Sunteți pe pagina 1din 348

1

Brad Thor

ACT DE RZBOI

Traducere din limba englez: Tripon Cristina Mihaela prin


Lingua Conexion

Brad Thor
Act of War
Editura RAO
2015

2
Pentru Emily Bestler
cel mai bun redactor i editor din lume.
Mulumesc pentru tot.

3
Lsai-l s doarm. Pentru c, odat trezit,
dragonul va zdruncina ntreaga lume.

Napoleon Bonaparte

4
PROLOG
HONG KONG
CU O SPTMN N URM
Aerul era ncrcat cu umiditate. Zpueal. Specific pentru
aceast perioad a anului. Era sezonul musonic, iar cnd ieeai
afar, aveai impresia c peai direct ntr-o saun. Pe la jumtatea
strzii, brbatul ncepu s transpire. Cnd ajunse la intersecie,
hainele i se lipiser de trup. Glockul vrt la spate, lng coapsa
dreapt, era nmuiat n transpiraie.
Arme, bani i cteva echipamente de nalt tehnologie. O scen
rupt parc dintr-un film. Doar c nu era aa. Era ct se poate de
real.
Lund-o la dreapta, el intr ntr-o pia mare, descoperit. Ai fi
zis c o main-capcan plin cu bidoane de vopsea neon vizibil
n lumina UV tocmai explodase acolo. Totul, pn i psrile
nchise n colivii incredibil de mici, oferea o explozie de culori
aprinse. Mirosurile se ntreptrundeau de la mirosurile de
ghimber i usturoi pn la izurile pestileniale ale uleiului
reciclat, dragat din canalele colectoare ale restaurantelor i din
separatoarele de grsimi ale nenumrailor vnztori ambulani de
mncare.
Peste tot erau cldri ruginite n care se aflau crabi vii, glei cu
ipari i vase puin adnci cu ap pline de peti. Brbaii i femeile
negociau preul portocalelor i al ardeilor roii, al crnii de porc i
de pui.
Ken Harmon strbtea piaa aa cum primul izvor nscut din
topirea zpezii se scurge erpuind de-a lungul albiei secate a unui
ru. Cu toate c nu cuta ceva anume, el observa tot fiecare
igar aprins, fiecare ziar ridicat, fiecare telefon mobil folosit.
Urechile lui percepeau sunetele nconjurtoare ca pe o cacofonie,
iar el le identifica, le analiza i le sorta nencetat.
i controla cu calm i cu profesionalism micrile corpului i
funcionalitatea simurilor. Agenia Central de Informaii nu l
trimisese n Hong Kong ca s intre n panic. Ba dimpotriv, i se
dduse aceast misiune tocmai pentru c nu se panica. i cei de la
Washington o fcuser deja; odat cu repatrierea trupului lui

5
David Cahill.
Cahill fusese agent neacoperit al Ageniei, detaat n Shanghai.
Un membru cu snge albastru al elitei, care cunotea pe cine
trebuia i care mergea la toate petrecerile importante. Vedea
lucrurile n alb i negru. Nuanele de gri erau pentru mincinoii
profesioniti, ca, de pild, diplomaii i cei care nu aveau curajul
s spun rului pe nume atunci cnd l recunoteau. Din punctul
de vedere al lui Cahill, n lume exista mult ru, n special n China.
Acesta era motivul pentru care nvase limba i ceruse s fie
detaat acolo.
n calitate de NOC, sau mai exact un agent care aciona sub
acoperire neoficial, el nu beneficia de imunitatea diplomatic de
care se bucurau ceilali ageni CIA care activau n cadrul vreunei
ambasade sau al vreunui consulat. Cahill fusese spion, un
adevrat agent secret. i i fcuse foarte bine meseria. Crease o
reea de oameni puternic n China, cu legturi n Partidul
Comunist Chinez, n Armata de Eliberare a Poporului, chiar i n
Serviciile de Informaii Chineze.
Cu ajutorul contactelor pe care le avea, Cahill descoperise ceva,
ceva cu implicaii serioase pentru Statele Unite n ceea ce privea
securitatea naional. Apoi, ntr-o sear, n timpul ntlnirii cu
unul dintre cei mai importani informatori, Cahill suferise un atac
de cord i czuse secerat n faa ei.
Informatoarea era un DJ din Shanghai, care i spunea Mingxia.
Petrecerile ei erau unele dintre cele mai tari din China. Vedete,
droguri, femei frumoase aveau de toate. Aceste petreceri o
propulsaser n cercurile celor bogai i puternici din China.
Nu era ns fr pat, tocmai de aceea o recrutase Cahill. Dup
moartea lui, Mingxia dispruse de pe suprafaa pmntului. Cei de
la CIA nu reuiser s-i dea de urm. Voiau rspunsuri i o
cutaser prin toate cotloanele. Apoi, dou sptmni mai trziu,
ea i fcuse din nou apariia.
Asta se ntmplase prin intermediul unui canal de comunicaii
urgente pe care l stabilise Cahill pentru ea un mesaj nregistrat
pe un forum obscur, monitorizat de Langley. De la dispariia ei, cei
de la CIA intraser ntr-o continu stare de agitaie. Puseser
chinezii mna pe ea? Oare Cahill fusese descoperit? Avusese
femeia vreo legtur cu moartea lui? Era, oare, o capcan?
Se presupunea c ea deinea informaii despre un posibil atac
zdrobitor mpotriva Statelor Unite, ns nimeni nu tia dac putea
fi de ncredere. Cei de la Agenie aveau nevoie disperat de

6
informaii. Prin urmare, apelaser la Ken Harmon.
Harmon nu era un rafinat al elitei asemenea lui Cahill. Era
nalt, mthlos i nu lua parte la petreceri simandicoase. Avea
obiceiul s bea de unul singur n barurile mizerabile de pe aleile
lturalnice din cele mai infernale locuri din lume. Era un om dur,
fr prea multe obligaii i cu un scop clar. Cnd cineva, undeva,
intra n panic, Harmon era cel care i fcea apariia.
Hotrse s o ntlneasc pe informatoare n Hong Kong. Era
mult mai bine dect n Shanghai i mult mai sigur dect n Beijing,
n special pentru un alb.
Harmon alesese cafeneaua. O imitaie ieftin a cafenelei
Starbucks1. Era aglomerat, un amestec anglo-chinez. Oamenii
vorbeau la telefoanele mobile sau i lsau degetele s alunece pe
tastaturi. n urechi aveau cti i ascultau muzic sau urmreau
videoclipuri pe monitoare. Ce s-a ntmplat cu ceaca de cafea i
cu ziarul? La naiba, i zise el, ce s-a ntmplat cu ziarele?
Existau ua de la intrare i cea din spate, ceea ce nsemna dou
ieiri, trei dac sprgeai cu piciorul geamul din toaleta femeilor,
care ddea ctre un pu de aerisire ngust. Toaleta brbailor era
ca o cutie. Dac rmneai blocat nuntru, nu aveai pe unde s
iei. Harmon nu inteniona s rmn blocat.
mprejurimile erau supravegheate de o reea ntreag de oameni.
i depistase pe civa. Brbai care aveau o condiie fizic prea
bun i o nfiare prea ngrijit. Erau muchii Ageniei, genul
fotilor ageni speciali. Mnuiau de minune arma i era bine-venit
s i ai n echipa ta dac lucrurile scpau de sub control, ns erau
prea vizibili, iar Harmon nu ceruse nite ddace. Cerina lui ns
fusese ignorat.
Mai ceruse, de asemenea, ca femeii s i se cumpere un bilet de
avion, astfel nct el s poat avea ntlnirea ntr-o sal de
ateptare ngrijit a unei companii de zbor necunoscute din
Aeroportul Internaional din Hong Kong. Era un mediu controlat.
Era mai greu s introduci arme. Era mai uor s depistezi pericolul
nainte s se declaneze. Tehnica operativ 101. i aceast cerin
fusese ignorat.
Cei din Langley erau de prere c aeroporturile erau prea

1Starbuck Corporation, n general cunoscut drept Starback Calfe, e o


companie american global i un lan de cafenele, din Seattle,
Washington, nfiinat n 1971 (n. red.).
7
controlate i, prin urmare, chinezilor le-ar fi fost mai uor s
ncline n favoarea lor. CIA i dorea o locaie public, ea oferind
mai multe posibiliti de scpare. Aveau la dispoziie maini, case
sigure, schimburi de haine, echipament medical, paapoarte false,
chiar i o barc de mare vitez. Luaser n calcul toate
evenimentele neprevzute i fcuser planuri pentru fiecare dintre
ele. Att de ngrijorai erau.
Harmon intr i scan cafeneaua din priviri. Aveai senzaia c
aerul condiionat era conectat la un tub de oxigen pur i
nviortor. Lu un erveel din hrtie i ncepu s-i tearg
cretetul ras, cobornd apoi spre ceafa groas. Comand o Coca-
Cola la doz, fr ghea. nvase pe pielea lui cum sttea treaba
cu gheaa n rile strine.
Dup ce plti n numerar, el lu doza i se ndrept ctre staia
de benzin, de unde cumpr cteva produse, apoi gsi o mas.
Era ceva mai departe de fereastr, ns nu ntr-att de departe,
nct s nu poat supraveghea ua i ceea ce se ntmpla afar, n
strad.
Nu avea asupra lui nici un aparat electronic. Nici laptop, nici
telefon mobil, nici walkie-talkie. Nici act de identitate. n afar de
pistolul Glock de mare calibru, de cteva reviste i de cuit, nu mai
avea asupra lui nimic care s-l lege de vreun eveniment, vreo
persoan sau vreun loc. Acesta era modul de operare al
profesionitilor.
Scoase din buzunar o chitan i o mpturi, dndu-i forma pe
care trebuia s o recunoasc Mingxia. O inim. tia s fac i
lebede, dar toat lumea tia s fac lebede. Era primul lucru pe
care l nvai. De obicei, fcea inimi atunci cnd se ntlnea cu
informatoarele. Era altceva. Unora le plcea. Altora, nu. Lui nu-i
psa. O inim era doar o inim.
Dup ce termin, o aez deasupra unui erveel alb. Era unic,
dar discret, nimic care s atrag atenia din strad. De fapt, nu o
observai dect dac treceai pe lng mas, n drum spre toaleta
femeilor i chiar i atunci, doar dac o cutai cu privirea.
Dup o or, i fcu apariia i femeia, care ncetini pasul cnd
trecu pe lng mas. Fu aproape imperceptibil, ns era suficient
ct s-i transmit c ea l vzuse.
n timp ce Mingxia se afla la toalet, Harmon cercet cu privirea
cafeneaua i strada. Bu din cea de-a doua doz de Coca-Cola i
frunzri revistele turistice pe care le puteai gsi n toate cafenelele
i restaurantele fast-food din Hong Kong.

8
Cnd reveni de la toalet i trecu din nou pe lng masa lui,
Mingxia observ doar inima. erveelul fusese nlturat. Totul e n
regul. Nu o urmrise nimeni nuntru. Se putea aeza n
siguran. Dup ce i comand un ceai la tejghea, ea se aez la
masa de lng el.
Era atrgtoare. Arta mai bine dect n fotografia pe care Cahill
o adugase n dosarul ei. nelegea de ce o recrutase. Conform
informaiilor din dosar, familia ei se afla pe undeva i avea nevoie
de bani. Aa era mereu. Pe Harmon, nu l interesa acest aspect. Nu
i dduse ntlnire. Se afla acolo ca s o interogheze i, dac era
nevoie, s o scoat afar din China. Era bucuros c ea vorbea
engleza.
Mingxia i vr mna n poet i, scond ochelarii pe care i-i
dduse Cahill, i aez pe bancheta dintre ei.
nainte s plece din Statele Unite, Harmon primise instruciuni
despre cum s-i foloseasc. Nu era prea ncntat, cu toate c erau
mai buni dect versiunile anterioare pe care Google le crease
pentru Agenie. Proiectorul de mrimea unei piese Lego fusese
nlocuit cu unul de mrimea unei capse. Chiar i aa, din punctul
lui de vedere, ochelarii erau prea de domeniul tiinifico-fantastic.
Constituiau totui o metod mai bun de a mprti
informaiile dect schimbul de serviete pe sub mas sau de plicuri
care conineau rapoarte i fotografii. Ochelarii mai aveau un buton
de tergere, care anula toate datele dac ei ar fi ajuns n minile
cui nu trebuia.
Dup ce i-i puse pe nas, Harmon i ndrept din nou atenia
asupra revistei i se prefcu c citete.
n timp ce informaiile curgeau n interiorul lentilelor, mintea
lui ncepu s fac legturile.
Eti sigur de toate astea? ntreb el.
Da, rspunse Mingxia.
Vor avea nevoie, desigur, de mai multe dovezi dect simplul ei
cuvnt. ns dac informaiile erau adevrate, Statele Unite urmau
s aib probleme. Probleme serioase.
Ce este fragmentul acesta n chinez care se tot repet?
ntreb el. Xue Long.
Este numele de cod al operaiunii.
Ce nseamn?
Xue Long este o creatur din mitologia chinez, despre care
se spune c aduce ntunericul, frigul i moartea.
Cum se traduce?

9
n englez, s-ar traduce dragonul de zpad.

10
CAPITOLUL 1
WASHINGTON, D.C.,
CAMERA PENTRU SITUAII DE URGEN, CASA
ALB
Secretarul Aprrii i drese vocea.
Domnule preedinte, dac-mi permitei, a vrea s sugerez s
mutm Flota a 5-a din Mediteran lng Flota a 7-a din Pacific.
Ar trebui s poziionm mai multe bombardiere n regiune,
adug comandantul Statului Major Reunit.
Preedintele privi cu atenie mulimea de imagini expuse n
toat ncperea. Se ateptase s fie pus la ncercare n timpul
mandatului, ns nu att de repede i nu la nivelul acesta.
Dup dou mandate de guvernator, Paul Porter ctigase
alegerile deoarece ajunsese la inimile americanilor. Era un brbat
amabil, de vreo aizeci de ani. nalt, cu faa ars de soare, Porter,
iubitor de natur, se afla n elementul lui ocupnd cea mai
puternic funcie din lume tot aa cum se simea n elementul lui
cnd mergea la pescuit n Montana.
Era cunoscut pentru c spunea adevrul, mai ales atunci cnd
era greu de spus. Nu adoptase niciodat metoda expeditiv folosit
de politicieni de a declara oamenilor doar ceea ce voiau ei s aud.
America nu i mai permitea jumti de adevr.
n timpul campaniei, Porter militase pentru un viitor mai
strlucit i mai prosper pentru naiune. Promisese o Americ
mpcat cu sine i cu restul lumii. Dar toate acestea, ca orice
lucru valoros, necesita efort. Fraza Trebuie s acionm astzi
pentru a ocroti ziua de mine devenise marca distinct a
discursurilor lui. i plcea s l parafrazeze pe printele fondator,
dr. Joseph Warren i s le aminteasc americanilor c libertatea
generaiilor viitoare depindea de aciunile lor prezente. Era o
chemare potrivit la aciune, care, n lumina a ceea ce nvaser,
primise o semnificaie mult mai profund.
Mai nti de toate, rspunse preedintele, rsfoind cartea de
referin pn cnd ajunse la pagina dorit, cine este expertul
nostru care se ocup de China?
Toate privirile se ndreptar ctre analistul-ef al CIA care se

11
ocupa de China, o femeie pe care o chema Stephanie Esposito.
Eu sunt, domnule preedinte, rspunse ea, ridicnd mna.
Era agitat. Nu mai dduse niciodat raportul unui preedinte
pn n acel moment.
Agent Esposito, nu-i aa?
Da, domnule preedinte.
Am neles c ai insistat ca raportul sta s includ i
informaii legate de conceptul chinezesc de rzboi fr limite.
Este adevrat, domnule.
De ce?
Deoarece cred c este singura doctrin important pe care au
dezvoltat-o n epoca modern. St la baza aciunilor lor, n special
n cazul Dragonului de zpad.
Preedintele fu de acord.
Suntei amabil s le explicai i celor care se afl n ncpere
i nu sunt familiarizai cu conceptul rzboi fr limite ce
nseamn?
Desigur, domnule preedinte, rspunse Esposito. China
consider Statele Unite inamicul su numrul unu. Ministrul
Aprrii, generalul Chi Quamyou, a declarat c rzboiul cu Statele
Unite este inerent i nu poate fi evitat. n acelai timp, China a
neles c nu poate nvinge Statele Unite pe un cmp de lupt
tradiional. Suntem prea avansai din punct de vedere tehnologic.
ns, din cuvintele efului Armatei de Eliberare a Poporului,
generalul Fu Haotian, buturuga mic va rsturna carul mare.
Acest lucru se poate ntmpla doar dac ignori regulamentul.
Exact asta au fcut doi colonei extrem de periculoi ai Armatei de
Eliberare, n 1990. Renunnd la ideea tradiional despre rzboi,
coloneii Qiao Liang i Wang Xiangsui au dat natere unui concept
complet nou att despre rzboi, ct i despre China nsi.
Cum aa?
n doctrina referitoare la un rzboi fr limite, Liang i
Xiangsui respingeau ideea potrivit creia China trebuia s lupte
mpotriva Statelor Unite pe un cmp de btlie tradiional. De ce
s foloseti o tactic de lupt cu care tii c vei pierde? Coloneii au
propus, n schimb, ca ara Marelui Zid s se implice doar n luptele
pe care tia c le va ctiga. Filosofia lor are la baz atacuri
nemiloase i neconvenionale. De fapt, colonelul Liang ar fi spus c
prima regul a rzboiului fr limite este aceea c nu exist reguli.
Se accept orice. Bombe n cinematografe, cderea reelei electrice
a Americii, ntreruperea internetului, otrvirea proviziilor de

12
mncare i de ap, bombe-capcan, atacuri chimice sau biologice
nimic nu depete limitele n noua lor filosofie. Asta i ofer
Chinei un avantaj. Nu i vom putea anticipa micrile. Nu va exista
o mobilizare n mas a trupelor sau ceva asemntor. De fapt,
rzboiul fr limite confer un caracter aproape inutil avioanelor,
soldailor i tancurilor n sensul lui tradiional.
Dar cineva tot trebuie s conduc atacurile! exclam eful de
Cabinet al preedintelui.
Esposito ncuviin din cap.
Corect. Dac APE are milioane de hackeri care pot ascunde
originea atacurilor sale cibernetice, atacurile fizice asupra Statelor
Unite sunt diferite. Tocmai de aceea, Liang i Xiangsui militau
pentru sponsorizarea, echiparea i detaarea unor tere pri ori de
cte ori acest lucru era posibil. i alegeau pe teroritii musulmani,
pentru c reprezentau un agent excelent.
Cei adunai n jurul mesei se uitar unii la ceilali.
Trebuie s nelegei c cel mai important lucru pentru China
este s nu fie legat de nici un atac. O ter parte, care nici nu ar
ti, probabil, c face jocul Chinei, i ofer acesteia dezminire
plauzibil. Lumea va avea personajul negativ perfect, iar China va
putea evita repercusiunile internaionale. Pentru ca aliaii notri s
intervin, ar trebui s existe o dovad solid c n spatele unui
atac mpotriva Statelor Unite s-ar afla China.
i chiar i-atunci, adug vicepreedintele, unii dintre aliaii
notri nu vor avea curajul. Asta ar nsemna nceputul celui de-al
Treilea Rzboi Mondial.
Pe asta se bazeaz i China, conchise Esposito.
Secretarul Aprrii cltin din cap.
Tot nu-mi vine s cred c, de fapt, China ar risca totul ca s
ne atace. Care-ar fi motivul?
Esposito se uit la preedinte, care o ncuraj s continue dnd
din cap.
Chinezii sunt extrem de precaui i de pragmatici, zise ea.
tiu s anticipeze evenimentele. Domnule secretar, sunt pe
moarte. Aerul lor este poluat. Apa lor este poluat. i-au tiat
pdurile i i-au extras toate resursele minerale. Mai puin de 5
din suprafaa Chinei este arabil i potrivit pentru agricultur.
Investiiile pe care le-au fcut n Africa de Nord au fost un eec
total. De fapt, au suferit pierderi substaniale. Minele de acolo nu
au produs nici mcar o prticic din ce i propuseser ei. i, n tot
acest timp, populaia Chinei a continuat s creasc, n vreme ce

13
economia ei a continuat s scad. n China exist n fiecare zi
revolte i frmntri sociale despre care nu se vorbete niciodat
pe posturile de tiri internaionale. n orae nu exist suficiente
locuri de munc, iar ranii care se ntorc la ar mor de foame. Au
nceput s se rspndeasc zvonuri cum c, n anumite regiuni,
oamenii disperai, care nu se supun legilor, recurg la ocultism i
chiar la canibalism. Pe msur ce condiiile de trai se deterioreaz,
China, la fel ca i Coreea de Nord, s-a transformat ntr-un focar al
unor noi boli, rezistente la medicamente, care amenin ntreaga
lume. Ei ascund cu asiduitate acest lucru de OMS2 i de alte
organizaii internaionale pentru sntate. Chinezii tiu c nu vd
lumina de la captul tunelului, ci un tren care se ndreapt cu
vitez ctre ei.
Prin urmare, soluia lor este s ne fure resursele?
ntocmai. Chinezii nu o consider un furt, ci o percep ca pe o
lupt pentru supravieuire. Orice asigur supravieuirea Chinei nu
numai c este acceptat, dar este i imperativ.
Chiar dac asta nseamn nceputul unui rzboi?
Esposito ncuviin din cap, iar preedintele i mulumi. Se
ntoarse apoi ctre directorul Ageniei Naionale de Informaii.
n baza acestor informaii, s discutm despre ce a aflat CIA
n Hong Kong.
Mulumesc, domnule preedinte, zise directorul Ageniei
Naionale de Informaii, ntorcndu-se ctre ceilali membri ai
Consiliului Naional de Securitate. Dup cum vi s-a adus la
cunotin, informatoarea CIA, care are legturi cu membri sus-
pui ai Armatei de Eliberare a Poporului i ai Ministerului
Securitii Statului din China, a aflat despre un potenial atac
asupra Statelor Unite, care poart numele de cod Dragonul de
zpad. Cu toate c informatoarea nu a putut s precizeze data
sau metodologia, se crede c atacul este iminent. Chinezii au
preconizat o rat a mortalitii de 90 ntr-un an, ceea ce ne face s
credem c avem de-a face cu un atac nuclear sau biologic.
Rachete? ntreb procurorul general.
Directorul Ageniei Naionale de Informaii cltin din cap.
Nu credem. Conform informaiilor secrete obinute de CIA,
chinezii au apelat la un intermediar, Ismail Kashgari din regiunea
uigur, care s l abordeze pe un mediator Al Qaeda din Pakistan,

2 Organizaia Mondial a Sntii (n. tr.).


14
pe care l cheam Ahmad Yaqub. Convingerea noastr este c
Yaqub a fost angajat s gseasc oameni pentru operaiune.
Regiunea sigur se afl la grania cu Afganistanul, nu-i aa?
ntreb secretarul Departamentului de Aprare. Nu putem ajunge
la individul acesta, Kashgari?
A murit, rspunse directorul Ageniei Naionale de Informaii.
Credem c a fost omort de chinezi, ca s-i ascund implicarea.
i Ahmad Yaqub? Putem pune mna pe el?
Da, rspunse preedintele. Deinem informaii relevante n
legtur cu locaia lui Yaqub. Chiar acum se pun la punct detaliile
misiunii.
Mai avem i alte piste n afar de acest Ahmad Yaqub?
ntreb procurorul general.
Nu, rspunse directorul AIN. Conform spuselor informatoarei
CIA, China antreneaz un detaament special al APE n Coreea de
Nord.
De ce este att de special? ntreb directorul Siguranei
Naionale.
Avem motive s credem c este un detaament al forelor de
uscat care se antreneaz ca s intervin dup atac. Dup cum
putei vedea i pe ecrane, regiunea unde se presupune c se
antreneaz a fost camuflat. Nu se poate vedea ce pun la cale.
Dac am putea s aruncm o privire, credem c am reui s aflm
n ce const atacul.
Cum estimai c vei reui s facei asta?
Vom infiltra o trup SEAL de recunoatere i supraveghere,
alctuit din patru oameni, rspunse secretarul Aprrii.
Procurorul general nmrmuri.
n Coreea de Nord?
El ddu din cap.
Procurorul general i ndrept atenia ctre secretarul de Stat
i-l ntreb:
Care este poziia dumneavoastr?
Secretarul de Stat i lu un scurt rgaz s se gndeasc nainte
s rspund:
Sunt de acord cu domnul preedinte, ns ceva m preocup.
Ce anume?
Am reuit s confirmm unele informaii pe care le-a obinut
CIA-ul, ns este vorba totui de o singur surs. Asta-i periculos.
Din punct de vedere oficial, nu tim dac este mna Republicii
Populare Chineze. Ar putea fi un iretlic al serviciilor lor secrete, al

15
armatei sau chiar al Partidului Comunist Chinez. Pur i simplu,
nu tim.
Tocmai de aceea operaiunea din Coreea de Nord i cea de
capturare a lui Ahmad Yaqub sunt necesare, afirm comandantul
Statului Major Reunit. Dac faciliteaz lucrurile, le putem
considera ca fiind misiuni de constatare.
Cu arme i operaiuni speciale.
Nu vorbim de o excursie la Disneyland, domnule secretar.
Secretarul de Stat inspir adnc, i umfl obrajii, apoi expir
ncet, iritat.
Eu m ocup cu diplomaia i a prefera cile diplomatice, dar
domnul preedinte are dreptate. Nu trebuie s-i lsm pe chinezi
s afle c i bnuim.
Toate privirile se ndreptar ctre Porter. Indiferent ct de mari
erau riscurile, cea mai mare primejdie era de a nu face nimic.
Ambele operaiuni trebuiau s continue. Nu exista o alt variant
pe care s o adopte un lider responsabil.
ncuviinnd ctre directorul Ageniei Naionale de Informaii i
ctre secretarul Aprrii, el spuse:
Le dau und verde.
Brbaii puser imediat mna pe telefoanele lor securizate.
Demarm Blackbird, spuse directorul Ageniei Naionale de
Informaii la telefon.
Cteva clipe mai trziu, secretarul Aprrii vorbi la telefonul lui.
Alegem Operaiunea Gold Dust, confirm el.
Blackbird i Gold Dust erau numele de cod alese aleatoriu de
ctre CIA i DoD3 pentru dou misiuni care ar fi putut salva
America de la un atac dezastruos sau de la un rzboi devastator,
total.
Dup ce discutaser ce efective militare puteau fi repoziionate
fr a-i divulga inteniile chinezilor, edina lu sfrit.
n timp ce membrii grupului de securitate naional ieeau pe
rnd din ncpere, preedintele i ceru secretarului Trezoreriei s
rmn. Mai exista o informaie secret pe care o obinuse CIA-ul,
dar care nu fusese inclus n raport.
Odat rmai singuri, preedintele spuse:
Dennis, vreau s faci ceva pentru mine, ns trebuie s fii ct
mai discret.

3 Departamentul Aprrii al Statelor Unite (n. red.).


16
CAPITOLUL 2
COASTA COREEI DE NORD
Patru brbai n costume de scafandru ieir uor la suprafaa
apei agitate i nvolburate i cercetar din priviri rmul stncos.
Nord-coreenii erau paranoici cnd venea vorba de invazii. Fceau
mari eforturi s se apere, greblndu-i pn i plajele, ca s vad
urmele de pai.
O sritur de la nlime cu parauta ieise din calcul. Nici un
avion nu i-ar fi putut duce suficient de aproape de spaiul aerian al
Coreei de Nord. Trebuiau s se infiltreze pe calea apei.
Folosiser un minisubmarin ASDS. Spre deosebire de
submarinele SDV deschise, care expuneau trupele SEAL la valurile
reci i tioase ale mrii, minisubmarinul ASDS era complet nchis,
confortabil i etan. Dup ce unul dintre primele prototipuri luase
foc din cauza unei defeciuni a bateriei, au nceput s circule
zvonuri c cei de la SEAL anulaser programul. n realitate, fusese
doar amnat pn cnd un student de la MIT4 descoperise o
modalitate complet nou de a manipula bateriile. Din acel
moment, programul lu amploare.
Minisubmarinul putea fi lansat de pe orice submarin clasa
Virginia i avea o raz de 241 de kilometri. Pentru infiltrarea n
Coreea de Nord, submarinul ASDS fusese lansat de pe USS Texas.
Dup ce echipa format din cei patru membri ieise din
minisubmarin prin bazinul interior, acesta se ntorsese la Texas ca
s navigheze pe apele Mrii Japoniei n urmtoarele aptezeci i
dou de ore, pn cnd urma s revin ca s recupereze echipa.
Ceea ce ar fi trebuit s fie o echip SEAL DEVGRU de
recunoatere i supraveghere, format din patru persoane, sfri
prin a fi format din trei soldai SEAL i un agent de la Divizia de
Operaiuni Speciale din cadrul CIA. Membrul SEAL care conducea
misiunea nu fusese prea ncntat de aceast nlocuire.
Locotenentul James Jimi Fordyce din Lancaster, Pennsylvania, n
vrst de treizeci i doi de ani, era de prere c nlocuirea unuia

4 Massachusetts Institute of Technology Institutul de Tehnologie din


Massachusetts (n. red.).
17
dintre lunetitii lui cu un spion, fie el i unul cu contacte locale i
competene lingvistice, nu era nici o idee prea bun, nici necesar
pentru reuita misiunii. Pentagonul, Casa Alb, Agenia Central
de Informaii i Divizia de Operaiuni Speciale se puseser de
acord n legtur cu acest aspect, iar Fordyce fusese nevoit s
accepte.
Ceilali membri SEAL ai echipei erau: subofierul de clasa I,
Lester Johnson din Freeport, Mine, n vrst de douzeci i opt de
ani i subofierul de clasa a II-a, Eric Tuck Tucker, din Bend,
Oregon, n vrst de douzeci i cinci de ani.
Cel care ntregea echipa era agentul CIA, Billy Tang, din
Columbus, Ohio, n vrst de treizeci de ani.
Billy nu numai c tia limba, ci cunotea Coreea de Nord mai
bine dect oricine altcineva din Statele Unite. n ultimii ase ani,
reuise s se infiltreze de unsprezece ori n Republica Popular
Democrat Coreean. Fie c apreciau acest lucru sau nu, colegii
lui de echip se puteau confrunta n RPDC cu o serie de probleme
care nu aveau cum s fie rezolvate cu un foc de arm.
Deoarece nord-coreenii reueau s intercepteze transmisii emise
n afara rii, aceasta urma s fie o operaiune fr comunicare.
Oamenii puteau lua legtura ntre ei prin intermediul
emitoarelor lor codificate, dar, chiar i n aceast situaie,
primiser instruciuni s fac asta ct mai rar cu putin. Dac
erau descoperii sau prini, nu avea s existe nici o misiune de
salvare. Statele Unite vor nega faptul c i cunosc pe aceti oameni
i motivul pentru care se afl acolo. De aceea se alturase Billy
echipei. Dac lucrurile degenerau, el reprezenta polia lor de
asigurare.
De ndat ce Jimi Fordyce primise und verde, brbaii
ncepuser s noate i minisubmarinul se ntorsese la Texas.
Minisubmarinul ASDS putea rmne sub ap zile la rnd, fr a
realimenta, ns, cu ct pleca mai devreme, cu att era mai bine.
Dei se aflau pe acel rm izolat i stncos al Coreei de Nord,
alupa unei patrule de coast trecuse chiar deasupra lor. Deoarece
ascunseser minisubmarinul ntr-o depresiune de pe fundul mrii,
scpaser ca prin urechile acului s fie detectai. Dac l-ar fi lsat
la vedere, ar fi nsemnat s atrag i mai multe probleme, care nu
aveau, oricum, s lipseasc.
Misiunea respectiv nu avea s fie uoar, dar tocmai de aceea
Operaiunea Gold Dust fusese plnuit pentru SEAL. Indiferent
ce urma s se ntmple, acetia o vor scoate la liman. i, ntr-

18
adevr, se ntmpl ceva. Chiar i ntr-un domeniu att de precis,
cu oameni att de bine pregtii, domnul Murphy, personajul
eponim al Legilor lui Murphy, gsea o modalitate de a-i face
apariia n cele mai nepotrivite momente. Echipele SEAL se
confruntaser cu ele n timp ce l cutaser pe Osama bin Laden,
precum i cu ocazia multor altor operaiuni. Uneori, lucrurile
scpau de sub control. SEAL reuea s se adapteze i s
depeasc astfel de situaii. n cultura celor de la SEAL, eecul nu
era niciodat o opiune.
Era greu s noate la suprafaa apei din cauza unui curent
puternic care i ndeprta de int. Dup ce reuir s ajung la
rm i s i scoat i echipamentul, ei se odihnir pre de cteva
minute. Trebuia s-i recupereze forele. Deasupra lor domnea o
stnc nalt ct o cldire de birouri cu optsprezece etaje.
Ca i cnd i-ar fi citit gndurile, cei trei soldai SEAL se
ridicar ngrijorai i ncepur s-i pregteasc echipamentul de
crare.
Billy Tang colaborase cu SEAL i cu alte ocazii. Erau brbai
inteligeni i clii. ntruchipau o rezisten pe care rar o mai
ntlneai n zilele noastre. Indiferent ct de mult degenerau
lucrurile indiferent ct de frig, de disperat, de periculoas sau
de fatal era situaia ei i continuau misiunea.
Tang i admira pentru asta, dar, n acelai timp, avea
presimirea c vor fi nevoii s-i depeasc limitele i c vor
trebui s-i pstreze i ultima frm de rezisten mental i
fizic pn la sfritul acelei misiuni. Scopul pentru care veniser
n RPDC era aproape, dac nu n ntregime, imposibil de atins.

19
CAPITOLUL 3
KARACHI, PAKISTAN
Scot Harvath i surprinse chipul cnd se uit n oglinda
retrovizoare lateral a camionetei. Purta costumul tradiional
shalwar kameez pantaloni largi, ca de pijama i o tunic lung,
din bumbac. Avea pielea bronzat, deoarece i petrecuse vara n
aer liber. Avea ochi albatri i ptrunztori, pr aten-deschis,
tuns scurt i o condiie fizic mai bun dect cei mai muli brbai
care aveau jumtate din vrsta lui. Avea nevoie s fac un du i
s se brbiereasc, ns, pentru un fost Navy SEAL de patruzeci de
ani, arta destul de bine.
Lng el, la volanul SUV-ului Toyota alb, se afla Chase Palmer,
n vrst de douzeci i opt de ani. Cu opt ani n urm, el fusese
cel mai tnr soldat admis vreodat n Delta Force, sau Unitatea,
cum i spuneau membrii acesteia. Avea prul mai deschis la
culoare dect Harvath, ns nfiarea lor era att de
asemntoare, nct ar fi putut fi considerai frai.
Pe bancheta din spate, legnnd un pistol-mitralier HK MP7
sub burka5 ei, edea Sloane Ashby, n vrst de douzeci i cinci
de ani. n scurta ei carier militar, ea avea la activ mai multe inte
eliminate dect celelalte femei-soldat i dect majoritatea
brbailor. Deoarece avea pomei nali, ochi cenuiu-nchis i pr
blond, ea aducea mai mult cu un model dintr-o revist dect cu un
agent care drm uile cu piciorul i i mpuc n fa pe bieii
ri.
Harvath i mut din nou privirea la farurile din spate ale
mainilor din fa. Noaptea era plin de via, electrizant.
Motocicletele fceau slalom prin trafic. Camioanele mpnzeau
strzile. Prin perdeaua gazelor de eapament, el simea mirosul
oceanului. Se apropiau. Pornindu-i staia, el spuse:
Fii toi cu ochii n patru!
Cu cele peste douzeci i trei de milioane de locuitori, Karachi
era al treilea cel mai mare ora din lume i cel mai populat ora

5 Hain purtat de femei n unele tradiii islamice pentru a-i acoperi


trupul n locurile publice (n. red.).
20
din Pakistan. Era un loc unde te puteai ascunde cu uurin.
ns, ca s rmi ascuns, se gndi Harvath, trebuie s fii
disciplinat. Asta nsemna s nu iei cina la restaurantul tu
preferat doar pentru c era ultima ta noapte n ora. Dar Ahmad
Yaqub tocmai acest lucru i pusese n plan.
Se discutase ndelung n legtur cu locul unde s-l nface pe
Yaqub. S o fac n Karachi, ct timp acesta se afla sub protecia
I Serviciile de Informaii pakistaneze sau s atepte pn cnd
el se ntorcea la ascunztoarea lui din Waziristan?
Secretarul de Stat voia s atepte. Inteniona s plteasc o
faciune rival din regiunea rebel, care se afla la grania dintre
Pakistan i Afganistan, ca s pun mna pe el, astfel nct
americanii s nu par implicai. Dac loveai o coloan de maini
ISI n Karachi, era ca i cnd o cutai cu lumnarea. Ru de tot.
Timpul ns trecea repede.
Yaqub era un saudit cu legturi Al Qaeda, care plecase n
Afganistan pentru jihad i intrase, prin cstorie, ntr-un clan
influent din Waziristan. Din fortreaa lui din muni, participa la
finanarea i la coordonarea aciunilor teroriste mpotriva
politicienilor corupi pakistanezi i afgani, precum i mpotriva
tuturor celor care erau considerai dumani ai islamului i ai
talibanilor.
Cea mai mare lovitur a lui fusese asasinarea prim-ministrului
Benazir Bhutto n Rawalpindi. Aceasta fusese marioneta
americanilor care ar fi trebuit s ctige alegerile i s devin
preedintele Pakistanului. Nu ascunsese nici direcia n care avea
de gnd s ndrepte ara, nici intenia sa de a-i zdrobi pe talibani.
Yaqub tia c moartea ei va fi investigat, prin urmare, lsase
attea indicii n urma lui, ct s zpceasc pe toat lumea. Unii
credeau c o faciune politic rival ordonase moartea ei. Alii
ddeau vina pe talibani. Unii jurau c fusese mna ISI, a cror
putere continu depindea de haosul care domnea n ntreaga
regiune. Nici un indiciu ns nu ducea la Ahmad Yaqub. Sau cel
puin asta crezuse el.
Oricum, oamenii din Waziristan vorbeau, mai ales cnd la mijloc
se aflau bani. Talibanii se plngeau deseori c banii erau cea mai
puternic arm cu care luptau americanii. Banii i speriau mai tare
dect dronele care ucideau fr nici un avertisment. Dolarii
americani erau ca i vntul tios iarna. Indiferent ct este de bine
construit casa ta, vntul gsete mereu o modalitate s se
strecoare nuntru. Tocmai izbucnise o rafal puternic de dolari

21
americani.
Arestarea lui Ahmad Yaqub devenise prioritatea numrul unu
pentru Statele Unite. Mutaser munii din loc ca s adune ct mai
multe informaii despre el n ct mai scurt timp posibil. Cele mai
bune informaii despre Yaqub veniser de la o agenie privat de
contraspionaj, condus de un fost ef al serviciilor de spionaj CIA,
Reed Carlton.
Ca parte integrant a contractelor referitoare la protecia forelor
pe care Carlton Group le ncheiase cu Departamentul Aprrii,
reuiser s dea natere la o reea de ageni operativi
nemaintlnit pe ntreg teritoriul Afganistanului i al
Pakistanului. Nimeni nu se pricepea mai bine dect ei s adune
date operative din regiune; nici mcar CIA.
n decurs de douzeci i patru de ore de cnd primiser aceast
sarcin, Carlton Group apelase la reeaua sa i ntocmise un dosar
impresionant despre Yaqub. tiau exact unde se afla, ct timp i va
lua s i rezolve treburile la banc i s-i ncheie afacerile n
Karachi i unde i va petrece ultima sear. i expertiza celor de la
Carlton Group nu se oprea aici.
Pe lng faptul c i angajase pe cei mai buni din lumea
spionajului, Carlton i recrutase, de asemenea i pe cei mai
pricepui din comunitatea Operaiunilor Speciale. Una dintre cele
mai mari realizri ale sale fusese aceea de a-l angaja pe Scot
Harvath.
Harvath servise n Trupele SEAL 2 i 6, n cadrul Diviziei de
Securitate Prezidenial a Serviciilor Secrete i n timpul
mandatului preedintelui anterior, care l folosise cu succes ca s
vneze i s lichideze n secret teroritii. Harvath i preedintele
fcuser o nelegere simpl dac teroritii refuzau s respecte
regulile, atunci i Harvath avea voie s le ncalce.
Carlton vzuse n Harvath un izvor nesecat de talent n stare
pur. Atunci cnd l angajase, nu numai c i lefuise priceperea
excepional de a combate terorismul, ci l i nvase tot ceea ce
tia despre tehnicile i lumea spionajului.
Dup ce terminase, Harvath devenise mai mult dect un
vntor i un asasin priceput. Se transformase ntr-un prdtor de
top o creatur care se afla n vrful lanului trofic, temut de toi
ceilali.
Mai exista un avantaj pe care l deinea Harvath n noua
misiune dezminirea plauzibil. Carlton Group era o organizaie
privat. Dac Operaiunea Blackbird eua, nu exista nici un

22
indiciu care s duc la Casa Alb.
Pentru a proteja i mai mult Statele Unite, Harvath sugerase
folosirea lupttorilor kurzi peshmerga n loc de agenii americani
pentru lovitur. Soldaii peshmerga fuseser antrenai de ctre
Forele Speciale ale Statelor Unite, erau duri i puteai avea
ncredere n ei indiferent ct de grav degenerau lucrurile.
Lupttorilor peshmerga urmau s li se alture civa pakistanezi
de ncredere din reeaua organizaiei Carlton Group, care mai
participaser n trecut la operaiuni delicate, n ar. Harvath i
oamenii lui nu aveau s se implice dect dac era absolut necesar.
Att putea el s ofere. Statele Unite trebuiau s acioneze n ceea
ce-l privea pe Yaqub. Timpul se scurgea repede. Trebuia s se
ntmple atunci i n Karachi. Secretarul de Stat fusese de acord,
dar fr tragere de inim.
Odat ce primiser und verde, Harvath i cu Carlton
ncepuser s plnuiasc operaiunea. Trebuiau s parcurg toate
detaliile arme, logistic, mprejurri neprevzute i comandani.
Ideea era s l intercepteze pe Yaqub pe drum. Atunci era
momentul n care era cel mai vulnerabil. Harvath tia exact pe cine
voia cu el n acea misiune.
Chase Palmer era iste, agresiv i foarte talentat. La vrsta de
douzeci i opt de ani, avusese parte de mai mult aciune dect
vor avea parte muli ageni ai unitii i era deja n cutare de noi
aventuri. Deoarece mai lucrase cu el ntr-o misiune anterioar,
Harvath era foarte impresionat i tia c va fi perfect pentru
Carlton Group. Doar de att fusese nevoie.
Cu Chase la bord, i mai trebuia un singur agent.
Deoarece talibanii i Al Qaeda puseser un pre pe capul ei din
cauza asasinatelor pe care le svrise n Afganistan, conducerea
armatei o scosese pe Sloane Ashby din lupt. Fusese repartizat la
baza unitii din Fort Bragg, unde devenise antrenoarea
detaamentului feminin al Delta, cunoscut ca Proiectul Atena.
Era prea tnr s fie nlturat i s rateze totul. Cnd Carlton o
ntlnise i i ceruse s se implice, ea profitase de ocazie.
Observnd intersecia de care se apropiau, Sloane zise:
Urmeaz Khayban-e-Jami.
Strbtuser de multe ori cu maina rutele dintre casa
securizat a lui Yaqub i restaurantul lui preferat. Membrii echipei
cunoteau fiecare intersecie i stabiliser nenumrate locuri de
unde puteau s l nface. Cnd aveau s-o fac, lupttorii
peshmerga trebuiau s acioneze repede. Ideea era s i imobilizeze

23
grzile de corp ct mai repede cu putin.
Destinaia lui Yaqub era Bar-B-Q Tonight, un restaurant faimos.
Era aproape de Clubul de Iahting din Karachi i, ca o ironie, peste
drum de Parcul Memorial Benazir Bhutto. Nimeni nu tia dac
nu cumva aceasta era o alt idee bolnav a lui Yaqub.
Cincisprezece metri pn la intersecie, anun Sloane.
La naiba! njur Chase cnd maina din faa lor ncepu brusc
s ncetineasc. i vom pierde. Se schimb lumina semaforului.
Cele dou maini care formau convoiul lui Yaqub ptrunseser
deja n intersecie, cu maina lupttorilor peshmerga pe urmele
lor.
ncearc s rmi aproape de ei, rspunse Harvath.
Chase aps cu putere pe claxon.
Haide, puiu. Fii brbat! Mic-te odat!
Las-o mai moale cu claxonul.
Individul acesta este singurul idiot din Karachi care nu trece
pe culoarea galben.
Totul va fi n regul, zise Harvath. S nu atragem atenia
asupra noastr.
Chase ncerc s-l depeasc, dar nu era suficient loc.
Nu-i a bun, spuse Sloane de pe bancheta din spate.
Pstrai-v calmul! le ordon Harvath.
Nici el nu agrea ideea de a se separa de convoi sau de restul
echipei sale, ns nu rezolvau nimic dac se demascau. Avuseser
grij s nu se apropie prea mult, schimbnd mereu locul. Cei de la
ISI erau bine pregtii i aveau s caute urme. Mai mult, nu avea
de unde s tie ci dintre cei care mpnzeau traficul pe
motociclete i pe scutere erau cercetai.
tim ncotro se ndreapt, continu Harvath i avem toat
atenia
nainte s apuce s-i termine fraza, un camion mare ptrunse
cu vitez n intersecie i se izbi de maina n care se aflau
lupttorii peshmerga.

24
CAPITOLUL 4
Pornete! strig Harvath cnd convoiul lui Yaqub ncepu s
prind vitez.
Chase intr n maina din faa lor, apoi aps pe acceleraie.
Roile SUV-ului lor greu scoteau fum n timp ce mpingea vehiculul
mic n intersecie.
Contact la stnga! strig Sloane cnd izbucni un schimb de
focuri ntre lupttorii peshmerga i opt brbai narmai care
sriser din camion.
Lund n mn puca lui Chase, Harvath ncepu s strige ce
voia. Nu aveau de gnd s lase vreun membru al echipei s moar.
Chase aps pe frn i trase cu putere de volan la stnga.
SUV-ul cel mare derap ntr-o parte i, n tot acest timp, Harvath
i Sloane i scoaser pe geam armele cu amortizor. Cnd ajunser
n intersecie, paralel cu camionul care se izbise de maina n care
se aflau lupttorii peshmerga, cei doi deschiser focul.
Pistoalele-mitralier MP7 pe care le aduseser Harvath i Sloane
erau arme de autoaprare potrivite pentru aciunile de aproape.
Traser cu gloane HK 4.630 mm, renumite pentru capacitatea
lor de a strpunge vestele antiglon. Ca s aib un avantaj i mai
mare, Harvath pusese mna i pe arma Hoplite a lui Chase. Era o
puc uoar, care putea fi ascuns i fabricat de compania
Citizen Arms. Puca de o acuratee extraordinar trgea gloane cu
calibrul de 5.56 i devenea i mai eficient datorit lunetei
Aimpoint Micro T-1. Sloane se ocup de atacatorii care se gseau
cel mai aproape de ei, n timp ce Harvath i concentr atenia
asupra celor aflai mai departe.
Harvath l dobori pe primul asupra cruia trase, apoi,
potrivindu-i din nou poziia, l elimin pe al doilea. Sloane l
nimeri pe unul n gt, iar pe al doilea, n cap. Atacatorii se puser
n micare, ncercnd s se ascund n spatele vehiculului lor. n
tot acest timp, Harvath i Sloane continuau s trag. Acest lucru
le ddu lupttorilor peshmerga suficient timp s-i gseasc o
poziie mai bun. Ultimul om din echipa lor ntrerupse lupta
aruncnd o grenad brizant n camionul atacatorilor.
Grenad! strig Harvath. S plecm!
Chase aps pe acceleraie i prsir n vitez intersecia
tocmai n momentul n care explod grenada. Geamurile se fcur
25
ndri n urma lor i o vlvtaie uria se nl nspre cerul
nopii. n cteva secunde, pe acoperiul SUV-ului lor ncepur s
cad tot felul de fragmente, ca o ploaie metalic.
Harvath i Sloane mpriser n dou trupa care i prinsese n
ambuscad pe lupttorii peshmerga i i ajutaser pe acetia s
ias din zona de conflict. Dac vreun atacator reuise s
supravieuiasc exploziei grenadei, i va dori s n-o fi fcut. Nite
lupttori peshmerga extrem de furioi tocmai puneau la cale un
plan de rzbunare. Nu aveau de gnd s renune pn cnd toi
atacatorii vor fi murit. Odat treaba terminat, lupttorii
peshmerga i vor pierde urma n noapte. Se vor despri i
regrupa n casa sigur pe care o aveau n afara oraului. n
douzeci i patru de ore, vor fi prsit ara. Harvath nu mai avea
nevoie de ei. Erau compromii. Urma s aplice planul de urgen.
Cumva, lupttorii peshmerga fuseser depistai. Oare cei de la
ISI tiau i despre Harvath, Sloane i Chase? Plnuiser, oare, o
alt ambuscad? Nu aveau cum s afle. Trebuia s fie pregtii
pentru orice. Era de preferat s i ntind capcana nainte ca
agenii ISI care l protejau pe Yaqub s apuce s l pun la
adpost. Cert era c vorbeau toi la telefoanele mobile, cernd
ntriri i alertnd tot oraul.
Harvath luase legtura prin staie cu echipajul lui de pe
motociclete i le transmise poziiile, folosind o hart a oraului
Karachi pe care o avea la el. Cei de la ISI nu l vor duce pe Yaqub
napoi la aceeai cas sigur. Vor folosi o alt variant. Nu c ar fi
contat. Harvath plnui s le atace convoiul n cteva sute de metri.
Nu aveau de gnd s-l lase pe Yaqub s scape.
Se ndeprtau de ap i se apropiau din ce n ce mai mult de
ora. Nu era un lucru bun. Prea multe strzi cu sens unic,
strdue lturalnice i depozite, unde cei de la ISI puteau disprea.
Yaqub se putea da la fund, iar ISI l va ajuta s rmn ascuns. Va
trece mult timp pn s se ntoarc la fortreaa lui din
Waziristan, dac se va mai ntoarce vreodat. Harvath i echipa lui
vor avea o ultim ans. El hotr s-i joace toate crile.
Strduindu-se s pronune ct mai corect numele strzii,
Harvath i apel prin staie pe intermediarii lui pakistanezi, ca s
le spun ce voia s fac ei. Ceea ce crau ei n rucsacurile lor era
crucial pentru supravieuirea Statelor Unite.
Harvath art nspre strada care se apropia n dreapta lor i
spuse:
Asta e. Aici.

26
inei-v! rspunse Chase.
Roile SUV-ului impuntor protestar, scrnind cnd acesta
lu brusc colul, iar Chase aps cu putere pe acceleraie.
Se aflau pe o strad paralel cu cea pe care se deplasa convoiul
lui Yaqub, dar erau nc n urm. Harvath vzu c traficul din faa
lor ncepe s ncetineasc.
inei-v! zise Chase din nou.
Urcnd SUV-ul pe trotuar, el ncepu s claxoneze i s ipe la
oameni s se dea la o parte. n timp ce Harvath privea cu ochii
mijii harta, din staia lui rsunau vocile pakistanezilor.
Am ajuns! rspunser ei la unison.
Nu facei nimic pn cnd vei vedea mainile. Recepionat?
ordon el.
Recepionat.
ntorcndu-se ctre Chase, el zise:
Dou strzi mai ncolo, virezi la dreapta i mergi nainte. Ai
neles?
Da, confirm Chase.
Dou strzi mai ncolo, Chase smuci SUV-ul napoi pe strad,
vir scurt la dreapta i naint cu vitez ctre locul de ntlnire cu
convoiul lui Yaqub. Ideea era s ajung acolo nainte ca agenii ISI
s apuce s coboare din vehicule.
Vin, spuse unul dintre pakistanezi n staie. Sunt foarte
aproape. Se apropie. Se apropie, continu el.
Pre de cteva momente nu se mai auzi nimic n staie pn
cnd unul dintre pakistanezi le ordon colegilor lui:
Acum! Acum! Acum!
Harvath i putea imagina ce se ntmpla. Ambii brbai i
ddeau jos rucsacurile. Primul brbat scotea ceea ce prea a fi o
roat mare i neagr de cacaval. Inspirat din filmul Omul
pianjen, dispozitivul SQUID sau Safe Quick Undercarriage
Immobilization Device lansa pnze lipicioase din gurile lui, care
se fixau de osiile vehiculului, fcndu-l s se opreasc aproape
instantaneu. Era o metod mai sigur i mult mai eficient dect
dispozitivul de perforare a cauciucurilor, putnd s opreasc orice
vehicul, de la Mini Cooper i pn la Chevrolet Suburban.
Al doilea pakistanez avea la el dou dispozitive explozive
magnetice inventate de ctre israelii pentru a-i ucide pe atomitii
iranieni. n timp ce savanii stteau n trafic, un agent pe
motociclet va opri lng ei, va ataa o bomb de vehiculul lor i
va pleca n vitez nainte ca ea s explodeze.

27
Conform informaiilor deinute de Carlton Group, n main,
alturi de Yaqub mai erau doi lupttori din Waziristan, plus
oferul care aparinea de ISI. Ali doi ageni ISI se aflau n cel de-al
doilea vehicul. Din informaiile pe care le deineau, ambele
vehicule aveau tabla subire, nefiind blindate. Cu toate astea,
Harvath credea n mottoul SEAL: Cu ct mai mult, cu att mai
bine. Prefera s provoace distrugeri mari dect s nu fie
suficiente.
Cnd maina n care se gsea Yaqub va trece pe lng el, primul
pakistanez va activa dispozitivul SQUID, oprind-o din mers. Cnd
a doua main ISI, care venea n urm, va frna brusc, cel de-al
doilea pakistanez va iei din ascunztoare i va ataa o bomb sub
asiul vehiculului i o alta n partea lateral. Pakistanezii se vor
retrage pentru a se adposti, iar pakistanezul numrul doi va
detona dispozitivul.
Chase, Harvath i Sloane se aflau la mai puin de treizeci de
secunde deprtare cnd auzir prima explozie, urmat de a doua.
Imediat ce ptrunser n intersecie, ei vzuser c totul
funcionase conform planului. Pnza era ncolcit n jurul osiilor
vehiculului n care se afla Yaqub. n spatele ei, cel de-al doilea
vehicul era cuprins de flcri, iar acei doi ageni ISI erau fie mori,
fie muribunzi.
n timp ce Chase oprea SUV-ul cu un scrit de roi, Harvath
era ca de ghea. Nu simea nimic pentru agenii ISI sau pentru
lupttorii din Waziristan. Ofereau ajutor i protecie unui terorist
care plnuia s participe la uciderea a sute de milioane de
americani. Brbaii fcuser o alegere, iar n acele momente
plteau.
Harvath i Sloane srir din SUV, cu armele pregtite, urmai
de Chase, care i recuperase arma Hoplite. O luar la fug
mpreun ctre maina n care se gsea Yaqub.
Aflat pe locul din dreapta, unul dintre lupttorii lui Yaqub
scoase o puc de vntoare cu eava scurt. De ndat ce o zri
deasupra bordului, Harvath strig: Arm!, apoi trase o rafal de
gloane prin parbriz, ucigndu-l pe loc pe brbat.
oferul ISI ncerc s-i scoat arma din toc, ns Sloane, care
se afla deja la geamul lui, i trase dou gloane n cap, fcnd
ndri geamul i-l omor.
Cnd lupttorul care sttea pe bancheta din spate, n partea
dreapt, acion, Chase aproape c i-o luase nainte. Brbatul nu
mai atept s deschid portiera, ci ncepu s trag cu arma lui

28
AK-47 gloane grele de calibrul 7.62 care strpunser panoul
portierei. Chase se arunc ntre dou maini parcate, ca s se
fereasc i s evite s fie nimerit. Dac nu s-ar fi strduit att de
mult s se asigure c Yaqub nu va fi mpucat, ar fi tras i l-ar fi
ucis pe individ.
Lupttorul din Waziristan, fiind bine instruit, profit de situaia
dificil n care se afla Chase i continu s trag, ncercnd n tot
acest timp s se pun la adpost. Schimbul de focuri era mai
zgomotos dect contientizau majoritatea oamenilor, iar
detunturile putii AK-47 erau asurzitoare.
Brbatul l prinsese pe Chase la strmtoare i era pregtit s o
mpute pe Sloane, cnd i fcu apariia Harvath. Se deplasase n
spatele mainii care ardea i, ochind, aps pe trgaci.
Sngele ni, nsoit de fragmente de os i materie cenuie cnd
gloanele strpunser ceafa brbatului, fcnd s-i sar un ochi,
dinii i jumtate din fa. Arta de parc ar fi fost lovit de o
rachet.
Harvath ncepu s nainteze, folosind o main parcat pe post
de scut. Nu l putea vedea pe Yaqub. Presupuse c sttea ghemuit
pe bancheta din spate, cu o arm n mn. Minile sus! strig el
n arab.
Yaqub nu se conform.
Harvath trase trei gloane n lunet, fcnd s cad o ploaie de
cioburi pe bancheta din spate. Apoi repet ordinul n arab.
Yaqub se slt n capul oaselor i i ridic ncet minile.
inndu-i arma ndreptat nspre capul brbatului, Harvath se
apropie de portiera din spate. i fcu semn din cap lui Sloane, care
renun la MP7 i alese revolverul Glock. Scondu-i lanterna, ea
fix fasciculul de lumin n ochii lui Yaqub, luminnd bancheta
din spate.
Arma! strig ea. n poala lui!
Chase i repet n arab lui Yaqub s-i in minile ridicate.
Raweenee edeek. Raweenee edeek!
Legnndu-i pistolul-mitralier MP7, Harvath zise:
Dac face o micare, omori-l!
Ambii ageni ncuviinar din cap.
Harvath vzu c Yaqub inea n poal un pistol Beretta de 9
mm. Cu ochii fixai asupra lui Yaqub i a minilor acestuia,
Harvath i vr mna prin geamul spart al oferului, descuie
portiera i o deschise uor pe cea din spate. Yaqub rmase
nemicat.

29
Fixndu-l cu privirea, Harvath i ntinse mna i i lu arma.
Asigurndu-se c avea piedica tras, el o vr la spate i ordon
n arab: Iei din main. Acum!
ncet, Yaqub se conform.
Era mare i urt. Dac Harvath avea 1,77 m, Yaqub era cu cel
puin 5 cm mai nalt dect el. Arta de parc doctorul l-ar fi adus
pe lume cu nite cleti pentru ghea. Faa lui era brzdat de
urme lsate de vrsat i cicatrice.
Harvath l ntoarse, l aplec peste capot i l percheziion.
Gsi telefonul mobil al arabului i i-l arunc lui Chase. Sirenele
mainilor de poliie se auzeau n deprtare.
Scond din buzunar o pereche de ctue din plastic, nite
band adeziv i o glug neagr, el le spuse lui Sloane i lui Chase:
Legai-l. Plecm de-aici n patruzeci i cinci de secunde. Dup
ce l leg pe Yaqub cu minile la spate, l ridic i l ntoarse.
tii cine sunt? l ntreb el n arab.
Teroristul l privi o clip cu atenie, apoi rspunse n englez.
Un om mort.
Harvath zmbi.
Greit, zise el, nainte de a-i aplica o lovitur cu capul.
Cartilagiul trosni i sngele ni cnd el i sparse nasul coroiat
ca un cioc.
Sauditul simi cum i se taie genunchii cnd fu strbtut de un
val de durere sfietoare.
Harvath i pstr calmul i l ajut s-i menin echilibrul, n
timp ce fcea asta, se aplec n fa i i opti la ureche:
Eu sunt ngerul Morii i te voi duce napoi n iad, unde i-e
locul.

30
CAPITOLUL 5
USS Florida era un submarin dotat cu rachete balistice care
aparinea clasei Ohio i naviga n largul coastei pakistaneze.
Ascuns n spatele velelor, n stil piggyback, se afla un garaj etan
numit i adpost detaabil sau, mai pe scurt, AD. De pe acest
ponton erau lansate nu numai Vehiculele de Livrare SEAL, ci i
brcile pneumatice Zodiac, extrem de rapide i uor de manevrat
i cunoscute sub denumirea barc pneumatic de asalt sau BPA.
Aceste ambarcaiuni puteau fi lansate sau recuperate indiferent
dac submarinul Florida se afla la suprafa sau era scufundat.
Lui Harvath i-ar fi plcut s-l aduc pe Ahmad Yaqub la bordul
submarinului printr-o misiune de recuperare subacvatic. Asta l-
ar fi speriat de moarte i l-ar fi fcut mult mai docil n timpul
interogatoriului. Dac ar fi ncercat s l fac s respire calm
oxigenul din tub n timp ce, l trgea dup el pe sub ap, ar fi fost
un dezastru pe cale s se ntmple. Harvath ns avea un alt plan.
O echip SEAL de pe submarinul Florida se ntlnise cu Harvath
i cu prizonierul lui pe plaja Clifton Beach de lng Karachi. Dup
ce l leg de mini i de picioare pe Yaqub i l aez cu faa n jos
n barca pneumatic, Harvath mpreun cu ceilali soldai SEAL
srir i ei n ambarcaiune i pornir n largul oceanului. Chase i
Sloane urmau s se alture echipei care atacase casa securizat
I, s analizeze toate materialele gsite i s ntocmeasc un
raport care trebuia trimis n Statele Unite. Dup aceea, un avion
privat urma s i duc napoi n State.
Alimentat de un motor suspendat de 55 CP, barca pneumatic
neagr i lung de aproape cinci metri aluneca uor pe suprafaa
apei, dei ateriz brusc de cteva ori, de pe nite valuri mari. De
fiecare dat cnd se ntmpla asta, Harvath l auzea pe Yaqub
gemnd, deoarece teroristul simea impactul n fa i n nasul
care i era spart deja. Asta nu era nimic n comparaie cu ce l
atepta.
Submarinul USS Florida iei la suprafa, mprocnd apa n
jurul lui. Era o privelite impresionant chiar i prin lentilele gri-
verzui ale ochelarilor de vedere nocturn pe care i purtau Harvath
i ceilali soldai SEAL. Avertiznd echipa, soldatul SEAL care
crmuia ambarcaiunea le fcu semn tuturor s se pregteasc.
Ajustnd clapeta de acceleraie, el ndrept barca drept nspre
31
vasul masiv.
O secund mai trziu, se auzi critul motorului cnd barca
pneumatic iei din ap i alunec deasupra submarinului. Ct ai
clipi din ochi, toat lumea ncepu s se agite.
Scondu-i cuitul, Harvath i eliber picioarele lui Yakub. Doi
soldai SEAL l apucar de subsuori i l scoaser pe sus din
ambarcaiune. Se auzi acel clic, clic, clic distinct cnd ncuietorile
garajului etan fur ndeprtate, iar trapa mare ncepu s se
deschid.
Membri ai Echipei 1 VL SEAL ieir n fug ca s trag barca
pneumatic nuntru. n tot acest timp, unul dintre ei i art lui
Harvath echipamentul pe care l ceruse acesta.
Odat ambarcaiunea nuntru, ei ncepur s o dezumfle i s
o demonteze repede n timp ce trapa era cobort.
Garajul avea forma unui fuzelaj. Era nalt de trei metri, lat tot
de trei metri i lung de doisprezece metri. Avea trei compartimente
separate, toate putnd fi presurizate. Compartimentul n care se
aflau ei se numea hangarul. Aici erau pstrate VL SEAL-urile i
brcile pneumatice i putea fi inundat cu ap pentru a-i lansa sub
ap pe soldaii SEAL, mpreun cu echipamentele lor.
La captul cellalt, n partea opus trapei, se gsea bula o
cabin din plexiglas care cobora pn la jumtate din tavan. Era
presurizat i, n timp ce apa ptrundea n docul uscat, aceasta le
ajungea pn la bru celor din interiorul bulei. Aici se afla pupitrul
de control al docului i de unde un membru al echipei 1 VL SEAL
comunica astfel cu echipajul de jos din interiorul submarinului
Florida. Cnd toi cei din garaj fur pregtii, soldatul SEAL din
bul transmise mesajul ctre Florida.
Cteva clipe mai trziu, operatorul avertiz c submarinul se
pregtea s se scufunde. Harvath i ntinse mna i i scoase lui
Yaqub gluga de pe cap, apoi smulse bucata de band adeziv care
i acoperea gura. Banda adeziv era plin de snge uscat i de fire
de pr. Yaqub fcu o grimas.
Cu toate c lumina din garaj nu era prea puternic, ochii
arabului avur nevoie de cteva clipe s se acomodeze cu ea.
Primul lucru pe care l observ fu acela c toi cei din jurul lui i
luau echipamentele de scufundare. Harvath fcu un semn din cap
i cei doi soldai SEAL, care l aduseser pe Yaqub n garaj,
ncepur s l supravegheze pe rnd n timp ce se echipau.
Harvath rmase tcut n timp ce submarinul disprea sub ap
i ncepea s coboare. Cnd i trase pe el costumul de scafandru,

32
el deslui spaima din ochii lui Yaqub. Habar nu avea dac
brbatul tia sau nu s noate, dar acest lucru nu conta. Nu de
partea cu notatul trebuia s-i fac griji Yaqub.
Deschiznd valva tubului su de oxigen, Harvath depresuriz
butonul de purjare al regulatorului. Se auzi un uierat, indiciu c
oxigenul circula.
Harvath i fcu semn soldatului SEAL din bul s nceap s
inunde hangarul.
Ce ai de gnd? vru s tie Yaqub cnd apa ncepu s
nvleasc nuntru.
Harvath i arunc o privire, apoi scuip n masc.
Nu i-am spus? Te voi duce napoi n iad.
Teroristul i cobor privirea. Harvath i scosese pantofii i
osetele cnd se aflau nc n Karachi. Apa rece i acoperea deja
vrful degetelor de la picioare.
Ce vrei de la mine?
Harvath nu l bg n seam, ci ridic masca la lumin ca s se
asigure c interiorul era bine cptuit.
Rspunde-mi! i ceru arabul.
Ridicnd tubul de oxigen, Harvath i-l aez n spate i ajust
cu micri lente curelele. n cele din urm, se adres prizonierului
su:
Ct timp crezi c-i poi ine respiraia, Ahmad?
Yaqub i plimb ngrijorat privirea prin spaiul ngust i strmt.
n ciuda temperaturii sczute, el ncepuse s transpire.
Bazinul detaabil nu fusese prima opiune a lui Harvath. Iniial,
voise s-l urce pe Yaqub la bord, s-l trasc pn jos, n camera
torpilelor, s-l vre ntr-un tub i s-l umple cu ap. Senzaia ar fi
fost mult mai nfiortoare. Problema era c nu putea s treac
mpreun cu Ahmad de echipajul submarinului. Ar fi existat prea
muli martori, prin urmare, planul lui fusese respins de ctre cei
din D.C. Indiferent ce inteniona s fac pn la urm cu Yaqub,
trebuia s se ntmple n spaiul docului uscat.
Asta nsemna fie s l amenine cu necul, fie s-l nchid n
camera hiperbar i s-l in acolo pn cnd i sngerau urechile
sau pn cnd ochii i sreau din orbite. ntr-un fel sau altul,
Yaqub i va spune lui Harvath tot ceea ce voia s afle.
Fiecare soldat SEAL care se afla de fa aflase despre prizonier
i despre ameninarea iminent asupra Statelor Unite. Nu numai
c nu vor dezvlui ceea ce urma s fac Harvath, ci i vor oferi i
ajutorul lor. Preedintele nsui eliminase toate obstacolele.

33
Instruciunile pe care le primise Harvath fuseser ct se poate de
clare f tot ceea ce trebuie pentru a elimina ameninarea. Exact
acest lucru inteniona s-l fac.
Nu avea nici cea mai mic reinere n a tortura un ticlos ca
Ahmad Yaqub dac era nevoie. O mai fcuse i nainte.
Dac adepii politicii corecte erau mpotriva oricrei forme de
constrngere, Harvath i aprecia meritele. Cei neavizai confundau
deseori tortura cu tehnicile moderne de interogare cum ar fi:
muzica puternic, privarea de somn i plmuirea. Aceste tehnici
nu nsemnau tortur. i nu coborau America la nivelul teroritilor.
Ceea ce ar face ca America s se coboare la nivelul teroritilor ar
fi ca Statele Unite s afieze aceeai indiferen crud fa de viaa
unui om. n ochii teroritilor, viaa nu avea nici o valoare. Nu
acelai lucru se putea spune despre America. Statele Unite
respectau viaa uman, prin urmare, erau dispuse s fac orice
pentru a o apra. Folosirea tehnicilor moderne de interogare, sau
chiar tortura n unele cazuri, demonstra ce pre punea America pe
viaa cetenilor si.
Oamenilor le plcea s vorbeasc despre conveniile de la
Geneva i de la Haga, ns prea puini le citiser. Teroritii nu
numai c nu semnau conveniile, dar purtau i uniforme pentru a
putea fi identificai pe cmpurile de lupt o clauz principal. Se
ascundeau n mulime, n spatele femeilor i al copiilor, aadar, nu
beneficiau de protecia oferit de Geneva i de Haga.
n orice alt moment din istorie, teroritii ar fi fost mpucai pe
loc, nu trimii cu vaporul pe vreo insul din Caraibe unde s fie
tratai cu mncruri permise de religia lor, care includeau:
curmale, miere, ulei de msline i pita, tradiionala lipie, proaspt
coapt, pe lng accesul la avocai, ziare, DVD-uri, o bibliotec i
meciuri de fotbal.
Teroritii aleseser nu numai s porneasc un rzboi mpotriva
Statelor Unite ale Americ, ci i s-l ntrein prin atacuri din ce n
ce mai devastatoare. Ideologia lor religioas ntortocheat era
dincolo de orice raionament. Era imposibil s i lmureti,
indiferent de fapte, c America jucase un rol pozitiv n istoria
lumii. Teroritii ucideau brbai, femei i copii nevinovai ca s i
impun voina asupra ntregii lumi. Din punctul de vedere al lui
Harvath, America i aliaii si nu i eliminau pe aceti oameni
suficient de repede.

Apa din doc i ajungea lui Yaqub pn la genunchi.

34
Dac ai fi vrut s m ucizi, spuse teroristul, fcnd pe
curajosul, ai fi fcut-o n Karachi.
Lui Harvath i se pru c sesizeaz un uor tremur n vocea
brbatului, cu toate c ar fi putut fi din cauza frigului.
Ai dreptate, rspunse Harvath. Nu vreau s te ucid. Vreau s
te vd cum suferi i apoi s te ucid.
Expresia de pe faa lui Yaqub se ncord. Doar o clip, nainte
s devin din nou sfidtoare. Fu o microexpresie, ceva ce serviciile
secrete l antrenaser pe Harvath s detecteze. Era o reacie
involuntar pe care o avea un subiect atunci cnd se afla sub
presiune. De obicei, aceast reacie nseamn c subiectul minte
sau are intenii rele. Mai poate semnifica, de asemenea, c ai
reuit s-l sperii de moarte.
Yaqub era agitat, ns ncerca s ascund acest lucru. Privi n
jurul lui.
Toate astea doar pentru un singur om?
Faa lui Harvath era mpietrit.
Nu doar pentru un singur om, Ahmad. E pentru tine. Asta se
ntmpl cnd ucizi americani. Venim dup tine. Nu uitm
niciodat. Nu oprim niciodat vntoarea. Mai devreme sau mai
trziu, te gsim.
Nu te cred, adug acesta, simind cum apa rece ca gheaa i
ajunge la organele genitale. Yaqub ncerc s se ridice n vrful
picioarelor.
Soldaii SEAL care i ineau braele imobilizate l traser n jos.
Trupul ncepu s-i tremure din cauza frigului. Sosise momentul ca
Harvath s pun i mai mare presiune pe el.
Vreau s nu-mi uii faa, Ahmad. Vreau s o priveti cu
atenie n aceste cteva minute cte i-au mai rmas din via.
Dup ce vei muri, i vom profana trupul i l vom arunca n ocean,
aa cum am procedat i cu Sheik Osama, ca s ne asigurm c nu
vei ajunge n Paradis. Apoi voi face o vizit familiei tale.
Tcu i privi expresia de pe faa teroristului, apoi continu:
Soiile tale, copiii ti i voi tortura, dup aceea i voi omor.
Pe toi, zise Harvath. Pe urm le voi face o vizit prinilor ti, celor
patru frai ai ti i celor dou surori ale tale i familiilor lor n
Arabia Saudit. Vor avea parte de o moarte i mai groaznic dect
a ta. i, n timp ce se vor zbate n chinuri, n timp ce vor implora
ca moartea s vin mai repede i s-i ia, voi face n aa fel, nct s
afle c tu ai fost cel care a adus aceast nenorocire asupra lor.
Buzele lui Yaqub ncepeau s se nvineeasc, iar dinii i

35
clnneau.
Te blestem pe tine i ntreaga ta ar. Pe tine i arogana ta
de american. S-a zis cu tine!
Harvath fcu un pas n fa i i trase teroristului un pumn n
piept. Cnd arabul se chirci de durere, Harvath le fcu semn celor
doi soldai SEAL s-i dea drumul, apoi l apuc de ceafa i i vr
capul n ap.

36
CAPITOLUL 6
Harvath l inu pe terorist cu capul n ap pn cnd acesta
rmase fr aer n plmni i ncepu s se zbat. Dac l fora pe
Yaqub s cedeze, asta nsemna c i distrugea voina ideologic de
a muri. Trebuia s l fac s i doreasc s triasc mai mult
dect orice altceva.
Cnd, n cele din urm, Harvath i scoase capul din ap,
teroristul saudit trase aer n piept de mai mult ori, apoi vomit.
Harvath atept ca s termine de vomat, pe urm i vr din nou
capul n ap.
Dup cteva clipe, i scoase din nou capul afar, i ls un scurt
rgaz s respire, apoi i-l vr din nou n ap. Repet acest
procedeu de cteva ori.
Data urmtoare cnd i scoase capul din ap, avu i o cerere. De
ndat ce brbatul ncet s mai gfie i putea s l aud suficient
de bine, Harvath zise:
i acord o ans, Ahmad. Dac nu-mi vei spune ceea ce
vreau, vom deschide complet supapele, restul compartimentului se
va umple cu ap, iar noi vom privi cum te vei neca.
Yaqub scutur din cap n timp ce tuea i blestema.
Atunci, aa cum i-am promis, voi face o vizit familiei tale.
Teroristul scutur violent din cap nainte s vomite din nou apa
de mare.
Harvath atept, iar ochii lui albatri se transformar n doi
gheari cnd l privi drept n ochi pe Yaqub.
Ai ceva ce vreau eu, spuse el. Dac mi-l dai, te las s trieti,
iar familia ta nu va pi nimic. Ai neles?
Yaqub ncuviin din cap.
tiu despre atacul care este pus la cale, Ahmad. tiu tot. i
tiu c eti i tu implicat, adug Harvath i l privi ndelung o
clip nainte s continue: tiu c Ismail Kashgari i-a cerut
ajutorul. Corect?
Yaqub ncuviin din cap.
De ce?
Oameni, bolborosi teroristul.
Ci oameni?
ase, rspunse Yaqub.
Ce s fac? vru s tie Harvath.
37
Nu tiu.
Harvath i trase o palm.
M mini, Ahmad. tii ce va pi familia ta dac m mini.
Povestete-mi despre atac.
Nu tiu, repet el, n vreme ce apa i ajunsese pn la piept. A
fost un nego.
Cum adic, nego?
Eu i-am fcut rost de oameni, iar el m-a pltit.
Harvath l privi cu atenie.
Dar anuni care este inta, nu?
America. Da.
De aceea l-ai ajutat.
Da, rspunse Yaqub.
i n-ai cerut informaii despre atac? N-ai fost curios? Nu
cred.
Brbatul vomit din nou. Apa i ajungea aproape de umeri.
Continua s clnneasc, iar Harvath fu nevoit s i ncordeze
auzul ca s l poat nelege.
N-a vrut s-mi spun.
De ce?
Nu tiu. Mi-a spus s nu-l mai ntreb. Nu cred c tia. Cred
c lucra pentru altcineva.
Pentru cine? ntreb Harvath.
Nu tiu.
Cine crezi c este?
Nu tiu. Este uigur. Musulman chinez. Ne cunoatem din
jihad. Nu tiu pentru cine lucra.
Harvath schimb tactica.
Unde sunt aceti ase oameni?
E prea trziu.
Unde sunt? repet el.
Se afl deja pe teritoriul Statelor Unite.
Cum?
Nu tiu, rspunse Yaqub. Nu eu m-am ocupat de partea asta.
Nu prea tii multe, nu-i aa, Ahmad? tii ceva? Nu te cred.
Kashgari a cerut oameni deosebii, clarific teroristul.
Oameni inteligeni. Ingineri.
Ingineri. Acest cuvnt l fcu pe Harvath s simt fiori pe ira
spinrii. Teroritii care recrutau ingineri nu putea nsemnau dect
un singur lucru bombe.
De unde sunt inginerii?

38
Nu tiu.
Se juca n continuare cu el, iar lui Harvath nu-i plcea acest
lucru. i vr din nou capul sub ap.
Yaqub era slbit i nu se zbtu prea mult. Harvath tia c i
asuma un risc.
Scondu-i capul din ap, Harvath ip la el:
sta nu-i un joc, Ahmad. Spune-mi acum. Cine sunt i de
unde vin?
Yaqub, cu trupul suferind de frig i de privarea repetat de
oxigen, tremura fr s se mai poat controla.
Nu tiu, repet el.
Pe care dintre copiii ti i pe care dintre soiile tale preferi s
le ucid mai nti?
Khuram Hanjour, murmur el. Khuram Hanjour.
Cine este Khuram Hanjour?
Khuram Hanjour, repet teroristul, cu ochii sticloi i
pierdui.
Harvath l plmui din nou pe Yaqub. Prea c intra n oc
hipotermic.
Ahmad, cine este Khuram Hanjour? Ahmad. Ahmad. Harvath
l plmui din nou i, pre de o clip, privirile lor se ntlnir.
Ahmad, spune-mi cine este Khuram Hanjour.
Recrutorul, rspunse brbatul.
Khuram Hanjour a fost cel care i-a recrutat pe brbai?
Yaqub i ls capul ntr-o parte. Apa i ajungea pn la brbie.
Harvath l plmui din nou.
Ahmad, unde-l gsesc pe Khuram Hanjour?
Nimic.
Pentru cine lucra Kashgari? Spune-mi!
Nici un rspuns. Yaqub i pierduse cunotina.

39
CAPITOLUL 7
STATUL-MAJOR AL ARMATEI DE ELIBERARE A
POPORULUI
CARTIERUL GENERAL, BEIJING, CHINA
Colonelul Jiang Shi i ura pe politicieni. Puini aveau o gndire
analitic. i mai puini nc nelegeau principiile rzboiului.
Tocmai de aceea dorea s nu fie implicai politicienii.
ns cei nou membri ai Comitetului Permanent al Politburo
reprezentau instana suprem de decizie a Partidului Comunist al
Chinei. Nimic nu mica n China fr acordul lor. Shi nu prea avu
de ales, cu att mai mult cu ct superiorii lui i obinuser o
invitaie din partea secretarului general, ca s fac prezentarea el
nsui.
ntlnirea fusese un adevrat succes sau un eec total,
depindea pe cine ntrebai. Shi era de prere c se ncadra n cea
de-a doua categorie.
Veteran al armatei chineze, la cei treizeci i cinci de ani ai lui,
colonelul Jiang Shi lucra pentru departamentul de spionaj al APE,
cunoscut simplu sub denumirea Al Doilea Departament. Al
Doilea Departament i gzduia pe cei mai importani strategi ai
Chinei, inclusiv pe Shi, care conducea programul rzboi fr
limite al APE. Dragonul de zpad fusese ideea lui.
Comitetul Permanent al Politburo se opuse cu vehemen i pe
bun dreptate oricrei discuii referitoare la un atac mpotriva
Statelor Unite chiar dac era condus de ceteni ai unui stat ter.
Dac implicarea Chinei ar fi prea vizibil, repercusiunile ar fi
devastatoare. Ar nsemna rzboi nuclear. Indiferent ct de mult
insistase colonelul Shi asupra convingerii lui nestrmutate c
Statele Unite ar trebui s fie ngenuncheate de ctre China,
rspunsul membrilor CPP fusese un nu rspicat.
Shi fusese dezamgit, ns deloc surprins. Politicienilor nu le
lipsea doar viziunea, ci i curajul. Se ntoarse n biroul lui, intr n
camera securizat i aez planul Dragonul de zpad pe
grmada de planuri respinse, pe care el i cu oamenii lui le
gndiser de-a lungul timpului. La un moment dat, China se va
trezi i i va da seama c rzboiul mpotriva Statelor Unite era

40
inevitabil. Cnd se va ntmpla acest lucru, telefonul lui va ncepe
s sune. Se ntmpl peste dou sptmni.
Secretarul general, care era un susintor al celui de-al Doilea
Departament i al conceptului de rzboi fr limite, susinuse
necontenit ideea unui atac mpotriva Statelor Unite. Acesta
prezent nenumrate realiti. China nu mai avea nici timp, nici
alte opiuni. Fie China era cea care dicta condiiile rzboiului, fie
era cea nevoit s le accepte. Un rzboi ns era inevitabil. n cele
din urm, membrii CPP fur de acord. Ddur und verde, dar cu
o singur condiie. Membrii Comitetului Permanent al Politburo
voiau ca personalul-cheie chinez s fie evacuat din America n
prealabil.
Nu exista nici o modalitate de a face acest lucru fr a nu risca
s se expun. Ca planul s reueasc, Statele Unite i restul lumii
trebuiau s cread c atacul fusese pus la cale de teroritii Al
Qaeda. Dac era descoperit implicarea Chinei, ntreaga
operaiune se ducea de rp.
Existau dou motive-cheie pentru care Shi mpreun cu oamenii
lui aleseser ca atacul s aib loc n septembrie. Primul era cel mai
evident. Vina unui atac n ziua comemorrii evenimentelor din 11
septembrie va cdea asupra gruprii Al Qaeda. Va fi singura
dovad de care vor avea nevoie majoritatea oamenilor pentru a
arunca vina.
Cellalt motiv era c atacul pe care l plnuise Shi va crea haos
total n Statele Unite. ns, pentru a intensifica starea de haos,
trebuiau s atace nainte ca recoltele s fie strnse. Dac fceau
asta, foametea se va instala n timpul iernii, iar moartea cetenilor
americani va fi grbit.
n ciuda acestor dou motive excelente, politicienii din Comitetul
Permanent al Politburo avuseser o idee mai bun s amne
atacul pn la Anul Nou Chinezesc.
Era una dintre cele mai importante srbtori naionale ale
Chinei i, n fiecare an, milioane de chinezi se ntorceau acas
pentru a srbtori. Statele Unite nici nu se gndeau c oficialii
chinezi influeni nu vor face la fel. Shi nu fu de acord.
Ceea ce nu va atrage atenia nainte de atac o va face, cu
siguran, dup. Nu va avea importan c guvernul Statelor Unite
va fi zguduit. Toate serviciile de informaii din lume vor ncerca s
afle ce se ntmplase. Sincronizarea atacului va fi unul dintre
elementele-cheie de care vor trebui s in cont. Nu va trece
neobservat faptul c atacul a avut loc de Anul Nou Chinezesc i c

41
multe VIP-uri din China, aflate n America, au scpat ca prin
minune. n gndirea serviciilor secrete nu existau coincidene.
Erau indicii c ceva mult mai sinistru urma s se ntmple.
Deoarece oamenii i materialele se vor afla deja n Statele Unite,
amnarea atacului pn la mijlocul iernii nu ar nsemna dect
acordarea timpului suficient pentru deconspirarea atacului.
Membrii CPP rmaser de nenduplecat. Secretarul general fu
cel care fcuse cunoscut decizia lor.
Cu toate c CPP plnuia s abandoneze n Statele Unite muli
membri ai conducerii i diplomai chinezi, Shi tot nu era de acord.
Contientizarea atacurilor din 11 septembrie i semnificaia
aniversrii rmseser ngropate adnc n contiina mondial.
Dac ar fi ales orice alt dat, ar fi fost o greeal. Membrilor CPP
nu le psa. Shi primise ordin s se asigure c atacul de Anul Nou
va fi o reuit.
n orice alt moment al anului, un atac asupra teritoriului
Americii ar fi ntmpinat anumite dificulti. Nivelul de securitate
era ntotdeauna ridicat, iar forele de ordine americane erau din ce
n ce mai bine pregtite pentru a prentmpina astfel de situaii.
Chiar dac oamenii i materialele erau introduse ilegal n ar i
rmneau ascunse, un singur ofier de poliie american putea
descoperi totul. De fapt, odat ajuni pe teritoriul Statelor Unite,
existau mai multe anse ca teroritii s fie descoperii de un
poliist din patrul sau de un erif dect de un agent FBI sau CIA.
Shi studiase istoria membrilor Al Qaeda pe care Osama bin
Laden i trimisese s duc la bun sfrit atacurile din 11
septembrie 2001 i fusese fascinat de modul n care reuiser s
evite legea i s lase attea indicii n urma lor pn n acea zi
dramatic. Examinnd toate detaliile ulterioare atacului, el fusese
uimit c State Unite nu reuiser s demate atacul. Osama bin
Laden fusese extrem de norocos. i Shi avea nevoie de mult noroc
ca s-i pun n funciune planul. El hotr s lanseze atacul la
dou zile dup Anul Nou Chinezesc.
Odat data fixat, el stabili o ntrevedere cu colegii lui care
conduceau una dintre cele mai bune uniti de hackeri ale AEP
Unitatea 61398. Se afla ntr-o cldire cu douzeci de etaje, ntr-o
mahala din Shanghai. Treaba lor era s umple paginile web-cheie
ale adepilor Jihadului cu discuii referitoare la un atac. Oricine ar
fi investigat ulterior, ar fi crezut c toate indiciile se aflaser acolo.
Indiciile erau ntotdeauna considerate a fi extrem de importante.
n timp ce punea la cale restul detaliilor, Shi i fcea griji n

42
legtur cu atacul care urma s aib loc la nceputul lunii
februarie. Era nelinitit din cauza vremii. Dragonul de zpad era
conceput ca un lan de atacuri care trebuiau lansate simultan.
Dac o celul lansa atacul naintea celorlalte sau dac oricare
dintre celule, pur i simplu, nu reuea s lanseze atacul, ntreaga
operaiune putea fi compromis. i dorea n continuare ca
membrii Comitetului Permanent al Politburo s se rzgndeasc i
s accepte data pe care o propusese el iniial. Apoi se ntmplase
ceva.

43
CAPITOLUL 8
NASHVILLE, TENNESSEE
Wazir Ibrahim nu era prost. Numai o persoan vinovat ar cere
un avocat. Dac ar fi avut dovezi solida mpotriva lui, l-ar fi arestat
deja.
tii ce-i sta, Wazir? ntreb tnrul detectiv, innd n mn
ceea ce prea a fi un document oficial. Este un raport al poliiei.
Soia ta susine c ai agresat-o. Ce ai de spus n legtur cu asta?
Somalezul inspir adnc i rspunse:
Nu este adevrat.
Susii c soia ta minte?
Nu spune adevrul.
Nu ai btut-o?
Nu am btut-o, rspunse Wazir.
Detectivul zmbi.
Eu cred c mini. tii asta?
Somalezul mai avusese de-a face cu genul acesta de om.
Detectivul era furios i ncordat n interior ca un arpe. Se fcuse
ofier de poliie ca s-i poat rsfrnge autoritatea asupra
celorlali. Era extrem de plin de sine. Susinea c era protectorul
celor fr aprare cnd, n realitate, alesese aceast meserie
pentru a-i vna pe cei muli cu imunitate. Oamenii nesiguri pe ei i
lipsii de autoritate puteau deveni enervani. Dac aceiai oameni
erau nvestii cu autoritate, acetia puteau deveni extrem de
periculoi. Wazir vzuse acest lucru de nenumrate ori n Somalia.
America pretindea c era mai bun. Wazir era ns de alt prere.
Oamenii erau la fel indiferent de ara n care triau.
Acest brbat, pe care l chema Hoffman, avea o alur diferit de
cea a unui simplu ofier de poliie, una pe care nu reuea s o
defineasc.
Te crezi mai dur dac i bai soia, Wazir? l ntreb
detectivul Hoffman.
Nu mi-am btut soia, domnule.
Hoffman introduse foaia de hrtie pe care o inea n mn napoi
n dosar i scoase o alta.
Islamul i iart pe cei care i bat soiile, Wazir?

44
Era o ntrebare retoric. Somalezul nelegea suficient de bine ca
s tie c detectivul nu atepta un rspuns.
Pentru un pgn, am crezut c am neles destul de limpede
cum st treaba cu Islamul i cu soii care-i bat nevestele.
Pgn. Interesant mod de exprimare. Detectivul nu se referea la
el nsui ca fiind evreu sau cretin. Se exprimase aa cum s-ar fi
exprimat un musulman referitor la el. Wazir reui astfel s
defineasc ostilitatea i atitudinea poliistului. Servise n armat i
luase, probabil, parte la luptele dintre naiunile musulmane. Poate
fusese mpucat. Poate i vzuse camarazii murind. Dac aa
stteau lucrurile, atunci era mult mai periculos dect un poliist
nesigur pe el, care se ascundea n spatele insignei.
Socrii profetului Mohamed i plmuiau nevestele, Aisha i
Hafsa, pentru c l enervau, nu-i aa? ntreb el.
Somalezul ezit un moment, apoi ncuviin din cap.
Cnd a aflat Mohamed despre asta, ce-a fcut? A rs. I s-a
prut amuzant.
Wazir Ibrahim nu se obosi s rspund. Vorbele brbatului erau
desprinse din Hadith.
ntr-o noapte, cnd Aisha a ieit din cas fr s i se dea voie,
Mohamed i-a tras un pumn n piept, nu-i aa? Era soia lui
preferat. A lovit-o att de tare, nct ea a acuzat dureri foarte
mari. Corect?
Somalezul nu rspunse.
Coranul le d voie soilor s-i bat soiile, nu-i aa? ntreb
Hoffman. Prin urmare, dac i bai soia, nu faci dect ceea ce i
ngduie Coranul, iar Hadith i susine fapta, corect?
Nu mi-am btut soia, domnule.
Te plictisete subiectul sta? ntreb tnrul, aeznd hrtia
pe mas. Ce-ar fi s vorbim despre altceva. Haide s vorbim despre
ce prere avea Profetul Mohamed despre fetele de nou ani.
Expresia calm de pe chipul lui Wazir Ibrahim mpreun cu
ncrederea lui c poliia nu l avea cu nimic la mn disprur
busc.
Detectivul observ aceast schimbare imediat.
Ce s-a ntmplat, Wazir?
Somalezul ncepu s fie cuprins de panic.
Nu mai vorbim despre Profetul Mohamed, nu-i aa?
Aa e, confirm detectivul. Vorbim despre un grup de brbai
somalezi din Minneapolis i despre minorele pe care membrii
acesteia le-au adus din Nashville pentru sex. Ce tii despre asta?

45
Wazir i mut privirea, apoi rspunse:
Nu mai rspund la ntrebri.

46
CAPITOLUL 9
USS FLORIDA
Aezndu-i din nou gluga pe cap, Harvath i soldaii SEAL l
transportar pe Ahmad Yaqub din adpostul detaabil n
submarinul USS Florida.
n timp ce acesta era mutat, membrii echipajului eliberar
pasarelele. Astfel, dac erau ntrebai, puteau confirma c nu
vzuser nimic.
Yaqub fu mbrcat cu un alt rnd de haine, legat de un pat ntr-
o cabin particular i acoperit cu pturi. Un infirmier SEAL l
monitoriza. Cnd ncepu s-i revin, i oferir sup cald i ceai
fierbinte, ca s-i aduc trupul la temperatura normal. Odat ce
infirmierul i ddu und verde, Harvath ncepu s-l interogheze din
nou.
Insist asupra lui Ismail Kashgari, musulmanul chinez care
apelase la Yaqub ca s-i fac rost de oamenii de care avea nevoie
pentru atacul asupra Statelor Unite. Cuta nepotriviri n povestea
lui Yaqub. l chestion despre fiecare detaliu care i trecea prin
minte: mijloacele prin care comunicau; unde, cnd i ct de des se
ntlneau; cum schimbau banii; ct de muli bani fuseser
schimbai totul. Harvath i umplu jumtate din carneel cu
notie.
O or mai trziu, el schimb subiectul i l ntreb despre
Khuram Hanjour, recrutorul. Voia s afle totul despre el unde
locuia, cum putea s ia legtura cu el, cu cine era asociat, ce
moschee frecventa, orice l-ar fi ajutat s-i fac o imagine mai
bun.
Dup ce reui s afle detaliile importante despre Hanjour,
recrutorul, Harvath l ls pe un alt membru SEAL, Scobell, s
continue interogatoriul, iar el iei afar, pe pasarel.
i simea gura uscat, iar tmplele i zvcneau. Avea nevoie de
un pumn de aspirin, de o sticl cu ap i de o ceac de cafea.
Harvath i vr capul n cabina de alturi i i ntreb pe soldaii
SEAL dac nu aveau vitamina M, jargonul folosit de SEAL pentru
Motrin. Unul dintre brbai i arunc o cutie.
Harvath i vrs n palm dou pastile i-i arunc napoi cutia.

47
Mulumindu-i soldatului SEAL, el o lu nspre popota
submarinului.
Intr i ceru o sticl cu ap. Pe perete se afla o plac ce amintea
faptul c Florida era primul submarin din clasa Ohio care lansase
o rachet de croazier Tomahawk. La captul cellalt al ncperii,
un grup de marinari urmrea westernul preferat al lui Harvath Cei
apte magnifici, cu Steve McQueen. i aminti c cineva i spusese
c era cel de-al doilea cel mai difuzat film din istoria televiziunii
din Statele Unite, al doilea dup Vrjitorul din Oz.
n marin, ajungeai s urmreti toate filmele realizate vreodat.
Nu prea aveai cum s-i petreci timpul dac te aflai sub ap i nu
erai de gard. Dei Harvath vizionase de nenumrate ori Cei apte
magnifici ct timp fusese n marin, prima oar l vzuse mpreun
cu tatl lui.
Rula ntr-un cinematograf mic din San Diego, care, ocazional,
renvia westernurile de succes. ntr-o smbt dup-amiaz, el i
cu tatl lui traversaser golful cu maina din Coronado, unde
locuiau, ca s-l vad. Harvath trebuie s fi avut vreo nou ani pe
vremea aceea.
n film este vorba despre civa pistolari angajai ca s apere un
stuc mexican de o band de tlhari. Stenii sunt fermieri i nu
tiu s lupte. i nva pistolarii.
Tatl lui Harvath fcea parte din trupele SEAL, iar filmul era o
metafor minunat a ceea ce fceau ei. l ajut s-i neleag mai
bine tatl. Dialogul era extraordinar, presrat cu replici subtile.
Stnd n ntuneric, Harvath l privea pe tatl lui rostind n
tcere fiecare replic, pe dinafar. Aceast imagine avu un impact
puternic asupra lui.
n urmtoarele trei smbete revenir la acelai cinematograf.
Acele momente petrecute alturi de tatl lui n ntuneric fuseser
cele mai fericite din viaa lui. Nu erau fani ai sportului i nu
puteau vorbi prea multe despre ocupaia tatlui su, ns aveau
filmele, n special acest film.
Cnd Harvath ajunse la vrsta de aptesprezece ani, vzuse deja
Cei apte magnifici de douzeci i ase de ori. Ajunsese s tie i el
toate replicile pe dinafar. Cnd crescuse, unele dintre aceste
replici avuseser o mare semnificaie pentru el. Exista una cu care
se identificase dup ce tatl lui murise accidental n timpul
instruciei, iar Harvath devenise el nsui soldat SEAL.
Multe sate prin care trecuse strbtnd lumea ntreag i
aduceau aminte de cel din film. ntlnea ntotdeauna copii

48
nenfricai. Priveau cu gura cscat armele pe care el i cu
camarazii lui le aveau asupra lor i voiau s le ating
echipamentul. Asta ce face? Dar aia? ntrebrile erau mereu
aceleai, iar zmbetele copiilor preau prea inocente pentru
condiiile mizere n care triau.
Deoarece soldaii SEAL erau o noutate n majoritatea locurilor
unde erau detaai, copiii erau atrai n mod deosebit de ei, deseori
ignorndu-i propriile familii. Dei acest lucru reprezenta o
problem din punct de vedere operaional, trebuia s existe totui
un echilibru. Dac nu erau cu bgare de seam, s-ar fi putut crede
c soldaii SEAL doreau s submineze autoritatea brbailor din
sat. Nu aceasta era intenia lor, iar consecinele ar fi putut fi
dezastroase. Soldaii SEAL aveau nevoie de cooperarea lor, nu de
ranchiuna lor.
Pe cnd se afla ntr-unul dintre aceste sate, un biat i spusese
lui Harvath c dorea s devin un lupttor curajos ca el ntr-o
bun zi, nu un la ca tatl lui, care nu era dect un simplu
fermier. Cu ajutorul translatorului, Harvath l mustr pe biat de
fa cu toi ceilali. ntocmai cum fcuse i Charles Bronson n
film, el i zise biatului c a avea o arm nu nsemna c era
brbat; asumarea responsabilitilor nsemna s fii brbat.
El i explic faptul c brbaii din satul lor erau cu adevrat
curajoi. Aveau grij de familiile lor, ieeau la cmp i munceau
din greu n fiecare zi, netiind dac le vor putea asigura suficiente
provizii, ns, cu toate astea, nu renunau cu att mai mult cu ct
familiile lor se bazau pe ei. Acela era curajul.
Bieilor li se fcu ruine, cum era i normal i plecar
mbufnai, lsndu-l pe Harvath s cugete asupra propriului curaj,
mai ales cnd venea vorba de relaii.
i dorea o familie, dar tia c era greu s obin acest lucru, din
cauza meseriei. Ar fi fost prea mult s le cear celor pe care i
iubea s neleag motivele pentru care trebuia s plece n toiul
nopii, fr s tie cnd sau dac se va mai ntoarce acas.
Vzuse nenumrate csnicii SEAL destrmndu-se. Acei
membri SEAL ns i aleseser femei cu care nu erau compatibili.
Existau i membri SEAL care aveau csnicii solide i erau mereu
invidiai de ceilali brbai. Harvath i dorise mereu s fac parte
din acea categorie de brbai, ns, din cauza rigorilor meseriei lui,
i era destul de greu s stabileasc o relaie personal, darmite s
o mai i menin.
Ca locuitorii Statelor Unite s poat tri visul american, cineva

49
trebuia s l apere. Harvath se considera a fi unul dintre aprtori.
Din punctul lui de vedere, n lume existau lupi, oi i cini
ciobneti. El era un cine ciobnesc aa fusese mereu, nc din
copilrie, cnd i luase aprarea putiului din vecini care suferea
de handicap psihic i era altfel batjocorit de ceilali copii. Harvath
nu i suferise niciodat pe cei care profitau de cei nevinovai sau de
cei slabi. Nu-i sttea n fire. Indiferent de situaie, procedase
ntotdeauna corect chiar dac tia c l va costa i chiar l costase
uneori.
Cea mai mare fric a lui era s nu dezamgeasc. S nu-i
dezamgeasc echipa, s nu-i dezamgeasc ara, s nu se
dezamgeasc pe el nsui. Iat motivul pentru care ncerca s-i
depeasc limitele. Iat motivul pentru care devenise att de bun
n ceea ce fcea.
Totui, tia c, la un moment dat, va trebui s o lase mai moale.
Nu azi, nu mine, ns, la un moment dat, va trebui s predea
tafeta cuiva mai tnr, mai rapid i capabil s riposteze ct ai
clipi. Nu mai avea douzeci i doi de ani. Mai mult, cunoscuse pe
cineva. Era o femeie minunat care avea un bieel minunat, iar el
ncepuse s-i imagineze viaa alturi de ei.
Desfcnd capacul sticlei cu ap, el i arunc n gur pastilele
de Motrin i se apropie de televizor. Yul Brynner era pe cale s
rosteasc o replic extraordinar. Cnd fu ntrebat de ctre unul
dintre conductorii satului cum era posibil ca unui pistolar s nu
i pese de bani, Brynner i explic faptul c nu toi cei care i
ctigau traiul folosindu-se de arm erau la fel. Unora nu le psa
deloc de bani. Din motive tiute doar de ei, unora le plcea, pur i
simplu, pericolul.
Harvath ngn cuvintele aa cum fcuse i tatl lui cnd
ezuse lng el n ntuneric, n cinematograful din San Diego pe
vremea cnd era doar un biat. Dup ce lu un pahar din plastic
i l umplu cu cafea, se ntoarse s l verifice pe Yaqub.
Scobell iei afar din cabin ca s i raporteze lui Harvath ceea
ce aflase. Erau detalii referitoare la structura organizatoric a lui
Yaqub i la mijloacele prin care oamenii i materialele erau
introduse i scoase din Waziristan. Era o int uoar.
Harvath i mulumi, i spuse s i continue treaba i, cu
cafeaua n mn, se duse s ntocmeasc raportul.
Dup ce submarinul ajunse la adncimea periscopului, iar
mesajul su codificat fusese transmis, Harvath fcu repede un du
i se brbieri, apoi cut un pat unde s se odihneasc. Spaiul

50
era ngust, ns era plcut i uscat. Acest loc era hotel de lux n
comparaie cu locurile unde fusese nevoit s doarm de-a lungul
anilor.
Deoarece i spusese lui Scobell s l trezeasc dac Yaqub
dezvluia ceva ce ar putea fi de folos operaiunii lor, el nchise
ochii i, dorind s se relaxeze, ncerc s-i calmeze respiraia,
astfel nct s poat adormi.
n tot acest timp, gndul l purt la echipa de recunoatere
format din patru brbai pe care preedintele o trimisese n
Coreea de Nord. ncerc s-i imagineze unde se aflau n acea
etap a operaiunii.
El condusese o singur operaiune n Coreea de Nord i fusese
una chinuitoare. Se rug pentru acetia ca s reueasc. Aveau
nevoie de tot ajutorul de care puteau dispune.

51
CAPITOLUL 10
COREEA DE NORD
n Republica Popular Democrat Coreean, orice fel de libertate
era restricionat, n special libertatea micrii. De-a lungul anilor
n care se infiltrase n ara comunist, agentul CIA, Billy Tang,
pusese la punct o cale ferat subteran cu ajutorul creia s se
poat deplasa de colo-colo. El afl repede c singurii nord-coreeni
care credeau n viziunea comunist a guvernului erau birocraii
din vrful ierarhiei i chiar i atunci, cei mai muli dintre ei
ludau aceast viziune doar pentru a evita s nu fie executai.
Fiinele omeneti sunt programate s acioneze n interesul lor
propriu, iar nord-coreenii nu fceau excepie. Aproape toi
ncercau s nu rateze nici o ocazie de a ctiga bani n plus. Chiar
i cea mai mic sum de bani putea aduce o mare diferen n
vieile lor i n cele ale familiilor lor. Toat lumea fcea asta. Ideea
era s nu atragi atenia oficialilor guvernamentali.
Cetenii din acel stat comunist ns erau contieni i de
capcane, iar Tang nu i construise reeaua peste noapte. Favoare
dup favoare, plic cu bani dup plic cu bani, el i extinse i
ntreinuse relaiile ca pe o grdin. Unele dintre ele ajunseser s
fie la fel de puternice ca legturile de familie. De fapt, att de multe
familii se bizuiau pe el, nct Tang nu odat i introdusese ilegal
n ar banii proprii atunci cnd CIA-ul, faimos pentru birocraia
lui, ntrziase s-i vireze capitalul de exploatare.
Nscut n Statele Unite din prini sud-coreeni, Billy Tang nu
numai c era de origine coreean, ci i vorbea limba fluent. Nord-
coreenii pe care i finana habar nu aveau c el era american, cu
att mai puin un agent CIA. Acetia credeau c era un jurnalist
sud-coreean ataat pe lng o organizaie din Seul, care apra
drepturile omului. Se furiase n RPDC, cel puin asta credeau ei,
ca s semnaleze abuzurile statului i s dezvluie acest lucru lumii
ntregi. Era o treab periculoas, ns intermediarii nord-coreeni
erau rspltii generos pentru riscurile pe care i le asumau.
De fiecare dat cnd venea n vizit, el aducea nu numai bani, ci
i medicamente pentru scderea colesterolului, pentru tensiune
arterial, insulin, seringi speciale, chiar i Viagra era un nger

52
pzitor i, n unele cazuri, chiar un salvator de viei. Cu ct Tang
fcea mai multe pentru cei din reeaua lui i pentru membrii
familiilor lor, cu att acetia i erau mai loiali. i cu ct i erau mai
loiali, cu att mai mari riscuri erau dispui s-i asume n numele
lui. Unele riscuri ns erau prea mari chiar i pentru oamenii lui
de baz, prin urmare, el ncepuse s-i extind afacerile.
Spre deosebire de restul lumii, unde crima organizat ncerca s
se infiltreze n guvern, n Coreea de Nord guvernul se strduia din
rsputeri s se infiltreze n crima organizat. Chiar i n vrful
lanului trofic totalitar, traiul n utopia Republicii Populare
Democrate Coreene era att de srac, nct muli demnitari cutau
metode ca s-i mreasc veniturile derizorii i s mbunteasc
nivelul de trai pentru ei i familiile lor. Ca s poat face acest
lucru, ei apelaser la crima organizat.
Fceau trafic internaional cu metamfetamin, opiu, heroin,
valut fals i bunuri de lux contrafcute. Comerul ilegal aducea
n vistieria Coreei de Nord aproximativ de un miliard de dolari
anual. Dei crima organizat i ndrepta mai mult atenia ctre
distribuia produselor pe pieele strine, ea i desfura o parte
din activitate chiar pe teritoriul Republicii Populare Democrate
Coreene. Provocarea lui Tang nu fusese aceea de a se infiltra ntr-
unul dintre aceste grupuri, ci, mai degrab, s gseasc unul care
nu era mpnzit de oficiali guvernamentali. Ultimul lucru pe care
i-l dorea era s fac afaceri direct cu membrii forelor armate, ai
corpurilor diplomatice i ai serviciilor secrete aparinnd statului.
Dac ar putea s l influeneze pe unul dintre aceti oameni, cel
mai potrivit ar fi s recurg la un intermediar.
Atunci cnd Tang identific un contrabandist mrunt pe care
inteniona s-l recruteze, se ddu drept delegat al Jopok, mafia
sud-coreean i i fcu tnrului o ofert tentant. n schimbul
drogurilor, Tang i oferea ceva foarte greu de obinut n Coreea de
Nord produse americane autentice, nu contrafcute. Tnrul
profitase de ocazia oferit.
CIA-ul achiziiona IPad-uri, Macbooks, Xboxes, sticle de Jack
Daniels, igri americane i Smartphone-uri, printre alte produse
rvnite. Tang punea la dispoziia contrabandistului doar cantiti
limitate. Nu voia ca tnrul contrabandist s ajung un personaj
important i s atrag atenia marilor sindicate doar att ct s
depind de Tang i s rvneasc la mai mult.
Putiul nu era nici prost, dar nici vreun geniu. Nu nc. Putea
deveni ns la un moment dat n viitor. Pentru moment, reprezenta

53
combinaia perfect ntre curaj i isteime, o mbinare de nsuiri
care l putea face att folositor, ct i periculos. Tang hotrse s
profite de ambele caliti.
Existau doar dou tipuri de oameni care i permiteau preurile
produselor americane pe care Tang le introducea pe piaa din
Coreea de Nord membrii crimei organizate i oficialii Republicii
Populare Democrate Coreene. Tnrul contrabandist, pe care l
chema Hyun Su, nu avea astfel de legturi. El i vindea marfa
persoanei care se afla pe treapta urmtoare a scrii infracionale.
De acolo, marfa mai trecea prin dou mini, iar preul i se dubla
sau tripla, pn cnd poposea n minile clientului final.
tiind c aparatele electronice ajungeau n posesia persoanelor
cu influen, CIA-ul i Agenia de Securitate Naional fcuser n
aa fel, nct toate s conin cel mai avansat program spion
existent. Mulumit lui Tang i tnrului su contrabandist,
serviciile secrete ale Statelor Unite ptrunseser n casele unora
dintre cele mai puternice familii din RPDC, fr ca vreuna s
bnuiasc lucrul sta.
Era o operaiune genial pe care Agenia ncepu s o desfoare
i n alte pri ale lumii. Mai exista un avantaj pe care Tang nu l
descoperise dect la doi ani dup ce l cunoscuse pe tnr. n
vreme ce toi nord-coreenii urau guvernul RPDC, ura lui Hyun Su
era foarte personal.
Suspicios din fire, contrabandistul l inuse la distan pe Tang.
n timp ns, ls s-i scape anumite remarci. n cele din urm,
dup ce Tang se chinuise aproape toat seara ca s-l mbete, Hyun
Su ls garda jos i ncepu s spun tot adevrul.
Cu ase ani n urm, satul n care tria familia lui se afla lng
o cazarm militar un loc cu totul nesigur pentru cetenii nord-
coreeni. ntr-o sear, auzir bti n ua lor. Erau nite soldai
nfometai care cutau ceva de mncare. Cnd tatl lui le spuse c
familia nu avea suficient mncare, soldaii l btur cu paturile
putilor. Mama i sora lui i implorar s se opreasc. Soldaii se
oprir, ns doar ca s le violeze cu brutalitate pe amndou
nainte s treac la urmtoarea cas.
n urma btii, tatl lui rmsese paralizat pentru o familie care
i ducea traiul de pe azi pe mine muncind fizic, aceasta era o
condamnare la moarte. Dup un ir de alte umiline ndurate, sora
lui se sinucisese. La scurt timp dup aceea, mama lui refuzase s
mai mnnce. Apoi refuzase s se ridice din pat. n scurt timp
ncepuse s fac febr. Cnd murise, diagnosticul fusese

54
pneumonie. Hyun Su cunotea cauza. O inim frnt nu mai
putea pompa snge n corp.
La vrsta de treisprezece ani, universul lui se destrmase.
Ultima lovitur fu atunci cnd tatl lui l implorase s l omoare.
Era o rugminte pe care nici un printe nu ar trebui s o adreseze
vreodat copilului su. Hyun Su nu putu s-o fac. Orict i fusese
de greu s gseasc de-ale gurii i s aib grij de tatl lui, nu
putuse s l omoare. l iubea. Doar el i mai rmsese pe lume.
Apoi, ntr-o bun zi, murise i el. Cineva, Hyun Su nu afl
niciodat cine, fcuse ceea ce nu fusese el n stare s fac. Ceea ce
refuzase s fac. Cineva din sat ateptase pn cnd biatul
plecase de-acas, dup aceea l asfixiase pe tatl lui, curmndu-i
suferina.
Ceilali steni l sftuir pe Hyun Su s accepte acest lucru ca
pe o binecuvntare. Tatl lui ceruse s moar. Fusese eliberat, la
fel i Hyun Su. Nu mai trebuia s poarte povara de a-l mai ngriji
pe tatl lui. Era liber.
Ideea c viaa era perceput ca fiind ceva fr valoarea l tulbur
ngrozitor. Nu mai putea tri n acel sat, cu att mai mult cu ct
nu tia cine fusese criminalul.
Hyun Su i adun puinele lucruri valoroase pe care le avea i
se fcu nevzut. Ls n urm inocena, copilria i orice urm de
respect pe care l mai avea fa de autoritate. Armata i ara, n
general, deveniser dumanii lui.
Billy Tang avea doi copii care l ateptau n Statele Unite. Nici
nu i putea imagina durerea pe care trebuie s o fi simit Hyun
Su. Spunea multe ns despre personalitatea lui. Mai nsemna i
c l putea implica i mai mult n operaiunile lui i folosi n alte
scopuri dect acela de a introduce aparatele electronice msluite
ale Ageniei de Securitate Naional n sistemul local. Dac cineva
i-ar fi zis c tnrul contrabandist va ajunge, n cele din urm, cel
mai valoros intermediar al lui, Tang nu l-ar fi crezut. Dar, n acel
moment, exact asta era. Hyun Su era puntea lor de legtur.
Echipa urcase cinci kilometri de la coast i spase o
ascunztoare nainte de ivitul zorilor. Fcur pe rnd de straj.
Liderul echipei, Jimi Fordyce, fu primul. Nici unul nu vorbea,
ncercnd s se mite ct mai puin. Hyun Su ajunse la timp la
locul de ntlnire. Soldaii SEAL camuflai ieir din ascunztoare
abia dup ce Tang verificase totul i le dduse und verde.
Dup ce acetia se ascunser n spatele camionului, Tang i
Hyun Su urcar n cabin. Amndoi purtau straiele rneti care

55
puteau fi ntlnite n toat ara o apc neagr model Mao,
pantaloni bufani din bumbac i o tunic larg.
Tang inea ascuns sub tunic un cuit militar CRKT, cu lama
tioas i lung de 11,5 cm, numit Otanashi noh Ken, care n
japonez nseamn Sabia tcut. Era un briceag care fusese
creat pentru comunitatea Operaiunilor Speciale de ctre faimosul
productor de cuite i expert n luptele corp la corp, James
Williams. Proiectat pentru a strpunge hainele, era suficient de
mic ca s poat fi ascuns, dar suficient de lung ca s ating
organele vitale i s termine treaba. Otanashi noh Ken avea un
singur scop s ucid ct mai discret cu putin.
Dei armele de foc erau instrumentele perfecte pentru a dobor
rapid una sau mai multe inte, acestea nu erau niciodat suficient
de silenioase. Chiar i atunci cnd trgeai cu un revolver cu
amortizor, acesta scotea un poc nfundat. Iat motivul pentru care
Billy Tang prefera cuitele. Nu fceau nici un zgomot. Doar victima
putea s scoat un sunet, care putea fi diminuat dac tiai cum s-
o faci.
Asta nu nsemna c armele de foc nu fceau parte din
arsenalului lui Tang. Vrt n buzunarul portierei de lng el, se
afla un revolver pentru operaiuni tactice, un SIG Sauer P226 de 9
mm cu un amortizor SWR Trident 9. Drumul lung de cinci ore cu
maina i ducea n pri ale rii unde nu mai fuseser niciodat
pn atunci. Habar nu aveau pe cine vor ntlni sau ce i atepta.
Pe lng arme, Tang mai adusese cu el un teanc de valut, o
sticl de Jack Daniels, un cartu de igri i trei reviste Playboy.
n RPDC, aceste produse erau echivalentul unei mici averi. Dac
ajungeau la strmtoare, Tang inteniona s le foloseasc pe post de
mit. Se aflau pe teritoriul inamicului. Trebuiau s evite cu orice
pre s deschid focul. n clipa n care un poliist sau un soldat ar
fi disprut, s-ar fi declanat toate alarmele.
Scopul lor era acela de a intra i de a iei fr ca nord-coreenii
s afle vreodat c fuseser acolo.
Cnd Hyun Su porni motorul, Tang l privi din nou cu atenie.
Transporta soldai strini delict care se pedepsea cu moartea i
cu toate astea, prea extrem de calm. Nu, se gndi Tang. Nu calm.
Mulumit. Era ansa lui de a se rzbuna.
Tnrul contrabandist habar nu avea cine erau acei brbai sau
de ce se aflau acolo, ns, judecnd dup nfiarea lor, bnuise,
probabil, c nu erau prieteni ai regimului de la Phenian. Era tot ce
conta pentru el.

56
Treaba lui Hyun Su era s i lase undeva i s-i recupereze.
Pn aici, toate bune, chibzui Tang. Dac totul avea s mearg la
fel de uor, se vor putea ntoarce n Statele Unite n cteva zile.
Chiar i planurile cel mai bine puse la punct ddeau deseori
gre, iar Tang tia prea bine acest lucru. Stnd n ntunericul
cabinei, el i duse mna la SIG i se ntreb: aceea va fi, oare,
cltoria n care norocul l va prsi?

57
CAPITOLUL 11
USS FLORIDA
Harvath dormea de patru ore cnd fu chemat n camera de
control. Simea cum submarinul se ridica la suprafa.
Lum pe cineva la bord? l ntreb el pe un tnr marinar
care fcea manevre prin bocaportul ngust din faa lui.
Nu, domnule, rspunse marinarul. Lsm pe cineva.
Ceva i sugera lui Harvath c nu mai era nevoie s ntrebe cine
era lsat.
Rspunsul l primi cteva clipe mai trziu, printr-o conexiune
securizat la satelit.
Am auzit c l caui pe Khuram Hanjour, se auzi o voce de la
sediul central al CIA din Virginia de Nord.
Era directorul adjunct al ageniei, Lydia Ryan. Fiind de prere
c Agenia avea nevoie de ajutor din exterior, preedintele Porter o
investise iniial pe Ryan n funcia de co-director, mpreun cu
mentorul ei CIA, Bob McGee. Propunerea ntmpinase unele
ostiliti n timpul audierii pentru confirmare. Cei de la CIA i
aprau extrem de bine teritoriul, precum i metodele vechi pe care
le foloseau n munca lor. Nu le plcea schimbarea i dispunea de
civa aliai-cheie la Casa Alb. Ideea fr precedent de a avea doi
directori CIA, cu att mai mult cu ct unul dintre ei era n vrst
de doar treizeci de ani, reprezenta mai mult dect putea tolera
birocraia de la Langley.
n scurt timp deveni foarte limpede c nu era o chestiune
trectoare. Ca s l ajute pe preedinte s salveze aparenele i ca
s menin candidatura lui McGee pentru funcia de director,
Ryan se dduse discret la o parte, acceptnd funcia de director
adjunct.
Din punctul ei de vedere, ea fusese cea mai ctigat. n cea mai
mare parte a timpului nu era nevoit s aib de-a face cu
politicienii de pe Capitoliu i se putea concentra asupra
operaiunilor de spionaj informatic desfurate n fiecare zi,
ajutnd, de asemenea, la ndeprtarea uscturilor de la Langley
care mpiedicau Agenia s funcioneze la capacitate maxim. Avea
vreme suficient s devin directorul Ageniei Centrale de

58
Informaii dac asta i dorea cu adevrat. n momentul de fa,
era mulumit de locul unde se afla. Credea n CIA i n
capacitatea Ageniei de a excela. De asemenea, i plcea s fie n
serviciul unui preedinte hotrt s le ofere celor din prima linie
tot ceea ce aveau nevoie pentru a reui.
Harvath mai lucrase cu Ryan i o simpatiza. Era o femeie
remarcabil, nalt, cu pr negru i ochi verzi, pe jumtate de
origine irlandez, pe jumtate de origine greac. Fusese un agent
secret experimentat care tia, de asemenea, cum s abordeze
persoanele importante i mecanismele interne ale Ageniei.
Ce-ai aflat? ntreb el.
Khuram Pervez Hanjour, cincizeci i apte de ani, baz de
operaiuni curent, Dubai. Suspectat de recrutare pentru Al Qaeda
i alte organizaii teroriste islamice. A mai recrutat i pentru
diverse organizaii criminale din Rusia, America de Sud i Asia.
Unde n Asia? China? ntreb Harvath, spernd s descopere
o legtur.
Nu, mai mult n Thailanda. Ceea ce nu nseamn c nu a
lucrat i pentru chinezi, doar c, la prima vedere, nu exist nici o
conexiune direct.
i legtura lui cu Yaqub?
Am descoperit nite apeluri ctre Dubai n telefonul pe care i
l-ai confiscat lui Yaqub n Karachi, dar nu tim nc dac vreunul
dintre aceste numere de telefon este al lui Hanjour, rspunse
Ryan. Cei de la Agenia de Securitate Naional se ocup de asta.
Dar financiar? Exist vreun indiciu c au fcut transferuri de
bani ntre ei?
A vrea s avem ceva concret, dar cunoti i tu ct de
obscure sunt, de obicei, tranzaciile cnd vine vorba despre astfel
de indivizi.
Harvath tia prea bine. Odinioar, a lua urma banilor nsemna o
cale sigur de a alctui arborele genealogic al relaiilor pentru a
vedea cine cu cine colabora. n prezent, problema era aceea c se
renunase la transferurile bancare tradiionale n favoarea a ceea
ce n lumea musulman era cunoscut ca Hawala.
Hawala reprezenta mai multe reele de bancheri musulmani.
Banii erau lsai la unul dintre aceti operatori Hawala dintr-un
col al lumii i puteau fi recuperai de la un altul din cellalt col al
lumii. Sistemul se baza pe ncredere i era perceput ca fiind un
transfer de bani, fr ca ei s fie mutai dintr-un loc ntr-altul. Nu
existau bilete de ordin. Totul se desfura prin relaii personale i

59
astfel era, practic, imposibil s iei urma banilor. Erau pstrate
doar registre neoficiale, iar operatorii Hawala ncheiau nelegeri,
uneori schimbnd ntre ei i alte lucruri n afar de bani, cum ar
fi: pietre preioase, bunuri, chiar angajai. Sistemul deruta att
forele de ordine, ct i ageniile an ti terorism.
Deci nu exist nimic concludent care s fac legtura ntre
Hanjour i Yaqub? zise Harvath.
nc nimic, ns, n urm cu o sptmn, serviciile secrete
din Emirate l-au sltat pe un operator Hawala n Dubai, sub
acuzaia de posesie de narcotice. Aranjase s i se trimit din
strintate canabis sintetic, cunoscut ca Spice, mpreun cu
metamfetamine sub form de cristale. Emiratele Arabe Unite sunt
necrutoare cnd vine vorba de droguri, iar el va sta dup gratii
ntre patru i cincisprezece ani. Autoritile nu s-au grbit s-i
fac rost de un avocat, dar el este nerbdtor s ncheie o
nelegere. Le spune tot ceea ce vor s afle. Le-a dat deja o list cu
toi clienii lui, legitimi sau nu, inclusiv un oarecare Khuram
Hanjour.
A precizat c Hanjour este un client care cumpr droguri?
Nu, rspunse Ryan. Din cte am neles, l-a identificat pe Hanjour
ca fiind strict un client Hawala.
tim sigur c este vorba despre acelai Hanjour?
Vorbim chiar acum cu cei din Emirate.
Unde se afl acest operator Hawala? ntreb Harvath. n
Dubai?
Aa credem. Vom primi n scurt timp mai multe informaii.
n cazul n care clientul lui este cel pe care-l cutm i se afl
n Dubai, ct de repede putem ajunge la el?
Oamenii notri de acolo se ocup de asta.
Cum stm cu influena? Putem folosi ceva mpotriva lui?
Ryan rsfoi nite notie nainte s rspund.
Att francezii, ct i britanicii au dosare despre Hanjour. Le
parcurgem chiar acum. Exist dou lucruri interesante care ne-ar
putea fi utile.
Odat ce ea i le explic lui Harvath, el i spuse de ce avea
nevoie, apoi o ntreb:
Ct de repede poi aranja s ajung n Dubai?

60
CAPITOLUL 12
EMIRATELE ARABE UNITE
Patruzeci i cinci de minute mai trziu, Harvath se afla pe
puntea superioar a submarinului Florida, mpreun cu o echip
SEAL i cu Ahmad Yaqub, care avea tras pe cap o glug i era
legat.
Trecur cincisprezece minute pn cnd toat lumea urc n
elicopterul Seahawk al Forelor Navale ale Statelor Unite, care
plana deasupra submarinului. Odat toat lumea la bord,
elicopterul decol, ndreptndu-se ctre portavionul USS Abraham
Lincoln.
Portavionul aparinnd clasei Nimitz era nava amiral din cadrul
flotei americane Grupului de Portavioane de Atac Nou (GPA-9) i
gzduia Escadrila de Avioane Doi a Marinei Militare Americane. Pe
lng aeronavele militare cu aripi fixe, Growler, Hawkeye i
Greyhound, Air Wing Two se mai luda cu patru escadrile.
Escadrila 2, sau Vntorii de recompense, pilota avioanele de
vntoare i atac la sol, F/A-18F Super Hornet.
Aeronava, care costa aproape 70 de milioane de dolari, avea o
vitez de croazier de 1 250 km/h, o vitez maxim de 1915 km/h
i ceea ce l interesa cel mai mult pe Harvath un al doilea loc de
pasager.
Pn cnd elicopterul Seahawk ateriz pe portavionul Abraham
Lincoln, iar soldaii SEAL l ddur jos pe prizonier, taxiul zburtor
al lui Harvath fusese deja alimentat, ateptnd s decoleze.
De cnd activa n Forele Navale, Harvath nu mai zburase
niciodat ntr-un Super Hornet. Primi un scurt instructaj, n
timpul cruia i se explic modul de funcionare al scaunului
ejectabil i i se spuse s nu ating nimic. Dup ce mbrc un
costum anti-G i i puse casca, el urc n aeronav i i ata
centura de siguran.
Pilotul fcu o glum cum c la bord nu se servea butur,
deoarece zborul urma s fie foarte scurt, apoi, dup ce comunic
prin radio cu controlorul de zbor, ofierul de catapultare n cma
galben ddu o serie de semnale i pilotul i porni motoarele la
maximum. Douzeci de secunde mai trziu, reactorul se aprinse,

61
iar avionul ni de-a lungul pistei de pe portavionul Abraham
Lincoln i zbur deasupra Golfului Persic.
Cu toate c s-ar fi putut nainta o cerere special ca avionul
Super Hornet s aterizeze pe Aeroportul Internaional din Dubai,
Harvath dorea ca sosirea lui n Emiratele Arabe Unite s treac
neobservat. Detaamentul 380 AEW al Statelor Unite fusese deja
amplasat n baza aerian Al-Dhafra, lng Abu Dhabi, iar el se
ndrepta ntr-acolo.
Cnd pilotul ateriz la Al-Dhafra i aps butonul pentru
ridicarea carlingii avionului de vntoare, ea fu nvluit pe loc de
dogoarea deertului. Pe pist l atepta unul dintre oamenii lui
Ryan din Dubai, Anne Reilly-Uevy, un ofier de caz extrem de
inteligent. Era o blond atrgtoare, de vreo patruzeci de ani, cu
un puternic accent texan.
Bun venit n Emiratele Arabe Unite! spuse ea, ntinzndu-i
mna.
Harvath i strnse mna i o urm la SUV-ul care i atepta.
Levy lsase motorul pornit, cu aerul condiionat dat la maximum.
E al naibii de cald, zise ea cnd urcar n main. Am vzut
trei copaci certndu-se pentru un cine.
Comentariul ei l fcu s zmbeasc.
Din ce parte a Texasului eti?
Din Dallas.
nseamn c eti obinuit cu cldura.
Ea cltin din cap.
Nu te obinuieti niciodat cu cldura asta.
Harvath fu de acord.
Cel puin compenseaz prin cultur, nu?
Levy chicoti.
Mda, prin extravagan, preciz ea cnd introduse maneta n
mararier, i art punga mare de cumprturi aflat pe bancheta
din spate. Ai acolo pantofi i cteva rnduri de haine. Dac nu i
sunt bune sau ai nevoie de altceva, s-mi spui.
Harvath arunc o privire ctre pung i i mulumi.
De cnd eti aici? o ntreb el.
n Emirate? De aproape un an. nainte de asta am fost n
Irak. Iar nainte de Irak, n Arabia Saudit i n Yemen.
Cineva din Langley trebuie s te urasc din tot sufletul.
Ea zmbi.
Tatl meu a lucrat n domeniul petrolului. Mi-am petrecut
cea mai mare parte din copilrie n Orientul Mijlociu. Vorbesc limbi

62
strine. Araba, n special.
Ai noroc c lucrezi pentru CIA i nu pentru Forele Navale.
Cu aa competene lingvistice, te-ar fi trimis n America de Sud.
Chiar aa greeli s fac?
Am vzut eu cteva.
Levy vir pe un drum paralel i acceler.
Dac nu eti un fan al culturii, atunci ce caui aici? ntreb
Harvath.
Aici se desfoar lupta. Yemen, Arabia Saudit, Iordania,
Siria, Irak, toate rile musulmane sunt mpnzite de jihaditi. Nu
sunt n vacan, ci la munc i merg acolo unde sunt trimis. Din
fericire, mi place ceea ce fac.
Avea dreptate. Orientul Mijlociu era, ntr-adevr, un cmp de
btlie. Se bucur cnd auzi c i plcea cu adevrat ceea ce fcea.
Rzboiul mpotriva terorismului fcuse ravagii. Pe lng cei ucii
sau rnii, acesta destrmase csniciile i decimase familiile att
ale cadrelor militare, ct i ale celor din serviciile secrete. Nu mai
avea sfrit. Nu muli oameni i puteau face fa.
Harvath nu ajunsese nc la momentul critic. i lui i plcea
ceea ce fcea, iar comentariul lui Levy l fcu s se gndeasc la
tblia din lemn care atrna lng ua de la intrare a casei lui.
Proprietatea aparinuse cndva Bisericii Anglicane. Descoperise n
pod o tbli veche din lemn pe care era gravat mottoul
misionarilor si TRANSIEJVS ADIUVAJVOS. M duc peste mri s
ofer ajutor. Se potrivea ciudat de bine cu cariera pe care i-o
alesese.
Levy conduse pn la o cldire ptrat, de culoarea nisipului,
aflat n baza pe care CIA-ul o folosea pentru plnuire i
operaiuni. Ferestrele nguste erau acoperite cu folie din aluminiu
pentru a bloca razele soarelui i, de asemenea, n scopul de a
reduce pagubele exploziei unei poteniale bombe, dac dispozitivul
n spe ar fi ajuns dincolo de gardul electric.
O verificm n fiecare zi, spuse ea, oprind pe un loc de
parcare marcat de dou linii decolorate de soare. Echipa mea a
intrat n urm cu patruzeci i cinci de minute. Totul este n regul.
Harvath lu punga de pe bancheta din spate i o nsoi pe Levy
nuntru.
Ea l conduse ntr-o sal de edine de mrime medie, pe ai crei
perei se aflau hri ale Emiratelor Arabe Unite i ale celorlalte ri
din regiune. Un ecran mare i plat atrna pe peretele din fa al
slii. Erau ateptai de ali trei ageni CIA.

63
Harvath nu era ncntat de acest comitet de ntmpinare. O
rugase pe Ryan s pstreze secret sosirea lui. Nu voia dect
lucrurile pe care le ceruse i informaiile suplimentare pe care le
aveau la dispoziie. Ulterior, prefera s fie pe cont propriu.
Dup ce fur fcute prezentrile, unul dintre ageni, un brbat
pe care-l chema Cowles, art nspre masa din spate.
Avem cafea, ap i sendviuri. Ce dorii.
Harvath ncuviin din cap i se servi cu o sticl cu ap i ceea
ce prea a fi un sendvi cu carne de curcan nainte s se aeze la
masa ciobit.
n timp ce Cowles i conecta laptopul la ecranul plat, Levy
scoase un telefon mobil mic i un paaport american, negru,
diplomatic i i le ntinse peste mas.
Agenda telefonului conine o serie de numere de la ambasada
noastr din Abu Dhabi sau de la biroul consulului general din
Dubai. Dac vei forma vreunul dintre ele, va rspunde un angajat
al Ageniei. Dac vei apela numrul pentru biroul consilierului
economic, m vei suna pe mine. i-acum, paaportul pe care l-am
fcut pentru tine te va ajuta s scapi de poliiti, ns, cu ct vei
ajunge mai sus, cu att mai puine anse exist s in mecheria.
S sperm c nu vei avea nevoie de el. Oricum, dac va fi cazul, ai
grij cum l foloseti.
Harvath l deschise. Cei de la Carlton Group le furnizaser celor
de la Agenie o poz recent cu el. Se familiariz cu numele, cu
data naterii i cu vizele, apoi verific agenda telefonului i ddu
din cap. Levy fcu semn s se sting lumina.
Dup ce porni prezentarea n PowerPoint, Cowles i ntinse
telecomanda, iar ea ncepu s povesteasc.
tiu c directorul adjunct Ryan te-a informat parial, ns, de
atunci, am reuit s aflm i alte detalii. Nu avem dect cteva
fotografii cu recrutorul Khuram Pervez Hanjour i, dup cum se
poate observa, nici una nu este prea reuit.
Ea le derul ncet, oprindu-se cnd ajunse la fotografia unui alt
brbat.
Acesta este Najam Fahad, n vrst de douzeci i ase de
ani, continu Levy. Fahad este operatorul Hawala reinut de ctre
cei din Emirate. A recunoscut c Hanjour este unul dintre clienii
lui. Cei de la Agenia de Securitate Naional tocmai au confirmat
apelurile telefonice dintre Fahad i operatorul Hawala al lui
Ahmad Yaqub din Karachi. n acest moment, suntem 80 siguri c
l avem pe Khuram Hanjour cel pe care l cutm, aadar avem

64
und verde.
Bine, gndi Harvath.
Altceva? ntreb el.
Levy trecu la urmtorul diapozitiv din prezentarea sa. Era o
fotografie din satelit.
Se tie c lui Hanjour i place s frecventeze cartierul istoric
Bur Dubai, la vest de golful Dubai. Acolo exist mai multe
moschei, continu ea, derulnd diapozitivele. Inclusiv moscheea
mare i cea iranian. Are multe strzi cu magazine, piee n aer
liber, cafenele i restaurante, ceea ce atrage turitii. Fahad a spus
c habar nu are unde locuiete Hanjour. De fiecare dat s-au
ntlnit la restaurantul Silk Route.
Ea aduse n prim plan o fotografie fcut de camera de
supraveghere a unui restaurant n aer liber, iar Harvath o privi cu
atenie.
Este un hotel? ntreb el.
Da. Se numete Arabian Courtyard. Vreau s-i art altceva
mai nti.
Harvath ddu aprobator din cap.
Cei din Emirate ne-au lsat s verificm telefonul mobil al lui
Najam Fahad.
Ai aflat ceva?
Am aflat totul spuse Levy. I-am donat telefonul. Aa au reuit
cei de la Agenia de Securitate Naional s fac legtura ntre el i
operatorul Hawala al lui Yaqub din Karachi.
Harvath zmbi.
Bravo. Ce tim?
Fahad folosea un paravan.
Un paravan?
Nite aplicaii perfect legale, cum ar fi Google, Twitter i Yelp
care ascund alte aplicaii pe care nu vrei s le vad altcineva.
Ce aplicaii ascundea?
Vrei toat lista?
Harvath cltin din cap.
Doar chestiile importante.
Levy trecu la diapozitivul urmtor. Era o imagine cu ecranul
telefonului lui Fahad.
tii ce este Snapchat?
Este o aplicaie prin care se trimit fotografii nud pe care le
vizualizau mai demult perverii.
nseamn c ai copii adolesceni, zise ea.

65
N-am copii.
Vznd c el nu era dispus s dea detalii, Levy continu.
Prin Snapchat, se pot trimite fotografii statice, nud sau altfel,
precum i filme video. Expeditorul hotrte ct timp pot fi
vizualizate fotografiile sau filmele video nainte s le tearg din
serverul Snapchat i s le ascund de dispozitivul destinatarului.
nseamn c fiierele rmn n dispozitivul expeditorului.
Da. Iar prietenului nostru, Fahad, i plcea foarte mult s
fac selfie-uri.
Cu hainele pe el, sunt convins, glumi Harvath.
Mcar de-ar fi aa. Nu le-am introdus n prezentare, dar avem
telefonul lui dac vrei s arunci o privire.
Nu, mulumesc, rspunse sec Harvath. M lipsesc.
Inteligent alegere, spuse Levy. n regul. Suntem pe aceeai
lungime de und n ceea ce privete Snapchat. Ce zici de Grindr?
tii ce este?
Nu, dar abia atept s aflu.
Tu ai cerut-o, zise ea, trecnd la diapozitivul urmtor, o alt
fotografie din telefonul lui Fahad. Este o aplicaie de localizare
geografic. Le permite brbailor homosexuali i bisexuali s-i
gseasc n zona lor parteneri de sex care vor s se combine
discret.
n multe locuri din Orientul Mijlociu, homosexualitatea era
pedepsit cu moartea, prin urmare, homosexualii musulmani
trebuiau s fie extrem de discrei. Msurile pe care i le luau ca s
i ascund activitile concurau n unele cazuri fiind inevitabil
cu tehnicile pe care le aplicau forele de ordine din rile lor.
Datorit iscusinei lor n aranja ntlniri secrete i n a
comunica i transmite produse ilegale, muli homosexuali
musulmani excelaser n industria Hawala. Harvath nu era deloc
surprins c afla aceste lucruri despre Fahad.
Ce-ai mai descoperit? ntreb el.
tii ce nseamn acronimul PnP?
El cltin din cap.
nseamn party and play6, cunoscut i sub de denumirea
sesiune chimic sau chem mai pe scurt. Doi sau mai muli
oameni se ntlnesc i se drogheaz nainte s se angajeze n
activiti sexuale.

6 Petrecere i joac (engl.) (n. tr.).


66
Iar lui Fahad operatorul nostru Hawala i importator de
droguri cu jumtate de norm i place s petreac i s se joace,
remarc Harvath.
Aa este i cred c ai fi interesat s afli cu cine, rspunse
Levy, apoi trecu la urmtorul diapozitiv care arta aceeai
fotografie surprins de camera de supraveghere a hotelului
Arabian Courtyard. ine minte, acesta este restaurantul Silk Route
unde, dup spusele lui Fahad, se ntlnea cu Hanjour. i-acum,
zise ea, trecnd la diapozitivul urmtor, privete.
Diapozitivul nfia trupul unui brbat, gol de la gt n jos.
Capul i fusese scos din fotografie.
Acesta este avatarul de pe Grindr al unui brbat cu care
comunica Fahad. Vezi numele sta de utilizator?
Harvath l observ.
1234KPH. Khuram Pervez Hanjour? zise el. Cam lipsit de
imaginaie.
Este, probabil, o alegere comod i inteligent n acelai timp.
Viteza sunetului este de 1 234 kilometri pe or.
Cu toate c Harvath tia prea bine c nu trebuia s i
subestimeze pe cei pe care i vna, puse totul pe seama
comoditii.
Avem un trup fr cap cu iniialele omului nostru. Doar att?
Levy cltin din cap.
St lng o fereastr.
Cu draperiile trase.
Haide s vorbim mai nti despre fereastr. Uit-te la forma
ei, cum se ngusteaz n partea superioar.
Harvath privi cu atenie, iar apoi Levy reveni la diapozitivul
anterior cu faada hotelului cu restaurant.
Observi c toate ferestrele hotelului sunt realizate n stil
arbesc, ascuite n partea superioar?
Dac nu sunt singurele ferestre ascuite din Dubai, atunci
vom avea nevoie de mai multe informaii.
Levy reveni la fotografia care l nfia pe brbatul din camer.
Ai menionat c draperiile sunt trase, ns nu de tot. Uit-te
peste umrul stng al personajului, exist o despritur.
Harvath se aplec n fa ca s vad mai bine.
Levy folosi un indicator cu laser.
Aici. n zona asta.
Eti cam generoas cnd spui despritur.
Nu pare cine tie ce pn cnd nu mreti fotografia. Aa,

67
spuse ea, trecnd la urmtorul diapozitiv. Aa ne-am dat seama c
fotografia a fost fcut n interiorul camerei hotelului Arabian
Courtyard.
La ce m uit?
Peste strad de hotel se afl muzeul Dubai. n curte se afl
un dhow7 tradiional. Ceea ce vezi tu de la fereastra hotelului este
vrful catargului.
Ea trecu la urmtorul i ultimul diapozitiv. Era un ecran
mprit care nfia fotografia mrit i pe cea n care se vedea
corabia de peste drum. Nu exista nici o ndoial. Se potriveau.
Se pare c, de fapt, KPH frecventeaz hotelul nu numai
pentru restaurantul Silk Route.
Conform mesajelor extrase din telefonul lui Fahad, se
ntlneau n mod regulat ca s petreac i s se joace.
nseamn c informaiile din dosarele francezilor i ale
britanicilor au fost corecte n ceea ce privete activitile
extracurriculare ale lui Hanjour, zise Harvath. tim dac apeleaz
la protecie atunci cnd cltorete?
Nu cred. Acest lucru nu este specificat n nici un dosar. Prin
urmare, cred c nu.
Harvath fu de acord cu aceast afirmaie. Chiar dac Hanjour
apela la un bodyguard, nu l vedea trndu-l dup el atunci cnd
se ocupa de droguri sau cnd participa la petrecerile ntre
homosexuali. Mai mult, bodyguarzii costau mult. Hanjour i se
prea a fi un juctor suficient de important ca s justifice aceast
alegere. ns cu totul altceva era dac avea asupra lui un mijloc de
autoaprare.
tim dac este narmat?
Levy cltin din cap.
Nu suntem siguri, ns Emiratele Arabe Unite au legi stricte
mpotriva armelor de foc. Un an de nchisoare pentru fiecare glon
cu care eti prins asupra ta.
Emiratele Arabe Unite au legi stricte i mpotriva drogurilor,
prin urmare, vom presupune c este narmat, spuse Harvath. Dar
experien militar anterioar? A fost arestat sau a primit vreun
mandat?
Din cte cunoatem noi, nu. n momentul de fa, tii tot ce
tim i noi despre Khuram Hanjour.

7 Ambarcaiune arab cu velatur latin (n. red.).


68
Mai rmne o singur problem. Cum vom reui s l facem
s cedeze?
Cnd suntei pregtit, avem ceea ce ne-ai cerut, interveni
agentul Cowles.
Harvath se uit la Levy.
Mai trebuie s vd ceva? Sau am terminat?
Am terminat, rspunse ea i fcu semn s se aprind lumina.
Harvath muc din sendvi i i urm pe Cowles i pe Levy n
spatele cldirii, ntr-o barac modelul Quonset, adiacent. Era
prevzut cu o u de garaj basculant. Cowles o deschise,
nuntru se afla un BMW negru, Seria 7. Scond cheia cu
telecomand, el aps pe butonul care deschidea portbagajul.
Harvath se uit nuntru i analiz coninutul. Tot ceea ce
ceruse se afla nuntru.
Minunat, zise el, nchiznd portbagajul i vrnd cheia cu
telecomand n buzunar. Casa e sigur?
Levy scoase o hart i i art locaia acesteia, apoi i indic
adresa.
Am introdus cteva adrese-momeal n sistemul GPS al
mainii. Una este cea a unei agenii de recrutare din Dubai, care
se afl la captul cellalt al strzii.
Dar serviciile secrete arabe? ntreb Harvath. Ce tiu c
punem la cale?
tiu c cercetm un suspect din Emirate pe care l cheam
Khuram Hanjour, ns le-am precizat c are legtur cu un grup
rusesc de crim organizat.
i-au crezut?
Pentru moment, da. Le-am trimis o mulime de cereri ca s
ne lase s cercetm mai multe piste. Am cedat dou ucrainence,
prostituate de lux, din Dubai, care tim c lucreaz pentru FSB8 i
care au fost trimise aici ca s i seduc pe arabii cu influen. Ar
trebui s fie suficient ca s i in ocupai i s ne dea nou un
rgaz n urmtoarele 24-48 de ore. Dac va fi nevoie s i mai
inem ocupai, avem cu ce.
Se pare c suntem acoperii.
Ar mai fi ceva, zise Levy. Directorul adjunct vrea o echip
care s te supravegheze. Pentru orice eventualitate.
n nici un caz. Nu vrem s-l speriem pe Hanjour. Dac va

8 Federal Security Service Serviciul Rus de Informaii (abr.) (n. red.).


69
mirosi ceva, se va face nevzut.
neleg asta, dar exist prea multe necunoscute. Nu tim
dac nu are o band de vagabonzi care l urmeaz. Nu tim dac
nu cumva le-am strnit curiozitatea arabilor n ceea ce-l privete,
chiar dac am ncercat s nu atragem atenia. Nu tim dac
membrii Al Qaeda nu l urmresc ca s se asigure c nu o face
altcineva. Nu tim prea multe, cu excepia faptului c el este
singura noastr pist i dac dispare, intrm cu toii n bucluc.
i dac vom mpnzi zona, rspunse Harvath, i va da
seama. Asta conteaz.
N-o s mpnzim zona. Vom fi foarte discrei, zise ea i ezit o
clip, ncercnd s aleag cuvintele potrivite pentru a susine
prerea Ageniei. Nu te pot obliga. Mi s-a spus c asta este
misiunea ta. Vrem doar s ne asigurm c n timp ce l urmreti
pe Hanjour nu eti la rndul tu urmrit. Are vreo logic?
Avea logic, ns i era greu s accepte. Prefera s acioneze
singur sau, cel puin, cu profesioniti pe care i cunotea. Ceea ce
nu era cazul cu aceti ageni CIA.
tia c putea s l prind pe Hanjour i singur, ns dac ceva
nu mergea bine, vina cdea asupra lui. Multe puteau merge prost.
Karachi era un exemplu gritor. Fusese o reuit, dar asta doar
pentru c fuseser implicate i alte persoane. Regula numrul unu
dac intrai ntr-un schimb de focuri era s ai o arm, de preferat
dou i toi prietenii ti s fie narmai. Harvath nu tia n ce se
bga, ns tia c nu voia s fie luat prin surprindere din nou.
Nu era o decizie uoar. Spera totui s fie una corect.
n regul, fu el de acord. Haide s discutm cum vom
proceda, inclusiv varianta n care ceva merge prost.

70
CAPITOLUL 13
AL DOILEA DEPARTAMENT, BEIJING
Colonelul Shi intui cine se afla la ua lui nainte s aud btaia.
De obicei, fumul de igar al generalului Yi Ming Wu se simea
primul.
Intrai, l invit Shi.
Wu deschise ua i pi nuntru. Era un brbat masiv, de vreo
aizeci de ani, cu faa rotund, degetele nglbenite de nicotin i
un colac n jurul taliei care continua s se umfle. Aezndu-se pe
scaunul ngust din faa biroului lui Shi, el i scoase pachetul de
igri i i oferi i lui una. Colonelul cltin din cap.
Generalul i-o aez ntre buze i o aprinse cu mucul celeilalte
igri. Dup ce trase un fum lung, el strivi cealalt igar n
scrumier. Shi rmase lng colul biroului.
Ar trebui s te reapuci de fumat, zise el. Te va ajuta s
gndeti mai bine.
Shi alerga de cinci ori pe sptmn i era mai sntos ca
niciodat. Orict de mult l respecta pe general i modul lui de a
conduce cel de-al Doilea Departament, era ultima persoan n
msur s dea sfaturi despre sntate.
Shi ateptase cteva ore ca eful lui s se ntoarc de la
ntlnire i era nerbdtor ca el s treac la subiect.
Cum a mers?
Generalul ddu afar pe nas fumul care se ridic n spiral
ctre plcile nglbenite ale tavanului de deasupra biroului.
Nu prea bine.
Colonelul se ateptase la asta.
Nu prea bine, n ce sens?
Secretarul general este n continuare suprat c i-ai pierdut
unul dintre intermediari.
Shi cltin din cap.
Dumneavoastr i-ai explicat, desigur, c nu eu l-am pierdut
pe somalez.
Wu ridic din umeri. Semantic.
Este misiunea ta. Tu rspunzi.
Fie. Eu rspund. Eu rspund pentru studenii arabi de la

71
inginerie i pentru complicii somalezi cu care formeaz o echip.
Care a fost decizia Comitetului Permanent?
Au discutat multe aspecte. Anticipnd cderea Americii i
crizele economice mondiale, China a nceput s i asigure n
secret depozite de alimente, combustibil i medicamente.
ns nu att de n secret i depozitul de aur, adug Shi.
Generalul nltur aceast grij cu un gest al minii.
Preul aurului crete i scade. Toat lumea l cumpr. Peste
tot lumea este ndatorat i nimeni nu mai are ncredere n
bancnote. Unele ri au nceput s i repatrieze aurul pstrat n
seifurile unor tere ri din strintate, deoarece vor s l aib ct
mai aproape de cas. Faptul c noi cumprm aur nu este un
lucru chiar att de neobinuit.
China cumpra prea mult, prea repede, era de prere Shi. i
exprimase aceast ngrijorare, ns nu fusese ascultat. n acel
moment, nu mai avea nici o importan.
i ce au hotrt?
tii, sunt civa care cred c tu ai instrumentat toat aceast
afacere.
Eu?! exclam colonelul, indignat. E ridicol.
Sincronizarea este perfect, nu crezi?
Sugerai c am vrut s-mi dispar un om i s pun n pericol
operaiunea i securitatea naiunii noastre?
Nu, rspunse Wu, dar te cunosc. Eu i spun doar ce cred ei.
Ei au vrut ca atacul s aib loc de Anul Nou Chinezesc. Tu ai
propus s fie n septembrie. Brusc, s-au vzut obligai s i
accepte propunerea. Tu nu ai fi suspicios?
Sunt pltit ca s fiu suspicios, zise Shi. Ei sunt pltii ca s
fie politicieni.
Dar ei dein autoritatea i au hotrt.
Aadar, lansm atacul acum?
Nu, rspunse generalul.
Nu? Nu neleg care este miza? Am pierdut legtura cu un
membru al celulei. Trebuie s presupunem c a fost deconspirat i
c americanii storc i ultima informaie de la el.
Nici una nu va duce la noi.
Shi i arunc minile n aer, nencreztor.
Toate cele ase celule se antreneaz mpreun. tiu cum s
lanseze un atac.
Wu ddu aprobator din cap.
Cunosc metodele, dar nu i mijloacele.

72
Cu informaiile obinute de la un singur membru al celulei,
un anchetator priceput tie cum s creeze o imagine general.
n linii mari, clarific Wu, oricine poate crea o imagine
general. ns fr detalii, americanii nu au nimic.
Vor avea suficient. De aceea trebuie s atacm. Dac n-o
facem acum, vom rata ocazia. i dac americanii i vor da seama
ce se ntmpl, vor avea un motiv s ne atace. Trebuie s facem noi
prima mutare.
Wu trase cu poft din igar i, dup ce eliber rotocoale de
fum, adug:
Comitetul Permanent este de acord.
Shi fcu ochii mari i rmase cu gura cscat. Era uluit.
Nu neleg. Sunt de acord, dar nu vor s lanseze atacul? N-are
nici o logic.
Am sugerat o alt variant?
O alt variant? Care variant? Nu exist o alt variant. Ori
atacm, ori suntem atacai.
Vor s fie absolut siguri c membrul celulei care a disprut a
fost compromis, nainte s fie de acord cu lansarea atacului.
Shi cltin din cap. Politicienii.
A ratat patru ferestre de comunicare. Nu i-a accesat csua
de e-mail i nu rspunde la telefon. N-avem de unde s tim ce s-a
ntmplat cu el. Trebuie s presupunem c
Membrii Comitetului Permanent vrea s-l trimitem pe Cheng,
l ntrerupse generalul.
Shi fcu din nou ochii mari.
De unde tie Comitetul Permanent al Politburo despre
Cheng?
De la secretarul general. i place s spun n secret despre
Cheng c este James Bond al Chinei.
Nu-i nici un James Bond, replic Shi furios, iar secretarul
general nici n-ar trebui s vorbeasc despre el n secret sau altfel.
Sunt de acord cu tine, dar acum fapta-i consumat.
Secretarul general i CPP vor s-l folosim pe Cheng.
Chiar i dup tot ce s-a ntmplat?
Nu mai fi att de melodramatic, insist Wu. Habar n-au ce s-
a ntmplat. n ceea ce-i privete, a fost doar un accident.
ns noi doi tim cum stau lucrurile. tim c un oficial al
Partidului Comunist a antajat-o pe soia lui Cheng ca s se culce
cu el, iar Cheng l-a omort cnd a aflat. A fcut s par un
accident.

73
i-a mrturisit vreodat asta?
Nu, rspunse Shi. ns, cnd i-am spus-o direct, nu a negat.
Nu ar trebui s punem ntrebri al cror rspuns nu vrem s-
l aflm.
Oricum, nu este pregtit s intre n joc.
Avem un alt agent care s fie att de familiarizat cu America
i care s aib o acoperire att de bine susinut? ntreb Wu.
Era o ntrebare retoric. Shi ddu totui un rspuns:
Avem mai muli.
Generalul l privi i zmbi.
Nici unul nu este la fel de bun ntocmai lui Cheng. El va
obine informaiile de care avem nevoie i va face ceea ce trebuie
fcut. C veni vorba: zise el scond o bucat de hrtie din
buzunar i ntinzndu-i-o subordonatului su peste birou.
De ndat ce Shi ncepu s o citeasc, el cltin din cap.
Imposibil. n nici un caz.
Wu anticipase aceast reacie. Ordinele erau ordine. Continu:
Dintre cei nou membri ai Comitetului Permanent al
Politburo, cinci au un copil sau un nepot care urmeaz n prezent
o coal din Statele Unite. Toi s-ar ntoarce acas de Anul Nou
Chinezesc.
Priniorii, zise Shi cu dispre, referindu-se la termenul
peiorativ folosit pentru progeniturile conductorilor influeni ai
Partidului Comunist.
Wu i ignor sarcasmul.
Sunt dispui s i sacrifice pe ali diplomai chinezi i alte
VIP-uri care se afl pe teritoriul Statelor Unite. Cnd vine vorba de
copiii lor ns, e cu totul altceva. Dac agentul Cheng va confirma
c Dragonul de zpad a fost compromis, poi lansa atacul, dar
numai dup ce numele de pe list vor fi n siguran.
Definii siguran.
Generalul ezit o clip nainte s rspund.
Rudele lor vor ca odraslele s se ntoarc de ndat acas.
Evident c nu putem face asta.
Evident, confirm Shi. Americanii i vor da seama c se
pregtete ceva. Cum ar trebui s-i adunm pe toi cinci cnd
Wu avea rspunsul pregtit.
Americanii i supravegheaz cu intermitene. FBI-ul nu
dispune de suficient personal ca s i supravegheze 24/7. Credem
c n cercul lor social exist informatori i c aparatura lor
electronic este monitorizat. Nici unul dintre aceste aspecte ns

74
nu l vor mpiedica pe Cheng s ajung la ei.
Stai puin. Vor ca i Cheng s fie implicat n aceast
operaiune?
Nimic nu este mai important pentru ei dect sigurana
copiilor lor, rspunse Wu. l vor pe cel mai bun, adic pe Cheng.
Shi i soia lui nu puteau avea copii. inndu-se cont de faptul
c muncea foarte mult, el considerase acest aspect ca pe o
binecuvntare. Chiar i aa, nelegea impulsul omenesc de a-i
proteja copiii. Era una dintre trsturile omeneti pe care el le
aprecia la politicienii Chinei, cu toate c mult prea muli i
rsfau progeniturile, n timp ce, n public, preamreau revoluia
lui Mao i gloriile comunismului.
Presupunnd c Cheng i va putea localiza pe toi ncepu
Shi.
Odat ce Cheng i va localiza pe toi, l corect Wu.
Fie, odat ce Cheng i va localiza pe toi i pe urm?
Programul sosiilor nu mai exist.
Generalul trase ncet din igar. Era bine tiut c americanii
urmreau vizele tuturor cetenilor chinezi care intrau n Statele
Unite, n special ale celor care aveau legtur cu demnitarii
Partidului Comunist Chinez. Deoarece Statele Unite urmreau
aceste vize, China iniiase programul sosiilor.
MSS (Ministerul Securitii de Stat) nscrisese la fiecare
universitate la care studia un prinior, un cetean chinez care i
semna destul de bine. Atunci cnd priniorii erau chemai
pentru aciuni disciplinare sau pentru orice alt motiv despre care
China nu voia ca Statele Unite s afle, priniorul mprumuta
actele de cltorie ale sosiei sale, n timp ce aceasta i inea locul la
coal pn cnd se ntorcea priniorul. Adoptarea de ctre
Serviciul American pentru Controlul Imigraiei i al Normelor
Vamale a dispozitivelor biometrice sofisticate fcuse ca programul
sosiilor s devin inutil.
Dac cei cinci priniorii ncercau s prseasc ara n acelai
avion sau, chiar n cinci avioane diferite, Statele Unite nu numai
c aveau s afle, dar vor ncepe s fac legturile i s pun
ntrebri. China nu putea risca. Experii celui de-al Doilea
Departament trebuiau s gseasc o alt soluie.
Dup cteva clipe de gndire, Wu spuse:
Dar Medusa?
Medusa era numele de cod al unui intermediar pe care APE l
inea n sud-estul Statelor Unite.

75
Shi se gndi la asta.
Ne vom folosi de el ca s i scoatem din ar i s i ducem la
plantaie?
Plantaia era departamentul de spionaj al Chinei amplasat n
Havana.
Wu ncuviin din cap.
Am putea aranja s i atepte un avion acolo.
Era un plan interesant, cu excepia unui singur lucru.
Medusa ne-a dezamgit n trecut. Dac se ntmpl ceva,
membrii CPP i secretarul general vor da vina pe noi.
Tocmai de aceea avem nevoie de Cheng. El nu ne va
dezamgi. Va face n aa fel, nct nimic s nu mearg greit.
Shi nu era la fel de ncreztor. Nu se punea doar problema dac
agentul Cheng i va putea ndeplini sarcina; dac americanii
puseser, ntr-adevr, mna pe somalezul disprut i dac
reuiser s scoat informaii de la el, atunci aveau un avans de
dou zile fa de ei.
nsrcinarea lui Cheng cu ambele operaiuni era o exagerare,
deoarece, n cele din urm, Shi avea s fie tras la rspundere n
cazul n care Cheng eua. El se uit la eful lui i spuse:
Avei mare ncredere ntr-un singur om.
Nu, rspunse generalul. Am ncredere n doi oameni n tine
i n Cheng.
Dac misiunea asta va eua, iar CPP va afla ce tim noi
despre Cheng, dumneavoastr i cu mine vom fi terminai.
Atunci, ar fi mai bine s te asiguri c nu va fi un eec i c i
vei ndeplini misiunea nainte ca americanii s i dea seama ce se
ntmpl.

76
CAPITOLUL 14
DUBAI, EMIRATELE ARABE UNITE
Era trecut de ora cinci, iar cartierul prfuit Bur Dubai era nc
nesat de turiti. Oamenii de afaceri plecaser acas sau ieiser
la un pahar. oferii de taxi, imuni la ari, conduceau cu
geamurile lsate, lundu-i i lsndu-i clienii n faa
magazinelor mpodobite cu inscripii arabice viu colorate. Haine,
bijuterii i aparate electronice erau expuse alturi de covorae de
rugciune, narghilele i piese antice de mobilier, pentru a atrage
atenia cumprtorilor. Mirosul golfului se combina cu aromele
care ieeau din restaurante i erau purtate de adierea vntului pe
strzile cartierului.
Unul dintre primele lucruri pe care Harvath le observase la Bur
Dubai era acela c nu exista o contiin a securitii ca n alte
pri ale oraului. Nu fuseser instalate camere de supraveghere
pe fiecare cldire i la fiecare col de strad. Se bucura. I-ar fi
ngreunat munca.
i fcuse tot felul de scenarii despre cum s pun mna pe
Khuram Hanjour. Cum ar fi o invitaie de la Fahad? Oare i-ar da
curs? Ar fi de acord ntr-un timp att de scurt? Din cte observase
Harvath de-a lungul carierei lui, n special de-a lungul timpului
petrecut n serviciile secrete, oamenii care adoptau un
comportament riscant erau extrem de impulsivi. Riscnd, aveau
parte de adrenalin i, astfel, ncercau mereu s fac mai bine
dect data trecut. Era uor s ghiceti c dac se afla n ora,
Hanjour va lsa totul deoparte ca s petreac i s se joace cu
Fahad.
Lund n considerare contul pe care Fahad l avea pe Grindr,
precum i ntrebrile pe care i le adresaser colegii lui Levy n
nchisoare, Fahad i Hanjour nu mai vorbiser de mai bine de o
sptmn. Harvath nu trebuia dect s ntind capcana.
El i cu Levy analizaser cu atenie mesajele pe care cei doi
brbai i le trimiseser. Dup o scurt discuie, Levy compuse o
invitaie scurt, dar ispititoare. Nu mai trebuiau dect s atepte.
Orele ncepur s se scurg.
Hotrser s atepte s ajung n Dubai, s verifice casa

77
sigur i s se cazeze la Arabian Courtyard, nainte s ncerce s ia
legtura cu Hanjour. Dac el era nerbdtor s se ntlneasc, iar
ei se aflau pe drum nspre Abu Dhabi, riscau s rateze ocazia.
Existau anse mari ca dac Hanjour voia s se joace, iar Fahad se
afla la cteva ore deprtare, acesta s caute pe Grindr i s
gseasc pe altcineva.
n ciuda acestei posibiliti, exista ceva n legtur cu modul n
care comunicau i asta sugera c Hanjour, n vrst de cincizeci i
apte de ani, avea o afinitate pentru Fahad, n vrst de douzeci
i ase de ani. Harvath presupuse c era o situaie asemntoare
cu cea n care brbaii heterosexuali mai n vrst i satisfceau
pofta inimii ntlnindu-se cu femei care aveau pe jumtate vrsta
lor. Nu putea fi sigur, ns spera c, dac exista ceva, puteau folosi
acel ceva n avantajul lor.
Cnd telefonul donat scoase un sunet, Harvath i cu Levy se
oprir din ceea ce fceau i citir mesajul. Hanjour voia s se
ntlneasc. SR1800, tastase el.
Silk Route la 18.00? ntreb Levy.
Harvath ddu aprobator din cap.
Ora 6 p.m. La Silk Route.
ncepea distracia. Hanjour mucase momeala. Abia n acele
momente ncepea adevratul joc. Cea mai mare problem n Bur
Dubai, pe lng trafic, era i faptul c gseai cu greu loc de
parcare. Hotelul Arabian Courtyard oferea serviciu cu valet, ns
Harvath nici nu avea de gnd s se bazeze n aceast operaiune
pe rapiditatea valeilor de a-i aduce maina.
Faptul c puteau sacrifica pe cineva din echipa lor s atepte
ntr-un vehicul era un mare avantaj. Harvath i ddu nc o dat
seama cte avantaje existau atunci cnd nu acionai de unul
singur. Levy i resursele ei erau extrem de valoroase.
Pe lng aspectul c lsase un om s atepte n BMW, ea mai
plasase doi ageni n afara hotelului, pe strada Al Fahidi, care s l
supravegheze pe Hanjour. Odat ce l vedeau, sarcina lor era s-i
dea seama dac era sau nu singur. Levy mai plas un cuplu n
restaurant, care s ia o cin linitit la o mas de unde putea
vedea pe oricine intra i ieea.
Nu era scenariul discret pe care i-l imaginase Harvath, ns era
cel mai potrivit, iar Levy i cunotea foarte bine meseria.
Cea mai mare provocare a lor era unde i cum s l nface pe
Hanjour. Bur Dubai semna mult cu Cartierul Francez din New
Orleans, dar cu o populaie de trei ori mai numeroas. Era greu s

78
opreasc maina, s-l vre n portbagaj i s plece fr s nu
observe cineva. Chiar dac i-ar fi furiat un drog ca Rohypnol, ar fi
fost destul de greu s-l scoat din restaurant i s-l trasc prin
hotel fr s nu atrag atenia.
Trebuia ca Hanjour s fac treaba n locul lor. Trebuia ca el s
vin la ei. Lui Harvath i veni o idee.
Cnd i-o spuse i lui Levy, primul lucru pe care l zise aceasta
fu:
Care-i planul B?
Nu era tocmai ncreztoare.
ns, cnd Harvath i explic metoda prin care ar putea
funciona, Levy ajunse s fie de aceeai prere cu el. Asta nu
nsemna c nu aveau nevoie de un plan B. Harvath i cu Levy
ntocmiser un astfel de plan, precum i un plan C, D i E. Dac
toate vor eua, vor trece la planul F termenul generic pentru La
naiba, acionm acum. Uneori, indiferent ct de mult ncercai s
anticipezi i s plnuieti aciunile, lucrurile o luau razna. i cnd
se ntmpla una ca asta, de obicei, lucrurile se precipitau foarte
repede. n acel moment, te bazai pe pregtirea pe care o aveai i
fceai tot posibilul s securizezi obiectivul. De multe ori lucrurile
degenerau. Foarte mult. Harvath spera c nu va fi cazul i de
aceast dat.

La ora ase fr apte minute, primi un telefon prin care fu


anunat c un brbat care corespundea descrierii lui Khuram
Hanjour tocmai oprise maina n faa hotelului. Dduse cheile
unui valet ca s i parcheze Mercedesul alb i intrase nuntru. Nu
era nsoit de nimeni.
n timp ce agentul i descria mbrcmintea, Anne Levy le spuse
celorlali membri ai echipei, n special cuplului care se afla n
restaurant, c inta sosise.
Apoi ea se ntoarse ctre Harvath i l ntreb:
i-acum?
Acum ateptm, rspunse el.
Hotelul Arabian Courtyard era construit n jurul unui atriu
splendid, prevzut cu lifturi din sticl pe care le puteai urmri
urcnd. Acest lucru i permise lui Cowles, care sttea n holul de la
parter, s l urmreasc pe Hanjour cum traverseaz foaierul din
marmur, ptrunde ntr-unul dintre lifturi i urc la etajul unde se
afla Silk Route. Dup ce comunic micrile intei, el se relaxa,
prefcndu-se c savureaz o cafea n timp ce continua s

79
supravegheze foaierul i ua principal n caz c nite musafiri
nepoftii i-ar fi fcut apariia.
L-am reperat, zise femeia-agent CIA n casca ei Bluetooth
cnd Hanjour intr n restaurant.
Ea l vzu vorbind cu amfitrioana, dup care fu condus la o
mas lng fereastr. Hanjour era un brbat cu nceput de chelie,
de statur medie i o construcie zvelt. Barba lui ngrijit era
vopsit n negru, iar la ochi purta o pereche de ochelari moderni,
fr rame. i asortase pantalonii kaki cu o cma elegant din
mtase alb, fr mneci i cu o pereche de mocasini din piele
moale. Pe mna dreapt purta un Rolex mare din aur, iar pe
degetul mic de la mna stng, un inel din aur cu sigiliu. Nu mai
purta alte bijuterii, iar n mini nu avea nimic la vedere.
Comand un gin tonic, apoi i plimb privirea prin ncpere n
timp ce l atepta pe partenerul lui s soseasc. Cei doi ageni CIA,
care formau tnrul cuplu, l urmreau cu coada ochiului,
prefcndu-se n acelai timp a fi absorbii unul de cellalt.
Ultimul lucru pe care i-l doreau era ca el s-i dea seama c era
urmrit.
Cnd ceasul telefonului su indic ora ase i dou minute,
Harvath i trimise lui Hanjour un mesaj care coninea o imagine.
Aceasta nfia o pern pe un pat rvit. De pern erau rezemate
dou pungi mici din plastic. Una era plin cu ceea ce prea a fi
metamfetamine, iar cealalt, cu ceea ce prea a fi marijuana
sintetic. n imagine se mai puteau observa o cutie cu prezervative
i un trandafir rou. Singurul text care nsoea imaginea era
numrul camerei, 501.
Hanjour i extrase ncet telefonul din buzunar i citi mesajul.
Scondu-i portmoneul, ls civa bani chelneriei i se ndrept
ctre amfitrioan. i spuse ceva, iar ea zmbi n timp ce el i ddu
un baci. Apoi el iei din restaurant.
Femeia-agent CIA o sun pe Levy.
Tocmai a plecat.
Levy l atenion pe Cowles, care se afla n foaier i i zise s
supravegheze lifturile. Ducndu-i ceaca de cafea la gur, Cowles
i ndrept atenia ctre lifturi i ncepu s dea un raport detaliat
despre ceea ce vedea, ncheind cu:
Liftul se oprete la etajul cinci. Coboar. Se ndreapt n
direcia voastr.
Levy l privi pe Harvath i spuse:
Vine.

80
Ua fusese descuiat cu ajutorul unui briceag. Cnd va intra,
Hanjour va traversa micul hol i va trece pe lng baia ntunecat
care se afla n partea dreapt. Veiozele de pe noptiere erau deja
aprinse, ns fuseser acoperite cu o bucat de material rou,
pentru a diminua lumina i a crea atmosfer. Fusese ars o
cantitate mic de tmie, astfel nct s par c, poate, Fahad
ncerca s ascund faptul c ncepuse deja petrecerea, iar el era
pregtit s treac direct la joac. Cearaful fusese tras i aruncat
pe jos, la picioarele patului. Radioul se auzea n surdin.
Lumin difuz, puin tmie, cearafurile aruncate lng pat i
muzic. Totul fusese aranjat pentru a-l induce n eroare pe
Hanjour; pentru a-i inocula ceea ce voia el s vad.
Nu mai trebuia dect s intre pe u, lucru pe care l i fcu.

81
CAPITOLUL 15
Khuram Hanjour mpinse uor ua i se furi n camera 501.
Zri n faa lui cearaful czut pe jos. Se ntoarse i ncuie ua n
urma lui.
n timp ce se descla i i desfcea nasturii de la cma, el
rostea n oapt cuvinte n arab. Ls s-i cad cmaa pe jos i
ncepu s-i desfac nasturii de la pantaloni, cnd intr n
dormitor i o vzu pe Anne Levy acolo. Avea n mn un Elite Dark
SIG Sauer P226, aceeai arm cu amortizor pe care o purta asupra
ei poliia clare din Texas i membrii trupelor SEAL. O inea
ndreptat nspre el.
Hanjour se nvrti pe loc, ca i cnd ar fi vrut s fug, ns ddu
cu ochii de Harvath, care ieise din baia ntunecat i inea o arm
ndreptat ctre el. Aceasta ns prea diferit, ca i cnd ar fi fost
dintr-un film tiinifico-fantastic. eava era dreptunghiular,
prevzut cu o lumin alb, puternic i dou lasere integrate.
nainte ca Hanjour s apuce s-i dea seama c se uita la un
pistol cu electroocuri Taser de ultim generaie, Harvath aps pe
trgaci. Arma emise un oc electric care i imobiliz muchii lui
Hanjour. Corpul i nepeni complet, iar cnd czu, acesta scoase
un ipt. De ndat ce nimeri podeaua, Harvath se arunc asupra
lui.
Plecm de-aici n nouzeci de secunde, spuse el,
imobilizndu-i ncheieturile i gleznele cu ctue din plastic.
Dup ce i acoperi gura prizonierului cu o fie de band
adeziv, Levy se ridic n picioare i le ordon celorlali membri ai
echipei s treac la etapa urmtoare.
Imediat ce Harvath l imobiliz pe Hanjour, Levy scoase din
dulap o valiz mare, cu o latur tare. Aceasta era prevzut cu
guri pentru aer, fcute n locuri strategice i acoperite cu o plas
subire, vopsit n aceeai culoare ca i valiza. Roile solide puteau
susine o ncrctur de 136 de kilograme, cu mult peste greutatea
lui Hanjour. ntorcnd-o cu piciorul pe o parte, Levy desfcu
ncuietorile i o deschise.
Efectele unui pistol cu electroocuri erau de scurt durat.
Odat subiectul dobort, trebuia s acionezi repede, iar Harvath
se conform ntocmai. De ndat ce Levy deschise valiza, Hanjour
tiu ce l atepta i ncepu s se zvrcoleasc asemenea unui pete
82
pe uscat.
Se estima c undeva ntre cinci i apte procente din populaia
globului suferea de o form sever de claustrofobie. n dosarele lor,
att francezii, ct i britanicii notaser nu numai nclinaiile
sexuale ale lui Hanjour, ci i faptul c era posibil s sufere de
claustrofobie. Reacia lui la vederea valizei fusese confirmarea de
care avea nevoie Harvath.
Cu minile-i puternice, l apuc pe Hanjour de ceaf i l strnse
pn cnd brbatul ncet s se mai zbat.
i fcu un semn cu capul lui Levy, se ridic n picioare, apoi se
aplecar i l apucar pe Hanjour cu intenia de a-l vr n valiz.
Acesta ncepu pe loc s se mpotriveasc ncerc s se elibereze, se
zvrcoli i scoase ipete care erau nbuite de banda adeziv.
Harvath i fcu semn lui Levy s l pun jos.
El se apropie la civa centimetri de faa lui Hanjour i i spuse:
Dac te mpotriveti, dac mai scoi un sunet, voi umple
valiza asta cu pietre, voi face o gaur ntr-un col i o s te arunc
n golful Dubai. M-ai neles?
Hanjour i mut privirea de la Harvath la valiz, apoi napoi la
Harvath. ncepu s scuture violent din cap.
Khuram, uier Harvath. Nu negociem. Vei intra n valiz i,
crede-m, n momentul sta, exist lucruri mai importante de care
s i faci griji. i-acum, ori de bunvoie, ori cu fora. Tu alegi.
Hanjour continu s scuture violent din cap.
Harvath i ntinse lui Levy pistolul cu electroocuri i apuc
banda adeziv. Cnd ncepu s desfac o bucat de pe rol, el i
fcu semn din cap acesteia s i mai aplice o arj.
Ea se conform, trupul lui Hanjour nepeni din nou, iar el ls
s-i scape un ipt nbuit. Dup ce trupul acestuia i mai
pierdu din rigiditate, Harvath i aduse genunchii la piept, l ridic
n fund i se apuc s l nfoare cu banda adeziv.
Aproape imediat, Hanjour ncepu s se mpotriveasc. Harvath
fu nevoit s se mite repede. Nu tia dac cineva din hotel auzise
iptul lui cnd primise electroocul i dac chemase oamenii de
paz. Trebuiau s prseasc hotelul ct mai repede cu putin.
Cu ajutorul lui Levy, reuir s i aeze minile pe piept i s l
lege ca pe o mumie n poziie fetal. Cu toate c de ast dat
acesta fu mai greu de ridicat de jos, ei reuir s l aeze pe o parte
n valiz. Hanjour se izbea cu violen de marginile acesteia, ns
situaia avea s se schimbe odat ce capacul era lsat,
imobilizndu-i astfel umrul.

83
nainte s lase capacul, Harvath i aduse nc o dat aminte ce
se va ntmpla cu el dac nu coopera.
Dac faci o micare sau scoi un sunet, o s te trezeti pe
fundul golfului Dubai. M-ai neles?
Hanjour nu rspunse. Nici nu trebuia. Faptul c nu se mai
zvrcolea era un rspuns suficient de bun.
n timp ce Harvath ls capacul i l ncuie, Levy terse repede
amprentele din camer. Vr pantofii i cmaa lui Hanjour n
geant i i anun pe ceilali membri ai echipei c se puneau n
micare. Odat ce agentul de pe casa scrii le confirm c holul
era pustiu, acetia ieir din camer.
Harvath trgea valiza pe covorul viu colorat de pe hol. Se
ndreptar ctre coridorul de serviciu, unde, lng liftul pentru
mrfuri, i atepta unul dintre oamenii lui Levy. Dup ce se
asigurar c nu era nimeni jos i c BMW-ul i atepta la platforma
de ncrcare, ei urcar n lift i apsar butonul pentru parter.
Odat ajuni jos, fur ntmpinai de Cowles. El l ajut pe
Harvath s scoat valiza pe ua de serviciu, s o coboare pe ramp
i s o ncarce n portbagajul BMW-ului care i atepta. Harvath se
aez pe scaunul din dreapta, Levy, n spatele lui, iar Cowles, n
spatele oferului.
Se ndeprtar repede de platforma de ncrcare, o luar pe o
strdu i se pierdur n noaptea ntunecoas care nvluia Bur
Dubai.

84
CAPITOLUL 16
COREEA DE NORD
n timpul celor cinci ore de mers cu maina, membrii echipei
care luau parte la Operaiunea Gold Dust ncercar s doarm,
ns nu reuir dect pe reprize. Infrastructura din Coreea de Nord
era ngrozitoare. De ndat ce aipeau, roata camionului lovea o
rdcin sau nimerea vreo groap gigantic, trezindu-i de-a
binelea.
Cnd ajunser la destinaie, care nu era dect o born
kilometric i un indicator pentru urmtorul sat care se afla la mai
bine de 100 de kilometri deprtare, acetia coborr din camion. n
timp ce Billy Tang discuta cu Hyun Su detaliile legate de
recuperarea echipei SEAL, membrii acesteia se mprtiar i se
aezar n poziii de tragere.
Odat conversaia ncheiat, Billy i lu rmas-bun de la Hyun
Su i se altur echipei SEAL. Fordyce analiz poziia lor pe hart
i o compar cu coordonatele GPS-ului. Deoarece trebuiau s
acopere o suprafa mare i se lsase ntunericul, el era
nerbdtor s se pun n micare.
Membrii SEAL ateptar pn cnd camionul n care se afla
Hyun Su se ndeprt, iar huruitul motorului nu se mai auzi. Apoi
mai ateptar o vreme.
Lsar bezna nopii din Coreea de Nord s i nvluie n timp ce
ei ncercau s se familiarizeze cu fiecare sunet pe care l auzeau.
ntr-un final, Fordyce le fcu semn oamenilor lui s se pun n
micare.
Traseul lor trecea pe la poalele unor dealuri abrupte i
mpdurite i prin spatele unui ir de muni adpostind obiectivul
lor o vale ngust care putea fi observat doar parial din satelit.
Pn la rsrit trebuiau s-i gseasc o ascunztoare i s
rmn acolo toat ziua, ca s adune ct mai multe informaii cu
putin nainte s se ntoarc la locul de ntlnire de unde trebuia
s i recupereze Hyun Sun i s i transporte napoi pe coast.
Ajuni acolo, urmau s fie preluai de minisubmarin i dui napoi
pe USS Texas, unde s ntocmeasc un raport complet pe care s l
transmit n siguran n Statele Unite.

85
Solul pdurii era acoperit cu un covor de ace subiri de pin care
i aducea puin aminte lui Fordyce de Pennsylvania. Dac ar fi fost
nsoit de labradorul lui, Baley i-ar fi putut imagina c ieise
noaptea la vntoare. Asta pn cnd unghiul pantei ncepu s se
modifice.
Cu toate c membrii echipei aveau o condiie fizic excelent,
panta abrupt i echipamentul de patruzeci de kilograme pe care l
cra fiecare n spate ngreunau urcuul.
Beau ap din ranie prin furtunuri trase prin curelele acestora
i i ineau armele cu amortizoare pregtite. Fordyce, Johnson i
Tucker erau narmai cu carabine HK 417, n timp ce Tang avea la
el o carabin M4 cu FN, pe care o ascunsese cu ei n spatele
camionetei.
Focul de ptrundere fusese ales nu pentru c le-ar fi oferit cea
mai bun privelite, ci pentru c era cel mai dificil i, sperau ei, cel
mai puin supravegheat loc de ptrundere n vale.
n timp ce verific nc o dat poziia lor cu ajutorul GPS-ului,
Fordyce derul pentru a mia oar n minte misiunea lor.
Conform informaiilor care intraser n posesia CIA-ului, China
pregtea trupe terestre de partea cealalt a muntelui, n regiunea
rural din Coreea de Nord. Nu erau descrise ca fiind trupe de
invazie, ci mai degrab nite trupe de urmrire care ar fi trebuit s
intervin dup ce ar fi avut loc atacul important asupra Statelor
Unite. Nimeni ns nu prea s cunoasc de ce natur urma s fie
atacul. Fordyce i echipa lui nu tiau dect c scopul acestuia era
s rad de pe suprafaa pmntului 90 din populaia Statelor
Unite.
Folosirea termenului rural n instructajul pentru desfurarea
misiunii i fcuse pe membrii SEAL s clatine din cap. Cea mai
mare suprafa a Coreei de Nord era rural. Cu excepia ctorva
orele, ntreaga ar ducea lips de utiliti moderne. Republica
Popular Democrat Coreean era o alt dovad a eecului
comunismului. ntreaga naiune era o groap oribil de srcie i
suferin omeneasc.
n RPDC, foametea i malnutriia erau la ele acas. Cadavrele
care erau pescuite din apele rurilor dup inundaii i bieii care
fuseser suficient de norocoi s scape cu via artau faptul c
adolescenii erau n medie cu 13 centimetri mai scunzi i
cntreau mai puin cu 11 kilograme dect adolescenii din Coreea
de Sud. Se estimase c retardul mintal cauzat de lipsa de
alimentaie n timpul copilriei fcuse ca un sfert din populaia

86
masculin din RPDC s fie inapt pentru serviciul militar. Chiar i
n orae mari ca Phenian, Kaesong i Chongjin, nord-coreenii
mureau de foame.
Dac oamenii liberi mureau de foame, dumanii statului
aveau parte de un tratament i mai aspru. Povetile despre
cruzimea pe care Coreea de Nord o arta fa de prizonieri erau
pline de violen.
Sute de mii de prizonieri lncezeau n lagre ascunse peste tot
n ar muli ajungeau acolo fr a fi acuzai sau judecai.
Ca parte dintr-un sistem de pedeaps colectiv, cunoscut sub
denumirea vin prin asociere, rudele, copiii, precum i familiile
erau i ele ntemniate. Ca s curee arborele genealogic de rele,
conducerea RPDC urmrea trei generaii ale familiei nelegiuitului.
Prizonierele erau forate n mod obinuit s i sape propriile
morminte nainte s fie violate cu brutalitate de paznici i chiar i
de oficialii care veneau n vizit. Femeile erau omorte n btaie cu
ciocane sau cu bte, apoi trupurile lor erau aruncate n gropi i
acoperite cu pmnt pentru a ascunde crima.
Pe lng viol i omor, prizonierii erau supui n mod repetat
btilor, nfometrii i altor acte inimaginabile de tortur. Lui
Fordyce i se ntoarse stomacul pe dos i tia c i ceilali membri ai
echipei lui avur aceeai reacie. Fiecare misiune necesita
moderaie i stpnire de sine, n special aceasta. Era de la sine
neles ce ar fi pit patru americani narmai pn n dini dac ar
fi fost prini de ctre nord-coreeni.
Propaganda mpotriva Statelor Unite ar fi explodat, iar Fordyce
tia prea bine c el i cu oamenii lui ar fi fost supui unei torturi la
care nici un prizonier de rzboi nu mai fusese supus pn atunci.
Membrii echipei ncheiar un pact secret. Dac lucrurile nu vor
merge conform planului, vor face tot ceea ce le va sta n putin s
nu fie prini n via. Sarcina lui Fordyce ns era aceea de a se
asigura c lucrurile nu vor scpa de sub control.
Dac Statele Unite aveau vreo speran s descifreze planul
atacului, trebuiau s afle ct mai multe informaii despre trupele
terestre ale Armatei de Eliberare a Poporului. n ce scop se
antrenau? Ce fceau n Coreea de Nord i de ce nu erau n China?
Oare instructajul sugera ceva despre natura atacului? Foloseau
echipamente sau tehnici pe care le vor aplica n urma unui atac
biologic, chimic sau nuclear? Lista ntrebrilor era nesfrit.
ns timpul pe care Fordyce i echipa lui l aveau la dispoziie ca
s duc misiunea la bun sfrit nu era nelimitat. Primiser ordin

87
s intre, s adune toate informaiile posibile i s plece. Exista o
foarte mic marj de eroare i fiecare secund avea s conteze.
Valea ngust, care reprezenta inta echipei, se afla la mai puin
de trei sute de kilometri de coast. Din cte i ddur seama
experii de la Biroul Naional de Recunoatere, nord-coreenii
nveliser o poriune din ea cu plas suprapus agat de stlpi
nali. Pentru a ascunde ceea ce echipa fusese trimis s
descopere.
Fordyce le fcu oamenilor lui semn s se opreasc la marginea
pdurii, acolo unde covorul de ace de pin era nlocuit cu grohoti.
Voia s le dea un moment de rgaz ca s mnnce i s se
odihneasc nainte s traverseze culmea.
El mnc nite brnz i crnai, gustarea pe care i plcea s o
ia cu el n misiuni, n timp ce studia fotografiile cu regiunea. Cuta
locul pe unde voia ca ei s urce pn pe culme i s coboare.
O parte din vale era acoperit de culturi, iar un pru lat de
ase metri traversa partea vestic. ntrebarea la care nimeni din
Statele Unite nu reuise s gseasc rspuns era ct de mult vor fi
nevoii s coboare n vale pentru a putea vedea suficient de bine ce
se afla sub acele plase. La un moment dat, nu se vor mai putea
ascunde dup stnci i dup copaci i vor rmne doar cu iarba
nalt. i, spre deosebire de stnci i de copaci, iarba se mic
atunci cnd treci pe lng ea.
Fordyce nu era mpotriva asumrii riscurilor. Ar fi fcut aproape
orice dac ar fi fost nevoie, ns nu voia s i pun pe oamenii n
pericol dac nu era nevoit. i aa i asumaser deja prea multe
riscuri. Dac ceea ce le spuseser cei de la CIA despre acel loc era
adevrat, atunci vor ncepe n curnd s dea peste patrule nord-
coreene. Cea mai mare team a lui era aceea c patrulele puteau fi
nsoite de cini. Dac era aa, atunci vor ntmpina probleme
serioase.
ns pn atunci, Fordyce nu avea de gnd s i fac griji n
legtur cu asta. Avea destule pe cap. Dup ce mai verific o dat
harta, el le fcu semn oamenilor si s-i ia raniele n spate. Cnd
acetia fur pregtii, el o lu naintea lor, iei din pdure i se
ndrept ctre culme.
Avansau ncet printre stnci i isturi desprinse. Era ca i cnd
s-ar fi crat pe un munte format din pene de chitar. Alunecau
mereu, trimind n urma lor o ploaie de pietre.
Fordyce schimb traseul, ncercnd s gseasc prin lentilele
verzi-cenuii ale ochelarilor lui cu vedere nocturn un altul care s

88
le permit s ating culmea printr-o zon unde se afla suficient
protecie natural. Nu i-ar fi ajutat cu nimic s ajung n vrf doar
ca s rmn descoperii i s fie zrii de chinezii sau nord-
coreenii care se aflau la poalele muntelui.
n timp ce urcau, Fordyce i arunca ochii pe ceas. Trebuiau s
treac culmea i s coboare suficient de departe pe partea cealalt
a muntelui nainte ca soarele s rsar. Identificaser prin satelit
trei posibile locaii pentru a sta la pnd, ns nu puteai ti
niciodat ct de bun era locul pn cnd nu l vedeai cu ochii ti.
ngrijorat c erau n ntrziere, Fordyce grbi pasul.
Chiar nainte s ajung la culme, el se opri. Artnd ctre Les
Johnson, a crui fa era acoperit cu vopsea de camuflaj la fel ca
a celorlali, el i fcu semn s se trasc pe burt i s arunce o
privire.
Johnson se ntoarse dup cincisprezece minute.
Eti sigur c ne aflm unde trebuie? ntreb el n oapt.
Bineneles c sunt sigur, rspunse Fordyce. De ce?
E bezn n vale.
Trebuie s fi stins lumina din motive militare.
Johnson rnji.
Sau nu ne aflm noi unde trebuie.
Fordyce i art degetul mijlociu lui Johnson. Se aflau unde
trebuia, ns aa era Johnson fcea ntotdeauna pe deteptul.
Tatl lui fusese directorul unei companii de mbrcminte pentru
export din Mine. Dac ar fi clcat pe urmele tatlui su, ar fi
ajuns la conducerea aceleiai companii, ns Johnson nu era croit
pentru costumele din lumea corporatist. Fusese un neastmprat
nc din adolescen, pus numai pe nzbtii. Privind n urm,
poate c tatl lui ar fi trebuit s i aplice o corecie. Abia dup ce
fusese exmatriculat din cea de-a treia facultate particular i
avusese o altercaie serioas cu poliia din Freeport, Johnson i
dduse seama c trebuia s-i schimbe comportamentul.
eful poliiei fusese antrenorul lui Johnson n Little League.
Asta se ntmplase nainte ca prinii lui Johnson s divoreze, iar
el s o ia pe calea nelegiuirilor. eful poliiei i zugrvise un
scenariu nu tocmai plcut a ceea ce putea s devin Johnson dac
nu ncerca s i schimbe comportamentul. ncheiase prin a-i face
cunotin cu un recrutor al Marinei Militare din Portland, care era
i membru al trupelor SEAL. Fie c avusese o copilrie
asemntoare, fie c era o persoan direct, membrul SEAL i ceea
ce devenise el n via fur pe placul lui Johnson. n patruzeci i

89
opt de ore, el se nrolase i se mbarcase. Restul e istorie.
Dup ce i art pe hart locul unde se afla primul loc de pnd,
Fordyce i fcu semn lui Johnson s treac n fruntea echipei.
Simurile i puteau amori i puteai omite ceva important cu
lejeritate dac nu preluai conducerea prin rotaie. Sosise timpul s
foloseasc ali ochi i alte urechi odihnite. Nu aveau de unde ti ce
fel de obstacole sau capcane fuseser puse pe pant n jos tocmai
pentru a mpiedica exact ceea ce fceau ei.
n acele momente se deplasau mult mai ncet i mai atent dect
la urcare. Se strduiau din toate rsputerile s nu scoat un sunet
sau s nu fac s se desprind vreo piatr care s se rostogoleasc
pe pant n jos, n faa lor. Trebuiau s fie ca nite fantome i
tocmai asta erau.
Cnd ajunser la primul loc de pnd, i ddur seama imediat
c nu avea s funcioneze. Din satelit pruse potrivit, ns o parte
era expus. Nici nu intra n discuie. Fordyce i art lui Johnson
unde se afla urmtoarea locaie i o luar ntr-acolo.
Al doilea loc era mai bun, dar nu cu mult. Dac cineva i-ar fi
fcut apariia pe culme n spatele lor, echipa risca s fie expus.
Nu merita riscul. Fordyce se uit la ceas. Dac i cel de-al treilea
loc era la fel, vor fi nevoii s se trasc de-a builea. Dup ce i
art lui Johnson ultima locaie de pe hart, ei o luar ntr-acolo.
Fordyce i spunea mereu s nu se grbeasc i s aib grij cum
pete.
Al treilea loc era mult mai bun fa de celelalte dou, ns, pe la
mijlocul pantei, mai la stnga lor se afla ceva ce prea ideal.
Atrgndu-i atenia, Fordyce i-l art lui Johnson. Le-ar oferi o
privelite mult mai bun asupra vii i, nconjurat de copaci, i-ar
adposti i mai mult. Johnson ddu afirmativ din cap i i conduse
ntr-acolo.
Cu toate c nu exista ascunztoarea perfect, aceasta era cea
mai bun din cte vzuse vreodat Fordyce. Dup cum i era
obiceiul, odat instalai, el fcu primul de straj. Fusese un urcu
anevoios i toi erau obosii.
n timp ce ceilali membri ai echipei i scoteau mncarea din
ranie i mncau sau ncercau s adoarm, Jim Fordyce privea jos,
n vale, prin luneta Aimpoint Comp M4. Nu se zrea nici o micare
i era bezn.
Aezndu-i arma peste piept, el verific aparatul de fotografiat.
Cei de la Pentagon voiau ct mai multe poze. Avea la el mai multe
carduri de memorie, lentile telefoto antireflex, baterii ncrcate i

90
buci de pnz de culoare pmntie pentru a camufla aparatul de
fotografiat. Existau puine obiecte care provocau reflexii n natur.
Dac vreunul dintre echipamentele lor ar fi reflectat chiar i cea
mai mic raz de soare, jocul ar fi fost gata.
n vreme ce punea la loc aparatul de fotografiat i trgea
fermoarul husei, Fordyce auzi un sunet n josul pantei. i puse
numaidect minile pe arm. Ridicnd-o, el potrivi eava armei pe
umrul drept i ncerc s identifice sursa.
Mic ncet arma nainte i napoi. Pre de o secund se ntreb
dac nu cumva i se pruse. Apoi auzi din nou acel sunet. Cineva
era acolo i urca dealul, n direcia lor. El i alert n tcere pe
camarazii lui.
Fiecare dintre ei i ridic ncet arma, se aez n poziie de
tragere i i porni dispozitivul de vedere nocturn. n timp ce
soldaii SEAL i pregteau armele, Billy Tang i scoase pistolul
SIG cu amortizor. Pentru o lupt apropiat, prefera pistolul, iar
datorit gloanelor 147 Special K pe care le ncrcase, arma era
mult mai silenioas.
Sunetul se apropia. l auzeau cu toii. Se mica, apoi se oprea,
apoi iar se mica i iar se oprea. Era schimbtor, deoarece, pentru
o clip se ndrepta ntr-o alt direcie, doar ca s revin i s se
apropie i mai mult de ei. Nu era un animal. Prea a fi un om i,
indiferent cine era, cuta ceva. Oare i cuta pe ei?
Timpul se opri n loc pe cnd persoana din ntuneric se apropia
din ce n ce mai mult. Membrii echipei ncercau s-i controleze
btile inimii i respiraia. Armele erau pregtite, i ineau
degetele pe trgaci.
n mintea lor, toi i spuneau acelai lucru: Nu te opri.
Continu s mergi. Treci pe lng noi.
Cnd, n cele din urm, silueta i fcu apariia, acest sentiment
se intensific dramatic.
Fordyce le fcu semn oamenilor lui s nu trag. Lui Johnson
nu-i vedea s cread ce vedea. Putiul prea s aib vreo opt ani.
Ce naiba fcea un putan n valea aceea, mai ales n toiul nopii?
Tang se rug n tcere ca biatul s treac pe lng ei. Eric
Tucker, infirmierul echipei, era pregtit s fac tot ceea ce trebuia
fcut.
Acesta nu era un cmp de btlie ca Irak sau Afganistan.
Regulile privind combatanii i civilii nu se aplicau aici. i chiar
dac s-ar fi aplicat, aproape toi membrii SEAL, inclusiv Tucker,
hotrser deja cum vor proceda ntr-o astfel de situaie. Subiectul

91
fusese discutat ad nauseam9 de ctre soldai.
n 2005, o echip de recunoatere SEAL, format din patru
oameni, care funciona sub numele de cod Operaiunea Red
Wings10 fusese infiltrat n provincia Kunar din Afganistan pentru
a supraveghea i a obine informaii referitoare la o int taliban
extrem de valoroas. n timp ce i desfura activitatea de
supraveghere, echipa SEAL fusese descoperit de trei pstori un
btrn, un adolescent i un biat.
Soldaii SEAL puseser mna pe ei, ns, odat ce i dduser
seama c pstorii erau civili i nu combatani, conform regulilor de
angajament, acetia i eliberaser. Soldaii SEAL le dduser
drumul i pltiser preul suprem pentru asta. Adolescentul fugise
ntr-o suflare ctre satul lui i, n dou ore, soldaii SEAL czuser
victime unei ambuscade teribile de drmturi, pistoale-mitraliere
AK-47, mitraliere PK i lansatoare de rachete. O echip a forelor
de reacie rapid SEAL, alctuit din opt oameni i opt piloi ai
Forelor Aeriene, fuseser dobort. n cele din urm, un singur
soldat din echipa SEAL iniial supravieuise pentru a povesti acea
ntmplare sfietoare.
Eric Tucker sperase s nu fie pus niciodat ntr-o astfel de
situaie. Puteai spune ce voiai dintr-o sal de edine care se afla la
cellalt capt al lumii, dar uciderea unui civil, n special a unui
copil, era o decizie extrem de greu de luat. Aceast misiune ns
era critic pentru supravieuirea Statelor Unite i a cetenilor si,
inclusiv a propriilor copii. Regulile de angajament ale echipei le
permitea s mpute pe oricine, inclusiv un bieel, dac asta ar fi
mpiedicat compromiterea misiunii. Potrivindu-i arma, Tucker i
bloc, efectiv, contiina, inti ctre capul copilului i trase ncet
piedica.
Pe msur ce biatul se apropia, crenguele preau s
trosneasc la fel de tare ca i pocnitorile. Venea drept n direcia
lor. Ce naiba fcea?
Biatul se opri la o jumtate de metru de ei. Era att de
aproape, nct dac Fordyce i-ar fi ntins mna, l-ar fi putut
atinge. Ceilali membri ai echipei nici nu ndrzneau s respire.
Bieelul avea un soi de traist de pnz pe umr. Ceva de pe

9 Expresie n latin care descrie situaia n care ceva a ajuns la a


provoca grea (n. red.)
10 Operaiunea Aripile Roii (n. red.).

92
jos i atrase atenia, iar el se aplec s vad ce era.
Urme de ghete erau cuvintele care i venir n minte fiecrui
membru al echipei. ns bieelul nu cercetase din priviri urme de
ghete. Cnd se ridic, inea n mn un ghem mic de srm o
curs. Ieise ca s verifice capcanele pentru animale. Dar de ce
atunci? De ce n toiul nopii?
Era o ntrebare la care ar fi preferat bucuroi s nu fie nevoii s
afle rspunsul. Att timp ct putanul i-ar fi instalat din nou
capcanele i s-ar fi ntors de unde venise. Nu voiau s afle cine era
i de ce se afla acolo. ns, odat ce domnul Murphy aducea dou
corpuri pe aceeai orbit, de obicei, se asigura c va exista o
coliziune. Exact acest lucru se ntmpl.
Pregtindu-se s i reinstaleze cursa, bieelul trebuie s se fi
hotrt s se dea civa pai n spate. Nu avea de unde s tie c
luase o hotrre greit. Nu avea de unde s tie c Jimi Fordyce
se afla acolo i c l va clca.
De ndat ce atinse cu sandaua lui micu trupul lui Fordyce, n
mintea biatului se declan alarma de pericol i fcu un salt n
aer.
i concentr de ndat privirea ca s i dea seama pe ce
clcase. Era un om cel puin dup ochi ns nu era sigur n
legtur cu celelalte detalii fizice. I se spusese c pdurea era plin
de demoni i tot soiul de montri. N-avea de gnd s rmn i s
ncerce s neleag ce se ntmpla. i porni motoarele i o rupse
la fug.
n ceea ce l privea pe Fordyce, acesta nici mcar nu avusese
ocazia s l nface pe copilandru. Sperase pn n ultima clip,
nainte ca biatul s l calce, c se va deplasa civa centimetri n
lateral i va trece pe lng el.
Biatul reacionase att de repede, nct se ndeprtase deja
cnd Fordyce ddu s-l prind. Putiul se rotise pe clcie i o
luase la fug.
Cnd sri n picioare ca s l urmreasc, Fordyce se gndi s le
reaminteasc oamenilor lui s nu deschid focul. Apoi, brusc, se
auzi un poc, iar Fordyce l vzu pe biat cznd la pmnt.

93
CAPITOLUL 17
DUBAI
Dac garajul casei sigure ar fi fost izolat fonic, Harvath i-ar fi
putut desfura interogatoriul acolo. n mijlocul pardoselii era un
sistem de scurgere i o chiuvet de serviciu, prevzut cu un
furtun lung, la captul cruia era montat o duz din plastic.
Harvath se gndise dac s-l spele sau nu pe Hanjour. Se
murdrise n interiorul valizei. Lsarea subiectului n propria
mizerie era o tactic puternic pe care o foloseau unii anchetatori.
Transmitea un mesaj clar despre cine deinea controlul i la ct de
mult comptimire s se atepte subiectul. Harvath ns nu
agrease niciodat aceast tactic.
Cu toate c, dac situaia o cerea, putea fi extrem de brutal,
exista un citat din Nietzsche care era mereu prezent n contiina
lui: Nu te lupta cu montri, permite-i s devii un monstru, iar
dac priveti n abis, abisul va privi la rndul su n tine.
Harvath nu avea de ales dect s se lupte cu montrii. Asta era
meseria lui. Putea ns alege ct de mult putea s permit abisului
s priveasc n el. Nu avea nici cea mai mic intenie s devin
asemenea montrilor pe care i vna. i-apoi, o simpl dovad de
condescenden putea fi o metod de interogare la fel de puternic,
mai ales dac subiectul era deja demoralizat.
Hrnete-le visele i nfrneaz-le temerile era o mantr pe
care l nvase Btrnul. Judecnd dup nfiarea lui Khuram
Hanjour, tot ceea ce-i dorea recrutorul n acel moment era s i
rectige libertatea. Cea mai mare temere a lui era nchis ntre
graniele psihologice i sufocante ale valizei.
Dup ce o mpinser n baia de la parter, Harvath i Cowles i
puser mtile, orurile de mcelar i mnuile din cauciuc. l
scoaser pe Hanjour din valiz, l bgar n cad i pornir duul.
l splar ct au putut de bine, apoi i tiar banda adeziv cu
un bisturiu. Unele fii rmaser lipite. Harvath tia c ele i vor
smulge pielea, prin urmare, nu ncerc s le dezlipeasc. Le putea
folosi mai trziu ca s i provoace durere, cu toate c nu credea c
va fi nevoie.
Pe urm l dezbrcar de pantalonii murdari i de lenjeria de

94
corp, i aezar pe cap o glug i l traser afar din baie, trndu-l
pn la subsol. Pivnia se afla la captul unui hol mic din bolari.
Cowles scoase un rnd de chei i descuie ua. nuntru se aflau
proiectoare portabile, o camer video i un scaun. Pe peretele din
spatele scaunului fusese agat un cearaf, astfel nct nimeni s
nu i poat da seama unde fusese fcut nregistrarea.
Harvath l aez pe Hanjour pe scaun i l leg de el. Apoi i fcu
un semn din cap lui Cowles, care prsi ncperea, ncuind ua
pivniei n urma lui. Harvath rmase pre de cteva momente n
colul ndeprtat al ncperii i l privi pe Hanjour. Cnd i trsese
gluga pe cap, acesta fusese cuprins de un puternic atac de panic.
Harvath se apropie i i-o scoase de pe cap.
Inspir adnc, i spuse el. Respir.
Harvath se ntoarse lng perete i privi. Mintea era un lucru
incredibil. l putea purta pe om pe cele mai nalte culmi sau l
putea face s cad n abis. Gama variat a trsturilor de
personalitate, a tulburrilor psihice i a capacitii oamenilor de a
face bine sau ru era uluitoare. Harvath vzuse cum anumii
anchetatori reuiser s i fac s vorbeasc pe unii dintre cei mai
rezisteni subieci pe care i cunoscuse el vreodat n mai puin
timp dect i luase lui s i fac s vorbeasc pe cei mai slabi
subieci. Interogatoriul este o form de art a crei esen const
n a nelege cum funcioneaz mintea omeneasc i toate
componentele sale complicate.
Atept pn cnd Hanjour respir normal, apoi porni camera
video pentru a ncepe interogatoriul.
Khuram, ai ceva ce-mi trebuie mie. Dac obin ceea ce vreau
de la tine, te voi lsa s trieti. De fapt, s-ar putea i s-i dau
drumul. ns totul depinde de ct de cooperant vei fi.
Hanjour cltin din cap. Avu nevoie de cteva clipe pentru a-i
gsi cuvintele.
Nu-mi vei da drumul niciodat.
De ce crezi asta, Khuram?
ara ta nu elibereaz oameni ca mine.
Avea dreptate, ns Harvath nu prea se gndea s recunoasc
asta.
Ai fi surprins s afli ce nelegere am putea face, zise el. Vei
lucra pentru noi, desigur, dar cred c-ar trebui s o lum pas cu
pas. Haide s-i enumr regulile. mi voi da seama dac m vei
mini i te voi nchide din nou n valiz. Dac mi vei da un
rspuns nesatisfctor, te voi nchide n valiz. tiu totul, Khuram.

95
Nu vreau dect s-mi confirmi. M-ai neles?
Hanjour ddu afirmativ din cap.
Aadar, nu vrei s ajungi din nou n valiz?
Hanjour ncuviin din nou.
Spune-o. Spune: Nu vreau s fiu din nou nchis n valiz.
Brbatul observ expresia de pe faa aspr a americanului i
tiu c el vorbea serios.
Nu vreau s fiu din nou nchis n valiz.
Repet! i ordon Harvath.
Nu vreau s fiu din nou nchis n valiz.
Unde vei ajunge dac nu vei fi cooperant?
napoi n valiz, murmur Hanjour cu o voce tremurnd.
i cine te va vr nuntru?
Tu.
Harvath privi chipul recrutorului. ncerca s stabileasc o linie
de referin, astfel nct s poat s i citeasc mimica i s i dea
seama dac, la un moment dat, acesta minea.
Cnd se simi pregtit, Harvath ntreb:
Cine este Ahmad Yaqub?
Ahmad Yaqub?
Harvath rbufni.
Nu este un rspuns satisfctor. ncerci s tragi de timp.
Pentru asta, te vei ntoarce napoi n valiz.
Harvath se ndrept ctre u, btu cu pumnul n ea i strig:
Adu-mi valiza!
Hanjour ncepu s tremure.
Te rog, l implor el. Nu valiza.
Tu i-o faci cu mna ta, Khuram. i-am spus ce se va
ntmpla dac nu vei coopera.
Voi coopera. Te rog.
Cine este Ahmad Yaqub? vru s tie Harvath.
Nu-l cunosc pe brbatul acesta, rspunse Hanjour.
Se observ un tic aproape imperceptibil n colul ochiului su
stng.
Cum te cheam? ntreb Harvath.
Cum m cheam?
Da. Cum te cheam?
Khuram Hanjour.
Nu se observ nici un tic.
Cine este Ahmad Yaqub?
i-am spus c nu-l cunosc.

96
Apru din nou indiciul. Hanjour minea.
Cowles intr cu valiza, o aez pe jos, iar apoi iei din pivni.
Ct ai clipi din ochi respiraia lui Hanjour se acceler. Simpla
vedere a valizei era suficient pentru a declana un nou atac de
panic.
Harvath se apropie de scaun i art ctre valiz.
Sunt convins c i s-a prut c ai stat o venicie nuntru. N-
a fost chiar aa. N-ai stat prea mult. De data asta ns vei sta. Eu
am tot timpul din lume. Te pot ncuia n valiz i s m ntorc mai
trziu, sau mine, sau te pot lsa acolo mai multe zile. Vei avea
impresia c vei muri, c nu mai poi respira, dar eu nu te voi lsa
s mori, Khuram. Te voi lsa n via ca frica s i macine fiecare
nerv i fiecare esut din corp. Vei nnebuni, ns, nainte de asta,
mi vei spune tot ce voi vrea s aflu, i promit.
Harvath trase valiza lng prizonier i i ridic ncet capacul.
Putoarea era ngrozitoare. Nu se simea doar miros de urin i de
fecale, ci i de transpiraie i de fric, sut la sut.
El se duse n spatele scaunului ca s l dezlege pe Hanjour, dar
brbatul l implor:
Te rog, nu. Te rog.
Harvath l ignor i ddu s desfac prima legtur.
Ahmad Yaqub este un mujahedin din Arabia Saudit, divulg
Hanjour. Este membru Al Qaeda.
Harvath se opri i veni ncet n faa recrutorului.
De cnd l cunoti?
Hanjour ezit, ncercnd s gseasc rspunsul potrivit, cu
toate c prea o tentativ justificat de a-i aminti datele corecte.
De cinci ani.
Nici un tic.
Unde se afl Ahmad Yaqub? ntreb Harvath. Unde locuiete?
n Waziristan.
Nici un tic. Hanjour i spunea adevrul.
Cnd ai vorbit ultima oar?
Hanjour czu pe gnduri, apoi rspunse:
Cndva n ultimele ase luni.
Te-a pltit ca s recrutezi oameni?
Hanjour ncuviin din cap.
Nu da din cap, i ordon Harvath. Rspunde-mi.
Da. M-a angajat ca s recrutez oameni.
Cu ce scop?
Nu tiu.

97
Harvath lovi tare cu piciorul scaunul pe care sttea brbatul.
Cu ce scop?
Nu tiu, repet Hanjour i Harvath observ c izbucnirea asta
l fcu s tresar, ns nu prea s mint.
A cerut ingineri. ase studeni.
Aceasta era o informaie nou.
Studeni?
Da, Ahmad Yaqub a vrut studeni la inginerie, preciz
Hanjour.
De ce?
Fiindc este mai uor s le obii viz pentru Statele Unite.
Harvath tia c Levy urmrea interogatoriul ntr-o camer de la
etaj. Nu fu nevoit s priveasc nspre camera video ca s i spun
ce s fac; ea vorbea deja pe o linie securizat cu cei din Langley.
Tu ai obinut vizele?
Da. Eu le-am obinut, rspunse Hanjour.
Cum i cheam?
Nu-mi amintesc.
Iar apru ticul.
Mini, spuse Harvath, apoi scoase gluga din buzunarul de la
spate i se pregti s i-o trag pe cap lui Hanjour, cnd brbatul
ncepu din nou s se blbie.
Recrutorul nir o list cu ase nume. Harvath ascult, pe
urm l puse s o repete.
Se prea c Hanjour spunea adevrul. Harvath, pe de alt parte,
tia c exista o singur metod prin care se putea convinge de
asta.

98
CAPITOLUL 18
Hanjour ducea un trai peste posibilitile lui financiare n Palm
Jumeirah un arhipelag artificial construit n Golful Persic. Acesta
avea forma unui palmier, cu trunchi, o corol alctuit din
aptesprezece ramuri i o semilun exterioar lung de unsprezece
kilometri care funciona ca un dig. Fusese denumit cea de-a opta
minune a lumii, ns chiar i pentru standardele din Dubai era
extrem de ostentativ.
Pe acest arhipelag existau centre comerciale, hoteluri luxoase de
5 stele, restaurante, complexe sportive, moschei, un monorai,
chiar i dou avioane de lupt americane F-100 Super Sabre din
1970, care fuseser dezmembrate i scufundate dincolo de dig
pentru a forma un recif artificial n jurul cruia s poat face
scufundri rezidenii.
Apartamentul generos al lui Hanjour se afla n Oceana, o
comunitate pzit, situat pe trunchiul palmierului. Pentru a-i
facilita intrarea, Harvath revenise la Arabian Courtyard cu tichetul
de parcare al lui Hanjour. Valeii erau ocupai aduceau i duceau
mainile musafirilor care se cazau, sau soseau la cin, sau plecau.
Nimeni nu bnui c occidentalul acela cu aspect ngrijit se afla
acolo ca s ridice o main care nu i aparinea. Cnd valetul
aduse Mercedesul lui Hanjour, Harvath i ddu un baci, apoi se
ntoarse la volanul mainii sale la casa sigur.
Pn cnd sosi el, Hanjour fusese deja splat i mbrcat cu
haine curate. Aezar valiza n portbagaj, pentru orice
eventualitate. Atta vreme ct Hanjour era cooperant, nu avea
parte de tratamentul anterior. edea pe bancheta din spate, cu
minile nctuate acoperite cu o hain sport cenuie. Cowles
sttea lng el. n poal, o serviet din piele moale. i inea mna
stng pe patul pistolului Springfield XD de 9 mm. Cowles primise
ordin clar de la Harvath c dac Hanjour ncerca s fac ceva, s l
mpute fie n organele genitale, fie n stomac. Nici una dintre
variante nu reprezenta un mod prea plcut de a muri.
Anne Levy edea n fa, pe locul din dreapta, iar n geanta pe
care o avea n poal se afla pistolul SIG cu amortizor. Harvath i
inea arma sub coapsa stng n timp ce conducea.
Traficul din Dubai era ntotdeauna ngrozitor, mai ales seara.
Dac geamurile Mercedesului nu ar fi fost fumurii, Harvath nu ar
99
fi avut niciodat ncredere s l lase pe Hanjour s cltoreasc pe
bancheta din spate. Acesta nu ar fi trebuit dect s rosteasc ncet
Ajutor ctre cineva dintr-o main care mergea alturi, ca
persoana respectiv s-i scoat telefonul mobil, s sune la poliie
i s se dezlnuie iadul. Le-ar fi fost foarte greu s scape.
Chiar n spatele lor venea BMW-ul negru n care se aflau cei
patru ageni CIA. Dac se ntmpla ceva, ei trebuiau s
contraatace. Sarcina lui Harvath era s-l duc pe Hanjour de acolo
n siguran. Brbaii din BMW trebuiau s rmn i s lupte.
Dup ce scanerul citi abibildul lipit pe Mercedesul lui Hanjour,
porile ansamblului de locuine Oceana se deschiser automat.
Acelai lucru se ntmpl i la intrarea n parcarea subteran a
cldirii n care locuia acesta. Hanjour le indic un loc de parcare,
dup care coborr din vehicul.
Harvath observase unde erau localizate camerele de
supraveghere nc de cnd intraser pe proprietate. Mai zrise
dou de cnd ptrunsese n garaj. Cu siguran, mai exista una
instalat n holul liftului i, poate, una chiar n lift.
La sugestia lui Harvath, Cowles i aezase la ochi lui Hanjour o
pereche de ochelari de soare, pentru ca faa lui s fie mai greu de
citit. Faptul c recrutorul purta ochelari de soare noaptea nu fcea
dect s induc n eroare.
Dup ce coborr din vehicul, Levy se duse n partea dreapt a
lui Hanjour i i strecur braul ntr-al lui. Cowles rmase n
partea stng a recrutorului, inndu-l de bra ca i cnd ar fi
ncercat s l susin drept. Harvath mergea n fa, fcndu-le un
semn discret cu mna, suficient ct s lase impresia c erau un
grup de prieteni care se ntorceau acas dup o sear de beie.
Orice paznic care ar fi urmrit monitoarele CCTV nu le-ar fi
acordat importan. Dubai era cunoscut ca fiind singurul loc din
lumea musulman unde Allah nu te putea vedea. Toat lumea i
fcea de cap aici n special musulmanii.
Folosir cartela lui Hanjour ca s intre n lift i s urce pn la
etajul unde locuia acesta. Apartamentul lui se afla pe col i avea
ferestre din podea pn n tavan. Privelitea ctre orizontul
Dubaiului i tia respiraia, ns ei nu se aflau acolo ca s o
admire. Veniser pentru ceea ce avea Hanjour n biroul lui.
Dup ce verificar apartamentul, ca s se asigure c totul era n
regul, ei l duser pe Hanjour n dormitorul principal care i
servea i de birou, iar Harvath i enumer o list a lucrurilor de
care avea nevoie. Fr nici o tragere de inim, Hanjour l conduse

100
pe Harvath la platforma patului uria. Sub saltea se afla un seif a
crui u se deschise cu ajutorul a dou pistoane. Hanjour i
spuse cifrul lui Harvath.
De ndat ce l deschise, Harvath ncepu s scoat tot
coninutul i s i-l dea lui Levy, care l aranj pe biroul lui
Hanjour.
Brbatul fusese un arhivar meticulos, chiar compulsiv. Date,
ore, sume de bani, clieni pentru care lucrase, oamenii pe care i
recrutase i locurile, totul era acolo. Informaiile acestea urmau
s-i in ocupai pe agenii CIA, mai ales n ceea ce privea numele
celor ase persoane pe care le recrutase Hanjour i pe care le
trimisese n Statele Unite. Acestea erau dosarele care l interesau
cel mai mult.
Informaiile pe care le strnsese Hanjour se aflau n dou
laptopuri, mai multe uniti de hard drive externe, mape, plicuri
cu burduf i registre. Harvath tia prea bine c nu trebuia s se
ating de informaiile electronice. Era foarte posibil ca Hanjour s
fi programat computerul pentru autodistrugere dac parola nu era
introdus corect la scurt timp dup ce acesta era pornit. Lsnd
deoparte informaiile electronice, el i cu Levy i concentrar
atenia asupra documentelor listate i a notielor lui Hanjour, n
timp ce Cowles l pzea pe prizonier.
ntr-unul dintre registre, Levy descoperi ceea ce preau a fi pli
fcute ctre cei ase studeni la inginerie. Dup fiecare plat
apreau iniialele AA. Ea era ngrijorat c ele ar fi putut
reprezenta prescurtarea pentru American Airlines.
Ce nseamn AA? ntreb Levy.
Al Ain. De acolo au fost recrutai studenii la inginerie.
Harvath tia despre ce era vorba. Era un ora care se afla la
aproximativ 120 de kilometri, la sud de Dubai, la grania cu Oman.
Gzduia mai multe universiti i centre medicale, precum i un
spital pentru oimi, pe care l vizase Harvath ntr-o misiune
anterioar cnd fusese ultima oar n Emiratele Arabe Unite.
i celelalte notie fcute sub numele studenilor pe care i-ai
recrutat pentru Ahmad Yaqub?
Sunt membrii familiilor studenilor, rspunse Hanjour.
nelegerea a fost ca familiile lor s primeasc sprijin.
Harvath l interogase deja pe Hanjour despre atac cnd se aflau
n casa sigur. Acesta susinuse, iar Harvath l crezuse, c nu
cunotea nici un detaliu. El fusese angajat s recruteze ase
studeni la inginerie i s le faciliteze intrarea pe teritoriul Statelor

101
Unite.
Mi-ai spus c te-ai ocupat de obinerea vizelor de studeni
pentru acetia, afirm Harvath.
Hanjour ncuviin din cap.
Ca lucrul acesta s fie posibil, ei trebuie s fi fost acceptai de
ctre universitile americane. Unde este lista?
Nu exist nici o list.
Harvath se uit la el, apoi, scond cheile Mercedesului, i le
arunc lui Cowles.
Coboar i adu valiza din portbagaj.
Hanjour i ridic minile n aer.
Nu exist nici o list pentru c nu au fost acceptai de ctre
nici o universitate american.
Harvath i fcu semn lui Cowles s atepte.
Dac nu au primit scrisori de acceptare, cum ai reuit s le
faci rost de vize de studeni?
Exista un stagiu pentru care aveau o calificare special.
Harvath nu observ nici un tic la Hanjour, ns afirmaia lui era
ciudat.
Din cte mi-ai spus pn acum, nu exista nimic deosebit n
legtur cu aceste ase persoane. Nu erau jihaditi nrii, ci mai
degrab nite studeni mediocri. Pentru ce ar fi putut avea o
calificare special?
Tot ceea ce conta era faptul c ei erau musulmani.
Harvath se uit la Levy. Nici ea nu nelegea nimic din toate
astea. Un stagiu american care recruta studeni strini i ale crui
condiii de acceptare ineau cont de faptul c tinerii erau sau nu
musulmani? Era mai mult dect ridicol.
Privindu-l din nou pe prizonier, Harvath l ntreb:
Cine era sponsorul stagiului musulman?
Hanjour zmbi.
NASA.

102
CAPITOLUL 19
Lui Harvath nu i venea s cread. NASA? Agenia Spaial
American sponsorizase vizele a ase posibili teroriti musulmani?
Programul pentru vize al Americii era complet dat peste cap, dar
chiar att de dat peste cap s fie? Cum naiba putea o agenie
aparinnd guvernului Statelor Unite nu numai s importe ase
teroriti, dar i s i caute n mod deliberat? Era o nebunie.
l privi drept n ochi pe Hanjour. Tot nu credea.
De ce ar crea NASA un stagiu pentru studenii musulmani
strini?
Hanjour ridic din umeri.
Harvath era pe punctul s insiste, cnd Levy interveni.
tiu de ce.
tii?
n urm cu civa ani, televiziunea Al Jazeera a prezentat un
interviu. Acesta a provocat multe controverse n Statele Unite.
Directorul NASA era cel intervievat. Asta se ntmpla n timpul
administraiei anterioare. A spus c atunci cnd a preluat
conducerea NASA, preedintele i ceruse s fac trei lucruri. Am
crezut c era o glum cnd am auzit. Preedintele a spus c voia
ca directorul NASA s le insufle copiilor dorina de a nva
matematica i tiinele, s extind relaiile internaionale i, n
primul rnd, dorea ca directorul s gseasc o modalitate prin care
s ia legtura cu lumea musulman i s i ajute pe adepii
acesteia s aib o prere mai bun despre aportul istoric pe care l-
au adus n tiin, matematic i inginerie.
Ce nai? ncepu Harvath cu o voce trgnat. Glumeti?
Levy cltin din cap.
Nu-i de mirare c NASA a fost obligat s renune la
programul navetelor spaiale. Insuflarea stimei de sine islamicilor
trebuie s fie o operaiune continu.
Harvath cltin din cap dezgustat. Corectitudinea politic era
cel mai mare defect al securitii naionale din America. TSA 11 era
o glum, America refuza s nvee de la israelii, iar i mai
surprinztor, NASA trecuse de la explorarea Universului la

11 Administraia Securitii n Transporturi din SUA (n. red.)


103
alinarea celor mai profunde sentimente ale lumii musulmane.
Slbiciunea de care dduser dovad Statele Unite era uluitoare.
Era o minune c nu fuseser invadate nc. Vor trece ani buni
pn cnd vor fi ndreptate stricciunile.
Cel puin pn n acel moment, Harvath i ajutase ara s fac
un pas n direcia bun.
Trebuie s lum legtura cu FBI-ul, zise el. S mpnzeasc
NASA i s-i ncercuiasc pe indivizii tia.
N-o s-i gsii, rspunse Hanjour.
Harvath l privi.
De ce?
Deoarece a fost un stagiu pe perioada de var. Au plecat deja.
Unde au plecat? S-au ntors n Al Ain?
S-au dus unde a avut nevoie de ei intermediarul. Stagiul a
reprezentat doar un mijloc de a le obine vizele, de a-i introduce n
ar i de a-i instala. Odat ce stagiul a luat sfrit, NASA a
presupus c ei s-au ntors acas.
Dar nu s-au ntors, afirm Harvath.
Hanjour ncuviin din cap.
Fedex i UPS reueau s urmreasc milioane de pachete ntr-o
zi, ns guvernul Statelor Unite nu avea cum s dea de urma
strinilor care rmneau peste viz. Era o ruine. Lund n
considerare i directiva primit de NASA de a mbunti stima de
sine a islamicilor, Harvath nu putea s nu se ntrebe dac nu
cumva intenia politicienilor i a birocrailor de a grbi colapsul
rii l adusese pe el n China.
Indiferent care erau problemele cu care se confrunta America,
nici una nu ar mai fi avut importan odat ce America nceta s
mai existe. Indiferent ce nsemna atacul Dragonul de zpad,
acesta trebuia oprit prin orice mijloace.
El i cu Levy petrecur alte patruzeci i cinci de minute rsfoind
toate documentele i cerndu-i n mod repetat lui Hanjour s le
dea clarificri asupra notielor lui. Harvath l ntreb despre pozele
celor ase studeni pe care i trimisese n Statele Unite. Hanjour i
rspunse c ele se aflau ntr-unul dintre laptopuri. Cnd Harvath
i pomeni de fiierele control dosarele pe care el le ntocmise
pentru fiecare student Hanjour susinu c se aflau tot n
computere. Pn cnd Agenia Naional de Securitate nu se
ocupa de ele, Harvath nu putea s se ating de datele respective.
Harvath continu s i adreseze ntrebri despre Ahmad Yaqub
i despre studeni. Hanjour declar c inuse legtura doar cu

104
Ahmad Yaqub. Odat ce i gsise i i recrutase pe studenii la
inginerie, el le trimise formularele de aplicare pentru stagiul oferit
de NASA. Odat acceptai, NASA se ocupase de vize.
Harvath afl de la Hanjour c el primise ase telefoane mobile
printr-un mesager, presupusese c erau de la Yaqub, pe care le
mprise studenilor. Acetia trebuiau s le porneasc odat ce
ajungeau n Statele Unite, s le in ncrcate i s atepte
instruciuni suplimentare.
Hanjour pretinse c nu tia numerele de telefon, care era
operatorul de telefonie pe care l foloseau, sau dac fuseser deja
salvate n telefoane imagini sau instruciuni. Dup spusele lui,
acest lucru nu czuse n sarcina lui, prin urmare, nu fusese
interesat.
Odat ce telefoanele fuseser nmnate i indivizii plecaser
ctre Statele Unite, singura responsabilitate a lui Hanjour rmase
aceea de a plti sumele convenite familiilor acestora. Studenilor li
se pusese n vedere faptul c, dac o ddeau n bar, nu numai c
plile ncetau, dar familiile lor urmau s devin inte. Cei care se
aflau n spatele complotului luau n serios abordarea de genul
recompens i pedeaps.
Dup ce storseser tot ce putuser de la Hanjour, Harvath fu
nevoit s ia o decizie. Nu avea nici cea mai mic intenie s-l
elibereze pe recrutor. Poate, la un moment dat n viitor, ar putea s
fie folosit ca informator, ns, pentru moment la fel ca i pe
Ahmad Yaqub l atepta o celul i o tirad de ntrebri.
ntre timp, Harvath trebuia s trimit n siguran tot
coninutului seifului lui Hanjour n Statele Unite. Voia s plece de
urgen din Emiratele Arabe Unite la bordul unui avion, mpreun
cu coninutul seifului. Acest lucru necesita cteva jonglerii cu
autoritile, puin imunitate diplomatic i un VIP suficient de
cunoscut ca s ndeprteze atenia de la el i de la paaportul lui
negru.
i ceru lui Cowles s l scoat din ncpere pe Hanjour. Dup ce
ieir cei doi, Harvath se ntoarse ctre Levy i o ntreb:
i este cineva dator cu o favoare la ambasada din Abu
Dhabi?
Cteva persoane, rspunse ea. De ce?
Vreau s o suni pe cea mai influent de acolo.

105
CAPITOLUL 20
COREEA DE NORD
Eric Tucker i ridic privirea ctre Fordyce i cltin din cap.
Les Johnson sttea la pnd n timp ce Tang i vorbea biatului n
coreean, ncercnd s-l liniteasc. Era un adevrat fiasco.
Soarele urma s rsar peste o or. Erau nevoii s ia nite decizii
importante.
n timp ce fugea, biatul clcase ntr-o groap i i rupsese
piciorul drept. Acel poc l auzise Fordyce.
S-a rupt ntre genunchi i glezn, vezi? ntreb Tucker.
Fordyce privi n jos. Tuck tie cracul drept al pantalonilor
biatului cu foarfeca. Bieelul era speriat de moarte i extrem de
suferind.
Ct e de grav? ntreb Fordyce.
Tucker cltin din nou din cap i desigil una dintre acadelele
Fentanyl de 200 micrograme pe care le avea n posesie echipa.
E grav. Pare a fi o fractur dubl, rspunse el, i ntinse
acadeaua biatului, apoi i se adres lui Tang: Spune-i s o bage n
gur i s o sug ncet. Ai grij s nu mute din ea. Mai spune-i c
i va alina durerea.
Tang ncuviin din cap i i traduse indicaiile, n timp ce
Fordyce continu s cerceteze cu atenie piciorul biatului. Jucase
rugby cnd fusese la Academia Naval i vzuse destule fracturi
serioase. Cu toate c nu era infirmier, tia c o fractur dubl era
destul de grav. Putiul nu va putea clca pe picior.
Johnson i mut privirea de la luneta armei la biat.
Care-i planul? ntreb el. Ce vom face cu el?
Mai nti i vom pune piciorul n atel, rspunse Tuck.
i apoi?
i apoi vom ncerca s aflm de unde este i ce tie, spuse
Fordyce.
Johnson cltin din cap.
Nu-i o idee bun. n curnd va rsri soarele. Lumea va
ncepe s-l caute.
inndu-l pe biat de mn, Tang se uit la Johnson.
i-atunci, ce-ar trebui s facem, s fugim? Am fi norocoi

106
dac am ajunge pe culme pn la rsritul soarelui.
Ateptai! interveni Fordyce.
Vom fi expui n plin zi, continu Tang. Ca s nu mai
vorbim c maina nu va veni dup noi dect mine-sear.
Johnson nu l plcuse de la nceput pe tipul de la CIA. Privind
din nou prin luneta armei, el repet:
Lumea va ncepe s-l caute pe biat.
Avea dreptate. Fordyce tia i el acest lucru. Cu toii tiau,
inclusiv Billy. Dar i Tang avea dreptate. Erau blocai. Soarele avea
s rsar n curnd. Chiar dac ar fi vrut s se retrag, nu ar fi
putut. Nu aveau unde merge, nu n plin zi.
Ca s nruteasc situaia, putiul lsase, probabil, indicii n
urma lui pe care chiar i Helen Keller12 le-ar fi putut descoperi.
Dac, ntr-adevr, l-ar fi cutat cineva i ar fi tiut ce fceau ei,
fiecare rmuric rupt i fiecare fir de iarb aplecat i-ar fi condus
direct n acel loc.
Singura soluie de a nu fi descoperii era aceea ca echipa s i
nceteze cercetrile ct mai curnd cu putin. Pentru a putea face
acest lucru, trebuiau s renune la biat. Dezavantajul acestui
plan era acela c de ndat ce biatul i va deschide gura, nord-
coreenii i vor vna pe soldaii SEAL i va fi o repetiie a
evenimentelor din 2005 din Afganistan i a Operaiunii Red
Wings.
Les are dreptate, spuse Fordyce. Lumea va veni n cutarea
biatului.
Ceva din spusele lui nu fu pe placul lui Tang.
Ce sugerezi?
Are deja piciorul rupt. Vom face s par c s-a lovit i la cap.
Vrei s-l omori?! exclam Tang. Frate, am i eu un biat de
vrsta lui.
Exact la el ar trebui s te gndeti, i comand Fordyce. Dac
misiunea asta eueaz, biatul tu i alte milioane de copii de
acas vor disprea de pe suprafaa pmntului.
Tang i ndrept din nou atenia ctre bieelul cu piciorul rupt
i ncepu s-i pun ntrebri.
Tang, insist Fordyce, ns agentul CIA l ignor. Tang, repet
el. Nu mai vorbi cu biatul. E un ordin. Trebuie s terminm odat

12Helen Adams Keller a fost o scriitoare fr auz i nevztoare nord-


american (1880 1968) (n. red.).
107
treaba asta i s ne tergem urmele nainte s rsar soarele. La
naiba, nu auzi?
Johnson, care se afla mai aproape de Tang, i ntinse piciorul i
l lovi n coaste.
Tang czu pe o parte, dar se ridic repede cu pistolul n mn.
Poziionndu-se la acelai nivel cu Johnson, agentul CIA i uier:
Dac m mai atingi o dat, te omor.
Johnson era pe punctul s riposteze, ns interveni Fordyce.
Tang, ai dou secunde s-i revii. Las arma jos.
Tang continu s l fixeze cu privirea pe Johnson i s l ignore
pe Fordyce.
Johnson zmbi. Vedea ceva ce Tang nu putea s vad.
Eti cu ochii pe el, Tuck?
Da, rspunse Tucker, care i scosese arma i o inea
ndreptat ctre capul lui Tang.
i mai dau o ans, Billy, zise Fordyce. Las naibii arma jos,
acum.
N-o s-l omori pe biat, spuse Tang.
Nu tu hotrti asta. Las arma jos. Acum.
Biatul are o sor, adug Tang n timp ce continua s-i
vorbeasc bieelului.
i-am ordonat s nu mai vorbeti cu el, repet Fordyce. Nu va
face dect s ngreuneze situaia. Este ultima oar cnd i spun s
lai arma jos, Billy. i voi ordona lui Tucker s te mpute. M-ai
neles?
Am crezut c soldaii SEAL sunt de onoare.
mpuc-l, i spuse Johnson lui Tucker.
Taci din gur, Les! i ordon Fordyce. Eu comand. Eu dau
ordine, zise el, apoi ntorcndu-se ctre Tang, i spuse acestuia:
Billy, voi numra pn la trei. Dac nu vei lsa arma jos, nu voi
avea de ales. Unu
Bieelul, care prea s neleag ce se ntmpla, ncepu s
turuie o mulime de propoziii, pe care doar el i cu Tang le
nelegeau. Tonul biatului era att de emfatic, nct Fordyce
ncet s mai numere.
De ndat ce biatul tcu, Tang ls pistolul jos. Johnson ddu
s-l loveasc pe agentul CIA cu patul putii, ns Fordyce i ridic
mna, fcndu-i semn s nceteze.
Privirea de pe chipul lui Tang i fcur pe toi s se ntrebe ce i
spusese biatul.
Ce naiba a zis? ntreb Fordyce.

108
A spus c tie de ce ne aflm aici.
Prostii, pufni Johnson.
Fordyce i fcu semn s tac. Uitndu-se la Tang, l ntreb:
De unde naiba tie el de ce ne aflm noi aici?
E destul de detept, rspunse agentul CIA. Crede c ai venit
aici pentru chinezi.
i?
Spune c dac o vom ajuta pe sora lui care se afl n lagr,
ne va dezvlui tot ce vrem s aflm.
N-o face, domnule locotenent, interveni Johnson. Am venit
aici doar ca s facem poze.
Fordyce l privi pe Tucker, care rspunse:
Sunt de acord cu Les. O s murim cu toii din cauza
putiului stuia.
Ai mpucat vreodat un copil?
Tucker cltin din cap.
Fordyce l privi pe Johnson.
Dar tu?
Johnson se uit n alt parte.
O voi face eu, spuse Tang.
Toi ochii se aintir asupra lui.
Dac biatul nu are nici o valoare, o voi face eu, afirm din
nou agentul CIA.
Billy, nu avem timp, replic Fordyce.
tergei-v urmele.
i-apoi?
Apoi, spuse Tang, v voi aduce fie informaii, fie trupul
nensufleit al bieelului.

109
CAPITOLUL 21
WASHINGTON, D.C.
n timp ce mai toi funcionarii guvernamentali erau blocai n
traficul de pe oseaua de centur n drum spre casele lor, sau ca
s scape de ora n weekend, preedintele Porter i reconvocase
echipa de securitate naional n camera pentru situaii de
urgen.
S ncepem cu CIA, spuse el.
Existau persoane n ncpere care nu trebuiau s tie cine era
Harvath, prin urmare, directorul CIA, Bob McGee, i folosi numele
de cod.
Dup cum am mai discutat i nainte, Norvegianul a reuit s
l localizeze pe Khuram Pervez Hanjour. n timpul interogatoriului,
Hanjour a dezvluit numele a ase studeni la inginerie pe care
acesta i recrutase pentru Ahmad Yaqub.
tim unde se afl acum cei ase studeni?
Cei de la FBI ncearc s afle.
Preedintele se uit la directorul FBI, Edward Erickson i ridic
din sprncene.
Avem confirmarea c au intrat n ar, rspunse Erickson. Au
zburat din Dubai ctre Houston cu compania aerian Emirates.
Ce tim despre stagiul de la NASA la care s-au calificat?
Directorul FBI tia c preedintelui nu i va plcea rspunsul,
dar nu avea cum s se eschiveze.
A fost iniiat n timpul administraiei anterioare i a constituit
mai mult un act de caritate dect un stagiu.
Adic?
Studenii musulmani au parte de o serie de exerciii care le
d o stare de bine i care le confer sentimentul c fr
contribuiile aduse de ctre islam tiinei, nu ar exista un program
spaial al Statelor Unite.
Cu alte cuvinte, spuse preedintele Porter, a fost o pierdere
de timp i de bani.
Directorul FBI ridic din umeri.
Din cte am neles, islamul a adus o contribuie nsemnat
tiinei. De asemenea, acesta a fost un stagiu de var pentru

110
studenii i absolvenii de facultate. Nu trebuia s fie o chestiune
dificil.
Bineneles c nu. i-apoi, cred c toat lumea a primit o
diplom sau un trofeu, nu?
Aa este, domnule preedinte.
Porter cltin din cap.
A vrea, oare, s tiu ct i-a costat programul acesta pe
contribuabilii americani?
Nu, domnule. N-ai vrea s tii.
i cei ase studeni? Se afl n continuare la NASA?
Nu, domnule preedinte, rspunse directorul FBI.
Au fost mcar acolo?
Da, domnule. Dup ce au intrat n ar anul trecut, n mai,
au stat pe durata programului, apoi au plecat.
Unde au plecat? ntreb preedintele.
Nu tie nimeni. Ofierul nostru superior din Houston a trimis
o echip la Centrul Spaial Johnson care s i interogheze pe toi
cei care au intrat n legtur cu Al Ain ase.
Al Ain ase?
Toi cei ase studeni la inginerie urmeaz cursurile
universitilor arabe din oraul Al Ain. Este o prescurtare pe care o
folosim noi.
S avem grij ca presa s nu afle despre asta. Nu vreau s
ajung viral.
Nu asta a fost intenia, dar am neles, domnule preedinte,
rspunse directorul FBI. Voi avea grij s nu mai fie folosit.
Preedintele medit asupra celor auzite.
Aadar, programul ia sfrit i toat lumea se ntoarce acas,
mai puin cei ase studeni ai notri din Emiratele Arabe Unite.
Corect?
Da, domnule preedinte.
i habar nu avem unde se afl acum.
Corect.
Avem poze? O cere procedura pentru vize, nu? Li se iau
amprentele i li se scaneaz retina cnd intr n Statele Unite, nu?
Da, domnule preedinte, rspunse directorul FBI. Le avem pe
toate.
El i fcu un semn din cap tehnicianului camerei pentru situaii
de urgen, care afi pozele pe monitoare. Sub fiecare poz aprea
un nume.
Am trimis pozele acestea i forelor de ordine statale i locale?

111
nc nu.
De ce? ntreb preedintele.
Deoarece n momentul n care aceste poze vor ajunge la nivel
statal i local, exist posibilitatea ca s apar i n pres. Acest
lucru i-ar putea determina s lanseze un atac.
Mai avem i alte piste?
Faptul c tim cum i cheam i cum arat reprezint un
mare pas fa de ceea ce cunoteam n urm cu douzeci i patru
de ore, rspunse directorul Erickson. Pe lng interogatoriul pe
care l desfoar ofierul superior din Houston, ncercm s lum
o hotrre n legtur cu persoana care a condus stagiul oferit de
NASA pentru islamici.
Este considerat suspect?
nc nu suntem convini. Cnd a fost recrutat de NASA,
activa n cadrul unei organizaii cu un trecut ptat. Mai muli
directori ai consiliului de administraie au fost acuzai c
finanaser terorismul.
i-atunci, de ce a mai apelat NASA la ei?
Este cel mai cunoscut grup din Statele Unite care i sprijin
pe musulmani, ns nu i cel mai curat, asta este sigur. Directorul
NASA mi-a spus c soia cuiva din fosta administraie cunotea pe
altcineva din organizaie i aa a nceput totul.
Preedintele cltin din cap. N-aveai cum s inventezi aa ceva.
Procurorul general interveni nainte ca directorul FBI s apuce
s continue.
Biroul meu a discutat cu FBI-ul dac s l interogm pe
directorul stagiului sau s apelm mai nti la FISA 13, s obinem
un mandat i s facem cercetri.
i care este pretextul pentru care cerei mandat? ntreb
secretarul de Stat.
C directorul stagiului trebuia s i aprobe personal pe
candidaii la stagiu, c el comunicase pe plan internaional n
timpul procesului i c cei ase stagiari care fuseser identificai
ca fcnd parte dintr-un complot terorist au rmas peste vizele lor
i nu mai pot fi localizai.
Folosii ambele pretexte, ordon preedintele. Nu mai pierdei
timpul. Obinei mandatul, adunai ct mai multe informaii i

13 Foreign Intelligence Surveillance Court Curtea de Supraveghere a


Informaiilor Externe (n. red.).
112
supunei-l interogatoriului. Dac cererea v este respins de
Tribunalul FISA, vreau s fiu ntiinat imediat. S-a neles?
Da, domnule preedinte, rspunse procurorul general.
Vznd c brbaii rmaser la locurile lor ca i cnd ar fi vrut
s stea acolo pn la sfritul edinei, preedintele art nspre
u i spuse:
Plecai. Acum.
Preedintele devenea tranant atunci cnd vedea c lucrurile nu
se micau suficient de repede. Ura apatia i credea c oamenii
trebuiau s mai primeasc i cte un ut zdravn ca s pun
lucrurile n micare.
Procurorul general i adun hrtiile i iei din camera pentru
situaii de urgen.
Privind celelalte fee aezate n jurul mesei, preedintele spuse:
Ce altceva mai tim?
Directorul CIA ncepu s vorbeasc i toate privirile se
ndreptar ctre el.
nainte s plece din EAU, fiecare student la inginerie a primit
un telefon, i s-a precizat s l in ncrcat i s l deschid odat
ajuns pe teritoriul Statelor Unite.
Am reuit s le identificm?
tim cnd au trecut de vam i de biroul de imigrri, prin
urmare, aveam o pist care restrnge cutrile. Cei de la Agenia
de Securitate Naional ntocmesc acum o list cu toate telefoanele
care au fost pornite n atunci aeroport i n mprejurimi.
Prea bine, rspunse preedintele. Altceva? Exist probleme
cu pakistanezii?
Secretarul de Stat cltin din cap.
Nu, din fericire, rspunse el. Este ca un viespar, ns nici un
ac nu este ndreptat nspre noi. nc.
Pn cnd nu se va ntmpla asta, n-are rost s ne facem
griji. i, dac se va ntmpla, vreau s vorbeti mai nti cu mine
nainte s ripostezi. Ai neles?
Da, domnule preedinte.
Care-i treaba cu ambasadorul nostru din Abu Dhabi?
Este suprat c nu a fost informat despre ceea ce se
ntmpl.
Este suprat? Ce i-ai spus? ntreb preedintele.
I-am zis c nu era nevoie ca el s afle i c vei denumi
bucuros un alt ambasador dac nu coopereaz.
i a funcionat?

113
Secretarul de Stat ncuviin din cap.
n regul. Att timp ct Norvegianul vine din EAU cu toate
informaiile, nu ne mai intereseaz nimic altceva. Cnd trebuie s
se ntoarc?
Zborul dureaz paisprezece ore, prin urmare, ar trebui s
soseasc aici n jur de ora 7.00.
Preedintele l privi pe directorul CIA, McGee.
Avem o echip medical care va atepta avionul?
Da, domnule preedinte. Criptografi, economiti, NSA14, tot
tacmul. Vom prelua tot materialul de ndat ce va ateriza avionul.
n regul, repet preedintele, apoi, privindu-l pe directorul
FBI, spuse: nainte s aflai despre descoperirea bomb fcut de
Trezorerie, cum st Biroul n legtur cu priniorii chinezi?
Directorul FBI se uit la colegii lui.
Comitetul Permanent al Politburo este cel mai puternic organ
de autoritate din China. Este format din nou membri. Dintre cei
nou, patru au copii care sunt studeni sau masteranzi n Statele
Unite, iar unul are o nepoat. Datorit funciei pe care o dein taii
lor, iar ntr-un caz, bunicul, acetia au parte de o monitorizare
special. Comunicare, supraveghere fizic, chestii de genul acesta.
Lund n calcul cele aflate despre Dragonul de zpad, FBI-ul a
intensificat monitorizarea priniorilor. Acum i supraveghem zi i
noapte. Le monitorizm n timp real i convorbirile. Dac va fi att
de serios precum se prevede, credem c priniorii vor fi mutai
sau vor fi ntiinai nainte ca atacul s aib loc. Ar putea fi
singurul nostru indiciu.
Eu n-a miza doar pe un singur lucru, avertiz secretarul de
Stat.
Monitorizm att personalul ambasadei chineze, ct i pe
ceilali oficiali chinezi care se afl n prezent pe teritoriul rii
noastre, rspunse directorul FBI.
Altceva? ntreb preedintele, plimbndu-i privirea n jurul
mesei, dar nu obinu nici un rspuns. Dup cum bine tim, Gold
Dust este o operaiune fr comunicare. Nu vom primi veti de la
echip dect atunci cnd va fi prsit teritoriul Coreei de Nord.
ntre timp, avem altceva. Lund n calcul informaiile pe care le-a
primit CIA-ul, i-am cerut secretarului Trezoreriei s caute o alt
motivaie posibil pentru un atac din partea chinezilor. Secretarul

14 Agenia Naional de Securitate din SUA (n. red.).


114
a obinut nite informaii extrem de ngrijortoare. Domnule
secretar?

115
CAPITOLUL 22
Secretarul Trezoreriei, Dennis Fleming, semna cu un
preedinte de banc mbtrnit. Prul crunt i era tuns scurt i
pieptnat cu grij, purta costume cenuii, pantofi Brogue i
cravate asortate. Lua notie cu creionul ntr-un carnet mare i alb.
Se ncpna s cread n America i n ansele sale de a-i
reveni din punct de vedere economic. Stilul direct al preedintelui
l zpcea, fr a exagera.
Dac preedintele asemna economia cu un tanc Abrams care
trebuia lovit cu o cheie uria ca s o ia n direcia bun, Fleming
o percepea ca pe un ceas elveian care necesita un reglaj fin. Dei
retorica hotrt i abordarea ndrznea a preedintelui n ceea
ce privea problemele erau agreate de un public copleit de griji
economice, care se confrunta cu o criz de identitate naional, de
fiecare dat cnd Porter pea n faa microfonului, lui Fleming i se
oprea inima. Era convins c ntr-una dintre aceste dai, Porter va
deraia complet de la discurs i va face ca pieele s se
prbueasc.
Dar preedintele Porter nu avea un discurs, ci viziunea de a
reda mreia Americii, prin urmare, fie urcai la bord, fie erai
aruncat peste bord. Nu ascundea faptul c voia s aib n jurul lui
o anumit categorie de persoane.
Asta nu nsemna ns c preedintele dorea n jurul lui doar
persoane care erau de acord cu el. Accepta i dezbaterile
constructive i diferenele de opinie. ns trebuia s fii pregtit s
aduci argumente. n afar de orice, ideile politice trebuiau s
coincid cu acelai simmnt legat de potenialul continuu al
Americii, care l caracteriza pe Porter.
n istoria lumii, lui Porter i plcea s afirme asta, nu existase
niciodat un militant mai nverunat pentru pace, stabilitate,
libertate i independen dect Statele Unite. nainte de America,
istoria omenirii fusese una supus tiraniei, unde masele erau
stpnite i controlate de cei puini. Statele Unite hotrser s
apere drepturile celei mai mici dintre minoritile care existaser
vreodat individul. Nu puteai lucra pentru preedintele Porter fr
s fii pe deplin dedicat acestor idealuri.
Lund n considerare aceste aspecte, secretarul Fleming
acceptase sarcina pe care preedintele i-o dduse n secret n urm
116
cu cteva zile. Sincer vorbind, era de prere c preedintele l
trimitea dup potcoave de cai mori. Ideea c ar putea exista ceea
ce sugerase el era de nenchipuit avnd n vedere ameninarea care
venea din partea chinezilor. Cu toate c Porter nu avea o diplom
de doctorand n economie, fcuse totui masteratul i era un
brbat extrem de inteligent. Totui, Fleming nu reuea s neleag
cum ajunsese preedintele s suspecteze ceea ce se confirmase ca
fiind adevrat.
Fleming fusese avertizat s expun lucrurile ntr-o manier ct
se poate de clar. Dei Porter i ncuraja pe oamenii lui s pun
ntrebri atunci cnd nu nelegeau ceva, tia c atunci cnd venea
vorba despre economie, aproape toi oamenii bjbiau i nu voiau
s-i arate pe fa ignorana. Gndete-te c ei tiu mult mai
puine dect tine, l sftuise Porter.
innd seama de acest sfat, Fleming lu telecomanda de la
tehnicianul camerei pentru situaii de urgen, i drese glasul i
i ncepu prezentarea.
Dup ce am aflat de atacul Dragonul de zpad, domnul
preedinte mi-a cerut s verific ceva. Voia s i se confirme faptul
c chinezii intenioneaz s i amplaseze forele permanente pe
teritoriul Statelor Unite n urma unui atac. Ce nseamn asta?
Informaiile sugereaz faptul c chinezii antreneaz trupe ale unei
fore speciale n Coreea de Nord, ns cu ce scop? Ce i face s
cread c ar putea s-i amplaseze trupele pe teritoriul american
fr s se team de represaliile internaionale? Chinezii nu dein
nici un document special care ar putea fi folosit n urma unei
catastrofe. Nici unul. Prin urmare, am rmas doar cu dou
variante. Prima, c atacul este de natur biologic, iar ei sunt
imuni la agentul cauzal. Este evident c scenariul sta nu ine de
domeniul de activitate al Trezoreriei, prin urmare, este analizat de
ctre cei n msur s o fac, adic reprezentanii securitii
naionale, aici de fa. Ceea ce ne face s ne gndim la cea de-a
doua variant. Ar putea China s emit o pretenie legitim i
legal fa de Statele Unite dup un atac terorist distrugtor?
Bineneles c nu poate, afirm ministrul Aprrii.
Fleming avertiz cu arttorul.
Pn sptmna aceasta i eu fi zis acelai lucru, preciz el i
trecu la primul diapozitiv. Datoria naional a urcat la cote
alarmante sub administraia anterioar. Cred c termenul mai
potrivit ar fi c a explodat. Cu ct guvernul nostru se extinde, cu
att are nevoie de mai muli bani pentru a funciona. Exist dou

117
variante pentru a obine aceti bani. Fie mresc continuu
impozitele pe care trebuie s le plteasc cetenii notri, riscnd
astfel o revoluie, fie i mprumut n secret, fr ca americanul
obinuit s afle despre acest lucru. Guvernul federal a ales s
combine aceste dou variante. Din cauza impozitelor ridicate pe
persoan fizic, americanii au mai puini bani ca s investeasc i
s cheltuiasc pe pia i, din cauza impozitelor pe profit ridicate,
companiile nu i mai permit s fac angajri, lucru care
determin fabricile i centrele de relaii cu clienii s i mute
activitatea n strintate, pentru ca produsele lor s fie
competitive. Am vzut cum fosta administraie a sporit rata
marginal de impozitare cu 5. Aceast mrire a scos din vistieria
americanilor miliarde de dolari, care au ajuns ns guvernului
federal doar pentru ase zile. Apoi am vzut aceeai administraie,
disperat s creasc din nou n sondaje, continund s genereze
conflictul de clas. Nu exist o declaraie antiamerican i
antidemocratic mai evident dect aceasta. A semna dumnie
ntre vecini din cauza grosimii portofelului este ca i cum ai ara
pmntul i l-ai semna cu seminele socialismului. n America,
este garantat doar oportunitatea, nu i consecinele. Oricine
promite altfel acioneaz contrar valorilor pe care a fost ntemeiat
republica noastr. Ideea de baz este aceea c nu s-a dorit
niciodat ca guvernul federal s ia o asemenea amploare. Intenia
fondatorilor si a fost ca el s fie ct mai restrns, iar aproape
toate problemele s fie rezolvate la nivel statal, deoarece cetenii
se puteau implica mai uor, iar vocea lor putea fi auzit.
ns, pe msur ce guvernul federal s-a extins, a devenit un
organism n adevratul sens al cuvntului. L-ai auzit cu toii pe
domnul preedinte comparndu-l cu extraterestrul Jabba din
filmul Rzboiul stelelor, care sttea toat ziua pe tronul lui, se
ndopa i i trimitea acoliii ori de cte ori i simea viaa
ameninat. Exact asta a devenit i guvernul federal. S-a
transformat ntr-o caracati uria cu tentacule tioase, care
lovete cu ele ori de cte ori se simte ameninat. Am vzut cum
Fiscul, Agenia de Securitate Naional i biroul procurorului
general, precum i alte departamente federale i birocratice au fost
narmate i ntoarse mpotriva poporului american. Oricine are
curajul s sugereze c numrul guvernanilor ar trebui redus
devine un inamic al statului i este urmrit nu numai de
tentaculele mai sus-menionate, ci i de pres, complicele unui
guvern numeros. Este mai grav dect afirmaia regelui Ludovic al

118
XIV-lea: Letat, cest moi15. Nu mai este vorba doar de o singur
persoan, ci de un guvern ntreg care declar c statul are
prioritate n faa individului. S-a transformat n: Letat, cest letat
soi-meme16.
Imaginai-v o familie srac ce aplic mereu pentru obinerea
mai multor cri de credit. Acest lucru nu i ngreuneaz stilul de
via, ci l duce, de fapt, la urmtorul nivel, oferindu-i posibilitatea
de a achiziiona maini scumpe, case de vacan i concedii de lux
n strintate. Este reeta pentru un dezastru total, necrutor. Cu
toate astea, uitnd de riscuri, guvernul se arunc astfel cu capul
nainte. i, n tot acest proces, n timp ce guvernul continu s
impoziteze, s se extind, s se mprumute i s cheltuiasc,
momentul adevrului se apropie din ce n ce mai mult. Polia este
deja scadent i, la un moment dat, nu vom mai putea mprumuta
banii pe care i-am folosi ca s amnm inevitabilul. Cu alte
cuvinte, datoria noastr naional se acumuleaz mai repede dect
o putem noi plti. Legile fizicii i cele economice sunt imposibil de
evitat. Nici o naiune nu poate continua s cheltuiasc la nesfrit
sume de bani pe care nu le are. Cu toate astea, noi cheltuim.
Administraia anterioar a triplat deficitul i a crescut datoria
naional cu peste 75. n urmtorii zece ani, fiecare cent din
impozite va fi distribuit pentru a acoperi dobnda datoriei noastre.
Vom fi nevoii s mprumutm bani pentru tot. Pentru cheltuielile
militare, pentru securitatea naional, ce vrei voi. tiind toate
astea, cine va fi att de prost, nct s ne mprumute bani? ntreb
Fleming, trecnd la diapozitivul urmtor. Aici au intervenit
gndurile preedintelui Porter.
Patruzeci la sut din datoria naional se datoreaz guvernului
federal i Rezervei Federale. Practic, noi tiprim bani pe care i
mutm din buzunarul stng n cel drept. Cel mai important
creditor al Americii este ns China.
n pofida celor afirmate de dumneavoastr, interveni
secretarul Aprrii, asta nu nseamn c pot veni aici ca s se
declare stpnii Statelor Unite.
M repet, n urm cu o sptmn, a fi fost de aceeai
prere cu dumneavoastr, dar fii ateni, rspunse Fleming,
trecnd la diapozitivul urmtor. n 1990, Mexicul a trecut printr-o

15 Statul sunt eu (n fr., n orig.) (n. red.).


16 Statul este statul nsui (n fr., n orig.) (n. red.).
119
criz valutar, iar Statele Unite au intervenit pentru a o remedia.
Am ridicat valoarea peso-ului cu un aflux de 20 de miliarde de
dolari. A fost cel mai mare mprumut internaional, fr conotaie
militar, pe care l-a fcut Statele Unite de la Planul Marshall
ncoace.
Pe vremea aceea, a circulat zvonul cum c mprumutul era ct
pe ce s nu aib loc. Unii erau ngrijorai c mexicanii nu vor
putea plti datoria. Alii erau mai puin preocupai de faptul c
mprumutul va putea fi recuperat sau nu i mai ngrijorai de ceea
ce s-ar putea ntmpla dac economia mexican s-ar prbui
complet. Va fi grania de sud inundat de refugiai economici?
Congresul s-a opus vehement.
O comisie mic de experi din D.C. afiliat administraiei din
acea vreme a fcut o sugestie radical: ca Mexicul s gireze pentru
mprumut peninsula Baja. Dac Mexicul nu i ndeplinea
obligaiunile, Baja devenea cel de-al 51-lea stat al Statelor Unite.
Ideea a fost ndelung dezbtut i respins ca fiind prea
nebuneasc. Atunci, comisia de experi a propus ca Mexicul s
garanteze pentru mprumut cu petrol sau cu contracte pentru
extragerea gazelor naturale. i aceast propunere a fost ns
respins. Administraiei i era team s nu par c ncerca s
profite de sracul Mexic.
n cele din urm, secretarul Trezoreriei de pe vremea aceea a
ignorat decizia Congresului, dnd o dispoziie pentru un fond de
rezerv n caz de urgen al Departamentului de Trezorerie. Astfel,
a fcut rost de bani pentru Mexic. Fusese inoculat i ideea ca
naiunile s i asigure mprumuturile fcute prin ceva tangibil.
Fleming fcu clic pe telecomand i un nou diapozitiv i fcu
apariia.
tiu c domnului preedinte nu i place s dea vina pe vechea
administraie. Tuturor ni s-a spus c trebuie s ne jucm ct mai
bine crile pentru poporul american. Este important de tiut c
Biroul pentru Buget al Congresului a avertizat vechea
administraie c datoria naiunii era lipsit de susinere i c
politica bugetar punea legislatorii i publicul n faa unor decizii
dificile. Li s-a spus c dac nu se vor lua msuri n aceast
privin, cheltuielile se vor dubla, guvernul nu va putea rspunde
prompt n situaii neateptate cum ar fi un declin economic sau un
rzboi economic i c riscul unei alte crize financiare devenea din
ce n ce mai mare. Ei au fost avertizai c toate acestea i va
determina pe creditorii Americii s cear dobnzi exorbitante

120
pentru a continua s finaneze cererea exagerat a guvernului
pentru mprumuturi.
Avertismentul Biroului pentru Buget al Congresului nu era un
secret. Era ct se poate de public. Nu doar pieele erau atente, ci i
chinezii. Acetia tiau c nu avea prea mare importan cine ocupa
Biroul Oval. Guvernul Statelor Unite era o entitate care se gndea
doar la ea. Va continua s fac mprumuturi, s cheltuiasc i s
se extind. Va muri din cauza obezitii nainte s se nvoiasc s
slbeasc pn va ajunge la o greutate normal.
Vechea administraie a folosit Rezerva Federal ca s menin o
dobnd nefiresc de sczut, astfel nct s poat continua s fac
mprumuturi, dar chinezii nu numai c au gestionat situaia ntr-
un mod inteligent: au nceput s se sature de acest joc. Aparent,
au ajuns n acel punct n care nu au mai vrut s joace.
Secretarul de Stat se uit la Fleming i ntreb:
Cum adic, aparent?
Predecesorul dumneavoastr a explicat cel mai bine:
Datoriile i deficitele noastre nu au o baz de susinere, ceea ce va
face s ne pierdem influena i ne va mpiedica s lum deciziile
corecte. A avut dreptate, deoarece exact asta s-a ntmplat. China
nu a mai ascultat observrile noastre referitoare la nclcarea
drepturilor omului, partenerii internaionali nu au mai dorit s se
alieze cu noi pentru a lupta mpotriva ameninrilor care veneau
din Siria, Iran sau Coreea de Nord i, ar dup ar, inclusiv
China, aceste state au hotrt s nu mai foloseasc dolarul ca
rezerv valutar internaional. Mai pe scurt, majoritatea rilor
lumii nu ne mai respect, n special China. Pentru a continua s
ne acorde mprumuturi, China a cerut o nou recompens, una
care s reflecte mai mult riscul pe care i-l asum.
Ce fel de recompens?
Au vrut ca mprumuturile lor s fie asigurate nu numai de
deplina ncredere i consideraie a guvernului Statelor Unite. Au
vrut ca mprumuturile s fie garantate.
Cu ce?
Fleming trecu repede printr-o serie de diapozitive.
Cu tot. Petrol i gaze naturale din Alaska i din golful Mexic.
Drepturi de minerit n Munii Stncoi i n Mountain West.
Lemne. Terenuri agricole. Drepturi la rezervele de ap. Accesul la
porturile maritime. Parcuri naionale. Pentru fiecare cerere de
mprumut, chinezii au solicitat o concesiune.
i vechea administraie a fost de acord?

121
Fleming ddu afirmativ din cap.
Fr acordul Congresului? ntreb sceptic secretarul de Stat,
fost senator.
Cu ct e mai mare guvernul, cu att mai puin se respect
legile.
Secretarul Aprrii interveni ca s l admonesteze pe secretarul
de Stat i fost senator.
Vechea administraie nu a fcut nimic altceva dect s
induc n eroare Congresul. Au existat semnale de avertizare i
muli oameni ncercau s v atrag atenia, dumneavoastr i
colegilor dumneavoastr, s facei ceva n aceast privin.
Dumneavoastr i amicii dumneavoastr n-ai vrut ns s i
ndeprtai pe alegtori. Ai spus: Vom rezolva problema mai
trziu; c ar trebui s nceap la urnele de vot. Ei bine, iat-ne.
V mulumim.
n mod normal, preedintele ar fi ntrerupt acest duel, ns
anumite lucruri trebuiau spuse. Secretarul de Stat era un bun
mediator, dar medierea avea locul i preul ei. Faptul c nchisese
ochii la abuzurile biroului atunci cnd fusese senator nu
nsemnase mediere, ci capitulare.
Cum se face c aud asta pentru prima oar? ntreb
secretarul de Stat.
Fleming se uit la directorul FBI, care l ajutase n ultima
sptmn. Scond un dosar din map, directorul FBI spuse:
A existat o denuntoare la Trezorerie. Din cte se pare, era
pregtit s divulge nume, prin urmare, s-a dus s-i vorbeasc
unei membre a Congresului, creznd c va fi solidar. Membra
congresului a fost, ntr-adevr, solidar, ns cu vechea
administraie. A sfrit prin a o turna n schimbul unor articole
speciale pe care dorea ca preedintele s le aprobe printr-un ordin
executiv. Oamenii preedintelui au urmrit s se rzbune pe
denuntoare. Nu este o exagerare s spunem c i-au fcut viaa
un iad. Deoarece nu era deloc femeia perfect, acetia au atacat-o
n toate modurile posibile. Are un fiu cu dizabiliti, iar ei au
profitat de acest lucru. Au ameninat-o c i vor retrage pensia i
beneficiile medicale. Ea a renunat pe loc.
Secretarul de Stat se nfurie:
Vreau s tiu cine a fost aceast membr a Congresului i
cine din personalul preedintelui a fost implicat. Aa ceva este
inadmisibil.
Sosise momentul s intervin i preedintele. Ridicnd o mn,

122
el spuse:
Ne vom ocupa i de aceast problem, ns acum nu avem
timp.
Secretarul de Stat se calm, iar secretarul Fleming i relu
expunerea.
n timpul realegerii respectivei membre a Congresului,
denuntoarea l-a abordat pe opozantul acesteia i i-a relatat
ntreaga poveste. Era o afirmaie extrem de serioas pentru care
campania nu avea dovezi. n plus de asta, ea le-a spus c nu i
puteau divulga numele, prin urmare, nu o puteau face public.
ns acetia au anunat FBI-ul. Dar cnd au abordat-o agenii, ea
a negat c ar fi fcut astfel de afirmaii.
De ce? E cumva lunatic? ntreb secretarul de Stat.
Nu, toate astea s-au ntmplat n timpul vechii administraii,
iar ei i-a fost team c o vor amenina din nou. ns odat cu noua
preedinie, ea s-a rzgndit. Eu mpreun cu directorul FBI ne-
am ntlnit personal cu ea. n schimbul cooperrii ei i a
eventualei mrturii, i-am oferit un post n cadrul Departamentului
Trezoreriei, plus o promovare. Nu s-a hotrt nc, dar a nceput
s lucreze cu noi. Am aflat c mai muli membri-cheie ai comisiei
de experi care a consiliat administraia n timpul crizei peso-ului
din Mexic din 1990 au fost adui n administraia precedent
pentru a-l consilia pe predecesorul preedintelui Porter. Avem
motive s credem c a existat un al doilea set de registre care a
fost pstrat referitor la China. ncercm s-i dm de urm.
Secretarul de Stat cltin din cap.
Nelegiuirile pe care le sugerai dumneavoastr sunt
incomprehensibile.
Nici una nu va mai avea importan dac atacul chinezilor va
reui. Ceea ce m face s trag o concluzie. Dac ceea ce am aflat
noi este adevrat i chinezii au reuit s conving Statele Unite s
i asume obligaiile privind datoria, iar aceste obligaii nu pot fi
anulate indiferent ce se ntmpl cu Statele Unite atunci tim
de ce chinezii au impresia c pot veni n pai de dans dup un atac
distrugtor i s se simt aici ca la ei acas. Cu o rat a
mortalitii de 90, America, aa cum o tim noi, nici nu va mai
exista, iar China va arunca totul n crca Statelor Unite. i, dup
cum ziceam la nceput, cine i va contrazice? Ne vor trimite,
probabil, pn i ajutoare i asisten umanitar. ns, la sfrit,
cnd America nu i va putea plti datoriile din cauza colapsului,
acetia i vor revendica astfel ceea ce cred c le aparine. Dac nu

123
i vom opri, acesta va fi, cu siguran, sfritul Statelor Unite.

124
CAPITOLUL 23
MARYLAND
Harvath mai zburase n viaa lui alturi de nemernici, ns
ambasadorul Statelor Unite n EAU, Leslie Gonrad, era cel mai
ru.
Ambasadorii Statelor Unite sunt la cheremul preedintelui.
Dup alegeri sau realegeri, toi ambasadorii i prezint scrisoarea
de demisie. Unii i prsesc postul imediat, n vreme ce alii sunt
rugai s rmn n funcie pn cnd se alege un nou ambasador.
Conrad se numra printre cei care fuseser rugai s-i exercite
funcia pn cnd preedintele i gsea un nlocuitor.
Conrad obinuse funcia de ambasador deoarece strnsese muli
bani pentru preedintele anterior. i aducea aminte lui Harvath de
Peter OToole din filmul Lawrence al Arabiei. Pe lng faptul c era
un arabist desvrit, care credea c tia regiunea mai bine dect
oricine ntocmai cum trebuia s fie politica extern a Americii
prul lui era prea blond, dinii, prea albi, iar pielea, prea bronzat
pentru un brbat de vrsta i statura lui. Lui Harvath i era greu
s neleag ce anume i fcuse pe prinii lui s i boteze biatul
Leslie.
Din cte se prea, ambasadorul Conrad nu l votase pe actualul
preedinte i nu punea mare pre pe politica lui extern. Conrad
nu prea s pun mare pre nici pe datoria lui fa de ar.
Ambasadorul ura s fie trezit n toiul nopii ca s fie tras n cercul
clandestin al ticloilor, dup cum afirma el.
La nceput, Conrad refuzase s coopereze. Apoi secretarul de
Stat l sunase i l luase la rost. Dei Conrad nu fcuse nimic
notabil ct timp i exercitase funcia, era pasionat de Serviciile
Strine, unde i dorea s activeze n continuare. Secretarul de
Stat se folosise de asta pentru a-l face s-i dea jos din pat fundul
nerecunosctor, s ias din vil i s se urce n convoiul de maini
care l atepta n afara oraului Abu Dhabi.
Harvath i Levy periaser apartamentul pe care Khuram
Hanjour l deinea n Palm Jumeirah i aranjaser tot ceea ce ar fi
avut o potenial valoare informaional ntr-o grmad, n faa
uii de la intrare. Cowles aranjase toate documentele, mpreun cu

125
coninutul din seiful ascuns n pat, n mai multe bagaje de firm
pe care Hanjour le inea n camera oaspeilor.
Dup ce ieir la volanul Mercedesului lui Hanjour din
complexul Oceana, Harvath i cu Levy se ntlniser cu echipa de
asalt a CIA-ului care atepta n maina parcat n apropiere.
Imediat ce transferar bagajele i fcur schimb de maini, Levy le
ddu cartela lui Hanjour i lmuri cum s intre n cldire ca s i
recupereze pe Cowles i pe prizonier. Harvath i Levy se pregtir
pentru un drum lung de 144 de kilometri de-a lungul coastei ctre
reedina din Abu Dhabi a ambasadorului Statelor Unite.
Un drum care, n mod normal, ar fi durat o or i jumtate,
Harvath l parcurse n patruzeci i cinci de minute. Levy i
butonase telefonul n tot acest timp. Departamentul de Stat,
precum i CIA-ul, aveau nelegeri cu companii de zbor private din
ntreaga lume i, innd cont de acest lucru, Harvath fcuse dou
solicitri. Avea nevoie de cel mai rapid avion de care puteau face
rost, plus acordul ambasadorului Conrad de a se urca la bord.
nsoii de ambasadorul Statelor Unite, nici unul dintre
paapoarte, n special cel al lui Harvath, nu va fi cercetat
ndeaproape. Acelai lucru ar fi fost valabil i pentru bagaje.
Harvath sugerase s inventeze o problem urgent de familie n
Statele Unite care l obliga pe Conrad s prseasc imediat EAU.
ns, netiind prea multe despre situaia familial a lui Conrad,
Harvath nu putu s fac dect cteva sugestii generale referitoare
la gestionarea situaie. Levy urma s se ocupe n continuare de
problem.
Ea i relat totul efului ei, Chuck Godwin un veteran CIA
clit, care lu legtura cu Cartierul General al CIA din Statele
Unite. Cei din Langley citir dosarul lui Conrad i hotrr ca
situaia de urgen s fie legat de mama ambasadorului, care era
n vrst i locuia n Carmel, California.
Odat ce puse la cale un plan, directorul CIA, Bob McGee, l
contact pe secretarul de Stat i i ceru aprobarea. Dup ce acesta
ddu und verde, Godwin primi ordin s l trezeasc pe
ambasador.
Lui Conrad i se spuse c urgena de familie nu era dect un
paravan pentru ca un agent secret american s poat iei din ar
i s duc n Statele Unite nite documente extrem de importante,
precum i alte materiale. Ambasadorul ntrebase de ce natur erau
documentele i celelalte materiale, ns i se rspunse pe un ton
politicos c informaia asta inea de securitatea naional i nu de

126
competena lui. Conrad l ntrebase pe Godwin cine era agentul
secret i ce fcea n EAU fr ntiinarea lui, dar i se rspunse c
aspectul n cauz nu inea de competena lui. n acel moment,
Conrad i pierdu cumptul.
Cel mai potrivit termen pe care l gsi Chuck Godwin ca s i
descrie reacia fu acela c l apucaser pandaliile. Ambasadorul
se nfuriase c n curtea lui se desfurase o operaiune secret
fr aprobarea lui. Nu i plcea s i se ascund lucruri. i nu
numai c i se ascunseser lucruri, dar CIA-ul l folosea pe post de
paravan ca s poat scoate din ar informaiile obinute. El
declar c era o insult personal i profesional i c nu avea
nici cea mai mic intenie s coopereze.
Chuck Godwin l ura din tot sufletul pe ambasador. Era un
diletant incapabil care i cumprase funcia de ambasador pe care
o exercita doar pentru c iubea petrecerile, nu din dragoste pentru
ar. Din punctul lui de vedere, ambasadorul era o nulitate.
Prin urmare, atunci cnd Conrad refuz s l acopere pe
Harvath i s transporte bagajele pe numele lui, Godwin i
mulumi, pur i simplu, iei din ncpere i sun la etajul al
aptelea din Langley. Trei minute mai trziu, secretarul de Stat l
sun personal pe ambasador acas i i inu o predic. n mai
puin de o jumtate de or, Conrad se afla n Suburbanul su
blindat, ndreptndu-se ctre aeroport. i Harvath se afla acolo, cu
arma n mn i poznd ca fcnd parte din garda personal a
ambasadorului. Unde erau duse bagajele, acolo mergea i Harvath.
Primise ordin s nu le piard din ochi.
Personalul lui Conrad i ntiinase pe arabi despre urgena de
familie a ambasadorului, iar convoiul fu ntmpinat la aeroport de
ctre un oficial al Emiratelor, care i conduse n vitez direct pe
pista unde i atepta un Gulfstream G650. Paapoartele fur
controlate lng avion, iar ambasadorul i suita lui schimbar
amabiliti cu oficialul.
Cnd membrii echipajului se oferir s aeze bagajele n cal,
Harvath le explic faptul c ambasadorul prefer s aib acces la
ele n timpul zborului. Membrii echipajului i indicar unde le
putea aeza n cabin i l ajutar s le urce n avion.
Avionul subsonic G650 era etalonul de aur al aparatelor jet din
clasa business. Fotoliile mari, model clasa I, precum i pereii erau
nvelii n piele alb. Mesele, dulapurile, marginile i uile erau din
furnir de arar. Covorul gros, de culoarea cafelei cu lapte, era
prevzut cu un motiv care aducea cu nite linii desenate cu un b

127
pe nisipul ud. Cabina era prevzut cu un divan care se
transforma ntr-un pat. Ambasadorul se ndrept direct ntr-acolo.
Harvath mpreun cu ceilali trei pasageri se aezar n fotoliile
rmase.
Cu toate c Harvath securizase fermoarele bagajelor cu sigiliile
Tampertell pe care i le dduse Chuck Godwin, tia c puteai s
strpungi fermoarul cu vrful unui pix, s ai acces n bagaj, s
scotoceti nuntru, iar apoi s tragi din nou fermoarul fr s-i
dea seama cineva. Nu credea c ambasadorul ar putea fi att de
rzbuntor, sau de prost, ns nu avea de unde ti.
Din cauza grijii, avu un somn nelinitit, trezindu-se de fiecare
dat cnd auzea ceva neobinuit sau simea c cineva se apropia
de bagaje. Avea s fie un zbor lung.
Ca lucrurile s fie i mai ngrijortoare, patul desfcut al
ambasadorului Conrad se afla chiar lng grupul sanitar principal.
De fiecare dat cnd asistentul lui sau una dintre grzile sale de
corp mergea la toalet, Conrad se trezea i le arunca o privire
furioas.
Harvath habar nu avea dac brbatul credea c se cuvenea s
foloseasc doar el acea toalet, iar ceilali s ntrebuineze toaleta
echipajului care se afla n fa, sau dac, pur i simplu, i
dispreuia pe cei care i invadau spaiul. Probabil, era cte puin
din ambele variante, prin urmare, simea o plcere pervers
vznd c ambasadorul era trezit de fiecare dat cnd natura i
cerea drepturile.
Auzind cum acesta le vorbea oamenilor lui, Harvath i ddu
seama c brbatul era un nemernic. i urse ntotdeauna pe
nemernici. Se bucur c nu trebuia s lucreze pentru ambasador.
Conrad, pe de alt parte, nu prea s contientizeze sau s-i
pese c Harvath nu se afla n serviciul lui. Cnd Harvath se ridic
pentru a merge la toalet, ambasadorul l opri i l admonest:
Eti cam ngmfat, nu crezi?
Ce-ai spus, domnule? ntreb Harvath.
M-ai auzit! se rsti ambasadorul. Eti un ticlos ngmfat.
Cine te crezi?
Harvath nu lu n seam tonul brbatului, ncercnd s-i
pstreze calmul.
Domnule ambasador, zise el politicos, dac preferai s
folosesc toaleta echipajului, nu cred c vor avea nimic mpotriv.
Dac preferai s folosesc toaleta echipajului, l ngn
ambasadorul pe un ton batjocoritor. Nu m refer la nenorocita aia

128
de toalet. Este vorba despre faptul c ai venit n ara mea i i-ai
desfurat misiunea fr nici o aprobare.
Nu tiam c EAU este ara dumneavoastr i c suntei
singurul care poate s autorizeze misiuni acolo.
Nu face pe deteptul cu mine. tii la ce m refer. Ai nclcat
protocolul.
Protocolul. Harvath cltin din cap.
Nu fac dect s m ntorc napoi n Statele Unite, domnule
ambasador. Atta tot.
Prostii! pufni Conrad. Vreau s tiu ce-ai fcut.
Am fcut cumprturi, domnule.
Cumprturi, vezi s nu. Crezi c nu cunosc oameni? Crezi c
nu a putea s-i fac viaa un calvar?
Sunt convins c ai putea, domnule.
Cine eti tu de i permii s m ridici din pat n toiul nopii?
vru el s tie.
Dndu-se uor ntr-o parte, Harvath observ minibarul de lng
patul lui. Cineva se atinsese de Bourbon.
Sunt un nimeni, domnule ambasador, rspunse Harvath,
ndreptndu-se ctre toalet.
Cnd ddu s pun mna pe clan, ambasadorul l apuc de
ncheietur. Proast micare.
Vreau nite rspunsuri clare, ordon Conrad. M-ai neles?
Harvath i ndrept repede ochii ctre cel mai apropiat membru
al grzii de corp a ambasadorului. Dei se prefcea c dormea,
brbatul urmrea ntreaga scen. Harvath cltin din cap ca i
cnd ar fi spus: Nu te bga. Brbatul i rspunse schimbndu-i
poziia n fotoliu i ntorcndu-se ctre geam.
ntr-o clipit, Harvath se desprinse din ncletarea
ambasadorului i i imobiliz ncheietura minii. Strngnd din ce
n ce mai tare, Harvath se aez pe pat i l privi drept n ochi.
Ambasadorul se crisp de durere.
D-mi voie s lmuresc un lucru, spuse Harvath. Nu lucrez
pentru tine. Dac am venit n ara ta neanunat, este pentru c
cineva mult mai important dect tine i face griji n legtur cu
ceva. Are sens?
Conrad vru s rnjeasc, ns Harvath i strnse i mai tare
ncheietura. Ambasadorul rmase cu privirea fix, ncuviinnd ca
i cum capul i-ar fi atrnat de o sfoar.
Are. Are, repet el.
Harvath slbi strnsoarea.

129
tiu c i s-a spus, dar i voi repeta. Nu te privete ce am
fcut eu n EAU. Ai neles?
Ambasadorul l privi cu ur, iar Harvath se pregti s l strng
din nou de ncheietur.
Am neles, icni Conrad. Am neles perfect.
Bine, adug Harvath. nc ceva. Eti o insult pentru
oamenii pe care ar trebui s i conduci. De fapt, eti o insult
pentru oricine a ales s fie n slujba Statelor Unite. Exist oameni
care i asum mult mai multe riscuri dect tine ca s pstreze
sigurana rii noastre. Atunci cnd i insuli pe cei care se afl n
serviciul tu, ne insuli pe toi ceilali. Facem ceea ce facem,
deoarece ne gndim i la altceva n afar de propria persoan; la
altceva mai important. Dac vei avea norocul s rmi n Serviciile
Strine i i se va cere s ajui un alt compatriot american,
singurul tu rspuns trebuie s fie da. M-ai neles? Pentru c
asta este treaba ta. Nu s organizezi petreceri, nu s clreti
cmile, nu s intri n crdie cu eicii mbibai n petrol doar ca
s ai nite fotografii cool cu care s te lauzi. Treaba ta este s
slujeti naiunea, naiunea noastr. Ai priceput?
Harvath i strnse tare ncheietura ca oficialul s neleag
mesajul, iar ambasadorul ncuviin repede din cap cu lacrimi de
durere n colul ochilor.
Ridicndu-se de pe pat, Harvath se pregti s-i elibereze
ncheietura, ns se opri.
Apropo, zise el. Dac voi auzi vreodat c te compori ca un
nemernic cu oamenii ti, Leslie, voi veni dup tine i i voi smulge
ambele brae. Ne-am neles?
Brbatul continu s ncuviineze din cap pn cnd Harvath i
eliber ncheietura.
Dup ce folosi toaleta, Harvath se ntoarse la locul lui. Cnd
trecu pe lng ambasador, acesta se prefcu c doarme. Nu se mai
uit la Harvath tot restul zborului.
Odat ce avionul G650 ateriz, n sfrit, la Baza Aerian
Andrews, Harvath rmase pe scaun pn cnd ambasadorul i
oamenii lui coborr pe pist. La urm venea garda de corp care se
prefcuse c doarme ct timp Harvath l pusese la punct pe
ambasador. Se opri lng scaunul lui Harvath i se privir.
Harvath se ntreb dac agentul Serviciului de Securitate
Diplomatic avea s l admonesteze pentru comportamentul lui
mai puin profesionist.
n loc s fac asta, agentul zmbi i i ntinse pumnul. Harvath

130
l salut la fel, iar brbatul cobor din avion. Nu mai era nevoie de
alte cuvinte. Probabil c toi cei de la ambasada din Abu Dhabi
voiau s fac exact ceea ce fcuse Harvath n timpul zborului.
Puine lucruri i aduc aceeai satisfacie pe care o ai atunci cnd
vezi c un nemernic este pus la punct.
Lydia Ryan urc la bord de ndat ce oamenii ambasadorului
coborr din avion.
Frumos avion, spuse ea. Cum a fost zborul?
Rndul din mijloc. Un copil plngcios, rspunse Harvath
ridicndu-se i ncepnd s ridice bagajele. D-mi o veste bun.
Care este situaia?
Ryan se ddu la o parte cnd membrii echipei ei medicale
urcar la bord ca s ia bagajele.
Pn acum, ne-am ocupat de cei ase studeni la inginerie.
Nu exist dovezi c ar fi prsit ara, prin urmare, presupunem c
se afl nc aici. Agenii FBI i interogheaz pe toi cei care au
intrat n legtur cu ei n timpul stagiului.
i telefoanele? Fiecare a primit cte unul i li s-a spus s l
porneasc atunci cnd vor ajunge aici.
Muli oameni i pornesc telefoanele dup ce aterizeaz, mai
ales ntr-un aeroport internaional aglomerat cum este cel din
Houston. Agenia de Securitate Naional a ntocmit o list cu
toate telefoanele care au fost pornite n ziua respectiv n aeroport
i n mprejurimile acestuia. ncearc s o restrng.
Aadar, n afar de asta nu avem nimic, rspunse Harvath.
Absolut nimic.
Pn de curnd, Ryan l cunoscuse pe Harvath doar dup
renume. Apoi lucrase cu el. Birocraii i politicienii se temeau de el
tocmai datorit trsturilor care l fcuser renumit. Nu putea fi
pus n les i nici nu i se putea spune ce s fac. Harvath aciona
n afara legii i nu se oprea pn cnd nu i ducea la bun sfrit
misiunea ncredinat. Ea i sesizase aproape imediat teama de
eec. Era unul dintre cei mai hotri oameni pe care i cunoscuse
vreodat.
Ryan ddu s spun ceva cnd unul dintre membrii echipei ei
i vr capul nuntru i spuse:
Suntem gata de plecare.
Ryan i mulumi i se ntoarse ctre Harvath.
Ai fcut o treab bun. O treab foarte bun.
De obicei, laudele l fceau s se simt inconfortabil, deci el
ncerc s le ignore.

131
Cine este coordonatorul? De unde este coordonat ancheta?
oferul i va da toate detaliile.
oferul?
Ryan art prin geam ctre un Chevrolet Suburban negru.
Reed a venit s te ia. Eu m ntorc napoi la Langley. Vreau
s i pun imediat la treab pe tocilarii notri, s se ocupe de
laptopuri i de hard drivere.
M vei ine la curent?
Ryan zmbi.
Categoric. ntre timp, odihnete-te. Ari ca naiba.
Harvath zmbi la rndul lui i cobor din avion n urma ei.
Rmase n capul scrilor i o privi cum coboar. Echipa ei
ncrcase bagajele la bordul unui elicopter Sikorsky S-76, iar
rotoarele acestuia frmntau aerul umed de var trzie. De
ndat ce ea urc la bord i i puse casca i centura de siguran,
elicopterul se ridic, i retract trenul de aterizare i pasrea se
ndrept nspre nord-vest pentru o oprire scurt la sediul Langley.
n timp ce cobora scrile avionului, el se gndea la informaiile
pe care Ryan le ducea cu ea. Chiar dac reuise s dea de urma lui
Hanjour, el se ntreb dac izbnda asta va fi pista care va
dezvlui ntregul complot. Lucrurile nu erau niciodat uoare n
aceast meserie i nimeni nu tia asta mai bine dect Reed
Carlton.
Travers pista ctre SUV-ul negru cu sperana c Btrnul avea
veti bune pentru el.

132
CAPITOLUL 24
VIRGINIA
tiind foarte bine c protejatul lui va fi rupt de oboseal n urma
acelui zbor lung, Carlton se oprise i cumprase cafea neagr cu
dou dute de espresso. l vzuse de nenumrate ori pe Harvath
comandnd cafea ca s tie c aa o servea pentru a-i reveni.
Dup ce prsir baza, el i ntinse paharul.
Am auzit c ambasadorul Conrad este un mitocan, spuse el.
Harvath scoase capacul i sufl n cafea.
Mitocan e puin spus.
Btrnul chicoti.
Ei bine, te anun c nu ajunge direct la Four Seasons.
Nu?
Nu. Este dorit la Foggy Bottom17. Secretarul de Stat vrea s i
spun n fa ceea ce i-a spus la telefon n Abu Dhabi.
Harvath sorbi din cafea nainte s rspund.
Cred c secretarul de Stat va constata c atitudinea
domnului ambasador s-a mbuntit ntre timp.
Carlton i lu ochii de la drum o clip pentru a se uita la el.
Cum aa? Ce-ai fcut?
Nimic. Nu-i face griji.
Btrnul se ndoia, ns nu mai insist. Erau lucruri mai
importante care trebuiau discutate. Trebuia s l chestioneze pe
Harvath i s afle despre misiunile din Karachi i Dubai.
n ceea ce l privea pe Harvath, acesta voia s afle care era pasul
urmtor. Era extenuat. Nu voia s vorbeasc despre Karachi i
Dubai, nu n acel moment.
Cu toate astea, Harvath tia c aa funcionau lucrurile. Dac
nu discutau ct timp lucrurile erau proaspete n memorie, exista
riscul s omit ceva. Prin urmare, n timp ce conduceau, Harvath
i povesti tot ceea ce se ntmplase.
Discutar despre ceea ce mersese bine i despre ceea ce
mersese prost. Din cnd n cnd, Carlton fcea unele observri
referitoare la cum ar fi putut proceda Harvath. Scopul era s l fac

17 Figur de stil pentru Departamentul de Stat al SUA (n. tr.).


133
s devin un agent mai bun, iar Harvath nelegea acest lucru,
ns asta nu nsemna c era de acord cu tot ceea ce spunea
Btrnul. Trecuse mult timp de cnd Carlton nu mai fcuse
munc de teren.
n cele din urm, Harvath i fcuse treaba n Karachi i n
Dubai. Asta era tot ce conta. Nu avea chef s primeasc sfaturi
despre cum s aduc mbuntiri. n acel moment, dorea s
gseasc o cale prin care s mearg mai departe.
Din fericire, tocmai intraser pe drumul care ducea nspre casa
lui. Asta nu nsemna c Btrnul avea s schimbe subiectul doar
pentru c ajunseser la destinaie. El i cu Harvath aveau multe
lucruri n comun nici unul dintre ei nu se ddea btut pn cnd
nu obinea ceea ce voia.
Harvath zri aleea de lng casa lui. De obicei, se bucura cnd
se ntorcea acas. Ceea ce nsemna c indiferent de misiune,
aceasta fusese ndeplinit i se putea relaxa. Atunci cnd nu putea
s se relaxeze, mai ales c vzuse nite grozvii pe care nu i le
putea scoate din minte, apela la ceea ce el numea terapia
Potomac.
Dup ce lua un bax cu ase cutii de bere sau, uneori, o sticl de
trie, el se ducea pe ponton. n timp ce urmrea cu privirea
ambarcaiunile care treceau pe acolo, nu se oprea din but pn
cnd uita de lucrurile care l frmntau. Odat ce acestea erau
bine ascunse ntr-un col ndeprtat al minii, el lua din nou
contact cu civilizaia, gata s nfrunte urmtoarea provocare pe
care i-o pregtiser locuitorii ei necivilizai.
n ziua respectiv ns, sentimentul era diferit. Misiunea fusese
o reuit, numai c sarcina lui era departe de a se fi ncheiat. i
mai ru nc, habar nu avea ce rol avea s joace n continuare.
Teoretic, cltoria lui fusese una reuit, ns exista acel
sentiment al eecului. Cu siguran, mai putea fi de folos.
n timp ce se apropiau de poart, Carlton scotoci n buzunar
dup chei, le scoase i i le ntinse lui Harvath. Btrnul era una
dintre puinele persoane n care Harvath avea ncredere ca s-i
lase cheile casei sale.
Cnd sri din Suburbanul rcoros, Harvath fu ntmpinat de
toate privelitile, sunetele i mirosurile care i spuneau c sosise
acas.
Reedina era o bisericu din piatr din secolul al XVIII-lea,
renovat i cunoscut sub denumirea Bishops Gate. Aceasta se
afla pe un domeniu care se ntindea pe cteva hectare cu privelite

134
nspre rul Potomac, la sud de proprietatea din Mount Vernon a
lui George Washington i, teoretic, aparinea Marinei Militare a
Statelor Unite.
Aceast cldire istoric i fusese nchiriat lui Harvath pentru
nouzeci i nou de ani, cu o chirie de un dolar pe an. Fusese
modul fostului preedinte de a-i mulumi pentru serviciul lui n
numele naiunii. Comandantul marinei militare fusese de acord,
gsind potrivit faptul c reedina n spe urma s fie ocupat de
un membru SEAL al Marinei Militare a Statelor Unite.
n stilul caracteristic al lui Harvath, acesta ezitase s accepte un
cadou att de generos. Nu avusese importan c preedintele
insistase asupra faptului c el era cel care fcea marinei militare o
favoare ocupnd i ntreinnd domeniul. Cnd Harvath refuzase
politicos, preedintele i spusese: Du-te s o vezi, apoi iei o
hotrre.
Harvath condusese pn la Bishops Gate cu acelai refuz n
gnd. Nu se putea imagina acceptnd o asemenea generozitate. Nu
i se prea firesc. Apoi, cnd o lu pe alee, ncepu s-i schimbe
punctul de vedere. Era un domeniu extraordinar.
n ciuda faptului c trebuia renovat, el reui chiar s se
imagineze locuind acolo. Cnd gsi plcua cu deviza misionarilor
anglicani M duc peste mri s ofer ajutor avu convingerea c era
acas.
Cu toate c de ast dat se ntorcea purtnd pe umeri greutile
lumii, tot se bucura c ajunsese acas. Dup ce descuie poarta, el
o deschise larg i urc din nou n SUV.
Carlton parc la captul aleii, iar cei doi brbai intrar n cas.
Dup ce dezactiv alarma, Harvath porni aerul condiionat i l
conduse pe Carlton n buctrie.
Deschise ferestrele pentru a lsa briza s ptrund nuntru,
apoi se uit n frigider.
i-e foame?
Am mncat nainte s vin dup tine.
Ceva de but, atunci?
Carlton se uit la ceas. tia c nu i se oferea un suc.
Cam devreme, nu crezi?
Eu funcionez nc dup fusul orar din Karachi, plus c am
tnjit toat sptmna dup o bere.
Doar att ai? Bere?
Bere i drogul nceptorului, rspunse Harvath, scond din
frigider un bax cu ase cutii de bere i o sticl cu vin alb.

135
Carlton i arunc o privire i l ntreb:
De cnd bei vin alb?
Nu-i al meu. Lara i Marco m-au vizitat nainte s plec. Am i
suc dac vrei.
Btrnul zmbi. Cu toate c Harvath ieise cu cteva femei
extraordinare, chiar i plcea pe Lara i pe bieelul ei. Pcat c ei
locuiau tocmai n Boston.
E bere Lone Star? ntreb el.
Harvath ncuviin din cap, lu cte una pentru fiecare i le
puse pe celelalte napoi n frigider. Deschise sticlele, arunc apoi
capacele n chiuvet i se aez lng Carlton la masa din
buctrie.
Noroc!
Btrnul i lu berea, ciocni cu Harvath i fcu aceeai urare.
Harvath trase o duc sntoas. Nu se compara nimic cu o
bere rece ntr-o zi torid. Rectific. Nu se compara nimic cu o bere
rece ntr-o zi torid atunci cnd te afli n strintate i te gndeti
numai la asta.
Carlton se ls pe sptarul scaunului.
Bnuiesc c n cincisprezece, poate maxim douzeci de
minute vei adormi. Ce vrei s tii?
n sfrit, se gndi Harvath, rspunsuri.
Totul. Haide s ncepem cu cine se ocup de treaba asta.
Treaba noastr a czut sub incidena CIA-ului cu ajutorul
Departamentului Aprrii. Operaiunea Gold Dust aparine
Departamentului Aprrii, cu ajutorul CIA-ului. Activitatea din
Statele Unite a fost preluat de FBI, sub atenta supraveghere a
directorului Ageniei Naionale de Informaii, fiind coordonat de
Centrul Naional de Aciune Antiterorist.
Unde au ajuns cu urmrirea celor ase studeni la inginerie?
Din cte am neles, nu au apelat la forele de ordine statale
i locale, deoarece nu vor s afle presa. Le e team ca lucrul sta
s nu grbeasc atacul.
A localizat cineva moscheea la care ar fi putut merge aceti
indivizi n timpul ederii lor n Houston?
Cei de la FBI se ocup de asta, rspunse Carlton, dar n-au
aflat nc nimic.
tim mcar ct de pioi sunt? Frecventau cluburile de
striptease? Consumau alcool? Au but alcool n vreun club de
striptease i au spus ceva vreuneia dintre dansatoare care ne-ar
putea fi util?

136
M repet, de asta se ocup FBI-ul. Este prioritatea numrul
unu pentru ei. Au chemat ageni din ntreaga ar i i-au trimis n
Houston ca s conduc interogatorii.
Amndoi tim c s-ar putea s nu fie suficiente doar
interogatoriile, zise Harvath.
Btrnul ncuviin din cap.
i preedintele tie asta.
Ce este dispus s fac?
Oficial? Orice este nevoie ca s mpiedice declanarea acestui
atac.
i neoficial? ntreb Harvath.
Neoficial, chiar este dispus s fac orice. Ceea ce nseamn c
este pregtit s ne foloseasc.
Dar Sloane i cu Chase unde sunt?
Se ntorc din Karachi, rspunse Carlton. Vor ajunge n seara
asta.
i pe urm ce vom face?
Ne vom ruga.
Pentru ce? ntreb Harvath.
Btrnul trase o duc sntoas de bere.
Ne vom ruga s avem noroc. Unul mare.
i terminar berile n tcere, apoi Harvath l conduse pe Btrn
pn la main.
Nu tiu de ce, dar am sentimentul c am omis ceva, zise
Carlton.
Harvath zmbi.
ntotdeauna ai sentimentul sta.
i tu, replic el.
Asta numai pentru c paranoia e extrem de contagioas.
De ast dat fu rndul Btrnului s zmbeasc.
Dac asta ar fi fost misiunea ta, dac ar fi trebuit s depistezi
telefoanele mobile a ase studeni la inginerie venii din EAU, care
ar fi fost ngrijorarea ta cea mai mare? Ce te-ar fi inut treaz
noaptea?
Harvath czu o clip pe gnduri nainte s rspund.
De obicei, lucrurile mrunte stric totul. Celor mai muli
oameni le lipsete disciplina i, din cauza asta, i pierd
concentrarea.
Nu crezi c studenii la inginerie sunt disciplinai?
Harvath cltin din cap.
mi imaginez c sunt, ns ceea ce m ngrijoreaz pe mine

137
este motivaia lor. De ce fac asta? Vom afla, sigur, din fiierele de
control pe care le vom obine din computerul lui Hanjour, dar sunt
dispus s pun pariu c ei o fac pentru bani. Nu este vorba despre
ideologia islamic.
Indivizii care au deturnat avioanele n 11 septembrie au fost
destul de ageri i de bine educai, zise Carlton.
Dar acela a fost un atac sinuciga. Au fost recrutai datorit
ideologiei n care credeau. Studenii notri la inginerie au fost
recrutai datorit formrii lor.
n regul, dac ai fi coordonatorul lor, care este acel lucru
care te-ar ngrijora c l vor face i care ar putea duce la eecul
misiunii?
Harvath czu pe gnduri cteva clipe, apoi rspunse:
S-ar putea s am o idee.
Care?
Haide s intrm i i voi arta.

138
CAPITOLUL 25
AEROPORTUL INTERNAIONAL DIN LOS ANGELES
Ori de cte ori pleca n Statele Unite, Tai Cheng prefera s
zboare cu American Airlines. Echipajul de zbor nu se comporta cu
acelai profesionalism ca i cel asiatic sau cel european; era prea
neprotocolar, prea sociabil, ns el reuea ntotdeauna s
stabileasc unele conexiuni americane excelente zburnd la clasa
I. Erau persoane nstrite care aveau multe cunotine. Pentru un
agent secret chinez care cuta mereu s i extind relaiile, acest
lucru reprezenta un avantaj. Faptul c era expus englezei
americane de-a lungul acelui zbor interminabil l ajut s se
concentreze asupra a ceea ce avea de fcut.
Intra n ar aa cum o fcea ntotdeauna, ca un antreprenor
chinez pe care l chema Bao Deng i care cltorea cu o carte verde
american adevrat eliberat de guvernul Statelor Unite. Era
biletul lui de aur. Nu fusese niciodat reinut, hruit sau cercetat.
Cartea verde american l costase sau, mai corect spus, costase
cel de-al Doilea Departament numai cinci sute de mii de dolari.
Trecnd drept un om de afaceri chinez bogat, el investise ntr-o
fabric de procesare a crnii de pasre, afl ntr-o zon rural din
Nebraska. Doar de att avusese nevoie. n schimbul investiiei
fcute i dup ce pltise onorariul avocailor care se ocupaser de
acte, Bao Deng primise cartea verde i statutul de reziden
permanent.
Singurul lucru care i interesa pe americani erau banii. Ar fi fost
n stare s i vnd celui mai mare duman al lor cheile castelului
dac ar fi convenit asupra preului. Nu contenea s se minuneze
ct de uor putea fi ocolit sistemul aprrii naionale.
Dup ce trecu fr nici o problem de vam i de serviciul
Imigrri, el prsi terminalul internaional Tom Bradley i se
ndrept ctre Terminalul 4, unde compania de zbor American
Airlines efectua zboruri interne. Trecuse de attea ori prin
aeroportul LAX18, nct l cunotea ca n palm.
Imediat ce trecu de zona de securitate a Terminalului 4, el

18 Codul Aeroportului Internaional Los Angeles (n. red.).


139
strbtu holul care ducea la Admirai Club, trgnd dup el
trolerul. Deoarece persoana cu care trebuia s se ntlneasc urma
s soseasc abia peste o or, Cheng profit de ocazie ca s fac un
du, s se brbiereasc i s mnnce ceva. Orict de mult
dispreuia America i cultura ei decadent, existau totui cteva
lucruri pe care americanii le fceau bine. Firete c toate aceste
lucruri aveau un pre care nu se afla la ndemna omului de rnd.
Barmanul l ntreb dac dorea s serveasc un cocktail sau un
pahar cu vin la mas. Agentul secret refuz. Nu bea niciodat cnd
se afla ntr-o misiune i rareori cnd se gsea acas. i amorea
simurile i te fcea vulnerabil n faa capcanelor i a atacurilor.
Fcuse ns recent o excepie atunci cnd aflase de infidelitatea
soiei lui.
Ar fi trebuit s anticipeze acest lucru. Mi era o femeie frumoas,
dar slab. Fusese o actri chinez n plin ascenden. Cariera de
manechin i adusese roluri secundare n filme cu buget redus. Din
acel moment, bugetele au nceput s creasc i rolurile s se
nmuleasc. Trecuse de la rolul iubitei atrgtoare a mafioilor i a
btuilor la roluri sensibile, profunde i inteligente. ns odat cu
faima venise i tentaia. n cazul ei fuseser drogurile care i
aduseser i decderea.
Atunci cnd o cunoscuse Cheng, ea ajunsese de dou ori ntr-o
stare critic i ncerca pentru a treia oar s se pun pe picioare.
Cheng era un brbat chipe, cu zece ani mai n vrst dect ea.
Vzuse toate filmele n care jucase ea. Pentru el, fusese dragoste la
prima vedere.
Ea se ntorsese la familia ei n Nanjing. El ajunsese acolo ntr-o
cltorie de afaceri. Ea intrase n restaurantul tatlui ei ca s
discute ceva cu el. Cheng o urmrise pn acas i fcuse n aa
fel, nct, n ziua urmtoare, s se ntlneasc ntmpltor.
Se ntlneau de un an, iar el venea la ea n Nanjing ori de cte
ori putea. Cunotea persoane importante din ora i se asigura ca
familia ei s aib parte de tot felul de favoruri. Tatl ei era hruit
de o organizaie criminal mic. Atunci cnd el afl despre asta,
puse capt hruirilor. Familia l iubea. Habar nu aveau cu ce se
ocupa el, tiau doar c era un om de afaceri care cltorea mult i
le aducea cadouri minunate. Chiar dac avusese vreo bnuial, Mi
nu spusese nimic.
Inima i fusese frnt n mod repetat n timpul ascendenei sale
dureroase ctre vedetism i apoi n timpul decderii. i fusese
fcut bucele n repetate rnduri. n cele din urm, ea nvase

140
c se simea mai n siguran dac simula dragostea dect dac se
lsa prad ei.
i dorea s l iubeasc pe Cheng, dar nu putea. Se simea
incapabil s mai iubeasc. i iubea ns familia. Acea dragoste
nu fusese distrus i nici nu dispruse. Iar familia ei l iubea pe
Cheng sau, cel puin, ceea ce fcea el pentru ea. n felul su i ei i
plcea ce fcea el pentru familia ei. ns a iubi faptele i a iubi
brbatul erau dou lucruri diferite.
Era ceva n legtur cu el, ceva ce ea nu reuea s disting. Nu
voia s i spun malefic, dar nu tia ce alt cuvnt s foloseasc.
Era ceva rece i ntunecat. Uneori, ea observa crmpeie care o
nspimntau.
Alteori se dojenea pentru c avea aceste sentimente. Nu fusese
niciodat martor la vreo manifestare vizibil care ar fi putut fi
caracterizat ca fiind malefic, ns exista ceva dincolo de
aparene, iar ea era convins c nu era ceva bun.
Cu o inim mpietrit i moart care nu fcea nimic altceva
dect s pompeze sngele prin corp, ea simula dragostea fa de
Cheng. O fcea pentru familia ei. O fcea pentru ea nsi. Era
nc atrgtoare, iar Cheng o dorea. Era un amant bun. Era
dispus s o ntrein i s i protejeze i s i ntrein familia.
Ieiser mpreun, apoi ea acceptase cererea lui n cstorie cu
ipete de bucurie i cea mai pasional scen de dragoste pe care o
jucase vreodat.
Se culcase cu att de muli productori, regizori i impresari de
mna a doua n ascensiunea sa ctre succes, nct nici nu i-i mai
amintea pe toi. i amintea ns vizitele ulterioare la doctori. Cei
cu cabinete reci i nedefinite, care i scoteau din pntec urmrile
setei ei pentru faim. i-i amintea pe toi, mai ales pe ultimul care
venise mirosind a gin i care o lsase stearp. Nu avea s-l uite
niciodat.
Ajunsese s considere acest lucru ca pe o binecuvntare. Cheng
nu i dorea copii, iar ea vedea asta ca pe un semn c erau fcui
unul pentru cellalt, lucru care o ntrista. Poate c trebuiau s o ia
de la capt, s se mping unul pe cellalt nainte.
Cheng tria n Beijing. Locuia n cartierul Chaoyang, aproape de
hotelul St. Regis. i plcea s fie n buricul trgului, spunea el, ca
s i poat ntreine pe clienii lui atunci cnd acetia veneau n
ora.
n weekenduri, cnd era n ora, mergeau s viziteze Templul
cerului sau piaa de perle, sau lacul Hou Hai, sau Palatul de var.

141
Cnd cltorea, o ndemna s revin acas i s stea cu familia ei,
sau s i invite pe acetia n Beijing. Era extrem de generos, iar ea
se lamenta uneori pentru faptul c nu l putea iubi. Mama ei, care
depindea att de mult de generozitatea lui, o critica pe Mi dac se
ngra fie i cu cteva grame de la o vizit la alta. Familia ei dorea
ca ea s rmn atrgtoare pentru soul ei. Nu exista nici un
dubiu asupra rolului pe care ea l juca n familie. Soul ei era
masa, iar ea, tichetul.
Cu toate c nu se simea confortabil, ea intrase ntr-un tandem
oarecum previzibil cu el. Cnd el era acas, nu sttea nuntru
mai mult dect era nevoie ca s fac dragoste, s trag un pui de
somn, s se schimbe i s ias n ora. Cheng era un nfocat al
micrii. Nu o implica niciodat n afacerile lui, ns se atepta ca
ea s alerge i s ridice greuti mpreun cu el cnd era n ora i
s continue exerciiile atunci cnd el era plecat.
Cu sau fr clieni, ci luau cina la cele mai bune restaurante i
ieeau n cele mai bune cluburi de noapte. Aceasta era partea ei
preferat. Era bucuroas s vad c el aprecia relaia lor. Pentru
el, nu era doar un obiect sexual ar fi putut face dragoste cu ea
nainte s o ia de soie ci un simbol al statutului. ntr-un Beijing
modern, n continu micare, ea reprezenta o extensie a lui, o
reflectare a valorii lui. Numai un brbat important i de succes ar
fi putut avea alturi de el o femeie ca ea.
Brusc, trecutul ei nu mai avea nici o importan. Ea ncepu
ncetul cu ncetul s se gndeasc la viitor. Cheng ncepuse s
aduc vorba despre achiziionarea unei case pe malul unui lac, n
afara oraului Nanjing o cas unde s i petreac verile. Spunea
c tatl ei muncea prea mult i c ar trebui s i plaseze unele
dintre atribuiile legate de afacere fratelui ei, astfel nct el i
mama ei s se poat bucura de lunile clduroase alturi de ei. Era
ca ntr-un basm, iar n acel basm gheaa care i nvelea inima
ncepea s se topeasc.
Bineneles c era o proast c nu vedea ce se ntmpla. Cheng
o cunotea mai bine dect se cunotea ea nsi. tia c nu l
iubea, nu cu adevrat, iar el fcuse n aa fel, nct ea s se
ndrgosteasc de el. i ntrebase discret pe prinii ei, pe fraii ei i
pe oricine o cunotea pe Mi persoana, nu actria. Vorbise cu dou
mtui i chiar cu un fost profesor de la coal. Ce o impulsiona
pe Mi? Care erau temerile i visurile ei? ncercase s afle de la ea,
ns ea i spunea mereu c era fericit i c avea tot ceea ce i
dorise vreodat.

142
Casa de vacan de lng Nanjing fusese o idee genial a lui
Cheng. Numai faptul c vorbise despre ea adusese o schimbare n
atitudinea soiei lui, dar el era convins c era nevoie de mai mult,
c trebuia s fac altceva ca s topeasc i restul gheii i s i
ctige inima pentru totdeauna.
n mod surprinztor, sugestia venise de la cineva din cadrul
celui de-al Doilea Departament un alt agent secret. Cheng l auzise
vorbind despre cum relaia cu soia lui ncepuse s se clatine. Se
strduise, cum tiuse el mai bine, s asculte i s ncerce s refac
legtura de ea. Dorise s fac ceva important, ceva care s l
menin n prima linie mult vreme. Reuise s o impresioneze pe
soia lui.
Brbaii se adunaser nerbdtori n jurul lui ca s afle cum
reuise.
Simplu, spuse acesta. Am ncetat s o mai tratez ca pe o soie i
am nceput s o tratez ca pe o int.
Era o idee pe ct de tulburtoare, pe att de genial. Cheng se
admonest pentru c nu se gndise la asta mai devreme. Era mai
atent i tia mai multe despre informatorii lui dect tia despre
propria soie. i asta nu din cauz c nu ncercase. Dintr-un
anume motiv, nu reuise s gseasc drumul secret ctre inima ei.
Hotr s schimbe tactica i s o trateze ca i cum aceasta ar i fost
o int care i fusese desemnat. Voia s afle totul despre ea unde
mergea, ce fcea, cu cine se ntlnea, pn i ce gndea. Dac i
reuea aceast manevr, putea s obin informaiile de care avea
nevoie, ca s i ctige inima pentru totdeauna.
n graba lui ca s-i cunoasc soia, Tai Cheng ignorase unul
dintre cele mai cunoscute proverbe chinezeti unul pe care l
cunotea chiar i un copil Ai grij ce-i doreti. i, din cauza
acestei ignorri, el fusese dobort.
n China, industria divertismentului era presrat cu greelile
actorilor i ale actrielor. Unii erau att de disperai s obin
faim i ascensiune, nct erau dispui s fac aproape orice. Dac
mai adugai droguri i o carier ntrerupt sau euat, aproape
orice devenea orice.
Cnd Mi ajunsese n faza orice, se culcase cu nenumrai
brbai pentru a-i ntreine obiceiul. Fuseser fcute poze i, fr
tirea ei i un filmule. Acesta ajunsese n minile unui oficial din
Partidul Comunist, care intrase n viaa ei ntr-un moment ct se
poate de nepotrivit.
Mi i refcuse viaa, ncerca s nvee s-i iubeasc soul i i

143
dorea cu disperare ca mariajul s funcioneze. Lucrurile mergeau
aa cum i dorea ea. Era mai aproape de fericire ca niciodat. Apoi
un fragment din filmare i fusese trimis prin e-mail. Soul ei nu
trebuia s afle niciodat. O ultim partid mpreun i oficialul
va distruge filmarea. Nu vedea alt soluie. Nu voia s-i piard
soul. Orict de prostesc, de greit sau de neltor era, ea fu de
acord s-l ntlneasc pe oficial.
S-au vzut la un hotel cnd Cheng era plecat din ora. Trebuia
s fie o singur ntrevedere. Ultima i gata. ns nu fu dect
nceputul. antajistul o sun pentru o alt ntlnire peste o
sptmn.
Din dorina lui de a-i cunoate soia mai bine, Cheng violase
ncrederea care ar trebui s rmn sfnt ntre so i soie. O
spionase. i nu era doar spionaj. O urmrea, i asculta telefonul i
i sprsese contul de e-mail. Aa descoperise aventura. Atunci i
pierduse minile.
O trimise pe Mi la prinii ei n Nanjing. Nu i spuse motivul. Ea
era ngrozit. Oare tia? Oare mariajul lor luase sfrit? Ce se va
ntmpla cu ea? Ce se va ntmpla cu familia ei? I se oferise a doua
ans, iar ea i dduse cu piciorul. Nici un so nu i trimitea soia
de acas fr s o avertizeze sau fr s i dea explicaii dect dac
era vorba despre ceva foarte grav. Ea cunotea motivul. tia de ce
fusese exilat.
De ndat ce o izgoni pe Mi din casa lor din Beijing, Cheng se
puse pe but. Indiferent cu ct iscusin fceau fa violenei i
morii, agenii secrei erau fiine sociale din natere. Meseria lor
implica arme i cuite i tot felul de magii negre, ns, n esen,
era vorba despre oameni. Nu i puteai recruta i controla pe
oameni dac nu i nelegeai. n felul lui, Cheng o nelegea pe soia
lui.
Datorit faptului c o spionase, ajunsese s i aprecieze mai
bine durerea. Singurul lui regret era acela c nu o fcuse mai
devreme. Se nvinuia. O scosese din ruinea din Nanjing, o
lefuise, o fcuse s strluceasc i o afiase n Beijing. ntr-un fel,
era vina lui pentru ceea ce se ntmplase. Fusese ngmfat,
mndru, se dduse n spectacol. Se folosise de nfiarea soiei lui
pentru a se simi mai brbat. Cum crezuse c brbaii nu o vor
observa? Asta i dorise i asta se ntmplase.
O fi avut partea lui de vin, ns nu n totalitate. Cel mai mare
vinovat era oficialul care o antaja pe soia lui. Din punctul de
vedere al lui Cheng, nu exista un caracter mai josnic dect cel al

144
unui brbat care vna femeile, n special femeia altcuiva.
Nu avea nici o importan c brbatul n cauz era un membru
cu rang nalt n partid. Putea face parte din Comitetul Permanent
al Politburo, din partea lui Cheng. Pcatul lui era de neiertat. Nu
exista dect o singur cale prin care i-l putea ispi pltind cu
viaa.
Dar, nainte s moar, Cheng voia ca brbatul s se ciasc
pentru ceea ce fcuse. Dei l-ar fi putut omor n btaie, Cheng
alese ca totul s par un accident. Cu ct erau mai puini
suspeci, cu att ancheta avea s fie mai sumar. Brbatul era
supraponderal, butor i fuma ca un turc. Un atac de cord nu ar fi
surprins pe nimeni, dar ar fi putut strni mil. Voia ca lumea s
clatine din cap n timp ce reflecta asupra morii lui stupide.
Cheng atept pn cnd familia oficialului plec s-i petreac
weekendul n Shanghai, iar el rmase singur. Cnd se ntoarse
acas de la cin i de la but, Cheng l atepta cu pistolul n mn.
La nceput, brbatul vocifer. Habar nu avea ce se ntmpla.
Credea c era vorba despre un jaf. Apoi Cheng i explic cine era i
de ce se afla acolo. Oficialul se albi la fa. Se temea i pe bun
dreptate.
Cheng l oblig pe oficial s i dea filmarea cu soia lui. Pe urm
l oblig s acceseze contul de e-mail cu care o abordase pe ea.
Dup ce termin, Cheng l direcion pe brbat nspre camera de
toalet de lng buctrie.
Acolo, pe chiuvet, se afla o sticl cu scotch i un pahar. Cheng
i ordon s umple paharul i s l bea pn la fund. Brbatul se
chinui. Era deja beat i se nec de cteva ori. n cele din urm,
reui. Cheng i spuse s umple din nou paharul i s l bea.
n timp ce brbatul ncerca s nghit butura tulbure care
afecta esofagul iritat i stomacul inflamat, Cheng i detalia preul
pe care trebuia s-l plteasc motenitorul lui.
Cultura chinez punea pre pe motenitorii de sex masculin.
Oficialul fusese binecuvntat cu un fiu. Cheng i explic faptul c
biatul va plti toat viaa pentru pcatele tatlui su. Droguri,
precum i o arm a crimei fuseser deja plasate n apartamentul
lui pentru ca poliia s le gseasc deci acolo. Fcuse n aa fel,
nct biatul s nu aib alibi. Viaa lui va fi distrus i, odat cu
ea i reputaia familiei. Tot ceea ce oficialul construise cu atta
efort avea s se nruiasc.
nfuriat, brbatul ripost, ns Cheng era pregtit. Par cu
dexteritate atacul ovielnic i l mpinse din nou n baie, unde

145
acesta se mpiedic i czu cu capul n WC. Rmase nemicat pe
podea. Cheng i verific pulsul. Tria, dar era incontient.
Cheng apuc paharul i sticla cu scotch cu minile protejate de
mnui i le aez pe insula din mijlocul buctriei. Apoi scoase
rcitorul din polistiren ascuns n debara, precum i un prosop de
baie i o rol de band de hrtie.
Se urc pe un scunel i sigil sistemul de ventilaie din baie cu
banda de hrtie, pe urm goli cuburile de ghea din rcitor n
chiuvet i ddu drumul la robinet. i fcu brbatului o poz cu
telefonul, ca s-i memoreze poziia, dup aceea i aranja picioarele,
astfel nct acestea s nu blocheze ua.
Scoase scunelul din baie i nchise ua n urma lui, lsndu-l
pe oficial s zac incontient pe jos. Astup crptura de sub u
cu prosopul de baie, apoi sigil restul marginilor cu band de
hrtie. Dup aceea, tot ce mai trebuia s fac era s lase gheaa
carbonic s-i fac treaba.
n timp ce atepta, Cheng terse din computerul oficialului orice
urm de comunicare ntre soia lui i acesta. Dup ce trecuse
suficient timp, el nltur banda de hrtie care sigila ua micuei
bi i arunc o privire nuntru. Dioxidul de carbon din gheaa
carbonic i fcuse treaba. Brbatul era mort.
Uitndu-se la poza din telefon, Cheng aez trupul cum fusese
nainte. Apoi dezlipi banda de hrtie care acoperea sistemul de
ventilaie i o vr, mpreun cu prosopul de baie napoi n
rcitorul pe care l aez lng ua de la intrare.
Pentru ca intoxicarea cu monoxid de carbon s fie credibil,
trebuia s existe o surs. Cheng se duse n buctrie i, scotocind
prin frigider, dulapuri i congelator, el scoase o mulime de
alimente grase i nesntoase genul de alimente pe care ar vrea
s le gteasc cineva dup o noapte de beie i le aez pe blatul
mobilei, lng aragaz. Apoi aprinse cuptorul i dou ochiuri de
aragaz, stinse flacra i ls ua cuptorului deschis.
Atept pn cnd se asigur c se acumulase suficient gaz n
ncpere. Odat mulumit, el prsi casa oficialului i i vzu de
via, urmrind cu atenie tirile despre moartea brbatului.
Cnd, n sfrit, vestea ajunse i la urechile celor din cel de-al
Doilea Departament, lucrurile se desfurar ntocmai cum
plnuise Cheng. Incidentul fusese un accident moarte stupid,
dup cum se pronunaser muli. Fusese att de beat, nct nu
contientizase c gazul rmsese pornit. Din cauz c se
intoxicase cu monoxid de carbon, acesta czuse, se lovise la cap i

146
murise.
Avnd n vedere reputaia brbatului, nu era de mirare.
Povestea lui devenise un avertisment referitor la ce te atepta dac
fceai excese. Cnd vorbeau despre el, oamenii cltinau din cap.
Nimeni nu i mai amintea de realizrile lui, dac existau cu
adevrat, ci doar de moartea lui ruinoas.
Era o moarte potrivit. Cheng hotr s l lase n pace pe fiu. Nu
merita s fie pedepsit pentru monstrul care fusese tatl lui. Lupta
agentului Cheng mpotriva oficialului luase sfrit, ns cea cu el
nsui abia ncepuse.
Intrase ntr-o stare de amoreal. Evit ncercrile soiei lui de a
lua legtura cu el. i ignora prietenii i, mai grav, nu rspundea la
telefoanele celor de la cel de-al Doilea Departament. Atunci,
colonelul Shi l vizit personal. Cheng era ntr-o stare deplorabil.
Vznd c nu voia s rspund ntrebrilor lui, Shi demar
cercetrile, ncepnd cu soia brbatului.
n cele din urm, Shi reui s adune toate informaiile, ns lui
Cheng nu i psa. Cnd colonelul l ntreb dac avea vreo legtur
cu moartea oficialului, Cheng l ignor. Era singura confirmare de
care avu nevoie Shi, care i ordon s-i revin.
Fusese ultima oar cnd auzise ceva de la colonel sau de la
altcineva, asta pn cnd Shi l inform c l trimitea n America
pentru a ndeplini cel puin o misiune, dac nu dou. Nu era o
cerere. Era un alt ordin. Cnd i se explic ce trebuia s fac,
Cheng se gndi s i depun demisia pe loc. O astfel de exagerare
ar fi fost ns inutil. I s-ar fi dat dou variante: fie accepta, fie era
judecat repede i executat cu un glon n cap.
Ceea ce i se ceruse lui Cheng s fac era att de greit, nct
nici nu tia de unde s nceap. Era periculos n cazul n care
aciona repede. Dac fcea lucrurile corect, avea nevoie de timp.
Din nefericire, China nu avea timp. Secretarul general, Comitetul
Permanent al Politburo, colonelul Shi i generalul Wu doreau ca el
s acioneze ct mai repede. Fcuser totui o concesie. Avnd n
vedere c agentul Cheng cunotea Statele Unite foarte bine, avea
voie s se ocupe de detalii dup cum credea de cuviin. Nu
intenionau s-l supravegheze cu atenie din Beijing. Tot ceea ce
conta erau rezultate pe care le obinea.
Aadar, se afla n Admiral Club i, ridicndu-i privirea de pe
Wall Street Journal, observ un tnr de origine chinez
apropiindu-se de el. Art cu degetul ctre scaunul poziionat de
partea cealalt a ncrctorului de lng scaunul lui Cheng.

147
Bateria iPhone-ul meu e pe terminate. Locul acesta e ocupat?
Cheng cltin din cap i l invit pe tnr s ia loc. Avea o
farfurie mic pe care se aflau morcovi i elin.
De unde ai luat legumele? l ntreb Cheng.
Brbatul art cu capul ctre zona barului. Tocmai fuseser
aezate acolo, lng aparatul de cafea.
Cheng i mpturi ziarul, l aez pe braul fotoliului su i se
ridic n picioare.
Te superi dac ai grij de lucrurile mele o clip? M duc s
m servesc i eu.
Deloc.
Cheng se duse la bar, i umplu pe jumtate farfuria cu nite
legume, apoi se ntoarse. Tnrul i pusese iPhone-ul la ncrcat,
i vrse ctile n urechi i asculta muzic. Cheng i strecur
ziarul n serviet i ncepu s-i mnnce legumele.
Douzeci de minute mai trziu, tnrul i scoase telefonul de la
ncrcat i prsi foaierul.
Cheng atept cincisprezece minute, apoi l urm. Rmase la
captul cellalt al holului i l privi pe tnr urcnd la bordul
avionului care zbura la Omaha. Dup ce se nchise ua i avionul
prsi terminalul, Cheng scoase biletul de avion pe care tnrul i-l
vrse n ziar.
Verific numele i ora plecrii, pe urm cut poarta i noul lui
zbor ctre Nashville.

148
CAPITOLUL 26
COREEA DE NORD
Vezi? ntreb Les Johnson urmrind furnicarul prin binoclu.
Aproximativ 7 km din vale fuseser mprejmuii cu un gard ca o
tabl mare de ah, unde activitatea era n plin desfurare, ntr-
unul, brbaii nvau cum s manevreze tractoare vechi, ntr-
altul, brbai clare deprindeau arta de a mna cirezile de vite.
Existau cocini cu porci, puni unde pteau oi, lame, capre i alte
vaci, precum i cmpuri unde creteau tot felul de culturi.
Construit de-a lungul prului, o roat hidraulic punea n
funciune un fel de moar. Mori de vnt cu pnze colorate n rou
i albastru pompau apa n jgheaburi pentru animale. Maini i
camionete americane de la sfritul anilor 70 i nceputul anilor
80 traversau drumurile prfuite, transportnd sute de oameni i
materiale. Dac toate acestea nu s-ar fi petrecut n Republica
Popular Democrat Coreean, ar fi putut trece uor ca fiind o
scen dintr-o zon rural a Americii. Pn i mbrcmintea prea
de provenien american.
Vd, rspunse Jimi Fordyce n timp ce fcea poze.
Oare ce naiba fac?
Agricultur, rspunse bieaul impulsionat de Billy Tang. l
chema Jin-Sang, ns, dup ce toi cei trei soldai SEAL l botezar
pe puti Ginseng pentru a patra oar, Tang renunase s i mai
corecteze.
Jin-Sang avea unsprezece ani, dar arta de opt ani doar pentru
c era malnutrit. Tang i oferise biatului nite unt de arahide pe
care acesta l nfulecase de ndat, iar apoi i privise pe ceilali
membri ai grupului ca s vad ce i-ar mai putea oferi i acetia.
Avea nite ochi bulbucai i trupul i era incredibil de firav. Nici
unul dintre ei nu era surprins c i rupsese piciorul cu atta
uurin.
Dei ngrozitor de slab, biatul avea o minte sclipitoare. i
adresa o mulime de ntrebri lui Billy Tang, dar acesta era dispus
s i dea bieelului numai calmante i hran, nu i rspunsuri.
Americanul avea i el cteva ntrebri.
Biatul intuia c ceva ru se abtuse asupra lui. Nu prea era

149
sigur ce intenionaser s-i fac cei trei soldai, ns tia c era
vorba despre ceva serios. Mai tia c Tang intervenise pentru el,
mergnd pn ntr-acolo, nct i ntorsese arma mpotriva unuia
dintre camarazii lui. Cu toate c biatul nu nelegea tot ceea ce se
petrecea, avea convingerea c trebuia s rmn n graiile lui
Tang.
Unde locuieti? l ntreb Tang.
n tabr, rspunse biatul.
n tabra soldailor?
Nu, n cea a prizonierilor.
Eti infractor? ntreb Tang.
Jin-Sang cltin din cap.
Tatl meu a fost. Ne-au adus pe toi n lagr.
Tatl tu este acolo?
Nu, spuse biatul. A murit.
Dar mama ta?
Ochii biatului se umplur de lacrimi.
i ea a murit. Amndoi au murit acolo.
Ai spus c ai o sor.
Jin-Sang i terse lacrimile.
Aa este, dar e bolnav. Are nevoie de hran, de carne. i fac
ceai din ace de pin. Conin vitamine.
Tang tia despre ceaiul pe care nord-coreenii l fceau din ace de
pin. Conineau mult vitamina C.
Dac eti prizonier, cum ai ieit din lagr?
M-am nscut acolo.
Te-ai nscut acolo?
Da. Sora mea avea cinci ani cnd tatl meu a fost arestat i
am fost adui aici.
i cum ai reuit s iei? l ntreb Tang.
Cunosc lagrul i i tiu pe paznici. Lagrul nu este bine
pzit. Atta vreme ct le aduc iepuri, paznicii se prefac c nu
observ c eu m furiez afar, iar eu m prefac c nu tiu c
exist guri n gard.
Jin-Sang, uit-te la mine, zise Tang. Ct timp le va lua pn
i vor da seama c nu te-ai ntors asear?
Biatul ridic din umeri.
Ai ieit vreodat fr s te ntorci n lagr n aceeai sear?
Biatul cltin din cap.
Vor veni paznicii n cutarea ta?
Biatul ridic din nou din umeri. Tang ncepea s se simt

150
frustrat. tia ct de ngrozitoare erau lagrele. Toi prizonierii,
inclusiv copiii, erau nvai s se sape unul pe cellalt. Pn i
membrii familiei erau ncurajai s se toarne unul pe cellalt.
Informatorii primeau drept recompens porii de mncare n plus.
Dar colegii ti de clas, nvtoarea ta? Vor observa c
lipseti.
Mine nu avem coal, rspunse biatul.
Asta era o veste bun dac Jin-Sang spunea adevrul. ns nu
aveau cum s verifice dac minea sau nu. Putiul era un mic
punga, un supravieuitor. Ar spune i ar face orice ca s obin
ceea ce vrea ceea ce avea nevoie pentru a supravieui n ziua
urmtoare. Acest lucru fcea ca toate afirmaiile lui s dea de
bnuit.
Chiar i aa, trebuiau s afle ce tia.
De ce se afl chinezii aici? l ntreb Tang.
Ca s fac agricultur.
Ce-i cu agricultura?
Sora mea este bolnav, zise biatul. Are nevoie de hran i de
medicamente.
Concentreaz-te la ntrebarea mea, Jin-Sang. De ce se afl
chinezii aici?
Ochii biatului se umplur din nou de lacrimi.
V rog, spuse el. Sora mea. Are nevoie de hran, de
medicamente.
Cu toate c Fordyce nu nelegea ceea ce spunea biatul,
emoiile alctuiau un limbaj universal.
De ce este suprat? ntreb el din spatele aparatului de
fotografiat.
Exist un lagr de munc n vale. El i cu sora lui sunt
prizonieri. Spune c ea este bolnav i c are nevoie de hran i de
medicamente.
Dac este prizonier n lagrul de munc, atunci ce caut aici?
Din cte se pare, se pricepe destul de bine s instaleze
capcane. S-a pus bine pe lng nite paznici aducndu-le iepuri.
Ei se prefac c nu-l vd atunci cnd se furieaz afar.
Ce probleme are sora lui? ntreb Tucker. Ce simptome are?
Tang l ntreb pe Jin-Sang, apoi traduse n timp ce biatul
vorbea.
Tuse. Febr i transpiraii. A slbit foarte mult.
Elimin ceva odat cu tuea?
Tang l ntreb pe biat, apoi se uit la Tucker i ncuviin din

151
cap.
Spune c uneori tuete cu snge.
Tucker ncepuse s scotoceasc prin trusa lui medical nainte
s primeasc rspunsul biatului. Scoase o masc chirurgical i
i-o ntinse lui Tang.
Explic-i lui Ginseng c trebuie s-i pun masca asta i s
nu o mai dea jos.
De ce?
Fiindc se pare c sora lui are TBC.
Tuberculoz? ntreb Tang n timp ce i explica lui Jin-Sang
ce fcea i l ajuta pe acesta s-i pun masca.
Tucker ncuviin din cap.
Tuberculoza rezistent la mai multe medicamente este
schimbtoare i rspndit n Coreea de Nord. Nu vrem s riscm.
Jin-Sang spuse ceva, iar Tang traduse.
Vrea s tie dac avem medicamente care ar putea-o ajuta pe
sora lui.
Tucker ddu s rspund, ns fu ntrerupt de Fordyce.
Spune-i c nainte s vorbim despre sora lui trebuie s aflm
ce se ntmpl acolo, jos.
Tang i traduse spusele lui Fordyce i atept rspunsul
bieelului. Cnd acesta rspunse, Tang zise:
Chinezii au venit s fac agricultur.
Fordyce ls jos aparatul de fotografiat.
Am neles asta. Dar, mai nti de toate, de unde tie de
China? Copiii tia nva s citeasc doar ct s neleag cum s
manevreze un utilaj din fabric. Nu nva nimic altceva dect
adunarea i scderea simpl.
Spune c tatl lui a lucrat pentru guvernul Coreei de Nord.
Fusese comerciant. Vorbea att coreeana, ct i engleza i chineza.
Czuse n dizgraie i fusese acuzat de luare de mit. Acesta a fost
motivul pentru care familia a ajuns n nchisoare. Tatl lui i-a spus
unde se afl China i c, dac vor putea evada, acolo ar trebui s
mearg el i cu sora lui.
i de ce n-a fcut-o? Dac poate iei din lagr, de ce n-a
fugit?
Tang atept ca biatul s termine de explicat, apoi zise:
Deoarece prinii i fcuser pe copii s promit c vor avea
grij unul de cellalt. A vrut s fug, ns surorii lui i-a fost prea
fric. Dect s triasc fr ea, a preferat s rmn i s o
protejeze.

152
Brbaii l respectau pe biat pentru simul datoriei pe care l
avea.
Aadar, tatl lui i-a spus despre China, clarific Fordyce. Ce
a aflat despre chinezi de cnd acetia se afl aici?
Spune c au adus valuri de fermieri, sunt cu miile. Acestora
li se face instrucie militar i au gloane care dor foarte ru.
Ce fel de gloane?
Tang l rug pe biat s explice. Dup ce acesta termin, Tang
rspunse:
Par a fi din cauciuc.
i le folosesc pe prizonieri? Pentru ce naiba?
Chinezii au pus la punct mai multe ferme n toat valea. Din
dou n dou zile, paznicii aleg mai muli prizonieri crora le spun
c, dac vor reui s atace cu succes una dintre ele, vor primi mai
mult hran. Chinezii sunt instruii cum s-i apere fermele. De
aceea folosesc gloane din cauciuc.
Tang ezit o clip nainte s continue:
Chinezilor li se spune s i-i imagineze pe prizonieri ca fiind
nite americani nfometai care vin s fure de la ei.
Fordyce era indignat de cele auzite.
Mai spune, adug Tang, c fermierii chinezi chiar au omort
civa prizonieri. nainte de fiecare exerciiu, li se reamintete s
nu inteasc nspre cap, n special n cazul copiilor. Unul dintre
colegii de coal ai lui Jin-Sang a fost omort de un astfel de glon.
Fordyce cltin din cap.
Haide s revenim. De ce se afl chinezii aici, mai exact? tie
cumva?
Biatul ncuviin din cap i ceru din nou medicamente i hran
pentru sora lui.
Nu vom face nimic pentru el i sora lui pn cnd nu ne va
spune tot ceea ce tie, rspunse Fordyce. De fapt, luai-i acadeaua
Fentanyl. Poate dac va ncepe s-l doar din nou piciorul, va fi
mai cooperant.
Tang se uit la Fordyce.
Vorbeti serios?
La fel de serios ca un infarct. Timpul trece i nu am aflat
nimic.
Dar nu e dect un copil.
Ascult-m bine, Billy. Poate te-ai nvat s acionezi de
unul singur n rile indiene, ns, att timp ct faci parte din
echipa asta, vei asculta ordinul meu. Ordinele noastre sunt s

153
obinem ct mai multe informaii i s plecm de-aici. Nu am venit
n RPDC ca s nfiinm un spital pentru copii, s spm o fntn
sau s construim o coal nou. Suntem cu mult n urma
inamicilor notri, iar sigurana rii noastre depinde de ce facem
noi aici. Nu voi permite ca misiunea noastr s eueze pentru c
tu nu poi s faci ceea ce trebuie s faci. Ne-am neles?
Lui Tang nu i plcea s i se vorbeasc astfel. Avea prea puin
importan c Fordyce era perfect ndreptit i c Tang i-o fcuse
cu mna lui.
Ne-am neles perfect, spuse Tang, smulgndu-i acadeaua din
gur lui Jin-Sang.
n timp ce biatul l privea speriat, Tang ncepu s i adreseze n
coreean o tirad de ntrebri. Cnd biatul ddea s rspund,
Tang fie l ntrerupea brusc, fie repeta ntrebarea, sau l dojenea i
l intimida pe copil. Tang, poliistul cel bun, dispruse. Dac
locotenentul Fordyce voia ca el s fac pe durul cu un copil de
unsprezece ani, atunci aa avea s fie.
Soldaii SEAL urmrir pre de cincisprezece minute schimbul
de replici, uneori agitate, alteori linitite, dintre Tang i Jin-Sang.
De cteva ori, biatul izbucnise n plns.
Dup ce dialogul lu sfrit, Tang i ntinse acadeaua i l ciupi
de podul nasului.
Fordyce atept ca agentul CIA, care tcea, s-i deschid ochii,
apoi ntreb:
Ei bine?
Habar n-ai ce-a vzut bietul copil.
Sunt sigur c a fost ceva groaznic. Pentru moment ns, m
intereseaz doar detaliile relevante pentru misiunea noastr. M-ai
neles?
Billy Tang ncuviin din cap.
Chinezii se afl aici att pentru instrucie militar, ct i
pentru agricultur.
Dou domenii n care i ntrec cu mult pe nord-coreeni. Nu
cred aa ceva, replic Fordyce.
Din cte mi dau seama eu, nu sunt aici pentru a nva
neaprat despre cum s devin agricultori buni, ci cum s fac
agricultur n condiii extrem de vitrege. Cnd Uniunea Sovietic a
fost dezbinat n 1990, iar Coreea de Nord nu a mai primit
subvenii legate de agricultur, nord-coreenii au fost nevoii s
deprind foarte repede noi metode.
Mda, rosti Tucker. Au nvat cum s moar de foame. Un

154
milion de nord-coreeni au murit n timpul perioadei de foamete.
Este ca i cum ai pierde dousprezece milioane de americani. Ce i-
ar putea nva nord-coreenii pe alii?
Cum s supravieuiasc. Sau cum s supravieuiasc fr
pesticide. Cum s supravieuiasc fr ngrmnt artificial. Cum
s supravieuiasc fr electricitate. Cum s supravieuiasc fr
ap curent. Cum s supravieuiasc fr combustibil pentru
generatoare i vehicule. Cum s nmuleasc i s creasc vitele
cum se fcea n Evul Mediu. Cum s raionalizeze alimentele de
baz cnd sunt aduse din strintate. i cum s protejeze toate
acestea de hoardele de ceteni americani furioi i nfometai.
Asta-i nva nord-coreenii pe chinezi.
l crezi? ntreb Fordyce.
Dac am convingerea c spune adevrul? ntreb la rndul
lui Tang. Cred c mi-ar spune orice dac ar crede c asta l va
ajuta. Dar, da, sunt convins c spune adevrul.
Dar plasele? Chestiile alea au mrimea unui teren de fotbal.
Vedem muli oameni intrnd i ieind, dar pentru ce anume sunt
cldirile de sub ele?
Lui Jin-Sang nu i s-a dat voie s intre n acel sector, ns
surorii lui, da. Din spusele ei, acetia au construit un orel
american, cu magazine, restaurante i altele.
De ce?
Dintr-un motiv sau altul, ei cred c americanii de la ar au
mai mari anse s supravieuiasc unui atac. i c se vor aduna n
orele similare cu cel pe care l-au creat ei aici. Jin-Sang spune c
fermierii s-ar putea s fie nevoii s fac nego cu ei i s i
recruteze ca muncitori. Orelul exist ca s-i nvee de ce s-ar
putea s se loveasc.
Ce fcea sora lui acolo? Juca un rol?
Tang ncuviin din cap.
Un rol n care personajul vorbete chinez i englez.
Tatl ei a nvat-o?
Tang ddu din nou din cap.
A considerat c va fi o aptitudine care ar face-o util pentru
Republica Popular Democrat Coreean. Apoi au fost arestai. El
a continuat s-o nvee n lagr. Probabil c asta le-a permis s
comunice n secret sau, poate, era ceva ce le aducea aminte de
viaa lor anterioar. Din cte se pare, tatl nu s-a strduit la fel de
mult ca s-l nvee i pe Jin-Sang. Numai cteva cuvinte i fraze pe
care el le-a considerat folositoare dac evada i ajungea n China.

155
Dar despre atac? ntreb Fordyce. tie ceva despre atac?
Nu, ns spune c sora lui tie i nc multe.

156
CAPITOLUL 27
CENTRUL SPAIAL JOHNSON, HOUSTON, TEXAS
Agentul Special FBI, Heidi Roe, se uit la textul pe care tocmai l
primise pe BlackBerry. Incredibil.
Partenerul ei o vzu cltinnd din cap.
Care-i treaba?
Ofierul nostru din unitatea de comand din Nashville spune
c Tommy Wong n-a mai cobort din avion.
Glumeti?
A vrea eu.
Ce s-a ntmplat?
Habar n-am, spuse Roe, dar intenionez s aflu. Te descurci
aici dac dispar un minut?
Partenerul ei ddu afirmativ din cap, iar agentul special Roe iei
din sala de edine care le fuseser desemnat. i prindea bine s
se ridice i s-i dezmoreasc picioarele. Fcuser acelai lucru
fr ntrerupere de cnd se ntorseser de la Los Angeles. FBI-ul i
adusese pe cei mai buni oameni ai si din toate colurile rii. Se
aflau n Houston pentru a conduce interviuri i a cerceta fiecare
pist care avea legtur cu cei ase studeni musulmani la
inginerie, ntre timp disprui i bnuii c ar pune la cale un atac
dezastruos n Statele Unite.
Doar pentru c FBI-ul i chemase tot efectivul, asta nu
nsemna c celelalte cazuri erau neglijate. Roe i cu partenerul ei
ncercaser deja s rezolve un caz n L.A., care avea legtur cu o
organizaie criminal transnaional implicat n narcotice i trafic
de copii n scop sexual. Dup ce i identificaser pe juctorii cei
mai importani, acetia se concentraser mai departe asupra
celorlalte verigi ale lanului trofic. Sperau s gseasc un motiv
pentru care s-l aresteze pe unul dintre ei, iar apoi s i ofere
imunitate dac membrul respectiv era de acord s devin crti
FBI n interiorul organizaiei. Tommy Wong era persoana pe care o
doreau.
l puser pe Wong sub observare i l supravegheaser cteva
luni. tiau c punea ceva la cale. Nu reuiser s-i dea seama
ns ce anume. Ca s afle, aveau nevoie de mai muli oameni ca s-

157
l supravegheze. Roe informase biroul local din L.A., despre asta
doar ca s i se rspund c, fr ceva mult mai substanial, nu
puteau desemna mai mult efectiv n acel moment.
Era o situaie paradoxal. Ea tia c individul era mnjit, la fel
i efii ei. Cu toate astea, era prea neimportant ca s justifice
investirea mai multor dolari n el. Dar dac nu investeau, nu
puteau obine ceea ce aveau nevoie ca s l momeasc i, astfel, s
se infiltreze n lanul trofic. n mintea ei, nelegea limitele
birocratice ntre care trebuia s se ncadreze, ns n adncul
sufletului era nfuriat. Era una dintre cele mai mari nemulumiri
ale ei cnd venea vorba despre forele de ordine. Poliitii i agenii
FBI trebuiau s respecte regulile. Infractorii erau liberi s fac ce
voiau. Cu toate metodele de ascultare, urmrire i monitorizare de
care dispunea guvernul, infractorii reueau ntotdeauna s se afle
cu un pas naintea acestuia.
Roe, care fusese avocat nainte s intre n FBI, nelegea
importana legii. Fr ea, libertatea ar fi imposibil. Se minuna ct
de muli americani, atunci cnd erau ntrebai ce fel de sistem
guvernamental aveau Statele Unite, rspundeau: Democratic.
America nu era o democraie. Era republic, iar asta se datora
unui singur lucru legea.
Cnd cei trei copii ai ei ncepur s studieze guvernul n coala
primar, ea i puse s urmreasc un videoclip pe Youtube
intitulat: Forma de guvernmnt a Americii. Voia ca ei s
neleag de ce America era diferit i de ce mama lor intrase n
FBI i muncea pn seara trziu i n timpul weekendurilor.
Videoclipul ncepea cu Ben Franklin19 care ieea de la Convenia
Constituional i era ntrebat de o femeie: Domnule, ce ne-ai
dat? Franklin rspunsese: O republic, doamn. Dac o vei
putea pstra.
Apoi continua cu descrierea diferenei dintre democraie i
republic. n democraie, majoritatea era cea care decidea. Dac
potera fugrea un ho de cai pe care l prindea i cincisprezece
persoane votau ca el s fie spnzurat, aceasta nsemna
democraie. Era lsat s atrne n treang pn cnd houl murea.
n cazul republicii ns, eriful venea i spunea poterii c nu l
puteau spnzura pe presupusul ho de cai. Acesta trebuia dus n

19 Benjamin Franklin, una dintre cele mai cunoscute personaliti din


istoria SUA (1706 1790) (n. red.).
158
ora i judecat de ctre semenii lui, deoarece asta dicta legea. De
fapt, cuvntul republic provenea din latinescul respublica, sau
lucru public, adic lege.
Cu ajutorul videoclipului, copiii neleseser pe deplin c, fr
lege, se instala haosul i dac se fcea abuz de lege, se instala
tirania. Pentru a se stabili un echilibru, legile trebuiau aplicate, n
vreme ce cetenii trebuiau s fie custozi vigileni ai republicii i s
se strduiasc s i aleag pe liderii cei mai responsabili.
n videoclip nu se vorbea ns despre rul absolut care exista n
lume, iar ea ncercase s i protejeze copiii de el. Ca agent FBI, ea
vzuse multe grozvii i spera ca odraslele ei s nu afle niciodat
despre ele, darmite s le i triasc personal. Capacitatea
oamenilor de a face ru nu avea limite.
Roe provenea dintr-o familie de clas mijlocie, format din
mam, tat, doi frai i o pisic, n suburbia oraului Detroit.
Prinii ei o nvaser ce e bine i ce e ru i o ncurajaser s dea
ce avea mai bun din ea. Viziunea lor asupra visului american era
s i vad copiii ajungnd n via mai departe dect o fcuser ei.
Iar prinii ei reuiser. Fiica lor avea o csnicie i o familie fericit
i i iubea meseria. Fa se enerva ns atunci cnd oamenii o
ddeau n bar.
Faptul c Wong cumprase n ultima clip un bilet de avion
ctre Nashville i atrsese imediat atenia lui Roe. Din cte tiau ei,
Wong nu sunase i nu trimisese nici un e-mail nimnui n
Nashville i nici nu avea prieteni sau parteneri de afaceri acolo.
Era un lucru care nu l caracteriza deloc, tocmai de aceea Roe i
cu partenerul ei fuseser att de interesai s vad unde mergea i
cu cine se ntlnea. Putea fi pista pe care o cutau.
Alegnd numrul de telefon din Nashville, Roe aps butonul
Formeaz i i duse telefonul la ureche. Dup cteva clipe, la
captul cellalt al firului rspunse o voce de brbat.
Detectivul Hoffman, spuse vocea.
Domnule detectiv Hoffman, aici agentul special Roe.
Ai primit mesajul meu?
Da, rspunse ea, l-am primit, dar nu neleg.
Ce nu nelegei? Individul pe care l cutai nu a cobort din
avion.
Suntei sigur de asta?
Absolut.
Ai fost acolo, nu?
Eu am fost acolo, ns Tommy Wong, nu. Credei-m.

159
Ai avut fotografia pe care v-am trimis-o i celelalte date?
Hoffman rse condescendent.
Doamn agent Roe, n ciuda a ceea ce ar putea crede lumea,
Nashville este un loc destul de cosmopolit. Avem i noi turitii
notri asiatici. Dac ar fi fost vorba despre un avion ocupat doar
de ei, omul nostru ar fi fost mai greu de identificat. ns avionul nu
a fost ocupat de ei.
Au fost civa?
Au fost trei un btrn de vreo aptezeci de ani, o tnr cu
o vrst aproximativ de douzeci de ani i un tip de vrst
mijlocie. N-am vzut nici un tip n vrst de douzeci i ase de ani
care s semene cu cel din fotografie sau s se potriveasc descrierii
lui Thomas Tommy Wong. Ct de sigur suntei c s-a urcat n
acel avion?
Orict de progresive erau lucrurile n cadrul FBI, Roe urcase n
ierarhie cu sentimentul c trebuia s lucreze de dou ori mai mult
ca s se afirme dect orice agent de sex masculin. Avea un aer
sfidtor, dar nu ntotdeauna. Se manifesta doar atunci cnd ea
credea c nu era tratat cu respectul cuvenit.
Nu tiu cum procedeaz departamentul de poliie din
Nashville, domnule detectiv Hoffman, dar eu nu v-a fi cerut s fii
acolo dac nu a fi tiut sigur c Tommy Wong se afla la bordul
acelui avion.
L-ai vzut urcnd?
Nu, dar
Aadar, nu suntei sigur c Wong a urcat la bord, nu-i aa?
Teoretic, Hoffman avea dreptate, ns Roe se ncredea i i
respecta pe colegii ei de la LAPD20. Acelai respect ncerca s i-l
insufle i lui Hoffman n calitate de membru al grupului de lucru
pentru combaterea crimei organizate din Nashville. Grupurile de
lucru de felul multiagenie aveau succes doar dac toat lumea
i fcea treaba. Trebuia s l ctige de partea ei.
Avei dreptate. Se poate ca oamenii mei din L.A. s se fi
nelat, recunoscu ea. Mai suntei la aeroport? ntreb ea.
M ndrept nspre parcare, de ce?
Am nevoie de o favoare. Nu-mi place c v-ai irosit timpul. i
nu-mi place c l-am pierdut pe Wong.
Ce dorii? ntreb Hoffman.

20 Departamentul de Poliie din Los Angeles (n. tr.).


160
Ct de influente sunt relaiile pe care le avei la aeroport?
Destul de influente.
Credei c mi-ai putea face rost de o copie a listei pasagerilor
i de nregistrarea camerelor de supraveghere cu pasagerii care au
cobort din avion?
Probabil c da. Ce-avei de gnd s facei cu ele?
Le voi folosi drept dovezi cnd i voi pune la zid pe oamenii
mei din L.A.
Nu putei face asta fr nregistrare sau list?
A putea, zise Roe, ns o imagine valoreaz mai mult dect o
mie de cuvinte. i-apoi, am un sentiment bun n legtur cu toat
afacerea asta. Nu tiu ce este, dar a vrea s vd nregistrarea cu
ochii mei. Poate voi recunoate un alt chip.
Dai-mi 45 de minute i v voi trimite prin e-mail tot ce voi
obine. n regul?
Roe zmbi.
Mulumesc, domnule detectiv. V sunt recunosctoare.
De ndat ce nchise, ea o sun pe colega ei de la LAPD.
Nancy Vargas rspunse cnd telefonul sun a treia oar.
Vargas, spuse aceasta, accentund litera r i pronunndu-i
numele cu un accent spaniol, n ciuda faptului c era a patra
generaie de Angelino21.
Nancy, aici Heidi.
Salut. Cum e la Houston?
nnorat i sunt anse mari de enervare. Ce s-a ntmplat cu
Tommy Wong?
Cum adic? ntreb Vargas.
Ce s-a ntmplat la LAX?
Ateapt o secund. S ntreb.
Roe tia c Vargas i luase telefonul de la ureche i c l inea
lipit de piept ca ea s nu aud conversaia. Cu toate c sunetele
erau nbuite, Roe reuea s i dea seama c Nances purta o
conversaie aprins cu cineva din biroul ei.
Cnd reveni, Vargas zise:
Agenii mei confirm faptul c l-au urmrit pe Wong pn la
aeroport, iar unul dintre ei l-a vzut trecnd de punctul de control.
Ce s-a ntmplat?
Faptul c oamenii ti trebuiau s confirme c Wong s-a

21 Locuitor al oraului Los Angeles (n. tr.).


161
urcat, ntr-adevr, la bordul avionului.
tiu, dar nu avem suficient efectiv, iar ei au fost chemai la
un alt caz. Ne-am nchipuit c, dac a trecut de punctul de
control, totul este n regul.
Se pare c nu este n regul. Echipa noastr din Nashville
zice c nu a cobort din avion.
La naiba! exclam Vargas. Trebuie s fi ieit dup ce au
plecat agenii mei. mi pare foarte ru, Heidi.
Roe simi c o ia durerea de cap.
Ai avut dreptate. Wong pune ceva la cale, spuse Vargas.
Trebuie s fii extrem de iret ca s scapi de sub supraveghere.
Un iret extrem de scump, afirm Roe. De ce n-ar fi cumprat
un bilet ieftin ctre Oakland?
Habar n-am. ntre timp, voi suntei n Houston, noi suntem
n L.A., iar omul nostru s-a fcut nevzut. Ce pot face ca s repar
situaia?
Roe ddu s-i rspund cnd cealalt linie ncepu s sune. i
ndeprt telefonul de la ureche i se uit la numrul apelantului,
apoi spuse:
Nancy, te sun eu mai trziu.
Nu atept ca Vargas s zic ceva. Accesnd linia cealalt, ea
rosti scurt:
Agentul special Roe.
O voce de femeie de la captul cellalt al firului spuse:
Agent Roe, aici sediul central FBI din Washington. Ateptai
s v fac legtura cu domnul director.
Cteva clipe mai trziu, se auzi vocea directorului FBI, Erickson:
Agent Roe, aici directorul Erickson.
Roe l ntlnise pe director o singur dat i atunci doar ct s i
strng mna. Nu vorbise niciodat personal cu el.
Da, domnule director, rspunse ea. Cu ce v pot fi de folos,
domnule?
Tu i cu partenerul tu v ocupai de cazul lui Tommy Wong
n afara biroului local din L.A.?
Roe era ocat. De ce ajunsese n atenia directorului un caz
att de neimportant? i de ce n momentele acelea? ncerca s
adune n minte toate piesele i s le potriveasc. Se ntoarse
repede la sala de edine, btu n geam ca s-i atrag atenia
partenerul su i i fcu semn cu mna s ias pe hol.
Agent Roe? repet directorul.
mi cer scuze, domnule, rspunse ea. Da, noi ne ocupm de

162
cazul lui Tommy Wong. Pot s ntreb de ce v intereseaz,
domnule?
i voi spune personal. Trimitem chiar acum un avion dup
voi. ntre timp, vreau s-mi spui tot ceea ce tii despre Wong.
Asta nseamn c nu i mai cutm pe Alain Six?
Nu, rspunse Erickson. De fapt, credem c ne-ai putea ajuta
s grbim cutrile.

163
CAPITOLUL 28
NASHVILLE, TENNESSEE
China descoperise c organizaiile sale criminale, n mod
particular triadele, puteau fi folositoare, n special ca mandatare n
strintate. Nimeni nu i dorea s le atrag ntr-o posibil misiune
mai mult ca agentul Cheng. Jucau un rol foarte important n
reeaua lui din Statele Unite, iar el se asigura c erau
recompensate pe msur att financiar, ct i n ceea ce privea
favorurile de care se bucurau n China. Nu puteau transporta
droguri, arme i oameni fr ca figuri politice extrem de influente
s nu priveasc n alt parte.
Dup ce cobor din avion n Nashville, Cheng i trase bagajul
dup el la parter i cumpr un bilet de transfer la hotelul
Opryland. Autobuzele plecau din or n or i i lua douzeci de
minute ca s ajungi acolo.
Cnd autobuzul sosi la destinaie, ceilali pasageri intrar n
cldire, ns el se duse la Opry Mills Mall. Construit n fostul parc
de distracii Opryland UA, acesta era unul dintre cele mai mari
centre comerciale din sud-estul Statelor Unite.
Cheng intra i ieea din magazine i strbtea mulimile de
cumprtori, fiind atent s evite ori de cte ori putea camerele de
supraveghere. Dup ce se convinse c nu era urmrit, intr la
toalet, i schimb hainele, i puse o plrie i ochelari de soare
i iei la captul ndeprtat al centrului comercial. Gsi vehiculul
exact acolo unde i se spusese c l va gsi. i vr degetele n
spatele numrului de nmatriculare din spate, scoase telecomanda
i descuie portierele.
Vehiculul, un Lincoln Navigator, fusese adus din Chicago.
Deschiznd ua portbagajului, gsi nuntru un sac mic de
marinar. i aez bagajul de mn i servieta n portbagaj, lu
sacul de marinar i se duse la portiera oferului.
Urc n SUV i porni motorul. Dup ce arunc o privire n jurul
lui ca s se asigure c nu l vedea nimeni, desfcu fermoarul
sacului de marinar pe care l inea n poal. nuntru se aflau un
amortizor, un pistol Smith Wesson MP9, dou reviste i o cutie cu
muniie. nchise mulumit fermoarul, aez sacul pe podea, n

164
spatele lui i o lu nspre autostrad.
Cnd ajunse la hotel i se caz patruzeci i cinci minute mai
trziu, recepionera i nmn o cutie Fedex care i fusese livrat n
dimineaa respectiv. Cheng i mulumi femeii, lu cutia i cartela,
apoi urc n camer, ncuie ua i trase draperiile.
Dac arma i maina proveneau din Chicago, pachetul Fedex
venea de la un alt intermediar irelevant din San Francisco,
nuntru se afla un plic plin cu bani i trei telefoane mobile noi.
tia c nu era bine s l deschid pe nici unul. De ndat ce ar fi
fcut asta, semnalul ar fi fost interceptat de cel mai apropiat turn
de telecomunicaii. Nu avea de gnd s lase urme. n interiorul
coletului mai gsi un ncrctor, iar el conect primul telefon la
dispozitiv ca s se asigure c va fi ncrcat.
Dup ce fcu acelai lucru i cu cel de-al doilea telefon, lu
plicul cu bani, numr bancnotele i le aranja n funcie de
valoare. Dintre toate mijloacele de care se puteau folosi agenii
secrei, banii erau cei mai influeni.
Scoase pistolul din sacul de marinar, l demont i verific dac
toate componentele erau curate i unse aa cum trebuia, apoi l
asambl la loc.
Dup ce conect i cel de-al treilea telefon la ncrctor, pentru
a se asigura c bateria va fi ncrcat, intr n dormitor ca s i
schimbe hainele.
i lu o pereche de pantaloni kaki i o cma cu mneci scurte
i i puse o cravat, pe urm se duse n faa oglinzii i i schimb
pieptntura. i puse o pereche de ochelari de vedere pe nas i i
trecu n revist nfiarea. Nu prea deloc amenintor,
dimpotriv, semna cu un funcionar administrativ de nivel mediu,
ntocmai cum i dorea.
Se duse la birou, porni computerul i citi detaliile din dosarul
lui Wazir Ibrahim, ca s-i remprospteze memoria. Odat
mulumit cu informaiile nmagazinate n minte, i lu servieta,
porni televizorul i iei din camera de hotel, atrnnd de clan
semnul Nu deranjai nainte s nchid ua.
Cercetnd ieirile, gsi una care ddea ntr-o curte interioar
destinat fumtorilor i nemonitorizat de camere de supraveghere
cu circuit nchis. Ieind afar, Cheng sri peste un gard jos i
dispru dup col, unde i lsase maina.
Din cauza traficului infernal, i lu mai mult de o or s ajung
n cartierul lui Wazir. Era genul de cartier srccios n care
locuiau imigranii, pe care Cheng l vzuse peste tot n Statele

165
Unite blocuri drpnate cu patru etaje, lipite de case mici i
ponosite. Curile erau nengrijite, iar copiii murdari alergau de
colo-colo nesupravegheai. Singurul lucru de care prea s le pese
locuitorilor erau mainile i camionetele lor, care aproape toate
aveau jante strlucitoare, suspensii i vopsea lucioas n care te
puteai oglindi. Cheng cltin din cap.
ncetini pasul cnd trecu prin dreptul casei lui Ibrahim. Nu
prea locuit. Gsi un loc i parc la jumtatea strzii urmtoare.
Dup ce i lu servieta, iei din main i fcu cale ntoars.
Cu toate c nu i vedea, simea ochi aintii asupra lui. Btrne
n spatele draperiilor, vecini precaui care priveau afar pe furi ca
s vad cine era strinul.
Faptul c era chinez l ajuta s i desfoare mai uor
activitatea n Statele Unite. Nu mult lume l percepea ca fiind
periculos, sau c ar reprezenta un potenial pericol. Faptul c era
asiatic prea s-l descalifice din start ca fiind o ameninare. Era o
idee preconceput pe care el o folosea drept avantaj.
Cnd ajunse la adresa lui Wazir, naint pe aleea crpat ctre
un set de scri neregulate care duceau spre verand. Scoase din
buzunar o carte de vizit, sun la sonerie i atept. Nu i
rspunse nimeni. Se aplec n fa i privi nuntru prin fereastra
din fa. Nimic. Reveni n poziia iniial i sun din nou la sonerie.
Vznd c nu i deschide nimeni, deschise ua cu sit uzat i
btu. Atept din nou, dar tot nu veni nimeni. Se duse din nou la
fereastr i tocmai voia s bat cu cheia mainii n geam, cnd o
voce i spuse:
Ea nu-i acas.
Cheng se ntoarse la dreapta i vzu un brbat hispanic de vreo
treizeci de ani care ieise pe veranda casei nvecinate.
Poftim? spuse Cheng ntr-o englez perfect.
Doamna Ibrahim nu este acas, repet brbatul. S-a dus la
sora ei n Shelbyville. Pe ea o cutai, nu?
Cheng zmbi i se apropie de marginea verandei familiei
Ibrahim ca s poat vorbi mai bine cu vecinul.
De fapt, l caut pe domnul Ibrahim, preciz el. Pe Wazir.
Nu suntei de la Serviciile Sociale?
Nu.
Brusc, vecinul pru mai rezervat.
Suntei avocat?
Cheng zmbi larg.
Nu. De la asigurri. Domnul Ibrahim a depus o reclamaie la

166
munc. Am stabilit o ntlnire ca s discutm.
Ce fel de reclamaie?
mi pare ru, dar este confidenial.
Chiar suntei agent de asigurri?
Cheng i ntinse o carte de vizit.
Pi, s-ar putea s fii nevoit s facei o reprogramare, spuse
brbatul.
De ce?
Wazir este la nchisoare.
Nu era o veste bun. De fapt, era o veste foarte rea.
n nchisoare? De ce ar fi domnul Ibrahim n nchisoare?
Brbatul i fcu semn cu capul, dndu-i de neles lui Cheng c
ar trebui s coboare de pe veranda familiei Ibrahim i s vin lng
el. Cnd acesta se conform, el spuse:
Doamna Ibrahim a chemat poliia ca s-l aresteze pentru
violen domestic.
Agentul Cheng se prefcu ocat.
Zu?
Vecinul ddu afirmativ din cap.
A btut-o destul de ru.
Cnd s-a ntmplat asta?
Chestia asta dureaz de ceva timp. Cineva de la Centrul
Comunitar a convins-o s depun plngere.
Nu, spuse Cheng. Vreau s spun, cnd a fost arestat?
n urm cu o zi sau dou, cred, rspunse vecinul. Eu tocmai
m-am ntors de la serviciu i am auzit. Nimeni nu este surprins.
Wazir este un pendejo. Un nemernic.
Cheng czu pe gnduri.
L-a luat poliia din Nashville?
Tnrul ncuviin din cap.
Nu-i permite cauiunea, aa c o s zac la prnaie pn la
proces.
Era ngrijortoare ideea c Wazir Ibrahim se afla la nchisoare i
c ar putea ajunge la concluzia c ar trebui s fac o nelegere
dezvluind detaliile unui complot mult mai important dect
acuzaia c i btuse soia. Cheng fusese inspirat c venise. Spera
doar s nu fie prea trziu.
Dup ce i mulumi vecinului, el i lu rmas-bun i se ntoarse
la main. Trebuia s gseasc o cale s ajung la Wazir.
Era periculos s intre n nchisoare ca vizitator i s l avertizeze
s i in gura nchis. La fel de periculos era i dac pltea un

167
deinut ca s i transmit mesajul. Ar lua prea mult timp ca s
pun la cale aa ceva. Asta nsemna c nu avea prea multe
variante.
n trecut, Cheng reuise s ptrund n dou nchisori i un
penitenciar, ns toate trei se aflau n ri din lumea a treia, nu
erau uniti de maxim securitate dintr-un ora important al
Americii. Nu exista dect o cale prin care putea ajunge la Wazir
Ibrahim, adic s l ajute s ias de acolo. Cu ct mai repede, cu
att mai bine. ns va avea nevoie de ajutor.
Conduse pn cnd gsi un hotel de afaceri care oferea Wi-Fi
gratuit. Stnd afar n vehicul, el activ browserul anonim, inspir
adnc i derul toate detaliile n minte. ntocmirea ad-hoc de
misiuni era o parte necesar n munca de teren. Gndirea limpede
era imperativ. n cazul n care acionai prea repede, multe lucruri
puteau merge prost. Acelai lucru era valabil i n cazul n care
acionai prea trziu. Ideea era s loveti la momentul potrivit.
ncreztor c gsise un plan nemaipomenit, el i deschise ochii.
Avea nevoie de dou lucruri. Primul era un angajament de
cauiune.
Cercet mai multe pagini web. Odat ce gsi ceea ce cuta,
deschise unul dintre telefoanele mobile noi i form numrul de la
Lumpys Bail Bonds. Se prezent ca fiind Mushir Ali Mohammed
de la Asociaia Prietenii Somalezi din Nashville i explic faptul c
fcuser o chet la moschee n sperana de a-l putea scoate din
nchisoare pe cauiune pe unul dintre membrii lor. Cheng ntreb
dac garantul i putea ajuta. Brbatul i not datele lui Wazir
Ibrahim, apoi i spuse s atepte pn cnd va verifica n sistemul
computerizat al judectoriei.
Cnd garantul reveni, el nir acuzele care i se aduceau lui
Wazir Ibrahim, precum i suma pentru cauiune. Cheng rsufl
uurat n ambele cazuri, faptul c Wazir era eligibil pentru
cauiune nsemna c nu ncercase nc s fac o nelegere. Dac o
fcuse, nsemna c era implicat i FBI-ul, care, cu siguran, nu l-
ar lsa s plece dac nu cumva FBI-ul ncerca s ntind o
capcan.
Brusc, aceast variant i pru lui Cheng foarte plauzibil. Era
caracteristic pentru FBI s ncerce o astfel de tactic. L-ar putea
lsa pe Wazir Ibrahim s ias pe cauiune, iar apoi s l pun sub
urmrire ca s vad ce fcea, unde mergea i cu cine vorbea.
Cheng trebuia s-i ia msuri suplimentare de precauie.
Cauiunea i va mnca aproape toi banii, ns nu avea de

168
ales. Dac nu o pltea n ntregime, plus taxa garantului, atunci
colaterali i rezideni cu relaii n comunitate vor fi nevoii s
devin cosemnatari. Cu ct erau implicate mai puine persoane, cu
att mai bine.
Dup ce garantul termin de explicat procedura, Cheng l
ntreb ct de repede putea fi eliberat Wazir Ibrahim. De ndat ce
traversez strada i semnez documentele.
Era o veste bun. Cheng i mulumi i, dup ce nchise, scoase
bateria i dezasambl telefonul.
Singurul lucru de care avea nevoie n acel moment era un
intermediar, o persoan care s i muamalizeze implicarea i s
ofere autenticitate planului su. n cazul n care comunitatea
somalez din Nashville era suficient de mare, atunci nu avea s
ntmpine nici o problem.
Cheng cut din nou pe internet i, gsind ceea ce cuta, el i
not locaia i rutele. Se afla n centru, pe Murfreesboro Pike.
Traficul era lejer i i lu mai puin de douzeci de minute s
ajung acolo. Odat sosit, vzu exact ceea ce sperase s vad
taxiuri. i cum era vorba despre un restaurant somalez, nu se
ndoia de etnia oferilor.
Parc mai departe i se apropie de restaurant pe jos. Nu i lu
prea mult s gseasc ce cuta. Tnrul somalez se mbrca n
haine iptoare. Purta blugi clcai, adidai de baschet scumpi i
un tricou de designer. n mn inea un iPhone nou-nou. Era mai
glgios dect colegii lui, zmbea larg i avea un mers voios. Era
plin de sine i i plcea s se dea mare. Era exact genul de
persoan de care avea nevoie.
Cnd somalezul ajunse la taxiul lui, Cheng se apropie de el i l
ntreb dac era liber. Brbatul ncuviin din cap, iar Cheng se
urc pe bancheta din spate.
ncotro? ntreb oferul.
Cheng i ceru s l duc la Music Row. Voia s ctige timp ca s
sporoviasc i s l descoas pe brbat. oferul ncuviin din
cap, porni motorul, ddu drumul la aparatul de taxat i demar.
Pe drum, Cheng afl tot ceea ce voia s tie despre ofer. Se
ncadra perfect.
Cnd ajunser la Music Row, Cheng plti cltoria i i ddu
somalezului un baci de o sut de dolari. Brbatul i fu extrem de
recunosctor.
Dac vei mai avea nevoie de taxi, chemai-m, spuse el,
mzglindu-i numrul de telefon i ntinzndu-i-l pasagerului.

169
Cheng lu numrul i zmbi.
De fapt, am dou comisioane importante pe care trebuie s le
ndeplinesc n seara asta. Ce zici dac-ai face o mie de dolari?

170
CAPITOLUL 29
oferul de taxi ezitase din cauza unui singur lucru c trebuia s
semneze actele pentru cauiune. Cnd Cheng i oferi nc o mie de
dolari, reinerile tnrului disprur ca prin minune. Lucru cert,
Cheng alesese omul potrivit pentru a face treaba.
Cheng porni cel de-al doilea telefon mobil i i-l ddu oferului
pentru a putea pstra legtura. Odat ce garantul i fcea treaba,
oferul de taxi trebuia s parcheze vizavi de nchisoare i s
atepte. Avea doar dou ntrebri. Unde trebuia s l duc pe Wazir
Ibrahim i cine s spun c l scosese din nchisoare?
Cheng tia c Wazir Ibrahim va avea i mai multe ntrebri.
oferului i rspunse scurt. i ceru s l aduc pe Wazir Ibrahim
acas. Pe numele lui Wazir, exista un ordin de restricie prin care
acesta nu se putea apropia de soia lui, prin urmare, Cheng se
asigur c oferul i va spune lui Wazir c soia lui plecase la sora
ei. n ceea ce privea cine l scosese din nchisoare i cine trimisese
taxiul dup el, Cheng i zise simplu tnrului somalez s l descrie
lui Wazir. Va fi de ajuns. Se ndoia c Wazir Ibrahim va pune alte
ntrebri dup asta.
Operaiunea Dragonul de zpad era format din ase celule.
Fiecare celul l asocia pe unul dintre studenii la inginerie cu un
somalez testat, care aciona ca for fizic. Membrii celulei ddeau
raportul unui intermediar care i zicea Henry Lee. Numele
adevrat al lui Lee era Ren Ho i era un spion pe care cel de-al
Doilea Departament l poziionase pe teritoriul Statelor Unite n
urm cu mai bine de treizeci de ani. Lee fusese acela care
informase Beijingul atunci cnd dispruse Wazir Ibrahim. Cnd
oferul de taxi l va descrie pe binefctorul lui, Cheng era convins
c Wazir Ibrahim va presupune c intermediarul su, Henry Lee, l
scosese din nchisoare pe cauiune.
Conform nelegerii lor, oferul de taxi l strig pe Wazir Ibrahim
cnd acesta iei din nchisoare, iar apoi l duse cu maina pe un
drum lung i accidentat, n timp ce Cheng se asigura c nu erau
urmrii de FBI.
Satisfcut c nu se luase nimeni pe urma lor, el se ntoarse n
cartierul soilor Ibrahim, i parc maina la dou strzi mai ncolo
i intr n cas de pe alee. Trase toate draperiile, pe urm i trimise
un mesaj pe telefon oferului de taxi c totul era n regul i c l
171
putea aduce pe Wazir acas.
Cnd taxiul trase n faa casei, Cheng i trimise un ultim mesaj
prin care i explica oferului unde putea gsi plicul cu restul
baciului. Apoi Cheng scoase bateria din telefon, se aez la masa
din sufragerie i atept.
Totul era acoperit cu un strat subire de praf, iar el se ntreb
dac jurmintele de nunt ale lui Ibrahim aveau vreo legtur cu
gospodria.
i ridic privirea cnd auzi cheia lui Wazir deschiznd ua de la
intrare. Cnd intr, somalezul ddu s aprind lumina.
Nu o aprinde! i ordon Cheng.
Wazir se supuse. nchiznd ua, el se descl i miji ochii n
semintuneric.
Tu eti? ntreb el.
Cheng i ntinse mna i aps uor comutatorul mic din
spatele lui. Un bec de deasupra mesei ncepu s strluceasc,
nvluind sufrageria ntr-o lumin slab.
Wazir Ibrahim se opri din drum.
Nu eti Henry. Cine eti?
Sunt eful lui Henry. Vino aici i ia loc, spuse Cheng.
Brbatul i plimb ngrijorat privirea dintr-o parte ntr-alta.
De ce n-a venit Henry?
Ai disprut, Wazir. Nimeni n-a tiut ce s-a ntmplat cu tine.
Ne-am fcut griji.
De ce ai venit tu i nu Henry?
Fiindc Henry este manager. Nu face munc de teren. Eu m
ocup cu asta.
Tu eti cel care m-ai scos din nchisoare? ntreb Wazir.
Cheng ncuviin din cap.
Vreau s tiu ce s-a ntmplat i ce le-ai spus. Vreau s tiu
totul.
E ora rugciunii. Pot s m rog mai nti?
Poi s te rogi imediat. Pentru moment, vreau s-mi explici
tot ceea ce s-a ntmplat. Vreau s tiu exact ce tie poliia.
Wazir inspir adnc i ncepu s povesteasc.
Deoarece suntem refugiai i primim ajutor de la guvern,
trebuie s ne ntlnim cu un asistent social. Asistentul nostru
social a convins-o pe soia mea s depun plngere mpotriva mea.
Pentru c ai btut-o.
Somalezul nu prea s aib nici o remucare.
Da. Dac soia mea nu m ascult, am dreptul s o bat.

172
Ai recunoscut asta n faa poliiei?
Nu.
Bine. Ce s-a mai ntmplat ct timp ai stat nchis?
Wazir i plec fruntea.
Cheng se ncord. Era evident c Wazir fcuse ceva de care i
era ruine.
Ce s-a mai ntmplat ct timp ai stat nchis?
Nite brbai pe care i cunosc au adus fete n Nashville.
Ce brbai? ntreb Cheng.
Somalezi, din Minneapolis.
Ce fel de fete au adus?
Tinere i frumoase.
Cheng ncepu s se simt din ce n ce mai nelinitit.
Ce vrst aveau fetele astea?
Wazir refuz s l priveasc.
Nu tiu, rspunse el.
Uit-te la mine, Wazir. i nu m mini. Ce vrst aveau fetele
astea?
Somalezul i ridic ncet ochii i ntlni privirea brbatului.
Erau foarte tinere.
Prea tinere?
Wazir i cobor din nou ochii n pmnt.
Da, rspunse el.
i poliia tie acest lucru?
Mi-au pus o grmad de ntrebri.
Cheng i pstr calmul.
Ce le-ai spus?
Nimic. M-am gndit c, dac ar fi avut dovezi, mi le-ar fi
artat.
Era o remarc bun. Dac ar fi avut motive s-l pun sub
acuzare, ar fi fcut-o. Din cte se prea ns, fusese acuzat doar de
violen domestic.
Ai spus ceva poliiei despre Henry Lee sau despre activitatea
ta?
Nu.
Nimic ce ar putea ridica suspiciuni?
Nu, rspunse el.
n ciuda protestelor lui, Cheng l fcu pe Wazir s i povesteasc
fiecare detaliu al chinului prin care trecuse de la arestarea lui i
pn cnd se ntoarse acas. Voia s afle fiecare ntrebare pe care
i-o puseser poliitii, fiecare rspuns pe care l dduse el, dac

173
fusese inut ntr-o celul comun, cu ce ali prizonieri vorbise,
totul. Acest interogatoriu dur peste dou ore.
Uneori ddea acelai rspuns, alteori i schimba rspunsurile.
Uneori eram trei fete minore cu care ntreinuse relaii intime,
alteori eram doar dou. La nceput, spuse c fusese o singur
celul, apoi zise c erau doar patru persoane, iar apoi el relat c
n celul mai erau cel puin ali zece brbai. Wazir Ibrahim nu
reuea s pstreze aceeai declaraie. Acest lucru l ngrijora
extrem de mult pe Cheng. Nu se putea baza pe cuvntul
somalezului.
Dac eti ngrijorat c am spus ceva poliitilor despre Henry
Lee sau despre ce se pune la cale, ei bine, n-am fcut-o, l asigur
Wazir. Cu toate c a fi putut.
i ce mai exact le-ai fi putut spune? ntreb Cheng.
Wazir Ibrahim tia prea puine lucruri despre atac. Dup ce
stagiul de la NASA luase sfrit, Henry Lee i adunase pe toi
membrii celulei i i dusese s i antreneze timp de o sptmn
lng ferma lui din Idaho. Repetaser doar aspectele tehnice a ceea
ce se atepta de la ei. Canistrele pe care le folosiser ei erau
manechine. Nici unul dintre membrii celulei nu tia ce se afla n
interiorul lor.
Am nevoie de bani pentru un avocat, rspunse Wazir. Unul
bun.
Acum vrea bani pentru avocat? Lui Cheng i veni s-i trag una,
ns se abinu.
Mai nti, Wazir, haide s vorbim despre ceea ce crezi c tii.
tiu despre canistre, zise somalezul.
Cheng zmbi.
Bineneles c tii. Te-ai antrenat alturi de ei.
Dar tiu ce vor conine.
Zu? Ce anume vor conine?
Wazir scrise un cuvnt cu degetul pe praful care acoperea
suprafaa mesei.
Cheng era uluit. Cum naiba reuise s i dea seama idiotul
sta de somalez? Pstrndu-i aceeai min, el izbucni n rs i
spuse:
Dumnezeule! Asta e ceva. Nu este corect. De fapt, este
extraordinar. De ce ai crede una ca asta?
Dac fusese o presupunere, era una bine documentat.
Pentru c tiu.
De unde tii?

174
Studentul la inginerie cu care m-am antrenat a spus ceva.
Cnd a spus? insist Cheng.
Dup instructaj, cnd eram pe punctul de a pleca. Mi-a zis c
s-a tot gndit i crede c asta va fi n canistre.
Le-a spus i celorlali ipoteza lui? insist asupra cuvntului
ipotez ca s simuleze ct de absurd i se prea ideea.
Wazir Ibrahim ridic din umeri.
Cum facem cu avocatul?
Cheng terse cu mneca lui cuvntul care fusese scris pe praf.
Totul va fi n regul, spuse el.
Aadar, mi vei face rost de un avocat?
S-ar putea s reuim chiar s se renune la caz.
Pe bune? zise Wazir plin de speran. Cum?
Nu-i face griji. Eti important pentru noi. Avem nevoie de
tine. O s rezolvm noi totul.
Promii?
Cheng ncuviin din cap.
Ai cuvntul meu.
Wazir zmbi. Arta de parc toate greutile lumii fuseser luate
de pe umerii lui.
Pot s m rog acum?
Desigur, doar s nu aprinzi lumina.
Somalezul i mulumi i se ridic de la mas, scuzndu-se.
Dup ce se spl pe mini i pe picioare, el se ntoarse n camera
de zi, unde desfur un covora i i ncepu rugciunile.
Cheng l privea. Cunotea ritualul prea bine. l vzuse de
nenumrate ori. Ultima oar se aflase n regiunea Uighur din
China, unde l urmrise fcnd acelai lucru pe Ismail Kashgari.
Cnd Wazir Ibrahim ngenunche pe covora, Cheng se ridic
ncet de la masa din sufragerie i se furi n camera de zi.
Numr de cte ori se nchinase somalezul ctre Mecca. Cnd
Wazir se ridic pentru a treia oar, Cheng pi n spatele lui, i
nfur treangul n jurul gtului i strnse tare srma.
Era ca i cnd ai fi tiat untul cu o coard de pian. Sngele
ni, iar trupul somalezului se zbtu cteva secunde nainte s se
prbueasc. Wazir nu era la fel de puternic precum Kashgari,
ns dorina lui de a tri fusese la fel de puternic i la fel de
inutil.
ndeprtndu-se de cadavru, Cheng verific nc o dat casa,
asigurndu-se c nu lsase nici o amprent.
*

175
O or i jumtate mai trziu, Cheng i trimise colonelului Shi un
e-mail codificat prin care i aducea la cunotin ce se ntmplase,
fcnd totodat o recomandare. Lui Shi i lu mai puin de
douzeci de minute ca s rspund.
Colonelul i ddea und verde lui Cheng pentru urmtoarea
micare, ns i cerea s mai fac o oprire nainte s plece din
Tennessee. Lui Cheng nu i convenea, ns nu avea alt alegere
dect s se conformeze.

176
CAPITOLUL 30
WASHINGTON, D.C.
Harvath ncercase s doarm de ndat ce plecase Carlton, dar
era prea agitat. mprtea grija Btrnului c s-ar putea s le
scape ceva i voia s se gndeasc. Micarea l ajuta ntotdeauna
s-i limpezeasc gndurile, prin urmare, i lu o pereche de
pantaloni scuri i un tricou i iei s alerge.
Transpiraia care i se scurgea din toi porii i arsura din picioare
i confereau un sentiment plcut. Zgomotul regulat pe care
picioarele lui l fceau pe acostamentul drumului mrginit de
copaci i relaxa mintea.
Acest joc al informaiilor semna mult cu un puzzle pe care
ncerci s-l asamblezi cu lumina stins i fr modelul de pe
capac. Dou piese preau c s-ar potrivi perfect, ns, n
realitate, nici c puteau fi mai ndeprtate una de cealalt. Trebuia
s ai foarte mare grij ce fel de supoziii fceai.
n timp ce alerga, Harvath derula n minte fiecare bucic de
informaie pe care reuiser s le obin pn n acel moment,
ncercnd s-i fac o imagine de ansamblu. Cum se potriveau
toate elementele? n ce consta atacul? Orict de mult se strduia,
nu reuea s i dea seama. Era frustrat, iar asta l nfuria.
ntorcndu-se acas, fcu repede un du, se schimb i iei s
cumpere ceva de mncare. tia c trebuia s se odihneasc, dar,
cu ct reuea s amne mai mult momentul, cu att mai uor i va
fi s lupte cu decalajul de fus orar. De fapt, cu ct l vedea mai
mult soarele, cu att mai repede va reui s i reprogrameze
ceasul biologic la ora din D.C.
i lu vreo patruzeci i cinci de minute s i duc la bun sfrit
comisioanele. ntorcndu-se acas, puse deoparte alimentele, apoi
lu masa de prnz pe ponton. Cu toate c, n mod normal, terapia
Potomac implica un oarecare tip de butur alcoolic, de data
asta el luase doar o sticl cu ap. Voia s-i pstreze mintea
limpede.
Rmase acolo o vreme, mncnd, bnd i urmrind cu privirea
ambarcaiunile care treceau pe-acolo. Se gndi la Lara, femeia mai
tnr cu civa ani dect el cu care se ntlnea n Boston.

177
Prietenii care o vzuser n poze i spuneau modelul pentru
lenjerie intim, deoarece semna izbitor cu unul dintre modelele
de la Victorias Secret. Prietenii care o vzuser n realitate ns
spuneau c era perfect pentru el.
Nu mai ieise niciodat cu o femeie care avea copil. Era un
teritoriu complet nou. Nu construia o relaie doar cu Lara, ci i cu
bieelul ei, Marco, iar el inea foarte mult la amndoi. Dei era un
sentiment stnjenitor, i ddea o stare de bine.
Cum edea acolo, nvluit n cldura soarelui de var trzie i
cu apa clipocind la baza pontonului, el i ls mintea s
rtceasc n voie. Cnd se afla ntr-o misiune, nu i putea
permite s se gndeasc la altceva dect la misiunea respectiv.
Trebuia s blocheze tot ce i aducea aminte de cas. Dac nu fcea
asta, nu putea s se concentreze. i odat ce agenii secrei nu
reueau s se concentreze, atunci lucrurile ncepeau s mearg
prost.
Dup ce termin de mncat i goli sticla cu ap, se ntoarse
nspre cas. i aduse laptopul din birou i l aez pe masa din
buctrie, apoi i fcu o cafea. De ndat ce aceasta fu gata, i
umplu o can mare, se aez la mas i deschise aplicaia iTunes.
Cut n list i alese albumul trupei Parliament, Up for the
Down Stroke.
Cu o can de cafea care s-l in treaz i muzica lui preferat
funk care s-i in companie, ncepu s tasteze raportul pe care l
atepta Btrnul.

Cnd termin cu redactarea rapoartelor privind misiunile din


Karachi i din Dubai, nici toat cafeaua din lume nu ar mai fi
reuit s l in treaz. Trndu-i picioarele pn sus n dormitor,
el se dezbrc i se prbui pe pat.
Cnd auzi clinchetul nfundat de clopot n deprtare, i se pru
c dormise doar zece minute. Era ca i cum turla unei biserici
fusese acoperit cu o ptur groas. Cu ct ncerca s ignore
clopotul, cu att mai aproape i mai insistent i se prea.
ncercnd s i revin din somnul adnc i fr vise,
contientiz c nu auzea clopote de biseric, ci sunetul clasic pe
care i-l atribuise lui Reed Carlton atunci cnd l suna. Pipi cu
mna noptiera, apoi i ddu seama c i lsase telefonul mobil n
buzunarul pantalonilor scuri, care zceau pe podea.
Aplecndu-se peste pat, gsi telefonul mobil i rspunse.
E timpul s te pui n micare, zise Btrnul. edin la Casa

178
Alb ntr-o or. Ne ntlnim la intrarea n aripa vestic.
Zicnd acestea, Carlton nchise.
Harvath se uit la ceas. Nu dormise doar zece minute, ci cteva
ore. Se ddu jos din pat, se duse n baie i porni duul.
Sttu sub jetul fierbinte doar ct s se spuneasc, pe urm
ddu drumul la robinetul de ap rece. Se strdui s rmn acolo
pre de un minut.
Auzise c i se spunea du scoian, ns, indiferent de origine
sa, aceast metod era echivalentul a trei cni cu cafea. Nimic nu
i trezea i nu i ascuea mintea mai repede.
Se brbieri, avnd grij s nu se taie n graba lui, mbrc un
costum negru i i puse o cravat, apoi sri n SUV-ul Tahoe i o
lu nspre D.C.

Cnd ajunse la Casa Alb, Harvath fu verificat la West Gate i i


se fcu semn s treac. i parc SUV-ul la intrarea n aripa
vestic i se ntlni cu Btrnul care, dup cum promisese, l
atepta nuntru.
Preedintele vrea ca amndoi s tcem n timpul acestei
ntlniri. S privim. S evalum. i s discutm pe urm. Ai
neles?
Harvath ddu afirmativ din cap i l urm pe Carlton n camera
pentru situaii de urgen, unde ocupar ultimele dou locuri.
Directorul FBI, Erickson, tocmai ncepea s dea raportul. Ecranele
plate din ncpere nfiau chipul unui tnr asiatic n vrst de
douzeci de ani.
Brbatul pe care l vedei aici, spuse Erickson, este Thomas
Ming Wong, cunoscut sub numele Tommy Wong. Este membru al
organizaiei criminale transnaionale intitulat 14K. Localizat n
afara Hong Kongului, 14K este cea de-a treia cea mai mare triad
din lume. Ctig bani dintr-o serie de aciuni criminale, inclusiv
trafic de arme, heroin i opiu, splare de bani, prostituie,
pornografie infantil, contraband i contrafaceri. Agentul special
Heidi Roe, din biroul nostru din Los Angeles, conducea o anchet
despre Wong cnd a descoperit noi informaii privind cei ase
studeni musulmani la inginerie care au disprut. Agent Roe?
Roe, care edea pe la mijlocul ncperii, se ridic n picioare i
spuse:
Mulumesc, domnule. 14K este una dintre multele
organizaii criminale care a atras atenia FBI-ului. La nceputul
acestui an, cei de la biroul local din L.A. L-au vizat pe Tommy

179
Wong ca un potenial candidat care ar putea fi ntors i folosit
mpotriva ierarhiei 14K din sudul Californiei i, sperm noi,
mpotriva celor din China.
Dup cum ni s-a adus la cunotin, fiecare dintre cei ase
studeni la inginerie a primit un telefon mobil, i s-a spus s l
porneasc atunci cnd ajungea pe teritoriul Statelor Unite i s
atepte alte instruciuni. Graie srguinei celor de la Agenia de
Securitate Naional, credem c telefoanele mobile respective au
fost identificate cu succes. Fiecare dintre cele ase telefoane mobile
a primit un apel, dup care au fost nchise i nu au mai fost
folosite. n baza metadatelor obinute de NSA, a fost identificat
locul de unde au fost achiziionate telefoanele.
Toate cele ase telefoane mobile au fost cumprate n districtul
Los Angeles. Dup ce au primit aceste informaii, agenii din
birourile locale din L.A. i din San Diego au vizitat cele ase
magazine implicate. Dintre acestea, patru aveau un fel de sistem
de securitate. Doar trei ns au nregistrri din data respectiv.
Roe aps pe telecomand, ecranele se mprir n trei i apru
nregistrarea.
Dup cum putei vedea, dou dintre cele trei nregistrri ofer
o imagine clar a celui care a achiziionat telefoanele.
Tommy Wong, spuse secretarul de Stat.
Corect.
Aadar, noi credem c Wong a cumprat telefoanele i le-a
trimis recrutorului n Dubai? ntreb directorul CIA, McGee.
Da, rspunse Roe.
tim cine i-a sunat pe cei ase studeni?
Este vorba tot despre un telefon de pe care s-a apelat o
singur dat i care a fost achiziionat dintr-un magazin din Salt
Lake City, Utah. Agenii Biroului din SLC au fcut o vizit la
magazin, dar nu exist nregistrri.
Cu toate astea, spuse secretarul de Stat, am fcut un progres
uria. Wong unde este acum?
Pn n aceast diminea, am tiut exact unde se afl. Apoi
a disprut.
Cum adic?
Ieri, Wong a cumprat n ultimul moment un bilet de avion
ctre Nashville, Tennessee. n dimineaa aceasta, poliitii de la
LAPD l-au urmrit pn la aeroportul LAX i l-au vzut trecnd de
punctul de control. Cei de la Biroul din Nashville au aranjat ca un
detectiv de la departamentul de poliie din Nashville, care

180
coopereaz cu mai multe dintre grupurile noastre de sintez, s fie
la aeroport cnd Wong va ateriza. Aceast cltorie inopinat ne-a
strnit interesul i am vrut s vedem ce pune la cale. Singura
problem ns este aceea c Wong nu a mai cobort din avion.
Ce s-a ntmplat cu el? S-a urcat n avion?
De urcat, s-a urcat, ns nu n acel avion.
Ce nseamn asta?
Roe trecu la urmtorul clip, care arta nregistrrile mai multor
camere de supraveghere.
Dup ce a trecut de punctul de control din aeroportul LAX,
Tommy Wong s-a ndreptat ctre Admirals Club al American
Airlines, unde a cumprat un abonament de o zi, a stat pe-acolo
mai puin de o or, iar apoi s-a mbarcat n zborul ctre Omaha.
Omaha? ntreb directorul Comitetului efilor de Stat-Major.
De ce?
Pentru ca brbatul acesta, rspunse Roe, trecnd la
urmtorul clip, s poat zbura la Nashville cu biletul lui Wong.
Directorul CIA, McGee, se uit la secretarul pentru Securitatea
Naional.
De cte ori am vorbit despre asta? Oricine poate face schimb
de bilete de avion odat ce au trecut de punctul de control.
Secretarul pentru Securitatea Naional nu avea chef s discute
despre asta. tia c era o vulnerabilitate a sistemului. Mai tia c
cei de la companiile de zbor fcuser scandal de fiecare dat cnd
ncercaser s i conving s verifice actele nainte de mbarcare.
Adreseaz-te Congresului, Bob. Eu sunt de partea ta.
Personal, puin mi pas c se tripleaz timpul de mbarcare.
McGee cltin din cap.
Ateapt pn cnd un fabricant de bombe i d bagajul la
cal, iar apoi i schimb biletul de mbarcare cu o persoan naiv
care crede c primete cteva sute de parai doar ca s zboare la
Miami.
Bomba trebuia s treac de aparatele de scanare a bagajelor,
ns ideea fusese neleas. Sistemul de mbarcare reprezenta o
problem. Secretarul pentru Securitatea Naional ncuviin din
cap.
Aceasta este nregistrarea cu pasagerii care au venit din L.A.
i au luat zborul ctre Nashville, unde ar fi trebuit s se afle i
Wong. Brbatul pe care l vedei aici, spuse Roe, ntrerupndu-i
prezentarea i mrind imaginea, a intrat n Statele Unite azi din
Shanghai i ar fi trebuit s schimbe avionul n LAX pentru Omaha.

181
Numele lui, cel puin cel pe care l avem noi, este Bao Deng.
Chipurile, este un om de afaceri chinez cu o carte verde american
i care deine o parte dintr-o fabric de procesare a crnii de
pasre din Nebraska.
Exist vreo legtur ntre Wong i Deng? ntreb secretarul
de Stat.
Nici una, din cte tim noi pn acum.
CIA-ul tie ceva?
Nimic, rspunse McGee. ns nu este pentru prima oar cnd
un stat-naiune a apelat la o organizaie criminal care s l ajute
n activitile sale.
Cine-i barosanul aici? Cine ar trebui s ne ngrijoreze mai
mult? Un membru al triadei care cumpr telefoane pentru
teroriti sau un om de afaceri chinez care schimb biletul de avion
cu el n aeroport?
FBI-ul i vrea pe amndoi, afirm directorul Erickson. i ca
s v rspund la ntrebare, nu aduci un individ cu avionul din
China doar ca s fie pe post de momeal. Tommy Wong este un
btu de strad fr tehnic. Dac ar fi primit instructajul
adecvat, nu ar fi fost surprins de camerele de supraveghere atunci
cnd a cumprat telefoanele acelea.
O remarc inteligent, spuse secretarul de Stat.
Avem vreo pist care s ne indice unde se afl cei doi acum?
ntreb secretarul pentru Securitatea Intern.
Erickson i fcu un semn din cap lui Roe, care i continu
prezentarea.
Departamentele noastre, att cel din Omaha, ct i cel din
Nashville au fost mobilizate, apelndu-se la efectiv adiional.
Pentru moment, nu aveam dect nregistrarea surprins de
sistemul de supraveghere cu circuit nchis al aeroportului. Cnd
au ajuns la destinaie, ambii brbai au luat autobuzul ctre hotel
i au disprut.
Cum adic, au disprut? ntreb secretarul de Stat.
Tommy Wong a luat autobuzul spre motelul Super 8, care se
afl la o distan de trei kilometri de aeroportul Eppley din Omaha.
Motelul nu are camere de supraveghere externe. A cobort din
autobuz, dar nu s-a cazat la motel. Agenii FBI au vorbit cu
managerul i cu personalul motelului, le-a artat o poz cu Wong,
ns nu l-au recunoscut, n afar de oferul autobuzului.
i despre acest Bao Deng, ce tim?
tim ceva, dar nu prea mult. Conform nregistrrii camerelor

182
de supraveghere din aeroportul din Nashville, dup ce a cobort
din avion, Bao Deng s-a dus s-i ia bagajul. Acolo, a cumprat un
bilet i a luat un autobuz ctre hotelul Opryland, care se afl la o
deprtare de douzeci de minute. La fel cum s-a ntmplat i n
cazul lui Tommy Wong i Super 8 n Omaha, nici la Opryland nu
exist dovezi c Bao Deng s-ar fi cazat acolo. Gndindu-se c ar
putea folosi o porecl, agenii le-au artat managerului,
recepionerilor i personalului o poz cu el. Singura persoan care
l-a identificat pe Deng a fost oferul autobuzului. A spus c habar
nu are unde s-a dus Deng odat ce toi pasagerii au cobort din
autobuz.
Hotelul Opryland are ns camere de supraveghere cu circuit
nchis, iar conducerea acestuia i-a lsat pe agenii notri s verifice
nregistrrile. Se poate vedea clar cum Deng coboar din autobuz
i intr n centrul comercial Opry Mills din apropiere. Este un
adevrat comar s caui printre nregistrrile camerelor de
supraveghere dintr-un centru comercial. Opry Mills este unul
dintre cele mai mari malluri din sud-estul Statelor Unite i are
peste o sut de magazine. A fost foarte aglomerat. Vorbim despre
mii i mii de oameni.
Deng apare n vreo dou nregistrri, ns deoarece avea bagajul
de mn cu el, credem c este posibil s se fi schimbat. Mallul este
un amestec de magazine cu amnuntul i en gros. Dac Deng i-a
ascuns bagajul ntr-una dintre acele pungi de cumprturi
supradimensionale, ar fi reuit s ias din magazin ca un
cumprtor oarecare. Agenii notri verific fiecare nregistrare,
cadru cu cadru. Poate vom avea noroc, dar nu ne agm de acest
lucru.
Ce tim despre fabrica de procesare a crnii de pasre din
Nebraska n care a investit Deng? Verificm i acolo? ntreb
secretarul pentru Securitatea Naional.
Da, domnule, rspunse Roe. Nu omitem nici o pist. Am
plasat ageni n aeroporturile din Nashville i din Omaha, n gri i
n staiile de autobuz. Bao Deng i Tommy Wong apar cu numele i
pozele pe listele negre ale companiilor aeriene cu meniunea s fie
anunat FBI-ul nainte de orice demers. Sperm s avem mai
multe informaii pn la urmtoarea edin.
Zicnd acestea, agentul special Roe se aez, iar preedintele
trecu pe la fiecare membru al echipei lui de securitate naional i
i ceru raportul. Zece minute mai trziu, preedintele suspend
edina.

183
n timp ce ceilali participani ieeau pe rnd din ncpere,
directorul Consiliului Naional de Informaii, Johnson, directorul
CIA, McGee i directorul FBI, Erickson, rmaser la locurile lor
alturi de preedinte. Cnd ua cu nchiztoare pneumatic se
nchise cu un clic, Harvath i Btrnul fcur un pas n fa i se
aezar la mas.
Preedintele se uit la ei i spuse:
Mai avem cteva evenimente care nu au fost discutate n
timpul edinei. S ncepem cu ele.

184
CAPITOLUL 31
Directorul Consiliului Naional de Informaii, generalul George
Johnson, ntinse peste mas dou rapoarte informative unul lui
Harvath, iar cellalt, Btrnului.
A cui a fost ideea asta cu Facebook? ntreb el.
Carlton art cu capul nspre Harvath i rspunse:
A lui. El merit toate laudele.
O idee inteligent. S-ar putea s fie brea pe care o cutm,
zise Johnson. Conform informaiilor pe care le deine NSA, toi cei
ase studeni la inginerie au conturi pe Facebook. Nici unul nu a
fcut vreo postare n cont. Tcere total. Doar c adug el,
fcnd o pauz i uitndu-se la Harvath.
i pornesc n continuare radiourile i ascult, continu fraza
Harvath, amintindu-i discuia pe care o avusese cu Btrnul cnd
l rechemase n cas.
Bingo!
Vrei s explici? ntreb preedintele.
Johnson i ddu cuvntul lui Harvath, care preciz:
Facebook n Orientul Mijlociu este o chestie extrem de
important, domnule. Este greu s mpiedici ase studeni s nu
mai posteze. Cu metoda corect de recompens i sanciune ns,
i-ai putea convinge s nu mai posteze. i eu m-am ntrebat dac
vor reui s se in departe de Facebook. Oare s-ar furia doar ca
s arunce o privire cu coada ochiului? Ar accesa contul doar ca s
vad ce mai fceau prietenii i familiile rmase acas?
i-au fcut asta?
Directorul Consiliului Naional de Informaii ddu afirmativ din
cap i afi pe ecrane o hart a Statelor Unite.
Unul dintre conturi a fost accesat de nenumrate ori din
Seattle, un altul din Las Vegas, altul din Des Moines, unul din
Dallas, unul din Baltimore i, surpriz, unul din Nashville.
n timp ce enumera fiecare ora, el apsa o tast de pe
tastatur, care confirma localitatea i fcea s apar poza
studentului care corespundea oraului.
Apoi Johnson mri imaginea cu oraul Nashville i indic de
unde fusese accesat contul Facebook.
Iat un exemplu referitor la cum acceseaz studenii notri
internetul din diferite locaii care ofer Wi-Fi gratuit.
185
Dac ar fi oamenii mei, spuse Harvath, nu i-a lsa s
conduc nici mcar maina. ansele ar fi mult prea mari s aib
astfel de-a face cu forele de ordine. I-a pune s se dea la fund
ntr-un cartier srccios din fiecare ora. Ca s ajung n locurile
cu Wi-Fi, trebuie fie s mearg pe jos, fie cu bicicleta, fie s ia
mijloacele de transport n comun.
Ceea ce nseamn c ar trebui s ncepem s ncercuim
fiecare loc, s vedem unde se intersecteaz, iar apoi s restrngem
cercul, rspunse directorul FBI, Erickson. Este o chestiune
important.
Harvath l privi din nou pe directorul Consiliului Naional de
Informaii.
i coordonatorul? Cine se ocup de indivizii tia trebuie s
tie c au conturi Facebook. Sigur, le urmrete, ca s se asigure
c nu sunt accesate i c nu se fac postri.
Acesta a fost mai greu de descoperit, ns NSA l-a gsit.
Folosete ase conturi diferite cte unul pentru pagina Facebook
a fiecrui student.
Unde este localizat?
Utilizeaz diferite locaii din Idaho care ofer Wi-Fi gratuit, n
special la vreo dou ore de mers cu maina de Boise. Parcri
pentru tiruri, cafenele, nu merge niciodat de dou ori n acelai
loc. Boise este interesant pentru c, la trei sptmni dup ce
stagiul de la NASA a luat sfrit, toi cei ase studeni la inginerie
au folosit serviciul Wi-Fi din staia de autobuz Greyhound din
oraul respectiv ca s-i verifice conturile Facebook. Toi ase i
toi n aceeai zi.
tim ce au fcut n Idaho? ntreb Carlton.
Pun rmag salariul meu pe o lun c au fcut instructaj,
spuse McGee. E o regiune destul de accidentat i de rural, i
termin instructajul, coordonatorul lor i las ntr-o staie de
autobuz, iar ei se grbesc s acceseze internetul, ca s vad ce s-a
mai ntmplat acas de cnd s-au conectat ultima oar.
Harvath consimi.
Avem nevoie de nregistrarea camerelor de supraveghere din
staia de autobuz, precum i de cele fcute de camerele de
monitorizare ale fiecrui bancomat i ale traficului din zona
respectiv. Plus, ne trebuie toate locaiile unde credem c a fost
coordonatorul lor.
Ne ocupm noi de asta, spuse Erickson.
n afar de un posibil instructaj, mai cunoatem i alte

186
motive pentru care au ales Idaho? ntreb McGee.
Nu suntem singuri, rspunse generalul Johnson. n urm cu
civa ani, o companie chinez voia s construiasc un aa-zis
ora independent la vreo optzeci de kilometri sud de Boise, dar
nu s-a mai ntmplat nimic de atunci.
Ce nseamn ora independent? ntreb preedintele.
Au aa ceva n China. Le numesc zone de tehnologie. Totul
este independent, inclusiv centralele electrice i cazarea pentru
muncitori. Nu au nevoie de prea multe lucruri din exterior. O
companie deinut de guvernul chinez denumit China Naional
Machinery Industry Corp. A nceput s fac lobby guvernatorului
din Idaho n urm cu civa ani, ca s obin autorizaia de a
construi o zon de tehnologie pe o suprafa de 12 140 de
hectare, care s includ case, magazine i industrie. Proiectul
includea o fabric de ngrminte n valoare de dou milioane de
dolari, precum i o uzin care s se ocupe cu producia n mas de
panouri solare, toate urmnd s fie construite n partea de sud a
aeroportului din Boise, acesta urmnd s fie folosit pentru toate
transporturile lor aeriene.
S-a realizat ceva?
Conform spuselor reprezentantului guvernatorului, totul a
fost n faz preliminar. Delegaia a mai amintit i alte state,
propunnd i acolo zone similare de tehnologie.
Toate lng aeroporturi importante? ntreb preedintele.
Johnson ncuviin din cap.
tiind ce tim acum, zise McGee, acestea ar putea funciona,
de asemenea, ca avamposturi pentru trupele lor.
Preedintele ncuviin din cap i se ntoarse ctre directorul
FBI.
S discutm i despre cellalt aspect care nu a fost inclus n
subiectul edinei.
Credem c tim unde se afl Bao Deng n Nashville, spuse
Erickson.
Unde? ntreb Harvath.
Fcnd s apar pe ecran o imagine din satelit, el continu:
FedEx a livrat un pachet n aceast diminea la Residence
Inn by Marriot, n zona Cool Springs de lng Nashville. Pe pachet
scria: A se pstra pentru musafirul hotelului, domnul Bao Deng.
Cum ai aflat asta?
NSA a fcut descoperirea.
Harvath nu se obosi s ntrebe de ce scotocea NSA printre

187
facturile celor de la Fedex.
De unde provenea pachetul?
De la o cutie potal nesupravegheat din San Francisco.
Informaiile pentru facturare provin de pe o carte de credit
prepltit, preciz Erickson. Agenii notri fac cercetri n aceast
privin.
tim ce a coninut pachetul?
Nu. Doar c a fost o cutie standard care a cntrit mai puin
de dou kilograme.
Bao este cazat la hotel? ntreb Harvath.
Directorul FBI ddu afirmativ din cap.
S-a cazat n dimineaa asta.
Avei oameni care l supravegheaz?
Da. Nu credem c se afl acolo acum, dar l inem sub
supraveghere.
Retragei-v oamenii, zise Harvath.
Poftim?
Retragei-v oamenii. Ct mai departe cu putin.
De ce? ripost Erickson.
Pentru c, dac nu o vei face, individul sta i va depista, cu
siguran.
De unde tii asta?
Cu tot respectul, domnule director, de obicei, nu sunt trimis
n partea cealalt a lumii de guvernul meu ca s ajut pe cineva s
taie un tort la o zi de natere. Individul sta tie dup ce s se uite.
Directorul FBI i ridic mna.
Mai nti de toate, presupui c este un profesionist.
Nu presupun nimic, rspunse Harvath. Din ceea ce am vzut
pn acum, Deng este un profesionist. ntrebarea este: de ce se
afl aici? A cutat cineva s vad cnd i-a cumprat biletul de
avion?
Directorul scotoci printre notiele lui i gsi informaia.
n urm cu dou zile.
n ultimul moment. La fel ca i Tommy Wong, spuse Harvath.
E un risc uria. Ei tiu c noi verificm achiziiile de ultim
moment. Ar fi avut nevoie de o poveste-paravan n cazul n care cei
de la Imigrri l-ar fi luat la ntrebri la LAX. Ar trebui s le spunei
oamenilor dumneavoastr s verifice de mai multe ori povetile pe
care le aud la fabrica lui de procesare a crnii de pasre.
Ce fel de poveti?
Un accident, o mainrie stricat, un client care a renunat la

188
o nelegere important. Chestii dintr-astea.
Directorul FBI i not n carnet.
De ce crezi c a riscat? ntreb preedintele.
Harvath czu o clip pe gnduri.
Totul ar trebui s fie pe pilot automat n acest moment. Nu i
asumi nici un risc care ar putea duce la demascarea operaiunii
dect dac ceva a mers extrem de prost. Cred c asta s-a
ntmplat. Ceva nu a mers bine, iar chinezii au trimis un
profesionist ca s repare lucrurile.
Despre ce crezi c este vorba?
Cred c celula din Nashville a fost, probabil, compromis.
Compromis? Cum? ntreb McGee.
Harvath ridic din umeri.
Cunoatei jocul sta la fel de bine ca i mine. Ar putea fi
orice. Cuiva i s-a fcut fric? Poate membrii celulei sunt antajai?
Trebuie s scape de un cadavru? I-a lsat balt o pies important
a echipamentului? Orice-ar fi, nu este de bine pentru ei. ns, dac
noi vom proceda cum trebuie, va fi de bine pentru noi.
n ncpere se aternu tcerea cnd directorul Consiliului
Naional de Informaii, cel al CIA-ului i cel al FBI-ului i
ntoarser privirile ctre preedinte.
Preedintele se uit la Harvath.
Dup prerea ta, ce ar trebui s facem ca s procedm cum
trebuie? ntreb el.
Harvath studie feele celor aezai n jurul mesei.
Neoficial?
Preedintele Porter ncuviin din cap.
Uitndu-se la Carlton, Harvath ntreb:
Cnd aterizeaz Sloane i Chase?
Btrnul se uit la ceasul din camera pentru situaii de urgen
i rspunse:
Peste douzeci de minute.

189
CAPITOLUL 32
Directorului FBI nu i conveni nimic din ceea ce propusese
Harvath. Planul lui era periculos, n afara legii i al naibii de
riscant. Se oferi s i pun la dispoziie toate resursele pe care le
deinea FBI-ul, ns Harvath refuz.
Din punctul de vedere al lui Harvath, nu numai c tia
dumanul mai bine dect Erickson, dar cunotea i punctul
vulnerabil din sistemul de aplicare a legii. Purta cel mai mare
respect pentru FBI, n special pentru Echipa de Salvare a
Ostaticilor, care era de prim rang, ns tia ce se putea ntmpla
dac Erickson i agenii lui reueau s pun mna pe Deng.
Vor amna s i citeasc drepturile n sperana c Grupul
Special de Interogare a Suspecilor, sau GSI, va reui s scoat de
la el informaiile de care aveau nevoie. GSI fusese nfiinat de
administraia anterioar pentru a-i interoga pe suspecii de
terorism imediat dup arestare cu scopul de a obine informaii
care i-ar putea ajuta s previn un atac i s-i gseasc pe
complici.
Echipele GSI erau formate din personal al FBI-ului, CIA-ului i
al Departamentului Aprrii, precum i din lingviti, anchetatori
profesioniti i analiti ai terorismului. Cu toii erau oameni
pricepui i experimentai, dar toi se conformau unui anume set
de reguli. Harvath nu se conforma deloc.
Dac Deng era pe jumtate profesionistul care prea a fi, nici
mcar cea mai bun echip GSI nu va reui s scoat ceva de la el.
ns punea carul naintea boilor. nainte ca GSI s l interogheze
pe Deng, FBI-ul trebuia s-l prind mai nti.
Puteai fi cel mai bun hingher din istorie, asta nu avea nici o
valoare n momentul n care trebuia s prinzi o panter. Cnd acel
moment sosea, voiai pe cineva care nu numai c tia cum s dea
de urma unei feline, dar care tia i cum s gndeasc la fel ca
una cineva care tia ce s fac n cazul n care rolurile se
inversau, iar pantera ncepea s te vneze ea pe tine.
i mai important, voiai pe cineva care s neleag regula
numrul unu atunci cnd vnai un prdtor aceea c nu exist
reguli. Asta fcea din panter o panter i de aceea preedintele
voia ca Harvath s mearg la Nashville.
Cnd ajunse la aeroportul Reagan Naional, avionul n care se
190
aflau Sloane i Chase fusese deja deviat de la Dulles i aterizase.
Se ntlnir la Signature Fligh Support, un centru de servicii, sau
FBO dup cum era cunoscut, n partea aviaiei civile a
aeroportului. Bob McGee aranjase ca Harvath i echipa lui s
foloseasc unul dintre avioanele de afaceri Citation Longitude ale
Ageniei.
n timp ce Sloane i Chase fceau un du n cldirea Signature,
Harvath descrca portbagajul SUV-ului su. Pe lng rucsacul cu
echipamente i cel cu haine pe care le inea tot timpul pregtite n
main, el mai avea i un Truck Vault.
Truck Vault era un cufr prins de portbagaj cu piroane i
prevzut cu dou sertare care se puteau trage i ncuia, care
transforma vehiculul ntr-o fabric de armament pe roi.
Sloane i Chase se ntorseser acas curai. Armele pe care le
folosiser n Karachi rmseser n Karachi. Dac ar fi fost prini
ncercnd s scoat arme din Pakistan, ar fi fost arestai, iar celor
de la I nu le-ar fi luat prea mult timp s fac legtura ntre ei i
moartea unuia dintre agenii lor i rpirea lui Ahmad Yaqub.
Deoarece nu operaser oficial i cu aprobare, pe Sloane i pe
Chase i-ar fi ateptat ani grei de nchisoare. i lsaser
echipamentul unui agent CIA de ncredere, care l primi bucuros.
Harvath aez un geamantan pe roi Blackhawk deasupra
cufrului i ncepu s l umple. i puse nuntru mitraliera Larue
14.5, puca PredatOBR i arma tactic Remington 870 Express.
Mai lu un pistol HK USP, calibru .45, un Glock 21, un Glock 17 i
un kit RONI care transforma pistolul Glock 17 ntr-o puc avnd
o eav scurt.
Mai arunc nuntru un Taser X26P, un set de ochelari cu
vedere nocturn, lanterne, staii emisie-recepie, o casc de
ureche, un cuit pliabil Benchmade pentru Sloane i unul pentru
Chase, precum i ctue din plastic, tocuri de arm, muniie, kitul
de curare Otis i cteva reviste.
Cu rucsacul cu echipamentul pe un umr i rucsacul cu haine
pe cellalt, el extinse mnerul geamantanului i l trase n urma sa
n cldire.
Signature Flight Support era cunoscut pentru faptul c avea
ntotdeauna fructe, brioe proaspete, fursecuri i popcorn. Harvath
lu un mr i o sticl cu ap.
Apuc s ia prima mbuctur cnd i fcu apariia Sloane
Ashby. Purta blugi, adidai de alergare i cma Under Armour.
Mr, ai? zise ea. Bnuiesc c tipii de vrsta ta trebuie s aib

191
grij de siluet.
Du-te naibii, rspunse Harvath, zmbindu-i cu gura plin de
mr.
Te-am prins. Ascult, n legtur cu plngerea mea
referitoare la condiiile ostile de lucru? Ce-ai zice de mari pentru o
discuie cu cei de la Resurse Umane?
Harvath i art degetul mijlociu i mai lu un mr.
Allahu Snackbar, spuse Sloane, satiriznd strigtul de lupt
terorist Allahu Akbar, n timp ce privea cu interes tejgheaua plin
cu delicatese.
Fcu o parad nainte s aleag cele mai mari prjituri i s i
umple o pung de popcorn. Harvath cltin din cap. Ashby fcea
pe deteapt i acesta era unul dintre multele lucruri care i
plceau la ea. n ciuda diferenei de vrst, cei doi aveau multe n
comun aceeai lips de consideraie sntoas pentru autoritate,
aceeai determinare de a reui cu orice pre i acelai sim al
umorului inteligent. Semnau leit. ntr-att de mult, nct Carlton
l avertizase serios pe Harvath fr ntlniri amoroase. Ultimul
lucru pe care i-l dorea Btrnul era ca ntre ei s se nfiripeze o
poveste de dragoste. Fusese extrem de explicit cnd spusese care
vor fi repercusiunile n caz c se ntmpla una ca asta.
Chiar dac Harvath credea c Sloane era drgu un cuvnt
pe care el l folosea mereu, deoarece tia c ea l ura i c o irita
el meninu relaia lor platonic.
El i admira aptitudinile i o vedea ca pe un coleg de echip; ca
pe o persoan pe care o putea ndruma. De fapt, el credea c ea va
sfri, probabil, prin a fi un spion mai bun dect el. Se nscuse
pentru aceast meserie i totul legat de ea o fcea perfect pentru
aa ceva. Btrnul fusese ntotdeauna un vntor bun de talente.
Chase Palmer era cellalt agent despre care Harvath credea c l
va ntrece. Generalul George Johnson, directorul Consiliului
Naional de Informaii, l descoperise pe Chase n timp ce conducea
Divizia de Informaii a Armatei, cunoscut i sub denumirea
Activitatea.
Johnson avea o carier bogat n operaiuni clandestine. Vzuse
oameni ridicndu-se i cznd, venind i plecnd, ns nu nvluie
niciodat un soldat precum Chase. La Pentagon exista un rnd de
dulapuri nchise pentru fiiere pline cu rapoarte despre activitatea
lui n Unitate. Mai exista, de asemenea, o gac de soldai de
carier, sau Chairborne Rangers cum i se spunea n mod
derogator, care ura nu numai talentul lui Chase i ascensiunea lui

192
fulminant, ci i inteligena lui peste medie.
Steaua lui norocoas strlucea cu putere chiar n momentul n
care intr n conflict cu un general-maior beat i l doborse. Nu
avea importan c generalul o cutase cu lumnarea, deoarece
fusese excesiv de agresiv cu o femeie-soldat i se comportase sub
demnitatea unui ofier. Zvonul se rspndi repede. Chase l fcuse
de ruine pe general-maior, iar acesta era hotrt s-l fac s
plteasc. Atunci intervenise generalul Johnson.
Johnson vorbi cu cei de la unitate, iar acetia fuseser de acord
cu custodia comun a lui Chase. Acesta avea parte de ce era mai
bun din ambele lumi i i convenea foarte mult acest aranjament.
ns, cnd credea c nu se putea mai bine de att i se pregtea s
se renroleze, apruse Reed Carlton. Era greu s l refuzi.
nainte s-i dea seama, Chase i vnduse casa din Fort Bragg,
i cumprase o main nou i achiziionase un apartament n
D.C. Carlton l introducea ntr-o lume complet diferit de cea pe
care o tia i i ddea deja seama c l ateptau multe lucruri
nebnuite. i, avnd i simul umorului, se potrivi perfect.
Alturndu-i-se lui Harvath, Chase se uit la fursecurile lui
Sloane i spuse:
O clip pe buze, o via pe olduri.
Harvath chicoti cnd Sloane le art amndurora degetul din
mijloc. n timpul acesta, copilotul intr n ncpere i i anun c
avionul era pregtit.

193
CAPITOLUL 33
Zborul pn la Nashville dura puin peste o or, iar FBI-ul le
punea la dispoziie o main care i atepta la aeroport. Harvath
ceruse un model cu un portbagaj ncptor, precum i frnghie,
folii din plastic i alte cteva lucruri despre care probabil c era
mai bine ca directorul Erickson s nu afle. Harvath l rugase s
aranjeze o cas sigur, de preferat n mijlocul pustietii, cu multe
hectare i nici un vecin.
l vzuse cnd i notase totul i era convins c odat ce aceste
instruciuni vor fi transmise biroului local din Tennessee, Erickson
va arde lista. Era un om cu bun-sim, care juca dup reguli. Felul
n care Harvath i fcea treaba l fcea, evident, s se simt
inconfortabil. Nu pentru c nu putea suporta violena, ci deoarece
credea n puterea legii i n conceptul c americanii ar trebui s se
ridice la un nivel mai nalt dect inamicii lor.
Era o noiune nobil, una dup care voia s triasc i Harvath.
Problema era c noiunea asta era una de care nici o naiune nu
i putea permite s se agae fr s aib un plan de rezerv.
Atunci cnd inamicii ti reuesc pentru c nu sunt constrni de
reguli, la un moment dat trebuie fie s accepi nfrngerea, fie s
rupi n buci regulamentul. Ct timp fusese n serviciile secrete,
Harvath jucase dup reguli. Preedintele de pe vremea aceea
glumise spunnd c era ca i cnd ai lega un pitbull n les, n
curtea din spate. Orict de feroce ar fi artat i orict de tare ar fi
ltrat, unii oameni nu s-ar fi lsat intimidai.
ns, dac pe acelai pitbull l eliberai din les, dinamica se
schimba automat. ntr-o bun zi, pitbullul ar putea muca
persoana greit, dar dac era dresat bine, nu mai trebuia s-i
faci griji c s-ar putea ntmpla ceva. De fapt, poate reueai s
dormi mai bine tiind c el i face datoria. Aa l vzuse atunci pe
Harvath preedintele Jack Rutledge i aa l vedea n acele zile
preedintele Paul Porter.
Ajuni la bordul avionului, Harvath i echipa lui i aranjar
echipamentele, i aleser locurile i i legar centurile de
siguran. Primiser prioritate pentru decolare.
Odat ce avionul ajunse n aer, Harvath deschise
compartimentul de bagaje presurizat din spatele toaletei i i
scoase geamantanul. Voia s curee i s verifice armele n timp ce
194
discutau despre plan.
i dac nu este acolo? zise Sloane, desfcnd puca Larue.
Ce facem?
Atunci vom intra, vom arunca o privire i vom iei.
Punem microfoane n camer? ntreb Chase.
Harvath cltin din cap.
Nu am aa ceva. Biroul l va trimite pe unul dintre cei mai
buni oameni ai si, dar va ajunge abia n seara asta, trziu.
Ar fi bine s fie unul dintre cei mai buni! exclam Sloane.
Dac nu face o treab excelent i Deng afl ceva, s-a zis. Ne-am
ars.
Sunt de acord. Tocmai de aceea a prefera s l urmrim i s
vedem unde ne duce.
neles, rspunse Chase n timp ce ncerca s curee
Remingtonul lui Harvath. Ct l vom lsa s umble de colo-colo
nainte s punem mna pe el?
Era o ntrebare dificil. Timpul era asemenea unei sbii cu dou
tiuri. Cu ct l urmreau mai ndelung pe Deng, cu att mai
multe puteau afla despre el. Reversul cu ct l urmreau mai
ndelung, cu att creteau ansele de a-l pierde. Cel mai important
factor ns era acela c fiecare minut care se scurgea i nu l
interogau pe Deng era un minut pe care teroritii l ctigau
pentru a porni atacul. De obicei, pe msur ce timpul se scurgea,
voiai s reglezi conturile ct mai repede cu putin. Faptul c
rosteai Ave Maria nainte s acionezi nu inea de profesionalism;
era mai degrab un gest disperat. Dar uneori, nu puteai s spui
dect Ave Maria.
Harvath nu inteniona s se ajung aici.
l vom supraveghea ct vom putea de mult. V voi anuna
cnd a sosit momentul s-l sltai.
Acest rspuns pru s-l mulumeasc pe Chase, iar membrii
echipei continuar s verifice echipamentul nainte s l aeze la
loc n geamantan.
Deoarece, la ntoarcere acas, Sloane i cu Chase nu fuseser
nevoii s zboare alturi de un ambasador enervant, cei doi
dormiser mai bine dect Harvath. Erau uor afectai de decalajul
fusului orar, ns, n afara de asta, erau pregtii ca, odat ce
aterizau, s intre n aciune.
Dup ce rul pe pist, avionul se opri n zona aviaiei civile din
Aeroportul Internaional Nashville i lng un Signature Flight
Support FBO local. O gam impresionant de aparate de zbor

195
ultramoderne era nirat afar. Nashville nu reprezenta doar casa
muzicii country. Oraul era nfloritor datorit tehnologiei de ultim
or, a biotehnologiei, a serviciilor medicale, a publicitii i a
tranzaciilor financiare. Harvath cunotea mai muli militari Tier 1,
precum i oameni din serviciile secrete care i cumpraser case
i teren n Statul de voluntari.
La recepia cldirii Signature i atepta un plic pe care sttea
scris unul dintre pseudonimele lui Harvath. Cnd l deschise, el
gsi un set de chei pentru un Ford Taurus sedan albastru, care
era parcat afar.
Echipa iei din cldire, iar Harvath deschise ua portbagajului.
nuntru se aflau toate lucrurile pe care le ceruse. i scoase
telefonul mobil i i trimise un mesaj Btrnului, spunndu-i c
aterizaser i c totul era n regul.
Apoi l sun pe agentul FBI a crui carte de vizit fusese lsat
n plic. Agentul special Dennis Urda fusese desemnat s fie
legtura local a echipei.
Dei FBI-ul avea biroul principal din Tennessee n Memphis,
acesta dispunea i de birouri-satelit, numite i agenii-rezident,
n alte orae, cum ar fi: Clarksville, Cookeville, Columbia i
Nashville.
Urda era agentul secund al biroului din Nashville i rspunse la
telefon dup ce acesta sunase de dou ori.
Agentul special Urda, rosti el cu un uor accent newyorkez.
Agent Urda, Scot Harvath la telefon.
Ai gsit maina?
Da. Tocmai am sosit la aeroport. Mulumesc. mi poi da un
raport privind situaia?
Residence Inn by Marriott din Cool Springs se afla ntr-un parc
de afaceri cu folosin mixt. Pe lng cldiri de birouri nalte, mai
erau i cldiri cu un etaj care gzduiau magazine, precum i
baruri, restaurante i studiouri unde se practica yoga.
Atunci cnd Harvath insistase ca FBI-ul s-i retrag echipele
de supraveghere, el fusese de acord ca ele s se instaleze sub
acoperire ntr-una dintre cldirile de birouri, ns nu voia ca ele s
i fac apariia n parcare sau n hotel. Mai insistase ca nici unul
dintre ageni s nu se deplaseze prin zon pe jos. Operatorii
experimentai miroseau forele de ordine de la o pot. Din
nefericire, aceast retragere limita ceea ce vedea FBI-ul, n special
pe timpul nopii.
Nimic deosebit n afar de ceea ce considerm noi a fi o

196
activitate normal ntr-un hotel, spuse Urda. Omul nostru nu este
nicieri.
Dar camera lui?
Televizorul este pornit, semnul Nu deranjai atrn nc de
clan, iar draperiile sunt trase.
n regul, zise Harvath. Ai numrul meu de telefon. Sun-m
dac apare vreo schimbare. Ne ndreptm nspre tine chiar acum.
Urda fu de acord s l sune pe Harvath dac intervenea ceva,
apoi nchise.
ntorcndu-se ctre Sloane i ctre Chase, Harvath i anun:
Indiferent ce se va ntmpla, trebuie s-l prindem pe individul
sta n via. S-a neles?
Cei doi operatori ncuviinar din cap, iar Harvath le fcu semn
s urce n main. n tot acest timp, un sentiment prevestitor puse
stpnire pe el. n sinea lui, spera c fcuser alegerea corect de
a veni la Nashville.

197
CAPITOLUL 34
COREEA DE NORD
Jimi Fordyce l privi drept n ochi pe Billy Tang i spuse:
Ai nnebunit? Nu, n nici un caz, nu. N-am s permit una ca
asta.
i dac i-a spune c nu-i cer permisiunea?
O s ne omori pe toi, afirm Johnson.
Fordyce i ridic mna ca s l calmeze pe colegul lui, ns i
concentr atenia asupra lui Tang.
Nu-i voi permite s pui n pericol misiunea, Billy. Rspunsul
este nu.
i dac sora lui tie ceva? zise Tang.
i dac nu tie?
Atunci, vom ti sigur. Nu este mai bine dect s ne ntrebm
cum ar fi fost dac?
Cel mai bine este s ne ducem misiunea la bun sfrit,
punct.
Tang se uit la el.
Misiunea noastr este s obinem ct mai multe informaii.
Acest lucru este posibil.
Nu, spuse Johnson. E o nebunie.
Fordyce i fcu din nou semn cu mna s tac.
Dac vei cobori acolo i vei fi prins, o s aducem armata pe
capul nostru. Nu permit una ca asta.
Cuvntul-cheie este dac voi fi prins. Nu o s m prind. tii
de cte ori am reuit s intru i s ies pe furi din RPDC?
Nu tiu dac eti curajos sau doar nebun, dar aici este vorba
despre garduri, paznici narmai i prizonieri crora li se cere s
ciripeasc. tii foarte bine c, dac vor vedea o fa necunoscut,
l vor gsi pe cel mai apropiat paznic i vor da semnalul de alarm
n sperana c vor primi o porie suplimentar de sup de varz.
Tang cltin din cap.
Este un lagr de munc. Oamenii tia sunt spetii. Crezi c
stau treji toat noaptea i se joac Mah-Jongg? Cnd m voi furia
eu nuntru, vor dormi cu toii.
Cu excepia paznicilor, replic Fordyce.

198
Ai vzut harta pe care a desenat-o Jin-Sang. Poriunea din
gard prin care se furieaz el se afl la mai puin de o sut de
metri de infirmerie. Spune c paznicii nu patruleaz n zona aceea
att de des.
i cecul este la pot i Te voi respecta i dimineaa, pufni
Johnson.
Tang l ignor.
Dac se ngroa treaba, m voi retrage. Crede-m, nu am
nici cea mai mic dorin s mi petrec restul vieii ntr-un loc ca
sta.
Nu, repet Fordyce.
La naiba, Jimi! Fata aia ar putea deine indiciul care s
lmureasc toat treaba. Cnd condiiile de la faa locului se
schimb, parametrii operaiunii trebuie schimbai i ei.
Venim, obinem tot ce putem i plecm. tia sunt parametrii
notri. Nu s-a schimbat nimic.
Dac m-a ridica n clipa asta n picioare, zise Tang i a
cobori n vale, ce ai face? M-ai mpuca?
Eu, nu, rspunse Fordyce, Tuck, da.
Lundu-i privirea de la luneta putii, Tucker zmbi.
Apoi am s te mpuc i eu, spuse Johnson. Doar c s fiu
sigur.
Prostii! Eu cred c nu m vei mpuca nici unul dintre voi
doi.
Johnson i propti arma de umr.
Haide s vedem. F pai.
Nimeni nu face pai i nimeni nu trage, ordon Fordyce.
Conform planului, la 21.00, ne adunm i ne retragem dincolo de
coama muntelui. Coborm pe partea cealalt, ne ntlnim cu
oferul i ne ntoarcem pe coast.
Tang se uit la Jin-Sang.
i cu el ce facem?
O s-i mai dm nc o dat de mncare nainte s plecm,
plus nite analgezice, apoi i punem clu la gur i l legm. Am o
oglind cu semnalizare n rucsac. O legm de el cu band adeziv.
Pn cnd valea va i inundat de lumina soarelui, noi vom fi
plecat de mult.
O s stoarc i ultima informaie de la el.
Tocmai de aceea i vom pune cteva ntrebri despre regiunea
care se afl la nord-vest de aici i dac exist vreo cale ferat. Ca
s i facem s cread c ne-am ndreptat ntr-acolo.

199
Nu crezi c vor ntri paza de coast i vor trimite elicoptere?
ntreb Tang. Vor cuta i n nord-vest, desigur, dar vor scotoci n
toate direciile, de asemenea. E ca i cum ai strni un cuib de
viespi.
i ce ar trebui s facem? ntreb Johnson. l tim pe putiul
sta. i cunoatem toat povestea de via. Acum vrei s-l omori?
Nu, nu vreau s-l omor, rspunse Tang. l putem lua cu noi.
Ai nnebunit de-a binelea.
De ce? Dac ajungem la locul de ntlnire i l urcm n
camion, Hyun Su l poate duce n Coreea de Sud. Acolo exist nite
organizaii speciale care l pot prelua.
Fordyce cltin din cap.
Acum vrei s te furiezi ntr-o tabr de munc din RPDC,
acum vrei s treci muntele cu un puti cu fractur dubl n crc.
Greit. Vreau ca voi s-l trecei n crc muntele, zise Tang.
Eu vreau s vorbesc cu sora lui.
Tuck ar fi trebuit s te mpute asear cnd a avut ocazia,
spuse Johnson.
Ajunge! ordon Fordyce, apoi, uitndu-se la Tang, spuse:
Billy, nu lum copilul cu noi, iar tu nu o s vorbeti cu sora lui. i-
o spun ct se poate de direct. Adun-i lucrurile. Este un ordin.
Nu-l putem lsa aici, zise Tang.
S-o crezi tu.
Jimi, o s-l tortureze i ar putea chiar s decid s-l dea ca
exemplu pentru c s-a furiat afar din lagr. L-ar putea executa.
Ar fi trebuit s se gndeasc la asta nainte s se furieze
afar.
Uit-te la el, insist Tang. E doar un nenorocit de copil i e
mort de foame. Tu ce-ai face?
Nu e lupta mea, rspunse Fordyce.
Nu e lupta ta? Suntei soldai SEAL, pentru numele lui
Dumnezeu. Eti un om bun. Toi trei suntei. tiu asta. i mai tiu
c suntem diferii de nord-coreeni. Viaa are valoare pentru noi.
Libertatea are valoare pentru noi. l putem salva pe biatul sta.
Trebuie s-l salvm. n ceea ce o privete pe sora lui, dac ea
deine chiar i o informaie care ne-ar putea ajuta s ne aprm
ara, sunt dispus s fac orice ca s o obin.
Fordyce vru s-l ntrerup, ns Tang i fcu semn s-l lase s
termine. Fordyce l ls s vorbeasc.
Am suficiente variante de diversiune, poveti-paravan i
planuri de inducere n eroare, nct dac voi fi prins, e un mare

200
dac, i-a putea face pe nord-coreeni s se nvrt n jurul cozii
luni la rnd. Pn cnd i vor da ei seama c sunt american i nu
sud-coreean, voi vei fi plecat de mult, spuse Tang. N-a
compromite aceast misiune.
La nceput, nu, rspunse Fordyce. Dar te vor tortura i, n
cele din urm, le vei spune tot.
Firete. Nimeni nu rezist la nesfrit.
Locotenentul Jimi Fordyce i privi ndelung i insistent pe cei doi
soldai SEAL, dar nu era nevoie s i ntrebe pe Johnson i pe
Tucker ce credeau. Erau fraii lui. Le putea citi gndurile.
Privindu-l din nou pe Tang, el spuse:
Ar fi bine s nu m faci s regret. n regul, haide s facem
un plan cum vom proceda.

201
CAPITOLUL 35
BEIJING, CHINA
Colonelul Shi citi raportul de pe ecranul lui. Nu era prea
ncntat de ceea ce descoperise Cheng n Nashville.
Ren Fio l abordase personal pe fiecare somalez pentru aceast
operaiune. Ar fi trebuit s poat anticipa c Wazir Ibrahim le va
crea probleme. Cheng procedase bine lichidndu-l. Ibrahim era un
dezastru gata s se produc. Pe de alt parte, Mirsab, studentul la
inginerie cu care l asociase, reprezenta o alt problem.
Una dintre cele mai mari dificulti cnd aveai de-a face cu
persoane educate era aceea c ele fceau supoziii educate.
Bnuiser c studenii la inginerie vor pune ntrebri, iar Ho,
poznd ca i coordonatorul lor, Henry Lee, fusese instruit ce s le
rspund.
Echipamentele pe care urmau s le asambleze fuseser
introduse pe ascuns n Statele Unite pe buci. n timpul
instructajului, acetia primiser o schem de conexiuni, cteva
componente inofensive i o baterie. Nu exista nici cea mai mic
ans ca ei s i poat da seama ce li se cerea s construiasc.
Atunci cnd studenii ntrebaser despre ce era vorba, Ho avusese
rspunsul pregtit.
Deoarece totul era secret, studenii presupuser, cum era i
firesc, c erau implicai n ceva ilegal. Cu toii proveneau din
familii nevoiae, iar banii care erau trimii acas erau mai muli
dect ar fi putut ctiga ei ntr-o via. Acesta ar fi trebuit s fie un
motiv suficient de bun ca s nu mai pun ntrebri, ns cel de-al
Doilea Departament dorise ca inginerilor s li se spun cum s
gndeasc, dect s-i dea seama singuri ce se ntmpla.
Ho i informase c ei vor crea un Internet temporar care va
funciona ca o reea de turnuri de telecomunicaie naional. Cu
ajutorul acestuia, urmau s fie efectuate mai multe incursiuni n
sistemul computerizat al multinaionalelor care nu puteau fi
depistate. Faptul c intele le reprezentau corporaiile i c
produsul care trebuia furat erau datele, plus faptul c reeaua nu
putea fi detectat i mulumise pe studeni. Pe toi, cu excepia
unuia singur.

202
Cnd sosi timpul s exerseze lansarea atacului, Ho aduse nite
canistre pentru dispozitive i insist asupra detaliului c era
important ca ei s lanseze atacul n acelai timp. Dac n-o fceau,
el i avertiz c reeaua nu va funciona la capacitatea maxim, iar
planul avea s eueze. Acesta fusese motivai pentru care studenii
primiser cte un partener. Somalezii erau acolo nu numai ca s
dea o mn de ajutor la transportarea i la asamblarea
echipamentului, ci i ca s rezolve problemele care ar fi putut
aprea pe parcurs sau n timpul lansrii atacului.
Odat sarcina ndeplinit, ei urmau s-l ntlneasc pe Ho n
Boise, s-i primeasc restul de plat, precum i rutele de
ntoarcere acas.
Era o explicaie bun i plauzibil, ns, cumva, studentul lor
din Nashville, Mirsab, reuise s descopere adevratul scop pentru
care era destinat dispozitivul. Ceea ce Shi considerase a fi o
supoziie educat ar fi putut fi exact acest lucru, sau ar fi putut fi
doar un noroc chior. Oricare ar fi fost rspunsul, colonelul voia s
afle cum ajunsese Mirsab la aceast concluzie i, mai important,
dac o mprtise cuiva. Era suficient de grav c i-o dezvluise lui
Wazir Ibrahim, dar dac fusese suficient de prost, nct s o
divulge i celorlali studeni sau, Doamne ferete, cuiva din afara
operaiunii, trebuiau luate msuri drastice.
Avnd n vedere gravitatea raportului lui Cheng, Shi trebuia s
ia nite decizii dificile.
n timp ce accesa o mulime de hri ale Statelor Unite, precum
i prognozele meteorologice cele mai recente, el transmise un
mesaj cu instruciuni unitii hackerilor din cadrul Armatei de
Eliberare a Poporului din Shanghai. Acetia stteau mereu pe
poziie, iar el voia s se asigure c primeau ultimele informaii,
precum i instruciunile lui exacte. Era important ca fiecare
persoan implicat s fie pe aceeai lungime de und.
Cea mai important ntrebare care nu i ddea pace lui Shi era:
Putea fi ndreptat situaia din Nashville? Ceea ce puneau ei la
cale nu mai fusese realizat pn atunci. La fel ca i miticul
Dragon de Zpad, atacul era menit s afecteze ntreg teritoriul
Statelor Unite, de la un capt la cellalt. Eforturile fiecrei celule
erau destinate s se suprapun, iar ei i fcuser planuri de
urgen care s justifice pierderea unei jumti din aceste celule,
dar nimeni nu tia sigur ct de reuit va fi atacul n cazul n care
una dintre celule era scoas din lupt. Dac dragonul era
incomplet, oare flacra lui va fi la fel de prjolitoare?

203
Nu aveau, desigur, cum s afle cu certitudine. Se gseau pe un
trm ipotetic. Formulele, diagramele, graficele i supoziiile nu
mai aveau nici o utilitate n acel moment. Timpul lor expirase. Shi
luase o decizie, iar Tai Cheng primise ordine. n acel moment,
colonelul Jiang Shi nu mai putea face nimic dect s atepte. Totul
se afla n minile lui Cheng.

204
CAPITOLUL 36
NASHVILLE, TENNESSEE
Cheng sttea afar i privea. Habar nu avea cu cine fraterniza
Mirsab n apartamentul lui. Studentului i se ordonase s stea
retras i s-i vad de treaba lui. Din cte se prea ns, ignorase
aceste ordine. Fapt ce l fcu pe Cheng s se ntrebe ce alte ordine
alesese acesta s nu respecte. Cheng nu avea de ales dect s
atepte pn cnd musafirul lui Mirsab va fi plecat.
Cnd grupul format din patru brbai iei din cas o or mai
trziu, Cheng rmase pe loc pn cnd acetia se urcar n main
i plecar. Apoi el cobor din vehicul i intr n cldire.
Pe coridor se simea un miros greu de mucegai, iar covorul era
ptat. Se apropie de apartamentul lui Mirsab i btu la u.
Creznd c unul dintre musafiri i uitase ceva, brbatul
deschise ua cu un zmbet i zise ceva n arab. Abia dup aceea
l vzu pe Cheng.
V pot ajuta? ntreb el, schimbnd n englez.
M-a trimis Henry Lee, rspunse Cheng.
ntr-o fraciune de secund, expresia vesel de pe faa lui
Mirsab se transform n ngrijorare. El se ddu ncet n spate i
spuse:
Intrai.
Odat ajuns nuntru, Cheng mtur ncperea cu privirea. Era
aranjat simplu i mobila prea s fie acolo de cteva decenii.
Locuina lui Mirsab era curat. Nu existau vase murdare n
chiuvet sau pe blatul din buctria mic, deschis. Nu mirosea a
gunoi sau a mncare stricat. De fapt, mirosea mult mai bine
dect pe hol.
n ceea ce privea obiectele personale, Cheng nu observ prea
multe. Pe msu erau cteva reviste n arab, mpreun cu un
laptop i un Coran. Un covora de rugciune fusese strns i
aezat ntr-un col al camerei de zi.
Cine erau brbaii aceia? ntreb Cheng.
Care brbai?
Brbaii care tocmai au plecat. Cei despre care ai crezut c s-
au ntors cnd ai rspuns la u n arab.

205
Mirsab i cobor privirea.
I-am cunoscut la moschee. Fac parte din grupul lor de
rugciune.
Cheng pocni din degete ca s l fac pe student s l priveasc n
ochi.
Nu eti pltit ca s mergi la moschee i nu exist dect un
singur grup din care ai voie s faci parte. Grupul nostru. Ai
neles?
Da, domnule.
Stai jos, zise Cheng, artnd ctre msua mic de sufragerie.
Dup ce Mirsab se aez, Deng lu loc pe scaunul din faa lui i
i puse servieta pe mas.
De ce v-a trimis domnul Lee? A sosit momentul? ntreb
studentul.
n curnd, l asigur Cheng. ntre timp, am venit s te verific.
Cheng se pricepea foarte bine s citeasc oamenii. Era ceea ce l
fcuse s devin un agent secret de succes. Reuise deja s
disting anumite lucruri la Mirsab. Adoptnd o postur relaxat i
un ton calm i regulat, el ntreb:
Cum te simi?
M simt singur, recunoscu imediat studentul.
Singur?
Da, rspunse Mirsab. Nu am mai stat niciodat att de mult
departe de familia mea.
Ai ncercat s iei legtura cu ei?
El cltin din cap.
Nu. Este interzis.
La fel i fraternizarea cu alii, ns Cheng ls deoparte aceast
remarc.
tiu c este greu, dar i vei revedea n curnd, iar ei vor fi
mndri de tine. Banii le sunt deja de mare folos i i vor ajuta n
continuare att timp ct i vei pstra angajamentul.
Da, domnule. Am neles.
Prea bine. i-acum, s vorbim despre brbaii pe care i-am
vzut ieind de la tine. De cnd i cunoti?
Nu de mult timp. De vreo dou sptmni, rspunse Mirsab.
De ce te-ai dus la moschee?
Ca s m rog.
Nu te poi ruga aici? l chestion Cheng.
M simt singur. Am vrut s m rog mpreun cu ali oameni.
Eti pltit ca s te rogi mpreun cu ali oameni?

206
Nu, domnule, rspunse inginerul.
Cheng schi un zmbet.
Mirsab, trebuie s te gndeti la familia ta. Eti pltit bine. Ai
mncare n buctrie?
Da, domnule.
Toaleta funcioneaz? Ai ap ca s te speli?
Da, domnule.
Funcioneaz aerul condiionat? Ai acoperi deasupra
capului?
Studentul i cobor din nou privirea.
Da, domnule.
Uit-te la mine, Mirsab, zise Cheng i atept pn cnd
tnrul se uit la el, apoi continu: Eti liber s mergi n parc, s
vizionezi un film la cinematograf. Poi asculta muzic. S te uii la
televizor. S citeti din Coran. Poi, de asemenea, s i foloseti
computerul atta vreme ct respeci regulile. Nu te-am mpovrat
nejustificat, nu-i aa?
Nu, domnule.
De fapt, cred c am fost destul de buni cu tine. Nu-i aa?
Da, domnule.
Cheng l privi cu atenie.
Ce tiu despre tine aceti brbai de la moschee?
Mirsab ridic din umeri. Era un tnr scund, de doar 1,65 cm i
durduliu. Cnd ridica din umeri, pielea i se ncreea ca la un cine
Shar-Pei. Obiceiul lui de a-i cobor privirea nu fcea dect s
semene i mai mult cu un cel vinovat.
Nu sunt suprat, preciz Cheng. Dar trebuie s tiu. Ce le-ai
zis?
Le-am spus c sunt student la inginerie.
Cheng se ncord n interiorul lui, ns nu ls s i se observe
ngrijorarea. i pstr aceeai nfiare calm i atept. O alt
calitate a unui agent secret eficient era aceea de a se simi
confortabil n momentele de tcere.
Le-am mai spus c atept s m transfer la Colegiul
Comunitar din Nashville, dar c lucrul sta nu se va ntmpla
dect n semestrul urmtor. Le-am spus c momentan urmez
cursuri online.
E o minciun bun, se gndi Cheng. Plauzibil. Mirsab nu
exagerase pretinznd c urma cursurile unei coli precum
Vanderbilt i partea cu urmarea cursurilor online ar putea explica
de ce i petrecea att de mult timp n apartament. Dei era o

207
poveste-paravan credibil, nu ar fi trebuit s se afle niciodat n
situaia n care s fie nevoit s o spun.
Sentimentul lui de singurtate era ngrijortor. Era prea
neajutorat. Cu toate nebuniile pe care le oferea America, faptul c
Mirsab nu putea suporta s fie de unul singur dezvluia probleme
mult mai serioase. Dar Cheng nu avea nici timpul necesar, nici
dorina de a le discuta.
Ce altceva le-ai mai zis acestor brbai? ntreb Cheng.
Nimic, jur.
Le-ai dezvluit de unde eti?
Nu, rspunse Mirsab, nainte s i schimbe rspunsul.
Adic, da.
Care este?
Ei tiu c sunt din Emirate, dar am minit n legtur cu
satul.
Nemulumirea lui Cheng cretea.
Altceva?
Nimic, jur.
Era a doua oar cnd repeta rspunsul, totui Cheng nu l
credea. Brbatul era veriga slab. Dei nu credea c Mirsab lsase
s-i scape totul, era suficient ct spusese. Dac unul dintre
brbaii din grupul de rugciune fusese un informator FBI sau i
mai grav, vreun agent FBI, nu avea de unde s tie ct ru
provocase. Era suficient ca Mirsab s nu i mai aminteasc una
dintre minciunile spuse sau s se angajeze ntr-o conversaie pe
care nu o prevzuse. Cheng nu putea dect s spere c ceilali
membri ai celulei nu erau la fel de disfuncionali.
Mirsab, vreau s vorbesc cu tine despre proiect, rupse tcerea
Cheng. Nu folosiser termenul operaiune n prezena membrilor
celulei, deoarece suna prea militresc, prea terorist. Dac vreunul
dintre ei ajungea s fie vreodat interogat de ctre autoriti, cel
de-al Doilea Departament voia ca ntreaga afacere s par o
aciune criminal. nelegi ce ncercm noi s facem?
nc o dat, Mirsab i plec ochii n pmnt.
Da.
Uit-te la mine, zise Cheng. Despre ce crezi tu c este
proiectul?
Nu cred nimic. Nu vreau dect s se termine ca s pot pleca
mai repede acas.
Mirsab, nainte s vin la tine, i-am fcut o vizit lui Wazir
Ibrahim. i mai aminteti ce i-ai spus lui Wazir c s-ar afla n

208
canistre?
Studentul ncuviin din cap.
V-am explicat n ce const proiectul, de ce ai crede altceva?
ntreb Cheng.
Deoarece canistrele cu care ne-am antrenat erau prea grele.
Agentul secret zmbi.
Le-ai spus asta i celorlali?
Mirsab cltin din cap.
Bine, zise Cheng.
Scondu-i din serviet pistolul MP cu amortizor, el l mpuc
pe studentul arab n frunte.

209
CAPITOLUL 37
De obicei, cnd venea vorba despre supraveghere, nu aveai alt
opiune dect s ncerci s profii de ansa care i se oferea. n
cazul de fa ns, ei avuseser norocul s prind o pist imediat.
Scopul principal al lui Harvath fusese acela de a izola camera lui
Bao Deng. Nu voia nici un oaspete al hotelului deasupra, dedesubt
sau de o parte i de alta. Din fericire, doar camerele de deasupra i
de dedesubt erau ocupate. Fcndu-le o ofert mult mai bun
oaspeilor, directoarea i mut ntr-o alt arip a hotelului. Apoi ea
bloc n computer camerele alturate celei a lui Deng astfel nct
acestea s rmn goale.
Camera de vizavi era goal. Pe aceea o voia Harvath. Cnd el i
cu Sloane intrar n foaier cu bagajele, ea i ntmpin la recepie
i i caz. n ciuda dramei fugitive care se desfura n hotelul ei,
femeia i pstr calmul i atitudinea profesionist.
Ea i ddu cartela de acces n camera lor lui Sloane, iar lui
Harvath i ntinse un plic n care se afla o alt cartel care
deschidea ua camerelor, precum i orice u care funciona pe
baz de cartel de pe proprietate.
Harvath i mulumi, iar el i Sloane se ndreptar ctre lift. n
timpul acesta, Chase intr n hotel i se apropie de recepie.
Directoarea l ntmpin acolo i l conduse n biroul ei, unde el
putea urmri nregistrrile camerelor de supraveghere cu circuit
nchis. Avnd n vedere dimensiunea cldirii, ar fi putut instala
mai multe camere, dar i numrul limitat de camere de
supraveghere de care dispuneau era mai bine dect nimic.
Harvath i cu Sloane coborr din lift la etajul al treilea i
urmrir indicatoarele pn la camera lor. Prur c nu acord
atenie uii lui Deng, cu toate c zbovir suficient de mult ca
Harvath s asculte n timp ce Sloane se prefcea c i cuta cheia
de la camer. Nu auzea dect televizorul. Semnul Nu deranjai
atrna de clan. Nu avea de unde s tie dac Deng se afla
nuntru. Aceasta era prima problem de care Harvath plnuia s
se ocupe.
Cnd Sloane scoase, n cele din urm, cheia i deschise ua,
Harvath o urm nuntru.
O avertiz n tcere s nu aprind lumina. Sloane nelese. Vor
supraveghea ua lui Deng prin vizor. Dac aprindeau lumina n
210
camer i unul dintre ei se ducea s se uite pe vizor, s-ar fi putut
da de gol.
Aezndu-i bagajul pe jos, Sloane se duse n buctrie i
aprinse lumina slab de sub cuptorul cu microunde aflat deasupra
aragazului. Apoi intr n dormitoare i aprinse lumina din fiecare
baie. Aveau, astfel, suficient lumin ca s vad, dar nu suficient
ca s indice c unul dintre ei sttea la u.
Harvath i desfcu bagajul i i ntinse lui Sloane o staie radio
i o casc. Dup ce i puse echipamentul n funcionare, el intr
ntr-una dintre bi i l apel pe Chase, care se afla jos, n biroul
directoarei.
Totul e n regul aici, rspunse acesta.
Harvath i spuse s rmn n alert i s i ascund staia
radio n buzunar. ntorcndu-se n camera de zi, el i comut
telefonul pe vibraii, i pregti arma Larue i o propti lng u.
Sloane i arm pistolul Glock, apoi intr n dormitor i ncarc
puca. Era un sunet uor de recunoscut. Ultimul lucru pe care i-l
dorea era i fac simit prezena cu un clic-clac puternic.
Agenii FBI supravegheau hotelul de doar cteva ore. nainte ca
Harvath s le cear retragerea, acetia i fcuser o vizit
directoarei i verificaser toate nregistrrile camerelor de
supraveghere. l vzuser pe Bao Deng cnd se cazase i cnd
urcase n lift ctre camera lui, ns nu mai fusese surprins de
camerele de supraveghere dup aceea. Din cte tiau ei, acesta se
afla nc n camer. Dac era aa, atunci Ce atepta? Pe cine
atepta? Iat ntrebrile pe care i le puneau cu toii.
Lista cu rspunsuri posibile era interminabil atepta s ia
cineva legtura cu el, avea o ntlnire care urma s aib loc cu
mult dup miezul nopii, se afla aici ca s se asigure c celula din
Nashville i ndeplinea sarcina. Existau nenumrate motive pe
care un agent secret le putea enumera ntr-o camer de hotel. Mai
exista o posibilitate i anume, ca Deng s nu fie n camer. Ar fi
putut folosi hotelul doar ca s primeasc pachetul Fedex i, odat
ce l ridicase, s fi plecat pe ascuns. Era primul lucru pe care
Harvath dorea s l confirme.
Dup ce porni televizorul, o trimise pe Sloane s se uite pe vizor,
sun la recepie i ceru cu directoarea. Cnd ea i rspunse, el i
spuse c erau pregtii, apoi i explic ce trebuia ea s fac.
Personalul angajat pentru curenie i ncheiase deja
programul pe seara respectiv. n afar de asta, hotelul avea o
politic strict de a respecta semnul Nu deranjai. Dac Deng

211
mai sttuse i nainte la acest hotel, cunotea, probabil, aceste
dou aspecte. Dac ar fi fost trimis o menajer ca s i aranjeze
camera, l-ar fi fcut s intre la bnuieli, iar ei nu i doreau asta.
n timp ce Harvath atepta, o auzi pe directoare ridicnd
receptorul unui alt telefon i sunnd n camera lui Deng. Ei
percepur distinct n cti telefonul sunnd n partea cealalt a
holului.
Sun de cteva ori, apoi intr mesageria vocal. Directoarea ls
mesajul pe care i-l spusese Harvath s-l transmit. Era momentul
pentru pasul urmtor.
Directoarea ezitase cnd venise vorba s i pun unul dintre
angajai n faa pericolului. Harvath o asigurase c el i partenera
lui se vor afla n camera de vizavi i vor urmri ntreaga scen. Ar
fi putut s l trimit pe Chase, ns o singur ntrebare despre
hotel la care inginerul nu ar fi tiut s rspund i Deng s-ar fi
npustit asupra lui. Acesta, dup prerea lui Harvath, era un
pericol i mai mare. Tehnicianul hotelului nu va pi nimic.
Cteva minute mai trziu, Sloane semnaliz c l vedea pe
Chase pe hol. Acesta se duse la ua lui Deng, btu cu putere i
zise:
Tehnicianul.
Vznd c nu rspunde nimeni, i scoase cartela de acces,
deschise ua i i anun din nou prezena.
Scoase din buzunar o piedic din cauciuc, propti ua i
ptrunse n camer. Dac se ntlnea cu Deng, tehnicianul
hotelului primise instruciuni s i explice acestuia c picura ap
n camera de jos i c venise s vad de unde se scurgea apa. El
nu rmase n camer dect cteva clipe, apoi iei din nou pe hol i
btu la ua lui Harvath.
Nu e nimeni nuntru, spuse Chase cnd Sloane deschise
ua.
Mulumesc, rspunse ea. Ne ocupm noi mai departe.
ntinzndu-i tehnicianului piedica din cauciuc, Harvath
ptrunse n camera lui Deng n timp ce, la parter, Chase verifica
nregistrrile camerelor de supraveghere, iar Sloane sttea n prag,
cu ochii n patru.
Frigiderul era gol, n chiuvet nu existau vase murdare, nici n
maina de splat vase. Patul era fcut. Duul nu fusese folosit. n
dulap existau cteva haine atrnate. Geamantanul de pe suportul
pentru bagaje avea capacul ridicat. Din cte i ddu seama
Harvath, acesta nu avea buzunare ascunse sau compartimente

212
false.
Cutia Fedex goal sttea lng coul cu ziare sub birou.
Harvath examin eticheta de transport, ns aceasta nu oferea
indicii despre coninutul pachetului. Pe birou se afla un ncrctor
de perete pentru telefon mobil. Acestea erau toate obiectele expuse
la vedere.
El continu s cerceteze camera mai metodic, cutnd peste tot
lucruri care ar fi putut fi ascunse. Se uit sub mese, deschise
gurile de aerisire, trase fermoarele pernelor, mut frigiderul de la
locul lui i ndeprt capacul rezervorului de ap al toaletei.
Scoase sertarele, proteciile pentru prize i corpurile de iluminat,
avnd grij s le pun la loc exact cum fuseser.
Cnd iei din camer i nchise ua n urma lui, el se uit la
Sloane i cltin din cap.
Un geamantan i nite haine, atta tot.
Ceea ce nseamn c se va ntoarce la un moment dat.
Harvath intr n camera lor.
Probabil, zise el. Dar dac se va ntoarce pe furi, vom fi
nevoii s supraveghem holul, altfel nu vom ti.

Nu exista o cale mai uoar ca s stea la pnd. Cineva trebuia


s fie postat la u, s se uite prin vizor i s atepte. ntr-un
cuvnt, era nasol. Dar aa era, de obicei, cnd stteai la pnd.
Hotrser s fac de paz cu schimbul din jumtate n jumtate
de or. Harvath se oferi s nceap el.
Dup ce vorbi prin staia radio cu Chase, el i scoase telefonul
mobil i trimise un raport scurt Btrnului i agentului Urda. Apoi
se duse la u.
Sloane lu telecomanda i se aez pe canapea. La televizor erau
prezentate tirile, ns, cutnd n programul TV, gsi o comedie
romantic ce i plcea i schimb canalul. Harvath i ddu ochii
peste cap. Sloane l ignor.
Harvath nu era un fan al comediilor romantice, dar zgomotul de
fundal sprgea monotonia. Dup o jumtate de or, el i ls locul
lui Sloane.
Cumpraser de pe drum mici gustri. nainte s se aeze pe
canapea, el i lu o sticl cu ap i un baton cu cereale.
Lund telecomanda, el verific programul TV ca s vad ce mai
era la televizor. Nu voia dect s se detaeze puin, prin urmare,
puin i psa de filmul lui Sloane. Avea noroc, deoarece tocmai
ncepea filmul Black Hawk Down. De ndat ce schimb canalul,

213
ea i art degetul mijlociu.
El zmbi i i puse picioarele pe msu. Rupse ambalajul
batonului cu cereale i ncepu s mnnce.
Cnd telefonul mobil ncepu s vibreze, el se uit la ecran i
vzu c Btrnul i trimisese o actualizare. Nici unul dintre
anchetatorii FBI de la Centrul Spaial Johnson nu reuise s
obin informaii n baza crora s se treac la aciune, iar
ntrebrile pe care agenii CIA le puseser familiilor studenilor la
inginerie din Emirate nu duseser la nici un rezultat.
Singura veste bun era aceea c unii angajai din locaiile care
ofereau Wi-Fi gratuit i pe care teroritii le folosiser n Seattle,
Dallas i Baltimore i aminteau de ei. Nu era cine tie ce, dar era
un nceput.
Toi sperau ca studenii la inginerie s fi fost indisciplinai, iar
atunci cnd folosiser aceleai locaii cu Wi-Fi gratuit, fusese
pentru c ele erau cele mai apropiate de locuinele lor.
Dup ce Harvath citi mesajul Btrnului, i aez telefonul
mobil pe braul fotoliului i nchise ochii.
Cnd i-i deschise i se uit la ceas, el vzu c adormise n
timpul turei lui.
De ce nu m-ai trezit? ntreb el.
Btrnii au nevoie de un pui de somn, rspunse Sloane.
Harvath zmbi i se ridic de pe canapea.
tii ceva? ntr-o zi, vei fi o soie minunat prima soie.
Aeznd la loc n frigider sticla cu ap nenceput, el lu un Red
Bull i i reocup locul n faa vizorului.
Touche22, rspunse Sloane, nainte s-i cear raportul lui
Chase prin staia radio.
La parter nu se ntmpla nimic, prin urmare, ea se aez pe
canapea i schimb canalul ca s urmreasc finalul comediei
romantice. Harvath nu avea motive s se plng. Ea l lsase s
doarm mai mult.
Dup cteva replici stupide din comedie ns, el zmbi cnd ea
schimb napoi la Black Hawk Down. Chiar aveau multe lucruri n
comun.
Ascultnd replicile din film n timp ce privea pe vizor, Harvath

22
Expresie n francez desemnnd o confirmare a unui succes, a
unei oportuniti sau a superioritii unui argument sau unei
discuii (n. red.).
214
derula n minte scenele, le vzuse de nenumrate ori. Misiunea nu
ar fi trebuit s fie un eec. Prea multe viei pierdute n timpul ei.
Fiecare ramur a armatei o studiase. Cea mai mare insult care ar
fi putut fi adus celor care muriser n ziua respectiv ar fi fost s
nu se fi nvat ceva din sacrificiul lor.
Cnd tura lui lu sfrit, Sloane i ntinse telecomanda i i
spuse c urma filmul Commando, apoi, mimnd una dintre
replicile din film ale lui Arnold Schwarzenegger, ea adug:
Servesc soldai SEAL la micul dejun.
Replica este: Servesc Berete verzi la micul dejun, nu soldai
Navy SEAL, o corect Harvath.
El vru s i rsplteasc amabilitatea oferindu-se s stea n
continuare la pnd, dar ea refuz.
Eu vin cu fore proaspete, spuse ea.
Harvath nu voia s rite s adoarm din nou i se ndrept ctre
frigider ca s-i mai ia un Red Bull, cnd telefonul mobil vibr din
nou. Era agentul special Urda.
Harvath.
Cred c tim unde este Deng, l ntiin Urda. Sau cel puin
unde a fost pn de curnd.
Minunat. Unde?
La colul strzii exist o berrie. Voi parc afar. Ne ntlnim
acolo n cinci minute.

215
CAPITOLUL 38
Urda l trimise pe unul dintre ageni s fac schimb de tur cu
Sloane i pe un altul s stea cu Chase n biroul directoarei. tiind
c oamenii lui erau acoperii, Harvath prsi hotelul i se ntlni
cu agentul FBI la berria Cool Springs din col. Acesta era un
brbat nalt i solid, la vreo patruzeci i ceva de ani, care, probabil,
jucase fotbal american n facultate.
Odat ce ajunser pe autostrad i se convinseser c nu
fuseser urmrii, Urda porni luminile i sirena.
Iei de pe autostrad la est de centrul oraului i o lu printr-un
cartier srccios cu curi npdite de buruieni i case
drpnate. Luminile albastre intermitente i cele albe ale
lanternelor care se zreau la dou strzi mai ncolo i indicau lui
Harvath c sosiser la locul potrivit.
Urda i art insigna unui ofier al departamentului de poliie
din Nashville, care le fcu semn s treac. Alese cel mai apropiat
loc de parcare pe care l gsi. Benzi galbene blocau accesul la una
dintre case, iar privitorii erau mpiedicai s treac strada.
Apropiindu-se de unul dintre detectivi, Urda se identific i
ntreb de Hoffman.
Hei, Mike! strig detectivul. Ai un musafir.
Un tip musculos ntr-un costum strmt se desprinse dintr-un
grup de criminaliti i naint pe alee. Urda ddu mna cu el, apoi
i-l prezent pe Harvath.
Detectiv Mike Hoffman, spuse el, strngndu-i mna lui
Harvath.
Mike lucreaz cu biroul FBI din Nashville la multe cazuri, i
explic Urda. El este detectivul care a fost de acord s mearg la
aeroport i s l urmreasc pe Tommy Wong.
Doar c ne-am ales cu cineva mult mai ru, rspunse el.
Ce s-a ntmplat aici?
Urmai-m, zise Hoffman. V voi arta.
Dup ce se identificar, Harvath dnd un nume fals i o agenie
fictiv, primir nvelitoare din hrtie pentru pantofi i li se spuse
c puteau s intre. Criminalitii tocmai terminau de prelevat probe
i totul fusese fotografiat. Trupul nu fusese luat nc.
Cnd ajunse la ua de la intrare, Hoffman se ddu la o parte ca
s i lase pe Harvath i pe Urda s intre primii. Alte lanterne
216
mpnzeau camera de zi, scldnd-o ntr-o lumin alb, puternic.
Scena era oribil. Era snge peste tot. Agentul FBI rmase lng
detectivul din Nashville n timp ce Harvath nconjur trupul i
studie ncperea.
Somalez? ntreb el.
Hoffman ncuviin din cap.
Wazir Ibrahim. Treizeci i unu de ani. Refugiat politic care s-a
mutat n Nashville n urm cu civa ani.
Comunitatea sontalez este numeroas aici?
Nu ca n Minneapolis, dar i avem i noi pe ai notri.
Ibrahim era n genunchi, aplecat n fa, cu gtul tiat.
Se cunoate arma crimei? ntreb Urda.
Credem c ar putea fi un brici, rspunse Hoffman.
Sau o srm, complet Harvath, aplecndu-se i examinnd
cu atenie rana.
A sngerat pn a murit, nu-i aa? zise agentul FBI, privind
balta mare de snge de pe covor. Pe ce st ngenuncheat? E un
covora de rugciune?
Harvath ncuviin din cap.
Din cte se pare. Ucigaul a venit prin spate i l-a omort n
timp ce se ruga.
Ceea ce nseamn c Wazir Ibrahim l-a cunoscut pe uciga. A
tiut c se afla n cas i s-a simit suficient de confortabil. nct
s se roage n prezena lui, sau, poate, chiar mpreun cu el.
Mare greeal, replic Urda.
Nu mai spune.
Harvath se aez n spatele cadavrului i se prefcu c l
stranguleaz pe Ibrahim, ca s i poat da seama cum se
desfurase scena.
Ce legtur avei cu treaba asta? l ntreb el pe Hoffman.
Unul dintre grupurile de lucru cu care colaborez se ocup de
violuri asupra minorilor. Avem n atenie i o reea de prostituie
cu minori condus de o organizaie somalez. Pe list se afla i
numele lui Ibrahim, ns nu am avut suficiente dovezi ca s l
punem sub acuzare. n final, n urm cu cteva zile, a fost nchis
pentru c i-a btut soia. Am fost chemat i am ncercat s
stoarcem de la el informaii legate de reeaua de prostituie. De
ndat ce am nceput s vorbim despre acest subiect, n-a mai scos
un cuvnt i a cerut un avocat. A fost audiat pentru cauiune,
doar c nu i-a permis-o. Prin urmare, a rmas n nchisoare.
Soia unde este? ntreb Harvath.

217
Are rude la sud de aici, n Shelbyville. Asistentul social i-a
recomandat s locuiasc la ele o vreme. Cumnatul lui a venit s-i
ia nite lucruri. El a descoperit trupul. i nainte s ntrebai, att
soia, ct i cumnatul au alibiuri confirmate.
Bine, dar de unde tim c afacerea asta are legtur cu omul
nostru?
Cnd poliitii au strns declaraiile, vecinul de alturi,
domnul Enrique Vasquez, zise Hoffman, consultndu-i notiele, a
afirmat c un asiatic l-a cutat pe Ibrahim azi, mai devreme.
Brbatul pretindea c era de la depozitul unde lucra Ibrahim. A
spus c venise pentru o cerere de asigurare. Am vorbit cu eful lui
Ibrahim. Wazir nu a naintat nici o cerere de asigurare, iar
administratorul companiei nu a trimis pe nimeni. Individul i-a dat
vecinului o carte de vizit, care era fals. Se ntmpla ceva, clar,
aa c am nceput s m gndesc. Care sunt ansele ca doi domni
asiatici s i schimbe ntre ei tichetele de mbarcare pentru un
zbor ctre Nashville n aceeai zi n care un individ asiatic, cu o
poveste-paravan, d trcoale scenei crimei doar cu cteva ore
nainte ca omorul s aib loc?
Probabil, nu este o coinciden, suger Urda.
Hoffman ncuviin din cap.
Tocmai de aceea am nirat mai multe poze printre care am
inclus i o imagine cu tipul nostru, Deng, surprins de camerele de
supraveghere de la Nashville Internaional. Ghici pe care a ales-o
vecinul?
Pe cea cu Deng.
Exact. Zice c este sigur, doar c individul pe care l-a vzut
azi btnd la u purta ochelari.
Dar cumnatul? tie ceva?
Nu. El i cu Wazir nu se nelegeau prea bine. I-am artat i
lui fotografiile, ns nu a recunoscut pe nimeni.
Ai reuit s o interogai pe soie? ntreb Harvath.
nc nu, rspunse Hoffman, dar o s-o facem. Acum se
ntoarce la Nashville.
Cine l-a scos pe Ibrahim din nchisoare?
Cauiunea a fost pltit de o agenie local numit Lampys.
Agentul care a ntocmit documentaia a spus c a primit un telefon
de la un pretins director al unei organizaii de binefacere somalez.
Apelantul i-a zis c auzise c Wazir fusese nchis, dar c nu
cunotea nici un detaliu. A precizat c membrii moscheei lui au
adunat bani ca s-l ajute. Garantul a scos informaiile din sistem

218
i i le-a comunicat apelantului. I-a spus care erau acuzele i ct va
costa ca s-l scoat afar. Puin mai trziu, un somalez i-a fcut
apariia cu banii, plus taxa perceput de garant i, uite-aa,
Ibrahim a fost scos de la prnaie.
Ai aflat cine este somalezul care a dus banii?
Este ofer de taxi, rspunse Hoffman. Detectivii notri sunt la
el chiar acum. Spune c un asiatic i-a pltit trei mii de dolari ca s
duc banii pentru cauiune, s semneze actele i s-l aduc pe
Ibrahim aici.
Asta nseamn c el se numr printre ultimele persoane
care l-au vzut n via pe Wazir Ibrahim, afirm Urda.
i e speriat de moarte, crede-m. Detectivii au bgat teama
de Allah n el. Este ct se poate de cooperant.
I-au artat pozele?
Da, rspunse Hoffman. Ceva rezultate. L-a ales imediat pe
Deng, dar i el a menionat c purta ochelari.
Urda se uit la Harvath.
Aadar, Deng i schimb tichetul de mbarcare ca s vin la
Nashville, pltete cauiunea i l scoate din nchisoare pe somalez,
apoi l omoar. De ce? Cine-i individul sta, Ibrahim?
Harvath se apropie i mai mult de cei doi, astfel nct s nu le
aud nimeni conversaia.
Trebuie s aib cumva legtur cu celula din Nashville. Ce alt
motiv ar exista ca s-l trimit pe Deng aici tocmai din China?
Agentul FBI ncuviin din cap.
Dar dac este vorba doar despre a-i face de petrecanie unui
tip, de ce n-ai plti una dintre triadele localizate n Statele Unite s
fac treaba? Plus, dac ai de gnd s-l lichidezi n aceeai zi n
care ai sosit n ora. Care-i treaba cu camera de hotel? De ce i-ai
atrna hainele n dulap ca i cnd ai plnui s mai stai prin zon?
Erau ntrebri excelente la care Harvath nu gsi rspunsul
imediat. Ddu s-l ntrebe ceva pe Hoffman, cnd detectivul de mai
devreme i vr capul nuntru.
Hei, Mike, zise el. Avem o descriere parial a mainii
suspectului.
Vorbete, i ceru Hoffman.
Un poliist care patrula prin cartier a discutat cu civa
locuitori despre incident. Acetia i-au spus c au vzut un asiatic
cu ochelari ntr-un SUV negru n dup-amiaza aceasta. A parcat
mai n josul strzii, lng ei i a parcurs distana pn aici pe jos.
tim ce fel de SUV?

219
Fie un model nou Mercury Villager, fie un Lincoln Navigator,
rspunse brbatul. Vreau s le art fotografiile ca s vd dac l
identific pe omul vostru. Le avei aici?
Nu. Sunt n maina mea, pe scaunul din dreapta. Du-te i ia-
le. S-mi spui rezultatul, zise Hoffman.
Detectivul i ridic degetul mare, apoi iei din cas.
Agentul special Urda se ntoarse ctre Harvath.
Ce ai de gnd s faci? S rmi la hotel, spernd c el se va
ntoarce sau vei da semnalul Cu ochii n patru i vei implica
departamentul de poliie din Nashville sau poliia statal?
Individul acesta este suspectat de crim, adug Hoffman.
Dac unul dintre poliitii notri l aresteaz, merit s tie cu cine
are de-a face.
Hoffman avea dreptate, la fel i Urda, pn ntr-un punct.
Poliitii i poliia statal trebuiau s tie c un suspect periculos
se afl n libertate. De asemenea, cutrile trebuiau extinse dincolo
de hotel.
Harvath consimi.
Sunt de acord cu semnalul, ns trebuie s l limitm. Nu se
va comunica prin staii. Nu vreau ca vreun angajat de la
departamentul de tiri s intercepteze vreo discuie.
Putem comunica prin terminalele mobile de colectare a
datelor cu care sunt echipate mainile de patrulare.
Ocupai-v de asta, atunci, spuse Harvath.
Dac Bao Deng venise n Statele Unite pentru singurul motiv de
a-l ucide pe Wazir Ibrahim, nsemna c trebuie s fi prsit deja
statul, posibil chiar i ara.
ns intuiia i spunea lui Harvath c mai era ceva mult mai
important.

220
CAPITOLUL 39
Boxa de depozitare fusese aleas bine. Era o afacere de familie
lng un drum, fr prea mult trafic. Era exact genul de locaie pe
care l-ar fi ales i Cheng.
Parcurgnd cu maina aleile dintre rndurile de boxe de
depozitare, se uit la numere. Cnd l gsi pe cel pe care l cuta,
opri maina paralel cu ua i opri motorul.
Dduse deja ncet o tur. Nu era nimeni acolo. Era singur-
singurel. Cobornd din Navigator, se duse prin spatele vehiculului
la ua boxei. Verific din nou numrul cu cel pe care l avea scris
pe o bucat de hrtie 26. Se afla unde trebuia.
Folosindu-se de o lantern mic, pipi cadranul uii rulante
pn cnd gsi ce cuta. Era o ncuietoare de siguran pe care
nimeni nu ar fi observat-o dac nu ar fi cutat-o n mod special.
Era nc intact, iar acest lucru i spunea lui Cheng c nimeni nu
mai intrase n spaiul de depozitare de cnd fuseser aranjate
nuntru articolele. ndreptndu-i atenia ctre lactul cu cifru de
maxim securitate, nvrti cele cinci rotie, iar lactul se deschise.
Dup ce scoase lactul, se aplec i ridic ua doar att ct s
se poat strecura pe sub ea. n spatele boxei de depozitare se aflau
mai multe cutii, dintre care dou late de aproape un metru i
nalte de aproape un metru i jumtate. Toate erau aezate pe un
suport din lemn decolorat. Se apropie cu grij de cutii.
Folosindu-se de cheile de la main, tie banda adeziv i
deschise fiecare cutie, ca s verifice coninutul i s se asigure c
totul era nuntru.
ncepu cu cea mai mare cutie i continu cu restul grmezii. Cu
excepia cilindrilor grei din metal, totul se afla n casete. Exista o
anume cast pe care Cheng nu i dorea s o deschid. Nu prea se
simea n largul lui, dei colonelul Shi l asigurase c era n
siguran. Dup ce desfcu ncuietorile, ridic ncet capacul i
privi nuntru. nainte s plece din China i se artase o fotografie
cu coninutul, ns el crezuse c va avea un aspect oarecum
diferit. n schimb, sttea acolo, prnd mai degrab inofensiv. Era
uimitor cnd te gndeai c ceva de o asemenea dimensiune avea
capacitatea de a curma attea viei.
Ls jos toate capacele, apoi ncuie casetele i le aez la foc n
cutiile de carton.
221
Avea n SUV o rol de band adeziv i se duse s o aduc.
Deschise portiera din spate i se ntinse peste scaun ca s ia
punga n care se aflau produsele. n acest timp, el auzi o main
apropiindu-se. Nu era un semn bun, asta dac nu cumva cineva
venise s-i ia barca pentru a merge la pescuit diminea.
Cheng lu o decizie ntr-o clipit. Ls punga din mn, se
strecur pe bancheta din spate i se ajut de portbagajul mainii
ca s se trag deasupra acoperiului acesteia. Dup ce nchise
uor de sus portiera Navigatorului, nu mai trebuia s fac dect
un pas ca s ajung pe acoperiul din metal al boxei de depozitare.
Rmase ntins pe burt, se retrase de la margine civa metri i
atept.
Cnd maina i fcu apariia pe aleea lui, primul lucru pe care
l observ fu acela c nu avea farurile aprinse. nc un semn ru.
Scoase amortizorul i apoi l fix pe eava pistolului su Smith
Wesson.
Nici nu apuc bine s-l ataeze de pistol, cnd lumina puternic
a unui proiector ncepu s mture ambele pri ale aleii de jos.
Era, oare, vreun serviciu de paz sau era poliia? Se ndoia c o
patrul de paz ar fi condus prin zon cu farurile stinse. Sarcina
for era s i fac simit prezena pentru a mpiedica orice
ilegalitate. Sigur, era poliia.
Vehiculul opri la vreo dou maini distan de SUV-ul lui.
Cheng rmase complet nemicat. I se pru c aude critul
nfundat al unei staii radio de poliie prin geamul deschis.
Era o situaie nefericit. Cheng nu i desconsidera pe poliiti. i
admira. Aveau o meserie foarte grea, care necesita foarte mult
curaj. Oricine se afla acolo, jos, era doar ghinionist, i fcuse
apariia n locul nepotrivit, la momentul nepotrivit. Sau
autoritile erau pe urmele lui? se ntreb el.
Oare tiau c i schimbase tichetul de mbarcare i c omorse
doi oameni de cnd sosise n Statele Unite? Oare l cutau pe Bao
Deng sau, mai ru, pe Tai Cheng? Era o chestiune ntmpltoare
sau era ceva mai mult? Nu avea de unde ti.
Nimic din toate astea nu mai conta. Nu cu tot ceea ce se afla n
depozit. Nimeni nu avea voie s vad coninutul.
El auzi deschizndu-se una dintre portierele mainii. Atept o
clip. Nu percepu nici un zgomot. Cel care venise acolo era singur.
Cheng se pregti s acioneze.
i imagin poziia poliistului ascultnd zgomotul pe care
bocancii acestuia l fceau pe asfalt. Poliistul avea, probabil, o

222
lantern, poate era montat pe arm. Vzuse, probabil, c ua
depozitului era parial deschis, ns va verifica mai nti
Navigatorul, ca s se asigure c nu era nimeni nuntru.
Sprijinindu-se pe coate, Cheng se tr pn la marginea
acoperiului i arunc o privire. ntr-adevr, era poliia. l vedea pe
ofier, era n spatele SUV-ului. ntr-o mn inea o lantern, iar n
cealalt, pistolul. Sttea ghemuit i privea pe sub ua parial
ridicat, cu ajutorul lanternei.
Ridicndu-se n picioare, acesta se retrase civa pai. Cnd i
ntinse mna dup staia radio de pe umr, Cheng deschise focul.
Aps pe trgaci de dou ori, ntr-o succesiune rapid. Arma
vibr n minile lui, apoi se auzir sunete nfundate. Fiecare glon
de 9 mm i gsi inta, ucigndu-l pe loc pe poliist.
Srind jos de pe acoperi, Cheng verific s vad dac brbatul
murise. Da, murise. Ceafa i era zdrobit, iar unul dintre gloane
ieise prin ochiul lui stng.
Cheng trebuia s se mite repede. Cnd vor vedea c poliistul
nu se va ntoarce s dea raportul, vor trimite ntriri, asta dac nu
o fcuser deja.
Cobor de pe acoperi i se duse la maina de poliie, pe urm
deschise portbagajul. ntr-o secund gsi ceea ce cuta. Reveni la
poliist, i lu staia radio i o arunc pe scaunul din dreapta a
Navigatorului. Apoi trase trupul din cale i intr din nou n
depozit.
Nu avea timp suficient s ncarce totul, prin urmare, se duse
int ctre cel mai important articol, cel care nu putea fi lsat n
urm.
Ridicnd cutia, el o cr pn la SUV, deschise hayonul i o
aez n portbagaj.
Dup ce nchise hayonul, porni motorul i trase maina mai n
fa. Apoi cobori, bg maina de poliie cu spatele n depozit,
astfel nct bara din spate s fie lipit de cutiile aezate pe
suportul din lemn.
Ridicnd capacul rezervorului de benzin, Cheng deurub
piulia, pe urm, rupnd partea de sus a uneia dintre torele pe
care le luase din portbagaj, o nveli ntr-o crp i o vr n
deschiztur. Apoi trase trupul nensufleit al poliistului n
main, aezndu-l n spatele volanului.
Totul fiind pregtit, el aprinse cea de-a doua tor, o arunc pe
bancheta din spate a mainii de poliie i iei din depozit.
n sfrit, ls jos ua rulant, nlocui lactul, se urc n

223
Navigator i se ndeprt de depozit.

224
CAPITOLUL 40
Dup ce l interogar pe vecinul lui Wazir Ibrahim, Vasquez,
Harvath i Urda l urmar pe Hoffman la biroul lui din centrul
oraului.
Poliia din Nashville l adusese pe oferul somalez la secie
pentru a continua interogatoriul, iar Harvath avea i el cteva
ntrebri.
Se aflau pe la jumtatea drumului cnd, n deprtare, n urma
lor, izbucni o explozie i o vpaie impresionant se nl spre
cerul nopii.
Ce naiba a fost asta?! exclam Harvath, ntorcndu-se s se
uite.
Urda privi explozia n oglinda retrovizoare.
Nu tiu, dar a fost uria. Scurgeri de gaze?
Harvath habar nu avea, ns nu i plcea sincronizarea.
Dou minute mai trziu, Hoffman, aflat undeva n faa lor, i
porni girofarul i sirena.
Ce mai e acum? ntreb Harvath.
Urda ridic din umeri tocmai n momentul n care ncepu s-i
sune telefonul. Era Hoffman. l puse pe difuzor.
Ai vzut explozia?
Afirmativ.
Am auzit prin staie c este vorba despre o box de
depozitare, unde un poliist din Nashville cerceta un Lincoln
Navigator negru care prea suspect.
Harvath simi cum i crete pulsul.
Ce a provocat explozia? Navigatorul a fost folosit drept
capcan?
Habar n-am. Cei de la dispecerat au pierdut legtura cu
poliistul. inei-v aproape de mine. Trebuie s ne ntoarcem.
Cele dou maini profitar c nu veneau vehicule din direcia
opus, ntoarser i, odat ce Urda porni girofarul i sirena,
pornir n vitez nspre incendiu. Cnd Harvath privi vitezometrul
agentului FBI, el vzu c rulau cu mult peste 120 km/h.
Hoffman o lu nspre ieirea de pe autostrad, dar abia dac
ncetini. Folosind acostamentul, el urc n vitez rampa, atingnd
uor frna i vir scurt la stnga, apoi ptrunse n intersecie.
Urda era pe urmele lui.
225
Trecur peste autostrad i se ndreptar nspre sursa exploziei.
n fa, mai multe maini de intervenie i croiau drum n aceeai
direcie. Aerul era mpnzit de claxoane.
Hoffman trecu de dou ori pe culoarea roie, continundu-i
drumul. Brusc, o vpaie mistuitoare putu fi zrit n fa.
La faa locului se aflau deja patru maini de poliie. Rezemat de
unul dintre vehicule era un poliist rnit care i inea pe frunte un
bandaj plin de snge. Dup cum arta, trebuie s fi fost aproape
cnd izbucnise explozia. Era prima persoan cu care voia s
vorbeasc Harvath.
Urda opri maina pe marginea drumului, dup intrarea
principal a parcelei cu boxe de depozitare. Nici nu apuc s vre
maneta n lcaul pentru Parcare, c Harvath i deschise
portiera i sri afar din main.
Pe ecusonul poliistului rnit scria Edmondson.
Ce s-a ntmplat?
Poliistul se uit la Harvath, apoi la sedanul lui Urda, care avea
nc girofarul pornit. Gndindu-se c Harvath fcea parte din
forele de ordine, el rspunse:
Sergentul Gerads cerceta un vehicul suspect. Cnd
dispeceratul nu a reuit s dea de el, a apelat echipajele din
apropiere. Eu m aflam la 1,5 km deprtare. Am ajuns chiar n
momentul exploziei.
Ce a explodat?
Nu tiu, rspunse poliistul.
Unde este Gerads?
Nu tiu.
i maina? Navigatorul negru pe care l cerceta? ntreb
Harvath.
N-am vzut nimic n afar de explozie.
Capul, faa i trunchiul poliistului artau de parc ar fi fost
ciuruite de rapnel. n spatele lor, mainile de pompieri ieeau de
pe drum i ptrundeau n vitez n parcel.
Unde erai cnd a avut loc explozia?
Ofierul Edmondson i nl capul i art ctre maina lui din
interiorul parcelei. Chiar i de la distana aceea, Harvath putea
vedea c fusese destul de serios avariat. Arta de parc ar fi fost
lovit de un dispozitiv exploziv improvizat. Brbatul avusese noroc
c scpase cu via.
Cnd Urda se apropie, Harvath se uit la el i spuse:
Sun la Quantico. Spune-le s adune o echip de criminaliti

226
i s i trimit aici ct mai repede.
Se face, zise Urda, scondu-i telefonul mobil din buzunar.
Harvath naint pe alee ctre Hoffman, aflat n faa tastaturii
numerice care deschidea poarta. Complexul semna cu o parcare
pentru rulote care fuseser rscolite, iar ulterior incendiate. Peste
tot erau articole de mobilier, obiecte personale i tot felul de alte
rmie. Vor trece luni bune pn vor reui s fac ordine.
Pompierii vor ca toat lumea s stea deoparte, spuse
detectivul. Nu tiu ce alte explozive ar mai putea fi ascunse n
aceste depozite.
n ciuda haosului, Harvath auzi zgomot de rotoare. Ridicndu-i
privirea, vzu un elicopter al poliiei. Verifica zona cu proiectorul
su puternic, Midnight Sun. Hoffman i nl puin staia radio,
ca el i cu Harvath s poat asculta. n timp ce pilotul inea
elicopterul n poziie fix planare, ofierul de zbor manevra
proiectorul, verificnd, de asemenea, camera FLIR pentru a-i putea
direciona pe pompieri ctre cea mai fierbinte zon a incendiului.
Existau ase rnduri de boxe de depozitare, dintre care patru
erau cuprinse de flcri. Harvath art ctre biroul aflat la
marginea celui de-al aselea rnd i zise:
Adun ct mai muli poliiti i venii acolo. Dac vreunul are
unelte de spart, ar fi bine s le aduc.
Ce faci? Pompierul-ef a spus ncepu Hoffman.
tiu ce-a spus pompierul-ef, rspunse Harvath. F ce i-am
zis.
Hoffman ncuviin din cap i se duse s adune poliitii n timp
ce Harvath o lu la fug ctre birou. Cldura degajat de incendiu
prea s creasc aproape cu zece grade la fiecare pas pe care l
fcea. Cnd ajunse la uile de la intrare din sticl, simi c faa i
ardea i c prul de pe mini i era prlit.
ncerc uile, dar acestea erau ncuiate, prin urmare, se uit n
jurul lui, strduindu-se s gseasc o alt cale de a intra. Nu
reui. Cnd reveni n faa biroului, l vzu pe Hoffman mpreun
cu patru poliiti, ns nici unul dintre ei nu avea unelte de spart.
Adresndu-se celui mai apropiat poliist, Harvath spuse:
D-mi bastonul tu.
Poliistul se conform i, dintr-o micare brusc a ncheieturii,
Harvath desfcu bastonul extensibil. ntorcndu-i capul ntr-o
parte, el lovi cu putere i fcu ndri geamul uii din dreapta.
i vr mna nuntru, o descuie i, deschiznd larg ambele ui,
lovi cu piciorul piedicile din cauciuc. Art ctre crucioarele

227
nirate de-a lungul unui perete al holului i ordon:
Vreau ca fiecare dulap pentru fiiere s fie scos de aici ct
mai repede.
n timp ce poliitii se grbir s pun mna pe crucioare,
Harvath i spuse lui Hoffman:
Tu i cu mine vom lua computerele i orice dispozitiv folosit
pentru a stoca imaginile nregistrate.
Hoffman ncuviin din cap, iar cei doi ptrunser repede
nuntru.
Biroul se afla dincolo de hol, unde era i recepia i
departamentul de ambalare. Era haos. Hrtii mprtiate peste tot.
Poliitii nu tiau cu ce s nceap. Harvath le spuse s ia tot. Un
Navigator negru suspicios, o explozie uria i un poliist disprut.
Deng fusese acolo. i fusese acolo cu un motiv anume. Harvath
voia s tie de ce i spera s gseasc ceva n acele documente.
n ciuda cldurii i a pericolului extinderii incendiului, poliitii
scoaser afar grmezi de documente, dulapuri i cutii pline cu
alte dosare. n vreme ce Hoffman scotea computerele i le ducea
ntr-un loc sigur, Harvath gsi ncperea unde se afla DVR-ul23.
Dup ce fusese scos afar tot ceea ce putuse fi scos, Harvath
mai arunc o ultim privire nuntru. Scotoci prin sertare i prin
dulapuri, cutnd drivere externe sau orice alte lucruri pe care era
posibil s le fi omis. Mulumit c luaser tot, el i umplu minile
cu ct multe obiecte personale ale proprietarilor, n ciuda
eforturilor susinute ale pompierilor, incendiul continua s se
rspndeasc, iar biroul nu avea s scape nici el.
Hoffman se uit la grmada de lucruri pe care reuiser s le
salveze.
Ce vrei s faci cu toate astea?
Ce voia Harvath era s-i vre mna n acea grmad i s
scoat exact ceea ce cuta, ns tia c existau anse mai mari s
fie lovit de fulger sau s ctige la loterie.
Nu era punctul lui forte s sorteze cantiti uriae de date sau
s caute tipare. Dar cunotea pe cineva care se pricepea de
minune la aa ceva.
Harvath se uit la ceas.
Voi aduce un specialist.

23 Digital Video Recorder Aparat de nregistrare i de redare fiiere


audio-video (n. red.).
228
CAPITOLUL 41
Brbatul care cobor din avionul Gulfstream G450 suferea de o
maladie numit nanism primordial. Era o boal extrem de rar
care afecta mai puin de o sut de oameni n ntreaga lume. Cu
toate c brbatul avea un handicap fizic, cu siguran, nu avea
unul intelectual.
Era un geniu cnd venea vorba despre algoritmi i era un
hacker prin excelen. Prietenii i spuneau Nicholas. Dumanii lui,
ceea ce nsemna majoritatea comunitii internaionale a serviciilor
secrete, l porecliser Trolul.
Vndut unui bordel de ctre prinii lui fr suflet, el avusese
parte de o cretere monstruoas. Nici un copil, cu att mai mult
unul despre care se tia c nu va ajunge la o nlime mai mare de
un metru i c nu va tri peste treizeci de ani, nu ar trebui s
ndure acea cruzime de care avusese el parte.
Cert e c Nicholas supravieuise. Ba mai mult, nvase s
prospere. Mintea lui ascuit era cel mai de pre avut, iar el o
folosea ca pe un bisturiu. inndu-i urechile ciulite i gura
nchis, aflase tot felul de informaii de la brbaii bogai i
influeni care frecventau bordelul. Odat ce nelesese c nu
informaia nsemna putere, ci modul cum o utilizai, viaa lui se
schimbase complet.
Unii numeau antaj ceea ce fcea el. Lui ns i plcea s i
spun, pur i simplu, influen. Contul lui din banc sporea
odat cu influena pe care o deinea. Deveni un as al cumprrii,
al vnzrii i al furtului pe piaa neagr a informaiilor secrete.
Ageniile de informaii l urau, iar cei puternici se temeau de el.
Fcuse progrese mari de cnd plecase din bordelul din Soci, de pe
rmul Mrii Negre.
Lsase cu mult n urm vremurile periculoase n care se
ocupase cu furtul de informaii secrete. Mai practica magia neagr
digital, ns, ajuns la vrsta de patruzeci de ani, i dorea ceva
mai mult. Fiind toat viaa un proscris, el visase s fac parte din
ceva important, mult mai important dect propria persoan. Scot
Harvath i oferise aceast ans.
Nicholas cobor scrile avionului nsoit de doi cini uriai
Argos i Draco. Cntrind fiecare mai mult de nouzeci de
kilograme, fiarele gemene aveau o nlime la umeri de un metru.
229
Erau ciobneti caucazieni, cunoscui i sub sintagma caucazieni
Ovcharka, fiind preferai de poliia de frontier din Germania de
Est, precum i de armata rus. Rapizi, extrem de loiali i de fioroi
cnd se simeau ameninai, erau paznicii perfeci pentru un
brbat care avea ca dumani unii dintre cei mai influeni i
periculoi oameni din lume.
Cinii erau la fel de precaui ca i stpnul lor. Aa cum ar fi
fcut dou santinele devotate, ei scanar din priviri tot i pe toi
cei aflai n hangarul privat. Cnd ochii lor czur pe Harvath,
cinii se ndreptar n goan ctre el i i aezar capul sub
palmele lui.
Drept semn al ncrederii i al afeciunii, ei se lipir de el.
Harvath avu impresia c era presat de dou camionete. El i
mngie pn cnd Nicholas plesci, chemndu-i la el. Cinii se
supuser imediat comenzii lui.
Harvath l priva cu atenie pe pitic. Prea sntos. Era bronzat
i, cu toate c i lsase prul s creasc n timpul verii, barba lui
era frumos aranjat. Era un semn al virilitii lui i ceva cu care se
mndrea. Era cunoscut faptul c cei care sufereau de nanism
primordial nu puteau s-i lase barb. Cheltuise o mic avere n
ncercarea de a combate acest defect, ncercnd tot felul de remedii
i de tratamente tiinifice. i plcea s cread c faptul c trise
mai mult dect se ateptase oricine i c reuise s-i lase barb
reprezentau semne c era pe cale s ctige btlia.
Harvath nu l vzuse niciodat pe Nicholas att de implicat i de
energic cum era de cnd venise s lucreze pentru Grupul Carlton.
n plus de asta, n viaa lui Nicholas apruse o femeie. Ceva de
fcut, o persoan pe care s o iubeasc i ceva la care s spere.
Brbatul descoperise cele trei chei ale fericirii. Harvath se bucura
pentru el.
Hangarul imens n care fusese remorcat avionul privat fusese
transformat ntr-o camer de rzboi uria. Dulapurile cu fiiere
din birou fuseser toate aliniate, cutiile i grmezile de hrtie,
aezate pe mese pliabile, iar birourile aduse nuntru erau
prevzute cu cabluri de alimentare conectate la prelungitoare care
se ntindeau de-a lungul pardoselii hangarului spre mai multe
prize.
Nicholas i inti privirea asupra tuturor acestor lucruri. Inspir
adnc, apoi oft i spuse:
Hrtie. Minunat.
Harvath nelese. Nicholas prefera s i desfoare munca n

230
lumea digital. La fel i el. Chiar i aa, dac existau rspunsuri n
acele dosare sau n computere, ei doi le vor gsi.
Acetia sunt asistenii mei? ntreb el, artnd ctre un
cuplu mai n vrst, aflat n biroul de sticl al hangarului.
Harvath ncuviin din cap.
Domnul i doamna Logan. Sunt proprietarii parcelei cu boxe
de depozitare. Te voi ajuta i eu.
Piticul cltin din cap.
Va fi o noapte lung.

n timp ce Nicholas se afla n aer la bordul avionului, Harvath l


interogase pe oferul de taxi somalez. Bao Deng fusese, ntr-
adevr, clientul lui, nu ncpea nici o ndoial. ns, n afar de ce
le spusese deja poliitilor, somalezul nu mai tia nimic. Era o
nfundtur, prin urmare, Harvath hotr s i concentreze
atenia asupra depozitelor. De vreme ce sosise i Nicholas, puteau
s se pun pe treab.
Nicholas avea o percepie exact, pe cnd Harvath era nzestrat
cu o percepie vizual. Astfel, ei abordar problema din dou
direcii diferite. La fel ca dou echipe care spau un tunel prin
munte din direcii opuse, ei sperau s se ntlneasc la mijloc i s
gseasc deci acolo rspunsul pe care l cutau. Doamna Logan l
ajuta pe Nicholas, iar soul ei, pe Harvath.
Harvath avea multe ntrebri, ncepnd cu nregistrarea
camerelor de supraveghere. Conform spuselor soilor Logan,
sistemul ieftin de supraveghere pe care l foloseau era wireless.
Acesta venea cu o aplicaie de internet care le permitea s verifice
proprietatea de acas. Din cnd n cnd pica semnalul, iar atunci
sistemul putea fi reparat doar dac cineva l repornea manual din
birou. n ciuda acestor aspecte, Harvath se ndoia c era o simpl
coinciden c sistemul czuse tocmai n seara aceea.
Urmtoarea lui ntrebare avea legtur cu planul specific al
unitii de depozitare. Domnul Logan gsi ntr-unul dintre
dulapuri un plan cadastral vechi al proprietii, l aduse i l aez
pe masa pe care o foloseau el i cu Harvath.
n baza pagubelor produse de explozie, pompierii aproximaser
vecintatea general a exploziei. Harvath ncercui grupul de boxe
de depozitare i porni de acolo.
Ce informaii avei despre aceste boxe de depozitare? ntreb
el. Douzeci i ase, douzeci i apte, treizeci i ase i treizeci i
apte.

231
Domnul Logan se duse din nou la dulapuri i ncepu s caute
documentele. Dei el i soia lui pstrau anumite informaii n
computer, preferau pixul i hrtia. Fiecare contract de nchiriere
necesita o semntur, iar el pstrase o copie a fiecrui contract.
Exist vreun client neobinuit care v-a rmas n minte?
ntreb Harvath n timp ce brbatul cuta n continuare.
n domeniul acesta ntlneti tot felul de oameni. Neobinuit
este un termen cam general.
Dar suspect?
Avem parte i de aa ceva, zise Logan, inndu-i ochelarii de
vedere pe vrful nasului n vreme ce continua s caute prin
dosare. Trebuie s avem ntotdeauna grij la oamenii care folosesc
boxele n scopuri ilegale. Uneori, oamenii nchiriaz una dintre
boxele mai mari, ca s ascund o main furat pn cnd aceasta
este dezmembrat. Alteori, o dezmembreaz chiar nuntru,
noaptea trziu. Tocmai de aceea le-am dat codul de la poart
poliitilor, ca s poat veni n inspecie oricnd doresc.
Harvath i aminti c vzuse tastatura numeric.
Toat lumea folosete acelai cod?
Nu. Fiecare client are un cod personal. Astfel, dac nu pltesc
factura, le putem interzice s intre. Mai punem i un lact
suplimentar pe boxa lor.
Avei o eviden cu momentele n care este deschis poarta?
Da. Este nregistrat n sistemul nostru computerizat.
Harvath se uit la Nicholas, care edea la unul dintre birouri, n
faa doamnei Logan.
M ocup eu de asta, spuse piticul.
Mai trebuie s avem grij i la cei care ncearc s prepare
metamfetamin, adug Logan. Nu m-a mira dac asta ar fi cauza
exploziei. Chimicalele depozitate ntr-una dintre boxe.
Harvath se ndoia. Ar fi necesitat o cantitate mare de chimicale
pentru a provoca o explozie de o asemenea amploare, ns orice era
posibil.
Dup ce gsi contractele pentru cele patru boxe, Logan se
ntoarse la mas i i le ddu lui Harvath.
Acesta le aez pe mas i se uit la numele de pe copert.
V spun ceva?
Logan rsfoi fiecare contract de nchiriere pn la ultima pagin,
apoi le nir pe mas. Fiecare coninea o copie a carnetului de
ofer al clientului. n timp ce le examina cu atenie, Harvath o rug
pe doamna Logan s vin lng el i s arunce i ea o privire.

232
Nimic? ntreb Harvath dup cteva minute.
Soii cltinar din cap.
Harvath privi cea de-a treia fotografie din alinierea improvizat.
Abia dac reuea s disting faa lui Todd Thomas.
De ce este aa de tears? Pare a fi o copie dup o copie.
Domnul Logan o lu n mn i se uit la ea cu atenie.
Nu tiu, dar n-a fost fcut la xeroxul nostru.
De unde tii?
Brbatul ridic celelalte formulare i se uit la dat, apoi spuse:
Deoarece xeroxul nostru funcioneaz excelent. A fost nou
cnd l-am cumprat i nu l-am folosit prea des. i-apoi, uitai-v
la celelalte copii. N-au nimic.
Harvath se convinse singur. Logan avea dreptate. Cele dou
contracte ntocmite nainte de fotografia tears a lui Thomas erau
ct se poate de clare, la fel i urmtorul.
N-am auzit niciodat ca un xerox s aib o zi proast.
Doamna Logan i atrase atenia soului ei asupra contractului
lui Thomas, btnd uor cu degetul n partea de jos a paginii.
Ce este? ntreb Harvath.
Nu noi am nregistrat contractul acesta, preciz doamna
Logan, ci Donald.
Cine-i Donald?
Don este managerul nostru, rspunse domnul Logan,
cltinnd din cap. Este un tnr de treab, dar nu este
ntotdeauna atent la detalii.
Soul meu este prea blnd, adug doamna Logan. Vrea s
spun c Don este lene. De cele mai multe ori nu pot adormi
seara, pentru c m gndesc dac n-a uitat cumva s nchid sau
dac n-a lsat vreo lumin aprins.
tii unde se afl acum? ntreb Harvath.
Probabil, e acas, doarme.
Avei numrul lui de telefon? A vrea s vorbesc cu el.
Domnul Logan ncuviin din cap i scoase din buzunarul de la
piept o agend telefonic uzat. n timp ce acesta cuta numrul
de telefon, Harvath i fcu semn lui Urda s se apropie i l rug s
verifice numele i seriile carnetelor de ofer ale clienilor care
apreau n contractele pentru cele patru boxe de depozitare.
Urda i le not pe toate, apoi iei din hangar i ddu un telefon.
Cnd gsi pagina cu numrul de telefon al managerului, domnul
Logan i-o art lui Harvath.
Harvath i scoase telefonul mobil i form numrul.

233
Cnd va rspunde, spunei-i lui Donald c s-a produs un
incendiu i c ncercm s l gsim pe unul dintre clienii a crui
box a fost distrus de foc.
Domnul Logan ncuviin din cap, iar Harvath i ntinse
telefonul.

234
CAPITOLUL 42
Convorbirea cu Donald dur aproximativ cincisprezece minute.
i-l amintea pe clientul care nchiriase boxa 26, domnul Todd
Thomas? i-l amintea.
De ce? ntreb Harvath.
Am veriori n Kentucky pe care i cheam Thomas, rspunse
managerul. I-am zis n glum c, poate, ne nrudeam. Lui nu i s-a
prut amuzant.
De ce nu i s-a prut amuzant?
Probabil pentru c el este asiatic, iar eu, nu.
Bingo, se gndi Harvath.
L-ai recunoate dac l-ai revedea? ntreb el, pocnind din
degete ca s-i atrag atenia lui Nicholas.
Poate, rspunse Donald.
Ai computer?
Pentru internet i alte de-astea?
Da, spuse Harvath. Pentru internet.
Am telefonul.
n regul, ateapt o clip.
Harvath acoperi cu mna telefonul i l ntreb pe Nicholas dac
putea posta undeva fotografia cu Bao Deng, ca s o poat vedea
Donald.
ntreab dac folosete Snapchat, rspunse piticul.
Nu vreau s folosesc Snapchat i s apar n serverul lor.
Vreau s deinem controlul.
Nicholas i ddu lui Harvath un URL i i spuse c va ncrca
ntr-o clip fotografia lui Deng.
n timp ce ateptau, Harvath l ntreb pe manager despre
fotocopia domnului Thomas. Donald i explic faptul c, n general,
clienii completau contractul de nchiriere la recepie, ns Thomas
venise cu el deja completat. Acesta cuprindea, de asemenea i o
copie dup carnetul lui de ofer.
I-ai cerut i originalul ca s verifici copia? ntreb Harvath.
Bineneles, rspunse Donald. Corespundea totul. Am putut
descifra adresa, ziua de natere i celelalte informaii, aa c mi-
am zis c nu avea rost s fac o copie nou. Facem economie de
hrtie, nu?
Harvath cltin din cap. Ar fi putut obine att de multe cu
235
fotocopia.
Nicholas i ridic degetul mare, ceea ce nsemna c ncrcase
poza lui Deng. Harvath i spuse URL-ul lui Donald.
O clip mai trziu, managerul i duse din nou telefonul la
ureche i zise:
Nu e el.
Eti sigur? ntreb Harvath. Uit-te din nou.
Nu e nevoie s m uit din nou. Thomas sta e mult mai n
vrst dect tipul din poz.
Ct de btrn?
Nu tiu, zise Donald, cugetnd. Cincizeci, poate aizeci de
ani.
i mai aminteti altceva despre el? Alte trsturi distinctive?
Tatuaje? Cicatrice?
Nu prea. Era un tip simplu.
i aminteti ce nlime avea?
Mai scund dect mine. Categoric. Poate 1,70 m.
Harvath fcu o alt remarc.
Ce conducea? I-ai vzut maina?
Nu, n-am vzut-o deloc.
Harvath i mai adres cteva ntrebri, apoi i mulumi
brbatului i ncheie convorbirea. n acel moment, Urda reveni.
Carnetul de ofer din Tennessee pe numele lui Todd Thomas
e fals, raport agentul FBI.
Harvath nu era surprins. Mintea lui se puse repede n
funciune. El i rug pe soii Logan s se ntoarc n biroul din
hangar i s atepte acolo. Nu mai voia s discute i alte detalii n
prezena lor.
Cnd acetia plecar, Nicholas spuse:
Deci cine este noul nostru asiatic misterios?
Cred c-ar fi mai bine s-i spunem chinez, zise Urda.
Harvath ncuviin din cap.
De acord. Dac tipul sta nou, Thomas, a nchiriat o box de
depozitare n Nashville, putem presupune c a nchiriat altele i n
celelalte orae-celul.
Urda i scosese deja telefonul mobil.
Cu acelai nume?
Dac a fi fost n locul lui, rspunse Harvath, eu a fi folosit
un alt nume i un alt act de identitate pentru fiecare locaie. N-a
fi vrut ca altcineva, cum a fi eu de exemplu, s fac legtura.
Ce ar trebui s caute birourile noastre locale din celelalte

236
orae?
Avem un brbat chinez, de vreo cincizeci sau aizeci de ani,
1,70 m nlime, care a ales ca alias numele Todd Thomas.
Folosindu-se de numele acesta, s-ar putea ca documentele s nu
reflecte faptul c este de etnie chinez, deci trebuie s fim ateni la
acest aspect. tim cnd a nchiriat boxa de depozitare n Nashville,
prin urmare, avem o dat de la care s pornim nainte i dup. A
mai cuta pe cineva care a nchiriat un spaiu de depozitare
prezentnd deja o copie dup carnetul de ofer.
Mai era ceva n legtur cu fotocopia aceea, ceva ce l punea pe
gnduri, ns nu reuea s-i dea seama ce anume.
Altceva? ntreb Urda.
Mi-a concentra atenia asupra afacerilor de familie, care se
deruleaz n zone retrase, aflate n afara fiecrui ora.
Fr camere de supraveghere?
Dac exist, sigur. Am impresia ns c pe individul nostru
nu-l deranjeaz camerele de supraveghere. De fapt, s-ar putea s
fie un avantaj. Odat ce va sparge sistemul, va gsi o modalitate s
i supravegheze toate boxele de la deprtare.
Altceva?
Nu. Cred c asta-i tot. Pentru moment.
Ateapt, spuse Nicholas, tastnd la laptop. S-ar putea s
mai fie ceva.
Ceruse s vad documentele lui Thomas, n special cel referitor
la plat.
Ai gsit ceva n legtur cu cartea de credit? ntreb Harvath.
Piticul ddu din cap n timp ce citea ceva cu atenie de pe ecran
i nota pe hrtie.
Se pare c a folosit o carte de credit prepltit, cu o limit
mare, de pe care s-i retrag chiria lunar firma deintoare a
depozitelor. Pe lng cineva care pltete cu banii jos, acesta ar fi
primul lucru pe care l-a cuta.
Am neles, spuse Urda.
Lu lista i se duse n faa hangarului, ca s i anune pe cei de
la Centrul Naional de Aciune Antiterorist.
Harvath i ntoarse din nou atenia la Nicholas.
Ai reuit s intri n istoricul accesrilor tastaturii numerice?
Am reuit, ns un fragment mare din informaiile de asear a
fost ters.
Nici acest lucru nu l surprinse pe Harvath.
Cine a ntrerupt nregistrarea camerelor de supraveghere a

237
avut acces la informaiile de pe tastatura numeric.
Ce crezi c inea n boxa de depozitare? ntreb Nicholas.
Ceva ce a produs un zgomot asurzitor.
Nu crezi c zgomotul asurzitor a fost de la explozia mainii de
poliie pe care au descoperit-o?
Nu. Am convingerea c Deng fcea ceva n depozit cnd a
aprut poliistul, iar el l-a omort. Poate a folosit maina de poliie
pe post de fitil, ca s strneasc o reacie n lan. Cu siguran mai
era i altceva nuntru.
Ai idee ce anume?
Harvath cltin din cap.
Bnuiala mea este c avea legtur cu atacul. Poate vreo
bomb. Cred c Wazir Ibrahim, somalezul, era implicat i, poate, s-
a compromis, iar Deng a fost trimis ca s-l ucid.
i inginerul care i-a accesat contul Facebook din Nashville?
Ibrahim este mort. Un poliist este mort. i un depozit a
explodat. Bnuiesc c situaia n care se afl inginerul nu este
prea uoar.
Nicholas deschise o nou fereastr pe ecranul laptopului.
Ei bine, nu i-a accesat contul Facebook recent, deci s-ar
putea s ai dreptate.
Sau m-a putea nela amarnic. Poate c Deng a fost trimis
ca s-l ucid pe somalez i s-i ia locul. Poate el i cu inginerul din
Nashville au intrat n aciune i au incendiat depozitul ca s
ctige timp suficient pentru a face ceea ce trebuiau s fac. Nu
tiu.
Era frustrant. Se aflau cu civa pai n urm, ncercnd s-i
recupereze ntr-un joc care se desfura prea repede.
De ce vrei s m ocup n continuare?
Harvath privi toate materialele aduse cu maina la hangar i
organizate pe seciuni. Apoi se uit la Nicholas, care edea n
spatele computerului su. Era mai bine s-i dea und verde s se
ocupe de ceea ce se pricepea el cel mai bine.
Vreau s-l gseti pe cel care a dezactivat sistemul de
supraveghere i a ters codul din tastatura numeric.

238
CAPITOLUL 43
COREEA DE NORD
Locotenentul Fordyce lu arma lui Billy Tang i o rezem de
stnca de lng el.
Doar ca s tii, zise el n oapt, mi se pare n continuare o
idee proast.
Tang ncuviin din cap.
Da, tiu.
Fordyce priva peste umr la coama munilor din deprtare.
Tucker i cu Johnson trebuie s fi ajuns deja n vrf cu Jin-Sang.
ntorcndu-i privirea ctre locul unde se afla lagrul, el i
potriva arma i ncerc s se simt confortabil. Confortabil, ns,
era un termen extrem de relativ. Nu avea s se simt cu adevrat
confortabil dect n momentul n care vor pleca din acea ar
uitat de Dumnezeu.
Intrm i ieim, i ordon el lui Tang. Cinci minute maxim,
nici o secund n plus.
neles, rspunse agentul CIA.
Era mbrcat n haine rneti sub care i inea ascuns
pistolul cu amortizor de 9 mm. i aezase pe umr traista lui Jin-
Sang. Astfel putea cra cu el ceea ce i trebuia, plus c avea unde
s-i ascund ochelarii cu vedere nocturn odat ce ajungea acolo.
Mai spera s fie i un indiciu pentru sora lui, care s-i confirme
acesteia c fusese trimis de Jin-Sang.
Fordyce se uit prin luneta armei i l vzu pe unul dintre
paznici cum se apropie ncet de gard, oprindu-se pentru o clip,
apoi continundu-i drumul. Dincolo de gard se afla infirmeria,
unde fusese exilat sora lui Jin-Sang, Hana. Conform spuselor
bieelului, nici doctorul oficial al lagrului, nici prizonierul care
trebuia s l ajute nu rmneau acolo peste noapte. Dac murea
vreun pacient, aa s fie! Singurele lucruri pe care le preuia
doctorul i pe care le inea sub cheie erau medicamentele i biroul
lui. Tang i vr trusa cu pensete n caz c va avea nevoie de ele.
Paznicul a plecat. E timpul s acionm, zise n oapt
Fordyce.
Orice s-ar ntmpla, rspunse Tang, ridicndu-se n picioare,

239
s nu faci vreo prostie ca s m salvezi pe mine.
Nu-i face griji. Noi nu facem prostii.
Tang zmbi i o lu nspre gard. Inima i btea cu putere.
Fcuse multe lucruri periculoase de-a lungul anilor n care se
furiase n Coreea de Nord, ns acesta era, categoric, cel mai
periculos.
l ntrebase pe Jin-Sang despre mine, fire de declanare sau alte
astfel de msuri de precauie care ar fi putea mpnzi perimetrul,
ns biatul i spusese c nu exista aa ceva. Atunci, cum i in pe
prizonieri nuntru? ntrebase el. Prin fric, fusese rspunsul lui
Jin-Sang.
Toi prizonierii credeau c era gard electric. Nu era. Priaul
care strbtea valea abia dac producea suficient electricitate ca
s alimenteze aparaturile din lagr. Conducerea nchisorii hotrse
c nu i permitea un gard electric cu voltaj letal.
Cu toate asigurrile biatului, cnd Tang se afl cam la o sut
de metri de gard, el i alese paii cu mare grij. Reuea s disting
cu ajutorul ochelarilor cu vedere nocturn crruia care mergea
paralel cu gardul. Sttea lng locul unde Jin-Sang i spusese c
se afla sprtura.
n timp ce se deplasa, Tang i ridica din cnd n cnd capul ca
s verifice dac n interiorul lagrului nu erau paznici sau
prizonieri. Oricare dintre ei ar fi putut da alarma. Dup cum
spusese Jin-Sang, lagrul funciona n totalitate prin fric.
n locul unde crruia o lua la dreapta, Tang vzu sprtura din
gard. Era legat cu dou buci de srm ngust una deasupra
i una dedesubt. Gaura nu era uria, dar prea suficient de mare
ca el s se poat strecura prin ea. Pn atunci, tot ceea ce spusese
biatul fusese corect. Urmtoarea ntrebare era dac avusese
dreptate i n legtur cu curentul electric.
Cnd l ntrebar pe Jin-Sang de ce nu se vedeau lumini n
timpul nopii, acesta le rspunsese c asta era o tactic
chinezeasc. Lipsa curentului constituia o potenial dificultate pe
care acetia ar fi putut s o ntmpine n America.
Apropiindu-se de gard, Tang se ghemui lng sprtur, i vr
mna n traist i i scoase bul de testare. Fordyce
desprinsese o bucat din metal de pe unealta lui Leatherman, pe
care Tang o prinsese cu o band chirurgical de o sering din
plastic pe care i-o dduse Tucker, infirmierul. Tang trsese
pistonul, ceea ce fcea ca seringa s se deplaseze ctre captul
bului. Era ca i cnd ar fi avut o urubelni cu un mner lung,

240
izolat. Dac gardul era viu, curentul ar fi provocat un arc voltaic
atunci cnd gardul era atins cu o bucat din metal.
Tang se pregti, apoi ntinse bul nspre gard. Se ncord cnd
metalul atinse gardul, dar nu era dect o reacie psihologic. Nu se
ntmpl nimic. Dup cum spusese i Jin-Sang, gardul nu era
electrificat.
Dezlipi seringa de pe b, i scoase ochelarii cu vedere nocturn
i le vr pe toate n traist. Dup ce desfcu cele dou buci de
srm care legau sprtura, el se furi prin ea, iar apoi leg la loc
bucile de srm.
ntre gard i infirmerie exista un spaiu deschis, n mod
intenionat. Paznicilor le era mai uor s-i identifice i s-i mpute
pe prizonierii care ar fi ncercat s evadeze. Acesta era unul dintre
multele motive pentru care lui Fordyce nu i plcea acest plan.
ns zarurile fuseser aruncate deja. Billy Tang se afla dincolo de
gard i era momentul s acioneze.
Hainele lui negre, noaptea fr lun i absena proiectoarelor
sau a luminilor de veghe l ajutar pe Tang s fie aproape invizibil.
Travers repede i n tcere distana pn la infirmerie i se lipi de
un zid exterior. Era o cldire rece cu un etaj, construit din beton.
Ascult pre de cteva momente, timp n care inspir adnc i
atept ca btile inimii s revin la normal. Nu rzbtea nici un
sunet dinuntru. i afar era linite. Nici mcar creaturile nopii
nu preau s se apropie de acel loc.
Fordyce i propusese lui Tang s i ia staia radio, dar acesta
refuzase. Dac era prins, nord-coreenii aveau s-i dea seama
imediat c nu aciona singur. Era dispus s-i rite viaa, ns nu
i pe a lor, nu n mod inutil. nc un motiv pentru care lui Fordyce
nu i convenea acest plan. Cu toate astea, fusese de acord.
Dup ce respiraia i btile inimii revenir la normal, Tang se
aplec pe sub fereastr i se strecur ctre ua de la intrare a
infirmeriei. Jin-Sang i descrisese interiorul cldirii cum se
pricepuse el mai bine. Sora lui, Hana, era izolat, dar nu era
singur. Mai existau i ali pacieni n infirmerie. Dac vreunul
dintre ei intra la bnuieli i ddea alarma, era un om mort. Les
Johnson, soldatul SEAL pe care l ameninase cu arma, fusese cel
care venise cu o sugestie simpl, dar genial: Mascheaz-te.
Avea logic. Era o infirmerie. Hana prea s aib TBC. Probabil
c doctorul i asistentul purtau mti chirurgicale n preajma ei,
precum i n preajma celorlali pacieni cu boli similare. Problema
ns era c doctorul purta uniform militar, iar asistentul, haine

241
de prizonier. Nici unul din ei nu ar fi fost mbrcat n hainele pe
care le purtau fermierii nord-coreeni.
Tang ns nu avea de ales i spera ca masca i o atitudine
autoritar i vor determina pe prizonieri s cread c avea tot
dreptul s se afle acolo.
Mai spera c prezena chinezilor alturi de consilierii lor nord-
coreeni fusese bulversant i suficient de ciudat, ca s i fac pe
prizonieri s accepte anormalul. Era o pur speculaie, iar el tia
asta, dar era singura speran pe care o aveau dac voiau ca el s
ia legtura cu Hana.
Aezndu-i masca pe fa, Billy Tang strbtu cu grij distana
pn la u, inspir adnc i se pregti s se furieze nuntru.

242
CAPITOLUL 44
Ua veche din lemn era descuiat, ntocmai cum spusese Jin-
Sang. Cnd Tang o deschise, balamalele scrir. Era un sunet
ngrozitor; ca i cnd cineva ar fi gemut de durere. Se gndi dac
s o nchid sau nu, ns tia c o u deschis ar fi atras atenia.
Ridicnd clana, el uur presiunea asupra balamalelor, iar ua se
nchise cu mai puin zgomot dect se deschisese.
Dei avea masca pus, simi mirosul ngrozitor din infirmerie.
Singurul lucru steril din interior prea s fie decorul. Pereii din
beton erau goi, iar pardoseala era ptat. Vznd toate astea, Tang
nu putea dect s-i imagineze ce se ntmpla acolo.
Avnd n vedere dungile care porneau de la u i care
continuau de-a lungul holului ctre sala de consultaie, era
evident c nenumrai prizonieri fuseser btui i torturai, iar
apoi tri plini de snge n cldire. n RPDC, animalele domestice
aveau parte de un tratament mai bun dect prizonierii. Mirosul
mpreun cu gndul ororilor care se petreceau n acea cldire i
ntoarser stomacul pe dos.
Prima u pe lng care trecu Tang avea o plcu pe care scria
Doctor i era ncuiat bine. Urmtoarea purta nsemnele coreene
pentru Magazie. i aceasta era ncuiat. A treia ddea ntr-o sal
de consultaie goal. Avnd n vedere c paznicii, oficialii nchisorii
i familiile lor foloseau infirmeria, era ocant s vezi condiiile
necorespunztoare i mizeria din acel loc.
Dup miros, i ddu seama c se apropia de saloane. Pe lng
miros, se auzea o tuse continu. Tang se bucur c purta masc.
Ideea nord-coreenilor de a o izola pe Hana de ceilali pacieni
fusese aceea de a-i separa patul cu trei cearafuri care atrnau din
tavan. Incompetena cras de care ddeau dovad doctorii din
RPDC nu contenea s-l uimeasc.
El o vzu cnd intr dup paravan. Fata de aisprezece ani
prea mai mult moart dect vie. Braele i erau acoperite de
leziuni, respiraia i era greoaie, iar pieptul i era acoperit cu
sngele pe care l expectorase. n ciuda acestei priveliti, expresia
angelic de pe faa ei i frnse inima. Ideea c un copil de cinci ani
putea fi nchis ntr-un lagr pentru faptele tatlui su era de
neconceput.
Tang se apropie i cut cicatricea pe care ea o avea sub ochiul
243
drept. Jin-Sang i explicase c o cptase de cnd un maistru o
lovise cu o eav, deoarece se nfuriase pe ea c nu muncea
suficient de repede.
Dup ce se asigur c era Hana, Tang scoase o camer foto
digital din traist i o porni. Condiiile nu erau deloc optime
pentru a filma, ns el trebuia s o fac.
Hana i inea ochii ntredeschii. Billy Tang ngenunche lng
pat ca s i poat opti la ureche. Lundu-i mna, el o ntreb n
coreean dac l putea auzi. Ea i ntoarse ncet capul ca s se
uite la el.
n privirea ei nu se citi nici uimirea, nici curiozitatea; doar o
rceal goal. Tang se temea ca boala s nu i fi afectat deja
creierul.
M-a trimis Jin-Sang, opti el. Uite, mi-a dat traista lui ca s
i-o art.
El ridic traista ca ea s o poat vedea. Faa ei rmase
inexpresiv, dar el simi c ea l strnse uor de mn.
Jin-Sang se afl n siguran.
Fata i strnse din nou mna.
Hana, sunt un prieten. Te pot ajuta. Dar trebuie ca i tu s
m ajui pe mine.
Billy Tang tia c i fcea o propunere ridicol. Nu legai prietenii
n lagrele din RPDG, nu n sensul tradiional al cuvntului.
Oricine era un rival pentru mncare i un potenial turntor care
te-ar fi vndut pentru o porie suplimentar de sup. n lagre,
nimeni nu avea ncredere n nimeni. Jin-Sang ns prea a fi
diferit. Tang spera ca i Hana s fie la fel.
El potrivi lumina aparatului la rezoluie joas, pe urm aps pe
butonul de nregistrare. Mai nti o film pe Hana i
circumstanele n care se afla, apoi aduse aparatul aproape, fiind
mai preocupat n acel moment de ceea ce spunea ea dect ceea ce
pruse s spun.
nainte de a se despri de cealalt jumtate a echipei,
infirmierului Tucker i trecu prin minte un gnd. n cazul n care
chinezii plnuiau ceva de natur biologic, era posibil ca nord-
coreenii s fi fost de acord s i infesteze pe prizonieri, ca s fac
instructajul s par mult mai real. Tucker l avertizase c, dac se
apropia de fat, iar aceasta nu suferea de TBC, era posibil ca
masca lui chirurgical s nu l protejeze. El ncerc s nu se
gndeasc la asta cnd se apropie la civa centimetri de faa ei.
Fata fu cuprins de o tuse convulsiv, iar Tang se ndeprt

244
pentru a se feri de stropii de snge pe care plmnii ei i
mprocau.
Cnd tuea se calm, el i aez uor capul, astfel nct ea s
priveasc tavanul. Nu era nevoie ca ea s se uite la el. Era mai
important ca el s poat s i opteasc la ureche ntrebrile.
Hana, pot s te ajut s iei de aici. Te pot ajuta s evadezi. V
pot duce pe tine i pe Jin-Sang n China aa cum i-a dorit tatl
vostru. Dar mai nti, trebuie s-mi spui de ce se afl chinezii aici.
Cnd ea ncerc s vorbeasc, Tang se aplec n fa i duse
aparatul aproape de buzele ei, astfel nct microfonul s i
nregistreze fiecare cuvnt.
Ei i era i aa suficient de greu s respire, darmite s mai i
vorbeasc. Tang abia reuea s neleag ce spunea.
Agricultur? repet el.
Hana i strnse mna i reui s mai scoat un cuvnt.
Lupt, repet Tang. Agricultur i lupt.
Fata de aisprezece ani confirm strngndu-i din nou mna.
Unde se vor duce odat ce vor nva s fac agricultur i s
lupte?
Rspunsul ei sun ca i aerul care era eliberat dintr-o minge de
baschet spart.
America.
tii unde n America?
Fata avusese doar cinci ani cnd fusese deportat n lagr. Tot
ceea ce tia despre Statele Unite trebuie s fi aflat doar de la
prinii ei sau din rolul pe care l jucase pentru chinezi.
Vznd c ea nu rspunde, Tang repet ntrebarea.
Ferme, opti ea. Sate. Nu orae.
Dup ce rosti cele patru cuvinte, fu cuprins din nou de o tuse
convulsiv. Cu toate c era nerbdtor s i adreseze urmtoarea
ntrebare, el nu avu de ales dect s atepte ca tuea s nceteze.
Aceast criz dur mai mult dect cea anterioar. Cu fiecare
repriz de tuse care i zguduia trupul, viaa prea s se scurg din
trupul ei. Era ca i cnd sufletul ei ar fi plecat pe buci.
Odat ce criza ncet, Tang observ c ea respira mult mai greu
dect nainte. Auzea sngele colcindu-i n plmni. Era ca i cnd
un arpe cu clopoei muribund i-ar fi scuturat coada ntr-o ultim
ncercare de sfidare. Tang urmase o mulime de cursuri de prim
ajutor, ns nu trebuia s fii un expert n domeniu ca s-i dai
seama c Hana era pe moarte.
El i cuprinse mna ntr-a lui cu un gest cald i iubitor. La fel i

245
inea de mn i pe copiii lui atunci cnd acetia erau bolnavi.
ns, spre deosebire de rcelile i gripele de care se mbolnveau
acetia ocazional, el tia c aici era vorba despre ceva din care ea
nu avea s-i revin niciodat.
Hana, zise el. Ce fel de atac plnuiesc chinezii?
Atept, dar nu primi nici un rspuns.
Repetnd ntrebarea, el se apropie i mai mult, dar tot nu primi
un rspuns.
Hana, Jin-Sang spune c tu tii cum va fi atacat America de
China. Spune-mi.
Glgitul aerului din plmnii lui fu nsoit de un rspuns
aproape inteligibil.
China. Du-l pe Jin-Sang n China.
V voi duce pe amndoi, rspunse Tang. Dar trebuie s-mi
spui. Ce ai auzit?
Nu pot merge n China.
Trebuia s-o fac s se concentreze.
Hana, tii pentru ce fel de atac se antreneaz chinezii?
Cnd ea se chinui s rspund, Billy Tang se aplec i mai mult
n fa. Apoi auzi altceva. Ceva care era aproape. Era scritul
balamalelor de la ua de la intrare n infirmerie.

246
CAPITOLUL 45
Trupul lui Tang reacion nainte ca mintea lui s proceseze n
totalitate ceea ce auzise. Nu avea unde s se ascund. Patul era
prea jos ca s se poat vr sub el i nu exista alt mobilier dup
care s se poat strecura. Dac cineva aprindea lumina, avea
probleme serioase. Dac cineva ndrepta o lantern ctre pat, avea
probleme serioase. De fapt, nu exista dect o singur cale s ias
din aceast situaie.
Trecnd de partea cealalt a patului, ngenunche aa cum o
fcuse nainte, ca un preot care se ruga la cptiul unui enoria
muribund. Exista un mic adevr n aceast metafor, deoarece
Hana respira scurt i ntrerupt.
Nici toi iepurii i acele de pin din peninsula coreean nu ar mai
fi putut-o salva n acele clipe, indiferent ct de mult i-ar fi dorit
acest lucru Jin-Sang. Fr s tie, atunci cnd ieise ca s caute
ceea ce avea nevoie sora lui, biatului i se oferise ansa vieii ansa
de a fi liber i ajutorul unei trupe americane pentru Operaii
Speciale.
i eliberarea Hanei fcuse parte din planul lui Tang; un aspect
pe care nu l mprtise lui Fordyce i celorlali soldai SEAL.
Dac ea ar fi avut suficient for s se mite, el ar fi ajutat-o chiar
dac asta ar fi nsemnat s o care n spate. Dac vreunul dintre
soldaii SEAL ar fi bnuit acest lucru, nici unul nu ar fi fost de
acord cu asta. Nici unul nu l descurajase. De fapt, poate de aceea
acceptase Fordyce planul, n cele din urm i atepta n afara
lagrului. De ce s intri i s vorbeti cu fata i s nu i oferi i ei
biletul de ieire? Ce importan avea dac echipa transporta un
copil sau doi?
Tang tia, desigur, c Johnson i Tucker se aflau n avantaj, iar
acest lucru era foarte important. Cu toate acestea, intenia lui
fusese aceea de a o elibera i pe Hana.
Lagrele de munc din RPDC supravieuiser cu mult lagrelor
naziste, ns, spre deosebire de vociferrile legate de motivul
pentru care Aliaii nu bombardaser cile ferate nemeti n 1940,
nimeni n ziua de azi nici mcar cu imagini clare din satelit nu
vocifera mpotriva nchiderii acestor lagre din Coreea de Nord.
Tang jurase c, dac va avea ocazia s salveze mcar un prizonieri,
o va face.
247
Dar dac Jin-Sang avea s supravieuiasc, nu la fel stteau
lucrurile i n cazul Hanei. Urma s cunoasc i ea libertatea n
curnd, ns nu avea s fie una pmntean.
Tang i ciuli urechile ca s i dea seama cte persoane veneau
n direcia lui. Zgomotul fcut de pai era greoi i precaut. Asta
nsemna fie paznici, fie personal medical.
Auzi cum clanele uilor erau zglite. La nceput el crezu c
cineva verifica uile ca s se asigure c erau ncuiate, dar
intensitatea era prea mare, se simea chiar disperare. Nu avea nici
o logic.
Zgomotul de pai se apropia i Tang se pregti pentru ceea ce
avea s urmeze. Calcul n minte ct timp i-ar lua s ajung de la
ua infirmeriei la gaura din gard i apoi la locul unde se afla
Fordyce.
Cu toate c nu dorea moartea nimnui, se rug ca Hana s se
sting. Dac supravieuia, dac el se nela i ea i revenea,
chinul care o atepta din cauza a ceea ce avea el de gnd s fac
singur i-ar fi adus moartea. Ascultnd-o ns, el i auzi respiraia
ntretiat. Era, ntr-adevr, pe moarte. Chiar dac Tang se afla
acolo, nu putea s o ajute cu nimic. El se consol cu acest gnd.
Cnd paii se apropiar, Tang i ddu seama c era o singur
persoan care traversa infirmeria. Oare era un printe care venea
s-i vad copilul bolnav? Poate un membru al familiei ateptase
s plece personalul medical i s poat intra ca s fure
medicamente pentru o persoan drag?
Cu toate c furtul se pedepsea cu moartea n lagre, n calitate
de so i de tat, Billy Tang nu avea nici un dubiu c existau
anumite lucruri pentru care merita s mori.
Oricum, nu avea importan cine venea i de ce. Indiferent cine
era, reprezenta o ameninare. Una era cnd era vorba despre copii
i altceva cnd era vorba despre aduli. Adulii reprezentau, n mod
cert, o ameninare.
n ciuda acestei certitudini, Billy Tang nu deschise focul cnd
paii se oprir la civa metri de el i cineva trase cearaful.
n schimb, el i ridic privirea i vzu un ofier de armat
chinez, care avea mna stng bandajat ntr-un prosop mbibat
n snge. Coreeana lui era excelent.
Tu, de-acolo, se rsti el. Am nevoie de ajutor. Acum!
Soldatul trebuie s fi crezut c Tang era asistentul doctorului.
Te rog s mergi n sala de consultaii. Vin i eu imediat,
rspunse Tang.

248
Soldatul i scoase pistolul.
Vii cu mine acum. Haide!
Tang, a crui arm se afla sub ptura Hanei, i inea mna pe
patul acesteia i degetul pe trgaci. L-ar fi putut mpuca pe ofier,
dar dac ar fi ratat i brbatul ar fi tras la rndul lui, paznicii ar fi
dat buzna nuntru. Lu mna de pe arm i hotr s o lase sub
ptur.
Se ridic n picioare i i fcu semn ofierului s l urmeze.
Brbatul se ddu la o parte ca s l lase s treac, apoi l urm.
Intrar n sala de consultaie, iar Tang i spuse s se aeze pe
mas.
Ce s-a ntmplat?
Ce crezi c s-a ntmplat? se rsti ofierul chinez. Un
accident.
Era arogant, dar Tang nu l bg n seam.
Ce fel de accident?
M-am tiat.
Tang ls jos traista lui Jin-Sang i se apropie de mas.
Ofierul se uit la el.
Ai pregtire medical? vru el s tie.
Tang ncuviin din cap.
Am studiat n Phenian i am practicat medicina nainte ca
mprejurrile s m aduc aici.
Rspunsul pru s-l mulumeasc pe brbat, care nu fcu nici
un comentariu referitor la mbrcmintea lui Tang. Probabil c
habar nu avea cum funcionau lucrurile n lagr, darmite n
infirmerie. Faptul c dduse buzna n infirmerie n toiul nopii
confirma acest lucru.
Fceam o demonstraie cu cuitul, spuse ofierul. Mi-a
alunecat i m-am tiat. Ru.
Trebuie s m uit.
Nu aprinzi lumina?
Tang schi un zmbet.
Nu ne dau voie s aprindem luminile.
Ofierul gemu cnd Tang desfcu prosopul nsngerat n care i
era nfurat mna.
Uite, zise brbatul, scond cu cealalt mn din buzunar o
lantern mic. Folosete-o pe asta.
Avei voie s ntrebuinai lanterne? ntreb Tang cnd
ofierul o aprinse i i-o ddu.
Asta este o urgen. i-apoi, crezi c ne trimitem oamenii fr

249
lanterne? zise el, fcnd o grimas. Dac-am face asta, am fi la fel
de proti ca americanii.
Agentul CIA zmbi.
Cu siguran, v-ai luat un angajament interesant, de mare
anvergur.
Ofierul chinez tcu i se uit la el.
Ce tii tu despre asta?
Eu? rspunse Tang. Nimeni nu vorbete cu mine dect dac
are vreo problem. Nu tiu dect c circul ceva zvonuri prin lagr.
Ofierul chinez pru s se destind.
Spune-mi despre zvonuri, zise el. n timp ce ai grij de mna
mea.
Un spion bun se pricepea s-i fac pe oameni s se relaxeze.
Dac tiai s asculi i reueai s-i faci s vorbeasc, era uimitor
cte puteai afla.
S vedem ce avem aici, spuse Tang cnd ndeprt ultimul
strat al prosopului.
Tietura era serioas, iar sngele ncepu imediat s curg din
ran.
Va trebui s ncetinim sngerarea, spuse el, aeznd din nou
prosopul nsngerat pe mna brbatului. Pune mna aici i apas.
Ofierul nu avea de ales. Vrndu-i pistolul n toc, el i folosi
mna sntoas ca s apese prosopul.
Va trebui s cos rana, i explic Tang.
Se duse la dulapurile nirate de-a lungul peretelui i gsi unul
care nu era ncuiat. nuntru nu exista nici un medicament, ns
gsi o sticl aproape goal de antiseptic i nite fii curate de
bandaj. Tang le lu i ncepu s pregteasc o tav.
Era perfect contient c cele cinci minute ale lui expiraser i
c, fr ndoial, Jimi Fordyce l vzuse pe ofier intrnd n
infirmerie. Cu toate astea, i se pru o ans pentru care merita s
rite.
i-ar fi dorit s poat porni aparatul foto pe care l avea n
buzunar i s nregistreze conversaia, dar asta ar fi nsemnat s
cear s fie mpucat. Un singur sunet electronic i totul ar fi luat
sfrit.
Ai grij s apei n continuare pe ran.
Ofierul suferea, ns prea dispus s continue conversaia.
Asta fac, spuse el. i-acum, spune-mi despre zvonuri.
Tang se ntreb dac brbatul avea un trecut n serviciile
secrete i dac nu cumva ncerca i el s obin informaii.

250
Paznicii vorbesc despre oraul american fals, zise Tang. Sunt
invidioi. Toi vor s mearg cu voi n America. Spun c viseaz la
pizza i la milkshake.
Ofierul cltin din cap.
Nu vor mai fi mult timp pizza i milkshake acolo. Paznicilor le
va fi mai bine aici.
Tang i ridic privirea de la tav.
Dar avem prizonieri politici care au fost n America. Nu
vorbesc dect despre mncare.
Numai chinezii vor avea mncare.
Interesant, rspunse Tang, ntorcndu-i atenia napoi la
tav.
Ofierul l privi.
Cum adic, interesant? Nu m crezi?
mi cer scuze. Tu tii mai bine dect mine.
Cel mai important lucru cnd venea vorba despre persoanele
arogante era acela c ele credeau c erau mai detepte dect restul
lumii i deseori le plcea s in prelegeri.
Chinezul rse.
Tu ce tii despre America?
Nu prea multe.
Haide s-i spun eu despre Statele Unite. Nu numai c se afl
n declin, dar se bazeaz n totalitate pe tehnologie. Dac i lai
fr tehnologie, mor.
Mor? repet Tang.
Da, rspunse ofierul. Mor. Nici unul dintre americani nu este
pregtit s i poarte singur de grij. Ei cred c magazinele lor vor
fi mereu deschise i pline de provizii, c farmaciile vor avea
suficiente medicamente, c apa va continua s curg la robinete,
c sistemul de nclzire i de aer condiionat, pn i ordinea
public vor funciona mai departe, indiferent de ce se va ntmpla.
Tang se apropie cu nite bandaje curate i le schimb cu
prosopul mbibat n snge.
i cum lai o naiune fr tehnologie? ntreb el.
Cu ajutorul unei arme puternice inventate de ara ta.
De RPDC?
Ofierul schimb subiectul.
De cte custuri va avea nevoie mna mea?
ncerc s ridice bandajele curate ca s o examineze, ns Tang
l opri.
Trebuie s menii presiunea.

251
Brbatul se nduplec i reveni la subiectul anterior.
tii ceva despre testele nucleare pe care le face ara ta?
Tang ncuviin din cap.
Da, sunt un real succes. S-a vorbit la mai multe posturi de
televiziune despre ele. Occidentalii i americanii se tem de noi, din
cauza puterii noastre militare.
Ofierul rse i cltin din cap.
Occidentalii au glumit pe seama testelor voastre nucleare. Au
spus c nu sunt serioase. C randamentul a fost prea sczut.
Randamentul? zise agentul CIA, prefcndu-se c nu era
suficient de informat i ncercnd, astfel, s l fac pe chinez s
continue s vorbeasc. Nu neleg. La televizor s-a spus
Programele de televiziune sunt o propagand. La fel i testele.
Nu s-a intenionat ca randamentul s fie mai mare dect a fost.
Nu neleg.
Firete c nu nelegi. Ca i americanii. Toat lumea a crezut
c RPDC a testat arme convenionale. Nu este adevrat.
Nu este adevrat? repet Tang.
Nu. Au testat ceva foarte neconvenional.
O arm care ar lsa o naiune fr tehnologie?
Ofierul chinez zmbi.
Acum ncepi s nelegi.
Dar o arm nuclear nu rade tot? Nu numai tehnologia?
Pari un om ct de ct educat, zise soldatul. Ar trebui s tii
despre energia electromagnetic.
Lui Tang i se tie rsuflarea. n acele clipe nelese ce bolborosea
Hana cnd ofierul chinez intrase n infirmerie.
tiu cum o folosesc doctorii, nu i soldaii, rspunse el. E o
rachet lansat de pe o nav? Sau este lansat din avion?
Brusc, soldatul hotr c terminase cu clevetitul.
Ai dreptate. Lucrurile astea sunt peste puterea ta de
nelegere. Gata cu vorba. Concentreaz-te pe mna mea.
Tang vru s insiste, dar se afla deja de prea mult timp n lagr.
Dac nu pleca, existau anse mari ca Fordyce s vin s-l caute i
puteau interveni milioane de variante ca toat afacerea s mearg
prost.
mpingnd tava pe roi, Tang se rezem de mas i l rug pe
pacientul lui s se ntind.
Ofierul chinez nu era ns prea convins.
A prefera s m consulte un doctor adevrat.
N-ar fi o idee prea bun.

252
Cine eti tu s-mi pui la ndoial cererea?
Tang i art prin gesturi c doctorului i plcea s bea, iar
ofierul nelese.
Oh, fcu el. neleg.
Te rog, spuse Tang, ncurajndu-l s se ntind pe spate.
Ai ceva pentru durere? ntreb soldatul.
S-ar putea, rspunse el, ndreptndu-se spre dulap.
Cnd reveni, l vzu pe ofierul chinez ridicndu-i picioarele pe
mas i ntinzndu-se pe spate. Masa fusese aezat de-a lungul
peretelui, astfel nct pacientul s stea cu faa la u, nu nspre
dulapuri. Tang se afla n spatele lui.
Vrei s ridici, te rog, bandajul i s mi spui dac rana mai
sngereaz? ntreb el.
Soldatul se conform.
nc mai sngereaz, rspunse el.
Cnd acesta auzi din nou vocea lui Tang, agentul CIA se afla
lng umrul lui drept.
Vei simi o mic mpunstur, zise Tang, care i scosese deja
cuitul Otanashi noh Ken.
nainte ca ofierul chinez s-i dea seama ce se ntmpl, Tang
i fcuse deja apariia de dup masa de examinare i, acoperindu-
i gura cu mna, i intui capul i i nfipse lama n gt.
Aceasta tie esutul la fel de uor cum cuitul unui mcelar taie
o felie de tort. Nu era pentru prima oar cnd Tang fcea asta.
Ideea era s nfigi lama la baza gtului n spatele mrului lui
Adam, ntre trahee i esofag. Dac loveai vreo vertebr, nu era
bine. Osul oprea chiar i cele mai ascuite cuite.
ns Tang nu lovi osul. Procedase corect. Cu precizia unui
profesionist, el i rsuci ncheietura, fcnd astfel ca lama s ias
prin partea din fa a gtului ofierului, ca un cuit de feliat.
Brbatul se ncord i glgi n timp ce sngele nea din
carotidele afectate. Deoarece traheea i fusese secionat, plmnii
lui ncepur s fie inundai de snge. Era snge peste tot, cu
excepia locului unde brbatul avea mai mare nevoie de el n
creier. n cteva secunde, i ddu duhul. Billy Tang trebuia s se
mite ct putea de repede.
Se ntoarse la Hana, ns cnd ddu cearaful deoparte vzu c
ea se stinsese din via. ncerc s se consoleze cu gndul c
mcar Jin-Sang va supravieui, dar echipa avea o suprafa mare
de parcurs nainte s se afle n siguran. Lundu-i pistolul de
sub ptura ei, el i ntinse mna i i nchise pleoapele. n sfrit,

253
biata fat evadase din lagr.
Tang i arunc pe umr traista, i inu arma ascuns i se
ndrept ctre u. Se opri doar att ct s-i fac o poz ofierului
chinez i s-i rup banderola de pe uniform. Dup ce nchise ua
slii de consultaie, o ncuie cu ajutorul pensetelor pe care le rupse
n broasc, astfel nct s fie deschise cu greu diminea.
i vr restul trusei cu pensete n traist, apoi rmase lng ua
de la intrare i ciuli urechile. Afar nu se auzea nici un zgomot. El
nl cu grij ua, astfel nct s nu scrie balamalele, o
deschise doar att ct s se poat strecura afar, iar pe urm o
nchise fr zgomot n urma lui.
Tang se ntoarse pe unde venise, avnd grij s se aplece pe sub
irul de ferestre, apoi se opri n spatele cldirii. Aruncnd o ultim
privire n jur, numr pn la trei, dup aceea ni spre gard.

254
CAPITOLUL 46
BOSTON, MASSACHUSETTS
Cheng nu trebuia s vad explozia de la parcela cu boxe de
depozitare din Nashville ca s tie c va fi zrit i auzit de la
kilometri deprtare. n cutiile din carton erau ascuni doi cilindri
mari cu hidrogen. Acetia provocau o explozie uria i un
dezastru incredibil.
ntotdeauna fusese de prere c, dac tot alegeai s provoci un
dezastru, mcar s provoci unul mare. Cu ct aveau autoritile de
scotocit mai mult, cu att mai mult timp le va lua s-i dea seama
ce se ntmplase. Orice l ajuta s ctige timp era bine-venit. Mai
avea nc multe lucruri de fcut.
Primul lucru de pe list era s scape de Navigator. Poliia l va
cuta, cu siguran.
Cea mai cert i mai rapid variant era s fure un vehicul
dintr-o parcare pe termen lung. Spera ca pn cineva s-i dea
seama c fusese furat maina el s o fi abandonat deja i s fi
ales altceva. O lu nspre Aeroportul Internaional din Nashville,
unde puse ochii pe o Toyota Corolla i se apuc de treab.
Odat ce reui s o porneasc, i transfer lucrurile n
portbagaj i iei din parcare. Vir pe autostrad, apoi o lu nspre
nord, ctre Kentucky. Dup ce trecu de Louisville, el alese
autostrada 1-71, care l ducea n nord, ctre Cincinnati i de acolo
ctre Columbus.
tia c era periculos s conduci noaptea. Cnd existau puine
maini pe drum, ansele s fii tras pe dreapta pentru o nclcare
minor, sau chiar inexistent, a regulilor de circulaie creteau
exponenial. Cu toate acestea, el alese s-i continue drumul. Voia
s-i localizeze inta i s fie acolo cnd se va deschide ua
dimineaa. De asemenea, mai trebuia s trimit un raport la
Beijing. Dac ar reui s doarm mcar o jumtate de or, s-ar
putea concentra mai bine asupra a ceea ce avea de fcut.
Sosi n Columbus cu puin timp nainte de ivitul zorilor.
Folosindu-i ultimul telefon nou, l sun pe un intermediar chinez
pe care l chema Wei Yin i i spuse o parol. Cnd ajunse la casa
lui Yin din Dublin, o suburbie n afara oraului, doctorandul

255
durduliu, ntre dou vrste, cu ochelari de vedere i pr rar l
atepta. edea la fereastra ntunecat de la parter. Imediat ce
Deng intr pe alee, Yin aps pe telecomanda garajului, deschise
ua, iar Deng ptrunse nuntru cu maina. Apoi Yin aps din
nou pe buton i nchise ua n urma lui.
Schimbar cteva cuvinte. Nu erau prieteni. Relaia lor era una
pur profesional.
Yin era stngaci i se simea stingherit. Nu mai adpostise un
spion chinez de douzeci de ani. Sarcina lui principal pe teritoriul
Statelor Unite era spionajul. n calitate de cercettor n cadrul
Battelle Memorial Institute, companie-lider n tiin i dezvoltarea
tehnologiei, el avea acces la o gam larg de proiecte americane
sensibile i importante.
Uitnd de cerinele specifice ale protocolului, doctorul Yin se
transform ntr-o gazd primitoare. i oferi musafirului su ceai i
ceva de mncare. Bao Deng le accept pe amndou.
n timp ce doctorul pregtea un mic dejun tradiional chinezesc,
el folosi computerul lui Yin pentru a naviga link-urile pe internet.
tia cum funcionau algoritmii sofisticai ai NSA i avu grij s nu
caute folosind cuvinte-cheie referitoare la ceea ce se ntmplase n
Nashville, care ar fi putut fi interceptate i s declaneze alarma.
Nu fcea dect s acceseze link dup link, ncercnd s gseasc
ceea ce cuta.
Din cte i putea da seama, autoritile nu preau s tie cine
se afla n spatele morii poliistului i a incendierii depozitelor. Ori
era asta, ori nu fceau nimic public.
Nu se pomenea nimic nici despre uciderea lui Wazir Ibrahim sau
a lui Mirsab, studentul la inginerie afiliat celulei din Nashville.
Dei era un semn bun, era suficient de nelept nct s tie c,
doar pentru c informaiile nu ajunseser n pres, asta nu
nsemna c autoritile nu tiau nimic. Trebuia s continue cu cea
mai mare precauie. Nu era o idee rea dac s-ar fi deghizat, mai
ales dac lua n considerare tot ceea ce se ntmplase n Nashville.
tia c sistemul de supraveghere cu circuit nchis fusese
dezactivat, prin urmare, nu exista nici o dovad c el ar fi fost
acolo, ns comportamentul poliistului l deranja n continuare.
Fusese prea agresiv, ca i cnd ar fi bnuit c se ntmpla ceva
nelalocul lui. Poate c Cheng exagera, dei nu prea credea. i era
team c undeva cineva ncepea s fac legtura.
Dup micul dejun, Yin ntreb de ce mai avea nevoie musafirul.
Cheng voia s se ntind cteva minute, apoi s fac un du i s-

256
i schimbe hainele. Nu avusese timp s se ntoarc la hotelul din
Nashville, ca s i ia lucrurile. Nu c ar fi avut vreo importan.
Nu exista nimic incriminator nici n camer, nici n valiz. Plnuia
s sune la hotel, s elibereze camera prin telefon i s i roage s i
trimit geamantanul prin Fedex la fabrica de procesare a crnii de
pasre din Nebraska. Apoi tot ce mai avea nevoie era un vehicul
nou. Aici intra n joc Yin.
Cheng trebuia s i adune pe priniori i s i duc la
intermediarul celui de-al Doilea Departament, cunoscut cu numele
de Medusa. Ca s fac asta, avea nevoie de un vehicul
corespunztor, mai exact, de un microbuz obinuit, de preferat alb
sau argintiu, cu geamuri fumurii. Urma s strbat distane lungi
n urmtoarele treizeci i ase de ore, iar vehiculul trebuia s fie n
stare bun de funcionare.
Dup ce Cheng fcuse un du i se schimbase cu hainele pe
care i le adusese Yin, cercettorul trecu mpreun cu musafirul lui
pe lng nenumrate parcuri cu maini de mna a doua din
Columbus pn cnd brbatul gsi ceea ce cuta. Odat ce parcul
fu deschis patruzeci i cinci de minute mai trziu, ei testar
microbuzul, iar Yin cumpr i nmatricul vehiculul cu un act de
identitate fals i cu bani pe care i inea n caz de urgen. Cheng i
spuse s trimit o cerere ctre cel de-al Doilea Departament, ca s
primeasc banii napoi.
Mai mult un spirit academic dect agent secret, blajinul Yin
ateptase cu nerbdare s scape de musafirul nepoftit de cum
acesta sosise. Dup ce cumpnir microbuzul, musafirul i spuse
c trebuia s fac s dispar Toyota furat care se afla n garajul
lui. Yin nu era prea ncntat s conduc maina ntr-un cartier
infam i s o lase acolo, cu motorul pornit, n sperana c cineva o
va fura, ns, dac i se cerea acest lucru, asta avea s fac. Orice,
numai ca musafirul s plece mai repede. Exista mai mult intrig
dect l interesa pe Yin i era nerbdtor s lase totul n urm.
Cheng ns mai ceruse un lucru. Drumul de la Columbus la
Boston dura unsprezece ore, iar el voia ca Yin s conduc.
Dac Yin se afla la volan, el putea s doarm i s se in de
program. Ceasul lui interior era deja dat peste cap, din cauza
diferenei de fus orar dintre China i Statele Unite. Dac nu se
odihnea, putea face o greeal fatal. Trebuia s fie cu mintea
limpede.
Cheng nu era prea ncntat c fusese trimis s strng laolalt
odraslele membrilor Comitetului Permanent al Politburo. Nu

257
cunoscuse nici unul care s nu fie rsfat sau arogant, dar
acestea erau ordinele pe care le primise. Va face aa cum i se
ordonase. Exact acelai lucru i-l spusese i lui Yin cnd brbatul
ncerc s gseasc scuze ca s nu conduc pn la Boston.
Cheng fusese destul de tios. ncepea s fie din ce n ce mai
stresat. De-a lungul Coastei de Est existau nenumrai senzori
radiologiei. Chipurile, scutul pentru dispozitivul pe care l
transporta era eficient 100%. Tehnologia fusese dezvoltat de
americani i furat de ctre chinezi, pentru a proteja navele
spaiale de radiaii. Colonelul Shi ncercase s l asigure c nu ar fi
reuit niciodat s introduc dispozitivele pe teritoriul Statelor
Unite, cu att mai puin s le in ascunse, dac recipientele nu ar
fi fost perfecte pentru misiunea lor.
Lui Shi i era uor s i subaprecieze temerile. El se afla n
siguran n Beijing, sub protecia celui de-al Doilea Departament.
Nu era nevoit s se plimbe de colo-colo cu un dispozitiv n
portbagaj.
Conduseser cu atenie. Yin potrivise computerul de bord la o
vitez constant i se oprir doar ca s alimenteze sau s
foloseasc toaleta.
n ciuda oboselii, lui Cheng i venea greu s adoarm. Se gndea
ntr-una la ce avea de fcut i la cum trebuia s fac fa
neprevzutului. Abia dup ce i impuse s nu se mai gndeasc,
reui s adoarm.
Cnd ajunser la Boston, Cheng l rug pe Yin s duc la bun
sfrit cteva comisioane pentru el, iar apoi l ls s plece. Nu i
spusese nimic despre toat afacerea, cu excepia destinaiei. Yin
habar nu avea de ce se afla n Statele Unite, de ce avea nevoie de
microbuz, ce se afla n cutia mare, cu laturile tari, sau ce fcea n
Boston. Era mai bine aa pentru amndoi.
Cheng l sftuise s i cumpere biletul de autobuz n numerar,
s se ntoarc la Columbus i s uite tot ceea ce se petrecuse de
cnd i sunase pentru prima oar telefonul. El l urmri pe Yin
cum urc n taxi i se ndeprteaz.
Imediat ce acesta dispru din vedere, Cheng se urc n microbuz
i o lu nspre captul de est al Bostonului. Dup ce gsi un loc de
parcare, se strecur pe bancheta din spate i, folosind lactul de
biciclet pe care l cumprase Yin, prinse dispozitivul de zaua din
portbagaj.
i aez laptopul i alte lucruri pe care nu voia s rite s le
lase acolo n rucsacul pe care i-l cumprase Yin i iei din

258
microbuz.
ncuie uile i activ alarma, apoi i aez pe cap gluga
hanoracului, i arunc pe umr rucsacul i o porni nspre
cartierul chinezesc.

259
CAPITOLUL 47
NASHVILLE, TENNESSEE
Se cheam Unitatea 61398, spuse Nicholas ndeprtndu-se
de ecranul computerului i frecndu-se la ochi. Este unul dintre
cele mai bune grupuri de hackeri ale Armatei de Eliberare a
Poporului. Are sediul n afara oraului Shanghai.
Eti sigur? ntreb Harvath.
Ct pot s fiu de sigur fr s le trezesc bnuiala c ne aflm
pe urmele lor.
Harvath se ls pe sptarul scaunului. Erau cu toii extenuai i
abia dac reuiser s aipeasc puin. Avnd n vedere c chinezii
adoptaser un comportament att de riscant, iar viteza cu care se
derulau lucrurile cretea rapid, toat lumea era convins c
celulele intraser n aciune i c, indiferent de ce natur era
atacul, acesta era iminent. Dac nu gseau o bre ct mai repede,
jocul avea s se termine. Descoperirea lui Nicholas nu era ceea ce
sperase Harvath.
Ceea ce voia Harvath era o cale ca s ajung la coordonator
persoana care monitoriza conturile Facebook ale studenilor la
inginerie de undeva din Idaho. Sperase s fie aceeai persoan
care sprsese sistemul de supraveghere cu circuit nchis i
tastatura numeric ale unitii de depozitare. Ar fi fost frumos s
poat face legturile astfel, ns n acele clipe i ddea seama c
fusese o speran prosteasc.
Nimeni nu putea pzi o unitate de depozitare zi i noapte, cu
att mai puin ase. Dac, ntr-adevr, despre asta era vorba. n
cazul n care Harvath ar fi avut resursele de care dispuneau
chinezii, aa ar fi aranjat lucrurile. Erau un miliard de chinezi. i-
ar fi permis lejer mna de lucru care s supravegheze sistemul
spart i s se asigure c nimeni nu se atingea de unitile lor. De
asemenea, nu avea nici o ndoial c hackerii lor puteau face s
cad un sistem i s tearg dovezile c vreunul dintre spionii lor
fuseser undeva. Totul avea sens. Acest lucru l fcu s se
gndeasc la altceva.
Dac FBI-ul poate da de urma altor uniti de depozitare,
cum va reui s se apropie suficient de mult de acele uniti fr

260
ca AEP s nu poat vedea ce pune FBI-ul la cale? ntreb el.
Nicholas czu pe gnduri o clip.
Bnuiesc c le-am putea face acelai lucru i s dezactivm
camerele de supraveghere.
Harvath cltin din cap.
Poate ar funciona cu o locaie, dar mai mult de-att le-ar
atrage atenia destul de repede.
S presupunem c avem dreptate. S admitem c ascund
acolo ceea ce plnuiesc ei s foloseasc n timpul atacului. De ce
ne-ar mai psa n acest moment?
Asta este o supoziie ndrznea. S ne nchipuim c este
greit. i c se afl acolo doar o pies. S admitem c este o pies
pe care o pot nlocui de altundeva.
Nicholas ncuviin din cap.
Ai dreptate.
Ce zici dac am prelucra nregistrarea?
n cazul sta, avem nevoie de o nregistrare curat pentru
camerele din interior.
Adic? ntreb Harvath.
Adic, ar trebui s priveasc la ceva static. Nu trebuie s
treac maini sau altceva pe fundal. Dac vor observa aceeai
main sau biciclet trecnd de dou ori, gata.
Dar poate fi realizat.
Orice este posibil, spuse Nicholas, dar cum treci de la o
imagine live la una prelucrat fr ca nimeni s nu observe?
ntrerupi cumva semnalul. l opreti, apoi l reporneti.
Vrei s ataci sediul lor din Shanghai? Asta ar fi o misiune
dat naibii. Va dura luni bune ca s-o plnuim.
Cine zice c trebuie s i atacm acolo? rspunse Harvath.
Este ca i metoda cu dou conserve i o sfoar; i lsm numai la
captul nostru. Dar nu cred c este vorba doar despre
nregistrrile camerelor de supraveghere cu circuit nchis. Trebuie
s fie i alte chestii. Att de multe, nct le ntrec pe ale noastre.
Vrei s ntrerupi internetul?
Nu e nevoie s l ntrerupem. Zglim puin ntreruptorul.
Se poate face?
Nu cu aa ceva, spuse Nicholas, artnd ctre laptop.
Dar se poate face.
Nu numai c se poate, s-a fcut deja.
Harvath se uit la el.
Zu?

261
Nu cu mult timp n urm, de fapt. n ianuarie, aproape toi
cei 500 de milioane de utilizatori chinezi au rmas opt ore fr
internet. Vorbim aici de jumtate din utilizatorii de internet din
lume. A fost numit cel mai mare eec din istorie al netului.
Ce s-a ntmplat?
China are acest sistem cibernetic de spionaj i cenzur
poreclit Mare zid de foc al Chinei. Scopul lui este acela de a
controla tot traficul digital care intr i iese din ar. l folosesc
pentru a strivi neconformismul i a nltura orice sentiment
antiguvernamental. Chinezii l-au ntrebuinat chiar i pentru
jurnalitii nchii i n cazul dizidenilor. Site-uri precum Facebook
i Twitter au fost trecute pe lista neagr. A fost blocat chiar i
accesul la Bloomberg.com i New York Times.
De ce Bloomberg i NYT?
Fiindc, rspunse Nicholas, n ciuda anumitor oameni
procomuniti de la New York Times, Doamna Cenuie continu
s publice articole dezonorante despre conductorii Chinei. China
nu agreeaz acest lucru.
Sunt convins de asta, rspunse Harvath. Dar cum a provocat
Marele zid de foc ntreruperea internetului?
Imagineaz-i un panou de comand vechi, n care toate firele
sunt vrte ntr-o singur gaur. Cineva a fcut o gafa i a trimis
trei sferturi din traficul de internet din China ntr-o singur
locaie. Ca o ironie a sorii, acea locaie au fost serverele unei
companii furnizoare de internet din Cheyenne, Wyoming. A fost un
eec epocal.
i crezi c am putea repeta acest lucru?
Cred c a putea pune la cale ceva similar, cu ajutorul puterii
de calcul a unei anumite agenii guvernamentale din Statele Unite.
Exist doar o singur problem, adug Nicholas.
Care?
Cei de la NSA au jurat mai de mult c nu mi vor permite
accesul n nici una dintre unitile sale.
Las-m pe mine s m ocup de NSA, replic Harvath. Vreau
s ncepi s te gndeti cum s rezolvi treaba asta cu Marele zid
de foc.
Ai mare ncredere n FBI. Nici mcar nu tim dac vor reui
s descopere i celelalte uniti de depozitare, darmite s le
gseasc la timp.
Le vor gsi. Crede-m. Cu asta se ocup. ntre timp, adun-i
lucrurile. Vreau s plecm ntr-o jumtate de or.

262
Soii Logan fuseser deja trimii acas, filajul hotelului Cool
Springs Marriott fusese predat agenilor FBI, iar Chase i cu
Sloane stteau tolnii pe canapelele din biroul hangarului. Nimeni
nu mai spera ca Deng s se ntoarc la hotel, nu dup tot ceea ce
se ntmplase. De fapt, Harvath se ndoia c brbatul mai era n
Tennessee.
ntorseser situaia pe toate prile. Chiar i acel sentiment
chinuitor pe care l avusese Harvath legat de fotocopia carnetului
de ofer dispruse, n cele din urm. Se ntreb cum ar fi procedat
el dac ar fi nchiriat uniti de depozitare sub diferite nume, n
orae distincte. Acest exerciiu i generase o idee. Era un ac mic
ntr-un car mare cu fn, dar nu era imposibil. Prin urmare, i
spuse ideea lui i Btrnului.
Unde pleci? ntreb Nicholas.
M ntorc la D.C.

263
CAPITOLUL 48
MCLEAN, VIRGINIA
Centrul Naional de Aciune Antiterorist i avea sediul ntr-un
complex din piatr i sticl lng Tysons Corner. Era n
subordinea directorului Agenie, prin urmare, se afla n sfera de
responsabilitate a generalului George Johnson.
n cadrul CNAA activa toat gama de experi din domeniu,
inclusiv FBI, CIA, DIA24, NSA i DHS25. Scopul lor era acela de a
mpiedica atacurile teroriste asupra Statelor Unite, precum i
asupra intereselor americane n strintate, asigurndu-se c
toate informaiile secrete disponibile erau mprtite i nici un
indiciu nu era omis.
Cnd intr n cldire, Harvath l vzu pentru prima oar pe
Nicholas fr cinii lui. Reed Carlton fcuse o excepie n ceea ce
privea animalele la sediul Carlton Group. Era o afacere privat i
putea s ia orice decizie. i explicase ns lui Nicholas c sediile
federale erau o cu totul alt poveste i c, la un moment dat,
meseria lui i va cere s viziteze una dintre aceste cldiri. Cnd
acest lucru se va ntmpla, nu i va putea lua cu el pe Argos i pe
Draco.
Nicholas, deoarece era Nicholas, reuise n douzeci i patru de
ore s i nregistreze ca fiind cini nsoitori. Lupul i schimb
prul, dar nravul ba, iar Harvath nu putea dect s se ntrebe pe
cine antajase i cu ce pentru a obine acest statut. Carlton ns
habar nu avea.
n clipa n care vzu cinii uriai n faa sediului CNAA, cu
vestele de un rou aprins inscripionate cu Animal nsoitor i
Cine de lucru, Nu m mngiai, lucrez, el i iei din mini.
Fr s clipeasc, Nicholas scoase un card din buzunarul vestei
lui Draco i i-l ntinse. Pe o parte era scris seciunea
corespunztoare cu Actul cetenilor americani cu dizabiliti

24 Defence Intelligence Agency Serviciul de Informaii al Aprrii n


SUA (n. red.).
25 Departament of Homeland Security Departamentul Securitii

Interne (n. red.).


264
care au fcut cerere pentru cini nsoitori, iar pe partea cealalt
era scris: Dac vi s-a nmnat acest card, este foarte posibil s fi
nclcat deja Legea cetenilor americani cu dizabiliti.
Nici mcar nu eti american, replic Red Carlton.
Dar sunt nc protejat, spuse Nicholas, inndu-i mna pe
umrul lui Draco.
Nimeni nu era sigur dac voia s spun protejat de Lege sau de
cine. Harvath se gndi c, probabil, se referise la ambele variante.
Carlton nu era binedispus. Era o ilegalitate, iar lui nu i plcea
acest lucru. Existau oameni cu cerine speciale care aveau nevoie
de animale nsoitoare. Dup prerea lui, Nicholas nu se numra
printre acetia. ns, avnd n vedere numrul mare de veterani
care foloseau animale nsoitoare, ageniile federale se obinuiser
s vad cini ateptnd n faa cldirilor. i-apoi, acetia erau
ciobneti germani sau Golden Retrieveri, nu Ovcharka uriai ca ai
lui Nicholas.
Btrnul ced i ajunser la o nelegere.
Poi s aduci unul dintre cinii ti nsoitori, zise el, fcnd
ghilimele n aer cnd pronun cuvntul nsoitori.
Odat problema rezolvat, Argos se ntoarse la sediul Carlton
Group mpreun cu Sloane i cu Chase, n timp ce restul grupului
trecu pe lng catargul de steag i mprejmuirea din buci de
puzzle i se ndrept ctre cldirea principal.
Dup privirile de pe feele multora care se aflau nuntru, ai fi
zis c venise circul n ora. Cinele uria nsoit de un brbat care
nu atingea mai mult de un metru fceau, cu siguran, parte din
el, doar atenia angajailor CNAA era ndreptat ctre cei doi
rzboinici desvrii i extrem de apreciai din mijloc. Nu exista
nici mcar un singur analist care s nu i fi imaginat c era un
superspion care i omoar i i prinde pe bieii ri. De la Rzboiul
Rece i pn la Rzboiul mpotriva terorismului, Carlton i cu
Harvath erau doi dintre cei mai buni spioni pe care i avusese
naiunea vreodat.
n acel moment ns, nu aceeai era i percepia lui Harvath
despre propriile aptitudini. Indiferent cte indicii reuiser s
descopere i s le lege ntre ele, nici unul dintre ele nu preau s
fac vreo diferen. Nici mcar nu i ddeau seama cum ar putea
opri atacul. ntr-o oarecare msur, se bucura c se afla la CNAA
ca s ncerce s dezlege lucrurile dect la Casa Alb ca s
rspund ntrebrilor preedintelui.
Dup ce l ls pe Nicholas cu oamenii de la NSA, Harvath i cu

265
Carlton se ndreptar ctre Centrul de Operaii al CNAA.
Cu scara n form de spiral, staiile de lucru lucioase, sli de
edine cu perei din sticl, monitoare uriae plate i o atmosfer
de cmin, Centrul de Operaii reprezenta conexiunea efortului
depus de America n lupta mpotriva terorismului. Aveai impresia
c un scenograf de la Hollywood aranjase ntreg decorul.
Generalul Johnson fusese anunat c Harvath i cu Carlton
urmau s soseasc i i amnase raportul pe care trebuia s i-l
dea preedintelui. Fcndu-le semn s intre n sala principal de
edine, el le art dou scaune aflate lng captul mesei, apoi i
schi un semn din cap directorului FBI s nceap.
Era fr sacou, iar mnecile cmii i erau suflecate. Harvath l
vzuse pe brbat doar la Casa Alb, unde inuta lui era mereu
ngrijit.
S ncepem mai nti cu Nihad Hamid, directorului stagiului
pentru musulmani de la NASA, zise el, consultndu-i notiele i
abordnd subiectul fr alt introducere. Dup cum bine tii,
dup ce FISA a aprobat mandatul de filaj pentru domnul Hamid,
am nceput s-i verificm telefonul, computerele, conturile
bancare, tot. Apoi l-am chemat la interogatoriu. Hamid a susinut
c nu a auzit niciodat de Khuram Hanjour, recrutorul din Dubai.
ns cnd i-am artat dosarele celor ase studeni de la inginerie
din EAU, a nceput s se agite. De ndat ce anchetatorul nostru a
observat acest lucru, a continuat s insiste asupra subiectului.
Din cte se pare, multe dintre aceste stagii nu sunt acordate
neaprat pe merit. Civa membri ai consiliului organizaiei lui
Hamid, Fundaia pentru Relaiile Americano-Islamice
Stai puin, interveni Harvath. i cei de la FRAI sunt
implicai?
Da. i cunoti.
Chiar foarte bine. Am crezut c organizaia a fost desfiinat
dup ce birourile ei au fost distruse ntr-o explozie n urm cu
civa ani.
Nici vorb, rspunse directorul. Trei dintre membrii
consiliului au rspndit vorba n lumea arab c, n schimbul unei
contribuii potrivite, puteau garanta acceptarea la stagiul de la
NASA. Hamid a acceptat jocul. Din cte tim noi, Khuram Hanjour
a gsit o modalitate de a plti fundaiei cincizeci de mii de dolari
pentru fiecare student la inginerie. Tranzacia a trecut pe la un
Hawala din Virginia de Nord.
i unde sunt membrii consiliului acum?

266
Se afl n arest, iar procurorul general ntocmete acuzaiile.
Au tiut c i ncurajeaz pe teroriti? ntreb Harvath.
Am urmrit nregistrrile interogatoriului, rspunse
directorul. Sunt corupi? Categoric. Au ncercat s ia bani de la
toat lumea. ns nu cred c scopul lor a fost s i ajute pe teroriti
s intre n ar. ns acest lucru nu schimb datele cazului, mai
ales dac atacul va fi o reuit.
A reuit Biroul s-i localizeze pe studenii la inginerie?
ntreb generalul Johnson.
Avem ageni sub acoperire care supravegheaz locurile cu Wi-
Fi pe care le-au folosit acetia i ali ageni care cerceteaz toate
mprejurimile. Dei nu am mprit pliante i nici n-am btut din
u n u, funcionm la capacitate maxim. La un moment dat,
preedintele va trebui s ne dea und verde s le facem cunoscute
numele i fotografiile forelor de ordine locale i statale.
Dar, dup cum am mai discutat, dac ele vor ajunge n pres,
ar putea declana atacul.
Directorul FBI cltin din cap.
i dac nu apelm la forele de ordine locale i statele i
atacul va fi declanat? Cine va fi tras la rspundere?
Johnson i ridic minile.
Am neles. Vom fi condamnai i dac o vom face i dac nu.
Preedintele ns a lsat clar s se neleag care este poziia lui.
Cu tot respectul, domnule general i tii c l plac pe
preedinte se nal. Luai cazul teroritilor din 11 septembrie. S-
au poticnit de poliiti. La fel s-ar putea ntmpla i n cazul
acestor indivizi. Asta ns doar dac poliia va fi avertizat i i va
cuta.
Preedintele spune nu. Nu pn cnd vom fi epuizat toate
pistele posibile.
L-am cutat pe Bao Deng peste tot n Tennessee, se
ncpn directorul.
n primul rnd, rspunse Johnson, mutndu-i privirea la
Harvath nainte s-i ndrepte din nou atenia ctre director, nu eu
am dat telefonul acela. Cineva i-a nclcat atribuiile, n al doilea
rnd, l-am considerat ca fiind suspect ntr-o crim.
Atunci, s i cutm pe cei ase studeni pentru c au rmas
n ar peste viz.
Generalul cuget pre de cteva momente.
Ar trebui s apar deja n baza de date a celor de la Serviciul
pentru Controlul Imigraiei i Normelor Vamale.

267
Lucru care nu ar avea nici o importan pentru celulele din
Seattle, Dallas sau Baltimore.
De ce? ntreb Carlton.
Acestea sunt orae-sanctuar, explic directorul FBI. Nu iau
msuri mpotriva imigranilor ilegali. Deseori departamentelor de
poliie de acolo li se cere direct s nu colaboreze cu agenii federali
i s nu i pun la dispoziie bazele de date. Dac i vom slta
doar pentru c au rmas peste viz, nu va aduce nici o
repercusiune. De aceea Biroul vrea ca ei s fie etichetai drept
teroriti.
Btrnul cltin din cap.
Atunci, mcar Deng? ntreb Harvath. De ce nu l-am da n
urmrire general pentru crima din Tennessee?
i dac unul dintre buletinele naionale de tiri preia firul? se
art nedumerit Johnson.
i dac eful de la Casa Alb ar lua nainte legtura cu
conducerea fiecrei reele?
i ce s le spun? C suspectm un spion chinez care
coordoneaz un atac terorist de amploare, dar s nu spun la
nimeni?
Nu. Trebuie s fie ceva att de important, nct s le atrag
atenia i s i in ancorai acolo, rspunse Harvath.
Cum ar fi?
Ce zicei de un complot de asasinare?
Directorul FBI cltin din cap.
Ai greit administraia. Mass-media l urte pe preedintele
actual.
Cine zice c trebuie s fie mpotriva preedintelui actual? Ne
putem folosi de predecesorul lui. E chiar mai bine. Pe el l-au
ndrgit. Ca s le nchidem gura, vom face s fie un act de
contiin jurnalistic.
Johnson se uit la directorul FBI. Cnd acesta ncuviin din
cap, artnd c era de acord cu ideea, generalul zise:
n regul, o s-i aduc la cunotin preedintelui.
Mai rmne Boise, spuse directorul, consultndu-i nc o
dat notiele. De acolo avem ceva veti bune.
Este staia de autobuz unde au accesat reeaua Wi-Fi toi
studenii? ntreb Harvath.
Exact. Am obinut nregistrarea camerelor de supraveghere
din ziua respectiv i am reuit s l identificm pe fiecare dintre
ei, s aflm cnd au ajuns acolo, ce au fcut ct timp au stat acolo

268
i n ce autobuze s-au urcat.
Ai aflat cum au ajuns acolo? ntreb Carlton. I-a lsat cineva
acolo? Avem un numr de nmatriculare? Ceva?
Au fost grupai i au sosit n diferite momente ale zilei. Doi
dintre ei s-au suprapus, ns doar tangenial i nu au stabilit nici
un contact. n ceea ce privete modalitate prin care au ajuns acolo,
nc ncercm s facem legturile. Nu a oprit nici un camion cu
scrit de roi ca s-i lase pe toi acolo.
Am lsat ns la sfrit cea mai bun descoperire, preciz
directorul FBI, care lu telecomanda monitorului aflat pe peretele
din fa al slii de conferin i activ o serie de nregistrri scurte
ale camerelor de supraveghere. l recunoti pe brbatul n hain
albastr? ntreb el.
Harvath privi cu atenie imaginile de pe ecran.
Este Wazir Ibrahim.
Suntem de acord. Din cte se pare, a pltit n numerar un
bilet ctre Nashville pentru acelai autobuz n care s-a urcat i
studentul nostru arab, Mirsab Maktoum. Pe ecranul mprit i
putei vedea pe fiecare urcnd n autobuz, dar separat.
Interesant este i faptul c ali cinci brbai, de origine
somalez, au cumprat bilete n numerar n ziua respectiv. Ghici
n ce autobuze s-au urcat?
n fiecare autobuz n care se afla cte un student la inginerie.
Exact.
Dar nregistrrile camerelor de supraveghere din staiile de
autobuz din oraele de destinaie? ntreb Harvath. Le-ai urmrit
ca s vedei cine i-a ateptat sau ncotro s-au dus?
Agenii notri urmresc att nregistrrile acestea, ct i pe
cele ale camerelor de supraveghere aflate n apropierea staiilor de
autobuz. Din cte se pare, fiecare a plecat pe jos i a disprut n
aglomeraia oraelor.
Harvath ddu s ntrebe dac oferii autobuzelor sau pasagerii
fuseser identificai i interogai, cnd se auzi o btaie n ua slii
de conferine.
Era asistentul directorului FBI. inea n mn un dosar, iar
directorul i fcu semn s intre.
Apropiindu-se de eful lui, acesta i ntinse dosarul, i opti ceva
la ureche, apoi iei din ncpere.
Harvath se ntreb dac reuiser s l localizeze, n sfrit, pe
Tommy Wong. Se dovedi a fi ceva i mai bun.
Deschiznd dosarul, directorul citi repede coninutul, apoi

269
spuse:
Cred c tocmai am prins o bre important.
Ce este?
Se pare c am localizat alte trei uniti de depozitare.

270
CAPITOLUL 49
n timp ce FBI-ul i coordona echipele de intervenie, Harvath i
cu Carlton puser stpnire pe una dintre slile de edine i i
cerur agentului special Heidi Roe s li se alture.
Ce tii despre organizaiile criminale somaleze? o ntreb
Harvath.
tiu c cel mai mare interes al lor l reprezint importul de
narcotice, n mod special o substan cunoscut sub denumirea
khat i prostituia.
Dar terorismul?
Ei bine, att Biroul, ct i Agenia i fac griji n legtur cu
somalezii tineri din Statele Unite care se ntorc n Africa pentru a fi
instruii s lupte n jihad-ul de acolo. Toat lumea prezice c este
doar o chestiune de timp pn cnd acetia se vor ntoarce aici ca
s-i pun n practic aptitudinile.
Care crezi c sunt ansele s vedem aa ceva chiar acum?
ntreb Harvath. Inginerii au fost recrutai pentru aptitudinile lor
n inginerie, iar somalezii au fost recrutai pentru aptitudinile lor
n actele de teroritii, s zicem.
Ce fel de aptitudini, mai exact? Martiriu?
Poate.
Atunci, de ce au plecat n Idaho? ntreb Roe. S nvee cum
s devin martiri?
Depinde de metod. Cei care au deturnat avioanele n 11
septembrie au fost nevoii s nvee cum s piloteze avioanele ca s
devin martiri.
Nu toi.
Harvath ncuviin din cap.
Adevrat. Unii au fost doar for fizic.
Dar cnd te gndeti la somalezi, fora fizic este primul
lucru care i vine n minte? ntreb Carlton.
Nu. Nu neaprat.
Te gndeti la jihad, nu? Un shaheed care devine martir,
spuse Carlton.
Un jihadi poate fi un lupttor. Nu trebuie s fie neaprat
cineva care vrea s devin martir. Poate au fost adui aici.
Stai puin, zise Roe. Ce tim sigur? Studenii la inginerie au
fost adui anume n Statele Unite pentru cunotinele lor de
271
inginerie. S presupunem c trebuie s construiasc sau s
asambleze ceva. S zicem c este vorba despre o bomb.
n regul, rspunse Harvath.
A trebuit s fie adui n ar pentru c, dintr-un motiv sau
altul, chinezii nu au gsit aici asemenea experi.
Sau vor s par a fi un atac islamic.
Corect, tot conceptul acela rzboi fr limite. Deci i avem
pe cei care asambleaz bomba. Sunt musulmani, din EAU i s
presupunem c sunt religioi. Avnd n vedere faptul c n spatele
acestui plan se afl chinezii, s admitem c au plantat, sau vor
planta, suficiente indicii care s ne fac s credem c brbaii sunt
adepi Al Qaeda.
Lucru pe care familiile lor l vor nega, spuse Carlton, aa cum
au negat i familiile celor care au deturnat avioanele n 11
septembrie.
Doar c de ast dat familiile vor spune adevrul, zise
Harvath.
Carlton ncuviin din cap, iar Roe continu:
Aadar, partea cu EAU are logic. De fapt, s presupunem c
atta vreme ct inginerii provin de undeva din lumea arab, sunt
potrivii pentru acest scop. Care este ns rolul somalezilor?
Asta am ncercat i eu s-mi dau seama, spuse Harvath.
Dac vrei s par c este mna gruprii Al Qaeda, de ce n-ai folosi
arabi, sau yemenii, sau pakistanezi.
E greu s faci rost de ei?
Jihaditi gseti pe toate drumurile.
Roe btu cu pixul pe masa din sala de conferin.
De ce ar fi somalezii speciali?
n ceea ce-l privete pe Wazir Ibrahim, acesta tria n Statele
Unite de civa ani.
Prin urmare, era oarecum ncetenit, adug Roe n timp ce
nota. Cunoate obiceiurile, are o slujb i este cstorit.
Este, de asemenea, un nemernic care i bate soia i e chiar
implicat ntr-o reea de prostituie cu minori.
Lucruri pe care, evident, coordonatorul lui nu le cunotea,
spuse Carlton.
Roe se uit la el.
De ce spui evident?
Pentru c nu i-ai dori un astfel de individ ntr-una dintre
celulele tale. Este prea riscant. n cele din urm, un cretin ca sta
ar atrage atenia poliiei.

272
Deci ce ne indic lucrul sta despre coordonatorul lui?
C existau anumite aspecte extrem de importante despre
viaa lui Wazir Ibrahim pe care acesta nu le cunotea.
i de ce nu le cunotea?
Ct timp ai la dispoziie? o ntreb Btrnul. Se prea poate ca
Ibrahim s fi fost racolat de coordonator n ultimul moment. Poate
c Ibrahim tia s mint foarte bine. Poate c Ibrahim suferea de o
boal care se manifesta doar n zilele de joi se pare, din dou n
dou luni. i lista poate continua.
Carlton i amintea lui Roe de bunicul ei. i el era pe ct de
irascibil, pe att de inteligent.
Briciul lui Occam, insist ea. Care este cel mai simplu
rspuns?
Cel mai simplu rspuns este acela c nu a fost verificat de
coordonator.
n regul, s acceptm varianta asta. De ce? De ce nu l-a
verificat coordonatorul, avnd n vedere importana acestei afaceri?
Harvath avea impresia c ea ncerca s intre pe sub pielea
Btrnului, ns i plcea cum gndea. Avea o minte extrem de
analitic. n plus, avea dreptate i i obliga s gndeasc n
profunzime.
Nu ai lua-o pe scurttur, spuse Harvath. Nu cnd este vorba
despre o chestie att de important. Cu siguran, i-ai face tema.
Roe se uit la el.
Aadar, care este explicaia ta?
Cred c Wazir Ibrahim este ablonul. Este o crti. Nu l-ai
ine aici cu o viz expirat. Cu siguran, l-au introdus n ar
printr-o alt cale ca refugiat politic sau ceva de genul acesta. Aa
au reuit s intre n ar zeci de mii de somalezi. Statele Unite
dein una dintre cele mai mari colecii de expatriai somalezi din
lume.
Prin urmare, chinezii ar fi putut avea un recrutor n Somalia
care s racoleze crtie i s le ajute s se infiltreze n sistemul de
imigraie al Statelor Unite. Eu l-a fi folosit pe Wazir Ibrahim ca om
de legtur. Dac aflm de unde se trage din Somalia i cine a
imigrat n aceeai perioad cu el, s-ar putea s l descoperim pe
cellalt brbat din nregistrarea surprins de camerele de
supraveghere din Boise.
Era o idee bun, iar Roe i-o not.
Prin urmare, este posibil ca persoana care l-a recrutat s nu
fi tiut nimic despre nclinaiile lui.

273
Harvath ncuviin din cap.
tiu c Biroul i contacteaz toi informatorii somalezi, dar
eu a apela i la detectivul Hoffman din Nashville. S vedem dac
poate descoperi pe cineva din reeaua de trafic somalez care ar
putea recunoate figurile din nregistrarea din staia de autobuz.
S vorbeasc i cu vduva lui Ibrahim. S-ar putea s cunoasc
ceva referitor la cltoria lui la Boise care ne-ar putea fi de ajutor.
C veni vorba, echipele voastre din Boise au reuit s
gseasc cellalt lucru pe care am sugerat s-l caute?
Roe ncuviin din cap.
Nu cred s fi fost emis vreodat un astfel de mandat. Am
reuit ns s obinem unul i cred c ideea ta de a-i implica pe
eful poliiei i pe primar a fost inteligent, n special cnd vine
vorba despre afaceri mici. Pn acum, toat lumea a cooperat.
Avem o or estimat de sosire?
Totul este verificat de NSA. Ruleaz algoritmii pe msur ce
primesc informaiile.
Ce tii despre Thomas Wong? ntreb Harvath.
Nimic, nc.
Dar despre ceilali membri ai triadei 14K din sudul
Californiei? Poate tiu ei ceva?
Dac e aa, nu vorbete nici unul, rspunse Roe. Le-am pus
telefoanele sub urmrire i le monitorizm adresele de e-mail, ns
FBI-ul nu are suficient efectiv. Nu i putem controla non-stop.
Am neles, spuse Harvath, care se uit la Btrn. A reuit
Anne Levy s gseasc persoanele de legtur din EAU ale
studenilor?
Carlton cltin din cap.
Nimic.
Harvath se uit la ceas. Dei descoperiser doar trei din cele
cinci uniti de depozitare, preedintele le dduse und verde s
acioneze asupra lor. Erau localizate n Las Vegas, Dallas i Des
Moines.
NSA renunase la ideea de a lansa un atac mpotriva Marelui
zid de foc chinezesc dintr-un motiv ntemeiat. Doar pentru c
departamentul de hackeri al AEP din Shanghai prea s
monitorizeze nregistrrile camerelor de supraveghere ale unitilor
de depozitare, asta nu nsemna c nu fcea acelai lucru i
altcineva. De fapt, cnd NSA ncepu s se ocupe de ceea ce
descoperise Nicholas, i ddur seama c mai exista o alt surs
care monitoriza nregistrarea, iar aceast surs nu se afla n

274
China.
Se lu hotrrea c o ntrerupere a internetului care s nceap
i s se rspndeasc pe ntreg teritoriul Statelor Unite era singura
modalitate de a rezolva aceast problem. Riscurile fur discutate
cu preedintele Porter i, dup ce acesta se consult cu mai multe
agenii naionale de securitate, precum i cu sectorul privat, el i
ddu acordul.
Ageni FBI sub acoperire din Las Vegas, Dallas i Des Moines
ajutar la evacuarea clienilor acestor uniti, n timp ce alte trei
astfel de metode fur puse n practic n fiecare ora pentru a
evacua toate casele i magazinele din apropiere. Nimeni nu avea
nici o idee ce se afla n boxele de depozitare sau dac gzduiau
bombe-capcan.
De ndat ce clienilor li se interzisese s foloseasc spaiile de
depozitare, NSA ncepu s compileze nregistrarea pe care voiau s
o intercaleze cu cea real. ns dou dintre depozite erau prevzute
cu camere care surprindeau o parte din drumul care trecea pe
lng intrrile lor.
Din motive de securitate public, traficul fusese deviat de la
toate depozitele respective. NSA hotr s arunce zarurile i s
aleag din DVR-urile unitii nregistrarea surprins n urm cu
dou seri de camera de supraveghere de la intrare. Dup ce se
asigurar c nimeni nu era vzut intrnd pe timpul fragmentelor
de nregistrate pe care intenionau s le foloseasc, testar totul de
mai multe ori, apoi anunar pe toat lumea c erau gata de
aciune.
Odat ce echipele de intervenie se aflau pe poziie, semnalul era
dat i operaiunea era lansat simultan n cele trei orae.
Generalul Johnson i directorul FBI plecaser la Casa Alb ca
s i se alture preedintelui n camera pentru situaii de urgen,
Porter fiind acolo mpreun cu restul echipei lui de securitate
naional. Harvath i cu Carlton hotrser s rmn la CNAA i
s i continue munca pn cnd era lansat operaiunea.
Observnd ct era ceasul, ei ieir din sala de conferine i
merser la etajul unde se afla Centrul de Operaii.

275
CAPITOLUL 50
Etajul unde activa Centrul de Operaii era nvluit ntr-o tcere
stranie, iar tensiunea era palpabil. Pe ecranele mari i plate care
atrnau de platformele de la etajul al doilea era afiat o varietate
de imagini. nregistrrile fcute de drone artau unitile de
depozitare de sus, n timp ce camerele montate pe ctile
membrilor echipei prezentau imagini de la sol. Aceleai imagini
care erau relatate n cldirea CNAA erau urmrite i n camera
pentru situaii de urgen din Casa Alb.
Singurele sunete care se auzeau la etaj erau difuzoarele de
deasupra i vocile deprtate ale comandantului Centrului de
Operaii comandatul CNAA care coordona misiunea i care edea
la cea mai mare staie de lucru de la etaj i ale conductorilor
echipelor de intervenie din Las Vegas, Dallas i Des Moines.
Deadbolt Four, aici Centrul de Operaii. M auzii, terminat?
Comandatul Centrului de Operaii, aici Deadbolt Four. V
auzim, terminat.
Recepionat, Deadbolt Four. Rmnei pe poziie. Terminat.
Recepionat, comandant. Deadbolt Four rmne pe poziie.
Terminat.
Conversaia fu repetat nc de dou ori cnd comandantul
Centrului de Operaii i apel pe conductorii echipelor rmase i
le spuse s stea pe poziie i s fie gata de aciune.
Smokestack, aici Centrul de Operaii. Toate echipele sunt pe
poziie i gata de aciune. Terminat.
Dup un moment de tcere, n difuzoarele de deasupra se auzi
vocea generalului Johnson, care vorbea din camera pentru situaii
de urgen din Casa Alb.
Centrul de Operaii, aici Smokestack. Avei und verde s
intrai n aciune. Repet. Centrul de Operaii, avei und verde s
intrai n aciune. Terminat.
Recepionat, Smokestack. Centrul de Operaii are und verde
s intre n aciune. Terminat.
Dei Harvath nu se afla la sol alturi de echipele de intervenie,
tia cum se desfurau lucrurile i simea cum i cretea pulsul.
Cellophane, aici Centrul de Operaii, spuse vocea,
anunndu-i omologul de la NSA. Avei und verde s ncepei
operaiunea.
276
Recepionat, Centrul de Operaii. Cellophane are und verde
s nceap operaiunea. Rmnei pe poziie.
Toat lumea din ncpere urmrea imaginile camerelor de
supraveghere cu circuit nchis ale unitii de depozitare. Cteva
secunde mai trziu, acestea fur nlocuite cu un mesaj de eroare.
Centrul de Operaii, aici Cellophane. Grizzly e la pmnt.
Repet. Grizzly e la pmnt. Rmnei pe poziie.
Cteva secunde mai trziu, camerele de supraveghere i
revenir.
Centrul de Operaii, aici Cellophane. nlocuit. Repet. nlocuit.
nregistrrile camerelor fuseser nlturate, fiind nlocuite cu
succes de cele false.
Cnd personalul CNAA i confirmase comandantului care
coordona misiunea c cei de la NSA reuiser s schimbe
imaginile, el spuse:
Recepionat, Cellophane. Centrul de Operaii confirm
nlocuirea. Repet. Centrul de Operaii confirm nlocuirea.
Terminat.
Succes, rspunse vocea de la NSA. Cellophane terminat.
Sosise momentul s intre echipele de intervenie.
Dup ce verific toate nregistrrile, vocea spuse:
Echipele Deadbolt, aici Centrul de Operaii. Pregtii-v de
aciune. Terminat.
Deadbolt Four, recepionat.
Deadbolt Five, recepionat.
Deadbolt Six, recepionat.
Echipele Deadbolt, aici Centrul de Operaii. La comanda mea.
n trei doi unu. Echipele Deadbolt, start.
Se auzi un cor de ndemnuri ale conductorilor echipelor cnd
srir afar din vehicule i ddur nval n unitile de
depozitare.
Atacurile erau aproape identice pe ecrane. n Dallas i n Des
Moines uniti care se aflau exact n spatele boxelor de depozitare
respective fur asaltate. n Las Vegas, deoarece nu exista dect un
singur rnd, unitatea de lng boxa respectiv fu asaltat.
Mai nti de toate, verificar nivelurile nuclear, radioactiv chimic
i biologic. Vznd c nu nregistreaz nimic, ei folosir cletii ca
s taie lactele. Dup ce deschiser uile i verificar din nou
nivelurile, operatorii ddur la o parte cutiile, articolele de mobilier
i tot ceea ce le sttea n cale, pentru a putea ajunge la peretele
comun din oel care separa boxele.

277
Unul dintre operatori se urc pe o scar i, cu ajutorul unei
bormaini, fcu o gaur prin perete chiar lng tavan, apoi
introduse un adulmector. Deoarece nu detect nici o
ameninare, acesta fu tras afar i n locul lui fu introdus o
camer micu cu fibr optic.
Harvath, mpreun cu toi ceilali care se aflau n interiorul
CNAA, privea cum imaginile filmate de camer apreau pe
monitoare. Toate artau acelai numr de cutii, aranjate identic.
Roe, care sttea lng Harvath, zise:
Componente ale bombei?
Cu siguran, nu seamn cu cartonae de baseball.
Conductorii echipelor intervenir pe rnd, cernd permisiunea
s treac la etapa urmtoare. Comandatul Centrului de Operaii le
ddu und verde.
Urmtoarea etap consta n ndeprtarea tuturor lucrurilor care
blocau peretele, astfel nct s poat fi adus nuntru un dispozitiv
portabil cu raze X. De ndat ce acesta fu poziionat nuntru, ei
ncepur s scaneze ceea ce se afla de partea cealalt a peretelui.
Razele X erau ncadrate de dou brae telescopice, care puteau
fi ridicate i coborte astfel nct s ofere cea mai mare gam de
imagini posibil. Imaginile pe care acestea le trimiser napoi erau
destul de interesante.
Se vedeau doi cilindri foarte mari din metal, care i aduceau
aminte lui Harvath de rezervoarele cu heliu, ceva ce semna cu o
cutie de scule cu sertare, nite cutii pline cu haine sau un fel de
material mpturit, o alt cutie care prea s conin arme de foc
i muniie, apoi o serie de alte cutii pe care dispozitivul cu raze X
nu putu s le scaneze. Erau impenetrabile.
Btrnul ridic din sprncene.
Cptuite cu plumb?
Harvath ncuviin din cap.
Mda. Nu e de bine.
Te gndeti la ceva radioactiv? ntreb Roe.
Da. i dup cum am spus, nu e de bine.
De acord.
Ei privir cum echipele ieir din boxele lor i se ndreptar
ctre boxele int.
Dup ce se asigurar c nu existau emanaii nucleare,
radiologice, chimice sau biologice, echipele ncepur s verifice
cadranele uilor. Deadbolt Five fur primii care gsir ceva.
Centrul de Operaii, aici Deadbolt Five. Terminat.

278
Fir de declanare? ntreb Roe.
Poate, rspunse Harvath. Sau un sigiliu.
Continu, Deadbolt Five. Terminat.
Vedei imaginea surprins de camera de pe casca mea? E n
partea dreapt a cadrului, la aproximativ patruzeci de centimetri
de sol? Terminat.
Recepionat, Deadbolt Five. Terminat.
Era un abibild mic, vizibil. Dac nu l-ar fi cutat n mod
intenionat, nu l-ar fi observat niciodat.
Centrul de Operaii, aici Deadbolt Four. i noi am gsit unul.
Terminat.
Deadbolt Six ctre Centrul de Operaii. La fel i aici.
Terminat.
Sigilii, spuse Harvath. i anun pe bieii ri cnd cineva
intr n boxele lor.
Folosind o substan blnd, echipele ndeprtar cu grij
sigiliile i marcar cu cret locul pe cadranul uii. Apoi continuar
s caute alte indicii care le-ar putea atrage atenia nainte s intre.
Centrul de Operaii, aici Deadbolt Four. Terminat.
Spune, Deadbolt Four. Terminat.
Vedei lactul acesta prin camer? Terminat.
Recepionat, Deadbolt Four. Pare a fi un lact cu cinci rotie,
marca Squire. Terminat.
Deadbolt Five are acelai lact aici. Terminat.
Acelai lact pentru Deadbolt Six. Terminat.
Centrul de Operaii. Aici Deadbolt Four. N-am mai vzul aa
ceva nainte. Avem vreo informaie n legtur cu acest fel de lact?
Terminat.
Planul fusese s descuie lactele, nu s le taie cu cletii. Astfel,
dac voiau, puteau pune toate lucrurile la loc aa cum le gsiser.
Deadbolt Four. Aici Centrul de Operaii. Avem schia aici. Se
pare c avei de-a face cu un Squire SS50C. Este un lact de nalt
siguran fabricat n Marea Britanie. Pagina lor de web zice c este
lactul cu combinaia cea mai sigur de pe pia. Cel puin o sut
de mii de combinaii. Terminat.
Rezist la atac. Vreo sugestie cum l-am putea deschide?
Terminat.
nainte s apuce s rspund Centrul de Operaii, un alt agent
dintr-o alt echip l apel pe primul.
Deadbolt Four, aici Deadbolt Six. Terminat.
Spune, Deadbolt Six. Terminat.

279
Cama de blocare se introduce prin interiorul orificiului, ns
piedica nalt nu i va permite s introduci complet o lamel
normal din oel n deschiztur. Terminat.
Recepionat, Deadbolt Six. Ai idee ce ar funciona? Terminat.
Folosete o lamel din plastic. Introdu ambele capete n
interior pn cnd ajung amndou deasupra camei de blocare.
Apoi prinde capetele cu un clete i trage n jos. Arcul interior al
camei de blocare ar trebui s cedeze i s o deschid fr s strice
ncuietoarea. Terminat.
Recepionat. Rmnei pe poziie.
Trei minute mai trziu, Deadbolt Four transmise prin staie:
Bingo. ncuietoarea a fost deschis.
Cteva clipe mai trziu, echipele Deadbolt Five i Six avur i ele
acelai succes. Sosise timpul s treac la urmtoarea etap.
Odat ce scoaser lactele i verificar cadranele uilor, echipele
de intervenie din fiecare ora se retraser i trimiser nuntru un
robot.
Fu nevoie de un oarecare grad de finee, ns, cu ajutorul
braelor articulate ale roboilor, mnuitorii lor reuir s ridice
uile rulante suficient de mult, nct aparatele mecanice s se
poat strecura nuntru. Nici una dintre ui nu era prevzut cu
bombe-capcan.
Roboii trimiser din interior imagini foarte similare cu cele
vzute anterior. Avnd grij s nu rstoarne grmada de cutii,
fiecare mnuitor i dirij robotul s ridice o cutie, s o scoat
afar i s o aeze jos. De acolo, urma s fie preluat de un agent
specializat.
mbrcai n costume de protecie, specialitii de la Centrul de
Dezamorsare a Dispozitivelor Explozive care nsoeau fiecare
echip cercetar cu atenie prima cutie, o scanar, apoi o
deschiser cu mare grij. nuntru se afla o alt cutie. Aceasta era
plin cu ceea ce preau a fi baloane meteorologice nou-noue,
dezumflate.
Cred c tiu ce se afl n acei cilindri, spuse Harvath.
Heliu? rspunse Carlton.
Nu, hidrogen.

280
CAPITOLUL 51
BOSTON, MASSACHUSETTS
Cartierul chinezesc se afla pe strada Beach, lng parcul Boston
Common. Era singura zon chinezeasc autentic din punct de
vedere istoric rmas n ntreg statul New England, fiind astfel
locul perfect unde cel de-al Doilea Departament s aranjeze o cas
sigur.
Cu mai mult de treizeci de mii de locuitori pe kilometru ptrat,
cartierul chinezesc era una dintre cele mai aglomerate zone
rezideniale din Boston, iar 70 din populaia care locuia acolo era
de origine asiatic. Dac erai chinez i voiai s dispari, acesta era
locul potrivit.
Cei cinci priniori pe care trebuia s i recupereze Cheng
nvau la trei coli diferite. Unul era la Princeton n New Jersey.
Altul era la Yale n Connecticut. Iar ceilali trei erau la Harvard,
aici, n Boston.
Datorit statului lor, toi primiser un instructaj extrem de
specializat n China. Acesta se concentra pe evadare i evitare,
procedeu cunoscut sub denumirea EE. Acetia nvau nu numai
cum s detecteze un filaj, ci i cum s l evite, la nevoie.
Deprindeau cum s se eschiveze de o rpire i ce s fac n cazul
n care erau luai. Se antrenau cu cei mai buni i se atepta de la
ei s i ia leciile n serios.
Pentru fiecare prinior n parte, fusese stabilit un plan urgent
de evadare. O anumit fraz care le era transmis punea planul n
funciune.
Fiecare primise un rol specific n cartierul chinezesc din Boston.
Trebuiau s-i lase telefoanele mobile conectate i pornite n
camerele de cmin. Laptopurile i celelalte aparate electronice
trebuiau lsate i ele n urm. Astfel, ar fi fost mai greu s li se dea
de urm.
Cnd i prseau camerele de cmin, acetia trebuiau s
presupun c erau urmrii i s ia msurile de precauie
potrivite. Fuseser nvai s-i pstreze calmul i s nu lase s
se observe c tiau c erau filai.
Dup descoperirea dispozitivelor de filaj, fiecare primise mai

281
multe variante de a ajunge la destinaie. Priniorilor de la
Harvard le era cel mai uor, deoarece cartierul chinezesc se afla
chiar lng ei. Studenii de la Princeton i de la Yale aveau de
fcut o cltorie mai lung, iar Cheng le transmisese mai nti lor
mesajul de activare.
Folosise Facebookul, intrnd pe profilele prietenilor pe care
acetia i aveau n China, nimeni altcineva dect operatori ai celui
de-al Doilea Departament, care ineau conturile active special
pentru o astfel de situaie. Odat ce codurile fuseser transmise,
totul depindea de ei.

Pentru moment, Cheng ncerca s rmn optimist c


instructajul i judecata lor vor prevala. Priniorii erau ns
rsfai. Drept urmare, acetia manifestau deseori un sim
exagerat al aprecierii de sine, creznd c totul li se cuvenea. Mai pe
scurt, nu inspirau deloc ncredere i erau o pacoste pe capul
omului.
Cheng i spusese foarte rspicat colonelului Shi c nu se atepta
la nimic din partea lor dect s fie supui n totalitate.
Nu l interesa cine erau prinii lor sau, n cazul celei mai tinere
dintre ei, care studia la Harvard, cine era bunicul ei. Sarcina lui
era s i scoat n siguran din Statele Unite. Ca lucrul sta s fie
posibil, studenii trebuiau s i urmeze instruciunile, pe toate,
cuvnt cu cuvnt.
Colonelul fusese de acord i i lsase libertatea lui Cheng s fac
ceea ce credea de cuviin. l avertizase, n schimb, c priniorii
de azi puteau deveni mine membri ai Comitelui Permanent al
Politburo.
Shi avea dreptate ns acest lucru nu l determin pe Cheng s
i dispreuiasc mai puin pe politicieni. ncerc s nu se mai
gndeasc la asta. Atta vreme ct priniorii i vor urma
instruciunile, totul va fi n regul.
Dup ce ascunse microbuzul n garajul casei sigure, Cheng i
cur arma, lu banii din ascunztoarea aflat sub pardoseala
buctriei i pregti o trus medical, n caz c unul dintre tineri
se mbolnvea sau se rnea n timpul cltoriei.
Urmtorul lucru pe care trebuia s l fac era s cerceteze
locaiile din apropierea locului unde trebuia s soseasc fiecare
prinior. Cel de-al Doilea Departament le numea puncte de
intrare. ntr-un scenariu perfect, el ar trebui s i mute pe
priniori n casa sigur cte unul la un interval de dousprezece

282
patruzeci i opt de ore. n seara aceea ns, el trebuia s se mite
mult mai repede. Nu i plcea cnd era nevoit s se grbeasc. Att
de multe lucruri puteau merge prost!
Cu toate c punctele de intrare se aflau la doar cteva strzi
deprtare de casa sigur, acest procedeu rmnea totui extrem de
complicat. Faptul c trebuia s transporte cte un prinior la un
interval de o or nu fcea dect s l ncurce i mai tare.
Dac ei nu erau ateni i erau urmrii, lucrurile aveau s se
complice i mai mult. Faptul c totul avea s se ntmple n
cartierul chinezesc, ntr-o sear aglomerat, i oferea un avantaj.
ns nimic nu era sigur, mai ales atunci cnd era implicat i FBI-
ul. El era singur i nu avea ajutor. Totul trebuia executat fr nici
un cusur.
Hackerii de la Unitatea 61398 accesaser camerele de
supraveghere din jurul cartierului chinezesc, crend o gril de
supraveghere pe care el o putea monitoriza de pe laptopul lui. Nu
era perfect. Existau nenumrate unghiuri moarte. Dar era mai
bine dect nimic.
Dup ce termin cu lista de verificare referitoare la casa sigur,
Deng iei din cldire i ncepu s cerceteze mprejurimile.
Era o senzaie ciudat s tie c viaa celor care l nconjurau
urma s fie curmat att de brusc i de dureros.

283
CAPITOLUL 52
COREEA DE NORD
Locotenentul SEAL, Jimi Fordyce, avea un milion de ntrebri,
ns se hotr s o adreseze pe prima care i veni n minte:
Frate, ce naiba s-a ntmplat acolo?
Minile i mnecile lui Billy Tang erau ptate cu snge.
Un ofier chinez s-a tiat. A intrat s caute un doctor. Am
ajuns s practic medicina fr autorizaie.
I-ai fcut de petrecanie?
A trebuit.
La naiba, bombni Fordyce.
Am nchis trupul n sala de consultaii. N-o s-l gseasc
nimeni pn diminea.
Eti rnit?
Nu, spuse Tang. Sunt bine.
Ai obinut ce voiai?
Tang ncuviin din cap i i ntinse lui Fordyce banderola pe
care o smulsese de pe uniforma ofierului chinez.
Ce-i asta?
Un scalp. S plecm, i voi povesti totul pe drum.
Stai, zise Fordyce, ndesnd banderola n buzunar. i sora lui
Ginseng?
Tang cltin din cap.
A murit.
Cu toate c nu discutaser nimic i nici nu aprobase nimic,
Fordyce se ateptase oarecum s l vad pe Tang nind afar din
lagr cu fata n urma lui sau pe umrul lui. Avnd n vedere
nenorocirile prin care trecuse familia lor, aceti copii meritau un
final fericit. ns, n Coreea de Nord, finalurile fericite nu erau prea
des ntlnite.
Dup ce i luar raniele, ei ncepur s urce cu cea mai mare
precauie aceeai crare pe care coborser, doar c trebuiau s se
mite repede. Cltoria scurt pn la infirmerie se dovedise o
aciune riscant, ct pe ce s-i coste, iar faptul c Tang fusese
obligat s iroseasc mai mult timp i fcuser s ntrzie mult.
Dac nu ajungeau la timp la locul de ntlnire, Hyun Su pleca fr

284
ei. Acestea fuseser ordinele lor.
Cnd ajunser pe coama munilor, ei gsir un adpost i se
oprir s se odihneasc. Fusese un urcu istovitor i ambii brbai
abia mai reueau s respire. Fordyce i porni staia radio i
trimise un clic, urmat de alte dou. Cteva clipe mai trziu, primi
drept rspuns un singur clic. Tucker i Johnson se aflau pe partea
cealalt, la jumtatea versantului i i ateptau.
Dei amndoi respirau din greu, Fordyce mai acord un singur
minut de rgaz nainte s dea semnalul c era timpul s se pun
n micare.
Coborrea nu era mai puin lipsit de pericole dect urcarea.
Gravitaia era ca un narcotic lent care trgea de trupurile lor
istovite, oferindu-se s i ajute s coboare muntele mai repede dac
ei ar fi cedat. Fordyce tia prea bine c dac grbeau pasul,
existau anse foarte mari s se rneasc. Reuiser s scape fr
nici un incident, iar el inteniona s ajung pe coast i s plece de
acolo n siguran mpreun cu echipa lui.
Din cauza pietriului, se dezechilibrar de cteva ori. Cnd
ncercau s se redreseze era ca i cnd s-ar fi cznit s prind un
creion care se rostogolea pe mas. Dac nu reacionai imediat,
ratai aceast ans. Att Fordyce, ct i Tang trseser cte o
cztur zdravn. Coborrea era cu att mai dificil cu ct era
foarte uor s cazi. Cnd ajunser la copaci, gurile le erau uscate,
trupurile scldate n transpiraie i picioarele parc le luaser foc.
Reuiser ns s recupereze din timpul pierdut. Fordyce
semnaliz o alt pauz de odihn.
i deschise staia radio, trimise un alt rnd de semnale i
atept rspunsul. Cteva clipe mai trziu, primi rspuns i
ncepu s cerceteze din priviri terenul care se ntindea la picioarele
lor.
Cnd zri sfera mic de lumin infraroie prin ochelarii de
vedere nocturn, el l btu uor pe umr pe Tang i i art direcia
n care trebuiau s mearg. Dup trei minute i jumtate se
puser din nou n micare.
Johnson i cu Tucker i ciocnir pumnii cnd Fordyce i cu
Tang ajunser la ascunztoarea lor, i aruncar raniele din spate
i ncepur s bea cu nesa ap din ploti.
Cum se simte? ntreb n oapt Fordyce dup ce i recpt
rsuflarea.
Tucker se uit la Jin-Sang, apoi napoi la locotenent.
ndopat cu medicamente. Drumul cu maina o s fie cam

285
nasol pentru el.
Fordyce i aminti peste cte gropi dduser i ct de
accidentate fuseser drumurile. Drumul era anevoios i fr s ai
o fractur dubl. Tucker luase o decizie neleapt cnd mrise
doza de medicamente.
Ce naiba s-a ntmplat? ntreb Johnson, holbndu-se la
hainele murdare de snge ale lui Tang. Te-ai tiat cnd te-ai
brbierit?
Strduindu-se s-i pstreze calmul, Tang zmbi i rspunse:
De fapt, am tiat pe altcineva n timp ce-l brbieream.
Cine-i tipa?
Tang i art degetul mijlociu, iar Johnson zmbi. Era unul
dintre primele momente de camaraderie dintre cei doi brbai.
n timp ce le povestea cele ntmplate, Fordyce le art
banderola pe care Tang o luase de pe uniforma ofierului chinez
mort.
Eti un nebun dat naibii, i spuse Johnson agentului CIA.
Bravo!
i sora? ntreb Tucker.
Tang cltin din cap.
Ai avut dreptate. TBC. Nu avea anse de supravieuire.
Tu ai fcut-o? ntreb infirmierul, fcnd aluzie la un alt
motiv pentru care acesta ar fi putut avea minile acoperite cu
snge.
Nu. Cnd m-am ntors la patul ei ca s-mi iau arma, murise
deja.
i vei spune? ntreb el, nclinndu-i capul ctre biat.
Nu acum, rspunse Tang. Cu ct va simi mai puin durere
fizic i sufleteasc, cu att mai reuit va fi misiunea noastr.
Era varianta cea mai bun pentru momentul respectiv, iar
Tucker ncuviin din cap.
Ce fel de informaii ai obinut de la sora lui? ntreb Johnson.
A meritat?
Meritase i Tang le explic pe scurt. Johnson i cu Tucker erau
uluii, dar nu i surprini. Toat lumea tia, n special cei din
armat i din serviciile secrete, c un atac de genul i de
amploarea celui pe care l plnuiser chinezii era doar o chestiune
de timp.
Aruncndu-i rania pe umr, Tucker o lu nainte, urmat de
Fordyce i de Tang, care crau targa improvizat pe care se afla
Jin-Sang. Johnson nchise grupul.

286
naintau mai uor i ajunseser la poalele muntelui fr
czturi i glezne scrntite. Odat sosii acolo, ei se ascunser i
ateptar.
Dup ce trecur cinci minute de la ora stabilit pentru ntlnire,
Fordyce se uit la Tang i i art ceasul. Agentul CIA habar nu
avea de ce ntrzia Hyun Su, aa c ridic din umeri drept
rspuns.
Cnd cele cinci minute se transformar n douzeci, Fordyce i
scoase harta i ncepu s parcurg detaliile planului de urgen.
La douzeci de kilometri deprtare se afla un ru. Dac
parcurgeau zece kilometri n aval, ajungeau la o colonie minier
care avea propria linie de cale ferat. Orice mijloc de transport care
o lua nspre est ar scurta la jumtate sau trei sferturi distana pe
care ei trebuiau s o parcurg pn la coast.
D-o naibii! spuse Johnson. O s ne ia o venicie cu copilul
dup noi.
Poate ai tu o idee mai bun, replic Fordyce.
Artnd drumul cu degetul, Johnson zise:
Ateptm pn apare cineva i i lum maina.
Fordyce cltin din cap.
Drumul sta nu-i circulat. O s zbovim sptmni bune.
Tocmai n acel moment se auzi huruitul unui motor diesel al
unui vehicul care urca dealul n direcia lor.
Johnson ridic din sprncene.
Pare a fi maina noastr, spuse Tang.
i dac nu e? ntreb Johnson.
Fordyce se uit la Tucker.
Tuck, ct de bine poi s inteti?
Depinde. Care-i inta?
oferul.
Tucker cltin din cap.
Sunt multe crengi de aici pn acolo.
Pregtete-te s tragi. Dac nu este camionul lui Hyun Su, ai
und verde.
Recepionat, confirm Tucker, sprijinindu-se de patul putii.
Ascultau cu toii n timp ce huruitul se apropia. Vehiculul care
se apropia nu semna cu camionul lui Hyun Su.
inta se apropie, spuse Tucker, trgnd sigurana i apsnd
uor cu degetul pe trgaci. Trei secunde.
Camionul care i fcu apariia nu era cel al lui Hyun Su.
D-i drumul, spuse Fordyce.

287
Stai! exclam Tang. Nu trage.
Ce naiba ncepu s spun Johnson.
Este Hyun Su, rspunse Tang, ntinzndu-i binoclul lui
Fordyce. Privete. El e.
Are dreptate, spuse Tucker, lundu-i degetul de pe trgaci.
Fordyce se uit prin binoclu.
Unde-i camionul cu care ne-a adus aici?
Punndu-i puca i restul echipamentului deoparte, Tang i
vr pistolul sub tunic i se pregti s ntmpine camionul.
M duc s aflu.
n timp ce ceilali soldai SEAL l acopereau, Tang se ndrept
ctre marginea drumului i rmase ascuns dup copaci ct putu
de mult.
Cnd ajunse la vehicul, Hyun Su srise deja afar din cabin i
se pregtea s deschid uile din spate.
Unde-ai fost? ntreb Tang.
Mi s-a stricat camionul.
De unde-ai fcut rost de sta?
L-am mprumutat.
Tang se uit la el.
Prin mprumutat, vrei s zici c l-ai furat?
Vrei s-l duc napoi?
Nu, rspunse agentul CIA, fcndu-le semn celorlali c
puteau iei linitii din pdure.
Hyun Su i vzu fcndu-i apariia cu biatul pe targ.
El de unde-a aprut?
L-am mprumutat, rspunse Tang.
Cnd Hyun Su deschise uile din spate, ei vzur c portbagajul
era gol. Nu erau nici cutii, nici vreun portbagaj fals care s i
ascund pe soldai.
i dac ne oprete cineva? ntreb Tang.
Atunci, ar fi bine s avei multe sticle cu whisky i reviste
Playboy.
Agentul CIA i traduse cuvintele lui Fordyce n timp ce echipa
urca n camion. Dup ce l instalar pe Jin-Sang, iar Tang mbrac
o tunic destul de curat, nchiser uile i o pornir ncet la
drum.
n vreme ce conducea, Hyun Su le povestea ce se ntmplase i
ce fusese nevoit s fac pentru a obine un alt vehicul. Cu toate c
era un camion mai mic, fr un portbagaj fals i cu un motor mai
puin puternic, era totui o man cereasc, iar Tang l felicit pe

288
tnrul contrabandist pentru isteimea lui. Att timp ct i ducea
la destinaie, totul era n regul.
Hyun Su evit s l ntrebe pe Tang despre misiunea lui. tia c
nu se cdea. Chiar dac l-ar fi ntrebat, agentul CIA nu i-ar fi
spus. Vorbir ns despre Jin-Sang. Se vedea limpede pe
mbrcmintea lui c fusese ntr-un lagr de munc. De asemenea,
reieea clar dup masc, targ i atela n care i era fixat piciorul
c nu se afla n cea mai bun stare.
Tang i explic lui Hyun Su c trebuia s l treac grania n
Coreea de Sud ct mai repede cu putin. Pe drum, cutar
variante i ncepur s pun la btaie un plan.
Tang se gndea deja mai departe dect s l treac pe biat
grania n Coreea de Sud. Ceea ce tia i ceea ce vzuse aveau o
valoarea nepreuit. Oameni foarte importani din Agenie vor dori
s l interogheze. i-apoi ce se va ntmpla? Cine i va asuma
rspunderea pentru el?
Tang se gndi la familia lui, la ct de des discutau despre ororile
care se petreceau n Coreea de Nord i, cu toate c nu erau
neaprat religioi, se rugau pentru oamenii de acolo. Oare soia i
copiii lui l vor primi pe acest biea n casa lor i, cel mai
important, n sufletele lor? Acomodarea nu va fi uoar pentru nici
unul dintre ei, n special pentru Jin-Sang.
Prizonierilor care reueau s evadeze le era deseori greu s se
adapteze. Aveau un sentiment copleitor de vin i deveneau
antisociali, recurgnd chiar i la suicid. ns Tang simea c Jin-
Sang era diferit. Bieelul nelegea ct de important era familia i
chiar dac a lui fusese rpit de lng el, poate, n timp, va nva
s o iubeasc pe cea nou. Cu aceste gnduri n minte, Tang se
ls pe spate i nchise ochii.

Agentul CIA habar nu avea ct timp dormise. Se trezi cnd


camionul opri brusc. El i ntinse imediat mna dup pistolul SIC
care se afla n buzunarul portierei, n timp ce capul i se
blngnea dintr-o parte ntr-alta.
Ce e? ntreb el. Ce s-a ntmplat?
Hyun Su i art cu degetul n fa i spuse.
Punct de control.
Punct de control?! Am crezut c nu va fi nici un punct de
control pe drum.
Acum este.
Tang njur n barb. Deschiznd fereastra din spatele cabinei,

289
btu n peretele portbagajului ca s i avertizeze pe soldaii SEAL
c aveau probleme, apoi se ls pe spate.
Ce vrei s fac? ntreb Hyun Su.
Stai linitit i m lai pe mine s vorbesc.

290
CAPITOLUL 53
Punctul de control prea s fie condus de un detaament inutil
de mare, format din ase poliiti narmai pn n dini.
Toat lumea din Coreea de Nord prea s urmreasc venituri
ilicite. i, cu toate c semna cu o operaiune de antaj menit s
cear mit contrabanditilor care circulau pe drumurile rurale ale
rii, lui Tang nu i plcea. Prezena lor, n special pe acel drum, ar
fi putut reprezenta lejer altceva. Oare fusese deja gsit ofierul
chinez mort? Oare conducerea lagrului descoperise c Jin-Sang
dispruse? Oare poliia tia c vehiculul n care se aflau ei era
furat?
Cnd Hyun Su opri camionul, Tang i reaminti s i in
privirea n pmnt i s nu sufle o vorb. Mai trecuser mpreun
prin astfel de puncte de control i tiau amndoi cum
funcionau.
Ofierul superior, un brbat cam de vrsta lui Tang, i inea
pistolul ntr-un toc din piele, iar cu mna cealalt le semnaliz s
opreasc. Poliia din Coreea de Nord i amintea lui Tang de
Gestapo. Cei de la ar preau mai nclinai s respecte ordinea,
regulile i regulamentele dect cei din ora, care erau mult mai
relaxai cnd venea vorba despre ndatoririle lor. Dintr-un motiv
sau altul, poliia de la ar avea o atitudine aproape regal i
ncerca s se impun n faa ranilor.
Fcnd o plecciune servil, Tang cobor din camion, cu nite
traiste din pnz n mn.
Da, domnule. Mulumesc, domnule, repet el n coreean.
Drept cine m iei, tmpitule? se rsti ofierul.
Drumurile sunt sigure, spuse el, fcnd din nou o plecciune
n faa ofierului, apoi n faa oamenilor acestuia, toii fiind
narmai cu mitraliere AK-47 i toi avnd aceeai privire plictisit.
Dumneavoastr i cu oamenii din subordine ai fcut o treab
foarte bun. Foarte bun.
Ce ai n camion? vru s tie ofierul.
Pene de gsc!
Pene de gsc? repet poliistul. Ne iei drept proti.
Nu, domnule. Nu, domnule. Suntei chiar foarte inteligeni. i
avei i gusturi bune!
Pe faa poliistului apru un rnjet.
291
Ce te face s spui asta?
Mi se pare c v place whisky-ul, spuse Tang.
Cnd i vr mna n traist, mai muli poliiti i ridicar
armele. Nu erau chiar att de blazai pe cum pruser la nceput.
El scoase ncet sticla de Jack Daniels i o ridic n aer ca s o
poat vedea comandantul poliiei.
Poliistul naint, accept sticla, pe urm se adres oamenilor
lui:
Se pare c se ctig bine din chestia asta cu penele de
gsc.
Civa dintre poliiti chicotir. Cei care i ineau armele
ridicate rmaser inexpresivi. Tang ncepu s aib impresia c
echipajul sta era mai mult dect puin periculos.
Ce mai ai n traista aia magic? ntreb poliistul.
Agentul CIA zmbi i scoase trei reviste Playboy, ns le inu
lipite de piept.
Ceva ce doar un brbat adevrat i rafinat ar putea aprecia.
Tang le ntoarse ncet i i le art. Se auzir aprobri care
veneau de la poliitii care chicotiser nainte.
Comandantul accept revistele i le vr la subsuoar.
Tang zmbi.
Comandantul l privi.
Asta-i tot? Asta-i tot ce ai? O sticl cu whisky i cteva
reviste?
V rog, domnule. Nu vrem dect s ajungem acas.
Sunt convins, spuse poliistul, zmbind. La fel i noi. Ce mai
ai?
Tang scoase igrile.
Aha! exclam vesel comandantul. tiam eu! D-le ncoace.
Tang se conform.
i-acum, dac ai putea scoate o mas cald din traist, seara
noastr ar fi complet.
Dac a putea, zise Tang, ce fel de mncare ai prefera?
Comandatul prea cufundat n gnduri. Cnd vorbi, o fcu pe
un ton complet diferit.
Ai un accent neobinuit, spuse el. De unde eti?
Agentul CIA practicase mult dialectele, ns tia c nu erau
perfecte.
Tang rosti numele unei provincii necunoscute de lng grania
cu China i adug:
tiu c vorbesc ciudat. Am fost surd cea mai mare parte a

292
copilriei mele. Pojar. La aisprezece ani mi-am recptat o parte
din auz, dar nu n totalitate. Din cauza asta, nu am putut s m
nrolez n ilustra noastr armat sau s devin un poliist att de
priceput cum suntei domniile voastre.
Brbatul se uit la el, netiind dac s cread sau nu povestea
lui.
Tang reveni la subiectul mncrii, ceva ce i dorea orice nord-
coreean, chiar i poliitii.
Ce mncare aburind v-ar plcea s scot din traista mea?
ntreb el din nou. V rog, folosii-v imaginaia.
Comandantul zmbi din nou i, dup ce se gndi o clip,
rspunse:
Ra. i porc la grtar.
Excelent alegere, exclam Tang. Ce-ai zice i de vit la
grtar cu legume?
i orez.
Desigur. Mult orez.
Zmbind n continuare, comandantul afirm:
Acum mi-e foame, foarte foame. Sper ca, pentru binele tu i
al colegilor ti, s ai toate chestiile astea n tristua ta. Desigur,
eu
Comandantul i ridic mna, ntrerupndu-l.
C dac nu, spuse el, atunci ar fi bine s ai numai pene de
gsc n camion i ar fi bine s ajung la cineva foarte, foarte
important.
Tang fcu o plecciune, admind respectuos afirmaia. Apoi
scoase din traist un sul mic de bancnote, prins cu elastic.
Avei grij s le cumprai oamenilor dumneavoastr i
desert, zise agentul CIA cnd i ntinse banii.
Comandantul nltur elasticul i numr bancnotele.
Cltoreti foarte bine pregtit, se vede treaba.
Dup cum spuneam, dumneavoastr mpreun cu oamenii
din subordine facei o treab excelent pstrnd drumurile sigure.
Este datoria noastr i ne strduim s o facem ct mai bine.
Agitaia care l stpnea pe Tang ncepea s se mai diminueze.
Mai trecuse de astfel de puncte de control. Tranzacia era aproape
la final. nc puin plvrgeal, iar el i cu Hyun Su vor putea
porni la drum.
nainte s pleci, continu comandantul, cred c ar trebui s
v verificm ncrctura. N-am mai oprit pn acum un camion
plin cu pene de gsc.

293
Agentul CIA i pstr stpnirea de sine. Artnd cu capul
ctre lucrurile pe care i le dduse comandantului, el spuse:
Avei deja cea mai bun parte din gsc, domnule. V rog s-
mi lsai mie penele, ca familia mea s aib ce mnca n seara
asta.
Comandantul se sturase de lingueal. Le fcu un semn scurt
din cap oamenilor lui s nceap inspecia. Artnd ctre Hyun Su,
el ordon:
Afar din camion! Acum!
Contrabandistul se supuse, ns trnti portiera dup ce cobori.
Poliistul interpret gestul ca pe o lips de respect.
Eti furios. Te rein de la altceva?
Hyun Su fcu o plecciune n faa comandantului, pe urm,
ntorcndu-se ctre Tang, ncepu s strige la el:
Idiotule! i-am spus s n-o lum pe drumul sta. i-am spus!
i-am spus!
Linite! ordon comandantul.
Tang se ndoia c soldaii SEAL mai aveau nevoie i de alt
avertisment ca s-i dea seama c se apropia pericolul. ns, dac
era aa, atunci faptul c Hyun Su trntise portiera i ncepuse s
strige i fcuse, cu siguran, efectul.
S-i dm drumul, spuse comandantul, ndrumndu-i pe toi
n spatele vehiculului.
Cnd ajunser n spatele camionului, Tang l implor nc o
dat pe poliist.
Ajunge! ordon brbatul. Deschide!
Tang fcu o plecciune i puse mna pe una dintre ui, n timp
ce Hyun Su puse mna pe cealalt. Apoi, ridicnd levierul, el i cu
Hyun Su pir n spate i deschiser uile.
Focurile de arm ncepur instantaneu.
Fordyce, Johnson i Tucker trgeau n rafale controlate. Cap,
piept. Cap, piept. Cap, piept. Cartuele din alam cdeau ca o
ploaie i sltau pe podea n jurul lor.
Doar doi poliiti reuir s riposteze. Unul trase un glon prin
acoperiul camionului. Cellalt l nimeri cu un glon n cap pe
poliistului din faa lui.
Cnd schimbul de foc ncet, scorul era: soldaii SEAL, ase,
poliitii nord-coreeni, zero.
Soldaii SEAL srir afar din camion, ca s evalueze carnagiul.
Ridicnd de jos sticla de Jack Daniels care rmsese intact,
Johnson i-o ntinse lui Tang.

294
Vorba aia: Nemulumitului i se ia darul.
Tang accept sticla, pe urm lu napoi revistele Playboy,
igrile i bancnotele.
Ce-avei de gnd s facei cu mizeria asta?
Fordyce cercet din priviri mprejurimile.
Nu-i putem lsa aici. Nu pe un astfel de drum. Trebuie s
gsim un loc unde s-i ascundem.
Tang vorbi cu Hyun Su, care suger un drum mai mic aflat la
cinci kilometri deprtare i care intra n pdure. Fordyce fu de
acord.
Aduser duba pe care o conduseser poliitii i ncrcar
trupurile nuntru. Apoi soldaii SEAL urcar napoi n camionul
lor.
Tang conducea duba i verifica staia radio. Nimeni nu i cuta
pe poliiti i, probabil, nu o va face o vreme.
Cnd ajunser la drum, Hyun Su mai conduse cam un
kilometru pe drumul care erpuia, trase pe margine i opri. Avnd
n vedere c duba era plin de snge, nu avea rost s ncerce s
nsceneze ceva. Pn cnd va fi gsit, echipa va fi disprut de
mult.
Asta nu nsemna c voiau s o lase aa, s par c avusese loc
un atac militar. Dup ce le luar poliitilor ceasurile, portmoneele
i armele, ei aruncar revistele Playboy n dub, turnar whisky pe
cadavre i lsar sticla lng trupul comandantului.
Nu avea importan dac nord-coreenii i vor da vreodat
seama ce se ntmplase. ase poliiti narmai fuseser omori.
Vestea se va rspndi ca vntul i i va speria de moarte pe toi
poliitii, soldaii i oficialii guvernamentali din ar.
Se regrupar n camion, ns toi erau agitai, n special
Fordyce. Un necaz nu venea niciodat singur i mai aveau nc o
distan mare de strbtut.

295
CAPITOLUL 54
MCLEAN, VIRGINIA
Golirea unitilor de depozitare era un proces anevoios i
agonizant, ns nu aveau de ales, deoarece nu tiau ce se afla n
fiecare cutie.
Harvath i explicase lui Carlton de ce credea c n interiorul
cilindrilor se gsea hidrogen i nu heliu.
Heliul nu explodeaz. De aceea se folosete acum pentru
baloanele meteorologice. Hidrogenul ns explodeaz. n plus,
nl balonul la o altitudine mai mare. Dac plnuiesc s ridice n
aer bombe, hidrogenul, cu toate c este periculos i-ar face treaba.
i gndindu-ne la explozia din Tennessee, nu este greu s ne dm
seama c a fost vorba despre ceva extrem de inflamabil, cum ar fi
hidrogenul.
De ce ar vrea s ridice n aer bombe? se ntreb Btrnul.
Ai putea astfel ocoli, sau trece peste organele de securitate.
Dar ai fi la mila vntului. Nu ai putea controla aterizarea
bombelor.
Poate nici n-ai fi nevoit s-o faci, rspunse Harvath. Dac
scopul lor este s explodeze n aer, nu trebuie dect s le ncarci i
s le lansezi.
Din locuri ca Des Moines i Nashville? De ce n-ai face-o
deasupra oraelor aglomerate ca Los Angeles, Chicago sau New
York?
Poate c n-are importan.
Stai puin, zise Carlton. Chiar dac ar fi vorba despre bombe,
s zicem, nite dispozitive de dispersie cu ageni biologici, tot
trebuie s le activezi deasupra oraelor mari. i aminteti c
informaiile indicau c rata mortalitii va fi de 90% ntr-un an?
Harvath ncuviin din cap.
S admitem c nu este de natur biologic, ci radioactiv i
c este vorba despre o bomb. Tot trebuie s explodeze deasupra
unui ora mare. Nu neleg.
i dac nu e nici una, nici cealalt?
Rspunsul meu rmne acelai chiar dac este vorba despre
un dispozitiv chimic.

296
Privim problema ca i cnd dispozitivul ar fi acela care va
ucide oameni. Dac ne nelm? spuse Harvath. Dac este vorba
despre altceva?
Cum ar fi?
Stteau lng staia de lucru care i fusese desemnat agentului
special Roe, iar Harvath o rug s descarce pe computer o hart a
Statelor Unite. Dup aceea, o rug s marcheze cele ase orae
asociate fiecrei celule.
Oraele astea formeaz un lan de-a lungul rii, spuse el.
i?
Dac cele ase dispozitive nu numai c vor fi lansate n
acelai timp, dar vor i exploda n acelai timp?
Roe mri raza cercurilor concentrice ale exploziei de deasupra
fiecrui ora pn cnd acestea aproape c se atinser, iar ara
ajunse s fie acoperit de la o coast la cealalt.
i-acum, continu Harvath, dac nu este vorba despre ceva
chimic, biologic sau radioactiv, ci electromagnetic?
Carlton se albi brusc la fa.
O arm cu puls electromagnetic.
Harvath ddu afirmativ din cap.
Totul s-ar opri, preciz Roe. Nu va mai fi electricitate, ap
curent.
Nici 112. Nici poliie, nici pompieri, nici ambulane, adug
Carlton.
Nici internet. Nici livrri de la magazinele alimentare. Nici
livrri pentru farmacii i spitale. Nici cldur. Nici aer condiionat.
Nici combustibil. Nici utilaje agricole care s strng recoltele. Nici
camioane care s le transporte la pia. Va fi un haos total.
Anarhie. ara noastr se va prbui n cteva sptmni.
Asta trebuie s fie, spuse Btrnul. Asta trebuie s pun la
cale.
Harvath art ctre ecranele plate i scenele care se desfurau
n Las Vegas, Dallas i Des Moines.
Ne va ajuta mult ceea ce vor gsi ei acolo.
ntre timp, trebuie s le spunem generalului Johnson i
preedintelui ceea ce credem c se pune la cale, apoi, uitndu-se la
agentul Roe, Carlton ntreb: Putem transfera imaginile astea n
sala de edin a directorului Ageniei?
Cu siguran, rspunse ea. Voi pune pe cineva s se ocupe de
asta.
Btrnul i mulumi i i fcu semn lui Harvath s l urmeze.

297
n timp ce se apropiau de sala de edine, Nicholas i cu Draco
veneau din direcia opus. Harvath inu ua deschis pentru ei i
i fcu semn lui Nicholas s tac atunci cnd Carlton ridic
receptorul pentru linia sigur i sun la Casa Alb.
Dup ce i relat informaia generalului Johnson i ncheie
conversaia, Carlton l vzu pe Nicholas dnd din cap.
Pare s aib sens.
Dar nu am gsit dect trei uniti de depozitare. Patru, dac
punem i Nashville la socoteal, spuse Btrnul. Chiar dac mai
descoperim uniti n Baltimore i n Seattle, de unde vom ti c
avem toate dispozitivele? De unde tim c nu mai exist i alte
crtie?
Era o observare excelent. Nu puteau fi siguri dect dac
deconspira complotul. Pentru asta ns, trebuiau s fac mai mult
dect s descopere cteva boxe de depozitare. De fapt, Harvath era
deja convins c indiferent ce dispozitiv se aflase n unitatea de
depozitare din Nashville, Bao Deng l luase cu el nainte s ard
totul din temelii. Era imposibil s fi lsat ceva att de important n
urm.
Harvath ddu s-i exprime gndurile cu voce tare, cnd o vzu
pe agentul Roe fugind nspre sala de edine.
Ce s-a ntmplat? ntreb el cnd ea ddu buzna nuntru.
Boise, rspunse ea, abia mai respirnd. Ai avut dreptate.
Todd Thomas. L-am gsit.
L-ai gsit? exclam Nicholas.
Nu pe el, xeroxul pe care l-a folosit.
Cum?
Roe se uit la Harvath.
Brbatul care folosete numele Todd Thomas i-a fcut
apariia n Nashville cu aceeai fotocopie dup carnetul de oferi,
zise Harvath. Dac st n faa ta i i arat carnetul de oferi
adevrat ca s l compari cu fotocopia, o accepi. Nu era nevoie ca
managerul unitii de depozitare s fac o alt fotocopie. Acum
tim c a procedat la fel i n Las Vegas, Dallas i n Des Moines.
Asta m-a pus pe gnduri. Dac a fi n locul lui, a folosi xeroxul
dintr-un magazin alimentar sau dintr-un birou mic de expedieri
colete, apoi a exersa. Odat ce a obine o fotocopie suficient de
reuit de pe care se pot citi datele personale, ns faa rmne
ntunecat i neclar, mi-a scoate toate celelalte cri de
identitate false i a face fotocopii pe loc.
Iar xeroxurile au hard drivere, aprob Nicholas.

298
Harvath ncuviin din cap.
Care nregistreaz tot. Nu ai nevoie dect de un cablu i de
programul adecvat pentru a le accesa. Asta le-am cerut celor de la
FBI s fac. Au cutat xeroxurile publice din Boise i din
mprejurimile acestuia, acordnd o atenie sporit celor aflate cel
mai aproape de locaiile cu Wi-Fi pe care le-a folosit coordonatorul
ca s i acceseze conturile Facebook. Au descrcat informaiile din
ct mai multe hard drivere i le-au trimis la NSA.
Care, apoi i-au folosit algoritmi ca s cearn informaiile i
s caute potriviri cu fotografia neclar de pe carnetul de oferi?
Exact, confirm Harvath, apoi, ntorcndu-se ctre Roe: Ce
tim?
Xeroxul se afl ntr-un birou mic de expedieri colete din
centrul oraului Boise, numit Going Postal. Acetia pun la
dispoziie csue potale, servicii de expediere, chestii dintr-astea,
rspunse Roe. Pe hard drive am gsit copii ale carnetului de oferi
folosit la unitile de depozitare pe care le cunoatem deja, plus un
carnet de oferi pentru statul Washington i unul pentru
Maryland. Acum c tim toate aceste pseudonime, suntem aproape
convini c vom putea descoperi unitile de depozitare din Seattle
i din Baltimore.
Cte carnete de ofer ai gsit n total n xerox pentru
individul sta?
Roe zmbi.
apte. Exact cum ai intuit i tu, a exersat mai nti cu un
carnet de ofer local, din Idaho. L-am verificat deja. Spre deosebire
de celelalte, acesta este adevrat. Aparine unui cetean american
naturalizat de cincisprezece ani, de etnie chinez, pe care l
cheam Ren Ho. Acesta locuiete n Indian Valley, Idaho, la dou
ore cu maina de Boise, nspre nord. l verificm chiar acum, iar
FBI-ul a alctuit deja o echip HRT26. Departamentul pentru
Energie trimite i el o echip NEST27.
Harvath se uit la Carlton.
Trebuie s fim acolo, la faa locului, ca, de ndat ce pun
mna pe el, s putem s l interogm.
Btrnul ncuviin din cap.
Pe cine vrei s iei?

26 Echip de Salvare a Ostaticilor (n. red.).


27 Echip de rspuns la urgen nuclear (n. tr).
299
Pe Sloane i pe Chase, plus Nicholas pentru chestiile care in
de informatic.
Se rezolv. Altceva?
Pe Stephanie Esposito.
Analistul chinez de la Agenie?
Vreau pe cineva care cunoate cultura, rspunse Harvath.
Care tie s scrie i s citeasc n chinez.
i sun chiar acum pe preedinte i pe directorul Consiliului
Naional de Informaii ca s le raportez.
Harvath mzgli pe o hrtie adresa lui de e-mail i numrul de
telefon, apoi i-o ddu agentului Roe, spunndu-i:
De ndat ce vom fi n aer, mi voi controla csua electronic.
Trimite-mi, te rog, tot ce ai la adresa asta.
Am neles, rspunse Roe. Ai grij de tine.
Voi ncerca, spuse el, apoi, uitndu-se la Nicholas, i fcu
semn cu capul nspre u. S mergem.

300
CAPITOLUL 55
BOSTON, MASSACHUSETTS
Patru dintre cei cinci priniori i fcuser treaba bine.
Respectaser procedura i ajunseser n cartierul chinezesc fr a
fi urmrii. Cel de-al cincilea ns fusese un dezastru. Nu numai c
fusese urmrit, dar i luase i telefonul mobil cu ea.
Cheng putea s o ierte pentru c fusese urmrit; pn i cei
mai buni spion fceau greeli. Telefonul ns era o chestiune
impardonabil. Din momentul n care o surprinsese pe camerele de
supraveghere, ea fie vorbise la telefon, fie trimisese mesaje. Nu era
atent la ceea ce se ntmpla n jurul ei. Acest lucru l nfurie,
deoarece, dac ea alesese s nu ia n seam aceast parte din
protocol, era foarte posibil s fi ignorat tot ceea ce fusese nvat
s fac n astfel de situaii. Ct arogan. Acesta nu era un joc.
n restaurant era glgie i aglomeraie. Era plin cu ludroi
americano-chinezi. Mai exista un acvariu de peti cu ap tulbure.
Peste tot mirosea a crab.
Cheng l urmri cu privirea pe chelnerul obraznic, ca s se
asigure c osptarul i ddea bileelul persoanei corecte, apoi se
furi n baia pentru persoane cu dizabiliti.
Cnd ea btu la u, el o descuie i se ddu n spate. Era
mbrcat n cizme pn la genunchi, o fust scurt i un maiou
transparent. Intrnd n spaiul strmt, ea nchise ua cu piciorul i
i arunc o privire ucigtoare.
ncui-o, spuse el.
Privirea ei glacial dispru atunci cnd ea se ntoarse ca s fac
ceea ce i spusese el. Cnd se ntoarse, el i ntinse braul i o
apuc de dup cap.
D-mi-l! i ordon el n chinez.
Privirea ucigtoare dispru. n ochii ei se citea n acele clipe
frica. Nu-i plcea c i inea braul n jurul gtului ei.
Ce s-i dau?
Lui nu-i plceau jocurile. i trecu mna peste corpul ei pn
cnd l gsi. Ea i vrse iPhone-ul n sutien, iar el i frec mna
de snii ei cnd l scoase afar.
Hei! exclam ea.

301
Taci din gur.
Bunicul meu o s
Cheng i ncolci i mai strns braul n jurul gtului ei,
obligndu-o s se uite la el.
Ascult la mine, prineso. Nu suntem n Beijing. Nu m
intereseaz cine este bunicul tu. Eu dein controlul. M-ai neles?
Tnra nu rspunse, prin urmare, Cheng i ntei strnsoarea.
Cnd ea ncuviin din cap, el i ddu drumul.
tii c eti urmrit de un agent FBI?
Fata i frec gtul, spernd c el nu i fcuse vreo vntaie.
N-am vzut pe nimeni.
Bineneles c nu. Erai prea ocupat s vorbeti i s trimii
mesaje de pe telefon.
Unde-i?
Taci i fii atent! izbucni el.
Scond unul dintre telefoanele mobile noi pe care Wei Yin le
cumprase cnd sosiser n Boston, el i-l ntinse:
Ia-l pe acesta. Apoi vreau s te ntorci n restaurant, s te
aezi la mas i s comanzi de mncare. Cnd telefonul acesta va
suna, vreau s rspunzi i s faci ntocmai cum i voi spune eu. Ai
neles?
Tnra ridic din umeri.
El se pregti s o apuce din nou de dup cap.
Nu e un joc, Daiyu. Este o chestiune foarte serioas. M-ai
neles?
Da, rspunse ea. D-mi napoi iPhone-ul.
Nu, zise el, descuind ua. E timpul s pleci.
Cnd ea trecu pe lng el, i arunc aceeai privire ucigtoare.
Poft bun! Te voi suna n curnd.
O urmri cu privirea pn cnd ea dispru pe hol i intr napoi
n restaurant. Nu era nevoie s l caute pe agentul FBI. Era acolo,
undeva.
Cheng iei din restaurant, nchise iPhone-ul i l arunc ntr-un
canal de scurgere. Fat proast i arogant.
Ajuns la casa sigur, i verific pe ceilali patru priniori.
Mncaser deja i urmreau un DVD n chinez. Nu fusese dispus
s i lase singur, dar nu avusese ncotro. Spre cinstea lor, acetia
fuseser cumini. Pn i fumtorii fcuser cum le spusese el i
se duseser s fumeze n baie, lsnd geamul ntredeschis. Nu i
dorea s atrag atenie nedorit asupra casei sigure, sau asupra
tinerilor. De ndat ce reuea s o aduc i pe Daiyu nuntru, se

302
vor odihni, apoi vor porni la drum.
Agentul FBI ns reprezenta o problem i nu existau dect
dou modaliti de a se ocupa de el. Fie gsea o soluie de a-i
distrage atenia, ca s o ajute pe Daiyu s scape din vizorul lui, fie
alegea locul potrivit i l mpuca n ceaf. Dei a doua variant era
cea mai uor de realizat, aceasta aducea cu ea o serie de alte
probleme, dintre care cea mai grav ar fi fost un filtru al poliiei n
cazul n care trupul era descoperit nainte ca bieii chinezi s
apuce s fug.
Nu voia s rite. Trebuia s gseasc o rezolvare ca fata s
scape de urmritorul ei fr ca agentul s i dea seama c fusese
depistat. Cea mai uoar cale era s aleag o locaie care avea
multe intrri i ieiri.
Dup ce i schimb hainele, iei din casa sigur i gsi un
magazin mic, de unde i cumpr lui Daiyu o pereche de pantaloni
i o bluz de trening i o apc de baseball inscripionat cu
Boston Bruins. Faptul c urma s-i schimbe hainele o va ajuta
mult s se fac nevzut.
Apoi, se duse pe Avenue de Lafayette ca s cerceteze hotelul
Hyatt Regency. Era o cldire impuntoare i aglomerat, prevzut
cu un restaurant, o cafenea i, cel mai important dintre toate,
multe intrri i ieiri. Era perfect. Mai exista un bar n foaier de
unde el putea observa totul atunci cnd ea avea s intre.
De ndat ce i fcu un plan, i scoase telefonul nou i o sun
la restaurant.
tii unde este hotelul Hyatt Regency? ntreb el.
Da, rspunse ea. tiu.
Atunci, cere nota de plat. Odat ce achii, nu te comporta
diferit. Vino la hotel. Uit c brbatul e acolo. Nu te uita peste
umr, nu l bga de loc n seam. Ai neles?
Da, am neles, rspunse ea.
Cheng hotr c era mai bine s o in la telefon i s discute cu
ea tot drumul. Cel puin o va ajuta s-i pstreze calmul i s nu
fac vreo tmpenie.
Nu trecu mult timp pn cnd l anun c zrea hotelul. La
scurt timp dup aceea, ea urma s ajung n faa cldirii i s
intre pe u. Cheng i spuse s se ndrepte direct ctre lifturile
principale, s urce pn la etajul unde era foaierul i apoi s ia
liftul oaspeilor pn la etajul al cincilea. Se vor ntlni acolo, lng
scrile dinspre sud.
Plimbndu-i privirea prin foaier, el o vzu pe Daiyu sosind i

303
fcnd ntocmai cum i spusese el. Pe urm l atept pe agentul
FBI, ca s vad ce avea de gnd s fac. Cheng i imagin c
agentul se va aeza ntr-un fotoliu din foaier i o va atepta s
coboare. Cheng se nel.
Cteva clipe mai trziu sosi i agentul, ns era urmat de ali doi
colegi. Nu era de bine. Cheng trebuia s acioneze repede.
Nu avea timp s atepte liftul. De fapt, cu ct ieea mai repede
din foaier, cu att mai bine. inndu-i capul plecat, se ndrept
ctre casa scrii, deschise ua i ncepu s coboare scrile mai
nti cte dou, apoi cte trei.
Cnd ajunse lng Daiyu, o apuc de bra i i comand:
Mic-te. Acum. Sus. Pleac!
Odat ajuni la etajul al aptelea, el o scoase afar de pe casa
scrilor i o dirij de-a lungul coridorului prevzut cu covor.
Imediat ce se aflar n dreptul unui aparat frigorific, el o trase ntr-
o cmru, scoase hainele pe care i le cumprase i i spuse:
mbrac-te cu astea. Repede.
Daiyu i fcu semn care i sugera clar: ntoarce-te cu spatele.
Avnd n vedere cum era mbrcat i felul n care se comporta, el
nu se ls pclit de falsa ei modestie.
Grbete-te! zise el, ntorcndu-se cu spatele.
Dup ce ea mbrc pantalonii i bluza de trening, el o puse s
i ndese prul sub apca Bruins, apoi o analiz. Suficient de
bine.
Pe urm i ascunse celelalte haine dup aparatul frigorific
arunc o privire pe hol, s se asigure c totul era n regul. Nu era
nimeni.
Cheng o apuc pe Daiyu de ncheietura minii i naint repede
ctre casa scrii de la captul holului.
Cnd ajunser acolo, el deschise ua i iei pe palier, ns inima
i se opri n piept. Se auzeau voci i pai grei care urcau nspre ei.
Ce e? ntreb Daiyu cnd el se retrase cu spatele i nchise
ncet ua.
Probleme.
Merser cu repeziciune napoi ctre scrile pe care veniser.
Cheng crp ua i ascult, dar nu auzi nimic. Totul prea n
regul, pn cnd deslui critul unei staii radio. Nu mai
rmnea dect un singur lucru de fcut.
Retrgndu-se de lng u, o trase pe Daiyu dup el, cercetnd
cu privirea peretele, cutnd ceva. Gsi alarma de incendiu i o
activ.

304
Luminile intermitente ncepur instant s clipeasc, iar iptul
asurzitor al alarmei umplu aerul. Cteva clipe mai trziu, oaspeii
ncepur s-i scoat capetele din camere, netiind ce s fac n
continuare. Se declanase un incendiu? Fusese o greeal?
Cheng se ntoarse ctre Daiyu:
Stai aproape de mine. Nu scoate o vorb i ine-m de mn.
Tnra ncuviin din cap, iar Cheng o conduse napoi la casa
scrii. nainte s deschid ua, el i reaminti s pstreze tcerea.
Odat ce ea ncuviin din cap, el deschise ua i verific s se
asigure c persoana cu staia radio care se afla la un etaj inferior
nu ajunsese nc la etajul unde se gseau ei.
Convins c, atta vreme ct vor urca, se vor afla n siguran, el
o trase pe casa scrii i ncepu s urce.
Cnd ajunser la cel de-al zecelea etaj, oamenii cazai n hotel
ncepuser deja s coboare de la etajele de deasupra ntr-un uvoi
de halate, haine sport i pijamale. Totul se desfura ntocmai cum
dorea Cheng. Agenilor FBI le-ar fi fost imposibil s i identifice n
acea mare de oameni care inunda foaierul i trotuarele.
Cheng cut pn cnd gsi liftul de serviciu, apoi o trase pe
Daiyu n vestibul. Aps pe butonul de urgen, i scoase pistolul,
mont amortizorul i, cu toate c tia c arma era pregtit,
verific s se asigure c pe eav exista un glon.
Tnra se uit la arm stupefiat.
Ce-i asta?
Un filtru de orez, rspunse Cheng, innd strns pistolul i
ascunzndu-l n punga din plastic n care fusese haina ei de
trening.
Ea l dispreuia pentru faptul c era insolent.
Nu i-am dat permisiunea s mputi pe nimeni.
Aceast remarc l fcu s zmbeasc.
N-am nevoie de permisiunea ta. Nu tu deii controlul aici.
Dar bunicul meu ncepu ea.
El i arunc o privire care o fcu s se opreasc la mijlocul
frazei.
i-am spus. Nu suntem n Beijing i nu-mi pas cine este
bunicul tu.
O s-i pese.
Poate. Dar pn atunci, o s-i ii gura nchis i o s faci ce-
i spun eu, altminteri n-o s mai apuci s-i vezi bunicul.
Tnra i ncruci braele peste piept i refuz s l priveasc.
ncpnare. El n-avea nimic mpotriv dac asta o va face s

305
tac din gur. i s i urmeze ordinele.
Cnd sosi liftul, ei pir nuntru, iar Cheng alese subsolul.
Hotelul avea o parcare subteran i el plnuise ca ei s fug prin
intrarea lateral care ddea n strada Chauncy.
Cheng urmri cum se aprinde fiecare lumini de pe panou cu
numrul etajului pe care l coborau, pregtit pentru ceea ce era
mai ru n cazul n care uile se deschideau i trebuiau s se
confrunte cu o ameninare. Nu se ntmpl nimic. Pn i cei
cazai n hotel se mpotmoliser pe casa scrii.
Cnd ajunser la nivelul de jos, ieir din lift ntr-un coridor de
serviciu lung, prevzut cu lumini puternice.
Pe-aici, spuse el.
Traversar coridorul pustiu, ndreptndu-se ctre o u pe care
scria Garaj, Ieire, Nu intrai, toate cele trei variante convenindu-
i de minune lui Cheng.
Alarma ipa n continuare cnd el se rezem de bara cu mner
izolant i deschise ua cu oldul. Nu sesiz nici o micare n garaj.
Aproape c reuiser.
O lum pe ramp n sus i ieim n strad, spuse el. ine-i
privirea n pmnt i stai aproape.
n timp ce traversa garajul, Cheng era cu ochii n patru. Deja
plnuia n gnd ce vor face odat ieii n strad. O vor lua la
stnga pe Chauncy, se vor ndeprta de hotel nspre strada
Summer i se vor ndrepta cu grij nspre cartierul chinezesc, unde
se afla casa sigur.
Cnd ajunser la captul rampei, Cheng i scoase capul afar,
privi n ambele direcii, apoi o conduse pe Daiyu pe trotuar.
Sunetele sirenelor mainilor de poliie i ale celor de pompieri se
auzeau apropiindu-se din deprtare.
Strada era mrginit de maini parcate. Era o strad foarte
lung, cu o farmacie CVS28 i un magazin Macys la captul ei, fr
s fie brzdat de alte strdue sau alei.
Apucaser s parcurg vreo ase metri, cnd un brbat strig:
Bao Deng! FBI! Rmi pe loc!
Agentul federal nu o strigase pe Daiyu. l strigase pe Cheng, n
mod expres i i se adresase folosindu-i pseudonimul.
Americanii reuiser s-i dea cumva de urm. Nu mai avea de

28 Al doilea cel mai mare lan de farmacii din SUA dup Walgreens (n.
red.).
306
ales. Aruncnd-o pe Daiyu la pmnt, Cheng se ntoarse, i ridic
arma i deschise focul.
Pistolul agentului FBI fcu recul de dou ori n mna acestuia,
nsoit de dou mpucturi zgomotoase, nainte s se opreasc,
iar brbatul s se prbueasc jos, mort.
Fusese un singur agent, ns era foarte posibil s mai vin i
alii. Cheng o ridic pe Daiyu n picioare.
Mic-te! i ordon el.
Ea se uit la umrul lui stng i tresri.
Sngerezi.
i-am spus s te miti.
nghiontind-o ctre strada Summer, Cheng ignor durerea pe
care o simea n bra i se gndi ce trebuia s fac n continuare.
Nu se mai afla n siguran n Boston i nici nu se mai punea
problema s doarm. De fapt, Statele Unite nu mai erau o ar
sigur. Trebuiau s porneasc la drum i s ajung la Medusa ct
mai repede cu putin.

307
CAPITOLUL 56
INDIAN VALLEY, IDAHO
Prima care ajunse la faa locului fu o dron de supraveghere
care survola sus, deasupra casei lui Ren Ho. Ferma mic, alctuit
dintr-o cas, un hambar, cteva anexe, cai i vite, se afla lng
Payette Naional Forest.
Terenul era de aa natur, nct nu permitea un atac n plin zi,
prin urmare, Harvath sugerase altceva.
Nicholas nu era prea ncntat s i ntrebuineze cinele drept
recuzit. Aceast idee i se prea cu att mai rea cu ct nu i se
permitea s fie de fa cnd avea s se ntmple totul. ns, avnd
n vedere c nu exista o alt variant, accept.
Agentul special Roe i trimisese lui Harvath n timpul zborului
toate informaiile pe care le adunase Biroul despre Ren Ho.
Deineau date despre naturalizarea lui, despre declaraiile de
venituri i cteva detalii despre afacerea lui. Conform spuselor
celor de la FBI, era reprezentantul unui productor care ncheia
asocieri ntre companiile americane i fabricile din China. Fusese
cstorit la un moment dat, ns divorase, iar soia lui se
ntorsese n China. Aveau un fiu la facultate, care obinuse o
cetenie dubl, dar locuia cu mama lui n Shenzhen.
Roe indusese n dosar un itinerar de cltorie primit de la
Departamentul de Stat i i spuse lui Harvath c NSA ncerca s
extrag ct mai multe informaii din telefonul, adresa de e-mail i
crile de credit ale lui Ho. CIA-ul nu aflase nimic. Nu exista nici
un fiier n baza lor de date despre Ren Ho.
La scurt timp dup aterizare, Roe l sun din nou pe Harvath i
i oferi un raport complet despre ceea ce se ntmplase n Boston.
Un agent FBI se afla pe urmele unuia dintre priniori, o fat pe
care o cheam Daiyu Jimping. Luase cina singur, ceea ce nu i
sttea n obicei, ns i mai ciudat era faptul c vorbise i trimisese
mesaje non-stop de pe telefonul ei Apple iPhone, apoi, dup ce
folosise toaleta restaurantului, comportamentul ei nu numai c se
schimbase complet, dar se ntorsese la mas cu un alt telefon.
Acest lucru l alertase pe agentul care o urmrea i i raportase
acest comportament superiorului su. Atunci, superiorul alertase

308
i celelalte echipe de filaj. Toate fuseser convinse c subiecii lor
merseser la culcare. O verificare scurt a telefoanelor
priniorilor le confirmase acest lucru. ntr-un sfrit, cineva de
la FBI ceruse o verificare fizic i, una cte una, echipele de filaj
raportaser c subiecii dispruser. Telefoanele erau puse la
ncrcat i pornite, dar nici unul nu era acas. Panica ncepu s se
rspndeasc repede.
Fuseser trimise imediat ntriri agentului care o urmrea pe
Daiyu Jimping. Cnd ea intrase n hotelul Hyatt Recency, civa
ageni pornir dup ea, n timp ce alii se duser la biroul de
securitate, ca s verifice camerele cu circuit nchis. Derulnd
nregistrarea, ei voiau s vad dac se urcase cineva cu Daiyu n
lift sau dac ea primise ceva de la cineva n foaier.
Nu vzur pe nimeni, ns zrir un brbat care ptrunse pe
casa scrii la scurt vreme dup ce agentul FBI intrase n foaier.
Derulnd mai departe nregistrarea, acetia l identificar pe
brbat cnd intrase n hotel i reuir s i dea seama ce fcuse:
acesta evitase toate camerele de supraveghere toate, cu excepia
celei de lng casa de marcat a barului. La cteva minute dup ce
imaginea fusese trimis la Birou, agenii primir confirmarea. Era
Bao Deng.
ns, de ndat ce primiser confirmarea identitii brbatului,
fusese declanat alarma de incendiu. Era un iretlic evident, care
complica extrem de mult lucrurile pentru agenii FBI. Chemaser
ntriri, inclusiv departamentul de poliie din Boston, dar acestea
nu sosiser la timp.
Unul dintre ageni rmase n biroul de securitate, ca s verifice
nregistrrile camerelor de supraveghere, n timp ce ceilali
ncercau s i localizeze pe Deng i pe fat. Cu toi oaspeii
hotelului care ncercau s ias din hotel, era ca i cnd s-ar fi
cznit s lupte mpotriva unui banc de somoni care notau
mpotriva curentului.
Apoi, Bao Deng fusese surprins de camerele de supraveghere n
holul de serviciu de la subsol, nsoit de o alt siluet. Agentul din
biroul de securitate o identific imediat ca fiind Daiyu Jimping i le
transmise celorlali o descriere, cu ce era ea mbrcat i ncotro se
ndreptau cei doi.
Cnd acetia urcar rampa i ieir din hotel, fuseser oprii de
primul agent FBI aflat mai aproape de ei. Avusese loc un schimb
de focuri. Agentul fusese omort, iar Deng i fata se fcuser
nevzui.

309
Era o veste proast din mai multe privine. Nu numai c un
agent federal i pierduse viaa, dar toi priniorii reuiser s
scape de filaj. Harvath era pregtit s pun rmag c Bao Deng
nu fusese trimis n Boston doar ca s o ia pe Daiyu Jimping. Era
foarte posibil s aib legtur i cu ceilali patru studeni chinezi
care se dduser la fund.
Faptul c i lsaser telefoanele mobile la ncrcat i pornite
nsemna c ei nu voiau s observe cineva c dispruser. Acesta
era cel mai ngrijortor aspect al ntregii situaii. n cele din urm,
absena lor tot avea s fie remarcat. Din cte se prea ns,
atunci nu va mai avea nici o importan, ceea ce nu putea sugera
dect un singur lucru. Atacul era pe punctul de a avea loc.
Odat ce avionul particular al Carlton Group ateriz n oraul-
staiune McCall, Idaho, aflat la aproximativ cincizeci de kilometri
nord-est de Indian Valley, la aeroport fusese deja instituit un
centru de comand FBI.
Un elicopter urma s i transporte pe Harvath, pe Sloane, pe
Chase i pe Argos, cinele lui Nicholas, la postul pdurarului din
Payette Naional Forest. Pdurarul tia unde se afla ferma lui Ho i
era aproape sigur c i va putea duce pn la marginea proprietii
i lsa acolo fr s fie vzui. De acolo, vor fi pe cont propriu.
Planul era ca elicopterul s se ntoarc la aeroport i s ia o
echip de lunetiti HRT, n timp ce ceilali, inclusiv forele de
ordine local, s se apropie de locaie cu dou SUV-uri, pe dou
drumuri de ar.
Harvath avea doar dou reguli nimeni s nu fac nimic pn nu
ddea el semnalul, iar Ren Ho s fie prins n via, cu orice pre.
Odat ce codurile de comunicare prin staiile radio fuseser
stabilite, armele mprite i toat lumea pregtit, ei pornir
atacul. Dei Argos l agrea pe Harvath, nu i plcea s stea departe
de stpnul lui. Din spusele lui Sloane, cinele fusese la fel de
agitat la sediul CNAA, cnd Nicholas l luase pe Draco cu el, iar ea
i cu Chase l duseser pe Argos napoi la biroul Carlton Group.
Harvath ncerc s liniteasc animalul uria scrpinndu-l pe
gt i n spatele urechilor. n cele din urm, animalul i aez
capul pe labele din fa, prnd s se relaxeze.
Chase se uit la Harvath i spuse n casc:
La sfritul zilei, cinele o s te urasc de moarte.
Harvath cltin din cap i arunc o privire peste peisajul
neregulat. ntotdeauna fusese de prere c Idaho era unul dintre
cele mai frumoase state din Uniune. Existau ntinderi mari locuite

310
de puini oameni. Dac avea dreptate i chinezii plnuiau s
distrug Statele Unite cu ajutorul unor dispozitive cu puls
electromagnetic, categoric, Idaho era unul dintre locurile pe care
le-ar fi ales ca s opun rezisten. n cazul n care erai suficient
de bine pregtit dinainte i nu sufereai de vreo boal serioas care
s necesite vizite la spital, probabil c reueai s supravieuieti
destul de bine.
Cnd elicopterul se apropie, pilotul atenion prin radio postul
pdurarului, iar apoi, dup ce plan deasupra luminiului, se
pregti de aterizare.
Harvath deschise ua i sri jos, urmat fiind de Argos, de Sloane
i de Chase. Dup ce i descrcar echipamentul din cala
elicopterului, ei se retraser la o oarecare distan i i ddur
pilotului und verde de decolare.
ntr-o clip, pasrea uria se ridic de la sol i se fcu
nevzut dincolo de pinii nali, huruitul asurzitor al rotoarelor
sale fiind nlocuit ulterior de altceva o tcere de mormnt. Era
uimitor ct de tcut era pdurea.
Pdurarul se prezent i conduse echipa la SUV-ul lui. El
desfurase deja pe capota mainii o hart topografic detaliat. Le
explic unde se aflau, unde era situat ferma lui Ho i drumul pe
care l va lua pentru a-i duce la locul unde urma s-i lase.
Suntei cu toii pregtii de plecare? ntreb pdurarul.
Chase se uit la Argos, apoi la Harvath.
Ce zici, domnule doctor Doolittle?
Ajut-m s-l urc n portbagaj, rspunse Harvath.
Ducndu-se n spatele SUV-ului, ei deschiser hayonul i l
ndemnar pe Argos s sar nuntru. Odat ce cinele urc,
Harvath intr i el n main, ca s-i in companie. l fcu pe
cine s se ntind i i lu n brae capul uria.
Gata, s-i dm btaie.
Chase deschise un tub de Derma Bond echivalentul medical al
Kraty Glue i Sloane scoase pietricica pe care o aleseser la
aeroport.
Nicholas i artase esutul sensibil n form de buzunar de pe
laba cinelui, chiar ntre pernie, iar ea aez pietricica acolo.
Apropiind marginile buzunarului, atent s nu i prind degetul,
ea le inu lipite, n vreme ce Chase le acoperea cu Derma Bond. n
tot acest timp, Harvath ncerca s i distrag atenia cinelui.
Argos se uit o dat sau de dou ori la Sloane i la Chase, ns
nu prea prea preocupat de ceea ce fceau ei. Era mult mai

311
interesat de atenia pe care i-o acorda Harvath.
Dup ce terminar, Sloane ncuviin din cap, apoi ea i Chase
nchiser hayonul i urcar n SUV lng pdurar. Pe drum,
sarcina lui Harvath era s i distrag atenia lui Argos de la mica
operaie cu niruirea pietricelei.

312
CAPITOLUL 57
Drumul de la postul pdurarului dur o jumtate de or. n
timp ce se apropiau de locul unde urmau s-l lase pe Chase, ei i
verificar nc o dat staiile radio.
Pdurarul opri SUV-ul, art ctre un plc de copaci i spuse:
La vreo cincizeci de metri mai ncolo se afl prul. l vei auzi
nainte s l vezi. Crarea e pe partea estic. N-ai cum s-o ratezi.
Am neles, rspunse Chase, pe urm i lu puca i
deschise portiera. Ne vedem acolo.
S nu te rtceti, l tachin Harvath.
Chase zmbi.
Dup ce acesta nchise portiera, pdurarul bg maneta n
vitez i i conduse pe Harvath i pe Sloane la locul unde urma s-i
lase. Sarcina lor era puin mai diferit.
Odat ajuni la locul respectiv, pdurarul trase pe marginea
drumului i opri motorul. Se duse n spatele vehiculului i o
atept pe Sloane nainte s deschid hayonul.
Ea verific lipiciul de pe laba lui Argos i i fcu semn lui
Harvath c totul era n regul.
S-a uscat, spuse ea.
Harvath i comand cinelui s rmn pe loc, apoi cobor din
main. Nu voia ca Argos s sar pe laba respectiv. i aa va fi
destul de neplcut pentru el s calce pe ea. Nu inteniona s l
chinuiasc prea mult.
Cu ajutorul lui Sloane i al pdurarului, l scoaser afar pe
Argos n brae i l aezar pe jos. Dup civa pai, cinele i
ddu seama c l deranja ceva la pernia labei drepte.
n regul, zise Harvath. S plecm nainte s se aeze i s
nceap s o road.
Pdurarul o lu nspre copaci, iar ei l urmar.
Pmntul n pdure era moale i Argos clca mai uor, ns
Harvath observase deja c animalul ncepea s i acorde atenie.
n curnd ajunser la lizier. Pdurarul i ridic mna,
fcndu-le semn s se opreasc i toi i ciulir urechile pre de o
secund. Nu se auzea nimic n afar de zgomotele specifice
pdurii.
Eu m opresc aici, spuse el. Proprietatea ncepe trei sute de
metri mai ncolo. O s dai de un drum forestier. Mergei pe el
313
pn cobori dealul i v va duce chiar n faa uii de la intrare.
Harvath i cu Sloane i mulumir pdurarului i l privir
fcnd cale ntoars printre copaci ctre SUV-ul lui.
Harvath i scoase staia radio din rucsac, ridic antena i
stabili ordinele cu centrul de comand din aeroport. n timp ce
Sloane i distrgea atenia lui Argos, el ddu echipei din aeroport
un scurt raport privind situaia. Dup ce Chase interveni i
anun c se afla pe poziie i c nu exista nici un pericol, Harvath
termin transmisia i vr staia radio napoi n rucsac.
Odat ce i verificar nc o dat armele, el i Sloane o luar
nspre drumul forestier.
Pe la jumtatea drumului ctre ferm, Argos ncepu s
chiopteze puin. Cnd zrir ferma, cinele chiopta deja
serios. Cu toate c tia c nu era o durere puternic, Harvath
detesta faptul c era nevoit s supun cinele la un astfel de chin.
Cu toate acestea, Argos rezist i i continu drumul.
n timp ce parcurgeau distana, Harvath cerceta din priviri
mprejurimile n cutarea camerelor de supraveghere. Nu vzu nici
una, ns simea c erau urmrii, prin urmare, el i Sloane i
jucar n continuare rolurile.
La fiecare cincizeci sau o sut de metri se opreau, iar Harvath se
apleca pentru a examina piciorul cinelui, apoi se puneau din nou
n micare. Cnd zrir ferma lui Ho, Harvath era convins c
brbatul vzuse totul. Drept rspuns, ei desluir nu prea departe
o siluet ieind din cas, urcnd ntr-un vehicul utilitar Gator i
nind n direcia lor.
Cheia ca o nelciune s reueasc nu era aceea de a-i face pe
oameni s aib ncredere n tine. Era s i faci s cread c tu ai
ncredere n ei. Cea mai rapid metod era aceea de a le cere o
favoare.
Dndu-se drept nite drumei care se rtciser, ar fi fost o
variant jalnic. ns dac intra n joc un cine rnit, lucrurile
deveneau brusc mai credibile, n special ntr-o zon rural.
Fermierii i cresctorii de vite nelegeau animalele. De asemenea,
n via urmau o conduit care i obliga s i ajute pe cei care
aveau nevoie de ajutor. n cazul de fa, favoarea era evident.
Vine, spuse Harvath.
l observase i Sloane i, drept rspuns, ddu afirmativ din cap.
Deoarece i ascunseser staiile radio n rucsacuri, erau nevoii
s aib ncredere c Chase, care sttea ascuns astfel nct s nu l
vad nimeni, urmrea ntreaga scen prin luneta Schmidt &

314
Bender care se afla pe puca Barrett M107A1 de calibrul .50. Dac
erau atacai, el era prima linie a aprrii. De fapt, contau pe Chase
s previn orice potenial atac nainte ca el s aib loc. Conform
nregistrrii fcute de dron, la ferm locuia doar o singur
persoan.
Harvath nu voia s se bazeze doar pe dron, dar camera sa
video i imagistica n infrarou fuseser foarte clare. n orice caz,
vor primi un rspuns ct de curnd.
Cnd vehiculul se apropie, Sloane i flutur mna n aer.
Harvath se opri pe loc. Acesta era un loc bun ca s acioneze.
Argos se rezem de el, ca s-i mai uureze durerea din laba
rnit.
Bravo, biete, i spuse Harvath, mngindu-l. Aproape ai
terminat.
Dac Ren Ho se atepta s aib probleme, nu arta acest lucru.
Chinezul modest purta blugi, o cma din acelai material i o
pereche de ghete. Puca lui, Ruge Mini-14, nu se afla pe scaunul
din dreapta, ci pe portbagajul de deasupra vehiculului.
Cnd se apropie de cei doi drumei i cinele lor, el ncetini i i
privi cu atenie, apoi trase vehiculul pe margine i opri.
Suntei pe proprietate privat, spuse el, fr s salute, sau alt
preambul. Indicatoarele pe care le-am pus sunt foarte vizibile.
Cinele nostru a alergat dup un elan, rspunse Harvath. Ne-
a trebuit dou ore s-l gsim. N-am tiut unde ne aflm pn cnd
am vzut indicatoarele dumneavoastr.
Ei bine, acum tii, zise el scurt. Aici nu e un spaiu de
odihn.
Ceva e n neregul cu cinele nostru, interveni Sloane. Ne
cerem scuze c v-am nclcat proprietatea, dar trebuie s-l ducem
la un veterinar. Ne putei ajuta?
Ho cobori din vehicul i ntreb.
Care e problema?
Sloane i zmbi.
V mulumim din suflet. Are ceva la piciorul drept.
Ce ras de cine e?
Ciobnesc rusesc, rspunse Harvath, dndu-se la o parte,
astfel nct brbatul s nu se simt nghesuit sau ameninat.
Este prietenos? ntreb Ho, aplecndu-se ca s se uite la
piciorul lui Argos. N-o s m mute, nu?
E blnd, spuse Sloane, apropiindu-se. La iubitul meu ar
trebui s avei grij.

315
Iubitul era codul de atac pe care l stabiliser Sloane i cu
Harvath. Observnd pistolul de sub cmaa lui Ho, ea hotrse c
sosise momentul s acioneze.
Sloane i ridic piciorul i l lovi pe Ho n partea lateral,
rupndu-i trei coaste. Brbatul czu la pmnt, departe de cine
i, gfind, i ntinse mna dup arm. Harvath ns fu mai rapid.
Scondu-i pistolul cu electroocuri i asigurndu-se c Ho nu
intra n contact cu Argos i cu Sloane, el inti nspre chinez. Cnd
aps pe trgaci, cele dou fire se declanar, urmate de un impus
electric care i paraliz chinezului sistemul neuromuscular.
De ndat ce acesta rmase nemicat, Harvath i arunc pistolul
cu electroocuri lui Sloane i se npusti asupra lui Ho. i lu
pistolul Keltec PF9 de 9 mm, i imobiliz minile la spate cu ctue
din plastic i ncepu s-l percheziioneze.
Mulumit c brbatul nu mai avea nici o arm asupra lui,
Harvath i acoperi gura cu o bucat de band adeziv i i trase o
glug pe cap. Apoi, activndu-i staia radio, le ddu celorlali
membri ai echipei codul s intervin.
Und verde, spuse Harvath la staie. Repet. Und verde.

316
CAPITOLUL 58
Dup ce l legar pe Ho i l aezar pe bancheta din spate a
vehiculului utilitar, Harvath i cu Sloane privir cum echipa HRT
se revrs din elicopterul impresionant Bell 412EP Acetia
verificar mai nti casa, apoi hambarul i anexele. Una dintre
anexe era o construcie lung din metal plin cu stocuri de
mncare, medicamente, haine i alte provizii asortate. Liderul
echipei HRT o numi mama tuturor magaziilor secrete
apocaliptice.
Considernd c totul se afla n siguran, echipa HRT ddu
semnalul i o coloan de SUV-uri i fcu apariia n vitez. Mai
nti fu echipa NEST, care desfur o verificare detaliat a
proprietii n cutare de materii radioactive sau nucleare. n tot
acest timp, Harvath intr n cas i ncepu propria verificare. Voia
s afle ct mai multe, n ct mai scurt timp, despre brbatul pe
care urma s-l interogheze.
Interiorul arta aproape aa cum i-l imaginase prietenos i
banal. Era un amestec ntre viaa lui Ho din China i viaa lui din
Idaho. Pe peretele din buctrie atrna un calendar cu orae din
China, iar n camera de zi era agat un tablou cu doi indieni
americani, tat i fiu, care vnau cprioare. Nu exista nici un
poster cu preedintele Mao n birou i nici un Manifest Comunist
pe noptiera din dormitor. Casa era extraordinar de banal.
ntocmai cum trebuia s arate casa unui spion care opera ntr-o
ar strin. ns existau cteva amprente interesante care
vorbeau despre Ho, omul.
n buctrie, dei monoton i demodat, se aflau cri de
bucate Gourmet i aparate scumpe, cum ar fi un mixer sofisticat
KitchenAid i un robot de buctrie Cuisinart ultramodern.
Mirodeniile proveneau de la Dean DeLuca i chinezul prea s aib
o afinitate pentru vinurile scumpe de Bordeaux. n camera de zi,
puteai admira o colecie impresionant de jazz francez i discuri cu
bossa nova, un stil de muzic brazilian. Ho prea s fie un om
rafinat.
Prea, de asemenea, s fie i un familist convins care i iubea
foarte mult fiul. n cas se zreau peste tot poze cu el, cteva
dintre ele fcute chiar la ferm. Unele fotografii erau din vacanele
pe care le petrecuser mpreun de-a lungul anilor. Erau fotografii
317
cu ei vizitnd Golden Gate n San Francisco, Space Needle n
Seattle, Turnul Willis n Chicago, Empire State Building n New
York i Alamo n San Antonio. Ho putea fi vzut inndu-i braul
n jurul fiului su sau btnd palma i rznd. Era o fa complet
nou a brbatului ce apruse afar n faa celor doi drumei care i
nclcaser proprietatea.
Era, de asemenea i singurul impuls de care avea nevoie
Harvath. El ceru prin staia radio ca expertul chinez al Ageniei,
Stephanie Esposito, s fie trimis nuntru.
Dup ce o lmuri ce trebuia s fac, Harvath pregti camera
video, apoi le transmise prin staie lui Sloane i lui Chase s l
aduc pe Ho n cas.
l aezar pe canapea i i scoaser gluga i banda adeziv de pe
gur.
Ce se ntmpl aici? vru s tie Ho. Sunt cetean american.
Cine suntei? Ce credei c facei?
Harvath se prezent folosind unul dintre pseudonimele lui.
Domnule Ho, m numesc Tim Rudd. Reprezint guvernul
Statelor Unite. Voi fi direct, ca s nu ne pierdem nici unul timpul.
Ca spion, ai fost instruit s negi totul i s lansezi contraacuzaii.
ns eu m atept s cooperezi imediat. Vei rspunde sincer
ntrebrilor mele i imediat ce te voi ntreba. Dac nu vei respecta
aceste reguli ntru totul, d-mi voie s-i art ce vei pi.
Harvath pocni din degete i Esposito iei din buctrie cu
telefonul mobil n mn. Form un numr din China i puse
convorbirea pe difuzor. Cnd i rspunse o voce de brbat, aceasta
ncepu s vorbeasc fluent cu el n dialectul mandarin.
Ai luat biatul n vizor? ntreb ea.
Da, rspunse brbatul.
Descrie-mi-l.
Folosind camera telefonului, Esposito fotografiase pozele cu fiul
lui Ho pe care acesta le avea peste tot prin cas. Apoi le trimisese
prin e-mail unui coleg din Beijing.
Brbatul nu numai c oferi o descriere detaliat a nfirii
biatului, dar invent i o descriere a hainelor acestuia. Pe urm
ceru permisiunea s trag.
Esposito se uit la Harvath i i traduse.
Harvath cltin din cap.
Esposito transmise mesajul, i spuse brbatului c va reveni cu
un telefon, apoi ncheie convorbirea.
Domnule Ho, spuse Harvath, i voi face aceast ofert o

318
singur dat, aa c te rog s asculi cu atenie. Am descoperit
totul depozitele, dispozitivele, baloanele meteorologice, studenii
la inginerie pe care i-a recrutat Khuram Hanjour din EAU. I-am
descoperit i pe somalezi. Desigur, trebuie s scoatem din discuie
cele ntmplate n Nashville, dar dumneata tii deja. Am gsit toate
locaiile de unde ai monitorizat conturile Facebook ale membrilor
celulelor. Am dat pn i de urma xeroxului din Boise pe care l-ai
folosit ca s faci fotocopii dup crile tale de identitate false. Prin
urmare, uite ce-i propun. M asculi?
Ho ncuviin din cap.
Bine. Vrem s lucrezi pentru noi.
i dac v refuz, l vei omori pe fiul meu?
Da, dar acesta va fi doar nceputul.
M vei omori i pe mine?
Harvath cltin din cap.
Bineneles c nu, rspunse Ho. Suntem n America. Voi fi
judecat mai nti, m vei executa.
N-am s te mint, domnule Ho. Exist persoane din guvern
care vor s fii executat. De fapt, mai sunt i alii care mi-ar da o
medalie dac te-a mpuca pe loc, chiar acum.
i de ce n-o faci?
Harvath schimb subiectul. Dorea s stabileasc att o legtur
cu prizonierul lui, ct i o referin pentru interogatoriu, ca s i
poat da seama dac Ho minea.
i-am observat albumele.
Ce-i cu ele?
Mama mea a fost o admiratoare nfocat a lui Charlie Byrd. Ai
discurile lui?
Da, rspunse Ho cu o oarecare reinere. Un disc pe care l-a
nregistrat cu Stan Getz.
Harvath ddu din cap o clip, prnd emoionat.
mi aduc aminte de Getz. Cntecul preferat al mamei mele a
fost The Girl from Ipanema. Obinuia s l cnte. Tot timpul.
De ce m ntrebi despre discuri?
ntruct, domnule Ho, mi pari a fi un brbat rafinat.
Presupun c eti i un tat bun, care i iubete fiul. Indiferent ce
alegeri ai fcut, el nu merit s moar.
Ho cltin din cap.
Nu, nu merit. Este un biat bun.
Dup cum ziceam, dac nu cooperezi, l vor omor pe fiul tu.
Tu, n schimb, nu vei fi executat. Vei fi nchis ntr-o pucrie

319
secret n Peninsula Superioar din Michigan, unde singurul lucru
mai ru dect iernile crunte sunt verile insuportabile, cnd sunt
invazii de nari. n fiecare zi va trebui s faci munc de salahor
afar, dar vei avea parte i de un regim de carcer. nc din prima
sptmn i vei dori s fi fost executat. n prima lun vei ncepe
s i faci un plan de evadare. n primul an i vei da seama c
singura ta scpare va fi moartea. Printre altele, i-am vzut
buctria. tii ce nseamn mncarea bun. Cinii de la pucrie
mnnc mai bine dect prizonierii. Nici mcar nu poi s numeti
mncare ceea ce se servete acolo. Oamenii pe care i trimit acolo
sunt nite animale. Nu sunt la fel de rafinai ca i tine. Lipsa total
a oricrei urme de confort i va face viaa mai grea, mai trist.
Nimeni de la Amnesty Internaional sau de la Crucea Roie nu vine
n vizit acolo. Nici mcar nu tiu c exist aceast pucrie. Este
menit s aplice o pedeaps mai rea dect moartea. i peste toate
astea, vei fi singur numai cu gndurile tale i cu contiina c
toate acestea, inclusiv moartea fiului tu, ar fi putut fi
prentmpinate.
Ho se holba la el fr s clipeasc nu tia ce s fac.
Harvath pstr un moment de tcere, apoi ntreb:
Nu vrei s faci nimic ca s-i salvezi fiul?
Brbatul ncuviin din cap.
Atunci, accept oferta, domnule Ho. Vino i lucreaz pentru
noi.
Dac voi lucra pentru voi, sunt un om mort.
Dac vei lucra pentru noi, preciz Harvath, i oferim
protecie. i garantez eu.
l putei proteja i pe fiul meu? l putei scoate din China?
Harvath se uit la Stephanie Esposito, care ncuviin din cap.
Apoi se ntoarse la Ren Ho.
Da, putem. Dar mai nti, dumneata i cu mine vom avea o
conversaie ct se poate de serioas. Dac m mini, nelegerea
noastr cade. Ai neles?
Da, am neles, rspunse Ho.
Harvath ncepu cu ntrebri ale cror rspunsuri le tia deja.
Care este numele de cod pentru operaiunea voastr?
n chinez, i spune Xue Long, Dragonul de zpad.
Cte celule exist?
ase.
Ci membri sunt n fiecare celul?
Doi, rspunse Ho.

320
Unde sunt localizate celulele?
Seattle, Las Vegas, Des Moines, Dallas, Nashville i
Baltimore.
Harvath l privi drept n fa pe brbat i ntreb:
Cum i-ai ales pe membrii celulelor?
Am folosit recrutori. Unul n Dubai i unul n Mogadishu.
Cine este Tommy Wong?
Este un membru al triadei din Los Angeles.
Care triad?
K14, rspunse Ho.
Pn n acel moment, toate rspunsurile lui fuseser corecte i
adevrate. Harvath nu observase nici o microexpresie care s
sugereze c brbatul minea.
Prin ce ora au intrat studenii la inginerie din EAU n Statele
Unite?
Prin Houston.
Ce poveste s-a folosit pentru a le asigura vizele?
Un stagiu la NASA pentru studenii musulmani, rspunse
Ho.
Fiecare dintre ei avea un telefon. De unde proveneau aceste
telefoane?
Tommy Wong a cumprat telefoanele i mi le-a trimis mie. Eu
le-am expediat recrutorului din Dubai, care le-a dat studenilor
nainte s vin n Statele Unite.
Harvath era deja pregtit s nceap s pun alte ntrebri.
Cine este coordonatorul lor?
Eu sunt, rspunse Ho.
Unde ii fiierele de control despre membrii celulei?
n computerul din birou. Parola este: Samba477823//*.
i exemplarele tiprite? ntreb Harvath.
Sub ultimul staul din grajd. Sub fn se afl o trap care duce
n pivni. Toate dosarele sunt acolo.
Harvath se uit la Chase i spuse:
Ia echipa HRT cu line la grajd. Asigur-te c nu exist nici un
declanator. S-mi spui ce gseti.
Am neles, rspunse Chase, ieind din ncpere.
Harvath nu voia s-i verifice computerele lui Ho dac nu era
nevoie. Nicholas se pricepea la tot, ns cei de la NSA vor reui cel
mai bine s extrag toate informaiile din ele. Exemplarele tiprite
ale lui Ho ar trebui s conin mcar datele de contact ale fiecrui
membru al celulelor.

321
ntorcndu-se ctre Ho, Harvath vru s-i adreseze o alt
ntrebare, cnd celularul lui, precum i al lui Sloane sunar n
acelai timp. Era sunetul pe care l foloseau pentru e-mail-urile pe
care le primeau de la Btrn. Harvath nu i lu privirea de la Ho.
Sloane i va spune dac e-mailul era important.
Citind repede mesajul, ea veni lng el i i opti ceva la ureche:
Biroul a descoperit depozitele din Seattle i din Baltimore.
Btrnul vrea s tie dac mai exist i altele. Asta e prioritatea
numrul unu. Dup asta, l vrea pe Bao Deng. Vrea s tie cine
este, ncotro se ndreapt i cum putem ajunge la el.
Harvath ddu din cap i i concentr toat atenia asupra lui
Ho. Alegndu-i cuvintele cu grij, el ndrept interogatoriul ntr-o
direcie nou i periculoas.

322
CAPITOLUL 59
COREEA DE NORD
Ct timp se aflaser pe uscat, vremea se nrutise. Cu toate
astea, locotenentul Fordyce se uit la Billy Tang i spuse:
Gata, pun piciorul n prag.
Ce dracu, domnule locotenent! l ntrerupse Johnson. i trag
eu un picior n fund. Ameninndu-l pe Tang cu degetul drept, i
spuse: Tu i cu Jin-Sang venii cu noi.
Agentul CIA nu tia ce s aprecieze mai mult, faptul c Johnson
insista sau c soldaii SEAL ncepuser, n sfrit, s rosteasc
destul de corect numele bieelului.
Uite care-i treaba, zise Tang. Trebuie s v gndii la voi.
Furtuna se apropie. Uitai-v ct de mult s-a nteit vntul i nici
mcar nu ai atins coasta. Va trebui s v grbii s ajungei la
locul de ntlnire.
Las-ne pe noi s ne ngrijim de asta, Billy, spuse Fordyce.
O s cobori n rapel versantul cu biatul i o s notai cu el
n spate n hula aia? E att de ameit de la medicamente, nct nu
vom reui s l facem s-i in respiraia suficient de mult ca s
ajungem la minisubmarin. E o prostie.
i-am mai spus i nainte, noi nu facem prostii.
Agentul CIA i privi pe brbai.
M-am nelat cnd am crezut c soldaii SEAL sunt de
onoare. Voi suntei oameni de onoare. ns n-are rost s mai
discutm. Trebuie s v ntoarcei. Urgent!
Ai dreptate. N-are rost s mai discutm.
Tang i ridic mna.
Hyun Su i cu mine l putem duce n Coreea de Sud. Va dura
cteva zile, dar putem face acest lucru. Dac Tuck mi va da
suficiente medicamente ca s i alinm durerea, totul va fi n
regul. De ndat ce vom ajunge n Seul, l voi duce direct la
ambasad. Vor dori s-l interogheze, plus c au o echip excelent
de medici acolo. i-apoi, nu putei lua cu voi n submarin un copil
care a fost expus unei forme de TBC rezistent la medicamente.
Fordyce se uit la el.
Ai terminat?

323
Tang rmase nemicat, netiind cum s reacioneze.
Fordyce nu atept un rspuns.
Unul dintre cele mai tmpite lucruri pe care le-ai putea
ncerca vreodat este s-i spui unui SEAL ce nu poate s fac,
adug el. l vom lsa pe medicul specialist s decid condiiile de
carantin. ns am venit ca o echip i vom pleca la fel. Puin mi
pas dac nord-coreenii vor suspecta c am fost aici. Sunt att de
paranoici, nct suspecteaz pe toat lumea. i-acum, fie nvei s-
mi respeci ordinele, fie l pun pe Tucker s te mpute. Priceput?
Agentul CIA n-avea nici cea mai vag idee cum vor reui s se
descurce soldaii SEAL, ns avea ncredere n ei. El zmbi
cltinnd din cap i se resemn la ideea c vor pleca mpreun.
Fordyce i puse degetul arttor n spatele urechii i o aplec,
artnd c atepta n continuare un rspuns.
Ordonai! rspunse Tang, salutnd militrete.
Ai face bine s m salui. Mcar att s faci pentru
mutruluiala pe care o s-o primesc. i-acum, s vedem cum
procedm.

Valurile erau mai agitate dect anticipaser ei. Furtuna care se


apropia se nteise considerabil, iar marea mugea. Planul genial al
lui Fordyce prea mai puin genial cu fiecare secund care se
scurgea.
Tucker i cu Johnson avuseser o discuie n contradictoriu cu
privire la cine va rmne n urm cu Billy Tang i cu Jin-Sang. Era
nevoie de doi oameni care s l transporte pe bieel i nu aveau de
gnd s l lase singur pe Billy. n calitate de infirmier i de pistolar
dat naibii, Tucker iei ctigtor. Johnson ns era un nottor
rezistent, iar Fordyce se bucura c l avea drept partener de not
pn la minisubmarin.
Hyun Su i aduse pn la coast i fcu dou opriri. Prima
oprire fu la jumtate de kilometru deprtare de stnca pe care
echipa se crase cu mai puin de aptezeci i dou de ore n
urm. Dup ce i ddur lui Tucker alte reviste suplimentare,
Fordyce i Johnson coborr din camion, iar Hyun Su i continu
drumul. Urma s i lase pe Billy, pe Jin-Sang i pe Tucker pe o
fie de plaj la doi kilometri deprtare, nspre nord, deci acolo era
a doua oprire.
Huruitul motorului camionului care se ndeprta fu nlocuit de
zgomotul valurilor care se izbeau de bolovanii de la baza stncii.
Prinzndu-i funiile, Fordyce i Johnson i verificar nc o

324
dat echipamentul, pir peste margine i coborr n rapel.
Fordyce privi valurile care se sprgeau jos i tiu c fcuse
alegerea corect. Ar fi fost un chin s ncerce s l coboare astfel pe
Jin-Sang.
Ajuni la baza stncii, ei verificar din nou starea costumelor de
scafandru, i puser echipamentul de scufundare i mai fcur o
ultim evaluare nainte s intre n ap.
Urmrind valurile ca s nu fie strivii de stnci, ei aleser
momentul potrivit i srir n ap.
notau cu greu, att din cauza valurilor, ct i a curenilor care
preau hotri s i devieze de la traseu.
Odat ajuni la locul indicat de GPS, Fordyce folosi un detector
acustic portabil, pentru a localiza minisubmarinul. Cnd ajunser
deasupra lui, ei ieir la suprafa s-i oxigeneze plmnii, apoi
traser aer n piept i se scufundar n ap.
Pipind submarinul n timp ce naintau de-a lungul lui, ei
ptrunser nuntru prin sasul de evacuare de sub burta
acestuia. Johnson urc primul, iar Fordyce i ntinse
echipamentele lor.
Odat ce echipamentul se afl n siguran, Fordyce le ddu
piloilor ordine noi. Dup ce nchiser sasul de evacuare, piloii
ridicar ancora i o luar de-a lungul coastei nspre plaj.
n timp ce minisubmarinul strbtea apa, Fordyce i Johnson
despachetar barca pneumatic. Trebuiau s se mite repede. Nu
va fi plcut, dar era singura opiune pe care o aveau.
Imediat ce submarinul ajunse lng plaj, piloii lsar ancora
i le ddu und verde lui Fordyce i Johnson. Deschiznd sasul de
evacuare, cei doi soldai SEAL acionar n for.
Ieir din minisubmarin, ncepur s umfle barca pneumatic i
se ridicar cu ea la suprafa. Valurile erau mult mai agitate, ns
Fordyce i Johnson se concentrar la ceea ce aveau de fcut.
Stabilindu-i locaia prin GPS, ei montar motorul suspendat i,
peste cteva clipe, se puser n micare.
Valurile i biciuiau din toate prile n timp ce ei i croiau drum
nspre plaj. Deoarece edea n fa, cu arma pregtit s doboare
orice duman, Fordyce era cel mai expus urgiei. Aveau senzaia c
se aflau mai mult sub ap dect la suprafaa ei.
Cnd ajunser pe plaj, Tucker i Billy Tang ieiser deja din
ascunztoare i veneau n ntmpinarea lor cu Jin-Sang.
Fordyce ngenunche n nisip ca s i acopere, n vreme ce
Johnson ntorcea ambarcaiunea nspre mare. De ndat ce

325
manevra fu efectuat nspre mare, brbaii l aezar pe Jin-Sang
nuntru. Tang se ghemui lng el, iar Tucker i Fordyce
mpinser ambarcaiunea n ap, apoi srir nuntru i se
postar n fa. Johnson porni motorul i barca pneumatic ni
pe valuri. Fuseser i plecaser de pe plaj ntr-o fraciune de
secund.
Submarinul avea antena de comunicare ridicat, iar Fordyce le
transmise piloilor prin staia de nalt frecven c se ntorceau.
Pn cnd ajunser ei la locaia GPS, submarinul ieise deja la
suprafa.
Ptrunser nuntru prin trapa superioar. Tang intr primul,
nsoit de un val de ap care tocmai se sprsese deasupra lor.
Micndu-se cu mare atenie i ct mai repede, Johnson i Tucker
l ridicar pe Jin-Sang i i-l ddur lui Tang. Submarinul se legna
ca i un dop de plut, iar lui Tang i era greu s-i menin
echilibrul. Cnd biatul ajunse n siguran, Johnson i fcu semn
lui Fordyce c totul era n regul, pe urm ncepu s i dea
echipamentul lui Tucker, care se afla deja lng trap.
Dup ce descrcar tot din barca pneumatic, cei doi soldai
SEAL o tiar cu cuitele i o lsar s se scufunde n timp ce ei
srir prin trap i o nchiser deasupra lor.
Odat instalai, ei le ddur ordin piloilor s se pun n
micare. Cu ct ieeau mai repede din apele Coreei de Nord i se
ntorceau pe USS Texas, cu att mai bine se vor simi cu toii.
Fordyce se uit la Jin-Sang. Tucker i nlocuise masca i l
nvelise pe biat ntr-o ptur termic Mylar. Era nc ameit, dar
nu ntr-att de ameit, nct s nu simt ct de uurai se simeau
brbaii din jurul lui. Jin-Sang i ridic ncet mna i degetul
mare nspre Fordyce.
Soldatul SEAL l salut la fel, apoi ncepu s se gndeasc la tot
ceea ce trebuia s raporteze de urgen la Washington.

326
CAPITOLUL 60
LITTLE TORCH KEY, FLORIDA
Tai Cheng iei din microbuz i privi ntinderea de ap turcoaz. O
briz lejer mngia frunzele palmierilor care mrgineau plaja. Nu
mai fusese niciodat n aceast regiune a Statelor Unite. O vzuse
numai n poze.
Umrul l durea ngrozitor de tare i era epuizat, ns ajunseser
la destinaie. Era recunosctor pentru inspiraia pe care o avusese
de a lua cu el o trus medical. Fusese nevoit s-i schimbe
bandajul de mai multe ori, din cauza rnii provocate de glon.
nnoptaser n parcrile destinate tirurilor i nu cltoriser
ntre ora zece seara i cinci dimineaa. Acest lucru i fcu s
ntrzie paisprezece ore, dar redusese drastic ansele de a fi trai
pe dreapta. Cheng i adunase pe priniori i reuise s plece din
Boston fr s fie prins. Nu mai trebuia dect s i nsoeasc nc
dou sute de kilometri pn n Havana, sau la Plantaie, dup cum
numea cel de-al Doilea Departament baza serviciilor secrete
chineze de acolo i misiunea lui va fi ndeplinit.
Little Torch Key era o insuli situat n partea de jos a lanului
de insule tropicale Florida Keys, cam la cincizeci de kilometri de
Key West. Era un loc att de linitit, nct Dolphin Marina nu avea
nici mcar un restaurant, doar un magazin cu ustensile de pescuit
i o benzinrie, unde se serveau i buturi rcoritoare. i s fi
ncercat, Cheng nu ar fi reuit s aleag un loc de ntlnire mai
bun.
Era mbrcat lejer, ca pentru o zi de pescuit, la fel ca
priniorii. i cumpraser hainele de lng Fort Lauderdale,
mpreun cu crem de protecie, cteva gustri i un rcitor uria
n care el ascunsese dispozitivul.
Colonelul Shi l avertizase pe Cheng s aib grij cu Medusa.
Brbatul nu era loial nimnui, dect propriei persoane. Era n
stare s arunce pe toat lumea peste bord, inclusiv pe membrii
echipajului su, ca s-i salveze propria piele. Era lene, lucru pe
care colonelul l punea pe seama excesului de butur, sau pe
seama excesului de soare i nu era un om de onoare. Cu alte
cuvinte, era un american tipic. Era ns un contrabandist de

327
excepie i cunotea suprafaa de ap dintre Cheile Floridei i
Cuba ca nimeni altul. ine-l treaz i concentrat, l sftuise Shi.
Cheng gsi ambarcaiunea de pescuit ancorat exact n locul
unde i se spusese c o va gsi. Era o barc Bertram, lung de
treisprezece metri, prevzut cu dou scaune de pescuit i o serie
de aparate radar de comunicare. Cheng se bucur cnd vzu
aparatele radar. Dac va sesiza cel mai mic semn c va avea
probleme cu cpitanul ambarcaiunii, Cheng i va pune n
aplicare propriul plan de contraatac. Fr s ezite, i va arunca
peste bord att pe cpitan, ct i pe membrii echipajului lui, apoi
va continua cltoria fr ei. Ajunsese prea departe ca s cedeze.
Pind pe puntea vasului, el i lu prin surprindere att pe
secund, ct i pe amfitrioan. Aceasta umplea frigiderul mic cu
butur pe puntea de la pupa. Cnd femeia se aplec, secundul
ncepu s se frece de ea. Erau albi amndoi, gunoaie arse de
soare.
Secundul era un tip zvelt i musculos, care avea un tatuaj n
form de lacrim lng ochiul stng i alte cteva tatuaje care
sugerau c sttuse la rcoare nu numai o dat. Ea era minion,
avea prul uns i purta sutienul de la costumul de baie i o
pereche de blugi scuri. Pe ale avea un tatuaj pe care americanii l
numeau semnul curvei.
Cheng i drese vocea ca s le atrag atenia. N-aveau pic de
ruine. Nici nu preau stnjenii c fuseser surprini ntr-o
poziie att de desfrnat.
Cpitane! strig musculosul. A venit Cheng!
Cpitanul i fcu apariia dup cteva clipe, ceea ce l fcu pe
Deng s presupun c brbatul era ocupat. C avusese legtur
sau nu cu butura, Cheng nu avea de unde s tie.
Cpitanul era crunt i ars de soare asemenea celorlali membri
ai echipajului. rnoi fu primul cuvnt care i veni n minte lui
Cheng. Cpitanul prea s nu fi vzut lama tioas a briciului de
cteva zile. Purta o cma soioas cu mneci scurte, ncheiat
pn la ultimul nasture i o pereche de bermude. La gt i atrna
un lan prevzut cu un medalion n form de timon. n mna
stng inea un trabuc fumat pe jumtate i o doz de bere.
Brbatul puea a alcool. Shi fcuse bine c l avertizase.
Nu sta ca prostu! se rsti cpitanul la secundul lui. Ajut-i
pe oamenii tia s urce la bord.
Cheng i ddu seama c urma s fie o cltorie lung.
Echipajul ajut grupul de tineri s urce la bord i, dup ce fcu

328
un tur scurt al ambarcaiunii i le art unde se gseau toate cele
necesare, inclusiv vestele de salvare, cpitanul porni cele dou
motoare Man 800. Secundul dezleg frnghia cu care vasul era
legat de ponton, iar acesta porni n larg.
Dup ce se puser n micare, amfitrioana le oferi ceva de but.
Cnd unul dintre priniori ceru scotch, iar ali doi, bere, Cheng
i cert n chinez. Atunci, acetia se mulumir cu Coca-Cola.
Lui Cheng nu i psa de brbatul pe care cel de-al Doilea
Departament l poreclise Medusa. Acesta se afla pe puntea
superioar i crmuia ambarcaiunea singur i indiferent. Nu avea
coloan vertebral. n ceea ce l privea, totul se rezuma la bani.
Cheng nu se ndoia defel c brbatul ar fi fost n stare s-i vnd
pe toi dac lui i-ar fi ieit ceva din asta. i propuse s nu l scape
din ochi.
Amfitrioana i secundul erau o cu totul alt problem. Acetia
se atingeau mereu sau treceau foarte aproape unul de cellalt, ca
s se poat freca unul de altul. Cheng i ura din toi rrunchii pe
americani i abia atepta s vad coastele Cubei.
Abia ajunseser n larg, cnd Cheng auzi cum motoarele se
opresc i vasul ncepe s ncetineasc.
Ce se ntmpl? vru el s tie. De ce ncetinim?
Nu ncetinim, efule, spuse secundul. Ne oprim.
Nu ne oprim.
Ba da, zise cpitanul cobornd de pe puntea superioar i
lund undiele din suporturile montate pe partea lateral a
vasului.
Cheng fcu un pas n faa lui, tindu-i calea. Dei mirosul de
butur era copleitor, Cheng nu se clinti din loc.
Nu eti pltit ca s ne duci la pescuit, i ordon el. Eti pltit
ca s ne duci n Cuba.
Medusa se uit la el, inndu-i trabucul ntre dini i rspunse:
Calmeaz-te. Vom ajunge i n Cuba. ntre timp, trebuie s
dm de neles c suntem un vas de pescuit. Dac n-o facem, i
garantez eu c-o s dm de belea.
ntorcndu-se ctre priniori, cpitanul ntreb:
Vrea cineva s dea la rechini?
Deoarece civa dintre tinerii chinezi ncuviinar din cap,
cpitanul i spuse secundului:
S aruncm nite momeal.
Dup ce undiele fur aezate pe poziie, cpitanul urc din nou
pe puntea superioar i dirij vasul paralel cu Florida Keys, nu

329
nspre sud, ctre Cuba. Cheng nu avea aceeai stare de spirit.
Urc scara i fluier ca s i atrag atenia cpitanului.
Pierzi timpul. Sunt convins c oceanul e plin de peti pn n
Cuba.
Iar tu m calci pe nervi, zise cpitanul, punndu-i trabucul
n scrumier, apoi, privind peste umrul lui Cheng, el i strig
amfitrioanei: Angie, adu-mi nite rom!
neles, cpitane! rspunse de jos fluturatica.
Cheng se sturase.
D-mi voie s-i explic ceva.
Nu, l ntrerupse cpitanul, d-mi voie s-i explic eu ceva ie.
tiu ce fac. Este vasul meu, eu fac regulile. Trebuie s te relaxezi.
M voi relaxa cnd vom ajunge n Havana.
Trebuie s bei ceva, replic el. Angie! o strig el din nou pe
femeie. Adu-i musafirului nostru ceva de but.
Ce vreau eu, spuse Cheng, este s-mi explici exact cum se vor
desfura lucrurile. Nu vreau surprize.
Dndu-i ochii peste cap, cpitanul i smulse trabucul, ncepu
s l rumege, pe urm l strig pe secund.
Jimmy!
Da, cpitane?
Haide sus i preia crma. Trebuie s discut traseul mpreun
cu musafirul nostru.
neles, cpitane! zise secundul care, n timp ce l atepta pe
Cheng s coboare, i fcu semn unuia dintre studeni s i ia locul,
s scormoneasc n gleat i s arunce momeala.
Dup ce Cheng i cpitanul coborr, secundul urc pe puntea
superioar.
Direcia? ntreb el.
Sud, rspunse cpitanul, privindu-l n ochi pe Cheng.
Musafirii notri se grbesc.
neles, cpitane, spuse secundul.
Cheng detesta limbajul marinresc, detesta mitocnia i detesta
faptul c soarta lui i a misiunii pe care o avea de ndeplinit se afla
n minile acestor idioi. i venea s i mpute pe toi.
Ca s pun paie pe foc, cpitanul i pierdu echilibrul cnd intr
n salon. Brbatul se redres repede, ns incidentul nu scp
ochiului ager al lui Cheng.
Ce v pot oferi de but? ntreb amfitrioana. Rom?
Nu! se rsti Cheng. Nimeni nu mai bea alcool.
Femeia se uit la cpitan, care fcu un gest cu mna.

330
Las-ne o clip singuri, Angie.
Femeia iei pe puntea de la pupa, unde se aflau priniorii i
nchise ua n urma ei.
Echipajul lucreaz pentru mine, nu pentru tine, preciz
cpitanul. Nu tu le spui ce s fac.
Brbatul l fcu pe Cheng s-i piard calmul. Scondu-i
pistolul, acesta l nfac pe Medusa de cma, trgndu-l
aproape, apoi i vr eava sub nas. Micarea brusc i provoc
valuri de durere n braul rnit, ns era nevoie de aceast dovad
de for ca s ctige respectul brbatului.
Pn cnd vom ajunge n Cuba, acesta este vasul meu i toi
trei suntei echipajul meu. Clar?
Cpitanul i ridic minile n aer, cu palmele la vedere i
rspunse:
Ca lumina zilei.
Vreau s te trezeti din beie. Clar?
i voi spune lui Angie s fac nite cafea.
Prea bine, zise Cheng, dndu-i drumul i punndu-i pistolul
napoi n tocul de sub cma. i-acum, vreau s-mi ari ruta i
s-mi spui ce situaii neprevzute ar putea aprea. Dac, Doamne
ferete, i se va ntmpla ceva, vreau s m asigur c noi, ceilali,
vom ajunge la destinaie.
Doamne ferete, repet cpitanul, nelegnd prea bine
ameninarea din spatele acestor cuvinte. Stai s-i spun lui Angie
s pregteasc odat cafeaua aceea.
El i fcu semn femeii s intre i i art lui Cheng dormitoarele.
Unul dintre ele fusese transformat n birou i acolo se aflau toate
hrile.
Nu, dup tine, insist Cheng.
Cltinnd din cap, cpitanul se ntoarse i l conduse pe Bao de-
a lungul pasarelei nguste.
Biroul lui era dominat de o mas mare prevzut cu o hart,
care oferea prea puin spaiu de micare. i fcu semn lui Cheng s
intre, ns acesta hotr s rmn la intrare i se rezem de
cadrul uii.
F cum vrei, zise cpitanul.
El porni staia ca s poat asculta traficul marin, apoi alese o
hart dintr-o grmad de alte hri aezate pe un raft prins de
perete.
Dup ce desfur harta pe mas, cpitanul lu un creion i un
raportor i tocmai voia s i indice poziia lor fa de Little Torch

331
Key, cnd auzi zgomot pe hol i vzu panica din ochii lui Cheng.

332
CAPITOLUL 61
Sunetul mpucturii fu asurzitor, chiar i afar, pe puntea de
la pupa, unde priniorii priveau cum rechinii frenetici se adunau
napoia navei.
Secundul, Jimmy, opri imediat motoarele, iar cnd studenii i
ridicar privirile spre puntea superioar, l vzur pe acesta
privndu-i cu un pistol n mn. Angie, amfitrioana, i fcu
apariia n salon cu o puc avnd eava retezat. n spatele ei,
cpitanul trgea trupul plin de snge al nsoitorului lor brbatul
care i adunase n Boston i care trebuia s i duc n Cuba, de
unde urmau s ia avionul nspre cas. Brbatul nu le spusese
motivul, doar c era o chestiune de via i de moarte i c
trebuiau s i urmeze ordinele. Cnd el mergea s cumpere de
mncare sau s fac plinul, toi spuneau n oapt c, sigur,
China hotrse, n sfrit, s porneasc rzboiul mpotriva Statelor
Unite.
Scena era mai mult dect ocant. Brbailor li se tie
respiraia. Daiyu ip. Cadavrul era plin de snge, iar faa i era
aproape complet distrus. Nici unul dintre ei nu mai vzuse o
privelite att de nfiortoare.
Dac n-ar fi recunoscut mbrcmintea i uviele de pr negru
care mai rmseser, nu i-ar fi dat seama niciodat c era el. ns
Daiyu Jimping tia c era el. i zri umrul stng bandajat pe sub
cma.
Fii ateni! comand cpitanul, trnd trupul pe punte i
dnd drumul picioarelor, care czur cu zgomot. Planurile s-au
schimbat. Angie v va da fiecruia cte un telefon mobil. Vreau s
v sunai familiile n China i s le spunei c ai fost rpii. n
fiierele fiecrui telefon exist instruciuni clare i un pre. Dac
familiile voastre pltesc, nu va exista nici o problem. Dac n-o vor
face, atunci privii ce se va ntmpla.
Cpitanul i fcu un semn din cap lui Jimmy, care cobor de pe
puntea superioar i i vr arma la cingtoare. Ei se aplecar n
acelai timp, ridicar trupul i l aruncar peste bord. Rechinii se
npustir imediat asupra lui, sfiindu-l n mii de buci.
Spunei-le familiilor voastre c au o or la dispoziie.
Cpitanul lu puca de la Angie, care scoase din geant cinci
telefoane iPhone ncrcate i le mpri pe rnd priniorilor
333
ngrozii. i vzur pe rechini sfrtecnd trupul nsoitorului lor i
nu i mai puteau lua privirile de acolo.
Camerele telefoanelor nu funcioneaz, ca s tii, spuse
cpitanul, ncercnd s ntrerup mirajul rechinilor, aa c s nu
v treac prin minte vreo idee neinspirat. Povestii-le situaia n
care v aflai, trimitei-le fiierul cu instruciuni i nchidei.
Cpitanul se uit la secundul lui i adug:
Haide s facem o mic plimbare, Jimmy. Nu prea departe.
Vreau s m asigur c avem semnal ca banca noastr s ne
anune atunci cnd banii ncep s intre n cont.
neles, cpitane, spuse secundul, urcnd din nou pe puntea
superioar i pornind motoarele.
Angie, se adres cpitanul femeii, a vrea s servesc nite
rom acum.
La ordinele tale, cpitane, rspunse tnra, fcndu-se
nevzut nuntru ca s-i aduc butura.
Pe feele tinerilor chinezi se vedea un amestec de oc, team i
dispre. Cpitanul zmbi i le fcu semn s se grbeasc i s
sune. Acetia ncepur rnd pe rnd s sune acas.
De ndat ce convorbirile se ncheiar, Angie adun telefoanele,
iar studenii fur mnai n salon. Dup ce li se legar minile i
picioarele, li se ordon s se aeze pe podea. n timp ce Jimmy
crmuia vasul, Angie sttea la plaj pe puntea din spate, iar
cpitanul edea confortabil ntr-un fotoliu lng studeni, cu arma
n poal, i savura butura i se uita la televizor.

Patruzeci i cinci de minute mai trziu, secundul cobori repede


scara i i vr capul n salon.
Cpitane, vino repede. Avem o problem.
Civa priniori i ridicar capetele plini de speran.
Angie, vino aici i stai cu ochii pe ei, strig cpitanul, apoi,
ntinzndu-i puca, el adug: Dac mic sau scot un sunet,
mpuc-i. Pe toi.
neles, cpitane, rspunse ea, aintind asupra studenilor
una dintre cele mai amenintoare priviri pe care acetia o
vzuser vreodat.
Se vedea clar c femeia nu era strin nici de violen, nici de
astfel de afaceri. Nici unul dintre priniori nu ndrzni s scoat
un sunet.
De unde se aflau, cu spatele la canapea, ei puteau vedea afar,
pe fereastra opus. La orizont se zrea un punct portocaliu i

334
strlucitor care se apropia din ce n ce mai mult.
n scurt timp, nu numai c zrir elicopterul pazei de coast a
Statelor Unite, ci auzir i huruitul rotoarelor.
Cnd acesta ajunse aproape deasupra lor, se auzi o voce din
difuzorul elicopterului.
Paza de coast a Statelor Unite. Lsai armele jos i oprii
vasul.
Studenii auzir dou mpucturi afar i schimbar priviri
ngrozite.
Se auzir alte dou mpucturi, iar motoarele fur oprite.
Voi, cei din vas, tun vocea din difuzor, ieii afar cu minile
sus!
F cum spun, Angie! strig cpitanul. Acum!
Nu! strig ea.
Afar, elicopterul i schimb poziia i, brusc, o frnghie grea
lovi puntea de la pupa. Cteva secunde mai trziu, soldai n
echipamente tactice alunecar pe frnghie i ddur nval n
salon i pe puntea superioar.
Amfitrioana arunc arma exact n momentul n care fu trntit
la pmnt de echipa pazei de coast. Aducndu-i minile la spate,
soldaii i le legar cu ctue din plastic, apoi doi dintre ei fugir s
verifice restul vasului.
Se auzi Liber! Liber! pe msur ce acetia verificau fiecare
ncpere. Cnd acetia revenir n salon, colegii lor intrar i i
aruncar pe cpitan i pe secund la podea, cu faa n jos i cu
minile prinse la spate cu ctue din plastic.
n mai puin de cincisprezece minute, la faa locului i fcur
apariia dou nave ale pazei de coast. De ndat ce studenii
chinezi fur transferai la bordul uneia dintre ele, aceasta se
ntoarse i se ndrept ctre uscat.
Abia atunci liderul echipei SWAT i eliber pe membrii
echipajului vasului de pescuit.
Biei, jucai cam dur, spuse Sloane frecndu-i ncheieturile
minilor.
Ofierul pazei de coast zmbi.
Ar fi trebuit s le vedei feele putanilor. Erau ngrozii.
Asta-i nimic, rspunse Chase, ridicndu-se n picioare. S le
fi vzut feele cnd l-am aruncat pe John Doe29 la rechini. N-o s

29 Numele John Doe la brbai i Jane Doe la femei sunt folosite ca


335
mai priveasc supa de rechin cu aceeai ochi.
S nu-l scpai, spuse Harvath cnd cei doi membri ai
echipei se pregtir s transfere pe vasul lor rcitorul care
coninea dispozitivul EMP din Nashville.
Harvath se ridic n picioare, intr n galer, i scoase telefonul
din sertar i l sun pe Nicholas, care se ntorsese la sediul CNAA
i lucra cu NSA.
Au mucat momeala chinezii? ntreb el.
i crligul i firul i plumbul, rspunse Nicholas. Cnd putii
au nceput s dea telefon, serviciile secrete chineze au iniiat
urmrirea imediat a apelurilor. La scurt timp dup aceea,
telefonul lui Ho a nceput s sune. Deoarece Medusa era omul lui,
au dat vina pe el pentru tot.
Bine, spuse Harvath. De ndat ce suntem gata s le dm
voie priniorilor s sune acas, vreau ca Stephanie Esposito s
asculte. Haide s ncheiem povestea.
Am neles. Altceva?
Mda, spune-i lui Ren Ho c se apropie din ce n ce mai mult
de revederea cu fiul lui.
Se rezolv, rspunse Nicholas. Succes cu interogarea lui Bao
Deng, sau mai bine zis, Tai Cheng?
Spune-i Btrnului c l voi suna de ndat ce aflu ceva.
Zicnd acestea, Harvath ntrerupse convorbirea i se duse n
cabina principal. Pe canapea, dezbrcat pn la chiloi, era ntins
Tai Cheng.
Dup ce Sloane ptrunse pe pasarel i l electrocut cu
Taserul, Harvath i injectase o sering plin cu ketamin. Apoi l
trser n cabina principal, unde l dezbrcar de haine, i
ndeprtaser bandajul de la umr, i aezaser o bucat de band
adeziv pe gur i l legaser de mini i de picioare cu ctue din
plastic.
Pe urm mbrcar cadavrul anonim, cu pr negru i desfigurat,
adus de la morga din Miami i l mprocar cu snge de porc,
Sloane trase un glon n aer, iar Harvath tr trupul mutilat afar
ca s l vad priniorii.
Ca intermediar ntre cel de-al Doilea Departament i
contrabandistul Medusa, Ho fusese de un real ajutor. Oferise

pseudonime pentru o persoan a crei identitate real e necunoscut (n.


red.).
336
suficiente informaii astfel nct FBI-ul s i poat aresta pe
proprietarul vasului i pe membrii echipajului.
Ho fusese cooperant pn la sfrit. Numise locaiile unde se
aflau membrii celulelor din fiecare ora i explicase cum
funcionau dispozitivele cu puls electromagnetic. Dduse chiar i
detalii referitoare la felul cum fuseser introduse n ar i cine
fusese implicat. Explicase cum funciona divizia de informaii
militare din China, cine fusese implicat n planul Dragonul de
zpad i cine l concepuse. n cele din urm, vorbise despre
colonelul Jiang Shi i despre credina lui c odat ce luminile se
vor stinge, America va ngenunchea n faa Chinei.
Ho era un izvor de informaii, iar Harvath fusese sincer cnd i
spusese c, dac va coopera, i va putea revedea fiul.
Harvath fusese la fel de sincer i cnd i zisese lui Tai Cheng c
va avea grij s ajung n Cuba, ns nu cu barca, ci zburnd de la
baza aeronaval de la Key West ctre lagrul GITMO de la baza
naval din Golful Guantanamo.

337
CAPITOLUL 62
DOU SPTMNI MAI TRZIU
Harvath refuzase ideea de a fi luat cu limuzina, dar autoritile
insistaser. Deoarece nu avusese ncotro, el acceptase, n cele din
urm.
n timp ce privea lumea care se perinda dincolo de geamul
mainii, el reflecta asupra a tot ce se ntmplase. Reuise cu greu
s l fac pe Cheng s vorbeasc, ns reuise, iar apoi Harvath l
dduse pe mna echipei de la GITMO. n baza a ceea ce
priniorii le spuseser familiilor lor, Comitetul Permanent al
Politburo i, prin urmare, cel de-al Doilea Departament credeau c
Cheng fusese mpucat i aruncat la rechini n apele din Florida.
Informaiile furnizate trebuie s fi fost extrem de valoroase pentru
Statele Unite.
Dup ce Harvath i trimisese pe Ahmad Yaqub, pe Khuram
Hanjour i pe Tai Cheng echipei GITMO n decurs de o sptmn,
anchetatorul ef i mulumise i i sugerase s se apuce o vreme de
un hobby, cum ar fi pescuitul, de exemplu. Preedintele ns avea
alte planuri pentru el.
Harvath era impresionat de cum gestionase preedintele Porter
ntreaga situaie. Cu ajutorul informaiilor pe care echipa SEAL le
obinuse n Coreea de Nord, preedintele construise un caz solid
mpotriva Chinei. Dei fusese scandalizat c vreo administraie ar
oferi n secret obligaiuni colaterale i ar ascunde acest lucru de
cetenii americani, gsise totui o porti de scpare.
Chinezii iniiaser un act de rzboi mpotriva Statelor Unite.
Scopul era s grbeasc prbuirea Americii, astfel nct China s
poat avea acces la resursele de care avea nevoie cu atta
disperare. Preedintele gsi de cuviin ca datoria Americii fa de
China s fie tears, n ntregime. Chinezii se nfuriar, dar nu
puteau face absolut nimic n aceast privin. i pierduser
legitimitatea i i tirbiser reputaia. Preedintele inteniona s
profite de acest avantaj, pentru a obine orice beneficiu economic
i diplomatic.
El le impuse nord-coreenilor nite condiii extrem de severe
pentru c ajutaser la fabricarea armelor cu puls electromagnetic

338
i le livraser cu bun tiin chinezilor, plus c le permiseser
soldailor chinezi s se antreneze pe teritoriul lor pentru un atac
mpotriva Americii.
Porter fusese micat de povestea lui Jin-Sang, bieelul pe care
echipa Gold Dust l salvase din lagrul de munc din Coreea de
Nord. Pe lng o mulime de alte cereri de natur economic i
militar, preedintele Porter obligase guvernul nord-coreean s
accepte tot felul de inspecii, inclusiv de la Agenia Internaional
pentru Energie Atomic, de la Amnesty Internaional i de la
Crucea Roie. Ori acceptau, ori vor fi anihilai total.
Preedintele se consultase cu aliaii nainte s ridice telefonul i
s i informeze pe chinezi i pe nord-coreeni despre consecinele
aciunilor lor i despre despgubirile pe care erau obligai s le
plteasc. Aliaii tiau c ar fi putut fi ndreptat mpotriva rii lor
acelai complot, prin urmare, fuseser alturi de Statele Unite,
cznd de acord s le sprijine n toate demersurile pe care alegeau
s le ia. Era bine s li se aduc din cnd n cnd aminte cine le era
prieten i cine le era duman. Preau s i amestece n mod
regulat, iar acest lucru era ngrijortor.
n ceea ce i privea pe chinezi, Statele Unite emiser o ultim
cerin. Priniorii rmneau oaspei ai Statelor Unite pn cnd
acea cerin era ndeplinit.

Colonelul Jiang Shi se duse la fereastr i privi fulgii de zpad


care ncepuser s cad. Butenii din emineu trosneau i
pocneau, dnd via unei puternice vpi portocalii. Cabana
luxoas de la munte nu diminua cu nimic aversiunea pe care el o
simea fa de clasa politic din China.
Secretarul general i Comitetul Permanent al Politburo l
nvinuiser, desigur, pe el pentru eecul Dragonului de zpad.
Se gndise s fug. Avea bani, conexiuni. Cu toate astea, tia c l
vor gsi, n cele din urm. Cineva nscut cu instinct de prdtor,
care nu tia altceva dect s vneze. Nu avea nici un rost s fug.
Prin urmare, se ntorsese la munc, ateptase s fie chemat, s
aib parte de un proces rapid i de un glon n ceafa, iar factura s
i fie trimis soiei lui. ns nu fusese nici judecat, nici executat.
Din cte se prea ns, secretarul general i Comitetul
Permanent al Politburo erau mai preocupai s gseasc un atu,
ceva care s le ofere americanilor pentru a preveni inevitabilul. Nu
i interesa ce era. Ar fi aruncat leilor orice alt ar doar ca s se
salveze pe ei. Shi nu i mai vzuse niciodat att de convini c

339
americanii vor uni lumea mpotriva lor n caz de rzboi.
Cei de la cel de-al Doilea Departament lucrau non-stop ca s
pun la cale un plan. ncercau s gseasc metode pentru a
preveni rzboiul, dar discutau i despre situaii neprevzute care
puteau aprea n caz de rzboi. Membrii Comitetului Permanent al
Politburo voiau ca Shi s se concentreze asupra acestor aspecte. n
ciuda faptului c operaiunea sa, Dragonul de zpad, euase,
acetia ajunseser, n cele din urm, s i aprecieze priceperea
cnd venea vorba despre rzboiul fr limite. Dac avea s nceap
un rzboi, CPP, APE i cel de-al Doilea Departament aveau nevoie
de un plan clar ca s l ctige. Miza nu fusese niciodat att de
mare, mai ales c membrii CPP erau convini c noul preedinte
american era att de aat, nct inteniona s lanseze un atac
nuclear global.
De aceea fusese invitat colonelul Shi la cabana din muni a CPP.
Chinezii fuseser de acord s anuleze toate datoriile americanilor,
ns acest lucru nu se dovedise suficient. Statele Unite aveau o
sete de snge care nu putea fi stvilit. Chinei i trebuia un plan,
un plan genial, iar Jiang Shi reuise s gseasc mai multe
variante pn cnd sosiser acetia la caban.
Shi se ndeprt de la fereastr, se apropie de emineu i mai
puse un butean pe foc. Cina l atepta pe mas. Nu prea i fusese
foame, dar tia c trebuia s mnnce.
Aezndu-se la mas, el i desfcu n poal erveelul mpturit
ntr-o manier elegant. Atunci observ o cutiu de cadou din
lemn care fusese aezat sub erveel.
Deschise cutiua, iar nuntru vzu o figurin micu. Era un
dragon de zpad, sculptat de mn dintr-o bucat mic de filde.
Lng el se afla o felicitare alb.
Pe ea sttea scris frumos numele lui Shi n caractere chinezeti.
Se ntreb dac era un simbol de recunotin din partea CPP
pentru tot ceea ce fcuse sau, poate, chiar din partea secretarului
general cunoscut pentru c oferea astfel de cadouri rafinate.
Deschiznd felicitarea, Shi simi cum inima i se oprete n loc
cnd citi cuvintele scrise la fel de frumos, dar n englez:

America nu se supune nimnui.

nainte ca Shi s i dea seama ce se ntmpla, Harvath i


ncolci srma n jurul gtului, trase n spate ct putu de tare i i
ncruci minile.

340
Colonelul Jiang Shi se mpotrivi cnd sngele i ni din gt,
dar numai pentru o secund. Ultimul lucru pe care l vzu nainte
s moar erau fulgii de zpad care cdeau afar.
Ieind din caban i cobornd dealul ctre limuzina pe care CPP
i secretarul general i-o puseser la dispoziie, Harvath i scoase
telefonul mobil i i trimise urmtorul mesaj preedintelui:

Dragonul de zpad a murit.

341
MULUMIRI
n viaa unui scriitor exist muli oameni importani crora
acesta trebuie s le mulumeasc atunci cnd i se public o carte
nou, iar eu ncep mereu cu voi, cititorii mei nemaipomenii. V
mulumesc tuturor pentru susinere i pentru recomandrile
fcute. Nici dac a amplasa panouri n ntreaga lume, acest act
nu ar avea puterea pe care o avei voi cnd vorbii cu un prieten,
un coleg sau un membru al familiei i i spunei: Trebuie s citeti
cartea asta a lui Brad Thor Nu gsesc suficiente cuvinte ca s
v mulumesc pentru c suntei cei mai buni ambasadori pe care
i i-ar dori un scriitor.
Fr minunaii librari, nu ai ine acum n mn aceast carte.
Le sunt foarte recunosctor tuturor, pentru c mi vnd romanele
i le prezint i altor cititori noi n fiecare zi. De fiecare dac cnd
cumprai una dintre crile mele, s tii c interacionai cu un
grup de oameni foarte speciali.
James Ryan, Rodney Cox i Sean F. Sunt oameni extrem de
talentai care nu m-au dezamgit niciodat, nici personal, nici
profesional. Indiferent ct de grea este provocarea, ei gsesc
ntotdeauna soluia perfect. V mulumesc, domnilor, pentru
profesionalismul, patriotismul i prietenia de care dai dovad.
Pete Scobell, Jeff Boss, Peter Osyff i Jon Sanchez nu numai
c sunt un grup minunat de oameni, dar au contribuit enorm i la
verosimilitatea acestui roman. Mulumirile pe care le aduc lor
depesc contribuia lor dezinteresat. America este un loc mai
bun datorit lor.
A dori s le mulumesc i bunilor mei prieteni Chad Norberg,
Frank Gallagher, Jeff Chudwin, Robert OBrien, Steve
Adelmann de la Citizen Arms, care au inventat carabina Hoplite,
lui Tony Williams, director de vnzri la Aimpoint, lui Steve
Tuttle, vicepreedinte al Communications TASER Internaional,
Inc. i altor doi prieteni, care sunt doi dintre autorii mei preferai:
James Rollins i J.L. Bourne.
A dori s i mulumesc i designerului de cuite, James
Williams, de la CRKT, lui Heidi A. Fedak, de la Gulfstream
Aerospace Corp i lui Nate, de la Grumpys Bail Bonds din
Nashville.
Mai exist i alte persoane care au contribuit la Act de rzboi,
342
dar care, din motive de securitate, au cerut ca identitatea lor s nu
fie dezvluit. Lor, precum i brbailor i femeilor cu care
lucreaz, le mulumesc pentru ajutor i pentru serviciul
dezinteresat adus minunatei noastre naiuni.
Personajele Stephanie Esposito, Jimi Fordyce, Lester (Les)
Johnson, Anne Reilly Levy i Heidi Roe au fost astfel numite n
roman datorit contribuiilor generoase aduse cauzelor n cinstea
lor. Sper ca toat lumea s aprecieze modul n care le-am folosit
numele. Mulumesc pentru generozitate tuturor celor care s-au
implicat.
O editare excelent are loc atunci cnd ai o echip
nemaipomenit. ncepnd cu fenomenala Carolyn Reidy i
extraordinara Louise Burke i terminnd cu minunata Judith
Curr, am alturi de mine cea mai bun echip din bran.
Mulumesc tuturor celor de la Simon Schuster, pentru tot ce ai
fcut i continuai s facei pentru mine.
n centrul nemaipomenitei mele echipe se afl cel mai incredibil
editor i publicist pe care i l-ar putea dori un scriitor, remarcabila
Emily Bestler. Acesta este motivul pentru care ne-am neles nc
din prima zi. Nu este doar cea mai bun n ceea ce face, dar este i
o plcere s lucrezi cu ea. Are ntotdeauna grij de mine, iar
pentru asta i sunt profund recunosctor. Mulumesc, Emily.
Minunatul meu publicist, David Brown, este o for cu care s
te mndreti. Nu este doar cel mai amabil brbat pe care l-am
cunoscut vreodat, ci i un om muncitor i dedicat. David, i
mulumesc pentru tot.
Pe lng David, extraordinarele Cindi Berger i Car Msline
de la PMK continu s ne ajute s stabilim noi recorduri de
vnzare pentru fiecare carte pe care o publicm. Mulumesc,
doamnelor.
Dac eti foarte norocos, poi porni la lupt cu o armat pe care
o iubeti iar acesta este, clar, cazul meu. Le mulumesc celor de
la Simon Schuster, Emily Bestler Books/Atria i Pocket Books,
inclusiv lui Michael Selleck, Ben Lee, Kate Cetrulo, Megan
Reid, Irene Lipsky, Lisa Keim, Valerie Vennix, Ariele Fredman,
echipa de vnzri de la Emily Bestler Books/Atria i de la
Pocket Books, inclusiv lui Gary Urda, John Hardy i Colin
Shields, Jeanne Lee i Departamentelor de Art ale Emily
Bestler Book/ Atria i Pocket Books, Al Madocs i
Departamentului de Producie al Emily Bestler Book/Atria, lui
Chris Lynch, Tom Spain, Sarah Lieberman, Desiree Vecchio,

343
Armnd Schultz i departamentului audio de la Simon
Schuster.
mi face plcere s v anun c, la terminarea romanului Act de
rzboi, am semnat un nou contract cu Simon Schuster, prin
urmare, ne vom mai ntlni pe viitor cu Scot Harvath.
Contractul a fost semnat datorit lui Heide Lange i Sanford J.
Greemburger Associates. Heidi Lange este cel mai bun agent
literar din lume i am nvat de la ea mai multe despre activitatea
editorial i despre afaceri dect a fi putut spera s nv n dou
viei de om. Este o negociatoare extraordinar, o avocat fantastic
i una dintre cele mai dragi prietene.
Minunatele Stephanie Delman i Rachel Mosner ntregesc
echipa lui Heide. V mulumesc vou i celorlali de la SJGA,
pentru tot ceea ce facei n fiecare zi pentru mine. V apreciez
foarte mult.
La Hollywood, prietenul meu de-o via i avocatul Scott
Schwimer continu s fac magie prin munca lui. Mulumesc
pentru tot, Scottie.
La Thor Entertainment Group, Yvonne Ralsky este n
continuare un geniu absolut care debordeaz de creativitate i
ingeniozitate. Compania noastr se afl ntr-o etap extraordinar,
iar tu i-ai adus un aport uria la asta. Mulumesc, YBR.
Fericirea n via const n trei lucruri s ai ce s faci, s ai pe
cine s iubeti i s ai la ce s speri. Cel mai important aspect
pentru mine este s iubesc pe cineva. Splendida mea soie, Trish, a
fost cea care m-a ncurajat s mi urmez visurile i s devin
scriitor. Tot Trish a fost cea care i-a adus pe lume pe cei doi copii
minunai ai notri. O via fr iubire este o via nemplinit, iar
pentru asta sunt recunosctor familiei mele. M in cu picioarele
pe pmnt i mai fericit dect mi-a fi imaginat vreodat c voi fi.
V mulumesc c m-ai suportat n timpul procesului de scriere.
V iubesc pe toi mai mult dect vei ti vreodat.
n ncheiere, dai-mi voie s spun c ncerc nentrerupt s
adaug idei noi i captivante care s fac lectura romanelor mele
mai plcut. V rog s accesai Bradthor.com pentru a primi
notificri rapide, amuzante i uor de citit, unde ofer concursuri,
premii i bonusuri, precum i alte caracteristici speciale care aduc
la via locaiile din romanele mele.
V mulumesc pentru sprijinul vostru. Ne vedem n curnd cu o
nou aventur!

344
CUPRINS
PROLOG................................................................................................................... 5
CAPITOLUL 1 ......................................................................................................... 11
CAPITOLUL 2 ......................................................................................................... 17
CAPITOLUL 3 ......................................................................................................... 20
CAPITOLUL 4 ......................................................................................................... 25
CAPITOLUL 5 ......................................................................................................... 31
CAPITOLUL 6 ......................................................................................................... 37
CAPITOLUL 7 ......................................................................................................... 40
CAPITOLUL 8 ......................................................................................................... 44
CAPITOLUL 9 ......................................................................................................... 47
CAPITOLUL 10 ....................................................................................................... 52
CAPITOLUL 11 ....................................................................................................... 58
CAPITOLUL 12 ....................................................................................................... 61
CAPITOLUL 13 ....................................................................................................... 71
CAPITOLUL 14 ....................................................................................................... 77
CAPITOLUL 15 ....................................................................................................... 82
CAPITOLUL 16 ....................................................................................................... 85
CAPITOLUL 17 ....................................................................................................... 94
CAPITOLUL 18 ....................................................................................................... 99
CAPITOLUL 19 ..................................................................................................... 103
CAPITOLUL 20 ..................................................................................................... 106
CAPITOLUL 21 ..................................................................................................... 110
CAPITOLUL 22 ..................................................................................................... 116
CAPITOLUL 23 ..................................................................................................... 125
CAPITOLUL 24 ..................................................................................................... 133
345
CAPITOLUL 25 ..................................................................................................... 139
CAPITOLUL 26 ..................................................................................................... 149
CAPITOLUL 27 ..................................................................................................... 157
CAPITOLUL 28 ..................................................................................................... 164
CAPITOLUL 29 ..................................................................................................... 171
CAPITOLUL 30 ..................................................................................................... 177
CAPITOLUL 31 ..................................................................................................... 185
CAPITOLUL 32 ..................................................................................................... 190
CAPITOLUL 33 ..................................................................................................... 194
CAPITOLUL 34 ..................................................................................................... 198
CAPITOLUL 35 ..................................................................................................... 202
CAPITOLUL 36 ..................................................................................................... 205
CAPITOLUL 37 ..................................................................................................... 210
CAPITOLUL 38 ..................................................................................................... 216
CAPITOLUL 39 ..................................................................................................... 221
CAPITOLUL 40 ..................................................................................................... 225
CAPITOLUL 41 ..................................................................................................... 229
CAPITOLUL 42 ..................................................................................................... 235
CAPITOLUL 43 ..................................................................................................... 239
CAPITOLUL 44 ..................................................................................................... 243
CAPITOLUL 45 ..................................................................................................... 247
CAPITOLUL 46 ..................................................................................................... 255
CAPITOLUL 47 ..................................................................................................... 260
CAPITOLUL 48 ..................................................................................................... 264
CAPITOLUL 49 ..................................................................................................... 271
CAPITOLUL 50 ..................................................................................................... 276
CAPITOLUL 51 ..................................................................................................... 281
CAPITOLUL 52 ..................................................................................................... 284
346
CAPITOLUL 53 ..................................................................................................... 291
CAPITOLUL 54 ..................................................................................................... 296
CAPITOLUL 55 ..................................................................................................... 301
CAPITOLUL 56 ..................................................................................................... 308
CAPITOLUL 57 ..................................................................................................... 313
CAPITOLUL 58 ..................................................................................................... 317
CAPITOLUL 59 ..................................................................................................... 323
CAPITOLUL 60 ..................................................................................................... 327
CAPITOLUL 61 ..................................................................................................... 333
CAPITOLUL 62 ..................................................................................................... 338
MULUMIRI......................................................................................................... 342
CUPRINS .............................................................................................................. 345

347
348