Sunteți pe pagina 1din 35

PRINESA

JUDE DEVERAUX

CAPITOLUL 1
Key West,Florida-1942
J.T.Montgomery i ntinse picioarele lungi n barca cu motor,rezemndu-i
clciul rnit de o lad.Era un brbat superb,dintr-o familie de oameni superbi.
Prul lui negru era tuns scurt,aa cum se cerea n armat,dar asta,nu-i tirbea cu
nimic frumuseea: ochii albatri,buze care puteau fi reci ca marmura sau dulci ca
aerul parfumat din jurul lui,o mic despictur n brbie i un nas care ar fi prut
prea mare la un brbat mai puin solid.Mama lui,spunea c era nasul clanului
Montgomery,susinnd c fusese voia Domnului,ca s le protejeze feele de
pumnii celor care nu suportau ncpnarea familiei Montgomery.
-Tot nu neleg,spunea Bill Frazier,n timp ce umbla la motor.
Bill era exact opusul lui J.T.Cu douzeci de centimetri mai scund,cu prul rrit
la douzeci i trei de ani,scurt i ndesat ca un bloc de beton.Bill era ncntat de
prietenia lui J.T.pentru c oriunde aprea,fetele se ineau scai de el.Cu ase luni
n urm,Bill se cstorise cu cea mai frumoas dintre toate.
J.T.nu se deranja s-i rspund.nchise doar ochii pentru o clip i inspir aerul
srat din jurul lui.Era minunat s scapi de mirosul uleiului,zgomotul
mainriilor,responsabilitatea de a-i avea pe alii n grij.De a rspunde la
ntrebri.
-Dac a fi burlac ca tine,continu Bill,a fi n Duval Street,s m distrez.Nu
neleg cum i dorete cineva s stea singur pe aceste insule uitate de
Dumnezeu.J.T.deschise un ochi spre Bill,i apoi se ntoarse s priveasc oceanul
i insulele.Nu avea cum s-i explice lui Bill ce simea,pentru c prietenul lui
crescuse la ora.n schimb J.T.copilrise la Maine,departe de zgomot i
aglomeraie.i avusese ntotdeauna marea aproape.Cnd ceilali biei i
cumpraser prima main la aisprezece ani ,J.T.primise o barc.La optsprezece
ani fusese plecat deja trei zile singur,cu barca lui.Dar apoi japonezii
bombardaser Pearl Harbour i ncepuse rzboiul.
-Hei,strig Bill.Nu prsi nc lumea aceasta.Eti sigur c ai destule provizii? Eu
cred c n-o s-i ajung mncarea i Dolly spune c eti prea slab.
J.T.zmbi cnd l auzi vorbind de drgua lui soie.
-Ba o s-mi ajung,l-a linitit el,nchiznd din nou ochii.
Orenii nu-i ddeau seama ce surs inepuizabil de hran era marea.i
adusese o plas de pescuit,o undi i crlige,momeli,o conserv de legume i
trusa lui.Avea de gnd s triasc asemeni unui rege n urmtoarele zile.
Linitea,singurtatea,lipsa rspunderii l fceau s se nfioare de plcere.
Bill rse,ncreindu-i faa att de comun.Ar fi fost un spion excelent pentru c
nu ieea cu nimic n eviden.
-Bine,dar eu rmn la prerea mea: eti nebun de legat.ns este viaa ta i poi
s faci ce vrei cu ea.Comandantul vrea s te ntorci lunea viitoare i voi veni s
te iau.Dolly mi-a spus s-i transmit c o s vin personal mine s te ung dac
nu te dai cu crema asta mpotriva arsurilor.Bill pufni n rs cnd l vzu
deschiznd ochii ngrozit.
-Eu mi-a fi imaginat cu totul altfel viaa pe o insul,continu Bill.A sta ntr-un
hamac cu dou,ba nu,cu trei femei frumoase alturi,care s m hrneasc numai
cu mango.
-Fr femei,te rog,zise J.T.ntunecndu-se.Bill rse din nou.
-Ceea ce s-a ntmplat cu micua Wave n-a fost vina ta.Se vedea n ochii ei c
vrea s se mrite.
-Aceea,de acolo este insula mea,zise J.T,fr s-l bage n seam.
-Nu neleg cum poi s le deosebeti,dar n-ai dect.Cel puin o s fii singur i
n-o s regrei cnd o s te ntorci la lucru.J.T.se strmb.Nu voia dect linite i
pace.Doar fonetul vntului i rpitul ploii.i mncare adevrat: pete,
homari,crevei,scoici,nu ce le ddea la popot.
-Oprete motorul,i strig el lui Bill.O s te loveti de mal.Bill l ascult i
ndrept barca spre litoralul ngust,nisipos.ncordndu-i piciorul stng,s-i mai
domoleasc arsurile,J.T.se ridic,ntinzndu-i trupul impresionant,de un metru
optzeci i pi n apa puin adnc.Cizmele grele de armat se mpotmoleau n
nisip i de-abia atepta s-l vad odat plecat pe Bill,ca s-i scoat uniforma.
-Este ultima ta ans,i spuse Bill,ntinzndu-i o lad.Poi s te rzgndeti.Dac
a avea o permisie,m-a mbta.i nu m-a trezi dect cnd ar trebui s m ntorc
la treab.J.T.zmbi dezgolindu-i dinii albi,impecabili.
-i mulumesc pentru ofert i transmite-i lui Dolly c jur s folosesc unsoarea
i s m ngra,zise el cnd lu o a doua lad.
-O s-i fac griji pentru tine i,cnd o s te ntorci,o s-i prezinte cel puin vreo
douzeci de fete drgue.
-Pn atunci,voi fi gata s le ntmpin.i acum,ar fi mai bine s pleci.Se pare c
o s plou.J.T.nu reuea s-i ascund nerbdarea din glas.
-Bine,vd c vrei s scapi de mine.Ne vedem duminic.Duminic noaptea,i
preciz J.T.Bine,duminic noaptea.Dar Dolly o s-i fac o mie de griji i o s
m bat la cap.Noroc c nu trebuie s stai cu ea,s-o auzi.
-Bine,spuse J.T,naintnd spre barc.Mi-ai fcut o ofert bun.O s stau eu cu
Dolly i tu o s rmi aici.
-Eti pus pe glume ca ntotdeauna,zise Bill serios.Micua lui soie era viaa
lui.Se minuna n fiecare zi c l luase de brbat.Dei J.T.i era prieten,ba chiar el
le fcuse cunotin unul cu altul,tot era gelos.J.T.rse,amuzat de figura lui.
-Hai,pleac i ai grij s nu te pierzi.Bill porni motorul i se desprinse de plaja
ngust,mpins de J.T.El rmase pe marginea apei i-l urmri din priviri pn se
pierdu n zare.Apoi desfcu braele i inspir adnc.Mirosul algelor putrede,
aerul srat,vntul care fonea n mangolierii din spatele lui l fceau s se simt
acas.ntr-un minut,i adun lucrurile i o porni spre nord,de-a lungul plajei.
Acum un an,cnd flota l trimise la Key West s supravegheze reparaiile vasului
lor,vzuse aceast insul cu binoclul de pe puntea unui vapor.n ultimul an,citise
cteva cri despre zona Key West i avea idee ce nsemna s poposeti pe o
insul ostil de mangolieri.Era de la sine neles c interiorul unei asemenea
insule era impenetrabil.Ramurile copacilor atrnau pn la pmnt,alctuind o
nchisoare de mldie lemnoase.J.T.i scoase cmaa,i lu maceta i ncepu s-
i croiasc drum prin frunzi.Voia s ajung ia fia de ap proaspt din centrul
insulei.i lu patru ore i se simea epuizat.Dolly avea dreptate s spun c era
prea slab.Pierduse din greutate n cele trei sptmni ct sttuse n spital iar
arsurile de pe partea stng erau nc nevindecate i ncepuser s-l usture
acum,din cauza transpiraiei.Se opri gfind i se uit n jur.Era blocat din trei
pri de arbori,dar n faa lui era fia de ap i o mic limb de pmnt.Apa
curgea dinaintea lui,dintr-un izvor ascuns printre copaci.Avea loc suficient
pentru a-i instala micul cort,un foc de tabr i proviziile,de fapt,nici nu-i
dorea mai mult.i terse sudoarea de pe frunte i se ntoarse pe poteca proaspt
defriat.Crarea avea multe cotituri i de dou ori trebui s se trasc pe sub
crengi.Nu dorea s se ajung prea uor la locul lui de dormit.Submarinele
germane se abteau destul de des n Keys i nu avea chef s se trezeasc ntr-o
noapte cu baioneta la gt.Soarele apusese pn termin de crat toate lucrurile
pe crarea erpuitoare.Era mbrcat doar n ort,cizme i un cuit la bru.Se
descl i intr n apa cald,cu un b n mn.
-Locul acesta are multe lucruri plcute,zise el cu voce tare,amintindu-i de apa
rece de Maine din orelul su natal.Cnd se afund pn la piept,not pe sub
ap pn la cea mai apropiat epav care ieea la suprafa.Din pcate,rzboiul
umpluse de gunoaie plajele din Key West.Apa era ntunecat,dar J.T.distingea
umbrele din adnc.Bg bul n ceea ce fusese odat o parte de nav i,cnd l
trase,gsi patru homari care-i nfuraser antenele de el.
Unul reui s se elibereze,dar i prinse repede pe ceilali i-i duse la mica lui
tabr.Peste cteva clipe,un vas cu ap fierbea la focul aprins.
ndemnatic,despica spinarea fiecrui homar,nainte s-l arunce n ap.Aceti
homari erau diferii de cei de la el de acas,mai mici,cu cochilii nchise la
culoare,dar se fceau roii la fiert,la fel ca ceilali.Peste o or,arunc cochiliile
goale n ap i zmbi fericit cnd se urc n hamacul ntins ntre copaci.Aerul era
nmiresmat,vntul de-abia adia.Valurile plesciau la rm i avea burta plin.Se
simea mpcat pentru prima oar de cnd plecase de acas.Dormi adnc,mai
bine ca oricnd i vis muni de crevei pentru micul dejun.i pentru prima oar
dup sptmni n ir,nu vis noaptea cnd arsese,nconjurat de foc.
Soarele se ridicase,dar J.T.continua s doarm.Undeva,n mintea lui se bucura c
nu mai vedea surori n uniforme scrobite,mpingnd tvi de inox cu noaptea n
cap i ntrebndu-l:
-Cum v simii n dimineaa aceasta?
Cnd ncepur mpucturile,era prea adormit s le aud i cu att mai puin s
le recunoasc.Dormise convins c se afla n siguran i acum tia ntr-un tel c
nu el era inta.Dar,cnd se trezi n sfrit,tresrind,se ridic imediat n picioare.
Ceva nu era n regul,dar nu-si ddea seama ce anume.Sri din hamac,fr s
in cont de durerea din partea stng,i trase cizmele,i lu puca i iei din
lumini n ort,cu cuitul la bru.Cnd ajunse pe plaj fr s aud i s vad
nimic,ncepu s rd.Se speriase degeaba.
-A fost un vis,a murmurat el,lund-o napoi.Dar,nainte s fac un pas,auzi alte
mpucturi.Se culc la pmnt i ncepu s se trasc n direcia zgomotelor.
Peste puin timp i vzu.Doi brbai ntr-o barc cu motor,unul la crm,altul cu
puca ndreptat spre ap.J.T.clipi de cteva ori i apoi vzu forma ntunecat.
Era un cap omenesc.ncerc s nu se gndeasc la nimic.La urma urmei,era
rzboi i poate c cel din ap era un spion german care merita s moar.Dar doi
contra unu i se prea o confruntare nedreapt.De aceea,i rezem puca de un
copac,i scoase cizmele i se bg n ap.not ncet,urmrind capul i pe cei
doi brbai de la suprafa.Cnd l vzu scufundndu-se,se bg sub barc.
-Acolo! i auzi strignd deasupra lui.Gloanele se descrcaser n ap,zgriindu-i
umrul.Continu s noate,cu ochii larg deschii.
i,exact cnd trebuia s ias la suprafa,s ia o gur de aer,vzu un trup inert,
plutind spre adncuri i se grbi spre el.Prinse corpul de talie,i ncepu s-l trag
n sus.Vzu rdcinile mangolierilor la dreapta lui i ncerc s ajung la ele.i
ardeau plmnii i-i btea inima s-i sar din piept.
Cnd iei la suprafa,se gndea doar la aer,nu la cei doi brbai.Apoi apuc de
pr capul de lng el i-l trase afar din ap.n timp ce ncerca s vad unde
ajunsese,observ c trupul din braele lui rmsese inert.Brbaii opriser
motorul i erau acum la civa pai de J.T.,ns stteau cu spatele la el.
El not spre rdcinile copacilor i tresri cnd o frunz ascuit i atinse partea
ars.Dar nu scoase nici un sunet i se afund mai adnc.Brbaii ncepuser s
vsleasc.
-Ai nimerit-o,zise unul din ei.Hai s plecm de aici.
-Vreau s fiu sigur,i rspunse cel cu puca.
Ai nimerit-o? repet J.T.n gnd,ntorcndu-se s priveasc faa sprijinit de
umrul lui.Era o femeie tnr,delicat,drgu,i nu prea s fie n via.
J.T.se nfurie.Ar fi vrut s-i atace pe cei doi brbai care trseser ntr-o
femeie,dar n-avea la el dect un cuit,arsurile l ardeau i nu tia ct de grav era
rana fcut de glonte.
O trase la piept,protejnd-o de frunzele ascuite i,cnd i simi snii,o strnse
afectuos.Se uit urt la brbaii care cercetau apa.
-Parc aud ceva.Nu cumva este o barc cu motor? zise cel de la crm.Ai
omort-o,nici o grij.Hai s plecm de aici.Cellalt i puse puca pe umr,se
aez i pornir motorul.J.T.atept pn cnd barca se pierdu n zare.Apoi
protejnd corpul femeii ct putea,i croi drum prin jungla de rdcini.O inea cu
braul rnit,notnd cu cellalt,pn ajunse la plaj.
-S nu mori,spuse el.Te rog s nu mori.
O culc pe burt i ncepu s-i scoat apa din plmni.Era mbrcat ntr-o
rochie cu mneci lungi i guler nalt,cu prul prins n coc.Rochia i se lipise de
corp,scond n eviden formele ei frumoase.Era nalt,avea o talie ngust,
olduri suple i genele negre i atingeau obrazul pur i palid ca porelanul.
Semna cu o floare rar,preioas,care nu mai fusese expus la soare.Cum ar
putea cineva s ucid aceast frumusee delicat,se gndi el furios.Femeia i
trezea instincte paterne.
-Draga mea,zise el,apsndu-i coastele i ridicnd-o n brae.Respir,respir
pentru tticul Montgomery.Te rog,draga mea.
i curgea snge din rana de la umr i din zgrieturile lsate de frunze,dar nu
observase.Era preocupat doar s-o trezeasc la via pe aceast femeie frumoas.
Se rug la Dumnezeu s-i crue viaa.
-Haide,draga mea,ncearc te rog,o implor el.Nu poi s renuni tocmai
acum,cnd eti n siguran.O s te protejez.Te rog,f-o pentru mine.
Dup un timp,cnd i pierduse orice speran,o simi cutremurndu-se.O
cantitate uria de ap i ni din gur i ncepu s tuseasc,ncercnd s se
ridice.J.T.zmbi fericit i-i mulumi lui Dumnezeu.
-Aa,bravo,draga mea.i mngie prul umed i simi aceeai satisfacie ca
Dumnezeu cnd a creat omul.O dezmierd i o lu n brae,alintnd-o ca pe un
copil.
-Acum eti n siguran,draga mea.
-Tu...Tui din nou.
-Nu vorbi.Trebuie s te odihneti.Scoate toat apa din tine i pe urm o s te duc
acas.ncepu s-o legene.
-Tu nu...O zguduia tusea.
-Da,draga mea? O s-mi mulumeti mai trziu.Mai nti trebuie s-i pui nite
haine uscate i s bei nite sup de pete fierbinte.i vorbea afectuos.
Fata ncerca disperat s spun ceva.J.T.o privea drgstos,ca i cnd ar fi fost
cel mai preios obiect din lume.
-Stai linitit,draga mea.N-o s-i mai fac nimeni nici un ru.
Se zbtu i o ls s se deprteze,zmbind indulgent.Frumuseea ei l uimi din
nou.Avea un farmec deosebit,de mod veche.Trsturile ei micue i capul
perfect rotund preau coborte dintr-o fotografie de epoc.i amintea de znele
din basmele pe care i le citea mama lui,n copilrie.Era o domnioar pierdut,
iar el o salvase.O sprijinea uor de spate.
-Ce vrei s spui,draga mea? O apuc din nou tusea,dar o atept s-i revin.
-N-ai voie s m atingi,zise ea,printre sughiuri.Sunt de vi nobil.
Cnd termin de vorbit,se ndrept de spate,ncordat.J.T.nelese imediat ce-i
spusese i o privea uimit.
-Sunt prines regal,repet ea,uitndu-se la pieptul lui gol.N-ai voie s m
atingi.
-Ei,fir-ar s fie,pufni J.T.,ridicndu-se n picioare.Nu se simise niciodat att de
uimit.
-Nerecunosctoare ce eti,ncepu el,dar se opri.Ochii lui albatri aruncau fulgere
de mnie.
-N-ai dect s-i pregteti singur micul dejun.Prines,bombni el,ntorcndu-i
spatele i ndeprtndu-se.

CAPITOLUL 2
Aria ncremenise n loc pe plaj.O durea capul,i ardeau plmnii i de-abia se
mai inea pe picioare.Nu voia dect s se ntind pe nisip i s plng.Nu avea
voie s-i exteriorizeze sentimentele.Pentru lumea din afar trebuia s
zmbeasc ntotdeauna,chiar dac suferea.Aceste lucruri i se repetaser de attea
ori nct au devenit ca o a doua natur.
Odat,n copilrie,czuse de pe ponei i i rupsese braul.Dei nu avea dect opt
ani,nu plnsese.i lipise braul de corp i se dusese nuntru la mama sa.Nici
majordomul,nici guvernanta ei nu aflaser ce ru o durea.Mai trziu dup ce-i
puseser ghipsul,timp n care nu vrsase nici o lacrim,mama ei o felicitase.
Acum se afla aici,ntr-o ar strin,dup ce se luptase toat noaptea pentru viaa
ei,iar omul care o salvase se comporta foarte ciudat.Se uita spre copaci,
ntrebndu-se cnd o s se ntoarc odat cu saramura aceea de pete pe care i-o
promisese.Bineneles,va trebui s insiste s se mbrace decent.Mama ei i
spusese s nu permit niciodat unui brbat s apar dezbrcat n faa ei,
indiferent dac i era servitor,so sau btina de pe vreo insul necivilizat.
Mai n jos,pe plaj,era un palmier.Aria se ridic ncet i se ndrept spre el.Era
ameit i o dureau picioarele,dar se ntri i ncerc s mearg drept.O persoan
nobil nu avea voie s se clatine sau s peasc ovielnic.O prines rmne o
prines,indiferent unde s-ar afla i cum s-ar comporta cei din jurul ei.Nu trebuie
s le permit celorlali s profiteDa,s profite,se gndi Aria,aa cum fcuse
brbatul acela,azi diminea.Ah,cnd se gndea cum i se adresase! ncerca s nu
se mbujoreze de ruine.i cum o atinsese.Nimeni nu mai ndrznise s-o ating
aa,de cnd se tia.Oare nu nelegea c n-avea voie s se apropie de o prines?
Se aez sub copac,la umbr.Ar fi vrut s se rezeme de trunchi i s se
odihneasc,dar nu ndrznea.Ar adormi,mai mult ca sigur i nu se cdea s-o
gseasc moind cnd o s-i aduc de mncare.Aa c rmase eapn,privind
spre ocean i i aminti fr s vrea de evenimentele din ultimile douzeci i
patru de ore.Noaptea trecut fusese cea mai rea din viaa ei.Cu trei zile n urm
plecase pentru prima oar din ara ei,Lanconia.Era invitata guvernului american
i,n timp ce oficialitile discutau cu minitrii ei,americanii o luaser pe Aria
s-i arate diverse obiective.Bunicul ei,regele,i explicase c ospitalitatea lor era
doar un efort prin care voiau s-l conving s le vnd vanadiul Lanconiei,dar
considera c Aria ar putea profita de aceast experien.
Fusese o cltorie lung i obositoare.Mersese cu trenul apoi se suise ntr-un
avion al armatei,dotat n grab cu scaune stil i brocart prins pe perei.Banda
adeziv se desprinsese pe alocuri,dar Aria nu-i lsase pe americani s tie c
observase aranjamentele lor pripite.Mai trziu,avea de gnd s se amuze cu sora
ei.Americanii se purtaser frumos,dar ciudat.Cnd se plecau n faa ei,o luau de
cot i spuneau:
-Ai grij pe unde mergi,draga mea.Au aterizat ntr-un loc numit Miami i a fost
condus imediat ntr-un mic avion care urma s-i duc n punctul cel mai sudic
al Americii,Key West.Acolo,Aria vizitase antierul naval i vzuse vasele
avariate n rzboi.Din pcate excursia sa de dou sptmni cuprinsese numai
vizite la baze navale,spitale militare i prnzuri cu matroane din nalta
societate.i-ar fi dorit s cltoreasc ntr-o dup-amiaz pe un cal bun,dar se
pare c nu aveau.Bunicul i spusese c americanii voiau s-i arate ct nevoie
avea ara lor de vanadiu i nu credea c o s-o invite la petreceri cu tineri
atrgtori.Cum coborse din avion,pise pe un covor rou i cteva doamne
grase,n rochii pastelate din ifon,indecent de scurte,i oferiser buchete de
flori.Aria acceptase florile,zmbise,dei o dureau ngrozitor picioarele iar
cldura din Key West o ameise.De trei ori i nbuise un cscat n timp ce
ddea florile nsoitoarei sale,care le ddu mai departe unui ofier american i tot
aa,pn ajungeau n portbagajul limuzinei negre.Aria a fost escortat ntr-o
cldire a bazei navale,care a lsat-o cu gura cscat.Avea impresia c americanii
cutaser toat mobila aurit i o ngrmdiser acolo,n acele camere simple,
cazone,unde se potriveau ca nuca-n perete.Aria i aruncase o privire nsoitoarei
sale de team s nu-i ofenseze pe americani,dar camera i ddea comaruri.
Cameristele ei avuseser o or la dispoziie s-o pregteasc pentru banchet.
Fusese aezat la o mas lung,pe un postament,nconjurat de generali i
oficialitile oraului,mbrcai n costume care miroseau a naftalin.Fiecare din
ei inuse cte un discurs i Aria se strduise s-i ascund plictiseala.i era foame
dar nu putea mnca pentru c americanii lsaser fotografii nuntru.Persoanele
nobile nu puteau fi fotografiate n timp ce mncau.Aa c nici nu se atinse de
farfurie.Cnd se ntoarse n camera ei,rochia ei neagra,lung,o trgea n jos i,cu
toate c era miezul nopii,tia c a doua zi trebuia s ia micul dejun la ora ase
cu un politician,iar la ora apte s viziteze laboratorul naval.
n timp ce sttea n mijlocul camerei,ateptndu-i camerista,cineva o lovise n
cap i apoi o scosese n grab din cldire.
Fusese ct pe ce s se sufoce,pn cnd brbaii o scoseser din sac.
-Vei primi bani dac m lsai s...,a ncercat ea s le spun,dar apoi i-au pus un
clu n gur i i-au legat minile i picioarele,nghesuind-o pe bancheta din
spate a unei maini.Mama i bunicul ei i spuseser adesea la cte riscuri se
expunea un cap ncoronat i odat,cnd avea doisprezece ani,cineva ncercase
s-o asasineze.Aria nu s-a zbtut,dar nici nu i-a pierdut cumptul.A nceput s
trag de legturi,ncercnd s le lrgeasc.
Brbaii de pe bancheta din fa nu scoseser nici o vorb.Cnd au oprit maina
i s-au dat jos,a simit mirosul oceanului.i eliberase minile i picioarele,
dar formal i nfurase legturile la loc.Se gndea c ntre timp observaser
lipsa ei i dduser alarma,dar trebuia s atepte o ocazie prielnic s ncerce s
evadeze.Oamenii s-au aplecat spre ea,dar,nainte s-i dea seama unde se afla,au
acoperit-o cu o pnz.De data aceasta o transportaser,se pare,ntr-o barc.
-Las-o s respire,a spus unul dintre ei cnd a pornit motorul i i-au dezgolit faa.
Aria s-a uitat bine la ei i i-a dat seama ngrozit c o s-o omoare,dac nu le
psa c i vzuse.Simea mirosul oceanului i zrea cerul,dar nimic mai mult.
Dup o or i ceva,unul din ei a spus:
-Ne-am ndeprtat destul.Hai s terminm odat! A ncetinit motorul i Ariei i
s-a prut c vede nite frunze de copaci.Pe urm a observat puca celuilalt.
Atunci,Aria a neles c nu mai avea timp de pierdut.i-a scos repede legturile
i s-a aruncat n ap.Saltul ei a legnat barca i i-a speriat pe cei doi
brbai,dndu-i un avantaj preios de cteva secunde.A plonjat n adncuri dar,
cnd a ieit la suprafa s ia aer,brbatul a nceput s trag.
S-a scufundat din nou i,dup ce s-a afundat a patra oar nu-i mai amintea
nimic,dect c s-a trezit n braele acelui brbat,care-i optea cuvinte
revolttoare.i acum,iat-o sub palmier,ntr-o ar ngrozitor de fierbinte,
nedormit i nemncat,singur pe o insul cu un om de rnd,pe jumtate gol.
i netezi rochia,i ddu prul pe spate i se hotr s-l caute.Americanii nu tiau
s se poarte.De ce nu-i ceruse scuze c o atinsese? De ce nu-i aducea de
mncare? Va trebui s-l gseasc i s-l pun s-o napoieze guvernului american.
Probabil c erau foarte ngrijorai.
Constat c nu era prea uor s-l gseasc.i lu o or s se nvrteasc pe plaja
ngust,cu miros de alge putrezite i tot nu reui s dea de el.Ce atitudine ciudat
fa de o prines! n ara ei,oamenii de rnd se grbeau s-o serveasc.De cte ori
ieea din palat,se nirau pe strzi,s-i fac cu mna i s-i fac daruri.Poate c
acest brbat era prin i se purta aa pentru c se considera ndreptit.Dar i
alung repede asemenea idee.Era un american i n-avea cum s aib sngele
albastru.n America nu existau capete ncoronate i aristocrai.Erau o naie de
oameni obinuii.Se aez pe plaj.Oricum,nu nelegea de ce nu-i aducea de
mncare? Chiar i un american ar trebui s tie c se cdea s-i ofere de mncare
unei prinese.La prnz,se ntorsese sub palmier.Cldura,foamea i noaptea
nedormit o doborser.Se ntinse pe nisip i adormi.
Cnd se trezi,se ntunecase.Psri ciudate strigau n vzduh i se mica ceva n
tufiurile din spatele ei.Se trase mai aproape de palmier i i strnse genunchii
la piept.Aipi puin,dar se strdui s rmn ct de ct treaz,ntrebndu-se ce
s-o fi ntmplat oare la baza naval.Dac bunicul ei,regele,va afla de dispariia
ei,o s fie foarte ngrijorat.Trebuie s se ntoarc imediat,s-l liniteasc.
Soarele rsri din valuri i se ndrept spre cer.Poate c brbatul gol plecase de
pe insul i rmsese singur.Poate o s moar,pn la urm.
O umbr astup soarele i,cnd i ridic privirile,l vzu pe american dinaintea
ei.Era mbrcat ntr-o cma descheiat,care-i dezgolea pieptul pros.Nu putea
s-l priveasc drept n fa.
-i-e foame? o ntreb el.
-Da,rspunse Aria.i ntinse nite pete,dar i feri privirile.Omul trnti petele pe
o bucat de iarb i ncepu s adune lemne.
-Uite ce este,cred c am pornit-o pe picior greit de la nceput,i spuse el.Poate
c-am fost prea prietenos i poate c nu mi-a priit s fiu mpucat nainte de micul
dejun,aa c ce-ai spune s ncercm din nou.M numesc J.T.Montgomery.
Se ntoarse s-l priveasc.Se ghemuise lng foc i nfipsese nite bee n
pete.Cu cmaa descheiat,cu pieptul pros i perciunii lui negri,prea foarte
primitiv.Semna cu hunul Atilla din crile de istorie.Mama ei o prevenise n
privina unor asemenea brbai,adic,m rog,se referise de fapt la brbaii
mbrcai indecent.Pentru c se ndoia c mama ei vzuse vreodat un brbat ca
el.Trebuia neaprat s-l pun la punct.
-Cum te cheam? o ntreb el,zmbind.Nu-i plcu sursul lui familiar.
-Ar fi de ajuns s mi te adresezi cu Altea Voastr Regal,i rspunse ea,
ncordat.Brbatului i pieri zmbetul.
-ine,prines,n-ai dect s-o ii aa,dac vrei.ine!i ntinse un pete n vrful
unui b.l privi uimit.O prines trebuia s accepte ce i se oferea,dar nu tia
cum se mnnc aa ceva.
-Hai,ia-l odat,insist el,trntind petele pe o frunz de palmier.
Aria se uit ngrozit la pete i fu cu att mai ocat cnd vzu brbatul
aezndu-se de partea cealalt a focului.
-Nu se poate,gemu ea.
-Ce anume? o ntreb el,mestecnd.
-Nu poi sta cu mine la mas.Eti un om de rnd,iar eu...
-Gata,nu mai suport! zbier el,ridicndu-se n picioare i apropiindu-se de ea.
M-am sturat de toanele tale.Mai nti mi risc viaa s te salvez i,n loc de
mulumiri,mi spui nu poi s m atingi,sunt nobil! o maimuri brbatul.
i,pe urm,cnd i aduc mncare,m refuzi i-mi spui s m adresez cu Altea
Voastr...
-Regal,l complet Aria.
-Ce? pufni omul.
-Altea Voastr Regal.Sunt prines.ntr-o zi voi fi regin.Trebuie s mi te
adresezi cu Altea Voastr Regal i s m duci imediat la baza naval.A avea
nevoie de asemenea de un cuit i o furculi.Brbatul spuse cteva cuvinte n
englez pe care ea nu le tia.
Oare se nfuriase,se ntreb Aria? Dei nu-i imagina de ce.Ar trebui s se simt
onorat s-o escorteze la baz,ar fi un episod memorabil pentru el,bun de povestit
nepoilor.Era mai bine s ignore ieirile oamenilor de rnd.Lipsa de educaie i
fcea s-i exteriorizeze sentimentele.
-A vrea s plec imediat ce termin masa.Dac speli cuitul din mna ta,o s
mnnc cu el.Brbatul trase cuitul prins de curea i-l nfipse n pmnt,la un
centimetru de mna ei.Dar Aria nu-i ddu satisfacia s-o vad tresrind.Oamenii
de rnd erau imprevizibili,ba chiar periculoi cnd se nfuriau.Trebuia s accepte
ce i se oferea.Lu cuitul i-i fcu semn s se retrag.
-Acum poi s te duci s pregteti barca.Voi fi gata imediat.l auzi rznd.
Bun,se gndi ea,cel puin era n toane bune.i dduse seama probabil ce ridicol
era.
-Bine,prines,stai aici i ateapt,zise el i plec.Aria nu se apuc s mnnce
dect dup ce el se pierdu n zare.
-Auzi,Prines,murmur ea.Parc a fi o celu.
i lu mult timp s termine petele.Mncarea nu trebuia atins cu minile.Gsi
un b,l arse la foc i ncepu s mnnce ajutndu-se de el i de cuit.Spre
uimirea ei,era att de nfometat,nct nfulec toi cei trei peti pe care-i lsase.
Veni prnzul i brbatul nu apru.i trebui o zi ntreag s prind trei peti,aa c
o s-i ia probabil nc dou s pregteasc barca.Se fcuse deja noapte.Oare toi
americanii erau la fel?Bunicul ei n-ar tolera asemenea lenevie din partea
servitorilor lui.Americanii erau o naiune foarte tnr comparativ cu cea a
Lanconiei i se ntreba cum vor supravieui,dac erau att de ncei i
nedisciplinai? Nu aveau nevoie doar de vanadiu,ci i de o nou populaie.
Dup-amiaz ncepu s plou.La nceput czur cteva picturi,dar apoi se strni
vntul i se fcu frig.Aria se cuibri lng copac i i nfur picioarele n
rochie.
-N-o s-l propun pentru premiere,hotr ea clnnind din dini.Nu-i respect
deloc obligaiile fa de mine.Fulgerele despicau cerul i ploua torenial.
-Chiar n-ai de gnd s te adposteti de ploaie? Cnd i ridic privirile,l vzu
lng ea.Era mbrcat la fel de sumar i i se prea i mai brbos.
-Unde este barca? i strig,ncercnd s acopere bubuitul furtunii.
-Nu exist nici o barc.Suntem nepenii aici,pentru nc trei zile.
-Nu se poate.M caut toat lumea,mai mult ca sigur.
-N-ai vrea s amnm aceast discuie? Dei nu-mi convine,va trebui s te duc la
locul meu de tabr.Ridic-te i urmeaz-m.Se scul n picioare,sprijinindu-se
de copac.
-Trebuie s mergi n urma mea.
-Ascult,nu tiu cum ai trit pn acum fr s te ucid cineva.Bine,n-ai dect
s-o iei nainte.Dar i ddu seama imediat c habar n-avea pe unde s-o ia.
-Nu,o s te las pe tine.
-Vai,ce favoare! i rspunse brbatul,spre uimirea ei.Era pentru prima oar cnd
vorbea aa cum se cuvine.l ls s se ndeprteze civa pai i abia dup aceea
l urm.Nu se cdea s se apropie prea mult de el.Nu-i inspira ncredere.
Dar,dup un timp dispru n ploaie i-i pierdu urma.Rmase nemicat,cu apa
iroindu-i pe obraji.Omul se ntoarse peste cteva minute.
-Stai aproape de mine,i strig el,exagerat de tare,dup prerea ei.
i,n momentul acela,o lu de mn.Aria era revoltat.O atinsese din nou,dup
ce-i interzisese,ncerc s se desprind dar o inea strns.
-Se pare c eti complet lipsit de raiune,dar eu nu sunt,url el,trgnd-o de
bra.Insolena lui era greu de exprimat n cuvinte,se gndi Aria.O tra dup el ca
pe un cine,dndu-i ordine din cnd n cnd,cum ar fi s se aplece,s se fereasc.
La un moment dat o apuc de umeri i o trase n jos.Trebuia s se trasc pe sub
tufiuri,ncerc s-l ntrebe de ce nu tia crengile,dar era inutil.Avea de ales ntre
a se tr de bun voie sau a fi trt prin noroi.Ce ngrozitor!
Cnd ajunser n sfrit la lumini,i trebui ceva timp s-i revin.Era complet
dezorientat.Sttea n ploaie i i freca ncheietura minii.Oare aici locuia acest
om? Nu vedea nici o cas,dect cteva lzi i un cort mic,negru.Nimeni n
Lanconia nu tria ntr-o asemenea slbticie.
-Intr,i strig el,artnd spre bucata de material ntins pe trei crengi.
Era cel mai umil adpost pe care-l vzuse vreodat,dar era uscat.
ngenunche i se bg nuntru.i terse apa de pe fa cnd l vzu strecurndu-
se lng ea.Nu-i venea s cread.Era prea de tot,chiar i pentru un american.
-Iei,i spuse Aria revoltat.Nu ai voie...Brbatul se aplec spre ea.
-Ascult,domnioar,zise el,pe un ton apsat.M-am sturat pn-n gt de tine.
Mi-e frig,sunt ud,mi-e foame,am fost rnit,mi-am zgriat arsurile i mi-ai stricat
prima vacan pe anul acesta.Ai de ales: ori stai aici,cu mine,ori i aezi fundul
regal afar n ploaie.Asta este,pe Dumnezeul meu,dac-mi mai spui odat ce am
i ce n-am voie s fac,te arunc n ploaie ct ai zice pete.Aria clipi din ochi.Nu-i
imaginase c America putea fi aa.Poate ar fi mai bine s-l ia mai ncet,pentru c
era un om ngrozitor de irascibil.
-Poi s-mi dai nite haine uscate? ntreb ea,surznd.ncerca s-l trateze ca pe
un supus asculttor Brbatul gemu i deschise o lad metalic dintr-un col.
-Am nite cmi marinreti.I le trnti n poal i apoi se ntinse pe podeaua de
cauciuc,i trase o ptur peste el i nchise ochii.
Aria i ascundea cu greu intimitatea.Asta era America? O ar plin de brbai
care rpeau femeile,le mpucau,le opteau vorbe de alint i pe urm aruncau
cuite s le sperie? Dar orice ar fi,nu trebuia s plng.tia c n-avea rost s-i
scoat rochia.Nu se dezbrcase niciodat i habar n-avea cum s-o fac.Strnse
hainele uscate n brae i se trase ct mai departe de el,dar nu reui s-i
stpneasc tremuratul.
-Ce mai este acum? murmur brbatul,ridicndu-se.N-ai nici o grij,n-o s te
atac.Nu m interesezi nici un pic ca femeie.Aria clnnea nfrigurat.
-Dac ies n ploaie o s te schimbi?
-Nu tiu cum,zise ea tremurnd.
-Cum adic nu tii?
-Vrei te rog s nu ipi la mine? spuse fata.Nu m-am dezbrcat niciodat singur.
Nu tiu cum se descheie nasturii...Nu tiu cum...Brbatul rmase cu gura
cscat.Oare ce i imaginase,m rog? C prinesele de neam regesc spal vase,
freac argintrie i crpesc ciorapii? Se ncord.
-N-a fost niciodat nevoie s m dezbrac singur.Dar sunt sigur c a putea
nva,dac ai vrea s-mi ari cum.
-ntoarce-te,zise el,trgnd-o de umeri i descheindu-i nasturii.
-Cred c nu-i pot permite s m atingi,apropo,cum te cheam?
-J.T.Montgomery.
-Prea bine,Montgomery,consider c...O rsuci cu faa spre el.
-Locotenent Montgomery din Flota Statelor Unite,nu Montgomery,de parc a fi
majordomul tu.Ai priceput,Prines?
Oare brbatul acesta zbiera ori de cte ori deschidea gura?
-Da,bineneles.neleg c vrei s-i foloseti titlul.Este ereditar.
-Mai mult dect att.A fost ctigat prin eforturile mele personale.i acum
scoate-i rochia odat sau vrei s te dezbrac de tot?
-Nu,m descurc singur.
-Bun.i,zicnd acestea,se culc la loc.Aria nu-i dezlipi ochii de la el n timp ce
se dezbrca.Nu ndrzni s-i scoat i lenjeria ud,aa c uniforma uscat nu o
ajut prea mult.i trebui ceva timp pn se lmuri cum s-o mbrace i abia
ntr-un trziu se ntinse lng el.Folia de cauciuc era umed,furoul i se lipise de
piele i prul ud i inea rece.Peste cteva minute ncepu din nou s tremure.
-Fir-ar s fie! exclama locotenentul Montgomery,acoperind-o cu ptura i
trgnd-o lng el.
-Nu pot s...ncepu ea.
-Taci din gur i culc-te mai repede,o repezi brbatul.
Trupul lui solid era att de cald,nct ncet s protesteze.i nainte s
adoarm,se rug la Dumnezeu ca mama ei din ceruri,s n-o vad ntr-un
asemenea hal.

CAPITOLUL 3
Cnd se trezi a doua zi de diminea,Aria vzu c era singur.Un timp rmase
nemicat i se gndi la cumplitele evenimente de cu o zi nainte.Trebuia s se
ntoarc la baza naval i s anune lumea,mai ales pe bunicul ei,c se afla n
siguran.Iei de-a builea din cort i se ridic n picioare.Brbatul fcuse un mic
foc dar nu se vedea nicieri.Uniforma lui n care se mbrcase atrna llie.Se
ntoarse s-i ia rochia umed de pe jos.Ploaia se oprise i era o diminea
senin.Soarele ncepuse deja s ard.Luminiul i se prea foarte mic,ncadrat de
copaci din toate prile.Convins c nu era nimeni prin preajm,ncepu s-i
scoat uniforma.
-Este prea cald pentru attea desuuri,zise brbatul n spatele ei.
Aria scoase un strigt i i strnse rochia n brae.J.T.lu uniforma alb de la
picioarele ei i se strmb cnd vzu petele.
-Nu tii s respeci lucrurile altuia,domnioar.
-Nu-mi...
-Da,tiu,eti povara mea regal.Nu puteai s atepi pn duminic diminea,ca
s nu cazi pe capul meu? Hai,mbrac-te odat.
-Trebuie s pleci.Nu pot s m mbrac n faa unui brbat.
-Prines,i supraestimezi farmecele.Nu m-ai interesa nici dac ai defila goal
dinaintea mea.Hai,grbete-te.Aria i reveni cu greu.
-Nu ai voie s-mi vorbeti pe un asemenea ton! Se opri n faa ei i nfc
rochia neagr,grea.Apoi,spre oroarea Ariei scoase cuitul,tie mnecile i rupse
cam treizeci de centimetri de la poale.
-Acum este ceva mai bine,i spuse el.i te sftuiesc s renuni i la jumtate din
lucrurile de pe tine.Dac leini din cauza cldurii,nu te atepta s te salvez.Mi-a
ajuns prima experien.i,zicnd acestea,lu un nvod i se apropie de pru.
Ariei nu-i venea s cread.Mtua ei i povestise c americanii erau nite brbai
lipsii de maniere,dar nici aa.ara aceasta trebuie s aib totui i oameni
binecrescui.Peste zece minute,cnd se ntoarse cu nvodul plin de crevei,o gsi
n acelai loc.
-i atepi camerista? Hai,pune mna i ajut-m.Apoi i smulse rochia din
mn,i-o trase pe cap,zgriind-o pe nas cu catarama din talie,i scoase braele pe
mnecile tiate i-i ncheie nasturii la fel de blnd ca un rechin care-i atac
prada.Aria rmase impasibil n tot acest timp.Omul era nebun,mai mult ca
sigur.Plec de lng el;i se aez pe lad.Rochia i ajungea doar pn la
jumtatea gleznei i nu mai avea mneci.
-Acum poi s-mi serveti micul dejun,i spuse ea,ncercnd s fie ct mai
politicoas.Cnd auzi,americanul i arunc n palm nvodul cu crevei.
Aria nu ip,nu sri i nu-i art repulsia.
-mi mprumui te rog cuitul? murmur ea.Brbatul o privi mirat i i-l ddu.
O prines trebuie s mnnce orice i se ofer,i repet fata n gnd.Nu are voie
s-i jigneasc supuii,refuzndu-i.Desfcu nvodul cu grij,ngreoat s vad
creaturile acelea cu ochii bulbucai i zeci de picioare.Inspirnd adnc,nfipse
cuitul ntr-un crevete i-l ridic ncet spre gur.Un picior i atinse buza i
nchise ochii,gata s vomite.Americanul o opri exact cnd se pregtea s-l bage
n gur.
-i-e chiar att de foame? o ntreb el,blnd.
-Sunt sigur c mncarea ta este delicioas,dar n-am mai avut ocazia s-o degust.
Sunt sigur c o s-mi plac la fel de mult ca ie.O privi ciudat i-i lu nvodul
din poal.
-Mai nti trebuie curai i gtii.l privi cum rsturna creveii n vasul cu ap
fierbinte.
-N-ai mai vzut crevei pn acum?
-Ba da,ns erau servii pe un platou i nu semnau deloc cu aceste creaturi.Nu
aveam cum s-i recunosc.
-Dar erai gata s-i mnnci cruzi.Din ce ar eti?
-Lanconia.
-Ah da,am auzit de ea.Muni,capre i struguri,nu-i aa? Ce caui n America?
-Am fost invitat de guvernul vostru.Cred c sunt foarte ngrijorai de dispariia
mea.Trebuie...
-Nu ncepe din nou.Dac a putea s te scot de pe insul,a face-o.Te rog s m
crezi,fata mea.
-Nu sunt fata ta,sunt...
-O belea regal.Hai,taie capetele creveilor i cur-le solzii pn pregtesc
sosul.
-Poftim? Cred c m confunzi cu servitoarea ta.Se aplecase spre ea,umbrind
soarele,era mbrcat la fel,n ort,cu cmaa descheiat.Avea nite picioare mari,
bronzate i proase.
-Acum eti n America,Prines.Aici toi suntem egali.Dac vrei s mnnci,
trebuie s munceti.Eu unul n-am de gnd s te servesc pe un platou aurit.
i arunc o bucat de lemn i cuitul.
-Taie-i i cur-i.
-Nu cred c guvernul tu va aproba aceast atitudine,locotenente Montgomery.
Vor foarte mult s cumpere vanadiul de care dispune ara mea i nu cred c o
s-l vnd Americii,dac nu sunt tratat cum se cuvine.
-Auzi,tratat cum se cuvine! pufni el.i-am salvat pielea i uite cu ce m-am ales.
i dezgoli umrul stng i-i art nite cicatrici urte,pe jumtate vindecate,care
se ntindeau n jos pe brae i pe coaste.Piciorul arta i mai ru.i feri privirile.
-Nu trebuie s-i ari asemenea lucruri.
Te rog s rmi mbrcat n prezena mea.
-Ai pretenia ca oamenii s-i sacrifice vieile pentru tine,nu-i aa?
-Supuii mei...
-Supui pe dracu! Hai,mic-te mai repede,dac vrei s mnnci.
-Nu-mi vine s cred c m-ai lsa nemncat.
-ncearc numai i vei vedea de ce sunt n stare.
-Locotenente Montgomery nu-i permit...
-Gura! zbier el.Lu un crevete oprit cu cuitul,l puse pe bucata de lemn i
ncerc fr succes s-l taie.
-Chiar nu eti bun la nimic? i smulse cuitul din mn.Tie capul,rupse coada
i scoase cu ndemnare carnea din cochilie.
-Vezi? Este uor.
-L-ai atins,zise Aria,ngrozit.
-Bineneles c l-am atins.
-Eu nu pot.Nu este permis s atingi mncarea cu minile.Americanul o privi
uluit.
-Atunci cum mnnci un porumb fiert,hot-dogs sau hamburgherii?
-N-am mncat niciodat aa ceva i nici n-am de gnd,dac trebuie s pun mna.
-Dar mere?
-Cu cuitul i furculia,evident.Un timp rmase tcut,privind-o ca i cnd ar fi
aterizat de pe alt planet.Apoi o lu de mn i trnti un crevete gras n palm i
o nv cum s-l curee.Aria se strdui s nu vomite.ncerc s nchid ochii,dar
brbatul de lng ea nu renuna n ruptul capului.
-Ai neles,prines? Ai grij s termini pn m ntorc.
Oft uurat cnd l vzu plecnd,dar mormanul de crevei i se prea uria.Se
simea ca prinesa din poveti care trebuia s transforme paiele n aur pn a
doua zi diminea,dac voia s-i pstreze capul pe umeri.Lu un crevete i-l
cur abia n cinci minute,iar cnd termin nu mai rmsese mare lucru din el.
-Guvernul american va fi foarte revoltat cnd o s afle,bombnea ea.Sunt sigur
c o s-l condamne la ani grei de nchisoare pe omul acesta.O s-i atrne lanuri
la mini i la picioare i o s-l arunce ntr-o temni plin de obolani.Sau o s-l
trimit n Lanconia,unde o s ncap pe mna bunicului meu.Tresri cnd l auzi
pufnind dezgustat.
-Trebuie s-i anuni prezena.Nu poi intra n casa mea fr s-i permit.
-Care cas? i n orice caz aceasta este tabra mea.N-ai curat dect zece
crevei.n ritmul sta o s murim de foame.Credea c o s-i ia cuitul din mn i
o s termine n locul ei.
Vzu n schimb c adusese ali peti.Le tie capetele cu un cuit mare i i-a legat
apoi pe o sfoar.
-La prnz o s avem crapi albatri,dac o s terminm vreodat cu micul dejun.
Prezena lui o irita i i tie degetul cel mare,nervoas.Americanul o apuc de
mn,remarcnd ironic:
-Ia te uit.Ai snge rou,ca noi,muritorii de rnd.Bag-i mna n ap.
Vznd c nu se mic o ridic i o tr pn la pru.
-Eti cea mai inutil femeie din cte am vzut vreodat.Nu eti bun dect s
trieti ntr-un turn de filde.M ntreb ce facei n afar de faptul c v cstorii
i asigurai urmai la tron,la fel de inutili ca i voi?
Aria simea cum i zvcnete degetul.
-Sunt logodit cu contele Julian de Borgan-Hessia.
-I-auzi! a exclamat J.T.,examinndu-i tietura.L-ai ntlnit vreodat?
-Bineneles.De trei ori i am dansat mpreun de patru ori.
-De patru ori! M mir c n-ai rmas gravid.Nu te arta att de ocat,mai bine
termin de curat crevei.Ce brbat crud i vulgar.Temnia ar fi prea blnd
pentru el.Va trebui s gseasc o pedeaps umilitoare i dezgusttoare.
-Mi-am tiat degetul.Nu pot...Unde sunt...
-Vezi toi copacii tia? Sunt cea mai mare toalet pe care ai vzut-o vreodat.
Aria se ndrept spre copaci.Omul acesta era hidos.Nimeni nu ndrznise
vreodat s-i vorbeasc n asemenea hal.Dar n-o s se coboare la nivelul lui.i
era foame,sete,era obosit,nfierbntat,dar cel puin sttea departe de el.
Nu-i veni uor s gseasc drumul spre plaj dar se descurc pn la urm.Poate
venea vreo barc spre insul.Se plimba pe nisip,afundndu-se pn la glezn n
algele putrezite i privind n zare.Erau cteva scoici pe plaj dar i atraser
atenia nite balonae lungi,nguste i albastre.Se aplec s ia unul.
-Nu le atinge.Tresri i se ntoarse furioas spre el.Sttea pe o mic ridictur de
pmnt,deasupra plajei.
-M urmreti? i luase puca i se sprijinea n eav.
-Spui c ara ta are vanadiu?
-Da,n cantiti mari.Se aplec din nou s ating balonul.
-Este o specie de meduz,i spuse el,repede.Pe spate are tentacule vezicante.
Provoac o durere mortal uneori.
-Ah! exclam ea ndreptndu-se i pornind napoi pe plaj.Acum poi s m lai
singur.
-Ca s dai peste alt belea?Ai un mare talent s te bagi n tot felul de
ncurcturi.Nu vreau s stai pe plaj.Tipii care au ncercat s te ucid ar putea s
se ntoarc.
-Poate flota american va trimite nave s m caute.Acum ajunseser la palmier.
Americanul se aez,sprijinindu-i puca de copac.
-M-am gndit i cred c este de datoria mea s te protejez,sau,cel puin s apr
vanadiul tu.Va trebui s te ntorci n lumini.Marginea plajei disprea n ap.
-Nu,mulumesc,locotenente Montgomery.Prefer s stau aici,poate vd vreun
vapor.Se aez pe plaj,cu spatele drept i minile n poale.J.T.se sprijini de
palmier.
-N-ai dect,numai s nu te ndeprtezi.Mai avem nc trei zile lungi i am de
gnd s te predau nevtmat guvernului SUA.Cnd o s te saturi de mndria ta
stupid,anun-m.Am nite crabi delicioi n tabr.
Aria nu-l bg n seam.Observase c se ntinsese i aipise,din cte se vedea.
Soarele era fierbinte i-i ghioria stomacul de foame.Visa un prnz delicios cu
miel,fasole verde i cimbru.Apa sclipea,dar nu vedea nici un vas.
Un pete mare nota lene n valuri.i amintea cum acest american prjise petii
pe foc.Era ultima oar cnd mncase i trecuse mult timp de atunci.Poate c ar
reui s fac un foc,dar cum s prind petii?
Se uit spre J.T.i vzu c adormise cu puca alturi.Se pricepea la arme de
foc.Vna de cnd era mic.naint cu pai mici i cnd puse mna pe arm.El o
nfc de bra.
-Ce ai de gnd? S m lichidezi?
-Nu,voiam s prind nite pete.Clipi de cteva ori,ca i cnd nu i-ar fi venit s
cread.
-Ce? Vrei s foloseti puca n loc de undi i s mometi petii cu gloane?
-N-am cunoscut n viaa mea un om mai absurd ca tine.Vreau s mpuc un
pete.I se li zmbetul.
-S mputi un pete? Cu o puc M-l.N-ai putea nici mcar s apei pe trgaci,
darmite s nimereti ceva.Reculul este att de puternic nct te-ar trnti pe spate.
-Zu? zise ea,ridicnd arma i verificnd-o s vad dac era ncrcat.
i apoi,pn s se dezmeticeasc,duse puca la umr i inti.
-D-mi nc un glonte,i spuse Aria,ntinznd mna spre el.O ncrc,dar de data
aceasta inti spre un crd de rae.O pasre czu la civa metri de ei,n ocean.
Apoi ls puca jos i se ntoarse spre el.J.T.trecu pe lng ea i se bg n
ap.Un pete rou,zcea cu burta n sus i,puin mai ncolo gsi raa.Glontele i
retezase capul.
-Prinesele sunt i ele bune la ceva,nu? zise Aria,pornind spre tabr.Acum ai ce
s-mi serveti la prnz.
Montgomery o ajunse din urm i-i trnti raa i petele n brae.
-O s mnnci ce dobori i ce reueti s-i pregteti.Va trebui s nvei c nu
sunt servitorul tu chiar dac ar fi s te bat pn o s pricepi.i zmbi.
-Brbaii se nfurie ntotdeauna cnd i ntrec.Spune-mi,locotenente
Montgomery,tii s clreti?
-tiu s m mbrac singur i s-mi gtesc.Iar acum du-te mai repede n tabr i
apuc-te s jumuleti raa.i,de data aceast,ai grij s-i termini treaba.
l ursc,se gndi Aria n timp ce smulgea penele.O s-l ursc ntotdeauna.
-N-ai terminat nc? Aria tresri.
-Nu nelegi c trebuie s-i anuni prezena?
-Mi-am anunat-o.Se uit la braele ei goale.
-i dai seama c stai din nou n soare?
-Stau unde vreau.J.T.ridic din umeri i se apuc s curee crabii.
Nu pot s-l sufr,murmur Aria,pe nfundate.i,deodat simi c se nvrtete
totul n jurul ei.Cnd se trezi,era ntins n hamac i locotenentul Montgomery o
privea ngrijorat.
-Femeie afurisit ce eti,bombni el.i-e prea cald n rochia asta nenorocit,te-ai
ars i i-e foame.Se ntoarse bodognind.
-Ar trebui s primesc Crucea de Argint pentru aceast experien.
Aria se simea ngrozitor.Pielea de pe brae era roie i umflat.Brbatul se
ntoarse peste cteva minute cu o farfurie metalic plin cu peti i crabi.Nu
putea s se ridice din hamac,aa c locotenentul Montgomery njur printre
dini,puse farfuria jos i o lu n brae.
-Nu ai voie,gemu ea,ncordndu-se.O aez pe o lad de lemn i-i trnti farfuria
n poal.
-Nici trei copii nu mi-ar fi creat attea necazuri ca tine.Cnd vzu c nu
mnnc,gemu i-i ddu cuitul.
-Cuvntul mulumesc nu intr n vocabularul tu?
Aria nu-i rspunse,dar ncepu s mnnce.i venea greu s respecte bunele
maniere i s nu nfulece,aa cum i-ar fi plcut.Sttea nepenit i lua cte o
mbuctur cu cuitul.Americanul se apropiase de foc i pregtea afurisita de
ra.nainte s termine crabul,i arunc jumtate de ra n farfurie.Se gndi
cteva clipe cum s-o atace i,pn la urm reui s-o mnnce pe toat,ajutndu-
se de cuit i vrful degetului.Brbatul se art surprins de apetitul ei,dar i
arunc o privire care descuraja orice comentarii.
-i acum va trebui s te scoatem din aceste haine.
-Poftim?
-Nu uita c ai leinat.n Florida este prea cald s te mbraci cu attea jupoane.i
deschei nasturii i pe urm poi s te duci dup copaci s-i scoi lenjeria.Nu te
uita aa la mine.Nu eti deloc genul meu.Mie mi plac femeile mai trupee i mai
puin nfumurate.Aria se ndrept spre tufiuri cu capul sus.Avea dreptate,
bineneles.Nu putea s-o in ntr-un lein,dar asta nu-i ddea dreptul s-i
porunceasc.i scoase rochia i se uit la desuurile ei.Apoi i ddu jos juponul,
furoul i rmase cu corsetul,pantalonaii i portjartierul.Nu putea s-i deschid
corsetul orict ar fi ncercat,i puse rochia la loc,i lu juponul,cmaa i iei
dintre copaci.J.T.se uit la ea i-i spuse imediat.
-Nu te-ai dezbrcat destul.
-N-o s...Brbatul o rsuci,i desfcu rochia,i descheie corsetul i-i art drumul
spre copaci.Aria i scoase i restul i se simi nemaipomenit.Pielea ei respira n
sfrit n voie.Cnd i puse rochia i pantofii,arta ca o desfrnat.Mtasea
rochiei i mngia corpul.Bineneles,nu-i mai sttea mulat pe corp.Nu apruse
niciodat aa n public.La paisprezece ani,cnd ncepuser s-i creasc snii,
mama ei i comandase primul corset.
-O prines trebuie s nu-i arate formele dect noaptea n pat.
Ezit nainte s ias dintre copaci dar apoi nl capul,i ndrept spatele,i i
fcu apariia.Acest american ngrozitor o s observe mai mult ca sigur ce
provocator arta.Dar se nela.i arunc o privire cnd intr n lumini i apoi se
ncrunt.Aria nu-l bg n seam i o lu spre plaj.
-ncotro?
-M duc s privesc vapoarele.
-Ba ai s stai aici.
-Locotenente Montgomery,nu primesc ordine dect de la un rege.
-Ei bine,draga mea,aici eu sunt regele.Dac ai ceva important pentru guvernul
american,este de datoria mea s te protejez.Stai aici,nu vreau s te pierd din
ochi.Aria l privi i apoi se ntoarse din nou spre potec.J.T.o apuc de bra.
-Vd c pricepi cam greu.Pe aici nu sunt numai americani.Vin i submarine
germane.Se smulse din strnsoarea lui.
-Verii mei sunt germani.Poate o s m duc acas,la bunicul meu.Nu cred c-mi
pas de America.Brbatul se ddu un pas napoi i o privi ca i cnd ar fi fost un
monstru.
-Suntem n rzboi cu Germania,murmur el.
-ara ta este n rzboi cu Germania,nu a mea.naint pe crare,dar o prinse din
nou.
-Uite ce este,trdtoare ce eti.O s stai aici,cu mine,fie c i convine sau nu.i
mine cnd o s vin prietenul meu,o s te predau guvernului Statelor Unite.
O lu de bra,o trase n lumini i apoi n-o mai bg n seam,ca i cnd nu mai
avea ce s discute,dup ce dduse ordinul.
Aria se aez pe iarb,lng un copac i atept.N-avea rost s ncerce s-i
explice acestui om care vedea lucrurile doar din perspectiva lui,dar fiecare minut
de ntrziere scurta viaa bunicului ei.Aflase probabil de dispariia ei i era foarte
ngrijorat,mai mult ca sigur.l pregtise pe propriul su fiu,tatl Ariei,s-i urmeze
la tron dar fusese obligat s supravieuiasc tragediei care-l rpusese cnd Aria
nu avea dect cinci ani.De atunci,i pusese toate speranele n Aria,
care beneficiase de educaia unei regine,fiind instruit n politic i economie.
Acest brbat care sttea acum n hamac i citea se credea patriot,dar iat c se
recrea n timp ce ara lui era n plin rzboi.Nici un rege sau regin nu avea linite
atta timp ct ara trecea prin momente grele.Familia regal trebuia s fie un
exemplu pentru supui.Bunicul ei reuise s pstreze neutralitatea regatului su
i se temea de furia germanilor cnd vor afla c vnduse vanadiul americanilor,
dar Lanconia avea nevoie de bani,pentru c acum,n timp de rzboi,nu mai
beneficia de importuri.Acest Montgomery spusese c ara ei nsemna muni,
capre i struguri,dar acum strugurii se uscaser.Dei tia ce valoroas era i ct
de mult se expunea unei rpiri,bunicul ei o trimisese n America,pentru c
vnzarea vanadiului era o necesitate.Dar iat c devenise prizoniera acestui om
stupid,care era prea provincial s neleag i nu avea cum s plece de pe insul.
Spera c americanii vor ntrzia s-i anune bunicul c ea dispruse,dar ziarele
americane erau ahtiate dup veti senzaionale.
Se uit la J.T.i vzu c dormea.Aa c iei tiptil din lumini i se duse pe plaj.
Cnd ajunse,soarele apunea i nu prea avea cum s vad n zare.
Deodat,auzi clar zgomotul unui motor i o lu la fug ct o ineau picioarele.O
barc trsese la rm i trei brbai coborser din ea.Ridic mna i deschise
gura dar,peste o clip se trezi n nisip,astupat de trupul locotenentului.
-S nu scoi nici un cuvnt,i opti el la ureche.Nu tiu cine sunt,dar nu-mi
inspir ncredere.Aria de-abia mai putea s respire.Brbatul se ddu la o parte,
dar continua s-o domine.
-Nu-i pemit...i puse mna la gur.
-Taci! Se uit n direcia noastr.i ddu mna la o parte i arunc o privire spre
noii venii.Unul sttea lng barc i fuma,n timp ce camarazii si dispruser
dup copaci cu o lad grea i se ntoarser fr ea.J.T.i ncolci braul n jurul
oldurilor ei.
-Ce fel de lenjerie ai? Mama ei n-o nvase cum s reacioneze n asemenea
situaii,aa c se baz pe instinctele ei feminine primitive i-l mpunse n coaste,
desprinzndu-se din mbriarea lui.
-Cred c am stat prea mult n pustietate dac am nceput s te gsesc atrgtoare.
ntoarce-te n tabr.
-Ce au lsat brbaii n cutia aceea?
-Ia te uit,prinesa este curioas,zise el,ridicndu-se n picioare.Mai bine te
lsam s le spui c n-au ce cuta pe insula ta.
-Dar este o insul american,zise ea,derutat.
-Ah,gemu el,oare nimeni din ara ta nu are simul umorului?
O porni n jos pe plaj,urmat de Aria.
-Ba da,mai ales cnd nu sunt inui prizonieri.S nu mai pui minile pe mine,ai
neles?
-Cineva ar fi trebuit s pun demult mna pe tine.Ci ani ai?
-Nu cred,ncepu ea i apoi ced,oftnd.Douzeci i patru.
-n America ai fi aproape o fat btrn.Ce este prinul acesta cu care o s te
mrii?
-Este conte i provine din familiile regale ale Angliei i Norvegiei.
-Da,neleg,deci vei face plozi cu snge albastru.Suntei rude?
Nu-i plcea deloc tonul lui.
-De departe.Veri de gradul patru.
-Bine c nu exist riscul s zmislii idioi.Cine l-a ales?
-Locotenente Montgomery,m deranjeaz mult aceste ntrebri personale.
-Poate ncerc s aflu cte ceva despre ara i obiceiurile voastre.Tu nu eti
interesat de America?
-Am studiat tradiiile voastre.Colonitii au sosit n secolul aptesprezece,toi
texanii au fost ucii la Alamo; avei un guvern constituional.
-Nu,m refer la noi,la oameni.Rmase tcut un timp.
-Americanii mi se par ciudai.Deocamdat nu m-a ncntat deloc aceast vizit.
Rse i se opri unde ancorase barca.
-Stai aici,nu cumva s te miti din loc,ai auzit? Se ntoarse peste cteva minute.
-Sunt provizii furate din flota SUA.Pentru piaa neagr,mai mult ca sigur.
-Piaa neagr? O nfc de bra.
-Hai s plecm mai repede de aici.Probabil c o s fac i alte drumuri n
noaptea aceasta.O s informez autoritile cnd o s m ntorc.
Aria se desprinse din strnsoarea lui i o lu nainte,pe plaj.
-Doar regii merg n pas cu tine,nu-i aa? la spune,contele Julius are acest drept?
Se opri i-l privi ncruntat n lumina lunii.
-l cheam contele Julian i afl c nu merge alturi de mine n public.
-Dar cnd o s-i fie so i rege?
-N-o s fie rege fr acordul meu pe care n-o s i-l dau niciodat.Voi fi regin,
iar el prin consort.
-Dac nu va fi rege,atunci de ce se nsoar cu tine?
Aria i nclet pumnii.Omul acesta o fcea mereu s uite c nu trebuia s-i
exteriorizeze emoiile.
-Pentru Lanconia i pentru c m iubete,i rspunse ea,simplu.
-Dup numai patru ntlniri?
-Trei,l corect ea.Vreau s-i spun c nu sunt dispus s-i rspund la alte
ntrebri.Dac doreti informaii despre Lanconia,du-te la bibliotec.Sunt sigur
c exist cri despre ara mea.Ce avem la cin?
-Ce o s pregtim.Ai tiat vreodat ceap,Prines? Te asigur c o s-i plac
foarte mult.

CAPITOLUL 4
Aria i mirosi minile.Duhneau a ceap.Nu reuea s scape de miros orict s-ar
fi splat.Se ntoarse n tabr i-l vzu pe locotenentul Montgomery instalndu-
se n hamac,pentru noapte.
-Eu unde o s dorm? Nici mcar nu se deranj s deschid ochii,cnd i
rspunse.
-Unde doreti,prines.Suntem ntr-o ar liber.Se rcorise i ncepu s-i frece
braele.
-A vrea s dorm n hamac,ntinse braul.
-Eti invitata mea,ppu.Aria oft.
-Cred c n-am nici o ans s te conving s renuni n favoarea mea.
-Exact.Nu m ateptam la musafiri.Poi s vii lng mine,sub aceeai ptur.i
garantez c n-o s fac altceva dect s dorm.Aria se sprijini de copac,din ce n ce
mai nfrigurat.Briza rece o nfiora.Se uit la el cum dormea la cldur,n
hamac.i clnneau dinii de frig.ncepu s se plimbe prin tabr,ncercnd s se
nclzeasc.Cnd l privi din nou,ntinse braul spre ea i,fr s se gndeasc de
dou ori,se sui n hamac,lng el.Vru s se aeze cu spatele la el,dar simea c
amorete.
-Scuz-m,zise ea,i ca i cnd s-ar fi ciocnit ntmpltor pe strad i sprijini
capul de umrul lui.ncerc s-i nchid cmaa,dar era prins sub el,aa c i
apropie obrazul de pieptul lui gol.Spre surprinderea ei,era o senzaie plcut.
Brbatul o lu n brae i-l auzi rznd.Era mai bine s nu se gndeasc serios la
ce fcea.O situaie disperat impunea msuri disperate.i corpul lui mare o
nclzea.i lipi piciorul de coapsa lui i apoi ndoindu-i genunchiul,l puse
peste piciorul lui.Apoi oft fericit i adormi.
-Trezete-te,s-a luminat de ziu,zise o voce suprat la urechea ei.
Dar n-avea nici un chef s se trezeasc,aa c se cuibri la pieptul lui.
Americanul o apuc de umeri i o scutur.
-i-am spus s te trezeti.i aranjeaz-i prul.S-a rvit de tot.
J.T.o slt din hamac i o ddu jos.Treaz acum,i frec fundul plin de vnti.
-Eti cea mai proast femeie pe care am vzut-o vreodat,bombni el,furios.N-ai
mers niciodat la coal s nvei ce este viaa?
-Dac te referi la o coal public,rspunsul este nu.Am avut tutore i
guvernante.Se ntinse.
-Am dormit foarte bine,tu nu?
-Nu! pufni el.Am dormit ngrozitor.De fapt,n-am dormit deloc.Slav Domnului
c este ultima noastr zi mpreun.Dup aceast vacan,m ntorc la rzboi,s
m odihnesc.i-am spus s-i aranjezi prul.Strnge-l n coc.i pune-i lenjeria
pe tine la loc,adug,pornind-o pe crare,furios.Aria se uit dup el un timp i
apoi ncepu s zmbeasc.Nu tia ce-l apucase.Ea una se simea minunat.Se duse
la pru i se oglindi n apa lui clar.Muli brbai o ceruser n cstorie,dar de
cele mai multe ori,fr s-o vad.Voiau s se nsoare cu o regin,indiferent cum
arta.Contele Julian,cu aisprezece ani mai mare ca ea,i ceruse bunicului ei
permisiunea s-o ia n cstorie cnd Aria avea doar opt ani.
i pipi prul.Acum era murdar,dar cnd l spla...Se uit pe potec,nu-l vzu
apropiindu-se,aa c ncepu s cotrobie n lada lui cu provizii.N-avea
ampon,dar gsi n schimb o bucat de spun i un prosop.Se dezbrc n grab
i intr n pru.i cltea prul cnd apru J.T.i ncremeni n loc,cu gura
cscat.Aria nfc prosopul,s-i ascund goliciunea,trgndu-se dup un
copac.
-Pleac! Du-te mai repede.O ascult supus i-i ntoarse spatele,lund-o pe
crare.Prinesa zmbi i ncepu s fredoneze vesel.Omul acesta odios i
jignirile lui o ncntau,dei-i spusese c era slbnoag i nu l-ar interesa
nici dac ar defila goal n faa lui.O atrgea fr s-i dea seama de ce...
Verioara ei fcuse un copil cu valetul care ntorcea pendula din dormitorul ei n
fiecare noapte.Aria o auzise spunnd pe mama ei c biata fat fusese
hipnotizat,mai mult ca sigur.I se li zmbetul gndindu-se la tot felul de
lucruri.Se mbrac ncet,nu-i puse desuurile i ncepu s-i pieptene prul.
Nu terminase nc s se aranjeze cnd se ntoarse J.T.
-Avem homari la micul dejun.n lad sunt cteva buci de pine prjit.
Simea cum o privete n timp ce i nvolbura prul lung,negru,n briza
dimineii.La un moment dat,o apuc de umeri i o zgli.
-Ascult fato,te joci cu focul.i imaginezi probabil c sunt un servitor de-al tu
pe care poi s-l tachinezi fr s i se ntmple ceva,dar te neli.
Apoi,nfigndu-i degetele n carnea ei,o srut slbatic.Cnd termin o mpinse
la o parte.
-Eti o copil inocent de douzeci i patru de ani i intenionez s te las aa
pentru ducele tu Julian,dar nu m provoca.Nu sunt servitorul tu i nu poi avea
ncredere n mine.i acum mic-i fundul i pregtete micul dejun.
Aria nu se dezmeticise bine.i duse mna la gur.Julian o srutase odat dar
numai dup ce-i ceruse permisiunea i atunci de-abia o atinsese.Nici nu se putea
compara cu srutul crud i fierbinte al acestui brbat.
-Te ursc,murmur ea.
-Bun! Nici eu nu m omor din dragoste pentru tine.i acum terge-o!
Micul dejun se desfur n tcere.Dup ce mncar,J.T.i aprinse o igar.Aria
deschise gura s-i spun c nu-i permitea s fumeze,dar o nchise la loc.
Nu avea chef s-i vorbeasc i,ntr-un fel,se temea de el.De-abia atepta s plece
odat de pe insula aceasta.Dup ce i termin igara se ridic posomort,i spuse
s rmn n tabr i plec.Aria i strnse genunchii la piept i se gndi la
bunicul ei.Ce mult i-ar dori s fie acas!Dup cteva ore,o porni spre plaj.
Americanul se ntinsese la umbra palmierului,cu ochii nchii,deschis la
cma,cu puca sprijinit de copac.
-Ai de gnd s pescuieti din nou? o ntreb el,fr s deschid ochii.
Nu-i rspunse i exact n momentul acela auzir o barc cu motor.
J.T.sri n picioare n cteva secunde.
-La pmnt,i porunci el.S nu te miti din loc pn nu-i spun eu.
nfc puca i o lu la fug pe plaj.Aria l vzu fcnd cu mna,n semn de
saiut.Atunci se ridic i i netezi prul.Cu rochi ei prea scurt,fr mneci i
prul rvit nu arta grozav.naint pe plaj spre locotenentul Montgomery cu
toat graia deprins n anii ei de instruire.
-N-am'fost att de fericit n viaa mea s vd pe cineva,i spunea J.T.
brbatului,care era mult mai scund dect locotenentul Montgomery.
-Dolly mi-a spus s vin devreme.Era foarte ngrijorat pentru tine.De fapt,m
gndeam c o s pescuim cteva ore mpreun,nainte s plecm.
-Nu,mulumesc.Vreau s m ntorc ct mai repede.
-nseamn c te-ai simit singur.i-am spus eu...Se ntrerupse cnd o vzu pe
Aria.
-Mi s fie! exclam el,impresionat.Se vedea c era o femeie rafinat,dup
prestaia ei.Bill tia c J.T.provenea dintr-o familie bogat i se gndi c se
potrivea perfect cu aceast fiin superb,l-ar plcea s-l vad nsurat-poate
atunci n-ar mai fi att de gelos pe prietenia dintre el i Dolly.
-S tii c m-ai dat gata.
-Nu este ceea ce crezi,pufni J.T.i apoi se ntoarse spre Aria.i-am spus s nu te
miti de la locul tu.
Bill zmbi cu subneles.O ceart ntre ndrgostii.
-Parc te cunosc de undeva,i spuse Bill.Hei,J.T,n-ai de gnd s ne faci
prezentrile?
-Bill Frazier,i-o prezint pe Altea Sa Regal...Se rsuci spre Aria.
-Nu tiu cum te cheam.
-Prinesa! exclam Bill.Cu ea semeni.Cu prinesa care a vizitat ieri antierul
naval.
-Dar am fost aici,se mir Aria.Sunt de cteva zile.De fapt mi s-a prut c au
trecut ani n ir.J.T.o apuc de bra ncruntat i o trase spre palmier.
-Hei,zise Bill nervos,aa te pori tu cu o prines? Din cte am neles,ara ei este
foarte important!
-M-da,bombni J.T.,oprindu-se sub copac.i acum explic-mi de ce voiau
brbaii aceia s te mpute?
-S o mpute? ntreb Bill,alergnd dup el.Cnd am vzut-o era nconjurat de
cincizeci de aghiotani.N-am auzit de nici o mpuctur.
-Bill,zise J.T.Cnd prinesa ta vizita antierul,prinesa aceasta era aici,cu mine.
Bill nu mai nelegea nimic.
-Ai cumva o sor?
-Nu seamn cu mine,i spuse Aria,la fel de nedumerit.
-Hai,povestete,o ndemn J.T.Aria i explic n grab cum fusese rpit i cum
reuise s scape.
-Poi s-i desfaci legturile dar nu tii s-i scoi rochia? se minun J.T.,ridicnd
din sprncene.
-Trebuie s te descurci aa cum poi,se ncrunt ea.
-Hei,exclam Bill.Crezi c tipul care te-a rpit a strecurat o dublur?
-O dublur? ntreb Aria.
-Cineva care se d drept tine,i explic J.T.amuind-o.Bill se uit serios la
prietenul lui.
-De unde tii c nu minte? J.T.o msur pe Aria din cap pn-n picioare.
-Ea este adevrata prines.Sunt gata s pariez pe viaa mea i a ntregii mele
familii.Nimeni n-ar fi putut s-o imite att de bine.Bill o privi pe Aria ca i cnd
ar fi vzut-o pentru prima oar.
-Soia mea va fi ncntat s te cunoasc.Ieri,cnd m-am ntors acas,mi-a pus o
sut de ntrebri despre tine-adic despre prines.Voia s afle n ce erai
mbrcat,dac aveai coroan pe cap.Se opri.
-Dar cred c nu erai tu.Aria zmbi superior.
-Poate o s-i acord o audien soiei tale,ntr-o zi.Bill l privi uimit pe J.T.
-Este chiar o prines?
-Mai mult sau mai puin.O s ne gndim ce este de fcut.Aria considera c totul
se putea rezolva foarte simplu.
-Trebuie s m ntorc i s-i explic guvernului vostru ce s-a ntmplat.
-i de unde o s tie care este adevrata prines? o ntreb J.T.cu glasul unui
tat care-i dojenete copilul neasculttor.
-O s le spui tu.Doar eti american.
-Nu uita c sunt un om de rnd,se nfurie J.T.
-Din cte tiu,toi americanii sunt egali,l contrazise ea.Fiecare este propriul su
rege.
-S...ncepu J.T.
-Stai puin,l ntrerupse Bill.Oare nu putem discuta fr s v certai?
J.T se uit la Aria.
-Cunoti vreo personalitate de la Washington? Generali? Senatori?
-Da,generalul Brooks a stat o sptmn n Lanconia.A ncercat s-l conving pe
bunicul meu s-mi permit s fac aceast cltorie.
-Bunicul ei este regele,i explic J.T.lui Bill.nseamn c trebuie s te ducem la
Washington,la generalul Brooks.Aria se ndrept de spate.
-Sunt gata de plecare.mi iau hainele i v nsoesc imediat.Apoi se opri,dndu-i
seama deodat c nu putea s-i ia hainele i cameristele.Se afla ntr-o situaie
cumplit.
-Femeia aceea seamn cu mine? murmur Aria.
-Dac stau bine s m gndesc,nu era la fel de frumoas ca tine,i rspunse
Bill,zmbind.J.T.l privi dezgustat.
-tii,cel mai important lucru este s obinem vanadiul pentru America.Bnuiesc
c ai fost nlocuit pentru ca vanadiul s ajung n minile inamicului.
-Vanadiu? se mir Bill.
-Este un aliaj pe care-l pui n oel ca s-l ntreti,i explic J.T.agitat.
Apoi i arunc o privire Ariei.
-Nu poi s te prezini n faa unui general n asemenea hal.Bill,crezi c putem
ajunge la Miami cu barca ta?
-La Miami? Ar dura ore-n ir.
-Avem tot timpul la dispoziie.O s-i cumprm nite haine,o s-o suim n trenul
de Washington i gata.
-Dar este o strin,ntr-o ar strin.N-ar trebui s-o nsoeasc cineva? l ntreb
Bill.
-Nu uita c ne aflm n plin rzboi.Mine diminea la nou,trebuie s ne
prezentm la serviciu.n rzboi nu te penalizeaz dac ntrzii,te mpuc.O s
fie n siguran dac ajunge la generalul Brooks.Ezit.
-i,oricum,n-a putea s-o nsoesc.i acum hai la cumprturi.
Bill i zmbi nervos Ariei i alerg dup prietenul su.
-Eti nebun,J.T.O s se fac miezul nopii pn ajungem la Miami.i nu uita c
este duminic.Nu este deschis nici un magazin i spune-mi te rog cu ce o s-i
cumperi haine? N-are nici un ban.tii doar c s-au mprit cupoane pentru
mbrcminte.Cred c va trebui s-o predm guvernului,s fac ce vor cu ea.
-Nu.
-Ai putea s-mi explici i mie de ce,dac tot m-am amestecat n povestea asta?
J.T.se opri.
-Cineva din Key West a ncercat s-o omoare.Dac deconspir prinesa
impostoare,o s-o lichideze n nici dou zile.Am auzit c generalul Brooks este
un om inteligent.Va ti cum s ias din ncurctur.
-Vd c ai ncredere n ea,remarc Bill.Peste o jumtate de or erau gata de
plecare.Bill i ntinse mna Ariei s-o ajute s se urce.
-Prefer s-i rup picioarele dect s te ating,i spuse J.T.dezgustat.
Aria ncerc s se urce n barc.
-La dracu'l pufni J.T.N-avem toat noaptea la dispoziie.Stai acolo i ai grij
cum te pori,i spuse el,sltnd-o peste marginea corbiei.Aria tcu,clocotind de
furie.Temnia ar fi prea blnd pentru acest om.Pornir n vitez.De-abia se inea
pe scaun,dar i ncletase degetele de margini.Nu voia s-i dea satisfacia s-o
vad rostogolindu-se pe podea.Dup cteva clipe J.T.trecu la crm i mri
viteza.Aerul srat i biciuia faa i,dup ocul iniial,ncepu s se simt bine.Bill
o ntreba din cnd n cnd dac-i era ru,dar locotenentului Montgomery puin i
psa.Trziu,dup-amiaza,se oprir n Key Largo s fac plinul.Dei nepenise,
Aria rmase n barc.Fusese nvat s stea ore-n ir ntr-un loc dac era nevoie.
-De unde pot s cumpr nite sandviuri? se interes J.T.
-De la Gertie's,n captul digului.Bill rmase cu ea n barc.
-Ce-i asta? se mir Bill cnd se uit n punga cu mncare adus de J.T.Cuit i
furculi pentru sandviuri? i o farfurie de porelan?
J.T.i smulse pachetul din mn.
-Eti gata de plecare? pufni el.
-Da,te ateptam pe tine,i rspunse Bill,la fel de enervat.
De ndat ce o pornir din nou spre nord,J.T trnti un sandvi cu ou pe farfuria
care-l costase att de scump i i-o ddu Ariei,cu cuitul i furculia.Era pentru
prima oar cnd mnca ntr-adevr cu plcere.Nici nu observase mcar ce mirat
o privea Bill.
-O prines adevrat,zise el.S vezi ce fa o s fac Dolly cnd o s-i spun.
-Ba n-o s-i spui,i atrase atenia J.T.Nu trebuie s afle nimeni.Bill vru s
protesteze,dar renun.Sosir la Miami la miezul nopii.
-Va trebui s ateptm pn dimineaa,cnd se deschid magazinele,gemu Bill.
Cum o s ajungem la timp la serviciu? J.T.sri pe cheu.
-Leag barca i urmai-m.Trebuie s dau un telefon.Aria pi pe ponton,
hotrt s nu-i arate oboseala.
-S-a aranjat,i anun J.T.Peste cteva minute va sosi un taxi.Ne ntlnim la
magazin cu prietenul meu.La ora patru este un tren spre Washington.Sper c nu
eti prea obosit s-i cumperi haine,prines?
-Nu sunt obosit deloc,zise Aria,ndreptndu-i spatele.
Taxiul sosi scrnind din frne i J.T.o mpinse pe Aria pe bancheta din spate.
-Mie mi se pare foarte drgu,l auzi ea pe Bill.Nu neleg de ce te pori aa.
J.T.nu-i rspunse.Se urc lng ofer,i ddu adresa i o pornir pe strzile pustii.
-Eti sigur c magazinul este deschis? zise taximetristul.
-Va fi pn ajungem noi.Se oprir n faa unui mic magazin dintr-un cartier
elegant,cu case impuntoare.
-Nu mi se pare prea grozav,remarc Bill.Mai bine ncercam la periferie.
J.T.se ddu jos din main.
-Iat-l! exclam el,ndreptndu-se spre Cadillacul lung,negru,tras la bordur.
-Scuz-m de deranj,Ed,i spuse J.T.,ntinzndu-i mna.Dac n-ar fi fost o
aciune patriotic nu te-a fi deranjat.
-Nici o problem,i rspunse brbatul grizonat.Avea nfiarea unui om nstrit.
-Funcionarul n-a ajuns nc? se ncrunt el.
-Nu,zise J.T.Ce-i mai face familia?
-Bine,un biat este la Yale,cellalt n Forele Aeriene.Dar mama ta?
-i face griji pentru fiii ei,bineneles.Btrnul zmbi i scoase un teanc de
bancnote din portofel,spre uimirea lui Bill.
-Sper c este de ajuns.
-i eu sper,dar tii cum sunt femeile.
-Poi s mi-o prezini? J.T deschise portiera taxiului i o ajut s coboare.
-Sunt onorat,Altea Voastr Regal,spuse btrnul.Aria nu reuea deloc s se
acomodeze cu manierele americane.Omul n-ar fi trebuit s-i vorbeasc pn nu-i
era prezentat.Dar n comparaie cu odiosul locotenent Montgomery,era culmea
politeii,aa c nclin din cap.J.T.se pregtea s-i fac un repro cnd,n clipa
aceea,o femeie cu nas coroiat cobor nervoas dintr-un Chevrolet.
Dup cum tie orice doamn,nici o femeie nu poate fi mai snoab n materie de
mbrcminte dect o vnztoare dintr-un magazin de lux.Iar aceasta fusese
trezit din somn n miez de noapte.
-Nu-mi place deloc s fiu deranjat,pufni ea.Ce dac suntem n rzboi?
Apoi se ntoarse spre Aria.
-De ea trebuie s m ocup? Cei trei brbai rmaser cu gura cscat,dar Prinesa
nu-i pierdu cumptul.
-Deschide magazinul i arat-mi ce ai,zise ea att de autoritar nct femeia se
supuse imediat.Era pentru prima oar cnd intra ntr-un magazin.La ea n ar i
se aduceau modele de materiale i rochii,iar aici vzu c totul era gata
confecionat.I se prea att de ciudat s poarte o rochie care nu fusese creat
special pentru ea.Vnztorea vorbea n spatele ei cu locotenentul.Aria vzu o
bluz crem din mtase.Lng ea era alta,cu picele negre.i dorise ntotdeauna
s vad cum i sttea cu galben.ncepea s-i plac s se mbrace de-a gata.
-Poftim! i uier vnztoarea lui J.T.Sun la numrul acesta i spune-i lui Mavis
s vin imediat.J.T.la fel ca orice brbat se simea stnjenit ntr-o atmosfer
feminin i se supuse imediat.
-Cine este? l ntreb Bill,artnd spre brbatul mai n vrst,care reuise s
deschid magazinul n miez de noapte.
-Un prieten de-al mamei.Este proprietarul a dou bnci,i explic J.T.n timp ce
forma numrul.
-Atept,zise Aria nerbdtoare din cabin.Mavis sosi n grab,bancherul
plec,iar Bill i J.T.se aezar pe scaune,s atepte.Bill aipi,n timp ce J.T.se
fia impacientat.
-Nu-mi place deloc,spuse Aria,studiindu-se n oglind.
-Dar este o Mainbocher,protest femeia.Poate dac ar fi ajustat aici i aici...
-Poate.i acum s trecem la cealalt.
-La Schiaparelii?
-Da,o iau.mpacheteaz-o cu grij.
-Da,ezit femeia.Avei bagajul aici?
-Nu am nici un bagaj.Trebuie s v ocupai de tot.
-Dar...doamn,n acest magazin nu se vnd geamantane.
Aria considera c femeia era de-a dreptul enervant.
-Atunci va trebui s faci rost.i ai grij s mpachetezi rochia n hrtie.
Americanii erau att de ciudai,nct nu putea fi sigur c tiau cum s prezinte o
rochie.Femeia iei din cabin i-i opti ceva lui Mavis.
-O s mai dureze,l anun ea pe J.T.
-N-avem timp,protest el.Peste cteva ore trebuie s fiu la Key West.Ce msur
poart?
-Patruzeci i doi.Are un corp perfect,dar rochiile nu sunt ntotdeauna perfecte,
zise femeia cu diplomaie.
-Atunci d-i cte una din fiecare model numrul ase.Femeia se mir.
-O s coste o avere i acum cu aceste cupoane...J.T.scoase teancul de bani din
buzunar.Erau bancnote de o sut de dolari.
-Te rog s m crezi.Prinesa aceasta merit nite rochii din partea Americii,
innd cont de ce ne ofer.Vnztorea csc ochii mari.
-i trebuie i pantofi.J.T.continu s numere bancnotele.
-i mnui.Lenjerie.Bijuterii.J.T.se opri din numrat.
-Prines,strig el,trezindu-l pe Bill care fu ct pe ce s cad de pe scaun.Vrei
bijuterii?
-A avea nevoie de nite smaralde i cteva rubine.Dar numai dac sunt foarte
roii.i,bineneles diamante i perle.J.T.i fcu semn cu ochiul vnztoarei.
-Nu prea cred c ar purta sticl i gablonzuri.,nu?
-Avem nite cercei cu diamante.J.T.scoase alte bancnote din teanc.
-O s-i ia.D-i tot ce ai la mrimea ei.n momentul acela apru Mavis cu un
brbat adormit care cra cteva valize dup el.
-Unde le duc? ntreb el posomort.
-Artai superb,i spuse vnztoarea Ariei,peste cteva clipe,n cabin.
Prinesa se studie n oglind.Toat viaa ei fusese obligat s arate bine.Rochiile
erau frumoase.Fcuser economie la material,din cauza rzboiului,dar cdeau
bine.ns avea prul rvit strns ntr-un coc i era palid la fa.
-Frumosul dumneavoastr prieten este grbit,i spuse vnztoarea.
-Nu este al meu i nici nu-l gsesc deosebit de frumos.Eti sigur c femeile
americane poart rochii att de scurte? Dar vnztoarea ncremenise pe loc.
-Nu este frumos? zise femeia,n cele din urm.
n momentul acela,Aria i ddu seama c nu-l privise niciodat atent pe
locotenentul Montgomery,aa c deschise ua cabinei i-l urmri din priviri.
Sttea tolnit pe un scaun antic-o imitaie nu prea reuit-cu picioarele ntinse pe
podea i minile vrte n buzunare.Avea umeri lai,era suplu i nalt.Prul
negru,ondulat,se asorta cu ochii albatri,genele dese,nasul drept i buzele
perfecte.Doar brbia era brzdat de o dung.
-Da,doamn.Este frumos,nu-i aa?
-Iau toat lenjeria.Poi s-mi mpachetezi i costumul verde din mtase.
-Da,doamn.Femeia se ndeprt fr s i se rspund la ntrebare.
Cnd rmase singur,Aria zmbi n oglind.Sttuse zile ntregi pe o insul,cu
acest brbat frumos-i nici mcar nu observase.Bineneles manierele lui
grosolane stricau aspectul exterior.nainte s plece din Lanconia,sora ei o
tachinase,spunndu-i c o s-i petreac timpul alturi de brbai frumoi.i iat
c avusese parte de un episod romantic pe o insul,cu un brbat foarte atrgtor
i nu-l bgase n seam nici mcar o singur dat.
-Prines,trebuie s mergem.Trenul pleac ntr-o or,zise J.T.furios,de cealalt
parte a paravanului.Aria nchise ochii,se ntri i iei din cabin.Ce dac era
frumos? Auzise c i diavolul era!
Bill fluier cnd apru n camer,dar nainte ca Aria s-i exprime revolta,omul
care adusese bagajele reacion la fel.M rog,se pare c fluieratul era un fel de
compliment.Bineneles,locotenentul Montgomery nu spuse nimic i o nfc de
bra,trgnd-o spre u.Se smulse din strnsoarea lui-acum cptase experien
i se aez.
-Nu pot s cltoresc cu prul rvit.
-O s faci ce i se spune i mulumete-te...Vnztoarea se bg ntre ei doi i
scoase un pieptene din buzunar.
-Dac-mi permitei.
-N-avem timp de o coafur sofisticat,i atrase atenia J.T.
Femeia pieptn prul nclcit al Ariei,l mpleti repede i-l strnse n vrful
capului.
-Seamn cu o coroan,spuse ea ncntat.Aria se uit ntr-o oglind.O aranjase
frumos,dar apoi o vzu pe Mavis.Fata avea prul lung pn la umeri,pieptnat
modern i arta mult mai ic.Acas,n Lanconia,coafura ei ar fi fost foarte
potrivit,dar n America era demodat.J.T.i lu oglinda din mn.
-O s te admiri ct vrei n tren.Hai,vino.Ne ateapt dou taxiuri.Unul pentru noi
i altul pentru afurisitele tale de bagaje.
Cnd o bg n taxi,vnztoarea alerg dup ei i-i drui o sticlu cu parfum.
-Pentru dumneavoastr,s avei noroc,zise ea.Aria i ntinse mna,cu palma n
jos.
-Sper c v plac noile haine,zise ea,strngnd-o de degete i fcnd o
plecciune.J.T.o mpinse pe Aria dar Bill se grbi s intervin.
-Caleaca v ateapt,Altea Voastr Regal.Aria i zmbi sclipitor i se urc n
taxi,ncadrat de cei doi brbai.
-Pcat c soia mea nu poate s m vad,zise Bill.N-o s cread niciodat c am
ntlnit o prines adevrat.
-Poate vei putea vizita Lanconia ntr-o zi.Casa mea va fi deschis pentru voi.
-Cas? Nu locuieti ntr-un palat? o ntreb el,dezamgit ca un copil.
-Este din piatr,veche de trei sute de ani i are dou sute ase camere.
-Atunci este un palat,bineneles,se liniti Bill.Aria i ascunse satisfacia,
bucuroas c nu-l dezamgise.i jur s-l primeasc mpreun cu soia lui,cu
coroana Aratone pe cap,cea care avea un rubin ct un ou de gin n mijloc.
-Dac ai terminat cu jocurile de societate,sper c putem trece la probleme mai
importante,remarc J.T.Poftim,Prines,zise el,ntinzndu-i un teanc de hrtii
verzi.
-Ce-i asta? ntreb ea,nedumerit.
-Sunt bani,pufni locotenentul.
-Nu m ating de bani,i rspunse Aria,ntorcnd capul.
-Nu uita c este o prines! exclam Bill,vdit impresionat.J.T.se aplec i
smulse poeta de piele din poala Ariei.Avea doar o batist elegant de dantel
nuntru.
-Uite,i pun banii aici.Cnd ajungi la Washington,ia un hamal s-i care bagajele
i d-i bancnota aceasta,cu cifra unu,fr zerouri.Pe urm,urc-te ntr-un taxi i
spune oferului s te duc la hotelul Waverly.Taximetristului o s-i dai o
bancnot cu cifra cinci.La hotel,ntreab de Leon Catton.Dac nu este,cere s fie
chemat.Spune-i c eti prieten cu Amanda Montgomery.
-Nu cunosc nici o persoan cu acest nume.
-M cunoti pe mine; ea este mama mea.Dac nu-i pomeneti numele,n-o s
capei o camer.Leon pstreaz cteva apartamente libere,dar nu le d oricui.
N-ar strica s-l rsplteti cu o verzitur.
-O verzitur!
-O bancnot de o sut de dolari.O s-l impresioneze.La fel ca inuta i bagajul
tu,probabil.Ah i nc ceva.Scoase o cutie din buzunar i i-o ddu.Cnd o
deschise,Aria gsi o pereche de cercei cu diamante,i inu n lumina farurilor
unei maini care venea din sens invers.Nu erau de prea bun calitate,dar i puse
la urechi.
-Nu spui niciodat mulumesc?
-America o s aib vanadiul pe care i-l dorete att,spuse ea mndr.
-i-a zis-o,ce mai! exclam Bill.
-Dac va reui s se ntoarc n ara ei.Dac va convinge guvernul nostru c ea
este adevrata prines.Dac...Bill o btu pe mn,spre uimirea ei.
-Nici o grij,scumpo,se vede de la o post c eti prines.
-N-o atinge i nu-i spune scumpo.Este de neam mare,l preveni J.T.ironic.
-Hai,nceteaz,se enerv Bill.i restul cltoriei se desfur n linite.