru abilitatea de convingere a
multor prieteni, rude, colegi, sau cluburi de carte s citeasc opera mea.

294
Datorit vou pot avansa ntr-o carier pe care o ndrgesc foarte mult.

Cu sinceritate,
Brad Thor.

295
Cuprins

Brad Thor - un super-writer ................................................................................................. 3


1 ........................................................................................................................................................ 5
2 ........................................................................................................................................................ 7
3 ......................................................................................................................................................16
4 ......................................................................................................................................................18
5 ......................................................................................................................................................20
6 ......................................................................................................................................................25
7 ......................................................................................................................................................30
8 ......................................................................................................................................................34
9 ......................................................................................................................................................36
10 ....................................................................................................................................................44
11 ....................................................................................................................................................46
12 ....................................................................................................................................................48
13 ....................................................................................................................................................51
14 ....................................................................................................................................................54
15 ....................................................................................................................................................57
16 ....................................................................................................................................................59
17 ....................................................................................................................................................61
18 ....................................................................................................................................................63
19 ....................................................................................................................................................67
20 ....................................................................................................................................................69
21 ....................................................................................................................................................72
22 ....................................................................................................................................................74
23 ....................................................................................................................................................77
24 ....................................................................................................................................................82
26 ....................................................................................................................................................87
27 ....................................................................................................................................................90
28 ....................................................................................................................................................94
29 ....................................................................................................................................................97
30 ................................................................................................................................................. 101
31 ................................................................................................................................................. 104
32 ................................................................................................................................................. 108
33 ................................................................................................................................................. 110
34 ................................................................................................................................................. 112
35 ................................................................................................................................................. 114

296
36 ................................................................................................................................................. 116
37 ................................................................................................................................................. 117
38 ................................................................................................................................................. 120
39 ................................................................................................................................................. 123
40 ................................................................................................................................................. 125
41 ................................................................................................................................................. 128
42 ................................................................................................................................................. 129
43 ................................................................................................................................................. 132
44 ................................................................................................................................................. 134
45 ................................................................................................................................................. 135
46 ................................................................................................................................................. 137
47 ................................................................................................................................................. 139
48 ................................................................................................................................................. 143
49 ................................................................................................................................................. 145
50 ................................................................................................................................................. 147
51 ................................................................................................................................................. 149
52 ................................................................................................................................................. 151
53 ................................................................................................................................................. 154
54 ................................................................................................................................................. 158
55 ................................................................................................................................................. 160
56 ................................................................................................................................................. 163
57 ................................................................................................................................................. 165
58 ................................................................................................................................................. 168
59 ................................................................................................................................................. 172
60 ................................................................................................................................................. 175
61 ................................................................................................................................................. 177
62 ................................................................................................................................................. 180
63 ................................................................................................................................................. 182
64 ................................................................................................................................................. 185
65 ................................................................................................................................................. 188
66 ................................................................................................................................................. 190
67 ................................................................................................................................................. 191
68 ................................................................................................................................................. 194
69 ................................................................................................................................................. 196
70 ................................................................................................................................................. 200
71 ................................................................................................................................................. 202
72 ................................................................................................................................................. 203
73 ................................................................................................................................................. 205
74 ................................................................................................................................................. 209
75 ................................................................................................................................................. 213
76 ................................................................................................................................................. 216

297
77 ................................................................................................................................................. 218
78 ................................................................................................................................................. 221
79 ................................................................................................................................................. 223
80 ................................................................................................................................................. 225
81 ................................................................................................................................................. 226
82 ................................................................................................................................................. 228
83 ................................................................................................................................................. 230
84 ................................................................................................................................................. 231
85 ................................................................................................................................................. 235
86 ................................................................................................................................................. 237
87 ................................................................................................................................................. 240
88 ................................................................................................................................................. 242
89 ................................................................................................................................................. 245
90 ................................................................................................................................................. 248
91 ................................................................................................................................................. 250
92 ................................................................................................................................................. 251
93 ................................................................................................................................................. 254
94 ................................................................................................................................................. 255
95 ................................................................................................................................................. 258
96 ................................................................................................................................................. 260
97 ................................................................................................................................................. 262
98 ................................................................................................................................................. 266
99 ................................................................................................................................................. 270
100 .............................................................................................................................................. 273
101 .............................................................................................................................................. 275
102 .............................................................................................................................................. 277
103 .............................................................................................................................................. 279
104 .............................................................................................................................................. 282
105 .............................................................................................................................................. 284
106 .............................................................................................................................................. 287
Nota autorului ........................................................................................................................ 291
Mulumiri ................................................................................................................................. 292
Cuprins ...................................................................................................................................... 296

298