Sunteți pe pagina 1din 82

BARBARA McCAULEY

Nopi de foc

CAPITOLUL1
Inimaibteacuputere,aveapalmeleumede
Sarfiascunsintrogaurdearpe
itotui,nuaveadeales.
Sprijinindusedeobox,Racheltraseaernpieptisefors
numerepnlazece.Dinfericire,simeaunmirosfamiliar,defnide
cai,dnduicurajuldeanufacecalentoars.nspateleeinechezo
iapiitrecucapulpestestinghiaboxei,cutndparcomngiere.
Zmbind,Rachelalintcuvrfuldegetelorbotuleimtsos.
Afar,lanumaicivametri,seaflapoaterspunsullaproblema
careoobseda:CordCantrell.
Cuochiinchii,tnrafemeiecutaosoluiedeultimmoment
dar,eranzadar.Luasetotulnconsideraie,ncercasetotul.Orictde
disperatarfiprut.,aceastncercarereprezentaultimaeians.
Obrizclduptrundeangrajduldeschis,aducndspreea
zgomoteleobinuitealeoricreiferme:duduitulndeprtatalunui
tractor,ltratulunuicine,voceaunuibrbat,attdedulceicalm,
nctabiaseauzea.
Rspunzndparclaceeacedoreatnrasaud,vocea
linititoare,joasigravseauzidintrodatmaiputernic.
Uurel,frumoaso,ebine.nuiaa?Nuifieteam,nosi
facru.
Jucnduseneatentcucoamaiepei,Rachelnchiseochiiisels
nvoiavociiaspreanecunoscutului.Ovocecareevocanopicaldei
senzuale,cearafurimototolitei
Deschisebruscochii.Doamne!Ceisentmpla?Cuomn
tremurtoareitersefrunteambroboditdesudoare.Nerviiijucau
feste,ispuseRachelsuflecnduimnecilecmiisubiride
bumbac.Astaera:oproblemdenervi.imairecapitulncodat
miculdiscurspregtitcugrij.Trebuiassearatectmaicalmict
maihotrt.Apoi,trgnduicuhotrreumeriinapoisendrept
sprebrbatulaezattotcuspatele.
Rmasepuindeoparte,nafarapriviriiantrenorului,casnul
deranjezenplintreab.Calul,oiaptnr,dedoianieraviforoasi
tresreadefiecaredatcndpturaiatingeaspinarea.Eraunexemplar
foartefrumos,poatepreanvrstpentruunasemeneaantrenament,
darproprietariidecaipursngentrziauadeseacudresajul.
Hai,etiofatbun,reluvoceastpnitadresorului.
Slbindfrul,pusepturapeiapiolsacolo.Calulsecabra,
darbrbatullinu.Cuputere,mnginduicoamacuafeciune.Atunci,
RachellprivimaiatentpeCordCantrell:eranalt,subire,cuumerii
lai,cupicioarelelungiimusculoase.Unbrbatfrumos,cuadevrat.
Cord!
Surprins,Rachelsentoarseivzuuncowboycrunt
traversndngoanloculdedresur.
iamspussptmnaastasesaliiapaitunicimcarnute
aiapucat!
Speriat,iapasetrasenapoiifugisprecealaltmarginea
arcului.Cordinbuionjurturisentoarsencet.
Astatpreamultvremeliber,Tomspuseeldesprindpuin
cuvintelepentruasefacemaibineneles.Dacvreisfacidineaun
calbun,ainevoiedetimp.
Mgrbesc.Pentrumineiepoaraastanuvaloreaznimicn
stareaasta,ncareeacum.Oriodreseziimediat,oridoluiJim.Eltie
sobinrezultaterapideiastamintereseaz.
LuiJim?ChipulluiCordsempietri.
Dacfoloseticravaacuiapaasta,oveipierde.Nuvamai
folosicivaanilanimicinimnui.
Puinmipasdeceeacesevantmplapestecivaani.Eu
vreausvndcalulacum.Nupothrniniciunanimaliniciunangajat
nerentabil.Gndetetelaasta,Cantrell.
Omulsendeprtadeja,subprivireafurioasaluiCord.Cu
pumniistrni,acestaistpneacugreufuria.Apoisentoarsei
tnraivzuchipulcrispnduse.Sendreptspreeacupasuluor,
frsideaatenie.
Nelinitit,Rachelsentoarsengrajd.Maibinesnujigneasc
mndrialuiCord,artnduicfusesemartorlaincident.
Aadar,ateptsodepeasc,cucivametriilchem.
DomnuleCantrell!
Elseopriisentoarse.
Cesantmplat?
Descumpnitdetonulacestamnios,Rachelrmasemut,cu
inimabtndicuunnodngt.ApoiCordsemblnzi,caicumiar
fidatseamacagresaseovizitatoarenevinovat.
Scuzai,murmurel,dupunlungoftat.Vpotfidefoloscu
ceva?
lvedeapentruprimadatdeaproape.Ochiiluialbatrimai
luceauncdemnieifrunteaadncbrzdatiddeauoexpresie
sever.
Nu,adicda,seblbiea,fcndunpasnaintepoate.
Opriviintrigat.
Potsalegntredainu?
Easimicsenroetefrvoie.
Voiamsspuncaasper.
Cordseapropieioobservmaiatent.
Bine,fetio,ieusper,spuseelcuovocevoitinsinuant.
Rachelnepeniiridicbrbia.Nucumvasinterpretezealtfel
scopulvizitei!
Vreausvpropunoafacere,declareainsistndpecuvntul
afacere.
Da?Cefeldeafacere?
ndat,tnrairegretiniiativa.ntradevr,cecutaeaaici?
Dar,dinpcate,erapreatrziusfug,miculdiscurspregtitserisipii
rmasedineldoarconcluzia.
DomnuleCantrell,ridicndochiispreel
Euavreasmluaidenevast.
Probabilnunelesesebine!Bada.Eavorbisefoartelimpede,fr
niciunechivoc.Era,frndoial,oglum!
iunabun,dealtfel!Uncadoufrumosdeziualui.Russi
Eranekltachinaudestulcaveaaproape32deaniiceracelibatar
nrit!
Totui,Cordprivisebinenjurinuvzusenimic,cciseatept
saparnitebrbai,rznd,satisfcuideglumalor.Uitndusedin
noulafat,observhotrreaeiiscnteiacareisclipeanochiiverzi
cenuii.Rasbun!Era,ntradevr,foartedrgu!
impinseplriapespate.Acumerarndulsusifoloseasc
umorulpersonal!
Sigurctevoiluadenevast,drag,spusedestuldetare,cas
fieauzitdeceicaretrgeaucuurechea.
Defapt,situaiaiplceadincencemaitare.Fataerafoarte
seductoare,cupantalonulsubluejeansbinestrnspepicioarelelungi
ifine,cucmaarozdeschislargpepieleaalbadecolteului
Defapt,urmelpeuntondetaat,amputeancepelunade
miereimediat.iseapropiefoartemultdeRachel,murmurnd:
Estenitefnngrajd.Amputeafaceunpatpentru
ndrgostii,cezici?
ocat,fatanepeni.Oricumnusarfipututmicafrsl
atingpeCord.itiadininstinctcacestcontactarfifostprimejdios.
Nicinoatinsesencitrupuleifremtafrvoie,picioarelese
ngreunaserparciinimaibtea.Casnumaivorbimdeemoia
ciudatcareocuprindea,laideeacarputeasajungnfn,nbraele
acestuibrbatTrebuiasseretragctmaiurgent.
DomnuleCantrell,spuseeafcnduisemnsdeanapoi.V
rog,dleCantrell
Darelnumairespiraiochiiiexprimauacumodorinreal.n
sfrit,sandeprtat.Darncet.
Suntdezolat,sescuzeafcndcivapaintroparte.Arfi
trebuitsmexplicmaintiEramattdenervoas,nct
Cordiaruncopriviremirat.
NuteatrimisRuss?
Russ?NucunoscniciunRuss.inumatrimisnimeni.Am
venitcuadevratsvcersmluaidenevastVrog,ascultai
m.
Completnemulumit.Cordincrucibraeleisesprijinide
box.
Suntnumaiurechi.
Fatainspiradnc.
midauseamacncercareameapoateprearidicol,spuse
Rachel,trecnduimnaprinpr,dar,dacnumigsescrepedeun
so,voifiobligatsmivndferma.
Cordluaunaersceptic.
Namauzitniciodatssevorbeascdeolegecarepoateobliga
ofemeiessemrite,doarcasaiboferm.
Suntfoarteserioas,domnuleCantrell,precizfemeia,cuo
voceacreifermitateosurprinsechiarpeea.ivasigurcpropunerea
meameritefortuldeafiascultat.
Cordprivimaiatentfemeiasuperbcareistteanfa.Oprivire
strlucitoare,obrajiimbujorai,guratentant,corpulsupluizvelt.
Defapt,numndoiescnicioclipcpropunereadvs.
Valoreazobosealadeafiascultat,conchisepeuntonmaliios.
UnfulgerdemnietrecuprinochiiluiRachel.
Nusuntunanimalcarepoatefipreuitivndut,dleCantrell,
spuseearece.Vreaudoarsmmrit,casmipotpstraferma.Peste
unanvomdivoraifiecarevamergepedrumulsu.nateptare,vei
beneficiadeunlocdemuncundenimeninuvvaspunecumsv
ocupaideuncal,adugeacuperfidie.
Deci,asistaseladiscuiacuTom.
i,urmea,vvoidruivreomiedeacrilaAbilene.Soulmeu
milealsat.Eunulamfolositdar,dacsunteiinteresat,vputei
instalaacolopropriaferm.Dacnudorii,lveiputeavindeoricnd.
Omiedeacri?Daclinteresau?Nucredcexistaniciundresor
decai,aresnuvisezesaibpropriaferm,sfiepropriulsu
stpn
Censeamncndspuneisvpstraiferma?ntrebel.
Soulmeu,Michael,amuritacumdoiani,ntrunaccidentde
avion.Afcutuntestamentcarestipuleazcgestiuneafinanciari
administrativabunurilorlsate,inclusivferma,vafiasiguratde
fratelesuEarlpnmvoirecstori.
Deceafcutasta?
Nuvprivete.
Chiaraa?micereisviauncstorieimispuneicn
amdreptulsntrebdece.nacestcazmirmnedoarsvsalut,
doamn.Suntncntatcamfcutcunotin.
ichiarintoarsespatele.
Ateptai!
Elseoprioclip,naintedeasentoarce,cuminilenolduri.
Rachelscoaseunoftat.Elaveadreptate,tia,darsituaiaeraattde
umilitoare!
Michaelvoiashotrasctotul,ncepu,adunnduitot
curajul.Pentruelipentrutoiceidinjur,adugeacuunzmbet
amar.Voiasfacbine,desigur,darnuiavenitniciodatideeaceram
capabilsmdescurcsingur.Segndeamereusmprotejeze,sse
ocupedemine.
NiciodatnarficrezutcaputeaconducesingurfermaT.
FermaT.?repetCord.
Toatlumeaocunotea.Cordiamintichiarcauzisede
moarteaproprietarului,cudoianinurm.Acumiveneanmintei
numele:Stephens,MichaelStephens.
Amauzitdesouldvs.Dacammemoriabun,lucran.
Industriapetrolier,iacumpratfermacasvooferedvs.
Rachelscuturdincap.
Nu,astaipovesteapecareaspusoziaritilor,darferma,de
fapt,fceapartedintrosocietatepecareelarscumprato.
ntotdeaunaavrutsorevnd.Ateptadoaruncumprtor.
Sendreptsprepoartirespiraerulcldualacestuinceput
deaprilie.Eradoarzeceijumtate,iarcldurapromiteasdevin
nbuitoare.
Toatviaaamtritnapartamente,mariitristeTatlmeu
maaruncatncursaluipentrureuitprofesional.Euamprevzutc
Michaelosmiimpunacelaistildevia.ndoianidecstorie,am
locuitncincicaseipatrustatediferiteiatunci,primadatcndam
puspiciorulpepmntulfermeiT.,camlaaselunidelamoartea
souluimeumamndrgostitimediat.Amavutimediatsenzaiacsunt
acas.
Rachelincrucibraele,fraidesprindeprivireadeceaa
luiCord.
Miarfiplcutsneinstalmaici,darMichaelaspuscnuera
practicpentruel.nchiriasedejaunapartamentlaDallas.Mam
resemnatslocuiesclafermdoarntimpulweekendului,cndvenea
elsisupraveghezeinvestiia.ApoiamuritiEarlarmasstupefiat
cmammutatnaceastferm.PretindeacnuesteunloccivilizatA
insistatsovnd,daramrefuzat.Deatunci,ceartadintrenoinamai
ncetat.
Nuepreauorpentruofemeiesconducoferm,recunoscu
Cord.
Tnrarsecuunrssenzual,careidduluiCordfrisoane.
Maialespentruooreanc,rsfat,nuiaa?Amauzit
adeseafrazaasta,credeim.nfinal,nafcutdectsmintreasc
hotrrea.
ncetulcuncetul,Cordncepeaspriceap.
Sunteipecalcdeamispunecvreisvcstoriicuun
necunoscutcasscpaidecumnatuldvs.?
Rachelroiputernicdarsusinu,totui,privireainterlocutorului.
Earl'seocupdedoianicudistrugereafermei.Cumprfnde
proastcalitate,ipltetemuncitoriicuntrziereirefuzsfac
reparaiileindispensabile.nplus,esteunprostadministratorDresorul
meumaprsitsptmnatrecut,cndEarliaspuscivamicora
leafa.Dacnulnlocuiesc.Puiniiclienipecareimaiamvorplecan
curnd.
Earltiafoartebinecniciofermnuseputeadescurcafrun
dresor.Fralfintlnitniciodat,Cordaveadepeacumprerea
formatnprivinaluiEarl.
Fermamiadatunsensvieii,continuaRachelaplecnduse,
pentruastrngeunpumndefn.Simtpentruprimadato
responsabilitate.Miegreusvexplicsentimentelemoledarpots
afirmc,nsfrit,tiucenseamnafiangajat.
natitudinealuiRachelcevaispunealuiCordcnuminte.
Totui,nelegeacugreucofemeieattdefrumoaspoatealegeovia
attdedur.
ifamiliadvs.?Decenuicereisvajute?
PrivirealuiRachelsenspri.
Tatamiaspuscvafifoartebucurossmprimeascn
Germania,cndmiovenimintealacap.Pnatuncitrebuiesm
descurcNanelescexactastavoiamieu:smdescurc.i
singur.
Cordscuturdincap.Unelelucruriiscpaunc.
Permiteimi.Nuvddificultateadeavgsiunso.Decemi
faceipropunereaastamie,unstrin?
Poateoifieudisperat,darsimpracticam.Amdatunui
detectivsarcinadeafaceolistatuturordresorilorcelibataricaremiar
conveni.Numeledvs.Figurancapullistei.Acumeclar?
Duptonulfemeii,cstoriaastapreameimultonchisoare,
dectunevenimentfericit.
DarnutotaaojudecaiCord?ichiarmamalui?
Oclipsegndiserios.Timpdeunansfiepropriulsustpn,
sseocupedecaiaacumtiaal.iapoiPosibilitateadeaavea
propriafermNu.
Chiarnumaipentruunan,cstoriarmneacstorie.Oprivipe
tnrafemeieiisimitrupulncordnduse.Desigur,aveanevoiedeo
femeieiceadinfaaluierafrumoas.Dardorinanuaveaslfacs
ipiardraiuneaiRachelerainclusnpre.
DoamnStephens,spuseolsconduiplriacasitreac
omnprinpr,cstorianupreaefcutpentrumine.Vapreciez
propunerea,darcredctrebuiesorefuz.
Bine,acumvnelegperfect,domnuleCantrell,rspunseeacu
ovoceseac,darfrmnie.Vmulumescpentrucmaiascultat.
ibgnduiomnnbuzunar,scoaseocartedevizitpecare
iontinse.
Dacvschimbaiprerea,mgsiiaicipncndvoi
ncheiaafacerea.
Cordsegndi,brusc,ceavavizitafermavecinivafaceaceeai
propunereviitoruluidresor.Ideeaidisplcea,frstiedece.
Hei,doamnStephens,strigfuginddupea,ntimpceease
ndeprta.
Eragatasurcenmain,darsantors.
Cumvnumii?Adic,vreausspun,prenumele
Rachel,spuseeaurcndlavolan.
iisursepentruultimadat.Desigur,pentruaidemonstrac
nuipurtapic,cicafacerilesuntafaceriiatt.itotui,elarfijurat
cacestsurspromiteamaimult.
CAPITOLUL2
AteptareaputeasonnebuneascpeRachel!Ctevaminutenc
ivarmnefrunghii!Mcardeartelefonamairepededresoruldela
fermaluiRocLukeHardingaldoileadepelist.
DupntlnireacuCord,preferasprevin,naintedeaiface
apariiainopinatntroferm.
Laamintireantmplrilordedimineaocuprinseunsentiment
deruine.ncsentrebacumreuisesplececuattacalm,cndde
abiaoduceaupicioarele.ExpresialuiCord,cndlcerusencstoriei
rmsesentipritnmemorie.
Oprivisecapeonebun.idecearfignditaltfel?Doaro
extravaganarmaifiobligatosatepteapelulunuibrbatcarearfi
pututsorespingnacelaimod!
iaruncaprulpespatecuunsuspin:IatundeoaduseseEarl!
Sbatcmpii,cutnduncowboydispussoiadenevast!Cumse
puteasfriunproiectattdestupid?imaiales,cumarfipututghici
cprimulbrbatcruiaiseadresaseovaimpresionaastfel?Setopise
cndauziseoapteleluiCordlaureche.|iaminteademirosulluide
fnipiper.nclipaaceea,inimaibteaattdetare,nctCordarfi
pututoauzi.Da,desigur,isimisetulburarea.Probabilcunbrbat
cumeraCordCantrellnuiignoraputereadeseducieexercitatasupra
femeiloritotui,eramulumitcfuseserespinsdeCord.Nuera
brbatulpotrivitpentruea.CeidoianideviacomuncuMichael
Stephensonvaserdestuledesprebrbai.La22deani,cndRachel
abiaiterminasestudiilefuseseimpresionatdeprestanaisituaia
luiMichael.Ovrjiserfarmecul,bunvoinaluiisendrgostiseiea.
Delanceputulcstoriei,nelesese,ns,cbaniiiputereavor
fintotdeaunaprioritarepentrusoulei.idescoperiseieagustul
pentruautoritate.SendoiacMichaelarfiacceptatvreodatcaeas
aiboopiniepersonalsausvreaslocuiascnaltpartedectacolo
undehotrael.Priniioeducasercapeofiicsupus.icaatare,ea
fuseseosoieasculttoare.
Darnumaieraaceeaifemeie.MoarteaaccidentalaluiMichaelo
zguduise,daroimaturizase.Aceastindependentsurvenitbruscar
fisperiatomainainte.Maitrziu.ncepusesiubeascaceastnou
libertate.
Deieranmodvizibilcutotulaltom,CordCantrellaveaunele
punctecomunecuMichael.Depild,dorinadeaifacepeceilali
oamenisauanimalessesubjugevoineilor.Da.Gndindmaibine,
aveanoroccelarefuzatsoiadesoie
Soneriatelefonuluiofcustresar.TrebuiasfieLukeHarding.
Ezitoclip.Maiputeaoarenfruntaosituaielafeldeumilitoare?Laal
cincileasemnal,ridictotuireceptorul.
Alo!
DoamnaStephens?ntrebovocenecunoscut.Ovag
decepieocuprinsefrvoie.SperaseunmomentcesteCord.
Da.
SuntLukeHarding,delafermaluiRoc.Miailsatunmesaj,
doamn?
Rachelrmaseoclipmut,incapabilsspunceva.Nu,era
imposibil,nuputeareluaexperienaApoiserzgndi:nuaveanimic
depierdut,citotuldectigat.
Doamn?
Daavreasvntlnesc,dleHarding.Epuinmai
complicatsmexplicprintelefondaravreasvpropunceva
important.
Desigur,doamn.Voifincntatsvntlnesc.
CeaispunedebarulGalben,nfaahoteluluiMavepelaora
6?
Perfect.Pocurnd.
Voianunlaintrare,casvisespunundemgsii,spuse
eanaintedeapunereceptorulnfurc.
Selungidinnounpat.Acoperinduichipulcuminile.Eraa
douaoarntrosingurzi,cndsesimearidicol.Amintirearespiraiei
luiCantrellpechipulei,atuncicndevocaseposibilitateadeasetolni
cuelnfnulproasptidduunfrisonprelungit.
Gata!TrebuiesncetezedeasemaigndilaCantrellsta!Cum
arfipututpetreceunannapropierealuifrafinacelaipat,cnd
zeceminutefuseserdeajunscasofacsipiardcapul?
DupnumaiaseoredelaplecarealuiRachel,Cordtiacecitise
nprivireaei:speranauneirsturnridesituaie.
Nehotrt,seopribruscnfaacsueisale.Apoiiscuturcapul
cuunhohotscurt.Nu,eraimposibil!Decearfidorittnracaelsse
rzgndeasc?Eraudestuialicandidaispecialitindresur,lafelde
calificaicaiel
SperanscdetectivulangajatdednaStephensiafcutbine
ancheta.CesarntmplacuRacheldaconimereaprost?
ncruntnduisprncenele,intrnsalon.Defapt,ceseva
ntmplacueanulpriveadeloc
Hotrcoberereceivaschimbagndurileisendreptspre
frigider.Dealtfel,Rachelpreaperfectcapabilsirezolvesingur
problemele.
Instalatconfortabilntrunfotoliudepiele,buonghiiturbun
debereinchiseochii.OrevzuimediatpeRachel:siluetaeifeminin,
ochiimari,timiziislbaticinacelaitimp.Contaoarepeel?Ridic
ochiisprependul.Eraoracinci.Femeiaaavutladispoziientreagazi
pentrualntlnipeurmtoruldepelist,casifacaceeai
propunere.iofigsitfericirea.
Cordseaezlngfereastriridicperdeauapentruaobserva
spaiuldeantrenament.Patronulluidresauncalncpnat.
Plesnituracravaeipespateleanimaluluiifcuru:eracaicumaifi
lovitunom!Pentruascpadeacesttristspectacolieidincamer,cu
inteniadeafaceundu.Acoloiscoasehainele.
Ocartedevizitczutjosiatraseatenia.ProveneadelaHotel
Mave.Alturideadres,Racheliscrisesenumeleinumrulcamerei
AmbianadinbarulGalbeneradestuldeatrgtoare.Dacjudecai
dupclieniiaezainjurultejghelei,eraunlocdentlnirepopular,la
careparticipauorenii,caifermieriidinjur.natmosfererafumi
tonomatuldifuzamelodiidinfolclorullocal.Mirosuldefrigruiidepui
friptofcursilaseguraap.
Fermecat,Rachelispusenumelelatejgheaiourmpe
chelneriacareocondusespreomasdincol.Apoi,instalatpeo
banchetrencepuinspeciaslii,evitndtotuisncruciezeprivirile
preainsistente.Nuidisplceatotuisfieprivitaa.Jignitderefuzul
luiCord,eadorisesiapereamorulpropriu,fcnduioapariiect
maiavantajoas.Artndfoartebine,cupruldesfcutiproaspt
splat,sengrijisefoarteatentdemachiajipurtaorochiepoateprea
mulatpecorp.idoariamspusvnztoarei!
Dacsegndeabine,nuvnztoareacareoconvinseseerade
vin,cipropriasanaturrebel.IdeeacMichaelarfidezaprobat
aceastrochieohotrseimediatpeRachel!Alegereatinereifemeiafost
confirmatdeafirmaiavnztoareicrochiaastalarseducepecelmai
exigentdintrebrbai.
Rachelurmasaflecurnddacpronosticulfuseseexact.
DoamnaStephens?
Gata!Toatsiguranaeizburasechiarnmomentulncare
brbatuliseadresase.Nu,cusigurannumaitrebuiasirennoiasc
ncercarea.Chiardacbrbatularfiseductoriaraveasursulplinde
farmec.Nicigndsrenceap.
Da,spuseeantinzndmna.PuteismispuneiRachel.
Urmaslinvitelacin,siexplicecfcuseogreeal,pentrua
imulumiapoiciaconsacratpuindintimpullui.Da,aatrebuias
procedeze.
DomnuleHarding,ncepuea,nelegcpovesteameaosvise
parstranie,dar
Bun,Rachel,iubito
Easentoarselaauzulacesteivocigrave,devenitacumfamiliar:
Cord!
Scuzm,daramntrziat,declarelaeznduselngea.M
aopritdindrumomicproblemlaferm.
Ealprivistupefiat.nntrziere?Desprecevorbeaicefcea
aici?ideceispuneaiubito?
DarCordintindeaacummnaluiHarding.
NarerostsmilprezinipeLukeCummergtreburilela
fermaluiRoc,Luke?
Rachelsebosumfl.NimicsurprinztornfaptulcLukeiCord
secunoteau.Dareanuseateptasesseaflenacelaitimpalturide
primiidoibrbaidepelist.
Namdecemplnge,rspunseLuke,vizibilintrigaticurios
saflemaimultdesprelegturadintreCantrelliRachel.Darlatine?
idauotiredeultimor:lafermameasecautundresor.Mi
amdatdemisiaazidupmas.
Demisia?RachellprivipeCordstupefiat.Nicinuidepise
surprizadealvedeaaiciiouimeadinnou.Decedemisionase?Doar
dacNu,nuputeafidincauzaei.irespinsesesecoferta.
ncazulsta,cefceaaici?ipentruDumnezeu,deceeraattde
fericitslvad?
Timpdectevaminuteiaascultatpeceidoievocndamintiri
comune.Evident,lucrasermpreunpetimpuri,undevanWyoming.
ntottimpulconversaiei,Cordnuomaiprivise,dareaeanul
puteaprsidinochi.Ofascina:pielealuibronzat,cicatriceacarei
brzdamnadreapt,micileriduricarosespaulafiecaresurs,toatei
plceau.
Parfumulmaiadugacevafarmeculuivirilcareotulburanespus.
GenunchiuleilatinsentmpltorpecelalluiCordiisimitrupul
lundfoc.Chinuit,sttealipitdezidincercasiregseascsuflul.
CasiascundjenaiadresunsursbinevoitorluiLuke.
SurscarelamuzpeCord,darlumpluidegelozie.Rachelnu
eraatoare,darrochiaivalulbogatalpruluieiarfiatrasatenia
oricruibrbat.Dealtfel,Dumnezeutiecteeforturitrebuiasfac
pentrucasnuiaratectdemultlatrage!i,judecnddupprivirea
plindeinteresaluiLuke,trebuiasintervinrapid.
Deci,Luke,spuseelpentrualaducelaordinepeprietenulsu,
carencepusessecampiardnochiifrumoiailuiRachel,calulpe
carelaicumpratdecurndvactigaanulstapremiuldelaFort
Worth?
Areansalui,rspunseLuke,modest,darfoartemndrus
dezvolteacestsubiect.
Diversiuneareuise!Cordirevenidintensiune.
Darsabucuratprearepede,iatcRachelintrnvorb:
Scuzm,Cord,spercnutesuperidacmlaisvorbesco
clip,ntrepatruochi,cudl.Harding?
Vizibilstnjenit,LukelprivipeCordcaicumiarficerut
aprobarea.Dresoriiaveauunanumesimalproprietii,fieceravorba
decai,fiedefemeilelor,iarCordlfcusedejasneleagdestuldeclar
peamiculsu,cRachelnuerapentruel
Regret,doamnStephens,rspunseLukeridicnduse,darm
temcvatrebuisvtelefonezdin,nou.Miamamintitdeontlnire
urgent.Scuzaim,vrog.
Laanc,ziseCordtrecnduiunbrapesteumeriiluiRachel.
Racheliaspusnoutatea?
Cenoutate?
Urmeazsnecstorim.
Preauluitpentruascoatevreunsunet,RachelpriveacumLukel
felicitcucldurpeCordiapoisenclinnfaaei,pentruailua
rmasbun.Ateptsprseascsalapentruasesmulgeenergicdin
minileluiCord.
Etibolnav?
Elluunaernevinovat.
Desprecevorbeti?
tiipreabineEramntimpuluneintlniriimaintrerupt.
VreaustiudecemaiopritimaialesdeceiaispusluiHardingc
nevomcstori.Aiuitatcmiairefuzatpropunerea?Dl.Harding
elnuopentrutine,terminCordnloculei,ncrucindui
braele.
Cuadevrat!
EasimibruscnevoiaslsfidezepeCordimini:
Hardingcorespundetotui,perfect,criteriilormele,spuseeacu
arogan.idefapt,ceteprivete?
Cordluunaerdetaat.
mifacdatoria.CuLukenarmergetreaba.
Dreptcinemiei,dleCantrell?Nucautdragostea,ciunso;
dacvreiunsimplupartener.Pentruunan.Cndosvreauunso
adevrat,osamgrijdecemiconvinesaunu.Pentrumoment,Luke
Hardingmisaprutfoarte,foartepotrivit.
OchiiluiCordsengustaruor,darRachelnuidduatenie.
Bravo,domnuleCantrell,continuea,aicompromisoafacere
promitoare.Amavutoexcelentocaziedeancheiaoafacere.
Sncheioafacere!repetCordrznd.Aaeconsiderat
cstorianzilelenoastre?
RsulcaldalluiCordfcuasupraeiunefectnebun.
ncazuldefa,da,spuseea,ndeprtnduseuordin
pruden.
Cinemaifigureazpelist?
Nuteprivete.
Rachel!Peorazdecivakilometrideaicinuexistniciun
dresorpecaresnulcunosc.tiulucruricarepoateauscpat
detectivului.
ArgumentuloizbipeRacheliavuoezitare.Desigur,nuapelase
laundetectivpentruaseasigurademortalitateacandidailor,darcum
sverificicanchetatorulnsuinusenelase?Curegret,scoaselista
dinpoet:
Eibine,spuseea,dregnduivocea,maiesteiPeteWilkes
DelafermaJensenEcompetent.Daritatlapatrucopii.
Eii?
ntreistatediferite!
Racheltcu.Detectivulnumenionaseacestaspect.
MaieiWesSmith,delafermaW.
Eficace
dar?
Nestatornic.Pedistandetreileghenueniciofemeiepecare
snofifrecventato.
Rachelimucbuzele.
JimAtwooddela
Dedataasta,Cordismulselistadinmini,cunerbdare.
CeicaAtwoodfolosesccravaadinpcate,spuseel,crispndu
sebrusc.Cufemeiasaucucalul,nulepasCedetectivaiangajat?Nu
cumvaerasenilsauorb?
Impresionatdeizbucnire,Rachelsimionelinitebrusc.Totui,
ireveniiridicbrbiacumndrie.
idumneataetipelist,Cord.Ceamdeaflatdespre
dumneata?
Elofixcuintensitate.
Toibrbaiiauunchipascuns,Rachel.Numdeosebescnici
eudealii.Vreisisalveziferma?Potsteajut.itrebuiesmcrezi,
dacipromitcnamstejignescinicinutevoimaideranja.
IniiativaispunealuiRachelcacestCordCantrellera,fr
ndoial,celmairusopecarelarputeaangaja.Setemea.Nucarfi
fostbeivsaupctos.Nu.Setemeadeeansi.Defiorulcareo
strbtea,laceamaimicatingere,laceamaimicprivirealui.Nutia
cumssecontrolezenfaaacestuibrbat.
Deceiaischimbatprerea?ntrebea,ctdecalmputea.
Elzmbideschis.
Ofemeieattdefrumoasnufaceasemeneapropuneri,Rachel.
Amvenitimediatdupcemiamadunatgndurile.Nuerailahotel,dar
iamvzutmainainumndoiamcetipeaproape.
Rachelnuseputumpiedicasrd.
Spunemi,Cord,ceproblemmiarpuneHarding?
Cordsurse.
ilipsetespirituldedecizie.Rachelnulputumpiedicas
rd.
idtalenuilipsete?
Nuchiar.Sepoatecontapemine.
Dacmieincstorie,exactastavoiface.
Deciofertarmnevalabil?
Eaisusinuprivireacuoaprobaredincap.
Da,cowboy!
Cordridicpaharulsciocneasc.
Atuncicemaiateptm?
CAPITOLUL3
Prinputerilepecaremiledlegea,vdeclaruniiprin
cstorie.
Cordlprivicuunaernencreztorpeprimar.Cstorit!nc
ocat,icoborochiiivzumnaluiRachelntralui,Overighet
nouistrluceapeinelar.
SoialuiDintrodatsesimiameninat.
Vreissrutaimireasa?sugerprimarulprivindulpe
deasupraochelarilor.
Sisrutenevasta?Uf!Aveaimpresiacesteunadolescentla
primantlnire.OprividinnoupeRachel.Cutocurinalte,mbrcat
ntruntaioralb,clasic,oncarnapefemeiamodern,sigurdesinei
obinuitcureuita.inutaastasepotriveademinunecuntlnirealor
profesional,admise.Cord,filosof.Oarenuiscoseseieldindulap,de
circumstan,uniculluicostumic?Dacnueradectunmariajde
convenien,decesesimeaattdetulburat?
Departeaei,iRachelerateribildenervoasiabiandrzneas
lpriveascpenoulsuso.Arfitrebuitsrenunenultimulmomentla
aceastiniiativoriginal,lacareompinsesertocmaiezitrilelui
Cord.iapoi,timpulzburase,sosiseziuanuniii,surprinscia
vzutlogodniculaprndlaprimrielatimp,saemoionat.
Tulburareaiacrescutcndiastrecuratunineldeaurpedeget.
Aceastatenieamicatoinacelaitimpancurcato:eanicimcar
nuvisasesicumpereoverighet.
OdescumpniseicostumulelegantpecarelpurtaCord.Astfel
mbrcat,lcredeaimaimultunomdeafaceri,dectuncowboyepuizat
demuncilegrelealecmpului.Defapt,lpreferancmaijeans.
Seductorislbatic,aacumsecunoscuser.
Primarultui.
Nuosrutaipemireas?repetncetior.
A,bada,desigur.
DarpaloareabruscaluiRachellopripeCord.
Credcamnevoiedeaer,murmurea,cujumtatedevoce.
ngduitor,primarulsursecugentilee,naintecatnrasoies
sentoarcspreieire.
Cordnuilsasemna.Ateptasiasdinsalpentruaseoprii
oobligslpriveascnfa.
Ei,doamnCantrell,zisecuunsurs,cesentmpl?
DoamnaCantrell.Deacum,senumeaRachelCantrell.Doamna
CordCantrell.DinnounceputotulssenvrteascnjuriCordfu
nevoitsosusin,pentrucsecltina.Apoioaezpeunscaun.
Cesantmplat?repetel,curios.
Privireaisentunecbrusc.
Nucumvaetinsrcinat?
Nu!Sigurcnu!
Atunci?
Femeiaitrecuomnpestefrunte.
Edoarnervozitatea,explicea,puinconfuz.nmomenteca
astea,simtoslbiciunelastomac.
Cordoprivioclip,gndinduse.
Decndnaimncat?
Ei,ambutpuincafeadedimineai
ChiaraaampresupusCteoreaidormitzileleastea?
Sdoarm?Fcuunefortsiaminteasc.Aaipitdoardecteva
ori.
Hai,vino,ziseellundodebra.Alturiesteunmie
restaurant,idaudemncareipeurmteaeznpat.
Eanepeni.
Amfcutonelegere,Cord,spuseeancercndsse
desprind.Nuprofitadeobosealamea,casschimbicondiiile
nelegerii.
PechipulluiCordtrecuexasperarea.ielera,evident,lafelde
obosit.
Deciaaaincrederenmine!protesteloftnd.Rachel,draga
mea,spusecoborndvoceaidesenndcudegetulconturulbuzelorei,
dacntrozivatrebuisintrmnacelaipat,nosteducacolo
trgndutedepr.Namobiceiulsiaucuforacemidoresc
AfirmaiacategoricaluiCordolsmut.nceaventurintrase?
Cndsatrezit,sefcusentuneric.Dezorientat,Rachelclipide
ctevaori,ncercndsneleagundeseafl.Memoriairevenibrusc:
cstoria,omasneateptatalturideCord,ateniilecucareo
nconjurasecndoaduseselahotel,insistndsseculcenpat,tonul
maimultpatern,dectconjugal,pentrucareierarecunosctoare.Cci
eapresimeacuneliniteceradeajunsungest,unsurs,oprivire,ca
sofacscedeze
Dardeceerantunericulattdeprofund?Sculndusedinpat,
vzuperdeleletraseipriviceasuldepenoptier.
Ora8!Dormiseapteore!
Desigur,angoasaateptriidinainteacstorieiipusese
rezistenalancercaredartotui!Siestaastaprelungitifcuses
ntrzieiacumnarmaiajungelaSweetwaternaintedecdereanopii.
DecenatrezitoCord?Otrecuunfior,gndindusecpoateelnu
revenise.Apucndperna,ostrnsenbraeimersesprefereastr.
Uf!CamionetaluiCorderaparcatlngaeiideeaeraataato
furgonet.nchizndochii,Rachelsuspinuurat.
Attdetare,nctCordaezatpecanapea,oauzi:
Cecredeai?Camfugit
Cord!Miafostteam.
Rachelistrnsedinnoupernanbrae.
Acum,Cordseaezasentrunfotoliuisiluetasasedetaa,cao
umbrchinezeascntrununghialcamerei.Seschimbaseipurta
acumunjeansiocmaalb.
Numiairspuns,insistel.
Eibineideeamiatrecutprinminteunmoment.
,Eapornisaprindlampa,darCordofcusischimbe
hotrreacuvingestiseapropiedeea.Arfitrebuitsfiesperiat,
singurntrocamerdehotel,cuunbrbatnecunoscut.Totui,nuse
temea.isimeadoarinimabtndtarenpiept,simeaclduraminii
luiCordpemnaei
ieumamgnditlaasta,Rachel,admiseel,aminidaca
spunecmbucuraceastcstorie.Suntnusuntdeloclinitit.
Citisurprizanochiincsomnoroiaitinerei.Privispreceledou
miniunite:verighetastrluceanpenumbr.
Da,arfitrebuitsfug.Sarfisimitlibercubagajulfcuticu
caiiurcainfurgonet.Fuseseputernicdorinadeaplecasprenord,
poatespreMontana.ApoisegndiselaRachel,caredormealinititn
cameradehotel.Eaaveancrederen.Eliiateptantoarcerea.ia
luatospresud.
SpreRachel.
Temaipoirzgndi,spuseeancet,nuvreai'siimpun
acestaranjament,dacnuiconvine.
Voceaeisuav,puinrtcit,ltulbur.Lsnduimna,seduse
saprindlumina,pentruarupeaceastintimitatecareinceoa
gndurile.
Amfcutonelegere,spuseelcufermitate.Nuvomreveni
asupraacesteiprobleme,dragamea.Nusespune:Cumiaterni,aa
dormi?
Lafigurat,nu?
Sigur.
Rachelinspircuputere.
Cord,relucacutimiditate,privinduiinelarul,avreasi
mulumescpentruverighet.Numateptam.
Narfiprutseriosfrverighet.Doarnuvreisprovocm
brfele,nuiaa?
Earse.
Credcnuamfiriscatnimic,darpresupuncestemaibines
nedovedimprudeniSpunemidecenumaitrezit?Laoraasta
puteamfiacas.
Acas.CuvintepecareCordnuaveaobiceiulsleaud.l
strbtuuntremur.Apropiindusedefereastriprivicamionetadin
parcare.
Nutearfitrezitniciunbombardament,Rachel.Amfcut
destulzgomotcasscoliunmort,dartunuteaimicat.
Sentoarsespreea.
Ziuaafostlungipentrumine,doreamsmnncpuinis
dorm.Amanunatdejalarecepiecmaipstrmcamerelenco
noapte.Vafibineidacplecmminedimineadevreme.
Rachelpriveapatuldublu.Roi.
Eibinedacvrei.Euamdormitdestuliipotlsapatul.M
instaleznfotoliuicitesc.
Cordnumaivzusedemultofemeieroindispectacolull
ncnta.Privisprepatuldesfcutiimagineauneitinerefemeimbrcat
nmtaseidantel,caoadevratmireas,aprinsenelunincendiu.
Cumsigsetisomnulnpatulacestacarepstraamprenta,cldura
iparfumulunuitrupattdefrumos?
Mulumescpentruofert,dartrebuiesmducslegcaiin
spatelehotelului.Voidormincamionet.
Decenuiailsatlaferm?Puteamtrecesilummine
diminea.
Eibineampreferatsevitacestocol.Patronulestefoarte
nemulumitdedemisiameaneateptat
Nuimaispuseicpatronulnnebunisedefurienunumaila
vesteademisiei,daricndlavzutpeCordrupndtoatecravaele
existentelaferm.
Ceaizicesmergemsmncm?adaugelsurznd.
Iar?Osmngradacoscontinuismndopiaa,glumi
ea,fcnduiordinenhaine.
Defapt,nuproiectadoarsondoape.Eaiinspiraproiectemult
maipasionateTotui,ncheiaserunpact.ipentruaimodifica
regulile,trebuiasfiedeacordambelepri.
Rachelifcubagajeledimineaadevreme,ntimpceCordfcea
du.Dormiseprost,nelinititdeceaveasspunlaferm,explicnd
cstoriaastapripit.Sesimeaobositinervoas.Desigur,tiusec
problemasevapunecndsevantoarce,darmomentulseapropiaiea
eranpandeexplicaii.Arfipututspunecafostsangajezeunnou
dresorlaDallas.Darcumjustificaifaptulclaluatdebrbat?Cel
maibineerasrmnncevazivDar
Decenarsugeraodragostelaprimavedere?
Dinfericire,Earl,eranCaliforniapentruoptzile.Darvatrecepe
lafermpnivareluaapartamentulluxosdinForthWorthiRachel
nutia.Cumvareacionalavesteacstoriei.Unlucrueraclar:cnuo
vafelicita!
intoarsecapulsprebaie,cuunsuspin.Zgomotulduuluii
evocimediatimagineacorpuluiunuibrbatiinimaolurazna.
PentructrebuiasadmitfaptulceraatrasdeCord.Ce
femeienarfiatras?Decinusepuneaproblemasangajezecuelrelaii
personale.Unirea'*lortrebuiasrmnunparteneriatprofesional,
careilsaindependenaluiRacheliluimnliber.Eranjocsoarta
fermei.
nplus,Cordurmasplecentrunanieanaveadelocgustul
aventurii.DelamoartealuiMichaelnulipsiserocaziile,darRachelnu
voiacevatrector.Niciocstoriecaresitaiearipile.Nu,cusiguran,
nudoreacasentimentelesicompliceviaa.noricecaz,nunainteca
fermasfuncionezeaacumvoiaea.
Abiaatuncipoatesargndiladragosteichiarsntemeiezeo
familie.Unasemeneagndofcussurd:ofermcaaeierafcut
chiarpentruagzduiodroaiedecopilainateptare,dacpstrau
relaiicordialenueraniciunmotivcaeaiCordsnuseneleagbine,
ntimpulacesteicoabitriforate.icasaeradestuldemarecaeisse
poatevitaiastfelsnbueatraciacareimpingeaunulspre
cellalt.nplus,amndoiarfiabsorbiidemuncidesigursarvedea
puin.Da,unanvatreceuor.
ApaduuluiseopriseacumiCordfluieraveselntimpcese
tergea.Apoi,deodatdeschiseuaiistrecurcapulprin
deschiztur.
Aipastdedini?ntrebel.Peameaamuitato.
ArtasuperbiRachelprefersnuincruciezeprivirea.Apuc
tubuldepastilarunc,puinlantmplare.Cordlprinsedinzbor.
Eaateptsnchiduaioft.icerusepastadedinicuatta
naturalee,deparcarfifostcuadevratcstorii.Ideeaotulburafr
voie.NerviiijucaurenghiuriDinfericire,ncurndsevaurcafiecare
nmainaluicassentoarclaferm!Astailsaunrgazdetreiore.
isevagndilamodulncareivaanunacstoria!
Pesteunsfertdeoreraupedrum.Oscurtoprirecasadape
caiiisiaomasuoari,duptreioredelaplecaremainileintrau,
unadupalta,pedrumulprfuitceducealaferm.
Bavedereaei,unsentimentadncdefericireocuprinsepeRachel.
Acumerasigurdefaptulcfcuseceeacetrebuia.Oricesarfi
ntmplat,aipstrafermaeralucrulcelmaiimportantpentruea.
Nereuindsireinemoia,oprimainaialergspreceaalui
Cord.
Coboar,cowboy,spuseea,deschizndportieranaintecaels
fintreruptmcarcontactul.Osiartcenseamnoadevratferm.
EntuziasmuleilsurprinsepeCord.Ovzusemereurezervati
nuiimaginaseciarputeaartaemoiileastfel.ncunlucrucarei
plcealaeanciudaoboseliidrumuluiattdelung,aveaoprivire
strlucitoare,obrajiiroiideemoie,iarsursulattdecomunicativ,
nctncepuielszmbeasc,fericitdinaintedeadescoperi
proprietateaalturideea.
Nuesuperb?spuseeaartnduipeisajulcuungestlargi
fericit.
Erafrumos,desigur,darfoarteasemntorcutoatefermele
cunoscutedeCord.PoatecRachelnuumblasepreamult.Pentruea
totuleranou.
Nuiru,fcuel.
Eaiaruncoprivireiritat.
Emaimultdectatt,repliceacuovocevibrantcarelfrap
peCord.Efermamea.idinmomentulncaremvoidebarasade
tutelaluiEarl,nimeninosmispuncumsmocupdeea.
intorcndusepeclcie,seurcncamionetidemar,
fcndsscrneascpietriulsubochiistupefiaiaibrbatului.
Cemuscanepato?Scuturnddincap,luielvolanulii
urmnevasta.Vanelegeelvreodatfemeile?Femeile?Pentrumoment
sepuneaproblemadeaonelegemaintipealui.
Seartaseneobinuitdecalmntimpulmiculuidejun,cerndui
simplusolasesfacprezentrileisexpliceeansicumecu
nunta.Ifusesedeacordioputeanelege.nprimulrnd,cadusese
cueaunstrin.itotui,simeacoenerveazceva.Cevanc
nedefinit.
Maimerservreocincisutedemetri,naintedeavedeaocasn
stilspaniol,cuacoperiuldeiglroieiunporticalb.Eraocasjoas,
nconjuratpetoatlungimeadestejariideopajitebinentreinut.
nspatesezreaugrajdurileiceledoumanejuri,caictevamici
dependinencarelocuia,probabil,personalul.
Racheliscoaseomndingeamuldeschisiifcusemnlui
Cordsparcheze.
Intrunmoment,spuseeaajungnduldinurm.Dupastao
siartgrajdurileiosiinstalmcaii.
Cumelurcascrilepridvoruluinurmaei,ateniaiafostatras
deuncodecorativcuflorigalbene.Segndicajunsesentrocas
adevrat,ocasadevrataacumovisase.
nfaauii,Rachelsentoarsecuunzmbettimid.
nlipsameasaocupatdecasJudy,soiaadministratorului.
Daracumsuntsigur,sadusacaspentrumasadeprnz.Vomfi
singuri.
lanunpeCordc,pentrumoment,nuaveaunimicdeexplicat.
Defapt,elaveaimpresiacRachelseopriseacaspentruaiaduna
curajulnvedereaconfruntriicupersonaluldelagrajduri.
Pecndeadeschideaua,Cordavuunimpulsbrusc.Frailsa
timpsreacioneze,oridicnbrae.
Cord,exclamea,surprins.Cefaci?
Elsurse.Rachelfcuseochiimari.
Respecttradiia:trecpragulcusoiameanbrae,strigelcu
voioie,deschiznduacupiciorul.
Rachelrsenervos.
Cord,ntradevr,nutrebuie,nuecaicum
Unsrutofcustac.
CAPITOLUL4
Rachelnusemaiputeamica.BuzeleluiCordleluasern
posesiepealesaleattdebrusc,cuoasemeneaintensitate,nctea
rmsesecaparalizat.Darcurnd,unvaldesenzaiicontradictoriio
cuprinse,unvalformatdinsurpriz,excitareiteam.Trecuseatta
timpdecndnuomailuasenbraevreunbrbat,attdemulttimp
Cumslupimpotrivaemoieicareifceainimaspalpiteiofceas
imbriezepartenerul?
Elnchiseuacupiciorul,naintedeaolsajos,uurel,fcnds
alunececorpuleipelngallui.Numaiputeanegaevidena:dela
primantlnire,eaghiciseclegturalorvafislbatic,pasionati
irezistibil.
Lipindodeu,Cordombria,regsinduiguracuardoare.
Niciodatnufuseseastfelsrutat.Niciodatunbrbatnuimai
comunicasedorinaattdeviolent.inicieanusemaiabandonaseatt
demult,iaraceastemoieosperiaiocopleeanacelaitimp.
iCorderasurprins.Narfindrznitsiimaginezecaeasi
rspundcuattablndeeiardoareamestecate.ncunsrutiiar
pierdecapul.
Nuera,totui,momentul.
Erauobservai.
npicioarencadruluneiui,lacivametrideeiseaflaun
brbatnalt,cupruldesinegru,ncruntaticubraelencruciate.
Atitudinealuivoitintimidantarfipututlsascrezicelera
proprietarulloculuiialluiRachel.
Cordneleseimediat:nueranevoiesifieprezentat
necunoscutulcastiecevorbadeEarl,cumnatulluiRachel,celcare
oincitasefrvoiesicauteunso.Avarnprivinafermei,preamult
maigenerosnceeacelprivea:odovedeaucostumuleleganti
diamantulmarepecarelpurtapemnadreapt.Preulpietreipreioase
arfiajunssplteasctimpdecincianifurajulihranapentruntreaga
ferm!
Earl!exclam,nervoas,Rachel.TecredeamnCalifornia!
Observ,replicelfralprsidinochipeCord.
Tcereacareselsiseprutinereifemeiovenicie.Totulse
desfuraprearepede.Eanuirevenisencdinemoiiledeterminate
desrutulluiCordiacumEarleraaici,iareatrebuiasianune
cstoria.Siimpunhotrreaei.
ndreptnduiumerii,eaarborunsursdeschisillupeCord
detalie.
Earl,avreasilprezintpeCordCantrell,spuseeaforndu
sesicontrolezevocea.Soulmeu.
Efectulfuimediat.Surprinsmainti,Earllsfoarterepedesi
izbucneascmnia.
Poftim?ntrebel.
Neamcstoritieri.
Cstorii!Lipsescosptmnit>utemrii!Cuomulsta!
CorddevenirigidiRachelncercscalmezejocul.
Earl.Spuseea,nuenecesars
Rachel,itieelvorba,avreasivorbescunmomentn
birou.
isendeprtframaiateptavreunrspuns.
Nemulumit,femeiaistrnsebuzele.EraclarcEarlnuse
ndoiavreoclipcealvaurma.Defaptnuaafcusentotdeauna?
nchizndochii,scoaseunsuspinlung.Oricum,poateceramaibine
saccepteaceastdiscuientrepatruochi.
PrivireaucigtoarealuiCordnuprevesteanimicbunieanu
ineasasistelanfruntareaadoufiare.
Darntimpceeasepregteasplece,Cordoreinucuungest
autoritaralbraelor.
DomnuleStephens
Earlsentoarsebrusc,cuprivireancruntat.
oriceaivreasvspunei,urmCordcuprivireadeghea,
puteivorbinprezenamea
Rachelncercsprotesteze,darserzgndi.Cumarfipututlsa
impresiaunuicuplufericit,daceancepeasseinterpun?Dar,
Doamne!decebrbaiivorntotdeaunasdominetotul?
Earlrevenispreei.
Etirapid,domnule,spuse,cuunaerfuribund.Aicerutode
nevastnainte,saudupceaiaflatcineeste?
Nemicatlanceput,Cordlsncetsicadbraulcareoinea
paRachelifcuunpasnainte.Femeiastrnsedindini:onfurias
fiemizalupteipentruputeredintreceidoibrbai.icerusetotuilui
Cordsolasepeeasanunenoutilenfelulsu,dar,nu,arogantul
statrebuiasfacdecapullui!
Cord,terog,spuseeasperndsiadinnousituaianminile
ei.
Degeaba,Cordnuomaiasculta.
CineesteRachel?Aflcesoiamea.Credceramaibinesi
reaminteti,naintedeacontinuaconversaiaasta.
EarlseadresatunciluiRachel.
Nutrebuiesmireproezicmvezisurprins,Rachel.Fac
partedinfamiliatadesuficientdemultvremecasfiustupefiatde
tireaasta.itiic,delamoartealuiMichael,bunstareataesteunica
meagrij.
Bunstareaei?Ei,nu!Earlsengrijeadoardeelnsui,deaverea
lui.Dartiasschimbetactica:atuncicndintimidareanumaimergea,
fceaapellasentimente.Cusigurannuvantrziasintoneze
cupletulcunoscut:NufacdectceeacearfifcutMichaelnloculmeu.
iapreciezsolicitudinea,Earl,spuseeapeuntonafectati
regretcnampututsteprevintotulsapetrecutattderepede
ntimpcesescuza,lsimipeCordcabrnd.Cantrellfceantr
adevrdinaceastntlnireoafacerepersonal.Trebuiasevite
nfruntarea.
Cord,dragulmeu,spuseea,cucelmaideschissurs,tiuc
trebuiesiinstalezicaii.Poatecartrebuisteocupideei,ntimpce
eudiscutpuincuEarl?Sam,administratorulmeualnostru,iva
artagrajdurile,iareuvvoiajungedinurmnctevaminute.
Desigur,dragameapotmergefoartebinesmaltur
angajailorti.
RachelnotntcerereacialuiCord.Nudorisesaibaerulde
aidaunordin,darelaapercepuse.
Crispnduidegetelepeumrulei,otrasespreelpentruao
srutapefrunte.PeurmiluplriailsalutrecepeEarl.
DomnuleStephens,spuseel,punnduiplriapecap.
Rachellprivicumnchideuadupel.Arfidoritslurmeze,si
explice,darEarloluasedejadebra.
Cumtesimi?ntreb.Etipuincampalid.
Eainbuiunrsnervos.Secstorisecuunompecarel
cunoteaabiadepatruzile,casscapedeautoritateacumnatuluii
acestaontrebadacimergebine!
Da,totulenordineSuntpuincamobosit,astaitot,spuse
eaprivindspreuapecaretocmaiieiseCord.
Earloobligatuncislpriveascnfa.
Rachel,spuse,cuunaersever,vreausmispuiadevrul.De
ceteaimritatcuomulsta?
ncfurios,Cordiparcicamionetaifurgonetalturide
grajd.Deceintervenise,elcareipromisesecuctevaorenaintelui
Rachelssteandefensiv?itotui,eaabiadeschisesegura,celna
pututsseopreascdeaintrandiscuie
iiniiativaluimeritaodojan.Politicoas,desigur,dartotuio
dojana.Caicumarfifostunsimpluangajatcareiauitatcondiia!
Dealtfel,nuastaerarealitatea?Nuuitaseeltotul,cndasrutat
opeRachel?
ObservndulpeEarlcndintraserncas,osrutasepeRachel
pentruaompiedicasvorbeascisidezvluieinvoluntarsecretele.
Daracestsrut,deonespussavoaretransformaseosimplstratagem
ntrunmomentpasional.Frvoie,Earllfcusesdescopereun
adevrcrud:Racheliplceaenormitrebuiasluptempotrivalui
nsuipentruapstradistana
Potsteajutcuceva,cowboy?
Cordtresrilasunetulvociicambrutalecarelinterpela.Un
btrncuchipultruditapruselngcamion.
Da,dactuetiSam.
BtrnullpriviatentpeCord.
Eusunt,iteajut,numaisnuvreismprumuibani.
Cordcoborzmbinddinmainiintinsemna.
CordCantrell.Rachelaspussmadresezdvs.Casmi
instalezcaii.
Samiridicsprncenelestufoaseiistrnsemnanouluivenit.
Sunteiangajat?ntrebel.
Camaaceva.
Numiestrinnumeledvs.ReluSam,urmndulpeCordspre
uafurgonetei.Acumtiu.Naireuitsctigaianultrecutlarodeo,
laForthWorth.VamvzutclarepecalulacelaroibCumse
numete?
MontanaMoon.
Astaeste!MontanaMoon,strigSamsurznd.Clreaicalul
lacansuidiavolul.
Amuzatdecomparaie,Cordsrizmbindnremorcipetrecu
unlanjurulgtuluicalului,caslscoatafar.
Cecalfrumos,spuseSamapucndlaulcuunaerplinde
admiraie.
ApoiCordscoaselaluminachiziiaceamai.Recent:oiap
numitSassafrasLady,pecareonumeasimpluLady.Odatcaii
splai,Samiduselamanejpentrucassedezmoreasciiartlui
Cordceledouboxepecareleputeafolosi.lajutsumplestaulelecu
fnproaspt,totpovestinddesprecompetiiadeanultrecut,cndapru
Rachel.Preaobositincordat.Trebuiaoareslatacedinnoupe
Earl?Nu.Racheldorisesrezolvetotulnfelulei.Perfect.Eaera
patroana.
Bun,Sam.
ntorcnduse,Samdusemnalaplrie.
Mbucurcvrevd,doamnStephens.lajutampeCords
pregteascboxelentimpcecaiisedezmoresc.
Mulumesc,Sam.
Administratorulcltindincap.
Dacnaiprevzut,nimicpentrualgzdui,afibucurossi
oferospitalitatea.Judyicumineavemocamerliber,decndleai
datlocuincopiilornotri.
Samsfiebucurossdeacuivagzduire?CumdereuiseCord
sifacoimpresieattdebunntruntimpattdescurt?Daroarenu
fusesechiareaplcutimpresionat,delaprimalorntlnire?
DecipropunerealuiSamdemonstracsouleinuanunasenc
nimic.EvidentcontrariatdeafifostndeprtatdeladiscuiacuEarl,
alesesetcerea.Rachelsuspin.Ceimportanavea?Dacseputuse
explicanfaaluiEarl,vasupravieuiiuneiconversaiicuSami
dacSameralacurent,toatlumeavaaflacurnd,laosutde
kilometrinjur.
Defapt,Sam,domnulCantrellsevainstalancas,spuseea
susinndprivireagreaaluiCordivatrebuisteobinuietismi
spuidoamnCantrell.Cordicumineneamcstoritieri.
Samrmasemut.Apoiochiiiseholbarntimpcentindeaun
degetacuzatorspreCord.
iamailsatsplvrgesccudvs.,caicumaififostun
simpluangajat,domnuleCantrell!seindignel.
Sam,mnumescCordinuvreausmconsiderialtfeldect
capeuncoleg.
Erancfurios
Avreasiartfermasouluimeu,Sam.Vreislrogipe
ParkerscureeuncolpentrucashrnimcaiiluiCord?
Osofacchiareu,spuseveselSam,ieinddingrajd.
Treiminunintrosingurzi!gndiRachelnfaaentuziasmului
btrnului.MaintiSambucurossprimeascunnecunoscut,apoi
SamzgrcitlavorbiacelaiSam,bucurossndeplineascosarcin
nupreaonorant.Sepetrecea,cusiguran,cevaciudat!
Scuturnddincap,sentoarsespreCord.Elntindeapaientro
box.
iconvinboxeleastea?ntrebeapentruaspargegheaa.
Deminune.
Preafoartepreocupat.Exasperat,luieaofurcslajute.
CeprereaidespreSam?
Niciuna.
Oareelnuvedeacncercassescuze?Nu,sigur,eranchisn
amorulpropriu!Seridic,cuunoftat.
Cord,vreistiicesantmplatcuEarl?
lvzucrispat,darcontinundsivaddetreab,imperturbabil.
Nu.Eumivddetreburilemele.
Atunci,aruncndfurcalapmnt,Rachelipuseminilen
olduri.
Ascult,Cord,tiucorgoliultuasuferitisuntdezolat,Dar
aziamavutdestuldeafacecuaroganaincpnarea.Cndtevei
hotrsmivorbeti,mgsetincas.
Nuiarfinchipuitcunomsepoatedeplasaattderepede!
naintedeafiavutrgazssentoarc,eloiapucasedeminiiosili
slpriveascnfa.
Vreismivorbeti!Foartebine!spuseel,cuprivireafuribund.
Arasispuncemidisplace,doamnCantrell.Ofisaunuocstorie
adevrat,etitotuinevastamea.Astanseamncevapentrumine.
Ideeastelassingurcuindividulstaodiosmiadatdorinadealovi,
inspecialpeel!
Eancercssedesprind,darezita.
Credeamcetifuriospentrucpentruceu
Mairugatsplec?terminelfraza.Darastamanfuriatdar
tiamcsevantmplaaa.Miaicerutstelasstedescurciiam
acceptatpncndlamvzutpeEarl.
Femeiinuieradelocgreusneleagexasperareapecareo
putusedeclanacumnatulsu.
Deastaamivrutstendeprtez,precizea.Osclipiredin
ochiitimafcutsmtemclveifaceprafpeEarl.i,deiideeanu
midisplcea,trebuiesrmnprudentpncndmivoirelua
controlulasuprabunurilormele.Daclenervez,valsalucruriles
treneze.ieunumipotpermitesatept.
Elconstataseceaaredreptate.Nuaveadestuicai,casctige
suficient.Aternuturiledepaieeraudeproastcalitateicldirileaveau
nevoiedereparaii.Darelnunelegeancdeceerautoateasteaatt
deimportantepentruea.
Aiputeasicumperialtferm,dacastanuesterentabil.
OdatscpatdeEarl,veiputeatriundevrei.
Seauziunclopoelndeprtare.Rachelntoarsecapul,cuun
zmbetcald.
tiiceiasta?
Nu.
JudylcheampeSamipeceidoifiilamas,expliceacuo
privireblndAstaefermamea.inlaea,Cord.Vreausmicrescaici
copiii,sleofertotcenamavuteu,totceeacenusepoatecumpra.
Uncmin,ocasadevrat,nuunapartamentluxos,cupereirecii
cameregoale.
PrinmintealuiCordtrecuoimagine:Rachelnpicioare,n
pridvor,agitndunclopoelisurzndapoiunuibieelbruncare
veneanfuglamas.
Asaltatdesentimentepecarelecredeadefinitivuitateilenbui
imediat.Imagineadispru,darnuirealitatea.Pieleatinereifemeiera
moalesubdegetelelui.Ocldurplcutlcuprindeancet,ntimpceo
dorinviolentdeaoluanbraelcopleea.Cndiaridicatochii
spreel,iacititnprivireodorinegalcualui.
Cord,spuseeacuovocevoalat,avreasmidaidrumul.
nlocdeasesupune,seaplecmaitaresprechipulei.
Namavutaceeaiimpresieadineaori,cndteamtrecutpragul
nbrae.
Nicieanuuitaseacelsrut.icusigurannulvauita.Darnu
trebuiassemailasecuprinsdeslbiciuneaaceea.
Dareramdeacord,spuseeasperndsfieneleas,dintro
frnturdecuvnt.Contractulnostru
Surznd,elseapropieimaimult.
Teasigurcnamcalculatnimic.
Desprecevorbeti?
Teamsrutatcastefacstaci
Daracumsimeanevoiadearencepe.Frnicioraiunesau
pretext.Dorinadeaicufundaminilenpruleiideaosrutapn
vaajungescunoascieaaceeaisuferinplcut.Totui,gsindn
sineovoinneateptat,olsisendeprt.
Miamdatseamacexistcineva,dinmomentulncaream
intratncas.Urmasmtrdezi.Amreacionatinstinctiv,darnumai
dedraguldeafidefolos,teasigur.
Doarpentruafidefolos?
Easimiunfrisonlaamintireasrutuluiiafeluluicuma
rspuns.Asrutatodoarcasofacstac?Senroicaunbujor.
Dataviitoarevafialtfel,spuseel.
Dataviitoare?
Cndamstesrutdinnou,imurmurellaureche,attde
aproapenctisimisuflareapeobraz.
Eranostimideliciosdetulburtor.
EaseprinsenjocilapucpeCorddencheieturileminilor.
Etiprizonierulmeu,cowboy.Svedemdac
Dintrodatsetrezipespate,cubraelefixatepepat,attde
brusc,nctfrazarmasensuspensie.
Rachelnureueasscapedecumnatulei!Pretextnddorinadea
facecunotincuCord,Earlinsistasesiacinacuproaspeiimiri.Dei
nuiscpaumotivelereale,eanusapututeschiva.i,dupcum
prevzuse.EarlprofitasedemaspentrualcntripeCordipentrua
ncercasliscodeascdespreviaaluiidesprefelulncareontlnise
peRachel.Norocc,nprealabil,ceidoiiacordaserviorile.
Rachelaruncncodatunochidiscretspreceas.DacEarlnu
plecarepede,vadormiaici,nlocssentoarclaDallas.Obsedatde
idee,puserepedenfunciunerniadecafea.Earlceruseocafeatare
pentruaporniladrumieadublaseaproapedozaobinuit.Oceaci
arfiajunsiarfiplecatmairepede.
Ctevaminutemaitrziueasentorcealaceidoi,cuotav.
iaa,anultrecut.,explicaEarl,aminvestitnsocietateaaceea
deprodusechimicecarevafincurndoadevratmindeaur.
Michaelseinteresasedeeanaintedeaccident,dar
Aproposdeinvestiii,lntrerupseRachelaeznduse,m
ntrebamcndvoiprimiceculmeulunar.Iaramntrziatcuplata
mprumutuluiipotcovarultrebuiesvinsptmnaasta.
PrimanghiiturdecafealafcutpeEarlstueasc.Atrebuit
sateptesireiasuflulcasrspund.
AmtrimisuncecnaintedeaplecanCalifornia.Nulaiprimit?
Nu.
Firarsfie!Ofiuitatsecretara!Egreusgsetiosecretar
bunnvremurileastea.ipromitcrezolvmine.Cuastancepcnd
ajunglabirou.
Eamaiauziseasta!
Potsvineusliau,sugerea.Vafiioocaziebuncas
discutmgestiuneabunurilormele.Vreausteeliberezctmairepede
depovaraasta.
Nufiproast,Rachel.tiicnuamfcutniciodatmofturi
cndmamocupatdeafaceriletale.Dealtfel,elesuntcamcomplicatei
ieiarfifostgreustedescurcisingur.DeastaMichaelmia
ncredinatgestiunea.
Rachelfcuunefortpentruaipstrazmbetul.
Defapt,spuseeafralscpadinprivirepeEarl,amhotrt
svndtotul.nafardeferm.
Earlnghieacugreuultimulstropdecafea.
Folosetialtsortimentdecafea,Rachel?Nambutniciodat
unaattdetare,fcuelprivinduicuunaerbizarceaca.
mipareru,Earl,eusuntdevin,interveniCord.Rachela
tcutoaacummiplacemie.Dacvrei,potsiaducpuinlapte.
Surprins,RachellvzupeCordbnduiostentativceacadintr
osorbitur.Nureuisiascundunzmbet.Cumelcontinuasbea,
Earlschiostrmbturnaintedeaindreptadinnouatenia
cumnatei:
iammaiexplicatcbaniitisuntinvestiinbunuri
imobiliare.Arfistupid,svinziacum,cndpreurileausczut.
Poate,darstupidsaunu,euaaamhotrt.
Rachel,insistEarlcuuntonprotector,aipierdemultcu
operaiaasta.Dimpotriv,dacteaidecidesvinziferma,ameuun
cumprtorinteresat.
Rachelsecrispa.
Ammaivorbitdespreasta,Earl.Nuvoivindeferma.Numipas
cepierdnaltparte.Pentruminefermaestesingurcareconteaz.
Osirisipetiobunpartedinmotenirecaspstrezio
fermnruincaretevacostabaniserioi,spusepeuntondevenit
bruscmnios.Remarcabilsimalafacerilor!DeastasalsatMichaelpe
mnamea!Dacnuvegheaznimeniasuprata,veifincurndruinat.
Deacumvegheazcinevaasupraei.
VocealuiCordlovisecaoplezniturdebici.
Foartedrept,selsncetpesptarulscaunului.
Marepemine,Stephens,isugerezsnuuii.
Undueltcutiopusedinnoupeceidoibrbai.Timpdecteva
secunde.
Desigur,spusensfritEarl,cuchipulcrispat.Dar,cutot
respectulcevildatorez,cetiidvs.Despreafaceri?Miseparec
antrenareacailornuducedirectnlumeamariifinane.
Poatecnu,dartiudestuldemultecasfolosescserviciile
unorprofesioniti,cndestenecesar.Nuegreusdeschiziunanuar.
tiucavocatncepeculiteraaicontabilculiterae.
Earlsennegri.
Eoameninare,Cantrell?
Ei,nu,lasigurRachel.
Daceanuseamesteca,aceastconversaieurmasiao
ntorsturpericuloas.
Cordtiedoarcdorescsmocupdeafacerilemele.iafi
recunosctoare,Earl,dacaiadunatoateactelepentrumine.Acum,
dacmammritat,nuarerostsprelungimaceastsituaie.
Bine,osncepprocedurachiardelantoarcereameaacas.i
emaibinesplecimediat,casfiuminenform.Amontlnire
diminealaprimaor,i
Unzgomotndeprtatlntrerupsebrusc,untunet!
Nu,nunsearaasta!gemuRachel,alergndsprefereastr.
Ajunsechiarlatimpcasvadunfulgerstrpungndntunericul.Al
doileatunetfcuferestrelesvibreze.Apoivntulncepuszglie
pomii
Furtunanuedeparte,spusedintrodatEarl.Judecnddup
ton,nicielnueramaipuincontrariatdectea.
Spercnuvarderanjasmgzduiinnoapteaasta.
Sideranjeze!icumnc!Nuputeasrmnaici.Era
imposibil!RacheliaruncluiCordopriviredisperat,clargsilael
doarunchipamuzat.ielajunseselaaceleaiconcluziicaiea:n
searaastavorfinevoiisdoarmnaceeaicamer
CAPITOLUL5
Eraofurtunspectaculoas.Rachelrespiraadnc,umplndui
plmniicuaerulumediproaspt,ncrcatdeparfumuri.nalte
mprejurri,eaarfiprivitocuentuziasm.Pentrucpmntulavea
nevoiedeapipentrucncercasentotdeaunaunsentimentdefericire
ideliniteprofund,fiindacas,laadpost,ntimpuluneifurtuni.
intoarse'privireaspreuacareddeactrecurteainterioar.n
cadrulei,npicioare,Cordstteacuspatelespreea,cubraele
ncruciate,privindfixnnoapteatexan.
Cameraeraluminatdoardemicaveiozpecareoaprinseseea
cndintrase,dupcelainstalatpeEarlncameradeoaspei.Dacarfi
fostsingur,arfirmasnntunericiarficontemplatorentregi
furtuna.
Ploaiaseauzealovindnstreinilecenconjuraucurteainterioar.
Fascinat,RachellpriveapeCord,careseexpunearafalelordevnt
cald.Fulgereleiconturausiluetanaltncontrejour.
Erasuperb.iaminteadeaceicaislbatici,caresuntpentruprima
datnchii.itotui,eanuncercaniciosatisfacieciarfipuslaul
degt.Desigur,cstoriaurmasirezolveoseriedeprobleme,darea
aveatotuiimpresianeplcutcsenscuseraltele,poateimai
amenintoaredectcelelalte.
Rachel
VoceagravaluiCordofcustresar.
Da?
lcunotibinepeEarl?
Decepuneaoareaceastntrebare?ipetonulacestagrav?
Daclcunoscbinerepeteamainal.
Vreausspuncetiiexactdespreel?
Eancepusidesfacvalizeleiscoaseocmaroz.Ceape
careopurtasenziuacndlcunoscusepeCord.
Eibine,esteuniculfratealluiMichael,maimaredectelcu
treiani.ialuatdiplomalaomicuniversitatedinEst.
Cordplecasedelafereastrisesprijineaacumdeocomod.
EarliMichaelerauasociai?
Cordnuputeaghiciceeacepreadeneconceputnpresupunerea
lui!Ceidoifraierauincapabili,iunulicellalt,deaimpri
responsabilitile.Maidegrabsarfisfiatunulpealtul,dectsi
cedezeopartedinputere.
Nu.Earlriscmult,epreaagresivnafaceri,explicea
scuturnddincap.Michaelerafoarteprudent.Uniispuneaucalculat
Eraunomchibzuit.Cndaveancapoafacere,nimeninuputeasl
ntoarcdindrum.
Aifostituunadinacesteafaceri,Rachel?
Atinseseunpunctsensibil.Feticananelatdealtdatnui
imaginasecocstoriesepoateperfectacaoafacere.Daracumla27
deani,numaiputeafipclitdeaparene.nelesesepreatrziuc
Michaelnufcusedectunfeldecontractpentrualuancstorieo
femeiedrgu,dinnaltasocietate.Trgndmultaernpiept,nfrunt
privireaatentaluiCord.
Da,amfostunadintreafaceri
Eraunidiot.
Chiaraa,relueacuunfalstonuuratic,aranjndui
hainele.Earlduceaoviapreaagitat,casneputemvedeapreades.
Cltoreacuamantadinacelmoment,saucuultimasecretar.Abia
dupmoartealuiMichaelsaartatinteresatdeafacerilemele.I.ai
auzit,elconsiderfermaoinvestiieproast,decareartrebuism
debarasez,pentruamiplasabaniintrunmodmaieficace.
nsocietateadeprodusechimice,depild?
Da.
EaidduseamaacumdeceCordontrebasectdebinei
cunoteacumnatul.Otristintuiie
DacitrecepringndcEarlestenecinstit,rspunsuleste
nu.NuareniciunmotivsmfureMichaelielaumotenitoavere
mare,lamoarteaprinilor.Peurm,Earlaprimitjumtatedinbunurile
deinutedeMichael.Dividendelemelereprezintpreapuinn
comparaiecualelui.
Bruscjenatdeprivireascepticpecareosimeaapsndo,
adug:
Aiputeasfolosetibaia,ntimpceeutermindedesfcut
valiza.
Elfcuunpasspreea.
ntroclip.
ifcuunpasspreea.
Corderaaproapedetot,miroseaplcutaploaieiaiarbud.El
saufurtunancrcaserattdemultacruldeelectricitate?Careofcea
ssimtfrisoanentotcorpul?Cndelsendeprt,eascoaseun
suspin.Decepionatitotuimulumit.Ctnevoieaveadealatinge!
Eunpatfrumos,spuseel,lsndusedintrodatscadpe
plapumilovindsptaruldearamdedeasupracapului.
Linite,Earlestencameraalturat.
Zu?
Cuomicareiute,Cordiscoaseocizmcareczupejoscuun
zgomotsurd.
iceicuasta?
Peellamuzasituaia.
Apreferasnulderanjm,ziseea,ncordat.
Adouacizmaterizapepodea.
Ah,msimtmaibineexclamCordridicndvocea,ntimpce
ncepusessarpepat,astfelnctbareledearamloveauzidul.
Rachelimucbuzele.
Terog,Cord,opretete,murmurea,surzndfrsvrean
faapriviriiluimaliioase.
Eliaruncunsurssfidtor.
Decemaopri,drag?
Cord!Terog
Sveziuncowboydeunmetruoptzecisrindnpatcaunputi
erapreacaraghioscasnuivinsrzi.Darearedevenirepede
serioas.
Ajunge!
ipuseomnpeumrcaslimobilizeze.Caicumaincercas
opretipotopul!Cordsreadincencemaitareicapulpatuluiselovea
dezidcuizbiturisurde.
miplaceentuziasmultu,iubito,spuseeladresnduse
zidului.
Exasperat,Rachelluopernioaruncncapulbrbatului.Se
pregteasrenceap,cndeloapucdencheieturaminiiio
rostogolipeplapumcuunhohotders.
Dacmiplace?terminfrazaCordnloculei,cuoprivire
rzbuntoare.
nprivireafemeiidansaoflacr.Aveaobrajiiroiiibuzele
ntredeschise.Surprinsdedorin,rmasectevasecunde,frso
piarddinochi.Apoisedezlnuiincendiul
Osimealngelattdedulce,attdecald.iattdefragil
Exactgenuldefemeiecaredunuibrbatdorinadeaoprotejasau
deaisatisfaceoricecapriciu.Nuaveadectsicearcevaielsarfi
supus.ngenunchi.
iaezuorbuzeleacoloundeinmugureausnii,smulgndui
unsuspinvoluptuos,careldusepeculmeaemoiei.
Oh,Rachel,murmurel.
Niciodatnudoriseattdemultofemeie.Rscolit,ilsminile
salunecepebraeleei,temndusecaeasnulresping,daciarfi
redatlibertatea.Dareanufcunimic.Dimpotriv,istrecurminilen
prisestrnsemaiaproape.Cuochiinchii,seabandonasenzaiilor
minunatecaresenteaunea.Cuungeamtuor,culegeamngierile
luiCordcareiacopereagtulcusrutriuoare,ncercndprinstofa
cmiipunctulfermalsnului.
Fremtnd,eairedeschisepleoapeleintlniprivirealui
aprins.Aveaoexpresieslbatic,superb,caelnsui.ideodat
Racheliaminticelnueradintreceicareprindrdciniacolounde
sunt.Legai.Nuseputeadruiuneifiineattdelibere,carenarfi
rmaslngea.
Cord,ajunge,spuseeadintrorsuflare.
Elrseuorapsnduibuzelepetmplaei.
Nuvorbinloculmeu.
Regret,Cord,darchiarnupot.
RidicndmnaluiRachel,irsuciverighetapedeget.
Suntemcstorii,Rachel.
Eanusemica,ncercndsicalmezebtileputerniceale
inimii.
tiicnusuntemcuadevratcstorii,ireamintiea,
privindul.Aminidacaspunecnumiplaci,darnuvreauo
legturscurt.Arcomplicalucrurileiprefersfimprieteni.
Prieteni?Bombnind,Cordiddudrumul.
Doamne,Rachel,dupsrutulpecaremilaidat!Dedouori
astziPoismispuicosrezistmunan,dacnoinuneputem
controlaniciozi?
Confruntatcujusteeantrebrii,femeiaroidinnou.
Vatrebuisreuim,astaitot,spuseearidicndusei
trgnduiprulsprespate.Amajunslaonelegereiosfacaa
nctsorespectm.Potdormipejosnsearaasta.Minetevoiinstala
ncameraluiEarl.
Decis,sedusesdeschidocomoddestejar,deundescoaseo
cuvertur.Cordseridicsuspinnd.
Salteauaastaestepreamoalepentrumine,spusepeunton
brutal,lundcuverturapecareeasepregteasontindpejos.
Cord,nuetiobligats
iamspuscpreferpejosigata!protestel,aternndui
cuverturaipernanfaaferestrei.
Nuiarfaceruunpicdercoarennoapteaasta!
Ealprivictevaclipecuregret,naintedeasentoarces
continuecudesfcutulvalizei.
Larndulsu,Earloobservantimpceeainclinacapulii
ndeprtacuungestgraiosvaluldeprauriu.Maipstrancpebuze
gustulsruturiloritrebuisfacapellatoatvoinasapentruanui
furaaltul.
Lasfrit,Rachelianchisvalizaiapusolapicioarelepatului.
Apoi,fraiprivisoul.iluobiecteledetoaletisendreptspre
baie.
Rachel.
Ezitosecund,darnusentoarse.
Namncercatniciodatsforezofemeie.Poidormilinititi
astsearintoatecelelalteseri.
Cumeasehotrseslpriveasc,citinochiieiverzicenuii
uurareirecunotin.
Cevanstotartrebuismlaisfac,adugel.
Ceanume?
Deacumnainte,smlaisfaceucafeaua.Nasupravieui
unanceleipecareofacitu.
Eaizbucninrsisenchisenbaie,ntimpceelncepeasse
dezbrace.Lungindusepejos,ddudoipumninpern.Dearreui
cnteculploiiircoareasidomoleascfoculcareimaiclocotean
vine
Adouazidimineaaeasetrezilene,fericitciaregsitpatul
dupmaimulteziledeabsen.Unvntuorsestrecuraprinua
deschisieasecufundnsalteauadepufnchizndochii,casi
aperedesoare.Soarele!Setrezibrusc.Doamne!Cteraoareceasul?
Lunddetepttorul,exclam:ora7!Dormisemultmaimultcade
obicei.najun,cndipusesecapulpeperniauzisersuflarea
regulataluiCorderaconvinscnuvanchideochiitoatnoaptea.
Eradealtfelultimulgnddecareiamintea
AruncoprivirespregeamiconstatcpledulluiCordera
mpturitcugrij.Cusiguran,plecaseiEarl.Cuattmaibine.Nu
aveanevoiendimineaaastassteadevorbcucumnatulsu.Urma
slchememaitrziu,sdiscutedespremotenire,daracumtrebuias
seocupedecai,naintedeasefacepreacald.
naintedeaajungenbuctrie,verifictotuidacmainalui
Earlnumaieranfaacasei.
Surprinsdinpragdearomadecafea,zmbicndvzuibricul
plin.CordCantrelleraomdecuvnt
Cuoceacnmn,pornispregrajduri.ndeprtareParker,cel
maitnrangajat,plimbacaiiluiCord.Ridicomncaslsalute,
cndiatraseateniazgomotulunuimotor,Diesel.Oprinduse,ipuse
omnstreainlaochicaspriveascdrumul.Decesaopritnfaa
grajduluicamionulstadevite?
Trebuiesfieogreeal,segndiea,grbindusesprecamion.Ca
soreparenaintedeadescrcaanimalele.Preatrziu!Unbrbat
deschisesedejauadinspateiddeadrumuluneicirezidevitecu
strigtedencurajare.
Samifiilui,DaveiClintateptaudescrcareaanimalelor.
Sam!strigea.
Darelstteacuspateleimugetelevacilorlmpiedicausaud.
AtuncilauzipeCorddiscutndcuoferul.
Cord,maistrigeancodat.
Ridicndcapul,elzmbiiifluturmna,naintedeai
continuaconversaia.Iritat,sendreptspreel.
Ceiasta?ntrebeaartndsprevacicumnancaremai
ineancceacadecafeapejumtateplin.
Nitevaci,dragamea
Luasedejanmnbonulpecareilntindeaoferulcasl
semneze.
Eaistrnsebuzele.
tiu.Darcecautaici?
Leamcomandatacumdouzile,expliceJsobru.
Cord!
lapucdemneciltrasepuindeoparte,ntimpceoferul
urcancamioncuoprivireintrigat.
Cord,eunamposibilitateadeacretevaci.Credeamcai
neles.
Nulecumprm,lenchiriemspuseel,ntreruptdezgomotul
fcutdeuacamionului.
Cevreisspui?Decesnchiriemvaci?
Cordrse.
Nucaslemncm,Rachel.Lefolosimcasdresmcaii,s
lucrezecuele.Astaimeseriamea,Rachel.Dresezicresccaidestinai
sconduccireziledevaciNutiai?
Opriveacucuriozitate.
Nu,spuseeaprivindcireada.
Erautreisaupatruduzinidecapete.Cturmasocoste
nchirierealor?
Credeamcundresorestelindresor
Oludeumericasopoatprivinfa
Linitetete,vacilevorfirentabile.Nuavemdectsnefacem
oclientel.
Caicumarfiattdesimplu!protesteadesprinznduse
repede.Netrebuietimpcasnefacemoclientel.nateptare,unde
gsesceubanidenchiriere?
Eu.PronumeleacestarsunaneplcutnurechileluiCord.
Noieramaipotrivitpentruuncupludecstorii.Trsturileluise
crispar.
Cresctoruldevitemieprieten.tiedecesuntnstare.Va
trebuidoarsavemgrijcavitelesctigengreutatenaintede
urmtorulturneu.Aidestulpune,casnuavemprobleme.
Elipuseminilenolduri.
Ascult,tiuctrebuiasivorbescmainaintedeasta,dar
Dar?
Larndulei,furibund,iRachelipuseminilenolduri.
Afifcuto,dacprietenultuEarlnusarfiamestecatntre
noichiardelasosire,explicelnetulburat.Afiavutcutotulaltcevan
minteiieriiazinoapte
AmintireaofcutpeRachelsroeascdar,pentruaiascunde
jena,lprivipeCordcuinsolen.nsfrit,impinseplriapespate
cuunoftat.
Rachel,putemctigabaniuornvnduipecaislucreze
cuvacile.Trebuiedoarsaincrederenmine.indecembrie,cndva
avealocconcursullaForthWorth,noi
Desprececoncursvorbeti?
Celcareseorganizeazdetreiani.Unfeldedemonstraiea
feluluincarecaiipzesccireziledevaci.
AmconcuratcuMontanaanultrecutianulacestavoirencepecu
Lady.
iridicochiipentruclauzisepeSamchemndul.
Maitrziuamsiexplictotulnamnunt.Ampromisbieilor
deaicisleartdeceestenstareMontana.Veiputeaasistala
spectacol,dacteintereseaz.
Cordifurunsrutnaintedeapornisprearc.Parkerli
nclecasepeMontanapentrualaducestpnuluisu.IarRachell
urmacupaimari,mpinsdecuriozitate.
Vacileeraunervoase,constatntimpceseapropia.Cordnclec
plindeagilitateiptrunsenarc.Aezatnfaaanimalelor,ncolul
celmaindeprtat,leobservatentnaintedeaideschidedrumprintre
ele.Pncnddoudintreelesedesprinser.Apoi,dndcaluluiun
ordinimperceptibil,lcondusespreceamaiimpuntoarevac.
Contrariatcafostdespritderestulcirezii,vacaolulafug,
opritnelandeMontana,careitiecalea.
Racheleranadmiraie.Fiecaremicareavaciieraurmatdeuna
acalului,caunfeldejocdeeschivelente,abileisubtilechemrila
ordinepecare,unii,caluliclreulleexecutaupentruaimpune
vitelorlegealor.
Dezechilibrat,ezitndnprivinadirecieipecaretrebuiasaia,
vacaseimobilizsupravegheatdeMontana,cutoimuchiincordai
deateptare.
Cordconduceadansulcuouurinimpresionant.Evident,era
napeleluiidominasituaia.Subjugatdeattasigurandesine,
Rachelidduseamacabiaiinusersuflareantimpul
demonstraiei.Aplauzeleasisteneioaduserlarealitate.Acum,Cordse
ndreptaspreeacuunsurssclipitor.
Ei,cumisepare?
Eaerapreaimpresionatpentruaitemperareacia.
Namvzutniciodatcevaattdeneverosimiliattdefrumos,
ziseeacuovocesurd.
Corderanalnouleacer.Srinddepecalntinseomnspre
Rachel.
Vino,spuseellundodebra,casofacscoboaredepe
barierapecarestteacocoat.Erndultuacum.
SarfiziscaerululuitalluiRachellamuzamult.
Trebuiesncercimcar,Rachel.Defaptefermataitrebuie
sfiiprimacarefaceexperienaastanou.
Frailsatimpdereacie,oprinsedetalieioaezna.
Apoi,surdlaprotesteleei,ajustrepedescrilelanlimeafemeii,n
timpceSamifiiisilncurajaucustrigtelelor.
Cord,namsreuesc,spuseeadesfcnduiunpiciorcas
coboare.
Elireaezpiciorulnscar.
tiisclreti,nu?
Desigur,dar
Atunci,ialaulstaiizoleazovac.
LaunsemnalalluiCord,calulpornilatrap,obligndopeRachel
sapuceoblnculeii.Cuinimabtndifcudrumprintrevaci
rugndusesnuoucidridicolul.Patruvacioluarsprestnga.
Ocuptedeceamicineagr,dnaCantrell,strigSamde
departe.
Eaizoricalul,cuoapsareamuchiuluipicioruluilfcusse
ntoarcsprestngaiapoilmboldicaslfacsavanseze,izolnd
vacaderestulcirezii.
ndemnareaeifusalutatcuaplauze.ncercareasetransformase
ndemonstraiedemaestru!
DarRacheltiacimairmneadetrecutetapaurmtoare:s
aducvacanapoinmijloculcirezii.
nmomentulncarecalulivacaajunserfanfa,minilei
ncepurstremure.Cetrebuiasfac?
Montanaluiniiativaioblocpevacnmomentulcndse
pregteasfug.Luatpenepregtite,Rachelseagdearmturaeii
pentrucasmpiedicevacassedeplasezecumvoiaea.
Eperfect,drag,.OncurajCord.Nolsasiscape.
Seauziralteaplauze.Concentrat,atent,Rachelsimicncepe
siplacjocul.Niciodatnuiarfiimaginatcpoatefiattde
amuzant.nsfrit,vacasentoarsenmijloculcirezii.
RachelerabucuroasisurztoarecndrevenilaCord.Privirea
stpnuluiluiMontanasclipeademndrie.
itetemeaicnosreueti!exclamelscuturnddincap,n
timpceeacoboradepecal.
tiaicvoificuceritdelaprimancercare,nuiaa?
Elzmbicuunaercomplice.
Atunci,numaitrimitvacilenapoi?
Nu,darcuocondiie,spuseea,ntinznduilaul.
Care?
Smanunidinainte.
CAPITOLUL6
DoamnCantrell,apreciezdorinadvs.Deatratacubanca
noastrdar,aacumvamexplicatlaultimadvs.Vizit,posibilitile
noastredemprumutsuntacumfoartelimitate.Nuvmaiputem
credita.
Bancherul,unomslbuicrunt,mbrcatcuuncostumprea
mare,mpinsedosarulspreRachel.Eaarfipreferatsseprezintenfaa
luialtfeldectnjeansincizme,darlucrasetoatdimineaainumai
avusesetimpsseschimbe,casvinnora.nplus,narfivruts
ghiceascsouleiundeseduce.
DomnuleRaskin,relueacuunsurspoliticosimpingnd
dinnoudosarulspreel,dacbinevoiispriviiultimelecifre,sunt
sigurcveigsirezultatencurajatoare.nnumaicincisprezecezile
Delacstoriadvs.?
Da.Delacstorie,fermaTaprimitoptcainoipentrudresur
imanejulactigataseclieni.Aceastcreterenecesitbanipentru
hranimndelucrusuplimentar.Casnumaivorbescde
reparaiilelauiilaacoperiulgrajdului.
Raskinscuturdincap.
Toiindicatoriieconomicianunocriznurmtoareleluni,
doamnCantrell.Rezervmmprumuturilenoastrenumaipentruclienii
solvabilinmodsigur.Nuputempariapeunviitornesigur.Datoriadvs.
Estedepeacumfoartemare.
Ctsuficien!Tipulnicimcarnuiaruncaseoprivirepe
dosarulei!
DomnuleRaskin,relueafrasedespridezmbetul
obinuit,dendatcemivoirecuperagestiuneamoteniriivoiaveacu
cespltesctoatedatoriile,caiacestmprumut.
Ah,motenireadvs.!Decurndamvorbitcucumnatuldvs.Ma
informatcfondurileerauimobilizatepeoduratnedeterminat.
Rachelistrnsemnapebraulfotoliului.
Earlnurspunseselaniciunapeldelaultimasaviziti
secretarasusineaclipsetepentructevazile.
DomnulStephensnuareniciolegturcuacestefonduri,
domnule.Suntlibersdispundeelecumvreau.
Eloprivicuscepticism.
Afibucurossvdeschiduncontdacdoriisfaceiun
transferdefonduri
tiaprecisceanueranmsursfacceeaceisugerael.
Unincidenttehnicmmpiedicsfactransferulimediat,dar
suntsigurcafacereavafirezolvatnctevazile.
Perfect!Vpstrezdecidosarulpnatunci!Ateptsv
deschideiuncontIareulvoideschidenaltparte,idiotulevse
gndieantimpceseridicasplece.Michael.Earl,Raskindecinici
unbrbatnuiacordancredere?Cttimpletrebuiacasolasesse
ocupesingurdeafacerileei?Singur.Darvapunemnapebani.Nu
tiancncemod,darivaobine,nateptare,nuirmneadects
imblnzeasccreditorii,sperndntrominune.
Ieind,ipriviceasul.LasosirellsasepeCordlafrizerii
dduserntlnirelarestaurantulcelmaiapropiat.Maiavealadispoziie
douzecideminute.
Perfect,spuseeaisendreptangrabspre.UnmagazinAvea
exacttimpuldeafaceoultimcursdesprecarenuvoiasivorbeasc
luiCord.
tii,fiulmeucelmarenusetemesimnjeascminilecu
ulei.Estemecaniculoraului,egatasvserveasc.
FrizerultersespumaderasdepebrbialuiCord,naintedea
relua:
PuteisispuneiluiRachelcampiesapecaremia
comandatopentrutractoricarburatorulpentrucamion.
Cordipropusesedejasnlocuiascacestepiese,dareal
refuzaseenergic.
Osispun,rspunseelntimpcefrizeruliluaprosopuldepe
umeri.
DecisunteidinMontana.AmieuunfratelaMissoula,
cunoateilocul?
Cordnuiaminteasfimenionatloculdeundevenea,dari
amintibrusccSamfusesenoranurmcudouzileMulumit,i
trecu,zmbind,omnprinpr.iplceagrozavnouatunsoare.
LaMissoula?Amfostodatsaudedouori.
Eunorafrumos,darningepreamult.
Lacas,frizerulintinseocutiedebomboane.
Luai,iunaroiepentruRachel.Ammereuorezervpentru
ea.
Cordpusebomboananbuzunarulcmiiiseuitlaceasulde
peperete.Trebuiasgseascdefcutcevanceledouzecideminute
careldespreaudentlnireacuRachel.Eaaveadefcutcteva
cumprturiidintonulvociineleseseceanudoreasfiensoit.
Dealtfel,ealevitadecincisprezecezile,culcndusemereu
naintealuiifceanaafelnctsnulntlneascdimineaa.
iaparineadoarntimpulcursuluidedresurpecareilinea
zilnic,fiedimineaadevreme,naintedeprimulclient,sauseara,dupce
terminamuncalaferm.Atuncioaveanumaipentruel
Nuiplceasconstatecateptacunerbdareacelemomente.
CebatjocursfiibrbatulluiRachelistemulumeticucteva
ntlniri!Darelevaeratalentat,vioaieincpnat,iarluiiplcea
nespussovadlucrnd.Pentrunimicnlumenarfirenunatlaorele
acelea.
Ieidinprvliafrizeruluiincepusseplimbeimaginndui
ochiisclipitoriailuiRachelcndncleca.Iarfiplcutsvadaceeai
fericireinochiiei,cndopriveael,souldeoperet,amantulinterzis.
icechipvaaveaeanbraelelui,nmomentulncareeansiisar
druidinproprieiniiativ,pentruonoaptededragoste?Nuncetas
visezelatoateastea.Ovzudintrodatlacivapainfaalui.Mergea
repedeielslbipasulcasopoatobserva,siadmiresiluetaattde
subireitotuiattdefeminin.iinursuflareaoclip,surprins
ncodatdeefectulpecarelaveaasupralui.
Rachelseoprinfaaunuibazar,aruncoscurtprivirenjuri
intr.Cordezit.Bine!nfond,nimicnuimpiedicasiamasamai
devreme,daceaiterminasecumprturile
Erafoartecaldazi.Preacaldcasipuipecailamunc.nfelul
staaveautottimpulnfaalorpentrumas.Poatechiarsarputea
plimbaprinorasauprinmprejurimi.Bachiardecenarface.Maibine
unpicnic?Lasosireobservaseunlacalecruimaluriumbroasepreau
foarteispititoare.IdeeadeapetreceuntimpsingurcuRachellfcus
grbeascpasul.Eradeajunsscumperenitesandwichuriipoateo
cutiedeprjituri.Darvisurilesalefurntreruptedeceobservcnd
ajunsenbazar:Rachelsesprijineafoartefamiliarcumnapebraul
unuibrbat,unzdrahoncuostaturimpresionant,lngcareea
surdeaalintnduse.
Cordofixctevaminute,completdezorientat.Intuiiaispunea
cnueravorbadectdeontlnirenevinovat,frimportan.Dari
schimbprereacnd,dupcolremarc,Rachelroi.
Atunci,cupumniistrni,pierznduicumptul.Sendreapt
spreeacuunaeramenintor.
Rachel!Ostrigfralpierdedinochipecelcucarevorbeaea.
Uimitmainti,apoistnjenit,brbatulsendeprtpuini
tui,ntimpceRachelncercsiascundjena.
Cord,ilprezintpeRickStockton,unprieten.Rick,eleste
soulmeu,Cord.
Rickmicsimpludincapnsemndesalut.
Numiamdatseamacaivenitoramesei,spuseRachelpe
untonpecarelarfidoritmairelaxat.
Vd
Cordsenfuriase.Omniecaresemnaciudatcugelozia,un
sentimentnoupentruelimpotrivacruianuaveacumslupte.Nu
aveaniciundreptasupraluiRachel,darcumurmastriascalturi
deofemeiefrumoasisenzualpecarenoputeaatinge,darcare
cochetacualii?ieraimposibilssuportesituaiaastadeechilibru
instabil.
Mulumescpentructeaiocupatdecomandamea,Rick,spuse
Racheliseaplecpentrualuaunsculedehrtiecafeniedinspatele
tejghelei.Nesocotimmaitrziu.
idecenuacum?interveniCordapropiinduse.
DarRachelfcuunpasnaintepentruaibaratrecerea.
Nuinevoie,protestRickcuvinsursdemprumut.
Haismergem,Cord.
Foarteeapn,Rachelpornisespreieire.
Cordsehotrsourmeze,nufraaruncaoultimprivire
amenintoaresprebnuitulrival.
PelajumtateadrumuluisprerestaurantoapucpeRachelde
braioobligslpriveascnfa.
Cefceaiacolo?
Eaisusinuprivireafrsclipeasc.
Nusegndiseniciodatcarfipututfimincinoas,ascuns,Dar
poatecsanelattotuiiaceastperspectivifcustomaculghem.
Fiisincercumine,Rachel.Teamsurprinsfcndochidulci
unuibrbativreaustiucesentmpl.
Nimic.
Nuastamiafostimpresiacndvamvzutalturi,spuseCord,
nvingnduidorinadeaspargeceva.
iamspus:nimic,repetRachelcuovocefoartecalm.
Dactotaveainevoiedeunbrbat,decenuteaimritatcu
gliganulla?Baneleg.Nuedresordecai!Tedescurcimaibine
financiarcumine.
Regretimediatacestecuvinte.Furios,numsuraseimpresia
fcutdecespunea.ExpresiamnioasaluiRachellfcusse
nmoaiei,ncurcattcuntimpceeaicutacomportamentulcelmai
potrivit.Apoieaiaruncpungadehrtiepecareoineanmn.
Deschideo,ordoncuovocengheat.
Ce
Deschide!
Stnjenit,Cordsesupuseidescoperiocutiemarectmnalui,
nvelitntrohrtiedecoratcudesenuluneivacialbe.Avuo
presimiregroaznic.
Lamuliani,prostule!
Segndioclipiiaduseamintecerantradevraniversarea
lui.Nimeninuiomaiamintisedeanidezile,dardeundetiaRachel?
Dupceadesfcutcugrijambalajul,aridicatcapaculcutiei.
ntrunptratdeesturalbsegseaocataramdeargintpentru
centur,reprezentnduncalaezatnfaaunuigrupdevaci.itrecu
pepielesuprafaasclipitoare,receifinacatarameiioemoie
puternicistrnseinimaDoamne,cevaspuneluiRachel?ieaunde
dispruse?
Oregsilarestaurant.Seaezlngea,ilumnaiistrnse
binedegetele,pentruaompiedicasioretrag.
Pentrucnamnicioscuz,ceaizicesmlegidebarade
protecieamainiiimducitrlaferm?
Pefaaeitrecuumbraunuizmbet.ncurajat,Cordistrecuro
mnnbuzunariscoasebomboanaroiedatdefrizer.
Vreiasta?
Etiunprost,Cantrell.Rickesteunprieteniatt.Dacnu,
sigurclafiluatdebrbat.
tiu.Aidreptateiterogsmieri.
Eaintoarseprivirea.
Deundetiaicesteziuamea?
nziuacndneamntlnitaifcutoaluzie.ipeurm,am
aruncatoprivirepecertificateledecstorie,casafludataexact.
Ciudatdeemoionat;CorddusemnaluiRachellabuze.I
miplacegrozavcadoul.
Iaribteainima!Delasrutuldeneuitatdinprimasear,Rachel
fcusetotulcasevitesrmnsingurcuCord.Rezultatul?Celmai
uorcontactosimplprivireifrumoaseleeihotrriserisipeau.
Acum,buzeleluiCordlipitedemnaeiicldeaudorina
nestpnitdealmngia.itotuiiretrasemna.
AmgsitmodelulcatarameintruncatalogiarRicka
comandato,explicea,luptndmereumpotrivaemoiei.
Prearvitcasvorbeasc,Cordnchiseochii.
Nu,Rachel.Trebuiesitragiabdomenulisstrngibine
muchiidinspate.Aa,bine,eperfect.
AtentlasfaturileluiCord,Rachelseforasimenininuta.
EaiMontanaeraun.Faauneivaci,nfazadeobservaie.
Nolsasfug,strigParkerdinspatelebariereideunde
privealecia.
Vacafcuunpascassendeprteze.
Continu,nolsa,reluCord.Coboarmnaculauliajut
tecucoapsele.
Cuosritur,vacareuisscape.nciudat,Rachelsentoarse
spreCordcareisurdea,clrindoiap.
Nueticoncentrat.
Easridepecal,scuturnddincap.Eraatreiavacpecareo
scpasencinciminute.
Num.Simtbineastsear.
Devreodouzecideminute,lucraulaluminaelectricsub
catifeauaceruluinnoapteancarebteaobrizproaspt.Unmiros
amestecatdeprafideierburistpneaaerul.
Lsnduiielcalul.CordsendreptspreRachel.
Cetesupr?
Nimicdinceeacesarputeaaranjacubani,gndieantorcndu
secuspatelespreCordcaslducpeMontananbox.
Nimic.
Vreisiiauloculismocupeudecai,Cord?propuse
Parker.
Mulumesc,cuplcere.
Mulumesc,spuseRachelzmbindtnruluicareluase
hurile.
ParkerladmirafoartemultpeCordiRacheleranevoitsl
aprobe.nasesptmni,Cordfcuseminuni.Paieleifnuleraude
ceamaibuncalitateifermadispuneadeunnumrsuficientdecaica
splteascichiriileisalariile.
Darnparte.
Cenumerge,Rachel?insistCord.
Suntdoarpuincamobosit.Credctrebuiesmntorc
acasi
Cuunpas,eliinudrumul.
Nutecred.
Cusprncenelencruntate,eaindeprtpruldepefrunte.
iamspuscsuntpuinobosit.
Bine,replicelsec,mducsmivddetreabamea.
Dedataasta,ealreinu.
Ascult,mipareru.Aidreptate,cevanumerge.nchiseochii
isuspin.
Trebuiespltescopolipesteoluninutiudeundes
iaubani.
Decesumestevorba?
Nareimportan.Dacnupltesc,dobnzileipenalizrilevor
cretedinnou.Amdestuledatoriipecarenulevoiputeaplti,dacnu
micaptmotenirea.
iammaipropussieiunavocat.Nevombatempotriva
Rachelscuturdincap.
Nu.Nuvreausfolosescbaniitipentruaducelupte
personale,Cord.Earlnuvaputeasdeamereunapoiieuamsm
descurc,ateptndscedeze.
Cusiguran,independenaastaslbaticnuifceaniciun
serviciu!EarlprofitadescrupuleleCumnateisalepentruaseascunden
faaatotfeluldeformalitilegale,frcasexistevreunmijlocdeal
atingesaualfacesrenunelaputere.
Celpuinpentrumoment.
Darpentrumaitrziu,poatecexistatotuiosoluie.
ConcurmlaAmarillopestetreisptmni.
Rachelridicosprncean:ealanunacriscasipiard
fermaielvorbeadeconcurs?
Grozav,spuseea,peuntonlipsitdeamabilitate.Distracie
plcut!
Easendeprtasedeja,darelorechem.
Rachel!Premiulpusnjocestede10000dedolari.
Atuncisentoarse.
Cumaispus?
Aiauzitbine:zecemiidedolari.
Sumaastaiarfiajunssiplteascpoliaireparaia
acoperiuluidar
Dacveictigaconcursul,baniivorfiaiti.Cord,eunui
vreau.
Dacvoictiga,vorfibaniifermei,obiectel.
Eascuturdincap.
Asteasvorbe!
Cordopriviatuncicuunaerciudat.
Eibine,tenscriemipetine.Pentruamatori,premiulestede
cincimiidedolari.
Ainnebunit?iapreciezncrederea,dareunuamnivelul
necesar.
Rachel,competiiainedestareatadespirit,devoin.Decali
declre.Aiotehnicbun,dartrebuiesmailucrezipentruanumite
detalii.
Earidicbrbiacumndrie.
Care,deexemplu?
iplceasovadstrnitirelunduicurajul.
iexplic,surznd:
Gndetemaipuincaunom.
Darcumartrebuisgndesc?
Stepuinloculcaluluiialvacii,spuseel,chircindusen
faaei,cuopriviremaliioas.Iauitte,imagineazioclipcsunto
vac.
Dedataasta,nuseputumpiedicasrd.
Iarcusuntcalul,nu?
Da.Uncalnervos.
Eridicol!
Rachelvoisplece,darelompiedic,fcndosritur.
ncearcstemaigndeti.Meritcincimiidedolari.
Eaezitunmoment,privinjurulcicasseasigurecnuivede
nimeni.Defapt,cearfifostrudacsarfipretatlajoculluiCord?
Aplecnduseiea,ipuseminilepegenunchiiiprividrept
nfapartenerul,carezmbeacunoaersigurdesine.
Cndetipecal,trebuieslsimi,stemitimpreuncuel
Rachelsimicpalmeleitranspirbruscibtileinimiise
accelereaz.Cordofixaintensiduelulcaresejucaacolodepeacu
multsimulacruldemonstraiei.
Rachel,trebuiesanticipezicevoiface.Cevoiface,casteiau
prinsurprindere.
lfixica,pierzndusenalbastrulmetalicalochilorlui.Dintr
odat,srii,caunfulger,seaeznfaalui.Lastnga,ladreapta,la
stnga.Eradoarlacivacentimetrideea,cuprivireaadnc,
ptrunztoare,istrlucinddeexcitare.Iarexcitaiaeracontagioas
Elschiomicarelastngacasineleadversarulissar
ndreapta,darRachelanticipadincencemaibineinteniilelui.
Impasibil,concentrat,ncordatlamaximumnuiscpaniciuna
dinmicrileluiCord.Prulzburlitfluturanvnt,aveaobrajiinflcri
iochiiexprimauoncrncenare,opatimcarelrvea,lnnebunea.
Delaplimbareanora,elfcusenaafelcaspstrezedistana
fadeea.Eramaibineaa,tia,darastanumpiedicascreascnel
frustrareaisuferina.
Ealfceasipiardcapul,iinspiravisenebuneti
Abandonezi?spuseeacuochiistrlucindmaliios.
Zmbinddulce,elmimcpornetespredreapta.ideodatsri
nainte,oludetalieioridicnaer.
Pericolulvinentotdeaunadeundenuteatepi,drag,spuseel
cuovoceinsinuant.
Nueregulamentar.Dmidrumul!
Iargndeticaunom.Animalelornulepasdeprincipii,i
ascultdoarinstinctul.Instinctuldesupravieuire.Gndetetedoarla
ctig,lasupravieuireafermei.
Bine,deacord,admiseea.Amneles.iacumlasmjos.
Cordsesupuse,darfraidadrumuldinmbriare.Prizonier
aacestorbraedeoel,Rachelsimicslbete.Spusesecanimalele
nusuntinteresatedeprincipii,nuiascultdectinstinctulBuzele
luileatingeauaproapepealeeiieaardeadedorin
Cndiprinsebuzele,Cordseateptailaunrefuz.Darnueai
napoiasrutulnfierbntat,cuochiinchii.
Cumreuiseslupteattavremempotrivauneiasemenea
fericiri?Pierdut,iregsisuflulpentruoclip,pentruamurmura
numeleluiCord,mirndusededorinacareialterapropriavoceio
fceastremure.NudoreadectslatingpeCord,slstrngmai
aproapedeea;voiasseeliberezecaslmbriezeimaistrns.El
nuineleseintenia:
Numrespinge,Rachel,uotielcuvocearguit.Lasms
temaisrut.Terog
Slresping?Doamne,oareelnuvedea,nughiceatotcese
petrececuea?Erapepunctulsiexplice,cndovocentrerupse
intimitatea:
Cord,laminstalatpeMontanalaVaidemine!
Nemulumitcfuseseinoportun,Parkersentoarsemormindo
scuz.CordolsimediatpeRachelcarenuirevenisenc.
mipareru,spuseelabinndusecugreu.Miampierduto
clipsngelerece.
Nuaveadecesregrete.Nutrebuiastescuzicndofereaiunei
femeiattapasiuneifericire.Racheliascunsedecepiaglumind:
Chiartuaispuscpericoluleimprevizibil!Aidemonstratochiar
tu.
Ei,Rachel!Nuteamsrutatcasaproteorie!
Suitmtotul
PrivirealuiCordsentunec.
Foartebine.
Iareaiimpusesnusemaigndeascdectlaferm.
Maibinespunemi,schimbeatonulcucelateptatdela
stpnafermeiT.,crezintradevrcamputeactigaconcursul?
Aparentsurprinsdeaceastbruscschimbaredesubiect,Cordnu
reuidectsaprobedincap.
ncazulsta,undenenscriem?!
CAPITOLUL7
Crainiculanun:
LaivzutpeMarkHolden,concurndpecalulLittleLeroy,
pentrufermaTully.Bravo,Mark!Aobinut22depunctenconcursulde
amatoridelaAbilene.Egreudenvins!Salutnduispectatoriicuo
amplmicaredeplrie,Holdenieidinarennsoitdeaplauzei
strigte.Apoi,crainicullanunpeurmtorulconcurent.Rachelse
ridicna,nchiseochiiitrasemultaernpiept.Dupacestavenea
rnduleisconcureze.
Merge?
Earespirncetideschiseochii.Cordoobservacuunaer
ngrijorat.ipuseseomnpecoapsiaceastapsaretandr
ncepusesoliniteasc.
Esteexactcaieriialaltieri.
Foartebine.Zileleasteadou.Teauaduslafinaladeazi.Nai
motivesteneliniteti.Ajungesfaciceaifcutieriialaltieri.
Oricum,naputeafacenimicmaibun.
Cordscoaseunmichohotders.
Atunci,relaxeazte.Intrnareniarattuturordeceen
starecalultu.
Einuiveneascreadcajunsesepnnfinal.Cndnurm
cudouzileirezervaserapartamentullahoteleradepartedeai
imaginacvatrecedeprimatur.
Pentrutineeuorsvorbeti,Cord,spuseeapunndui
plriadecowboycuungestnervos.Aiajunsnfinalaprofesionitilor
caicumaitreceprinap.
Cordverificatentpinteniiclreei.
Namctigatnc,Rachel,inicitunaipierdutnc.
Rachelscuturdincap,disperat.
Cumsdepesceu222depuncte?
Fcnd223depuncte,rspunseCordapsnduimna.Cete
amnvat?
Cordiinsuflafor,iddeancredere.Easeridicdinnou.
Actigaesteostaredespirit,reciteacuovocemaisigur.
Elzmbi.
Perfect.iacum,erndultu.
Semnalulanunsfrituldemonstraieicandidatuluiprecedent,
dariscorul223.
Palidcamoartea,Rachelindemncalulcupintenii,casintre
naren.
Hai,Montana,erndulnostru,murmurea.
ilsinstinctulsoconduc,nceledouminuteijumtate
careurmar.Apoisundinnoutrompetaicrainiculofelicit,nainte
deafaceopauzideacomunicapunctajul:224.
Stupefiat,Racheliridicplria.
Ctigase!Ctigase!
Dupceatrecutdegardularenei,simicdouminiputerniceo
cuprind.
Cord!
Ridicndonbrae,ontoarsespreel.Sosrute.Zpcitl
apucdegtcasiregseascechilibrul.Emoiavictorieiofceas
tremure.lmbriapeCordcuputere,ntimpceguraluioluan
stpnireiodorinviolentidespreaderestullumii.
Darapruseriadmiratoriicareveneausofelicitepentru
demonstraie,iarpeCordpentrutalentuldeantrenor.Arfitrebuitsfie
ameitdecomplimentedarnuaveadectodorin:sdisparisfie
singurcuCord.Oclipdoar,ochiilisauntlnit,pentruaschimbao
privirecomplice,darapoiRachelafostnghiitdemulime,mitraliat
<lintoatedireciile,fotografiatcuMontanainfinal,filmatde
televiziunealocalpentruunscurtinterviu.
ViaaisoartaioferiserluiRacheldestuleocaziideastrluci.
Darnicioemoie,niciodat,nuseapropiasedeintensitateafericirii
oferitdeacestsuccesntroprimntrecere.RsecndCordifcucu
ochiulvorbindcuuncoleg.Viaanuputeafimaifrumoas.
Da.
Aaflatopuinmaitrziu.CndCordobinupremiulncompetiia
profesionitilor.
OrchestracntamuzicdinMiddleWest.Boltacereascsclipeade
milioanedestele.nscaraastaRachelfcuseonoudescoperire:
entuziasmul,veseliacucareparticipaucowboyilaoserbare.
Cusufletullagur,ridicundegetcasrefuzeonouinvitaiela
dansiseaeznsfritpeobanc,subunstejar.Delavictoriadin
aceastdupamiazfuseseatrasntrunvrtejisavuraacestmoment
delinite.
Cincimiidedolari!Ideeaofcuszmbeasc.Nueraunpremiu
attdeimportantcaalluiCord,darajungeapentruplataurmtoarei
polie.Acoperiulgrajdului,camionuligardurilevormaiateptapuin.
iaruncprivireanmulime,cutndoplriealbiosiluet
mainaltdectmedia.UngrupdecowboydinPipeCreeklrpisemai
devremepe.Cord.Eraattdefrumosninutadesrbtoarencteai
arfidoritsnuilrpeascnimeni,nicioclip,maialesdupcevzuse
atteapriviridefemeicarelnsoeaupestetot!Desigur,elnueracu
adevratsoulei,darfemeileadunateaiciastsearnuaveaudeunde
stie
nchiseochiioclip.Cesarntmplacuea,dacelarpleca?Era
unclrefrpereche,celmaibunantrenorpecarelcunoscuseiar
lipsituturor,laferm.
Darnimnuiattctiarfilipsitei.
ncepeasdepindcammultdeeliastanuiconvenea.Totui,
prezenaluiCordoliniteaioumpleadeofericirenecunoscutpn
atunci.iinspirachiarnitesentimentepecarenundrzneasle
numeascicrorapreferasnuledeaimportan.Dareraureale,
totui.
Nu.NimeninularputeanlocuipeCord,accepteasuspinnd.
Inimaispuneaacelailucru,cairaiunea.Darmomentuldespririi
vavenidestuldecurnd.naceastsear,ns,eavoiascreadcel
nuvapleca.
lzri,aezatlacellaltcaptalringuluiiifcudrumspreea.
Dansaserdectevaorimpreun,darpeurmelnuiputusescurta
discuiacuunantrenordinPipeCreek.Acumnovamaiprsitoat
seara!
Eradeosebitdefrumoasastsear,curochiadeculoare
turcoise,nnodatpeumeri.Eloobserva,subjugatdegraiafiecruigest
alei.Eraattdetentant,nctCordnuaveadectodorin:so
rpeascisopoartenbraecugrij,pnlahotelApoiiarscoate
rochiaiaraezaopepatpentruaoiubipnlaepuizare
Luptndmpotrivaemoiei,ndeprtdecisacestegnduri.
Promisesesnuoforezecunimic.itotui,promisiuneaseartasemai
greudeinutdectcrezuse.tiindopeRachelncameraei,decealalt
parteazidului,nnebuneapejumtate.iultimeledounopifuseser
deosebitdegrele!
Acumoregsiseistteanpicioarenfaaei,attdeaproape,c
irespiraparfumul.Rachelaveaochiinchii,obrajiiroiidincauza
dansuluiibuzelentredeschise.incruciminilepentruaseabine
snoianbrae.Trebuiasivorbeascdespretoateastea.Doarnuera
depiatr
Eadeschiseochiiielfutrecutdeunfior.nprivireaoferit
deasupraluieraattapasiune,ointensitatecareiaurisipitoricegrij,
oricenelinite.nnecataproapenadnculochilortinerei,avuimpresia
csepierdecompletAtunciilumnacasoducpering.
nsearaasta,Rachelnuvamaidansacualtcineva.
Rachelseabandonnbraelecareostrngeau,frasemai
gndi,gustndbucuriadeadafruliberemoiilor.
Cordarfivrutsostrngimaitare.Corpurilelorsemicaun
ritmulmuzicii,iardegeteleluiRachelpeceafaluinsemnauceamai
dulcemngiere.Ardeadedorin!itiacosingurnoaptenuva
ajungesstingacestfoc!
Rachel!murmurelsrutnduipleoapelenchise.
Da?
Smergemacas.
lprivi.Pasiuneaofceasisclipeascochii.Sepregteasl
urmezecnd,dintrodat,muzicaseopri,nlocuitdeunsemnalpuin
romantic,datdetob.
Sosis6momentulcndncepeaudiversejocuriipantomime.
RacheliCordnuvorscpa.DoibrbaideghizainerifidinFarWest
sendreptauspreei.
DomnulidoamnaCantrell?ntrebactorul.
Da,suspinCord,dezolatctrebuiesiapartelaaceast
comedietradiional.
erifulidresegtlejul.
Sunteiarestaiamndoi.
Cordddureplica:
Dece?
Furtdevite.Trebuiesvducemlanchisoare.
iartundecordecarton,carereprezentanchisoarea.
Doardacnuvpltetecinevacauiunea.
Decetocmaiacum?Resemnat,Cordintinseminilecasi
sepunctuele,schimboscurtprivirecuRachel,pecarealdoilea
pungaoduceanstrigtelemulimiiiselsdusieidevltoare.
Cordstrecurcheianu.DecndeliRacheldeveniser
puncteledeatraciealemulimii,ncepuserscreadcnuvormai
scpa.Chiardupdeschidereanchisorii.Totui,Cordtrebuias
recunoascfaptulcsedistraserbine.
DupceaprinseluminaifculocluiRachelsintre.Eafredona
ianimaiaseriiofceasistrluceascochiinc.Dimineaasevor
ntoarcelafermieltiacodatajunisevarefugiadinnoun
spatelebariereipecareeaoridicasentreei.
Puteaoaresioreproeze?Rachelavusesepartedemaimuli
brbaicareluaserhotrrinloculei.Meritamaimultdectatt.
Meritaunsocaresfielngeamaimultdeunan,pentrutoatviaa.
Segndiapoiilapropriavia,latoateaceleziledertcire,lanopile
desingurtate.Dacarexistaoans,ctdemic
Nu.Cowboyinuerausoibuni.MamaluiCordnuiorepetase
anideziletatluisu?Viaanuidovedisedealungulanilor,cdresorii
decainusegndeaudectlacalulurmtor,laviitorulconcurs?Arfi
ncercatfoarterepededorinadeapleca.,Chiardacodoreafoartetare
peRachel,ideeadeaseinstalaundeva,deaaveacopiiiorefixel
speriamaitaredectnfruntareaceluimaiputernictaurdepepmnt.
Gnduldeantemeiauncmin,unuladevrat,aacumvisaRachelnu
erapentrueldectoviziunetrectoare.nsearaastancareealprivise
cuochiiplinidedragoste,nelesesecnuvoiasorneasc.idac
trebuiesluptedisperatcasireprimedorinantimpulacestuian,ei
bine,ovaface!
itotui,cndRachelipusemnapebra,hotrrealuiserisipi
caprintrovraj.
Ampetrecutosearminunat,.Cord,imulumesc,spuseea
ridicndusepevrfuricaslsrutepeobraz.
Elsursereinut:
ieu.
Ealobservoclip,naintedeainapoiazmbetul.
Noaptebun.
iie.
Oprivicumintrncamerinchideuadupea.
ToatlumeaeranpatUltimullocundeaveaelchefsseduc
acum.
Unmiczgomotnspateiatrasedintrodatatenia.Sentoarse
imediaticrezucisevaopriinima.
ApruseRachelntruncapotdemtaseverde,acruidespictur
lsassevadunpiciordelicat,ispititor.Seapropiazmbind,cuun
pahardewhiskynmn.
Mamgnditcpoateiesete.
Elntinsemna,acoperindocuasapeceaaluiRachel,ntimp
ceipriveachipulcuintensitate.Vemntuliscoteanevidenverdele
dinochiibuzeleerauntredeschise,caicumlinvitausleian
stpnire.
Rachel,dragamea,spuseelcuovoceaspr,dacnupleci
imediat,capotultuvadevenidoaroamintire.Numaipoismiscapi
UnsurssatisfcutluminchipulluiRachel.Eabuonghiitur
dewhisky.
Cordnicinuidoreamaimult.Desfcu,euungest,cordonul
capotuluiiesturaalunecpepieleaeimtsoas.
RacheltresricndCordotraselngel.Desigur,tiactdemult
odorete,darnuseateptasfieattdeputernic.Cupuintimp
nainte,dansnd,eaghicisecsevoriubinaceastseariateptarea
eradulce.Dar,pentrucelnuriscasiacprimulpas,easeoferise.
AcumlueliniiativaUnireacelordoucorpuriiartaluiRachel
ctdeintenseradorinaluiCordioamplificapeasacufiecare
secund.Easentinsespreel,chemndulmereu
Rspunzndlachemare,CordolupeRachelnbraeiodusen
camerasa.Ontinsepepat,apoiilugurantrunsrutfierbinte,
posesiv,caicumsarfitemutsnuiofurecineva.
Apoi,ntimpceelidescopereasnii,fcuiparcpepotriva
minilorsaleiimngia,ealmbri.Rachelsetemucleincnd
buzeleluiCordiprsirgurapentrualunecapegt,atingnduicuo
ndrznealdelicioassnii,desenndarabescuridefocpepieleaeicare
fremta.
CordnusperaseniciodatcaeasldoreascattdemultDar
iatcealdezbrca,plindefebrinerbdare,ilsaminiles
alunecedealunguloldurilor.Pierdut,secambranntmpinarealui,
adugndorugciunearztoarenntmpinareamngierilorlui.Luii
arfiplcutsprelungeascacestjoc,slungeasctimpuldescoperirilor,
ssavurezemaimultcretereaplceriidarsimeadejacnumai
rezist.Ateptaseatteasptmnisserealizezevisulinaccesibilpe
careltrianprezent,nctacumeraincapabilsmairezistefurtunii
caresedezlnuisenel.
nsfritnemaireuindsreziste,elcedinvitaieitandreatinerei
femei.Ealprimeacuunstrigtdefericire,adaptnduseimediat
ritmuluiimprimatdeel.Unritmdincencemainebun,pncnd
extazuliasurprinsiaizbucnitneicuviolenaunuitorent
nemblnzit.
Cordsetrezincet.Unsoarestrlucitorinclzeaumeriigoi.
Fericit,olupeRachelnbraeieaselipideel,cuspatelelipitde
bustullui,cuunaercopleitcarelfcuszmbeasc.Osrutpe
ceaf.
Nartrebui,optieacuovoceslab,darcareaccepta.
Dece?ntrebelfrasentrerupe.
Aa
Eaireinusuflareaoclip,pentruasimimaibineblndeea
guriilui.
Os,nedeaafarncurnd,spuseea.Eaproapeora12.
Nuifieteam!Mntrebcinevareuismfacsprsesc
patulncaresuntcutine.
Eazmbi.MngierileluiCordiddeaufiori.
Mntrebdacosfiunstaresmscol,optieantorcndu
sespreel.Ostesaturivreodat.DleCantrell?
Sncercm
Dedataastailutimp,suspendtrecereatimpului,ncercs
eternizezefericirea.Voiaspriveascnvoieobrajiimbujoraiaiiubitei,
pieleaauritderazelesoareluidedupamiaz,pleoapelenchisei
genelecobortenateptareaplcerii,imucbuzele,inbuiun
geamt.Corpuleisencordacaunarcsubmngierilesavantealelui
Cord.idintrodat,elsenpustiasupraeicupatim.
Multvreme,celedoucorpuriseacordar,seconfundari
unirealorafostlafeldetandrpectfusesedeslbaticnajun.
Cndarevenitlarealitate,Cordsaridicatncoate,Rachellfixa,
cuprivireancvoalat.
Miefoame,spuseeacuunzmbet.
nochiiluiCorderaosclipiremaliioas.DarRachelnumai
ateaptscadprizoniernbraelelui,seridiciseaezpe
margineapatului.Triseceamaiextraordinarnoaptedinviaaei.
Emoionatnc,istrnsencetcearafurileiveminteleczutepejos
iitrecuvistoareomnprinprulzburlit.
iacum?
Eaaruncopriviresprecorpulgolntinslngeaisesimi
cuprinsdetimiditate.Apoi,ntorcnduicapul,icutcuprivirea
capotul.TresricndsimimnaluiCordobligndosseaezedinnou
lngel.
Nutrebuie,Rachel.
Eaievitaprivirea.
Poftim?
Punnduiundegetsubbrbie,eraobligatslpriveasc.
Nutrebuiesfiistnjenitcaipetrecutonoaptecumine
Amateptatamndoiclipaastaitiamcesteinevitabil.
Eaicoborcapul,susinndprivirealuiCord.Bineneles,el
aveadreptate.Deirefuzaseideea,tiusedintotdeaunaclucrurilese
vorpetreceaa.
Noapteaastaafostdeosebitpentrumine,spuseCordlundcu
delicateenminichipulluiRachel.Etideosebit,etialtfel
iosrutcuattablndee,nctluiRachelivenirlacrimin
ochi.Eatiacaceastnoaptenuivafideajuns.Osingurnoaptenu
erasuficient.Maialesdupcecunoscuseattafericire,nelegeaacum
deceluptasepnacum.tiacesevantmpladacvacoborgarda.Va
aveanevoie.DeCord.Vadepindedeel.
iealiubea.
itrasespreea.Vaaveadestultimpssegndeasclaasta.Mai
trziu,cndvorfinevoiisprseascacestuniversdevisisseafle
fanfacurealitateareceavieii.
CAPITOLUL8
Clduraeraucigtoare.Rachelisuflecmnecileiipuse
mnuiledelucru.Apoi,cuolopatnmn,sendreptspreprimul
grajd.Caldsaunu,caiiaveaunevoiedeunaternutproaspt.
nmodfiresc,arfitrebuitsterminetreabaastamaidevreme,dar
eadormisetrziudimineaa.Zmbilaamintireanopiipasionatepecare
opetrecusecuCord.
itersefrunteamainal.TrecuseolundelaconcursiCordi
adusesencetulcuncetultoatelucrurilencameraeipncndnus
apusproblemaundeseculcseara.
Lsndlaoparteoricelegturafectivioricepromisiune,Cord
ieaajunseserlaunacordtacit.Lucraumpreuntoatziua,mncau
mpreunimpreauacelaipat.
Defapt,decenarprofitadefericireapecareomprteau
mpreun,atttimpctCorderaacolo?Dupaceea,Cordvaavea
pmntullui,eafermaiviaavacontinua.Obosit,irezemoclip
faademnerullopeiiinchiseochii.
ErapreaostenitcasimaifacproblemeSimeanpieptun
feldemenghin.Sconduiomnu,itersepefuriolacrim.Ce
sentmpla?Doareraofemeiematur.tiacesepoatentmpla,
primindulnfiecarenoaptepeCord.Defaptnueraaa.Nimicnuarfi
pututopregtipentruoasemeneantorstur.Niciodatnuiarfi
imaginatcsevandrgostiattdegrav,attdecomplet.
iacum,trebuiasfacfa.ndreptnduse,ipusedinnou
mnuaiseobligsgndeascconcret.Aveaudestuicailuain
pensiunepentruapltiratelemprumutuluiisalariileangajailor.
Ctigulobinutdinvictorieacoperisecretereaimpozitelorireparaia
tractorului.Numairmneadectsgseascbanipentruarepara
acoperiurileigarduldinsudulproprietiisschimbecarburatorul
delacamion
nbuinduiunsuspin,eairelutreaba.Astae,camionulos
maiatepte!
Pestectevasptmnivareintranposesiabunurilorpersonale.
Cordinsistanmodregulatcasrecurglaserviciileunuiavocat,darea
refuzamereu.DacarfiacceptatbaniiluiCordarfinsemnatsidea
dreptuldeaibganasulnafacerileei.Darniciodatvreunbrbatnu
vamaiaveaaceastputereasupraei.
Easentrerupsepentruairecptasuflul.Clduraastaumed
eranfiortoare.
Epreacaldpentruacestgendetreab.
RacheltresrilaauzulvociiluiCord.Cndeaieise,elsepregtea
siasnoraidecinuseateptaslvadaici.
Aruncultimagrmaddeblegarnroabisentoarse.Dece
aveaaerulattdeserios?
AifostcutatdinparteadomnuluiRaskin,spuseelsec.
Rachellslopata.Fixaseontlnirecubancherulpentruadoua
zi,darnuivorbiseluiCorddespreasta.
Mulumesc,spuseearelunduitreaba.Oslchemimediat.
Nuenecesaraanulatntlnirea.Spunecarevzutdosarul
iregretcnuimaipoateacordaunmprumut.
DecelinformasepeCordimbeciluldeRaskin?
Decenumiaispusnimic,Rachel?ntrebCordagresiv.Chiar
nureuetismivorbetidespreproblemeletaleismlaisteajut?
Rachelseridic.
Vreisspui:smimprumuibani?
PrinochiiluiCordtrecuunfulgerdemnie.
Da,dacainevoie!Cecrezicsimteuvzndcmergilabanc
frmine?Cnuvreinicimcarsmlaisreparuncamioncare
riscssestricedintroclipnalta?
Ridicatonul.Telefonulbancheruluilenervaseru.Rachelncepea
slexasperezecublestemataeiindependen.Erapreadetot!
Suntdezolatcteainfuriat,Cord,spuseRachelcuovoce
impasibil.Darcheltuielilefermeimprivescnumaipemine.nelegerea
noastr
Donaibiidenelegere!
Pechipulfemeiicoboriparcomasc.
Vreisspuicaidegndspleci?
Rachel,pentruDumnezeu!Nuastavoiamsspun.Credeamc
ntrenoiestemaimultdectonelegere.
InimaluiRachelncepusbatmairepede.
Suntnelinititpentrutine,pentruferm.Vreausteajut.
Aminteteicsuntemparteneri!
Sigur,eleranelinitit.Darniciuncuvntdedragoste.Erau
parteneri!nbuinduisuferina,Rachelirelumunca.
Exact.Suntemparteneri.Darnuvreausmprumutbanidela
tine,Cord.Srmnemaa.
Ducsenaibii!Cordscrnidindiniioprivicummnuiete
lopatacugreutate.Mrireavolumuluidemuncpecareocereagrijai
gestiuneacailorncepeasmarchezevizibilrezistenaluiRachel.Avea
cearcnelaochiiCordiremarcaselipsadeforlaultimul
antrenament.
Eaisupraapreciaforeleirefuzaslasculte,cndosftuias
imaimoderezeefortul.Eraclar,aveaaccesncameraci,darnuin
inimaeiCrezuseunmomentcivafideajunssmpartcuRachel
patul.Darnmodciudat,senelase.Astaluimeailnfuria.Voiamai
mult,darnuaveadreptulscear,pentructiacnuvaputeaoferin
schimbacelailucru.
Deocamdat,Rachelpreacvreassespeteasc.Erastacojiela
faihaineleierauumededetranspiraie.Strngnduipumnii,se
ntoarseslchemepeParker.
Cur,terog,grajdulstapentrudoamnaCantrell,iceruel
tnrului.
Rachelncercsprotesteze,darelitievorba.
Mducnoraiosaducuncarburator.Chiardaciplace,
chiardacnu,aruncelpesteumr.
Furioas,ealprivindeprtnduse.Nuvoiasnceapoceart
nfaaluiParker,darCordnupierdeanimicdacmaiatepta!
Mulumesc,Parker,spuseea,ntinzndlopatacuunzmbet
forat.Mducsinspectezsudulfermeicasvdcumaratgardul
stricat.Mntorcpestevreoor.
Maimultencercrinereuitedeafacecamionulsporneasci
smulseroexclamaiecontrariat,nsfrit,motorulsepusen
funciune.iridicbrbiaplindemndrie.OricearziceCord,pnla
urmcamionulstanumergeaaadeprost!
Pesteunmoment,eranpan.Blocatpeloc.
Ridicnduiochii,incruntsprncenele,uitndusesprecer.
Atmosferadevenisesufocantinoriigreiseadunau,amenintor,la
orizont.
Desigur,sarfipututntoarcelafermpejos.Darurmasplou
iarfiajunsudleoarc.Maibinesmaiateptepuinisse
adposteascncabinacamionului.Rablaastaarfiajutatmcarlaasta!
Dintrodat,olinitestranieselsnjurulei.Niciunzgomot,
niciomicare!Alertat,eaatept,pndindunsemn,unindiciu.
ineleseimediat.Aerulcptaseculoareagalben.Laorizont,o
coloanalbseridicadeparte,ntrepmnticerulamenintor.
Otornad!Veneaspreeaotornad!
Cordaveaopresimiresumbr.Ajunseseaproapedeoracndse
hotrbruscssentoarcnscopuldeaaveacuRacheloexplicaieia
oobligasacceptesivinnajutor.Cusaufrvoiaci,erahotrts
angajezeunavocatcassebatcuEarl.Dacnu,sevabateeinsui.
icupumnii!
Evident,Rachelerancpnat.Darastafceaduelulimai
palpitant.ioimaginagreumblnzit,darcuattmaibine.Ziuanuse
gndeadectlamuncaeiiseartancpnatcauncatr.Noaptea
ns,erafrumoasiliber,cauncalslbatic.
Nelinitit,CordaccelerRachelmuncealafeldegreucaun
brbat.Dar,cndselsanoaptea,deveneamaisenzualdectoricealt
femeie.lfceasidoreasclucruripecarelerespinsesentotdeauna,
lucruricarelngrozeau.
ifrecceafauor,capentruarisipirulcareurcanel,i
ncepeasicuprindpieptul.Cevanueranregul.Simea.Erasigur.
Darce?
Poateceraudoarimpresii.SecertasecuRachel.Sefcuseatt
decaldiumed,nctrespiracugreutateChiareragreuderespirat!
Observndorizontul,observnoriigroiiculoareaaeruluiMaivzuse
astaundeva,cudoianinurm,laAbilene.
lapucbruscpanica.Apsndacceleratorullamaximumi
deschiseradioul.PentructornadaafecteazregiuneaSweetwater,
locuitoriisuntchemaisseadposteasclalocsigur.Coloanase
deplaseazspresudvestcuvitezade40kilometripeor.Iatlista
adposturilordisponibile
Unnordeprafnsoeaacumdrumulcamioneteipedrumulspre
ferm.Ceruldeveneadincencemainegru,dincencemai
amenintor,darnusevedeancniciocoloandevnt.Poate,iva
cruatornada?
Oprindusenfaagrajdurilor,Cordsridinmainsubprivirea
uimitaluiParker.
UndeeRachel?ntrebelalergndsprehambar.
Parkeritersemainalminiledepantaloni.
Sadussvadgardulcaretrebuiereparat.
Cordnuiputureineonjurtur.
Unde?ntrebfcndontoarceredejumtatedecerc.
Credcaplecatspregarduldinsud,dar
Firarsfie!Parker,saanunatotornadisarputeaca
Rachelsfiepedrum.Gndetetebineiaminteteiceaspus!
Unzgomotputernicleatraseatenia.Untunetenorm,
nspimnttor.Cndridicarcapul,vzurndeprtareocoloan
nalt,nvrtejit
FugiispuneiluiSamifamilieiluisseadposteasci
rmicuei.MducsocautpeRachel!
Palid,Parkerncuviinifugi,ntimpceCordseurcan
camionet.Demarapoipecapaceleroilor,cuminilecrispatepevolan.
nctevaminute,tornadavaatingesudulfermei.ncepusecursacontra
cronometrului.
Tornadaseapropiainexorabil.Ceruleranegruivntulurla.
Rachelrmsesepeloc,cuinimabtnd.Coloanasenvolburantre
pmnticer,iareanuiputealuaochiidelaacestspectacolgrandios,
ireal,decomar.
Darnueraunvisipericolulsendreptaspreea.
PentruDumnezeu,nueratimpdecontemplaie!Cutcuprivirea
disperatunadpost,darseaflalamaimultdeunkilometrudeferm,
peunterenneted.
Segndiocliplacamion,darndeprtrepedeideea.Camionul
narfiporniti,oricum,nueraunadpostdestuldesigur.
Ramurilepomilorncepeaussenvrtejeascnjuruleiisse
agaedehaine.
Trebuiasfugrepede.Darunde?
Secltinapepicioare,deparcarfifostintuitdepmnt.Un
iepureniiRachellvzudisprndntrunan,lacivametride
ea.
Coloanaseapropiamugind,otorfurioasdeaer,fluierndi
rsucindusepestecmpie.Vntul,seintensificaivuietulluidevenea
asurzitor.
Judecnddupvitezatornadei,femeiinuimairmneamaimult
deunminutcasseadposteasc.
Smulgndusensfritdinnuceal,iadunntreagaenergic
pentruaalerga,mairepededectsarficrezutnstarevreodat.Acum
vntulurlaicerulbubuianspimnttor.Searuncpestemarginea
anuluicucapulnainteiaterizgreu.Apoi,fradaateniedurerii
ascuitecareitraversafruntea,serostogolicaunghemprintrepietrei
mrcini.
Zgomotuleraasurzitor.Unurletlugubru,careonghean
ntregime.Norideprafoobligausnchidochii,cndcoloanatrecu
abialavreosutdemetridean.
Cnddeschiseochiiiscpunstrigt:ridicatdevntcaunpai,
camionulsufusesedeplasatlamaimulimetriizceaacumrsturnat
peoparte,caojucriestricat.Tornadaiurmadrumul,lsndn
urmunpeisajdezolant.Sendreptaacumspreferm.Rachelspusen
tcereoscurtrugciunepentrutoiceicareseaflauacolo.
iCord?Unsuspiniblocgtul.nspimntatsegndicpoate
fusesecruatdetornad.Aatrebuiasfie!
Sestrmbadedurere.Braulisngera.Pantalonuleraruptla
genunchiidedesubtpieleaerasfiat.Darevitaseceeaceeramairu!
Nuimairmneadectsateptesirevinpuinissentoarcpe
joslaferm.
naceaclip,brusc,cerulsesfie,lsndscadoploaie
torenial.
Perdeauadeasaploiifceatergtoareleinutile.Cordvzuse
tornadandreptndusespreferm,dareraobsedatdeosingur
imagine:Rachel,singurnfaatornadeiiapoisubpotopulacesta
iatraseateniadintrodatomainoprit:camionulluiRachel!
Vzucugroazcamionuleirsturnat.Oclipiimaginninteriorul
mainiitrupulfragilalluiRachel,zdrobitcaacelaaluneippuide
porelan.Apoi,strigndunumele,sridincamionetasaopritifugi
sdeschiduacamionului.
Cabinaeragoal.Uurat,Cordiridicochiisprecer,cuo
mulumiremut.
Darundeeraea?
Seuitnjur.Darploaiaeraattdeputernic,ncteragreus
vadceva.
Rachel!strig,el.
Maifcunitepaiovitori,urlndtottimpul.
ncotrosmaicaute?
Dacnuiarfipierdutcalmuldediminea,arfiavutminteamai
limpedepentruaobservasemneleceanunaupericolul.Arfiregsitola
timp.Dacisentmplaseceva
Nu,eaerasalvat.Elodorea.Chiardacrefuzasepnacums
accepteidea,Rachelerafoartepreioaspentruel.Nuputeasopiard.
Nuovapierde.
Ostrigdinnou,iariiar.Subpotop,noroiulingreunacizmele
lafiecarepas,ntimpcencercadisperatsdistingoformprin
ecranuldeploaie.idintrodat,auziunsunetovocenalt
Rachel!
Eaaprusedintrunan,fcnduisemn.Cordalerg,olun
braenclipancareeasepoticninfaalui.Eraudleoarc,rebegit,
plindenoroiitotuiniciodatnuisepruseattdefrumoas.
Etibine?strigelcaspoatacoperizgomotulvntului.
Eafcusemncucapul.
Da.Darscoatemdeaici
Ridicndoodusepnlacamionet.Onvelintrocuvertur,se
installavolanipusenfuncienclzirea.Calmat,Rachelinchise
ochiiiirezemcapuldeumrullui.
Cord,camionulmeu
Oizbucnireafurtuniiscuturcamioneta,proiectndopeRachel
sprecealaltextremitateascaunului.iroindncdeap.Cordse
aplecspreeapentruaipunecenturadesiguran.
Nutemaigndilarablaaia.Singurullucrucareconteazeste
cetisntoas.
Setemeacuadevratpentruea.Cuadevrat.
SimindspaimacarefceancsvibrezevocealuiCord,lacrimile
nirdinochiiei.Acumelconducea,darploaiaeraattdeputernic
nctabiavedeaulaunmetrunfa.
Easenvelincuvertur.
Voiamsispundoarcafcutiarpan.Deaceeamamtrezit
blocataici.
Cordnjurprintredini.
Trebuiasiiaucheileisleascund.
Eanumaiprotesta.
Aidreptate,Cord,narfitrebuitsmaiconducrablaasta.
iilscapulpespeteazcuunsuspin.
tiicsuntuneorincpnat.
Vreisspuicauncatr.
Exagerezi,cowboy
Abiaajunilaferm,Rachelpuseomnpeclanaportierei.
TrebuiesmducsivdpeSamiJudy,casmasigurc
totulenordine.ianimalele.
Cordoludemn.
Nuteducinicieri.Ostelefonmdeacasidacfiruletiat,
mduceusivd.
Dar
Ziceaicetincpnat?iamspusadineaori,caicapde
catr!Mcaracumtaciifceispuneu!
Easeposomori,darsesupuse.
Oaezpeuntaburetcasdeschidrobinetulduului.
Bagterepedesubdu,ordoneldupcepotrivitemperatura
apeicalde.
Eaiscuturcapulcuputere.
Nu.NunaintedeavorbicuSam.
Cordscoaseunsuspindenerbdare.
Bine,lcautpeSam.Dartesftuiescsnuieideaici.
Eaistrnsecuvertura,njurulcorpului,frarspunde.Dup
douminute,cndsentoarse,Cordogsitotaa.
Toatlumeaebine,spuseelcuunaerlinititor.ianimalele.
Acum,adaugelsrutndopeobraz,ajutmsiscothaineleastea
ude.
Pesteoclip,eradezbrcat.Cordodusesubduieaserezem
dedalelebii,nchiznduiochiipentruasavurablndeeaapeicalde
petrupulepuizat.
Cordrevenipesteoclip.Cndolunbrae,Rachelils
obrazulpebustulluigol,fericitsselasenvoiamngierilorlui,careo
liniteautreptat.
Cebineeraslaipecinevasseocupedetine!
Rachelnucunoscusepnatuncitandreea.Mamaeieramereu
ocupat,iarMichaelnueragenuldeomcaressepoarteaa.
ApoiCordopriapaiofrecioncuputerenaintedeaseuscai
el.nfine,oadusen*camerioaezuurelpepat.Vzndoci
ascundeostrmbturdedurere,sencrunt.
Etirnit?
Eunutiu.Mdoaremnaimardegenunchiul.
LainspecialuiCordsedovedicaveactevavntipepicioare,
nitejulituripeumeri,coateipeungenunchi.Darcndiapusmna
pebrauldrept,Rachelatresrit.
Cesantmplat?spuseel.
Alergamdupuniepure,glumieaprivinduibraulcare
ncepeasseumfle.
PrivireantrebtoarealuiCordofcursurmeze.
Atrebuitsmigsescunadpost,reluaeasuspinnd.Nuera
dectunaniamsritacolofrstiuceeranuntru.Mamlovit
deunpietroi.
Cordsedusesipununhalatilluipealei.Darseopri
brusc.
Cesantmplat?oauzipeRachel.
Cudegetelecrispatepehalat,respiraparfumulei,ntimpceafar
furtunaciocneancnjgheaburiledelacurteainterioar.Furtunaasta
semnacuceadinluntrullui.Niciodatnusimiseoasemeneaemoie,
attdedureroas,intens,nspimnttoare.
SentoarsencetioprivipeRachel,aezatpemargineapatului,
cuprulud.Eraattdefragil,dedelicatvocealuideveniciudat.
Cesantmplat?reluelcuvocearguit,cudegetelestrnse
peesturahalatului.Puteaismori.
Surprinsdeemoiacareptrundeanvocealui,Rachellfix.
Aveaoprivireintens.indurerat,plindeteam.
Darnammurit,spuseeancet.Suntaici.
Ridicnduse,sedusenntmpinarealuiCordicndonlnui,
avuotresrire.
Cord,murmurea,cuunsrutpuspepieptullui,iamn
brae.
Ostrnselngel.mbriareaeradulce,plindetandree.
Cndiamvzutcamionulrsturnat,amcrezutc
Msimtbine.Namdectnitevnti,astaitot,spuseea
mngindul.
Elilscapulpegtulei.
Amndoiavemctevavnti!
Rachelistpneaemoiacugreu.nciudanopilorpetrecute
mpreundeolun,nuivorbiserniciodatdespresentimentelelor.
Pnatunci,Cordispusesedoarcecredeaeldesprecstorieidespre
legturilepecarelerefuza.Poatecacestaeradrumulspremarea
dragoste?
Poatecsarexprimamaibineprincorpurilelor,dectprin
cuvinte.Dacealiubea,trebuiaslneleag,slsimt.Sentimentele
luieraupreaputernicecaeasnuleghiceasc.
Luntreminichipullui.
Iubetem,Cord,spuseeacublndee.
Elnchiseochii.
Rachel,tedoresclafeldemult,dar
Taci,lntrerupsecuunsrut.Haisfacemdragoste.Chiar
acum.
Serostogolirpepat,srutndusendelung,cupasiune.Rachel
voiaodruiretotal,ojertfabsolut,trupisuflet.Selssalunece
petrupuliubitului,cercetndullanguroscubuzeleumedeicudegetele
eidezn.Gtul,pieptul,apoipntecul,oldurile
Fremtaauzindulcumgemeuor,isepierducndlauzi
rostinduinumele.
Apoi,ridicnduse,lcluzi.Cuochiinchii,rvitdeoplcere
subit,suspinlarnduleisubmngierileminilorcareinveleau
snii,subforabrbatuluicareofrngeasubel.
icurndicuprinseextazul
Copleit,invadatdeunsentimentdeplenitudinenecunoscut
pnatunci,Rachelsimiciseumezescochii.Arfivrutsirein
lacrimilecarespuneaumaimultdesprefericireaeidectceamaidulce
mrturisire.DarcndCordispusesseadposteascsubumrullui,
Racheltrebuisidezvluieemoia.
Dupctevaminute,cndCordoprinsecutandreenbrae,
lacrimilenir.
CAPITOLUL9
Fuginapoinpat.
Racheltresri.lcredeapeCordafar,inspectndstricciunile
dupfurtun.izmbi.
Msimtsinguraici,spusentimpceinchideacontura
pantalonului.
Cordschiielunsursnaintedeasencrunta.
Miaipromiscrmiazinpat!
Cuomnpepieptullui,itrecucellaltbranjurulgtului.
Pentrucsperamsrmicumine.
Acumsuntaici.
Oatrasespreelcasosrutefierbinte,cupasiune.
Emoionat,sestrnselapieptullui.Nusevasturaniciodatde
prezenalui.
Adormisertrziunajun,unulnbraeleceluilalt,ntimpce
furtunasezbuciumaafar.Dimineaa,latrezire,cerulerasenininaer
pluteaunparfumgreudepmntumed.nbuinduidorina,se
smulsedinbraeleluiCord.
Preatrziu,Cantrell,acummammbrcat.
Sepoatearanja,spuseelducndonapoisprepat.
Toatdimineaamamgnditlatine,dezbrcat,npat.
Trebuiesmergsvdeunsmicumarezistatferma.
Sprturadinacoperiulhambaruluicredcalsatstreactorentul.
Cordrmaseocliptcutnaintedeatui.
Nutrebuiesifacigrijipentrusprturaaia.
Cevreisspui?Furtunaaprovocatcusigurandaunemari.
Hambarulnumaiareacoperi.
Rachelnepeni.Cespunea?Nuputeasglumeasc.Totui,
privireasumbraluiCordlconvinserepededecontrariu.Lundui
mna,elincrucidegetelecualeei.
Tornadalaspulberatcomplet.Darpereiisuntneatini,cutot
ceeranuntru.
Racheliinursuflarea.
Cesamaintmplat?
Nimic.Restulesteneatins.
Cumputeaeasnlocuiascacoperiulicamionul?ncun
necaz!
Unsentimentprofunddefrustrareocoplei.Eaaveabani.Dar
reauavoinaluiEarlompiedicasirecupereze.Ducsedraculuieli
puterealuiarbitrar!iducseiMichaeltotacolo,pentruceli
dduseaceastputere!
RachelridicbrusccapulilprivinfapeCord.
tiaideieri
Da,dar
inumiaispusnimic!protestearespingndulcu
nervozitate.
Rachel!Aisuferitunocputernic.Trebuiasteodihneti.De
altfelceaifipututface?
Easepregteasincalecizmele,cndameealaofcuscad.
Cordoprinseimediatdeumeri.
Tocmailaastamgndeam,spuseelcuovoceseac,ducndo
sprepatcasoobligesseaezedinnou.Abiateiipepicioare.Nai
nimicdefcut,dactedaijosdinpat.
Amtreabcuferma.Totcesentmplacolomprivete.Doar
noifinstaresmmic,doarpentrucsuntpuinobositicufebr
muscular.
Nimeninaspusasta.
Nu!Atunci,decenumiaispusnimic?
Nuvoiamstenelinitescnplus.Mamgnditcaatrebuie
sprocedez.
Erapreadetot!Duptoatelunileasteadeluptpentruaipstra
ferma,demcinatgrijilepentrubani,sesimeagatasexplodeze!
Cumtrebuiasprocedezi!iMichaeleraConvinscfacecum
trebuie,ncredinnduibunurilemeleluiEarl.Earlspunecfaceiel
cumtrebuie,refuzndsmideaceeacemiaparine.Imbecilulde
Raskinmiaspuscntroziosimulumescpentrucmiarefuzat
mprumutul
Numiplacesfiucomparatcuei!rspunseCord,ncordat,
controlnduiprostfuria.
Darnutecomparcuei!
Fcuunpsspreel,suspinnd.
ntrozimiaivorbitdesprestareadespirit.Eibine,mam
sturatdestareadespiritmasculin,deaceastconvingereridicolc
amnevoiedeprotecie.Efals!Suntperfectnstaresmocupsingur
demine.
Cordincrucibraele.
Osmiamintescdeasta.
ljigniseiacumregreta.Darcndvanelegeoareprincetrecea
ea?Totui,trebuiasfacunefort.
Punetenloculmeu.Cord,relucuovocemaiblnd.n
situaiamea,tuairmnelinititnpat?
Nu,sigur.
Vezi!micunosclimitele,Cord.Nuvoitrecedeele.ichiardac
afaceo,numprivetedectpemine.
Eaiinursuflarea,observndchipulcrispatibuzelestrnse
aleluiCord.Elnuvancercasoneleag.idacelnuncerca,orice
speranerapierdutpentruei.
Sescurseunlungintervaldetcere.ApoiCordinspiradncio
lunbraepeRachel,strngndocuforlapiept.Eliberatinchise
ochiicaicumiseluaseogreutatedepesuflet.
Cord
imucbuzele.Nueramomentulidealsabordezesubiectul,
darnaveancotro.
Da?
MngiereaminilorluiCordnuolsasseconcentreze.
Mntrebamcndvaavealocurmtorulconcurs.
Smbtaviitoare,laAbilene.Dece?
Rachelridicuordinumeri.
Eibine,dacpremiulesteimportantidacampuinnoroc,
poateaputeapltireparaiaacoperiuluicubaniiaceia.
Elsentuneciolsdinbrae.
Logic,nupoiconcura.Trebuiesterefacimainti.Dareum
potnscrie.Premiulesteimportantisuntsigurcvaacoperi
Rachelscuturdincap.
Ammaidiscutatasta,Cord.Nupotacceptabaniitia.
OchiiluiCordsclipeaudemnie.Dareanuselsaintimidat.
Dacvrei,spuseeanfruntnduiprivirea,lasmsncerc.
Elncuviin,mpotrivavoinei.
Bine,Rachel,ncearcDardacnureueti,osasculi
sfatulmeu.
Rachelieidinsalacuduuridepeplatoultrgului,cuunprosop
umedpefa,mutnduiplriasprefrunte,casncercesi
ascundminaproast.Aziavealocaltreileaturalconcursului.Pn
acum,semulumisesiasigurenumruldepunctenecesarcas
rmnnconcurs.Dedataasta.Unpunctajbuntrebuiasoducn
final.
Privinduseoclipntrooglind,sencrunt.Eramaipalidcade
obiceiisesimeapuinslbit.McardenarobservaCord!
Visa!Dinmomentultornadei,Cordnuncetasosupravegheze,
saibgrijsnuseprbueasc.Sempotriveaparticipriieila
concursipoatecaveadreptate.Desigur,nuomaisupraurnile,dar
eramaipuinrezistent,avuseseictevaameelinsptmnaasta.
NundrznisesispunluiCord.Eradestultensiunentreei.O
tensiunecarenucedadectseara,npat,naternutulncarese
spulberautoatecerturile.Or,easimeanfiecarefibrafiineigraba
disperatcucareCordfceadragoste.Caicumsarfitemutcnuse
vasturaniciodatdeea.Doardacnucumvancerca,dimpotriv,s
facastapentruareuisouitemairepedecndurmasplece.
Delatornad,numaivorbiserniciodatdespreviitorinici
despresentimentelepecareleaveapentruea.Cumarfireuitsse
refacisiurmezedrumulcanainte?FrCord.
Seamgeacrezndcvareui.PlecarealuiCordofceassufere.
Trebuiasnvingaceastsuferin.
Laieireadeladuuri,lgsipeCordsprijinitdezid,cubraele
ncruciate.Ofrapimediataerulluinelinitit.Frndoial,urmasi
deaolecie,imersenntmpinarecuunpasuor.
UndeeSam?
Cordartsprearen.
Voiasseaezenprimulrnd,castevadmaibine.
Rachelrsevesel.
Casmistrigesfaturi,vreisspui!
Cordzmbi,naintedeaimpingeplriaspreceaf.
Iarteaisimitru,nuiaa?ntrebcuovoceplinde
tensiune.
Sigur!tiicpescaantotdeauna,naintedeconcurs
Nuteamvzutniciodatattdepalid.
Msimtbine,poifisigur.
Eliaruncochiipeceas,apointoarsecapulspreMontanacare
eralegatlacivametrideei.
Emomentulsncalec.Montanaepregtit?
Multmaimultdecttine.
Rachelreaciona,nciudamigreneicareibteantmple.
Numainvattucactigaeostaredespirit?Nartrebui
smidoretinorocnlocscauismfacismipierdncrederea?
spuseea,ndreptndusespreMontana.
Azinuetinform,Rachel,insistel.
Nuvreismlaismincercnorocul!
Crezicevrei,replicelcufor,dareunamstencurajezs
irupigtul.
Rachelipusepiciorulnscar.
Nuficaraghios!Msimtfoartebine.nultimeledouzilemam
comportatfoartebine,nu?Decearfiazialtfel?
ExpresialuiCordsendulci.
NutiudeceOtiupurisimplu.
Aplecndusespreel,lsrutpeobraz.
Mbucurgrijata,Cord,sincer.Darmsimtfoartebine.
Cndsunetulcornuluianunsfritulprobeilaclreul
precedent.Racheliaranjaplriaiddupintenicaluluicasintren
aren.Apoirespiradnciclipipentruanlturavoalulcareintuneca
privirea.
nsfrit,cuinimabtnd,ateptsfiechemat.Atunci,
naintndhotrtspreciread,odesprindou,naintedeaalegeo
vacneagr,mainervoasdectcelelalte.Apoilntoarserepedepe
Montanasprestnga.
Imediat,vacaoluspredreapta,urmatdeMontana.
Aplauzelesalutarvitezamanevrei.DarRachelabialeauzea.Cu
capulbruscgolit,simicalunecdepecalincearcsseagaedea.
Darminilesale,lipsitedefor,refuzausisesupun.
iipierducunotina.
Cordalergiidejaspreeastrignduinumele,nnebunitdeideeac
vacasperiatarfipututoclcanpicioare.Apoi,urmnduireflexul,
agitbraelenfaavaciipentrucasofacsfug,seaplec,olun
braepeRachel,oscoasedinarenioaezpeuncovordemuchi,la
umbraunuistejar.
PesteoclipapruSam,nsoitdecivaspectatoringrijorai.
Rachel!
Eaclipi,auzinduinumele.
Cudegeteletremurnde,Cordindeprtuvieledeprdepe
frunte,descoperinduipaloareaiumezealapielii.
Rachel,vinoinfire.
Cinevaintinseunprosopudpecarelapspefrunteaei.
Deschiznduiochii,eagemuuor.
Cecesantmplat?
Aileinat.
Easencrunt,cuunaernencreztor.
Nuspuneprostiieimposibil.
Foartebine.Atunciszicemcaiadormit,chiarnmijlocul
demonstraiei.
Ridicnduicapul,lupaharulpecareilntindeaSam,casi
deadebut.Dareanuludectonghiiturilndeprt.Apoise
aeziduseomntremurtoarelafrunteinchiseochii.
Nuemomentulpotrivitsglumeti,Cantrell,murmureacuo
vocesurd.
Nicipentrutinenuimomentulsteariaadencpnat.
Culcteiateaptinfirmierul.
Infirmierul!Pentruosimplameeal!Namnevoiedeinfirmier!
Darofiavndnevoiedeceva?Puteaistentrebi!
NelinitealuiCordsetransformnmnie.
Dacaidegndsvorbetiaa,femeie,telegitearuncn
remorcancarestMontana.
Culcteimediatidupcetevaexaminainfirmierul,Samteva
ducelahotel.
Lahotel!darnuvreauslipsescdelaparticipareatala
concurs.
CordsentoarsespreSamcuunaerhotrt.
Sam,vreisteduciscauiofrnghienremorc?
Furioas,Rachelsemulumisistrngbuzeleisntoarc
ostentativcapul,lunginduse.
Pesteosecundsosiinfirmierul.
Separecenordine,conchise.
Rachelseridic,abordndunaerdispreuitor.
DarCordnuiddeaatenie.
Aczutsptmnatrecut,spuseCord.Poateaveavreo
legturcustareaeideazi?
Brbatulridicdinumeri.
Probabilcnu,dacnusalovitlacap.Credcestemaide
grabvictimaclduriiiauneinervozitispeciale.Darpoatecnarfi
inutilsfacniteexamenesuplimentare.
Levomface,promiseCord.Sam,nutesuperidacoconducipe
Rachellahotel?
EaezitnaintedealuamnapecareiontindeaSam.
Vomvorbimaitrziudespreasta,Cord,murmureaprintre
dini.
Eldduncetdincap.
Poicontapemine.
Racheliaruncoprivireuciganaintedeapleca,urmatde
Sam,carezmbea.ApoiCordscoaseunlungsuspinobositDacera
nevoie,chiararfilegato!Cinevatrebuiasoobligessegndeasci
sideaseamactdemultruifcea.
Delaovreme,eadormeamaipuinimunceamaimult.nplus,
seistoveapentruviitorulfermei.
itotuirefuzaajutorullui.
Dece?sentrebaCord,frustrat.Deceieraattdegreusi
acceptesprijinul?Defapt,erasoulei.
Nu.Nueracuadevrat.Rachelispuseseclar,delanceput,ca
nuvoiasaucnuaveanevoiedeunso.Doarpentruairecupera
bunurile.Iarcstorianicimcarnuipermisesesiatingacestscop!
ncazulsta,laceeraelbunnafardeapetrecenopiminunate
iapunecaiilatreab?Poatecarfitrebuitsolasessemritecu
altcineva?Darodorise,chiardinclipancareovzusepeRachel.Poate
c,lanceput,ncercasedoarodorinfizic,daracumeravorbadecu
totulaltceva.Doreantradevrsmpartviaacuea,caunadevrat
so.
Laacestgnd,scuturdincap.Nusevzuseniciodatnsurati
cucopii.Viaalaofermeragrea,cumulteoredemuncicuo
rentabilitatenesigur.Nuuitaseniciodattristeeamameisale,orele
lungidetcere,lacrimileeidesingurtate.Nusegndiseniciodats
impunvreuneifemeiAcestgendeexisten.
DarRachelnueracamamalui.Eaiubeapmntul,pmntulei
ielncepeasneleagaceastpatim.FermaT.iRacheli
cuceriserinimaiacumieraulafeldenecesarecaaerul.Voiaso
ajutesipstrezeferma,slucrezecueaalturi.
Darpecinencercaspcleasc?Rachelnuaveaaceeaidorin.
Sendrgostisedeofemeiecarenuvoiadectsdovedeasclumii
ntregicputeassedispensezedeunbrbat.
Sendrgostise!Iateuit!Cantrell,ndrgostit!Eraoglum
Eibine,nu.iiarfitrebuitctvatimpcassefamiliarizezecu
ideea,sseconvingdefaptulceaisepotriveacuadevrat.Trebuias
discuteserioscuRachel.Elipromisesesncercesoluiaei,dareuase.
Eramomentulsrezolvelucrurilenfelulsu.
Sam,imulumescmultcmaiadus,darnarerostsmai
rmi.tiucaivenitsveziperformanaluiCordieunamnevoiede
infirmier.
Rachelmsuracupaimariterasacareseafladeasuprapiscinei
hotelului.Rcireauoaraaeruluiifceabineisesimeamultmai
uuratdectnultimelezile.
Samintinsepicioarelelungi.
Numderanjeazdelocsrmn,Rachel,spuseellinitit.Fii
sigurcapreciezlafelspectacolulpecarelamaici,caipecelpecare
ldsoultunluptcuvaca.
Racheliurmriprivirea.Maimultetineredezbrcatecu
ndrzneal.Eraulungitepeezlongurilecaremrgineaupiscina.Cu
sprncenelencruntateeaseoprioclip,cuminilenolduri.
Nuiarfiruine!CearspuneJudydactearvedea?
Samzmbi.
Attavremectinimameaiaparine,suntsigurcsaramuza
delucrurileastea.Aprivinunseamnaatingeimcunoatedestulde
binecasnudeaimportanfleacurilor.
Uneoriegreusdistingiceeimportant,decenuenultima
vremeamfostcamstresat.
Aivrutsfacipreamulte.Lucrurilearfimaisimpledacailsa
peceicareteiubescsteajutedincndncnd.
Sam,numcertaitu,protestRachelcuunsuspin.Credeam
ctuainelescenseamnfermapentrumine.
Amnelesfoartebine.Maimultdectcrezi.
Ridicnduse,seaezlngeaiicautprivirea.
Rachel,Cordvreasteajute.nmodsincer.idisperat.Esoul
tu,artrebuistegndetiisiaccepisprijinul.
Racheloft.Sameradedoianiprietenulei.ncineputeasaib
ncredere,dacnunel?Ezitoclip.
CeaizicedacaiaflaceuiCordnusuntemcstoriicu
adevrat?rbufnicansfrit.
Samridicuimitosprncean.
Cumvineasta?
Ei,noisuntemcstoriilegal,secorijaeaimediat.Darnuaa,
catineiJudy.CndamuritMichael,amenionatntestamentc
motenireameatrebuiesfieadministratdeEarlpnnmomentul
cndmvoirecstori.
Deceafcutasta?
Voiasseasigurecsevaocupademineunbrbat,svegheze
casnumruinez.
Tu?Tusfiiuuratic?izbucniSamnrs.
Mulumesc.miplacesiaudprereaclarMichaelnavzut
niciodatnminedectofemeiefrivol,vulnerabil,incapabilsia
hotrridecteventualnproblemaculoriiojeideunghii.
Tunicimcarnufolosetiaaceva!
Problemelebnetiaucontinuatsseacumuleze,reluRachel
zmbind.icndaplecatiultimuldresoramfostdisperat.Ampusun
detectivsfacolistcutoibrbaiipecareiafipututluan
cstorieiCorderaprimul.Iamcerutsmiadenevastislucreze
pentrumineunancadresor,ateptndsdivormapoiisicedezn
schimbomiedeacridepmnt.Dupcareurmasneregsimfiecare
libertatea.
CaicumsarmaifipututeliberadeCord?Arfipututsiuite
vreodatochiialbatri,blndeeaminilorluimnginduipieleaVa
trimereunsufletulei.Chiardupplecarealui.
Cinearfipututsiimaginezeasta?optiSamscuturndui
dincap.Cteaimritatcassalveziferma?Parcamfintrunroman!
Rachelsencrunt.Samprimeanoutateacuuncalmsurprinztor.
Cinearficrezutasta?repetelscrpinndusencapcuunaer
vistor.iacum,careeproblema?
Osispun,ncepueacuovoceamar.ntoatviaamea,
ncepndcutatlmeu,unbrbatavrutsmprotejezedepericolele
teribilecareameninofemeienaceastlumerea.Michaelacrezut
ntotdeaunandatoriasadebrbatcarempunelaadpostderelele
existeneiicumEarlncearcsmconstrngsvndferma,
refuzndsminapoiezecemiaparine.Ultimullucrudecareamnevoie
acumesteunbrbatcaresvreasmprotejezeicaresmispun
cumsmiconducviaa.
Otrecuunfrison.Apoi,dintrodat,ateniaifuatrasde
zgomotuluiiicndsentoarse,ntlniprivirearecealuiCord.
Cord,cumseface
Ampierdut.
Pcat,interveniSam.
ilunduiplriaiopusepecap.
Dacnuvsuprai,credcamsmapropiidepiscinsa
schimbatpeisajul.
DupplecarealuiSam,selsotcereprelungit.
Rachelfuprimacareorupse.
Eumiparerucaipierdut.
Amndoiampierdut.
Eaavubruscintuiiacelnuvorbeadespreconcurs.
Aiauzittoatconvorbireanoastr?
Nu,darsuficient
Cord
Rachel,teamlsatsacionezidupvoiata,pentrucaane
amnelesnaintedecstorie.Darlucrurilesauschimbatacum.Poate
amintratpreamultnpieleapersonajuluideso.Poatec,orgoliulmeu
refuzscontinuesmvaddusdenaschiaraa.Saupoategrijape
careioportmiinterzicesstaumulttimpcuminilelegate,lsndu
tesifacirusingur.
Cevreisspuicuasta?
Mgndesclapanadecamionilafaptulceraictpeces
mori.
Dar
Mgndescilafelulcumaileinatnplinconcurs.tiam,dar
tiaiitucnuerainstaresclreti.Daraiinutmoris
concurezi,dinpurspiritdecontradicie,numaipentruceunueramde
acord.Ctevacitrebuiestecalcenpicioarecasiintrepuinbun
simnscfrliatazpcit?Aiduspnlalimitmicultuscenariucu
independenafadebrbai.Vreisieituhotrri?Eibine,iaope
asta:saurmnifacemtotulcumvreaueu,sauplec.
SpleceCord?Disperat,Rachelarfivrutsintindomn,
darcevaoreinu.Cordvoiasointimideze,soobligessesupun.
Dareanuvamaiacceptaastadinparteaniciunuibrbat.
NicimcardelaCord.
Cenelegiexactprinsfacemcumvreitu?ntrebea,
ncrucinduibraelecasnusevadcumtremur.Ceatepidela
mine?Supuneretotal,uncecnalb?
PrivirealuiCordsentunec.
Da,estesinguramodalitatedeatempiedicasgreeti.
Vd!spuseeacusarcasm.Uitasemceroiidinpovetisunt
ntotdeaunabrbaiputerniciicurajoi,carelesalveazpefemeile
plpndeineputincioaseTrebuiescadlapicioareletalesi
mulumesc?
iridicbrbia,neinndseamadenodulcareisepusesengt
iifcearu.
Trebuiesiospun,Cantrell,namnevoiedeunsalvator.
Cordinfruntprivireacupumniistrni.
Foartebine,Rachel,deciteaihotrt.Cunoscunulsaudoi
dresricarenuvordectsschimbeferma.Amsiitrimitcasalegi.
RacheluramndriacareompiedicaslreinpeCordis
acceptecondiiileluicasrmn.Darnuputea.Nuputeaslroages
rmn,sseprosternezenfaalui.Dupoasemeneaumilin,cumar
findrznitssemaipriveascnoglind?
Nuteocupadeasta,spuseeasec.Miampstratlista.
OluminrecetrecuprinochiiluiCord.
Perfect.Osidaudetireundesmitrimiilucrurile.
isentoarseframaiscoateniciovorb.ApoiRachellauzi
cumdeschideinchidelalocunsertar.Nueraadevratnuputeafi
adevrat.Teiubesc,Cord.Nuvezinimic?Terog,nuplecaZgomotul
uiitrntiteofcusdeadrumullacrimilor.Apoi,cumpicioarele
refuzausomaisusin,czupepodeauateraseimurmurndnumelelui
Cordprintrelacrimi.Nufuseseniciodatattdenefericit.
Adineaori,Cordavusesedreptate.Pierduseramndoi.
CAPITOLUL10
Ce?Ceaispus?
Uluit,cuinimabtnd,Rachellprivipedoctorcunencredere.
Vamspuscsunteinsrcinat,repetelcuunzmbet.Nai
aflatacumtreizile,cndvaidussluairezultatulanalizelor?
nsrcinat?Cumseputusentmplaasta,cndieaiCord
luasermereutoatemsuriledeprecauie?
Osingurdat,nsOsingurdat.Darfuseseconvinscnu
vapinimicnmomentulacela.
Vreisspuneicnutiainimic?
Eanegncetdincap.
Nu.Miamfcutanalizelepentrucerampuinobositi
aveamameeli.Daramcrezutcedoarsurmenajul.
Prinochiimediculuitrecuoumbrdengrijorare.
Decesunteisurmenat?
Rachelinbuidorinadeardeisteric.Dece?Dupgrijile
financiare,plecarealuiCord,cuoptzilemaidevremenui
mbuntiserstareasntii.Deatunci,Parkerantrenacaiicum
putea,ntimpceSamiceilalilajutausseocupederestul.Eansi
munceazilnicpnlaepuizareatotalaforeloriseprbueasearan
pat,plngndpncndadormea.Iatdeceerasurmenat.
Darnuputeaexplicaastadoctorului.
micamlipsetepersonalulacum.Pedeasupra,tornadamia
stricatcamionulimiasmulsacoperiuldelahambar.
Amauzit,Rachel.mipareru.
Capuleiseplec.Laar,toatlumeaeralacurentcutoate.n
curnd,toivoraflacbrbatuleiplecase.Dintrodatsesimiepuizat
Numaiputeasiascundtristeea,obosisemuncindisacrificndu
se.ipentrucetoateastea?Casrmnsingurnpat,customacul
mereucrispat.FrCord,nimicnumaiaveaprenochiiei.
nafardecopil.
Copilul!Cecuvntminunat!Unsentimentnoucreteaneancet,
irezistibil.idorisedintotdeaunauncopil,darsegndisesmaiatepte
ncvreocivaanipnlantemeiereauneifamilii.Niciodatnu
crezusecsevantmplaatt.Derepede.
Toatesimptomeledesarcinfusesermaimultdectevidente,dar
ealeignorase,deteamadeaadmitectdemultidoreaofamilie
adevrat.Frpactulacelaprostesc,frnimicaltcevantreeaiCord
dectdragostealoridorinadeamprtibucuriileigrijileexistenei.
Cairesponsabilitile.
Dareanuddusetovaruluisuniciceamaimicansdea
mpricueaaltcevadectpatul.Eldorisesoajute,dareasefcuse
cnuvede,ncpnatsdovedeascfaptulcnuarenevoiede
nimeni.
iacumerasingur.
Doamne,ctilipseaCord!Undeeraacum?Cefcea?Un
sentimentdesingurtateprofundocuprinseprivindscaunulgol,
alturideea.ncercsiimaginezereaciapecarearfiavutoCord
aflnddeviitoareanatere.Arfifostfericit?Nicimcarnutiaceprere
areeldesprecopii,daciiubea.Niciodatnuvorbiserdespreacest
subiect.
Nicidespredragostenuvorbiserlauzeaiacumspunndui
cactigaesteostaredespirit.nchiseochii,ascultnduidurerea
careisfiasufletul.lpierdusepeomuliubitieradistrus.Dedoiani
sezbteasipstrezeferma,saibnsfrituncminncarearfi
pututnjghebaofamilie.Acum,frCord,nicinumaiaveaimportan
undelocuia.
Acumsingurulcarecontaeracopilul.
Rachel?
npicioarelngea,doctorulRobertsobteauurelpeumr.
Revenindlarealitate,idduseamacaveaobrajiiplinide
lacrimi.
Regretcacestcopilnuifaceplcere,Rachel.
Eaiterseobrajiirznduurel.
midorescacestcopilmaimultcaorice,doctore.Nutiice
fericitsunt.
ncazulsta,reluelcuuntonvesel,iprescriuunregim
adecvat.AcestmicCantrellvatrebuisfiecelmaifrumoscopildin
Sweetwater.
Eazmbi.itotuifucuprinsdeunsentimentdepanic.
Acumcincisprezecezileamavutunocputernicntimpul
tornadeiisptmnatrecutamczutdepecal.Copilul
Rachelprivetemiascult.Copilulefoartebine.Copiii
suntmairezistenidectcrezi.Darncearctotuismaieviifurtunile
icaiictevaluni!
Rachel,mailinititacum,lvzupedoctorcumblntrun
sertar.
Ateaptunminut,osidauolistdaprecauiinecesaren
stareatastaisogsesc.
Supus,easeaezdinnou.Darnueranstaresstealinitit.
Totui,arfifostmaibinesiuiteproblemelepentrumomentisse
concentrezeasupracopiluluicareurmasvin.Trebuiassegndeasc
laomulimedeamnunteconcrete,caslprimeasc.Deabiaatepta
svadireacialuiJudycarevafincntat,necjitcumeracfiiiei
nuidruiserncnepoi,SamplecasesivadunfratelaDallasi
vaaflavesteaabiamine.Darcndvaaflael,segndieazmbind,va
titoatlumea,vafilacurent!
ToinafardeCord.
nchiseochii,ntrunefortinutildealuptampotrivadurerii.
Chiardacnuoiubea,aveadreptulstie.Doareraicopilullui.Dar
nuputeasuportaideeacelsarntoarcedoardincauzacopilului.Sau
veneanapoipentrucoiubeasaueradepreferatsnusemaintoarc.
OrictdemarearfifostiubireaeipentruCord.
Oftnd,luhrtiapecareiontindeadoctorulifcuuneforts
zmbeasc.NicimcarnutiaundeseaflCordicumslgseasc.
Aveanevoiedepuintimpdegndire.
Cinevabteainsistentlauacamereidehotel.
Cordncercsdeschidunochi,daracestefortismulseo
strmbturdedurere.Simeaunfeldeloviturideciocanncap.Avea
guracoclit,obrajiiiritaidecevamoaleiasprunacelaitimp.
Ridicndcapulscoaseungeamt,simindlovituriledublatentmple.
nsfritdeschisepleoapeledormeantrunfotoliu,lungitpe
burt,cugenunchiipepodea.npoziiaastaeraimposibilsdormi.
Doardacnucraibeat.Mort.
nchizndochiidinnouilsdinnoucapulscadpefotoliu.
Erapreanepenitcassepoatmica.Nuvaajungeniciodatlau.
Nicitrnduse.
ncet,cugreu,sentoarseisencruntcndobservce
mbrcat.nprimelenopidelaplecareadelafermnufusesenstare
nicimcarssedezbracelaculcare!Darnfiecaresearbeacteunpic
maimult,casiliniteascdurereaisnecenalcoolimaginea
obsedantaluiRachel,goalnpatullor.npatulei,secorectel,cu
amrciune.Eleranfermaei,mprteaviaaei.
Segndeacumsajunglasticlacuwhiskypuspenoptier,
cndsedeschisebruscua.
Bun,Cord,teaitrezit?Eusunt,Sam,spusebtrnul
strecurnduicapulprinuantredeschis.
Sam!Cenaibafceaaici?ndreptnduse.Cordncercsse
aezecasiregseascunpicdindemnitate.Darcapulisecltinai
nchiseochiidinnou.
Delocimpresionat,Samseaeznfaalui,cuopungdehrtie
nmn.
Mamgnditcniteprjitureleosifacplcere,spuseelcu
simplitate.
MncareaeraunadinultimelepreocuprialeluiCord.
Cefaciaici,Sam?
Amvenitsmivdunprieten.Vreipuincafea?
nsfritopropuneretentant.Mormindomulumire,Cord
deschiseochiiintinsemnasapucepaharuldecartonntinsdeSam.
Apoi,ridicnduicapulcugreu,nghiijumtatedincafeadintrodat.
Samaruncoprivirespresticladewhiskynaintedea^intoarce
ochiisprechipuldescompusalluiCord.
Aiavutonoaptegrea?
Corditrecumnapefaanebrbierit.
Da.Cummaigsit?
Amauzitcetinscrislaunconcurscarevaavealocaici
poimine.Doreamsmoprescstesalut.
Mbucurvizitata,Sam,darnosmntorcniciodat.
Samddudincap.
Nuleteme,numamestecnceeacenumprivete.Puri
simplucredeamcaipoatenevoiedeunprieten.
Amunul,ziseCordartndsticladewhisky.
Buniculmeuspuneamereucnueosoluieaproblemei,cea
carecreeazalteprobleme.
BunicultunarfiluatopeRacheldenevast!
Recunosc,eofemeiecuvoin.DareoCalitatepecareo
respect.
ieu,dacevorbatotuidevoin.Darnucnddevine
ncpnareprosteasc.
Btrnulsegndioclip.
Rachelmiapovestitcvaicstoritcaspoatsalvaferma,
spusentruntrziu.
Numndoiesc.
Echiarpcatcvaichinuitattadegeaba.
Nafostdegeaba,protestCordcuenergie.Rachelaveanevoie
deunbrbatcasirecapeteaverea.Acumareunso.Nare
importandactrietesaunucuea.
Poatedarrisciarispiardferma.
Nu!
Cordseaeznsfritnormal,cuchipulatent.
Nospermitssentmpleaaceva,spuseimediat.Eanu
vreaajutorulmeu,darlvaaveatotui,dacestenecesar.Amipltit
pecinevasrefacacoperiulhambaruluiiJoetrebuiesmiaduc
facturapentrureparaiacamionului.idacnuigseteundresorn
optzile,irecomandeuunul.
Samncuviindincap.
DarEarl?Elpoatencercadinnousiforezemnacas
vndferma.
Mocupideproblemaasta.ncurndnqsimaifacnici
unfeldegriji.
Samridicsprncenele.
Spercnaifcutvreoprostie?
Prostie?repetCordeuunmichohotders.Dactetemide
violen,nu.Nucmiarfidisplcutosoluieviolent,darnuvafi
necesar.
Sarzisecteaignditlatoate.nafardeunsingurdetaliu.
Care?
LaRachelnuteaigndit.Eateiubete,Cord.Astacumo
aranjezi?
liubeaRachel?Eraridicol.Elscuturidincap.
Racheliubeteunsingurlucru:fermaei!Uitasem:ilibertatea
dealuahotrrisingur.Unommndrunupoatesuportaastala
nesfrit,Sam.Numpotntoarce.
Credcaidreptate,btrne.Facicumcrezictrebuie.Acumo
smntorclaferm.EmiercuriijoiJudymifacemncareapreferat.
CumSamsentorsesecasplece,Cordsereinucugreusi
cearsmaiatepte.Dareraimposibil.
Avreasmirspunzilaontrebare,adugSam.Ceaiface
dacRachelarfiuncal?
Deschisedejauaiotrasedupelframaiateptarspunsul.
Centrebare!Amuzanttotui.Cordselsnfotoliu.Rachelera
ncpnat,nervoasiimprevizibil.Uniidresorifoloseaucravaacu
caiidefelulsta.Dareldetestabiciul,carerneaanimalele,lerpea
personalitatea.
DacRachelarfifostuncal?Narfincercatniciodatsi
distrugfeluldeafimndru,prinfor!Iarfivorbit,larfimngiat,
pniarfictigatncrederea.
inarfiplecat.
Seridicattdebrusc,nctcafeauaistropipantalonii,darnu
eraatent.UltimatumuldatluiRachelsemnanmodstraniucuo
loviturdecrava.ncercasesinmoaievoinacufora.Tresrila
amintireacuvintelorpecarelefolosise:nfelulmeu,nucumvreitu
Apoiitrecu,oftnd,omnprinpr.
EldorisecaRachelsaibncredere,sllasesaibgrijdeea,
darnutiusesctigeaceastncredereperminduisaleag
singur.
Samaveadreptate.Rezolvrilecarenascnoiproblemenusunt
adevratesoluii.
Seridiccugreucasintrenbaie.Acolo,spectacolulfeei
buhitevzutnoglindlfcussestrmbe.
Deci,undeerasoluia?
Rachel,emomentulsdeviirezonabil.
Cubraelencruciate,Earloprivea.Pregtitdejapentrupredica
pecareurmasioin,femeiarmasetcut.nmodevident,Earlera
nlegturcudl.RaskinivesteaplecriiluiCordncepusesse
rspndeascnora.EraexactceateptaEarl,casifacapariia.
Totui,segndiea,cuuurare,nuaflasencdespreviitorulcopil.
EansiaflasenoutateaabiacuozinurmiEarltrebuias
maiateptepuincasaflevestea.Dealtfeleanuaveadegndsio
anune.Astanulprivea.
DelamoartealuiMichael,naimaifostcuadevrattunsi,
reluEarlcuacelaitonprotector.Deaceeaamfostattdereinutn
problemadeairedagestiuneaaverii.Mtemeamsnufacivreoprostie
pecaresoregreimaitrziu.
RachelncepeasregreteclaprimitpeEarl,casiaudlecia
demoral.Maibineltrimitealanaiba!Darerapreaobosit,prea
incapabilslupte!
Rachel,amuncumprtorpentruferm.Decenumlaisl
chem?TuaiputeastentorcilaDallas,sirentlnetiprietenii.Am
unmareapartamentliber,ntrunuldinimobilelemelc.Potsi
nlesnesccumprarealui.Viaataarfimultmaiuoaracolo.
Uoar?PeRachelotrecuunfrison.ViaafrCordarfilucrulcel
maigreupecarearfitrebuitslnfrunte.Osusineaosingur
perspectiv:viitoareanatereacopilului.
Rachelnchiseochiiicltinslabdincap.
Bine,cheamlpeclient.
nfond,ceriscadacasculta,purisimplu,oofertde
cumprare?
ChipulluiEarlfuluminatdesatisfaciavictoriei.Seuitrepedela
ceas.
Ceaizicesbemmaintiunpahar,cassrbtorim
hotrreaastaneleapt?
Smaiiciocneticuarpelestaveninos!
Nu,mulumesc,miepuinrudelastomac,prefersevit
butura.
Earlsedusesprebarridicnddinumeri.
Tuaifostntotdeaunasensibil,Rachel.Namnelesniciodat
decevreisinsuetiaceastsarcingreaauneifermenparagin.
Rachelimucbuzelecasnuipe.Earlnueranstares
neleagcpoiiubiattdemultnctssacrificitotul.Narfiavutde
gndniciodatsvndferma,dacnarfiaprutcopilul.Dartiac,
frCord,nuvamaiputeasuportatoategrijilepecareilepricinuia
ferma.inuvoiaspunnprimejdiesntateacopilului,nicimcar
pentruasalvafermaT.
Defapt,cemaicontafermaacum?FrCordnumainsemna
nimic.Liniteaisingurtateadeaicionbueau.Totulireamintea
prezenalui.lrevedeamereudresnduncal,descrcndonouciread
devaci,rzndcuSamicuceilali.nfiecaresearlcutanpatdarel
nueraacolo,chiardaclucrurileluimaierauncndulapipemsua
dinsaladebaie.
intoarseverighetapedegetiacestsimplugestiaduselacrimi
nochi.ChiardacartergetoateurmeletreceriiluiCord,elvarmne
mereuprezentnsufletulei!Nuvareuisluite.
Rachel.
Tresri.Earlseaezaselngea.
Avreasispuncerumiparecaidatgrecuomulsta.
Cord?Cevreisspui?
Amghicitcegreuepentrutinesidaiseamacaplecat
pentrucnareuitspunmnapeavereata.
Preasurprinscasipoatrspunde,Rachellprivioclippe
Earlntcere.Apoiocuprinsemnia,dincencemaitare,cufiecare
secund.
Ascult,Rachel,continuEarllunduimna,toatlumea
greete.Dumnezeutiecemisantmplat.Amavutperndtreisoii
carenusegndeaudectlabaniimei.Nuaidecestejenezi,eusunt
acumaici.Tevoiajuta.
iinterzicsteatingideSoiamea!
RacheliEarltresrir.VocealuiCorderaprimejdiosdecalmi
ferm.npicioarencadruluii,ipriveacuochiisclipinddeomnie
rece.
LsndmnaluiRachel,Earlseridicautomat.
Cantrell,zvonurilespuneaucaiplecatdinora,seblbiel.
Numaiprotiicrednzvonuri,Stephens.
Intrndncamer,ipusevestaiunpachetpeunscaunise
ntoarsespreRachel.
Cumtesimi?
Mutdeuimire,Rachelsemulumisdeadincap.Eralafelde
frumos.Preapuincamobosit,cucearcne,dareratotuibrbatulpe
careliubeaattdemult.
Cefaceiaici?spuseCordprivindulpeEarlcuseveritate.
Rachelsahotrtsvndferma.
Firarsfie!Etiun!NuiajungecaiescrocatopeRachel,
vreisodeposedeziacumdesingurullucrucareareimportanpentru
ea.
Fiiatentlacespui,Cantrell,dacnuvreistedaunjudecat
pentrucalomnie.
RachelabiaireinuunstrigtcndlvzupeCordcumlapuc
peEarldeguler.
Dacvrei,haismergemchiaracum.Vomvedeacevaspune
judectorulcndosi.SpuncumaideturnatbaniiluiRachelcasi
salvezisocietateadelafaliment.
iCordiddudrumulattdebrusc,nctEarlsempiedici
ncepusifreceobrazuldeparcarifostlovit.Erapaliciiospaim
subititulburprivirea.
Earlideturnasebanii?Cepalm
Ceaispus?ntrebeacuovocetremurnd.
Cordsentoarsespreea.
Iartm.Rachel,namvrutsfiuattdebrutal.
Eadevrat,Earl?Miaifolositmotenireanscopuripersonale?
Afostdoartemporar,Rachel.Eravorbadoardeunmprumut.
Urmasidaubaniinapoi.
Mamspetitlunidezile,miamfcutsngerucasmipot
pltifacturileintimpulstatutefoloseaidebaniimei!
SendreptspreEarlcupumniistrni.
Amtiutdintotdeaunacetiunmonstrudeorgoliuide
arogan,darnumiimaginamcetiiho.Edenecrezut.Earl.
Propriultufrateincredineazbunurilemelepentrualeproteja,iar
tu,tumfuri!
Nuteamfurat!iamspuscmpregteamsidaubanii
napoi.
icumvoiaisfaci?interveniCord.Bancaiaipotecat
societateaiialuattoatebunurile.Singurelelucruripecarenuleau
pututluaaufostpuinulcarermnedincapitalulluiRacheliferma.
Probabilaijubilatcndeaiaspuscvoiasovnd.Aifireuitsi
ieiibaniidinvnzareaasta!
PechipulluiEarlaprupanica.
Ctevadininvestiiilemeleausfritprost.Darurmasmi
recuperezbanii.Oricndsevaputea.Rachel,lasmi.Doar
Ieideaici!ordonea,rece.Avocatulmeuvalualegturacu
tine.ipoifisigurcnosmimaifuriniciunbnu!
Rachel,dac
Afar!
Earlopriviosecund,frssemite.Apoiindreptumerii
aruncnduiluiCordoprivireuciga.Festeosecund,uasetrntea
nurmalui.
Rachelrmasenemicatctevasecunde,cuochiipierduingol.
Sesimeaciudatdegolitdeoricegnd.CapitaluleiCumputusefi
attdeproast?ApoisentoarsencetspreCord.
Decndtiaitoateastea?
Aveamnitebnuielilaunmomentdat,darnuamavut
confirmareadectieri.Cerusemunuiprietensseinformeze.Cndmia
spuscbancaiaridicatbunurileluiEarl,mamduslabancataiam
cerutsvdlistaretragerilordefonduriefectuatedeunanncoace.Se
efectuasermaimulteviramentenfavoareauneisocietiobscure.
Dupceamstrnstoateinformaiile,amaflatcEarleraprincipalul
acionaralaceleisocieti.Numaiaveadectstransferebaniisocietii
ncontulpersonal.
iaifcuttoateasteafrsmispuinimic,frcamcars
discutmmpreun?
Calmeazte,Rachel,amfcutodoarpentru
Pentrucasmsalvezi?Dispariosptmnfrcasmidai
nicioveste,ctdemic,apoiviipeneateptate.Smsalveziismi
spuismcalmezCordCantrell,naaveasispundectun
cuvnt
VzufaaluiCordcrispndusedeparcsepregteas
primeascolovitur.
Cecuvnt?
Mulumesc,murmurea,surznduicndobservceefecta
avut.
Elseateptaseattdemultlareprouri,nctiautrebuitcteva
secundepentruanelegeceaauzit,Mulumesc.Decinuerasuprat
peel.Traseadncaernpiept.
Naipentruce.
Doamne,ctarfivrutsoianbrae.Eraattdefrumoas!
Nespusdefrumoasifeminin,nrochiasimpldebumbacroz!i
totui,seschimbase.Poatecerachiarmaiseductoare,maisenzual.
Nuiddeaseamadincecauz
Cefacitu,Rachel?ntrebeldndusepuinnapoi,deteam
cnuvarezistaladorinadeaoatinge.
Cefaci?Duposptmndeabsen,astaeratotcegsisesi
spun?Rachelavuimpresiacinimaisefrnge,vzndulcumse
retrage.
Foartebine,Cord.
miparefoarterudecesantmplat.Amcerutbnciisfac
unrecurspentrutine,dar
Puteaismitelefonezi,totui.Cord.Deceaivenit?
Cordpreastnjenit.
LamlamntlnitieripeSam.
Rachelnlemni.OareCordaflase?OareJudyitransmiseseprin
telefonluiSamvesteapecareiodduse?ngheatlaideeacelarfi
pututrevenidincauzacopilului,incrucibraeleirezistlaprivirea
intensaluiCord.
Oh!
Cordibgminilenbuzunar.Rachelnuifceadelocuoar
ntoarcerea!EraattdedistantDesigur,nusedesprisernceimai
bunitermeni,dareleratotuisouleiitrebuiasdiscutecuea,fiec
voia,fiecnu.
Da,reluelpeuntoncontrariat,aspusnitelucruricaremau
fcutsnelegceprostamfost.
Cordfcudinnouunpasspreea.Darireprimdorinadeao
mbria,deteamsnufierespins.
Nutepotlsasingur,Rachel,maialesacum.
Eltia.nochiiluiRachelaprurlacrimi.Speraseattdemultca
elsrevinnumaipentrucoiubea,pentrucaveanevoiedeea!Ise
preainsuportabilideeadeaineunbrbatlngeaprintrocstorie
iprintruncopilpecarenuledorise.Oapsaodecepiengrozitoare.i
scuturcapul,tremurndfrsvrea.
Nu,nutrebuiesteneliniteti,cmlaisingur,Cord.Totul
vamergebine.Osvndtotuifermaiastamivapermitestriesccu
copilulisiaunoihotrri.
Cordridicosprncean.
Copilul?exclamel,uluit.Cecopil?
Dedataasta,Rachelfuceacareiaexprimatsurpriza.
Tutunutiai?
Stiu?Deundestiu?Cndaveaidegndsmispui?Poate
cvoiaistedescurcisinguricuasta,conformsacrosancteitale
independene?
PrivirealuiRachelaruncafulgere.Cumndrzneaelsreacioneze
aa,caicumelarfifostcelabandonat?Parcurgnddistanacarei
separa,Rachelincruciabraelecuunaerindignat.
Amaflatabiaieri.Pedeasupra,nueuamplecatdelaferm
acumosptmn,Cantrell.Poateciafitelefonat,dacaveaigrij
smilaiunnumrundestegsesc.
Cnd?Laaaisprezeceaaniversareacopilului?ncercism
nlturi,Racheldareunumlas.
Nutelai!repeteandreptndundegetsprepieptullui.ide
ceteaintors?Casmintimidezi?Casmhruietiismobligi
sfaccumvreitu?
Nu.
Atunci,poatecasirecuperezilucrurileispleciimediat?
Elscuturdincap.
CasmaperideEarlideminensmi?
Nu.
Trebuiasispun.Oricarevafimotivulntoarceriilui,Rachel
trebuiaslafle.
Atuncidece,Cord?strigeacuinimaplindesperan
amestecatcuteam.Deceteaintors?
Pentructeiubesc,firarsfie!
Desigur,nueraceamairomanticdeclaraiededragoste,darera
ceamaiminunatpecareeaoauzisevreodat.
Rznddebucurie,searuncdegtulluiCord.
Credeamcosnnebunescsptmnaastafrtine,optiel
ngropnduifaanprulei.
ieu.
Cebineeraclaregsit!Nulvamailsaspleceniciodat!
Uncopila!murmurelcublndee.Copilul,nostru!
Cord,numstrngeaadetare,numaipotrespira.
Oh!Iartm,spuseeldesfcndusedinmbriare.icnd
sevanate?Cumsantmplat?
Rachelrse.
Natereaeprevzutpentrumartie.icumsantmplat,cred
ctiiitu!
Voiamsspuncumdeafostposibil?Noiamluattoate
precauiile.
Cuoexcepie.Primadat.Credeamcnueniciunrisc,dar
acumsuntfericitcmamnelat,spuseeamngindulpeCordpe
obraz.
Elilumnaioduselabuze.
Rachel,vorbinddespregreeliieuamfcutuna,cndleam
obligatsfacicumvreaueu.Orgoliulmeusuferea,pentrucaveamca
stpnofemeiesoiameaitrebuiasolasshotrascean
toate.Acumamnelesctdeimportanterapentrutinesiurmezi
drumulnlibertatemiparerucamncercatsitaiaripile.
ieumamnelat,Cord.mieraattdeteamcvoifidinnou
manipulat,comandat!Nampututvedeacteraidediferitnraportcu
Michael.Acumtiucnaifivrutniciodatsieiconducereavieiimele,
cidoarsomprim.
Numaizmbet,Cordiaratatunciunpachetpuspescaun.
Pentrutine,spuseelntinzndulluiRachel.
Curioas,Racheldeschisepungacunerbdare.
InimaibtuimaitarecnddescopericadoulluiCord.Un
clopot.Unclopotdinaceleacareeraufcutessunelaferme,cas
adunefamilianjurulmesei!
Cuochiiplinidelacrimi,selipideCord.
Teiubesc,CordCantrell.
OexpresiedefericirecuratluminchipulluiCord.Apoiosrut
dulcepeRachel,naintedeaistrecuraundegetsubbrbie.
Mairmneun.Singurpunct,Rachel,unpunctpecareavrea
sllmurim,spuseelpeuntongrav.
Care?
Vreisfiisoiamea?Soiameacuadevrat?
Atunciealmbria,plindedragosteiizbucninrs.
Dragulmeu!Credeamcnosmmaiceriniciodatde
nevast!

SFRIT