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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA
REA DE CONCENTRAO: HISTRIA DO NORTE E NORDESTE DO BRASIL
LINHA DE PESQUISA: MEMRIA, CULTURA e MODERNIDADE

A FESTA DE SO BENEDITO EM LAGARTO-SE (1771-1928):


LIMITES E CONTRADIES DA ROMANIZAO

CLAUDEFRANKLIN MONTEIRO SANTOS

ORIENTADOR: PROF. DR. SEVERINO VICENTE DA SILVA

RECIFE
2013
UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA
REA DE CONCENTRAO: HISTRIA DO NORTE E NORDESTE DO BRASIL
LINHA DE PESQUISA: MEMRIA, CULTURA e MODERNIDADE

TESE DE DOUTORADO

A FESTA DE SO BENEDITO EM LAGARTO-SE (1771-1928)


Limites e Contradies da Romanizao

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao


em Histria da Universidade Federal de
Pernambuco como parte dos requisitos para a
obteno do grau de Doutor em Histria.

CLAUDEFRANKLIN MONTEIRO SANTOS

ORIENTADOR: PROF. DR. SEVERINO VICENTE DA SILVA

RECIFE
2013
Catalogao na fonte
Bibliotecrio Divonete Tenrio Ferraz Gominho, CRB4-985

S237f Santos, Claudefranklin Monteiro.


A festa de So Benedito em Lagarto-SE (1771-1928): limites e contradies
da romanizao / Claudefranklin Monteiro Santos. Recife: O autor, 2013.
356 f. : il. ; 30 cm.
Orientador: Prof. Dr. Severino Vicente da Silva.
Tese (doutorado) Universidade Federal de Pernambuco, CFCH. Programa
de Ps-Graduao em Histria, 2013.
Inclui referncia.
1. Histria. 2. Festas religiosas Lagarto(SE). 3. Religiosidade. I. Silva,
Severino Vicente da. (Orientador). II. Ttulo.

981 CDD (22.ed.) UFPE (BCFCH2013-58)


ATA DA DEFESA DE TESE DO ALUNO CLAUDEFRANKLIN MONTEIRO
SANTOS

s 9h. do dia 21 (vinte e um) de novembro de 2013 (dois mil e treze), no Curso de
Doutorado do Programa de Ps-graduao em Histria da Universidade Federal de
Pernambuco, reuniu-se a Comisso Examinadora para o julgamento da defesa de Tese
para obteno do grau de Doutor apresentada pelo aluno Claudefranklin Monteiro
Santos intitulada A FESTA DE SO BENEDITO EM LAGARTO-SE (1771-
1928): LIMITES E CONTRADIES DA ROMANIZAO, em ato pblico,
aps argio feita de acordo com o Regimento do referido Curso, decidiu conceder ao
mesmo o conceito APROVADO, em resultado atribuio dos conceitos dos
professores doutores: Severino Vicente da Silva (Orientador), Antnio Jorge de
Siqueira, Newton Darwin de Andrade Cabral, Antonio Lindvaldo Sousa e Cndido da
Costa e Silva. A validade deste grau de Doutor est condicionada entrega da verso
final da tese no prazo de at 90 (noventa) dias, a contar da presente data, conforme o
pargrafo 2 (segundo) do artigo 44 (quarenta e quatro) da resoluo N 10/2008, de 17
(dezessete) de julho de 2008 (dois mil e oito). Assinam a presente ata os professores
supracitados, o Coordenador, Prof. Dr. George Felix Cabral de Souza, e a Secretria da
Ps-graduao em Histria, Sandra Regina Albuquerque, para os devidos efeitos legais.

Recife, 21 de novembro de 2013.

Prof. Dr. Severino Vicente da Silva


Prof. Dr. Antnio Jorge de Siqueira
Prof. Dr. Newton Darwin de Andrade Cabral
Prof. Dr. Antonio Lindvaldo Sousa
Prof. Dr. Cndido da Costa e Silva
Prof. Dr. George Felix Cabral de Souza

Sandra Regina Albuquerque


Em memria de Jos Cludio Monteiro
Santos (meu irmo e padrinho) 1954-2005.
AGRADECIMENTOS

Embora possa soar estranho, ou contraproducente, para alguns dos meus


colegas, doutos homens da cincia, assentados sobre seus agnosticismos e atesmos, me
permitam iniciar esse momento fazendo, a meu ver, um justo agradecimento a Deus,
sem o qual no me seriam possveis tantas e tantas superaes, bem como, a graa da
sade, da perseverana e da beno de gozar das presenas e da colaborao de tanta
gente querida e amada, outras nem to amadas assim, mas que cruzaram at ento a
minha carreira acadmica.
Nessa caminhada, inmeras pessoas e instituies se tornaram carssimas para
mim. Como a gratido a expresso mais verdadeira de quem recebe amor, na
concepo do Padre Jos Fernando vila1, eu quero tecer as prximas linhas retribuindo
todo o amor recebido ao longo de meses e anos que se estenderam desde a minha
primeira seleo de doutorado, em 2006, at o presente momento, em que tento brindar
a todos com o resultado de meus esforados labutados ao custo de muito suor, mas
tambm de cerveja, velha companheira das vlvulas de escape, e que me rendeu uma
saliente barriga por alguns meses, agora esgotada, sobretudo por medo de no terminar
esse trabalho, ficando para trs com um famigerado infarto ou acidente vascular
cerebral, que acometeram a alguns ausentes e a quem devo tambm, efusivamente
agradecer, a exemplo de Jos Almeida Monteiro (meu pai) e Jos Cludio Monteiro
Santos (meu irmo). Tambm entre os ausentes, cuja falta me foi muito cara e sentida,
rendo minhas homenagens a minha saudosa genitora, Maria Claudemira dos Santos
Monteiro. No deixando de mencionar, o amigo fraterno Luiz Antonio Barreto.
Uma caminhada nebulosa, cheia de percalos e at mesmo algumas injustias
j devidamente esquecidas e perdoadas, no fosse a dica do colega Prof. Dr. Dilton
Cndido Maynard. Ele apontou para mim que a mina de ouro estava em Pernambuco e
que meus sonhos poderiam ser concretizados na terra do frevo. Coube a ele a
apresentao e indicao do Prof. Dr. Severino Vicente da Silva como meu possvel
orientador, no que se tornou em breve. A ele, Biu Vicente, todo meu apreo e
considerao. Sujeito que me cativou e que habita meu corao e minha mente como a

1
SOARES, Pe. Jos Fernando vila. A Vivncia do Divino na Tradio de um Povo. Petrpolis,
Vozes: 1986. p. 19.
um pai, como a um amigo muito amado. Dele, aprendi as mais valiosas lies da vida e
pude nutrir de sua sabedoria nos encontros regulares que tivemos, sempre brindados
com muito companheirismo e solidariedade, inclusive, ao lado de sua esposa Manoela e
de seu seus filhos, particularmente, do seu mais novo rebento: Isaac. Biu, certamente,
um sujeito que levarei em minha memria para todo o sempre; nas melhores e mais
significativas lembranas.
Em Recife, constru slidas amizades, algumas delas de h algum tempo j
iniciadas na terra do Lagarto. Refiro-me, de modo, especial, Professora Maria dos
Prazeres Domingos. Ela que me recebeu em sua casa, juntamente com seu esposo
Francisco e seus dois filhos, sempre atenta a cada detalhe de minha caminhada na
capital pernambucana. Pessoas para as quais rendo todas as homenagens desse mundo.
Com Prazeres, tive a honra de iniciar uma significativa carreira acadmica, sonhado
juntos, acreditando juntos, realizando juntos.
Aos colegas do Departamento de Histria (DHI) da Universidade Federal de
Sergipe. Ao Prof. Lourival Santana Santos, sujeito humano, colega e amigo que me deu
uma enorme ajuda, me proporcionando tempo para me dedicar pesquisa e concilia-la
com a docncia e com a extenso, sempre presente e atento, disposto a ouvir e
incentivar. Ao Prof. Carlos Franco Liberato, pelas dicas de leitura e explicaes a
respeito do trfico de escravos na Europa Moderna, no Brasil e em Sergipe. Ao Prof.
Antnio Fernando de Arajo S, sempre atencioso, procurando saber de meu
desenvolvimento no Doutorado. E por fim, ao amigo Antonio Lindvaldo Sousa, a quem
tenho como irmo. Ele que me inseriu no campo dos estudos das religiosidades. Sou
grato a ele pela lealdade e companheirismo, pelo estmulo e pela fora, por acreditar que
poderia contribuir com o Grupo de Pesquisa Culturas, Identidades e Religiosidades.
Amigo que nunca me faltou nas horas mais difceis da caminhada, mas tambm, sempre
pronto para rir comigo e brindar as conquistas e avanos.
Em 2009, quando ingressei no Departamento de Histria da Universidade
Federal de Sergipe, pude contar com o carinho e a ateno de diversos alunos e de
alunas na disponibilidade de se tempo e de sua ajuda na busca por fontes e referncias
para meu trabalho. Nesse sentido, Anne Caroline Santos Lima foi uma grata surpresa.
Naquele mesmo ano, ela produziu um trabalho monogrfico de edio do Livro de
Receitas e Despesas da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de Lagarto, sob a
orientao do Prof. Dr. Francisco Jos Alves. Ao me disponibilizar os originais
digitalizados e transcritos, pude levar adiante uma anlise contida no terceiro captulo
de minha tese a respeito do carter de empresa religiosa daquela irmandade. Como no
posso lembrar e mencionar tanta gente boa, eu quero estender meu mais sincero
agradecimento a todos e a todas, nas pessoas de Renato Arajo Chagas, Eduardo
Augusto Santos Silva e Josineide Luciano Almeida Santos.
Ao Arquivo Pblico de Sergipe (APES), notadamente nas pessoas de Gilson
Srgio e de Seu Milton.
Ao Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe, particularmente nas pessoas de
seu Presidente, meu dileto amigo, Samuel Barros de Medeiros Albuquerque, e jovem
Nayara Santos.
Parquia Nossa Senhora da Piedade. Meu carinho e meu apreo ao Padre
Jos Raimundo Soares Diniz, grande incentivador e apoiador de minha pesquisa. Muito
obrigado pela confiana. Ao Secretrio Paroquial, o jovem Rafael Batista, pela
disposio e pela amizade. Ele no mediu esforos para me ajudar na busca pelas fontes.
Agradecimentos estendidos s Secretrias e ao Sacristo Ederlan, bem como ao artista
plstico Nen Prata.
Parquia Nossa Senhora da Conceio de Aracaju e Arquidiocese de
Aracaju, particularmente ao amigo e ex-aluno Everson Fontes, Seminarista. Sempre
disponvel e atencioso, esteve comigo nas investidas aos documentos e lugares de
memria da Igreja Catlica da Capital Sergipana. Foi uma grande beno t-lo tido ao
meu lado na pesquisa. Agradecimento estendido, de modo muito particular, a Dona
Tnia Maria dos Santos, Secretria da Cria Metropolitana e da Cmara Diocesana,
sobretudo, por sua ateno e carinho com que me recebeu e me disponibilizou as fontes
de que precisava.
cidade de Simo Dias, terra natal de Monsenhor Joo Batista de Carvalho
Daltro, onde fui acolhido com muito apreo. Inmeras pessoas me so caras por suas
disponibilidades e ajudas, a exemplo do Prof. Dnisson Deda, poca Prefeito.
Recebeu-me em sua casa com humildade e colocou a minha disposio o seu acervo
pessoal, a grande maioria do primeiro bigrafo de Daltro, Dr. Gervsio Prata. Agradeo
tambm a jovem Jssica Messias, que dedicou uma manh inteira a me acompanhar pela
cidade, alm dos contatos e do conhecimento. Tambm Parquia Nossa Senhora
Santana. Ao Prof. Marcelo Domingos, ento Secretrio de Educao. A minha ex-
colega de Curso, Edjan Alencar, Diretora do Memorial da Cidade, que me ajudou na
busca pela Fazenda Baixo, alm de me disponibilizar seu acervo e seu conhecimento.
Finalmente, aos Senhores Renato Salustiano, e de modo particular, Joo Eduardo
Barreto de Carvalho, por sua ateno, humildade e gentileza em me d autorizao e
comigo visitar a Fazenda Baixo e a Fazenda Mercador. Aos amigos de Simo Dias,
todo meu apreo e gratido eternos.
Em Salvador, quando estive em busca de pistas sobre a histria religiosa de
Lagarto e sobre os trs principais padres aqui estudados, quero agradecer a eficincia e a
ateno de Renata Soraya Bahia de Oliveira, do Laboratrio de Conservao e
Restaurao Reitor Eugnio de Andrade Veiga, um belssimo trabalho de pesquisa e de
salvaguarda histrica da Faculdade Catlica de Salvador. De igual modo, agradeo e
rendo minhas homenagens ao Prof. Dr. Cndido da Costa e Silva, que me recebeu em
sua residncia, em Salvador, para tratar de minhas primeiras investidas num projeto
futuro de doutoramento em histria. No Arquivo dos Capuchinhos, localizado no
Convento de Nossa Senhora da Piedade, fui recebido de forma afetuosa e prestativa pelo
Frei Ulisses Bandeira, quem rendo tambm minhas homenagens.
Em So Paulo, na cidade de Lins, na companhia de meu colega Antnio
Lindvaldo, fui extraordinariamente bem recebido e tive uma estada promissora, no que
se refere aos dados colhidos sobre a estada do Cnego Vicente Francisco de Jesus por
l, entre os anos 1936 e 1960. Quero agradecer penhoradamente, a Mirian Gonalves
Dias Ferreira da Silva (Secretria da Parquia de Lins); a Sra. Ana Maria Beozo
Junqueira de Andrade, Mina Beozzo (irm do Padre Oscar Beozzo); a Senhorita Cssia
Regina Serra (Gerente do Espao Cultural Jos Carlos de Oliveira Biblioteca de
Memria Histria de Lins); ao Padre Reginaldo Marcolino e, de modo especial, ao
Padre Washington Lair Urbano Alves, ambos da Diocese de Lins, sendo o ltimo
estudioso do Padre Vicente e responsvel por seu arquivo.
Tambm em So Paulo, onde pudemos complementar informaes sobre a
passagem do Cnego Vicente pelo Estado, estive no Arquivo da Cria Metropolitana de
So Paulo, a quem agradeo a prestimosa ateno e colaborao do Sr. Jair Mongelli
Jnior (Diretor Tcnico). Para a tese, no foi todo importante o conjunto das
informaes coletadas, mas serviu para apontar caminhos futuros no que se refere a
novas pesquisas sobre o Vigrio, notadamente em sua biografia e trajetria sacerdotal.
Ao Prof. Hunaldo Lima, da Universidade Federal de Sergipe (Geografia-
Campus de Itabaiana), ex-colega e co-fundador da Faculdade Jos Augusto Vieira, pela
confeco dos mapas que ilustram a tese.
A minha passagem pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade Federal de Pernambuco me ampliaram os horizontes e abriu as janelas de
meu entendimento, pois a convivncia com a teoria no foi de toda desconfortante e
castradora, ainda mais quando foi possvel experimentar isso com professores da estirpe
de Severino Vicente da Silva, Regina Beatriz, Antnio Paulo Rezende, Isabel Guillen,
Tnya Brando e Flvio Westein, sem falar dos conterrneos, Marcelo Eanes e Pricles
Moraes, da Universidade Federal de Sergipe. Seus ensinamentos e orientaes
lapidaram minha capacidade crtica e renovaram minha perspectiva em relao ao
conhecimento histrico e historiografia, e, de modo especial, a fazer parte disso. Sem
falar naquela que considero algum muito especial para aquele programa e cuja funo
torna o curso ainda mais grandioso. Refiro-me a sua Secretria, Sandra Regina, sempre
de bem com a vida, muito competente e atenciosa, a nos presentear com seu sorriso vivo
e rejuvenescedor, e, notadamente seus inesquecveis e-mails, dignos de nossa gratido e
homenagem.
Tambm aos meus colegas queridos, sobretudo aqueles de quem me tornei
mais prximo e a quem posso chamar de amigos, a exemplo de Rosrio e Mrcio
Ananias, e os conterrneos Waldefrankly Rolim de Almeida, Igor Fonseca de Oliveira e
Valria Maria Santana de Oliveira. E por falar em amigos, quantos eu tive a graa de
conhecer e compartilhar nessa caminhada de quase quatro anos, a exemplo de Emerson
da Silva Carvalho, Luiz Fernando Ribeiro Soutelo, Samuel Barros de Medeiros
Albuquerque, o casal Ane Mecenas e Magno Francisco. Estes, sempre muito
prestativos, companheiros e solidrios. Sou muito grato a vocs e sinto-me horando por
t-los como amigos fraternos.
Encerro meus agradecimentos, reservando um momento especial minha
famlia. Aos meus irmos: Claudemir, Claudineide, Claudiane, Claudicleide e
Claudimarx. Estendido ao meu cunhado, Antnio, e cunhadas, Snia e Socorro; aos
meus sobrinhos e sobrinhas: Alejandro, Joseph, Patrcia, Daniel, Antnio Bruno, Rita
Lorena, Maria Cludia, Luan Henrique, Caque, Rafaela. A minha sogra Lindete e ao
meu sogro Ranulfo. Minhas cunhadas Gabriela e Perla. Ao meu compadre Marcos
Paulo. s minhas demais sobrinhas, Laura e Nathalie. Todos sempre preocupados,
atentos, torcendo, orando. Ao meu amado filho Pedro Franklin, pode ter sido paciente
com as ausncias do pai e, apesar de to pouca idade, poder entender e ajudar para que
eu tivesse a tranquilidade necessria para estudar e escrever. Ele foi meu suporte para
seguir adiante. Meu esteio, meu norte, meu porto seguro. A minha amada esposa,
Patrcia Monteiro, qualquer palavra que possa render-lhe ser intil e diminuta frente a
sua grandeza, seu amor, sua dedicao, seu companheirismo. No teria conseguido, sem
seu abrao, sua pacincia, seu estmulo, sua compreenso. Agradeo a Deus, em todos
os dias de minha vida, por voc existir e por estar ao meu lado, chorando comigo,
sorrindo comigo, lamentando, acreditando, torcendo, ouvindo, cedendo e vibrando.
RESUMO

Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, Sergipe, janeiro, Largo do Rosrio.


Pessoas de diversas condies sociais e etnias se renem em torno de uma humilde
capela para celebrar a memria de um dos santos mais populares da Igreja Catlica: So
Benedito. A festa bem que podia ser de preto, mas tambm foi de branco, de pardos, e
roubou a cena das vivncias de f que a Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio desde
o sculo XVIII realizava na vila. Este foi o cenrio que dominou por mais de um sculo
e meio o cotidiano catlico e a vida social das terras de Slvio Romero, o primeiro a
registr-la em seus muitos escritos. Com a recatolizao do Brasil e, aqui, de modo
particular de Sergipe, gradativamente, e no necessariamente uniforme, a romanizao
foi ganhando novos rumos, novas tendncias, merc no s das questes que o prprio
tecido histrico oferecia, mas tambm de acordo com a tecedura verificada nas tenses e
acomodaes entre seus agentes religiosos: devotos e clero. Da condescendncia do
Padre Joo Batista de Carvalho Daltro, passando pela indiferena do Padre Vicente
Francisco de Jesus, completa antipatia do Padre Jos Geminiano de Freitas, a Festa de
So Benedito, em Lagarto, se transformou numa memria silenciosa e silenciada, que se
no se revelou, em um todo, numa vitria do projeto romanizador em Sergipe, tambm
d a certeza de que a Igreja esteve longe de ser una, revelando e confirmando, tambm,
um catolicismo brasileiro multifacetado que se recria, ora como autoridade religiosa, ora
como empresa religiosa que se sustenta frente s resistncias e recriaes das tradies
religiosas populares.

Palavras-chave: Festa So Benedito - Romanizao


ABSTRACT

Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, January Rosary Square. People from
diverse ethnic and social conditions gather around a humble chapel to celebrate the
memory of one of the most popular saints of the Catholic Church: St. Benedict. The
party might as well be black, but was also of white, brown, and stole the show from the
experiences of faith that the Brotherhood of Our Lady of the Rosary from the eighteenth
century performed in village. This was the scene that dominated for more than a century
and a half the daily Catholic and social life of the land of Romero, the first to register it
in his many writings. With re-catholicizion of Brazil and here in particular of Sergipe,
gradually, and not necessarily uniform, Romanization was gaining new directions, new
trends, not only at the mercy of the issues that the very historic fabric offered, but also
according to weaving observed between tensions and accommodations between their
religious agents: devotees and clergy. The condescension of the Father Joo Batista de
Carvalho Daltro, through indifference of Father Vicente Francisco de Jesus, the
complete antipathy Father Jos Geminiano de Freitas, the Feast of St. Benedict, in
Lizard, became a memory silent and silenced, which if not revealed in a whole project a
victory in Sergipe romanizador also makes sure that the Church was far from one,
revealing and confirming also a Brazilian Catholicism multifaceted that recreates,
sometimes as a religious authority, or as religious enterprise that is sustained in the face
of resistance and recreations of popular religious traditions.

Keywords: Feast - St. Benedict - Romanization


NDICE DE ILUSTRAES

1. Capela de Santo Antnio (1930).................................................................................66

2. Capela de Santo Antnio (2013).................................................................................67

3. Igreja Matriz de Nossa Senhora da Piedade - Incio do Sculo XX...........................80

4. Imagem de Nossa Senhora da Piedade (2012) ...........................................................84

5. Igreja de Nossa Senhora do Rosrio (1965) .............................................................103

6. Detalhe Frontal da Igreja de Nossa Senhora do Rosrio (2009) ..............................105

7. Imagem de Nossa Senhora do Rosrio .....................................................................112

8. Litografia de Slvio Romero......................................................................................131

9 Litografia de Melo Moraes Filho................................................................................132

10. Detalhe da Imagem de So Benedito da Vila de Lagarto .......................................143

11. Imagem de So Benedito da Vila de Lagarto .........................................................144

12. Fotografia de Monsenhor Daltro.............................................................................178

13. Cemitrio Senhor do Bomfim Lagarto (Incio do Sculo XX)............................183

14. Prefeitura de Lagarto - lbum de Sergipe (1927)...................................................183

15. As Rainhas...............................................................................................................196

16. Os Congos................................................................................................................196

17. Igreja de Nossa Senhora do Rosrio (2013) ...........................................................205

18. Retrato de Tinta a leo de Monsenhor Daltro (1910).............................................229

19. Pedro Garcia Moreno...............................................................................................231

20. Joo Batista Perez Garcia Moreno...........................................................................232

21. Retrato de Tinta a leo de Monsenhor Daltro (1948).............................................234

22. Deodolina Ester Matos............................................................................................235


23. Fotografia de Vicente Francisco..............................................................................251

24 e 25. Medalha do Apostolado da Orao 2009......................................................254

26. Foto de Enterro de Don Ana Dantas Romero..........................................................256

27. O Cnego Vicente em foto com o Apostolado da Orao de Lins-SP...................257

28. Fotografia de Geminiano de Freitas........................................................................273

29. Festa do Senhor do Bomfim Crasto......................................................................277

30. Medalha da Confraria do Rosrio............................................................................286

31. Igreja de Nossa Senhora do Rosrio (2013)............................................................290

32. Grupo Escolar Slvio Romero (2013) .....................................................................313

33. As Taieras (Anos 60)...............................................................................................325


LISTA DE TABELAS E MAPAS

1. Lagarto 1757 (Mapa 01)..............................................................................................93

2. Resumo Financeiro da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio (Tabela 01).........161

3. Mapa Indicativo do Roteiro da Procisso de So Benedito (Mapa 02) ....................200

4. Diocese de Aracaju em 1920 (Tabela 02) ................................................................293


LISTA DE SIGLAS E DE ABREVIAES

AHU Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa (Portugal)

ANNT Arquivo Nacional da Torre do Tombo (Portugal)

APES Arquivo Pblico do Estado de Sergipe

APEB Arquivo Pblico do Estado da Bahia

APJSE - Arquivo do Poder Judicirio de Sergipe

BANESE Banco do Estado de Sergipe

DHI-UFS Departamento de Histria da Universidade Federal de Sergipe

EDUFBA Editora da Universidade Federal da Bahia

EDUFRN Editora da Universidade Federal do Rio Grande do Norte

EDUFS Editora da Universidade Federal de Sergipe

FUNARTE Fundao Nacional de Artes

IHGSE Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe

NPGED Ncleo de Ps-Graduao em Educao da Universidade Federal de Sergipe

PDPH - Programa de Documentao e Pesquisa Histrica

UFS - Universidade Federal de Sergipe

UNESP Universidade Estadual de So Paulo


SUMRIO

INTRODUO.............................................................................................................20

1. Histria, Religiosidade e Festa....................................................................................20

2. Trs Padres, Trs Tempos, Uma s Igreja? A Gnese de uma Tese...........................28

3. Por uma Cultura Religiosa na Anlise Histrica (Acomodaes e Tenses)..............41

4. Fontes para a Pesquisa e Organizao dos Captulos..................................................45

CAPTULO I - DA DEVOO A NOSSA SENHORA DA PIEDADE


INSTALAO DA IRMANDADE DE NOSSA SENHORA DO ROSRIO DOS
PRETOS (1669-1771)...................................................................................................50

1.1. Uma Histria Local, Uma Histria do Lugar: por uma Histria Cultural de Lagarto
sob a tica da Religiosidade...........................................................................................50

1.2. Formao e Fundao da Freguesia de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto.......52

1.3. Fundao da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto...................................86

1.4. A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos em Lagarto........................94

CAPTULO II - DAS FRONTEIRAS E DOS LIMITES DE UM UNIVERSO


MULTIFACETADO DE DEVOO E DE EMPREENDEDORISMO
RELIGIOSO (1771-1874)...........................................................................................106

2.1. Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos da Vila de


Nossa Senhora da Piedade do Lagarto (1771)...............................................................106

2.2. Vida Social e Cultural da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto Sculo
XIX................................................................................................................................113

2.3. Mudanas no Seio da Igreja Catlica.....................................................................123

2.4. Devoes e cultos populares em Sergipe no Sculo XIX: So Benedito em


Cena...............................................................................................................................127

2.5. Empreendedorismo Religioso Livro de Receitas e Despesas da Irmandade de


Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos (1856-1877)......................................................156
CAPTULO III - MARGEANDO A SANTA S EM FESTA DE PRETO E DE
BRANCO UMA ROMANIZAO EM PROCESSO? (1874-1890)...................162

3.1. De Olhos e Ouvidos Voltados para Roma..............................................................162

3.2. O Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de Lagarto (1874) e a


Chegada do Padre Daltro...............................................................................................171

3.3. O Padre Daltro e o Auge da Festa de So Benedito em Lagarto............................185

3.4. A Sociologia Agrria de Daltro..............................................................................210

CAPTULO IV - RECATOLIZAO DE SERGIPE: UMA FESTA ESVAZIADA


EM AGONIA, SILENCIAMENTO E INVISIBILIADE (1890-1913)....................214

4.1. Daltro - Um homem de transio...........................................................................214

4.2. De Daltro a Vicente Francisco de Jesus: O Crepsculo de uma Tradio.............223

4.3. Uma Diocese para Sergipe sob os Auspcios Romanizadores A Ao Diocesana e


Pastoral de Dom Jos Tomaz.........................................................................................237

4.4. Cnego Vicente Francisco de Jesus........................................................................250

4.5. Festa Popular e Festa Romanizada em Sergipe (Algumas Consideraes)............267

CAPTULO V - A FESTA E O TEMPO DE GEMINIANO DE FREITAS: ENTRE


RESISTNCIAS E PERMANNCIAS, UM VU DE ESQUECIMENTO (1913-
1928)..............................................................................................................................271

5.1. Cnego Jos Geminiano de Freitas: um romanizador intransigente......................271

5.2. Novas Formas de Engajamento Religioso, Novas Devoes e a Importncia das


Pias Unies no Processo Romanizador da Administrao do Cnego Geminiano de
Freitas............................................................................................................................279

5.3. Proteo para Vida Atribulada Devoo a Nossa Senhora Auxiliadora e


Catolicismo Romanizado em Lagarto-SE.....................................................................297

5.4. Modernizao e Romanizao: o Grupo Slvio Romero........................................301

5.5. Entre Resistncias e Permanncias, um Vu de Esquecimento..............................317

CONSIDERAES FINAIS......................................................................................328
Fontes ...........................................................................................................................333

Referncias ..................................................................................................................343
20

INTRODUO

1. Histria, Religiosidade e Festa.

Nos ltimos anos, a historiografia vem dando especial ateno ao campo da


religiosidade. Tal interesse, antes focado em aspectos institucionais ou normativos, foi
redirecionado para situaes como a procisso, os ex-votos, as oraes e a festa. A
mudana de enfoque, antes marcada por uma histria dos grandes feitos e nomes,
permitiu enxergar em homens e em atitudes comuns a questo da religiosidade como
objetos de pesquisa. Acresce-se a isto a ampliao das fontes, capaz de provocar estudos
que mergulham fundo no entendimento das aes humanas, que no sejam to somente
a doutrina, a ortodoxia e seus lderes renomados.

Trabalho de referncia, O Sagrado e o Profano1, de Mircea Eliade, aponta


alguns aspectos norteadores para diversas pesquisas que tm como questes de fundo os
elementos concernentes s vivncias religiosas. Chama a ateno, preferencialmente, a
sua discusso em torno das temporalidades, as quais envolvem os espaos, que ele
conceitua-os como sendo o sagrado e o profano. Nesse sentido, tornam-se as
manifestaes da f de um povo, momentos de reatualizao do ente mtico,
prefigurados no tecido social e na histria.

Thales de Azevedo2, considerado um dos maiores nomes da antropologia e da


sociologia brasileira, nos anos cinquenta, destacava a ausncia de estudos mais
sistemticos que fossem alm dos esquemas econmicos, salientando a necessidade de
superar sua feio fragmentada por uma maior profundidade, sobretudo no que diz
respeito ao seu substrato ideolgico, como a presena e a importncia da religio na
formao da sociedade brasileira.

1
ELIADE, Mircea. O sagrado e o profano: a essncia das religies. So Paulo: Martins Fontes, 1992.
2
Cf. AZEVEDO, Thales de. Catolicismo no Brasil: Um Campo para a Pesquisa Social (Coleo
Nordestina). Salvador: EDUFBA, 2002.
21

Em 1985, Severino Vicente da Silva apontava a necessidade do estudo sobre a


Igreja no Brasil, focando sua anlise nos efeitos da I Primeira Guerra Mundial nas
relaes entre Igreja e Estado em Recife e Olinda3. Ainda no Brasil, os trabalhos de
Laura de Mello e Souza4, Ronaldo Vainfas5 e Jacqueline Hermann6 se apresentam como
sedimentares das discusses acadmicas sobre as vivncias religiosas e as demandas
que sua discusso provoca. Em comum, tais trabalhos se revestem de uma necessidade
de ir buscar outras possibilidades no campo da historiografia brasileira, dedicando
especial ateno a temas que giram em torno daquilo que foge concretude do
materialismo histrico, por exemplo, como a magia, as crenas e crendices,
supersties, representaes de f, marcos de religiosidade, pecado, deus e o diabo,
entre outros. Afora isso, importante lembrar que tais temas estiveram e esto s voltas
com o interesse dos pesquisadores por aquilo que cotidiano e que sempre correu
margem de um registro da histria, mormente oficial.

O estudo da religiosidade permite vislumbrar o entendimento acerca da


formao do sentimento de pertencimento, ao passo em que questes como
singularidade e alteridade tornam a compreenso de manifestaes e representaes
coletivas mais claras e significativas no campo da pesquisa histrica. Elementos como
cultura, sociedade e histria reacendem as discusses em torno de aspectos pouco ou
nem sempre levados em conta, como o cotidiano, mais de perto, da festa.

De tradio que remonta antiguidade, as festas sempre povoaram o imaginrio


e as representaes das sociedades humanas. De modo geral, alm de ser um momento
de repouso do trabalho, preciso destacar que elas sempre tiveram uma conotao
religiosa, focada na ideia de divinao do ato de ao de graas aos deuses considerados

3
Cf. SILVA, Severino Vicente da. A Primeira Guerra Mundial na Tribuna Religiosa: o Nascimento da
Neo-Cristandade. Dissertao de Mestrado. Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade
Federal de Pernambuco. Recife, 1985. p. 23.
4
Cf. SOUZA, Laura de Mello e. O diabo e a Terra de Santa Cruz: feitiaria e religiosidade popular
no Brasil Colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 2009.
5
Cf. VAINFAS, Ronaldo. Trpico dos pecados: moral, sexualidade e inquisio no Brasil. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 1997.
6
Cf. HERMANN, Jacqueline. No reino do Desejado: A construo do sebastianismo em Portugal,
sculos XVI e XVII. So Paulo, Companhia das Letras, 1998.
22

pagos pela f crist, numa referncia direta aos cultos politestas de diversas
sociedades, tanto da antiguidade como de outras temporalidades e espacialidades.

Ao longo da histria, a festa assume papis e funes diversas capazes de


servirem s mais variadas intenes de regulamento ou dominao, notadamente em
perodos revolucionrios. A partir da Idade Mdia, as festas se transforam em uma clara
oportunidade de evangelizao, passando por um processo de doutrinamento e
normatizao, o qual pudessem controlar os instintos profanos da cristandade.

Para tanto, importante ressaltar a postura do Papa Gregrio Magno. Nascido


em Roma no ano de 540, tornou-se clebre pela converso dos bretes, recomendando
mais prudncia aos missionrios, no sentido de acomodar o processo evangelizador aos
costumes do lugar, pois entendia que essa estratgia facilitaria a tarefa de converter.
Entre os missionrios, o ento abade Agostinho7. Nunca demais lembrar que foi de
So Gregrio Magno a introduo do canto nos cultos e celebraes de missa, que se
notabilizou pelo nome de canto gregoriano. A festa em sua memria celebrada pela
Igreja Catlica no dia 12 de maro, data de seu falecimento, em 604.

Como resultado, a Igreja Catlica deu incio celebrao de vrias festas que
foram comemoradas a partir do medievo, as chamadas festas litrgicas, como a Pscoa e
o Pentecostes, e mais tarde outros tipos de celebraes do clero, a exemplo da festa de
Todos os Santos. Segundo Dom Jaime de Barros: Correspondente suntuosidade das
igrejas era a celebrao das festas na Idade Mdia. (...) A poesia popular, em todas as
lnguas, oferecia motetos devoo e entretenimento ao esprito8.

Concomitante criao e implantao das festas religiosas em substituio s


chamadas festas pags, crescia o nmero dos santos e de cultos e festas dedicados a
eles. Este tipo de preocupao da Igreja Catlica, naquele momento, revelava tambm a
necessidade de uniformizar suas aes sobre os convertidos. A partir do sculo IX, por

7
ROMAG, Frei Dagoberto. Compndio de Histria da Igreja. Vol 2. 2 ed. Rio de Janeiro: Vozes, 1950.
pp. 26/94-99. Cf. CMARA. D. Jaime de Barros. Apontamentos de Histria Eclesistica. 2 ed. Rio de
Janeiro: Vozes, 1945. p. 116.
8
CMARA. D. Jaime de Barros. Apontamentos de Histria Eclesistica. 2 ed. Rio de Janeiro: Vozes,
1945. p. 225.
23

exemplo, d-se um considervel aumento de festas em honra a Nossa Senhora: A


dedicao do sbado a Maria Santssima e a recitao do rosrio trouxe grande impulso
ao culto mariano9.

Um novo cenrio, marcado pela transformao atual da histria das


mentalidades, que se deu h pelo menos 30 anos, trouxe consigo tericos a exemplo de:
Daniel Fabre, Georges Duby e Michel Vovelle, notadamente conhecidos como tericos
da festa. Os primeiros trabalhos so escritos sob os efeitos de Maio de 1968: A Festa
Revolucionria Mona Ozouf (1976), Festa e Revolta Y. M. Berc (1976) e O
Carnaval dos Romanos Emanuel Le Roy Ladurie (1979).

Entre as repercusses dessa remodelao terica, trs situaes se sobressaram:


a festa passou a ocupar um lugar de destaque, pois atravs dela que os homens so
convertidos em cidados; ela despertou um interesse inusitado entre os historiadores. As
festas se concentraram, sobremodo, em manifestaes populares de aspecto religioso.

Assim, preciso ver a festa como um objeto de estudo dentro da discusso da


cultura popular. Para tanto, o contexto proporcionado pela Histria Cultural permitir
compreend-la a partir de uma dinmica das sociabilidades, as quais fomentam
identidades de variados agrupamentos humanos e sociais.

luz dessa abordagem, possvel entend-la como parte do imbricamento das


ligas culturais - os cruzamentos das diversas manifestaes culturais, entre as quais
estariam, convencionalmente, as formas erudita e popular10. Para Lynn Hunt,
parafraseando E. H. Carr, os historiadores devem considerar que quanto mais culturais
se tornarem os estudos histricos, e quanto mais histricos se tornarem os estudos
culturais, tanto melhor para ambos11.

O estudo de uma festa religiosa permite a compreenso de diversos elementos


constituintes da chamada identidade cultural de um povo. As consideraes acima
expostas, especialmente no que tange ao seu aspecto socializante, fazem dela um

9
Idem. pp. 157-158.
10
Cf. CHARTIER, Roger. A histria cultural, entre prticas e representaes. Lisboa: Difel, 1990.
11
HUNT, L. (org.). A nova histria cultural. So Paulo: Martins Fontes, 1995. p. 29
24

fascinante objeto de pesquisa histrica, capaz de desnudar a organizao, a formao e


as suscetibilidades da vida humana atravs dos tempos.

No que se refere s fontes, inevitvel a recorrncia s tcnicas da histria oral.


Evidente que registros escritos podem e devem circunscrever esse tipo de pesquisa com
essa temtica, como tambm a iconografia, a musicalidade e as mais diferentes formas
de registro.

No trabalho de Edilece Couto, por exemplo, um dos mais significativos no


mbito da academia nos ltimos dez anos, sobre a festa baiana Puxada do Mastro12, a
autora se utilizou de fontes como: depoimentos dos organizadores e participantes da
festa, artigos dos jornais de Ilhus entre 1940 e 1960, relatos dos viajantes estrangeiros,
atas, ofcios e recenseamento da Cmara de Olivena durante o sculo XIX, entre
outros.

Em que pesem tais consideraes, festejar sempre foi uma constante na Histria
do Brasil. Por todo o territrio nacional, diversos eventos, de diversas ordens (civis,
militares e religiosas), so realizados reunindo uma variedade de atos, ritos, feitos, que
demonstram o esprito celebrativo da cultura brasileira. As festas no Brasil se revestem
de uma extravagncia que do a tnica da ideia de espetculo. Nesse sentido, sobressai-
se seu aspecto teatral e o efeito visual que pode causar no pblico, cuja simbologia e
seus significados se escondem nas alegorias, nos movimentos, cantos, danas, como que
a hipnotizar e enfeitiar, arrebatando o brincante ou devoto a um universo de xtase.

Na festa e no amor a dana sempre uma guerra feliz. De ritmos. De


ordenamento dos sentidos. Um xtase fsico e religioso. Por hipnose
da msica o tempo se transveste de espao. Quem baila e brinca se
iguala fingindo aos deuses, pois num instante cr-se possvel
domar o acaso13.

12
COUTO, Edilece Souza. A Puxada do Mastro: Transformaes Histricas da Festa de So
Sebastio em Olivena (Ilhus-BA). Tese de Doutorado. UNESP. 1999.
13
HLIO, Mrio. Prefcio Primeira Edio. In: SILVA, Severino Vicente da. Festa de Caboclo. 2 ed.
Recife: Associao Reviva, 2012. p. 14.
25

Assim, nas festas que compem o ciclo religioso brasileiro, especialmente no


contexto nordestino, as representaes so sempre carregadas de aspectos ldicos,
teatrais e alegricos, enfatizados pela espontaneidade do popular na formao cultural e
histrica de um povo.

O catolicismo popular tem sido uma marca dos estudos sobre festa no Brasil,
cujos enfoques permitem ainda navegar nos campos do folclore e principalmente da
histria. O aspecto popular da festa religiosa muitas vezes est intimamente ligado a
aspectos identitrios. Nesse sentido, a rua o espao privilegiado de realizao das
aes cnicas que envolvem a festa. As procisses, por exemplo, em algumas situaes,
se somam aos demais adereos, como os fogos, a banda de msica e a pompa para
causar um impacto visual fascinante, capaz de mexer profundamente com os
comportamentos normais de seus personagens.

Em Sergipe, nos ltimos quinze anos, as pesquisas no campo da religiosidade


se avolumaram. No ano de 1999, em artigo publicado na Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico de Sergipe (IHGSE), a historiadora Maria da Glria Santana de Almeida
afirmou que, no que se diz respeito ao papel da Igreja Catlica em Sergipe, havia muito
ainda ou quase tudo por se fazer14.

Em geral, os estudos produzidos tematizam em torno das vivncias da f


catlica , a exemplo de Beatriz Gis Dantas16, Francisco Jos Alves17, Vernica
15

Nunes18, Antnio Lindvaldo Souza19, Pricles Andrade20 e Raylane Navarro21. Entre os

14
ALMEIDA, Maria da Glria Santana de. A Igreja em Sergipe e os desfavorecidos: possibilidades de
pesquisa. Revista do IHGSE. Aracaju, n 32, p. 61, 1999.
15
Exceo feita aos trabalhos de Ester Fraga Vilas-Bas Carvalho do Nascimento sobre protestantismo
em Sergipe. Cf. NASCIMENTO, Ester Fraga Vilas-Bas Carvalho do. A Escola Americana: Origens
da Educao Protestante em Sergipe (1886-1913). Aracaju: EDUFS, 2004.
16
Cf. DANTAS, Beatriz Gis. A taieira de Sergipe: uma dana folclrica. Petrpolis: Vozes, 1972.
17
Cf. ALVES, Francisco Jos. As Irmandades de Nossa Senhora do Rosrio em Sergipe (Sculo 19). In:
Anais do XXIV Encontro Cultural de Laranjeiras. Aracaju: Secretaria de Estado da Cultura, 1999. p.
149. p. 149-157.
18
Cf. NUNES, Vernica Maria Meneses. Fontes judiciais para o estudo da Religiosidade. In: Histria,
Memria e Justia revista eletrnica do Arquivo Judicirio. Ano 1, N. 1, Mar/Jun 2008.
19
Cf. SOUSA, Antnio Lindvaldo. O Eclipse de um farol: contribuio aos estudos sobre a
romanizao da Igreja Catlica no Brasil (1911-1917). So Cristvo: UFS: Aracaju: Fundao
Ovido Teixeira, 2008.
26

trabalhos mais recentes, destaque para pesquisadores como Tatiane Oliveira Cunha22,
Ane Luse23, Magno Francisco de Jesus Santos24. Este ltimo, em especial, tem
dedicado um esforo concentrado nos aspectos devocionais e nas romarias em torno da
figura do Senhor dos Passos, particularmente na cidade de So Cristvo, antiga capital
do Estado.

Para aqueles que se interessam em estudar a realidade sergipana, a historiadora


Vernica Maria Meneses Nunes, no texto Fontes Judiciais para o Estudo da
Religiosidade25, aponta uma srie de fontes que pode, substancialmente, colaborar no
estudo das festas sergipanas. Trata-se de testamentos, inventrios e auto de contas, entre
outros, os quais podem subsidiar o trabalho do pesquisador.

Em Sergipe, a maior parte dos estudos sobre festa religiosa concentra-se em


celebraes de padroeiros e/ou irmandades religiosas, nas quais prevalece o chamado
catolicismo popular. Muitos desses eventos foram organizados por irmandades de
negros. Durante o perodo colonial, eles foram decisivos para a integrao do homem
de cor no convvio social. Alm disso, possibilitam apreender como certos costumes
africanos foram absorvidos na formao da cultura sergipana, a partir de apropriaes
culturais verificadas em manifestaes como a coroao do Rei Congo.

20
Cf. ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010.
21
Cf. BARRETO, Raylane Dias Navarro. Os Padres de Dom Jos: O Seminrio Sagrado Corao de
Jesus. Dissertao de Mestrado. Universidade Federal de Sergipe. So Cristvo, 2004. BARRETO,
Raylane Dias Navarro. A Formao de Padre no Nordeste do Brasil (1894-1933). Natal: EDUFRN,
2011.
22
CUNHA, Tatiane Oliveira. Prticas e prdicas em nome de Cristo...: Capuchinhos na cruzada
civilizatria em Sergipe (1874-1901). Dissertao de Mestrado. Universidade Federal da Bahia:
Salvador, 2011.
23
SANTOS, Ane Luise Silva Mecenas. Conquistas da f na gentilidade braslica: a catequese
jesutica na aldeia do Geru (1683-1758). Dissertao de Mestrado. Universidade Federal da Paraba:
Joo Pessoa, 2011.
24
Cf. SANTOS, Magno Francisco de Jesus. Lgrimas, dor e desolao: sujeitos e representaes na
solene procisso de So Cristovo. In: Revista Memria Histria e Justia. Vol.1, n 2, Aracaju, 2009.
SANTOS, Magno Francisco de Jesus. As ovelhas da pastora: as mltiplas facetas de uma peregrinao
de Sergipe. In: Revista Brasileira de Histria das Religies. n 7, Aracaju, 2010.
25
NUNES, Vernica Maria Meneses. Fontes judiciais para o estudo da Religiosidade. In: Histria,
Memria e Justia revista eletrnica do Arquivo Judicirio. Ano 1, N. 1, Mar/Jun 2008.
27

Nesse aspecto, merece destaque o trabalho da antroploga Beatriz Gis Dantas.


Ela comeou a se interessar por festas no final dos anos 60. Na dcada seguinte,
publicou, originalmente26, o livro A Taieira em Sergipe (1972). Naquela ocasio, a
pesquisadora j apontava a dinmica das sociedades locais sergipanas e como isso foi,
drasticamente, diminuindo a rea de ocorrncia das manifestaes populares. Nesse
sentido, particularmente no que tange ao caso de Lagarto, interessa-nos a tese da autora,
ainda muito atual, da transformao histrica daquele tipo de manifestao religiosa em
forma folclrica extinta ou quase extinta. Mereceram destaque, em seu estudo, as
cidades de So Cristvo, Lagarto e, principalmente, Laranjeiras.

Ressaltamos, tambm, o trabalho da Professora Jocineide Cunha, ainda que seu


propsito seja o de analisar a experincia de homens e mulheres escravos que viveram
na Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto entre os anos 1850-1888, tendo como
pilares de sua compreenso a respeito trs categorias: a cultura, a famlia e a relao
senhor e escravo. A julgar por suas observaes, a Vila de Lagarto, no sculo XIX, era
predominante rural e aflua para a cidade, frequentemente, em situaes de cunho
religioso, como as festas devocionais relativas a Nossa Senhora do Rosrio e So
Benedito27.

Dos temas que vm ocupando, nos ltimos anos, os espaos gerados pelas
discusses e trabalhos historiogrficos no campo da relao entre histria e
religiosidade, um, em especial, receber maior ateno nesta pesquisa: as festas
religiosas populares, notadamente a Festa de So Benedito. Compreendendo a
diversidade temtica e terico-metodolgica dos estudos sobre o fenmeno religioso, o
presente trabalho quer discutir o tema sob dois aspectos: o institucional e o devocional.

26
Por ocasio do Centenrio do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe (1912-2012), foi criada a
Coleo Biblioteca Casa de Sergipe, em parceria com a Universidade Federal de Sergipe, reunindo ttulos
da historiografia sergipana de grande sucesso editorial e que no estavam mais circulando no mercado.
Em agosto de 2013, o IHGSE lanou a segunda edio da obra de Beatriz Gis Dantas. Cf. DANTAS,
Beatriz Gis. A Taieira de Sergipe: uma Dana Folclrica. 2 ed. So Cristvo: Editora da UFS;
Aracaju: IHGSE, 2013.
27
Cf. SANTOS, Jocineide Cunha. Entre Farinhadas, Procisses e Famlias: a Vida de Homens e
Mulheres Escravos em Lagarto, Provncia de Sergipe (1850-1888). Dissertao de Mestrado.
Salvador-Bahia: UFBA, 2004.
28

Da ortodoxia catlica, marca registrada da romanizao e de sua necessidade de


centralizao e de regramento, ao singular vivido daquela prtica religiosa no que ela
teve de especfico e particular.

2. Trs Padres, Trs Tempos, Uma s Igreja? A Gnese de uma Tese.

Numa reflexo muito feliz sobre a questo da escolha de nossos objetos, uma
afirmao de Gertz chama ateno: (...) o objeto de estudo uma coisa e o estudo
outra28. Ao optar por compreender o declnio da Festa de So Benedito em Lagarto
entre os sculos XIX e XX, vamos tentar dar conta de explicar as explicaes de
outros sobre ela29. No o que , mas o que se mostrou ou pareceu ser ou o que pode
ser e ainda vai vir a ser. Nesse sentido, estaremos diante de construes discursivas de
nossos objetos. So fictias: feitas, elaboradas, tecidas, esgaradas. No so e no podem
ser os objetos, mas o seu estudo.

A necessidade de nos aventurarmos num estudo mais sistemtico sobre a festa


de So Benedito, em Lagarto, resultado de um processo de amadurecimento
historiogrfico muito particular, mas que no exclui outras intenes, como as de
preencher lacunas. Inicialmente, a nossa inteno era a de estudar a formao religiosa
do municpio sergipano pela tica de Monsenhor Joo Baptista de Carvalho Daltro30,
dada a importncia da atuao da Igreja Catlica no campo e na cidade, no s como
construtora, mas tambm como organizadora da vida cotidiana, via religiosidade e
poltica naquele momento.

Porm, a ida aos arquivos e as leituras feitas nos ltimos anos conduziram
nossa ateno para um fenmeno de esvaziamento cultural e religioso do evento,

28
GEERTZ, Clifford. A Interpretao das Culturas. Guanabara: Rio de Janeiro, 1989. p. 24.
29
A expresso explicar as explicaes dos outros do Prof. Dr. Severino Vicente da Silva,
normalmente utilizada, em sala de aula, em suas reflexes sobre a escrita da histria.
30
Natural da cidade de Simo Dias-SE, 1828, quando esta pertencia s possesses da antiga Vila de
Nossa Senhora da Piedade do Lagarto-SE, Daltro foi proco desta vila por mais de trinta anos, exercendo
forte influncia sobre a poltica e a religiosidade do povo lagartense. Faleceu em 02 de fevereiro de 1910.
29

popular e tradicional, para o qual a interferncia da Igreja foi fator decisivo no espao
de aproximadamente cinquenta anos (1874-1928), perfazendo as administraes de trs
Vigrios, tpicos exemplos do processo de romanizao catlica: Joo Batista de
Carvalho Daltro (1874-1910), Vicente Francisco de Jesus (1910-1913)31 e Jos
Geminiano de Freitas32 (1913-1928), este ltimo representando o auge da romanizao
na regio e a mais clara antipatia e m vontade com a referida festa.

Esse fenmeno, que ocorreu no s em Lagarto, mas tambm em diversas


partes do Brasil, resultado de um amplo processo de clericalizao. A esse respeito,
vale ressaltar o que afirma Severino Vicente da Silva: (...) a clericalizao das
parquias teve como contrapartida o afastamento do leigo das atividades paroquiais.
Aqui se firmou a tendncia de ser o cristo apenas um fiel seguidor das orientaes do
proco, responsvel pela doutrina33.

Tipo ideal34 de padre para a romanizao no Brasil, afirma Severino Vicente:

(...) o proco o administrador dos sacramentos, aquele que estabiliza


o nmero de sacramentos ministrados. Alm disso, supervisiona as
atividades que ocorrem nas capelas que existiam em sua parquia.
Nada feito sem sua anuncia e/ou presena35.

31
Natural da cidade de Lagarto-SE, 1885, foi coadjutor de Monsenhor Daltro at seu falecimento em
1910 quando assume a Parquia de Lagarto, exercendo essa condio at 1916, quando foi transferido
para a Diocese de Aracaju. Com passagem polmica pela Parquia de Santo Antnio das Almas, de
Itabaiana-SE, ao final da vida notabilizou-se como Cnego na cidade de Lins, interior de So Paulo, onde
veio a falecer, em 1960.
32
Natural da cidade de Propri, 1878, foi ordenado padre em 1901. Depois de passagens pela Parquia de
Aracaju e de Vila Nova-Se, transferido para Lagarto, em 1911, tendo sido proco da cidade entre 1916 e
1928. Assumiu postos importantes na Diocese de Aracaju entre os anos 30 e 50, falecendo em 1957, na
capital sergipana.
33
SILVA, Severino Vicente da. Uma Leitura de Parquia e Comunidade no Brasil Perspectiva
Histrica Fernando Londoo (org.). So Paulo, 1987. In: CLIO Revista do PPGH da UFPE. N 17.
Recife, UFPE, 1998. p. 151.
34
luz Max Weber, evocamos o conceito de tipo ideal para expressar o que estamos destacando na
figura do ser que o motriz da romanizao: (...) Nem todo tipo de contato entre pessoas tem carter
social, seno apenas um comportamento que, quanto ao sentido, se orienta pelo comportamento de outras
pessoas. Cf. WEBER, Max. Economia e Sociedade: fundamentos da sociologia compreensiva.
Traduo Regis Barbosa e Karen Elsabe Barbosa; reviso tcnica Gabriel Cohn. Braslia, DF: UnB: So
Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 1999. p. 14
35
SILVA, Severino Vicente da. Op. cit. p. 151. p. 153.
30

A nosso ver, os trs personagens da presente tese foram gradaes diferentes


desse tipo ideal, sobretudo quando o assunto era a festa de So Benedito. E isso se deu
num movimento que foi da condescendncia antipatia, prefiguradas por suas atitudes
eclesisticas e paroquiais36. Exemplo tpico de unidade na diversidade, ainda que isso,
mesmo assim, tivesse merecido de nossa parte um cuidado maior no trato com as fontes
e at mesmo na narrativa histrica.

A propsito disso, ilustramos essa assertiva com a seguinte afirmao, muito


apropriada para o que pretendemos fazer ao longo da tese:

Atividades dos homens e da igreja, se do ao longo da histria e em


certo contexto. Sem considerarmos a historicidade dos homens e das
instituies por elas criadas, nossas aes estaro condenadas, seno
ao esquecimento, mas ao fracasso37.

maneira da metodologia adotada por Cndido da Costa e Silva, trs padres,


trs modos de ser e viver38 frente a uma romanizao, como veremos mais adiante,
que pretendeu ser exitosa, porm, limitada e contraditria, em Sergipe, notadamente na
antiga Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto.

Por isso mesmo, nos asseveramos da necessidade de conhecer mais de perto o


perfil desses agentes religiosos de um catolicismo que pretendia ser romanizado. O
professor Calazans considera importante o papel da igreja na formao social de Sergipe
e atribui aos padres a construo de parte significativa da Histria de Sergipe, assim
pontuando os tipos de sacerdotes que se lanaram nessa empreitada: 1) o vigrio
humilde do interior; 2) o sacerdote que brilhou na tribuna sagrada; 3) o religioso

36
Para Severino Vicente o fortalecimento da figura do padre nesse momento histrico do Brasil,
tornando-se a figura mais importante na comunidade religiosa, sobre o qual recaa enes responsabilidades,
tornou a funo das irmandades, como a do Rosrio em Lagarto, por exemplo, obsoletas frente ao poder
que essas possuram por sculos.
37
SILVA, Severino Vicente da. Op. cit. p. 151. p. 155.
38
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia.
Salvador: UFBA, 2000. p. 144.
31

assistencialista; 4) o padre intelectual que se voltou para a ctedra; 5) o ministro de


Deus seduzido pela poltica39.

Notadamente, perscrutaremos suas trajetrias procurando fios, rastros,


indcios40, uma massa de fragmentos e de runas41 de suas aes humanas no tecido
social e cultural, cercando-nos do cuidado de no incorrermos no biografismo. Valer-
nos-emos, tambm, do mtodo prosopogrfico42 a partir da atuao histrica desses trs
padres e sua relao com os devotos e com a devoo a So Benedito na Vila de Nossa
Senhora da Piedade.

Nesse sentido, duas das opes metodolgicas de Cndido da Costa e Silva em


seu livro Os Segadores e a Messe43 nos parecem muito oportunas para nossos
propsitos em torno dessas trs figuras do clero sergipano. Primeiramente, a
necessidade de estudar os sujeitos dentro da comunidade em que nasceram e em que
atuaram. Ver como, numa teia de relaes, aqueles clrigos e os leigos se configuraram
no tecido histrico. Considerando o fato de os trs terem assumido, ao longo de suas
vidas sacerdotais, o ttulo de cnegos, portanto, pertencentes a uma elite representativa e
privilegiada, verificar, partir dos servios prestados a um Captulo ou Cabido da S,
como se apresentava a chamada geografia diocesana de Sergipe. Alm disso, num
segundo movimento de tentativa de reconstruo da memria histrica de suas vidas,
decifrar a identidade coletiva lagartense atravs de suas individualidades.

Do ponto de vista metodolgico, chama-nos a ateno o uso da categoria tecido


histrico em Le Goff para refletir, por exemplo, sobre So Francisco de Assis em seu

39
Discurso Pronunciado pelo Dr. Jos Calazans Brando da Silva (23.10.1946) em nome da Congregao
da Escola Normal Rui Barbosa, de Aracaju, por ocasio das Festas Jubilares de Dom Jos Thomaz
Gomes da Silva, 1 Bispo de Aracaju. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe.
Aracaju, n. 19, 1945-1949. p. 17.
40
Cf. GINZBURG, Carlo. Sinais: razes de um paradigma indicirio. In: Mitos, emblemas, sinais:
Morfologia e Histria. 1 reimpresso. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.
41
GINZBURG, Carlo. O Fio e os Rastros: verdadeiro, falso, fictcio. So Paulo: Cia da Letras, 2007. p.
40.
42
Cf. CHARLE, Cristophe. A Prosopografia ou Biografia Coletiva: Balano e Perspectiva. In: HEINZ,
Flvio M, (Org.). Por uma Histria das Elites. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2006.
43
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia.
Salvador: UFBA, 2000.
32

tempo44. Situar, localizar, precisar o objeto engrenagem de seu tempo uma estratgia
importante na seara e na oficina do historiador. Perceber que a costura nada mais do
que o entrecruzamento de fatores, aspectos e conjunturas que permitem ao historiador
compreender melhor aquilo sobre o qual ele se debrua e estuda.

Entendemos que uma boa escrita da histria exige do historiador uma dilatao
de seu campo de observao. Esta premissa vale tambm para as chamadas escritas de
vida ou narrativas biogrficas. Nesse sentido, nos parece ser uma operao
historiogrfica das mais complicadas, pois alm de dar conta da trajetria, interessa-nos
tambm perceb-los enquanto operadores discursivos45.

Para Le Goff, situar, fazer compreender, elucidar as palavras dos homens no


passado uma das tarefas mais primordiais do historiador46. Este vocabulrio da
ao nada mais do que o perscrutamento das palavras que produzem as aes, que
transformam a sociedade e seu tempo. Examinar as palavras ajuda a entender no s a
engrenagem do texto, mas tambm o funcionamento delas e suas ressonncias no real,
na histria.

O reconhecimento da historicidade dos agentes histricos analisados na


presente pesquisa, sejam os membros do clero, sejam os membros da irmandade de
Nossa Senhora do Rosrio e devotos de So Benedito, nos fornece os elementos que
pensamos serem necessrios para compreender e explicar os movimentos de
divergncia, tenso e de acomodao, ou mesmo de reinveno por que passaram.

Foi, notadamente, uma afirmao firme, precisa, contundente e expressa de


proibio da festa de So Benedito em Lagarto, pronunciada pelo Padre Jos Geminiano

44
Cf. LE GOFF, Jacques. So Francisco de Assis. Trad. Marcos de Castro. 9 ed. Rio de Janeiro: Record,
2010.
45
Em um livro onde discute a construo de biografia nos oitocentos, mais de perto na produo do
Instituto Histrico e Brasileiro, Maria da Glria de Oliveira apresenta mecanismos que nos ajudam a
entender a biografia enquanto problema historiogrfico como aporte para entender as operaes
intelectuais daquela instituio, bem como o mecanismo de elaborao de seus discursos, com vistas a
reinventar a tradio brasileira. Cf. OLIVEIRA, Maria da Glria de. Escrever Vidas, Narrar a Histria.
A Biografia como Problema Historiogrfico no Brasil Oitocentista. Rio de Janeiro: Editora FGV,
2011.
46
Cf. LE GOFF, Jacques. Op. cit. p. 12
33

de Freitas, em 1919, como veremos mais tarde, no quinto captulo, que gerou o
principal problema dessa tese. Nesse sentido, fez-se necessrio situar aquela afirmao
em seu tempo (romanizao), faz-la compreendida (localizando-a no sentido em que
fora produzida e posta) e elucid-la (no processo de arrefecimento da festa e seus
desdobramentos).

Como diria Bourdieu, o qual leva em considerao as funes sociais


cumpridas pelos sistemas simblicos:

(...) O uso da linguagem, ou melhor, tanto a maneira como a matria


do discurso, depende da posio social do locutor que, por sua vez,
comanda o acesso que se lhe abre lngua da instituio, palavra
oficial, ortodoxa, legtima. (...) O porta-voz um impostor provido do
cetro (skeptron)47.

Na nsia de elucidar, foi preciso perscrutar nossos personagens em sua


formao sacerdotal e entender como a ideia de uma s Igreja se comportou to
distintamente em relao festa em trs situaes.

Assim, por meio do mtodo prosopogrfico, possvel compreender o iderio


catlico sergipano e perceber sua relao com a devoo e festa de So Benedito em
Lagarto. At que ponto os perfis, a formao, as leituras, os escritos, as ideias e as aes
dos padres Daltro, Vicente e Geminiano influenciaram aquele tipo de vivncia de f
catlica do povo? Teria sido isto suficiente para explicar seu esvaziamento cultural e
religioso, afora um projeto amplo de romanizao do Brasil? Como se posicionaram os
devotos de So Benedito diante deles? Em que momento houve tenso ou acomodao
entre as partes?

Nesse sentido, vale ressaltar o que afirma Eduardo Hoornaert. Opinio


conhecida e respeitada no seio da Igreja Catlica e no meio acadmico, ele entende que
toda leitura de histria pede a identificao do lugar social em que foi gerada. No que se

47
BOURDIEU, Pierre. A Economia das Trocas Lingusticas. So Paulo: Edusp, 2002. p. 87.
34

refere ao estudo da histria da Igreja Catlica no Brasil faz-se necessrio saber de onde
provm os discursos: do lugar de quem quer impor uma nova verdade sobre o que se cr
(no caso do Brasil Colonial, por exemplo, do sujeito colonizador interessado em
converter e catequizar); do lugar dos que sofreram a ao dominadora, seja poltica, e
aqui no nosso caso, tambm simblica48.

Em seu estudo sobre a Igreja no Brasil Colonial, sua opo metodolgica se


deu a partir dos que ele considera vtimas da histria. bem verdade que esse
exerccio tentador do ponto de vista historiogrfico e pareceria at mais confortvel,
mas nos parece tambm importante ouvir as vozes dos algozes. E nesse nterim, dar
conta de entend-los, vtima e algoz, em sua historicidade.

Para compreender o lastro histrico desses agentes religiosos, foram de


fundamental importncia as observaes de Srgio Miceli. Em linhas gerais, seu
trabalho apresenta um quadro que nos ajuda a entender o ambiente da Igreja Catlica
entre o final do sculo XIX e o incio do sculo XX. Esse perodo foi especialmente
marcado por trs aes que a Igreja precisava levar adiante frente s investidas do
Estado Imperial Brasileiro: 1) a definio de uma moldura organizacional prpria; 2)
reaver a parcela do patrimnio incorporado pelo poder pblico; 3) a retomada de
posse e dos direitos de gesto sobre as irmandades49.

Este ltimo tpico, em especial, o que nos chama ateno para compreender e
procurar explicar o que se verificou em Lagarto com a devoo e festa de So Benedito.
Promotora da festa desde o sculo XVIII, a Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio
dos Pretos da antiga Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, durante anos sob a
responsabilidade dos leigos que lhe deram notoriedade e expresso, entrou em rota de
coliso com as necessidades eclesisticas da Igreja Catlica sergipana, sob as hostes do
Padre Jos Geminiano de Freitas, particularmente a partir da dcada de 10 do sculo
XX. Levando-se em conta a tese da concorrncia religiosa, era preciso desmoralizar e

48
HOORNAERT, Eduardo. A Igreja no Brasil Colonial (1550-1800). 3 ed. So Paulo: Brasiliense,
1994. pp. 8-9. Cf. CERTEAU, Michel. A Escrita da Histria. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1999.
49
MICELI, Srgio. A Elite Eclesistica Brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 2009. p. 25.
35

desmotivar aquele tipo de vivncia de f e mesmo substitu-la por outras cujo controle
exclusivo ficasse a cargo da Igreja, leia-se: do clrigo.

Tentativas de reorganizao e moralizao no seio da Igreja Catlica


acompanharam sua trajetria histrica enquanto instituio religiosa. Nem sempre
foram bem sucedidas, sobretudo enquanto projeto sistmico e homogneo. No Brasil,
por exemplo, as medidas do Conclio de Trento50 (1545-1563) no surtiram muito
efeito, de modo particular nos trs primeiros sculos do perodo colonial. O mesmo
pode-se dizer das determinaes das Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia
(1707), de Dom Sebastio Monteiro da Vide.

Esse quadro revela que, por muitos anos, o catolicismo viveu como um mundo
parte da ortodoxia da Igreja, de seus preceitos e determinaes. A esse propsito,
assim se refere Pricles Andrade: (...) o campo catlico brasileiro era marcado por
indivduos que andavam quase todos longe de Roma, mais ciosos das autoridades civis
que dos ensinamentos da Igreja e convico das suas doutrinas51.

Como resultado de suas investigaes no campo da religiosidade catlica em


Sergipe, iniciadas em 2002, a pesquisadora Raylane Navarro aponta o que ela considera
como quatro momentos chaves na definio e estruturao da formao sacerdotal no
Brasil: um marcado pelas determinaes do Conclio de Trento, sobretudo a criao de
seminrios, que tinha como meta a preparao formal do padre; um segundo momento,
que ps lado a lado e em oposio dois projetos de Igreja para o Brasil: um liderado
pelo Padre Diogo Antnio Feij (1784-1843), Regalista ou Liberal, e outro, liderado por
Dom Romualdo Antnio de Seixas (1787-1860), o Movimento Ultramontano; o terceiro
momento, que a autora entende como tendo sido de vitria do Ultramontanismo, onde a
Igreja teve que se adaptar s novas condies impostas pela implantao da Repblica
no Brasil; e, finalmente, um quarto instante, quando a Igreja Catlica precisou se

50
Cf. ALBERICO, Giuseppe (Org.). Histria dos Conclios Ecumnicos. So Paulo: Paulus, 1995.
51
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010. p. 20.
36

expandir com a criao de novas dioceses, a exemplo da capital sergipana, Diocese de


Aracaju (1910)52.

Considerando as questes expostas por Raylane Navarro, no concordamos


com a ideia de que houve uma vitria do ultramontanismo em Sergipe, pelo menos de
imediato. Inclusive em Lagarto, como veremos adiante, essa vitria s comea a surtir
efeitos no que ela chama de quarto momento, aps o ano de 1928; e, em alguns casos,
se levarmos em conta a sobrevivncia da festa de So Benedito em Laranjeira e
Japaratuba, por exemplo, no surtiu os efeitos desejados e necessrios em sua plenitude.
Alm disso, nos parece que os ltimos dois momentos so um s, por entendermo-los
num mesmo movimento: de sedimentao da romanizao53 na necessidade de expandir
os braos da Igreja.

A nosso ver, importa-nos trs momentos e no quatro, e assim que


pretendemos demarcar nossa tese, sobretudo no que interessa ao Brasil e a Sergipe: 1
tempo o Movimento Ultramontano como tentativa de reafirmao das determinaes
de Trento (primeira metade do sculo XIX); 2 tempo crise da Igreja com o Estado,
provocando a necessidade do reforo das aes ultramontanas e da retomada ou
realocao do espao poltico e mesmo de poder com a implantao da Repblica
(segunda metade do sculo XIX); 3 tempo expanso das dioceses e reafirmao da
Igreja por meio dos efeitos romanizadores do sculo passado e pela educao (primeira
metade do sculo XX).

Entre as preocupaes do trabalho de Raylane Navarro est a de procurar


perceber que havia uma unicidade no que diz respeito formao de padres nos
seminrios brasileiros, como veremos mais adiante. Seguiam eles as mesmas
orientaes? Agiam de forma organizada e unssona? Assim, luz dessa comparao,

52
BARRETO, Raylane Andreza Dias Navarro. A Formao de Padres no Nordeste do Brasil (1894-
1933). Natal: EDUFRN, 2011. Pp. 22-24.
53
Conceitualmente, optamos pelo termo romanizao. H quem concorde que este conceito esteja gasto,
mas nos parece ainda muito apropriado para compreender um processo que equivaleu a uma espcie de
triagem ou de depurao das prticas catlicas no Brasil.
37

particularmente entre os seminrios de Aracaju e de Joo Pessoa, a autora produz um


importante estudo para compreender a formao de padres no nordeste brasileiro.

Os trabalhos de Raylane Navarro e Pricles Andrade54, a nosso ver, embora


contribuam de forma decisiva para uma Histria da Igreja Catlica em Sergipe, no
permitem o desvelamento de aes do clero sergipano da primeira metade do sculo XX
que contrariem a ideia de unidade e de projeto religioso bem sucedido e vitorioso. O que
se pretendeu por restaurao e sedimentao do catolicismo em Sergipe no alcanou
sua plenitude, embora os reflexos tivessem sido contundentes em alguns aspectos, mas
no no todo como em relao s devoes populares, com gradaes de um extremo a
outro do Estado, inclusive na capital, Aracaju, sede da Diocese, onde ainda funciona
uma Irmandade dedicada a So Benedito.

luz das consideraes expostas por Srgio Miceli, a nossa compreenso dos
alcances da romanizao em Sergipe, tendo como mote a situao de Lagarto a partir da
festa de So Benedito, possvel a revelao de um clero que teve que conviver com o
que aquele autor chamou de pontos chaves da pretensa unidade da Igreja Catlica em
Sergipe: a falta de coeso, de comunicao e mesmo de liderana55. Isso nos leva a crer
que na Diocese de Aracaju houve mais um esforo de sintonia do que uma unidade
por parte do clero e de seus prelados.

Por sua vez, Katia Mattoso entende que a Igreja Catlica, sobretudo no af de
se tornar independente do Estado Brasileiro, no conseguiu dar conta de atingir com
eficincia sua influncia sobre a populao, pois ao combater a religiosidade popular e
suas devoes criou um clima de desconfiana abrindo espao para a atuao do
protestantismo e dos cultos animistas. Para a autora, o pluralismo religioso acabou por
se impor em detrimento do catolicismo56.

54
ANDRADE, Pricles. Op. Cit.
55
MICELI, Srgio. A Elite Eclesistica Brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 2009. p. 31.
56
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 300.
38

Comungamos com o pesquisador Antonio Lindvaldo no que diz respeito a um


movimento no homogneo no processo que tenta dar conta de explicar a histria do
catolicismo no Brasil57. Isso fica mais evidente quando a lente escolhida o processo de
implantao da romanizao em Sergipe, mais de perto na Vila, depois cidade, de
Lagarto atravs do estudo da trajetria de trs padres e suas acomodaes e tenses com
uma tpica festa do catolicismo popular.

Nesse sentido, vale destacar, tambm, o que afirma Severino Vicente da Silva
em sua Dissertao de Mestrado. Seu trabalho sobre o jornal catlico Tribuna
Religiosa demonstra que ao buscar esclarecer como uma Igreja local assume seu
papel dentro de um processo que, simultaneamente, ocorre em todo continente
possvel perceber confrontos dentro daquela mesma Igreja, uma vez que, diz o
historiador pernambucano, a realidade no uniforme, como gostaria que fosse
aqueles que buscam impor modelos aos povos58.

Entendemos que essa realidade no mudou muito com a romanizao (pelo


menos tanto quanto se esperava). Embora os indivduos, de modo particular os clrigos
fossem instados a se aproximarem de Roma (e Sergipe no ficaria margem desse
processo), a eficcia ou no dessa operao dependeu muito das trajetrias e da
formao dos padres, bem como das vicissitudes de seus tempos, descartando qualquer
possibilidade de um todo harmnico.

Como se v, de tempo em tempos a Igreja Catlica foi e impelida a reagir e


se firmar enquanto instituio hegemnica ou no. No sculo XIX, com o crescimento
da onda cientificista so postas em xeque quaisquer posies marcadamente ancoradas
em bases no naturais, como a religio. Se a cincia escolhe seu vilo, a Igreja Catlica

57
SOUSA, Antnio Lindvaldo. O Eclipse de um farol: contribuio aos estudos sobre a romanizao
da Igreja Catlica no Brasil (1911-1917). So Cristvo: UFS: Aracaju: Fundao Ovido Teixeira,
2008. p. 28.
58
SILVA, Severino Vicente da. A Primeira Guerra Mundial na Tribuna Religiosa: o Nascimento da
Neo-Cristandade. Dissertao de Mestrado. Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade
Federal de Pernambuco. Recife, 1985. p. 3.
39

reage do mesmo modo voltando seu arsenal teolgico e institucional para o catolicismo
popular, at ento, predominante, de modo particular no Brasil.

A Histria da Igreja Catlica mostra que em momentos de crise de sua


autoridade, dois movimentos ela leva a termos: o de curvamento, sem quebra; o de
afirmao daquela autoridade a partir do discurso da unidade e da uniformizao. Nesse
sentido, no seria de todo estranho perceber uma relativa similitude entre o tempo de
So Martinho de Dmio59 (II Conclio de Braga), em 584, e o tempo da romanizao
iniciada no sculo XIX, pois ambos queriam e pretendiam, em nome da unidade dos
catlicos, substituir as velhas crenas60 e reafirmar a autoridade papal.

Em geral, isto sempre leva a uma nfase na formao dos padres. No Brasil,
isto se fez sentir, de forma mais contundente, a partir do sculo XIX e, mais ainda nas
primeiras dcadas do sculo seguinte. Os padres eram educados a abrir mo dos
prazeres do mundo, a separar-se da famlia e a dedicar-se em horas e a anos de
preparao e estudos, os quais exigiam deles disciplina e obedincia, exercitando o
respeito aos superiores e a humildade.

A vida dos clrigos passou por um reordenamento, de modo especial, no que


tange ao celibato, pois o padre deveria ser, a partir de ento, o agente primordial nesse
movimento que vai centrar fogo na hierarquia eclesistica e na subordinao dos
leigos61.

O movimento de clericalizao tambm afastou e suplantou, como se pode


verificar em nossa pesquisa sobre Lagarto, as tradies populares. fato que em outros
lugares do Brasil, as parquias procuraram de outro modo garantir seu espao na
Igreja62, o que no teria ocorrido em Lagarto com muita nfase, pelo menos no perodo

59
Bispo de Braga e de Dume, de 556 a 579.
60
NETO, Isnard Cmara. A Festa de So Benedito e os Redentoristas (1894-1922). Aparecida: Editora
Santurio, 2009. p. 15.
61
MORAES, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So Cristvo:
Editora da UFS, 2010.
62
Cf. SILVA, Severino Vicente da. Uma Leitura de Parquia e Comunidade no Brasil Perspectiva
Histrica Fernando Londoo (org.), So Paulo, 1987. In: CLIO Revista do PPGH da UFPE. N 17.
Recife, UFPE, 1998. p. 151.
40

que se seguiu a 1928, quando aquelas tradies encontraram pouca guarida, excetuando
raros e pontuais momentos proporcionados (cuidados com muita habilidade eclesistica)
por alguns dos sucessores do Padre Germiniano de Freitas.

Frente ao exposto, pode-se dizer que a presente tese centra sua questo chave
no contexto vivido por trs padres entre os anos 1874 e 1928 na antiga Vila de Nossa
Senhora da Piedade e procurou saber que motivos os levaram, embora de formao
semelhantes, em pocas semelhantes, durante o perodo da romanizao, a
comportamentos to diversos a respeito da devoo e festa de So Benedito, tradicional
por muitos anos, fenmeno no verificado em outras partes do territrio sergipano entre
o regime monrquico e o regime republicano.

Nesse sentido, vale lembrar o que afirma Francisco Jos Alves a respeito da
funo social dos clrigos na Igreja. De forma muito precisa, o professor classifica os
agentes da Igreja Catlica como quaisquer agentes sociais, que, no af de marcarem
posio, condescendente ou no, como foram os casos aqui estudados: Daltro, Vicente e
Geminiano, lutaram, ao seu modo e ao seu tempo por seu quinho simblico e
poltico63.

Sujeitos histricos, figuras humanas, nem heris e nem viles em relao aos
devotos do Santo Preto em Lagarto, mas suscetveis aos movimentos instveis das
temporalidades, atores sociais em choque com outros atores sociais, cujas acomodaes
ou tenses resultaram na proeminncia de uns em detrimento do eclipse64 de outros.

63
ALVES, Francisco Jos. Prefcio. In: ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a
Igreja Catlica em Sergipe. So Cristvo: Editora da UFS, 2010. p. 12.
64
Termo tomado de emprstimo ao trabalho de Antnio Lindvaldo Souza sobre a situao do Padre
Vicente Francisco de Jesus depois de peleja ocorrida em 1916, da cidade de Itabaiana, com uma figura
poltica importante da cidade sob a indiligncia de seu pastor, Dom Jos Thomaz. Esse assunto ser
tratado posteriormente na tese.
41

3. Por uma Cultura Religiosa na Anlise Histrica (Acomodaes e Tenses).

A escolha de conceitos que apoiem uma tese no uma tarefa fcil e nem
sempre promissora. Partindo da concepo de Koselleck65, necessrio
instrumentalizar esses conceitos dentro de uma perspectiva histrica e tambm
historiogrfica. O mesmo pode ser dito a respeito das instituies. Trabalhando com o
termo parquia, muito pertinente, nesse sentido, o que afirma Severino Vicente: As
instituies seguem em um determinado momento histrico e, algumas so superadas
pelo tempo, perdem sua importncia, so esquecidas. Outras tomam rumos diversos,
acompanhando as mudanas e a elas se adaptando66.

No texto de Severino Vicente, percebe-se como o conceito de parquia, por


exemplo, vai se transmutando, se recriando e se ressignificando ao longo dos tempos da
Igreja crist, assumindo ora conotao e funes sociais, ora econmicas, ao prazer e
sabor das necessidades de contexto. Esse movimento de fluxo e refluxo dos conceitos
que adotamos na escrita da tese, mostrando a plasticidade dos mesmos no tecido
histrico.

Afora outras tentativas de classificar o catolicismo, presentes em trabalhos de


cunho social e historiogrfico, entende-se que a frmula de Riolando Azzi67 ainda a
mais confortvel e a mais segura para se aventurar sem maiores riscos e perdas na seara
da histria da Igreja Catlica no Brasil. Interessam-nos de perto as noes de
catolicismo tradicional (popular) e catolicismo renovado, conceitos capazes de nos
auxiliar nesse processo verificado em Lagarto.

A reforma iniciada pelo catolicismo na segunda metade do sculo XIX chega


aos princpios do sculo XX com algumas coisas bem definidas, como a necessidade de

65
KOSELLECK, Reinhart. Uma histria dos conceitos: problemas tericos e prticos. Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, vol, 5, n. 10, 1992, p. 134-146.
66
SILVA, Severino Vicente da. Uma Leitura de Parquia e Comunidade no Brasil Perspectiva
Histrica Fernando Londoo (org.), So Paulo, 1987. In: CLIO Revista do PPGH da UFPE. N 17.
Recife, UFPE, 1998. p. 149.
67
Cf. AZZI, Riolando. Elementos para a Histria do Catolicismo Popular. Revista Eclsistica, v. 26,
fasc. 141, mar. 1976, p. 96-109.
42

caracterizar o que seria uma f catlica pautada em preceitos romanizadores. Das


definies apresentadas por Roger Bastide sobre a romanizao verificada na Igreja
Catlica a partir de meados do sculo XIX uma, em especial, chama-nos a ateno: (...)
a afirmao de uma autoridade de uma Igreja institucional (episcopal), estendendo-se
sobre todas as variaes populares do catolicismo (folk)68. A nfase do acesso cultura
letrada como condio para o reconhecimento das verdades da f, a vida
necessariamente asctica e a prtica eminentemente sacerdotal foram minando as
manifestaes da cultura popular lagartense, como a devoo e festa de So Benedito.

Segundo Jekins, preciso assumir a postura, enquanto pesquisador, de


historicizar a prpria histria e chegar concluso de que os conceitos so
construdos historicamente, no so e nem podem ser alicerces universais, mas
expresses localizadas e particularizadas69.

A averso a uma ideia de linearidade e continuidade na histria a torna, a nosso


ver, mais prxima de sua essncia cientfica. preciso ficar atento s rupturas e s
tenses que as descontinuidades provocam no tecido histrico. Nesse sentido,
entendemos que datar seja importante, embora no seja tudo. s o comeo, pois a
perenidade das coisas e do homem permite se falar em ritmos diferenciados de
realizao. bem verdade, que em termos de delimitao temporal, optamos por um
perodo de 1771 a 1928; porm, numa perspectiva de um tempo de longa durao, o
recuar e o avanar nessa temporalidade se fez necessrio, evocando as chamadas razes
fundantes e as reminiscncias do passado.

Em Lagarto, a adaptao da Igreja Catlica aos novos rumos que a modernidade


imprimia significou o esquecimento e desaparecimento da festa de So Benedito, coisa
no verificada em outros lugares de Sergipe, como Laranjeiras, Japaratuba, Divina

68
BASTIDE, Roger. Religion and the Church in Brazil, in SMITH, T. L., MARCHANT, A. (Eds.) Brazil,
portrait of half a Continent. New York, 1951 apud SOUSA, Antnio Lindvaldo. O Eclipse de um farol:
contribuio aos estudos sobre a romanizao da Igreja Catlica no Brasil (1911-1917). So Cristvo:
UFS: Aracaju: Fundao Ovido Teixeira, 2008.
69
Cf. JENKIS, Keith. A Histria Repensada. 2 ed. So Paulo: Contexto, 2004. p. 38.
43

Pastora e at mesmo So Cristvo70, onde os dois movimentos (fluxo e refluxo) se


deram sem maiores alteraes, pelo menos no que tange a se manterem ao menos como
memria coletiva.

Embora seja uma incurso perigosa e espinhosa, frente aos interminveis e


contraditrios debates a seu respeito, uma discusso sobre cultura popular71 inevitvel
em nosso trabalho. Considerando a festa de So Benedito, no perodo estudado, como
manifestao de uma crena do povo, luz das questes tericas de ento e por que no
dizer de agora, preciso demarc-la frente a uma cultura de elite propugnada pelos trs
tempos e pela Igreja72, representadas aqui por seus trs padres procos, e analisados em
suas convergncias e divergncias.

Ainda que se possa por em questo se a devoo e a festa de So Benedito sejam


ou no populares, entendemos que precisam ser encaradas como manifestaes da
memria coletiva. Um caminho confortvel o de se buscar, perscrutar as condies
histricas e humanas que permitiram a sua existncia e as suas representaes.

No que tange discusso em torno da religiosidade popular, uma reflexo


possvel a levada adiante pelo Padre Jos Fernando vila73. Trata-se de um estudo
bem elaborado a respeito da vivncia do divino, frente s chamadas tradies populares.
fato que por se tratar de uma iniciativa de cunho claramente catequtico-pastoral, nos
cercamos dos cuidados que poderiam desqualificar seu uso na seara cientfica da

70
Uma briga entre os Franciscanos e os irmos do Rosrio pela posse das alfaias da Irmandade, mero
pano de fundo, era a tentativa de controle das irmandades pelo vigrio local (o mesmo aconteceu com a
Irmandade do Amparo dos Homens Pardos), dentro do processo de romanizao na antiga capital de
Sergipe. Essa briga levou o Arcebispo da Bahia, em 1907, a interditar a Irmandade do Rosrio e, mais
tarde, a extingui-la. Trataremos disso melhor, mais adiante.
71
Nunca demais lembrar que at mesmo a discusso em torno do conceito de cultura tenha l suas
complicaes tambm. Para tanto, vale lembrar o que diz Eagleton a seu respeito: (...) um termo
escorregadio, que pode ser trivial ou problemtico. Um suplemento de jornal em papel colorido cultura,
assim como as imagens de africanos emaciados que ele oferece a nossos olhos. Cf. EAGLETON, Terry.
Depois da Teoria. Um olhar sobre os Estudos Culturais e o Ps-Modernismo. Civilizao Brasileira,
Rio de Janeiro: 2005. p. 78.
72
Segundo Severino Vicente da Silva (1998, p. 152): (...) O grande embate ocorrido no sculo XVI e
XVII na Europa, entre cultura de elite e cultura popular, ocorre nos estertores do sculo XIX e no incio
do sculo XX, no Brasil.
73
SOARES, Pe. Jos Fernando vila. A Vivncia do Divino na Tradio de um Povo. Petrpolis,
Vozes: 1986.
44

historiografia, porm no se deve deixar de lado sua importante colaborao para


algumas situaes que iremos desenvolver no uso daquele conceito e de seu
entendimento nas questes por aqui discutidas ao longo da tese. Sua reflexo histrica
sobre o fenmeno religioso em Sergipe, na esfera popular, pontuando momentos e
situaes diversas, muito valiosa.

Uma anlise da religiosidade popular deve ser feita sempre num


contexto scio-cultural donde ele deriva, pois um homem simples ao
viver sua vida numa dimenso global sempre um homem religioso.
E a partir do religioso, manifestado em oraes, festas, penitncias,
provrbios, cantos, expresses etc, que ele analisa o mundo e nele
consegue se integrar...74.

Afora isso, ainda na seara dos conceitos, ser-nos- de grande valia, sobretudo
para os ltimos captulos, em que nos debruamos sobre as mudanas no seio da Igreja
Catlica, a partir da formao dos padres pelos antigos e novos seminrios, e a relao
Igreja e Estado ps-proclamao da Repblica, o conceito de neo-cristandade,
pioneiramente utilizado em mbito acadmico pelo historiador Severino Vicente da
Silva, em 1985.
Tendo as questes em torno da Primeira Guerra Mundial como mote para
entender o novo tipo de relao entre a Igreja e o Estado, Severino Vicente dissertou a
respeito da formao da nova cristandade, pautada, que foi, por um modo especfico da
Igreja na sociedade, que se utiliza o poder poltico e social das classes dominantes como
mediao junto aos homens75.

74
Ibidem. p. 43.
75
SILVA, Severino Vicente da. A Primeira Guerra Mundial na Tribuna Religiosa: o Nascimento da
Neo-Cristandade. Dissertao de Mestrado. Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade
Federal de Pernambuco. Recife, 1985. p. 36.
45

4. Fontes para a Pesquisa e Organizao dos Captulos.

Para Geertz76, o importante no tornar complexo o que se quer explicar, mas


inteligvel e ordenado, ainda que para isso adote-se a simplicidade. Na maioria dos
casos, as teorias mais complicam do que explicam. Humberto Eco afirma que o ato de
fazer uma tese deve ser divertido e esta precisa ser como um porco, do qual nada
desperdiado77.

No uma tarefa fcil lidar com a documentao de irmandades de pretos ou


de pardos, particularmente em Sergipe. Em geral, limita-se a compromisso e livros de
contas. Para a pesquisadora Maria da Glria, isso se deve em grande medida pelo fato
de que a maior parte dos indcios deixados pela Igreja Catlica ter sido gerada pelo que
ela chama de centro. Para tanto, entende que o silncio ou silenciamento dos
chamados desfavorecidos da memria pode ser denunciador78.

Procuramos ordenar e estabelecer o uso das principais fontes aqui utilizadas.


Entre elas, destacamos: o Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos
Pretos da Vila de Nossa Senhora do Lagarto, aprovada em 1771, compondo o acervo
documental do Arquivo Nacional da Torre do Tombo (Lisboa, Portugal); o Livro de
contas, receitas e despesas, da mesma irmandade, aberto em 1856 e encerrado em 1877,
do Arquivo do Poder Judicirio de Sergipe79 e a recompilao do Termo de
Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio, de 1874, cuja edio se
encontra no Instituto Histrico e Geogrfico do Estado de Sergipe.

No acervo do Instituto Histrico e Geogrfico do Estado de Sergipe, alm de


diversos outros documentos, como aqueles localizados em seus fundos, como os do
Baro de Geremoabo, obras sergipanas diversas, destaque para os jornais que

76
Cf. GEERTZ, Clifford. A Interpretao das Culturas. Guanabara: Rio de Janeiro, 1989.
77
ECO, Humberto. Como se faz uma tese. 23 ed. So Paulo: Perspectiva, 2010. p. 173.
78
ALMEIDA, Maria da Glria. A Igreja em Sergipe e os Desfavorecidos: Possibilidades de Pesquisa.
In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, Aracaju, n. 32, 1993-1999. p. 80.
79
AGJSE: Livro de Contas, Receitas e despesas Da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de Lagarto,
Cartrio do 2. Ofcio de Lagarto, RG: 1289.
46

circularam em Sergipe entre os sculos XIX e o XX, tais como: o Dirio Oficial de
Sergipe e A Cruzada. Foi no acervo do IHGSE, que nos debruamos sobre a Carta de
Sesmaria de Antonio Gonalves de So Tom, sesmeiro fundador do que seria mais
tarde a Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto. Deu muito trabalho, praticamente
caarmos informaes nesses jornais, mas os resultados foram surpreendentes, pois no
s foi possvel localizar artigos ou menes aos padres, como registros sobre a festa ou
correlacionado, capazes de nos subsidiar na anlise. importante destacar que, parte
considervel desse acervo se encontra em meio digital.

Para entender o ambiente e as aes vividas pelos nossos personagens e


perscrutar suas ideias, destacadamente Daltro, foi de fundamental importncia o fundo
Ag4-Clero do Arquivo Pblico de Sergipe (APES). Trata-se de um conjunto de
correspondncias dirigidas s autoridades provinciais de Sergipe no sculo XIX.
Tambm no APES, foi possvel coletar outros documentos que cobrem o segundo
instante da tese, que envolve Vicente e Germiniano, posterior criao da Diocese de
Aracaju, nos primeiros decnios do sculo XX, entre eles: Carta Pastoral sobre o
Sagrado Corao de Jesus e a Circular ao Reverendo Clero do Bispado de Aracaju,
ambos de autoria de D. Jos Thomaz Gomes da Silva.

No Arquivo da Cria Metropolitana de Salvador (ACMS), hoje aos cuidados


do Laboratrio Reitor Eugnio Veiga (Universidade Catlica de Salvador-UCSAL),
fundado em 25 de fevereiro de 2002, entre os Processos de Habilitao para o
Presbiterato, foi possvel localizar documentao relativa a Monsenhor Joo Batista de
Carvalho Daltro e ao Cnego Jos Geminiano de Freitas. Curiosamente, ainda que
saibamos de sua formao no Seminrio Santa Tereza, no encontramos nenhuma
informao relativa ao Padre Vicente Francisco de Jesus.

Ainda em Salvador, foi valiosa a pesquisa no Arquivo dos Capuchinhos do


Convento de Nossa Senhora da Piedade, onde pudemos encontrar fontes que nos
auxiliaram a compreender melhor a formao religiosa da Vila de Lagarto, contribuindo
para o esclarecimento de algumas questes sobre a devoo em torno de Nossa Senhora
47

da Piedade e sobre a realizao de Santas Misses nas administraes dos principais


clrigos, personagens da presente tese.

No Arquivo da Cria de Lins, cidade interiorana de So Paulo, tivemos acesso


ao acervo pessoal do Cnego Vicente Francisco de Jesus. O mesmo ocorrendo no
Arquivo da Parquia de Santo Antnio, onde foi possvel colher dados da trajetria
sacerdotal do Vigrio e da vida religiosa de Lagarto, inferidas de suas memrias, sejam
escritas, sejam fotogrficas, que levou consigo para aquele lugar.

Outro conjunto de fontes expressivas e elucidativas faz parte do Acervo do


Arquivo Nacional do Rio de Janeiro, cuja cpia digitalizada encontra-se no Acervo do
Programa de Documentao e Pesquisa Histrica (PDPH), do Departamento de Histria
da Universidade Federal de Sergipe. So mais de 80 volumes, contendo documentos
importantes como cartas de vigrios e registros das vilas sergipanas.

De suma importncia, levantamos fontes no acervo da Diocese de Aracaju, do


Seminrio Sagrado Corao de Jesus e da Parquia de Nossa Senhora da Conceio,
ambos, tambm, na capital sergipana. Tais acervos so compostos de cartas, livros de
tombo, relatrios e fotos, elementos pertinentes na busca por entender o processo de
recatolizao do Brasil em Sergipe e na necessidade de compor as trajetrias sacerdotais
de Vicente Francisco de Jesus e Jos Geminiano de Freitas, este ltimo, com uma
considervel atuao no Cabido da Diocese de Aracaju.

O Arquivo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto tambm


esteve compondo nosso cabedal de fontes, com destaque, sobretudo, para: cpias
microfilmadas de documentos da Ordem de Cristo, sculos XVI e XVII, referentes aos
primeiros tempos da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, revelados, em 2012,
pela Fundao Joaquim Nabuco (Recife-PE), com nossa iniciativa e contando com a
superviso do Prof. Dr. Severino Vicente da Silva; os livros de Tombo entre os sculos
XIX e XX, bem como relatrios e atas de associaes e confrarias criadas a partir da
atuao sacerdotal de Vicente Francisco de Jesus e, principalmente, de Geminiano de
Freitas.
48

Dessa maneira, nossa tese est dividida em cinco captulos. No primeiro,


intitulado Da Devoo a Nossa Senhora da Piedade Instalao da Irmandade de
Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos (1669-1771), aps uma breve, porm
necessria, discusso em torno da histria local, optamos por escrever uma Histria de
Lagarto a partir de uma anlise cultural e religiosa, procurando preencher algumas
lacunas a respeito e dar vazo a novas interpretaes. A ideia mostrarmos como se
constituiu a religiosidade do povo lagartense a partir do processo de ocupao colonial
portuguesa e do catolicismo. Nesse sentido, procuramos atentar-nos para discusso em
torno da implantao da devoo a Nossa Senhora da Piedade e a posterior instalao da
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos, dando conta de perceb-la a partir
de seu Compromisso aprovado em 1771, analisado no captulo seguinte.

No segundo captulo, Das Fronteiras e dos Limites de um Universo


Multifacetado de Devoo de Empreendedorismo Religioso (1771-1874) o, seguindo
num movimento para o passado o mais distante possvel (retrocedente), perscrutamos as
fontes para detectar a vida cultural e religiosa oitocentistas na Vila de Nossa Senhora da
Piedade do Lagarto, como pano de fundo para entender as demandas explicativas do
empreendedorismo religioso levado adiante pela Irmandade de Nossa Senhora do
Rosrio, frente forte mobilizao social em torno dela.

No terceiro captulo, intitulado Margeando a Santa S em Festa de Preto e


de Branco Uma Romanizao em Processo? (1874-1896), em questo, o avano do
processo de romanizao no Brasil, as principais mudanas verificadas no seio da Igreja
Catlica e a atuao do Monsenhor Joo Batista de Carvalho Daltro, a partir de sua
chegada Vila de Nossa Senhora da Piedade. Paradoxalmente, foi o momento de auge
da Festa de So Benedito e, para explic-la e compreend-la, em destaque uma srie de
registros daquele tempo onde o Santo Preto era o dono e senhor das manifestaes
religiosas do lugar.

No quarto captulo, Recatolizao de Sergipe: Uma Festa Esvaziada em


Agonia, Silenciamento e Invisibilidade (1896-1913), destacamos uma simbologia que
ajuda a compreender o fenmeno da romanizao em Sergipe, no que ele teve de
49

pontual e especfico, mas luz de um contexto mais geral de propagao da necessidade


de formar melhor seus padres e debelar as tradies religiosas populares. Nesse sentido,
a sada de cena de Daltro e a chegada de Vicente coincidem com o esmaecimento da
Festa de So Benedito.

Por fim, no quinto captulo, A Festa e o Tempo de Geminiano de Freitas:


Entre Resistncia e Permanncias, um Vu de Esquecimento (1913-1928), a ideia
focar no cerne do problema: a proibio da festa pelo Padre Germiniano de Freitas, em
1919, feita de forma contundente, forte e precisa. Nesse sentido, a nfase da anlise
recai sobre fora contextual das palavras do Vigrio, procurando entender o momento
em que foram produzidas luz da trajetria de vida de quem a produziu para assim
medir o peso de seus reflexos na festa e sua atuao atravs da criao de associaes e
festas concorrentes de So Benedito.
50

CAPTULO I

DA DEVOO A NOSSA SENHORA DA PIEDADE


INSTALAO DA IRMANDADE DE NOSSA SENHORA DO
ROSRIO DOS PRETOS (1669-1771)

1.1. Uma Histria Local, Uma Histria do Lugar: por uma Histria Cultural de
Lagarto sob a tica da Religiosidade.

Em geral, quando se pensa em estudos sobre as vilas e cidades brasileiras, o


que se v so trabalhos que versam sobre questes polticas e econmicas, em nvel
enciclopdico, e nem sempre se levando em conta aspectos sociais e culturais. A
primazia pela narrativa e a iconizao de feitos e pessoas tambm uma tnica, no
deixando entrever elementos que podem colaborar decisivamente para uma
compreenso melhor do Brasil, a partir daquilo que lhe particular, especfico e local.

A nfase em anlises histricas, em que pesem to somente o vis poltico ou


econmico das engenharias humanas, no permitiu, por muito tempo, observar outros
elementos importantes, sobretudo na formao dos primeiros ncleos populacionais
brasileiros, a exemplo do lagartense, a exemplo do campo cultural e o do campo
religioso.

Este ltimo um conceito do socilogo francs Pierre Bourdieu, que nos


parece muito pertinente para as reflexes e discusses levantadas por nossa pesquisa,
seja pela possibilidade de entender a devoo de So Benedito e de ela ter se propagado
em Lagarto a partir da existncia de negros escravos no sculo XVII, que por sua vez
teriam transportado elementos das religies africanas; seja pela compreenso do campo
religioso catlico e as mudanas por que passou entre o final do sculo XIX e o incio
do sculo XX.

Nesse sentido, vale destacar que, para Bourdieu, o chamado aparato religioso,
as estruturas dos sistemas de representaes e prticas religiosas, em geral,
51

notadamente exercem o papel de instrumento de imposio e legitimao da dominao,


contribuindo para assegurar a dominao e para a domesticao dos dominados80.

Afora alguns estudos sobre a histria da Igreja Catlica em Sergipe,


anteriormente mencionados, algumas questes ainda merecem uma maior ateno,
sobretudo no que diz respeito ao universo verificado com a instalao do processo de
romanizao e sua relao com o chamado catolicismo popular. Pouco estudada, a vida
religiosa de Lagarto necessita de investidas mais profundas e contribuies
significativas. Os trabalhos que foram escritos apenas a mencionam, sem maiores
aprofundamentos e explicaes que deem conta de entend-la.

Nesse sentido, vale destacar o que diz Eduardo Hoornaert sobre a formao da
sociedade brasileira. Segundo ele, o Brasil fortemente marcado pelo simbolismo
catlico81. Interessa-nos saber quais as marcas desse simbolismo na sociedade
lagartense e em seu tecido histrico, notadamente no que diz respeito s suas tradies
religiosas populares, a exemplo da festa de So Benedito.

Embora sejam dignos de nota e expressem um valioso contributo, os trabalhos


que compem a historiografia sergipana, no que diz respeito Lagarto, no tm
merecido e nem dado a ateno devida. As informaes sobre sua presena no rico e
diversificado cenrio da histria sergipana so esparsas, meramente ilustrativas e quase
nulas ou at mesmo anuladas. Isso, talvez, explique a representao de uma histria de
Sergipe sob a tica predominantemente cotinguibense82.

H alguns anos, os trabalhos de histria tm dado uma maior ateno histria


dos lugares. Isso se deu, em grande medida, pela contribuio das renovaes
verificadas no campo da histria a partir da primeira metade do sculo XX,
80
BOURDIEU, Pierre. Gnese e Estrutura do Campo Religioso. 5 ed. So Paulo: Ed. Perspectiva,
2004.
81
HOORNAERT, Eduardo. A Igreja no Brasil Colonial (1550-1800). 3 ed. So Paulo: Brasiliense, 1994.
p. 9
82
Refere-se ao fato de apenas ou mesmo somente entender Sergipe pelas sociedades que se constituram
no chamado Vale do Cotinguiba, uma expresso geogrfica e histrica a partir do sculo XVI, que
compreende, por exemplo, cidades e regies no entorno de Laranjeiras, So Cristvo, Aracaju, entre
outras. Era uma regio frtil de faixa litornea que proporcionou a introduo do cultivo da cana-de-
acar.
52

particularmente pela chamada historiografia francesa, sobretudo a preocupao em levar


adiante o que se convencionou chamar de histria local.

Nunca demais lembrar que, anterior a esse movimento de ordem terica, mas
tambm metodolgica, predominava as macro abordagens, as snteses estruturais, que
ofuscavam as potencialidades e diversas possibilidades das microanlises83, dos olhares
multifacetados da histria dos lugares, das pessoas, de seus hbitos e crenas
particulares.

Tal perspectiva de uma histria a partir da aldeia, leia-se do lugar, leva em


considerao a potencialidade histrica dos municpios brasileiros, por exemplo, e as
tramas envolvendo seus sujeitos, seus agentes histricos os mais diversos, em situaes
como as vivncias religiosas aqui tratadas no campo religioso do catolicismo. Para
tanto, inevitvel uma abordagem da cultura e tambm da sociedade: a ao social
como o resultado de uma constante negociao, manipulao, escolhas e decises
individuais84.

Por anos, a histria de Lagarto viveu na obscuridade85, o que permitiu dar


vazo a uma srie de explicaes que passam longe de critrios mais prximos da
verossimilhana, uma vez que falar de verdade torna-se terreno perigoso e movedio no
campo da histria enquanto conhecimento.

83
CF. REVEL, Jacques. Microanlise e construo do social. In Jogos de escalas. A experincia da
microanlise. Rio de Janeiro, Editora da Fundao Getlio Vargas, 1988. Cf. GINZBURG, Carlo. A
micro histria e outros ensaios. Lisboa: DIFEL, 1990.
84
LEVI, Giovanni. Sobre a micro-histria. In Peter Burke (org). A escrita da histria. Novas
perspectivas. So Paulo, Editora da UNESP, 1992. p. 135.
85
A tese de uma obscuridade envolvendo a origem de Lagarto est presente num documento de 1881,
enviado pela Cmara Municipal ao Doutor Benjamim Franklin Ramiz Galvo, ento Diretor da Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro. Assinam o documento, por sinal repleto de incorrees e lacunas, os
seguintes membros da Cmara: Miguel Theotnio de Castro P., Serafim da Silva Vieira, Gonalo
Rodrigues da Costa, Manoel Jos dAlmeida, Antonio Manoel de Carvalho, Antonio Alvez de Gois Lima,
Luiz Franco de Carvalho e Manoel Romo da Piedade. Cf. Descrio do Municpio de Lagarto, na
Provncia de Sergipe. 06 de abril de 1881. In: Anais da Biblioteca Nacional. Volume 111. Rio de
Janeiro, 1991. pp. 267-268. Opinio partilhada por um dos ilustres lagartenses em 1902. Cf. FREIRE,
Laudelino. Municpio de Lagarto. In: Quadro Corogrfico de Sergipe. 2 ed. Rio de Janeiro/Paris: H.
Garnier Livreiro-Editor, 1902. p. 120.
53

A necessidade de uma histria sistemtica de uma das vilas mais antigas de


Sergipe, dvida at mesmo deixada por dois de seus maiores nomes (Laudelino Freire86
e Slvio Romero87), levou um natural de Campo do Brito-SE, Adalberto Fonseca88,
radicado e que constituiu famlia em Lagarto, a uma empreitada que se arrastaria por
mais de quarenta anos at o seu desfecho em 2002, com sua obra Histria de Lagarto89.

A iniciativa de Adalberto Fonseca rende at hoje comentrios os mais diversos,


categorizando sua obra, pejorativamente, no campo dos chamados memorialistas. fato
que ela no teve o cuidado acadmico, que peque pela falta de preciso dos dados e at
mesmo pela impreciso de algumas teses como a da origem do nome Lagarto atribuda a
uma pedra em formato de rptil e a verso sobre a penetrao jesutica em Lagarto, da
forma como exposta, j pelos idos de 1574, como outras assertivas suas ou por ele
disseminadas, de outrem, que merecem algumas ponderaes, sobretudo ao primeiro
sculo de sua histria tricentenria. As informaes, por ele apresentadas, ainda
carecem de uma maior fundamentao e somente novas pesquisas podero vir a dar
conta de algumas lacunas e incongruncias.

86
Laudelino de Oliveira Freire natural de Lagarto, nascido no dia 26 de janeiro de 1873. Tornou-se
conhecido nacionalmente em diversas reas, como jornalismo, direito, docncia, poltica, entre outras. Foi
no campo da lingustica, aonde seus dotes intelectuais o conduziram Academia Brasileira de Letras,
ocupando a cadeira de nmero 10. A partir de 1918, publicou mais de 68 volumes da famosa Revista da
Lngua Portuguesa, decisiva para traar o perfil de nosso idioma e seus normativos. Ainda nessa seara, foi
responsvel pela elaborao do Grande e Novssimo Dicionrio da Lngua Portuguesa, obra publicada
postumamente. Em 1898, publicou Quadro Corogrfico de Sergipe, onde Lagarto aparece com rpidas
pinceladas, sem maiores aprofundamentos que ajudem a elucidar sua histria. Laudelino morreu no Rio
de Janeiro em 1937, aos dezoito dias do ms de junho. Cf. ARAJO, Acrsio Torres. Laudelino Freire.
In: Literatura Sergipana. 2 ed. Braslia, 1976. pp. 73-75.
87
Slvio Vasconcelos Ramos Romero nasceu em Lagarto no dia 21 de abril de 1851, tendo se criado ali
at altura dos cinco anos de idade, quando se tornou uma dos mais importantes intelectuais brasileiros
de sua poca, tendo como uma de seus valiosos feitos a criao da Escola de Recife em 1870, ao lado de
outro sergipano, natural da antiga cidade de Campos, Tobias Barreto. Slvio cita Lagarto diversas vezes
no conjunto de sua obra, particularmente em seus trabalhos dedicados cultura popular, esteio
fundamental para identificar e compreender as vivncias religiosas em torno da devoo So Benedito
na Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto. Cf. RABELLO, Sylvio. O Itinerrio de Slvio
Romero. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1967. Cf. BARRETO, Luiz Antnio. Silvio Romero. In:
Personalidades Sergipanas. Aracaju: Typografia Editorial/Banco do Estado de Sergipe, 2007. pp. 25-34.
88
No ano de 1972 props e foi atendido (Lei municipal n. 263) com a criao da bandeira, do hino e dos
smbolos lagartenses (como o braso). Teve o apoio do poder pblico municipal, poca sob a
responsabilidade de Jos Ribeiro de Souza (Z Coletor).
89
FONSECA, Adalberto Fonseca. Histria de Lagarto. Governo de Sergipe, 2002.
54

Ressaltar a importncia de sua pesquisa fato, pois no se pode escrever ou


pretender escrever uma Histria de Lagarto sem lhe prestar a ateno e cuidados
merecidos. No se pode negar seu valor e no se pode partir do nada para acrescentar-
lhe algo novo que ajude, sobretudo, a elucidar situaes que tornem essa primeira
tentativa sistemtica em algo mais plausvel e detonador de novas possibilidades de
estudo.

Para levar adiante uma histria local de Lagarto, a obra de Murilo Marx90 nos
parece muito salutar para o que estamos apresentando nesse momento da tese em que
introduzimos questes que sero esgaradas ao longo de seus prximos quatro
captulos. Seu trabalho apresenta como mola-mestra a ideia de que Igreja Catlica na
formao das vilas e cidades brasileiras, mormente o momento de ruptura entre Estado e
Igreja na Repblica, sempre se apresentou como a raiz fundadora dos espaos urbanos.

Desde o surgimento e a partir da prpria gnese dos ncleos os


assentamentos coloniais expressam as precisas determinaes
eclesisticas, no contrapostas ou sequer canalizada por instrumentos
equivalentes do poder temporal, mas aceitas pela importao dos
costumes e das prticas do reino91.

Outro trabalho que vai nessa direo, embora apresente algumas


particularidades, o de Ronald Raminelli92. O autor defende a ideia de que o espao
urbano pode ser compreendido pelas fundaes e existncias de vilas coloniais. Para o
autor, as vilas exerciam um papel de grande importncia, em especial como reguladoras
da vida poltica da colnia, como tambm religiosa, em nvel de vigilncia das
conscincias.

90
Cf. MARX, Murillo. Cidade no Brasil, Terra de Quem? So Paulo: Nobel, Editora da USP, 1991.
91
MARX, Murillo. Cidade no Brasil, Terra de Quem? So Paulo: Nobel, Editora da USP, 1991. p. 11.
92
RAMINELLI, Ronald. Simbolismos do Espao Urbano Colonial. In: VAINFAS, Ronald. (Org)
Amrica em Tempo de Conquista. Rio de Janeiro: Zahar Editor, 1992, p. 163-197.
55

Mesmo considerando que a realidade do espao urbano das vilas da costa


nordestina do Brasil estivesse longe dos moldes espanhis, Raminelli entende que pode
servir como norte para compreender a nossa realidade colonial, uma vez que as duas
realidades foram construdas pelas mesmas tradies culturais: o Estado e a Igreja.

Por isso mesmo, nossa preocupao em escrever uma histria de Lagarto


levando-se em conta essa premissa, onde a mitra se ocupava, sob a delegao da coroa,
de ir dando feies s nossas vilas e cidades93. Nossa opo em estudar a histria de um
lugar pelo vis cultural e religioso se d muito em razo de entendermos que o elemento
religioso foi um aspecto marcante e decisivo na formao da Vila de Nossa Senhora da
Piedade do Lagarto.

A Histria de Lagarto est impregnada de valores cristos, marcadamente


catlicos, em que a figura do padre se apresentou no s como agente religioso, mas
tambm como agente sociopoltico, tendo sido decisivo em aes que fomentaram seus
principais acontecimentos. Esse aspecto no s definiu a sua identidade, como foi fator
decisivo em sua formao e desenvolvimento.

A figura e a identidade funcional do padre no Brasil mudaram ao longo do


tempo. Inicialmente, no eram exmios pregadores e detentores de conhecimentos
teolgicos profundos como os que sero analisados ao longo dessa tese. Eles estiveram
durante muito tempo mais para funcionrios e servidores da Coroa Portuguesa, com a
obrigao precpua de prestar servios religiosos populao, como: batismos,
casamentos, missas e enterramentos. Alm, claro, de manter a f atravs de ritos,
aqueles padres dos primrdios do Brasil e de Sergipe ocuparam-se de registrar a vida
dos povoados, vilas e cidades das quais eram responsveis94.

A nosso ver, como formadora de costumes, hbitos e crenas, a Igreja Catlica


influenciou decisivamente no modo de vida e nas representaes culturais da gente do
Lagarto. Tal assertiva no quer, em nenhum momento, atribuir nica e exclusivamente

93
MARX, Murillo. Op. cit. p. 12
94
No foi toa, que os registros paroquiais se tornaram fontes imprescindveis para pensar uma histria
local do Brasil.
56

ao de um homem religioso, notadamente o proco ou vigrio, o potentado da


histria. Porm, quer reconhecer e ressaltar que em Lagarto ela foi decisiva. o que ir
ser deslindado ao longo dos prximos captulos.

1.2. Formao e Fundao da Freguesia de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto

Riolando Azzi identifica no momento que se seguiu chegada dos portugueses


ao Brasil, a existncia de dois projetos: o da converso dos ndios e o da conquista do
territrio95. Considerando as fontes disponveis e aqui consultadas, pode-se afirmar que
a primeira investida da Igreja Catlica em terras lagartenses, sobretudo no que diz
respeito ao primeiro projeto, passou longe pelo primeiro sculo da Histria de Lagarto
e, que, portanto, no se justifica a presena de jesutas a formar seus primeiros ncleos
de povoamento, conforme foi afirmado at a presente data. Os fatos a seguir do
sustentao ao que estamos postulando.

Em 1575, coube ao padre Gaspar Loureno96, responsvel pela fundao das


Misses de So Tom, Santo Incio e So Paulo, a primeira tentativa de penetrao dos
portugueses em territrio sergipano, com vistas converso e catequizao dos
silvcolas97. Vale lembrar que o pano de fundo do que seria uma conquista militar mais
adiante foi uma questo religiosa.

95
AZZI, Riolando. A Igreja Catlica na Formao da Sociedade Brasileira. Aparecida, SP: Editora
Santurio, 2008. p. 13.
96
Sobre esse importante e singular personagem dos primrdios da histria da Igreja Catlica de Sergipe,
vale destacar o que diz o Padre Aurlio Vasconcelos de Almeida: Menino rfo, matriculado como
estudante, candidato ao sacerdcio consagrado s misses do Brasil. Cf. ALMEIDA, Padre Aurlio
Vasconcelos de. Vida do Primeiro Apstolo de Sergipe: Padre Gaspar Loureno. In: Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 21, 1951-1954, p. 124. O missionrio
portugus foi recebido pelo Padre Leonardo Nunes. Teria nascido na Vila Real de Traz os Montes,
rezando missa pela primeira vez em outubro de 1560, com aproximadamente 17 anos. Afora os problemas
histricos em torno de sua trajetria de vida, provvel que tenha nascido em 1535. Chegou ao Brasil
com os jesutas na condio de menino abandonado, criado por padres. Gaspar Loureno se notabilizou
na Companhia de Jesus pelo domnio da lngua nativa e tambm pela oratria junto aos ndios (p. 157). O
mesmo teria morrido aos 45 anos de idade, no ano de 1581, minado pela tuberculose (p.205).
97
Cf. NUNES, Maria Thetis. Sergipe Colonial I. Aracaju: Universidade Federal de Sergipe/Rio de
Janeiro: Tempo Brasileiro, 1989.
57

Segundo consta dos documentos e da historiografia disponvel, a comitiva de


Gaspar Loureno partiu de um lugarejo por nome de Santo Antnio, nas proximidades
do Rio Real (Bahia), em fevereiro de 1575, composta por seu companheiro, o Irmo
Joo Salnio e o Capito Garcia Dvila. Como j fora salientado, contribuiu
decisivamente para a escolha de seu nome a sua acuidade com a lngua indgena. Como
se tratava de uma misso religiosa de aproximao a um grupo hostil, falar a sua lngua
seria fundamental.

Dom Marcos Antnio de Souza98, em 1808, ao se referir aos primrdios de


Sergipe invoca toda uma documentao oficial produzida pela Igreja Catlica entre a
segunda metade do sculo XV e a segunda metade do sculo seguinte, tais como a Bula
Inter Coetera e a Bula Super Speculla, para buscar justificar as aes de conquista do
territrio brasileiro pela f e pela evangelizao a fim de atingir o propsito de: (...) em
todas as terras descobertas e que o futuro se descobrissem e tambm o direito de dar
todos os benefcios de cura dalmas seculares e regulares e ainda os que para o futuro se
erigissem99. Trata-se de uma legitimao da conquista pela f para Jesus Cristo (leia-se,
Santa S).

H uma tendncia, na historiografia oficial sergipana, a ver na misso pioneira


dos religiosos uma espcie de preparao de terreno para a conquista militar em 1590,

98
Sobre D. Marcos Antnio de Souza, destacamos a seguir um resumo biogrfico escrito por Epifnio da
Fonseca Drea, para a primeira edio impressa do ano de 1943, de suas Memrias sobre a Capitania de
Sergipe: D. Marcos Antonio de Souza, 14 bispo do Maranho, nasceu na cidade da Baa a 10 de
fevereiro de 1771 e faleceu no Maranho a 29 de novembro de 1842. Foi de deputado Assemblia
Constituinte portuguesa, de 1821, e Assemblia Legislativa brasileira na Legislatura de 1826-1829. Foi
o primeiro bispo de nomeao de D. Pedro I, fundador da monarquia brasileira. Eleito bispo do Maranho
a 12 de outubro de 1826, confirmado a 25 de junho de 1827, sagrado no Rio a 28 de outubro de 1827. (...)
Foi vigrio da freguesia do P do Banco de Sergipe, e depois da freguesia de N. S. da Vitria, da capital
baiana.
99
SOUZA, Dom Marcos Antonio de. Memrias sobre a Capitania de Sergipe. 2 ed. Aracaju: Estado de
Sergipe/Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica/Departamento Estadual de Estatstica, 1944. p.14. A
obra foi escrita originalmente em 1808 e teve sua primeira publicao impressa em 1877/78. poca do
manuscrito, seu autor era Presbtero Secular de So Pedro e Vigrio de Nossa Senhora da Vitria da
Bahia. Trata-se de um importante registro da Histria de Sergipe, que abre um leque significativo de
estudos e que ajuda a compreender sua formao e fundao, alem de servir como fonte para conhecer
Sergipe Imperial.
58

por Cristvo de Barros, da qual no somos adeptos, sobretudo pelas circunstncias em


que ela se processou: revelia dos jesutas designados para vir a Sergipe.

Essa empreitada foi iniciada em 1589 e sua incumbncia foi a de requerer para
Portugal as terras de Sergipe das mos dos ndios e dos franceses. A historiografia a
respeito quase unnime em afirmar que esse processo foi intenso e demorado. Houve
resistncia dos ndios, predominantemente Tupinamb100, representados por figuras
emblemticas como o cacique Serigy, cuja alcunha ser utilizada pela Coroa Portuguesa
para nomear a nova capitania: Sergipe DEl Rei101.

Laudelino Freire entendia que a conquista de Sergipe tambm teve uma


motivao de ordem pessoal102 por parte de Cristvo de Barros, o que, em tese,
explicaria a belicosidade de seus comandados frente reao dos ndios que habitavam
o lugar antes da chegada dos portugueses103, notadamente tribos Tupinamb e Tapuia.

Escreve Laudelino a respeito:

Levado por sentimentos de vingana contra o procedimento dos indios


cahetes que traioeiramente assassinaram seu pae nas margens do rio
S. Francisco, emprehendeu a conquista dos dominios daquellas tribus,

100
Para a antroploga Beatriz Gis Dantas, apressado e equivocado dizer que s existiram Tupinamb
sem Sergipe. A mania egocntrica e dicotmica (Tupi e Tapuia) de classificar os povos indgenas no
Brasil, a tupimania, tambm afetou parte considervel da historiografia sergipana. Cf. DANTAS,
Beatriz Gis. A Tupimania na Historiografia Sergipana. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
de Sergipe. Aracaju, Aracaju, n. 29, 1983-1987. pp. 65-87.
101
Naturalmente, quela poca, por fora do catolicismo, que os nomes dos lugares conquistados fossem
de nomes de santos cristos. Nesse primeiro momento, em Sergipe, isto s se deu em relao a sua
primeira cidade: So Cristvo; uma espcie de referncia indireta ao seu conquistador. Assim,
importante lembrar no se deu aqui uma de homenagear o ndio. Particularmente, essa atitude nos parece
mais uma espcie de escrnio e de ostentao de quem conquista, como a exibir um esplio de guerra, por
que foi assim que se deu a conquista de Sergipe: pela espada. A expresso por si s DEl Rei d a
tnica do pertencimento, da vitria sobre o mpio. Curiosamente, mais tarde a figura do ndio Serigy
ser utilizada no perodo ps-independncia de Sergipe (1820) como elemento romntico de definio de
uma identidade sergipana, atribuindo ao cacique a urea de heri.
102
Seu pai, o Provedor-Mor Antonio Cardoso de Barros, foi assassinado por ndios.
103
A esse respeito, vale ressaltar o que atesta Dom Marcos Antnio em 1808, at para se ter uma
dimenso da dizimao indgena provocada pela conquista de Sergipe e sua ressonncia pelos sculos que
a sucederam: (...) Vivem ali poucos ndios aldeados e dispersos. Cf. SOUZA, Dom Marcos Antonio de.
Memrias sobre a Capitania de Sergipe. 2 ed. Aracaju: Estado de Sergipe/Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica/Departamento Estadual de Estatstica, 1944.
59

tomando elle mesmo a frente da expediao. Munido da licena de


ElRei, nomeou capito da vanguarda do exercito a Antonio
Fernandes, da rectaguarda' a Sebastiao de Faria e assumindo a
direcao resolveu seguir ao longo do mar. Em chegando as margens
do rio Irapiranga ou Vasa-Barris, nas proximidades da actual cidade
de S. Christovam, trata de perseguir e por-sse ao encalo de Baepeba,
rei de todo gentio de Sergipe. Este chefe tinha junto a sua cerca mais
duas outras, elevando-se a 20,000 o numero de indios que nellas se
abrigavam. Christovam levanta suas trincheiras, trata de privar os
inimigos da agua que bebiam e de derribar a primeira cerca, o que
consegue depois de lutas em que de parte a parte cahiram mortos e
feridos. Seguiu-se a destruiao da segunda cerca104.

Abaixo, um relato geral da cruenta expedio militar de Cristvo de Barros,


ordenada pelo Governador Geral, Luiz de Brito e Almeida, demonstra o
desapontamento dos religiosos jesutas na primeira investida do homem portugus em
terras sergipanas:

Arruinaram-se totalmente os trabalhos do Rio Real. O Governador


Lus de Brito veio com tropas para bater os ndios de Apirip, e ao
aproximar-se da aldeia de Santo Incio fogem seus habitantes. Ele
considera a fuga quebra de paz, persegue-os. Surubi morre, e os mais
entregam-se. Cativa a todos e os encurrala na igreja de So Tom
como em um crcere. Os soldados assolam tudo quanto encontram, e
o governador arrebanha quantos achou e os arrasta para a Bahia; de
modo que o resultado de tantas esperanas foi o cativeiro de mil e
duzentos transportados para a Bahia que com a morte se serviu libertar
dentro do ano do cativeiro105.

Em 1590, Sergipe se insere, em definitivo, no processo de colonizao e


povoamento do Brasil. Vencida a resistncia, funda-se a Capitania de Sergipe DEl Rei
com sede na cidade de So Cristvo. A nova capitania nasce com seu cordo umbilical

104
FREIRE, Laudelino. Quadro Corogrfico de Sergipe. 2 ed. Rio de Janeiro/Paris: H. Garnier
Livreiro-Editor, 1902. p. 50.
105
SACCHINO, Francisco (R.P.). Historiae Societatis Jesu. In: LEAL, Antonio Henrique.
Apontamentos para a Histria dos Jesutas no Brasil. Tomo II. Apud.: Catequese. Aracaju: Secretaria
da Educao e Cultura, 1975. p. 17.
60

ligado Capitania da Bahia de Todos os Santos, prevalecendo essa condio at o dia


08 de julho de 1820 e confirmado em 1824, com sua emancipao poltica concluda.

Coube Igreja Catlica, dentro desse projeto de conquista das terras


brasileiras, a constituio dos seus matizes religiosos, no somente pela criao de
instituies eclesisticas, como tambm na tarefa de cingir de devoo e
espiritualidade as manifestaes inoculadoras da f, como cerimnias litrgicas e os
festejos religiosos106.

Riolando Azzi107 avalia esse processo de conquista do territrio, inclusive pela


f catlica, de forma muito precisa. Ainda que se leve em considerao o esforo
abnegado e desprendido de alguns missionrios, em geral, a empresa religiosa tambm
deixou um legado de violncia cultural, e mesmo fsica, significativo, sobretudo porque
a converso catlica implicava num contundente desenraizamento cultural dos povos
indgenas e mesmo numa dizimao pela fora militar dos conquistadores e at mesmo
dos religiosos. Em relao metodologia dos aldeamentos, por exemplo, Hoornaert
afirma ter havido antes doutrinao a pedagogia da f108.

A teologia tridentina em voga naquele momento propugnava a necessidade de


introduzir os indgenas nos domnios da civilizao109. Isto teve como consequncia
um considervel choque de culturas e de vises de mundo, entre a chamada cosmoviso
indgena e ao imperativa civilizadora dos europeus.

Embora o historiador Adalberto Fonseca d conta, em seu livro Histria de


Lagarto, da existncia de ndios Kiriri e do aldeamento110 Tapera de So Tom, no

106
SOUSA. Avanete Pereira. A Cmara e a Igreja em Salvador. In: Poder Poltico Local e Vida
Cotidiana: a Cmara Municipal da Cidade de Salvador no Sculo XVIII. Vitria da Conquista:
Edies UESB, 2013. p. 114.
107
AZZI, Riolando. A Igreja Catlica na Formao da Sociedade Brasileira. Aparecida, SP: Editora
Santurio, 2008. p. 18.
108
HOORNAERT, Eduardo. A Igreja no Brasil Colonial (1550-1800). 3 ed. So Paulo: Brasiliense,
1994. p. 20.
109
AZZI, Riolando. Op. Cit. p. 20.
110
curioso notar como em Sergipe, os aldeamentos tivessem partido como sendo resultado de splicas
dos ndios para sua iniciao no Evangelho. Para a professora Maria da Glria, com relao a isto houve
uma espcie de mitificao de suas misses ou distoro histrica deliberada. Prova disso, que eles no
teriam dispensando a fora militar para garantir suas presenas em meio aos ndios. Ver. ALMEIDA,
61

existem maiores evidncias que comprovem uma ao missionria de converso


indgena em Lagarto. Ele assinala o ano de 1575 como sendo o da chegada de uma
misso jesuta, sob a conduo dos religiosos Gaspar Loureno e Joo Solnio.

Os religiosos ainda teriam fundado, segundo Adalberto, mais duas outras


igrejas: uma no povoado Santo Antnio e outra, de local desconhecido, chamada de So
Pedro e So Paulo. Por conta desses avanos catequticos, receberam o reconhecimento
do Frei Incio Tolosa de seus esforos desprendidos entre os Kiriri como um dos mais
notveis trabalhos de catequese em Sergipe.

O pesquisador atesta, ainda, que a presena de tais Kiriris se fazia notar nas
barrancas da confluncia entre os rios Piau e Jacar, sob o comando do cacique Suruby.
Nesse local, teria sido erguida, pelos religiosos acima citados, uma igrejinha
provisria, com missa celebrada no dia 3 de maro de 1575111.

O cacique tinha problemas polticos com o Governador Geral Luiz de Brito e


procurava se cercar da proteo dos padres jesutas contra possveis investidas militares
dele. Isto nos parece pouco provvel, como veremos mais adiante, pois o clima de
belicosidade em Sergipe entre ndios e portugueses s ocorre na segunda metade do
sculo XVI.

Adalberto se antecipa em afirmar e narrar uma peleja entre os comandados do


Cacique Suruby, que provocou sua morte, e as tropas do Governo Geral. O referido
historiador ainda d conta de outra expedio militar ocorrida mais tarde, em 1586,
desta feita contra os comandados do cacique Boipeba112.

Tais fatos narrados por Fonseca esto s voltas com trs problemas: no esto
fundamentados em fontes que lhe deem ao menos verossimilhana (sequer as cita) e
quando o faz, fora uma conexo de sentidos entre fontes que no se complementam ou

Maria da Glria. A Igreja em Sergipe e os Desfavorecidos: Possibilidades de Pesquisa. In: Revista do


Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe: Aracaju, Aracaju, n. 32, 1993-1999. pp. 61-83.
111
FONSECA, Adalberto. Histria de Lagarto. Governo de Sergipe, 2002. p. 27.
112
Ibidem. pp. 27-28.
62

que dizem efetivamente respeito a Lagarto113; no manifesta com preciso os lugares


envolvidos, dando vazo a poderem ter ocorrido em qualquer outra parte de Sergipe; e
vai de encontro ao que posto pelos demais escritos sobre a Histria de Sergipe, que
delimitam a ltima dcada do sculo XVII como de efetivao das campanhas militares
da Bahia sobre Sergipe.

As informaes sobre a presena indgena na Vila de Nossa Senhora da


Piedade so nfimas at a presente data. No que se refere a respeito, geralmente
aparecem em percentuais de ndices e mapas populacionais da Capitania de Sergipe e
mesmo depois durante a Provncia.

Baptista Siqueira, em importante estudo sobre a presena dos Cariri (kariri,


kaririz ou quiriris) no Nordeste, afirma que a sua localizao circunscreveu s ilhas e s
margens do Rio So Francisco e tambm ao Serto Nordestino, no sabendo ao certo
sua origem. No que diz respeito ao idioma dos mesmos, possvel perceber nuanas do
portugus e de at mesmo de traos africanos. Citando Elias Herckam, descreve-os
como de compleio robusta, de grande estatura, cor natural, amorenado, cabelos
negros, caindo sobre os ombros, mulheres baixas, porm de aspecto gentil. Coube aos
Capuchinhos franceses a sua converso ao catolicismo114.

Outra significativa pesquisa sobre os ndios, em Sergipe, levada adiante pela


professora Beatriz Gis Dantas desde o ano de 1968, pode ajudar a esclarecer alguns
equvocos referentes presena de Kiriri em Lagarto e sua relao com os supostos
missionrios religiosos jesutas da Igreja Catlica.

Sobre os Kiriri, a pesquisadora esclarece que se tratou de um grupo indgena


cujo habitat se estendia desde o Paragassu e Rio So Francisco at Itapicuru, afastando-

113
Nem as fontes e nem a historiografia brasileira e sergipana registram a presena da Companhia de
Jesus na Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto. O mais prximo que os jesutas estiveram foi na
Vila de Itabaiana, no sculo XVII. Cf. LIMA JNIOR, Francisco A. de Carvalho. Uma Pgina sobre a
Companhia de Jesus em Sergipe. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju,
n. 31, 1992. Pp. 177-194.
114
SIQUEIRA, Baptista. Os Cariris do Nordeste. Editora Ctedra, 1978. p. 33.
63

se da linha de costa115. A primeira referncia aos Kiriri datada de 1584. Somente a


partir de 1654, na Bahia, sofreram a influncia de religiosos, particularmente do Padre
Joo de Barros. As aldeias se concentravam s margens do Rio So Francisco. Apesar
de estarem submetidos a vrias ordens religiosas, os Kiriri estiveram sob a tutela dos
capuchinhos, notadamente, os que vieram de Pernambuco em 1670116.

Em Sergipe, coube aos jesutas e aos franciscanos o aldeamento e catequese


dos Kiriri, sobretudo a partir da segunda metade do sculo XVII, em Geru, sul de
Sergipe. Desse modo, podemos inferir que se houve mesmo a presena desse tipo de
grupo indgena na Vila de Lagarto, ao que parece confirmar a antroploga Beatriz Gis
Dantas em outro trabalho117, este jamais foi aldeado e catequizado por jesutas.

Retomando a questo da presena jesuta em Sergipe nos primrdios de sua


conquista, os religiosos e o capito Garcia Dvila chegaram ao Rio Real no dia 28 de
fevereiro daquele ano, 1575. As fontes do conta de que Gaspar Loureno, Joo Salnio
e algumas pessoas de sua antiga aldeia que o acompanharam seguiram em visita a
aldeias indgenas em territrio sergipano a uma distncia de seis lguas do Rio Real118.

A distncia atual entre Lagarto e o Municpio de Rio Real de 108 km. Hoje,
uma lgua equivale a 6.600 metros. No perodo colonial, uma lgua podia variar entre 4
e 7 mil metros. No Nordeste, durante anos, chegou a equivaler a 6 km. Considerando
essa ltima medida, a distncia entre Rio Real e Lagarto seria, poca, de 18 lguas.
Assim, a Aldeia de So Tom no poderia, a nosso ver, estar localizada nas
proximidades do Povoado Santo Antnio, na antiga Vila de Nossa Senhora da Piedade
do Lagarto.

115
DANTAS, Beatriz Gis. Misso Indgena do Geru. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
de Sergipe. Aracaju, n. 28, 1979-1982. p. 66.
116
DANTAS, Beatriz Gis. Misso Indgena do Geru. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
de Sergipe. Aracaju, n. 28, 1979-1982. p. 66.
117
DANTAS, Beatriz Gis. A Tupimania na Historiografia Sergipana. In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 29, 1983-1987. p. 43.
118
ALMEIDA, Padre Aurlio Vasconcelos de. Vida do Primeiro Apstolo de Sergipe: Padre Gaspar
Loureno. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 21, 1951-1954, p.
173.
64

Curioso notar, ainda, como Adalberto Fonseca omite uma informao muito
importante, como a criao de uma escola para crianas indgenas, segundo o Padre
Aurlio Vasconcelos, a primeira que houve em Sergipe, cujo nome foi Escola de So
Sebastio, tendo como primeiro Mestre o companheiro de Gaspar Loureno, o Irmo
Joo Salnio119.

sabido tambm, que a rota de Gaspar Loureno e seus amigos compreendeu,


alm das proximidades do Rio Real, a aldeia do Cacique Surubi, onde ergueu uma
igreja em honra a Santo Incio, na atual cidade de Itaporanga-SE; na mesma regio,
fundou, ainda, um orago dedicado a So Paulo, junto ao mar120, nas terras que seriam
do Cacique Serigy, cujo nome dar inspirao para a atual alcunha de Sergipe. A julgar
pelos escritos do Padre Aurlio, luz da Carta de Tolosa121 e de Serafim Leite122, sobre
os quais tambm nos debruamos para fundamentar as questes aqui expostas, o
missionrio portugus percorreu uma extenso de terra que se circunscreveu entre as
localidades de Rio Real, Santa Luzia, Tomar do Ger, Indiaroba, Estncia e Itaporanga,
sem a mnima condio e notcia de ter estado nas terras que hoje correspondem ao
Povoado Santo Antnio, no municpio de Lagarto.

Como se v, a descrio no combina com as condies geogrficas da antiga


Vila do Lagarto, sobretudo por seu isolamento caracterstico e distncia de regies
martimas e prximas aos rios Vaza-Barris e Sergipe. Nesse sentido, vale destacar o que
afirma o Padre Aurlio Vasconcelos:

A aldeia de S. Tom continuou sendo o centro das primeiras atividades


missionrias no territrio sergipano, com ares de metrpole improvisada na

119
A respeito de Joo Salnio, afirma Padre Aurlio: O Pe. Gaspar Loureno ao nome-lo no magistrio
dessa escola representava, ento, o papel de primeira autoridade escolar de Sergipe. Cf. ALMEIDA,
Padre Aurlio Vasconcelos de. Op. cit. p. 175. Fato este, tambm referendado por Maria Thetis Nunes em
Histria da Educao em Sergipe. 2 ed. So Cristvo-SE: EDUFS, 2008. p. 22.
120
ALMEIDA, Padre Aurlio Vasconcelos de. Op. cit. p. 181.
121
Verso digitalizada do acervo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe (IHGSE).
122
LEITE, Serafim. Histria da Companhia de Jesus no Brasil. Tomo I. Lisboa: Livraria Portuglia,
Civilizao Brasileira, 1938.
65

floresta [grifos nossos], como se fra a primeira capital histrica do Estado


de Sergipe, levantada por seu primeiro Apstolo123.

Observe-se que em nenhum momento se usa o termo Tapera de So Tom como


o quis Adalberto Fonseca, o que nos leva a crer, a priori, no haver nenhuma relao
entre o Povoado Tapera dos Modestos e Taperinha com a antiga aldeia de So Tom, de
Gaspar Loureno. O cenrio de dominao religiosa da Igreja Catlica seguido de uma
bem sucedida operao militar proposto pelo historiador Adalberto Fonseca vale mais
para a regio do Vale do Cotinguiba do que para Lagarto, cujo mote parece ser a
conquista do interior sergipano pelo tangimento do gado e subsequente presena de
religiosos.

Descartada, assim, a hiptese da presena jesutica na Vila de Nossa Senhora da


Piedade nos primrdios da colonizao de Sergipe, vale destacar como se deu
efetivamente a conquista religiosa de Lagarto, sobretudo a devoo a Santo Antnio e
subsequente devoo a Nossa Senhora da Piedade, Nossa Senhora do Rosrio e So
Benedito, para, enfim, compreender a presena do catolicismo nessas terras do interior
sergipano.

As misses do Rio Real e Sul-Norte da Capitania de Sergipe DEl Rei levadas a


cabo pelos jesutas na segunda metade do sculo XVI, de algum modo, lograram xito,
inclusive porque interessava ao Capito Garcia Dvila ter passe livre para tanger o
gado para o serto. Lagarto se insere nesse processo.

A exemplo do que ocorreu com as demais partes dos primrdios do Brasil


Colnia, em Sergipe seguiu-se a doao de sesmarias, notadamente aos envolvidos,
juntamente com Cristvo de Barros, na conquista e fundao do territrio da Capitania
de Sergipe DEl Rei como se convencionou chamar-se. Coube ao Capito-Mor e ento
Governador Providencial, Diogo de Quadros fazer essa distribuio, particularmente,
entre os que vieram para Sergipe na companhia do conquistador.

123
ALMEIDA, Padre Aurlio Vasconcelos de. Op. cit. p. 183.
66

Uma Carta de Sesmaria, datada de 1596124, concede as terras que seriam mais
tarde a Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto ao Sr. Antonio Gonalves de So
Tom125. Existe uma transcrio da mesma no livro Histria de Sergipe, de Felisbelo
Freire, mas a julgar pelo que vimos, embrionariamente, ser preciso um novo olhar mais
aguado e cuidadoso, o que permitir maiores revelaes sobre esse perodo inicial da
histria de Lagarto. Seguindo o exemplo dos companheiros de Cristvo de Barros,
Garpar de Menezes e Gaspar de Almeida, o sesmeiro Antnio Gonalves de Satom
iniciou o processo de povoamento de Lagarto, fundando, mais tarde, o que viria a ser
seu primeiro ncleo populacional, no dia 13 de junho de 1604. Na ocasio, duas
imagens foram entronizadas na humilde capelinha, a de Santo Antnio e a de Nossa
Senhora Santana126.
Figura 1

124
Carta de Sesmaria de Antonio Gonalves de So Tom D[26/05/1596; R[28/05/96] f. 29v-30v.
Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe.
125
Durante muito tempo seu sobrenome foi erroneamente transcrito do documento original: onde se l
hoje de So Tom, lia-se Santana.
126
A capela original foi demolida nos anos 80 do sculo XX. Era Proco de Lagarto poca, Monsenhor
Mrio Rino Sivieri, atual Bispo da Cidade de Propri-SE. No local, foi erguida uma Igreja, tambm
dedicada a Santo Antnio e Nossa Senhora Santana.
67

Figura 2

Lagarto surge num contexto, cujas terras se inserem no processo de


necessidade urgente de conquista de Sergipe, localizadas nos domnios da Capitania da
Bahia de Todos. E nasce com um nome cercado de mistrio. Alis, essa uma
discusso muito interessante, no mnimo espinhosa, e onde subsiste o mito da origem
em torno de uma pedra em forma de um rptil.

Em nosso entendimento, no h como tal pedra ter existido, sobretudo pelo fato
de nunca ter sido citada por fonte oficial alguma. Adalberto Fonseca afirma que durante
anos o nome de Lagarto foi Vila de Nossa Senhora da Piedade da Pedra do Lagarto. Dos
documentos consultados para a construo do texto desta tese, incluindo os mais
antigos, nenhum faz esse tipo de referncia, salvo aqueles sobre os quais reside uma
srie de imprecises e contradies.
68

Em algum momento da histria de Lagarto essa representao foi forada,


provavelmente pelo Padre Saraiva Salomo127, que logo fora reproduzido pelos que lhe
sucederam sem a devida explicao e fundamentao histrica. Segundo Adalberto
Fonseca, baseado no Livro de Tombo N 01, cujo paradeiro desconhecido, haveria
uma inscrio em manuscrito do prprio religioso em que ele assim se expressava: No
encontrando quem me desse posse, assumi o paroquiato de Nossa Senhora da Piedade
da Pedra do Lagarto...128. O documento estaria datado de 1823, ao que parece ser uma
incongruncia, dado que o Padre Saraiva havia assumido nove anos antes, em 1814.

Alguns anos mais tarde, em 1896, Severiano Cardoso, que tanto dissertou sobre
a Vila de Lagarto do final do sculo XIX, classifica como esquisita a nomenclatura do
lugar relacionado a um rptil, embora o prprio caia em diversas contradies quando
tenta explicar a sua lgica forada. Assim, sobre a origem do nome lagarto, diz ele,
talvez devesse a um regato (uma espcie de crrego ou riacho) denominado com
aquela alcunha e de onde se fabricava a famosa cal do lagarto. Da, lagarto = igual
pedra calcria.

Diz ele, ainda, mais adiante:

Na margem esquerda do regato que deu seu nome ao municpio


existiu e parece que existe [grifos nossos] que da mesma origina-se a
figura de um lagarto. V-se bem ser essa escultura natural, e no resta
duvida [grifos nosso] que da mesma origina-se a denominao
baptismal do municpio e sua sede129.

127
Padre Jos Saraiva Salomo, portugus de origem, foi Proco da Vila de Nossa Senhora da Piedade do
Lagarto por duas ocasies: entre os anos 1814-1842; e entre 1845 e 1864. Sua administrao foi marcada
por forte contedo poltico, colecionando alguns desafetos como o colega de batina, o Padre Pitangueira.
A ele atribuda a criao de um dos grupos folclricos lagartenses, os Parafusos, onde homens vestidos
de anguas e com caras pintadas de branco roda e rodopiam em torno de si, ao som dos versos quem
quiser ver o bonito, saia fora e venha ver, venha ver o parafuso a torcer e a distorcer. Isto de ele ter sido
o idealizador do grupo nos parece muito pouco provvel, pois o mesmo teria visto escravos vestidos de
angua semelhana dos parafusos em celebrao ao fim da escravido no Brasil, em 1888. Detalhe:
Saraiva Salomo morreu antes da abolio. Em 1862, ajuda a fundar uma banda de msica na cidade, a
Euterpe Lagartense, embrio do que seria mais tarde a Lira Popular de Lagarto.
128
FONSECA, Adalberto. Histria de Lagarto. Governo de Sergipe: Aracaju, 2002. p. 78.
129
CARDOSO, Severiano. Manuscrito. Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Caixa n
15, documento n 036. Aracaju, 1896. fls. 18v e 33v.
69

Como se pode averiguar, o relato de Severiano vacilante e contraditrio.


Alis, bem provvel que isto tivesse acontecido aos que o sucederam, sendo levados
ao erro ou ao menos omisso confortvel de uma investigao mais acurada. Foi o
caso de Laudelino Freire, por exemplo, que, se valendo do que ele preferiu chamar de
tradio, afirma ter sido o nome surgido de um pequeno torrencial, cuja atribuio lhe
assim era dada por conta de uma pedra em forma de um rptil semelhante a um
lagarto130.

Dr. Gervsio Prata, em suas memrias enquanto Juiz de Lagarto, entendeu que
jamais se viu tal pedra e nunca se veio, a saber, onde ficava de fato. Para ele, a suposta
pedra, se de fato tivesse existido diante da importncia que sempre lhe deram, seria
digna de estar em museu131.

Definitivamente, o nome Lagarto no surgiu de uma pedra em formato de


rptil. Existe ainda outra corrente, da qual o prprio Adalberto Fonseca comungava, de
que a origem do termo tinha uma associao a um braso de famlia de Antnio
Gonalves de Santom, que ostentava um rptil em formato de lagarto. Um tpico caso
de alcunha que sagra a identificao do sujeito, em expresses como: terra de Antnio
Gonalves do lagarto (daquele cujo braso havia um lagarto), que teria gerado a
corruptela Lagarto e se cristalizado com o tempo. Esta verso nos parece mais
verossmil.

Consultando uma documentao do sculo XVIII sobre a Vila de Lagarto, um


dado curioso chamou nossa ateno e pode talvez explicar o que poderia ter sido um
erro de transcrio. Trata-se de uma Lista das Informaes e Descries das Villas do
Arcebispado da Bahia, de 1757, e que pertence ao acervo do Arquivo do Conselho
Ultramarino da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro132. No que se refere s vilas em

130
FREIRE, Laudelino. Quadro Corogrfico de Sergipe. 2 ed. Rio de Janeiro/Paris: H. Garnier
Livreiro-Editor, 1902. p. 120.
131
PRATA, Gervsio. Juiz do Lagarto. In: LIMA, J. Fraga. Memrias do Desembargador Gervsio
Prata. Aracaju: Governo de Sergipe/FUNDESC, 1986. p. 52.
132
Lista das Informaes e descries das Villas do Arcebispado da Bahia, 1757. Arquivo do Conselho
Ultramarino. Arquivo da Marinha. Biblioteca Nacional: Rio de Janeiro. Cpia Digitalizada do Programa
70

territrio sergipano, Lagarto est localizada no chamado Ramo do Serto Baiano do


Arcebispado da Bahia, grafado da seguinte maneira: Vila de Nossa Senhora da Piedade
da Baixa do Lagarto. A expresso baixa, da forma como est escrita em manuscrito
pode levar o pesquisador a se antecipar e transcrev-lo como pedra. Mas um olhar
mais acurado no deixa dvida: trata-se do termo baixa; provavelmente, embora no
muito usual em documentos da mesma poca, relacionado a alguma condio
geogrfica.

Ainda sobre o nome de Lagarto ter se originado de uma pedra em formato de


rptil, a opinio do historiador Sebro Sobrinho133, alm de tcita, nos parece muito
esclarecedora, indo ao encontro do que vimos dissertando a respeito. Vejamos o que ele
afirma a respeito:

(...) Nas incontveis vezes que me demorei na tabagaca134 cidade,


minha maior surpresa foi no encontrar a pedra em forma de lagarto, a
um quilmetro ou em outro qualquer lugar do Municpio. Uma
blague135, uma mentira, que tive como verdade antes de raciocinar
[grifos nossos]. Si pensasse eu antes, no cairia na esparrela. Como
que uma simples pedra, semelhante a um bicho, dera nome a uma
localidade, quando era costume do colono portugus ou conservar o
nome indgena do acidente geogrfico, ou dar-lhe o nome de outro,
que evocava a saudade, ou lhe tomava o apelido, do proprietrio136.

Outra forma de nomeao, tambm muito comum entre os portugueses em


terras brasileiras no ato da conquista, diz respeito a dias santos do Calendrio Religioso

de Documentao e Pesquisa Histrica (PDPH), Departamento de Histria da Universidade Federal de


Sergipe. Vol. 35, caixa 09, Documentos Oriundos de Portugal.
133
Jos Sebro de Carvalho Sobrinho natural da cidade sergipana de Itabaiana. Nasceu no dia 06 de
agosto de 1898. Advogado de formao, ele enveredou pelo campo da escrita, dedicando-se pesquisa
histrica. Seus escritos so contestados por alguns historiadores sergipanos da atualidade, mas a nosso ver
vlido pela riqueza de dados e pela acurada verve crtica. Faleceu em Aracaju-Se, no ano de 1973.
134
O tabaco se notabilizou como uma atividade agrcola importante para a economia lagartense, o sendo
ainda.
135
Histria imaginada para enganar.
136
SOBRINHO, Sebro. Cordialidade de Afonseca. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de
Sergipe. Aracaju, n. 22, 1955-1958. p. 106.
71

Catlico, inclusive de santos que faziam alguma referncia direta ou indireta ao


conquistador. Em Sergipe, por exemplo, a primeira cidade foi So Cristvo, homnimo
de seu conquistador, o Capito Cristvo de Barros. O mesmo teria ocorrido a Lagarto,
cuja primeira povoao foi Santo Antnio, homnimo de seu sesmeiro, Antnio
Gonalves de Santom.

Ainda a respeito de Sobrinho sobre a tese da pedra, vale ressaltar tambm:

Ora, si tal pedra criada pela fantasia, era existente ao norte do atual
Lagarto, como que ao local primitivo, em Santo Antnio, onde h a
primitiva Matriz, se deu o nome Lagarto?! que Lagarto no tem
origem de tal pedra, um quilometro ao norte, pois que Lagarto era o
nome da Igreja Velha de Santo Antnio, a quinze quilmetros a oeste.
Infelizmente ainda se no codificou a Histria de Sergipe, mas bato
nos peitos e juro pela Senhora da Piedade de que Lagarto foi
sobrenome do proprietrio de suas terras, as terras do Lagarto, depois
de Lagarto e, afinal, Lagarto137.

Ainda carente de novas pesquisas, Sebro Sobrinho aponta um caminho que


pode ajudar a revelar em definitivo o nome lagarto. O mesmo relaciona esse nome
famlia do Sesmeiro cujas terras, que hoje so o Municpio, ele era dono: Antnio
Gonalves de Santom. Seus pais, Cristovam Lagarto e Leonor Soares, eram da famlia
portuguesa LAGARTO138.

Na homepage http://www.geneall.net, encontramos alguns indcios que podem


justificar a tese de Sobrinho. O site tem uma verso em portugus e numa sesso de
frum, onde vrias pessoas fizeram meno famlia lagarto. Das questes expostas,
merecem destaque as seguintes observaes: trata-se de uma famlia de origem
portuguesa, provavelmente derivada dos primeiros sculos de fundao da nao; houve
ramificaes em outros pases como na Espanha; h notcias da existncia de um braso
com a insgnia de trs rpteis picados de ouro, entrelaados; registra-se a presena de
descendentes da famlia lagarto no Brasil em Minas e no Rio de Janeiro, entre os

137
Idem. p. 106.
138
Ibidem. p. 106.
72

sculos XVIII e XIX; ainda h, nos dias atuais, membros da famlia cujo sobrenome
lagarto em Estremoz, cidade portuguesa.

Frei Vicente do Salvador, em sua obra Histria do Brasil, d conta da


existncia de um sujeito com sobrenome Lagarto que retornou com o Governador Geral
do Brasil, Mathias de Albuquerque, em 1626 para Portugal, quando da sua substituio
por Diogo Luiz de Oliveira. Trata-se do Padre e Doutor Bartolomeu Ferreira Lagarto. O
mesmo chegou a ser eleito para o cargo de administrador da Prelazia de Pernambuco,
desistindo e sendo depois transferido para a Paraba, no incio do sculo XVII139.

O nmero 71 dos Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, de 1951, d


conta da existncia de um mdico por nome de Bartolomeu Ferreira Lagarto em Madrid
(Espanha), que no dia 12 de setembro de 1630 teria prestado socorro na Capitania de
Pernambuco140.

No Arquivo da Torre do Tombo, consta um processo inquisitorial, datado de


1631, referente Simo Ferreira da Silva, cujo pai era Gaspar Ferreira Lagarto. Acusado
de sodomia e sacrilgio, ele foi preso no dia 06 de julho daquele e condenado pelo
Tribunal do Santo Ofcio, de Lisboa, a degredo por cinco anos e cinco lguas ao redor,
penitncias espirituais, pagamento de custas141.

No que se refere ao que se seguiu aps a chegada do sesmeiro Antnio


Gonalves de Santom Vila de Nossa Senhora da Piedade, vale destacar o que
escreveu o historiador Felisbelo Freire. O mesmo afirma que foram as lindeiras aos rios
Piau e Real que se deram as primeiras investidas de ocupao territorial, seguindo uma
direo sul-norte, seguindo na direo do rio Vaza-Barris, atingindo as matas de Simo

139
SALVADOR, Frei Vicente do. Histria do Brasil (1500-1627). In: Anais da Biblioteca Nacional.
Volume 13. Rio de Janeiro: Tipografia Leuzinger, 1885-1886. p. 260.
140
Apuntamientos que el Doctor Bertolame Ferreira Lagarto. In: Anais da Biblioteca Nacional. Volume
71. Rio de Janeiro, 1951. p. 177.
141
Processo de Simo Ferreira da Silva. Tribunal do Santo Ofcio, Inquisio de Lisboa, proc. 2480.
Arquivo Nacional da Torre do Tombo. In: http://digitarq.dgarq.gov.pt/details?id=2302403. Acessado em
15 janeiro de 2012.
73

Dias, do Sergipe do Vale do Cotinguiba at alcanar o rio So Francisco ao norte, no


ano de 1606142.

Ainda no sculo XVII, sobretudo em funo da invaso holandesa, o processo


de explorao e ocupao das terras da Capitania de Sergipe DEl Rey ganha um novo
rumo. Este redirecionamento tem nos criadores de gado sergipanos personagens
importantes e decisivos. Decisivos porque imprimiram uma nova configurao
territorial para Sergipe.

A esse respeito, vale destacar a anlise de Felte Bezerra:

Fugia-se do holands e at do portugus, pois ambos viviam atrs do


gado para a alimentao de seus homens. Sergipe se tornara deste
modo, verdadeiro manancial de abastecimento, por isso que ficou
literalmente extenuado depois dos acontecimentos blicos. Mas os
seus rebanhos ficaram na zona oeste, nas mos dos que se haviam
internado naquela direo premiados sobretudo pelas circunstncias
da luta contra o batavo...143

A nosso ver, esse redirecionamento da ocupao de Sergipe que melhor


explica a formao e a fundao da Freguesia de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto.
Seguindo a direo Sul-Norte, deu-se a ocupao das novas terras baianas, pertencentes
a Francisco Pereira Coutinho. Sob a batuta da atividade pecuarista, principal
fundamento econmico de Sergipe at meados do sculo XVIII, surgem suas primeiras
povoaes e vilas sergipanas, a exemplo de Lagarto.

Manoel dos Passos de Oliveira Telles144 em artigo sobre as origens e


povoamento da cidade de Aracaju-SE145 deixa entrever que o surgimento de povoaes

142
FREIRE, Felisbelo. Histria Territorial de Sergipe. Aracaju: Sociedade Editorial de Sergipe,
Secretaria de Estado da Cultura, 1995. 35.
143
BEZERRA, Feltre. Etnias Sergipanas. 2 ed. Aracaju: Grfica Editora J. Andrade, 1984. Pp. 48-49.
144
Atuante jurista sergipano, natural da cidade de Socorro, teve passagem por Recife na segunda metade
do sculo XIX onde se formou em Direito. Atuou tambm no campo educacional e um dos scio-
fundadores do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe no ano de 1912. Cf. DANTAS, Ibar. Histria
74

como Lagarto tenha se dado a partir da explorao do rio Vaza-Barris146: (...) este rio
muito mais insidioso que o Rio Sergipe147. Uma questo levantada pelo autor sobre o
povoamento embrionrio de Sergipe pode dar conta de explicar como se deu o
povoamento do que viria a ser a Vila de Nossa Senhora da Piedade ou ao menos aventar
para outras possibilidades:

Duas correntes humanas canalisaram para Sergipe, nos primeiros


tempos. Menos numerosa, uma retirada de Pernambuco; mas a outra,
densa e avolumada, partia da terra de Cabral. Colonos de Tatuapara
estabeleceram-se em diversos pontos do interior, e no debalde antes
com lcida expresso na histria148.

Outro estudo muito interessante, de autoria de Lima Jnior149, faz aluso


existncia de escravos fugidos do Vale do Cotinguiba, organizados em mocambos, em
Lagarto em meados do sculo XVII150. O mesmo teria ocorrido em Itabaiana, fato que
despertou o Governo da Capitania a organizar expedies de captura.

da Casa de Sergipe Os Cem Anos do IHGSE (1912-2012). So Cristvo: Editora UFS; Aracaju:
IHGSE, 2012. (Coleo Biblioteca Casa de Sergipe, 15).
145
TELLES, Manuel dos Passos de Oliveira. Aracaju (Suas Origens. Seu Povoamento Futuro). In:
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 2, 1913.
146
No livro de Laudelino Freire, Quadro Corogrfico de Sergipe, ao descrever a chamada Bacia do Vaza-
Barris, possvel notar, por sua extenso, como teria sido possvel o deslocamento de pessoas e a ligao
entre a regio onde Sergipe foi fundado e as reas mais internas e distantes do litoral: O Vasa-Barris faz
barra no Oceano, numa formosa enseada, 42 kilometros do rio Real, depois de um curso de 530
kilometros. Atravessa o municipio de Simao Dias, separa o do Lagarto do de Campo do Britto, de onde
passa na distancia de 18 kilometros, banha os municpios de Itaporanga e S. Christovam, e em suas
margens fertilisadas pelas enchentes ficam muitos engenhos do fabrico do assucar cuja producao
considervel. Cf. FREIRE, Laudelino. Quadro Corogrfico de Sergipe. 2 ed. Rio de Janeiro/Paris: H.
Garnier Livreiro-Editor, 1902. p. 29.
147
TELLES, Manuel dos Passos de Oliveira. Op. cit. p. 50.
148
Ibidem. p. 50.
149
Francisco Antnio de Carvalho Lima Jnior, natural da cidade de Itabaiana-SE (1859), atuou como
poeta e historiador na primeira metade do sculo XX, dedicando-se principalmente aos estudos e debates
em torno dos limites entre Sergipe e Bahia. Seus trabalhos se tornaram importantes referncias para
entender a formao de Sergipe, notadamente das primeiras povoaes e vilas. Cf. GUARAN,
Armindo. Dicionrio Biobibliogrfico Sergipano. Rio de Janeiro: Estado de Sergipe, Empresa Grfica
Editora Paulo, Pongetti e C., Rio de Janeiro, 1925.
150
LIMA JNIOR, Francisco A. de Carvalho. Monographia Histrica do Municpio de Itabayana. In:
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 4, 1914. p. 131.
75

A presena dos chamados homens de cor151 em corpos militares se deu em


vrias partes do Brasil Colonial. Esse tipo de operao teve sua importncia na
explorao, conquista e mesmo defesa do territrio conquistado pelos portugueses a
partir do sculo XVI. Exerceram funes relativas proteo de revoltas de ndios, e,
principalmente de escravos africanos, sobretudo na luta contra quilombolas.

Maria Thtis Nunes d conta da constituio de um distrito militar em Lagarto


no ano de 1658. Isto se explica no s pela necessidade de garantir o territrio
presena do gado que vinha para a direo oeste da capitania, mas tambm de
demarcao do territrio, ficando a presena do Estado Portugus.

Em 1674, a historiadora sergipana ainda informa a existncia de um Corpo de


Infantaria e Ordenanas, ali estacionada. A referida companhia tinha como capito um
morador da localidade, um pardo, por nome de Francisco de Barros152. Era subdividido
em dois rgos: Entrada e Mocambos (composto por voluntrios) e uma Companhia de
Homens Pardos. Entre suas funes estavam a guarnio militar e limpar os sertes
dos mocambos de negros foragidos que infestavam a regio153.

Em 1787, coube ao Capito Antonio Martins Fontes o comando da Companhia


de Homens Pardos da Vila do Lagarto, que juntamente com a Freguesia de Nossa
Senhora dos Campos do Rio Real (Tobias Barreto-SE), compunha um dos Teros de
Ordenanas da Capitania da Bahia de Todos os Santos. O corpo militar era composto,
s na sede da Villa do Lagarto, por 954 praas. Esta ainda se subdividia em quatro
distritos: Palmar (Palmares Riacho do Dantas-SE), mista, com brancos e pardos;

151
Luiz Mott em Pardos e Pretos em Sergipe desenvolve um importante estudo nesse sentido. Em geral,
quando o assunto era ameaa e perigo, os homens brancos da elite referiam-se aos pardos e pretos desta
forma. Cf. MOTT, Luiz. Pardos e Pretos em Sergipe: 1774-1851. In:
https://www.ieb.usp.br/publicacoes/doc/rieb18_1349115674.pdf. Acessado em 15.01.2012.
152
NUNES, Maria Thtis. Sergipe Colonial II. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1996. p. 181.
153
Cf. Enciclopdia dos Municpios Brasileiros. Lagarto. Volume XIX. Rio de Janeiro: Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatstica, 1959. p. 344.
76

Simo Dias, de brancos; Bairro Urubu (provavelmente, Povoado Urubutinga), tambm


mista; e Bairro Brejo (atual Povoado Brejo), de brancos154.

Ao que tudo indica, na Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, a


Companhia dos Homens Pardos teve durao at o sculo XIX. Em 1806, uma Carta
Patente do Governador Conde da Ponte nomeou o Sr. Joo Sequeira e Arajo como
Capito da companhia155.

Afora conquista militar, acresce-se a este cenrio, tambm, uma conquista


espiritual, mas levada a termos de outra forma, onde (...) a expanso imperialista
caminhavam de mos dadas156. Na Vila de Nossa Senhora da Piedade verifica-se o
predomnio da presena da Igreja.

A nosso ver, em Lagarto, a conquista do territrio para a f catlica no se deu


pela converso do indgena, mas pela demarcao daquela f, cuja devoo Nossa
Senhora da Piedade foi seu marco simblico evangelizador: (...) s milcias clericais
competia, mediante persuaso, levar as populaes autctones a aceitar a dominao
poltica e religiosa da metrpole157.

A julgar pela explicao de Eduardo Hoornaert158, a Vila de Nossa Senhora da


Piedade do Lagarto se inseriu no movimento ou clico de evangelizao do Brasil do tipo
sertanejo. Teologicamente, o momento era de cuidado pastoral com as almas, cuja
atuao clerical deveria ser privilegiada. Do que se depreende, possvel afirmar que
antes de chegar condio de Freguesia, Lagarto viveu um perodo compreendido entre
as primeiras investidas portuguesas, a fundao do povoado Santo Antnio (1604), uma
epidemia que provocou o deslocamento de parte da populao para as proximidades do

154
Descrio do Tero da Ordenana de que lhe he Capito-Mor Antnio Martins Fontes (Nossa Senhora
da Piedade). In: Observao Relativa ao Corpos de Auxiliares e Ordenanas da Capitania da Bahia, 02
de novembro de 1787. Anais da Biblioteca Nacional. Volume 34. Rio de Janeiro, 1912. p. 223.
155
Carta Patente do Governador Conde da Ponte, 27 de fevereiro de 1806. In: Anais da Biblioteca
Nacional. Volume 37. Rio de Janeiro, 1912. p. 485.
156
AZZI, Riolando. A Igreja Catlica na Formao da Sociedade Brasileira. Aparecida, SP: Editora
Santurio, 2008. p. 15.
157
Idem.
158
HOORNAERT, Eduardo. A Igreja no Brasil Colonial (1550-1800). 3 ed. So Paulo: Brasiliense,
1994.
77

que hoje o centro da cidade, a Praa da Piedade, at a criao da parquia em 05 de


setembro de 1679, marcadamente de assistncia religiosa.
De alguma forma, isto se deu em Lagarto em seus primeiros cem anos:

Em razo do nmero reduzido de parquias, bem como de extenso,


de escassez do clero diocesano para realizar o atendimento religioso
da populao espessa pelo amplo territrio colonial, os religiosos
dispuseram-se em geral a exercer esse trabalho de suplncia159.

As ordens religiosas se estabeleceram no Brasil a partir de 1580, com a Unio


Ibrica. Segundo Azzi, duas foram as razes para isto: (...) o desejo de expanso de
suas obras no novo territrio e as solicitaes insistentes das lideranas locais160. Elas
empreenderam um importante papel no povoamento e colonizao do Brasil,
penetrando no territrio, se afastando do litoral.
Foi por aquela poca, que os Carmelitas chegaram ao Brasil, atuando em
conventos, fazendas e aldeamentos. Segundo Hoornaert, o centro de irradiao de seu
movimento de evangelizao foi a cidade de Olinda, de onde partiram em 1583 em duas
frentes: norte e sul161. Interessa-nos mais de perto a segunda frente, a nosso ver
responsvel pela formao religiosa da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto.
A Ordem do Carmo chega a Sergipe em 1619. Nas possesses do Sesmeiro
Antnio Gonalves de Santom, eles se instalaram pouco depois fundao do Povoado
Santo Antnio. No que diz respeito a Lagarto, afirma o historiador Adalberto Fonseca:
A contribuio dos Carmelitas na construo e na formao de Lagarto incontestvel,
ficando como marco de suas obras a Igreja de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos,
plantada no corao da cidade162.

159
AZZI, Riolando. Op. cit. p. 15.
160
Ibidem. p. 35.
161
HOORNAERT, Eduardo. A Igreja no Brasil Colonial (1550-1800). 3 ed. So Paulo: Brasiliense,
1994.
162
Sobre a fundao da igreja do Rosrio, algumas coisas ainda no esto muito claras e carecem de
maiores evidncias. Cf. FONSECA, Adalberto. Histria de Lagarto. Governo de Sergipe, 2002. p. 51
78

A presena da Ordem Terceira do Carmo se justificaria pela dificuldade de


alguns sesmeiros em tocar suas posses, vendendo-os algumas delas aos carmelitas,
particularmente um lugarejo denominado de Forras: Sua localizao ficava dentro dos
limites territoriais dos atuais municpios de Tobias Barreto, Riacho do Dantas e
Lagarto163.
Nesse contexto, as terras pertencentes aos sesmeiros Baltazar de Arruda e
Gaspar Maciel foram vendidas Ordem do Carmo em 1648, dando origem ao Povoado
Palmares, na atual cidade sergipana de Riacho do Dantas164. O vigrio de Lagarto, em
1757, Joo da Cruz Canedo, d conta da existncia de uma capela filial naquele lugar,
distando cinco lguas para o sudoeste165. Sobre a presena de carmelitas em Lagarto,
Dom Marcos Antonio de Souza, em 1808, os identifica como sendo carmelitas da
Bahia, possuindo timas fazendas numa denominao chamada Palmares166.

Ao que tudo indica, ao contrrio dos jesutas, como se quis acreditar por muitos
anos, coube aos Frades Carmelitas da Terceira Ordem de So Salvador da Bahia,
localizados nas Matas dos Palmares (Riacho do Dantas-SE)167 a formao religiosa de

163
importante ressaltar que os referidos municpios, na verdade, compunham poca a Freguesia de
Nossa Senhora da Piedade. Cf. FONSECA, Adalberto. Op. cit. p. 48.
164
Tais terras passaram aos domnios territoriais da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto.
Auxiliando Labatut no processo de independncia do Brasil, Joo Martins Fontes vai ao cartrio de
Lagarto em 1827 e compra as terras para edificar a fazenda Riacho, erguendo ermida dedicada a Nossa
Senhora do Amparo. Era vigrio de Lagarto, poca, o polmico Padre Jos Saraiva Salomo. Com a
morte do fazendeiro, os herdeiros doaram o lugar a Nossa Senhora do Amparo, para que fosse erguida
mais tarde uma matriz. Era o ano de 1853. Dois anos depois, o Governo Provincial de Sergipe, na pessoa
de seu Presidente, o Sr. Incio Joaquim Incio Barbosa, cria a freguesia de Riacho, mais tarde Riacho
dos Dantas, em funo do neto do fundador, Joo Dantas Martins dos Reis. Em 1870, torna-se Vila, pela
Lei 888 de 9 de maio daquele ano. Em 1874, o Padre Joo Batista de Carvalho Daltro, recm ordenado,
antes de assumir como vigrio colado da Vila de Nossa Senhora da Piedade, ser o primeiro proco da
nova freguesia, desmembrada de Lagarto em definitivo. Cf. FONTES, Ariovaldo. Riacho do Dantas: Os
Primeiros Tempos. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 27, 1966-
1978. pp. 75-81.
165
Carta do Vigrio de Lagarto, Padre Joo da Cruz Canedo, 22 de abril de 1757. Arquivo da Marinha e
Ultramar. Acervo do Arquivo Nacional do Rio de Janeiro. Cpia Digitalizada do Programa de
Documentao e Pesquisa Histrica (PDPH), Departamento de Histria da Universidade Federal de
Sergipe. Vol. 35, caixa 09, Documentos Oriundos de Portugal.
166
SOUZA, Dom Marcos Antonio de. Memrias sobre a Capitania de Sergipe. 2 ed. Aracaju: Estado
de Sergipe/Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica/Departamento Estadual de Estatstica, 1944.
p.28.
167
Cf. SANTOS, Valeriano Flix dos. Palmares de Sergipe na Biografia de Raimundo Monteiro.
Coleo Garimpos da Histria. vol. VI. S. Ed. s/d. pp. 25-31.
79

Lagarto. Provavelmente, coube tambm a eles o desenvolvimento da pecuria na regio.


No ano de 1764, possuam 14 currais de gado168.

Diz-se que, em meados do sculo XVII, uma epidemia teria provocado uma
tragdia na recm-criada povoao, dizimando uma considervel parte de sua
populao. Essa molstia teria afetado o ncleo original da Vila de Nossa Senhora da
Piedade: o Povoado Santo Antnio. Em razo disso, Carmelitas residentes numa
localidade por nome de Pores, Riacho do Dantas (emancipado de Lagarto em 9 de
maio de 1870), onde tinham um convento, foram apelados pelos lagartenses a virem em
socorro da populao.

Para escapar do flagelo provocado pela doena, que se alastrava


assustadoramente, frades do Convento dos Palmares teriam vindo em socorro dos
sobreviventes e deslocado os mesmos para uma localidade prxima do que hoje o
Bairro Hortas, numa regio que era conhecida por Colina do Lagarto. Um local que vai
ao encontro de ideias defendidas por Marx e Raminelli, em obras j citadas.

Naquela ocasio, os frades teriam invocado a Nossa Senhora da Piedade para


vir em auxlio dos convalescentes e perseguidos pela molstia. As preces foram
atendidas e em pouco tempo a populao no mais apresentaria a doena. Da cura teria
se originado a necessidade da criao de uma parquia dedicada santa, em seu louvor.

O templo dedicado a Nossa Senhora da Piedade comeou a ser construdo na


segunda metade do sculo XVI com seu trmino ocorrido em 21 de outubro de 1669.

168
Mosteiros do Carmo em Sergipe DEl Rei. In: Relao dos Mosteiros, Hospcios e Rezidencias da
Provncia de Nossa Senhora do Carmo da Bahia e de Pernambuco. Anais da Biblioteca Nacional.
Volume 32. Rio de Janeiro, 1910. pp. 78-79.
80

Figura 3

Igreja Matriz de Nossa Senhora da Piedade - Incio do Sculo XX


(Acervo do Cnego Vicente Francisco de Jesus Parquia Santo Antnio Lins-SP)

Neste dia, um Alvar da Coroa Portuguesa reconhece a Igreja de Nossa


Senhora da Piedade da Vila do Serto de Sergipe D El - Rey (Livro 1116 fls.281- do
Arquivo da Torre do Tombo Portugal)169. Sua estrutura inicial era mdica,
possivelmente com cobertura de colmo, feito de pedra e cal sob a influncia do Frei
Apollonio170.

169
importante lembrar que essa corresponde primeira fase da construo do templo catlico na Vila
de Lagarto. Ele passou por vrias reformas, o que lhe deu a impresso de estar sempre necessitado de um
acabamento. Assim, s a ttulo de exemplo, no dia 21 de abril de 1843, em sesso de abertura dos
trabalhos da Assembleia Provincial de Sergipe, o Sr. Anselmo Francisco Peretti, Presidente da Provncia,
dirigiu-se ao templo da Vila de Nossa Senhora da Piedade como um dos melhores templos em franca fase
de acabamento naquele ano, destacando o seu anseio, sua elegncia e decncia, o que lhe nutria a certeza
de ele vir a ser um dos melhores lugares de culto da Igreja Catlica do interior sergipano. Cf. Falla com
que abrio a 2.a sesso da 5.a legislatura da Assembleia Provincial de Sergipe, o excellentissimo
presidente da provincia, doutor Anselmo Francisco Peretti, em o dia 21 de abril de 1843. Sergipe, Typ.
Provincial, 1843. http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1040. Acessado em 18.09.2011.
170
CARDOSO, Severiano. Manuscrito. Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Caixa n
15, documento n 036. Aracaju, 1896. fl. 34. O autor teria se baseado em relatos de ancios de seu tempo.
81

Entre a chegada da imagem de Nossa Senhora da Piedade e a organizao


efetiva do corpo clerical levou certo tempo. A Vigaria, por exemplo, s criada em 18
de abril de 1703171. No mesmo dia, seu primeiro proco chegou Vila. Foi Constantino
Mariulo172. Isto se explica pela morosidade da realeza portuguesa em referendar a
criao de parquias no Brasil Colonial. Como muitas vezes a iniciativa de erguer
templos catlicos, como foi o caso da Matriz de Nossa Senhora da Piedade na Vila do
Lagarto, era resultado da ao de leigos em parceria com religiosos, a Coroa Portuguesa
pouca ou nenhuma ateno lhe prestava, salvo muito tempo depois aps considerveis
apelos dos colonos e das autoridades eclesisticas locais ou mesmo do Arcebispado da
Bahia173.

Antes da chegada do chamado Clero Secular a Lagarto, como vimos, eram


responsveis pelas aes religiosas os Carmelitas. Desse modo, bem provvel que at
a vinda do primeiro proco, um religioso tivesse ficado responsvel pela parte
administrativa. A imagem de Nossa Senhora da Piedade, por exemplo, teria sido uma
encomenda do Frei Geraldino de Santa Rita Loiola ao Arcebispo da Bahia, Dom Gaspar
Barata de Mendona. Ela entronizada no dia 5 de setembro de 1679174. No mesmo
ano, como consequncia do progresso religioso da regio, criada a Freguesia de Nossa
Senhora da Piedade do Lagarto.

Sobre a fundao da parquia de Nossa Senhora da Piedade, possvel detectar


algumas contradies. Destaco, por exemplo, a do historiador Sebro Sobrinho que
afirma ter sido no dia 11 de dezembro de 1676, desmembrada da Parquia de Santo

171
Alvar de Licena para o curato de Nossa Senhora da Piedade da dita Vila no Arcebispado da Bahia
seja creado a Vigaria etc. De 18 de abril de 1703. Livro 67 fl. 230. Arquivo Nacional da Torre do
Tombo (A. N. T. T). Portugal.
172
Carta de Apresentao da Vigaria de Nossa Senhora da Piedade desta Vila no Arcebispado da Bahia
ao Padre Constantino Mariulo, de 18 de abril de 1703 Livro 67 fl. 230. Arquivo Nacional da Torre do
Tombo (A. N. T. T). Portugal.
173
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 303.
174
Apresentao da imagem de Nossa Senhora da Piedade ao Curato da Piedade da dita Vila no
Arcebispado de Dom Gaspar Barata de Mendona, de 05 de setembro de 1679. Livro 91 fol. 173.
Arquivo Nacional da Torre do Tombo. Portugal.
82

Antnio de Itabaiana175. Assim, sobre as origens da Freguesia de Lagarto preferimos o


que afirma Dom Marcos Antonio de Souza: A freguesia de N. S. da Piedade do
Lagarto, foi erecta pelos governadores do Arcebispado, as ausncia do primeiro
arcebispo D. Gaspar Barata de Mendona, em 11 de Dezembro de 1679176.

Reza a lenda, ainda carente de comprovao histrica, porm marcada com o


fervor criativo da gente do Lagarto, que a imagem de madeira de Nossa Senhora da
Piedade, em tamanho natural (uma obra-prima da escultura portuguesa do sculo XVII),
que hoje repousa no altar-mor da Matriz que leva seu nome, deveria ter ido para
Salvador e uma rplica, em tamanho menor, ter ficado na vila. Porm, um acidente no
deslocamento das mesmas para seus destinos teria provocado uma atrapalhao e ento,
a troca. Mais tarde, o Arcebispado da Bahia tentou desfazer o ocorrido, mas j era tarde:
a imagem j havia passado pelo processo ritualstico de entronizao. Conta-se,
inclusive que o nicho preparado para uma imagem da santa ficou apertado, pois se
imaginava que viria a outra.

Consultando o acervo do Arquivo dos Capuchinhos do Convento de Nossa


Senhora da Piedade, em Salvador-BA, detectamos elementos que podem levar a essa
troca casual a ser mais um dos equvocos registrados em torno da formao religiosa da
Vila de Nossa Senhora da Piedade. A controversa instalao e presena dos
Capuchinhos em Salvador podem ajudar-nos a desvendar esse enigma em torno da
chegada imagem a Lagarto. No contexto histrico de sua entronizao, 05 de setembro
de 1679, o local da futura Igreja e Convento da Piedade em Salvador estava passando
por um processo litigioso dentro da Ordem. Os primeiros religiosos a chegarem
primeira capital do Brasil foram franceses, em 1642. Segundo Pietro Vitorino Regni,
eles aportaram nas terras brasileiras de forma inusitada, poca do domnio holands.
Vindos da Provncia Bretanha, na Ilha de So Tom, Costa da frica, foram capturados

175
SOBRINHO, Sebro. Tobias Barreto, o Desconhecido Gnio e Desgraa. Vol. 1. Imprensa
Oficial, Aracaju: 1941.
176
SOUZA, Dom Marcos Antonio de. Memrias sobre a Capitania de Sergipe. 2 ed. Aracaju: Estado
de Sergipe/Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica/Departamento Estadual de Estatstica, 1944.
p.28.
83

trs religiosos e depois presos em Angola: Frei Colombino de Nantes, Frei Jorge de
Combourg e Frei Boncio de Quinper. Pouco tempo depois, foram parar em Recife.
Proibidos de professarem o culto catlico no lugar, mudaram-se para Olinda, onde, por
ordem do Conde Maurcio de Nassau, construram uma capela177.

Anos depois, 1679, da chegada dos religiosos italianos a Salvador, os franceses


haviam recebido da Coroa Portuguesa alvar para a construo dos referidos espaos
que seriam dedicados Nossa Senhora da Piedade. A pendenga entre os capuchinhos
franceses e italianos se arrastaria at 1702, quando o Rei de Portugal revogou a deciso
anterior, permitindo a estes ltimos a administrarem o lugar. Ao longo dos anos que se
seguiram, eles sofreram, ainda, toda ordem de ingerncia, a exemplo dos Beneditinos178.

Desse modo, fica evidenciado que no h nada em comum entre a entronizao


de Nossa Senhora da Piedade na Vila do Lagarto e a presena dessa devoo em
Salvador. Isto nos leva a crer que a imagem que repousa h mais de trezentos anos na
Matriz lagartense tenha sido uma doao de Portugal, sem a interferncia dos
Capuchinhos franceses, sequer dos italianos. Alm disso, importante ressaltar que em
Sergipe, aquela Ordem atuou embrionariamente em lugares como a Ilha de So Pedro,
Porto da Folha e Pacatuba. A presena capuchinha em Lagarto muito posterior ao
presente cenrio e pode ser notada a partir da segunda metade do sculo XIX, em Santas
Misses ocorridas, inclusive, nas administraes dos padres Daltro, Vicente Francisco e
Geminiano.

Frei Eliseu Bandeira, administrador do Arquivo dos Capuchinhos do Covento


de Nossa Senhora da Piedade, em Salvador-BA, chamou-nos a ateno para um detalhe
bem curioso que s descarta, ainda mais, a possibilidade de as imagens terem sido
trocadas. Frei Geraldino de Santa Rita Loiola, que encomendou a imagem de Lagarto a
Portugal no era capuchinho e sim, carmelita. Os carmelitas, em geral, ao contrrio dos

177
REGNI, Pietro Vitorino. Os Capuchinhos na Bahia. Uma Contribuio para a Histria da Igreja
no Brasil. Vol. 1 Os Capuchinhos Franceses (1642-1703). Salvador: Casa Provincial dos
Capuchinhos; Porto Alegre: Escola Superior de Teologia So Loureno de Brindes, 1988. pp. 47-48.
178
HOLLANDA, Helenita e TALENTO, Biaggio. Baslicas e Capelinhas. Histria, arte e arquitetura
de 42 Igrejas de Salvador. Salvador: Bureau, 2008. pp. 107-108.
84

capuchinhos usam sobrenomes de santos, enquanto estes adotam seus lugares de


origem. Portanto, mais uma vez se configura a presena determinante da Ordem
Carmelita na formao da vida religiosa da Vila de Nossa Senhora da Piedade do
Lagarto.

Em 1974, por ocasio de um processo de restaurao que a imagem precisou


passar, o Diretor do Museu de Arte Sacra da Bahia, o Sr. Valetim Caldern, afirmou
que no havia a menor possibilidade de ter ocorrido a troca dos artefatos como se
convencionou acreditar pelo imaginrio popular lagartense. Segundo ele, um dos
maiores argumentos daquele equvoco o estilo das duas esculturas. Uma clssica e a
outra, barroca179.

Figura 4

179
Jornal A Tarde. Salvador-BA, 04 de junho de 1974. Capa.
85

O fato que, ao longo dos anos, Nossa Senhora da Piedade tornou-se a excelsa
protetora do povo lagartense, que por sua vez passou a lhe render homenagens ao longo
dos sculos, a exemplo da Coroao Cannica de sua imagem tricentenria, ocorrido
por determinao do Papa Paulo VI, em 1979, ocasio em que se realizava em Lagarto o
Congresso Eucarstico e as comemoraes dos trezentos anos de criao da parquia.

Certamente, o momento mais marcante dessa secular devoo o Novenrio


dedicado a sua memria durante a primeira semana de setembro, cujo desfecho ,
curiosamente, o dia dedicado natividade da Virgem Maria: 08 de setembro. Preparada
com muito esmero, a Festa da Padroeira se transformou ao longo da Histria de Lagarto
na mais entusiasmada manifestao religiosa de sua gente ao lado da devoo So
Benedito, esta ltima, pelo menos at a primeira metade do sculo XX.

A respeito da invocao a Nossa Senhora da Piedade em meados do XVII


importante refletir sobre o que afirma Chesterton:

O Santo um medicamento, porque ele um antdoto. Certamente


por isso que o santo muitas vezes um mrtir, ele confundido com
um veneno, porque ele um antdoto. Ele geralmente ser procurado
para restaurar a sanidade do mundo, exagerando o que o mundo
ignora, que nem sempre o mesmo elemento em todas as idades. No
entanto, cada gerao procura o seu santo por instinto, e ele no o
que as pessoas querem, mas sim o que o povo precisa. (...) Por isso,
o paradoxo da histria, que cada gerao convertida pelo santo que
contradiz mais 180.

A invocao mariana muito recente no catolicismo e surgiu muito tempo


depois da chamada igreja primitiva, mas precisamente no perodo medieval, por volta
do sculo X181. A religiosidade mariana, que vai marcar por anos a vida religiosa
catlica do povo lagartense confunde com a criao da parquia e posteriormente com a

180
CHESTERTON, G.K. Santo Toms de Aquino: biografia. Traduo de Carlos Ancde Nougu. So
Paulo: Ltr, 2003. pp. 30-31.
181
MCKENZIE, John. A me de Jesus no Novo Testamento. Concilium, Petrpolis, n. 188/8, 17-29,
1983.
86

vila, perdendo seu status civil com a elevao cidade no dia 20 de abril de 1880,
quando o termo Nossa Senhora da Piedade reduzida Lagarto, somente.

Para Riolando Azzi, o culto e a devoo mariana no perodo colonial foram


fundamentais para o estabelecimento de dois padres femininos na sociedade brasileira.
De um lado, Maria, a mulher designada para ser me de Deus, veculo de redeno dos
homens, da humanidade. De outro, Eva, a personagem bblica do Antigo Testamento,
sediciosa, que permitiu a introduo do pecado na vida humana. Na primeira, o padro
feminino atribudo mulher de descendncia portuguesa e/ou convertida ao catolicismo,
enquanto a segunda, o padro ou peja de mulheres relegadas prostituio e ao degredo
social182.

Nos primrdios da histria de Lagarto, Maria, sob a invocao de Nossa


Senhora da Piedade assume um papel que vai alm de sua representao ontolgica e
torna-se um sujeito histrico..

1.3. Fundao da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto

Durante muito tempo, muitos equvocos e interpretaes truncadas no


deixaram claras as informaes necessrias em torno da fundao da Vila de Nossa
Senhora da Piedade do Lagarto. Laudelino Freire afirma em seu Quadro Corogrfico de
Sergipe que a vila foi criada em 1730183. Mesma data defendida por Clodomir Silva184
alguns anos mais tarde. Entretanto, este, em outro trabalho185, refaz-se e crava a data de
20 de outubro de 1697, citando inclusive o documento abaixo mencionado de D. Joo

182
AZZI, Riolando. A Igreja Catlica na Formao da Sociedade Brasileira. Aparecida, SP: Editora
Santurio, 2008. pp. 54-55.
183
FREIRE, Laudelino. Quadro Corogrfico de Sergipe. Rio de Janeiro/Paris: H. Garnier Livreiro-Editor,
1902. p. 121.
184
SILVA, Clodomir. lbum de Sergipe. Rio de Janeiro: Pongetti, 1920. p. 226.
185
SILVA, Clodomir. Parecer n 02 A Cotinguiba. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de
Sergipe. Aracaju, n. 10, 1925. p. 77-78.
87

de Lencastro. Em 1860, o Sr. Antnio Jos da Silva Travassos186 em estudo dedicado e


enviado ao Imperador D. Pedro II187, d conta da criao da Villa de Lagarto em 1730,
sendo a sua Freguesia datada de 1752, constituindo um dos casos mais toscos de erros
de data que se publicou a respeito. Felisbelo Freire188 tambm incorre no equvoco que
vigorou por anos. Ele se refere data de 1698. O mesmo, seguido por Joo Oliva Alves
e Abdnago Menezes de Oliveira189. Estes ltimos, certamente, foram buscar essa
informao em D. Marcos Antnio de Souza190, que j mencionava o ano de 1698 como
sendo a data de criao da Vila.

Em 1696, uma Carta Rgia a D. Joo de Lencastro, datada de 16 de fevereiro,


divide a Bahia de Sergipe em duas comarcas ou ouvidorias, ficando a sergipana com
sede na cidade de So Cristvo, sob a responsabilidade do Dr. Diogo Pacheco de
Carvalho.

A este respeito, afirma Lima Jnior:

Por esta diviso ficou a Bahia com jurisdio entre os rios Itapicuru,
ao norte, e Jequiria ao sul, limite da Capitania de Ilhos, sendo
ampliados os limites de Sergipe, ao sul, at Itapoan, se bem que contra
a vontade dos respectivos habitantes, por se acharem mais perto da
Bahia191.

186
Comendador e Oficial da Imperial Ordem da Rosa e Cavalheiro da Ordem de Cristo, fazendeiro,
liderou a Revoluo de Santo Amaro-SE em 1836.
187
TRAVASSOS, Antnio Jos da Silva. Apontamentos Histricos e Topographicos sobre a Provncia
de Sergipe Offerecidos a S. M. I. o Senhor Dom Pedro II Imperador Constitucional e Perpetuo
Defensor do Brasil (1860). In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 6,
1916. p. 93.
188
FREIRE, Felisbelo. Histria de Sergipe. Petrpolis: Vozes, 1997. p.147.
189
ALVES, Joo Oliva e OLIVEIRA, Abdnago Menezes de. Enciclopdia dos Municpios Brasileiros.
V. 19. Rio de Janeiro: IBGSE, 1959. p. 344.
190
SOUZA, Dom Marcos Antonio de. Memrias sobre a Capitania de Sergipe. 2 ed. Aracaju: Estado
de Sergipe/Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica/Departamento Estadual de Estatstica, 1944. p.
28.
191
LIMA JNIOR, Francisco A. de Carvalho. Limites entre Sergipe e Bahia (Estudos Histricos). In:
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 2, 1913. p. 10.
88

Como se v, a elevao condio de Vila ocorre em um momento em que


estava em xeque a organizao territorial do Brasil. O seu ato de criao coincide com a
criao da Vila de Santo Antnio das Almas de Itabaiana, ocorrida no Governo de D.
Joo de Lencastro, na Bahia, e com a Ouvidoria do Dr. Diogo Pacheco, em 1697. No
mesmo ano, tambm criada a Villa de Santo Amaro das Brotas.

Segue abaixo, transcrio de portaria datada de 20 de outubro de 1697:

Carta para o Ouvidor Geral da Capitania de Sergipe dEl Rei, Diogo


Pacheco de Carvalho
Sua Majestade, que Deus Guarde, foi servido ordenar-me por carta
Sua que, por convir a seu Real Servio, mandasse formar Vilas, que
me parecessem necessrias nos recncavos e sertes desta Capitania,
por ser informado que as pessoas, que neles vivem, no s faltam as
suas obrigaes de vassalos,seno as de catlicos, e que para evitar
uma e outra coisa, se fizessem Povoaes onde vivem com temor de
Deus e da Justia, evitando-se por este meio os inmeros delitos que
cometem por se no castigarem, como justo.
Tanto que V. Mc, receber esta, v logo ao lugar de Itabaiana e
Lagarto a formar duas vilas (grifos nossos), escolhendo para isto stios
mais acomodados e fazendo com que os moradores desta Capitania
queiram fazer as casas de cmara e cadeia a sua custa. E porque me
dizem, que no porto da Cotinguiba se pode fazer uma Vila, V. Mc.
Mandar chamar casa da cmara dessa cidade, os oficiais dela com
as principais pessoas desse povo para que com toda a ponderao
vejam se o dito porto capaz de formar a dita Vila, ou se h mais
lugares no distrito dessa Capitania em se formem outras. (Bahia,
Outubro 20 de 1697 D. Joo de Lancastro192.

O documento deixa entrever duas situaes importantes: 1) a alcunha do nome


Lagarto referindo a j existente Parquia de Nossa Senhora da Piedade; 2) a necessidade
de instalar a sede administrativa em local diferente das primeiras levas de
colonizadores; 3) a necessidade de reforar as questes de ordem poltica-administrativa

192
Livro de Cartas do Governo de D. Joo de Lancastro, de 1686-1704, fls. 196/verso. Arquivo Pblico
Estadual da Bahia.
89

e jurdica, e de firmar as questes de f, haja vista que, no caso de Lagarto, j existia a


parquia.

Sobre as origens da Vila de Lagarto, assim escreveu Paulo Mercadante:

(...) Tinha a localidade crescido sob o manto religioso, tornando-se,


posteriormente, a sede de um dos distritos militares da capitania.
Sofrera, pois, influncias diversas, primeiramente religiosas, em razo
da catequese e, depois, castrenses, pelo fato de desempenharem os
soldados as funes de represso ao crime e aos distrbios aps o
perodo de ocupao holandesa, bem como de liquidao de
mocambos de escravos foragidos que surgiam na regio193.

No ano seguinte, 1698, aos dez dias do ms de novembro, o Conde de Cavour


escreve para Dom Joo de Lancastro dando conta do cumprimento de sua ordem do dia
20 de outubro de 1697194. Isso explica, em grande medida, a confuso dos pesquisadores
e intelectuais j aqui mencionados sobre a presente data como fundao da Vila de
Lagarto, o que, de fato, est longe de ser correto.

Enquanto Vila de Nossa Senhora da Piedade, Lagarto, despontou como um dos


maiores criadores de gado, considerando a boa qualidade de suas terras e sua estratgica
posio geogrfica, beneficiada com o entorno de rios caudalosos.

Segundo Diana Maria de Faro Leal Diniz: Nos fim do sculo XVIII (...)
Lagarto distinguia-se como o maior centro exportador da Capitania. O gado era enviado
em grande quantidade para a Bahia e Pernambuco, com a finalidade de abastecer outros
engenhos. (1991, p. 173).

193
MERCADANTE, Paulo. Formao Humanista em Sergipe. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 30, 1988-1989. p. 14.
194
Livro de Cartas do Governo de D. Joo de Lancastro, de 1686-1704. Livro 6, fls. 65. Arquivo Pblico
Estadual da Bahia.
90

Por essa poca, a Vila de Lagarto possua uma considervel extenso de terras,
cujos limites alcanavam o territrio da Ouvidoria da Bahia195. Em 1757, em
atendimento Ordem do Vice-Rei Dom Marcos de Noronha, ficando encarregado de
seu cumprimento o Ouvidor Ayres Lobo, a Cmara de Lagarto196 assim se pronunciou:

Parte demarca o termo desta Villa com o termo da Cidade de Sergipe


d El-Rey (So Christovo) cabea desta comarca, que fasem os
habitantes de distncia dose legoas desta Villa a dita cidade, fasendo a
sua demarcao por hua Grota a que chamo Quebrada Grande, que
fica distante desta cinco legoas. E pela parte do nascente parte e
demarcada com a Villa de Itabayana que fica em distancia desta vila
nove legoas fasendo sua demarcao pelo rio Vasabarris distante desta
Villa trs legoas.
E pela parte do Norte parte e demarca a freguesia de So Joo de
Geremoabo que fica em distncia desta Villa trinta legoas, fasendo sua
demarcao por uma matta a que chamo, Matta de Simo, que fica
distante desta Villa cinco legoas.
E pela parte do poente parte e demarca com a Villa quatorze legoas,
fazendo sua demarcao pelo rio chamado Rio Real distante desta
Villa dez legoas197.

A julgar pelas correspondncias oficiais trocadas entre a Ouvidoria de Sergipe


e a Cmara Municipal de Lagarto198 na segunda metade do sculo XVIII, podem-se
perceber duas situaes pontuais: 1) as autoridades da Bahia por algumas vezes, como
em 1786 quando a Cmara de Abadia invadiu a jurisdio de Lagarto, usurparam

195
O primeiro territrio desmembrado da antiga Vila de Nossa Senhora da Piedade de Lagarto foi a
Freguesia de Nossa Senhora dos Campos do Rio Real, em 20 de outubro de 1718. Seguido da Freguesia
de Santana de Simo Dias, em 07 de fevereiro de 1834; da Freguesia de Santana da Lagoa Vermelha
(Boquim), em 24 de abril de 1835. No dia 27 de abril de 1855 foi a vez da Freguesia de Nossa Senhora do
Amparo do Riacho do Dantas.
196
Sobre a instalao da Cmara, tudo leva a crer isto se deu no incio do sculo XVIII. Assim, em 1727
ela j estava consolidada e em pleno funcionamento.
197
LIMA JNIOR, Francisco A. de Carvalho. Limites entre Sergipe e Bahia (Estudos Histricos). In:
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 2, 1913. p. 16
198
Entre os papis das cmaras municipais, estava o zelo e controle sobre as atividades religiosas. Havia
uma considervel harmonia entre elas e a Igreja, com algumas dissenses pontuais, envolvendo, na
maioria das vezes, cordialidades ou quebra destas em festas religiosas. Cf. SOUSA. Avanete Pereira. A
Cmara e a Igreja em Salvador. In: Poder Poltico Local e Vida Cotidiana: a Cmara Municipal da
Cidade de Salvador no Sculo XVIII. Vitria da Conquista: Edies UESB, 2013. p. 116.
91

partes do vasto territrio da vila sergipana de Nossa Senhora da Piedade; 2) as


autoridades lagartenses portavam-se com rebeldia e prevaricao em relao ao dever
de proteger as terras de sua jurisdio, no impedindo em nada as investidas baianas.

Curioso notar que por essa poca, a Vila de Lagarto era guarnecida por um
Corpo de Ordenana expressivo, constando de uma estrutura jurdico-militar pertinente
para os quadros gerais da Capitania de Sergipe DEl Rey. Entre altas patentes,
autoridades, como o Capito-Mor Antnio da Costa Valle, e soldados, estes num total
de 556, somavam-se 601 homens no efetivo199.

No sculo seguinte, o Capito-Mor de Lagarto, o Sr. Joaquim Martins


Fontes200, em dezembro de 1829, tomou a iniciativa junto ao Conselho Geral da
Provncia de Sergipe no sentido de elaborar uma representao ao Governo Imperial a
fim de dirimir as contendas territoriais entre as duas regies, com base, inclusive, em
fundamentos histricos.

Embora bem intencionada e contando com o apoio de todos do referido


conselho, a representao sugerida pelo Sr. Joaquim Fontes no surtiu efeito, pelo
menos em sua plenitude. O principal desdobramento disto, inclusive de carter
preventivo, foi a criao da Freguesia de Simo Dias, em 1835, elevada esta mais tarde
condio de Vila em 1850201.

Como se v, a Vila de Lagarto esteve diretamente s voltas com as questes de


limites entre a Bahia e Sergipe, querela essa que vai se arrastar por muitos anos,
aumentando com a Independncia de Sergipe em 1820 e tomada como programa

199
MIRALES, D. Joz de. Histria Militar do Brasil (1549-1762). In: Anais da Biblioteca Nacional.
Volume 22. Rio de Janeiro: Tipografia Leuzinger, 1900. p. 76.
200
Filho de Joo Martins Fontes e dona Anna Francisca da Silveira, nasceu no dia 27 de julho de 1798, no
engenho Campo da Barra em Itabaianinha-SE, vindo a falecer no dia 20 de Agosto de 1860 no engenho
So Francisco no municpio de Laranjeiras-SE. Atuou de forma decisiva no campo poltico e jurdico de
Lagarto, ocupando cargos importantes como Presidente da Cmara e Juiz. Do casamento dele com dona
Ana Joaquina Portela nasceu Jos Martins Fontes em Lagarto no dia 03 de julho 1829, que a exemplo do
pai fez carreira no campo do direito, com atuao marcante tambm da poltica, tendo sido eleito por seis
legislaturas consecutivas para a Assembleia de Sergipe. Cf. FONSECA, Adalberto. Histria de Lagarto.
Governo de Sergipe, 2002.
201
LIMA JNIOR, Francisco A. de Carvalho. Limites entre Sergipe e Bahia (Estudos Histricos). In:
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 2, 1913. pp. 16-19.
92

poltico e cultural de afirmao identitria na primeira metade do sculo XX, questo a


ser tratada mais adiante e que contou com a atuao do padre Jos Geminiano de
Freitas.
93

Mapa 1
94

1.4. A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos em Lagarto

A presena de negros em Lagarto datada do sculo XVII. Em 1674, Belchior


da Fonseca Saraiva Dias Moria202 foi nomeado Capito-Mor do Corpo de Voluntrios
a fim de perseguir negros escravos fugidos numa jurisdio que ia do rio So Francisco
Torre de Garcia Dvila (Capitania da Bahia). Entre as misses, constava a entrada
dos mocambos no termo de Lagarto.

Segundo dados de Luiz Mott, entre os anos 1707 e 1888 o quantitativo de


escravos em Sergipe oscilou em duas curvas: uma ascendente, entre 1707 e 1851; e
outra, descendente, entre 1854 e 1888. No ano de 1851, um ano aps a proibio do
trfico de escravos em nvel internacional, o quantitativo de escravos na provncia de
Sergipe chegou a 56.564.

Na curva de descenso, uma curiosidade chama ateno: em 1869, o quantitativo


de escravos chegou a 50.000. No ano da assinatura da Lei urea (1888), ainda existiam
na Provncia de Sergipe 16.888 deles. Detalhe: em nenhuma circunstncia o quantitativo
de livres foi inferior ao de escravos203.

Em Sergipe, no que se refere origem da escravaria, at o ano de 1785, a


maioria dos africanos trazidos para Sergipe como escravos era de Angola, sendo que
apenas 33% correspondia ao todo, cuja maioria, 66% eram nacionais204.

Transladada de seu habitat natural ou de outras regies do Brasil, a escravaria


que habitava em Lagarto nesse contexto, trouxe consigo elementos religiosos de sua
especificidade cultural. Em contato com a forte presena da orientao catlica dessas
terras, como j foi salientado anteriormente, tais elementos foram sendo suplantados ou

202
Figura controversa da histria embrionria de Sergipe, Belchior Moreira viveu entre os anos 1540 e
1619. Espalhou em Sergipe o mito do eldorado, notadamente na Vila de Itabaiana, o que lhe custou srios
problemas com a Coroa Portuguesa, apesar de seus valiosos servios prestados, no sentido de desbravar
os rinces do Brasil Colonial.
203
Cf. MOTT, Luiz. Quadro I: Populao de Sergipe Livres e Escravos. Populao e Economia:
Aspectos do Problema da Mo-de-Obra Escrava em Sergipe (Sculos 18 e 19). In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 28, 1979-1982. p. 21.
204
MOTT, Luiz. Idem. p. 25.
95

diludos em crenas e devoes sugeridas ou impostas pela Igreja Catlica a partir das
irmandades religiosas.

Como as demais representaes religiosas portuguesas, as irmandades chegam


ao Brasil no sculo XVII e encontram seu pr do sol a partir de meados do sculo XIX.
Notadamente leigo, caram no gosto popular205 e a partir delas se deram importantes
manifestaes de f crist-catlica que se afiguram no chamado catolicismo popular.

De origem medieval, elas foram associaes religiosas que se reuniam para


praticar o catolicismo tradicional206. Estiveram submetidas a regras mediante aprovao
da Igreja, por meio, sobretudo de seus termos compromissos. Normalmente ligadas a
ordens terceiras, eram compostas por irmos que colaboravam financeiramente para a
sua manuteno, bem como para despesas como sepultamentos e festas207.

O culto a Nossa Senhora do Rosrio tem bases histricas longnquas. Na Europa,


est associada Batalha de Lepanto (1571), de onde teria derivado a devoo, ainda que
existam registros que alcancem o ano 1100, associada a certo ermito por nome de
Pedro. Oficialmente, a festa de Nossa Senhora do Rosrio foi instituda pelo papa
Gregrio XIII. Em Portugal, o culto foi difundido pelos Dominicanos.

Por meio de confrarias, sobretudo as que tinham So Benedito como patrono, a


Igreja Catlica intencionava cristianizar os africanos, de tal modo que estes podiam, de
alguma forma, reinventarem suas crenas de origem e viverem, nas representaes
festivas, sua histria, a exemplo do ato de coroao dos reis e rainhas negras que faziam
aluso aos Reis do Congo.

No Brasil, houve uma clara relao com o processo de colonizao portuguesa e


com as aes de converso da Igreja Catlica. As primeiras irmandades religiosas que

205
Cf. BORGES, Clia Maia. Escravos e Libertos nas Irmandades do Rosrio: devoo e
solidariedade em Minas Gerais: sculos XVIII e XIX. Juiz de Fora: Editora da UFJF, 2005.
206
Cf. RUSSELL- Wood, A. J. R. Escravos e libertos no Brasil Colonial. Traduo: Maria Beatriz
Medina- Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.
207
Sobre os direitos e deveres das irmandades, Cf.: BOSCHI Caio Csar. Os leigos e o poder:
Irmandades Negras e poltica colonizadora em Minas Gerais. So Paulo: tica, 1986. pp.12-29;
MATTOSO, Ktia de Queiros. Ser escravo no Brasil. 2 ed. So Paulo: Brasiliense, 1988. pp.397-400.
96

aportaram no pas foram dedicadas ao culto a Nossa Senhora do Rosrio e foram aqui
instaladas pelos jesutas. Segundo o professor Francisco Alves: A Virgem do Rosrio
foi usada pelos padres na catequese dos primeiros escravos africanos vindos a Bahia208.
O autor toma como base uma carta de Jos de Anchieta quando ele fala da difuso do
culto a Nossa Senhora do Rosrio e da reza do Rosrio entre os negros de Guin,
importados como escravos para a Capitania da Bahia de Todos os Santos no sculo
XVI.

No Brasil, as irmandades religiosas estiveram entre as organizaes populares


que escaparam ao controle do sistema clerical209. Em certos casos, tal liberdade levou
algumas delas a serem mais influentes do que o clero, da a necessidade, a partir da
segunda metade do sculo XIX, e com mais veemncia em Lagarto nas primeiras
dcadas do sculo XX, como veremos adiante, de diminuir sua ascendncia sobre a
sociedade.

As irmandades do rosrio estiveram entre as mais populares e mais difundidas


em todo o territrio nacional, particularmente durante a Colnia e o Imprio, ao lado das
irmandades dedicadas Misericrdia e ao Santssimo Sacramento. A Confraria de
Nossa Senhora do Rosrio foi criada em Salvador-BA no ano de 1581 e considerada a
pioneira no Brasil: o marco do incio da devoo N. S. Senhora do Rosrio no
Brasil quinhentista210. A proliferao do culto ao Rosrio foi vertiginosa e tomou conta
de praticamente todas as regies atravs dos sculos. Os homens pretos se
constituram enquanto irmandade ou confrarias por volta de 1735. A esse respeito,
afirma Cndido da Costa e Silva:

208
ALVES, Francisco Jos. As Irmandades de Nossa Senhora do Rosrio em Sergipe (Sculo 19). In:
Anais do XXIV Encontro Cultural de Laranjeiras. Aracaju: Secretaria de Estado da Cultura, 1999. p.
150.
209
HOORNAERT, Eduardo. A Igreja no Brasil Colonial (1550-1800). 3 ed. So Paulo: Brasiliense,
1994. p. 22.
210
ALVES, Francisco Jos. As Irmandades de Nossa Senhora do Rosrio em Sergipe (Sculo 19). In:
Anais do XXIV Encontro Cultural de Laranjeiras. Aracaju: Secretaria de Estado da Cultura, 1999. p.
150.
97

(...) Notvel era a teia de confrarias de negros no tecido paroquial de


Salvador, quer sediadas nas matrizes, quer em templos prprios, o
que, se por um lado, insinua coero da religio dominante, por outro,
tambm revela a receptividade f crist, manifesta no empenho e
esforos consumidos que o af de reconhecimento social por si s no
explica, tampouco a estratgia deliberada de dissimulao211.

Curioso notar, diante do que vimos at ento que a propagao da devoo a So


Benedito foi tarefa dos Franciscanos e a da devoo a Nossa Senhora do Rosrio, dos
jesutas. Considerando que a Festa de So Benedito normalmente foi realizada pela
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio, importante saber em que momento essas
duas aes convergem para um mesmo fim em Sergipe, de tal modo a identificar a
presena de uma e de outra na Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto.

As Irmandades dedicadas a Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos espalharam-


se por Sergipe. Desde o sculo XVIII212 que se registra a presena de sete delas em vilas
e povoaes, a exemplo da Vila de Lagarto. No ano de 1999, o professor Francisco
Jos Alves afirmou que a devoo ao Rosrio em Sergipe, em seus momentos iniciais,
era um campo a ser explorado213. Seu trabalho at hoje considerado uma das principais
referncias sobre o assunto, embora seu foco seja o sculo XIX. Passados mais de dez
anos dessa contestao do historiador sergipano, possvel ainda dizer que essa
necessidade continua a ser latente.

211
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia.
Salvador: UFBA, 2000. p. 35.
212
Situao atestada pela afirmao de Frei Antonio Santa Maria Jaboato, que na segunda metade do
sculo XVIII, percorrendo os mais variados rinces da Capitania da Bahia, da qual Sergipe fez parte,
verificava a forte presena de devoes e irmandades populares: No h cidade, vila, parquia ou lugar
aonde esta Gente no tenha Igreja sua, consagrada Senhora com o ttulo do Rosrio, primeiro objeto e
mvel de suas adoraes, e que nestas tais Igrejas no dedique altar prprio ao seu So Benedito, com
confraria e irmandade sua. JABOATO, Frei Antonio Santa Maria. Novo Orbe Serfico Braslico ou
Crnica dos Frades Menores da Provncia do Brasil [1761]. Rio de Janeiro, Tipografia Brasiliense de
Maximiliano Gomes, 1859.
213
ALVES, Francisco Jos. As Irmandades de Nossa Senhora do Rosrio em Sergipe (Sculo 19). In:
Anais do XXIV Encontro Cultural de Laranjeiras. Aracaju: Secretaria de Estado da Cultura, 1999. p.
151.
98

Acresce-se a isto o quase desconhecimento e o devido tratamento historiogrfico


ao tema. A julgar por seu trabalho, a Vila de Lagarto sequer figura entre as que
possuam capelas voltadas a Nossa Senhora do Rosrio no sculo XIX. Em seu
levantamento, figuraram apenas as vilas e cidades de So Cristvo e Estncia, num
primeiro momento, e Santo Amaro, Socorro, Nepolis, Divina Pastora, Rosrio do
Catete, Brejo Grande, Propri e Itabaiana, num segundo momento214.

A historiadora Jocineide Cunha atribui o surgimento de irmandades do rosrio


no setecentos da Histria de Sergipe ao momento que em se d com intensidade o
aumento da vida urbana em Sergipe215, o que nos parece muito apropriado, embora no
concorde no todo com essa postulao, dado que a ela, nos parece tambm oportuno
endossar o aumento do fluxo de escravos e, com isto, a necessidade da Igreja Catlica
em tambm se fazer presente entre os cativos.

A presena da Irmandade do Rosrio em So Cristvo pioneira em Sergipe,


datada da segunda metade do sculo XVII. A construo de seu orago se d no incio do
sculo seguinte, em 1746, com concluso realizada em sua segunda metade216. A
pesquisadora Vanessa dos Santos Oliveira, em 2008, publicou um importante trabalho a
respeito, centrando sua ateno na anlise do Termo de Compromisso composto na
sesso de Recompilaes ocorridas no sculo XIX, cujo resultado estaremos utilizando
no captulo terceiro217. Ressaltamos, desse modo, que a primeira verso do
Compromisso da Irmandade do Rosrio em So Cristvo datada de 1686218, e, que
serviu de base para a confeco de outros congneres em Sergipe, a exemplo do
Compromisso da Irmandade do Rosrio dos Pretos da Freguesia de Nossa Senhora da
Piedade do Lagarto (1771).

214
ALVES, Francisco Jos. Idem. pp. 151-152.
215
CUNHA, Jocineide. Apontamentos sobre as Irmandades do Rosrio dos Homens Pretos da Capitania
de Sergipe del Rei (1750-1835). In: Anais do XI Congresso Luso Afro Brasileiro de Cincias Sociais.
Diversidades e (Des)igualdades. Salvador, 07 a 10 de agosto de 2011. UFBA PAF I e II, Campus de
Ondina.
216
NUNES, Maria Thtis. Sergipe colonial II. Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1996. p. 254.
217
OLIVEIRA, Vanessa. A Irmandade dos Homens Pretos do Rosrio: etnicidade, devoo e
caridade em So Cristovo - Se (sculo XIX). So Cristvo, 2008. Dissertao (Mestrado em
sociologia) Programa de Ps-Graduao em Sociologia, Universidade Federal da Sergipe.
218
Sua aprovao se deu em 1769.
99

O ano de 1772 registra a organizao da Irmandade de Nossa Senhora do


Rosrio na Vila de Estncia-SE. Segundo Francisco Alves, esta se fundiu Irmandade
de So Benedito219. Era do tipo mista, pois admitia livres, escravos e libertos em seus
quadros associativos. Seu Termo de Compromisso s foi aprovado 72 anos aps a sua
implantao, em 1843220. Duas eram as festas realizadas por esta irmandade: primeiro
domingo de outubro, dedicada Nossa Senhora do Rosrio (festa dos brancos); e a
outra, no dia 06 de janeiro, Festa dos Reis Magos (festa de negros)221.

Tendo como fonte o Livro de Termos de Entrada da Irmandade de Nossa


Senhora do Rosrio de Estncia-SE (1772-1827), do Arquivo da Casa Paroquial daquela
cidade, o Prof. Francisco d conta, no que se refere a sua composio tnico-social, de
57,7% livres; 33,7% escravos; e 8,6% libertos222. Curioso notar, como o quantitativo de
brancos superior ao somatrio das demais categorias, o que, em tese, explica que nem
sempre a categoria tnica e mesmo social est associada devoo ao Santo Preto em
Sergipe.

Em Estncia, a Festa de Reis Magos comeava seus preparativos na semana


subsequente realizao da Festa do Rosrio e concentra o perodo de organizao
administrativa da irmandade, pois, na primeira semana de outubro ocorria a eleio do
mordomo da novena do ano seguinte. Em dezembro, a eleio da mesa. O dia 06 de
janeiro se dava o auge, com a posse da mesa eleita e a Coroao dos Reis do Congo223.

Outra vila sergipana que mereceu ateno da historiografia sergipana no que diz
respeito a existncia de irmandades de homens pretos ou pardos foi Vila Nova. Nesse

219
Segundo dados do Professor Fernando Ribeiro Soutelo, possvel perceber como So Benedito
tornou-se popular em Estncia. No quadro de distribuio dos santos invocados na vila, em sua pesquisa
para compreender a importncia dos santos no lugar, particularmente Santo Antnio, Soutelo identifica
trs referncias ao santo preto, entre 1824 e 1860. Cf. SOUTELO, Luiz Fernando Ribeiro. Santo Antnio
nos Inventrios do Cartrio do 2 Ofcio da Comarca de Estncia. In: Revista da Academia Sergipana
de Letras. N 33. Aracaju-Se, setembro de 1997. p. 341.
220
ALVES, Francisco Jos. Calendrio Religioso da Irmandade de Nossa Senhora do rosrio de
Estncia: 1772-1827. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 31, 1992.
p. 73.
221
ALVES, Francisco Jos. Idem. pp. 73-74.
222
Ibidem. p. 79.
223
Ibidem. p. 80.
100

sentido, chama ateno o trabalho do professor Lourival Santana Santos.


Diferentemente de outras irmandades do gnero, a Irmandade de Nossa Senhora do
Rosrio dos Homens Pretos de Vila Nova Real de ElRei do Rio So Francisco foi
instalada tardiamente, pelo menos em termos de documentao oficial. Seguindo os
trmites comuns a qualquer jurisprudncia de abertura de uma irmandade, a de Vila
Nova seguiu as seguintes etapas: 1800 (requerimento ao Rei de Portugal); 1802 (parecer
do Procurador da Fazenda); 1806 (confirmao pelo Prncipe Regente, Joo)224.

Em geral, em tudo se assemelha a Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos


Homens Pretos de Vila Nova Real de ElRei do Rio So Francisco s demais de
Sergipe, no fossem alguns detalhes importantes. Percebemos que existia apenas uma
festa, exclusivamente dedicada a Nossa Senhora do Rosrio. A propsito, nota-se no
termo de compromisso um cunho eminentemente mariano. Em seu captulo 10, isto fica
muito evidente, pois das nove missas a serem celebradas obrigatoriamente durante o
ano, seis so dedicadas a exortaes Virgem Maria: Purificao, Anunciao,
Assuno, louvor ao seu nascimento, Rosrio e Conceio. Outro aspecto que merece
ateno o fato de So Benedito no ocupar lugar de destaque e sequer ser citado, ao
contrrio do Patriarca So Domingos de Gusmo.

Consta do Acervo da Cria Metropolitana de Salvador, uma referncia


Irmandade do Rosrio de Propri. Trata-se de uma reformulao do seu Compromisso,
ocorrida em 1894. A fonte no deixa claro de quando a primeira verso, mas aponta,
em seus 15 captulos, para os primeiros efeitos da romanizao do sculo XIX, de que
trataremos com mais detalhes nos prximos captulos. Nesse sentido, chama ateno o
presente trecho do parecer de sua aprovao de reformulao: (...) Sua doutrina est
inteiramente de accordo com os dogmas de nossa santa religio e os verdadeiros

224
SANTOS, Lourival Santana. O Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos
Homens Pretos de Vila Nova Real de ElRei do Rio So Francisco. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 32, 1993-1999. pp. 183-202.
101

princpios da moral, e no prejudica diretamente aos direitos Archiepiscopais bem os


Parochiaes225.

Em Laranjeiras, segundo a professora Beatriz Gis Dantas, as celebraes a


Nossa Senhora do Rosrio e a So Benedito remontam primeira metade do sculo
XIX, mesmo perodo em que se deu o incio das obras da construo de seu templo226.

Um captulo parte nesse cenrio das irmandades do Rosrio em Sergipe, e que


ainda merece um estudo mais aprofundado, envolve um dos padres estudados na
presente tese. No dia 02 de dezembro de 1879, Monsenhor Joo Batista de Carvalho
Daltro, em resposta a uma carta do Padre Marcellino, da Freguesia de Riacho do
Dantas, se diz impossibilitado de aprovar um Compromisso da Confraria de Nossa
Senhora do Amparo, afirmando no se tratar isto de sua alada. O curioso nesse caso
que o Padre Marcellino enviou cpia do Compromisso de uma Irmandade do Rosrio
daquela freguesia para que o documento se passasse pela confraria citada. Um caso
tpico de burla para forar uma situao legal. Daltro rechaou a inteno do Padre e
disse que isso deporia contra lei227. Se houve ou no uma Irmandade do Rosrio em
Riacho do Dantas, isto um assunto que ainda precisa ser esclarecido.

At a definio das principais questes da presente tese, as referncias mais


antigas a respeito da Festa de So Benedito na Vila do Lagarto e que serviram de mote
inspirador inicial para esta pesquisa remontam segunda metade do sculo XIX, tendo
como base os estudos de Slvio Romero228 e de Melo Morais Filho229. Acrescendo-se a

225
Aprovao do Compromisso da Irmandade do Rosrio de Propri (SE). 1894. Acervo da Cria
Metropolitana de Salvador. Laboratrio de Conservao e Restaurao Reitor Eugnio de Andrade Veiga.
Faculdade Catlica de Salvador.
226
DANTAS, Beatriz Gis. Nota Prvia sobre Rituais Folclricos numa Festa de Igreja A Festa de So
Benedito na Cidade de Laranjeiras. In: Revista Sergipana de Folclore. Ano I. Nmero 1. Aracaju-SE.
Agosto de 1976. p. 9.
227
Correspondncia da Confraria de Nossa Senhora do Amparo. Do Padre Daltro em resposta ao Vigrio
da Freguesia de Riacho do Dantas. 1879. Sub-grupo: Freguesia / Parquias. Acervo da Cria
Metropolitana de Salvador. Laboratrio de Conservao e Restaurao Reitor Eugnio de Andrade Veiga.
Faculdade Catlica de Salvador.
228
ROMERO, Slvio. Cantos Populares do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1954.
229
MORAES FILHO, Melo. A Procisso de So Benedito no Lagarto. In: Festas e Tradies Populares
do Brasil. Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2002. (Coleo Bsica Brasileira). Pp. 87-96.
102

estas, uma meno feita por Severiano Cardoso230, destacando os festejos de So


Benedito entre as festas populares mais solenemente comemoradas, haja vista, segundo
ele, ser o povo lagartense apaixonado por esse tipo de evento.

Esse quadro mudou consideravelmente, pois novas informaes atestam a


existncia do culto ao Rosrio e de capela erguida em Lagarto anterior ao sculo XIX,
quando j possvel perceber referncias ao Santo Preto. Os primeiros indcios do
conta da existncia do referido culto j na segunda metade do sculo XVIII.

Segundo levantamento feito pelo Cnego Jos Geminiano de Freitas, em maro


de 1922, a Capela do Rosrio de Lagarto comeou a ser construda em 1845 e concluda
em 1882231. A informao, em contraposio com uma carta do Vigrio de Lagarto,
Padre Joo da Cruz Canedo, datada 22 de abril de 1757, no confere e d margem a
contradio. Canedo d conta da existncia de uma capela dedicada a Nossa Senhora do
Rosrio na Vila de Nossa Senhora da Piedade232 bem antes do estipulado por
Geminiano. Tudo leva a crer que o referido espao tenha sido erguido por escravos
negros. Era importante, socialmente, para os cativos e lhes interessavam, mais de perto,
levantar igrejas para si prprios, afirmam Helenita Hollanda e Biaggio Talento. Ao lado
do batismo, dizem ainda as pesquisadoras, bem como a concesso dada a ele de assistir
missa e receber sacramento, foram direitos estendidos por seus senhores como estratgia
de dominao, mas tambm como uma rara possibilidade de ascenso social e, at
mesmo, como uma maneira sutil de cultuar suas crenas, camufladas ou no nas prticas
do catolicismo tradicional233.

230
CARDOSO, Severiano. Lagarto Sergipe: Histria e costumes. Almanaque Sergipano, Aracaju,
1899, pp. 250.
231
Relatrio da Administrao do Cnego Jos Germiniano de Freitas 19/01/1913 31/12/1918 Livro
de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1, 22 de abril de 1919. Parquia de
Nossa Senhora da Piedade, Lagarto-Se. fl. 25.
232
Carta do Vigrio de Lagarto, Padre Joo da Cruz Canedo, 22 de abril de 1757. Arquivo da Marinha e
Ultramar. Acervo do Arquivo Nacional do Rio de Janeiro. Cpia Digitalizada do Programa de
Documentao e Pesquisa Histrica (PDPH), Departamento de Histria da Universidade Federal de
Sergipe. Vol. 35, caixa 09, Documentos Oriundos de Portugal.
233
HOLLANDA, Helenita e TALENTO, Biaggio. Baslicas e Capelinhas. Histria, arte e arquitetura
de 42 Igrejas de Salvador. Salvador: Bureau, 2008. p. 17.
103

Curioso como nas memrias de Dom Marcos Antnio Souza (1808), j aqui
mencionadas, somente se registra a existncia da Matriz na Vila de Nossa Senhora da
Piedade. Em princpio, isso levaria a crer que a devoo So Benedito se instale na
Vila no sculo XIX, ou que ao menos j existisse e que o orago Nossa Senhora do
Rosrio fosse construdo depois, fato revelado e explicado melhor a partir de novas
investidas a arquivos e documentos que recuam em muito quele perodo da Histria da
Igreja Catlica em Lagarto.

Considerando o que afirma Pricles Andrade sobre as irmandades, possvel


marcar e entender o tempo de construo da Capela dedicada a Nossa Senhora do
Rosrio em Lagarto: (...) Ambientadas num catolicismo que distinguia os fiis pela cor
e posio social, tais entidades tinham como princpio bsico a construo de um
templo exclusivo234.
Figura 5

234
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010. p. 152.
104

Se for verdade que a construo dos templos por parte das irmandades se
pautava em disputas de poder e de privilgio entre elas e que sua posio e configurao
geogrfica definiam posio social e at determinavam uma marcao identitria235, o
que dizer, ento, da Capela dedicada Nossa Senhora do Rosrio em Lagarto236?

A capela dedicada a Nossa Senhora do Rosrio em Lagarto fica a poucos


metros do Santurio de Nossa Senhora da Piedade237, numa regio que ficou conhecida
historicamente por Largo do Rosrio. Est num plano mais alto do centro da cidade de
Lagarto, entre a Praa Prefeito Jos Emlio de Carvalho ( direita), Ladeira do Rosrio
(aos fundos), Grupo Escolar Slvio Romero ( esquerda) e a lateral direita do antigo
Educandrio Nossa Senhora da Piedade. Sua localizao, portanto, ao contrrio de
outras verificadas no Brasil e mesmo em Sergipe, no se encontra, necessariamente,
num espao perifrico da cidade. Foi, desde sua criao no sculo XVIII, sede prpria
da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio238.

235
Cf. REIS, Joo Jos. A Morte uma Festa. Ritos Fnebres e Revolta Popular no Brasil no sculo
XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1991.
236
H indcios de que o templo, antes uma humilde capela, foi reformado em 1828, sofrendo nova
interveno fsica cem anos depois, em 1928. A estrutura que aparece na foto de 1965 a mesma, com o
acrscimo de grades em seu entorno, como veremos mais tarde no captulo IV.
237
No ano de 1751, uma Representao do Vigrio da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto,
Padre Affonso da Frana Corte Real, revela que o cuidado com o templo principal ficava cargo do clero
e, disso, se deduz que aos leigos, notadamente, competia a responsabilidade de zelar pelo templo da
Irmandade do Rosrio. No presente documento, o vigrio citado pede subsdio para a concluso da Igreja
Matriz. Cf. Representao do Vigrio da Frana. Villa de N. Sra. Da Piedade, 21.10.1751. In: Anais da
Biblioteca Nacional. Volume 31. Rio de Janeiro, 1909. p. 14. Ainda sobre o Padre Affonso era sacerdote
do hbito de So Pedro e foi provido na Igreja de Nossa Senhora da Piedade da Vila do Lagarto no dia 09
de maio de 1725, em substituio ao Padre Manoel de Campos, falecido. Cf. Anais da Biblioteca
Nacional. Volume 18. Rio de Janeiro, 1896. p. 128.
238
Fotos de pocas mais remotas da Matriz de Nossa Senhora da Piedade, ainda no devidamente
precisadas em termos cronolgicos, denunciam a presena de Nossa Senhora do Rosrio e de So
Benedito em altares laterais, como ocorria em alguns casos no Brasil Colnia. Outro caso curioso, diz
respeito a um afresco que ainda hoje figura no teto do altar lateral esquerdo, dedicado ao Senhor Morto.
Trata-se de uma referncia antiga ao Santssimo Sacramento. Talvez a nica evidncia da existncia da
Irmandade do Santssimo Sacramento em Lagarto, contempornea Irmandade do Rosrio e Confraria
de So Bendito.
105
Figura 6
106

CAPTULO II

DAS FRONTEIRAS E DOS LIMITES DE UM UNIVERSO


MULTIFACETADO DE DEVOO E DE EMPREENDEDORISMO
RELIGIOSO (1771-1874)

2.1. Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos da Vila


de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto (1771)

Seguindo a mesma sistemtica dos demais estudos, inclusive os presentes na


historiografia sergipana e j mencionados no captulo anterior, para entender a dinmica
inicial da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio em Lagarto e a posterior
proeminncia do culto e da festa de So Benedito na Vila, tomaremos como base
analtica seu primeiro Compromisso, aprovado pela Coroa Portuguesa em 1771239.

Nunca demais lembrar, que as irmandades se utilizavam de tal expediente


jurdico para fazerem valer, de direito e de fato, a sua existncia. Nesse sentido, a
aprovao de seu compromisso era imprescindvel. Trata-se, portanto, de um
documento que dava ordem regimental irmandade, contendo suas caractersticas, seus
normativos e os tipos de servios religiosos prestados. Era uma espcie de contrato
assumido entre o devoto e a sua devoo. Aceitando-o e sendo fiel aos seus preceitos, o
devoto tornava-se mais do que um membro da irmandade ou confraria. Ele se tornava
um irmo. A ideia de comum unidade foi forte naquele tipo de associao religiosa. A
cola que unia a todos lhe conferia a irmandade (da mesma famlia) em relao
devoo.

239
Segundo despacho do documento, na ltima folha, coube aos pretos forros daquela Vila de Nossa
Senhora da Piedade do Lagarto a solicitao para a criao da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio e
autorizao para ereo de Capela dedicada a referida Santa. Cf. Compromisso da Irmandade de N.S. do
Rosrio dos Pretos da Freguesia de N.S. da Piedade da Vila do Lagarto, IAN/TT, Chancelarias
Antigas/Ordem de Cristo, Livro 280, fls. 326-327. 1771.
107

Em muitos casos, o expediente era o mesmo j aqui apresentado para descrever


a dinmica da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de Vila Nova-SE. Uma cadeia
burocrtica que validava a existncia do culto e a construo de seu templo anterior a
sua aprovao definitiva. Somente durante o Perodo Imperial, como veremos mais
adiante240, o ritual burocrtico mudou, adaptando-se ao novo regime. Segundo Russell-
Wood a aprovao se dava a partir da apresentao do documento ao presidente da
provncia, por meio da Assembleia Legislativa Provincial. Somente cumprida essa
rotina, a irmandade poderia ento ter sua existncia oficializada241.

Duas pesquisadoras, Lucilene Reginaldo e Jocineide Cunha, cravam o sculo


XVIII como o perodo de aprovao do Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora
do Rosrio dos Homens Pretos de Lagarto. A segunda vai mais longe e afirma ter
ocorrido isto no ano de 1771. Elas citam, em seus trabalhos242, como base, uma
documentao do Arquivo Nacional da Torre do Tombo243. Porm, no tecem maiores
detalhes que deem conta de explicar melhor o que se ocorreu em Lagarto.

Em consulta ao Arquivo Nacional da Torre do Tombo, nos deparamos com


uma informao que pretende mudar esse panorama e lanar novas luzes sobre a
instalao da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio na Vila de Nossa Senhora da
Piedade, bem como a respeito da Festa de So Benedito, alvo da presente tese. Trata-se
da existncia de um Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos

240
No ano de 1874, o Compromisso da Irmandade do Rosrio da Vila de Lagarto foi modificado e
adaptado, sendo publicado em Compilao das Leis Provinciais de Sergipe (1835-1880). Com outras
irmandades das vilas sergipanas ocorreu o mesmo: Cf. Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do
Rosrio (Villa do Lagarto). In: FRANCO, Cndido Augusto Pereira. Compilao das Leis Provinciais
de Sergipe (1835-1880). Vol. I. Aracaju: Typographia da F. das Chagas Lima, s/d.
241
RUSSELL-WOOD, A. J. R. Escravos e libertos no Brasil Colonial. Traduo: Maria Beatriz
Medina- Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.
242
Cf. REGINALDO, Lucilene. Os Rosrios dos Angolas: irmandades negras, experincias escravas
e identidades africanas na Bahia setecentista. Campinas, So Paulo: [s.n.], 2005. Cf. CUNHA,
Jocineide. As Mulheres nas Irmandades do Rosrio dos Homens Pretos de Sergipe (1751-1835). In:
Anais do III Seminrio Nacional Gnero e Prticas Culturais Olhares Diversos sobre a Diferena.
Joo Pessoa-PB, outubro de 2011.
243
A referncia de Lucilene Reginaldo mais precisa e confere com a que consultamos: Compromisso da
Irmandade de N.S. do Rosrio dos Pretos da Freguesia de N.S. da Piedade da Vila do Lagarto, IAN/TT,
Chancelarias Antigas/Ordem de Cristo, Livro 280, fls. 324-327. Mas Jocineide Cunha apresenta outra
referncia: Chancelaria da Ordem de Cristo, Chancelaria antiga, liv. 292, sem especificao de folhas.
108

Pretos da Igreja da Vila do Lagarto, cuja referncia244 no est de acordo com as


pesquisadoras acima supracitadas, particularmente com a segunda.

O documento composto de 07 folhas. Os seus 10 captulos esto organizados


em 4 folhas e um pargrafo da folha 05. As demais folhas so dedicadas aprovao do
compromisso por parte do Rei de Portugal, encarregado de faz-lo Dom Jos Joaquim
Lobo da Silveira, deputado da mesa da conscincia e ordens. poca da aprovao do
Termo de Compromisso da Irmandade do Rosrio dos Pretos, a Vila de Nossa Senhora
da Piedade do Lagarto estava entre as 7 povoaes da Capitania de Sergipe DEl Rey e
contava com 317 fogos e 2.342 almas245.

Em geral, os termos de compromisso das irmandades do rosrio de Sergipe


eram relativamente curtos, em comparao a outros documentos de outras partes do
Brasil. A Irmandade do Rosrio dos Pretos de So Cristvo era composta de 13
captulos. Para ilustrar o que estamos afirmando, o Compromisso da Irmandade de
Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito dos Homens Pretos do Rio de Janeiro, datada
de 1759, era composto por 21 captulos246.

No que se refere a sua redao, trata-se, claramente, de uma adaptao do texto


do Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos de So
Cristvo, de que tratamos anteriormente. Para tanto, a tomaremos como base analtica
dentro de um processo que leve em considerao as suas verossimilhanas e
particularidades, sobretudo para realar o modo de organizao da irmandade da Vila de
Lagarto.

244
Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos da Igreja da Vila do Lagarto.
Chancelaria da Ordem de Cristo, Chancelaria antiga, liv. 280, fl. 324 a 327. 1771.
245
Lista das Informaes e descries das Villas do Arcebispado da Bahia, 1757. Arquivo do Conselho
Ultramarino. Arquivo da Marinha. Biblioteca Nacional: Rio de Janeiro. Cpia Digitalizada do Programa
de Documentao e Pesquisa Histrica (PDPH), Departamento de Histria da Universidade Federal de
Sergipe. Vol. 35, caixa 09, Documentos Oriundos de Portugal.
246
Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito dos Homens Pretos do Rio
de Janeiro. Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa (AHU/CU, Cdice 1950). Cpia Impressa e
Transcrita do Acervo da Universidade Federal Fluminense (UFF).
109

As condies para a entrada do irmo, como era chamado um membro efetivo


da irmandade, esto postas em seu primeiro captulo. Ao Escrivo estava designada a
arrecadao, o registro e a guarda dos valores cobrados, que se dava em duas ordens: 1)
dois tostes para a entrada; 2) quatro vintns anuais no dia da festa do Rosrio. Em
sendo casado, o valor anual247 para a festa era de um cruzado para o homem e meia
pataca para a mulher248. O fato de ser um irmo, nessas condies, eram-lhe retribudas
muitas graas, do ponto de vista espiritual, necessariamente por parte da Virgem do
Rosrio.

O segundo captulo estabelece os procedimentos para a realizao da festa


dedicada Virgem do Rosrio. Tratava-se de um trabalho coletivo, que envolvia os
principais membros da mesa, onde cada um (oficiais, procuradores, juzes e mordomos)
executava uma tarefa especfica, que ia do cuidado com a capela e do altar ao zelo e
ornato da festa. Em relao ao Compromisso de So Cristvo, cinco diferenas
importantes: 1) alm da missa cantada e sermo, a exposio do Santssimo
Sacramento; 2) o sermo, que sempre deveria ser feito pelo Vigrio, era remunerado,
custando irmandade 2 mil ris249; 3) destacava a pobreza dos irmos ao mesmo tempo
em que enfatizava a obrigatoriedade do mesmo da realizao da festa; 4) a realizao de
uma procisso ao redor da capela; 5) a festa ocorria na segunda oitava de natal,
correspondente ao dia de Reis: sexto dia de janeiro.

Afora o fato de nos dois compromisso aqui postos em comparao (So


Cristvo e Lagarto) serem denominados de rosrio dos pretos, chama ateno nos
terceiros captulos de ambas (Da Eleio dos Oficiais) o favorecimento de homens

247
No Compromisso da Irmandade do Rosrio dos Pretos de So Cristvo-Seno fica clara a anuidade
da contribuio para a festa do Rosrio.
248
Nunca demais lembrar, que por essa poca o sistema financeiro existente no Brasil, sob as hostes da
Coroa Portuguesa, no era organizado e uniformizado, podendo variar de regio para regio. No geral, o
padro era o ris (Real) e as variaes quase sempre regionais. Como veremos no captulo dois da tese, o
movimento financeiro da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio da Vila do Lagarto, durante o sculo
XIX, foi considervel em termos de arrecadao e de valores,o que refora a ideia de um empreendimento
religioso rentvel e vigoroso para a poca.
249
A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos de So Cristvo dedica, diferentemente do
compromisso da Irmandade de Lagarto, um captulo (quinto) para as Missas, onde h uma esmola para o
Capelo, mas sem prescrio de valor.
110

brancos, no total de dois em ambos, para ocuparem funes nevrlgicas da irmandade,


como a de Escrivo e a de Tesoureiro. Isso se explicava, em grande medida, pelo fato de
os homens pretos em quase absoluto no terem letramento, boa conscincia, bem
verdade, mas pressupunha de alguma forma uma ascendncia tnica no mnimo
contraditria. No que diz respeito ao Compromisso de Lagarto no fica evidente que os
sujeitos a ocuparem as demais funes sejam de cor, como no Compromisso de So
Cristvo onde estes se configuram tacitamente: Angollas e Criollos. Tambm o
quantitativo diferia em relao So Cristvo, no ficando claro, por exemplo o total
de Mordomos, no que deixa deduzir uma certa flexibilidade. Em comum tambm, alm
da presena do Vigrio, o dia da eleio: na vspera ou dia da festa.

O quarto captulo (Da Obrigao do Thesoureiro) os regramentos so


idnticos, preceituando a funo de cada um para com a coleta, guarda, distribuio e
prestao de contas do que for arrecadado junto aos irmos: ouro, prata, dinheiro,
esmola e bens patrimoniais, tudo o que nella ouver, cabendo ao Thesoureiro a
responsabilidade maior, sobretudo no controle das entradas e sadas e a devida prestao
de contas.

Em relao ao Compromisso de So Cristvo, os captulos cinco e seis foram


adaptados, para formarem a redao do quinto captulo do Compromisso de Lagarto,
intitulado Da Devoo que Devem Ter os Irmos. Trata-se da necessidade que cada
irmo devia ter com suas obrigaes dirias, sobretudo em relao aos Sacramentos,
como a comunho. Como tambm reza do Rosrio aos sbados, da urgncia de rezar
sempre para garantir, sob a forma de indulgncia, seu lugar no cu.

Nos sextos e stimos captulos, uma preocupao especial com os


enterramentos e com os defuntos. Da necessidade no s de garantir o repouso do corpo
do irmo em sepultura prpria, mediante assistncia material, mas tambm a
encomendao de sua alma. A preocupao com as almas dos fieis defuntos marcou a
histria religiosa da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto e nem mesmo a
romanizao verificada entre os finais do sculo XIX e incio do sculo XX lhe
111

refrearo os nimos, salvo o perodo da administrao do Cnego Jos Geminiano de


Freitas (1913-1928), de que trataremos mais adiante.

Os captulos oitavo e nono dizem respeito a questes mais administrativas e


arbitrais, envolvendo a funo especfica do Escrivo e de sua importncia vital para o
funcionamento a contendo da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio da Vila do
Lagarto. Em caso de quebra da harmonia entre os irmos, caberia ao Vigrio a
admoestao oral e sem persistindo as contendas, a expulso do causador ou causadora
da discrdia por parte da Mesa, mediante consulta e votao.

O dcimo e ltimo captulo dedicado aos irmos que fossem acometidos de


alguma enfermidade grave ou no. Sendo parcos seus dividendos, o irmo carente teria
a ajuda de custo da Irmandade para seu tratamento de sade e a assistncia religiosa do
Vigrio, preocupando da salvao de sua alma o quanto antes, rezando e comungando
advertidamente. V-se, claramente, sobretudo com os casos de extrema gravidade, a
preocupao ntida com as coisas imateriais, com a garantia do lugar do irmo enfermo
entre os escolhidos de Deus, na vida aps a morte.

Preliminarmente, o que se pode aventar que a Irmandade de Nossa Senhora


do Rosrio em Lagarto no sculo XVIII, foi de cunho mariano, mas com um elemento
muito particular: o culto e a festa a So Benedito se sobressaem ao longo do tempo. No
que diz respeito a sua procedncia social, era caracterizada como sendo popular. Tudo
leva a crer, ainda, que foi se tornando do tipo mista; com a realizao de duas festas
votivas, a saber: uma em outubro, dedicada a Nossa Senhora do Rosrio; e outra em
janeiro; dedicada a So Benedito.
112

Figura 7

Os devotos de So Benedito, membros da Irmandade de Nossa Senhora do


Rosrio, a exemplo do que se deu em outras partes do Brasil, compunham uma parcela
importante do catolicismo, dito popular, e que, portanto vivia, ainda assim, margem da
hierarquia eclesistica250. Por esse motivo, realizvam seus atos quase que de forma
independente, tendo ou no o apoio e a participao do proco.

250
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010.p. 65.
113

O que chama a ateno em Lagarto que, embora esse tipo de conduta no


fosse mais considerado decente para um catolicismo renovado, a mesma ainda resistiu e
sobreviveu intacta por um bom tempo, tendo seu desfecho com o Padre Geminiano de
Freitas, isto no incio do sculo XX, apenas, quando se sabe que desde 1834, com a
criao do Seminrio Arquiepiscopal da Bahia, sua ordem de extino e condenao j
estivesse sendo levada a termos.

2.2. Vida Social e Cultural da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto


Sculo XIX

Dos anos que seguem aprovao do Compromisso da Irmandade de Nossa


Senhora do Rosrio dos Pretos de So Benedito na Vila de Nossa Senhora da Piedade,
em 1771, aos registros de sua atividade econmica na segunda metade do sculo XIX
(1856) so marcado pela obscuridade de informaes. Nesse nterim, a Vila ganha
novas feies, sejam do ponto de vista cultural seja do ponto de vista social. Novos
elementos e situaes se somam, dando s manifestaes populares da vivncia de f
uma dinamicidade at ento no experimentada.

A devoo a So Benedito ganhou corpo e importncia entre as atividades da


Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio da Vila do Lagarto, que deixou de ter carter
exclusivamente mariano. Concomitante s mudanas que a Vila de Lagarto passava e a
religiosidade popular ganhou corpo, a Igreja Catlica tambm vivia um intenso clima de
reforma verificado a partir dos primeiros momentos do sculo XIX. O crescente
desgaste com o Estado Portugus e depois com o Imprio Brasileiro levou aquela
instituio religiosa a rever uma srie de posturas que afetaram mais tarde devoes e
celebraes em torno de santos populares como a So Benedito.

O sculo XIX se apresentou como promissor para a Vila de Lagarto, pois foi
marcado por seu desenvolvimento. Em 1808, tinha uma economia marcadamente
agropecuria, com predominncia de produtos de subsistncia, como mandioca, feijo e
114

milho. quela poca, Lagarto contava com 6.000 (seis mil) habitantes, sendo dois mil
brancos, com: (...) grande nmero de pretos de Guin e maior nmero de Angola251.

Embora no se possa afirmar com preciso uma relao entre a existncia de


escravaria com um aumento da importncia da festa de So Benedito na Vila de
Lagarto, entendemos ser isto pertinente, at para entender o tecido social e cultural que
marcou essa devoo por longos anos, sobretudo aps a aprovao do Compromisso da
Irmandade dos Pretos de Nossa Senhora do Rosrio, responsvel pela promoo e
patrocnio da festa do santo preto na vila.

Assim, no ano de 1825, por exemplo, Lagarto registra fatos que do a tnica de
sua composio social. A julgar pelos estudos de Mott, na Vila de Nossa Senhora da
Piedade, no que se refere distribuio da populao segundo a situao jurdico-social,
34,1% eram ingnuos, 23% libertos, 24,4% cativos, brancos e ndios correspondendo a
18,4%. Segundo o historiador baiano, (...) onde, surpreendentemente, aparece o
menor nmero de brancos, e a maior quantidade de negros252.

No que se refere distribuio da populao, a Vila assim se apresentava naquele


contexto: 17,1% de brancos; 45% de pardos, 36,6% de pretos e 1,3% de ndios (p. 23).
Uma curiosidade nisso tudo torna esse cenrio ainda mais surpreendente no que tange a
sua populao escrava: tratava-se de uma regio cuja base econmica principal era a
atividade agropecuarista.

A importncia do gado flagrante nas memrias de Dom Antnio Marcos de


Souza, de onde a populao amealhava sua riqueza e com ela (...) comprar as chitas,
fustes, panos finos e gales com que se apresentavam nos dias festivos da Villa e na
matriz e com este apparato fazem ostentaes de sua grandeza253. A propsito, como
veremos mais adiante, esse portar-se extravagante, esse jeito pavo de proceder da

251
SOUZA, Dom Marcos Antonio de. Memrias sobre a Capitania de Sergipe. 2 ed. Aracaju: Estado
de Sergipe/Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica/Departamento Estadual de Estatstica, 1944. p.
13.
252
MOTT, Luiz. Populao e Economia: Aspectos do Problema da Mo-de-Obra Escrava em Sergipe
(Sculos 18 e 19). In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 28, 1979-
1982. p. 23.
253
SOUZA, Dom Marcos Antonio de. Op. cit. p.29.
115

gente lagartense pode ser atestado nas celebraes da Festa de So Benedito em


Lagarto, sobretudo no sculo XIX.

Lagarto investe tambm na cultura canavieira sem perder suas feies pastoris.
Na segunda metade do sculo XIX, a Vila de Lagarto contava com centenas de
propriedades de gado, cultivo de cana-de-acar (com cerca de 30 engenhos) e algodo,
com um fluxo considervel de pessoas, entre elas escravos e escravas.254 Joceneide
Cunha lana mo, em seu trabalho de concluso do Mestrado em Histria na UFBA, de
prover-nos de dados e descries que ajudam a entender a escravaria nos oitocentos
lagartense255.

A julgar por fontes como os inventrios post-mortem, lista de eleitores de


1850, lista de classificao de escravos para o Fundo de Emancipao, alm dos
tradicionais relatos de viajantes e memorialistas, como Antonil, a existncia de escravos
em Lagarto, mais precisamente no sculo em questo, contraria a tese de que essa mo
de obra se concentrava mais na Zona da Mata (Vale do Cotinguiba). Nesse perodo,
cerca de dois teros da populao lagartense possua escravos, localizados na lida das
atividades econmicas acima descritas e em diversas ocupaes256.

Em 1852, Lagarto esteve entre as vilas mais densamente povoadas de Sergipe,


ao lado de So Cristvo e Estncia257, contando um nmero de fogos258 de 3.475 (trs
mil e quatro centos e setenta e cinco), a segunda maior em relao s citadas. Trs anos
depois, em 1855, foi assolada pela cholera-morbus. Por essa poca, Lagarto j era uma
Comarca, reunindo mais quatro freguesias: Santa Ana de Simo Dias, Nossa Senhora

254
ALMEIDA, Maria da Glria S. Atividades Produtivas. In: Textos para a Histria de Sergipe.
Aracaju: Universidade Federal de Sergipe/BANESE, 1991. pp. 61-126.
255
Cf. SANTOS, Jocineide Cunha. Entre Farinhadas, Procisses e Famlias: a Vida de Homens e
Mulheres Escravos em Lagarto, Provncia de Sergipe (1850-1888). Dissertao de Mestrado.
Salvador-Bahia: UFBA, 2004.
256
Idem.
257
FREIRE, Felisbelo. Histria de Sergipe. 2 ed. Petrpolis: Vozes, Governo de Sergipe, 1977. p. 229.
258
Habitaes.
116

dos Campos do Rio Real, Nossa Senhora do Socorro de Ger, Nossa Senhora da
Conceio de Itabaianinha259.

Apesar de todo esse crescimento econmico, Lagarto tinha um importante


desafio a ser superado: seu flagrante atraso educacional e cultural. No sculo passado,
entre os anos de 1795 e 1797, 81$335 para o chamado Subsdio Literrio na Comarca
de Sergipe, foi a contribuio da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, ainda
assim ela no possua nenhuma iniciativa governamental para a instruo pblica.
Situao essa, que no se alterou nos anos seguintes, conforme atesta D. Marcos
Antnio de Souza em 1808 ao se referir Vila do Lagarto, afirmando que at aquele
momento no havia um mestre pblico sequer para ensinar os incultos260.

A julgar pelos dados constantes na historiografia sergipana, especialmente em


Histria da Educao em Sergipe261, da professora Maria Thtis Nunes, aes
educativas em prol da Vila de Lagarto, fundada por volta do ano 1697, s comeam a
ganhar corpo a partir da primeira metade do sculo XIX.

Dom Marcos Antnio de Souza assim se expressa, em 1808, sobre tal estado de
coisas que no mudou em muitos anos desde aquela poca e marcando parte
considervel do sculo:

Estes povos no esto ainda bem civilisados, a sua razo no tem


sido cultivada por uma ba educao. (...) Em todo o termo no se
acha um mestre publico que ensine a ler e a escrever, arithmetrica e os
princpios de uma conducta religiosa temente a Deus262.

259
A Provncia de Sergipe era composta por seis Comarcas: Lagarto, So Cristvo, Estncia,
Laranjeiras, Maroim e Vila Nova. Ao todo, 24 freguesias, sob a responsabilidade de 23 Procos Colados e
apenas um Encomendado. Cf. Mapa das Freguesias de Sergipe. Relatorio com que foi aberta a 1. sesso
da undecima legislatura da Assembleia Provincial de Sergipe no dia 2 de julho de 1856 pelo
excellentissimo presidente, doutor Salvador Correia de S e Benevides. Bahia, Typ. Carlos Poggetti,
1856. In: http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1051. Acessado em 21 de julho de 2013.
260
SOUZA, Dom Marcos Antonio de. Memrias sobre a Capitania de Sergipe. 2 ed. Aracaju: Estado
de Sergipe/Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica/Departamento Estadual de Estatstica, 1944.
p.29.
261
Cf. NUNES, Maria Thetis. Histria da Educao em Sergipe. Paz e Terra/governo do Estado de
Sergipe/Universidade Federal de Sergipe, 1984.
262
SOUZA, Dom Marcos Antonio de. Op. cit. p.29.
117

A Igreja catlica assumiu a responsabilidade de mudar esse quadro e dar novas


feies, sobretudo porque a religio precisava da educao dos incautos, sob pena de
perder valiosas almas para seu rebanho. Cabe, nesse sentido, destacar a ao dos padres.

Em geral, os padres no Brasil Colonial no tinham o preparo intelectual para se


aventurar em grandes investidas no campo teolgico. Alis, como se viu, isso nem
sempre foi muito necessrio, salvas rarssimas excees. Em 1849, em mensagem
enviada Assembleia Legislativa, o Presidente da Provncia de Sergipe, Sr. Zacarias de
Goes e Vasconcelos, referiu-se a necessidade do Padre instruir-se mais. Segundo ele,
com suas prprias palavras, em poca remota de igorncia e fanatismo e de pouca
sciencia, bastava a ele pouca coisa para atrair a venerao de todos. Alm disso,
entendia que era preciso moralizar esse clero sergipano, com vistas a atender s novas
demandas daquele tempo263.

Alm disso, o Sr. Zacarias de Goes e Vasconcelos entendia tambm que a o


progresso da ilustrao do Padre ajudaria, em grande medida, para constituir um povo
mais dcil ao freio da religio e menos propenso aos vcios e aos crimes264. Mais
tarde, esse clamor pela conduta ordeira das ovelhas do rebanho sergipano se estendeu s
festas e tradies populares do catolicismo da Provncia, em que pese o fato de boa
parte delas serem encaradas como sendo a representao dionisaca da subverso
ordem pblica.

Alguns anos depois, essa preocupao com a formao do padre voltou a ser
objeto de ateno do Governo de Sergipe. Desta feita, o Presidente Amncio Joo
Pereira de Andrade, em mensagem dirigida Assembleia Legislativa, em 01 de maro
de 1850, acusa a maior parte dos padres sergipanos de dispensarem uma falsa

263
Fala do Presidente da Provncia de Sergipe Assembleia Legislativa. 1849. p. 24. In:
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/u1196/000025.html. Acessado em 20 de julho de 2013.
264
Idem. p. 25.
118

educao aos leigos, deixando-os merc de todo tipo de ignomnias. Para o


Presidente, os padres no sabiam como instruir nos princpios religiosos265.

Ao longo dos anos que se seguem, mais precisamente a partir da segunda metade
do sculo XIX, a herana deixada pelas ideias iluministas do sculo anterior imps
novos desafios aos padres e a Igreja procurava de alguma forma prepar-los melhor.

Nesse sentido, afirma Azzi:

(...) a figura do proco idealizada pelo Iluminismo devia ser um


homem totalmente aberto s conquistas da cultura moderna, imbudo
das ideias filosficas que enalteciam a razo e a cincia, e
transformado em seguida em importante guia e orientador do povo, a
fim de que este, sob sua orientao, pudesse comear a trilhar a senda
do progresso humano266.

Assim, o quadro educacional lagartense s comeou a mudar a partir de 1820,


quando a Capitania de Sergipe Del Rei, por Carta de D. Joo VI, tornou-se
independente da Bahia. A Vila de Lagarto, a exemplo de outras sete vilas da Provncia
de Sergipe, passou a possuir Aulas de Gramtica Latina, por exemplo.

De acordo com o Ato de 30 de maro de 1829, do Presidente Incio Jos


Vicente da Fonseca, estabelecendo a Relao dos Indivduos Providos nas diversas
cadeiras de Primeiras Letras, o Sr. Jos Francisco Gonalves, da Vila do Lagarto,
recebia, na condio de professor, uma quantia de 240$000267.

Vale destacar, tambm, que, nessa poca, as Cmaras Municipais exerciam um


papel importante, no sentido de fiscalizar as aes dos educadores e de prover melhorias

265
Falla que dirigio a Assembla Legislativa Provincial de Sergipe na abertura da sua sesso ordinaria no
1.o de maro de 1850 o exm. snr. presidente da provincia, dr. Amancio Joo Pereira de Andrade. Sergipe,
Typ. Provincial, 1850. p. 14. In: http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1046. Acessado em 21 de julho de 2013.
266
AZZI, Riolando. A Igreja Catlica na Formao da Sociedade Brasileira. Aparecida, SP: Editora
Santurio, 2008. pp. 59.
267
NUNES, Maria Thetis. Histria da Educao em Sergipe. Paz e Terra/governo do Estado de
Sergipe/Universidade Federal de Sergipe, 1984. p. 45.
119

no ensino, no permitindo que os Padres, especialmente eles, no prevaricassem na


responsabilidade de educar.

Esse papel do padre secular nas aes educativas da Provncia de Sergipe pode
ser atestado pela professora Thetis, quando ela o destaca como sendo um elemento
fundamental na histria da educao sergipana. Afirma ainda, que muitos deles se
inseriam com tanta fora no cotidiano das pessoas, que, por vezes, chegavam a
constituir famlias, de onde teriam sado filhos que, mais tarde, seriam de grande
projeo intelectual268.

Na Histria da Igreja Catlica em Lagarto, dois padres se aproximaram desse


perfil, vivendo pocas diferentes: Padre Alves Pitangueira269 (primeira metade do sculo
XIX) e Monsenhor Joo Batista de Carvalho Daltro270 (segunda metade do sculo XIX).
O Padre Pitangueira esteve em Lagarto exatamente no perodo que antecedeu ao
Segundo Reinado no Brasil. Um momento de fortes embates e de turbulncias polticas,
provocado pela instabilidade do chamado Perodo Regencial, em que Dom Pedro
Segundo encontrava-se impossibilitado de assumir o trono, ficando o pas s voltas com
as disputas partidrias.

Segundo Sobrinho, o domnio da lngua latina era um dos privilgios dos


sergipanos271. A julgar por essa afirmao, depreende-se a importncia dos estudos de
latim na Vila do Lagarto poca do Padre Alves Pitangueira. Uma anlise aguada
sobre tal prdica poderia trazer a lume algumas informaes a respeito, sobremodo na
Vila de Lagarto.

268
NUNES, Maria Idem. pp. 34-35.
269
Nascido no povoado Hospcio, bero dos Tvoras, Covento (hoje Indiaroba), no dia 4 de dezembro de
1812, Jos Alves Pitangueira era filho de Antnio Alves Pitangueira e Dona Margarida Francisca de San-
Jos. Foi o primeiro redator do Recopilador Sergipano (com 20 anos), fundado pelo Monsenhor Antnio
Fernandes da Silveira (1832). Em 1833 faz concurso cadeira de Latim para a Vila de Lagarto, ocupando
a vaga de seu primo o Padre Jos Francisco Gonalves no dia 11 de junho. Sua ordenao ocorreu em 23
de abril de 1843. Entre os anos de 1848 e 1849, ocupou a cadeira no Parlamento Sergipano. Para
Sobrinho, Pitangueira foi um prodigioso, pois aos vinte e um anos, incompletos, j era professor do
secundrio e aos trinta, padre.
270
Ser tratado no terceiro captulo.
271
SOBRINHO, Sebro. Tobias Barreto, o Desconhecido Gnio e Desgraa. Vol. 1. Imprensa
Oficial, Aracaju, 1941. p. 5. p. 43.
120

A cadeira de Latim em Lagarto j existia desde 1824. Em Ata da Sesso do


Conselho do Governo da Provncia de Sergipe de 13 de dezembro de 1828272 consta que
a Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto no vinha satisfazendo os requisitos no
que diz respeito s Escolas de Primeiras Letras e Escolas de Lngua Latina. A vila
ofertou at a segunda metade do sculo XIX, uma das nove aulas de Latim da Provncia
de Sergipe, at ser extinta em 1844, pela Resoluo Provincial nmero 127 de 18 de
maro. Quatro anos depois, foi restaurada pela Resoluo Provincial de nmero 221 de
22 de maio de 1848. Pitangueira reassumiu o posto em 12 de outubro de 1856. Em
1857, por fora da Resoluo Provincial nmero 479 de 28 de maro, a cadeira de
Latim foi transferida para a Vila de Simo Dias, quando Pitangueira se v obrigado a
lecionar francs, percebendo 300$0 de gratificao anual, que mal dava para seu
sustento.

Segundo Thtis, as aulas de latim interioranas apresentavam vida incerta, ora


extintas, ora voltando a funcionar. Para a autora, em grande medida, a dissociao entre
essas aulas e a realidade local foi um elemento determinador, principalmente, para a
baixa frequncia registrada273.

Veja o que dizia o Presidente da Provncia de Sergipe Assembleia Legislativa,


Incio Barbosa, sobre as aulas de latim, em discurso de 20 de abril de 1854: Estas
aulas em geral pouca utilidade presto, por que luto com o embarao, ou falta de
internato, como acontece ao Lyco, e ento so apenas frequentadas por alumnos dos
pequenos povoados, onde existem274. Em geral, foi isto que se deu em Lagarto,
exceo feira ao perodo de estada de Padre Pitangueira na vila.

272
LIMA JNIOR, Francisco A. de Carvalho. Memria sobre o Poder Legislativo (1824-1889).
Apontamentos Histricos. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 8,
1919. pp. 177-78.
273
NUNES, Maria Thetis. Histria da Educao em Sergipe. Paz e Terra/governo do Estado de
Sergipe/Universidade Federal de Sergipe, 1984. pp. 70.
274
Discurso de Igncio Barbosa (Palcio do Governo Provincial, 20 de abril de 1854) Assembleia
Provincial de Sergipe. Apud.: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 6,
1916. pp. 08.
121

Ao se referir ao fracasso do Liceu Sergipano, a Professora Eva Maria Siqueira


chama a ateno para um aspecto que em muito se encaixa com a realidade do que seria
o Liceu Lagartense ou Casa do Padre:

(...) o anseio por organizar aulas do ensino secundrio persistia e


apesar das iniciais tentativas de implantao no terem logrado xito,
continuavam os intelectuais de Sergipe a almejar a criao de uma
instituio que pudesse agregar as novas geraes polticas e demais
membros da burocracia local, reunindo em um s estabelecimento as
matrias exigidas nos exames de preparatrios, de modo que seus
filhos no mais necessitassem sair dos limites do seu torro natal275.

Embora no concorde totalmente com a ideia de que em Lagarto teria


funcionado um liceu, mas sim uma iniciativa local da Igreja Catlica de fomento da
educao das elites, o artigo de Luiz Antnio Barreto a respeito do Liceu Sergipense 276
fornece valiosas pistas e orientaes de como proceder nesse trabalho de garimpagem
das aes educativas do Padre Pitangueira em Lagarto, sobremodo, em sua nfase
historiogrfica aos chamados aspectos do cotidiano, procurando fazer um minucioso
mapeamento da cultura escolar na Provncia de Sergipe do sculo XIX.

Com vistas a entender o processo de formao dos liceus em Sergipe, o trabalho


da Professora Aristela Lima277 de grande valia, ainda que a mesma no dedique uma
s linha a realidade lagartense, salvas as menes aos alunos ilustres do Liceu de
Sergipe: Laudelino Freire e Monsenhor Joo Batista de Carvalho Daltro. Trata-se de um
estudo dissertativo na rea da histria da educao cujo propsito maior o de situar o
Liceu Sergipense no debate sobre o processo de organizao da instruo secundria na
primeira metade do sculo XIX, na Provncia de Sergipe.

275
SIQUEIRA, Eva Maria. Imagens Imortalizadas pelas Palavras. Educar, n. 24, p. 227-244, Curitiba,
Editora UFPR 2004. p. 228.
276
BARRETO, Luiz Antnio. O Liceu Sergipense. In: Revista do Mestrado em Educao,
julho/janeiro. UFS, n 5, p. 67-80. 2002/2003.
277
LIMA, Aristela Arestides. A Instruo da Mocidade no Liceu Sergipense: um estudo das prticas
e representaes sobre o ensino secundrio na Provncia de Sergipe (1947-1855). So Cristvo,
2005. (Dissertao de Mestrado NPGED UFS)
122

Nessa poca, foi criada a Comarca de Lagarto, no dia 09 de maio de 1854, pela
Resoluo Provincial Nmero 379, quando por juiz era destacado o Dr. Manoel Garcez,
de quem Tobias fora amigo, envolvido em querelas polticas a exemplo do Padre
Pitangueira. Anos mais tarde, em sesso da Assembleia Legislativa Provincial de 06 de
maro de 1874, o filho do Dr. Manoel Garcez, em discurso emocionado, Dr. Martinho
Csar da Silveira Garcez, fez questo de enaltecer a importncia do Padre Alves
Pitangueira para gente sergipana e em especial para a Vila do Lagarto, destacando sua a
grandeza de talento, sua nobreza e altivez como mestre, qualificando como um guerreiro
a lutar contra o servilismo e contra qualquer tipo de coao278.

No ano de 1850, o Presidente da Provncia de Sergipe, o Dr. Joo Amncio


Pereira de Andrade publicou a Resoluo n 259, de 15 de Maro, que criou o cargo de
Inspetor Geral. Entre suas funes estava a de, anualmente, expedir relatrio
circunstanciado da instruo pblica, a fim de saber qual era o panorama da educao
em Sergipe. Dr. Guilherme Rebelo foi o primeiro a ocupar a funo, e em 08 de
dezembro de 1850 expediu o primeiro relatrio, apresentando alguns dados importantes
em relao educao em Lagarto. Ao destacar as vilas e pessoas capazes e possuidoras
de qualidade, principalmente ao que concerne s aulas de latinidade, ressalta Lagarto e a
ao educativa de Padre Jos Alves Pitangueira. Por essa poca, Miguel Teotnio de
Castro era professor de Portugus no Liceu Lagartense proveu cadeira em 2 de
novembro de 1850, substituindo o professor Antnio Ricardo de Mrtires (na cadeira
desde 1829), o que ressalta o dinamismo daquele momento.

As iniciativas em prol da educao em Lagarto seguiram tmidas at a primeira


metade do sculo XX, com a criao do Grupo Slvio Romero, que ser tratado no
captulo cinco. Na segunda metade do sculo XIX, sobretudo aps a morte do Padre
Pitangueira, tais iniciativas resumiram-se a abertura de cadeiras de primeiras letras, a

278
SOBRINHO, Sebro. Tobias Barreto, o Desconhecido Gnio e Desgraa. Vol. 1. Imprensa
Oficial, Aracaju, 1941. p. 191.
123

maioria concentrada no interior, como as cadeiras para o sexo masculino no povoado


Santo Antnio, criada por Resoluo de Nmero 1221, de 25 de abril de 1882279.

2.3. Mudanas no Seio da Igreja Catlica

At 1822, existiam no Brasil apenas 07 (sete) dioceses: Salvador, Pernambuco,


So Luis do Maranho, Par, Mariana e So Paulo. Aps a Independncia do Brasil,
verificou-se que a aproximao entre o poder temporal e o poder eclesistico seguiu
rumos cada vez mais difceis, a ponto de se chocarem. Ao passo que isto se
concretizava, a aproximao com Roma se tornava mais latente, condio fundamental
para a realizao de um processo reformador ocorrido a partir da segunda metade do
sculo XIX. Para Joo Fagundes Hauck, o respeito Santa S era visto como vnculo
da unidade e da ortodoxia280.

Se por um lado, o Imprio Brasileiro reafirmou o Padroado real e manteve a


oficialidade do catolicismo como religio do Estado, por outro lado estabeleceu a
completa e irrestrita submisso da Igreja.

Para Mattoso:

Essas condies particulares que cercaram o estabelecimento e a


propagao da f catlica no Brasil fazem com que as obras
consagradas Igreja apresentem a imagem de uma instituio passiva,
submissa ao poder temporal, cmplice das oligarquias econmicas e
sociais, responsvel por tenses e conflitos que perduram ainda hoje
na sociedade brasileira, incapaz de se libertar da autoridade do Estado
e impor sua prpria trajetria281.

279
LIMA JNIOR, Francisco A. de Carvalho. Memria sobre o Poder Legislativo (1824-1889).
Apontamentos Histricos. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 8,
1919. pp. 165-67.
280
HAUCK. Joo Fagundes et alii. Histria da Igreja no Brasil. Segunda poca. Petrpolis: Vozes,
1985. p. 182.
281
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 297
124

As questes entre a Igreja Catlica e o Estado Brasileiro que se seguiram ao


ano de 1822 demonstraram, em boa medida, que aquela representao de passividade do
catolicismo teve seu limite e levou o clero a adotar medidas cada vez mais libertadoras
no sentido, inclusive, de reforar a atuao de Roma nos destinos nacionais referentes
f catlica, sua organizao, estrutura, gerncia e atuao social e cultural.

Em geral, a administrao de Dom Pedro I no foi das melhores para os planos


da Igreja, assumindo posturas que s reforavam o sistema de Padroado. Nesse sentido,
merecem destaque: o desvirtuamento e o desrespeito s bulas papais282, interferncia na
vida das ordens religiosas, suprimindo algumas delas como as dos Carmelitas e as dos
Capuchinhos, entre outros, que de alguma forma contriburam para perturbar o seio da
Igreja e animar a indisciplina de clrigos e religiosos283. H quem afirme que a sua clara
posio pr-maonaria explica em boa medida seu comportamento absoluto e at
mesmo anticlerical.

Em carta da Dona Maria Leopoldina, datada de 06 de novembro de 1824 e


dirigida a Sra. Maria Graham, a Imperatriz do Brasil teceu alguns comentrios sobre a
Igreja Catlica da poca, que nos parecem muito pertinentes. Ela queixa-se da
moralidade do Clero, afirmando que havia muito a Igreja Romana no pas vinha se
corrompendo. Para tanto, destaca a ao do Bispo do Rio de Janeiro no sentido de tentar
regulariz-lo. Em seguida, manifestou seu desejo de os capeles284 serem mais bem
valorizados. Segundo ela, eles prestavam servios valiosos nos engenhos e nas
fazendas285.

282
O texto constitucional de 1824, em seu pargrafo 14, artigo 102, impe que quaisquer documentos
elaborados, redigidos e publicados sob a forma de determinaes e orientaes da Santa S ao clero e
seus leigos no Brasil deveriam passar pelo crivo e autorizao ou negao do Imperador. Ver
Constituio Poltica do Imprio do Brazil (De 25 de Maro de 1824). In:
http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/constituicao/constitui%C3%A7ao24.htm. Acessado em 07 de
janeiro de 2013.
283
ROMAG, Frei Dagoberto. Compndio de Histria da Igreja. Vol 2. 2 ed. Rio de Janeiro: Vozes,
1950. Pp. 262-276.
284
Os capeles a que se referem a Imperatriz referem-se a sacerdotes designados a exercerem suas
atividades junto a uma famlia.
285
Correspondncia entre Maria Graham e a Imperatriz Dona Leopoldina e Cartas Anexas. In: Anais da
Biblioteca Nacional. Volume 60. Rio de Janeiro: Departamento de Imprensa Nacional, 1938. p. 137.
125

Sobre a ateno religiosa dispensada aos negros escravos, assim se expressou a


Imperatriz:

A lei portuguesa sobre escravos exigia que todo negro fosse batizado,
tanto os importados quanto os nascidos no paiz. Acontece que a maior
parte dos engenhos de acar e fazendas de caf ficavam a uma
distncia muito grande de qualquer cidade para que fosse possvel
transportar os negrinhos logo que nasciam a uma igreja, para serem
batizados, e quase to difcil obter um padre da cidade tantas vezes
quantas fosse necessrio. Entretanto, por mais que um senhor de
escravos brasileiro desprezasse os cuidados materiais com seus
negros, seria difcil encontrar um s que se no preocupasse com suas
almas e no ligasse a maior importncia simples cerimnia do
batismo, tal como os romanistas ensinam286.

Nunca demais lembrar, que a relao entre a Igreja e a Escravido conheceu


dois momentos: um que antecede a 1831 (quando o trfico de africanos foi considerado
ilegal) e outro posterior a esse marco, que culminou com a abolio em 1888. Nesse
sentido, a escravido sempre foi justificada pelo catolicismo por meio dos recursos
ideolgicos mais eficientes e mesmo por princpios jurdicos, onde os escravos eram
tratados como propriedades e como o prolongamento da famlia. Com a Lei do Ventre
Livre, mesmo excitante a Igreja foi aos poucos deixando de ser o brao ideolgico do
Estado e assumindo posies contrrias escravido287.

A Imperatriz, considerando a situao dos capeles e a carncia de agentes


religiosos por conta da expulso dos jesutas do Brasil, chamou a ateno para a Igreja
no sentido de mover maiores esforos a fim de proporcionar bons benefcios e postos
no interior288. Com isso, nos parece muito diferente a viso e as posturas da Imperatriz,
como vimos, em relao s do Imperador. Se por um lado, ela agia no sentido de alertar

286
Idem.
287
Cf. MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio.
Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. Pp. 327-332
288
Correspondncia entre Maria Graham e a Imperatriz Dona Leopoldina e Cartas Anexas. In: Anais da
Biblioteca Nacional. Volume 60. Rio de Janeiro: Departamento de Imprensa Nacional, 1938.
126

a Igreja para os graves problemas de formao ento enfrentados, ele, com suas aes
administrativas agiu, ao que se deixa entrever, no sentido de desencorajar, desmoralizar
e desorganizar.

No menos favorvel foi o Perodo Regencial, quando membros da prpria


Igreja fazendo as vezes do Estado chegaram a ameaar qualquer ascendncia de Roma,
como foi o caso do Padre Diogo Antnio Feij289. Este chegou a se envolver numa
querela que ps a Santa S e o Governo Nacional em p de guerra. Eleito para o
Bispado de Mariana, Feij no teve o reconhecimento do Papa e isto fez com que a
Regncia, em 1836, negasse aos brasileiros o direito de recorrer a Roma. A pendenga
foi resolvida quando Feij e Antnio de Moura, que havia sido eleito para o Bispado do
Rio de Janeiro, renunciaram.

Como veremos mais adiante, Padre Diogo Antnio Feij ficou conhecido como
o principal representante do chamado regalismo radical, que, entre outras ideias,
defendia a abolio do celibato sacerdotal e a defesa da subordinao do poder
espiritual ao poder temporal, o que explica sobremaneira as tenses em que se envolveu
durante o Imprio Brasileiro, contribuindo de forma contundente para aumentar o fosso
entre as duas instncias nos momentos que se seguiram ao Perodo Regencial.

Como se v, anos de subordinao ao Estado, num regime onde havia um


desequilbrio em relao proteo prometida s estruturas eclesisticas e vida
religiosa, geraram uma desagradvel ingerncia opressiva do secular no sagrado,
forando a um aumento considervel de contendas e reaes por parte do clero290.

Na contramo desse processo, curiosamente, no ano de 1837, o Presidente da


Provncia de Sergipe, em sesso ordinria da Assembleia Legislativa, apresentou a
religio (frise-se, catlica) como a base do Estado, garantidora que deveria ser da
289
Contrariando as determinaes das Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia, a Carta
Constitucional de 1824 passou a admitir a presena de clrigos em funes pblicas, inclusive de
magistratura. Todos os religiosos que faziam parte da adimistrao pblica durante o Imprio, no
tiveram o aval formal de suas dioceses, que reprovavam tal estado de coisas. Cf. MATTOSO, Ktia M. de
Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio de Janeiro: Editora Nova
Fronteira, 1992. pp. 302-303.
290
Cf. MATTOSO, Ktia M. de Queirs. Op. cit. p. 297.
127

estabilidade do edifcio social. Para tanto, entedia que era preciso dispensar cuidados
decncia dos templos, como condio para despertar nos sergipanos o necessrio
sentimento religioso291.

Um dos maiores smbolos de reao da Igreja ao controle de sua conduta de


modo exgeno no Brasil foi o episdio que ficou conhecido como Questo Religiosa.
Dois bispos, Dom Vital M. de Oliveira, de Olinda e Dom Macedo Costa, de Belm-PA,
entraram em conflito aberto com o Imprio, em 1872, a ponto de serem presos e
condenados dois anos depois.

Se por um lado a Igreja precisava dar conta de resolver sua relao com o
Estado, por outro ela urgia dar continuidade ao processo de sua prpria reforma, com a
determinao de Roma. O fato que os longos anos de intensa interferncia e
proeminncia do Estado Portugus na Igreja Catlica durante o Perodo Colonial e
continuidade disso, durante o Imprio, em muito dificultaram qualquer tipo de
estreitamento na relao de seus membros com Roma. Para Hoornaert: Praticamente
no houve comunicao entre Roma e a Igreja do Brasil 292.

2.4. Devoes e cultos populares em Sergipe no Sculo XIX: So Benedito em Cena

Slvio Romero, no incio dos anos 70 do sculo XIX, esteve convencido de que
no havia nada que merecesse nota da cultura produzida no Brasil, transcorridos mais de
trs sculos da conquista portuguesa em 1500. Entretanto, ao final daquela mesma
dcada ele se rendeu ao contrrio, sobretudo, no que tange ao que convencionou chamar
de cultura brasileira. Assim, disse ele: (...) Ns possumos uma poesia popular

291
Cf. Falla com que of excell.mo sr. presidente da provincia abrio a terceira sesso ordinaria da primeira
legislativa da Assembla Legislatura desta provincia. Sergipe, Typ. de Silveira,
1837.http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1034/000004.html. Acessado em 18 de julho de 2013.
292
HOORNAERT, Eduardo. A Igreja no Brasil Colonial (1550-1800). 3 ed. So Paulo: Brasiliense,
1994. p. 67.
128

especificamente brazileira, que, se no presta a borduras de sublimidades dos


romnticos, tem comtudo enorme interesse para a sciencia293.

Foi com essa nova convico que Slvio percorreu alguns lugares do Brasil,
entre eles Pernambuco, Rio de Janeiro e Sergipe (onde se demorou mais), caa de
exemplares da criatividade popular do brasileiro, que ajudaram a defini-lo enquanto
povo. Ele levou, aproximadamente, quatro anos para reunir essa coleo. Nesse sentido,
um dos primeiros trabalhos foi o livro Estudos sobre a Poesia Popular do Brasil,
publicado em 1888 e que contempla o espao temporal entre os anos 1879 e 1880.

Genial e genioso, Slvio Romero, como pouqussimos intelectuais brasileiros de


sua gerao e de posteriores, transitou com maestria pelos diversos ramos do saber,
dedicando parte considervel de sua incalculvel lavra livresca tradio popular.
Nesse sentido, nem mesmo ele escapou ao interesse por aquilo que antes era visto como
extico e selecionvel. Esse interesse pela ento chamada ignorncia criadora fez dele
um exmio conhecedor da alma brasileira, capaz de muni-lo de argumentos que
ensejasse uma ideia de nao. Privilegiado em suas assertivas sobre a cultura popular,
pode se dizer que, tomando emprestado a expresso de Gilberto Freyre, Slvio Romero
Gigante294 esteve acima da mdia dos chamados folcloristas que praticavam uma pr-
cincia295, pois no lhe faltou mtodo, nem to pouco anlise, que o colocou acima de
um mero catalogador de coisas do povo.

No af de levar sua empreitada pelo Brasil, o famoso intelectual sergipano


estabeleceu como critrio para definir o tipo de cultura que gostaria de coligir. Para
tanto, interessou-lhe, somente, a seu ver, elementos de uma cultura produzida pelo que
chamou de genuinamente nacional, referindo-se aos descendentes do portuguez
nato, do negro da costa (africanos) e do ndio selvagem. Ou ainda, da mistura
racial e cultural desses povos. No interessou a ele, pelo menos naquele momento, a

293
ROMERO, Slvio. Estudos sobre a Poesia Popular do Brasil (1879-1880). Rio de Janeiro:
Laemmert, 1888.
294
FREYRE, Gilberto. O Gigante Slvio Romero. Correio Popular. Campinas, 22 de abril de 1951.
295
Cf. ORTIZ, Renato. Romnticos e Folcloristas: cultura popular. So Paulo: Ed. Olho Dgua,
1992.
129

influncia de franceses, holandeses, alemes e italianos, por entender que naquelas


circunstncias elas ainda eram mnimas e que muitas das vezes escapavam aos olhos
dos historiadores296.

O foco de sua pesquisa foi, notadamente, a zona rural, mas sem deixar de
perceber suas reverberaes na zona urbana. Nunca demais lembrar que as vilas
brasileiras daquela poca em pouco se diferenciavam dos povoados atuais. Interessa-
nos, sobretudo, perceber a contribuio dele para a compreenso do quadro religioso
popular de Sergipe da segunda metade do sculo XIX.

Nesse sentido, dentro de uma perspectiva que pretendeu localizar e entender o


catolicismo popular em Sergipe, praticado naquele perodo, tambm se levou em
considerao outras trs obras que, de alguma forma, se complementam, ao tempo em
que se diferenciam pelos nveis de abordagem dos autores aqui em questo. Da seara de
Slvio Romero, mais duas: Cantos Populares do Brasil (1883) e Contos Populares do
Brasil (1885); de Alexandre Jos de Melo Moraes Filho, destaque para, e Festas e
tradies populares do Brasil (1895).

O contexto das obras coincide com um momento da histria cultural do Brasil,


onde a partir de 1870 ocorre uma intensa mobilizao intelectual no sentido de
engendrar uma feio brasileira, com nfase na cultura popular. Essa busca de uma
alma nacional estava incrustada numa discusso em torno do folk-lore, expresso que
virou conceito nas mos do arquelogo ingls William John Thoms (1803-1885). Em
artigo publicado na revista The Athenaeum, em 22 de agosto de 1846, sob o ttulo de
Folk-lore, o termo ficou consagrado como sendo sabedoria ou a cincia do povo,
distinto de certo modo dos gostos e prticas culturais das elites europeias de ento, que
as do Brasil insistiam em imitar.

Nesse sentido, vale lembrar o que diz Renato Ortiz:

296
ROMERO, Slvio. Estudos sobre a Poesia Popular do Brasil (1879-1880). Rio de Janeiro:
Laemmert, 1888. p. 8.
130

A cultura popular surge somente com o movimento romntico,


cristalizando-se com os folcloristas - portanto criao de intelectuais,
com intenes variadas. Folcloristas e romnticos cunham um tipo de
entendimento da cultura das classes subalternas. Nos sc. XVII e
XVIII vo separando de forma crescente a cultura de elite e a cultura
popular uma atitude da aristocracia que exclui, acentua diferenas
entre os plebeus e os nobres, num contexto com poucas escolas,
dificuldades de comunicao e transporte precrio297.

O ambiente daqueles tempos logo foi tomado pelas ideias cientificistas. Avessos
ao idealismo romntico prefigurado num indianismo quase mstico e irreal, intelectuais,
a exemplo de Slvio Romero e Melo Moraes Filho, tornam-se adeptos de uma viso
mais naturalista de temas como raa, meio e evoluo298. Debruaram-se, desse modo, a
investigarem as chamadas raas que formaram o Brasil (branco, ndio e negro) e os
reflexos de suas prticas culturais na formao da cultura popular.

Para Slvio Romero, em especial, foi uma espcie de amlgama daquelas trs
raas que teria gerado a cultura popular brasileira, particularmente suas canes, seus
causos e sua poesia. Foi no tecido histrico que seres humanos de diversas ordens
fomentaram suas crenas, seus modos, seus saberes e seus fazeres.

O portuguez lutava, vencia e escravizava; o ndio defendia-se, era


vencido, fugia ou ficava captivo; o africano trabalhava, trabalhava...
Todos deviam cantar, porque todos tinham saudades; o portuguez de
seus lares dalm mar, o ndio de suas selvas, que ia perdendo, e o
negro de suas palhoas que nunca mais havia de vr299

Diferentemente de Moraes Filho, Romero foca sua produo nesse campo de


anlise na valorizao da figura do mestio, representante, por excelncia, daquela

297
ORTIZ, Renato. Romnticos e Folcloristas: cultura popular. So Paulo: Ed. Olho Dgua,1992. p.
62.
298
Cf. VENTURA, Roberto. Estilo Tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil, 1870-
1914. So Paulo, Companhia das Letras, 1991.
299
ROMERO, Slvio. Estudos sobre a Poesia Popular do Brasil (1879-1880). Rio de Janeiro:
Laemmert, 1888. p. 17.
131

miscelnea de prticas culturais envolvendo cada uma das raas em questo, que seria a
feio do povo brasileiro e sua nacionalidade, em sua concepo.

No que se refere religiosidade, campo de nosso interesse, denuncia os


missionrios e a cincia. Os primeiros, por terem sido incapazes de compreender as
crenas e mitos dos africanos e dos ndios, sobretudo (...) pelo aferro fantico sua
prpria religio e pelo obscurantismo de seu tempo para a questo de tal ordem300. Aos
cientistas deu um recado claro, particularmente aos que no dedicaram uma linha s
religies africanas, afirmando: (...) o negro no s machina economica, elle antes
de tudo, e no grado sua ignorncia, um objeto de sciencia301.

Figura 8

Slvio Romero
Litografia da Primeira Edio de O Folclore Brasileiro

300
Idem. p. 14.
301
Ibidem. p. 11.
132

Figura 9

Alexandre Melo Moraes Filho


Litografia da Primeira Edio de Festa e Tradies Populares do Brasil (1895)

Nesse rico manancial de informaes da criatividade do povo brasileiro,


registrada por esses dois intelectuais, que se sobressai o imaginrio catlico popular
sergipano, frente aos inmeros exemplos verificados na anlise das obras dos mesmos.
Fruto de um jeito particular de encarar e de manifestar o sagrado em suas diversas
facetas, Sergipe produziu nessa poca um quadro digno de nota capaz de apontar
elementos de sua religiosidade popular, sejam em festas, ritos, rituais, causos, cantos,
contos, crenas, procisses e numa infinidade de celebraes do divino, do santo, da
entidade, enfim, em promessas, rezas, oblaes, quadras, poesia, crnicas.

Nesse universo, possvel perceber como na Provncia de Sergipe, no sculo


XIX, se apresentava uma religiosidade em sua faceta popular e como isso estava
inserido numa ideia de identidade social302. Ao se debruarem sobre as inmeras

302
Cf. BRANDO, Carlos Rodrigues. O que folclore? So Paulo: Brasiliense, 1984.
133

manifestaes da cultura popular, Slvio Romero e Melo Moraes Filho experimentaram


as prticas acontecendo in loco, capazes de comunicarem o que seria um jeito de crer do
lugar e manifestar a sua crena. Nesse sentido, at para pensar esse jeito sergipano
popular e catlico de viver a sua religiosidade naquele tempo determinado, e na
perspectiva dos dois intelectuais como cientistas que buscaram captar aquela atmosfera,
vale ressaltar o que afirma Luiz Beltro:

No h melhor laboratrio para a observao do fenmeno


comunicacional do que a regio. Uma regio palco em que, por
excelncia, se definem os diferentes sistemas de comunicao cultural,
isto , do processo humano de intercmbio de idias, informaes e
sentimento, mediante a utilizao de linguagens verbais e no-verbais
e de canais naturais e artificiais empregados para a obteno daquela
soma de conhecimentos e experincias necessrias promoo da
convivncia ordenada e do bem-estar coletivo303.

O sculo XIX foi para Sergipe um momento de afirmao. Dependente poltica e


economicamente da Bahia desde 1590, alcana sua maioridade em 08 de julho de 1820.
Mas s a partir de 1823 que comea em definitivo a galgar espaos no cenrio nacional.
A partir da segunda metade, repensam duas estratgias e comea por redefinir sua
capital, deixando de ser So Cristvo para Aracaju em 1850. Na esfera econmica,
alm da at ento predominante cana-de-acar, outros produtos e atividades se
notabilizavam304, a exemplo da mandioca e da criao de gado, presentes em Vilas
como a de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, alvo das anlises de Melo Moraes
Filho e de Slvio Romero, este ltimo natural de l.

Uma anlise de sua populao nesse perodo305 aponta para uma srie de
questes verificadas em outros escritos de Slvio Romero, sobretudo no que diz respeito

303
BELTRO, Luiz. Folkcomunicao: teoria e metodologia. So Bernardo do Campo: Editora
UMESP, 2004. p. 57.
304
SOUZA, Marcos Antnio de. Memria sobre a capitania de Sergipe: sua formao, populao,
produtos e melhoramentos de que capaz. Aracaju: Typ. do Jornal do Comrcio, 1878.
305
MOTT, Lus R. B. Sergipe del Rey: populao, economia e sociedade. Aracaju: Fundesc, 1986.
134

mestiagem do povo brasileiro. Sergipe, de um contingente populacional de 115.418


habitantes, 44,27% foi registrado como sendo pardos.

Para Vanessa Oliveira e Vernica Nunes, do panorama acima exposto, Sergipe


vivia uma experincia religiosa de tipo catolicismo tradicional e popular, marcadamente
devocional e de cunho familiar306. Porm, a anlise dos registros e estudos de Slvio
Romero e Melo Moraes Filho apontam para outros elementos que tornam essa poca
ainda mais interessante e particular num contexto de vivncia religiosa do catolicismo
popular em Sergipe no sculo XIX. Alm disso, ao contrrio do que afirma Thtis
Nunes307, est longe de se restringir ao ambiente urbano, sobretudo a So Cristvo,
com seu conjunto de irmandades religiosas.

Afora todas as questes aqui ressaltadas, devem-se acrescentar alguns aspectos


bastante pertinentes quando o assunto catolicismo popular em Sergipe no sculo XIX.
Em que pesem as afirmaes dos intelectuais em questo, vale registrar que aquele
catolicismo foi eminentemente ldico, tambm rural, multifacetado e no
necessariamente assentado sob-hostes clericais. Ele se manifestou nas mais variadas
situaes e esteve presente nos mais tnues fios do tecido social sergipano, no s s
voltas de espaos sagrados, mas tambm e muito destacadamente numa faceta
configurada como profana.

A necessidade de se discutir um catolicismo popular308 praticado em Sergipe por


meio de registros folclricos pode levantar alguns problemas e discusses preliminares,
mas no elimina a sua possibilidade historiogrfica. Para tanto, antes de qualquer coisa,
preciso tambm pensar sobre o que era encarado como cultura popular no momento
em que as obras foram a pblico.

306
OLIVEIRA, Vanessa dos Santos, NUNES, Vernica Maria Meneses. A festa do Rosrio dos homens
pretos na cidade de So Cristvo (SE). Cadernos de Histria. Departamento de Histria da
Universidade de Ouro Preto-MG. Ano 2, n 2, setembro de 2007. pp. 14-24.
307
NUNES, Maria Thtis. Sergipe colonial II. Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1996.
308
Em que pesem as suas vrias definies, boa parte delas assentadas em autores como Riolando Azzi, e
Hoonaert importante ressaltar seu carter de no oficialidade.
135

Nesse sentido, embora existam diversas discusses j amplamente difundidas


por autores consagrados, autores como Geertz, Peter Burke, Roger Chartier, Renato
Ortiz, Carlo Ginzburg e Terry Eagleton podem lanar luzes sobre essa empreitada que
envolve aspectos da cultura popular como sua religiosidade.

O conceito de cultura proposto por Geertz309, por exemplo, est baseado numa
orientao semitica. O autor defende a tese de que determinadas ideias se apresentam
to geniais, a priori, to capazes de explicar tudo que por isso mesmo so encaradas
como sendo nicas, desqualificando outras que as precederam. Para ele, nem mesmo a
teorizao de cultura fugiu disso, apresentando E. B. Taylor como a encarnao desse
processo, incapaz de permitir outras conceituaes de cultura s quais gerassem um
ecletismo auto-frustrante, notadamente presente em Kluckhohn.

As muitas possibilidades de entender a cultura esto na raiz da proposta


defendida por Geertz em sua obra. Ele prope uma cincia interpretativa da cultura, que
amplie justamente suas possibilidades significantes. Os exemplos das piscadelas de
Ryle e dos berberes no Marrocos (1912) apresentados pelo autor do uma ideia da
complexidade que praticar cincia ao tempo em que aponta um caminho que parece
ser um dos mais seguros: primeiro apreender e depois explicar310.

Nesse sentido, nenhuma teorizao da cultura, mesmo a popular, deve estar


assentada numa ideia iluminista capaz de ofuscar as possibilidades significantes e
explicativas de outras. Nada pode ser explicado aprioristicamente e tudo nada mais
que a soma de inumerveis significados e explicaes necessariamente situadas e
transitrias. Ou seja: (...) o que chamamos de nossos dados so realmente nossa
prpria construo das construes de outras pessoas311.

O carter polissmico que o termo cultura popular assume por si s talvez


impea uma anlise histrica apoiada nessa ideia, sobretudo quando o objeto um
fenmeno religioso. A recorrncia a expresses como folguedos ou folclore para referir

309
GEERTZ, Clifoord. A Interpretao das Culturas. Guanabara: Rio de Janeiro, 1989.
310
Idem. p. 20.
311
Ibidem. p. 19.
136

uma religiosidade popular controversa e pode esconder uma tentativa de


menosprez-la e desvaloriz-la como um objeto legtimo da histria.

Geertz, de certo modo, aponta estratgias que podem ser usadas como aporte
para superar as barreiras tericas impostas, na medida em que se abre espao nesse
terreno to movedio para diferentes possibilidades de anlises interpretativas de um
modo particular de apropriar-se do sagrado. Um ponto de partida conceitual para se
discutir uma cultura religiosa, como aqui buscamos entende, numa anlise histrica
pode se apoiar na seguinte afirmao dele:

(...) o conceito de cultura a que me atenho no possui referentes


mltiplos nem qualquer ambigidade fora do comum, segundo me
parece: ele denota um padro de significados transmitidos
historicamente, incorporados em smbolos, um sistema de concepes
herdadas expressas em formas simblicas por meio das quais os
homens se comunicam, perpetuam e desenvolvem seu conhecimento e
suas atividades em relao vida312.

Chartier, por exemplo, entende como problemtica uma conceituao de popular


como algo que seja oposto de letrada, como se cada um pudessem ter vida prpria
descolada de uma noo mais holstica de cultura. Segundo ele:

(....) Saber se pode chamar-se popular ao que criado pelo povo ou


quilo que lhe destinado , pois, um falso problema. Importa antes
de mais nada identificar a maneira como, nas prticas, nas
representaes ou nas produes, se cruzam e se imbricam diferentes
formas culturais313.

312
Ibidem. p. 103.
313
CHARTIER, Roger. A Histria Cultural. Entre Prticas e Representaes. 2 ed. Difel: Rio de
Janeiro, 2002. p. 56.
137

Nesse sentido, para a histria cultural o sentido das coisas, dos


fatos/acontecimentos s se completa quando evidenciados no processo de nomeao,
conceituao ou relato (na inveno da histria, na fabricao de seu discurso) pelo
presente A histria como areia movedia, como massa de modelar, como bloco de
gelo em ao do sol, como adolescente em sua puberdade, como pano/tecido e suas
inumerveis lavagens: (...) A histria no apenas fluxo, processo, evento: tambm
cristalizao, estrutura, sedimentao, acima de tudo, relao entre fluxo e
cristalizao, entre estrutura, processo e evento314.

Considerando a vulnerabilidade da vida humana, de sua produo cultural, o que


realmente sobra do passado o que determinado ou orientado por uma escolha: a do
historiador. Da escolha ao produto final, transitar pelo campo cultural, nesse amlgama
de religiosidade popular, no tarefa fcil, mas pode se tornar efetiva quando a opo
se d por uma concepo de cultura religiosa, resguardada de uma boa dose de
hermenutica histrica.

Peter Burke315 aponta para situaes bastante pertinentes que podem vislumbram
caminhos preciosos para um historiador que se proponha a estudar cultura popular. Para
ele, qualquer interesse sobre o tema tem que ultrapassar a ideia do exotismo. O
movimento que marca os primeiros processos industriais e a afirmao de preceitos de
civilizao e progresso tambm o da descoberta do povo pelos intelectuais. Em
escala latino-americana, os primeiros exemplares sistemticos foram exatamente Slvio
Romero e Melo Morais Filho. A percepo de que na poesia popular estavam
depositadas as razes da humanidade foi o insight para se valorizar os saberes e os
fazeres do povo.

Assim, afirma o autor, a um momento inicial de desconfiana, seguiu-se outro


em que os historiadores passaram a entender que o conceito de cultura popular era bem-

314
ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz de. Histria: a Arte de Inventar o Passado. Ensaios de
Teoria da Histria. Bauru, EDUSC, 2007. p. 300.
315
Cf. BURKE, Peter. Cultura Popular na Idade Moderna. Traduo: Denise Bottmann. So Paulo:
Companhia das Letras, 2010. (Edio de Bolso).
138

vindo seara da pesquisa histrica316. Burke faz um apanhado terico sobre as diversas
tentativas de se substituir o conceito de cultura popular, dialogando com autores como
Bakhtin, Ginzburg, Gramsci, Willian Christina, Chartier, Certeau e Bourdieu. Tais
tentativas concentram-se na ideia de superao da dicotomia cultura de elite e cultura
popular. Ele afirma que a tarefa no fcil e que a reviso de um conceito de cultura
popular deve passar necessariamente por um reexame da prpria noo de cultura. Para
Burke, a ampliao do conceito de cultura e a ampliao dos interesses em torno dela,
tornaram seus problemas de categoria ainda maiores do que a noo de popular.

No que concerte ao catolicismo, Burke assim se pronuncia:

No caso do Catolicismo, podemos razoavelmente assumir que Roma


seja o centro, mas bastante claro que as devoes no oficiais eram
to comuns naquela cidade santa quanto em qualquer outro lugar. Ao
se tentar eliminar uma dificuldade conceitual, criou-se outra317.

Renato Ortiz, ao optar por uma arqueologia do conceito oferece outra vertente.
Para ele o que se entendia por cultura popular no sculo XIX (momento da inveno do
conceito) foi se alterando com o passar do tempo. Porm, sua crtica em relao aos
folcloristas mordaz e pode por em xeque qualquer inteno de ver as fontes que aqui
selecionamos como vlidas para atingir nosso propsito, pois os folcloristas diziam
mais de suas ideologias do que da realidade das classes subalternas, entenda-se povo318.

Tese que em boa medida pode ser contestada por Ginzburg, pois lidar com a
cultura popular ou subalterna, como quer, na pesquisa histrica est sempre s voltas
com uma documentao indireta. Embora isso possa parecer desencorajador tambm

316
BURKE, Peter. Idem. p. 15.
317
Ibidem. p. 21.
318
ORTIZ, Renato. Romnticos e Folcloristas: cultura popular. So Paulo: Ed. Olho Dgua, 1992.
p.7.
139

pode se tornar num excelente exerccio para o historiador, ora se distanciando, ora se
aproximando de seu objeto319.

Outra discusso que merece nossa ateno emana da leitura de Terry Eagleton,
para o qual a cultura se apresenta como aquela capaz de formar o cidado apto para
viver em harmonia no campo social, capaz de aplacar os interesses opostos, o estado de
antagonismo crnico. A cultura seria um ente universal presente na individualidade de
cada um. Nesse sentido, parece-nos muito apropriado para o que vimos discutindo, uma
das trs categorias propostas por ele, a partir do desenvolvimento histrico do conceito:
a cultura como civilidade320. E no campo da relao entre cultura e religio, coube a ele
ideia de procurar algo alm do fundamentalismo ou fanatismo, mas como aporte de uma
emancipao humana321, a nosso ver, presente nas religiosidades populares.

No momento em que as obras de Slvio Romero e Melo Morais Filho foram


publicadas, Sergipe, ainda que de forma tmida, vivia o clima de romanizao,
intensificado aps a criao da Diocese de Aracaju, em 1910322. Em alguma medida, o
movimento verificado entre os finais do sculo XVIII e incios do sculo XIX de
salvaguarda das coisas do povo na Europa em muito se aproxima com o movimento
vivido pelos autores aqui em questo. De sorte, foi importante para registrar uma forma
de catolicismo praticada pelo povo sergipano antes do mesmo ter sido quase que
suplantado pela onda reformadora que tomou conta dos vrios rinces do Estado de
Sergipe323.

319
Cf. GINZBURG, Carlo. O Queijo e os Vermes. 10 Reimpresso. So Paulo: Companhia das Letras,
1998.
320
Cf. EAGLETON, T. A ideia de cultura. So Paulo: Editora UNESP, 2005.
321
Cf. EAGLETON, Terry. O Debate sobre Deus, Razo, F e Revoluo. Vol. 1. Traduo de Regina
Lyra. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2011.
322
SOUZA, Antnio Lindvaldo. Um Porta-Voz da Romanizao do Catolicismo Brasileiro: Silncios
e Conflitos na Administrao de D. Jos Thomaz na Diocese de Aracaju-SE (1911-1917). Tese de
Doutorado. UNESP, Assis, 2005.
323
fato que isso no foi deliberadamente pensado por Slvio Romero e Melo Morais filho, mas a
situao no mnimo curiosa se pensarmos a fora avassaladora da romanizao em Sergipe, de modo
particular na manifesta e tcita antipatia do Padre Germiniano de Freitas em Lagarto-SE (1919),
proibindo a realizao da tradicional festa e procisso de So Benedito no interior do templo catlico,
como veremos no captulo IV desta tese.
140

Se em nvel europeu havia a preocupao do desaparecimento da cultura popular


sem o seu devido registro, no Brasil de Slvio Romero e de Melo Morais Filho ocorre
com fora e se intensificam as aes advindas daquele processo de romanizao
promovido pela Igreja Catlica, onde as crenas populares eram vistas como
supersties do povo e desvios da moral crist e que deveriam ser evitados e
combatidos peremptoriamente. Como diria Ortiz, os catlicos queriam libertar-se das
chamadas inconsistncias religiosas324.

Curioso saber como um sujeito ctico como Slvio Romero tivesse se


interessado por coisas que em sua maioria estavam ligadas a expresses do sobrenatural.
Coisa que, segundo Cmara Cascudo, teria comeado em sua estada por Recife (1868-
1876) ao lado do mestre Tobias Barreto. Foi da que teria surgido uma base cientfica
chamada por Ortiz de verniz positivista, para estudar a cultura popular: (...) a
observao do povo diuturnamente do trabalho e na normalidade da comunicao
cultural, as permanncias da individualidade coletiva325.

Peter Burke reconhece e agradece a importncia dos registros feitos sejam por
antiqurios, romnticos e folcloristas (como ir categorizar mais adiante Renato
Ortiz326), mas adverte para nos descolarmos das lentes dos romnticos e nacionalistas,
examinando com cuidado seus legados e estudos, levando-se em conta algumas
problemticas, basicamente trs, das quais merece destaque a que diz respeito ao fato de
que tais intelectuais (a exemplo de Slvio Romero e Melo Morais) nem sempre
publicarem exatamente como encontraram, no abrindo mo de alterar, forar uma
unidade orgnica e criar verses de uma mesma coisa expressa em vrios lugares.

As obras dos intelectuais que descobriram e depois cultuaram o povo


conceberam algumas impresses que ainda no foram totalmente superadas e uma delas

324
ORTIZ, Renato. Romnticos e Folcloristas: cultura popular. Ed. Olho Dgua. SP,1992. p.15
325
CASCUDO, Cmara (1950). In Prefcio de ROMERO, Silvio. Cantos Populares do Brasil. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Editora da USP, 1985.
326
Cf. ORTIZ, Renato. Romnticos e Folcloristas: cultura popular. Ed. Olho Dgua. SP, 1992.
141

uma marca registrada daquele movimento: de uma tradio popular imutvel e


pura327.

Bons indcios para quem se preocupa em pesquisar sobre devoes a santos no


sculo XIX, em Sergipe, podem ser encontrados em Cantos Populares do Brasil.
Nossa Senhora, Nossa Senhora da Guia, Santa Maria, Santana, So Joaquim, So
Gonalo dos Campos Senhor da Cruz, Santo Antnio (com misso de casamenteiro),
Nossa Senhora do Rosrio, So Joo e So Benedito compem a lista. Estes ltimos
so, a propsito, os nicos exemplares do catolicismo popular de Sergipe na obra de
Melo Moraes Filho, Festas e Tradies Populares do Brasil (1895), com especial
ateno Procisso de So Benedito em Lagarto, como se ver mais adiante.

O culto aos santos apresentado como um dos aspectos mais expressivos do


catolicismo luso-brasileiro. Os santos sempre foram encarados como os guardies dos
humanos comuns, pois suas vidas ilibadas davam a garantia de proteo contra todo tipo
de iniquidades que existiam na vida terrena. Assim, afirmam Helenita Hollanda e
Biaggio Talento: (...) cultuar os santos era uma regra sagrada para o colonizador
portugus, prtica sem a qual, acreditava, ficaria difcil ultrapassar as grossas e pesadas
portas do paraso328.

Ele est impregnado em sua teologia, e vem de longa data, sem maiores
questionamento at o sculo XVI, quando, em razo dos avanos da Reforma
Protestante, a Igreja Catlica precisou regulariz-la por meio do Conclio de Trento
(1545-1563) 329. Muitos desses santos tornaram-se populares, de modo particular entre
as camadas mais pobres. Os devotos se identificavam com seus santos preferidos e
buscavam todo tipo de proteo e auxlio.

327
BURKE, Peter. Cultura Popular na Idade Moderna.T raduo: Denise Bottmann. So Paulo:
Companhia das Letras, 2010. (Edio de Bolso). p. 49.
328
HOLLANDA, Helenita e TALENTO, Biaggio. Baslicas e Capelinhas. Histria, arte e arquitetura
de 42 Igrejas de Salvador. Salvador: Bureau, 2008. p. 18.
329
Cf. AQUINO, Felipe Rinaldo Queiroz de. O Culto dos Santos. In: Relao dos Santos e Beatos da
Igreja. Lorena: Editora Clofas, 2009. Pp. 11-26.
142

Sobre as devoes negras presentes no catolicismo brasileiro, de modo


particular, santos pretos venerados no Brasil Colnia, merece destaque o trabalho de
Anderson Jos Machado de Oliveira. O autor faz uma minuciosa discusso sobre o tema
e sua relao com a catequese catlica, abordando, particularmente o culto ao Santo
Elesbo e de Santa Efignia, sobretudo no campo das aes levadas adiante pela Ordem
do Carmo330.

Dos santos e devoes negros presentes no catolicismo, chama ateno o caso de


Josefina Bahkita. bem verdade que o seu contexto devocional muito recente, mas
surpreende por sua particularidade e por sua gestao. Trata-se de uma jovem de origem
sudanesa, nascida em 1869 e que morreu na Itlia em 1947, depois de uma trajetria
marcada inmeros deslocamentos e contratempos, entre o quais, um deles a levou
condio de Madre da Ordem Canossianas. Segundo Roberto talo Zanini, sua histria
tem uma relao com o Brasil, pois, em 1992, na cidade de Santos, aconteceu o milagre
que motivou a Igreja Catlica a realizar sua canonizao, no ano 2000331.

Ao lado de Santo Elesbo, Santa Efignia Santo Antnio do Categer e Santa


Josefina Bakhita, So Benedito figura entre os rarssimos catlicos negros a ocuparem o
cenrio dos autores e da hagiografia crist, ainda que sobre Benedito pese dvidas se
realmente teria siso negro ou mulato332. Dvida que para o Padre Alosio, parece pouco
provvel, sobretudo quando se leva em considerao a iconografia333. As imagens de
So Benedito tm sido representadas na cor negra ao longo do tempo.

Ainda em termos iconogrficos, So Benedito representado de trs maneiras


diferentes. Tradicionalmente, carregando no brao o Menino Jesus. Outra, traz o santo

330
Cf. OLIVEIRA, Jos Machado de Oliveira. Devoo Negra: santos pretos e catequese no Brasil
Colonial. Rio de Janeiro: Quartet: FAPERJ, 2008.
Figura 10
331
Cf. ZANINI, Roberto talo. Bakhita. Mulher, Negra, Escrava, Santa. Vargem Grande Paulista: Editora
Cidade Nova, 2002.
332
ROHRBACHER, Padre. So Benedito. In: Vidas dos Santos. So Paulo: Editora das Amricas, 1959.
vol. VI. p. 91-92.
333
SOUZA, Padre Alosio Teixeira de. Vida de So Benedito. 15 ed. Aparecida-SP: Editora Santurio,
1992. p. 10.
143

preto com o Menino Jesus no brao esquerdo e na mo direita, uma cruz. E uma terceira
representao, carregando flores334.

Figura 10

335
Detalhe da Imagem de So Benedito da Vila de Lagarto

334
NETO, Isnard Cmara. A Festa de So Benedito e os Redentoristas (1894-1922). Aparecida: Editora
Santurio, 2009. p. 130.
335
Uma das duas imagens que compem o acervo iconogrfico da Parquia de Nossa Senhora da Piedade
do Lagarto. Esculpida em madeira, de estatura mediana. A julgar por um inventrio de 1831, feito pelo
Vigrio de Lagarto Padre Manoel Moreira dos Santos, pode ser a mesma imagem usada nas procisses de
So Benedito at a primeira metade do sculo XX. Atualmente, figura do lado direito da imagem de
Nossa Senhora do Rosrio, em altor-mor da Igreja que leva o mesmo nome.
144

Figura 11

336
Imagem de So Benedito da Vila de Lagarto

Entre os santos mais cultuados, em Lagarto, desde sua formao e fundao,


afora o culto a Nossa Senhora da Piedade, estiveram e de algum modo ainda esto:
Santo Antnio, Nossa Senhora Santana e Nossa Senhora do Rosrio. Porm, nenhum
outro roubou mais a cena devocional, at meados do sculo XX, do que So Benedito.

336
Curiosamente, a imagem de So Benedito que est no alta-mor da Igreja de Nossa Senhora do Rosrio,
da cidade de Lagarto, no traz na mo direita uma cruz ou mesmo flores e sim uma espcie de rolo de
papel, de manuscrito.
145

Benedito, de alcunha o Mouro (de cor escura) nasceu na Siclia, Itlia, no dia 31
de maro de 1526, numa aldeia chamada So Filadelfo. Comumente o adjetivo mouro
tem conotao fenotpica, mas h quem defenda a tese de que conote tambm condio
de origem escrava. Para o Padre Rohrbacher: Nos hagigrafos, Benedito aparece como
So Bento, o Mouro, para ficar bem distinto do grande Patriarca dos monges do
Ocidente, So Bento de Nrcia, o decantado fundador da Ordem dos Beneditinos337.

Para um de seus mais conhecidos bigrafos, Dom Francisco de Paula e Silva338,


trata de um (...) humilde filho de So Francisco, que atravessa assim os sculos,
festejado e amado como s a religio sabe o fazer para com aqueles a quem cinge-lhes
fronte a aureola de Santo339.

Dom Francisco afirma ter sido o santo preto de cor e para tanto chega a por
em dvida seu lugar de nascimento, pois julgava no ser comum sua cor na Europa
naquele momento. A propsito, assim se refere seu bigrafo: Preto retinto, ou
simplesmente amulatado, como dizemos em nosso brasileirismo...340

Ele ainda classifica a cor negra da pele de So Benedito como sendo um


acidente. Uma afirmao que merece uma reflexo mais aprofundada, sob pena mesmo
de se pecar pela distoro, ainda que para tanto se faa necessrio situ-la no momento
de sua produo. Vejamos: A cr um acidente que nada influi nas qualidades
psquicas ou da alma, que pode ser pura como um raio de luz, brilhante como o cristal, e

337
ROHRBACHER, Padre. So Benedito. In: Vidas dos Santos. So Paulo: Editora das Amricas, 1959.
vol. VI. p. 90.
338
Natural de Douradinho-MG (21/10/1866), e filho de Custdio Casimiro Machado e Maria Paulina
Pereira, Dom Francisco de Paula e Silva foi o vigsimo terceiro bispo do Maranho entre os anos 1907 e
1918, ano de seu falecimento ocorrido no dia 01 de julho. Em 1913, publicou o livro A Vida de So
Benedito, a qual recebeu vrias edies, tornando-se uma das mais importantes referncias sobre o santo
preto. Na presente tese, utilizamos a edio de 1995. Cf. PACHCO, Felipe Condur. Dom Francisco de
Paula e Silva, XXIII Bispo do Maranho: esboo biogrfico. Petrpolis-RJ: Editora Vozes, 1995.
339
SILVA, D. Francisco de Paula e. Vida de So Benedito. 5 ed. Editora Mensageiro da F: Salvador,
1955. p. 5.
340
Idem. p. 12.
146

alva como as corolas dos lrios, embora ande prisioneira no invlucro de um corpo
preto341.

A primeira edio do livro Vida de So Benedito datada de 1913342. Oito


anos antes (1905) Manoel Bomfim publica Amrica Latina: Males de Origem343. Em
seu clebre estudo sobre a formao do continente latino americano, afora a defesa da
tese de que todos os problemas do Brasil de sua poca decorrem do lusitanismo; o
mdico e intelectual sergipano foi de encontro explicao eugnica que dominava as
rodas e discusses cientficas, cujo maior expoente era seu maior desafeto, e tambm
seu conterrneo, Slvio Romero.

Ao contrrio deste, Manoel Bomfim no via as questes raciais como explicao


para o atraso do Brasil, por exemplo, e criticava a ideia de um embranquecimento do
povo brasileiro, tendo como matriz racial a cor fenotpica do branco. Para ele, as
mazelas da Amrica Latina, particularmente da nao brasileira, estavam na falta de
educao e preparo do povo e das elites.

Como se v, as palavras de Dom Francisco de Paula e Silva em muito refletem o


pensamento eugnico que parece ter dominado o ambiente intelectual da igreja e mesmo
a reflexo teolgica dos seminrios brasileiros entre os finais do sculo XIX e incios do
sculo seguinte. A bem da verdade, os pais de So Benedito eram africanos e foram
levados para a Siclia na condio de escravos. Cristvo Monasero e Diana Lecan
foram casados e viveram religiosamente a f catlica.

A tradio e os estudos biogrficos em torno da vida de Benedito do conta de


que os pais haviam feito uma promessa a Deus para que sua primeira cria fosse um
varo. Seu dono teria dito aos mesmos que, se isto acontecesse, ele lhe daria a liberdade.
Como isso de fato se deu, pois nascera Benedito, recebeu o nome cujo significado quer
dizer aquele que abenoado, que bento, bendito. Do casal, ainda nasceram um
menino (Marcos) e duas meninas: Baldassara e Fradella.

341
Ibidem. p. 12.
342
A verso utilizada para o presente estudo a quinta, de 1955.
343
BOMFIM, Manoel. A Amrica Latina: Males de Origem. 4 ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1993.
147

Citando a obra A Vida de So Benedito, de autoria de um dos seus mais


conhecidos hagigrafos, D. Francisco de Paula e Silva, do Padre Rohrbacher
destacamos a seguinte passagem:

De sua educao, sabemos que foi formado com grande cuidado de


Deus. Os pais, embora escravos, distinguiam-se por uma f viva, em
grande amor na piedade e no amor a Nossa Senhora, e uma caridade
ardente. No possuindo outros bens da fortuna a legar ao filho,
quiseram pelo menos legar-lhe esse da piedade, como a mais tica
herana a lhe deixar344.

So Benedito foi pastor, como o pai, depois lavrador, antes de entrar no


convento. Da lida na terra, conseguiu amealhar alguma soma em dinheiro para manter-
se e aos pais345. Para o Padre Alosio, (...) Benedito foi um dos muitos santos e santas
que regaram a terra com o suor do seu rosto, para extrair dela o po de cada dia346. Por
isto, ele representado como o protetor e padroeiro dos agricultores. A relao
simblica da devoo do santo com a terra e com o trabalho muito forte e foi uma das
bases para a sua utilizao pedaggica de converso dos negros e de evangelizao do
povo, particularmente dos pobres.

Segundo consta, ele teve problemas de relacionamento com os meninos de sua


idade na propriedade em que trabalhava, sobretudo pelo fato de ser zombado por sua
cor. Desse modo, dividia as horas de trabalho e de folga entre a solido do recolhimento
e a orao. Sobre o cotidiano do santo, assim escreveu Dom Francisco de Paula e Silva:
As longas horas do dia, passadas a ss, ora sombra de uma rvore solitria no meio

344
Dom Francisco de Paula e Silva. Apud. ROHRBACHER, Padre. So Benedito. In: Vidas dos Santos.
So Paulo: Editora das Amricas, 1959. vol. VI. p. 95.
345
Cabe esclarecer que somente seus pais viviam em regime de escravido. Benedito era uma espcie de
trabalhador livre que conhecemos, hoje, no Brasil, como peo de terra. De alguma forma, ele viveu algo
prximo da condio social dos libertos pela Lei do Ventre Livre no Brasil (1871), quando as crianas
livres da escravido continuam nas fazendas at a altura dos 21 anos de idade. A escravido, na Itlia,
esteve longe de ser como a escravido praticada no Brasil nos perodos colonial e imperial.
346
SOUZA, Padre Alosio Teixeira de. Vida de So Benedito. 15 ed. Aparecida-SP: Editora Santurio,
1992. p. 24.
148

da campina vasta, ora abrigado pelos rochedos que se abrem em grutas; o cu azul l em
cima, a verde relva do prado aqui em baixo347.

So Benedito largou o pouco que tinha e, aos vinte um anos de idade (1547)
iniciou vida religiosa, influenciado pelo eremita Jernimo Lanza348. Lanza fazia parte de
uma comunidade de inspirao franciscana chamada Irmos Eremitas Franciscanos. Ele
vivia com seus companheiros em Santa Domnica e foi quem despertou em Benedito a
vocao e o desejo de imitar o exemplo de So Francisco de Assis.

Sua fama de milagreiro se deu em funo de ter curado uma mulher com cncer
nos seios, agindo sobre ela com um sinal da cruz. Sobre o assunto, assim se pronuncia o
padre Alosio: A histria desse milagre repercutiu muito. Verdadeiras romarias
comearam a dirigir-se para o eremitrio, exatamente atrs de So Benedito349. Assim,
o ideal de vida em recluso e contemplativa, com afazes do dia-a-dia e gestos de
caridade aos mais necessitados, que seus companheiros haviam escolhido fugiu ao seu
controle350. A fama vertiginosa do irmo preto, milagreiro, alcana patamares
inimaginveis para a poca. Assim ser toda a vida de Benedito at seu falecimento: o
equilbrio entre uma vivncia de f marcada pelo recolhimento e pelo isolamento e a
necessidade de atender as hordas de gente que o procuravam para uma palavra e mesmo
um gesto, preferencialmente milagroso. Curiosamente isto no lhe tirou a serenidade.

A licena dada pelo para Jlio III (1550-1555) para que os irmos de Frei
Jernimo Lanza pudessem constituir uma comunidade eremita, foi cancelada em 1562.
Por ordem do papa Pio IV, Benedito e seus irmos na f foram obrigados a
congregarem-se em clausura. Nesse meio tempo, morre Frei Lanza e este fato teria sido
importante para a deciso do papa. Os irmos de Lanza queriam fundar uma nova

347
SILVA, D. Francisco de Paula e. Vida de So Benedito. 5 ed. Editora Mensageiro da F: Salvador,
1995. p. 18.
348
ROHRBACHER, Padre. So Benedito. In: Vidas dos Santos. So Paulo: Editora das Amricas, 1959.
vol. VI. p. 97.
349
SOUZA, Padre Alosio Teixeira de. Op.cit. pp. 37-38.
350
Esse movimento de pessoas que acorriam em busca de So Benedito obrigava a Frei Lanza ter que
mudar-se de lugar algumas vezes. H casos registrados de invaso do povo a um destes locais, a exemplo
do que ocorreu no Mosteiro de Mancusa.
149

ordem franciscana, no que no foram atendidos. Benedito, obedientemente, escolheu a


ordem dos Capuchinhos, vivendo a maior parte de sua vida religiosa no Convento Santa
Maria de Jesus, na cidade de Palermo, Itlia. Frei Arcngelo de Scieli era o Guardio
do convento e j sabia da dimenso da fama do novo irmo, pois ela j havia se
espalhado por toda a Itlia.

No convento, exerceu a funo de cozinheiro. Em funo de sua origem


humilde, de sua cor e de sua parca formao intelectual, no lhe foi permitido, em
princpio, ocupar outra funo351. L teria sido o palco de diversos dos milagres a ele
atribudos como um exmio provedor de alimentos em tempo de penria.

O primeiro grande registro de popularidade de So Benedito, ainda em vida, data


de 1578. Naquela ocasio, ele precisou fazer uma viagem a Girgenti (Agrigento), no
centro-sul da Siclia, para participar de um Captulo Geral da Ordem a que pertencia.
Segundo suas hagiografias, ele foi recebido com multides a saud-lo efusivamente352.
No sabia o santo que, mais tarde, sob a representao de cone de barro postado
harmoniosamente num andor, a cena se repetiria mundo afora, particularmente no Brasil
e na cidade de Lagarto.

Suas investidas milagrosas e a repercusso interna e externa que isto causou ao


convento alaram Benedito, naquele ano de 1578, condio de guardio do Convento
de Santa Maria de Jesus. Ele tinha 52 anos e gozava do respeito de seus superiores e
irmos. A nova condio dentro do convento era tambm um ttulo de reconhecimento.
Nem todos podiam atingir aquele patamar, pois no era conferida a um religioso leigo,
como era a condio de Benedito, mas a sacerdotes. Portanto, o fato s refora a
importncia histrica do santo preto na Histria da Igreja.

A funo de Guardio era necessariamente administrativa e requeria do ocupante


no s uma postura de lder, mas tambm formao. Ao que parece, Benedito teria

351
O padre Alosio defende outra tese, aventando a possibilidade de o prprio Benedito vir a escolher a
funo de cozinheiro. Cf. SOUZA, Padre Alosio Teixeira de. Op.cit. p. 45.
352
Ibidem. pp. 69-70.
150

permanecido iletrado at o fim de sua vida. Benedito ocupou o cargo por trs anos e a
teria deixado por conta prpria, retornando aos servios na cozinha.

Sobre as responsabilidades de um Guardio, vale ressaltar o que escreve o padre


Alosio a respeito, at mesmo para se ter uma dimenso do episdio que marcou a vida
de Benedito em comunidade:

Cabe ao superior das comunidades religiosas dar ou negar licenas


pedidas, e a ele se prestam contas de todos os gastos extras. Ele que
preside todas as reunies da comunidade, tambm as oraes
comunitrias. Escala os trabalhos apostlicos e deve ser o primeiro a
trabalhar. Como animador dos confrades compete ao superior dar o
bom exemplo a todo o tempo e em todo o lugar. Um superior santo
santifica seus confrades; um superior relaxado leva todo o convento ao
relaxamento353.

Afora no ter tido a formao intelectual adequada para a poca, Benedito


dominava as questes teolgicas com desenvoltura. Segundo o Padre Rohrbacher:
Mestres em teologia, muito amiudadamente, compenetrados, vinham consult-lo354.
Por isso, foi encarregado de encaminhar novios. Ao ser Mestre dos Novios, abriu
outro precedente, pois somente sacerdotes poderiam se ocupar dessa funo355.

So Benedito viveu sessenta e trs anos, falecendo no dia 04 de abril de 1589356.


Os muitos milagres atribudos ao santo preto, como ficou conhecido no Brasil, no
cessaram mesmo aps sua morte, se avolumando e se espalhando por todos os lugares.

353
Ibidem. pp. 53-54.
354
ROHRBACHER, Padre. Op.cit. p. 103.
355
Ao que se sabe, Benedito nunca exerceu a funo de sacerdote, permanecendo irmo religioso leigo
dentro da ordem. No que diz respeito aos ritos e missas, fez as vezes de coroinha ou aclito. Cf. SOUZA,
Padre Alosio Teixeira de. Op.cit. pp. 60-61, 90.
356
O que consta a respeito que ele no levou mais de trs meses doente, convalescendo em sua cama.
Teria sido uma morte sem maiores sofrimentos, santa e serena como se diz na expresso religiosa do
catolicismo. Vrios fatos msticos giraram em torno de sua morte, como o fato de t-la profetizado e o de
ter entrado em xtase espiritual nos momentos que antecederam aos ltimos dias de sue derradeiro
suspiro. Seu corpo permanece incorruptvel e exposto num mausolu de vidro e madeira numa capela
lateral da Igreja de Santa Maria de Jesus, distante alguns poucos quilmetros da cidade de Palermo.
151

Em razo disto, foi declarado padroeiro da cidade de Palermo, em 1652, com a alcunha
de Templo da Virgindade e do Esprito Santo; e teve seu culto aprovado por decreto
da Santa S Apostlica, no ano de 1743. Seus processos de beatificao e de
canonizao levaram um bom tempo, entre idas e vindas, nos trmites burocrticos de
Roma. Benedito foi beatificado, em 1763, pelo papa Clemente XI, e foi considerando
Bem-aventurado. Foi sagrado como Santo pela Igreja Catlica, no pontificado de Pio
VII, em 1807.

Uma das primeiras irmandades dedicadas a So Benedito data do ano de 1690,


no Mosteiro de Santa Ana, em Lisboa, Portugal. No ano seguinte, sua devoo chega
Amrica, no Convento de So Francisco da cidade dos Anjos, Nova Espanha.

O calendrio litrgico da Igreja comemora sua memria no dia 05 de outubro,


com o nome de So Benedito, o Preto357. Mas, foi no ms de janeiro, sobretudo na Festa
de Reis, que sua festa foi celebrada durante anos no Brasil e, ainda hoje, em alguns
lugares de Sergipe, por exemplo, como nas cidades de Japaratuba e Laranjeiras. Em
Lagarto, no passa de um simples registro do missal; a ltima vez que foi comemorada
com a participao da Igreja local, como uma tentativa de reavivamento, foi o ano de
1983. Voltaremos a destacar esse assunto no captulo IV.

Seu prestgio s aumentou com o tempo, mesmo tendo sua devoo e festa
sofrido, impiedosamente, a ao silenciadora dos padres e bispos da romanizao. No
ano 2000, a Organizao para as Naes Unidas (ONU) e a Prefeitura de Palermo
estiveram envolvidas com a inaugurao de ctedra com seu nome. Na ocasio, foi
promovida uma semana cientfica com o tema Sobre a Rota dos Escravos, reunindo
vrios estudiosos, sob a coordenao da Professora Giovanna Fiume. A ideia de criao
de uma ctedra So Benedito, o Preto procurou promover um dilogo intercultural e
inter-religioso, alm de promover pesquisa em nvel de graduao e de ps-graduao
cuja temtica estivesse voltada para a histria do culto e para a devoo ao santo358.

357
Cf. AQUINO, Felipe Rinaldo Queiroz de. O Culto dos Santos. In: Relao dos Santos e Beatos da
Igreja. Lorena: Editora Clofas, 2009. pp. 96, 134.
358
Cf. Fraternitas 2000.12 60.
152

Poucos santos da Igreja Catlica revelam uma intimidade de seus fiis em seus
cultos como So Benedito. Seja nas oraes, seja nas festas, nos cantos e mesmo na
dana, seus devotos o tratam com muito apreo e carinho, naturalmente se dirigindo a
ele com adjetivos como pretinho. Dentro do universo catlico, os santos, mais de
perto o santo preto, conseguiam atar um lao entre o Deus-catlico, notadamente
distante e pouco afetivo, e uma religio por demais austera, com o ente religioso359. A
carncia do divino era suprida, de algum modo, pela proximidade quase familiar com o
santo.

Ainda nesse sentido, muito pertinente a compreenso de Ktia Mattoso quando


afirma terem existido por muito tempo, dois tipos de pas quando o assunto era
profisso de f catlica: um pas legal e um pas real. O segundo tipo,
majoritariamente ignorante e iletrado esteve s voltas com uma religio catlica no
que ele foi de mais sensvel, sobretudo pela relao de proximidade com Deus e seus
santos e, como nos parecer ter sido e ainda o o caso de So Benedito, por meio deles.
Diz a autora, ainda: (...) As pessoas se recomendavam aos santos de sua devoo,
nico recurso disponvel diante das dificuldades e opresses de que eram vtimas no
cotidiano360.

Na cidade sergipana de Laranjeiras, So Benedito era visto como patrono dos


pretos e dos pobres. A camada popular lhe nutria respeito no s por conta dos milagres,
mas tambm por que as pessoas acreditavam que se ele no fosse celebrado e que sua
festa no fosse realizada, toda ordem de problemas se abateria sobre a cidade361.

359
Cf. SOUZA, Laura de Mello e. O Diabo e a Terra De Santa Cruz. Feitiaria e Religiosidade
popular no Brasil Colnia. So Paulo: Companhia das Letras, 2009.
360
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 317
361
DANTAS, Beatriz Gis. Nota Prvia sobre Rituais Folclricos numa Festa de Igreja A Festa de So
Benedito na Cidade de Laranjeiras. In: Revista Sergipana de Folclore. Ano I. Nmero 1. Aracaju-SE.
Agosto de 1976. pp. 8-9.
153

Essa passagem das memrias do povo sergipano nos remete a uma cano de
Tom Z362, intitulada So Benedito363. O causo contado e cantado pelo artista se passa
em sua terra natal de Irar, interior da Bahia. Na igreja da cidade, havia um grande altar
ocupado pelo Santo Preto. Certa feita, ele foi substitudo por uma imagem de Santo
Antnio e tirado da apreciao dos devotos. Ningum sabia onde tinham posto o
padroeiro dos negros. No tardou para que uma srie de contendas e problemas se
abatesse sobre aquele pequeno lugarejo. Assim, tudo deu inicio no dia da padroeira,
quando de repente, ningum mais se entendia: (...) pois tudo na cidade, comeou a dar
para trs (...), acredite quem quiser: azar por aqui baixou. Em meio a um pandemnio
sem precedentes, a imagem de So Benedito foi encontrada, escondida, debaixo do
manto do Senhor do Passos. Ele estava de cara feia e que, por terem lhe feito isso, havia
colocado despacho no lugar. O povo todo correu em agonia a p-lo de volta no altar, na
esperana da soluo das calamidades.

Esse tipo de postura em relao a So Benedito tambm verificado, de outras


maneiras, com outras devoes no contexto atual, como a existente em torno de Santo
Antnio na condio de santo casamenteiro, o que de algum modo d a tnica do Brasil
catlico: onde a espontaneidade supera o regalismo, cuja populao catlica sem
igreja e escapando a ela. Como diria Hoornaert, com muito santo pouco sacramento,
muita reza pouca missa, muita devoo pouco pecado, muita capela pouca igreja. Um
catolicismo antes epicurista que estoico, antes dionisaco que apolneo 364.

Tais manifestaes de f, tpicas da espontaneidade de pessoas simples que


durante sculos vm cativando-o, levaram altas autoridades da Igreja a nutrir um certo
mal-estar por elas. Isto se refletiu em alguns dos procos brasileiros do incio do sculo
XX, como veremos no quarto captulo, notadamente por meio do Cnego Jos
Geminiano de Freitas, na cidade de Lagarto-SE. Percebem-se, na escrita de D. Francisco

362
Compositor, cantor, arranjador e ator nascido em Irar (BA), no dia 11 de outubro de 1936. Um dos
maiores letristas da msica popular brasileira, conhecido pela irreverncia com que conduz seu trabalho.
363
CD Eu vim da Bahia (Vrios artistas) - participao - BMG Brasil - (2002).
364
HOORNAERT. Eduardo. Sociologia do Catolicismo no Brasil. In: AZEVEDO, Thales de.
Catolicismo no Brasil: Um Campo para a Pesquisa Social (Prefcio). Salvador: EDUFBA, 2002. p.
13.
154

de Paula, bigrafo do Santo Preto, algumas posturas que podem ser verificadas no padre
lagartense, impregnadas de antipatia influncia da religiosidade africana no culto a
So Benedito. Influncias essas classificadas pelo Bispo do Maranho como grosseiras
supersties365.

Alis, isto parece ter dominado a cena cultural por alguns anos. Em artigo
publicado na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe, datado de 1940, de
autoria de Edmundo Kung, a contribuio do africano no tratada com o devido valor,
pois o referido autor assim escreve:

Com o negro, proveniente da Africa, em tempos coloniaes, sucedia


identico fato, pois, sendo ele um individuo nostlgico e tambm pouco
observador, nada poderia ter trazido para a nossa terra. O que o negro
trouxe para c foram as macumbas e as feitiarias, cujas praxes foram
augmentadas com o contato, que tiveram o povo ignorante, porm
inteligente, proveniente de Portugal...366

Algumas dcadas depois, tambm Abelardo Romero Dantas externou sua


posio indo um pouco contramo, acusando a Igreja de malogro cultural, mas sem
perder de vista a ideia de um aliciamento religioso: (...) Pior que fazer o escravo
trabalhar no eito, dando-lhe as horas de repouso para recuperar as energias, foi procurar
distra-lo e engan-lo com mil folgas e festejos, cultivando nele a indolncia, o vcio, a
superstio, a licenciosidade em numerosos feriados e dias santos de guarda367.

Dom Francisco de Paula e Silva afirma em sua obra Vida de So Benedito, que
ao escrever um escrito da vida histrica do santo, ele quer que seu devoto a defenda e se

365
SILVA, D. Francisco de Paula e. Vida de So Benedito. 5 ed. Editora Mensageiro da F: Salvador,
1995. p. 60.
366
KRUG, Emundo. Histrico das Nossas Supersties (Conferncia feita em Campinas 18.11.1940).
In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 16, 1942. p. 30.
367
DANTAS, Abelardo Romero. Origem da Imoralidade no Brasil. Rio de Janeiro: Conquista, 1967. p.
170.
155

isente do que chamou de mltiplas falhas que a deformam368, numa ntida postura de
averso s maneiras nada ortodoxas que a devoo ganhou, sobretudo na ludicidade do
povo.

O fato que apesar de toda essa averso, a julgar pelos escritos de alguns dos
hagigrafos de So Benedito, tamanha foi e a popularidade dele que, por vezes, sua
devoo e festa chegaram a ofuscar outras vivncias e prticas da f. A julgar pelo que
lemos e pesquisamos com o fim de preparar esta tese, em Lagarto no foi diferente.

Para Azzi369, So Benedito tornou-se o patrono dos escravos negros no Brasil.


Sua devoo aportou no pas atravs dos portugueses. Portugal foi um dos primeiros
pases da Europa a registrar milagres atribudos ao santo fora do eixo circunscrito antes
Itlia, notadamente, Palermo. Tambm foi l onde sua devoo mais se propagou por
outros pases e continentes. Nos processos de beatificao e de canonizao de
Benedito, foram os milagres anotados naquele pas que se tornaram decisivos para os
papas. Teriam sido os negros ladinos370 escravizados pelos portugueses, os primeiros
cativos a venerarem e disseminarem o culto a So Benedito.

Alguns estudos procuram demonstrar que a considervel presena de


franciscanos no Brasil e a alta percentagem de negros na populao brasileira, ao longo
dos sculos, so algumas das razes apresentadas para explicar o sucesso e a
expressividades do fenmeno da devoo e festa de So Benedito. Entre seus
hagigrafos, o Padre Alosio um dos adeptos dessa tese. Por sua vez, Dom Francisco
assim se refere a sua proliferao na Amrica Portuguesa: (...) como esses infelizes

368
SILVA, D. Francisco de Paula e. Op. cit. p. 8.
369
AZZI, Riolando. A Igreja Catlica na Formao da Sociedade Brasileira. Aparecida, SP: Editora
Santurio, 2008. p. 43.
370
Segundo o Prof. Msc. Carlos Franco Liberato (Professor do Departamento de Histria da UFS), nos
tempos da escravido, os escravos AFRICANOS eram chamados ou de BOAIS ou de LADINOS,
dependendo do seu grau de aculturao dentro do mundo portugus. Assim, os chamados 'boais' eram
aqueles escravos recm-chegados da frica que no conheciam, portanto, a lngua e a cultura
portuguesas. Os 'ladinos', por sua vez, eram escravos africanos que ou j estavam h muito tempo no
Brasil ou aqueles que, ainda na frica, tinham tido contato com os portugueses (como escravos ou no) e
j sabiam falar portugus, praticavam alguma forma de catolicismo, se vestiam moda ocidental, etc. Em
geral, os 'ladinos' que j chegavam com estas 'habilidades' no Brasil, vinham do arquiplago de Cabo
Verde ou da costa de Angola. No caso dos escravos j nascidos no Brasil, eles recebiam o nome de
CRIOULOS.
156

eram pretos na cor, e pagos na crena, dar-lhes um padroeiro da sua mesma cor, um
santo negro, era como lhe apresentar ao vivo o Evangelho e ganh-los com esse
exemplo f de Nosso Senhor Jesus Cristo371.

Este interesse sobre a devoo e a festa de So Benedito, persistindo no tempo


atual, nos faz pensar sobre o que teria acontecido em Lagarto a partir da segunda metade
do sculo XX. Porque em outras partes de Sergipe e mesmo do Brasil372 e do mundo
aquele fenmeno no se esvaziou culturalmente? Porque o silncio sobre o santo preto
(quase amnsia) foi se consolidando com o tempo, vindo tona apenas agora com
pesquisas, como esta, a respeito?

2.5. Empreendedorismo Religioso Livro de Receitas e Despesas da Irmandade de


Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos (1856-1877)

Foi nesse cenrio de profundas mudanas ocorridas na segunda metade do


sculo XIX, seja no campo social e econmico, seja no prprio mago da Igreja
Catlica e suas tenses e acomodaes com o Estado Brasileiro, que a Irmandade de
Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos levou adiante seu projeto enquanto associao
religiosa na Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, revelando uma sade
financeira interessante, cuja anlise nos ajudar a perceber no s o crescimento da
importncia da devoo a So Benedito e os esforos para a realizao de sua festa, que
se tornou, no sculo XIX, uma das mais importantes celebraes da f catlica na vila.

A ideia de uma empresa ou empreendimento religioso passa pela criao,


existncia e manuteno de uma instituio religiosa. No caso das irmandades, cuja
essncia era associativa, como j vimos, tinha em seu termo de compromisso a condio
mais importante e decisiva, ao lado de uma receita capaz de manter seu negcio. Se
por um lado, seu termo lhes dava legitimidade perante o Estado e a Igreja, definia e

371
SILVA, D. Francisco de Paula e. Op. cit. p. 60.
372
Segundo o Padre Alosio, o Brasil o pas que ainda ostenta a existncia de uma maior devoo a So
Benedito no mundo. Cf. SOUZA, Padre Alosio Teixeira de. Vida de So Benedito. 15 ed. Aparecida-
SP: Editora Santurio, 1992. p. 8.
157

traava sua organizao, seu corpo jurdico, entre outras necessidades organizacionais;
por outro, suas contas lhes garantiam a sobrevivncia e por que no dizer, sua condio
social.

Esse empreendedorismo, normalmente interpretado como assistncia social,


prefigurada em uma srie de atividades, como sepultamentos, fazia as vezes de outras
instncias, como as da prpria Igreja, conferindo s irmandades capacidades que podem
ser vistas, luz das observaes sobre campo religioso de Bourdieu373, como extenso e
braos administrativos de um mesmo corpo, o que nos parece mais pertinente e
condizente com o que iremos discutir ao longo da tese, pelo menos at quando isso foi
possvel, no caso de Lagarto, peremptoriamente a partir da administrao do Padre
Geminiano de Freitas.

O professor Francisco Jos Alves destaca nas irmandades brasileiras a sua


caracterstica de polifuncionalidade374. Elas no s lidavam com o auxlio material,
como tambm com o espiritual, s voltas com a assistncia aos membros ou irmos e
com o culto a um determinado santo. Alm disso, promoviam eventos cujo mote
principal eram as festas, inicialmente, no caso da Vila de Lagarto, dedicadas Virgem
do Rosrio, na segunda oitava de Natal, mais tarde, como veremos com maior
profundidade na sequncia de nosso trabalho, a procisso de So Benedito.

Na historiografia brasileira existe uma tendncia a considerar as irmandades


sob o vis da solidariedade e do amansamento de escravos durante o perodo colonial e
imperial, aspectos cados em desuso com a repblica, mesmo algumas delas reincidindo
em sua existncia em condies adversas, como a investida romanizadora.

Entendemos que isso limita as possibilidades de estudo desse objeto de


pesquisa e, muitas vezes, no traduz muito sua temporalidade conceitual. Na maioria
das vezes se lana sobre as irmandades vises distorcidas, mesmo quando elas se

373
BOURDIEU, Pierre. A Economia das Trocas Lingusticas. So Paulo: Edusp, 2002.
374
Que tinha vrias funes e que atendia a vrios propsitos como rezar, zelar entre outros. Cf. ALVES,
Francisco Jos. As Irmandades de Nossa Senhora do Rosrio em Sergipe (Sculo 19). In: Anais do XXIV
Encontro Cultural de Laranjeiras. Aracaju: Secretaria de Estado da Cultura, 1999. p. 149.
158

apresentam como empreendedorismos religiosos, que foram alm do assistencialismo e


do uso ideolgico, postura que adotamos aqui ao tratar delas no exemplo da Irmandade
de Nossa Senhora do Rosrio da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, e que
tambm no est longe do que dissemos, mas que nos parece muito mais confortvel
diante da necessidade de instrumentalizar sua anlise em ferramentas tpicas do
chamado ofcio do historiador. Nesse sentido, vale ressaltar o que diz Eduardo
Hoornaert: (...) as confrarias conseguiram manipular as finanas das classes comercial
e proprietria, canalizando-as para as despesas do culto375

Caio Csar Boschi, estudando as irmandades de Minas Gerais, pontua o


carter funcional objetivado pelo Estado, uma vez que estas irmandades poderiam
contribuir para conservar a tranquilidade e a subordinao dos povos376. Em Ser
escravo no Brasil, Ktia de Queiros Mattoso ressalta as irmandades como uma reao,
um protesto377 e Reis, estudando as irmandades negras da Bahia Colonial, concebe-as,
acima de tudo, como instrumento de fomento construo identitria378. Russell-Wood
tambm reconhece a importncia das irmandades na construo identitria, no entanto
inclui nessa possibilidade os homens de cor (escravos e libertos) nascidos na colnia,
atribuindo ainda a estas irmandades um aspecto protecionista inexorvel379.

Contrariando a historiografia oficial, Renato Silveira afirma que, longe de ser


um ato fruto de uma ao piedosa, uma Irmandade era (...) uma produtora de eventos
piedosos, com investimentos, patrimnio, oramentos, livros, contabilidade e tudo o

375
HOORNAERT, Eduardo. A Igreja no Brasil Colonial (1550-1800). 3 ed. So Paulo: Brasiliense,
1994. p. 71.
376
BOSCHI Caio Csar. Os leigos e o poder: Irmandades Negras e poltica colonizadora em Minas
Gerais. So Paulo: tica, 1986. p. 105.
377
Qualquer grupo autorizado ou proibido, representa um protesto, uma reao de defesa contra a carga
da escravido, (...) mesmo quando a repulsa se dissimula numa prtica social permitida pelo senhor. Cf.
MATTOSO, Ktia de Queiros. Ser escravo no Brasil. 2 ed. So Paulo: Brasiliense, 1988. p. 114.
378
REIS, Joo Jos. A morte uma festa: Ritos fnebres e revolta popular no Brasil do sculo XIX.
So Paulo: Companhia das Letras, 1991. p. 04.
379
RUSSELL- Wood, A. J. R. Escravos e libertos no Brasil Colonial. Traduo: Maria Beatriz Medina-
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005. p. 193.
159

mais, precursora da organizao burocrtica de Max Weber...380. Esse aspecto de


empresa religiosa pode ser verificado quando da anlise dos livros de contas da
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio em Lagarto.

O Arquivo do Judicirio de Sergipe possui, em seu acervo, o lanamento das


Receitas e Despesas da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio compreendendo o
perodo de 1856 a 1894. Trata-se de um documento rico em informaes que no s d
conta de informar o movimento financeiro da irmandade, mas tambm pode apontar
aspectos da vida social da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto s voltas com
uma tradio religiosa de cunho popular.

O mesmo est dividido em dois livros: o Livro 1 corresponde ao movimento


financeiro registrado entre os anos 1856 e 1876; e o Livro 2, cobrindo os anos de 1877
a 1894. Para o presente captulo, valer-nos-emos do primeiro, sendo o segundo utilizado
posteriormente para o captulo seguinte, correspondente cronologicamente ao perodo
que cobre a administrao de Monsenhor Joo Batista de Carvalho Daltro.

No ano de 2009, Anne Caroline Santos Lima, poca concluindo seus estudos
no Curso de Licenciatura em Histria da Universidade Federal de Sergipe, sob a
orientao do Prof. Dr. Francisco Jos Alves, fez um importante trabalho de edio da
primeira parte das receitas e despesas da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos
Pretos da Vila de Lagarto (Livro 1)381. Ela encarregou-se de digitalizar e transcrever o
material original e comentar alguns aspectos nele contidos. Seu trabalho foi de singular
ajuda para as questes expostas em nossa pesquisa, pois, alm de permitir uma anlise
mais acurada, abre outras possibilidades, sobretudo para pesquisadores no campo da
histria econmica, por exemplo. A ns, interessa-nos mais de perto, perceber e
entender a dinmica empreendedora da festa por parte da irmandade, sobretudo na

380
SILVEIRA, Renato. Sobre o exclusivismo e outros ismos das Irmandades negras na Bahia Colonial.
In: BELLINI, Lgia; SOUZA, Evergton Sales; SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Formas de Crer. Ensaios
de Histria Religiosa dos Mundos Luso-Afro-Brasileiros, Sculos XIV-XXI. Salvador: Edufba:
Corrupio, 2006, p. 164.
381
Cf. LIMA, Anne Caroline Santos. Edio do Livro de Receitas e Despesas da Irmandade de Nossa
Senhora do Rosrio de Lagarto/SE (1856-1876). Monografia. So Cristvo: Departamento de
Histria, Universidade Federal de Sergipe, 2009.
160

perspectiva de ter a irmandade levado adiante um importante empreendimento religioso


no chamado catolicismo popular da Vila de Nossa Senhora da Piedade.

Um levantamento geral permite perceber que havia uma variada quantidade de


contribuies entre as camadas sociais, no se restringindo a uma nica classe e nem
mesmo a restries de cor, por exemplo. Brancos e negros davam sua contribuio. Os
valores das doaes variavam, mas no levava em conta a condio social, pois era
comum um cativo fazer generosa doao.

Segundo dados do Recenseamento de 1872, a populao da Parquia de Nossa


Senhora da Piedade era composta por 10.365 almas (habitantes). Desse total, 9.172
pessoas eram livres e 1.193 eram escravas. Com relao nacionalidade brasileira, estes
escravos eram oriundos das seguintes Provncias: Maranho, Piau, Cear, Paraba,
Pernambuco, Alagoas e Bahia; Rio de Janeiro, So Paulo e Rio Grande do Sul, estas
ltimas, em menor quantidade. No que se refere nacionalidade estrangeira, no
constam escravos. Do total de homens e mulheres escravos, 717 eram classificados
como pretos e 476, pardos. No montante dos indivduos livres, 797 eram pretos. Esse
quadro demogrfico releva uma diminuio considervel da escravido na Vila. Em
termos de classificao religiosa, 100% da populao era catlica e no havia escravos
instrudos382.

Para fazer parte da irmandade de Nossa Senhora do Rosrio da Vila de Nossa


Senhora da Piedade do Lagarto, como j vimos no Compromisso de 1771, o sujeito
tinha que fazer o pagamento de uma taxa cujo nome dado era joia. At 1874, o valor
dessa taxa era de $320 reis, sofrendo um aumento, posteriormente, para 2$000 ris.
Depois de ingresso, o irmo, como era chamado o membro da irmandade, ainda tinha
que dispor de uma quantia a ser paga anualmente (a anuidade). Do levantamento feito
por Anne Caroline, fica claro que esta contribuio regular no equivalia ao melhor das
receitas. O voluntarismo generoso dos fiis, no necessariamente irmos, dava sade

382
Recenseamento do Brazil em 1872. Provncia de Sergipe. Vila de N. Sra. da Piedade do Lagarto. pp.
64-67. In: http://ia601506.us.archive.org/4/items/recenseamento1872bras/ImperioDoBrazil1872.pdf.
Acessado em 22 de agosto de 2013.
161

financeira irmandade. Isto sem deixar de mencionar os recursos e bens advindos de


sepultamentos e testamentos. Era comum, irmos e mesmo no irmanados deixarem
prescrito os chamados bens de raiz ou imveis aos santos patronos, notadamente
Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito.

Tabela 1
RESUMO DO MOVIMENTO FINANCEIRO DA IRMANDADE (1856-76)
ALTA BAIXA
ANO ARRECADAO ANO ARRECADAO
1856 396$710 1857-1859 6$400
1875 973$000 1869 32$090
1876 1.204$670 1871 27$464
Fonte: Livro de Receita e de Despesa da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos da Vila de Nossa
Senhora da Piedade do Lagarto. Livro 1 (1854-1876). AGJS, Cartrio do 2 Ofcio de Lagarto, Caixa 1289.

Ao longo de 21 anos (1856-1877), a Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio


oscilou muito em sua receita. Curiosamente, o momento de maior arrecadao se deu
numa poca, como veremos adiante, onde as primeiras investidas de romanizao j se
faziam sentir em Sergipe, no necessariamente na Vila do Lagarto. No ano de 1875,
foram contabilizados 973$000 ris de receita. No ano seguinte, a cifra foi de 1.204$670
ris. fato que, em 1877, houve um considervel decrscimo desse montante, mas, no
geral, os dados revelam uma movimentao financeira considervel. A oscilao da
receita tambm dominou o quadro das despesas, aumentando consideravelmente entre
os anos 1874 e 1876. Particularmente, boa parte do montante gasto era despendida para
a realizao de festas. Tais dados apontam para o que iremos destacar nos prximos
captulos: a festa alcana seu auge na segunda metade do sculo XIX, em especial,
dedicada a So Benedito nas chamadas janeiras. bem verdade que desde o
Compromisso da Irmandade de 1771, as manifestaes festivas giram em torno da
Virgem do Rosrio. Mas o seu o movimento financeiro evidencia que o rei da festa
tornou-se So Benedito. A expresso bola de So Benedito aparece no documento,
pela primeira vez, em 1874. No dia 01 de fevereiro daquele ano, o Sr. Manoel Baptista
doa 1$360 para a mesma. Um ms depois, ele faz outra doao: 1$700; e outra nos
meses subsequentes. Alm dessa expresso, outra tambm se verifica: bola de Nossa
Senhora.
162

CAPTULO III

MARGEANDO A SANTA S EM FESTA DE PRETO E DE


BRANCO UMA ROMANIZAO EM PROCESSO? (1874-1896)

3.1. De Olhos e ouvidos voltados para Roma

Como vimos, o mundo mudou com o sculo XIX e a Igreja Catlica tambm
teve que mudar com ele, buscando amoldar-se s novas exigncias de uma sociedade,
cujo ritmo era determinado pelo avano do capitalismo383. Para muitos, foi o sculo do
ultramontanismo384, mas tambm de reafirmao poltica e social, frente s investidas
Estatais verificadas em 1848, depois com Victor-Emanuel em 1870385, na Itlia.

As querelas com o Estado Brasileiro, verificadas na primeira metade do sculo


XIX, atingiram seu auge em sua segunda metade e deixaram um legado para a Igreja
Catlica, at como desdobramento de um plano mais geral, a necessidade de se reforar
a autoridade do papa. Segundo Katia Mattoso: (...) A Igreja se libertava de seus antigos

383
Segundo Dom Jaime Cmara, foi tambm um sculo fecundo no aumento considervel de festas de
devoo. Cf. CMARA. D. Jaime de Barros. Apontamentos de Histria Eclesistica. 2 ed. Rio de
Janeiro: Vozes, 1945. pp. 366-367.
384
Trata-se de um iderio catlico, surgido no sculo XVIII como iniciativa da Igreja Francesa. poca,
caracterizou-se por uma reao ao iderio liberal, uma vez que este poderia ser uma ameaa aos
princpios sociais defendidos pelo clero, dentro de sua concepo teolgica. Profundamente romanos,
afirma Lustosa, destacou-se por centrar na figura do Papa a centralizao do poder e dos desgnios da
Igreja Catlica. Propugnava a uniformizao doutrinria e a infalibilidade do papa. Elementos estes, e
outros, que sero maturados ao longo dos prximos sculos e alcanando propores mundiais, tambm
sob a denominao de romanizao. Cf. LUSTOSA, Oscar F. Reformistas na Igreja do Brasil Imprio,
So Paulo, Boletim n17, 1977. p. 38. No Conclio Vaticano I (1869-1870), por ocasio da quarta sesso,
em 18 de julho de 1870, quando foi discutida a infalibilidade do Papa, houve uma diviso de pensamentos
a respeito da matria. O grupo composto por leigos franceses, que apoiava a questo e que tinha frente
Louis Veuillot, eram chamados de ultramontanos: aqueles que ultrapassavam a Cordilheira dos Alpes
para apoiar Roma.
385
A Unificao da Itlia foi um duro golpe para a Igreja Catlica, pois a mesma sofreu uma srie golpes
de polticos que quase a desmantelaram enquanto instituio, entres eles: secularizao do seus bens,
desmantelamento de seu alcance moral (que no surtiu muito efeito na prtica), implantao do
casamento civil como o nico reconhecido pelo Estado, obrigao de prestar o servio militar e excluso
das escolas pblicas. Cf. CMARA. D. Jaime de Barros. Op. cit. Pp. 233-235.
163

entraves, afirmando a profundidade da f catlica e a necessidade de os poderes leigos,


defensores da ordem social, se curvarem ante as foras espirituais386.

Na segunda metade do sculo XIX as mudanas seguiram a passos firmes na


Igreja Catlica. Dois pontificados se destacaram no s por sua singular importncia no
cenrio de profundas mudanas, mas tambm no que tange s estratgias de
fortalecimento organizacional: Pio IX (1846-78) e Leo XIII (1878-1903). Ambos
permitiram e foraram a Igreja a proceder uma ampla reformulao dos contedos do
apostolado catlico387.

Os vrios documentos produzidos pela Igreja naquele sculo, por exemplo,


revelam a preocupao de uma instituio religiosa ou empresa religiosa em reorganizar
seus quadros, redefinir e afirmar hierarquias e funes vitais de governo, afora as
questes de ordem teolgica frente a um ambiente sempre mais laicizante de poca.

Ao Papa Pio IX388 coube a definio do dogma da Imaculada Conceio, por


meio da bula Ineffabilis, no ano de 1854. Com a encclica Quanta Cura, de 1864,
Sua Santidade chama a ateno do mundo catlico-cristo para alguns aspectos
importantes e que punham a Igreja em alerta: a submisso do poder clerical autoridade
civil; o aumento do liberalismo e o seu contedo anticlerical e antirreligio; a concepo
universal da revoluo como a ser ditada unicamente pela vontade do povo, excluindo a
ao salvfica de Deus. Afora isso, a encclica Syllabus, que se apresenta como uma
reao teolgica da Igreja ao avano do pantesmo, do racionalismo e do
indiferentismo389.

Coube a esse Sumo Pontfice as linhas mestras do chamado ultramontanismo do


catolicismo, com o fortalecimento dos laos de obedincia em relao Santa S. Afora
isso, vale destacar que ele restabeleceu a fora diretriz do Conclio de Trento. A Igreja

386
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 295.
387
MICELI, Srgio. A Elite Eclesistica Brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 2009. pp. 18-19.
388
Pio IX foi eleito papa no dia 21 de junho de 1846 e faleceu no dia 07 de fevereiro de 1878.
389
CMARA. D. Jaime de Barros. Apontamentos de Histria Eclesistica. 2 ed. Rio de Janeiro:
Vozes, 1945. pp. 357-358.
164

volta-se para as questes teolgicas e administrativas, abandona e orienta seus


subordinados a reverem suas preocupaes polticas. As atitudes de Pio IX puseram
Roma, em definitivo, no centro do mundo catlico e essa ideia passou a tomar conta de
todos os seus rinces, mesmo aqueles onde existia uma resistncia forte a sua influncia
nas questes do clero, como foi o caso do Brasil, mais tarde, e as primeiras contendas
com o Imprio em razo da manuteno do Padroado390.

Em meio a tantos acontecimentos no campo religioso catlico, O Conclio


Vaticano I (1869-1870) se apresenta como um dos mais importantes, sobretudo pelo
impacto que causou na Igreja. Coube, portanto, ao Papa Pio IX essa iniciativa. Ao que
consta, o Sumo Pontfice j intencionava faz-lo desde 1864, quando havia
confidenciado a autoridades eclesisticas prximas a ele. Por meio de Bula, datada de
29 de junho de 1868, o evento foi convocado e no tardou a mobilizar toda a instituio.
Foi aberto, oficialmente, no dia 08 de dezembro de 1869, na Baslica de So Pedro. Dia
em que a Igreja celebra a Imaculada da Conceio.

O Conclio Vaticano I estabeleceu a infalibilidade do Papa Pastor Aeternus. A


ideia da infalibilidade do Papa foi, de algum modo, o motor para fazer nascer entre os
bispos brasileiros, a misso da Igreja Catlica de combater o que ela considerava como
o mundo de erros. Evidentemente, em meio a tais erros, como veremos adiante,
estaria o que ela classificava como ignorncia e superstio presente nas
manifestaes de f mais espontneas do povo brasileiro. Os fiis, clientes
incondicionais da Igreja, deveriam enquadrar-se ao doutrinamento romanizador dos
cultos e devoes populares391. Esse clima marcou os anos que se seguiram ao marco
1870 e fez crescer, no ntimo da instituio catlica, a vontade de ser autnoma e, de
fato, vir a ser universal.

390
Nesse sentido, o que se configurava nesse momento era a ruptura entre o Estado e a Igreja,
concretizada na Constituio de 1891. Entretanto, a quem entenda, a exemplo de Oscar Beozzo, que a
referida ruptura mais foi a substituio de uma tutelas: a tutela do Estado pela tutela de Roma. Cf.
BEOZZO, Jos Oscar. As Igrejas e a imigrao. In: DREHER, Martin Norberto. Imigrao e Histria
da Igreja no Brasil. So Paulo: Santurio, 1993. p. 31.
391
Cf. AZZI, Riolando. O episcopado do Brasil frente ao catolicismo popular. Petrpolis, RJ: Vozes,
1977.
165

Com o Papa Leo XIII, ocorrem dois movimentos: uma abertura para o chamado
mundo moderno; mas, em contraposio reage s mobilizaes operrias. Na encclica
Immortale Dei (1855), propugnava a ideia de que os homens, reunidos em sociedade,
no poderiam abrir mos de uma autoridade, com vistas a reg-los e disciplin-los.
Nesse sentido, o Estado laico cumpriria as obrigaes civis, de ordem e organizao,
enquanto o Estado religioso e cristo, notadamente catlico, cumpriria a misso de unir
aqueles homens a Deus sob a autoridade papal. Assim, na encclica Satis Cognitum
(1896), ele discute sobre a natureza da Igreja e sobre a autoridade bispal, disserta sobre
a necessidade de uma unidade de governo, uma unidade de comunho. A ele, coube a
defesa de solues crists para os problemas sociais da humanidade392, da santidade do
matrimnio e a inviolabilidade dos direitos de propriedade. Tambm combateu o que
ela considerava de falso moralismo, a escravatura e as sociedades secretas393, e foi em
seu pontificado que se prescreveu o ms de outubro dedicado ao Rosrio.

Tambm de sua seara, merece destaque nesse novo momento de reafirmao da


Igreja, sobretudo no que diz respeito formao dos padres, a encclica Aeternae Patris
(1879) que recomendava especial ateno aos estudos, notadamente dos Santos Padres,
dos escolsticos, de modo especial de So Toms de Aquino, na preparao filosfica e
teolgica394.

No Brasil, agora sob a tutela de Roma e no mais de Portugal, inicia-se um


processo que mais tarde ser como conhecido como romanizao. A partir da segunda
metade do sculo XIX, d-se incio uma segunda evangelizao no pas que de alguma
forma deveria estar em consonncia com o projeto modernizador do Estado brasileiro,
cuja expresso maior ser alcanada na primeira metade do sculo XX, como ser
tratado adiante nessa tese.

392
Nesse aspecto, vale destacar a encclica Rerun Novarum, de 1891, onde o papa se ope clara e
abertamente s proposituras do filsofo Karl Marx.
393
CMARA. D. Jaime de Barros. Apontamentos de Histria Eclesistica. 2 ed. Rio de Janeiro:
Vozes, 1945. pp. 358-359.
394
Idem. pp. 237-239.
166

Como se diria poca: (...) no basta ser catlico, era preciso se catlico
romano395. Trata-se de uma mxima defendida pelo movimento ultramontano
brasileiro e que ganhou forma a outras tendncias, como veremos mais adiante.

Uma definio muito apropriada para entender aquele momento da Igreja


Catlica no mundo e no Brasil, nos parecer ser a de Isnard Cmara. Vejamos o que ele
diz a respeito do ultramontanismo:

Operao de cunho francamente blico-espiritual e hierarquicamente


verticalizada, onde o concurso do povo no se fez notar seno como
elemento coadjuvante a quem cumpria obedecer, o ultramontanismo
representou, em essncia, a reao de uma Igreja que no mais
encontrava em meados do sculo XIX uma sada para a torrente de
acontecimentos polticos, sociais e econmicos que questionavam a
sua hegemonia desde a Revoluo Francesa396.

Como se v, trata-se de uma ao unilateral, na qual constam entre as mudanas


propugnadas, mas no necessariamente efetivadas as seguintes: 1) a afirmao da
autoridade do papa, a quem era conferida a eficincia da aplicao das novas
orientaes teolgicas e eclesisticas; 2) em consonncia ao fortalecimento da figura
papal, os olhos e atenes do mundo catlico deveriam se voltar para a cidade de
Roma397, sede da Igreja; 3) ajustes nas deliberaes do Conclio de Trento (1545-
1563)398; 4) a afirmao na crena em um nico Deus que revela seus ensinamentos
humanidade por meio dos agentes sociais da Igreja, sobremodo, os clrigos; 5) nfase
na hierarquia e na obedincia irrestrita dos subalternos e leigos.
395
MATOS, Henrique Cristiano Jos. Nossa Histria: 500 anos da presena da Igreja Catlica no
Brasil. Tomo 2. Perodo Imperial e Transio Republicana. So Paulo: Paulinas, 2002. (Coleo Igreja
na Histria). p. 74.
396
NETO, Isnard Cmara. A Festa de So Benedito e os Redentoristas (1894-1922). Aparecida: Editora
Santurio, 2009. p. 51.
397
Essa nfase na romanidade propugnada pelo Conclio Vaticano I tratada por Riolando Azzi com
muita propriedade. Para ele, uma nova concepo de catlico se impunha: o catlico romano. Cf. AZZI,
Riolando. O Estado Leigo e o Projeto Ultramontano. So Paulo: Paulinas, 1994.
398
Para Dom Jaime Cmara, o acolhimento das questes de Trento foi diverso pelos pases europeus e por
outras partes do mundo. Sua aceitao variou muito de lugar para lugar, assim, conlui o autor: Jamais
um conclio teve de enfretar tantas dificuldades, e jamais um conclio fez tanto bem. Cf. CMARA. D.
Jaime de Barros. Op.cit. p. 271-276.
167

Nesse sentido, um ponto que chama a ateno para entendermos o que aconteceu
em Lagarto num espao de tempo correspondente administrao de trs procos,
invariavelmente engajados, ou no, naquele esprito reformador verificado a partir de
ento no Clero brasileiro, mormente sergipano: (...) a ao missionria constitua num
esforo para fortalecer a f dos brasileiros, purificando-a daqueles elementos que eram
considerados como expresso da ignorncia e superstio399.

Sobre a precariedade do sacerdcio no Brasil, assim se expressa Abelardo


Romero Dantas: (...) Com exceo, pois, de seus heris de batina, o clero nacional no
se elevava, do ponto de vista moral, acima das outras classes. Os procos encontravam-
se no mesmo nvel de seus paroquianos400

O quadro de precariedade do sacerdcio brasileiro exigia mudanas imediatas,


sob pena de cair no descrdito e na desconfiana. Fazia-se necessria uma reforma
urgente, sobretudo no aspecto formao de padres. Nesse sentido, Dom Romualdo
Antnio de Seixas se destacou como uma figura proeminente, capaz de fazer valer seu
projeto de reforma, sem abrir mo do conservadorismo, no que tange, sobretudo,
obedincia Santa S401.

Dom Romualdo Antnio de Seixas402 (1787-1860) era Arcebispo da Bahia,


cuja jurisdio estava vinculada a Parquia de Nossa Senhora da Piedade. No dia 06 de
abril 1834, ele fundou o Seminrio Episcopal da Bahia. Considerado o Primeiro
Brasileiro na S da Bahia, assume a Arquidiocese daquela provncia em 1827.
Notadamente moralista, preconizava obedincia e subordinao de seus clrigos.
Adepto da ideia da distino entre o clrigo e o leigo, ele imprimiu na formao do
399
AZZI, Riolando. A Igreja Catlica na Formao da Sociedade Brasileira. Aparecida, SP: Editora
Santurio, 2008. P. 74.
400
DANTAS, Abelardo Romero. Origem da Imoralidade no Brasil. Rio de Janeiro: Conquista, 1967. p.
198.
401
Afora o projeto reformador de Dom Romualdo Seixas, tambm conhecido como regalismo tradicional,
vale destacar tambm o projeto, mais liberal, do Padre Diogo Antnio Feij (1784-1843), regalismo
radical, que no logrou xito. Ele preconizava a ideia de que os padres tivessem maior independncia em
relao Santa S, s voltas com o Estado. Seu projeto ficou conhecido como regalismo. Prevaleceu,
como se v, o projeto centralizador, regulador e umbilicalmente ligado Roma.
402
Dom Romualdo Antnio de Seixas tomou posse no Arcebispado da Bahia, por procurao, no dia 31
de janeiro de 1828. Faleceu no dia 29 de dezembro de 1860.
168

padre o zelo pelas coisas da Igreja, a preocupao com a aparncia, dando nfase na
questo do uso dos paramentos como sinal de afastamento e superioridade. O fiel
precisava perceber no seu pastor um sujeito consagrado, s em v-lo, portando-se
efetivamente como um agente social da administrao da Igreja. Tambm foi pioneiro
na realizao de Conferncias Eclesisticas, uma estratgia para se fazer presente junto
aos seus clrigos, no s perscrutando, mas tambm vigiando, admoestando (se fosse o
caso) e orientando.

Afora Dom Romualdo, outros bispos se somaram ao programa de feies


tridentinas iniciado por ele, destaque para Dom Marcos de Sousa (Maranho), Dom
Antnio Ferreira Vioso (Mariana) e Dom Antnio Joaquim de Melo (So Paulo);
cobrindo, assim, as mais importantes regies do pas, de norte a sul. Para Ktia Mattoso,
esse projeto de reforma da Igreja Catlica no Brasil, resumia-se a trs pontos chaves:
fazer do clero brasileiro um corpo instrudo e sadio; trabalhar pela instruo religiosa do
povo; assegurar a independncia da Igreja em relao ao poder temporal403.

As mudanas provocadas por Dom Romualdo Seixas no tardaram a chegar a


Sergipe. E elas chegaram com a primeira leva de padres formados por ele, em sua
administrao. Pricles Moraes acredita que isso se deu com a instalao deles nas
parquias sergipanas, trazendo consigo os ideais das reformas do Bispo404. Entre as
orientaes, a condenao s prticas do chamado catolicismo popular e a denncia dos
colegas no sacerdcio em relao aos seus desvios imorais no exerccio do
sacerdcio.

No captulo anterior, j havamos mencionado, principalmente, a preocupao


do Presidente da Provncia Amncio Joo Pereira de Andrade, em 1850, com a
preparao dos padres sergipanos. Dez anos depois, o Governo de Sergipe volta a se
manifestar a respeito do assunto. O Presidente Thomaz Alves Junior, em Relatrio
entregue Assembleia Legislativa, datado de 15 de agosto de 1860, faz uma explanao
403
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 314.
404
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010. p. 63
169

amiudada sobre o estado da vida dos sacerdotes no Brasil, destacando o caso particular
de Sergipe naquele momento. Segundo ele, a misso dos mesmos era laboriosa e repleta
de privaes. Muitos deles, sem recursos e sem proteo material alguma, encontravam-
se limitados para exercerem seus ofcios. Nesse sentido, sobretudo no que tange a um
melhor preparo intelectual e espiritual que os novos tempos exigiam, o Presidente
entendia que era necessrio a criao de mais seminrios, pois os existentes no
atendiam a demanda. Assim, embora reconhea os esforos das autoridades
eclesisticas, Dom Marquez de Santa Cruz (Arcebispo da Bahia) e Cnego Igncio
Antonio da Costa Lobo (Vigrio-Geral), apela para que a Igreja Catlica leve adiante
um projeto que d conta de preparar melhor seus padres e que se invista com mais
empenho no catecismo:

(...) lamento que todos os Vigrios em suas Parochias nas Missas


conventuaes no chamem a atteno dos fieis para os preceitos do
Christianismo; lamento que os cidados no tenho ao seu lado o seu
pastor durante as duas enfermidades, para aconselhar e consolar;
lamento em fim que o Christianismo no seja explicado aos meninos
pelos Vigrios aos domingos405.

No que se refere desqualificao das manifestaes religiosas populares, o


Bispo esteve entre aqueles mandatrios da Igreja que contriburam, inclusive, para
alterar a relao delas com os clrigos. Em sntese, afirma Cndido da Costa e Silva, a
ideia era: (...) tolher iniciativas de leigos nas camadas mais pobres, pelo controle rgido
de suas realizaes grupais no campo do culto; e no permitir o apoio do baixo
clero406.

405
Relatorio com que foi entregue a administraam da provincia de Sergipe no dia 15 de agosto de 1860
ao illm. e exm. snr. doutor Thomaz Alves Junior pelo doutor Manoel da Cunha Galvo. Sergipe, Typ.
Provincial, 1860. pp. 4-5. In: http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/1056/000006.html. Acessado em 21 de julho de
2013.
406
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia.
Salvador: UFBA, 2000. p. 104.
170

Esse empenho tambm era encarado, catequeticamente, como uma forma de


extirpar a influncia do demnio em Sergipe, no s por conta da violncia poltica,
bem como pela vida pregressa de muitos padres sergipanos. Entre os objetivos da
romanizao brasileira, estava a regenerao moral do clero. Os sacerdotes que
estudamos luz de uma cultura religiosa de anlise histrica tiveram uma vida nada
condizente com o pretendido pela Igreja.

A julgar pelo que ponderaremos nos prximos captulos, Sergipe no deve ser
tomado como modelo, sobretudo Lagarto. Dos trs padres aqui analisados nessa relao
com a festa de So Benedito, pelo menos dois, at mesmo Geminiano de Freitas, so
acusados ou ao menos se tem notcia de desvios de carter. Este ltimo, como se ver
mais adiante, chega a ser denunciado por Vicente Francisco de Jesus. Quanto ao Padre
Daltro, este soube com habilidade ficar margem entre os dois extremos.

A nosso ver, o que se seguiu em Sergipe (particularmente na Vila de Nossa


Senhora da Piedade do Lagarto) foi uma espcie de romanizao tardia, em doses
homeopticas, por conta do comportamento de nossos trs personagens. Em certa
medida, no de todo incorreto dizer que efetivamente s se deu e provocou
desdobramentos mais significativos com o Padre Geminiano de Freitas, a partir de
1919. Alm disso, no se nota esse processo, pelo menos em Lagarto, apenas como uma
transferncia de capital simblico de um tipo de catolicismo para outro, mas
possibilidade concreta de transferncia de recursos financeiros antes auferidos pela
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio, atravs da bolsa de So Benedito.
171

3.2. O Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de Lagarto


(1874) e a Chegada do Padre Daltro

Aps a Questo Religiosa, de 1872, a Igreja compreendeu que a presena das


Irmandades afetava a autoridade dos prelados e, desde ento, elas no foram mais
criadas. Outrossim, consta da documentao oficial sergipana que, em 1874, o
Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio, originalmente datado de
1771, em sua primeira verso, foi compilado, com algumas atualizaes que chamam a
ateno para uma questo muito particular da Vila de Lagarto no que se refere a esse
assunto: se o momento era de arrefecimento das irmandades no Brasil, pelo menos num
primeiro momento, isto se deu em contrrio, pois a devoo e a festa de So Benedito
atingem seu clmax exatamente no final do sculo XIX.

O desconhecimento da existncia de um Compromisso referente Irmandade


de Nossa Senhora do Rosrio, na Vila do Lagarto, anterior a 1874, levou muitos
pesquisadores sergipanos a acreditarem que ela s tivesse comeado a funcionar,
oficialmente, com esse documento do sculo XIX. A essa altura, j se sabia da
existncia dos livros de receita e despesas que registravam o movimento financeiro da
irmandade entre os anos 1856 e 1894, o que causava estranheza, inclusive a ns quando
do levantamento das fontes para a confeco do presente trabalho.

Desse modo, o que se deu, a nosso ver, em 1874, por Resoluo do Governo
Provincial de Sergipe, Nmero 963 de maro daquele ano, alm do registro das leis
sergipanas mediante iniciativa do Juiz de Direito, Dr. Cndido Augusto Pereira
Franco407, foi uma renovao quase que completa do Compromisso de 1771. Evidente
que a maturidade da irmandade e a insero da festa de So Benedito de alguma forma

407
Trata-se de uma compilao de leis, decretos e resolues existentes na Provncia de Sergipe quela
poca. Alguns dos documentos referentes a irmandades sergipanas se referem a uma cpia transcrita dos
seus manuscritos originais. o caso, por exemplo, do Compromisso da Irmandade do Rosrio de So
Cristvo, que, em 1860 teve sua verso impressa e referendada pelo Governo de Sergipe. Sobre isto,
curioso notar que no artigo 10 do compromisso da Irmandade de Lagarto fale-se em criao, o que
talvez pudesse dar a ideia de uma extino da anterior, o que no se configura ao longo da anlise do
documento.
172

influenciaram para isto. Sobre este ltimo particular, o captulo XI, das Disposies
Gerais, estabelece, em seu artigo 33, o seguinte dispositivo: A festa de S. Benedito ter
lugar no dia 6 de janeiro, e ser feita por esmoleres fieis408. a primeira vez, desde
1771, que a festa a So Benedito se configura como parte integrante das atividades da
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio na Vila do Lagarto, o que confirma a ideia de
que ela rouba a cena no sculo XIX, notadamente ao longo deste, e particularmente, em
sua segunda metade.

Em relao ao Compromisso de 1771, o documento de 1874 aponta algumas


mudanas bem significativas, alm do acrscimo da realizao da festa de So Benedito,
de que trataremos mais adiante. De imediato, a supresso do termo pretos de sua
nomenclatura, o que lhe caracterizou como uma associao do tipo mista e a
constatao do crescimento de suas principais devoes, Nossa Senhora do Rosrio e
So Benedito, entre elementos de outras condies tnicas da sociedade lagartense dos
oitocentos. bem verdade, como vimos no primeiro captulo de nosso trabalho, que
esta questo de cor estivesse subentendida no primeiro compromisso, embora agora
merea uma configurao mais tcita, pois, no que se refere a esse assunto, assim
preceitua em seu artigo 1: (...) compor de todas as pessoas de ambos os sexos,
casados, vivos, e solteiros at a idade 7 annos sem distinco de cor e condio409.

A composio da parte administrativa permaneceu inalterada, com tesoureiro,


procuradores, escrivo, juzes e mordomos, para este um total de doze. O captulo VI
definiu as obrigaes da mesa e de cada membro e praticamente so as mesmas do
primeiro compromisso, alterando apenas o estilo da redao. Para ocupar a condio de
escrivo, manteve-se a exigncia de ter estudo, saber ler e escrever ao menos, mas no a
restringiu a apenas ao elemento de cor branca, como antes. O mesmo valendo para a
funo de tesoureiro.

408
Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio (Villa do Lagarto - 1874). In: FRANCO,
Cndido Augusto Pereira. Compilao das Leis Provinciais de Sergipe (1835-1880). Vol. I. Aracaju:
Typographia da F. das Chagas Lima, s/d. p. 442.
409
Idem. p. 433.
173

No critrio admisso como irmo, algumas questes importantes. Pelo presente


documento, a condio de professar o catolicismo obrigatria. Seria um reflexo das
primeiras investidas da romanizao na Vila do Lagarto? Se considerarmos as
influncias de matizes religiosas africanas em devoes concernentes irmandade do
Rosrio e a preocupao de extirpa-las, ainda que gradualmente, das celebraes da
Igreja Catlica, bem verdade que sim. Acresce-se a isto, a necessidade do controle da
moralidade, pois no seriam aceitos os suspeitos de maus costumes410 (Art. 40), tpico
das posturas romanizadoras que ganham corpo, sobretudo a partir dos anos 1870.
Outros tipos de exceo exclusiva, para fins de registro, os menores de 7 e os maiores
de 80 anos.

Os Captulos III e IV, em seus artigos 50, 60 e 70, so especiais para atestar o
que vimos dizendo, pois se configurou a suplantao do ms de outubro, dedicado ao
Rosrio, pelo ms de janeiro, onde se celebrava a festa de So Benedito. A expresso
as janeiras, de que j tivemos oportunidade de comentar anteriormente, ganharam
corpo ao longo do sculo XIX e encontram repouso oficial por meio do Compromisso
de 1874, embora as eleies sempre ocorressem, desde sua criao no sculo XVIII, na
segunda oitava de natal. No Compromisso de 1771, h menes celebrao da festa de
Nossa Senhora do Rosrio tambm em outubro, mas o tempo cristalizou o mote festivo
da irmandade cada vez mais em janeiro, sobretudo pela celebrao da Festa de So
Benedito no dia de Reis, 06 de janeiro. Pelo calendrio litrgico, tanto Nossa Senhora
do Rosrio como So Benedito esto cravados no ms de outubro, mas o dia 06 de
janeiro alcana uma importncia singular na Vila de Nossa Senhora da Piedade do
Lagarto. Alis, no que diz respeito ao processo eleitoral da mesa diretora, os seis
primeiros dias de janeiro eram de intensa movimentao, acrescida, claro, das
providncias em torno da realizao da festa de So Benedito.

410
Ibidem. p. 433.
174

Qual a causa desse anachronismo no calendario romano da localidade,


no procuramos verificar; mas o que exacto que a festa em
questo, n'aquellas paragens, fechava o cyclo das janeiras, tal a sua
pompa, tal o esplendor absorvente das do Natal e Reis411.

Para Beatriz Gis Dantas, a transferncia da efemride em torno de Nossa


Senhora do Rosrio e da memria de So Benedito do ms de outubro para o dia seis de
janeiro teve uma inteno prtica e ocorreu em diversas partes do Brasil. A ideia era
aproveitar a Epifnia e a Adorao dos Reis Magos para fazer uma associao com os
reis e rainhas da festa. sabido, inclusive, que entre os reis magos havia um de cor
negra. Alm disso, sendo em janeiro no atrapalharia a dinmica da vida econmica nos
engenhos e lavouras412.

Outra mudana importante em relao ao Compromisso de 1771 se refere ao


pagamento feito ao proco ou capelo. Os Captulos VII e VIII apresentam duas
situaes. Quando a missa fosse festiva, diz o Art. 18, o proco ou capelo devia faz-la
gratuitamente. Em contrapartida, quanto s demais celebraes de missas, cabia ao
Tesoureiro dispor de recursos para prover o celebrante413.

A julgar pela anlise dos Livros 01 e 02 das Receitas e Despesas da Irmandade


de Nossa Senhora do Rosrio da Vila de Lagarto (1856-1894), no era comum a
celebrao de missa em perodo no festivo. Em outubro de 1859, consta o pagamento
de 4$000 para a celebrao de duas missas no novenrio de Nossa Senhora do
Rosrio414. No dia 06 de outubro de 1873, h uma referncia a pagamentos no valor de

411
MORAES FILHO, Melo. A Procisso de So Benedito no Lagarto. In: Festas e Tradies Populares
do Brasil. Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2002. (Coleo Bsica Brasileira). p. 88.
412
DANTAS, Beatriz Gis. Nota Prvia sobre Rituais Folclricos numa Festa de Igreja A Festa de
So Benedito na Cidade de Laranjeiras. In: Revista Sergipana de Folclore. Ano I. Nmero 1. Aracaju-
SE. Agosto de 1976. pp. 9-10.
413
Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio (Villa do Lagarto - 1874). In: FRANCO,
Cndido Augusto Pereira. Compilao das Leis Provinciais de Sergipe (1835-1880). Vol. I. Aracaju:
Typographia da F. das Chagas Lima, s/d. pp. 438-439.
414
Livro de Receita e de Despesa da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos da Vila de
Nossa Senhora da Piedade do Lagarto. Livro 1 (1854-1876). AGJS, Cartrio do 2 Ofcio de Lagarto,
Caixa 1289. fl. 01.
175

10$000415. No dia 02 de outubro do ano seguinte, 1874, outra referncia, porm, com
um valor menor: 5$000416. Preliminarmente, notificamos duas situaes, explcitas
nominalmente, envolvendo o Padre Joo Batista de Carvalho Daltro: no dia 04 de junho
de 1876, ele recebe a quantia de 10$000417; no dia 08 de julho de 1880, portanto, quatro
anos depois, o mesmo valor418.

Por outro lado, podemos tambm inferir que as missas comuns se


concentrassem na Matriz de Nossa Senhora da Piedade. Ou ainda, alm dessa situao,
que o padre Daltro as realizassem aos domingos e em dias de finados na Capela do
Rosrio sem cobrar nada419, dado que a irmandade, como apregoam os artigos 20 e 22,
advertia que tais celebraes s ocorressem com financiamento ao vigrio emquanto
no houver fundos para augmentar esse numero420. Em tese, a irmandade iria falncia
s de celebraes de missas pagas.

Assinam o Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio da Vila


de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto de 1874, as seguintes figuras, cuja presena no
perodo que a este ano antecedem se fazem notar nas atividades referidas irmandade em
seus livros de receitas e despesas: Antnio dos Santos Menezes Tesoureiro; Miguel
Theotonio de Castro Procurador; Manoel Jos de Almeida Procurador; alm de Jos
de Paula Menezes Lima e Jos Antonio de Menezes Carvalho, cujas funes no foi
possvel detectar.

Foi, portanto, por essa poca de aprovao do novo Compromisso da


Irmandade do Rosrio, que se instalou na Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto
o vigrio Joo Batista de Carvalho Daltro. Ele chegou a Lagarto em 1874, onde foi
415
Idem. fl. 24.
416
Ibidem. fl. 34.
417
Ibidem. fl. 34.
418
Ibidem. fl. 07.
419
bem possvel que isto tivesse acontecido, sobretudo se levarmos em conta as memrias do Dr.
Gervsio Prata sobre Monsenhor Daltro a quem lhe imputava a fama de doar cdulas de 2$000 e cortes
de fazenda aos mais necessitados da Vila do Lagarto. Cf. PRATA, Gervsio. Monsenhor Daltro. In:
Revista da Academia Sergipana de Letras. N0 13. Aracaju-SE, agosto de 1948. p. 23.
420
Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio (Villa do Lagarto - 1874). In: FRANCO,
Cndido Augusto Pereira. Compilao das Leis Provinciais de Sergipe (1835-1880). Vol. I. Aracaju:
Typographia da F. das Chagas Lima, s/d. p. 439.
176

nomeado Vigrio de 24 de junho de 1875 a 02 de fevereiro de 1910. Segundo Armindo


Guaran foi onde passou a maior parte de sua longa e proveitosa existncia, semeando
o bem em torno de si pelo exemplo de suas virtudes, realadas pela mais nobre dentre
todas, - do absoluto desprendimento dos seus haveres em favor dos desprotegidos da
fortuna421.

Significativa para a Histria de Lagarto foi a permanncia do Padre Joo Batista


de Carvalho Daltro e proco da cidade de Lagarto por mais de 35 (trinta e cinco) anos.
Costumamos dizer, como se verificar nessa tese, que Lagarto foi um antes e outro
depois de Monsenhor Daltro. Alm de ter promovido uma espcie de reforma agrria,
ou sociologia agrria como diria seu primeiro bigrafo, o Desembargador Gervsio
Prata422, com suas aes de proco e de administrador mudou as feies da antiga vila
sertaneja para uma cidade com sua estrutura urbana.

Joo Baptista de Carvalho Daltro nasceu em Simo Dias SE, no dia 23 de


Junho de 1828. Filho caula de uma prole de seis rebentos dos pais Domingos Jos de
Carvalho e Antonia Francisca de Carvalho. Fez sua formao intelectual, basicamente,
entre as cidades de Estncia, onde estudou humanidades, e So Cristvo, no Colgio
Barroso.

Pertenceu a uma famlia abastada de Simo Dias, proprietria da Fazenda


Baixo423. Seu pai, o Capito Domingos Jos de Carvalho, possua uma considervel

421
GUARAN, Armindo. Dicionrio Bio-bibliogrfico. Rio de Janeiro: Pongeti, 1925, p. 131-132.
422
Nascido na Vila de Simo Dias em 18 de julho de 1886, tornou-se um clebre jurista sergipano,
chegando a ocupar o Cargo de Desembargador do Poder Judicirio de Sergipe nos anos 1930. Intelectual
de profcua oratria, ele deixou uma srie de escritos, alguns deles ainda inditos. Tinha o hbito de
registrar os acontecimentos das comarcas por onde foi juiz, a exemplo de Lagarto, em 1908, tendo sido
testemunha ocular das aes de Daltro naquela cidade. Faleceu no Rio de Janeiro, em 1968. Cf.
FONSECA, Ana Medina Fonseca (Org). Des. Gervsio de Carvalho Prata (Srie Presidentes). Aracaju:
Grfica Editora Liceu, 2008.
423
A propriedade, que fica entre os Municpios de Simo Dias (Sergipe) e Paripiranga (Bahia), ainda
pertence famlia. Atualmente est dividida em duas fazendas: Mercador, do lado sergipano, onde fica a
sede do dono, Joo Eduardo Barreto de Carvalho, e uma capela de 1904, onde repousa os restos mortais
dos pais de Daltro; e a Fazenda Baixo, do lado baiano, onde ficava a casa onde o Monsenhor nasceu e
morreu. Segundo Gervsio Prata, de tempos em tempos Daltro voltava ao local, aos cuidados do irmo
Antonio Manuel de Carvalho, para gozar de suas frias. Cf. PRATA, Gervsio. Juiz do Lagarto. In:
LIMA, J. Fraga. Memrias do Desembargador Gervsio Prata. Aracaju: Governo de
Sergipe/FUNDESC, 1986. p. 47.
177

propriedade nas dependncias da Vila do Lagarto. Perto de completar 19 anos, ele


vendeu sua parte nas terras aos irmos e com as economias amealhadas junto ao
trabalho na lavoura, resolveu seguir a vida sacerdotal.

Em Salvador, no dia 22 de Maro de 1847 matriculou-se no Seminrio da Bahia,


iniciando sua formao pastoral at 1853, quando recebeu ordens sacras424. Trata-se do
Seminrio Santa Tereza, que tanto influenciou na formao de padres sergipanos, a
exemplo de Daltro e mesmo dos demais aqui estudados, como Vicente Francisco de
Jesus e Jos Geminiano de Freitas. Antigo convento carmelita baiano, do sculo XVII,
aquele seminrio passou a funcionar, efetivamente, no ano de 1837, pelo menos at
1954, quando suas instalaes foram adaptadas para abrigar o Museu de Arte Sacra.
Daltro se insere numa segunda gerao de padres formados a partir dos oitocentos. A
necessidade do aumento do nmero de clrigos para exercer as funes de vigrios e de
procos nas vilas brasileiras em ascenso, fez com que a Igreja Catlica ignorasse a no
aceitao de descendentes de judeus em seus quadros. Ao que tudo leva a crer, Daltro
descendia de Manoel de Carvalho Carregosa (1719-1789)425, cristo-novo que aportou
em Sergipe na segunda metade do sculo XVIII, mais precisamente no ano de 1750426.

424
Cf. Inquirio de Gnero de Joo Batista de Carvalho Daltro. Cmara Eclesistica. Acervo da Cria
Metropolitana de Salvador. Laboratrio de Conservao e Restaurao Reitor Eugnio de Andrade Veiga.
Faculdade Catlica de Salvador. 1858. Estante 1. 21-GE 18, cx. 7.
425
Daltro da terceira gerao de Manoel de Carvalho Carregosa. Este era seu bisav paterno. Trata-se
um antigo proprietrio do engenho Moendas no Termo da Vila de Lagarto. Ele e sua esposa, Ana
Francisca de Menezes, doaram, 1784, uma poro de terras Nossa Senhora Santana, equivalente ao que
seria, mais tarde, o Encapelamento de Simo Dias. Cf. SOUTELO, Luiz Fernando Ribeiro. Algumas
consideraes sobre o Registro de Terras da Freguesia de Simo Dias. In: Revista da Academia
Sergipana de Letras. N 33. Aracaju-Se, setembro de 1997. p. 136. Sua genealogia compreende ainda,
seus irmos: Manoel de Carvalho Carregosa, Antonio Manoel de Carvalho, Joaquin Januario de Carvalho,
Francisco Antonio e Jose Zacharias de Carvalho. Seus pais: Domingos Jose de Carvalho e Antonia
Francisca de Carvalho. Seus avs paternos eram: Geraldo Jose de Carvalho e Joaquina de Mattos Freire.
Alguns ramos familiares da famlia de Daltro, antes e aps seu nascimento: Carregosa, Carvalho, Mattos,
Meneses, Freire e Dortas. E em menor proporo, os Barretos. Famlias que se constituram e se
assentaram num espao de dois sculos entre as cidades sergipanas de Lagarto e Simo Dias, alm da
cidade de Paripiranga-BA.
426
Ver http://genforum.genealogy.com/carvalho/messages/69.html. Acessado em 28.12.2012
178

Este, pouco tempo depois se instalou em Lagarto, adquirindo propriedades naquela vila
e constituindo famlia, casando com a Sra. Ana Francisca de Menezes427.

Figura 12

Monsenhor Joo Batista de Carvalho Daltro


428
Acervo do Arquivo da Arquidiocese de Salvador

427
A descendncia judaica de Daltro no interferiu em seu processo de aceite no Seminrio Santa Tereza.
Pelo menos no h nada que deponha contra ou que ao menos mencione isso. Cf. Inquirio de Gnero
de Joo Batista de Carvalho Daltro. Cmara Eclesistica. Acervo da Cria Metropolitana de Salvador.
Laboratrio de Conservao e Restaurao Reitor Eugnio de Andrade Veiga. 1852. Estante 1. 21-GE 18,
cx. 7.
428
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia. Salvador:
UFBA, 2000. p. 499.
179

O contexto histrico vivido por Monsenhor Daltro, entre seminarista e


sacerdote, se insere no bojo do movimento de romanizao da Igreja brasileira,
desencadeado a partir da laicizao do Estado. Ficou conhecido como sendo o
Movimento Brasileiro de Reforma Catlica do sculo XIX. Coincide tambm com o
perodo em que se deram os efeitos da realizao do Conclio Vaticano I (1869-1870).

A julgar pela metodologia aplicada por Cndido da Costa e Silva para traar o
perfil de quatro geraes de clrigos formados a partir da segunda metade do sculo
XVIII e que se estendeu segunda metade do sculo XII, pode-se dizer que Daltro
esteve na gerao em que ocorre a instalao de um seminrio como condio
importante para o fortalecimento da Igreja Catlica no Brasil, de modo particular na
Arquidiocese de Salvador. Trata-se da gerao propugnada sob as hostes de Dom
Romualdo Seixas que levou adiante a formulao de um projeto que pretendeu formar
melhor seu clero.

Sobre essa gerao de clrigos, composta tambm por sergipanos que foram
estudar em Salvador, assim se refere Cndido:

(...) oriunda do Seminrio [Santa Tereza] s lentamente vai sendo


burilada em seu perfil. Entre a letra das diretrizes e a absoro na
mentalidade dos candidatos, h distncia. Costumes inveterados,
resistncias ao plano de estudos e a nova disciplina, dissipam iluses
imediatistas quanto efetiva mudana na formao e desempenho
[grifos nossos]429.

Foi ainda no Seminrio Santa Tereza que Daltro foi ordenado com pouco mais
de trinta anos, poca de D. Romualdo Antonio de Seixas (1828-1860). Esteve,
portanto, inserido na segunda fase da gesto desse Arcebispo da Bahia, quando se
colocava nfase no papel da Igreja como defensora da ordem estabelecida.

429
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia. Salvador:
UFBA, 2000. p. 152.
180

Sobre os Padres formados na administrao de Dom Romualdo Seixas, o que


Pricles Andrade afirma, com certeza no se aplica a Daltro: (...) Tais ideais
reformadores ecoam em Sergipe medida que os recm-ordenados iniciam suas
atividades nas suas freguesias, condenando prticas do catolicismo popular e
denunciando atividades imorais do clero e dos leigos430. Para justificar o uso de um
aparelho burocrtico que levasse a cabo as medidas daquele Bispo, o historiador e
socilogo sergipano pontua a existncia de um corpo de sacerdotes homogneos, na
sua concepo, capaz de assegurar o domnio do mercado oferecido a estes bens.

Monsenhor Daltro como exemplo dos padres formados e sob a direo de Dom
Romualdo Seixas esteve muito longe de ser uma regra. fato que Daltro se notabilizou
como um daqueles exmios sacerdotes de sua gerao, mas, fato, tambm, que ele
esteve s voltas com situaes que o excluem de qualquer exemplo de moralidade, para
os padres pretendidos pela reforma do chefe da Igreja na Bahia e em Sergipe.

Como sacerdote, iniciou sua trajetria por Salvador, com rpidas passagens
pela Parquia de Nossa Senhora do Pilar e pela Igreja do Bomfim, na condio de
Capelo. Desta ltima funo havia pedido demisso, segundo Gervsio Prata, por
haver discordado de certos atos da alta direo da Irmandade431. Desse modo, a
primeira parquia de Daltro foi Nossa Senhora do Amparo, na ento Vila de Riacho do
Dantas-SE. Foi nomeado em 1856. Segundo Arivaldo Fontes: No transcorreram
facilmente os primeiros anos de seu vicariato. O clera morbus atacou violentamente
a Provncia nos anos 1855/56, dizimando milhares de criaturas432.

Durante sua estada na Vila de Riacho do Dantas, o Padre Daltro levou adiante
diversas iniciativas no sentido de melhorar as condies de vida dos riachoenses,
enfrentando, para tanto, as autoridades eclesisticas na necessidade da assistncia

430
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010. pp. 26-27
431
PRATA, Gervsio. Juiz do Lagarto. In: LIMA, J. Fraga. Memrias do Desembargador Gervsio
Prata. Aracaju: Governo de Sergipe/FUNDESC, 1986. p. 46
432
FONTES, Arivaldo. Riacho do Dantas: Os Primeiros Tempos. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 27, 1966-1978. p. 77.
181

espiritual. Assim, em 1863, consegue trazer uma Santa Misso para a vila sob a
coordenao dos religiosos Frei Paulo de Casas Novas e David Perrugia.

Do resultado da Misso diz bem o nmero de fiis que compareceram:


8 a 10 mil pessoas. E nos intervalos da mesma foi arrazado um monte
ao p da Matriz, que na estao invernosa lhe trazia grande umidade, e
que foi calada em seguida, entupiu-se um barraco que ameaa
iminente perigo ao p doutra rua e estrada pblica433.

De certo modo, pode-se dizer que a passagem de Daltro por Riacho lhe serviu
como um significativo laboratrio. Enfrentou diversas ordens de problemas que
afetaram sobremodo a vida social daquela vila, e, porque no dizer a sua prpria vida.

Em Lagarto, sua atuao foi significativa em diversos aspectos e se fez sentir


no s no campo poltico como tambm no campo religioso. Um dos principais
problemas enfrentados por Daltro foi a questo da sade pblica, sobretudo no que se
refere aos sepultamentos. A construo do cemitrio da Vila de Nossa Senhora da
Piedade do Lagarto se deu a partir de 1855. Em 1875, j havia uma capela dedicada ao
Senhor do Bomfim e era administrado pelo poder pblico434. Tudo leva a crer que sua
construo se arrastou por mais de duas dcadas at a finalizao, em definitivo, por
obra do religioso, em 1888. A partir desse ano, passou a ser de responsabilidade
exclusiva da parquia. Quando ele assumiu a Parquia encontro uma vila mergulhada
em srios problemas financeiros. Com alguma frequncia, a Cmara Municipal de
Lagarto reclamava, junto Presidncia da Provncia de Sergipe, de dificuldades
financeiras. No dia 13 de dezembro de 1876, por exemplo, o Sr. Sebastio da Avila
Gracez informou que os recursos eram to minguados que mal davam para realizar
como se deveria as eleies municipais435. Portanto, qualquer operao que envolvesse
melhorias estruturais para a vila demandava muita criatividade e persistncia para

433
Idem. p. 78.
434
Oficio da Cmara Municipal de Lagarto ao Presidente da Provncia. Cm1 75. 13 de setembro de
1875. Arquivo Pblico Estadual de Sergipe (APES). Aracaju.
435
Ofcio de Sebastio da Avila Garcez. Cmara Municipal de Lagarto. Cm1- 1876. Arquivo Pblico
Estadual de Sergipe (APES). Aracaju.
182

driblar os empecilhos. Assim, em 1889, um ano aps o trmino das obras de Daltro em
relao ao Cemitrio Senhor do Bomfim, um Diretor de Higiene do Governo de Sergipe
esteve inspecionando o local e constatou que o lugar atendia s condies mnimas de
higiene e que se encontrava bem organizado e ornado com bons materiais de construo
e com boas acomodaes funerrias436. Anos mais tarde, em 1896, a organizao do
espao sagrado ser atestada por Severiano Cardoso, embora o mesmo reclamasse de
sua localizao, classificando-a como inconveniente, sobretudo pelo fato de estar quase
no centro da cidade437. Esta observao s demonstra como a antiga vila sertaneja de
Lagarto teria se urbanizado com Daltro, pois o cemitrio havia sido pensado, desde o
incio, para ser construdo em local ermo.

No dia 03 de maio de 1875, a Cmara Municipal de Lagarto solicitou


Presidncia da Provncia de Sergipe ajuda de custo para a construo de um novo prdio
que abrigasse o seu funcionamento. Seu Presidente, Sebastio da Avila Garcez, e
demais vereadores reclamavam do estado de abandono em que se encontrava o lugar,
antiga cadeia pblica, comeando, inclusive a desabar. Pelo avano das runas, eles
entendiam que se fazia necessrio destru-la e aproveitar a sobra de material para a
construo de outro prdio, que poderia ser no mesmo lugar para, enfim, atender aos
seus fins438. O pleito da Cmara de Lagarto no foi atendido de imediato. Em ofcio
datado de 02 de maro de 1884, dirigido em resposta ao Presidente da Provncia de
Sergipe, Dr. Francisco de Gouveia Cunha, que desejava saber das reais necessidades da
cidade, os vereadores reputavam a concluso do edifcio que servia para a referida
instituio, como tambm para as atividades do Jri439.

436
Oficio da Cmara Municipal de Lagarto ao Presidente da Provncia. Cm1 77. 22 de setembro de
1889. Arquivo Pblico Estadual de Sergipe (APES). Aracaju.
437
CARDOSO, Severiano. Manuscrito. Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Caixa n
15, documento n 036. Aracaju, 1896. fl. 18v.
438
Oficio da Cmara Municipal de Lagarto ao Presidente da Provncia. Cm1 75. 03 de maio de 1875.
Arquivo Pblico Estadual de Sergipe (APES). Aracaju.
439
Oficio da Cmara Municipal de Lagarto ao Presidente da Provncia. Cm1 72. 02 de maro de 1884.
Arquivo Pblico Estadual de Sergipe (APES). Aracaju.
183

Figura 13

Cemitrio Senhor do Bomfim Lagarto (Incio do Sculo XX)


Acervo do Cnego Vicente Francisco de Jesus (Parquia Santo Antnio Lins-SP

Figura 14

Prefeitura de Lagarto - lbum de Sergipe (1927)


Miguel Teixeira da Cunha (Teixeirinha)
184

Nesse sentido, mais uma vez, entra em cena o esprito empreendedor de Daltro.
Na condio de Presidente da Cmara, entre 1890-1893, ele leva adiante a construo
de um novo prdio para as reunies da instituio. Trata-se do Pao Municipal,
localizado na Praa da Matriz. Quanto ao prdio da antiga cadeia pblica, este foi
destinado, mais tarde, a abrigar o Grupo Slvio Romero, como veremos mais adiante.

No que diz respeito s questes religiosas, ficou conhecido por ter posies
firmes e nutrir a prtica da admoestao. Em alguns momentos, relativo f e ao
comportamento religioso chegava a ser intransigente. Nesse sentido, disse Dr. Gervsio
Prata: Tudo fazia pelo prestgio e esplendor do culto catlico. Na sua Igreja esse culto
ganhou a justa fama de que gozava440.

Daltro combateu manifestaes consideras sua poca como fanticas ou


herticas, a exemplo das pregaes de Antnio Conselheiro, expulso de Lagarto,
inclusive com a ajuda de fora policial e mobilizao adversa dos fiis catlicos contra
ele; e, da seita do Padre Felismino da Costa Fontes, no Municpio de So Paulo (atual
Frei Paulo), que pregava, entre outras coisas, o fim do celibato e do casamento. Neste
ltimo caso, o Monsenhor foi designado pela Igreja a levar o religioso para ser
internado no Asilo So Joo de Deus, em Salvador-BA. Por conta de seus prstimos, ele
chegou a ser nomeado Capelo da Irmandade de Nosso Senhor do Bomfim, na capital
baiana, mas declinou da honraria para permanecer atuando em Lagarto.

A julgar pelo que vimos, no h dvida de que Daltro estava a par das novas
orientaes da Igreja no que tange aplicao das prticas tpicas da romanizao.
Entretanto, o que diferenciou ele dos demais padres que vimos analisando aqui, nessa
relao com a Festa de So Benedito, foi a sua capacidade de saber dosar aquelas
medidas sem se comportar como total e irrestritamente intransigente, sobretudo no que
se refere aos cultos e prticas do chamado catolicismo popular. Prova disto que foi
exatamente durante a sua administrao que aquela festa atingiu o seu maior

440
PRATA, Gervsio. Monsenhor Daltro. In: Revista da Academia Sergipana de Letras. N0 13.
Aracaju-SE, agosto de 1948. p. 25-26.
185

esplendor441. Afora uma srie de aes que lhe renderam at mesmo o apelido de
Ioi442, expresso normalmente atribuda aos escravos na relao deste com seus
senhores, se de forma subserviente, tambm carinhosa e respeitosa.

3.3. O Padre Daltro e o Auge da Festa de So Benedito em Lagarto

Corria o tempo na antiga Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto. Um


frenesi de pessoas, de diversas idades, cores e condies sociais, se moviam feito cobra
pelo cho entre as ruas estreitas que separavam o Largo do Rosrio e a Praa da
Piedade. Fiis ansiosos esperavam a sada do cortejo real, o qual levaria o Rei e a
Rainha daquele ano, para, com entusiasmo e f serem acolhidos por todos e serem
coroados pelas mos do padre. Cantos, fogos, repiques e danas completavam o cenrio
ano aps ano, cristalizando-se numa das maiores manifestaes de devoo popular j
vistos naquelas paragens de Sergipe DelRey.

Severiano Cardoso, em manuscrito datado de 1896, afirma que os lagartenses


eram apaixonados por festas de toda ordem: das cvicas s religiosas. Era do seu feitio
por a vila em polvorosa, celebrando e comemorando com requintes de muita
efusividade. Entre as festas religiosas, a de So Benedito se sobressaia. Somavam-se a
ela, outras, como o ms de Maria (maio), o Natal e o Ano Bom. Sem falar na realizao
de quermesses443.

Pela narrativa de Severiano Cardoso fica claro que havia dois tipos de
comportamentos religiosos com relao s festas. O Natal, por exemplo, era celebrado

441
sabido, pela anlise das fontes disponveis, que as festa que Daltro levou adiante com dedicao de
pastor foram: a Semana Santa, o ms de Maria (maio) e de Nossa Senhora da Piedade (a padroeira). A
documentao relata como havia toda uma mobilizao da fbrica da Matriz nesse sentido. Ainda assim, a
festa de So Benedito teve seu espao e no esteve aqum das aqui referidas.
442
PRATA, Gervsio. Monsenhor Daltro. Op. cit. p. 25.
443
CARDOSO, Severiano. Manuscrito. Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Caixa n
15, documento n 036. Aracaju, 1896. fl. 40v.
186

com profundo e respeitoso silncio. O mesmo no se sucedendo aos dias seguintes,


at o seis de janeiro, uma vez que:

A musa popular fecundssima no Lagarto, onde abundam os


improvisadores de porfia, que derramam pela bocca com uma
facilidade enorme uma alluvio de versos, totalmente descuidados na
forma, mas de um bucolismo grandemente attrahente e
verdadeiramente admirvel444.

O perodo marcado pela administrao do Monsenhor Joo Batista de Carvalho


Daltro (1874-1910) na Parquia de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto coincide com
o que teria sido o auge da festa de So Benedito, pelo menos quando ela se apresentou
em sua plenitude. A postura do padre foi de tolerncia, apesar dele ter sido uma figura
representativa no processo de romanizao da Igreja Catlica445.

Entre as referncias mais antigas a respeito da festa de So Benedito em


Lagarto, destaque para os estudos de Slvio Romero e Melo Morais Filho, que
remontam segunda metade do sculo XIX. A ideia teria partido da Bahia, atravs da
chamada difuso do complexo cultural daquela regio. A Festa de So Benedito,
exclusivamente realizada pela Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio e pela Confraria
que levava o nome do santo preto, esteve inserida no chamado ciclo natalino das festas
religiosas daquele lugar.

fundamental ressaltar a importncia da festa para aquele tipo de irmandade,


principalmente a de seu patrono. Para Joo Reis, (...) celebrar bem os santos de
devoo representava um investimento ritual no destino aps a morte - alm de tornar a
vida mais segura e interessante.446 Por isso o esplendor dela, seja nas igrejas, seja em

444
Idem. fl. 41.
445
SILVA, Cndido da Costa e. Os Segadores e a Messe: o clero oitocentista na Bahia. Salvador: SCT,
EDUFBA, 2000.
446
REIS, Joo Jos. A morte uma festa: Ritos fnebres e revolta popular no Brasil do sculo XIX.
So Paulo: Companhia das Letras, 1991. p.61.
187

todos os seus aspectos, o que era justificado pelo esforo de todo um ano por parte dos
irmos devotos.

Em geral, as manifestaes em torno da devoo a So Benedito em todo o pas e


durante anos foi marcada pela ldica do povo. As celebraes sempre foram marcadas
por muito entusiasmo. Algo muito incomum na maioria das procisses e festas da Igreja
Catlica, onde o leigo condicionado pela sisudez que a pompa clerical ps-
romanizao ir determinar. Para o santo preto, o riso, a alegria, a dana, coreografias
complexas que definem uma cultura musical e um frenesi sem igual.

Nesse sentido, vale destacar o que diz Amncio Cardoso sobre a Festa de So
Benedito em Lagarto, precisamente no sculo XIX. Para o pesquisador, ela se
comportou como a um espetculo, por isso mesmo, barroca, sobretudo no que pese seu
colorido e seu comportamento pitoresco e sua desenvoltura teatral. Nesse sentido,
afirma o autor: Tal carnavalizao mistura o sagrado e o profano, que frequentemente
se justapunha ou se entrelaavam. Msica, missa, cantos, danas, comidas, bebidas,
repiques, leiles, foguetrios, rezas, vestes, brinquedos e cortejos formavam uma
elaborada cerimnia447.

Essa foi a marca do catolicismo brasileiro por pelos menos trs sculos. Essa
caracterstica medieval e popular, segundo Jos Comblin448 deu a tnica das
manifestaes da vivncia de f crist do povo brasileiro, que se convencionou chamar
de catolicismo tradicional. Na figura do santo, nos atos, festas, procisses e demais
aspectos daquela vivncia, concentrava-se toda a ateno.

No ano de 1853, o famoso intelectual sergipano Tobias Barreto instalou-se em


Lagarto para estudar na escola do Padre Jos Alves Pitangueira, de quem recebeu
enorme influncia. Nesse perodo, pode testemunhar o auge das manifestaes de f em
relao a So Benedito. poca, a tradicional festa estava inserida na Vila de Nossa

447
CARDOSO, Amncio. Lagarto Barroca: a Procisso de So Benedito, Sergipe sc. XIX. In: Jornal
Cinform, Edio 1068. Aracaju, 29/09 a 05 de outubro de 2003. p.9.
448
Ver COMBLIN, Jos. Situao histrica do catolicismo no Brasil. REB, vol. XXVI, fasc. 3, p.
575-601.
188

Senhora da Piedade do Lagarto no que ficou conhecido como janeiras: festas populares,
como os bailes pastoris e reisados, que faziam parte do Natal, Ano Bom e Reis. Alguns
escritos atestam a presena do Bumba Meu Boi, de Charangas, canes, stiras, entre
outros.

Segundo Paulo Mercadante, no ano de 1855449 Tobias Barreto havia participado


de uma dessas janeiras, provavelmente na Casa do Padre ou Liceu Lagartense (atual
povoado Urubutinga). Um grupo de brincantes invadiu-lhe a residncia, impondo-lhe,
como de costume, um desafio. No caso, tratou-se da feitura de uma ode, no que o jovem
intelectual o teria feito a contento, por escrito450. O episdio vivido por ele em 1855
revela que tambm a zona rural era afetada pelo clima festivo que girava em torno da
devoo e festa de So Benedito na Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, a
exemplo das citadas janeiras.

Slvio Romero dedica ateno s janeiras em seu livro Estudos sobre a Poesia
Popular do Brasil (1888). Para ele, em Lagarto pode-se perceber mais de perto a
dinmica alegre e travessa do povo brasileiro. Nesse sentido, entende que seriam duas
as festas populares do Brasil: as da Igreja, popularizadas; e as, exclusivamente,
populares451. Se levarmos em conta o modo como a festa de So Benedito acontecia em
Lagarto, fica difcil saber onde comeava uma e terminava a outra, posto que os dois
tipos se fundiam.

Vejamos como o intelectual sergipano descreveu a festa no tempo do vigrio


Daltro:

(...) No Lagarto, em Sergipe, no dia de Reis celebra-se a festa de S.


Benedicto e apreciam-se ento alli dous folguedos especiaes: o dos
Congos, que prprio dos negros, o das Tayras, feito pelas mulatas.
Os Congos so uns pretos vestidos de reis e prncipes, armados de
espadas, e que fazem uma espcie de guarda de honra e tres rainhas
pretas. As rainhas vo no centro, acompanhando a procisso de S.

449
No texto, o autor grafa o ano de 1885, mas percebe-se que foi uma falha grfica.
450
MERCADANTE, Paulo. Formao Humanista em Sergipe. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 30, 1988-1989. p. 15.
451
ROMERO, Slvio. Estudos sobre a Poesia Popular do Brasil (1879-1880). Rio de Janeiro:
Laemmert, 1888. p. 28.
189

Benedicto e de Nossa Senhora do Rosrio, e so protegidos por sua


guarda de honra contra dous ou tres do grupo, que forcejam por lhes
tirar as coroas452.

Trata-se de um dos primeiros registros cientficos sobre a festa que servir de


base para muitos outros estudos e que incidir em outros relatos congneres e
contemporneos, com algumas ligeiras alteraes que podem, ora mostrar a impresso
do observador, ora a dinmica de cada ano ou poca.

Entre as festas de cunho religioso e com forte presena de elementos que


tambm transcendem essa caracterstica, os chamados squitos reais do Congo podem
ser observados de diversas formas, no s atravs dos tempos, mas, tambm nos dias
atuais, mostrando que a ideia de fim ou desaparecimento de uma tradio ou at de sua
imutabilidade deve ser vista e revista com muito cuidado. A coroao de Reis de Congo
assume diversas facetas, verificadas de diversas formas em estudos.

Sendo considerado o primeiro registro da festa de coroao de reis do Congo no


Brasil, o relato de Francisco Calmon revela informaes, que, segundo Silvia Hunold453,
do conta de mostrar a significativa presena de costumes, trajes e adornos simblicos
pertencentes cultura centro-africana no Pas. Como verificado em outros trabalhos e
registros, revelam e de certo modo rememoram o cerimonial de Coroao dos Reis no
Congo. Isto teve uma ressonncia marcante na cultura brasileira, alterando-se de acordo
com o tempo e o lugar.

Os relatos estudados por Silvia Hunold mostram, ainda, como nessas


manifestaes se davam as influncias de outras culturas. Ao se referir aos squitos
reais congueses, representados nas festas realizadas no Brasil, identifica a presena de
elementos dos squitos reais europeus, particularmente portugueses. Essa observao e
outras que se seguem, e tambm verificadas em outros estudos, imprimem e reforam a
ideia de espetacularizao das festas de negros na Amrica Portuguesa, notadamente

452
Idem. p. 28.
453
Cf. LARA, Silvia Hunold. Espetculos Negros. In: Fragmentos Setecentistas. Escravido, Cultura
e Poder na Amrica Portuguesa. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.
190

as que se remetiam coroao simblica dos Reis do Congo no interior de igrejas e


outros espaos cristo-catlicos.

Outro elemento importante, destacado por Silvia, a ideia de que cada


ornamento presente nos relatos se comportasse como hierglifos a serem decifrados.
Traduzidos, tais ornamentos podem lanar luzes sobre elementos que no estejam to
evidentes como aqueles claramente demonstrveis. Nesse sentido, afirma a autora: (...)
prticas discursivas correspondem a rituais que tambm precisam ser desvendados em
seus significados polticos454.

A anlise dos relatos sobre os squitos reais congueses representados em festas


realizadas no Brasil revela que a sua presena em determinados locais no se deu toa e
que se inserem em estratgias civis, religiosas e militares levadas a cabo pelos
portugueses em terras brasileiras, no muito diferentes em Sergipe, e de modo particular
em Lagarto. De certo modo, tais espetculos reafirmavam a dominao portuguesa no
Brasil em manifestaes que atendem a vrios propsitos: socializar, encantar, divertir,
surpreender e enobrecer.

Na descrio de Silvio Romero, de 1888, sobre a festa todas essas consideraes


podem ser levadas em conta. O canto, por exemplo, d um toque especial, como, por
exemplo, no momento em que os guardas de honra tentam proteger as coroas das
rainhas da festa de So Benedito em Lagarto: Fogo de terra, / Fogo do mar, / Que a
nossa rainha / Nos ha de ajudar455. Afora isso, vale tambm destacar como se sobressai
a presena feminina em todos os seus momentos. o caso das Taieiras: (...) As
Tayras so mulatas, vestidas de branco e enfeitadas de fitas, que vo na procisso
dansando e cantando com expresso especial e cor toda original456.

Para Beatriz Gis Dantas, a Taieira de Sergipe sempre se apresentou com dois
traos distintos: o fato de estar vinculada a reis e rainhas de Congo e ao fato de ser

454
Idem. pp. 180-181
455
ROMERO, Slvio. Estudos sobre a Poesia Popular do Brasil (1879-1880). Rio de Janeiro:
Laemmert, 1888. p. 30.
456
Idem. p. 31.
191

executada por ocasio de festas da Igreja Catlica, notadamente s dedicadas ao Rosrio


e a So Benedito457.

Tendo objetivos diferenciados entre brancos (oportunidade de amansamento e


dominao) e pretos (perpetuao e transplantao de ritos e situaes africanas), a
coroao de negros, verificada na Festa de So Benedito, em Lagarto, tinham um
destaque especial. Na cidade, as Taieiras formavam o que Beatriz Gis Dantas chama
de squito real. Iam buscar os soberanos em suas casas e, danando, enfeitavam o
cortejo no seu deslocamento para a Igreja ou durante a procisso. Devendo os reis
recolher-se aps os atos religiosos, as Taieiras acompanhavam at suas residncias, e s
ento, se punham a danar nas casas das pessoas, independente da condio social,
realizando a chamada parte profana da festa458.

Ainda sobre a descrio de Slvio, importante perceber que o tom de realeza se


manifesta nos dois principais personagens das janeiras: Nossa Senhora do Rosrio e So
Benedito. Suas imagens ricamente ornadas remetem ao luxo e opulncia das cortes
reais. A Virgem encarada como a Senhora do Mundo, invocada para aplacar a sede,
louvando Jesus de Nazar. Por sua vez, So Benedito, ainda que desprovido de coroa, a
si lhe conferem honra de carregar o Menino Jesus nos braos.

Virgem do Rosrio,
Senhora do mundo,
Dai-me um cco dagua,
Seno vou ao fundo...
(...)
Meu S. Benedicto
No tem mais coroa;
Tem uma toalha
Vinda de Lisboa...459

457
DANTAS, Beatriz Gis. A taieira de Sergipe: uma dana folclrica. Petrpolis: Vozes, 1972. p. 56-
57.
458
Idem. p 59.
459
ROMERO, Slvio. Estudos sobre a Poesia Popular do Brasil (1879-1880). Rio de Janeiro:
Laemmert, 1888. p. 31.
192

Em 1895, Melo Moraes Filho publicou a primeira edio da obra Festas e


tradies populares do Brasil. Trata-se de um valioso registro para compreender a
dinmica da festa de So Benedito em Lagarto. A propsito, o autor dedica um captulo
a respeito, intitulado A Procisso de So Benedito460.

A festa de So Benedito em Lagarto, na descrio de Moraes Filho, ganhava um


carter necessariamente particular de originalidade, dado que ao povo, momento raro de
ento, cabia o comando da situao. Ele era o construtor efetivo da histria, com direito
a uma liberdade que no se via naquele momento. Esse aspecto de agente da histria, se
por um lado tranquilizava os mandatrios da poltica e da Igreja, por outro ajudava a
consolidar laos como os de fraternidade, coletividade, solidariedade e identidade, de
modo especial entre os pobres, escravos e libertos. Para o autor, a procisso era um
momento representativo das relaes sociais, polticas e religiosas. O evento religioso,
por um instante e ao menos uma vez por ano, confundia classes e castas, construindo
um todo harmnico, estranho e significativo461.

A historiadora Jocineide Cunha categrica na ideia de que a festa ajudou a


sedimentar os laos identitrios. Para ela, a construo de uma identidade negra,
inclusive, em Lagarto, passa pelo alcance social que a festa de So Benedito alcanou.
Se eles j existiam de algum modo, a celebrao em torno do santo preto deu uma
tnica diferenciada462.

De certo modo, pode-se entender que o momento da festa era de


extravasamento. Um momento de ir forra, livrar-se, ao menos temporariamente, da
opresso e procurar aproximar-se do nvel social das classes mais abastadas, nem que
fossem com o luxo e na exuberncia do evento, como se nota, algumas de suas marcas

460
Para o presente estudo, utilizamos a segunda edio, datada de 1901 e publicada pela Garnier.
461
MORAES FILHO, Melo. A Procisso de So Benedito no Lagarto. In: Festas e Tradies Populares
do Brasil. 2 ed. Rio de Janeiro: H. Guarnier, 1901. p. 90.
462
SANTOS, Jocineide Cunha. Entre Farinhadas, Procisses e Famlias: a Vida de Homens e
Mulheres Escravos em Lagarto, Provncia de Sergipe (1850-1888). Dissertao de Mestrado.
Salvador-Bahia: UFBA, 2004. p. 78.
193

registradas463. Na concepo de Beatriz Gis Dantas, o surgimento dos folguedos,


tpicos quele tipo de festa, est inserido numa espcie de reao s muitas limitaes
impostas aos populares pelas elites coloniais. A dana, a festa e a religiosidade popular
serviam como vlvula de escape ao reacionarismo da poca464.

Se ao longo dos anos, So Benedito roubou a cena no cenrio devocional das


atividades promovidas pela Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio, o mesmo pode-se
dizer a respeito de sua festa. Do mesmo modo que Slvio Romero, o estudioso
Alexandre Jos de Melo Moraes Filho a inclui no chamado ciclo natalino das janeiras.
O autor a caracteriza como pomposa e esplendorosa. Era enorme o entusiasmo em torno
dela, a ponto de prejudicar o regozijo dos demais momentos das janeiras, ficando
estes em segundo plano, inclusive as celebraes do Natal e do Ano Bom465.

Era enorme o poder de mobilizao das pessoas em torno da festa. Ela atraa
devotos dos diversos pontos da Parquia de Lagarto. Alguns se deslocavam de longas
distncias para cortejar o santo preto. Nesse sentido, chama ateno duas expresses
usadas por Moraes Filho em seu relato: Villa em peso, pode-se dizer, participava do
folguedo466; e mais adiante: o povo em penca467. Assim, a suntuosidade daquele
momento era to marcante que no seria apressado dizer que a vida produtiva de
Lagarto parava; as pessoas eram dispensas de suas funes, no sendo diferente poca
da escravido.

O culto ao santo era familiar, acontecendo no interior das casas e de forma


socializada. Sua imagem era recebida nas residncias como a uma visita muito ilustre.
No local onde repousava, havia uma rica decorao. Esse procedimento antecedia aos
dias da festa, marcados por rezas e teros, novenas, cantos e encontros. Pela descrio

463
Cf. REGINALDO, Lucilene. Festas dos Confrades Pretos: Devoes, Irmandades e Reinados Negros
na Bahia Setecencista. In: BELLINI, Lgia; SOUZA, Evergton Sales; SAMPAIO, Gabriela dos Reis.
Formas de Crer. Ensaios de Histria Religiosa dos Mundos Luso-Afro-Brasileiros, Sculos XIV-
XXI. Salvador: Edufba: Corrupio, 2006. p. 204.
464
DANTAS, Beatriz Gis. A taieira de Sergipe: uma dana folclrica. Petrpolis: Vozes, 1972. p. 18.
465
MORAES FILHO, Melo. A Procisso de So Benedito no Lagarto. In: Festas e Tradies Populares
do Brasil. 2 ed. Rio de Janeiro: H. Guarnier, 1901. p. 90.
466
Idem. p. 90.
467
Ibidem. p. 93.
194

de Melo Moraes possvel perceber como So Benedito era intensamente devotado na


cidade.
Alm do espao dedicado ao incio e concentrao da maior parte das atividades
desenvolvidas em torno da festa de So Benedito, o Largo do Rosrio, outro lugar
merecia o esmero e a ateno dos devotos. Trata-se da praa da Matriz, que ainda no se
chamava Praa da Piedade. Considerando as referncias aqui utilizadas, mais de perto
Melo Moraes Filho, ela era ricamente ornada, sobretudo o templo (interna e
externamente). As expresses graciosa e elegante dirigidas pelo autor ao edifcio
revela os efeitos da reforma promovida por Monsenhor Daltro por ocasio dos duzentos
anos da parquia, comemorados em 1879. Enfim, na praa da Matriz se realizavam
aes ldicas e socializantes, como o leilo das prendas e o estouro de fogos de
artifcio468.

Na antiga Villa de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto, o lado extravagante


da festa dedicada a So Benedito lhe dava o tom que a referendava como a mais
fantstica e atraente festa realizada durante o ano. Sua faceta opulenta assumia uma
magnitude que se lhe cercava o mtico, o ldico e o religioso. Um exemplo raro de
misturas de sentimentos e orientaes religiosas, resultado de um processo de
aculturao por que passava o Brasil nos finais do sculo XIX. Entre os elementos que a
tornavam nica e especial, destaque para a existncia de personagens extravagantes
que nella figuravam469. O vesturio dava o tom solene da festa. Moraes destacou em
sua descrio a variedade e principalmente a ideia de que na crena popular ao santo
preto era necessrio se apresentar a ele, e no teria sido diferente Nossa Senhora do
Rosrio, garbosamente bem vestido. Era ntida a pompa no vestir-se bem ou ao menos
parecer estar assim ao seu modo e com o que lhe aprouvesse: (...) Na esplanada o olhar
entretinha-se no pitoresco dos trajes vistosos, exquisitos e de colorido vivssimo das

468
Ibidem. p. 92.
469
Ibidem. p. 90.
195

sertanejas, cada qual com sua saia mais espantada, leno de chita na cabea, e bello
chale azul ou encarnado, que realava aos raios do sol470.

O andor de So Benedito era pajeado por trs rainhas471 e outros devotos, como
j vimos pela descrio de Slvio Romero, que encenavam uma luta de espadas,
disputando suas coroas por um prmio. Tambm Moraes afirma que era de
responsabilidade dos Congos esse cortejo real. Enquanto isso, o andor de Nossa
Senhora do Rosrio era pajeado pelas Taieiras: Este grupo, encantador e original,
compunha-se de faceiras e lindas mulatas, vestidas de saias brancas entremeadas de
rendas, de camisas finssimas e de elevado preo, deixando transparecer os seios
morenos, buliosos e lascivos472.

Ainda sobre a questo do vesturio, e nesse particular, das Taieiras, possvel


entrever algumas questes, entre as quais, podemos elencar duas. A primeira, do ponto
de vista do pudor, to apregoado pela Igreja romanizadora. A descrio de Moraes
revela um comportamento que foi, mais tarde, combatido pelos padres romanizadores, a
exemplo de Geminiano de Freitas, como veremos mais adiante, sobretudo no que tange
defesa da moral e dos bons costumes. O outro aspecto importante diz respeito ao custo
das roupas e dos adereos.

Um toro de cassa alvejava-lhes fronte trigueira, enfeitado de


argoles de ouro e lacinhos de fita; ao collo viam-se-lhes trmulos
collares de ouro; grossos cordes do mesmo metal volteavam-lhes
com elegncia e mimo, os dois ante-braos, desde os punhos at o
tero superior473.

470
Ibidem. p. 92.
471
Moraes no menciona em seu relato o ritual de coroao de reis e rainhas negros.
472
MORAES FILHO, Melo. A Procisso de So Benedito no Lagarto. In: Festas e Tradies Populares
do Brasil. 2 ed. Rio de Janeiro: H. Guarnier, 1901. p. 96.
473
Idem. p. 96.
196

Figura 15

As Rainhas - Imagem da pg. 94 (Melo Moraes)

Figura 16

Os Congos - Imagem da pg. 95 (Melo Moraes)


197

Tudo isso para louvar os santos, e, em particular, So Benedito. A pompa pode


revelar que havia uma mobilizao financeira notvel, ainda se reconhece a baixa
condio social de algumas daquelas. A origem no se sabe ao certo. Talvez fruto de
uma economia de custo oriundo de um parco trabalho que levava o ano inteiro; do
investimento de um senhor ou patro; a paga de uma promessa; ou ainda, dentro da
perspectiva que j apontamos em captulos anteriores, de um financiamento da
irmandade. O fato que a festa era um grande empreendimento religioso, cujas
reverberaes ecoavam na sociedade e na economia.

Alisson Eugnio, ao estudar a presena de irmandades negras no sculo XVII,


em Minas Gerais, detecta que os gastos com festas eram vultosos e isso, em geral,
despertava a ateno dos visitadores eclesisticos.

O destaque dado s festas devocionais pode ser um exemplo de uma


vivncia religiosa, caracterstica cultural barroca mineira (mas no s
dela), marcada pelo prazer em contemplar a exuberncia das imagens,
dos incensos, das msicas, dos sermes e das procisses com
badaladas de sinos e queimao de fogos de artifcio474.

De algum modo, pode-se tambm afirmar que no tardou para que a Igreja
percebesse que aquelas vultosas somas de donativos e esforos humanos pudessem ser
canalizados para suas obras, assumindo outras formas e vias de agrupamento de leigos,
a exemplo do que veremos com mais detalhes no prximo captulo.

No dia que encerrava os preparativos e que festa atingia seu pice, 06 de janeiro,
havia celebrao de Missa pela manh. O ritual dentro da igreja seguia os moldes
tradicionais das grandes celebraes litrgicas catlicas, com repiques de sino, hinos,
glrias, o tpico tom solene: (...) o vigrio, paramentado, encaminhava-se com os
demais sacerdotes para o altar-mor, comeando a ceremonia475. Nesse sentido, uma

474
EUGNIO, Alisson. Tenses entre os Visitadores Eclesisticos e as Irmandades Negras no Sculo
XVIII Mineiro. In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo, vol. 22, n. 43, p. 38. 2002.
475
MORAES FILHO, Melo. Op. cit. p. 92.
198

curiosidade nos chama ateno quando Moraes afirma que havia uma espcie de frenesi
espera do sermo, que segundo ele era sempre pregado por afamado orador476. Nota-
se bem que o sacerdote era dado prerrogativa do sermo, e, se era afamado, no o fora
diferente com Monsenhor Daltro, reconhecidamente um exmio pregador. Via de regra,
na Festa de So Benedito, em Lagarto, os papis eram bem claros: irmandade cabia a
responsabilidade do lado ldico e da produo; ao vigrio, cabia a parte litrgica.

Para a historiadora Edilece Couto, a participao dos leigos era fundamental nas
festas e eventos religiosos de rua. Eles no s assumiam como cuidavam de sua
realizao sem a interferncia do clero477. Esse aspecto autnomo e de liberdade marcou
a administrao do Monsenhor Daltro, pelo menos nesse quesito, da a ideia que ele fora
condescendente com a festa de So Benedito em Lagarto, embora fosse um
representante conceituado da Igreja Romana. Seus sucessores, como veremos, no
tiveram a mesma postura, classificando aquele tipo de celebrao como temerria para a
as pretenses centralizadoras e policialescas da Igreja romanizadora.

A procisso, comumente, acontecia tarde, s vezes varando noite dentro. Era


o momento mais sublime da festa de So Benedito. Cumpria-se um ritual marcado por
gestos e adereos que, como j foi mencionado, remetiam a uma corte real. O cortejo
cobria boa parte do centro da antiga vila sergipana, entre a Igreja do Rosrio e Matriz.

A concentrao dos devotos e membros se da irmandade se dava no Largo do


Rosrio, representao da chamada geografia eclesistica478: o espao dos pobres e
dos negros, momento da folia e da festa, onde os espritos e vontades dionisacas se
voltavam para louvar o santo preto, com cantos, danas, brincadeiras e comidas. A
procisso saia da capela de Nossa Senhora do Rosrio, que, segundo consta, em 1881,

476
Idem. p. 93.
477
COUTO, Edilece Souza. Festejar os Santos em Salvador: Tentativas de Reforma e Civilizao dos
Costumes (1850-1930). In: BELLINI, Lgia; SOUZA, Evergton Sales; SAMPAIO, Gabriela dos Reis.
Formas de Crer. Ensaios de Histria Religiosa dos Mundos Luso-Afro-Brasileiros, Sculos XIV-
XXI. Salvador: Edufba: Corrupio, 2006. p. 267.
478
Termo utilizado por Cndido da Costa e Silva para explicar a presena dos exemplares arquitetnicos
do catolicismo (cemitrios, ninchos, capelas e igrejas) na geografia espacial das vilas e cidades
brasileiras, em seu caso particular, a cidade de So Salvador-BA. Cf. SILVA, Cndido da Costa e Silva.
Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia. Salvador: UFBA, 2000. pp. 23-25.
199

por exemplo, era pequena, mas muito decente479. Depois seguia um cortejo que
compreendia a atual Praa Possidnio Rocha, a Rua Acrzio Garcez com direo Praa
da Piedade, contornando-a at chegar ao Santurio de Nossa Senhora da Piedade:
Rompendo a marcha, o porta-estandarte da irmandade, vergado para traz e olhando
para cima, aprumava o guio, equilibrado igualmente por quatro individuos que
sustinham as pontas das cordas480.

479
Descrio do Municpio de Lagarto, na Provncia de Sergipe. 06 de abril de 1881. In: Anais da
Biblioteca Nacional. Volume 111. Rio de Janeiro, 1991. p. 268.
480
MORAES FILHO, Melo. Op. cit. p. 93.
200
Mapa 2

Mapa Indicativo do Roteiro da Procisso de So Benedito (Googlemapas -2013)

Era comum a presena de crianas travestidas de anjos. Entre as imagens que


eram ornadas e desfilavam em andores, durante a procisso, destaque para Santo
Antnio, Nossa Senhora do Rosrio, Santa Efignia e So Benedito. A descrio
iconogrfica do santo preto feita por Melo Moraes filho no condiz com as duas
imagens que constam atualmente do acervo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade,
201

sobretudo no que diz respeito ao fato de estar representada rindo, com os dentinhos de
fora481.

Ainda sobre a festa de So Benedito que acontecia no tempo de Daltro, merece


ateno um terceiro relato que se soma aos de Silvio Romero e Melo Moraes Filho.
Trata-se de Severiano Cardoso, em sua obra Rimas Sertanejas de 1896. Um texto
composto em versos, onde o autor descreve a cidade de Lagarto. O estilo lrico, com
nfase na natureza, no clima, paisagens e lugares:

Eu vou cantar do Lagarto


Os encantos sem eguaes,
Suas ternas madrugadas,
Seus risonhos candeaes482.

Entre as qualidades atribudas ao lagartense, destaque para a amizade pelo


trabalho, a bondade, a mansido e a piedade. Trata a cidade de Lagarto com figuras
femininas, por quem lhe rende um amor quase devoto:

Oh! Lagartenses mimosas!


Cantar s podem seus lios,
Ao arfar dos braos rolioes,
A vossa terra formosa483.

Severiano Cardoso, dos trs relatos, o nico que se refere coroao do rei e
da rainha negros484, que se dava anualmente no dia 06 de janeiro, aps a Procisso,
pelas mos do vigrio. O autor chama So Benedito de o patrono dos pretinhos. O
povo era o senhor da festa. Ele a tomava para si numa intensidade to forte que a Igreja,

481
MORAES FILHO, Melo. Op. cit. p. 94.
482
CARDOSO, Severiano. Rimas Sertanejas. Aracaju: Typographia da Folha de Sergipe, 1896. p. 7.
483
Idem. p. 8.
484
uma tradio brasileira que remonta ao sculo XVI, de herana portuguesa, normalmente praticada
em Lisboa. Em geral, encarada como uma espcie e reminiscncia africana que remete aos antigos
reinados daquele continente, notadamente do Reino do Congo, conquistado pelos catlicos.
202

por vezes, ficava em segundo plano. Seus versos revelam ainda uma festa de pretos e de
brancos, pois o entusiasmo tomava conta de todos indistintamente. Afirma, tambm,
que a devoo era fervorosa e tradicional.

A festa de So Benedito, para Severiano Cardoso, ofuscava o fosso que existia


entre ricos e pobres, pretos e brancos, pois, geralmente, seus patronos eram eleitos no
ano para serem coroados autoridades reais, ainda que simblicas. Em seus versos, em
particular, cita a coroao de Joo Nag e Margarida. Durante todo o ano que antecedia
prxima festa, eram tratados como celebridades na cidade.

Fez-se a festa, a mais pomposa


Que no Lagarto se fez;
Inda hoje o povo chora,
Quando lembra-a alguma vez...485

Elizabeth Kiddy, contrariando a ideia de que as festas de coroao de Reis do


Congo no Brasil no conferiam nenhum tipo de poder aos brincantes e patrocinadores
ou organizadores, alm de seus reis e rainhas coroados, refora a ideia de serem
instrumentos de sociabilidade e de rememorao de tempo da frica Central que do
nfase ancestralidade. Aponta para a necessidade de o pesquisador ir fundo no exame
de suas razes culturais e histricas. Segundo a autora: (...) comunidades afro-
brasileiras criaram um ritual de memria ligado a um passado distinto e unicamente
brasileiro486.

Quanto a isso, a ideia de que a coroao dos reis do Congo no Brasil podia ser
usada como controle social pelos portugueses e pela Igreja Catlica contestada por
Kiddy, na medida em que assim se expressa: (...) Longe de simbolizar o triunfo da
cultura europia sobre a africana, a emergncia dos reis do Congo brasileiros simboliza

485
CARDOSO, Severiano. Rimas Sertanejas. Aracaju: Typographia da Folha de Sergipe, 1896. p. 169.
486
KIDDY, Elizabeth W. Quem o Rei do Congo? Um Novo Olhar Sobre os Reis Afro-brasileiros no
Brasil. In: HEYWOOD, Linda M. (org.). Dispora Negra no Brasil. So Paulo: Contexto, 2008. p. 166.
203

um processo de traduo cultural e transformao que representa uma continuidade da


cultura centro-africana entre os afro-brasileiros487.

Em sua anlise sobre a festa de caboclo, Severino Vicente da Silva demonstra a


sobrevivncia da cultura indgena, por exemplo, nas apresentaes do Macaratu da Zona
da Mata Norte de Pernambuco, em que pesem suas mudanas e ressignificaes: (...)
Os habitantes da terra tiveram que aceitar a cultura trazida pelos portugueses.
Esconderam o que pensavam. Esconderam seus deuses para sobreviver488.

Muito pertinente, tambm, sobretudo para pensar na sobrevivncia das festas


muitas vezes chamadas depreciativamente de folguedos, o que diz Isabel Guillen. Ao
se referir aos Maracatus, a autora ressalta que muitas dessas manifestaes culturais
tiveram que desaparecer para deleite de uma gente que no via com bons olhos essas
coisas de pretos, mostrando que elas ainda esto vivas e que ao longo de anos se
mantiveram assim, negociando seu lugar no mundo: (...) re-significando as tradies, e
criando para as antigas prticas novos significados e sentidos489.

Sobre o que ele entende por decadncia dos reis de Congo, assim se posiciona
Edison Carneiro:

Enquanto houve a necessidade social dos reis de Congo, estes se


sustentaram com toda a pompa, em muitos pontos do pas, mas
comearam a declinar com o movimento abolicionista, por um lado, e
com a desero dos escravos, de outro, o que punha fora de moda, e
reduzia inutilidade, a sua monarquia490.

487
Idem. p. 167.
488
SILVA, Severino Vicente da. Festa de Caboclo. 2 ed. Recife: Associao Reviva, 2012. p. 24.
489
GUILLEN, Isabel Cristina Martins. Maracatus-nao, uma histria entre a tradio e o espetculo.
In.: GUILLEN, Isabel Cristina Martins (Org.). Tradies e tradues: a cultura imaterial em
Pernambuco. Recife: Ed. Universitria UFPE, 2008. p. 184.
490
CARNEIRO, Edison. Dinmica do folclore. Rio de Janeiro: Civilizao Brasilieira, 1965. p. 20.
204

Seguindo nossa tese de romanizao tardia ou de seus efeitos tardios, limitaes


e contradies dela, quando se pensa em Lagarto a afirmao de Carneiro no se aplica
no todo. Primeiro, porque o auge da festa de So Benedito, como vimos afirmando,
alcana o final do sculo XIX, portanto, quase uma dcada depois do fim da escravido.
Alm disso, como veremos mais adiante, a posio contrria do Padre Geminiano de
Freitas no final da segunda dcada do sculo seguinte festa ocorre, quando se presume
ainda existir o squito real, se no mais promovido por uma irmandade, ao menos por
uma famlia ou um particular, que o que se configurou ser ao longo de nosso estudo.

Referindo-se festa de coroao de reis negros, realizada hoje em dia, Marina de


Mello e Souza491 adverte para o equvoco de serem vistas como que deslocadas,
meramente folclricas e desprovidas de um sentimento de permanncia que fundamenta
uma identidade. Considerado um dos mais completos trabalhos sobre o assunto na
historiografia brasileira, aponta caminhos para o pesquisador das festas que podem
render importantes observaes e teses, muitas das quais nos guiaram na escrita do
nosso trabalho, particularmente no momento em que os squitos reais congueses se
inserem no ritual da festa de So Benedito na Vila de Nossa Senhora da Piedade do
Lagarto.

Da mesma forma que Melo Moraes Filho, Severiano Cardoso afirma que a festa
de So Benedito criava uma mobilizao sem igual. A expresso usada por ele,
papouco, deixa entrever a repercusso que causava e a expectativa gerada em torno de
sua chegada. A propsito, o autor se atm muito aos preparativos:

Dizem que ho de mostrar


Que ha de tudo embasbacar,
Dentro e fora da cidade.
(...)
Andam nas ruas ligeiros,
S falam na festa, s!492

491
Cf. SOUZA, Marina de Mello e. Reis Negros no Brasil Escravista. Histria da Festa de Coroao
de Rei de Congo. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2002.
492
CARDOSO, Severiano. Rimas Sertanejas. Aracaju: Typographia da Folha de Sergipe, 1896. pp. 165-
166.
205

O alvoroo que antecedia festa, segundo o autor, avolumava-se nas vsperas de


um ms. Para ser mais preciso, no incio do ms de dezembro. Era a busca pelo pau da
bandeira, pelo mastro que seria fincado no Largo do Rosrio, de frente da capela, e de
onde tremularia a flmula de So Benedito493. Melo Moraes descreve a bandeira do
santo preto como sendo branca e ostentado sua estampa, com meiadas de cordis494.

Figura 17

493
Idem. p. 167.
494
MORAES FILHO, Melo. A Procisso de So Benedito no Lagarto. In: Festas e Tradies Populares
do Brasil. 2 ed. Rio de Janeiro: H. Guarnier, 1901. p. 94.
206

Os dois autores s no concordam quanto ao ritual em torno da retirada do


mastro. Importante notar que entre um relato e o outro dista apenas um ano. Ambos s
concordam que ele ficava exposto o ano inteiro. Moraes, afirma que ele era retirado no
dia primeiro de dezembro, levado em procisso por algumas artrias da cidade e depois
recolocado, substituindo a flmula gasta com o tempo e pendurando prmios para
provocar a subida de desafiantes em algumas das brincadeiras realizadas durante os dias
que antecediam ao seis de janeiro. Por outro lado, Severiano afirma que o mastro era
buscado na mata, anualmente, e depois fincado, dando a entender que o pau do ano
anterior era substitudo.

Entre os anos 1960 e 1970, um importante mdico lagartense, nascido no dia 04


de setembro de 1883, Edilberto de Souza Campos, publicou suas memrias com o ttulo
de Crnicas da Passagem do Sculo, composta de 7 volumes. No segundo volume
(1964-1966), ele dedica um captulo para registrar suas recordaes de infncia quando
testemunhou, entre o final do sculo XIX e incio do sculo XX, a realizao da
procisso do mastro de So Benedito. O escrito foi uma crtica ao monge Dom Marcos
Barbosa que, em junho de 1966, pela Rdio Jornal do Brasil, fez duras observaes
contra os catlicos que insistiam em devotar ateno a atos da cultura popular que o
mesmo considerava como fetichismo. Entre os argumentos contrrios ao referido
monge, Dr. Campos se utiliza da importncia que devoo a So Benedito teve para a
formao religiosa catlica do povo da antiga Vila de Nossa Senhora da Piedade.

Segue abaixo, um trecho do relato memorialstico que faz da Festa de So


Benedito em Lagarto, notadamente do mastro erguido por ocasio da realizao da
mesma:

(...) Defronte da capelinha do santo, na antiga Praa da Cadeia,


encontrava-se fincado no cho um grosso poste de madeira rolio,
com uns 10 a 12 metros de altura, tendo no topo a bandeira da
Confraria e no dia 5 ou 6 de janeiro, Dia dos Reis, os devotos do santo
negro desenterravam o pesado madeiro e passeavam com le nos
ombros pelas ruas, precedidos por uma charanga tpica de gaitas,
tambores e zabumbas, muito srios e convencidos de que, se no
207

praticassem aqule ritual de penitncia, seriam castigados com


doenas e infelicidades durante todo o ano495.

Os elementos ldicos da festa eram encarados de duas maneiras. Havia quem os


classificassem como inocentes e inofensivos, mas tambm quem os considerasse como
imorais e prejudiciais vida social. Essa segunda vertente prevaleceu na maior parte do
Brasil a partir da segunda metade do sculo XIX, dada a postura reformista que a Igreja
assumiu, sobretudo no que diz respeito aos costumes dos membros e fieis das
irmandades496. Em Lagarto, isso levou um tempo maior a acontecer, e s alcanou eco
nos primrdios da dcada de 20 do sculo vinte.

Nos versos e a canna do Piauhy, vae correr como um riacho497, presente no


relato de Severiano Cardoso deixa entrever que a festa era regada cachaa, sobretudo
em seu momento ldico. Embora no seja de todo impossvel um devoto acompanhar a
procisso ou participar da missa, brio. No senso-comum, havia at quem se
identificasse com o santo exatamente por ele ter sido como o povo, consumidor de
lcool, embora nada conste nesse sentido entre seus hagigrafos. Se considerarmos o
relato de Moraes, isto ganha forma, sobretudo se levarmos em considerao algumas
das canes entoadas, como o trecho a seguir:

Meu S. Benedicto
santo de preto;
Elle bebe garapa,
Elle ronca no peito!498

495
CAMPOS, Edilberto de Souza. O Mastro de So Benedito. In: Crnicas da Passagem do Sculo.
Volume 1 (1964-1966). Aracaju. pp. 61-62.
496
Cf. COUTO, Edilece Souza. Festejar os Santos em Salvador: Tentativas de Reforma e Civilizao dos
Costumes (1850-1930). In: BELLINI, Lgia; SOUZA, Evergton Sales; SAMPAIO, Gabriela dos Reis.
Formas de Crer. Ensaios de Histria Religiosa dos Mundos Luso-Afro-Brasileiros, Sculos XIV-
XXI. Salvador: Edufba: Corrupio, 2006. p. 279.
497
CARDOSO, Severiano. Rimas Sertanejas. Aracaju: Typographia da Folha de Sergipe, 1896. p. 165.
498
MORAES FILHO, Melo. Op. cit. p. 91.
208

Ainda a respeito do consumo de cachaa em Lagarto no sculo XIX, um dado


curioso da pesquisa de Jocineide Cunha pode dar uma ideia bem pertinente daquele
contexto. Segundo levantamento feito pela autora, s em 1855 verificou-se a existncia
de pelo menos 15 alambiques499, do que se depreende, tambm, um rico movimento de
exportao do produto para regies circunvizinhas.

Se fizermos um paralelismo com outros lugares, notadamente em Sergipe,


possvel perceber ritmos diferenciados e manifestao e louvao em torno das festas do
gnero. Um caso, em especial, no chama ateno, at porque nos permite fazer algumas
consideraes para compreender a particularidade do processo de Lagarto. Trata-se da
cidade de So Cristvo, mais de perto, de um relato, embora datado de 1920, por
Serafim Santiago500, mostra-se como atemporal e trazem tona alguns elementos
festivos de outras pocas, como a que no momento estamos pontuando e que dizem
respeito aos relatos de Slvio, Melo Moraes e Severiano Cardoso. Sobre os seis de
janeiro, em especial, pelo depoimento de Serafim Santiago percebe-se uma ntida
predominncia em torno da adorao dos Reis Magos ou Epifania, na antiga capital de
Sergipe. Para Serafim, a celebrao era admirvel e recebida com grande entusiasmo
pelo christovenses (como eram conhecidos).

A exemplo de Lagarto, o cenrio era a igreja do Rosrio, segundo a tradio, a


mais antiga da cidade, bem como a irmandade que levava o nome da santa. O Mastro
era erguido a sua frente, no dia 21 de dezembro, reservado memria de So Tom.
Havia coroao de Reis e Rainhas negros, pelas mos do Vigrio, mas fora do templo,
nas escadarias. A exemplo do que ocorria em Lagarto, o afluxo de gente era intenso:
(...) A maior parte do povo collocava-se na pequena praa do Rozrio, por no
comportar a referida da Igreja, todos interessados em procurar melhor lugar para

499
SANTOS, Jocineide Cunha. Entre Farinhadas, Procisses e Famlias: a Vida de Homens e
Mulheres Escravos em Lagarto, Provncia de Sergipe (1850-1888). Dissertao de Mestrado.
Salvador-Bahia: UFBA, 2004. p. 33.
500
Originalmente datado de 1920. Acervo do Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe.
Fundo Serafim Santiago, caixa 192, doc. 001p002.
209

apreciar as funes501. A Chegana ocupava lugar de destaque na festa do Rosrio.


Num outro plano, com a presena marcadamente feminina, as Tayeras faziam sua
apresentao porta da igreja do Rosrio. Em seus cantos, elas faziam meno a So
Benedito, com versos muito semelhantes aos executados, tradicionalmente, em Lagarto.
Apesar disso, o santo preto no figurava como devoo principal, ficando a primazia
para Nossa Senhora do Rosrio e para os Reis Magos. O mote, como se v, era a
celebrao da festa da Epifnia, com a proeminncia de elementos e manifestaes
populares. A julgar pelas palavras do Serafim, e, as localizando na dcada de 20, nota-
se, na contramo do que se sucedeu em Lagarto no mesmo tempo, uma manuteno
daqueles elementos, sobretudo nos dias atuais.

Outro caso merecedor de nossa ateno o da cidade de Laranjeiras, onde a


presena e a referncia aos cultos afros em honra a So Bendito foi marcante, por muito
anos, com reverberaes at mesmo no tempo presente. Para a antroploga Beatriz Gis
Dantas isto muito evidente. Percebe-se um qu de existncia de universos religiosos
paralelos, dado que os ritos, prefigurados na apresentao das Taieiras se do aps a
celebrao da missa. Assim tambm cerimnia de coroao de reis e rainhas do Congo
o que se segue, com coreografias repletas de significaes, no se misturando ao rito
litrgico programtico, ainda que o padre fosse sempre seu condutor, como nos casos de
So Cristvo e Lagarto502.

Os relatos aqui apresentados devem ser visto com um olhar mais cuidadoso, pois
em sua escrita podem revelar uma realidade ou estar floreando e mesmo, organizados
para atender algum fim ideolgico. Da a inteno de no s apresent-los e por eles
tentar entender a festa, mas tambm confront-los. Como diria Silvia Lara, cada uma
dessas fontes podem e carregam algum significado e embora, s vezes, dspares e de

501
SANTIAGO, Serafim. Anurio Christovense ou Cidade de So Cristvo [manuscrito]. Itamar
Freitas, Beatriz Gis Dantas, Pricles Morais Andrade. So Cristvo: Editora UFS, 2009. p. 161.
502
DANTAS, Beatriz Gis. A taieira de Sergipe: uma dana folclrica. Petrpolis: Vozes, 1972. p. 24.
210

naturezas diferentes, podem convergir e atestarem ou ajudarem a evidenciar elementos


realtivos ao festejo, cuja presena de prticas culturais africanas esteja presente503.

Se por um lado, Daltro foi um exmio disseminador de prticas ultramontanas,


procurando regular a vida social de seus fiis, bem como a vida poltica e seus aspectos
urbansticos (construo de cemitrio, lazaretos, hospital, feira-livre etc), o proco
tambm chegou a criar e legitimar laos matrimoniais de negros escravos, apadrinh-los
e conceder-lhes alforria. Sendo, portanto, do primeiro tempo reformador da Igreja
Catlica no Brasil, onde as condies j estavam postas, inclusive no sentido de
desencorajar e desmoralizar as chamadas supersties do povo, chama-nos, assim,
ateno o porqu de Daltro no ter se esforado por minar a Festa de So Benedito,
chegando esta, curiosamente, a assumir seu auge durante seu paroquiato, como j o
dissemos.

3.4. A Sociologia Agrria de Daltro

Cristalizou-se na memria dos lagartenses a ideia de que Daltro foi uma espcie
de sujeito que levou adiante um projeto que nos dias de hoje, seria encarado com um
reformador agrrio. O Padre exigia dos casais que o procuravam para celebrar os laos
matrimoniais, que ele exigia dos noivos ao menos a posse de um pedao de terra e uma
vaca ou animal de criao. Caso contrrio, ele no permitia a realizao do casamento.
Desse modo, forava os pais do noivo a cederem uma parte de suas terras para os
nubentes.

Adalberto Fonseca, numa das passagens de Histria de Lagarto, conta que


Daltro exigia, para a realizao de um casamento quatro condies: ter uma casa, um
taco de terra, um cavalinho e uma vaquinha ou cabra. Do contrrio, os noivos no
poderiam se casar. Na tica do historiador, Daltro foi um verdadeiro defensor da

503
LARA, Silvia Hunold. Espetculos Negros. In: Fragmentos Setecentistas. Escravido, Cultura e Poder
na Amrica Portuguesa. So Paulo: Companhia das Letras, 2007. pp. 201-202.
211

poltica agrria504 que incentivava a existncia da pequena propriedade, em


contrapartida ao domnio do latifndio, tpico daqueles tempos. Esse aspecto de justia
social da terra teria deixado herdeiros, a exemplo do Sr. Antnio Martins de
Menezes505.

A relao entre terra e religiosidade presente no trabalho de Murilo Marx506


ajuda a compreender a chamada sociologia agrria levada a cabo por Daltro em sua
estada em Lagarto, sobretudo quando o autor disserta sobre a noo de patrimnio
religioso. Percebe-se, claramente, que as exigncias feitas pelo padre no se deram
toa, sem propsito, ou meramente por caridade e preocupao crist. Ela estava inserida
numa prtica a muito realizada pela Igreja e que teve no religioso, guarida e fora.
Aquela prtica no s orientava, mas tambm direcionava a forma de ocupao do
espao fsico por parte da populao, sob as hostes diretas de seu proco.

Diz Marx: Esse crescimento s custas do patrimnio religioso era o prprio


mecanismo fsico da expanso da localidade, muito antes, o prprio instrumento social
de obteno de um lugar para morar, de uma possibilidade de coabitar507.

Segundo Mariana Emanuelle, na condio de sacerdote, Daltro orientava a


populao para o trabalho e para a vida produtiva508. Estudando o caso especfico de
Riacho do Dantas, como j vimos, possvel perceber isso como uma forma de livrar a
populao da indolncia, tambm, levando as pessoas a se mobilizarem em torno da
necessidade de buscar seu prprio sustento, como havia preconizado a Bblia, em seu
Antigo Testamento: Vivers do suor de teu corpo (Gnesis, 13:19). Esse tipo de

504
Para Gervsio Prata (p. 87 O Lagarto Que Eu Vi de Histria de Lagarto, Adalberto Fonseca),
Daltro foi realizador de uma economia privada pelo mtodo da providncia divina.
505
Vereador nos anos 1950, quando chegou a ser Presidente da Cmara, foi ainda Prefeito de Lagarto de
1958 a 1962. E vice de Artur de Oliveira Reis, de 1983 a 1989. Seu grande legado em muito se assemelha
ao saudoso Monsenhor Joo Batista de Carvalho Daltro: o estmulo ao desenvolvimento da pequena
propriedade e a distribuio de terras a famlias menos abastadas que pudessem tirar seu sustento da
atividade agrcola.
506
MARX, Murillo. Cidade no Brasil, Terra de Quem? So Paulo: Nobel, Editora da USP, 1991.
507
Idem. p. 44.
508
BARRETO, Mariana Emanuelle. Rixosas e Turbulentas: Mulheres nas Vilas de Lagarto e Riacho
Oitocentista, Sergipe (1850-1890). Mestrado em Histria. Universidade Federal de Feira de Santana,
2012. p. 32.
212

orientao ia ao encontro das orientaes pastorais do Arcebispo da Bahia, Dom


Romualdo Seixas. Ele era adepto da ideia de que no haveria maneira mais eficiente de
se combater a fome e a misria dos camponeses, particularmente, se no o estimulassem
labuta na lavoura509.

Em matria do jornal Gazeta de Sergipe, de 1976, Arivaldo Fontes tambm


ressalta, a partir das memrias de seus familiares, a importncia do religioso na melhor
distribuio de terras, no perodo em que ele passou em Riacho do Dantas. Alis, diz o
autor, de terra o padre entendia muito bem, tendo sido, como j vimos, descendente de
famlia abastada e ele mesmo, proprietrio antes de entrar no seminrio510. Seu irmo, o
Coronel Jos Zacarias de Carvalho esteve, na condio de Deputado Provincial, em
1861, defendendo os interesses territoriais de Sergipe frente questo dos limites com a
Bahia, de que trataremos melhor mais adiante511.

Um depoimento de Severiano Cardoso, datado de 1896, a respeito da feio


rural de Lagarto e outros elementos de sua vida produtiva pode demonstrar como a
chamada sociologia agrria de Monsenhor Daltro j havia surtido efeito: (...) muito
notvel a distribuio da fortuna no Lagarto; pois todos ali so proprietrios e
criadores,isto , cultores da pequena criao e da pequena lavoura, sendo por isso
independentes entre sei512. Em outro momento e circunstncia513, Dr. Gervsio Prata
assim se refere ao que ele chama de peculiaridade do homo lagartensis: (...) produto

509
Cf. BARRETO, Luiz Antnio. Apologia de Deus e outros escritos. Aracaju: Sociedade Editorial de
Sergipe, 1993. p. 75.
510
No Arquivo da Cria Metropolitana de Salvador h um considervel acervo sobre a vida patrimonial
de Daltro, o que deixa entrever como fora um sujeito abastado, cuja fonte era, necessariamente, a terra ou
a lida com ela. Cf. Patrimnio de Joo Batista de Carvalho Daltro. Acervo da Cria Metropolitana de
Salvador. Laboratrio de Conservao e Restaurao Reitor Eugnio de Andrade Veiga. Faculdade
Catlica de Salvador 1855. Estante 1. 79-PA33, caixa 22. CF. Joo Batista de Carvalho Daltro. Acervo da
Cria Metropolitana de Salvador. Laboratrio de Conservao e Restaurao Reitor Eugnio de Andrade
Veiga. Faculdade Catlica de Salvador. 1872. 128 - Pr 4. CRD. Caixa 36.
511
Gazeta de Sergipe. Aracaju. 05 de fevereiro de 1976. p. 3.
512
CARDOSO, Severiano. Manuscrito. Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Caixa n
15, documento n 036. Aracaju, 1896. fl. 20, frente e verso.
513
Discurso pronunciado na festa de inaugurao do bronze, que perpetuava a efgie do Monsenhor
Daltro na praa que tem seu nome, na cidade de Lagarto, em 1947.
213

do homem assimilado terra e enleiado a cenrios que lhe empolgam de prazer os


dias514.

Na opinio de Jorge Calmon, que levou adiante uma profunda anlise da questo
agrria no Brasil e os processos migratrios provocados pela m distribuio de terras,
Monsenhor Daltro esteve longe de ter sido um reformador social, pelo menos nos
moldes que conhecemos hoje. Nem to pouco teve, diz o autor, a inteno de realizar
uma reforma agrria. Para Calmon, o padre apenas ps em prtica uma ideia que o
bom-senso e o esprito cristo lhe inspiraram, ao pensar no futuro das pessoas que se
apresentavam para casar-se. Por outro lado, o estudioso reconhece a importncia do
padre, sobretudo no que tange ao fato dele ter contribudo para diversificar a produo
agrcola do municpio e por ter mantido por muitos anos a prtica da disseminao de
minifndios, que no conseguiu se sustentar aps sua morte em 1910515.

Sem perder de foco a ideia de que a mera distribuio de terra no significa que
o processo da reforma agrria esteja completo, a estratgia usada por Monsenhor Daltro
de s permitir o casamento mediante a posse de um torro de terra e uma vaquinha cria
uma prtica comum de formao das pequenas propriedades rurais, dominantes nos
povoados.

514
PRATA, Gervsio. Monsenhor Daltro. In: Revista da Academia Sergipana de Letras. N0 13.
Aracaju-SE, agosto de 1948. p. 27.
515
CALMON, Jorge. As Estradas Corriam para o Sul. Migrao Nordestina para So Paulo.
Salvador: EGBA, 1998. pp. 72-73.
214

CAPTULO IV
RECATOLIZAO DE SERGIPE: UMA FESTA ESVAZIADA EM
AGONIA, SILENCIAMENTO E INVISIBILIADE (1896-1913).

4.1. Daltro - Um homem de transio

Daltro esteve entre os padres chamados de padres polticos e manteve essa


condio mesmo depois da Proclamao da Repblica, quando se sabe que, anos antes,
1870, cada vez mais os clrigos eram recomendados por seus superiores a se afastarem
das atividades polticas.

Os embates polticos com o Estado Brasileiro, cujo mote principal foi a


Questo Religiosa de 1872, minaram em definitivo uma longa tradio do Padroado e
levou a Igreja Catlica a se fortalecer enquanto personalidade jurdica singular516,
valendo-se de diversas estratgias de manuteno de sua influncia, sobretudo com sua
presena no sistema de ensino, com veremos mais adiante.

Alm de guia religioso, Daltro teve uma atitude relativamente tranquila como
poltico517, sendo muitas vezes elemento de conciliao; embora ligado partidariamente
ao grupo denominado Cabas518, o que lhe teria permitiu-lhe efetivar algumas obras
civis519 e tambm religiosas. Daltro foi amigo do Padre Francisco Freire de Meneses,
primeiro prefeito de Campo do Brito-SE, cuja filiao poltica era o Grupo Caba.

516
MICELI, Srgio. A Elite Eclesistica Brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 2009. p. 22
517
Gervsio Prata o define como politicamente moderado, estranho poltica e aos cargos pblicos. Cf.
PRATA, Gervsio. Monsenhor Daltro. In: Revista da Academia Sergipana de Letras. N0 13. Aracaju-
SE, agosto de 1948. pp. 23.
518
Chamado assim por conta do mel de caba extrado do melao da cana-de-acar, partido dos senhores
de engenho de Sergipe, de postura conservadora, cuja principal liderana era o tambm Monsenhor,
Olmpio Campos. O partido peba era assim chamado em funo de um tipo muito comum de tatu
existente na regio sergipana. Este ltimo era o partido dos chamados republicanos histricos, de postura
mais liberal.
519
A construo do prdio da Prefeitura Municipal um exemplo disso, uma obra que contou com a
parceria com o poder pblico.
215

A ligao aos Cabas, para Gervsio Prata, no teria lhe tirado aquilo que o
autor considerava um dos traos mais intensos da personalidade poltica de Daltro: o de
saber circular sem ndoas ou arranhes, entre os segmentos rivais da poltica local e
sergipana (Liberal e Conservador, na Monarquia; Cabas e Pebas, na Repblica)520.

Ao que nos parece, Daltro teve boas relaes com o Imperador Dom Pedro II e
com sua corte. Tudo teria comeado quando o vigrio teria ido, pessoalmente, a Sua
Majestade, o Imperador do Brasil, agradecem por nome-lo proco da Vila de Lagarto.
Gervsio Prata afirma que ele foi escolhido de uma lista trplice apresentada ao
Monarca, mas no tece maiores comentrios a respeito de seus concorrentes521.

O fato que o estreito relacionamento com o Imperador lhe valeram ttulos e


honrarias em vida, tais como: Arcipreste522 e Vigrio Geral de Sergipe, pelas mos do
Arcebispo da Bahia D. Luis Antonio dos Santos (1881-1890); Cnego (1879)523 e
Monsenhor (1898); e mais tarde, recebeu da Princesa Isabel, em 1888, a Comenda da
Ordem de N. Sr. Jesus Cristo524. Sobre esta ltima honraria, atribui-se a ele o fato de, h
algum tempo, desenvolver aes em prol da libertao de escravos, alguns deles, com
certa frequncia, seus afilhados de batismo. Em 1877, na Lista de Classificao dos
Escravos da Vila de Lagarto525, consta um escravo de sua propriedade, conhecido pelo

520
Cf. PRATA, Gervsio. O Lagarto Que Eu Vi. In: FONSECA, Adalberto. Histria de Lagarto.
Governo de Sergipe, 2002. p. 87.
521
PRATA, Gervsio. Monsenhor Daltro. In: Revista da Academia Sergipana de Letras. N0 13.
Aracaju-SE, agosto de 1948. p. 25.
522
Segundo o Dicionrio Houaiss, 2001, p. 78: o termo Arcipreste significa presbtero mais antigo,
idoso, que aconselhava e assistia o governo da diocese. Nesse sentido, Monsenhor Daltro era o brao
direito do Arcebispo baiano na distante freguesia sergipana, sendo um dos vigrios dessa regio.
(Sergipe pertencia Arquidiocese da Bahia).
523
O Padre Joo Batista de Carvalho Daltro foi o nico, dos trs padres aqui estudados, a ser agraciado
com o ttulo de Cnego pela Bahia. O Padre Vicente Francisco de Jesus, pela Diocese de Lins-SP. O
Padre Jos Geminiando de Freitas, por Aracaju-SE.
524
Daltro foi um grande incentivador do abolicionismo, comprando inclusive a liberdade de muitos
cativos.
525
Lista de Classificao dos Escravos da Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto. Anexo. p. 43. 31
de maro de 1877. Arquivo Geral Ag1-04. Arquivo Pblico Estadual de Sergipe (APES). Aracaju.
216

nome de Luis, de cor parda, solteiro e com 24 anos. O referido escravo foi liberto pelo
Fundo de Emancipao526.

Jocineide Cunha afirma que a Festa de So Benedito era uma excelente


oportunidade para os batizados, ocasio perfeita e propcia para os apadrinhamentos,
no s de brancos, mas tambm de cativos (em poca de escravido). Para tanto, a
pesquisadora se baseou no significativo nmero de registros verificados no perodo que
antecedia ao seis de janeiro de cada ano, dados levantados por ela nos Livros de
Batismo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lembrando que o perodo coberto
pela autora compreende os anos 1850 e 1888527.

Sobre a elevao de Lagarto condio de cidade no dia 20 de abril de 1880,


Daltro teve uma participao significativa. Alis, sobre esse assunto, durante anos se
comete um equvoco a apontar o ato com sendo de emancipao poltica de Lagarto.

O Jornal de Sergipe do dia 27 de abril de 1880 publica, em primeira pgina, o


Decreto de Nmero 1140 de 20 de abril daquele ano. O documento, em dois artigos,
assinado pelo ento Presidente da Provncia Theophilo Fernandes dos Santos eleva a
Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto condio de Cidade. No h nenhuma
meno ao termo emancipao poltica, posto que desde 1596 as terras daquele termo
fossem doadas em forma de sesmaria ao Sr. Antnio Gonalves de Santom, pelas mos
do conquistador de Sergipe, o Capito Cristvo de Barros. Em 1896, Severinao
Cardoso afirma que Lagarto sempre fora autnomo e que isso lhe permitiu a condio

526
Trata-se de um dispositivo legal institudo pela Lei N. 2040, de 28 de setembro de 1871, a chamada
Lei do Ventre Livre. A partir de ento, levou-se adiante um minucioso levantamento que permitiu a
libertao de milhares de cativos. Na Provncia de Sergipe, entre os escravos matriculados em 1873 e
classificados entre 1873 e 1875, verificou-se os quantitativos 2.635 e 1.108, respectivamente. Em
nmeros absolutos, a Vila de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto s ficava atrs de Laranjeiras, Capela,
Estncia e Itabaiana. Na lista utilizada por Josu dos Passos Subrinho, ex-Reitor da Universidade Federal
de Sergipe, curiosamente no consta a informao sobre Daltro. O Documento utilizado pelo pesquisado
tem a seguinte referncia: APES. Ag1, 03/ Doc.8. O que difere do nosso. Cf. SUBRINHO, Josu
Modesto dos Passos (Org.). Catlogo Os classificados da Escravido. Aracaju: Governo de Sergipe /
Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe, 2008.
527
SANTOS, Jocineide Cunha. Entre Farinhadas, Procisses e Famlias: a Vida de Homens e
Mulheres Escravos em Lagarto, Provncia de Sergipe (1850-1888). Dissertao de Mestrado.
Salvador-Bahia: UFBA, 2004. p. 110.
217

de se desenvolver e progredir528. Assim, a sua elevao condio de cidade s atesta


isso, se configurando geopoltica e administrativamente de outra maneira que no lhe
dissesse mais respeito a antiga condio de vila.

Em 1881, um fato ocorrido em Aracaju, chama ateno para entender a atitude


conciliadora de Daltro. O ento Presidente da Provncia de Sergipe, o Sr. Herculano
Marcos Ingls de Souza, levou cabo uma reforma da instruo pblica e decretou o
fim da cadeira de ensino religioso na Escola Normal de Sergipe. A deciso gerou uma
enorme contenda com o vigrio de Aracaju, Padre Olmpio Campos, que havia
assumido o posto naquele ano529. Esse litgio entre Igreja e Estado antecipa em dez
anos, pelo menos no plano prtico, a ciso entre as duas instncias, ocorrida em 1891.
Alm disso, o Padre Campos se apresentava como uma referncia, na Provncia, dos
efeitos do Conclio Vaticano I no que diz respeito existncia de padres que
fortalecessem o papel da Igreja na sociedade civil. bem verdade que a poltica em
Olmpio Campos tornou-se algo visceral, lhe custando a vida alguns anos mais tarde530.

Sobre o assunto, um ofcio de Monsenhor Daltro ao Sr. Herculano Marcos Ingls


de Souza, datado de 02 de agosto de 1881, revela um sujeito que sabia transitar entre
dois mundos sem maiores afetaes. Dirigindo-se respeitosamente ao Presidente da
Provncia, Daltro, apoiando-se no argumento de que a sociedade no pode prescindir do
ensino religioso, frise-se catlico, sobretudo pelo fato da f crist ser professada pelo
Estado, e, apelando aos sentimentos religiosos do Presidente, pede a este mandatrio
que reconsidere o ato de 4 de julho, restabelecendo, assim, o curso de religio no antigo
Lyceu Sergipano, ento Escola Normal. O vigrio se compromete a convencer seus
528
CARDOSO, Severiano. Manuscrito. Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Caixa n
15, documento n 036. Aracaju, 1896. fl. 20v.
529
A esse respeito, h, no Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Sergipe,
uma pesquisa em curso que promete desvelar mais sobre o assunto. Trata-se do trabalho de Dissertao
do Prof. Leonardo Feitoza, sob a orientao do Prof. Dr. Antnio Lindvaldo Souza: Em Meio Reforma
da Instituio a Indignao do Vigrio: o Fim da Cadeira de Ensino Religioso na Escola Normal da
Provncia de Sergipe, 1881.
530
Monsenhor Olmpio Campo foi assassinado no dia 09 de novembro de 1906, na cidade do Rio de
Janeiro. poca, era Senador da Repblica, por Sergipe. O crime foi uma represlia ao assassinato de
Fausto Cardoso, ocorrido trs meses antes, de cuja autoria estava o padre sergipano envolvido. Cf.
OLIVA, Terezinha Alves de. Impasses do Federalismo Brasileiro: Sergipe e a Revolta de Fausto
Cardoso. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985.
218

colegar de batina a ofertarem a matria, abrindo mo de qualquer contribuio


monetria. D cincia ao Presidente, que a revogao do ato no lhe seria um demrito e
que estaria se elevando a mais alta nobreza, alcanando as bnos do Co531.

Considerando que a Igreja Catlica se indisps com o novo regime, a


continuidade e at mesmo o aumento do prestgio de Daltro na Repblica d pistas para
um carter de especificidade dentro do que era considerado padro no Brasil naquela
poca.

Para a historiadora Maria Thetis Nunes, as condies socioeconmicas


dominantes em Sergipe, assentadas numa produo agropecuarista, no lhe permitiram a
existncia de uma inteligentzia, e, portanto, de uma conscincia e propaganda ou
formao partidria republicana ante de 1888532.

Naquele ano, no dia 01 de novembro, foi fundado o Clube Republicano de


Sergipe, cujo mentor intelectual foi o lagartense Slvio Romero. No tardou para que
fosse fundado, tambm, o Partido Republicano de Sergipe, que reunia a nata da
intelectualidade da Provncia poca: (...) O ponto inicial de convergncia das novas
ideias foi a cidade de Laranjeiras, o principal centro econmico e cultural da zona da
Cotinguiba...533

A vitria dos republicanos, no dia 15 de novembro de 1889, permitiu chamada


colnia sergipana, radicada no Rio de Janeiro, indicar o nome de Felisbelo Freire para
Presidente da Provncia de Sergipe, o que ocorreu, de fato. Disso, pode-se inferir, que,
num primeiro momento, os intelectuais sergipanos foram vitoriosos, deixando a cena
mais tarde para militares e representantes das oligarquias ligadas Igreja Catlica, a
exemplo do Padre Olmpio Campos.

531
Ofcio do Vigrio Joo Batista de Carvalho Daltro ao Presidente da Provncia de Sergipe DelEl Rey.
Lagarto, 02 de agosto de 1881. APES, Fundo AG4-27 Clero, doc. 123.
532
NUNES, Maria Thetis. Sergipe no Processo Republicano Brasileiro. In: Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 28, 1979-1982. p. 10.
533
Idem. p. 12.
219

Com a Proclamao da Repblica, uma nova leva de bispos assumiu os destinos


do projeto romanizador. No dia 07 de janeiro de 1890, o Governo Provisrio j antecipa
o que vir a ser preconizado na Constituio de 1891, o Decreto 119-A, em seu artigo 4,
extingue o Padroado e propaga a liberdade de culto, entre outras medidas que retiram da
Igreja uma srie de responsabilidades que, a partir de ento passam a ser da esfera civil,
apenas. No satisfeito e disposto a assentar o novo regime sobre bases racionais e
positivistas, o Decreto 155-B, de 14 de janeiro daquele ano, tenta534 imprimir um
calendrio eminentemente republicano, desqualificando os feriados religiosos.

Um dos exemplos disso foi a instituio do casamento civil pela aprovao do


Decreto n. 181, de 24 de janeiro de 1890. Para Maria da Conceio Silva, isto
contribuiu, significativamente, para o processo de secularizao que se consolidaria com
a Constituio de 1891: Os padres consideraram o casamento civil como uma
verdadeira afronta aos direitos dos catlicos e um atentado liberdade da sociedade.
Casar no civil era visto como um atentado aos bons costumes da famlia crist e uma
mancebia legalizada.535

Naquele mesmo ano, um importante documento, A Carta Pastoral vai se


antecipar em muito aos novos tempos da Igreja Catlica no Brasil, traando as
principais coordenadas a serem seguidas diante do novo quadro poltico, cujos reflexos
atingiram, em cheio, a estrutura administrativa da instituio536. Coube ao mesmo Dom
Macedo Costa, portanto, dentro desse contexto de implantao da Repblica no Brasil,
sua redao. O trecho abaixo, ilustre bem esse momento inicial de impacto das novas
medidas do governo brasileiro:

534
O decreto representou mais um arroubo ideolgico de momento do que uma efetiva prtica jurdica,
pois os feriados religiosos continuaram a ser levados em conta pelas reparties pblicas, sobretudo os
referidos natividade e morte de Jesus Cristo.
535
SILVA, Maria da Conceio. Catolicismo e casamento civil na Cidade de Gois: conflitos polticos e
religiosos (1860-1920). Revista Brasileira de Histria. [online]. 2003, vol.23, no.46 [cited 22 January
2005], p.123-146. Available from World Wide Web:
<http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-
01882003000200006&lng=en&nrm=iso>. ISSN 0102-0188. p. 14
536
Curiosamente, Dom Macedo no chegou a ver os resultados de sua ao pastoral, pois ele faleceu no
dia 21 de maro de 1891.
220

Que ser de ti, coitado e querido povo do Brazil se alm de tudo te


roubam tambm a tua f, e ficas sem Deus, sem Deus na famlia, sem
Deus na escola, sem Deus no governo e nas representaes pblicas,
sem Deus nos ltimos momentos da vida, e at na morte e na sepultura
sem Deus! Ser possvel!537

Com vistas a reagir contra o laicismo do novo regime, o documento no s


revelou um desapontamento da Igreja com a Monarquia deposta, sobretudo pelos
desgastes j aqui salientados, mas tambm se apresentava como um aporte para a
instituio catlica no pas a partir de ento. Era, mais do que necessrio, rever e alinhar
os discursos e prticas eclesisticas catlicas em todos os nveis e lugares.

Em linhas gerais, o documento propugnava as seguintes medidas: a ampliao


da pregao sacerdotal, bem como de seu alcance; a doutrinao do povo, visto como
repositrio da ignorncia e da ignomnia manifestada nos cultos e festas voltadas para
santos que se notabilizaram entre os menos abastados, a exemplo de So Benedito.
Nesse aspecto, o objetivo era claro e tcito: era preciso resolver, de uma vez por todas, a
situao das irmandades e confrarias, expurgando-as de elementos manicos538.

A romanizao ganhou novas cores porque novas condies histricas assim o


determinam. A propalada liberdade religiosa, presente no texto constitucional de 1891,
deixa a Igreja Catlica numa encruzilhada: se, por um lado, ficava mais vontade para
gerir seus projetos, por outro, precisava se reafirmar enquanto instituio religiosa e
enquanto estrutura de poder mesmo. Ela, de alguma forma, foi levada a se reinventar
sem abrir mo da tradio.

Para Dom Jaime Cmara, se por um lado, a Igreja perdeu em termos de ter a
condio privilegiada de religio oficial, de ter alguns de seus subsdios extintos, e
perder autoridade em assuntos relativos vida domstica e mesmo social (como o

537
CARTA PASTORAL. Episcopado Brasileiro aos fiis da igreja do Brasil. So Paulo: Typografia a
vapor de Jorge Seckeler & Cia, 1890. p.7.
538
OLIVEIRA, Pedro A. Ribeiro. Religio e dominao de classe: gnese, estrutura e funo do
catolicismo romanizado no Brasil. Petrpolis: Vozes, 1985. p. 283.
221

casamento), por outro lado, o catolicismo brasileiro ganhou em vigor e intensidade.


Segundo ele:

O padroado concorria muito para a apatia no servio divino. Muitos


sacerdotes pouco trabalhavam, e os Bispos, sem liberdade, precisavam
tolerar-lhes a inrcia. Na repblica logo surgiu vida nova, pastorais
enrgicas, congressos catlicos e eucarsticos (...). Congressos de
vocaes, de ao catlica, de operrios e jornalistas catlicos, etc539

Para Severino Vicente da Silva, o que pareceu ser uma ciso foi, na verdade,
uma remodelao de uma relao. Segundo o historiador pernambucano, o que se
seguiu a 1890 foi (...) um grande esforo para demonstrar que a Igreja no inimiga do
Estado ou do governo540. E isto se deu em nvel nacional.

Ao contrrio do que se possa crer, sobretudo aos mais apressados, presena


marcante na formao e histria de Sergipe, a Igreja Catlica no perdeu seu status com
a proclamao da Repblica. Embora separados constitucionalmente541, seu harmnico
conluio542 com o Estado seguiu num ritmo tradicional. Para o professor Francisco Jos
Alves543, de longe, aquele momento histrico (...) no significou, em Sergipe, um
arrefecimento do prestgio social da igreja catlica, nem a diminuio de sua atuao
como agente em setores chaves da vida sergipana.

Ao que parece, em Sergipe, a ciso das duas instncias mostrou-se efetivamente


contrrio ao seu efeito prtico e jurdico e se deu em dois momentos: um de

539
CMARA. D. Jaime de Barros. Apontamentos de Histria Eclesistica. 2 ed. Rio de Janeiro:
Vozes, 1945. Pp. 317-320.
540
SILVA, Severino Vicente da. A Primeira Guerra Mundial na Tribuna Religiosa: o Nascimento
da Neo-Cristandade. Dissertao de Mestrado. Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade Federal de Pernambuco. Recife, 1985. p. 37.
541
Em 1891, o regime republicano aprovou uma nova carta constitucional. Entre as vrias medidas que
buscaram dar um perfil mais nova etapa da vida brasileira, depois de anos de dominao portuguesa e
regime monrquico, uma merece destaque: a separao da Igreja do Estado. A historiografia brasileira
no unnime quanto a real situao desse rompimento. Porm, predomina a idia de que isto s teria
ocorrido no plano jurdico apenas.
542
Expresso usada pelo Professor Jos Francisco Alves no prefcio do livro de Pricles Moraes, Sob um
Olhar Diligente do Pastor (2010); a propsito, muito apropriada para o que foi e continuou sendo, em
outro nvel, essa relao entre Estado e Igreja.
543
Prefcio do livro de Pricles Moraes, Sob um Olhar Diligente do Pastor (2010). p. 11.
222

estranhamento e outro de acomodao e aproximao. Em mensagem dirigida


Assembleia de Sergipe em 1895, o Presidente Coronel Manoel P. de Oliveira Vallado
revelou a inteno do Governo naquele momento, sobretudo no que dizia respeito s
questes administrativas e sua relao com a Igreja. Ao se referir Igreja Catlica em
Sergipe, ilustrando seu posicionamento com um caso particular da Ilha de Brejo
Grande, o mandatrio mostrou-se enftico quanto importncia da diviso territorial
eclesistica, a seu ver, sem razo de existir para o Regime Republicano, de carter
federativo. Entendia que o Estado deveria respeitar a crena do cidado, sem maiores
constrangimentos, mas no deveria, tambm, medir esforos para obrig-lo a cumprir a
lei544.

Em 1897, o Presidente do Estado de Sergipe, Dr. Martinho Garcez, comparou a


Repblica recm-implantada a uma vasta catedral, que, infelizmente, destaca, recebeu
no seu amplo seio todos que a procuraram, dos mais fiis aos mais resistentes ideia
de um novo regime. Lamentou, apenas, no ter havido, ainda, o que ele chamou de
soluo de continuidade entre um e outro. Republicando convicto, em meio ao clima
belicoso provocado pela campanha de Canudos, ele encerra sua mensagem
Assembleia Legislativa com um apelo religioso figura do Cristo, desejando paz
Repblica, evocando o que ele classificava como sendo o evangelho da igualdade e do
amor, configurado no ideal republicano de ordem e progresso545.

Na dcada de 1910, a proximidade entre o Presidente do Estado, Jos Siqueira


Menezes, com o primeiro Bispo de Aracaju, Dom Jos Tomas, no s estreitou os laos

544
Mensagem do Coronel Manoel P. de Oliveira Vallado Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-
SE, 07 de setembro de 1895. Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao
Biblioteca Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/DocReader.aspx?bib=720534&PagFis=10&Pesq=. Acessado em 02 de
agosto de 2013. pp. 5-6.
545
Mensagem do Dr. Martinho Garcez Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07 de setembro
de 1897. Relatrios e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca
Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20189&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. pp. 9/44.
223

entre as duas instituies, como tambm colaborou para que a primeira se


fortalecesse546.

Sobre a separao entre a Igreja e o Estado, verificado a partir de 1891, assim se


posiciona Srgio Miceli: A separao no significou uma ruptura com os grupos
dirigentes locais nem suscitou um redirecionamento das polticas e dos investimentos da
Igreja com vistas a ampliar seu pblico fora do espao da classe dirigente ou a
estabelecer alguma forma de atendimento de setores sociais subalternos547.

Prova disto pode ser verificada, em Lagarto, a partir da figura de Monsenhor


Daltro que no s esteve a frente do poder executivo, na condio de Camareiro, mas
tambm por ter continuado a exercer uma forte liderana poltica mesmo depois da
separao das duas instncias (civil e religiosa). Daltro, sobremodo, foi um homem de
transio no campo poltico e, por muito pouco548, no campo eclesistico.

4.2. De Daltro a Vicente Francisco de Jesus: O Crepsculo de uma Tradio.

O grande desafio da Igreja Catlica Brasileira, a partir da implantao da


Repblica, foi o de afastar o padre das questes polticas. A romanizao, iniciada ainda
no sculo XIX, exigiu, no sculo XX, uma nova postura sacerdotal. Os padres deveriam
se preocupar mais com suas parquias e responsabilidades sacerdotais. Por isso mesmo,
entre 1903 e 1914, o Cardeal Jos Sarto, ento papa Pio X, leva adiante uma srie de
aes no sentido de modificar a Cria, alm de criar o Instituto Bblico, codificar o
direito cannico e reformar o brevirio e o missal549. Pode-se mesmo dizer que em seu

546
NAVARRO, Raylane Andreza Barreto. Os Padres de Dom Jos: o Seminrio Sagrado Corao de
Jesus (1913-1938). Macei: EDUFAL, 2012. p. 43.
547
MICELI, Srgio. A Elite Eclesistica Brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 2009. p. 26.
548
Monsenhor Daltro faleceu no dia 02 de fevereiro de 1910, na antiga fazenda Baixo, de propriedade de
sua famlia. Seu sepultamento se deu em Lagarto, em pleno processo de instalao da Diocese de Aracaju.
549
CMARA. D. Jaime de Barros. Apontamentos de Histria Eclesistica. 2 ed. Rio de Janeiro:
Vozes, 1945. p. 359.
224

pontificado, as questes relacionadas poltica ficaram em segundo plano, dando nfase


aos aspectos administrativos, institucionais e litrgicos.

Por outro lado, mesmo nos crculos da romanizao, h quem defendesse a


presena do padre na poltica, sobretudo para ocupar espaos frente necessidade que a
Igreja tinha de se afirmar diante do novo quadro que impunha uma predominncia do
poltico sobre o religioso. Assim, como j havamos mencionado, em Sergipe ficou
evidenciado que as coisas ganharam outro rumo do propugnado em nvel nacional e
internacional.

Raylane Navarro, por exemplo, entende que aquela crise de hegemonia nacional,
fez com que a Igreja sergipana reagisse no sentido de atrair para perto de si a sociedade
civil e, mesmo, apelando paras as foras polticas. Nesse sentido, ela incorporou
representantes das maiores instituies civis e interferiu, participativamente, em suas
esferas. Isto foi considerado uma forma de garantir sua manuteno frente aos novos
representantes do Estado, mas tambm sua legitimao, por entender que a sociedade
sergipana era, eminentemente, catlica550.

A presena de um clrigo, Monsenhor Olmpio Campos, na Presidncia do


Estado de Sergipe em 1900 demonstrou, em grande medida, que a separao entre
Igreja e Estado de que vimos refletindo ficou no plano jurdico. No plano prtico, sua
condio de chefe do Estado representou o fortalecimento da instituio religiosa que
ele representava. Outrossim, em mensagem dirigida Assembleia Legislativa, o padre
deu cincia que no esteve entre os entusiastas do novo regime em seus primrdios, e,
que, na condio de Presidente entendia que devesse prevalecer o que determinava a
Constituio vigente, sentido-se na obrigao de ofcio de cumpri-la e fazer cumprir.
Nesse sentido, vale ressaltar as suas palavras de encerramento para entender sua nova
condio:

550
NAVARRO, Raylane Andreza Barreto. Os Padres de Dom Jos: o Seminrio Sagrado Corao de
Jesus (1913-1938). Macei: EDUFAL, 2012. p. 62.
225

Ministro da F, no me lcito velar a palavra, nem transigir com o


dever e muito menos guiar por caminhos tortuosos aquelles que foram
entregues solicitude do humilde Ministro de Deus. Pregoeiro da
Repblica, s me dado governar em conformidade dos princpios da
democracia...551.

Um dos episdios mais complexos da vida poltica de Lagarto acontece no


mesmo dia na inaugurao do hospital Nossa Senhora da Conceio, dia 8 de dezembro
de 1902. Enquanto a solenidade acontecia no que seria a Praa que mais tarde levaria o
nome de Daltro, em outro extremo, num lugar onde funcionava o mercado municipal,
uma contenda poltica acabou num duplo homicdio. Um furriel de polcia, Adolfo
Monteiro, matou a queima roupa o Juiz de Direito Filomeno Hora. No dia seguinte, o
policial foi assassinado no Povoado Santo Antnio com requintes de crueldade.

Sobre o fatdico episdio, assim se referiu o Presidente de Sergipe ao relatar,


mais tarde, o caso Assembleia Legislativa: (...) o abalo produzido por estes fatos na
pequena cidade sertaneja foi de prompto sanado pela ao enrgica da autoridade,
restabelecendo-se logo a ordem e o socego552. Afirmou o Sr. Josino Menezes.

O fatdico episdio deve ter minado as resistncias de Daltro. A essa altura da


vida, com 74 anos de idade, o velho lder poltico e religioso de Lagarto j apresentava
sinais de cansao. Os tempos eram outros e ele j no tinha mais sade e disposio
para enfrentar os embates de antes. Simbolicamente, o definhamento de Monsenhor
Daltro entre anos que se seguem at a sua morte, em 1910, representou o crepsculo de
uma tradio. A Festa de So Benedito, aos poucos foi perdendo sua fora religiosa e
social, como tambm a irmandade do Rosrio que a mantinha, recebendo as influncias

551
Mensagem do Monsenhor Olmpio Campos Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07 de
setembro de 1900. Relatrios e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao
Biblioteca Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20189&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. pp. 5/73.
552
Mensagem do Sr. Josino Menezes Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07 de setembro
de 1903. Relatrios e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca
Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20190&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. p. 6.
226

do novo quadro da Igreja Catlica em Sergipe que se configurava cada vez mais como
romanizadora, sobretudo com o surgimento de novas devoes, com a implantao de
novas posturas e comportamentos e, sobretudo, com a criao da Diocese de Aracaju,
como veremos mais adiante.

Os ltimos dois anos da vida de Daltro, entre 1908 e 1910, foram de enorme
prostrao para aquele que foi considerado, em vida, o Pai do Lagarto. Cada vez mais
tomado pela idade, 80 anos, doente, ele no conseguia mais dar conta de suas atividades
administrativas. Passava a maior parte do tempo em sua residncia na Praa da Piedade,
na companhia de sua filha Dona Ester Matos553.

Em 1896, quando ainda ele gozava de seus 68 anos de idade, Monsenhor Daltro
j dava sinais de cansao e iniciava um perodo de, aproximadamente, dez anos de luta
contra uma enfermidade que ainda uma incgnita em sua biografia. Em carta enviada
ao Sr. Ccero Dantas Martins, o Baro de Jeremoabo, ele j quela poca, informava-o
de estar acometido de uma grave enfermidade554. Ao que consta, entre aquele ano e o
seu falecimento em 1910, ele se dividiu entre Lagarto e Simo Dias, particularmente se
licenciando para se recolher a uma propriedade da famlia, a Fazenda Baixo, quando
parecia tentar se recuperar da doena.

Como diria seu bigrafo, octogenrio, o Monsenhor vivia o crepsculo de


tristeza e de sombras: A extrema idade j lhe havia abatido as energias, e, no fim, para
ir ao templo, nico lugar at onde seus ps chegavam, era arrimado a mos amigas ou
dedicadas, que no faltavam555.

553
Nascida em Simo Dias, no ano de 1870, Ester Deolinda de Matos era filha de Monsenhor Joo
Batista de Carvalho Daltro com Dona Madalena Matos. Em 1885, com quinze anos de idade, foi morar na
casa do Vigrio, em Lagarto, fazendo-lhe companhia e ajudando nas atividades domsticas da casa e no
cuidado do mesmo. Cf. Carta de Pedro Garcia Moreno. In: FONSECA, Adalberto. Histria de Lagarto.
Governo de Sergipe, 2002. pp. 239-244.
554
Carta de Monsenhor Daltro ao Baro de Jeremoabo. Lagarto-SE, 04 de maro de 1896. IHGSE.
Fundo Joo Dantas Martins (Quadro de Correspondncias JR 47). 040_Cx. 14.
555
PRATA, Gervsio. Monsenhor Daltro. In: Revista da Academia Sergipana de Letras. N0 13. Aracaju-
SE, agosto de 1948. pp. 21-29
227

Por essa poca, o Padre Vicente Francisco de Jesus j auxiliava Daltro nas
funes administrativas e sacerdotais. Foi, por dois anos, um importante auxiliar de
Daltro, como pro-proco, com quem aprendeu as funes de proco, que se tornaria em
1910.

Depois de dois anos de prostrao, Monsenhor Daltro faleceu no seio da


famlia, no dia 02 de fevereiro de 1910, na Fazenda Baixo, propriedade da antiga
cidade de Anapolis (Simo Dias), hoje divisa entre esta e a cidade baiana de
Paripiranga. O Vigrio de Lagarto tinha 81 anos. Segundo matria do jornal A Razo,
de 13 de fevereiro daquele ano, ele foi vtima de uma doena chamada uretorragia, que
o vinha debilitando h alguns anos556.

Segundo Dr. Gervsio Prata, seu corpo foi transferido para a Parquia de Nossa
Senhora da Piedade, consoante o pedido sempre feito de misturar os seus restos
mortais terra a que dispensou, como sua, o mesmo e profundo amor natal557.
Curiosamente, entre os dias 02 e 03 de fevereiro, seu corpo ficou exposto e velado na
antiga Capela de Nossa Senhora do Rosrio, recebendo as ltimas homenagens de seus
paroquianos. O cortejo fnebre, pelas artrias da cidade, seguiu o mesmo roteiro da
tradicional Festa de So Benedito. Seu corpo foi sepultado na Matriz de Nossa Senhora
da Piedade, por volta de 1 hora da tarde, no piso que d acesso s escadarias do altar-
mor.

As representaes construdas em torno de sua pessoa sempre remetem a um


sujeito dado a boas qualidades morais e crists. Severiano Cardoso, que testemunhou de
perto seu trabalho em Lagarto, afirma que ele foi muito amado pelos seus paroquianos,
comportando-se como um extremoso pai espiritual558. propsito dessa ideia de
pai-proco, Ktia Matoso entende que os mesmo eram assim chamados no s pelo
fato de apadrinharem paroquianos, mas de cuidar, como seus filhos, de suas carreiras e

556
A Razo. Estncia-SE. 13 de fevereiro de 1910. Capa. Acervo do Instituto Histrico e Geogrfico de
Sergipe.
557
PRATA, Gervsio. O Lagarto Que Eu Vi. Aracaju: Imprensa Oficial, 1943. p. 12.
558
CARDOSO, Severiano. Manuscrito. Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Caixa n
15, documento n 036. Aracaju, 1896. fl. 35v.
228

de sua educao559. sabido que Daltro foi afeito a essas prticas, apadrinhando,
inclusive, escravos e aconselhando as pessoas em diversas situaes de seu cotidiano,
na Vila do Lagarto.

Dr. Gervsio Prata talvez tenha sido o que melhor construiu uma imagem de
Daltro. No s pelo fato de ter dedicado alguns de seus escritos a biografa-lo, mas
tambm, em razo disto, transmitir alguns dos predicados atribudos a ele que ainda
reverberam, com intensidade, na memria coletiva do povo lagartense. Nesse sentido,
merece ateno um de seus textos mais panfletrios de que j escreveu em torno da
figura do religioso. No poderia ter sido diferente, pois se tratava de uma solenidade de
inaugurao de um busto em bronze com a efgie do homenageado. A solenidade
aconteceu em 1947 e lhe rendeu um discurso que cria uma efemeridade poucas vezes
vistas na histria da cidade. Assim, naquela ocasio, o autor no s intencionou trazer
lume a memria do padre, como tambm perpetu-la em Lagarto, sobretudo na
condio de seu bem amado e inesquecvel vigrio560. Afora isto, figuram entre as
deferncias de Prata legadas a Daltro, as de: bondoso apstolo romano da cristandade;
patriarca de uma terra; vanguardista em relao ao interesse coletivo; pai do
Lagarto. Em que pesem tais consideraes serem, necessariamente, panegricas,
importante ressaltar que os escritos de Prata revelam passagens importantes da vida de
seu biografado e que ajudam a compreend-lo como agente social, poltico e religioso
em prol de um iderio catlico.

559
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 340.
560
PRATA, Gervsio. Monsenhor Daltro. In: Revista da Academia Sergipana de Letras. N0 13.
Aracaju-SE, agosto de 1948. p. 22.
229

Figura 18

Outro autor que tambm foi responsvel pela propagao da representao de


Daltro em Lagarto, foi o pesquisador Luiz Antnio Barreto. Por diversas vezes, ele o
apresentou como um sujeito que soube, com maestria, transitar entre o trono e altar, e,
depois, entre o altar e o Pao Municipal. Intitulando-o de o Varo da Igreja, Barreto
foi um dos primeiros a tocar numa questo espinhosa de sua trajetria sacerdotal, depois
do mdico lagartense Edilberto de Souza Campos. Este, em 1916, de volta a Sergipe,
deparou-se com o Padre Joo de Matos numa estao de trem, quando lhe apresentava
uma filha, estando s voltas de comprar um enxoval para casamento. Segundo
Edilberto: (...) O velho Daltro tambm no escapou da seduo aguada pelo celibato.
230

Os que viveram no seu tempo sabem que le teve descendentes diretos que se
notabilizaram pela inteligncia e pela cultura561. Dessa forma, sabido que Daltro
deixou dois filhos, situao que s veio lume muitos anos aps o seu falecimento.

Segundo Luiz Antnio Barreto, Pedro Garcia Moreno, importante farmacutico


sergipano, com destaque, notadamente, entre Maruim e Laranjeiras, nascido no dia 01
de novembro de 1880, era filho do Vigrio de Lagarto. Considerando que no cabia ao
sacerdote assumir publicamente a paternidade de um rebento seu, coube a ele d-lhe o
sobrenome de Garcia Moreno562, um lder poltico do Equador, de comportamento
reconhecidamente religioso, que sempre se disps a ajudar a Igreja Catlica em seu
pas, admirado por Daltro563.

Como no poderia ser diferente, ele nasceu no anonimato na fazenda Tanque


Novo, entre Simo Dias e Lagarto, num propriedade do Padre Daltro. Sua me teria sido
uma jovem de 15 anos de idade, filha de lavradores: Clara Batista de Melo. O Vigrio
tinha 52 anos e era Proco da Parquia de Nossa Senhora da Piedade, poca564.

Para Odilon Machado, a famlia Garcia Moreno no tem precedentes no quadro


das famlias sergipanas e to pouco uma linhagem especfica que se tenha notcia em
outro lugar do Brasil. Desse modo, ela foi fundada a partir do nascimento de Pedro
Garcia Moreno, o filho bastardo do Vigrio de Lagarto565.

561
CAMPOS, Edilberto de Souza. Joo Batista de Carvalho Daltro e Joo de Matos freire de Carvalho.
In: Crnicas da Passagem do Sculo. Volume 3 (1968). Aracaju. p. 52.
562
Gabriel Garcia Moreno (1821-1875).
563
BARRETO, Luiz Antnio. Padre Daltro, um Varo da Igreja. In: SANTOS, Claudefranklin Monteiro
(Org.). Monsenhor Joo Batista de Carvalho Daltro. Apontamentos e Fragmentos Biobibliogrficos.
Lagarto: Prefeitura Municipal de Lagarto; Paripiranga: Faculdade AGES, 2011. pp. 15-16.
564
Dados colhidos de dirios pessoais de Pedro Garcia Moreno. Cf. MACHADO, Odilon Cabral. Os
Garcia Moreno de Sergipe Uma Saga a Perquirir. Parte II. 13/12/2010. In:
http://www.infonet.com.br/odilonmachado/ler.asp?id=107239&titulo=odilonmachado. Acessado em 09
de abril de 2013.
565
MACHADO, Odilon Cabral. Os Garcia Moreno de Sergipe Uma Saga a Perquirir. Parte II.
13/12/2010. In: http://www.infonet.com.br/odilonmachado/ler.asp?id=107239&titulo=odilonmachado.
Acessado em 09 de abril de 2013.
231

Figura 19
232

O neto de Monsenhor Daltro, Dr. Joo Batista Perez Garcia Moreno566,


curiosamente nasceu no mesmo ano de seu falecimento: 12 de dezembro de 1910.
Como se v, se o padre teve o cuidado de nomear seu filho com o nome de Perez Garcia
Moreno para no levantar suspeio de sua paternidade, o mesmo no se fez de rogado
atribuindo a seu neto seu homnimo, numa ntida manifestao de homenagem, uma
das primeiras a serem feitas publicamente, ainda que de forma discreta, sem maiores
alardes.
Figura 20

566
Joo Batista Perez Garcia Moreno foi Presidente do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe entre
os anos 1947-1949 e entre 1949-1951. Tambm foi Vice-Reitor da Universidade Federal de Sergipe, se
destacando como Professor e Psiquiatra. Esta ltima competncia, lhe conferiu ser membro da Academia
Sergipana de Letras, da Sociedade Brasileira de Medicina e da Academia Nacional de Medicina Por
ocasio de seu sepultamento em 1976, assim se expressou Luiz Antnio Barreto: Volta terra de
Laranjeiras aquele que em vida foi chamado de Joo Batista Perez Garcia Moreno, descendente do
notvel Padre Daltro. Cf. BARRETO, Luiz Antnio. Homenagem Prestada pelo IHGSE ao Dr. Joo
Batista Perez Garcia Moreno, em 1976, seu sepultamento. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 27, 1966-1978. p. 107.
233

Duas descries fsicas de Daltro, feitas por Gervsio Prata e Edilberto de


Souza Campos, chamam ateno, considerando suas escapadelas sexuais. Sobre a
primeira, assim se configurava o Vigrio de Lagarto: Alto, alvo, rosado, olhos
intensamente azuis, forte, sadio, feitio preponderantemente varonil, assim como se
impunha de sua voz e de seus modos, a cabea, rosto e mos talhadamente bem
feitos567. A respeito da segunda, no mesmo patamar da primeira, o religioso foi assim
descrito: (...) parecia um britnico, alto, claro, avermelhado, cabea redonda, fala
macia e cantante568. Desse modo, fica claro entender como era difcil manter o celibato
por tanto tempo, considerando os suspiros e olhares que aquela imagem provocou entre
as paroquianas mais incautas.

A outra cria de Monsenhor Daltro, com j tivemos oportunidade de mencionar,


foi Dona Ester Deolinda Matos. Seu sobrenome flagrante no que pese a descendncia
do Vigrio. A tradicional famlia Matos, cujo maior expoente foi o Padre Joo de Matos
Freire, sobrinho de Daltro e, portanto, pertence a um dos seus ramos familiares, como j
havamos destacado em outra ocasio. Quando das visitas do Dr. Gervsio de Carvalho
Prata, primeiro bigrafo do Vigrio, cabia a ela hosped-lo e fazer-lhe as honras da
terra569. Tornou-se uma mulher influente e querida no cenrio religioso lagartense,
sobretudo quando alcanou a maturidade, fazendo parte de associaes de leigos, como
o Apostolado da Orao e a Pia Unio dos Pobres de Santo Antnio570.

Em maio de 1952, uma carta enviada por Pedro Garcia Moreno a sua irm
Ester Deolinda Matos, no deixa dvidas sobre a paternidade comum de Monsenhor
Daltro571. Naquele ano, o Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe fez uma

567
PRATA, Gervsio. Juiz do Lagarto. In: LIMA, J. Fraga. Memrias do Desembargador Gervsio
Prata. Aracaju: Governo de Sergipe/FUNDESC, 1986. p. 46..
568
CAMPOS, Edilberto de Souza. Joo Batista de Carvalho Daltro e Joo de Matos freire de Carvalho.
In: Crnicas da Passagem do Sculo. Volume 3 (1968). Aracaju. p. 50.
569
PRATA, Gervsio. O Lagarto Que Eu Vi. Aracaju: Imprensa Oficial, 1943. p.10.
570
Criada em 1933, por iniciativa do Vigrio Monsenhor Marinho, tendo como idealizadora e mentora a
Senhora Maria Jos Hora.
571
Carta de Pedro Garcia Moreno. In: FONSECA, Adalberto. Histria de Lagarto. Governo de
Sergipe, 2002. pp. 239-244.
234

homenagem ao Padre, com uma tela sua. A ocasio exigia a realizao de uma
solenidade, onde um parente consanguneo, de preferncia, pudesse fazer uso da palavra
sobre ele. Pedro Garcia Moreno chegou a consultar os Doutores Antnio Manuel de
Carvalho Neto e Gervsio Prata, mas os dois acharam por bem, por ser filho do
homenageado, faz-lo. Desse modo, via carta, a consulta tambm foi feita irm, uma
vez que ela era mais velha dez anos do que ele e havia convivido com o pai por muito
mais tempo. Dona Ester achou por bem que o irmo fizesse uso da palavra no evento
em seu lugar e que seu pai comum estaria bem representado.

Figura 21
235

Foi a primeira vez que o assunto era tratado publicamente. Para Odilon
Machado, o tempo vivido pela Igreja poca do nascimento de Pedro Garcia Moreno,
como j tivemos oportunidade de detalhar e contextualizar, em que pese a romanizao,
era um momento em que a Igreja procurava moralizar a vida de seus clrigos. Um caso
desses, diz o pesquisador, se viesse tona poderia causar ao Vigrio expulso dos
sagrados votos, em reprovao de carter, to pblico quanto condenao religiosa, at
com promessas alm de danaes eternas572.

Figura 22

572
Cf. MACHADO, Odilon Cabral. Os Garcia Moreno de Sergipe Uma Saga a Perquirir. Parte III.
20/12/2010. In: http://www.infonet.com.br/odilonmachado/ler.asp?id=107549&titulo=odilonmachado.
Acessado em 09 de abril de 2013.
236

Sobre o assunto, na carta de Pedro Garcia Moreno enviada para sua irm, Ester
Matos, em maio de 1952, ele afirma entender as razes do pai em omitir e esconder a
paternidade de ambos, e que sua condenao ou absolvio s caberia a Deus e no a
eles. De sua parte, no havia mcula nisto573.

O comportamento de Daltro em tudo lembra a tpica postura dos padres


formados at a segunda metade do sculo XIX. Sem apresentarem posies
homogneas, iam de um extremo a outro e, por vezes, se comportavam de forma
ambgua ou mesmo bipolar. Como diria Ktia Mattoso, suas posturas no lhe
diminuam em nada a influncia que exercia sobre a f dos leigos, notadamente os
menos abastados; mas ele levou os fiis a estabelecerem uma diferena entre o padre
dentro da Igreja, em sua funo sagrada, e o padre na vida profana e cotidiana, que ele
vivenciava com todo o mundo574, inclusive no trato com s as devoes e festas
populares.

Por tais motivos, os chamados reformadores da Igreja que compunham a ala do


regalismo radical, cujo principal expoente, como vimos, foi o Padre Diogo Antnio
Feij, chegaram a defender com veemncia o fim do celibato por se tratar, no
entendimento deles, uma questo de direito eclesistico e sem fundamento teolgico, o
que, certamente, no encontrou eco no seio da Igreja e nem tampouco na sociedade,
que, embora sabedora dos escapes sexuais do padre, continuavam a t-lo na conta de um
exmio pastor. Caso exemplar do que estamos tratando, certamente, foi o de Monsenhor
Daltro em Lagarto.

Em contrapartida, Dom Romualdo Seixas entendia que a moralizao do clero


no passava pelo fim do celibato, mas, sobretudo pela reforma moral da sociedade

573
Carta de Pedro Garcia Moreno. In: FONSECA, Adalberto. Histria de Lagarto. Governo de
Sergipe, 2002. pp. 239-244.
574
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio de
Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 308
237

brasileira, pelo fortalecimento dos seminrios diocesanos e pela rigorosa seleo dos
candidatos ao sacerdcio575, como veremos mais adiante.

Em que pese a Diocese de Aracaju apenas ser instituda em 1910, ano de


falecimento de Daltro, poderia ser usado como contra-argumentao ao que entendemos
por romanizao tardia. Mas apesar da exigncia de uma formao sacerdotal em seus
moldes j existente em Salvador, o fato de ainda assim ele no ter se empenhado, com
afinco, como deveria, o desmonta. A julgar pelas consideraes at aqui expostas, pode-
se dizer, de alguma forma, que Monsenhor Daltro no era o tipo de padre que a
romanizao queria ou propugnava. Esteve diretamente ligado poltica, esteve
amasiado e gerou filhos. Entretanto, doutrinria e administrativamente, no crculo da
Igreja de sua poca, ainda que ultramontana, ele foi importante.

Desse modo, os anos que se seguem a sua morte coincidem com a necessidade
de modificar a imagem do padre at ento. Era necessrio, como diria Isnard Cmara:
(...) Um padre verdadeiramente cioso de seu estado, em que o uso constante da veste
clerical materializava sua profisso e suas preocupaes seriam dirigidas to-somente
causa da Igreja576. Isto, tambm implicou rever a relao com as irmandades de leigos,
como veremos mais adiante.

4.3. Uma Diocese para Sergipe sob os Auspcios Romanizadores A Ao


Diocesana e Pastoral de Dom Jos Tomaz.

Eduardo Hoornaert defende a ideia de que pensar a Igreja como projeto


unificado uma incurso equivocada. A forma como se processou a romanizao em
Sergipe, cuja maior expressividade se deu, como veremos, a partir de 1910, com a
criao da Diocese de Aracaju, ns d a convico de que o catolicismo brasileiro do

575
Ver MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio.
Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 311.
576
NETO, Isnard Cmara. A Festa de So Benedito e os Redentoristas (1894-1922). Aparecida: Editora
Santurio, 2009. p. 69.
238

tipo plural, diversificado, complexo e no uniforme577. O catolicismo esteve longe de


seguir um figurino. Isto fica mais evidente quando optamos por enxerg-lo a partir das
tenses e acomodaes entre os clrigos e devotos populares, verificados entre o final
do sculo XIX e, mais de perto, a primeiras dcadas do sculo seguinte.

A romanizao colocou em tenso ao menos trs tipos de culturas: a cultura


secular, em franca expanso; a cultura clerical ou eclesistica, vida por se impor frente
s ameaas de desmoralizao e descrdito; e a cultura religiosa do leigo, que
predominou no cenrio das manifestaes e atos de f catlica at a extino do
Padroado em 1890578.

O que se verificou ao longo desse processo de recatolizao do Brasil durante a


romanizao, em, pelo menos trs momentos, no sendo diferente em Sergipe, foram
alguns movimentos bem significativos, at mesmo para entender a relao que vimos
analisando aqui entre os padres e a festa de So Benedito, em Lagarto, por exemplo.

No primeiro movimento, nota-se um claro conflito de competncia e entre o


Estado e a Igreja, cujo desfecho foi a separao jurdica de ambas as instncias
administrativas. Num segundo movimento e, em certa medida, tambm presente no
primeiro, verifica-se um conflito de interesses, onde o principal desdobramento foi o
desmantelamento (em alguns casos imediatos, noutros paulatino) das irmandades e
confrarias religiosas, seguido de uma afirmao sistemtica do clero como a nica
autoridade a determinar os destinos da f catlica. Finalmente, um terceiro momento,
quando se solidifica uma acomodao de competncias e um certo ajuste de interesses.
As culturas em conflito se reinventam e se reorganizam de tal modo a se manterem
existentes, cada uma de acordo com nveis diferentes de poder e de importncia social,
no novo tecido histrico e social ps-proclamao da repblica.

577
HOORNAERT. Eduardo. Sociologia do Catolicismo no Brasil. In: AZEVEDO, Thales de.
Catolicismo no Brasil: Um Campo para a Pesquisa Social (Prefcio). Salvador: EDUFBA, 2002. pp.
11-12.
578
Cf. SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia.
Salvador: UFBA, 2000. p. 16.
239

De algum modo, a laicizao verificada no perodo ps 1890 foi fundamental


para que a Igreja Catlica procurasse lutar para reconquistar seu espao, revendo
posturas e adotando novas estratgias. Nesse sentido, muito pertinente a firmao de
Candido da Costa e Silva, para entender aqueles movimentos, sobretudo o ltimo ao
qual partir de ento dedicaremos uma maior ateno:

(...) o clero reelabora o seu discurso ou doutrina, as formas e disciplina


do culto, as normas do viver. Rel suas certezas, realimenta sua
mstica, reiventa seus instrumentos de ao, ainda que pressionado por
fatores exgenos. Sob inmeros aspectos o que estava em jogo era o
controle de prticas comuns, decorrentes de representaes comuns,
mas em descompasso579.

Em 1899, o Papa Leo XIII realizou o Conclio Plenrio Latino-Americano em


Roma. Alm de fortalecer os laos com os prelados da Amrica Latina, o Sumo
Pontfice ps em evidncia as resolues que diziam respeito ao Conclio de Trento, ao
Vaticano I e s encclicas dos ltimos dois Papas, Pio IX e Leo XIII. Para o Brasil, os
efeitos foram sentidos nos prximos anos com diversas iniciativas no sentido de fazer
valer a romanizao.

Em termos diplomticos, Severino Vicente da Silva aponta uma ateno especial


da Santa S para com o Brasil, consagrando o pas a Nossa Senhora Aparecida em 1903
e fazendo de um brasileiro, o Cardeal Arcoverde, o primeiro da Amrica Latina. Para o
historiador: (...) Esses gestos de boa vontade para com o Brasil, fazem parte de uma
ofensiva diplomtica da Santa S para conseguir um melhor relacionamento como o
novo Estado brasileiro580.

579
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia.
Salvador: UFBA, 2000.
580
SILVA, Severino Vicente da. A Primeira Guerra Mundial na Tribuna Religiosa: o Nascimento
da Neo-Cristandade. Dissertao de Mestrado. Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade Federal de Pernambuco. Recife, 1985. p. 60.
240

O ano de 1910 nos parece muito decisivo. Neste ano, Rio de Janeiro, Mariana,
So Paulo, Cuiab e Porto Alegre realizaram uma pastoral coletiva cujos objetivos
gerais foram: 1) ordenao e regulao das festas populares; 2) submisso da
religiosidade popular aos ditames da Igreja; 3) regulao e insero de pontos
neuvrgicos da religiosidade popular na ortodoxia da Igreja.

No af de demarcar claramente os espaos de ao, a romanizao levou


adiante uma tentativa de atrair para a Santa S o controle das prticas religiosas dos
fiis. Foi uma resposta contundente, mas no necessariamente bem-sucedida, ao avano
do projeto civilizatrio da modernidade e valorizao da secularizao das
instituies. Portanto, a criao e organizao de novas dioceses levadas cabo,
notadamente, nas primeiras dcadas do sculo XX, levou a Igreja Catlica a buscar
concretizar uma vasta rede diocesana. Era preciso reagir, de algum modo, ao rumo
laicizante que o mundo, o Brasil e, no muito diferente, Sergipe, tomavam.

Nesse sentido, o lastro histrico das primeiras dcadas do sculo XX ajuda a


entender aquela onda diocesana, da qual Sergipe fez parte e se inseriu de forma
pertinente. Para tanto, as pesquisadoras Maria Helena Santana da Cruz e Vera Lcia
Alves Frana explicam que: O decisivo enfrentamento das influncias contrrias ao
iderio catlico teria contribudo fortemente para a ampliao desse aparato
institucional, o que potencializaria a influncia catlica junto sociedade brasileira, que
tambm passava por transformaes bastante significativas581.

Criada pelo papa Pio IX, atravs da Bula Divina Disponente Clemncia, a
Diocese de Aracaju foi efetivada no dia 03 de janeiro de 1910582. Este ato desmembra

581
CRUZ, Maria Helena Santana, FRANA, Vera Lcia Alves. Contexto da Romanizao: a
Expanso do Aparato Burocrtico-institucional. In: Educao Feminina: Memria e Trajetrias de
Alunas do Colgio Sagrado Corao de Jesus em Estncia-Sergipe (1950-1970). So Cristvo:
Editora UFS, 2011.p. 59.
582
Curioso notar que um fato to singular no tivesse merecido o registro das autoridades republicanas,
mesmos sendo notria a melhoria da relao entre Estado e Igreja. Desde a Proclamao da Repblica
que as questes especficas do Clero no figurassem como assunto dos Relatrios dos Presidentes de
Sergipe. Nem mesmo quando da administrao de Monsenhor Olmpio Campos esse quadro se alterou,
que sequer dedicou uma nota a respeito da criao da Diocese de Aracaju. Para se ter uma ideia desse
longo silncio, pelo menos naquele tipo de documento oficial, somente em 1925, na administrao de
241

Sergipe da Arquidiocese da Bahia, compreendendo a circunscrio civil do Estado.


Oficialmente, a Diocese de Aracaju s foi instalada no dia 04 de dezembro de 1911. Era
Nncio Apostlico eleito para o Brasil o Monsenhor Jos Aversa.

Nascido na cidade de Martins (Rio Grande do Norte), no dia 04 de agosto de


1879, o primeiro Bispo da diocese recm-criada foi Dom Jos Tomaz Gomes da
Silva583. Sua escolha se deu no dia 12 de maio de 1911. No mesmo ano, foi sagrado na
Catedral da Paraba, pelo Bispo Dom Adauto Aurelio de Miranda Henriques584,
assistido pelos Bispos de Natal e de Floresta: Dom Joaquim Antonio de Almeida e Dom
Augusto Alvaro da Silva, respectivamente.

Para Raylane Navarro, Dom Jos reunia trs caractersticas importantes para que
suas aes pastorais lograssem xito em Sergipe: espirituosidade, afetividade e
sagacidade. Sua fama, antes de chegar a Aracaju, era de possuir um ardor missionrio,
tendo a disposio de percorrer os vrios rinces de seu rebanho, enfrentando inmeras
dificuldades. Ao assumir a Diocese de Aracaju, ele interferiu, angariou no s recursos

Graccho Cardoso houve um registro sobre uma visita pastoral de D. Bento Lopez, delegado do Sumo
Pontfice, Diocese de Aracaju. Chama ateno o teor da nota: As relaes diplomticas do Brasil com a
Santa S autorizam, e as crenas religiosas do povo sergipano impem, registrar a innegvel significao
da honrosa e distincta visita feita diocese deste Estado pelo illustre benedictino D. Bento Lopez,
delegado do Sumo Pontfice. Cf. Mensagem do Sr. Graccho Carodoso Assembleia Legislativa de
Sergipe. Aracaju-SE, 07 de setembro de 1925. Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de
Janeiro: Fundao Biblioteca Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20192&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. p. 7.
583
Alguns dos Arcebispos baianos, romanizadores, que antecederam a criao da Diocese de Aracaju:
Dom Romualdo Antnio de Seixas (1828-1860); Dom Manoel Joaquim da Silveira (1861-1874); Dom
Joaquim Gonalves de Azevedo (1877-1879); Dom Luis Antnio dos Santos (1881-1890 renncia);
Dom Manuel dos Santos Pereira (1890-1893); e, Dom Jernimo Tom da Silva (1893-1924)
584
Dom Adauto Aurlio de Miranda Henriques foi o fundador do primeiro Seminrio do Nordeste aps a
Constituio de 1890, a qual separou a Igreja do Estado, pondo fim ao Padroado Rgio. O Seminrio
Nossa Senhora da Conceio, do Estado da Paraba, foi criado no ano de 1894. Dom Adauto
considerado o mentor intelectual de Dom Jos Toms Gomes da Silva. Ambos foram importantes artfices
do processo de reoganizao da Igreja Catlica no Nordeste. Pioneiros em suas novas dioceses, suas
aes romanizadoras se fizeram sentir em seu tempo. Cf. NAVARRO, Raylane Andreza Barreto. A
Formao de Padre no Nordeste do Brasil (1894-1933). Natal: EDUFRN, 2011. p. 25.
242

financeiros, mas recursos humanos, para o propsito de retomar o poder exercido pelo
catolicismo que vinha perdendo espao585.

A exemplo do que ocorrera com Dom Romualdo Seixas, no sculo XIX, na


Bahia, Dom Jos Tomaz criou um seminrio para preparar padres. Trata-se do
Seminrio Diocesano Sagrado Corao de Jesus586, aberto em 04 de abril de 1913587. O
Seminrio pretendeu formar padres que tivessem comportamentos acima da mdia e at
mesmo o mais prximo do ideal de Jesus Cristo. Seus soldados, como se deduz da
anlise da documentao disponvel, deveriam estar prontos para a batalha contra as
sedies do catolicismo popular e suas armadilhas. Recolhidos, estariam afastados do
murmurinho contnuo do mundo588. Assim, o futuro clrigo deveria ter uma moral
ilibada. Deveriam conter as escapadas sexuais e portar-se como uma autoridade
consagrada589.

Para o professor Calazans, no que se refere importncia de Dom Jos: (...) O


Seminrio , indiscutivelmente, sua maior obra. Aquela que se projetou, atravs da ao
de seus vultos exponenciais, dentro e fora do Estado. O Seminrio tem sido uma escola

585
NAVARRO, Raylane Andreza Barreto. Os Padres de Dom Jos: o Seminrio Sagrado Corao de
Jesus (1913-1938). Macei: EDUFAL, 2012. p. 54.
586
A chamada Cria Episcopal foi originalmente composta da seguinte forma: Monsenhor Adalberto
Sobral (Vigrio Geral); Padre Jos Augusto da Rocha Lima (Secretrio Geral); e o Cnego Flodualdo
Fontes (Promotor). Essa foi tambm a mesma composio para o Seminrio, ocupando aqueles,
respectivamente, as funes de Reitor, Vice-Reitor e Diretor Espiritual.
587
A ttulo de informao, no ano anterior, no dia 04 de agosto de 1912, foi instalado o Cabido da S de
Aracaju, composto inicialmente por dez Cnegos. Cf. Livro de Tombo da Diocese de Aracaju. N 1.
Arquivo da Diocese de Aracaju. p. 40 (verso) No dia 08 de dezembro do mesmo ano, ficou assim
constitudo, com os seguintes Cnegos, dois deles, com destacada passagem pela Parquia de Nossa
Senhora da Piedade do Lagarto: Carlos Cornelio Costa (Deo); Jos Geminiano de Freitas (Arcediago);
Serapio Machado Aguiar Menezes (Teologal); Joo de Souza Marinho (Penitencirio); Miguel
Monteiro Barbosa (1 Presbtero); Olvio Teixeira (2 Presbtero); Jos Cuvlo de Mendona (1
Dicono); Eraldo Barbosa (1 Subdicono); Antonio de Freitas (2 Subdicono). Cf. Lista de Cnegos
Efetivos. Cabido Diocesano de Aracaju. 1912. fl. 1. Acervo da Parquia Nossa Senhora da Conceio de
Aracaju.
588
Esboo Histrico do Seminrio do Sagrado Corao de Jesus. In: Revista Scientia et Virtus.
Aracaju: Seminrio Sagrado Corao de Jesus / Tipografia Comercial, 1933. p. 2.
589
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010. pp. 121-124.
243

no sentido ldimo da expresso590. Esta nfase em seu sentido educador refletia o que o
intelectual apontava como uma das mais urgentes necessidades para a Diocese de
Sergipe, em 1912, qual era a formao dos seus sacerdotes.

Nesse sentido, pode-se afirmar que o Seminrio de Aracaju foi a primeira


instituio de nvel superior do Estado de Sergipe, pois, mais do que uma entidade que
formou padres, tambm figurou entre as aes educativas da Federao, formando,
tambm, intelectuais e professores591. Trata-se, portanto, de uma significativa pgina da
histria da educao sergipana.

Se no perodo colonial e mesmo durante o Imprio, no Brasil no se exigia uma


maior preparao, muito menos formao, a partir da segunda metade do sculo XIX,
como vimos, e principalmente na primeira metade do sculo seguinte, a formao
intelectual passou a ser uma condio fundamental no sacerdcio.

Tambm a observncia ao comportamento sexual foi posta em questo nesses


novos tempos. Se isto no esteve na ordem do dia para o Monsenhor Joo Batista de
Carvalho Daltro, passou a ser a tnica para seus sucessores na administrao da
Parquia Nossa Senhora da Piedade do Lagarto: padres Vicente Francisco de Jesus e
Jos Geminano de Freitas. A necessidade de reforar o celibato eclesistico levou a
Igreja a estabelecer como grande meta a preparao de sacerdotes santos592.

As determinaes do Conclio de Trento, por diversas razes, particularmente


por conta da existncia do Padroado Rgio que afastou o padre de suas funes
clericais, no surtiu efeito no Brasil por um longo tempo. Ele no alcanou aquilo que
seria uma de suas metas mais importantes no combate ao avano do protestantismo, que
era a necessidade de formar padres ilustrados e santos. Tanto verdade, que coube aos

590
Discurso Pronunciado pelo Dr. Jos Calazans Brando da Silva (23.10.1946) em nome da
Congregao da Escola Normal Rui Barbosa, de Aracaju, por ocasio das Festas Jubilares de Dom Jos
Thomaz Gomes da Silva, 1 Bispo de Aracaju. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de
Sergipe. Aracaju, n. 19, 1945-1949. p. 18.
591
Cf. BARRETO, Raylane Andreza Dias Navarro. Os Padres de Dom Jos: o Seminrio Sagrado
Corao de Jesus (1913-1938). Macei: EDUFAL, 2012. p. 23.
592
AZZI, Riolando. A Igreja Catlica na Formao da Sociedade Brasileira. Aparecida, SP: Editora
Santurio, 2008. p. 83.
244

jesutas e demais religiosos a formao dos padres e catequizao dos povos. At que as
hostes do movimento ultramontano se fizessem valer, em geral, os padres eram
preparados precariamente e pouco afeitos disciplina moral, por exemplo. Assim, com
um atraso de pelo menos trs sculos, aquela predisposio de Trento foi se
configurando medida que a romanizao avanava com a criao das Dioceses nos
sculo XIX, e , sobretudo, na primeira metade do sculo XX. Logo, pode-se dizer que,
no Brasil, os ecos de Trento vo ressoar nas prticas romanizadoras muito tardiamente,
e, em Sergipe, isto ficou ainda mais evidente, em que pese tambm suas variaes,
inflexes, limites e contradies, algumas delas, flagrantes na Parquia de Nossa
Senhora da Piedade do Lagarto.

Assim como se deu no Conclio de Trento, os bispos romanizadores recorreram


criao de seminrios. A educao intelectual e sacerdotal dos postulantes a padre era
coisa necessria e premente. A criao do Seminrio Episcopal Sagrado Corao de
Jesus era justificada no s pela necessidade de formar padres romanizadores593, mas de
form-los bem594. Isto se deu dentro do contexto de romanizao e implicou: reforar a
atuao e o controle dos clrigos frente s prticas do catolicismo popular sergipano
renitente; doutrinar e educar o povo; racionalizar dogmas e cultos; formar padres em
Sergipe. A romanizao muda a compreenso em torno da figura do padre. Sua imagem
se configurou de forma intemporal. Com relao aos leigos, estes, segundo Cndido
tornaram-se executores dceis, quando assim o foram, dos imperativos
hierrquicos595.

593
Em 1920, dez anos aps a criao da Diocese de Aracaju, havia 34 alunos matriculados no Seminrio
Episcopal de Aracaju Sagrado Corao de Jesus, sendo 16 deles em curso superior. Cf. Diocese de
Aracaju. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 9, 1920. p. 137.
594
Na viso da Diocese de Aracaju, os primeiros momentos da Igreja em Sergipe no foram dos melhores
e a necessidade de preparar e formar melhor os padres vinha a esse encontro: Infelizmente com a riqueza
e a falta de vigilncia, foi arrefecendo o esprito religioso e o clero, em boa parte, se deixou levar e
envolver pelos negcios temporais, com grande prejuzo para as almas. Cf. Livro de Tombo da Diocese
de Aracaju. N 1. Arquivo da Diocese de Aracaju. p. 9 (verso).
595
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia.
Salvador: UFBA, 2000.
245

Sobre o Seminrio de Aracaju, assim se refere Raylane Navarro: (...) oferecia


sociedade nordestina e brasileira uma elite intelectual, com ampla e slida formao
sacerdotal, acadmica e, por vezes, erudita596. Alm disso, acrescenta a autora, foi um
instrumento a servio da renovao da Igreja e do seu trabalho pastoral.

Raylane Navarro est entre as mais promissoras promessas da historiografia


sergipana e nordestina no que diz respeito aos estudos sobre a formao de padres nos
seminrios criados entres os finais do sculo XIX e incios do sculo XX. Parte
considervel desses padres formados em seminrios nordestinos compuseram
importantes quadros da intelectualidade local e regional, como tambm brasileira.
guia de suas observaes, possvel conhecer o perfil daqueles agentes religiosos e
entender as aes pastorais dos clrigos em Sergipe, notadamente aps a criao do
Seminrio Episcopal Sagrado Corao de Jesus, em Aracaju-SE. Essas consideraes
ficam latentes no s no trabalho referenciado anteriormente, como tambm em sua
pesquisa sobre os primrdios daquela instituio597.

Tendo como referncia documentos produzidos pela Igreja Catlica em Sergipe


e o jornal A Cruzada598, outra referncia sobre o Seminrio de Aracaju o trabalho do
pesquisador Pricles Andrade599. Ele defende a ideia de que os padres de Dom Jos600
tinham uma misso de cunho quase blico-militar, cruzadista, aos moldes da chamada
igreja militante. Os padres deveriam ser soldados servio do catolicismo renovado.

596
BARRETO, Raylane Dias Navarro. A Formao de Padre no Nordeste do Brasil (1894-1933).
Natal: EDUFRN, 2011. p. 24.
597
Cf. BARRETO, Raylane Andreza Dias. Os Padres de Dom Jos: o Seminrio Sagrado Corao de
Jesus (1913-1938). Macei: EDUFAL, 2012.
598
O Jornal A Cruzada foi fundado em 1918. Era dirigido pelo Monsenhor Sobral (Secretrio da
Diocese de Aracaju) e tinha como seu redator o Cnego Flodualdo de Britto Fontes (professor do
Seminrio Diocesano). Circulou em dois momentos: at 1925, quando teve suas atividades interrompidas
e a partir de 1935, quando retomou seu fluxo normal. Em sua Hemeroteca, o Instituto Histrico e
Geogrfico Sergipano (IHGSE) possui seus exemplares devidamente digitalizados e disposio dos
pesquisadores.
599
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010. pp. 132-133.
600
Expresso atribuda a Jos Calazans, segundo Urbano Neto. Cf. NETO, Urbano Oliveira Lima. Era
um Sbio... Era um Santo. In: Revista da Academia Sergipana de Letras. N 28. Aracaju-Se, setembro
de 1981. p. 181.
246

A exemplo de Pricles, Raylane se props a estudar a criao do Seminrio


Sagrado Corao de Jesus. Nesse sentido, ela contribuiu para desvelar novas questes
luz da historiografia educacional sergipana, focando sua ateno para o aspecto
formativo daquela instituio. A ideia da pesquisadora foi perceber o seu produto, de
modo particular, o papel e importncia dos padres. Com ela mesma diz: (...) perceber
usos e prticas dos atores sociais diretamente envolvidos na constituio de uma cultura
escolar601, e, porque no dizer, de saberes e de prticas culturais que influenciaram de
forma pontual e decisiva na sociedade civil sergipana, numa poca em que a Igreja
procurava se fortalecer frente ao crescente laicismo.

Outra iniciativa que merece destaque no sentido de propagao da f catlica


pelos meios intelectualizados, ou a partir deles, foi a criao, por parte dos seminaristas
do Sagrado Corao de Jesus, da Academia Literria So Toms de Aquino. Uma
iniciativa que se fazia no sentido de criar e manter uma instituio cultural que
procurasse fomentar o gosto pela literatura, pelas cincias e pelas artes602, conforme
propugnava seu principal veculo de disseminao de ideias, qual seja a Revista Cientia
et Virtus (1933). A Academia Literria So Toms de Aquino teve como mentor o
Reitor Monsenhor Adalberto Sobral, e foi fundada no dia 20 de abril de 1919.
considerada a precursora da Academia Sergipana de Letras ASL, que, entre membros da
Igreja Catlica, teve a participao do Monsenhor Carlos Costa, em sua fundao no dia
01 de junho de 1929, e, posteriormente, Dom Antnio Cabral, como membro da
primeira leva de imortais sergipanos.

A nosso ver, a partir do momento em que Dom Jos Tomaz toma a iniciativa de
criar um Seminrio para formar, e formar bem, os padres sergipanos, seguindo, como se
viu, uma tradio iniciada por Dom Romualdo Seixas, fica claro que a Igreja Catlica
em Sergipe no conseguiu dar conta de formar o corpus sacerdotal homogneo que
pretendia outrora. Da a necessidade de um reforo e a urgncia de fazer valer a

601
BARRETO, Raylane Andreza Dias Navarro. Op.cit. 2012. p. 28.
602
BARRETO, Raylane Dias Navarro. Op. cit. 2011. Pp. 182-184
247

primazia do clero sobre os leigos, destacadamente sobre as devoes populares


sergipanas que insistiam em perdurar em Lagarto, por exemplo.

Ao se referir aos documentos do Arquivo Secreto do Vaticano, especialmente no


que tange aos fundos da Nunciata Apostlica do Brasil (ANAB), Antnio Lindvaldo603
revela uma Igreja Catlica sergipana longe de atingir um corpo burocrtico homogneo.
A Igreja dos tempos de Dom Jos Tomaz revelava uma Diocese com inmeros e
gravssimos problemas, alguns dos quais irei apresentar ao longo da tese, revelando
tambm sacerdotes imbudos de um discurso moralista romanizador, mas com posturas
que beiravam, ou at mesmo ultrapassavam, as mais leves transgresses celibatrias e
outras do gnero.

Os documentos revelam D. Jos como um pastor que possua vcios no


muito condizentes com a sua postura eclesistica: consumia bebidas
alcolicas, mantinha certa familiaridade com pessoas do sexo oposto,
descuidava-se do aperfeioamento intelectual e religioso, mantinha acordos
604
polticos, facilitando as interferncias de leigos nos assuntos da Igreja .

Durante sua administrao, Dom Jos Tomaz tambm levou adiante outras obras
diocesanas de cunho doutrinrio e catequtico, a exemplo da instituio da Obra dos
Tabernculos, da criao da Pia Unio das Filhas de Maria, abertura do Instituto Bento
XV e fundao do jornal catlico A Cruzada, importante rgo oficial da Diocese de
Aracaju.

Da relao de padres conhecidos como os padres de Dom Jos, detectamos


pelo menos 5 deles que nasceram ou foram vigrios na parquia de Nossa Senhora da
Piedade do Lagarto. Uma anlise de seus perfis aponta algumas limitaes daquilo que
pretendeu o Seminrio para seus padres, considerando o fato de, trs deles, terem
largado a batina para se casarem.

603
Cf. SOUSA, Antnio Lindvaldo. O Eclipse de um farol: contribuio aos estudos sobre a
romanizao da Igreja Catlica no Brasil (1911-1917). So Cristvo: UFS: Aracaju: Fundao
Ovido Teixeira, 2008. p. 28-29.
604
Idem. p. 28.
248

Entres os nascidos em Lagarto, estavam: Gileno Francisco de Jesus, Jos Arajo


Machado e Jos Dias de Oliveira. Padre Gileno nasceu no dia 4 de novembro de 1912.
Quatorze anos depois, entrou no Seminrio, formando-se em 1936. No chegou a ser
vigrio em sua terra natal, ministrando o Sacerdcio nas Parquias de Rosrio do Catete
e Carmpolis. Formou-se em Direito, tornando-se, depois, Juiz. Foi tambm professor
do Colgio Tobias Barreto. Em 1946, foi suspenso das ordens e se casou.

Outro padre lagartense de Dom Jos Thomaz que largou o sacerdcio para se
casar foi Jos Dias de Oliveira. Nascido no dia 30 de maro de 1914, entrou para o
Seminrio em 1927, ordenando-se em 1938. A exemplo do Padre Gileno, no foi
vigrio em Lagarto, atuando em Estncia, Santa Luzia e Capela. Deixou a vida religiosa
para se dedicar ao Direito e Educao, tendo sido Diretor do Ginsio da CNEC.

Dos trs padres lagartenses da leva formada por Dom Jos, somente Jos de
Arajo Machado605 atual em terra natal e no deixou o sacerdcio. Nascido no dia 02 de
junho de 1909, era irmo de uma das mais importantes lideranas da histria poltica de
Lagarto: Dionsio de Arajo Machado. Entrou para o Seminrio em 1921, tornando-se
padre dez anos depois. Foi um sacerdote atuante e ocupou cargos importantes na vida
clerical sergipana, tendo sido vice-reitor e Diretor Espiritual do Seminrio de Aracaju.

Dos no nascidos em Lagarto, mas tendo atuado na Parquia de Nossa Senhora


da Piedade, destaque para o Padre Jugurta Feitosa Franco606. Sucedeu ao Padre
Geminiano de Freitas em 1928 e administrou a Parquia at 1933. Outro caso de
sacerdote formado pelo Seminrio Sagrado Corao de Jesus que deixou a batina para

605
O Bispo Dom Jos Thomas nunca foi dado a registrar os fatos da Diocese de Aracaju por meio de livro
de tombo, como sempre fora de costume na tradio da Igreja Catlica. Assim, coube ao Cnego Jos de
Arajo Machado, na condio de Secretrio Geral, a redao do seu Livro de Tombo 1, aberto no dia 03
de junho de 1949 e do Livro de Tombo 2, aberto no dia 10 de junho de 1953. Ao sucessor de Dom Jos,
Dom Fernando Tvora ficou designada a tarefa, portanto, de construir uma memria da diocese sergipana.
Arquivo da Diocese de Aracaju. Ainda sobre a participao do Cnego Machado na Cria, vale lembrar
que coube a ele, tambm, a responsabilidade da abertura do Livro 2 (1949-1979) do Seminrio Diocesano
Sagrado Corao de Jesus.
606
Em carta dirigida ao Bispo de Aracaju, o Padre Jugurta assim tenta definir as razes de seu
afastamento da funo de padre: (...) Designios irrevogveis em que imperaram sensibilidade e
conscincia, foram-me a abandonar a vida sacerdotal. Cf. Carta de Renncia ao Sacerdcio do Padre
Jugurta Franco. Aracaju-SE, 30 de agosto de 1939. Arquivo da Diocese de Aracaju. Pasta Avulsa N 120.
249

casar-se. Infelizmente, os lagartenses no tm boas lembranas dele, pois, como vigrio,


em 1936, mandou pintar de tinta a leo a tradicional imagem de Nossa Senhora da
Piedade, tirando suas feies originais do sculo XVII. Sobre este episdio, no ano de
1974, aps 14 meses de exaustivo trabalho, a imagem foi, finalmente, restaurada para
a festa daquele ano. A equipe que realizou tal proeza era liderada por liana Silveira, que
ressaltou alguns aspectos tcnicos, como fato de o artefato, possivelmente, ter sido
esculpido de um nico bloco de madeira, formando, assim, um todo homogneo607.
Segundo parecer de Valentim Caldern, Diretor do Museu de Arte Sacra da Bahia
poca, onde a pea foi tratada, trata-se de um exemplar rarssimo da escultura
portuguesa no Brasil, em estilo barroco e rococ: (...) nica existente na imaginria
brasileira, rara de se encontra no pas, sobretudo, por seu tamanho e qualidade608.

Fechando a lista, o Padre Jos Alves de Castro. Nascido em Mangue Seco-BA,


no dia 12 de maio de 1912, atuou em Lagarto entre os anos 1956 e 1960. Com o
fechamento do Seminrio de Aracaju em 1933, teve que terminar seus estudos
sacerdotais no Seminrio Santa Tereza, em Salvador-BA. Ainda assim, considerado
um dos Padres de Dom Jos, com importantes trabalhos pelas parquias que passou.

Como vimos, nem o Padre Vicente Francisco de Jesus, nem to pouco o Padre
Geminiano de Freitas foram formados no Seminrio Sagrado Corao de Jesus, em
Aracaju. Portanto, no foram considerados padres de Dom Jos. Entretanto, sobretudo
em relao ao segundo caso, em Lagarto, eles estiveram s voltas com suas coordenadas
pastorais diocesanas, cada um, ao seu modo, agindo com mais ou menos veemncia
para fazer valer as determinaes daquele Bispo sobre os destinos da Parquia de
Lagarto. Foram do tipo de padres que procuravam moldar uma hierarquia preocupada
com a moralidade e a educao, mais condizente com o modelo ideal de padre
catlico609.

607
Dirio de Notcias. Salvador-BA, 04 de setembro de 1974. p. 3
608
Jornal A Tarde. Salvador-BA, 04 de junho de 1974. Capa.
609
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 369.
250

4.4. Cnego Vicente Francisco de Jesus

Vicente Francisco de Jesus natural de Lagarto, nascido no dia 05 de abril de


1885, filho de Saturnino Francisco de Jesus e Edurviges Maria da Conceio. Aos 14
anos, mudou com a famlia para Salvador. Entrou muito jovem no Seminrio Santa
Terezinha610. Aos 28 de outubro de 1908, foi ordenado padre. A passagem dele por
Salvador, na condio de seminarista ainda uma incgnita. No h registro algum,
sobretudo processo de gnere. No acervo da Arquidiocese de Salvador, hoje sob a
responsabilidade do Laboratrio Eugnio Veiga (Universidade Catlica de Salvador),
estranhamente no h nenhum registro dessa passagem.

Considerando metodologia aplicada por Cndido, de que j tratamos nesse


captulo, luz dos inspidos dados biogrficos constantes de Armindo Guaran, Vicente
poderia estar entre a terceira e quarta geraes de padres formados pelo Seminrio Santa
Tereza entre os sculos XVII e XIX. Vicente Francisco de Jesus no da fornada de
padres de Jos Tomaz. No que diz respeito formao de padres lagartenses, ele se
insere no que seria a raspa de tacho dos clrigos sergipanos formados ainda sob os
auspcios da Bahia. Vicente estudou e se ordenou naquele seminrio, sob o comando de
Dom Jernimo Thom de Souza.

Depois de ordenado seguiu para a freguesia do Lagarto, onde ficou at janeiro de


1913. Padre Vicente esteve na leva de padres nomeados por Dom Jos Toms no dia 15
de dezembro de 1911, para assumirem freguesias sergipanas na condio de vigrios
encomendados. Assim, sua presena em sua cidade natal na condio de proco

610
No dia 12 de julho de 1898, atendendo a uma solicitao de seu pai do Padre Vicente, Saturnino
Francisco de Jesus, o Padre Possidnio Pinheiro da Rocha atestou o seu batismo, ocorrido no dia 25 de
abril de 1855, na Matriz de Nossa Senhora da Piedade. O Padre Possidnio estranhou o porqu do Sr.
Saturnino lhe ter feito tal documento, no sabendo ele que se tratava dos preparativos para a insero de
seu filho no Seminrio Santa Tereza, afinal, Vicente havia sido batizado pelo padre Salustiano da Rocha
Prata, que tambm era seu padrinho, fato que poderia lhe depor em seu favor no aceite daquele seminrio.
poca do documento, Vicente era apenas um jovem adolescente de 13 anos de idade. Cf. Certido de
Batismo do Padre Vicente Francisco de Jesus, de autoria do Padre Possidnio Pinheiro da Rocha. Pasta
do Clero Diocesano, n 120. Arquivo da Diocese de Aracaju. Lagarto, 12 de junho de 1898.
251

representou o esforo daquele Bispo, em Sergipe, de organizar o clero de acordo com


novas orientaes da recm-criada Diocese de Aracaju.

Figura 23

Padre Vicente Francisco de Jesus


Acervo: Parquia de Santo Antnio Lins-SP
252

Como j havamos afirmado, entre janeiro de 1909 e fevereiro de 1910, o Padre


Vicente Francisco de Jesus foi pr-Proco da Parquia de Nossa Senhora da Piedade,
auxiliando Monsenhor Daltro, diante do agravamento de sua debilidade fsica em
funo das complicaes de sua enfermidade. Seu primeiro ato foi a reorganizao e
difuso do culto ao Sagrado Corao de Jesus, abrindo seu livro de ata no dia 12 de
janeiro de 1909.

No inicio do sculo XIX, coube ao Padre Jos Maria Coudrin (1801), na cidade
de Paris, a instituio da Congregao de Picpus ou dos Sagrados Coraes. A ideia
teve a aprovao do papa Pio VII (1800-1823). Segundo Jos Curvelo Soares, o
primeiro templo brasileiro dedicado ao Sagrado de Corao de Jesus foi sergipano, da
cidade de Laranjeiras611. No dia primeiro de janeiro de 1900, o Padre Joo de Matos
Freire consagrou a Parquia de Nossa Senhora Santana, Simo Dias (terra natal de
Daltro) ao Sagrado Corao de Jesus612. Porm, a disseminao de seu culto, em
Sergipe, foi uma atitude de Dom Jos Tomaz. Por ocasio da criao do Seminrio
Sagrado Corao de Jesus, em 1913, sua devoo se apresentava como uma estratgia
para manter o seminarista afastado da influncia de manifestaes populares, comuns
em seus lugares de origem. Para Raylane Navarro, era uma maneira de fazer com os
futuros padres permanecessem fiis aos princpios romanos e protegidos das influncias
profanas daquelas festas. Especificamente naquele seminrio, ela foi instalada em abril
do ano seguinte, em 1914, e segue ainda muito influente no tempo presente.

Em vrias igrejas sergipanas, o Sagrado Corao de Jesus passou a ocupar de


destaque nos altares ou figurarem como alternativas substitutivas festa como a de So
Benedito, em Lagarto, por exemplo. O mesmo ocorrendo com a valorizao do culto
padroeira Nossa Senhora da Piedade, como veremos mais adiante.

611
SOARES, Jos Curvelo. O Sagrado Corao de Jesus, a Diocese de Aracaju e seu Bispo. In: Revista
Scientia et Virtus. Aracaju: Seminrio Sagrado Corao de Jesus / Tipografia Comercial, 1933. p. 36
612
Livro de Tombo n 01 da Parquia de Nossa Senhora Santana. Ato de Consagrao. 01 de janeiro de
1900. fl. 2, verso. Simo Dias-SE.
253

Sua ao foi incisiva na tentativa de combate m influncia de uma tradio


popular, procurando, sobretudo, manter um rgido controle sobre o funcionamento das
irmandades. Nesse sentido, os procos deveriam ser a pea-chave desse processo de
controle e regramento das festas religiosas.

Curiosamente, a eleio para a escolha da primeira mesa diretora do Apostolado


da Orao do Santssimo Sacramento de Lagarto ocorreu no dia 13 de fevereiro de 1905
e somente em 1909, como vimos, recebeu algum tipo de registro oficial que define sua
existncia, de fato e de direito. Ao que se sabe, Daltro havia autorizado seu
funcionamento, sem ao menos fazer s vezes de seu Diretor Espiritual, coisa que nunca
o foi, relegando esse encargo para coadjutores ou padres nefitos, de passagem pela
Parquia, a exemplo do Padre Elfrasio Teixeira Lobo e do Padre Filadelfo Macedo,
mais tarde coadjutor do Cnego Geminiano de Freitas e Proco de Simo Dias. Por isso
mesmo, a associao no teve muita consistncia at a disposio do Padre Vicente em
levar isso adiante, assumindo a condio de Diretor Local em janeiro de 1909.

Entre 1905 e 1910, o Apostolado da Orao mostrou-se tmido e sem maiores


iniciativas. As reunies, normalmente, aconteciam na Sacristia da Matriz, aps a Missa.
Elas eram espordicas. A partir da direo do Padre Vicente, o quadro muda de figura.
A associao enfim se reorganiza e ganha flego no cenrio religioso lagartense. No dia
06 de fevereiro de 1909, ele chama a ateno das associadas, cobrando-lhes maior
empenho misso que abraaram e que o sustentaculo do apostolado era
exclusivamente devido a ellas613. Na mesma ocasio, definiu-se a necessidade de
providenciar um estandarte para dar maior identidade ao grupo frente sociedade. Mais
tarde, em outra ocasio, estimulou a confeco de fitas e medalhas.

613
Ata do Apostolado da Orao do Santssimo Corao de Jesus. Lagarto, 06 de fevereiro de 1909. Livro
de Atas N 01 (1905-1920). fl. 06. Acervo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade.
254

Figuras 24 e 25

Medalha do Apostolado da Orao - 2009


(Acervo de Dona Isaura da Fonseca Menezes Costa)

As reunies do Apostolado em Lagarto se tornaram mensais, com o Padre


Vicente. Era comum, em cada uma delas, no s como pr-Proco e como Proco, o
discurso de encorajamento, ressaltando a importncia da devoo ao Sagrado Corao
para a manuteno da unidade entre as associadas e, segundo ele, para a salvaguarda do
povo lagartense.

Durante sua estada em Lagarto, sobretudo frente do Apostolado da Orao,


uma personagem se destacou e sintetizou bem as mudanas ocorridas com os leigos
lagartenses e sua nova forma de se relacionar com a Igreja e com as coisas de Deus.
Trata-se de Ana Dantas Romero. Ela ocupou a condio de Presidente do Apostolado
por dez anos (1905-1915), compondo a Diretoria com mais dezesseis moas e senhoras,
inclusive mais duas outras familiares: Maria Romero de Jesus (Procuradora) e Dulce
Dantas Romero (Zeladora). Essa influncia dos Romeros na vida religiosa de Lagarto
no incio do sculo XX se explica no s pela importncia econmica e poltica da
famlia, como tambm de seu mais importante membro: Silvio Vasconcelos da Silveira
255

Ramos Romero. Alm disso, nunca demais lembrar que a matriarca do cl, Maria
Joaquina Vasconcelos Silveira Ramos Romero, juntamente com seu esposo, Andr
Ramos Romero, educar sua numerosa prole com formao religiosa, eminentemente,
catlica614.

Ana Dantas Romero foi casada com um irmo de Slvio Romero, Emlio, surdo,
que tambm era seu primo. Ela era a tpica moa catlica, branca, de origem abastada,
filha do Coronel Dionsio da Silva Dantas e Dona Maria da Silveira Dantas,
proprietrios do Engenho Moreira615. Como veremos mais adiante, com a administrao
do Cnego Geminiano de Freitas, as moas, sobretudo brancas e bem-nascidas
passam a ocupar o novo cenrio religioso lagartense, sobretudo no que tange
participao de leigos, do sexo feminino, em associaes que tinham o propsito claro
de desbaratar a velha prtica, normalmente legada a pretos e pobres, das devoes mais
populares. A exceo regra ser Dona Ester Deolinda de Matos, mulata, porm
abastada, filha do Monsenhor Daltro, aceita no Apostolado no dia 04 de junho de 1909,
de quem trataremos oportunamente616. Ela foi Tesoureira do Apostolado entre os anos
30 e 40, com destacada passagem e contribuio617, ajudando a organizar as finanas da
associao que estiveram, por algum tempo, em srias dificuldades, chegando a ficar
sem realizar sua festa algumas vezes em dcadas anteriores.

614
Cf. FONTES, Agla dvila. Um Homem e sua Histria. In: CARVALHO, Ana Conceio Sobral de,
ROCHA, Rosina Fonsca. Slvio Romero e a Sergipanidade. Aracaju: Impresso Grfica Editora Ltda,
Secretaria de Estado da Cultura, 2004. p. 10.
615
Cf. FONSECA, Adalberto Fonseca. Histria de Lagarto. Governo de Sergipe, 2002. p. 318.
616
Ata do Apostolado da Orao do Santssimo Corao de Jesus. Lagarto, 04 de junho de 1909. Livro de
Atas N 01 (1905-1920). fl. 7. Acervo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade.
617
Livro de Atas do Apostolado da Orao do Santssimo Corao de Jesus N 02 (1937-1945). Acervo
da Parquia de Nossa Senhora da Piedade.
256

A foto abaixo, datada de 01 de maio de 1933, do enterro de Dona Ana Dantas


Romero. O Registro emblemtico, pois mostra como estava a vida religiosa ps-
Vicente e ps-Geminiano, quando as associaes dominam a cena, ao lado de clrigo,
garbosamente paramentado, ladeado pela Pia Unio das Filhas de Maria e pelo
Apostolado da Orao.

Figuras 26

Acervo: Floriano Fonseca


257

Com o falecimento de Monsenhor Daltro, o Padre Vicente Francisco de Jesus


efetivado na condio de Proco de Lagarto618. Sua administrao foi relativamente
curta, aproximadamente trs anos. A partir de suas atitudes, possvel inferir que foi um
sujeito organizado e sistemtico. No s na condio de coadjutor de Daltro como
tambm de efetivo administrador da Parquia de Nossa Senhora da Piedade, revelou-se
preocupado com os registros das aes da Igreja, do levantamento minucioso, por meio
de inventrios e livros de tombos ou atas de associaes leigas. Faculdades
demonstradas no s em Lagarto, como nas demais parquias por onde passou.

Figuras 27

O Cnego Vicente em foto com o Apostolado da Orao de Lins-SP


(Acervo da Parquia Santo Antnio 1939)

618
Nas atas que compem o Livro de Atas N 01 (1905-1920) do Apostolado do Sagrado Corao de
Jesus da Parquia de Lagarto, no consta nenhuma meno ao falecimento de Daltro.
258

O Livro de Contas da Parquia de Nossa Senhora da Piedade619, aberto por


Monsenhor Daltro em 1878 e encerrado em 1949, pelo Monsenhor Marinho, revela
ainda outras facetas e habilidades administrativas do Padre Vicente Francisco de Jesus.
No perodo que foi pr-Parco, demonstrou cuidado e gerenciamento com as finanas.
Era cuidadoso com o asseio do Cemitrio Senhor do Bomfim, o qual ocorria
mensalmente. Alm disso, dava suporte logstico e financeiro ao Apostolado da
Orao620. No perodo subsequente (1910-1913), que corresponde ao seu paroquiato
efetivo, seguiu levando adiante as aes aqui destacadas, percebendo-se que a tnica
maior passou a ser o zelo com a Matriz621, ao contrrio da Capela do Rosrio que no
lhe mereceu nenhuma ateno622.

Como Proco, deu continuidade ao fortalecimento das aes do Apostolado da


Orao do Santssimo Corao de Jesus, iniciando um processo de expanso que no
teve tempo de concluir, instalando a associao num lugar chamado Oiteiro, atual
povoado de Lagarto, no ms de julho de 1912623. Naquele ano, ele consagrou, em
definitivo, a Parquia de Nossa Senhora da Piedade quela devoo, em cumprimento
Carta Pastoral do Bispo Diocesano de Aracaju, Dom Jos Thomaz. Na ocasio,
encaminhou ao Bispo um relatrio contendo informaes das festividades religiosas de
sua administrao, onde j possvel perceber o ofuscamento e desparecimento da Festa
de So Benedito, em detrimento das demais, a exemplo das que eram realizadas pelo
Apostolado624.

619
Curiosamente, o documento apresenta um hiato de registros considervel entre os anos 1890 e 1909.
620
Livro de Contas N 01 da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1878-1949). fls. 71-75.
621
A beata Benedicta esteve a frente do asseio da Matriz de Nossa Senhora da Piedade e demais
atividades de limpeza e cuidados com a vestimenta sacerdotal. Essa personagem aparece com
regularidade nas prestaes de contas das administraes do Padre Vicente e, sobretudo, do Padre
Geminiano de Freitas.
622
Livro de Contas N 01 da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1878-1949). fls. 77-88.
623
Para se ter uma ideia de como a devoo ao Sagrado Corao de Jesus crescia naquela poca na
Diocese de Aracaju, na parquia vizinha a Lagarto, Parquia de Nossa Senhora Santana (Simo Dias) era
instalada, aos seis dias de junho daquele ano, seu Apostolado da Orao. Cf. Livro de Tombo n 01 da
Parquia de Nossa Senhora Santana. Ato de Consagrao. 01 de janeiro de 1900. fl. 12, verso. Simo
Dias-SE.
624
Cf. Boletim Diocesano. Ano 1, n 6, junho de 1912. Aracaju. p. 113.
259

Ainda em 1912, em reunio do dia 01 de novembro, props aos presentes duas


ideias que foram bem recebidas e, que no vigaram, por conta de sua transferncia para
a Parquia de Santo Antonio das Almas de Itabaiana, em janeiro do ano seguinte. Trata-
se da colocao da efgie de Jesus Cristo no salo da Intendncia Municipal, como
incentivo a todo catholico que dever ter sempre por escopo a adorao e respeito625.
Alm disso, pretendia fundar uma biblioteca na Matriz de Nossa Senhora da Piedade
para que o Apostolado pudesse deleitar-se de leituras amenas e religiosas626.

Naquele mesmo ms de julho de 1912, mais precisamente no dia 21, instalou,


em sesso solene a Confraria das Almas627. tarde, houve ato inaugural, presidido pelo
Padre Possidnio Pinheiro da Rocha, a convite de seu Diretor, o Padre Vicente
Francisco de Jesus. Nas palavras do cerimonialista convidado, tal ato representava a
crena na imortalidade da alma na antiguidade e o sufrgio em favor da mesma na
Igreja Catholica628.

Entre as associadas e componentes da Diretoria, nomes de moas e senhoras que


j figuravam no Apostolado da Orao, a exemplo da j citada Ana Dantas Romero.
Ficou acordado que em todas as segundas-feiras de cada ms seria celebrada Missa em
sufrgio dos fieis defuntos e almas da parquia. Para ocupar a funo de Presidente,
ficou designada Dona Josefa Maria de Jesus. Dois elementos chamam ateno na
instalao, atas e funcionamento dessa nossa associao de leigos da Parquia de Nossa
Senhora da Piedade do Lagarto: todos assinam a documentao e no somente o Padre e
uma ou duas componentes da Confraria; no havia uma regularidade de reunies.

625
Ata do Apostolado da Orao do Santssimo Corao de Jesus. Lagarto, 01 de novembro de 1912.
Livro de Atas N 01 (1905-1920). fl. 13. Acervo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade.
626
Ata do Apostolado da Orao do Santssimo Corao de Jesus. Lagarto, 01 de novembro de 1912.
Livro de Atas N 01 (1905-1920). fl. 13. Acervo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade.
627
Na folha 3, do Inventrio n 1 (1831-1914) da Parquia de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto,
consta um altar dedicado a So Miguel, cuja devoo estava associado s almas.
628
Livro de Atas da Confraria das Almas (1912-1934). fl. 1. Parquia de Nossa Senhora da Piedade.
Lagarto-SE.
260

Em reunio ordinria da Confraria, do dia 04 de agosto de 1912, o Padre Vicente


esclareceu, historicamente, a crena entre os catlicos sobre o dogma do Purgatrio. Na
ocasio, disse aos presentes que santo e salutar rogar pelos mortos para que eles
alcanassem a liberdade de seus fracassos629. Em vrias ocasies, o Vigrio falou da
importncia de se ter uma vida reta e da necessidade da converso. Para ele, a crena na
imortalidade da alma deveria impulsionar todos nesse sentido, evitando os tormentos do
inferno e as agruras do purgatrio. Assim, as confreiras deveriam zelar por buscar o cu,
a partir de seus gestos de amor e de caridade e que no apartassem, jamais, da obrigao
de rezar pelas almas do purgatrio.

Aps a posse do sucessor do Padre Vicente, o Padre Jos Geminiano de Freitas,


e durante a sua administrao, a Confraria das Almas teve suas atividades
interrompidas, retomadas pelo Cnego Jugurta no dia 27 de fevereiro de 1918. A
tradio de rezar pelos mortos perdurou e ainda se faz sentir na Parquia de Nossa
Senhora da Piedade. Durante anos, todas as segundas-feiras, reza-se Missa pelas almas
do purgatrio, seja na Capela do Cemitrio Senhor do Bomfim, seja na Capela do
Rosrio, normalmente s 11 horas da manh. Outro elemento que depe em favor da
permanncia do culto aos mortos em Lagarto a existncia de um grupo de leigos,
penitentes, conhecido pelo nome de Encomendao das Almas, que at a presente data,
duas vezes por ano (dia de finados e Sexta-Feira Santa), saem s ruas da cidade rogando
pelas almas do purgatrio. Em seu canto, dizem: Irmos meus, lembrai-vos; das almas
do purgatrio; Por um Padre Nosso, por uma Ave-Maria630.

Como se v, coube ao Padre Vicente Francisco de Jesus, em seu curto perodo


de Proco, estimular organizao dos leigos lagartenses em novas formas de
associao religiosa, onde a figura do clrigo se destacava no s como Diretor, mas
como algum que pudesse imprimir novas formas de conduta e posturas, luz das
determinaes e orientaes romanizadoras de ento. Atitudes como as do Padre

629
Ata de Reunio da Confraria das Almas. 04 de agosto de 1912. In: Livro de Atas da Confraria das
Almas (1912-1934). fl. 4. Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE.
630
Acervo do Folclorista Jos Antnio da Costa, mais conhecido como Maninho de Zil.
261

Vicente podem no ter sido contundentes e em nenhum momento se revelaram


intransigentes em relao Festa de So Benedito, por exemplo; mas a sua indiferena
para com ela e para com o templo e para com o cenrio onde se realizava a mesma
minaram a existncia das reminiscncias da antiga Irmandade do Rosrio, abrindo
caminho para que seus reflexos se avolumassem com seu sucessor.

Afora a reorganizao do Apostolado da Orao e a instalao da Confraria das


Almas, merece destaque, ainda, como aes do paroquiato do Padre Vicente Francisco
de Jesus, a exemplo de seu antecessor, realizao de Santa Misso em Lagarto. Entre
os dias em 24 de setembro de terminou no dia 04 de outubro 1910, estiveram em
Lagarto os Freis Caetano de San Leo e Frei Camillo de Crispiero. A julgar pelos
nmeros de batismos, crismas, comunhes e casamentos, segundo a historiadora Tatiane
Oliveira, a passagem desses religiosos foi bem sucedida631.

No dia 05 de outubro daquele ano, o Padre Vicente Francisco de Jesus,


juntamente com o Frei Capuchinho Caetano de So Leo, inaugurou um tanque (poo
artesiano), num local poca denominado de Campo da Vila, hoje Bairro Adhemar de
Carvalho, a fim de tentar aplacar os srios danos provocados pela seca de ento. O
evento foi, efusivamente, celebrado e se revestiu de um forte simbolismo religioso632.

Assim iniciativa, antes de ter sido somente uma medida social, no sentido
prtico das pessoas e de suas necessidades materiais, foi um auto de f e redeno. Os
fiis eram orientados a realizar toda a tarefa de construir o to desejado tanque, e que
por ser penosa e dura, serviria para punir aqueles que houvessem pecado, da a
importncia, naquele contexto, das chamadas misses , to bem frequentadas nas terras
do Lagarto.

631
Cf. CUNHA, Tatiane Oliveira. Santa Misso Capuchinha e a Romanizao em Sergipe: uma
demonstrao de f e sociabilidades (1901-1923). In: Anais do XI Simpsio Nacional da Associao
Brasileira de Histria das Religies. 25 a 27 de maio de 2009. Universidade Federal de Gois. Goinia.
632
Inventrio n 1 (1831-1914) da Parquia de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto. fl. 18.
262

Desse modo, era criado um vu de proteo na freguesia em favor do triunfo do


bem contra o mal, conforme afirmava Monsenhor Raimundo, representante do
Arcebispado da Bahia. Naquele contexto, segundo o Prof. Dr. Lindvaldo Souza, as
festas religiosas eram fundamentais, no s para socializar as pessoas, mas, tambm,
para torn-las mais dceis e generosas, contribuindo, decididamente, para fazer valer as
orientaes romanizadoras da poca.

Outro fato curioso e que explica bem a presena de Santa Misso em Lagarto,
o avano do protestantismo. Na primeira dcada, os primeiros sinais j se faziam sentir
e no ano seguinte realizao da passagem do Frei Caetando, chega efetivamente.
Alis, a situao de Lagarto se insere num contexto mesmo de ampliao do alcance dos
chamados evangelistas, pois os mesmos j se faziam presentes tambm em Aracaju
(1901) e Estncia (1904). A Igreja Presbiteriana foi fundada naquela por Manoel
Felizando Pereira e Eduana de Jesus. Em 1911 contava com 54 membros e em 1920, 80
membros. As primeiras aes se concentraram no interior, mais precisamente no
Povoado Urubutinga, e depois ganharam a zona urbana633.

Sua trajetria sacerdotal em Sergipe no foi das melhores, sobretudo depois de


sua transferncia de Lagarto para Itabaiana, anunciada em 05 de dezembro de 1912 e
efetivada em janeiro do ano seguinte634. Na Parquia de Santo Antonio e Almas, sempre
as voltas com problemas com polticos e mesmo com membros do clero, apesar de
ocupar funes importantes na Diocese de Aracaju. Isto se configurou quando proco
em Itabaiana, por exemplo. Vicente Francisco de Jesus personagem de uma trama
histrica no livro O eclipse de um farol (2008), de Antnio Lindvaldo Sousa. Em
1916, o padre se indisps com o Coronel Sebro, lder poltico da cidade. Contando com
o apoio de seu conterrneo, Dr. Itajahy, fez frente ao mandonismo do mandatrio, o que
lhe custaram incontveis perseguies, entre elas, a sua exonerao do cargo de
Delegado de Ensino. O revide no tradou e logo Vicente negou Carolina de Almeida

633
Cf. MACHADO, Pedro. Um Sculo de Evangelismo em Sergipe. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 9, 1920. p. 207-214.
634
Boletim Diocesano. Ano 2, ns 1 e 2, 05 de dezembro de 1912. Aracaju. p. 8.
263

(concubina do coronel) a condio de madrinha de Crisma. O resultado no poderia ser


diferente e o clima esquentou entre os dois personagens brigos, com trocas de farpas e
insultos de toda ordem, algumas delas publicadas na imprensa aracajuana. A pendenga
resultou num homicdio. Trata-se do Sr. Luiz Pereira de Andrade, um dos trs homens
que estiveram a servio do padre para tentar lhe garantir a vida, uma vez que vinha
sendo, constantemente, ameaado. O referido capataz foi morto por foras policiais, a
mando do desafeto do religioso. Esse fatdico episdio provocou a transferncia cautelar
do Padre Vicente para Aracaju, por determinao do Bispo Dom Jos Tomaz.

Ao tratar da desero, do abandono ou negao do presbtero de ttulos


nobilirquicos da Igreja Catlica, como a condio de Cnego, o padre estaria
abraando a sua morte religiosa e social635. Nesses termos, em 14 de novembro de
1914 foi nomeado cnego, renunciando a este ttulo algum tempo depois. Assim, de
algum modo isto teria acontecido ao Padre Vicente em Sergipe, mas seus efeitos no se
fizeram sentir no todo636, pois tornou a ser nomeado algum tempo depois pelo Bispo de
Aracaju, para ocupar funo no Seminrio637.

Na condio de Cnego, o padre Vicente Francisco de Jesus ocupou, entre 1916


e 1917, a funo de Reitor do Seminrio Sagrado Corao de Jesus. Em 1917, integrou
a terceira leva de docentes daquela instituio, onde lecionou Latim, Francs,
Aritmtica, Msica e Canto Gregoriano. Demonstrava um preparo intelectual alm de
seu tempo, fato que teria despertado a ateno do professor e jornalista Manoel Cndido
dos Santos638 no sentido de juntos fundarem, em 1922, o Educandrio Toms de
Aquino, instituio que ajudou a formar importantes nomes da sociedade sergipana.

635
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia.
Salvador: UFBA, 2000. p. 209.
636
Na Diocese de Lins-SP, o Padre Vicente Francisco de Jesus tornou-se Cnego, alm de assumir
funes importantes no Cabido daquela diocese.
637
Esboo Histrico do Seminrio do Sagrado Corao de Jesus. In: Revista Scientia et Virtus. Aracaju:
Seminrio Sagrado Corao de Jesus / Tipografia Comercial, 1933. p. 5.
638
Natural de Rio da Contas-BA (01 de setembro de 1844), estudou para padre no Seminrio Santa
Tereza , Bahia, mas no concluiu a sua formao, dedicando-se ao ensino, ao jornalismo e ao direito.
Mudou-se para Aracaju em 1912, a convite do Presidente de Sergipe, General Siqueira de Meneses,
depois de uma prodigiosa passagem pela imprensa da cidade baiana de Alagoinhas. Foi professor de
264

A julgar pelas consideraes de Lindvaldo, dos trs padres objetos de anlise da


presente tese, Vicente Francisco de Jesus foi o nico que sofreu algum tipo de gerncia
por parte de seus supervisores, tendo sido, segundo o professor, silenciado
misteriosamente, sobretudo com sua sada da Diocese de Aracaju no ano de 1918. Em
outubro do mesmo ano iniciou uma incurso por algumas partes do Brasil, como Caitit,
na Bahia, sendo nomeado, em janeiro do ano seguinte, vigrio da freguesia de Bela-
Flor, Umburanas e Gentio na mesma diocese.

Em 1920, esteve de passagem por Sergipe, antes de seguir para a Parquia de


Bom Jesus da Lapa, na Bahia, onde ocupava o cargo de cura. Na ocasio, esteve
visitando a redao do jornal catlico sergipano A Cruzada639. Tudo leva a crer, que
foi sua ltima estada em terra natal. Ainda na Bahia, antes de seguir para So Paulo, foi
Vigrio de Juazeiro e Vigrio Capitular na Diocese de Barra640.

Em So Paulo teve uma vida ativa e, finalmente encontrou paragem. Foi o nono
vigrio da Parquia do Divino Esprito Santo, Diocese de Jaboticabal, cidade de
Barretos. Era chamado pelos barrentes de monsenhor641. Sua administrao se deu
entre os anos 1933 e 1935, quando pode imprimir sua marca de sujeito obreiro e
reformador, levando adiante alteraes no mobilirio da matriz, bem como mudanas de
ordem estrutural e iconogrficas em altares, paredes e fachadas. Tais aes pastorais
revelaram um agente religioso atento com os desdobramentos e com afirmao das
orientaes romanizadoras da Igreja Catlica, imprimindo uma feio mais clerical e
menos popular aos templos, celebraes e devoes.

Latim e de Portugus no Colgio Atheneu Sergipense. Em 1913, foi convidado pelo Bispo Dom Jos
Thomas para ocupar o corpo de docentes do Seminrio Sagrado Corao de Jesus. Cf. NETO, Urbano
Oliveira Lima. Era um Sbio... Era um Santo. In: Revista da Academia Sergipana de Letras. N 28.
Aracaju-Se, setembro de 1981. pp. 181-183.
639
Jornal A Cruzada. Aracaju, 08 de fevereiro de 1920. p. 3.
640
Ficha Cadastral do Cnego Vicente Francisco de Jesus. Diocese de Lins. So Paulo.
641
Cf. LOMBARDI, Jos Paulo. O corao de Barretos. Barretos: Grfica Barretos, 2002.
265

Em 1935, mudou-se para a Diocese de Cafelndia, tambm no Estado de So


Paulo. Mudou-se em definitivo para a cidade paulista de Lins642, na companhia de sua
irm Sinhazinha dos Anjos de Jesus e de sua afilhada, Graa Maria de Jesus, em 1936.
A exemplo do que ocorreu em outra parquias, levou adiante o embelezamento do
templo dedicado ao santo de sua devoo, Santo Antnio. Instalou a devoo ao
Sagrado Corao de Jesus e Imaculada Conceio. Alm das inmeras imagens
tipicamente pertencentes ao elenco de devoes romanizadas, adquiridas em seu
paroquiato em Lins, chama ateno uma de So Benedito643. Estimulou as associaes
j existentes e criou a Liga Catlica e Asilo So Vicente. No dia 24 de maio de 1939,
ele criou a Parquia de So Joo Bosco.

No tardou a ter seu trabalho reconhecido, tornando-se Cnego pela Diocese de


Lins. Nos anos 50, apresentou uma srie de programas na Rdio Clube da cidade (a
Hora Catlica) tornando-se um dos primeiros clrigos da regio a usar a ferramenta
radiofnica de comunicao como instrumento de evangelizao644. Em 1958,
comemorou, j apresentando sinais de convalescncia, suas bodas de ouro presbiteral,
no Seminrio de Nossa Senhora do Rosrio, onde foi professor do Padre Oscar Beozzo.
A partir de 1959, cada vez mais doente e cego de um olho, passou a dividir suas funes
com Monsenhor Luiz Gonzaga Passetto. Faleceu na Santa Casa de Lins, em plena Festa
de Santo Antnio, no dia 13 junho de 1960645. Seus restos mortais encontram-se
sepultados no Cemitrio da Saudade. Definitivamente ficou marcado na histria daquela
cidade e tem at hoje seu nome referendado pelos linenses.

642
Lins pertencia Diocese de Cafelndia e depois foi, tambm, alada condio de Diocese em 1950.
Por conta da idade, Vicente Francisco de Jesus, cotado, no pode sagrar-se primeiro Bispo de Lins.
Entretanto, ocupou importantes cargos em seu Cabido. Em 1953, tornou-se Consultor do Bispo
Diocesano, Dom Henrique Gelain. Em 1957, torna-se membro do Cabido e Cura da Catedral de Lins. Em
1960, pouco antes de falecer, foi sagrado Chanceler da Cria Linense. Cf. Anurio do Brasil Catlico
(1953-1960). pginas 141-142; 421-424; 653-656. Acervo da Cria Metropolitana de So Paulo.
643
Antes da reforma da Igreja de Santo Antnio, sua imagem figurava num dos altares laterais, tendo ao
centro a imagem de So Jos e do lado, a de Dom Bosco. Aps a reforma, ela foi transferida para uma
Igreja que leva o nome do Santo, nas proximidades do Cemitrio da Saudade, numa regio mais perifrica
da cidade de Lins.
644
Anurio do Brasil Catlico. 1957. p. 421. Acervo da Cria Metropolitana de So Paulo.
645
Livro de Tombo da Parquia de Santo Antnio (1941-1960). Diocese de Lins. So Paulo. fls. 52-53.
266

Entre os pertences pessoais do Padre Vicente Francisco de Jesus, que compem


o Arquivo da Parquia de Santo Antnio, na Diocese de Lins, encontramos uma srie de
pequenos bilhetes, cartas, cartes, santinhos, opsculos comemorativos, entre outros,
que revelam o carinho e a gratido de seus paroquianos por ele. Esses sentimentos,
tambm podem ser observados, quando os destinatrios daqueles documentos so seus
antigos paroquianos de sua terra natal.

A faceta romanizadora do Padre Vicente Francisco de Jesus ficou mais evidente


em sua estada na Parquia de Santo Antnio, Diocese de Lins. Aproximando-se, em
muito, do estilo de seu sucessor, em Lagarto, o Padre Jos Geminiano de Freitas,
sobretudo, como veremos mais adiante, no que diz respeito ao estmulo criao de
inmeras entidades e associaes de leigos sob seu controle direto.

Essa vida sacerdotal ciganeira denuncia, em si, o esprito do Padre Vicente e de


sua poca, quando alguns membros da Igreja, a exemplo dele, se insurgiam contra
polticos locais, os chamados coronis, tpicos de nossa regio e ainda vistos aqui e ali
sob novas formas. A peleja se dava de modo sintomtico, a partir da interferncia dos
poderosos em assuntos restritos Igreja, como o funcionamento das irmandades, muito
fomentadas e usadas para ambos os fins.

Ao assumir um posicionamento contrrio interveno do poltico no religioso,


Padre Vicente no s foi angariando o dio dos donos do poder, como tambm dos
chamados notveis da sociedade, alm da fama de 'maldito', 'mentiroso', 'desordeiro'
(quem teria plantado tais adjetivos?). Sua ao rebelde, segundo Lindvaldo, era
contundente, a exemplo da redao de manifestos em veculos jornalsticos, como O
Povo.

Curiosamente, dos trs clrigos que atuaram em Lagarto, aos moldes de uma
romanizao restrita, Vicente foi o nico que efetivamente fez valer suas aes sem
levantar dvidas quanto a sua vida pessoal e sacerdotal. O mesmo no se pode afirmar
de Daltro e de Geminiano de Freitas.
267

Por isso mesmo, consideramos importante o que diz o pesquisador sergipano,


Antonio Lindvaldo, a seu respeito: Reveladora das contradies da romanizao da
Igreja Catlica em Sergipe, a anlise da histria de vida de Vicente Francisco de Jesus
prope questionamentos singulares em relao romanizao646.

No que se refere ao perodo em que foi Proco de Lagarto (1912-1913), o Padre


Vicente Francisco de Jesus pode ser enquadrado na categoria de padres romanizadores
que no combatiam diretamente as devoes tradicionais647. Entretanto, no perdia a
oportunidade de por em prtica aes que, de algum modo, iam de encontro a elas.

4.5. Festa Popular e Festa Romanizada em Sergipe (Algumas Consideraes)

Com a criao da Diocese de Aracaju, a Parquia de Nossa Senhora da Piedade


do Lagarto, naturalmente passou a fazer parte dela e, por conseguintemente, a ser
inserida nesse mais novo mpeto reformador.

Ainda na esteira regulamentadora do contexto romanizado ps-criao da


Diocese de Aracaju, preciso destacar, tambm, a preocupao da Igreja Catlica sob
os auspcios de Dom Jos Thomaz com as festas religiosas, de modo particular com as
realizadas pelas irmandades. A principal preocupao era como desmantel-las, com
vistas a combater o que a Igreja, naquele momento, entendia como paganismo.

Em geral, no Brasil, e no foi diferente em Sergipe, foram inmeras as tentativas


de controle das festas organizadas por irmandades de pretos ou pardos. Miceli avalia
isso como um problema em tudo semelhante existncia das irmandades, pois o cerne
delas eram exatamente as festas. Todos os esforos dispensados por seus membros
durante o ano, como vimos anteriormente, se davam nesse sentido. A tarefa nem sempre

646
SOUSA, Antnio Lindvaldo. O Eclipse de um farol: contribuio aos estudos sobre a
romanizao da Igreja Catlica no Brasil (1911-1917). So Cristvo: UFS: Aracaju: Fundao
Ovido Teixeira, 2008. p. 32.
647
GAETA, Maria Aparecida Junqueira Veiga. A Cultura clerical e a folia popular. Revista Brasileira
de Histria. 1997, vol.17, n.34, pp. 183-202.
268

foi fcil, apesar das estratgias por parte da Igreja, como, por exemplo, o uso da
autoridade conferida por Roma. Assim: Atravs de pastorais, circulares, apelos,
verifica-se ampla unanimidade entre os prelados do perodo quanto urgncia de severa
regulamentao das festas religiosas [grifos nossos]648.

Entre as estratgias de desbaratamento das festas populares, como a de So


Benedito, merecem destaque as seguintes: 1) disseminao de cultos romanizados; 2)
criao de filiais do Apostolado da Orao; 3) acusar as festas religiosas populares de
terem se desvirtuado, se secularizado e se comportarem como pags; 4) estimular a
concorrncia com confrarias e outros agrupamentos e associaes religiosas de leigos,
porm sob as hostes dos padres e dos bispos.

Analogamente ao observado em relao ao avano do projeto de Canudos, no


final do sculo XIX, pode-se dizer, dentro de suas especificidades e considerando as
suas devidas propores, que o esvaziamento religioso e cultural da devoo e festa de
So Benedito, em Lagarto, esteve na ordem do dia no que se refere s necessidades da
Igreja Catlica de enfrentamento a movimentos religiosos concorrentes649.

Ao contrrio do que teria ocorrido em outras partes do territrio sergipano, como


nas cidades de Aracaju, Laranjeiras e de Japaratuba, a manuteno desse tipo de
tradio do catolicismo popular de algum modo afetaria os interesses de uma elite
eclesistica sergipana, notadamente representada em Lagarto pelo Cnego Geminiano
de Freitas.

O clero reformador sergipano passou a coibir o manuseio dos fiis com as


imagens. A idia era inibir o culto particular e familiar. Curioso notar como at hoje,
mesmo com toda aquela proibio e tentativa de regramento dos leigos, devotos ainda
pratiquem esse tipo de rito. Em Lagarto, ainda comum que nichos mveis frequentem
casas num sistema de rodzio. Isso ocorre muito com devoes a Santa Rita, So Miguel
e a Nossa Senhora Auxiliadora.

648
MICELI, Srgio. A Elite Eclesistica Brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 2009. p. 14.
649
Idem. p. 20.
269

A troca constante de correspondncias com seus padres revela a ntida inteno


de impor uma uniformizao e uma pretensa unidade ao clero sergipano. A necessidade
de saber do procedimento das festividades religiosas em Sergipe em suas parquias,
pretendia lhe dar um pleno controle da situao, que o orientasse a tomar medidas que
disciplinassem seu clero e os leigos.

Segundo Lindvaldo Souza, a idia de criao de uma Diocese em Sergipe, frente


s dificuldades econmicas da regio, animou a populao que em parceria com seus
vigrios empreendeu uma srie de aes do sentido de angariar dinheiro para o intento.
Entre elas, merecem destaque as festividades religiosas, principais capitaneadoras e
catalisadoras de recursos650.

As festas religiosas se apresentavam como um excelente meio de aproximar e


reaproximar os homens de Deus, para que eles pudessem confessar seus pecados e
fazerem penitncia651. Segundo Pricles Moraes, o clero foi taxativo nesse intento
estabelecendo o controle e marginalizando seus agentes sociais, e, dessa maneira,
desqualificando o poder que esse laicato at ento possua: (...) Definia-se a autoridade
exclusivamente religiosa, tornando o sacerdote o agente mais importante deste
campo652.

Com gradaes diferenciadas, mas sempre decadentes, as manifestaes de f a


Nossa Senhora do Rosrio, Santa Efignia e, principalmente, a So Benedito foram
ganhado movimentos diversos at o seu completo esquecimento em Lagarto, sobretudo
a partir da primeira metade do sculo XX, quando ares civilizadores e romanizados j
tomavam conta de vrios aspectos da vida social e religiosa do lagartense.

650
SOUSA, Antnio Lindvaldo. O Eclipse de um farol: contribuio aos estudos sobre a
romanizao da Igreja Catlica no Brasil (1911-1917). So Cristvo: UFS: Aracaju: Fundao
Ovido Teixeira, 2008. p. 81.
651
D. Joaquim Thom da Silva. Correspondncia ao Monsenhor Alessandro Bavona, Nncio Apostlico
do Brasil. 20.08.1909. fasc. 611, ANAB, ASU.
652
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010. p. 84.
270

Em artigo publicado na Revista do Instituto Histrico de Sergipe, Paulo de


Carvalho Neto explicou, com muita propriedade, o que ocorreu em alguns lugares de
Sergipe, notadamente na cidade de Lagarto, a partir das duas primeiras dcadas do
sculo XX. Ao se referir s chamadas danas do povo, ele verifica um processo lento
e progressivo de decadncia que se mostra na paralisao total ou no sincretismo653.

No foram suficientes os esforos de Padres como o Cnego Jugurta, Monsenhor


Marinho e Monsenhor Juarez, de polticos como o Prefeito Jos Emlio de Carvalho e
de figuras populares e agentes culturais como Tonho de Senhor e Joo Briba. O Santo
Preto perdeu seu protagonismo e repousa quase que despercebido direita da imagem
de Nossa Senhora da Piedade (a Padroeira, desde 1669) e esquerda da imagem de
Nossa Senhora do Rosrio, respectivamente, no atual Santurio de Nossa Senhora da
Piedade e na antiga Capela de Nossa Senhora do Rosrio.

fato que isso no uma exclusividade de Lagarto, mas um sujeito ajuda a


perceber que essa trama tem fios e ns que conduzem essas linhas iniciais a um roteiro
que j vai longe no tempo e que implica uma srie de imbricaes de ordens diversas,
capaz de dar um bom caldo aos estudos sobre catolicismo popular em Sergipe, bem
como de parte do que se deu aps a criao da Diocese de Aracaju, no ano de 1910.
Trata-se do Padre Geminiano de Freitas.

653
NETO, Paulo de Carvalho. Danas Populares de Aracaju. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 19, 1945-1949, p. 98.
271

CAPTULO V

A FESTA E O TEMPO DE GEMINIANO DE FREITAS: ENTRE


RESISTNCIAS E PERMANNCIAS, UM VU DE
ESQUECIMENTO (1913-1928)

5.1. Cnego Jos Geminiano de Freitas: um romanizador intransigente

Nascido em Propri-SE, no dia 07 de fevereiro de 1878, filho de Pedro Geminiano


de Freitas e Maria Adelaide de Santa Ritta Freitas654. A exemplo de seus predecessores,
tambm estudou e fez-se padre pelo Seminrio Santa Tereza, entre 1893 e 1901,
ordenado por Dom Jernimo Thom da Silva no dia 29 de setembro655. No seminrio,
Geminiano comps o que teria sido a quarta gerao de clrigos formados por aquela
instituio. A chamada gerao dos doutores romanos656, os porta-vozes das
mudanas levadas a termos pela Arquidiocese de Salvador desde o sculo XVIII, com
Dom Romualdo Seixas. Na prtica, Geminiano ir representar, em Lagarto, o que, em
linhas gerais, mas no nica e uniforme, o clero baiano (e depois o sergipano) foi se
tornando a cada nova gerao diferente do conjunto dos fiis, sobretudo por conta de
sua especializao. Uma Igreja cada vez mais clericalizada, buscando alcanar uma
hegemonia que considerava imprescindvel.

654
Examinando sua Inquirio de Gnero, detectamos um fato curioso que ilustra bem como eram
rigorosas as condies para fazer parte do corpo de seminarista do Seminrio Santa Tereza. Por ocasio
da apresentao de sua Certido de Batismo, constava que sua me se chamada Maria Adelaide de Santa
Ritta. Tratava-se de seu nome de solteira. Dessa forma, nada constava a respeito no Arquivo da Freguesia
de Santo Antnio do Urub (Propri). Uma pesquisa incessante foi feita at se descobrir, e, portanto,
esclarecer-se que se tratava da mesma pessoa. Cf. Inquirio de Gnero de Jos Geminiano de Freitas.
Cmara Eclesistica. Acervo da Cria Metropolitana de Salvador. Laboratrio de Conservao e
Restaurao Reitor Eugnio de Andrade Veiga. Faculdade Catlica de Salvador. 1900. Estante 1. 28-GE
25, caixa 9.
655
Expediente do Governo Diocesano. In: Boletim Diocesano: A Diocese de Aracaju, Ano 1, nmero 5,
maio de 1912. p. 82.
656
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia.
Salvador: UFBA, 2000. p. 156.
272

Levou pelo menos uma dcada para, finalmente, assumir uma parquia e se fixar
por mais tempo. Foi coadjutor em Maruim-SE (1901-1902), vigrio encomendado de
Aratuhype-BA acumulando-se com as Freguesias de Estiva e Jaguaripe, tambm Bahia,
(1902); coadjutor e capelo da Santa Casa de Misericria da Freguesia de Nazar-BA
(1903-1904); vigrio de Vila Nova (1904-1912)657. No dia 05 de dezembro de 1912
transferido para Lagarto, primeiro, como coadjutor e depois, em dois momentos, como
proco: 1) 1913-1919, substituindo o Padre Jos Vicente de Jesus; 2) 1919-1928,
substituindo o Padre Philadelfo Macedo658.

Essa falta de paradeiro que antecedeu a sua estada em Lagarto, por mais tempo do
que o normal, pode ser explicada por uma querela at hoje mal explicada com o Padre
Vicente Francisco de Jesus. Ao ser indicado por Dom Jos Toms para ser Cnego, o
Padre Jos Geminiano de Freitas foi denunciado por seu antecessor. Vicente enviou
para o Nncio Apostlico do Brasil uma carta acusando seu colega de batina de indigno
para receber o cargo. Escreveu o Padre Vicente em 15 de outubro de 1917:
escandalizou as parochias da margem do S. Francisco, Penedo, Villa-Nova etc,
trajando a secular e frequentando lugares (?). O mesmo depois que cnego teve unio
sacriliga com uma rapariga da qual tem um filho. Fato este conhecido na freguesia659.
Tudo leva a crer, que junto com o Philadelfo Macedo frequentavam lugares imprprios
moralidade de um padre.

657
Jos Geminiano de Freitas (Pasta). Arquivo da Diocese de Aracaju. Caixa 133.
658
No dia 22 de abril de 1919, o Cnego Jos Geminiano de Freitas se afastou da Parquia de Lagarto,
pois havia sido designado para ocupar a Parquia de Aracaju. Assim, o paroquiato do Cnego Philadelfo
Macedo no durou sequer trs meses, cujo tempo no foi suficiente para levar adiante maiores iniciativas,
alm das sacerdotais e meramente administrativas. No dia 22 de junho daquele ano, o Cnego Geminiano
toma posse pela segunda vez, em Lagarto. Cf. Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade
(1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fls. 32-35.
Esta situao e a ocorrida com o Padre Daltro anteriormente, quando ele havia recusado convite para
administrar em Salvador, nos faz pensar sobre a importncia, para um sacerdote, em ser Proco de
Lagarto, situao esta que se estende at a presente data. A Parquia de Nossa Senhora da Piedade, ao
longo de sua histria tricentenria, sempre se notabilizou pelo fervor religioso catlico e, sobretudo, pela
disponibilidade dos seus fiis em ajudar financeiramente nas obras da Igreja, sejam elas materiais e
imateriais. Ser Proco de Lagarto foi, e continua sendo, muito confortante para um Clrigo que pretende
seguir carreira e mesmo se notabilizar por sua catequese.
659
Carta do Padre Vicente Francisco de Jesus ao Nncio Apostlico do Brasil em 15 de outubro de 1917.
ANAB ASV, no. 1485, fasc. 850.
273

A posse do Padre Jos Geminiano de Freitas na Parquia de Nossa Senhora da


Piedade se deu no dia 20 de janeiro de 1913. Coube ao Padre Vicente Francisco de
Jesus, at ento Vigrio de Lagarto, a conduo da solenidade. Na ocasio, segundo
palavras do novo administrador paroquial, o Padre Vicente fez uma tocante alocuo de
despedida ao povo, emocionando os presentes. Seguiu-se ao ato, celebrao de Missa
Conventual, tendo como aclitos de honra o prprio Vicente e o Padre Possidnio
Pinheiro da Rocha660.
Figuras 28

Cnego Jos Geminiano de Freitas661

660
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 1.
661
Fotografia de Antnio Fernandes Soutelo oferecida ao irmo Domingos Fernandes Soutelo, como
lembrana da Festa do Castro (Santa Luzia do Itanhim-SE) 20.02.1916. Acervo: Luiz Fernando Ribeiro
Soutelo.
274

Em apenas um ano de paroquiato em Lagarto, ficava evidente que o Padre


Geminiano de Freitas viria para recomear e dar rumo a sua trajetria sacerdotal,
deixando marcas de pastor cuidadoso, zeloso e intransigentemente defensor das causas
que ele considerava importantes luz da romanizao reinante poca. Assim, entre os
dias 14 de outubro e 31 de dezembro de 1913, fez uma ampla limpeza no interior da
Matriz de Nossa Senhora da Piedade, dando nfase pintura dos altares, com destaque
para a Capela-Mor e para a Capela do Sagrado Corao de Jesus. Os trabalhos foram
inaugurados no dia 01 de janeiro de 1914662.

Nesse sentido, asseio e cuidado com os templos catlicos lagartenses, excetuando


a Capela do Santo Antnio, o Padre Geminiano foi um exmio administrador. A
preocupao com o asseio foi uma constante. Foram muitas as iniciativas ao longo de
seus mais de quinze anos na Parquia de Lagarto. Coube a ele a nova iluminao da
Matriz, no dia 23 de setembro de 1915. Sete anos depois, de 21 de maro a 4 de
setembro de 1922, ele levou adiante uma nova tarefa de asseio geral na referida
Matriz, com pintura interna e externa, incluindo as imagens. Coube ao artista plstico e
pintor Jlio Phidias a conduo da obra663. Com a reforma pronta, o Vigrio mudou a
disposio das imagens no Altar-Mor e, desse modo, So Benedito deixa de figuras
neste lugar664. Dois anos depois, deu-se a instalao de luz eltrica no templo,
conseguindo tal xito com doaes de diversos homens notveis e polticos, a exemplo
de Jos Monteiro de Carvalho e da tradicional e poderosa famlia dos Garcez Como se
v, tudo isso s foi possvel porque conseguiu, com destacada habilidade, angariar

662
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 2.
663
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 47, verso.
664
No final dos anos 70 e inicio dos anos 80 do sculo XX, o ento Padre Mrio Rino Sivieri (atualmente
Bispo de Propri), recolocou o Santo Preto no Altar-Mor, ao lado direito da imagem de Nossa Senhora da
Piedade. Informaes colhidas junto a pessoas que viveram aquele perodo do conta de afirmar que o
gesto partiu do Sacristo Antnio Carlos dos Santos (Tonho de Sinh), antigo devoto de So Benedito e
admirador da cultura popular religiosa catlica de Lagarto. Na ltima grande reforma que o templo
passou em 2012, o Padre Jos Raimundo Soares Diniz, sabedor da importncia do santo na histria
religiosa do Municpio de Lagarto, manteve a imagem no mesmo lugar e fez erguer na frente da Capela
de Nossa Senhora do Rosrio um Cruzeiro de Madeira, com base de alvenaria, em memria dos devotos
de So Benedito e de Nossa Senhora do Rosrio.
275

recursos. Entre as fontes corriqueiras, com a arrecadao da Fbrica de Nossa Senhora


da Piedade, vale ressaltar o montante de recursos advindos das associaes criadas pelo
seu antecessor e, principalmente, por ele.

Antes de sua passagem pela Parquia de Lagarto, o Padre Geminiano, ao contrrio


de seu antecessor, o Padre Vicente, no ocupou funes importantes no Seminrio
Diocesano do Sagrado Corao de Jesus, em Aracaju. Isto explicaria sua pouca erudio
e influncia em relao Vicente? Ou denunciaria outra situao: de que as escolhas
para ocupar a condio de Reitor, por exemplo, e mesmo de Professor do Seminrio no
estivesse condicionada ao mrito e competncia, mas aos condicionantes da poltica
eclesistica local, s voltas com as vontades e manobras do Bispo Dom Jos.

Dom Jos Thomaz fez a primeira Visita Pastoral a Lagarto, na administrao do


Padre Geminiano, entre os dias 2 e 3 de setembro de 1914. Na ocasio, destacou o papel
do Vigrio frente da Parquia de Nossa Senhora da Piedade, ressaltando a importncia
de sua atuao junto aos leigos por meio do Apostolado do Sagrado Corao de Jesus e
da Pia Unio de Maria, recm-criada. O Bispo tambm aproveitou a estadia para fazer
uma visita Capela do Rosrio, sem maiores alardes, apenas para conhec-la e avaliar
seu estado fsico665.

No dia 05 de outubro de 1915, o Bispo Dom Jos Thomaz esteve outra vez em
Lagarto, desta feita para participar de um Retiro Espiritual com a Pia Unio das Filhas
de Maria. As visitas pastorais e outras no formais se tornaram frequentes com a
administrao do Padre Geminiano. Elas, cada vez mais, se transformavam em
momentos de grande mobilizao do clero local e dos leigos engajados, particularmente,
por parte dos membros de trs associaes religiosas: Apostolado do Sagrado Corao
de Jesus, Pia Unio das Filhas de Maria e Associao dos Santos Anjos. Estas cresciam
em importncia e assumiam, fragorosamente, a predileo do Padre Geminiano, em
detrimento das manifestaes eminentemente populares que sempre marcaram a vida
religiosa de Lagarto at a morte do Monsenhor Daltro.

665
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fls. 5 e 6.
276

Vejamos como o Vigrio de Lagarto descreveu a recepo do Bispo no referido


dia 05 de outubro de 1915: (...) por entre as maiores manifestaes de jubilo do povo
que, em verdadeiro delrio, mais uma vez patentava quanto de corao querem seu
virtuoso Prelado, que, lhes vem trazer e espalhar as mos cheias de bnos do Co666.
Nesta ocasio, fazendo uso da palavra durante encerramento da Missa Solene, Dom Jos
Thomaz comunicou a nomeao do Padre Jos Geminiano de Freitas como mais novo
Cnego da Catedral de Aracaju. Segundo palavras do Bispo, tratava-se de uma dvida
de gratido junto ao Vigrio de Lagarto667.

O fato que a relao entre Dom Jos Thomaz e o Cnego Geminiano se


tornaram mais estreitas ao longo de sua estada em Lagarto. Foram muitas as
manifestaes de apreo de um para com o outro. No dia 21 de novembro de 1916, em
nova visita Parquia de Nossa Senhora da Piedade, o Bispo recebeu de trs
associaes religiosas uma batina ricamente ornada com as insgnias de seu ministrio,
no que se mostrou agradecido e comovido668. Como veremos mais adiante, em 1918,
levou adiante uma, de pelo menos trs, reformas e melhoramentos que realizou na
Capela do Rosrio, a fim de que esta pudesse, entre outras coisas, servir de lugar para
que o Bispo pudesse se paramentar e seguir em procisso para a Matriz, toda vez que
fosse recebido na Parquia. Curiosamente, no dia 21 de julho de 1924, precisou ficar em
Lagarto por 18 dias, uma vez que seu retorno a Aracaju estava impossibilitado, pois
revoltosos tenentistas haviam tomado de assalto o Palcio do Governo de Sergipe e
destitudo o Presidente Graccho Cardoso669.

666
Idem. fl. 12.
667
O dia 05 de outubro, como j vimos, , liturgicamente consagrado memria de So Benedito. Note-
se que nessa ocasio de 1915, em Lagarto, no houve qualquer meno ao santo preto, que,
flagorosamente saia de cena do cenrio cultural e religioso de Lagarto.
668
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 19, verso.
669
Idem. fl. 54.
277

Figuras 29

A foto acima, datada de janeiro de 1916, d uma mostra do grau de ascenso que
o Cnego Geminiano Freitas foi adquirindo com sua estada em Lagarto. Trata-se da
festa de senhor do Bomfim, ocorrida no Povoado Crasto, cidade de Santa Luzia do
Itanhy, em Sergipe. No plano inferior, constando vrias pessoas sentadas, esto, alm do
Bispo Dom Jos Thomaz, ao centro, o Vigrio da Parquia de Nossa Senhora da
Piedade, o nico com os braos cruzados e importantes membros do Cabido da S de
Aracaju, como o Cnego Adalberto Sobral ( esquerda do Bispo) e o Padre Ablio Silva
Mendes (Vice Reitor do Seminrio Sagrado Corao de Jesus), direita de Geminiano.
Ao fundo, no primeiro plano, em p, componentes da Lira Vitria, da Fbrica Santa
Cruz.
278

A presena do Padre Geminiano em Lagarto lhe garantiu alcanar um novo status


junto ao bispado de Sergipe670, levando adiante aes pastorais que iam ao encontro das
orientaes de Dom Jos, e, entre elas, o combate aos cultos, devoes e festas
populares.

Em 1917, j na condio de Cnego e Vigrio Encomendado, os primeiros


resultados de seu prestgio auferido frente da Parquia de Nossa Senhora da Piedade j
se faziam sentir e seus prstimos chegaram a ser solicitados, inclusive, para colaborar na
questo dos limites entre Sergipe e Bahia. No dia 27 de abril daquele ano, o pesquisador
e estudioso sergipano, Francisco Antonio de Carvalho Lima e Jnior671, a fim de
complementar seus argumentos sobre aquela pendenga territorial entre os dois Estados,
solicita do Padre Jos Geminiano de Freitas a busca, no acervo documental da parquia.
O resultado de seu trabalho foi enviado para a comisso coordenada por Lima Jnior e
pde esclarecer algumas questes envolvendo a criao de freguesias baianas e
sergipanas, envolvidas na disputa. Em seu relatrio672, constam pareceres do padre

670
Ente 1930 e 1931, o Cnego Jos Geminiano de Freitas ocupou o cargo de Primeiro Presbtero,
Arcediago e Procurador no Cabido Diocesano de Aracaju. Na ocasio, era proco de Aracaju. Ainda
como parte de suas atividades diocesanas, em junho de 1932, tornou-se Diretor da Propagao da F e
Defensor do Vnculo Matrimonial. No dia 28 de fevereiro de 1933, foi nomeado membro da Comisso
Tridentina, pelo Bispo Dom Jos Thomaz. Sua funo era administrar espiritualmente o Seminrio. Em
1936, alegando problemas de sade, pediu dispensa do paroquiato da capital sergipana e do Curato da S,
sendo substitudo pelo Cnego Carlos Cornlio Costa, iniciando uma nova rotatividade em sua vida
sacerdotal. Assim, entre 1936 e 1938, ocupa a funo de Capelo da Penitenciria do Estado de Sergipe;
entre 1940 e 1941, foi Diretor da Imprensa Oficial; em 1949, foi nomeado para a mesma funo no Asilo
Rio Branco. Cf. Pe. Jos G. de Freitas. Pasta Avulsa n 133. Arquivo da Diocese de Aracaju. Em outubro
de 1954, j no final de vida, o Bispo de Aracaju comunicou ao Clero que o Papa Pio XII havia elevado o
Cnego Geminiano condio de Camareiro, recebendo, enfim, o ttulo de Monsenhor. Cf. Registro
Histrico do Seminrio Diocesano Sagrado Corao de Jesus. Livro 2 (1949-1979/1998). Digitalizado
pelo Instituto Tobias Barreto. Aracaju. Definitivamente, a passagem pela Parquia de Nossa Senhora da
Piedade lhe fez muito bem.
671
O Sr. Lima Jnior havia sido designado em 1916, pelo ento Presidente de Sergipe, o General Manuel
P. de Oliveira Vallado, para recolher documentos comprobatrios a fim de reforar o pleito de terras de
Sergipe junto Bahia. A questo era uma velha pendncia entre os dois Estados que se arrastava desde
a poca imperial. O mote da questo teria sido a invaso, pelos baianos, de uma antiga possesso
sergipana chamada Nossa Senhora do Patrocnio do Coit, atualmente a cidade de Paripiranga. poca,
haviam sido prejudicados os municpios sergipanos de Simo Dias, So Paulo (atual Frei Paulo) e Porto
da Folha. As disputas territoriais, que j renderam ao longo dos anos vrios estudos e trabalhos
publicados, estiveram concentradas numa regio chamada Mattas de Simo Dias, que foi termo da
antiga Vila de Nossa Senhora da Piedade.
672
Limites entre Bahia e Sergipe. Cnego Geminiano de Freitas. Lagarto, 1917. APES (Documentos
Especiais - DE_42).
279

sobre o Livro de Registros de Provises, Pastorais e Portarias do Arquivo da Parquia


entre os anos 1813 e 1883. Constam, ainda, transcries de algumas resolues
provinciais que definiam os limites de lugares como Simo Dias, Lagoa Vermelha,
Boquim e Riacho do Dantas.

5.2. Novas Formas de Engajamento Religioso, Novas Devoes e a Importncia das


Pias Unies no Processo Romanizador da Administrao do Cnego Geminiano de
Freitas.

A instalao de novas associaes concorrentes foi uma constante com a criao


da Diocese de Aracaju. No dia 11 de fevereiro de 1912, com sede no Colgio Nossa
Senhora de Lourdes, foi instalada a Pia Unio das Filhas de Maria, sob a direo do
Monsenhor Raimundo Melo. No dia 06 de junho do mesmo ano, foi a fez da Obra dos
Tabernculos, com sede na Igreja de So Salvador, sob a direo do Cnego Francisco
Lima673.

Em Lagarto esse processo deu considervel quantidade de exemplares,


sobretudo poca de Geminiano. Em sua administrao (dividida em dois momentos,
entre os anos 1913 e 1928), foram criadas as seguintes instituies, o que demonstra seu
empenho em expurgar manifestaes fora do controle direto de Roma, como a
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio: Pia Unio de Maria (19 de abril de 1914);
Associao dos Santos Anjos (20 de maro de 1915); Confraria de Nossa Senhora do
Rosrio (16 de agosto de 1918); alm de realizao de uma srie de Santas Misses,
sejam Capuchinhas, Franciscanas e Jesutas, respectivamente nessa ordem de ocorrncia
e de importncia.

A propsito das Santas Misses em Lagarto, curioso notar como elas se


intensificaram a partir da administrao de Monsenhor Daltro. Em sua estada como
Proco, foram realizadas trs delas: novembro de 1874; 1893 e 1901. Todas elas com a

673
Como se pode observar, os leigos continuam a participar ativamente da vida religiosa dos municpios
sergipanos, mas com um diferencial importante: o padre como agente religioso principal. Cf. Livro de
Tombo da Diocese de Aracaju. N 1. Arquivo da Diocese de Aracaju. pp. 39-40.
280

presena de do Frei Joo Evangelista. No curto Paroquiato do Padre Vicente Francisco


de Jesus, como vimos, Frei Caetano de S. Leo ficou responsvel por uma, apenas, em
1910.

Sobre a dinmica dessas Santas Misses em Lagarto, Gervsio Prata assim se


refere:

s manhs e s tardes, durante 9 dias, havia catecismo e sermo. O


povo acorria em enchente a mais e mais, sob a tosca latada de colmos
de pindoba, onde se erguia o santurio e de onde se faziam as
pregaes. (...) A explicao do catecismo costumava recair no frade
mais chistoso, fazendo rir a assistncia de espao a espao em
comparaes e ditos que no fatigavam. s do sermo se reservava o
de mais letras com assunto de mais profundidade e experincia, no
esquecendo a eloquncia de que fazia uso, especialmente quando era o
derradeiro, o chamado sermo do perdo, com que se encerrava a
tarefa eclesistica674.

Entre os dias 14 e 25 de maro de 1914, o Padre Geminiano de Freitas recebeu


na Parquia de Nossa Senhora da Piedade o Frei franciscano menor, Elias Essfeld675,
por ocasio de um movimentando Retiro Espiritual, com procisses, celebrao de
missas em sufrgio das almas de fiis lagartenses falecidos, alm de comunho de
crianas676.

Frei Agostinho Loro, retorna a Lagarto na administrao do Padre Geminiano,


em 1917, para outra Misso677. No dia 05 de maro daquele ano, eles foram recebidos,
em festa, pelos lagartenses. A abertura dos trabalhos se deu no dia 08 e encerrou-se dia

674
PRATA, Gervsio. Juiz do Lagarto. In: LIMA, J. Fraga. Memrias do Desembargador Gervsio
Prata. Aracaju: Governo de Sergipe/FUNDESC, 1986. p. 48.
675
Trata-se de um frei franciscano que esteve em Sergipe desenvolvendo atividades em algumas de suas
parquias, assessorando os Vigrios em retiros espirituais, misses e solenidades, notadamente as aes
em prol da criao e orientao espiritual das Pias Unies das Filhas de Maria. Cf. CARVALHO, Joo
Paulo Arajo de. Um Cruz para os Enforcados: Prticas Penitenciais em Nossa Senhora das Dores (SE).
Mestrado em Histria. Programa de Ps-graduao em Histria da Universidade Federal de Pernambuco.
Recife. 2009.
676
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 2, verso.
677
Cf. Misses e Retiros em Sergipe (1712-1980). Arquivo do Convento dos Capuchinhos de Nossa
Senhora da Piedade. Salvador-BA.
281

20. Entre as aes prticas, como de costume dos religiosos capuchinhos, a beno de
um tanque dedicado a Frei Caetano, que havia sofrido melhorias: alargamento e
aprofundamento. Por ocasio do encerramento daquela Santa Misso, esteve pregando o
Cnego Vicente Francisco de Jesus, poca, Reitor do Seminrio Sagrado Corao de
Jesus, em Aracaju. A exemplo do que j ocorreu com outras misses, nas palavras do
Cnego Geminiano de Freitas foi mais um grande momento de mobilizao dos fieis
catlicos lagartenses678, revestindo em importncia as aes capuchinhas romanizadoras
na Parquia de Nossa Senhora da Piedade.

Este crescimento da atuao de missionrios capuchinhos em Lagarto foi um


reflexo do bom momento que Ordem vivia no Brasil. Segundo Pietro Regni, a separao
entre Igreja e Estado foi benfica para aqueles religiosos, pois, enfim, alcanou plena
liberdade de ao, permitindo a abertura de noviciados, construo de conventos e de
casas religiosas679.

At o trmino de sua administrao, o Cnego Geminiano de Freitas estimulou a


vinda de outras quatro Santas Misses no capuchinhas. Entre os dias 18 de fevereiro e
01 de maro de 1922, estiveram na Parquia de Nossa Senhora da Piedade, os freis
Eduardo Jos Herberhold680, Jos Polhamar e Carlos Schindler681. Entre os dias 12 e 21
de setembro de 1926, eles retornam pela segunda vez. E entre os dias 01 e 08 de
fevereiro de 1924, foi a vez dos jesutas Padre Felippe Pinheiro e Padre Jos Henrique
Foulquies682.

678
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 20, frente e verso.
679
Cf. REGNI, Pietro Vitorino. Os Capuchinhos na Bahia. Uma Contribuio para a Histria da
Igreja no Brasil. Vol. 1 Os Capuchinhos Franceses (1642-1703). Salvador: Casa Provincial dos
Capuchinhos; Porto Alegre: Escola Superior de Teologia So Loureno de Brindes, 1988. p. 36.
680
Natural da cidade de Lippstadt, provncia de Westflia, na Alemanha, no Brasil, tornou-se um
importante nome da Igreja Catlica baiana, notadamente de Ilhus, quando foi Bispo entre os anos 1931 e
1939.
681
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 20, frente e verso. fl. 45, verso.
682
Idem. fl. 60.
282

Em Lagarto, a implantao macia de obras pias no s vai desbaratar a


Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio como vai minar qualquer tentativa de
resistncia da festa de So Benedito, esvaziada e suplantada nos anos que se sucederam
gesto do Cnego Geminiano de Freitas.

Vejamos o que diz o jornal A Cruzada, propsito das pias unies: Essas
associaes, esses diversos sodalcios so de extraordinria vantagem: asseguram o bom
emprego dos recursos destinados ao alvio dos infelizes683.

A partir de ento, faremos uma caracterizao de cada uma delas, bem como a
outras, que, embora no tivessem sido da safra romanizadora do proco, representaram
um desdobramento a partir de sua presena na parquia. No geral, o que se percebe a
presena da mulher como um novo elo entre os leigos e a Igreja. Uma espcie de salvo-
conduto frente ao apartamento do leigo das prticas religiosas do catolicismo popular,
uma reconduo dele ao seio da Igreja, mas assumindo uma atuao vigiada, sob o
olhar diligente de pastor684.

A Pia Unio das Filhas de Maria, em Lagarto, foi criada via Decreto de Ereo
Cannica, assinada por Dom Jos Thomaz, no dia 19 de abril de 1914. Sua solenidade
de instalao ocorreu no dia 21 de junho daquele ano e o Padre Jos Geminiano de
Freitas foi escolhido como seu Diretor Espiritual. Entre as disposies do documento
destaque para a orientao de agregar as jovens de verdadeiro esprito de piedade,
dispostas a imitar a Virgem Maria685.

Ainda sobre o ato solene de instalao da Pia Unio das Filhas de Maria, em
Lagarto, o Padre Geminiano fez questo de frisar que se tratava de algo inteiramente
novo para a Parquia de Nossa Senhora da Piedade, dando a tnica de sua
administrao, notadamente, romanizadora, com nfase no recato, na sobriedade e na

683
RICARDO, Monsenhor A. As Associaes Pias. XII. In: Jornal A Cruzada. Aracaju, 28 de maro de
1920. Capa.
684
Uma referncia ao livro do professor Pricles. Cf. ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do
Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010.
685
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 3.
283

valorizao do silncio respeitoso das cerimnias religiosas. Como se v, elementos e


comportamentos totalmente opostos aos atos e celebraes em torno da Festa de So
Benedito que predominou na sociedade por muitos anos.

Assim, nota-se que o Apostolado do Sagrado Corao de Jesus exerce o papel de


proeminncia na referida solenidade de instalao da Pia Unio das Filhas de Maria. Na
ocasio, foram empossadas e receberam fitas e medalhas 19 jovens e 58 aspirantes,
sendo a Sra. Josefa Maria de Jesus eleita Diretora da associao recm-criada. Chama
ateno, ainda, a considervel presena de padres e religiosos presentes na solenidade,
entre eles o Frei Elias Essfeld e o Padre Filadelfo Macedo686.

Entre os propsitos para a criao e instalao da Pia Unio das Filhas de Maria,
o desejo do Padre Geminano de (...) oferecer as jovens desta terra, um meio mais
seguro para cultivarem a santa virtude da pureza e preparem-se para mais tarde serem
esposas dedicadas e mes solicitas687.

Outra associao leiga e, eminentemente feminina, instalada pelo Padre Jos


Geminiano de Freitas, em sua administrao na Parquia de Lagarto, no dia 19 de
maro de 1915, foi a Associao dos Santos Anjos. Na ocasio, 7 meninas e 33 moas
associadas receberam fitas e medalhas688. Mais uma vez, o Vigrio age em consonncia
com a Diocese de Aracaju, demonstrando sua disposio em investir no pblico
feminino leigo, desta feita crianas e mocinhas. O culto a Maria ganhava, cada vez
mais, fora e importncia.

686
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 3, verso, e 4.
687
Relatrio da Administrao do Cnego Jos Germiniano de Freitas 19/01/1913 31/12/1918 Livro
de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1, 22 de abril de 1919. Parquia de
Nossa Senhora da Piedade, Lagarto-Se. fl. 26.
688
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 7, frente e verso.
284

A presena do Bispo Diocesano de Aracaju, Dom Jos Thomaz, em Retiro


Espiritual689 realizado em Lagarto no dia 05 de outubro de 1915, reforou e ajudou a
fortalecer as associaes criadas a partir da chegada do Padre Jos Geminiano de
Freitas. Por ocasio do encerramento daquele evento, no dia 15 de outubro, assim se
dirige o Vigrio aos leigos engajados, em especial, a uma associao: Ao Sagrado
Corao de Jesus, que reine e impere nos coraes dos meus parochianos, lanando um
olhar compassivo690.

No ano seguinte, repercutia no Brasil inteiro a Carta Pastoral de Dom Sebastio


Leme, recm-nomeado Arcebispo de Recife e Olinda. O documento apontava para a
necessidade de a Igreja Catlica brasileira agir, imediatamente, no sentido de
cristianizar as principais instituies sociais, reparar o que ele diagnosticava como
sendo deficincias das prticas religiosas populares691. Trata-se de um movimento que
ficou conhecido como neocristandade, que encontrou eco em diversos clrigos e
Dioceses sergipanas, a exemplo da Diocese de Aracaju e da Parquia de Nossa Senhora
da Piedade.

Desse modo, cinco anos aps ter chegado a Lagarto, o Cnego Jos Geminiano
de Freitas solicitou ao Bispo de Aracaju, no que foi prontamente atendido, a criao de
mais uma associao de leigos. Desta feita a Confraria de Nossa Senhora do Rosrio,
com sede na antiga capela que leva o mesmo nome. A autorizao de Dom Jos Thomaz
foi assinada no dia 18 de fevereiro de 1918. Tudo leva a crer, que um episdio
envolvendo o Frei franciscano, Aniceto, em 1906, em So Cristvo, de que trataremos
mais adiante, tenha surtido efeitos na Parquia de Nossa Senhora da Piedade. O Vigrio
da ento capital sergipana solicitou junto ao Arcebispo da Bahia, Dom Jernimo

689
Ocorriam, com muita frequncia, retiros espirituais na Parquia de Nossa Senhora da Piedade e
mesmo, como forma de excurso, em outros lugares. A iniciativa era importante, do ponto de vista do
reforo e da educao espiritual catlica das meninas, moas e senhoras. Todas as associaes religiosas
de leigas faziam uso desse expediente, ora com a presena do Bispo, ora com a presena de um religioso
ou padre convidado. Entre as associaes, a Pia Unio das Filhas de Maria realizavam os retiros
espirituais com mais regularidade.
690
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 13, verso.
691
MAINWARING, Scott. A Igreja da Neocristandade, 1916-1955. In: A Igreja Catlica e a Poltica no
Brasil (1916-1985). Traduo: Heloisa Braz de Oliveira Pietro. So Paulo: Brasiliense, 2004. p. 41.
285

Thom, a extino de todas as confrarias ali existentes. Especificamente, em Lagarto,


no se sabe ao certo quando houve o encerramento das atividades da Irmandade de
Nossa Senhora do Rosrio: se a partir daquele ato do Cnego Geminiano ou se antes
mesmo, quando seu movimento j vinha se enfraquecendo, sobretudo com a doena de
Daltro, que deixou de dar apoio, e tambm com a atitude indiferente do Padre Vicente
de que j tratamos.

Em termos prticos, o ato representou um tiro de misericrdia numa tradio


popular que durava h mais de dois sculos. Alm disso, significou, tambm, o incio da
redefinio e resignificao do lugar, antes dedicado s manifestaes religiosas de
escravos e libertos em torno da devoo So Benedito. A nova entidade ficou
oficialmente conhecida pelo nome de Confraria do Santssimo Rosrio, tendo como seu
Diretor o prprio Vigrio e o contando com o auxlio do Padre Possidnio Pinheiro da
Rocha.

A instalao da Confraria do Rosrio aconteceu na Capela de Nossa Senhora do


Rosrio, no dia 15 de agosto de 1918. Segundo o Cnego Geminiano, o ato foi marcado
por crescido nmero de fiis e por entre as maiores manifestaes de santas
alegrias692. Foram distribudas e abenoadas fitas e medalhas e coube Pia Unio das
Filhas de Maria a conduo dos trabalhos de animao, com cantos dedicados Virgem
Maria. Aps a Missa, seguiu-se escolha dos membros da Diretoria, a saber: Rodopiana
Prado Fontes (Presidente); Febronia Fontes Madeira (vice-Presidente); Dalva de
Almeida Menezes (Secretria) e Josefa Maria dos Anjos (Tesoureira).

692
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fls. 23 e 24.
286

Figuras 30

poca, o Cnego Geminiano afirmava que a Capela do Rosrio precisava de


um asseio completo e que para atingir tal propsito recorreu a esmolas do povo. Fica
claro, aqui, que a antiga Irmandade do Rosrio no existia mais. O Vigrio deixa
entrever que h algum tempo no se havia movimento religioso no lugar. A impresso
que se tem que, aps a morte de Daltro em 1910, deu-se um completo abandono. A
partir da Instalao da Confraria, o Padre Possidnio Pinheiro da Rocha, um dos
maiores benemritos do templo, passou a celebrar Missa diariamente693.

693
Relatrio da Administrao do Cnego Jos Germiniano de Freitas 19/01/1913 31/12/1918 Livro
de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1, 22 de abril de 1919. Parquia de
Nossa Senhora da Piedade, Lagarto-Se fls. 27 e 28, verso.
287

Embora ressalte que no o fez para sua vanglria, o Cnego Geminiano faz
questo de frisar como a Capela do Rosrio ganhou com sua administrao, pois alm
de missa diria e do asseio, com limpeza e pintura, ele buscou adquirir objetos e
utenslios, a exemplo de um harmnico de 13 registros694. Talvez essa necessidade de
diz-lo estivesse alm do imperativo de prestar contas, mas de mostrar, tambm, que o
espao no era mais do povo e dos leigos, mas sim do Clero, sob as hostes e
administrao do Clrigo.

Nesse sentido, vale destacar o que afirma Scott Mainwaring para


compreendermos a personalidade sacerdotal do Cnego Geminiano, que esteve em
consonncia com a Carta Pastoral de 1916. Segundo o pesquisador, o clero sob a
neocristandade a religiosidade popular como ignorncia, para tanto a necessidade da
mudana deveria partir do povo e no da instituio, esta poderia ajudar as massas e
superar suas deficincias religiosas, mas, para ser amadurecida, a f do povo precisava
ser clericalizada695.

O item Festividades e outros factos, do relatrio administrativo do Cnego


Geminiano, refere-se ao Novenrio de Nossa Senhora da Piedade, mas no o detalha.
Afora esta solenidade, destaca como festejos importantes da Parquia, em sua
administrao: o ms de Maria e a Imaculada Conceio; sem falar nos atos mais
solenes e de recolhimento espiritual, a exemplo da Semana Santa.

Em 1919, na Parquia de Nossa Senhora da Piedade, municpio de Lagarto-SE, o


Cnego Jos Geminiano de Freitas, em relatrio de sua primeira passagem
administrativa, compreendendo os anos de 1913 a 1918, assim se expressou sobre a
Festa de So Benedito:

694
Relatrio da Administrao do Cnego Jos Germiniano de Freitas 19/01/1913 31/12/1918 Livro
de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1, 22 de abril de 1919. Parquia de
Nossa Senhora da Piedade, Lagarto-Se
695
MAINWARING, Scott. A Igreja da Neocristandade, 1916-1955. In: A Igreja Catlica e a Poltica no
Brasil (1916-1985). Traduo: Heloisa Braz de Oliveira Pietro. So Paulo: Brasiliense, 2004. p. 51.
288

(...) Existia o costume de fazerem a festa de Reis, isto , a festa de So


Benedito no dia 06 de janeiro mas, como no me conformava e nem me
conformo com festa religiosa em que se apresento negros fantasiados de Rei
e Rainha, com a sua corte, para em cadeiras preparadas, assentarem-se em
meio da Matriz, com trages ridculos e at menos decente ao lugar santo,
nunca promovi tal festa, desgastando talves a alguns.696

Doravante, os devotos do Santo Preto foram dando espao para a afirmao de


outros sistemas simblicos de representao do sagrado, e desaparecendo por completo
no tecido social e cultural da cidade. Freitas se enquadra num segundo momento da
presena da romanizao em Sergipe, de modo especial em Lagarto. A averso e a clara
indiferena dos procos, que ao criarem novas formas de organizao religiosa, novos
empreendimentos simblicos, no s davam vazo desqualificao das festas, rituais e
devoes consideradas do povo, como at mesmo recusavam-se a apoi-las por
entenderem que elas no correspondiam s orientaes da f crist advindas de Roma,
em especial no que tinham de influncia da cultura africana e seus aspectos hbridos na
cultura brasileira.

Em 1900, o jornal Novo Sculo (nmero 3, de 14 de janeiro), da cidade de


Laranjeiras-SE, reprova as festividades em torno do Rosrio e de So Benedito. O teor
da nota pejorativo e depreciativo:

(...) queremos mais respeito e venerao ao culto de uma religio que


constitui objeto de nossas expresses, ao menos na ocasio solene em
que o sacerdote transmite ao povo a palavra de DEUS
Aperfeioamos os nossos costumes, deixando os usos antigos
incompatveis com os progressos da civilizao697.

696
Relatrio da Administrao do Cnego Jos Germiniano de Freitas 19/01/1913 31/12/1918 Livro
de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1, 22 de abril de 1919. Parquia de
Nossa Senhora da Piedade, Lagarto-Se, p. 31.
697
Apud DANTAS, Beatriz Gis. Nota Prvia sobre Rituais Folclricos numa Festa de Igreja A Festa
de So Benedito na Cidade de Laranjeiras. In: Revista Sergipana de Folclore. Ano I. Nmero 1.
Aracaju-SE. Agosto de 1976. p. 10.
289

Serafim Santiago registra em seus manuscritos sobre So Cristvo-SE698, um


curioso caso de contenda entre membros das irmandades e clrigos dessa cidade, que
em muito nos remete ao Padre Geminiano e ajuda a compreender o contexto vivido por
ele. Dois episdios, em particular, envolvendo dois religiosos franciscanos ocorreram
nos primeiros anos do sculo XX, entre os anos 1903 e 1906. O primeiro caso, refere-se
ao Frei Aniceto, revestido da funo de Vigrio de So Cristvo, solicitando junto ao
Arcebispo da Bahia, Dom Jernimo Thom, a extino de todas as confrarias ali
existentes, afirmando acharem-se em completa desordem699 [grifos do autor]. A
referida solicitao foi prontamente acatada e ele mo tardou em buscar, sem muito
sucesso, fazer valer seu intento, encontrando forte resistncia por parte dos membros
das irmandades, sobretudo dos que compunham sua mesa diretora. Frei Acineto tentou
confiscar as alfaias dos irmos do Rosrio e dos irmos do Amparo. De igual modo
aconteceu com seu sucessor, Frei Joaquim, particularmente num fatdico episdio
envolvendo um sino da igreja dos frades capuchinhos700. Ambos os casos no
encontram ressonncia e apoio das autoridades civis locais e de Aracaju, de tal modo
que a extino ficou apenas no plano jurdico.

Fazendo um paralelo com Lagarto, ao contrrio do que se sucedeu em So


Cristvo, os antigos membros da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio no
reagiram ao ato do Padre Geminiano de Freitas, em 1919, pelo menos de forma to
contundente e explcita, que se tenha nota. A Igreja, atravs de proco apropriou-se das
alfaias para a Matriz, mas tambm do espao (leia-se, Capela do Rosrio e largo sobre a
qual foi construda), reformando-o fisicamente e o ressignificando simbolicamente.

698
Originalmente datado de 1920. Acervo do Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe.
Fundo Serafim Santiago, caixa 192, doc. 001p002.
699
SANTIAGO, Serafim. Anurio Christovense ou Cidade de So Cristvo [manuscrito]. Itamar
Freitas, Beatriz Gis Dantas, Pricles Morais Andrade. So Cristvo: Editora UFS, 2009. p. 256.
700
Idem. pp. 258-259.
290

Em 1926, a Capela do Rosrio passou por uma reforma radical, segundo


palavras do Cnego Geminiano. Com a autorizao do Bispo de Aracaju, ela foi benta
no dia 08 de setembro. A referida reforma teve como principal mentor o Padre
Possidnio Pinheiro da Rocha701.

Figuras 31

Outro aspecto significativo, que em muito aproxima Lagarto com a nota do


jornal de Laranjeiras e com os dois casos de So Cristvo, em particular o primeiro,
so, certamente, a ttica do discurso em torno do progresso e da civilizao e a
estratgia clerical de desqualificao. Para Freie Ancieto importava dizer e propagar que
o estado das irmandades era de desorganizao. Para o Padre Geminiano se sucede algo

701
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl.66.
291

na mesma ordem, porm com mais contundncia, notadamente, quando usa termos
depreciativos como fantasiado e trajes ridculos.

Para melhor definir o estilo romanizador de Germiniano de Freitas, parecem


muito oportunas as consideraes feitas por Pricles Moraes sobre as novas posturas
definidas pela Igreja Catlica num processo que remete ao ano de 1869 (Conclio
Vaticano I).

Apoiado no historiador e socilogo sergipano702, pode-se dizer que Geminiano


de Freitas, ainda que tardiamente, mas com muita propriedade, se encaixa no que ele
chama de um especialista investido de poder institucional. Ao proibir a realizao da
festa de So Benedito em Lagarto com tanta contundncia e autoridade, como se viu, o
clrigo transfere para a Igreja Catlica o capital religioso antes nas mos do laicato
(leia-se, particularmente, devotos de So Benedito), porque se presumia nele a posse de
uma ignorncia profana, como nos faz crer a tese bourdieuriana703, sob a qual se apoia
Pricles Andrade. Assim, tambm, mais que transferir, ela tomou para si o campo
religioso, negando ao leigo, notadamente ao leigo negro, a possibilidade de definio do
que e o que no sagrado.

O mesmo autor sustenta seu trabalho afirmando que os reflexos do Conclio de


Trento, das Constituies do Arcebispado da Bahia e principalmente da romanizao se
deram, em Sergipe, num espao de tempo que vai do ano 1830 a 1926. Nesse perodo,
segundo ele, dois movimentos se verificaram e tentam se tornar solidificados: o
primeiro seria o que diz respeito distino dos especialistas religiosos; depois, o da
desapropriao do capital dos leigos704.

Sobre o que havia ocorrido em Estncia-SE com a Irmandade de Nossa Senhora


do Rosrio, um importante estudo do professor Francisco Jos Alves pode aventar
maiores subsdios para entender o cenrio de Lagarto. Num texto escrito para a revista

702
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010. p. 24.
703
BOURDIEU, Pierre. A Economia das Trocas Linguisticas. 5 ed. So Paulo: Perspectiva, 1998.
704
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010. pp. 24-25.
292

Geonordeste, em 1985, o historiador sergipano procurou fazer uma abordagem scio-


antropolgica da Igreja de Nossa Senhora do Rosrio naquela cidade. Para tanto,
entendeu o espao como algo que ultrapassava o estritamente fsico ou geogrfico,
valendo-se da percepo que ele pode possuir uma dimenso social e uma dimenso
simblica, que, em certa medida, contriburam para as distines engendradas a partir
daquele templo em Estncia705.

No incio do sculo XX, diz o professor Francisco, o Monsenhor Vitorino,


enquanto agente religioso de uma romanizao em curso, muda a funo social da
irmandade do Rosrio de Estncia para uma associao meramente piedosa sob a sua
direo706. A situao guarda algumas semelhanas com a Parquia de Nossa Senhora
da Piedade do Lagarto, considerando as devidas limitaes e peculiaridades. O templo
dedicado ao Rosrio em Estncia passou das mos de escravos e libertos para as mos
de uma elite tradicional. Desse modo, curiosamente passou a encarado como sendo um
templo de elite.

Nesse caso, v-se claramente que houve uma apropriao e uma resignificao
do lugar. Sem em Estncia se deu a partir de uma elite tradicional econmica e social,
em Lagarto se deu a partir da Igreja e de seus clrigos. Em ambas as situaes, foram
suplantadas as prticas religiosas e culturais atribudas a pretos e a pobres, por
cerimnias, solenidades e rituais tpicos de um e outro707.

O ano de 1920 coincide com a declarao contundente do Padre Geminiano de


Freitas em relao festa de So Benedito. Trata-se do perodo histrico que
corresponde a dois movimentos: de reorganizao e de restaurao catlica. Estava em
seu programa, como vimos, o combate sistemtico chamada ignorncia religiosa do
povo. Entre as estratgias, destaque para o favorecimento da entrada de ordens e

705
ALVES, Francisco Jos. Espao e Distintividade: Igreja de Nossa Senhora do Rosrio de Estncia,
Igreja da Elite. In: Geonordeste. Aracaju. n 2, 1985. p. 63.
706
Idem. p. 66.
707
Atualmente, a Igreja de Nossa Senhora do Rosrio mantida pela Parquia Nossa Senhora da Piedade,
sob a coordenao e colaborao dos membros da Legio de Maria.
293

congregaes religiosas708 e para o fomento de novas irmandades leigas, revelando um


propsito muito claro: de a concorrncia ir minando e ajudando diminuir e extinguir o
poder de atuao das antigas irmandades e confrarias, s voltas com santos populares, a
exemplo de So Benedito, e com seus devotos ignorantes que, por sua vez,
precisavam ser regrados, disciplinados, moldados, sob a tutela do clrigo, para, enfim,
atender s novas exigncias devocionais advindas da romanizao. E a administrao
de Geminiano de Freitas foi marcada pelo fortalecimento do catolicismo romanizado e
pelas primeiras iniciativas efetivas da ento Restaurao Catlica, que teve como marco
a realizao, em janeiro de 1922, do Congresso Eucarstico do Rio de Janeiro.

Tabela 02
DIOCESE DE ARACAJU EM 1920709

PARQUIAS ORAGOS PROCOS


Anpolis Sant'Anna Cnego Philadelpho Macedo
Aquidab Sant'Anna Padre Jose Machado
Aracaju N. S. da Conceio Cnego Serapio de Aguiar
Arau N. S. da Conceio Padre Carlos Falcone
Boquim Sant'Anna Padre Antnio Anacleto Brando
Campo do Britto N. S. da Boa Hora Padre Francisco F. Meneses
Campos Imperatriz dos Campos Cnego Emilio de Moura
Capela N. S. da Purificao Padre Jose da Motta Cabral
Divina Pastora N. S da Divina Pastora Anexa a Riachuelo
Dores N. S. das Dores Padre Elpidio Teixeira Lobo
Esprito Santo Esprito Santo Anexa a Arau
Estncia N. S. de Guadalupe Monsenhor Victorino Fontes
Garar S. Bom Jesus dos Aflitos Anexa a Porto da Folha
Itabaiana S. Antonio e Almas Padre Constantino Sangreman
Itabaianinha N. S. da Conceio Cnego Hortencio Vieira
Itaporanga N. S. da Ajuda Anexa a S. Cristvo

708
Para Oscar Beozzo, ao fazer isso, a Igreja Catlica Brasileira procurou se desvencilhar de sua herana
religiosa dos portugueses. Se europeizando e se romanizando, essa Igreja torna-se, portanto, estranha ao
modelo luso-brasileiro de religio, notadamente, ao longo de anos, praticada pelo povo. Cf. BEOZZO,
Jos Oscar. A Igreja entre a Revoluo de 1930, o Estado Novo e a Redemocratizao. In: Antnio F.
Pierucci et alii. O Brasil Republicano, v. 11. 2.ed. Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, 2003. p. 279.
(Coleo Histria Geral da Civilizao Brasileira).
709
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Nmero 09. 1920.
294

Japaratuba N. S. da Sade Padre Caio Tavares


Lagarto N. S. da Piedade Cnego Jose Geminiano
Laranjeiras S. Corao de Jesus Padre Philadelpho de Oliveira
Maruim S. Bom Jesus dos Passos Pe. Antidio Telles de Meneses
Pacatuba So Felix Cnego Jose B. Nabuco
Porto da Folha N. S. da Conceio Padre Manoel Jose de Oliveira
Propri Santo Antonio Monsenhor Juvencio Britto
Riacho N. S. do Amparo Cnego Manoel L. da Fonseca
Riachuelo N. S da Conceio Padre Joo Marinho
Rosrio N. S. do Rosrio Padre Affonso Tojal
Santa Luzia Santa Luzia Anexa a Estncia
Santo Amaro Santo Amaro Anexa a Maruim
Santo Antonio Santo Antonio Anexa a Aracaju
So Cristvo N. S. do Vitria Frei Cornelio Neises
So Paulo So Paulo Padre Jose Antonio Leal Madeira
Siriri Jesus, Maria e Jos Anexa a Rosrio
Socorro N. S. do Socorro Anexa a Laranjeiras
Vila Cristina S. Francisco de Assis Anexa a Itabaianinha
Vila Nova Santo Antonio Padre Arthur Passos

Por essa poca, em Lagarto, sobretudo por meio do Padre Geminiano, ocorreu o
que Srgio Miceli define de romanizao do culto, verificado no que ele classifica de
estilstica ritual e litrgica ao surto expansivo da instituio clerical710. Da leitura de
seu trabalho possvel perceber algumas peculiaridades ocorridas em Lagarto, fruto de
uma certa inverso do eixo dos aspectos festivos do lugar. A necessidade de afirmao
da autoridade eclesial, primeiro do prelado e depois do proco, o atrelamento desta com
os interesses dos poderes locais civis deram nova conotao aos ares e motivos festivos
do lugar.

De modo que, gradualmente, a festa de So Benedito, o seu lugar e tempo de


realizao, foi sendo suplantada por outros tipos de festividades e cerimnias religiosas,
como a festa da Padroeira, Nossa Senhora da Piedade, a festa do Sagrado Corao de
Jesus, outros tipos de procisses devocionais, de formas leigas de organizao da f, e
mesmo de momentos cvicos em parceria com o clero. Nesse cenrio, afirma Miceli, a
Igreja converteu-se, tambm, em um espao de encenao das solenidades de
710
MICELI, Srgio. A Elite Eclesistica Brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 2009. p. 11.
295

legitimao e ostentao do poder oligrquico711. Ou, como diria Beatriz Gis,


ocorrem (...) a resignificao dos elementos da cultura em consonncia com as novas
demandas e valores da sociedade712.

A luz das assertivas de Bordieu713, o capital religioso muda de mos e passa de


um extremo a outro: dos leigos para as elites e autoridades eclesisticas. Notadamente,
d-se tambm uma resignificao do capital simblico em torno das festas devocionais e
votivas. Isso explica a contundncia de Germiniano de Freitas em suas palavras
registradas nos anais da Parquia de Nossa Senhora da Piedade e sua dificuldade (ou m
vontade) em entender e no aceitar preto fantasiado de rei pulando dentro da igreja,
da Matriz. Considerado local sagrado e inviolvel para os romanizadores, o seu interior
no comportava, era contraproducente, danas, entusiasmos, manifestaes efusivas de
f em detrimento do recato pretendido, bem como cantos e oblaes que no fossem as
geridas pelo proco.

Em relatrio sobre suas atividades na Parquia de Nossa Senhora da Piedade


entre os anos 1913-1919 (primeira gesto), o Cnego Geminiano de Freitas deixa claro
seu propsito em Lagarto: reorganizar. E o fez assim que chegou, modificando a
maneira como vinham sendo conduzidos os trabalhos de seu antecessor, Cnego
Vicente, sobre o Apostolado do Sagrado Corao de Jesus714. Por sua orientao, a
partir de agosto de 1914, nas atas da associao deveria constar o nmero de pessoas do
sexo masculino e feminino que comungavam nas solenidades do Apostolado. Nesse
quesito, a proporo de mulheres em relao aos homens era exorbitante. Em vrias das

711
Idem. pp. 27-28.
712
DANTAS, Beatriz Gis. Calendrio e festas na antiga So Cristvo. In: SANTIAGO, Serafim.
Anurio Christovense ou Cidade de So Cristvo [manuscrito]. Itamar Freitas, Beatriz Gis Dantas,
Pricles Morais Andrade. So Cristvo: Editora UFS, 2009. p. 27.
713
BOURDIEU, Pierre. Gnese e Estrutura do Campo Religioso. 5 ed. So Paulo: Ed. Perspectiva,
2004.
714
Relatrio da Administrao do Cnego Jos Germiniano de Freitas 19/01/1913 31/12/1918 Livro
de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1, 22 de abril de 1919. Parquia de
Nossa Senhora da Piedade, Lagarto-Se. fl. 25, verso.
296

reunies, a queixa do Vigrio era a mesma: o baixo quantitativo de frequncia mesa da


Comunho715.

Assim, no que se refere ao que encontrou, ele pretendeu dar sua contribuio, no
sentido de fazer valer as determinaes romanizadoras da Santa S. A reorganizao,
portanto, esteve na ordem do dia daquele Vigrio, em Lagarto.

Como se viu, a presena de mulheres frente das novas associaes religiosas


imprimiu e reforou a tendncia de uma devoo mariana, em Lagarto, desde a
fundao, apresentando Maria como modelo de castidade, de mulher e de me, modelo
eminentemente de orientao romanizadora716. Alm disso, outras devoes ganharam
destaque. O culto ao Sagrado Corao, tambm, se aprofundou e ganhou em
importncia. Era comum, nas solenidades religiosas, o Cnego Geminiano proceder
Consagrao ao Sagrado Corao de Jesus. Santa Ins tornou padroeira da Pia Unio
das Filhas de Maria em Lagarto, em 1914. Com a instalao da Associao dos Santos
Anjos, as devoes a So Miguel e a So Jos passam a ocupar lugar no cenrio das
devoes catlicas lagartenses. Este ltimo foi, efusivamente, celebrado no dia 19 de
maro de 1915, como vimos, data da instalao da Associao dos Santos Anjos. No dia
29 de setembro de 1926, ano que Geminiano comemorava seu jubileu de prata de vida
sacerdotal, a imagem de Santa Terezinha foi entronizada no interior da Matriz, gerando
e despertando interesse dos leigos lagartenses. Por fim, a partir de sua administrao, o
dia 06 de janeiro passou a ficar restrito celebrao da Epifania e da Festa de Reis, sem
qualquer meno ou realizao de evento que promovesse a memria de So Benedito.

715
Ata do Apostolado da Orao do Santssimo Corao de Jesus. Lagarto, agosto de de 1914. Livro de
Atas N 01 (1905-1920). fl. 23. Acervo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade.
716
A exemplo do que ocorreu com as pias unies e outros tipos de associao, seguiu uma tendncia que
tinha a cidade de Aracaju como eixo irradiador. No dia 12 de fevereiro, na Igreja So Salvador, foi instala
a Associao de Senhoras da Caridade, sob a Direo do Cnego Francisco Gonalves Lima. Cf. Livro de
Tombo da Diocese de Aracaju. N 1. Arquivo da Diocese de Aracaju. p. 39 (verso).
297

5.3. Proteo para Vida Atribulada Devoo a Nossa Senhora Auxiliadora e


Catolicismo Romanizado em Lagarto-SE

No Brasil, a devoo a Nossa Senhora Auxiliadora pode ser encontrada entre as


suas principais cidades e Estados. Ela chega a Sergipe no incio do sculo XX, trazida
pelos Salesianos e no tardou para se incrustar na sociedade sergipana, no s por meio
das prticas religiosas, mas tambm educacionais. A presena dos Salesianos foi
estimulada pelo Monsenhor Olmpio Campos, desde 19 de maro de 1902. Na ocasio,
foi inaugurada a Escola Agrcola So Jos, localizada entre as cidades de So Cristvo
e Aracaju. Seis anos depois, instalou-se o Oratrio Festivo, inspirado na obra de Dom
Bosco. No dia 01 de maro de 1911, em Aracaju, foi a vez do Colgio Salesiano Dom
Bosco.

O Colgio Salesiano se destaca, hoje, no cenrio aracajuano como uma das mais
importantes de ensino particular do Estado e est localizado na Rua Dom Bosco e na
Parquia Nossa Senhora Auxiliadora, em Aracaju-SE. Alis, essa era uma estratgia
catequtica muito comum nas novas devoes de carter romanizador, pois, por meio da
educao, a Igreja procurava arrebanhar novos adeptos, com vistas a incutir os novos
valores propalados pela Santa S, como nfase na famlia e no culto Eucaristia.

Em Lagarto, a Devoo a Nossa Senhora Auxiliadora se configura como parte


das aes da Diocese de Aracaju em seu esforo de continuidade do Projeto de
Romanizao717 iniciado na segunda metade do sculo XIX em Sergipe. Suas prticas,
verificadas ao longo dos anos, se do no sentido de dar aporte s atividades gestadas e
inspiradas pela Diocese de Aracaju (inicialmente) e, depois, pela Diocese de Estncia.
Em sntese, pode-se dizer que ela estava imbuda do esprito romanizador718.

717
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS, 2010.
718
OLIVEIRA, Pedro Ribeiro de. Catolicismo popular. Catolicismo Popular e Romanizao do
Catolicismo Brasileiro. Revista Eclesistica Brasileira. Petrpolis: Vozes, v. 36, fasc. 141, p.p. 131-141,
maro de 1976.
298

Coube a Dona Maria Teles Cerqueira sua cristalizao em Lagarto. Ela manteve,
desde a dcada de 1920, em sua residncia, um processo de alfabetizao de crianas.
Entre seus alunos, destaque para Monsenhor Jos Carvalho de Souza719. Aluno da
professora Maria Teles nos anos 40, ele se orgulha de dizer que foi alfabetizado por
ela720. Sua metodologia era tpica das chamadas tias de poca: os aprendizes se
dirigiam a sua casa, levando, muitas vezes, os prprios assentos, e l lhes era tomada a
leitura, sob a superviso e orientao da mestra, que tivera formao secundarista.
Nesse sentido, vale lembrar o que afirmou Dom Jos Thomaz em correspondncia
dirigida ao clero sergipano: to necessrio o ensino da doutrina Christ aos meninos
e aos ignorantes que nenhum obstculo pode autorizar sua omisso nos Pastores
dalma721.

Ao que se sabe, Dona Maria Teles nunca foi casada e nem teve herdeiros. Teve
um irmo, por nome de Jos Teles, pedreiro, que depois se tornou militar e com quem
costumava trocar correspondncias. Era neta de escrava de ventre livre722, filha da
Senhora Luza Santos e do Sr. Jos Manoel Francisco. Nasceu no dia 07 de abril de
1900 e foi criada por seu padrinho, o Cel. Jos Cirilo de Cerqueira723. Sua postura na
sociedade lagartense sempre foi de respeito e ela era quase venerada entre seus
muncipes. De moral irretocvel, sempre se conservou entre seu lar e a Igreja Matriz,
quando ia religiosamente s missas e onde prestou servios de escrituraria at os anos

719
Nasceu em Lagarto, no dia 24 de novembro de 1926. Aos 17 anos, mudou-se para Aracaju a fim de
cursar o ginsio no colgio Tobias Barreto em regime de internato. Em 1946, iniciou sua formao
sacerdotal no Seminrio Diocesano de Aracaju, concluindo-a, aos 30 anos, em 1956. No ano seguinte,
torna-se reitor do Seminrio Arquidiocesano e capelo da Igreja S. Corao de Jesus, em Aracaju. Criou,
na dcada de 1960, com o nome de Universidade Pequeno Prncipe, o que viria a ser mais tarde o Colgio
Arquidiocesano Sagrado Corao de Jesus. Foi Reitor do Seminrio Sagrado Corao de Jesus por 22
anos.
720
CARVALHO, Monsenhor Jos de Souza. Entrevista. 29 de janeiro de 2013. Por Claudefranklin
Monteiro Santos. Mdia digital. Aracaju-SE.
721
SILVA, Jos Thomaz Gomes da. Circular ao Revm Clero do Bispado de Aracaju. Aracaju:
Estabelecimento Graphico F. Sampaio, 1923, p. 8-9).
722
FONSECA, Adalberto. Histria de Lagarto. Histria de Lagarto. Governo de Sergipe, 2002.p. 192.
723
O Coronel Jos Cirilo de Cerqueira foi o primeiro Intendente de Lagarto-SE entre os anos de 1893 e
1897. Foi o primeiro civil a governar a cidade com a Proclamao da Repblica, porque, antes dele,
monsenhor Joo Batista de Carvalho Daltro ocupava a funo de Camareiro (1890-1893).
299

oitenta. So diversos os depoimentos de ex-alunos sobre seus ensinamentos e sobre


situaes em que ela fora conselheira e mediadora de situaes tensas.

Em sua residncia, onde hoje funciona uma associao que leva o nome da
invocao, bem como um pequeno santurio, com fotos de familiares, seus pertences
ainda conservados em perfeito estado e, h uma placa, ao lado do altar, onde se l:
Aqui viveu Dona Maria Teles de Cerqueira, Me e Mestra Espiritual do Povo
Lagartense.

Numa de suas muitas anotaes, feitas de prprio punho em cadernos ou folhas


pautadas em separado, Dona Maria Teles registra o dia em que recebeu das mos do
Cnego Germiniano de Freitas, a 26 de setembro de 1918, a fita azul da Pia Unio das
Filhas de Maria. O Vigrio foi um importante incentivador da devoo a Nossa Senhora
Auxiliadora. Em 1926, Dona Maria j lecionava em sua residncia, onde fundou uma
escolinha particular que levava o nome da santa. Logo passou, tambm, a realizar o
culto e a procisso.

Nos registros sonoros deixados pelo folclorista Maninho de Zil724 e do que


pudemos, particularmente, testemunhar, possvel perceber de Dona Maria Teles
Cerqueira uma presteza incomum no uso das palavras e nas escolhas delas, seja em
oraes, seja em discursos que se seguiam aos encontros dos novenrios, revelando uma
mulher que, ao longo dos anos, fez jus s atividades de docncia e de orientao
religiosa. Em geral, uma clara formao e postura salesianas, com nfase na educao
dos mais jovens e observncia dos atos aos mais velhos.

Na Matriz de Nossa Senhora da Piedade, em um altar lateral esquerda da nave


central, garboso e bem cuidado, revestido de mrmore, encontra-se uma imagem de
Nossa Senhora Auxiliadora.725 curioso notar, reforando a ideia de uma devoo

724
Jos Antnio da Costa, o Maninho de Zil, comerciante e entusiasta da cultura lagartense, ao longo das
dcadas de 50, 60 e 70, registrou em fotografia e udio diversas passagens da vida de Lagarto, dando
destaque s coisas do povo, s festas e s tradies.
725
Com exceo da Missa do dia da festa, todas as atividades devocionais so, desde sua implantao,
realizadas na casa da Professora e Religiosa Dona Maria Teles Cerqueira, mesmo depois de seu
falecimento.
300

romanizadora, que a entronizao de sua imagem foi responsvel pela


aposentadoria726 de outros santos, antes de devoo popular.

Nossa Senhora Auxiliadora padroeira do povoado Vrzea dos Cgados, zona


rural do municpio de Lagarto-SE. Nessa ocasio, cabe comunidade com a Igreja
Catlica a celebrao da invocao Virgem Maria, com missas e novenrio. Esse tom
particular e independente da Devoo e Festa de Nossa Senhora Auxiliadora realizado
na residncia de Dona Maria Teles de Cerqueira jamais se mostrou como uma postura
de p de guerra instituio catlica, sendo mantida sua obedincia, sempre pedia e
rezava pelos padres e pelos seminaristas, com um carinho especial por aqueles nascidos
em Lagarto-SE. No acervo particular de Dona Maria Teles, centenas de santinhos,
cartas, cartes, entre outros, demonstram essa relao peculiar da mestra lagartense com
os padres.

As questes at ento expostas apontam para algumas situaes que deixam em


evidncia o tipo de romanizao levado a cabo em Lagarto-SE seja no final do sculo
XIX e, sobretudo, no incio do sculo XX, aqui, em particular, por meio da Festa de
Nossa Senhora Auxiliadora. Devoes e festas feitas por leigos, mormente de baixa
renda e que tm como marca o seu fervor espontneo sombra de um clericalismo
atuante, atento e diligente. Foi essa relao entre a devoo a Nossa Senhora
Auxiliadora e Igreja Catlica em Lagarto-SE o que mais nos chamou ateno,
revelando uma fora particular das devoes romanizadoras na cidade, como
desdobramento de um projeto reforado aps o Cnego Germiniano de Freitas (1913-
1928) e que se mostrou no s consistente, mas, tambm, de certo modo, vitorioso em
seus propsitos bsicos: arrefecimento de um catolicismo tradicional popular, at ento
dominante, reforo da hierarquia da Igreja centrada na figura do Padre como porta-voz
da palavra do Papa e a propagao de novas devoes e prticas, sobretudo de cunho
mariano, como sempre pareceu ser a tendncia desde a fundao da Parquia de Nossa
Senhora da Piedade, em 1679.
726
MELLO, Adilson da Silva. Cunha: relaes religiosas e transformaes, tradio e transio cultural.
Revista Nures n 15. Ncleo de Estudos Religio e Sociedade Pontifcia Universidade Catlica SP
Maio / Agosto 2010.
301

5.4. Modernizao e Romanizao: o Grupo Slvio Romero

No sculo XIX, grande parte das normas de conduta advindas do processo


civilizador do sculo XIII, atravessando os demais sculos que o precederam, foram
utilizadas como necessidades imperativas, no s de controle social, mas, tambm, de
combate a epidemias que dizimavam muitas pessoas. No Brasil, por exemplo, num
primeiro momento, padres e professores, num segundo, mdicos e higienistas. Em nome
daquelas normas, estes agentes sociais levaram adiante diversos projetos como
construes de cemitrios, escolas e hospitais. Esse movimento tambm pde ser
verificado nas primeiras dcadas do sculo XX, em Sergipe.

Ao condenar o comportamento dos fiis de So Benedito nas festas religiosas


populares, padres, a exemplo de Geminiano de Freitas, fazem efeito necessidade
romanizadora da Igreja Catlica de uniformizar as posturas dos leigos, evitando o que
ela passava a classificar desde ento como excessos que representavam uma postura ou
modos mal-educados. Essa misso religiosa da Igreja Catlica em Lagarto revela
tambm, um projeto civilizador das massas, que, de algum modo, vai ao encontro do
projeto do Estado.

Segundo Elias: (...) A civilidade ganha um novo alicerce religioso e cristo. A


Igreja revela-se, como tantas vezes ocorreu, um dos mais importantes rgos da difuso
de estilos de comportamento pelos extratos mais baixos727. Ainda que o autor no
disserte a respeito, pode-se dizer, de alguma forma, que o regramento moral definido
pela Igreja para o celibato e para o casamento tambm esteve na esteira do chamado
processo civilizador, aumentando o controle social, pelo medo, e o autocontrole pela
culpa de pecar.
(...) grande parte do que nos parece contraditrio a intensidade da
religiosidade, o grande medo do inferno, o sentimento de culpa, as
penitncias, as exploses desmedidas de alegria e divertimento, a
sbita exploso de fora incontrolvel do dio e da beligerncia tudo

727
ELIAS, Norbert. O processo civilizador. Vol. I: uma Histria dos Costumes. 2 ed. Rio de Janeiro:
Zahar, 2011. p. 107.
302

isso, tal como a rpida mudana de estados de nimos, na realidade


sintoma da mesma estrutura social e de personalidade728.

Num dado momento de sua obra, particularmente no volume 1 de O Processo


Civilizador, Norbert Elias afirma que, no sculo XIX, o conceito de civilizao indicava
com clareza, que seu processo havia sido completado e at mesmo esquecido. Alm
disso, que as pessoas queriam que o mesmo processo se realizasse em outras naes, de
modo particular nas classes mais baixas de suas sociedades.

(...) O homem sem restries um fantasma. Reconhecidamente, a


natureza, a fora, o detalhamento de proibies, controles e
dependncias mudam de centenas de maneiras e, com elas, a tenso e
o equilbrio das emoes e, de idntica maneira, o grau e tipo de
satisfao que o indivduo procura e consegue729.

Se a atitude da Reforma Catlica, de meados do sculo XIX at ento foi


defensiva, com a Restaurao Catlica a Igreja Catlica abriu duas frentes ofensivas:
presena efetiva na sociedade brasileira e estreitamento das relaes com o Estado,
ainda que juridicamente seguissem separados730.

Para Severino Vicente da Silva, no que se refere ao estreitamento das relaes


com o Estado, isto ficou mais evidente com a deciso do Estado brasileiro de entrar na
Primeira Guerra Mundial. Alm de servir de muleta do Estado, a Igreja viu naquele
fatdico episdio da histria da humanidade uma excelente oportunidade para que os
Bispos brasileiros pudessem falar mais de perto aos cidados e fieis catlicos
brasileiros731. Doravante, deu-se um novo o que o autor vai chamar de neo-cristandade,
marcante nas aes da Igreja, seja no plano religioso, seja no plano civil, aproximando-a
do Estado, sobretudo luz da necessidade de educar e de civilizar.

728
Idem. p. 190.
729
Ibidem. p. 202.
730
AZZI, Riolando. A Igreja Catlica na Formao da Sociedade Brasileira. Aparecida, SP: Editora
Santurio, 2008. Pp. 98-99.
731
SILVA, Severino Vicente da. A Primeira Guerra Mundial na Tribuna Religiosa: o Nascimento
da Neo-Cristandade. Dissertao de Mestrado. Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade Federal de Pernambuco. Recife, 1985. pp. 51-52.
303

A Vila de Lagarto, por muitos anos, viveu predominantemente sob um vu de


simplicidade buclica, portanto, distante do dos olhos dos dirigentes religiosos e do
orgulho dos sbios, assentando-se sob uma ignorncia que vir tona com a
especializao dos clrigos732. Nesse sentido, teria sido o chamado atraso cultural, luz
da civilizao propugnada poca, o que explicaria o retardamento dos efeitos
romanizadores sobre as devoes populares?

Isso explica a presena do Grupo Escolar Slvio Romero no Largo do Rosrio733,


palco principal da festa de So Benedito? Explica, tambm, a presena atuante e efetiva
do Pe. Possidnio Pinheiro da Rocha734 (coadjutor de Padre Geminiano) naquele grupo?
Este e o Padre Geminiano, de alguma forma, colaboraram com o Estado no sentido de
extirpar do seio da sociedade o que consideravam atitudes e condutas ignorantes e
supersticiosas? Afora isso, nunca demais lembrar que o cisma entre Estado e Igreja a
partir de 1891 criou, tambm, uma espcie de dilema. Para Ktia Mattoso, em certos
momentos o povo ficou sem saber a quem obedecer: se a um ou se a outra735. Esse
movimento de tenso e acomodao explica bem o cenrio verificado em Lagarto nas
trs primeiras dcadas do sculo XX, cujas consequncias trataremos a seguir.

Convencido do atraso cultural dos sergipanos, o Presidente Jos Calazans, em


1893, compreendia que se fazia necessrio despender-se largamente com a
disseminao da instruo, mas de modo conveniente e productivo736. Por isso, o

732
Cf.. SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia.
Salvador: UFBA, 2000. p. 222.
733
Espao que compreende, atualmente, a Praa Jos Emlio de Carvalho, Grupo Slvio Romero e a Igreja
do Rosrio. At a primeira metade do sculo XX, era o espao cnico dos devotos de Nossa Senhora do
Rosrio e de So Benedito.
734
Nasceu em Lagarto, no dia 17 de maio de 1867. Tornou-se Presbtero no dia 01 novembro de 1891.
Quatro dias depois, foi nomeado coadjutor da Parquia de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto,
assumindo dia 22 daquele ms. Entre 1894 e 1904, tornou Pr-proco, durante a administrao de
Monsenhor Joo Batista de Carvalho Daltro. Ainda residindo em sua Vila natal, tornou-se vigrio da
Freguesia de Boquim. Em 1904, assume o paroquiato de Arau. De l, muda-se para Aracaju, retornando
mais tarde para ser Coadjutor de Padre Geminiano e Diretor do Grupo Slvio Romero. Tambm foi
Advogado de formao e Deputado Estadual por Sergipe.
735
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 303.
736
Mensagem do Dr. Jos Calazans Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07 de setembro de
1893. Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca Nacional.
304

combate ignorncia se apresentava como condio para que a sociedade viesse a ser
genuinamente democrtica. Em 1896, a instruo pblica havia avanado em relao
iniciativa pioneira do Padre Pitangueira na primeira metade do sculo, de que j
tivemos oportunidade de dissertar no segundo captulo do presente trabalho. Ainda
assim, muitas eram as necessidades naquele campo. O ensino oficial era formado por
cadeiras primrias, uma para cada sexo e outra, mista. O ensino particular, em geral, era
domstico e familiar, sob a responsabilidade de intelligentes moas737, popular e
carinhosamente conhecidas, mais tarde, pela alcunha de tias738.

Com a instituio do ensino leigo pelo governo republicano, a Igreja, mesmo


condenando esta atitude, teve que buscar outros caminhos e mtodos para no perder
seu espao no campo educacional, ora com a proliferao de escolas confessionais
particulares739, ora fazendo parte do corpo de educadores das escolas pblicas, como o
caso de Lagarto, sobretudo na pessoa do Padre Possidnio Pinheiro da Rocha. Alis,
este bem soube transitar entre os dois mundos que pensavam a necessidade de educar do
Estado de Sergipe: o IHGSE e a Igreja. Os intelectuais do Instituto Histrico e
Geogrfico de Sergipe (IHGSE), criado no dia seis de agosto de 1912, manifestaram por

Acervo Digital. Disponvel em


http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20189&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. pp. 24-25.
737
CARDOSO, Severiano. Manuscrito. Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Caixa n
15, documento n 036. Aracaju, 1896. fl. 31, frente e verso.
738
Lagarto, sobretudo a partir da segunda metade do sculo XX, se notabilizou pelo trabalho de algumas
dessas moas que fizeram histria no campo educacional, contribuindo para superar as dificuldades de
acesso escola formal e na educao das primeiras letras. Entre elas, destaque para Dona Laura Vieira,
atuante no Povoado P da Serra do Qui; Dona Mirian Machado, no centro da cidade; Dona Maria Teles,
com nfase no campo religioso, tambm; Dona Buiu e, mais recentemente, Dona Eliane Machado. Estas
ltimas, dentro de uma concepo mais formal de ensino: a primeira, responsvel pela Direo da Escola
Chapeuzinho Vermelho (antiga casa do Padre Daltro e Hospital Nossa Senhora da Conceio); a segunda,
pela formao primria de uma gerao de lagartenses entre os anos 70 e 90, mais de perto no Colgio
Cenecista Laudelino Freire.
739
Na capital sergipana, foram fundados: o Colgio Nossa Senhora de Lourdes (1903), por iniciativa do
Monsenhor Raimundo de Melo, visando formar meninas luz da doutrina catlica vigente; e o Colgio
Nossa Senhora Auxiliadora (1913). Cf. SOUSA, Monsenhor Jos Carvalho de. Presena Participativa
da Igreja Catlica na Histria dos 150 Anos de Aracaju. Aracaju: Grfica e Editora J. Andrade, 2006.
Cf. BERGER, Miguel Andr. Igreja x Educao: o Papel do Colgio Nossa Senhora de Lourdes na
Formao da Elite Feminina. Cadernos de Histria da Educao. N 03, janeiro/dezembro de 2004.
Uberlndia: Universidade Federal de Uberlndia, 2004. pp. 147-154. Cf. COSTA, Rosemeire Marcedo.
F, Civilidade e Ilustrao: as Memrias de Ex-alunas do Colgio Nossa Senhora de Lourdes (1903-
1973). Dissertao de Mestrado. UFS. Ncleo de Ps-Graduao em Educao. So Cristvo, 2003.
305

diversas vezes, preocupao com a educao em Sergipe. O padre era um dos muitos
religiosos que fazia parte dos associados da chamada Casa de Sergipe, desde a sua
fundao.

Indicado para ser Diretor do Grupo Slvio Romero em 1926, pelo Presidente
Graccho Cardoso, o Padre Possidnio Pinheiro da Rocha j havia sido Diretor de
Instruo e da Escola Normal no Governo de Guilherme de Sousa Campos, em 1907740.
A presena de um clrigo frente de questes relativas ao campo da educao revela o
que j havamos discutido anteriormente: que se tornou cada vez mais estreita a relao
entre Igreja e Estado, em Sergipe, e o fortalecimento poltico e social da mesma nas
primeiras dcadas do sculo XX741. poca, o Padre j dava pistas de como a educao
no Estado deveria ser tratada e de como isto vai se refletir nove anos depois no Grupo
Slvio Romero e, mais de perto, na sociedade lagartense: Se faz mister tambm que a
instruo firme se nas bases da moral, fazendo ruir a metaphysica turbulenta e sediciosa,
atropellando os princpios conservadores da ordem, abrindo caminho ao despotismo, e
immolando victimas em nome da liberdade742.

740
propsito, a passagem do Padre Possidnio foi profcua e lhe rendeu bons dividendos. Isto fica claro
da leitura de seu testamento, lavrado no dia 28 de setembro de 1928 no Cartrio do Tabelio Ananias de
Souza Librio, na cidade de Lagarto. No tendo herdeiros naturais, nem ascendentes e nem to pouco
ascendentes, o religioso deixa seus bens para trs beneficirios: Jos Monteiro de Carvalho, Maria
Guiomar de Oliveira (que criou desde a tenra idade) e Severiana do Sacramento, esta ltima, na condio
de sua criada e com quem dividia residncia com a referida filha adotiva. O Padre morreu, deixando uma
fazenda na Tapera do Nico, com oitenta cabeas de gado, um stio na Rua de Estncia, onde tinha, ainda,
uma casa residencial e um terreno e outra casa alugada. Fora uma conta na Caixa Econmica, onde
depositada um benefcio do Monte Pio, pago pelo Governo do Estado, pela condio de Professor
Catedrtico de Latim do Colgio Atheneu Pedro II. Cf. Certido de Testamento do Padre Possidnio
Pinheiro da Rocha. Cartrio do Tabelio Ananias de Souza Librio. In: Pe. Possidnio Pinheiro da
Rocha. Pasta do Clero Diocesano, n 120. Arquivo da Diocese de Aracaju. Para fins de esclarecimento
sobre a possvel existncia de herdeiros ascendentes, consta no Arquivo do Judicirio de Sergipe uma
Ao de Paternidade contra o Padre Possidnio, datado de 1942, que no chegou a termos. Cf. Ao de
Paternidade contra Padre Possidnio Pinheiro da Rocha. 16.01.1942. Cx. 04/1836. Arquivo do Judicirio
de Sergipe. Aracaju.
741
O Cnego Jos Geminiano de Freitas tambm ocupou cargos no campo educacional, a exemplo do
Padre Possidnio. J residindo em Aracaju e depois de frequentar importantes postos no Cabido da S,
ele, por dez anos (1938-1948), foi Diretor do Grupo Escolar Baro de Maruim. Cf. Pe. Jos G. de Freitas.
Pasta Avulsa n 133. Arquivo da Diocese de Aracaju.
742
Relatrio da Instruo e da Escola Normal. Padre Possidnio da Rocha. In: Mensagem do Sr.
Guilherme de Sousa Campos Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07 de setembro de 1907.
Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca Nacional. Acervo
Digital. Disponvel em
306

De algum modo, essas novas concepes de instruo pblica iro determinar na


insero de novos comportamentos sociais, os quais condenaro aquilo que era mais
significativo nas festas populares ocorridas em Lagarto: a espontaneidade de seus
devotos, muitas vezes encarada como desordem e falta de civilidade. O combate
ignorncia e a defesa de uma formao que pudesse aliar moral e civilizao (cultura
livresca) incidir, com o tempo, sobre a sociedade e atingiro, tambm, as camadas
menos abastadas, afetando seus modos e suas sociabilidades. Esse iderio educacional,
sob as bnos de uma Igreja romanizadora, suplantou, ou tentou, os elementos mais
espontneos do viver social, das sociabilidades, festas, cultos e devoes, em nome de
uma pretensa unidade que via os organismos sociais em perfeita harmonia, como se
pode aventar pelas palavras do Padre Possidnio quando na condio de Diretor de
Instruo Pblica do Estado de Sergipe:

O poeta inglez Gray, em face da triste contemplao de uma cidade


dos mortos, suppunha alli dormirem talentos privilegiados, que
instrudos, fossem capazes de descrever com perfeio [grifos nossos]
os movimentos dos corpos celestes em suas orbitas, ou de fazer vibras
com sua harmonia divina as cordas de uma Lyra [grifos nossos] (...)
conclue tornando patente a necessidade de fazer penetrar a luz da
instruco at as ultimas camadas sociaes, despertando do talento os
germes que dormitam743.

O Largo do rosrio, local de onde partia o cortejo da festa de So Benedito em


direo Matriz de Nossa Senhora da Piedade e onde est, at hoje, a Igreja do Rosrio,
foi o espao encontrado pelo Presidente do Estado, Graccho Cardoso744 para se erguer o
Grupo Slvio Romero, em 1924.

http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20190&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. p. 25.
743
Relatrio da Instruo e da Escola Normal. Padre Possidnio da Rocha. In: Mensagem do Sr.
Guilherme de Sousa Campos Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07 de setembro de 1907.
Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca Nacional. Acervo
Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20190&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. p. 37.
744
Nascido em Estncia-SE, no dia 09 de agosto de 1874, parte considervel de sua vida foi dedicada
poltica, tendo sido Deputado Estadual, Secretrio da Fazenda, Deputado Federal, Senador, 1 vice-
307

Nunca demais lembrar que a necessidade de se criar grupos escolares em


Sergipe, como estratgia para a melhoria dos quadros educacionais caticos, esteve
presente nas mensagens de vrios Presidentes de Sergipe, antes mesmo do Governo
Graccho Cardoso. Em 1910, Dr. Jos Rodrigues da Costa Dria j apontava para aquela
necessidade. Se referindo ideia de construo dos grupos, sobretudo na capital,
Aracaju, ele assim se pronunciou junto Assembleia Legislativa: A remodelao do
ensino no Estado trabalho que necessita tempo, perseverana, e introduco de
ellementos novos, educados em meio adiantado neste servio745. Anos mais tarde, o
Presidente Manuel P. Oliveira Vallado, em 1915, tambm encampava a ideia dos
grupos, afirmando que era uma necessidade que se impunha, e, que o mesmo s estava
aguardando a iniciativa dos municpios, sobretudo dos mais importantes, a exemplo de
Lagarto746, para que os prdios fossem, enfim, instalados747. Cinco anos depois, a
realidade se configurava com o Governo do Coronel Jos Joaquim Lobo, que assim se
expressava a respeito:

presidente do Estado de Sergipe (1901-1912) e depois presidente (1922-1926). Morreu no Edifcio da


Cmara dos Deputados, da cidade do Rio de Janeiro, em 1950. Cf. BARRETO, Luiz Antnio. Graccho
Cardoso. Vida e Poltica. Aracaju: Instituto Tobias Barreto, 2003.
745
Mensagem do Dr. Jos Rodrigues da Costa Doria Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07
de setembro de 1910. Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao
Biblioteca Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20191&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. p. 33.
746
Em 1915, Lagarto era composto por 39 povoados, sendo o mais habitado o Povoado Brejo com 1025
fogos. A sede municipal tinha apenas 658 fogos. Existiam 3 engenhos, 11 olarias, 10 caieiras, 5 mquinas
de descaroamento de algodo, 5 fbricas de calados e uma de cigarros e charutos. No quadro
educacional, havia 8 escolas estaduais, com uma frequncia de 328 alunos. Afora o fumo, os gneros da
cultura de subsistncia eram o forte de sua economia, eminentemente rural, com destaque para o milho e
o feijo. Cf. Mensagem do General Manuel P. de Oliveira Vallado Assembleia Legislativa de Sergipe.
Aracaju-SE, 07 de setembro de 1915. Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro:
Fundao Biblioteca Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20191&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. p. 101.
747
Mensagem do General Manuel P. de Oliveira Vallado Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-
SE, 07 de setembro de 1915. Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao
Biblioteca Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20191&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. p. 19.
308

Como excellente typo escolar, os Grupos vo satisfazendo as


exigncias do nosso ensino. Em bellos e conportaveis edifcios, em
que so asseguradas as condies hygienicas de par com os preceitos
pedaggicos, elles do um testemunho muito honroso da segura
orientao das administraes, neste particular748.

A defesa de Graccho Cardoso em prol da educao da massa popular manifestou


uma clara inteno de resgat-la da ignorncia com vistas a elev-la ao mais alto grau
de moralizao:

O Estado que reconhece em todos os ttulos e os direitos de cidados,


em compensao deve exigir que cada um saiba, ao menos para errar
por ignorncia o que lhe cumpre fazer teoricamente, juridicamente e
legalmente, pois, est justificada a interveno do Estado em coisas do
ensino, como tambm outras do regime social. Se o Estado obriga o
pai a alimentar e nutrir o filho, como no coagi-lo tambm a instruir-
lhe o entendimento? Quem lhe denegar em sano moral749.

Mais tarde, j na condio de Presidente de Sergipe, Graccho Cardoso incorpora


ao seu discurso, e porque no dizer tambm s suas aes administrativas o iderio do
movimento da Escola Nova. Dos pontos aplicados por ele, em sua administrao,
merecem destaque, at para entender o contexto de implantao do Grupo Slvio
Romero, os seguintes: a reduo do nmero de horas de trabalho escolar, aplicando o
excesso a jogos, desportos, exerccios ao ar livre e diverses; a reforma dos mtodos e o
descongestionamento dos programas; desenvolvimento da vocao do aluno; criao do
ensino para a vida cvica e para a escolha de uma profisso futura750.

748
Mensagem do Coronel Joaquim Pereira Lobo Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07 de
setembro de 1920. Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao
Biblioteca Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20192&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. p. 18.
749
Discurso de 05 de novembro de 1907. Apud. BARRETO, Luiz Antnio. Graccho Cardoso. Vida e
Poltica. Aracaju: Instituto Tobias Barreto, 2003. p. 23.
750
Idem .p. 36.
309

O Estado, nessa poca, deu um salto de qualidade, poucas vezes visto nas reas
descritas anteriormente. Praticamente todo o territrio sergipano foi beneficiado por
suas aes mecnico-culturais. Prova disso, foi a queda substancial do ndice de
analfabetismo que beirava aos quase 70%, em 1920, em Sergipe. Foi, por exemplo, por
meio do Decreto n. 783, de 24 de fevereiro de 1923 que alguns edifcios de cadeias
pblicas de Sergipe se converteram em escolas, grupos escolares. Entre as cidades
beneficiadas, destaque para Lagarto, com a criao do Grupo Escolar Slvio Romero,
inaugurado no dia 23 de dezembro de 1924751.

De acordo com o estudioso Miguel Andr Berger752, o Grupo Escolar Slvio


Romero foi planejamento para atender no s a uma concepo pedaggica de poca,
marcada pelo mtodo intuitivo e pelo mtodo analtico de ensino da leitura, mas
tambm para enfatizar a feio monumentalizante da arquitetura de ento, haja vista a
presena marcante da guia, smbolo do governo Graccho, como um pssaro que
enxerga longe e voa alto - pretenses ideolgicas e guias daquela profcua
administrao estadual.

Embora o Grupo Slvio Romero no tenha sido confessional, de alguma forma,


atuao de padres, interna e externa, naquela instituio foi ao encontro do que se vinha
propugnando aos mesmos desde 1911, no sentido de cuidar da alma e do esprito, mas
tambm do magistrio moral e ideolgico753.

751
O edifcio do grupo esteve entre uma das melhores cadeias pblicas desde a segunda metade do sculo
XIX, mas precisando de reparos orados em 800$000 rs, no que o governo dispendeu apenas dois teros
poca. Cf. Discurso de Igncio Barbosa (Palcio do Governo Provincial, 20 de abril de 1854)
Assembleia Provincial de Sergipe. Apud.: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe.
Aracaju, n. 6, 1916. pp. 19. Alm disso, segundo consta de relatrio governamental, teria sido erguido
como novo, havendo algumas adaptaes, mnimas. Cf. Mensagem do Sr. Graccho Carodoso
Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07 de setembro de 1925. Relatrio e Mensagens dos
Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20192&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. p. 154.
752
BERGE, Miguel Andr. Os grupos escolares e as festas para difuso da instruo e da civilidade.
Revista do Mestrado em Educao, UFS, v. 11, p. 51-68, jul./dez. 2005.
753
BARRETO, Raylane Andreza Dias Navarro. Os Padres de Dom Jos: o Seminrio Sagrado
Corao de Jesus (1913-1938). Macei: EDUFAL, 2012.
310

Considerando que as aes do Pe. Geminiano, no perodo que vai a partir de


1913 a 1918 (primeira fase) e de 1919 a 1928 (segunda fase), se deram no sentido de
racionalizar a f catlica na cidade (como se depreende da afirmao do incio do texto),
o local-chave de realizao dos cultos considerados imprprios para a romanizao
reinante deveria ser ofuscado por essa onda modernizante e civilizatria.

Interessante notar tambm, que alm dessa insero e resignificao do espao


dos devotos de So Benedito por parte da Igreja, acompanhada por uma srie de
intervenes materiais e simblicas do poder poltico. Intervenes essas que tambm
buscavam d melhor assistncia a outros espaos nascidos a partir de Santas Misses
realizadas por Capuchinhos na cidade, sobretudo a partir do Padre Vicente, antecessor
de Geminiano. O relatrio do Coronel Jos Joaquim Pereira Lobo, Presidente de
Sergipe, informou no movimento financeiro de 1922 a realizao de obras do governo
em parceria com a Intendncia Municipal de Lagarto, de um grande concerto na
barragem do tanque dos Missionrios e calamento nas ruas do Rosrio; bem como,
consertos e servios de calamento nos tanques do Pacheco e de Frei Caetano754. Em
1923, a cidade ganhou melhorias no campo da iluminao pblica, com a construo de
sua usina eltrica, inaugurada no ano seguinte. Em 1924, a rua em frente s instalaes
do Grupo Slvio Romero foi garbosamente calada755.

O estmulo s festas escolares de valor cvico, com o enaltecimento da ptria e


de seus vultos, tambm esteve entre as estratgias dos governos estadual e municipal.
Nesse sentido, merece destaque o pronunciamento do Dr. Manoel Corra Dantas,
Presidente de Sergipe em 1927: Com o fim de arraigar nos esprito da mocidade

754
Mensagem do Coronel Joaquim Pereira Lobo Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07 de
setembro de 1922. Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao
Biblioteca Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20192&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. pp. 68-69.
755
Mensagem do Sr. Graccho Carodoso Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07 de
setembro de 1925. Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao
Biblioteca Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/docreader.aspx?bib=720534&pasta=ano%20192&pesq=. Acessado em
02 de agosto de 2013. p. 154.
311

escolar o culto dos grandes homens e o amor aos grandes feitos de nossa ptria, vem a
Escola commemorando as datas cvicas de maior significao para a nossa histria756.

No dia 08 de setembro de 1922, comemorou o 1 Centenrio da Independncia


do Brasil, quando houve a reinaugurao da Matriz de Nossa Senhora da Piedade, com
celebrao de Missa contando com a presena do Bispo Dom Jos Thomaz757. Naquele
ano, o Sr. Etelvino Dantas comps o Hino da Padroeira de Lagarto, que foi musicado
pelo Maestro Ferreira, pai do jornalista Euller Ferreira. A data e o Hino, num momento
de afirmao da romanizao, tambm podem ser encarados como de cristalizao de
uma devoo mariana que atravessou os sculos da Histria de Lagarto.

Esse quadro depe como o espao pblico para as festas populares vo,
gradativamente, sendo substitudos pelas festas cvicas e mesmo religiosas de outro
gnero, que no fosse as do tipo que se realizavam em memria de So Benedito, por
exemplo. Um caso de tpico e flagrante de transmutao simblica de espaos sagrados
do povo sergipano.

A onda civilizatria que j se prefigurava com saltos significativos poca de


Monsenhor Daltro, alcana os anos 20 do sculo XX, com veemncia. Lagarto
conheceu um momento de investimentos governamentais qualificativos e o Grupo
Slvio Romero, de alguma forma, simbolizou isto. No combate ignorncia, na
melhoria dos servios pblicos, das estradas, na organizao e reorganizao dos
espaos pblicos e religiosos, a redefinio dos mesmos, somou-se o iderio
romanizador da Igreja Catlica, sobretudo, com a ao Pastoral do Cnego Jos
Geminiano de Freitas.

Sobre a presena do Grupo Slvio Romero num espao notadamente popular que
era o Largo do Rosrio, vale ressaltar o que afirma Riolando Azzi:

756
Mensagem do Dr. Manoel Corra Dantas Assembleia Legislativa de Sergipe. Aracaju-SE, 07 de
setembro de 1927. Relatrio e Mensagens dos Presidentes de Sergipe. Rio de Janeiro: Fundao
Biblioteca Nacional. Acervo Digital. Disponvel em
http://memoria.bn.br/DocReader/DocReader.aspx?bib=720534&PagFis=1989&Pesq=. Acessado em 02
de agosto de 2013. pp. 6-7/12.
757
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl. 48.
312

A educao e instruo deviam servir, no s de marca registrada da


classe mdia urbana em formao, mas ao mesmo tempo como sinal
distintivo desse segmento populacional, estabelecendo-se pouco a
pouco, no s a separao material, mas tambm cultural, com relao
s camadas populares dos camponeses e operrios758.

A presena do Grupo Slvio Romero no Largo do Rosrio a partir da primeira


metade do sculo XX, deixa entrever que, em alguns momentos, os dois projetos (do
Estado e o da Igreja) convergiam para a mesma direo: a necessidade de acesso ao
conhecimento e cultura. Nesse sentido, Estado e Igreja, embora separados pela
Constituio de 1891, seguiram juntas, aqui, no mesmo propsito: educar as elites e
extirpar os valores e as crenas de origem afro, impondo novas formas de coero
simblicas.

758
AZZI, Riolando. A Igreja Catlica na Formao da Sociedade Brasileira. Aparecida, SP: Editora
Santurio, 2008. pp. 72.
313

Figuras 32

No que diz respeito Igreja Catlica, isto a levou a insistir na necessidade de


alfabetizao dos fiis, auxiliando, especialmente os jovens, a ter acesso cultura
letrada759.

Nunca demais lembrar que tais intenes, do Estado e da Igreja, no


implicavam numa redeno social das massas pelo acesso ao saber. No se tratava de
um projeto popular, mas de elite, sobretudo de reforo da hierarquia. O Estado precisava
controlar as massas, impor padres de comportamento, disseminar novos hbitos de
higiene, inclusive preparar e condicionar a sociedade para as novas condies histricas
e econmicas.

759
AZZI, Riolando. A Igreja Catlica na Formao da Sociedade Brasileira. Aparecida, SP: Editora
Santurio, 2008. pp. 73-74.
314

J a Igreja, reforar a autoridade de Roma, retirar do leigo e das irmandades a


responsabilidade dos cultos e das aes de f crist, centrando fogo na ao
evangelizadora e catequtica dos Bispos, os quais precisavam preparar melhor seus
padres, brao ltimo da ao reformadora do catolicismo brasileiro.

De alguma maneira, a presena do Grupo Slvio Romero no Largo do Rosrio


mais do que simblica, pois tambm pode ser encarada como demarcao de poder. Ali
possvel perceber a vitria de uma poltica positivista que no s marcou os anos que
antecederam a Proclamao da Repblica, mas o vis ideolgico que norteou o novo
regime por vrias dcadas. Ao estimular a participao da Igreja Catlica na vida
pblica, notadamente no campo educacional, o Estado tirava proveito da tradio
catlica do povo brasileiro para implantar sem muita dificuldade seu prprio projeto de
sociedade760

A julgar pela assertiva de Bourdieu (cujas teorias so perfeitamente aplicveis na


presente tese), teria sido o desaparecimento da festa de So Benedito, em Lagarto, fruto
de uma sistematizao, racionalizao e moralizao bem sucedida ao longo de trs
administraes paroquiais, em diferentes momentos e circunstncias histricas?
Acrescente-se a isto, tambm, a ao do Estado a partir de Graccho Cardoso?

Era muito comum atribuir palavra civilizadores aos reformadores da Igreja.


Isso se devia, em grande medida, ao fato de a viso ortodoxa da romanizao considerar
as devoes e cultos praticados por populares, escravos, ex-escravos e at homens livres
(alguns deles abastados), como sendo de origem inferior e primitiva, aberrantes ao bom
convvio social. Como o clima do incio do sculo XX era de ordenamento e
policiamento das aes das camadas subalternas, em nome da civilizao se cometiam
atos os mais atrozes, como desocupao de casas, vacinao forada e atitude religiosa
direcionada. De algum modo, pode-se dizer que a necessidade reguladora daquele clero
trouxe para dentro da Igreja o modus operanti sistematizador do cientificismo do sculo
passado.

760
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. A Igreja. In: Bahia, Sculo XIX. Uma Provncia no Imprio. Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1992. p. 318.
315

Alm das transformaes econmicas e sociais, Bourdieu aponta a ao


sacerdotal como um elemento importante para o processo de racionalizao da
simbologia religiosa. Para tanto, afirma: O corpo de sacerdotes tem a ver diretamente
com a racionalizao da religio e deriva o princpio de sua legitimidade de uma
teologia erigida em dogma cuja validade e perpetuao ele garante761.

sabido que havia uma valorizao importante da Irmandade do Rosrio na


comunidade lagartense, no s poltica, como tambm economicamente (a arrecadao
de esmolas para a bolsa de So Benedito era generosa). Destitudos de seu capital
simblico, acumulado ao longo de anos, os devotos e, principalmente, os
empreendedores da festa foram destitudos da sociedade, dando espao a uma nova
realidade a que deveriam se adequar, posto que fosse excludente: a de Roma. Ocorre o
que Bourdieu afirma de (...) a pauperizao religiosa e a separao simblica entre o
saber sagrado e a ignorncia profana que o segredo exprime e refora762.

Isso fica claro quando nos debruamos a analisar as aes e o discurso do Pe.
Geminiano, em Lagarto, numa inteno precisa e objetiva contra quaisquer atos que
desabonem a moral e as orientaes de Roma. Pode-se dizer que sua ao legitimadora
de uma teologia foi amplamente alcanada no s na proibio tcita da Festa de So
Benedito, mas tambm, na repercusso disso nos tempos subsequentes.

Aps ter sido nomeado vigrio de Nossa Senhora da Conceio de Aracaju, pelo
Bispo Diocesano Dom Jos Tomaz Gomes da Silva763, o Padre Geminiano de Freitas
encerrou sua segunda administrao frente da Parquia de Nossa Senhora da Piedade
em 1928. No dia 22 de janeiro daquele ano, em duas pginas, dirigiu-se aos seus
paroquianos para expressar sua gratido e prestar contas dos quinze anos que esteve
frente da Parquia de Nossa Senhora da Piedade do Lagarto. Na carta, denomina-se
obreiro, tendo procurado fazer o que esteve ao seu alcance para cumprir com seu dever,
no ficando de braos cruzados. Entende que deveria ter feito mais e que no pode,

761
BOURDIEU, Pierre. A Economia das Trocas Simblicas. 6 ed. So Paulo: Perspectiva, 2007. p. 38.
762
Idem. p. 38.
763
A nomeao aconteceu no dia 04 de janeiro de 1928.
316

embora tivesse tentado. Afirma ter a conscincia tranquila, e que semeou a piedade
entre os paroquianos. Com relao Matriz, diz t-la tornado digna de visita, que no
permitiu, mediante obrigao de ofcio, manter o devido respeito pelo templo casa
de Deus; no permitindo sequer que ela se transformasse em lugar de colquios de
namorados, praticando atos que depreciassem a boa educao e dos sentimentos
religiosos. Dedica saudaes e oraes a todos, de modo especial Pia Unio do
Apostolado do Corao de Jesus, Confraria das Almas, Confraria do Rosrio e a
Confraria dos Santos Anjos. Encerra a carta chamando a todos de filhinhos, pedindo
oraes764.

Como vimos, seguiu para Aracaju onde iniciou uma trajetria sacerdotal
dividida entre a Parquia de Nossa Senhora da Conceio e a Diocese, morrendo s 22
horas do dia 29 de maro de 1957765. Segundo um de seus alunos, Monsenhor Jos
Carvalho, viveu um final de carreira mdico, ao lado de sua irm, numa residncia
modesta da capital sergipana766.

Seu sucessor, na Parquia de Nossa Senhora da Piedade, foi o Cnego Jugurtha,


que tomou posse no dia 29 de janeiro de 1928. No dia 22 de maro do mesmo ano,
tratou de reorganizar a Confraria do Santssimo Rosrio, com eleio de nova Diretoria
e estabelecendo o primeiro domingo de cada ms como sendo o dia para suas
reunies767.

764
Carta de Despedida do Padre Jos Geminiano de Freitas. Lagarto. 22 de janeiro de 1928. In: Livro N
01 (Tombo, 1913-1933). Parquia Nossa Senhora da Piedade. fl. 71, frente e verso.
765
Livro de Tombo da Parquia Nossa Senhora da Conceio. Aracaju, 29 de maro de 1957.
766
CARVALHO, Monsenhor Jos de Souza. Entrevista. 29 de janeiro de 2013. Por Claudefranklin
Monteiro Santos. Mdia digital. Aracaju-SE.
767
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE.
317

5.5. Entre Resistncias e Permanncias, um Vu de Esquecimento.

Como se viu, o que ocorreu em Lagarto no perodo que se seguiu ao Padre


Geminiano de Freitas, e j mesmo a partir dele, associado ao esvaziamento da festa de
So Benedito, aqui em particular, tambm a resignificao de catlico, sobretudo no
que diz respeito a sua atuao enquanto leigo.

A realizao da festa de So Benedito punha o fiel catlico no controle da


situao, no papel at mesmo de protagonista da f crist. A partir de Geminiano, por
excelncia, esse fiel instado ou doutrinado a ceder seu espao para o clrigo que, por
sua vez, ir reclamar a sua conduta em nome de um catolicismo concorrente, que
suprime a espontaneidade da f popular do lagartense. Essa mutao fisionmica do
devoto ocorre ao passo em que o clrigo assume a dianteira de todo o processo. Ele se
torna o propositor, organizador, financiador das prticas religiosas, num processo
gradual de progressiva inverso, operado ao sabor das novas condies histricas768.

No tempo de Daltro, por exemplo, se dizia a respeito dos lagartenses, como uma
de suas caractersticas definidoras, fora o fato de cuidar da limpeza domstica e de ser
hospitaleiro, serem eles obedientes: (...) de modo que o que existe municipalmente
prescripto sobre o assunto no tem a menos duvida que seja fielmente executada769.
Teria sido esse comportamento pacato, de algum modo, contribudo, ao longo dos anos,
para desmantelar a festa de So Benedito?

Nesse mesmo compasso, alguns anos mais tarde, Gersio Prata define o povo
lagartense com um rebanho fiel ao seu pastor e a suas orientaes, o que deixa entrever
a marca determinante dos clrigos na definio e redefinio de seu comportamento
religioso. Vejamos o que testemunha o Juiz do Lagarto a esse respeito:

768
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Os Segadores e a Messe. O Clero Oitocentista na Bahia.
Salvador: UFBA, 2000. p. 38.
769
CARDOSO, Severiano. Manuscrito. Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Caixa n
15, documento n 036. Aracaju, 1896. fls. 18v.
318

Comunidade discreta, endgena na sua fidelidade aos velhos


princpios educativos, comandados por sacerdotes cuja voz era como
ouvir a divindade falando para a Terra, quando ainda os frades
missionrios se supliciavam navalhando-se por simples pecados em
pensamento, deitando-se para a salga dos seus flagcios, s vistas do
povo estarrecido, confrangindo, quando a palavra de Deus na sua boca
de um apstolo possua mais fora do que de um rei na sua falao do
trono...770.

Assim, ocorre que ao passo em que se deu a reinveno da devoo, o


desempenho dos presbteros muda, determinando, de algum modo, a existncia,
manuteno e desaparecimento da fora simblica e poltica da festa de So Benedito,
em Lagarto. O consenso e parcimnia de outros tempos foram, gradativamente,
revelando um conflito que deu a tnica da represso formalizada do clero, agora mais
contundente, combativo. Um clero que tem na figura do Padre Geminiano de Freitas a
concretizao de uma prtica que j vinha sendo preconizada j no sculo XIX e que
somente com ele ganha forma e contedo. Uma prtica de continua e insistente
represso [grifos nossos] s prticas devotas tradicionais, sobretudo, em vilas mais
desenvolvidas771.

Nesse sentido, evocando Srgio Micel, possvel perceber no Padre Geminiano


de Freitas a nica fora capaz de entronizar a nova doutrina vencedora [leia-se, aqui, as
prticas romanizadora], ou ento, reelaborar sistematicamente a doutrina tradicional nos
casos em que consegue derrotar os ataques profticos772. Este nos parece ter sido o
caso, quando se entende toda a repulsa do sacerdote s manifestaes populares, mais
de perto a festa de So Benedito, pelo menos da forma como vinha sendo celebrada e
conduzida.

770
PRATA, Gervsio. Juiz do Lagarto. In: LIMA, J. Fraga. Memrias do Desembargador Gervsio
Prata. Aracaju: Governo de Sergipe/FUNDESC, 1986. p. 50.
771
SILVA, Cndido da Costa e Silva. Op. cit p. 87.
772
MICELI, Srgio. A Fora do Sentido (Introduo). In: BOURDIEU, Pierre. A Economia das Trocas
Simblicas. 6 ed. So Paulo: Perspectiva, 2007. p. LVIII
319

Tereza Maia, numa descrio sobre as festas religiosas tradicionais e sobre o


folclore da cidade fluminense de Paraty773, preconiza como sendo o declnio popular das
festas do catolicismo brasileiro, dois fatores: o zelo antiesttico dos delegados774, a
necessidade imperativa de por ordem urbes, ceifando o lado ldico e teatral das festas;
a moderna intolerncia dos vigrios, e, nesse aspecto, o Padre Geminiano foi
emblemtico.

Como se v, fato que um notrio desenvolvimento e a fixao de uma cultura


organizacional prpria teve que conviver com peculiaridades culturais, sociais e
polticas locais, no tornando nico e bem-sucedido, a nosso ver, procedimentos
uniformes de gesto e de um estilo homogneo de comando775, em Sergipe, como se
pretendeu com Dom Jos Tomaz, variando, assim, e tambm ao sabor e dissabores de
aes, muitas vezes pontuais, e mesmo particulares, como nos apresentou o caso de
Geminiano de Freitas.

Se a romanizao pareceu ser vitoriosa em lugares como Lagarto, o mesmo no


se pode dizer em outros rinces de Sergipe, onde as tradies populares religiosas
continuam vivas e algumas bem resignificadas.

Em seu estudo sobre autos e danas folclricas na cidade de Laranjeiras-SE, a


Professora Beatriz Gis Dantas registra a permanncia do culto a So Benedito e a
Nossa Senhora do Rosrio, representado nas apresentaes das Taieiras, da Chegana e
do Cacumbi. Como j vimos, o texto da segunda metade do sculo XX e mostra como
uma Senhora por nome de batismo Ubelina Arajo, mais conhecida como Dona Bilina,
matinha a Festa de So Benedito naquela cidade. Ela era descendente de escravos e sua
me, ama de leite em pocas remotas escravido. O patrimnio deixado por sua

773
MAIA, Tereza Regina de Camargo. Paraty, religio e folclore. 2 ed. Rio de Janeiro: Arte e Cultura,
1976. p. 50.
774
No dia 03 de fevereiro de 1875, na cidade de Laranjeiras-SE, o Chefe de Polcia Dr. Aristides Augusto
Milton d conta, via ofcio de censura festa de So Benedito daquela Vila, quando, aps revistas feitas
por policiais a casa de particulares, constatou-se alguns excessos oriundos do consumo de bebidas
alcolicas, o qual teria gerado desabrida imoralidade. Ainda que fosse fato isolado, foi atribudo ao
contexto da festa e que a censura se fez em nome da manuteno da ordem pblica. Cf. Ofcios Recebidos
e Expedidos da Secretaria de Segurana Pblica de Sergipe. APES. Laranjeiras, 03 de fevereiro de 1875.
775
MICELI, Srgio. A Elite Eclesistica Brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 2009. p. 33.
320

genitora, sobretudo o religioso (culto negro fundado por ancestrais nags), Bilina fazia
s vezes das antigas e extintas irmandades, chamando para si a responsabilidade da
festa, imprimindo-lhe, como j tivemos oportunidade de destacar, elementos do culto
afro ao ritual catlico, ainda que isso ficasse mais no plano extralitrgico da festa em
si776.

O estudo da antroploga sergipana, em diversos aspectos, pode at revelar a


vitria da religio dominante sobre a religio popular, mas em Laranjeiras, as
manifestaes folclricas em torno da festa de So Benedito, ainda realizadas nas
primeiras semanas de janeiro, notadamente como parte do tradicional Encontro Cultural
de Laranjeiras, tambm revelam a resistncia renitente de gestos e jeitos de crer que
ainda subsistem em folguedos e pessoas de diversas idade e condies sociais: (...)
Elas transformam a festa do santo num importante acontecimento que, segundo nos
parece o mais importante para a comunidade local777.

Ao se referir a um fatdico episdio de proibio das apresentaes de grupos


folclricos em Laranjeiras-SE no ano 2000 por um padre, curiosamente tambm
envolvendo festejos relativos a So Benedito naquela cidade, Pricles Andrade ressalta
o que ele chamaria de persistncia no clero brasileiro de uma tentativa de controle e de
homogeneizao de prticas religiosas advindas ainda do esprito romanizador de
outrora e ainda presente na seara do catolicismo sergipano778.

Embora seja obrigado a concordar em parte, devo salientar que episdios como
esse no podem ser encarados como sistmicos. Nossa pesquisa vem procurando
demonstrar que mesmo existindo desde a segunda metade do sculo XIX, em Lagarto, a
tenso entre o chamado catolicismo popular e o catolicismo romanizador, que parece
persistir em padres como o citado de Laranjeiras, no representou em Sergipe um
projeto harmnico e homogneo. Em que pese o tempo que nos separa de proibio
776
DANTAS, Beatriz Gis. A taieira de Sergipe: uma dana folclrica. Petrpolis: Vozes, 1972. p. 36.
777
DANTAS, Beatriz Gis. Consideraes sobre o Tempo e o Contexto de Autos e Danas Folclricas
em Laranjeiras. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, n. 27, 1966-1978.
p. 66.
778
ANDRADE, Pricles. Sob o Olhar Diligente do Pastor: a Igreja Catlica em Sergipe. So
Cristvo: Editora da UFS/Fundao Ovido Teixeira, 2010. p. 13.
321

similar ao Padre Geminiano de Freitas, assim como nesta outra, naquela prevaleceu o
tempo, mas, sobretudo a formao e a postura quase isolada do padre.

Uma nota publicada no jornal Gazeta de Sergipe em 1976 comprova a


resistncia da festa e da devoo a So Benedito em alguns lugares de Sergipe,
diferentemente do que ocorreu em Lagarto. O documento noticia os preparativos para a
realizao das tradicionais festividades em torno do santo na Igreja de So Salvador, em
Aracaju, curiosamente onde fica a sede episcopal de Aracaju e de onde, no incio do
sculo havia partido toda ordem de orientao no combate aos cultos populares. A festa,
celebrada por meio de um trduo, teve seu desfecho no dia 12 de janeiro daquele ano.
Na ocasio, houve celebrao de Missa Solene com o Bispo Auxiliar da capital
sergipana, Dom Edvaldo Gonalves do Amaral, alm da posse da nova Diretoria da
Irmandade de So Benedito779. tarde, deu-se a procisso e beno do Santssimo
Sacramento780.

Algumas dcadas antes ao noticiado no jornal Gazeta de Sergipe, duas


informaes a respeito da Festa de So Benedito em Aracaju, constando do Livro de
Tombo 2 da Diocese de Sergipe, chamam ateno. A primeira delas refere-se a duas
alteraes nos estatutos da irmandade, aprovadas por unanimidade no dia 13 de
novembro de 1949. Entre os dados curiosos desse registro, a presena do Padre Luciano
Duarte (futuro bispo de Aracaju) na condio de Presidente da Mesa Administrativa. As
alteraes foram referendadas no dia 03 de dezembro pelo Bispo Diocesano Dom
Fernando Gomes dos Santos781. O outro registro destaca a realizao da Festa de So
Benedito em Aracaju, no dia 06 de janeiro de 1951. Nota-se, na observao feita pelo
referido Bispo a preocupao com a ordem. Assim o faz, nos seguintes termos: (...) H,
felizmente, nessas festas muita ordem [grifos nossos] e seus promotores procuram

779
A Irmandade de So Benedito ainda existe e mantm um cemitrio com o nome do santo preto, no
Bairro Santo Antnio.
780
Gazeta de Sergipe. Aracaju. 11 e 12 de janeiro de 1976. p. 8.
781
Livro de Tombo da Diocese de Aracaju. N 2. Arquivo da Diocese de Aracaju. p. 39 (frente e verso).
322

aproveit-los para dar ao povo uma oportunidade de ouvir um sermo doutrinrio


[grifos nossos] que eleva o fervor de suas almas782.

Eduardo Hoornaert entende que para os que estudam a Histria do Brasil a


relao entre religio e sobrevivncia flagrante. Durante mais de dois sculos, a
permissividade do sincretismo, que com a romanizao passou a ser ignorncia e
superstio, nada mais foi do que uma ttica ou mecanismo de sobrevivncia, uma
forma de se esconder, um tipo de resistncia, ainda que simblica, apenas. Como diria o
estudioso da Igreja: Tudo servia para preservar um sentido de vida e uma interpretao
do mundo que desse um pouco de espao aos pobres e oprimidos783.

Frente flagrante eficincia da ao do Cnego Jos Geminiano de Freitas e o


desaparecimento gradual da festa de So Benedito, em Lagarto, possvel perceber
algum tipo de ttica de sobrevivncia a que se refere Hoornaert? Talvez, se
considerarmos o momento que se segue ao trmino de sua administrao, quando outras
tentativas de continuidade foram levadas adiante.

importante ressaltar que mesmo proibida de ser realizada pelo Padre


Geminiano de Freitas, a festa de So Benedito continuou sendo realizada nos anos que
se seguiram ao trmino de sua administrao. Mas o impacto de sua fora coercitiva
romanizadora, no permitiu que ele seguisse com o mesmo esplendor e entusiasmo de
outros tempos. Os livros de Tombo da parquia, pelo menos at os anos 60 do sculo
XX, fazem o registro anual, mas percebe-se que acontecia revelia, caindo em desuso
ao longo dos anos seguintes. Prova disso que o texto do livro de tombo sempre o
mesmo a cada ano.

No dia 06 de janeiro de 1933, a Festa de So Benedito voltou a ser realizada em


Lagarto, na administrao do j citado sucessor de Geminiano, o Cnego Jugurtha784.
Desta feita, por iniciativa de um particular por nome de Antnio de Sousa. O Vigrio

782
Idem. p. 141.
783
HOORNAERT, Eduardo. A Igreja no Brasil Colonial (1550-1800). 3 ed. So Paulo: Brasiliense,
1994. p. 27.
784
Considerando que com o Cnego Geminiano ela no foi realizada, calcula-se um intervalo de 20 anos.
323

chegou, inclusive, a considerar a iniciativa louvvel, concelebrando Missa com o Padre


Fislimino de Jesus, a quem coube eloquente panegrico sobre o glorioso santo. Houve
procisso tarde, segundo Jughurta linda e bem organizada785.

Seu sucessor, o padre portugus Monsenhor Joo de Souza Marinho tambm


permitiu que a festa continuasse sendo realizada nos moldes em que se passou a ocorrer
no perodo ps-Geminiano de Freitas: ordeira786. Havia uma preocupao constante com
o recato e com a ordem, sem maiores excessos, como entendia. Nos registros paroquiais
encontrados nos meses de janeiro de 1940 a 1945, possvel encontrar a expresso
uma bem organizada procisso787.

Entre os anos 40 e 80, a festa de So Benedito, devidamente moldada ao estilo


romanizado de celebrar e cultuar os santos, volta a desaparecer dos registros paroquiais
e da ateno de clrigos e autoridades. Um novo silenciamento. Em 1983, Monsenhor
Juarez, numa tentativa no bem sucedida de reaver a festa de So Benedito em Lagarto,
chegou a coroar um rei e uma rainha negros na entrada da Matriz de Nossa Senhora da
Piedade. No se tem notcia at a hoje de que o clrigo tivesse sofrido algum tipo de
represlia ou reprimenda por parte de seus superiores, o que s comprova o que vimos
dizendo.

Apesar desses registros de sobrevivncias e de resistncias, chama ateno o


nvel de passividade com que isso foi recebido pelos devotos de So Benedito e pelos
antigos membros da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de Lagarto as aes do
tempo do Cnego Geminiano. Se esta irmandade, como outras Brasil afora, foi uma
maneira de afirmar identidades, o que teria ocorrido, de fato, em Lagarto: uma

785
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1914-1933). N 1. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE. fl.92.
786
Entre os anos 1943 e 1946, Sr. Jos Emlio de Carvalho foi Interventor de Lagarto. Durante sua
administrao, ele estimulou a realizao de solenidades em torno da figura de So Benedito,
especialmente os brinquedos folclricos que o envolviam, como as Taieiras. Durante algum tempo, o
andor do santo saa de sua residncia, Rua Mizael Vieira, para a realizao da procisso festiva de 06 de
janeiro. A praa, ao lado do Largo do Rosrio, leva o nome do mandatrio at a presente data. Cf.
COSTA, Isaura da Fonseca Meneses. Entrevista. 11 de dezembro de 2009. Por Claudefranklin Monteiro
Santos. Mdia digital. Lagarto-SE.
787
Livro de Tombo da Parquia de Nossa Senhora da Piedade (1933-1955). N 2. Acervo do Arquivo da
Parquia de Nossa Senhora da Piedade. Lagarto-SE.
324

romanizao eficiente, embora tardia, e um catolicismo popular derrotado, suprimido,


esvaziado ou at mesmo adestrado? O que houve e para onde foram os devotos do Santo
Preto da Parquia de Nossa Senhora da Piedade788?

Pelas contas de Beatriz Gis, tendo como referncia o ano de 1971 (15 anos
atrs), a Taieira de Lagarto desapareceu entre o final dos 1950 e incio dos anos 1960,
no resistindo, segundo a autora, por conta das presses da classe dominante. Foram
informantes da antroploga e historiadora sergipana, os senhores Rubens de Oliveira
Rocha e Artulino Jos dos Santos, alm de Joo Briba789. O primeiro era conhecido
como Rubm, tinha 66 anos, branco e proprietrio de penso. O segundo era preto de 71
anos: antigo rei da festa de So Benedito790.

Os depoentes transmitiram para a pesquisadora informaes de um passado


distante de seu estudo, que no se refere aos tempos e fatos narrados por Slvio Romero,
Melo Moraes Filho e Severiano Cardoso. Embora em muito os elementos de Rubm e
de Seu Artulino se aproximem daqueles autores, fica claro que se trata de um momento
da Festa de So Benedito, em Lagarto, em a romanizao havia ganhado forma e
consistncia, particularmente, pelo fato de no haver registro de coroao de rei e de
rainha de Congo no interior da igreja, nem em outro momento, pois estes seguiam
coroados e paramentados do Largo do Rosrio para a Matriz. A irmandade j havia
sado de cena e o prprio Rubm, a exemplo de Dona Bilina, em Laranjeiras, se
apresentava como organizador da festa. Dentre os detalhes elencados por eles, destaque

788
Tudo leva a crer que a camada social lagartense, geralmente negra e de origem pobre, que por anos
cultuaram So Benedito, tenha dado origem Rua da Caridade, atualmente conhecida por Rua do
Riacho. Algumas evidncias levam a isso, como o fato de ter residido nesta algumas das pessoas que
fizeram parte dos squitos reais realizados na festa do santo preto, at primrdios do sculo XX, afora
seus descendentes, que em anos posteriores administrao do Cnego Geminiano estiveram s voltas
com novas tentativas de renovao da tradio, notadamente j modificada e resignificada aps, pelo
menos duas dcadas, de intensas aes romanizadoras do clero lagartense, no sentido de desgast-la.
789
Joo Francisco de Andrade nasceu em Lagarto no dia 12 de agosto de 1928. Comerciante do setor de
alimentos e servios de restaurante. Pai do clebre lagartense, Jos Anselmo Andrade, odontlogo e
professor. No dia 06 de janeiro de 1940, esteve com Antnio Xisto dos Santos, funcionrio pblico,
encarregado da Festa de So Benedito. Em 1983, ele, Rubm e Antnio Carlos dos Santos, depois de mais
um hiato de tempo, estiveram frente da ltima tentativa de reavivar a Festa de So Benedito em Lagarto,
no ano de 1983.
790
DANTAS, Beatriz Gis. A taieira de Sergipe: uma dana folclrica. Petrpolis: Vozes, 1972. p. 48.
325

para a quantidade de santos, num total de dezesseis, entre os j conhecidos, So


Gonalo791.

Os depoentes de Beatriz Gis Dantas no se recordam da existncia de


irmandade em seu tempo, o que leva a crer que ela j tivesse sido transformada em uma
associao religiosa, apenas. Uma fala de Rubm, em particular, apresenta aspectos que
comprovam o que vimos discutindo e afirmando, sobretudo aps a enftica e fatdica
proibio do Padre Geminiano de Freitas, em 1919. Ele deixa claro quem bancava a
festa: criaturas que pudessem gastar. Que a escolha do rei e da rainha deveria levar
em considerao a obrigatoriedade do sujeito ou sujeita ser de cor preta, porque So
Benedito era preto. E, o mais importante: que era preciso o consentimento do padre da
parquia792. As memrias dos depoentes atestam, portanto, os efeitos da ao
romanizadora daquele religioso na cidade.

A foto abaixo, do acervo do Sr. Antnio Martins de Menezes, ex-Prefeito de


Lagarto entre os anos no final da dcada de 50, ilustra bem o trabalho da Professora
Beatriz.
Figuras 33

791
Idem. pp. 48-51.
792
Ibidem. p. 63.
326

Em Laranjeiras, ao contrrio de Lagarto, o desmantelamento da irmandade do


Rosrio, surtiu um efeito diferente, pois, tudo leva a crer, que So Benedito rouba a
cena. O templo, por exemplo, que era dedicado Virgem, at hoje homenageia o
mouro siciliano793.

Como se viu, em Lagarto, com o esvaziamento dos eventos promovidos pela


Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio, entre eles, a festa de So Benedito, os padres
romanizadores encamparam um processo de criao de uma srie de congregaes de
cunho mariano, afastando de cena a influncia de grupos considerados populares, de
seus cultos e devoes, da Igreja. Segundo Edilece Couto: (...) As festividades de
iniciativa leiga deveriam dar lugar s novas devoes. As antigas irmandades perderam
funes, realizaram fuses ou foram extintas794. Talvez o termo extino, em que pese
ainda virmos a ser contrariados por isso, apropriado para o ocorrido em Lagarto entre
as dcadas de 10 e 30 do sculo XX, com resultados persistentes nos anos que se
seguiram.

Beatriz Gis Dantas, em seu estudo sobre as Taieiras em Sergipe faz uma
observao que nos parece muito pertinente para compreender as atitudes diferentes dos
trs procos de Lagarto que vimos estudando aqui. Para a imortal da Academia
Lagartense de Letras, enquanto tais manifestaes populares estiveram sob as hostes de
padres naturais de seus lugares, embora eles j se afigurassem como romanizadores em
suas atitudes e, portanto cientes de seu papel de coibi-las, elas sobreviveram em seu
esplendor, ainda que extintas, em muitos casos, as irmandades que as patrocinavam. A
seu ver, os padres, geralmente moos, e que eram escalados para as parquias onde no
eram nascidos ou menos com a criao de vnculos afetivos e identitrios no se

793
Ibidem. p. 64.
794
COUTO, Edilece Souza. Festejar os Santos em Salvador: Tentativas de Reforma e Civilizao dos
Costumes (1850-1930). In: BELLINI, Lgia; SOUZA, Evergton Sales; SAMPAIO, Gabriela dos Reis.
Formas de Crer. Ensaios de Histria Religiosa dos Mundos Luso-Afro-Brasileiros, Sculos XIV-
XXI. Salvador: Edufba: Corrupio, 2006. 281.
327

interessavam em manter qualquer tipo de tradio, sobretudo, popular. Ao contrrio, na


maioria dos casos, tudo fizeram para debel-la795.

Esse quadro explica bem o caso de Lagarto. Daltro no era, necessariamente,


natural de Lagarto, mas de Simo Dias, por muitos anos possesso da antiga vila
sertaneja de Slvio Romero. Ele passou mais de trinta anos no lugar, criou razes, a
ponto de manifestar em vida seu desejo de ser sepultado nas terras de Nossa Senhora da
Piedade. Falecido em 1910, garantindo, de algum modo, a longevidade da Festa de So
Benedito. Seu sucessor, o Padre Vicente Francisco de Jesus, era moo e nascido na
parquia. Ele foi menos incisivo e usou mtodos menos traumticos de
desmantelamento da festa. O mesmo no podendo dizer do Padre Geminiano, tambm
moo, mas estranho cidade, sobretudo numa poca em que, para a Igreja, desencorajar
aquele tipo de tradio era mais do que necessrio, era vital para o catolicismo vigente.

795
DANTAS, Beatriz Gis. Op. cit. 1972. pp. 74-78.
328

CONSIDERAES FINAIS

A ateno dada religiosidade popular pelos ltimos documentos da Igreja, num


espao de aproximadamente quarenta anos, demonstram uma ntida inteno de ver
nisto uma ao eficaz de neo-evangelizao e de congregao de pessoas com diferentes
culturas. O marco disso, certamente foi a Carta do Papa Paulo VI, Evangelii
Nuntiandi796, que traou as coordenadas que servem at o mundo atual.

Isso ps a Igreja em cheque, evidentemente, e com Puebla e Medelin, ela


procurou repensar suas estratgias. O Pe. Soares (1986, p. 106) se refere aos festejos de
So Benedito realizados em Sergipe hoje como uma manifestao folclrica ligada a um
passado histrico do Brasil ( cultura da cana-de-acar), concentrando-se nas primeiras
quinzenas do ms de Janeiro797.

A ideia de uma romanizao tardia ou retardada por conta de nossos trs


personagens clrigos fica evidente, quando se sabe que em regra geral, j a partir do
sculo XIX em Sergipe existia todo um movimento no sentido de ir substituindo
prticas do catolicismo popular pelas do catolicismo romanizado.

certo que a Igreja vinha mudando. A romanizao procurou imprimir um


nico norte para uma instituio que desde a fundao do Brasil se amalgamava de uma
srie de influncias. Nesse sentido, os padres nem sempre s rezavam, os fiis nem
sempre s obedeciam aos santos ensinamentos.

A religiosidade, como vimos, era vivida sem uma orientao nica, precisa ou
firme. Entender a sociedade e o tempo que geraram essa mudana, essa necessidade de
regramentos e de unidade aos olhos e ouvidos de Roma, talvez tenha sido o caminho

796
Exortao apostlica. 1975
797
SOARES, Pe. Jos Fernando vila. A Vivncia do Divino na Tradio de um Povo. Petrpolis,
Vozes: 1986.
329

menos tortuoso e tosco para entendermos as palavras de Geminiano, a esquiva


estratgica de Vicente e a condescendncia poltica de Daltro.

Nunca que uma reforma nos moldes que foi o projeto de romanizao no Brasil
iria levar em considerao a particularidade da forma como se manifestava a Festa de
So Benedito em Lagarto, por exemplo, como em outros lugares do Brasil: uns mais,
outros nem tanto. Admitir isso era reconhecer a derrota de suas intenes
centralizadoras e ortodoxas. Assim, foi mai fcil dizer que tal tipo de vivncia religiosa
em relao ao seu santo era uma superstio do que uma desobedincia clerical.

Ao contrrio do que possa ter parecido, a romanizao esteve longe de ser uma
nova colonizao em modelos religiosos, mas um projeto de poder mesmo. De algum
modo, o que se sucedeu em Lagarto em relao festa de So Benedito no foi algo
longe de uma lavagem cerebral. Talvez a inteno no tivesse sido essa, mas ocorreu
na constatao de seu silncio, ou melhor, de seu silenciamento.

Os Padres Daltro, Vicente Francisco de Jesus e Germiniano, ao seu modo e em


seu tempo reproduziram o capital religioso por uma ao pedaggica expressa798
entre os finais do sculo XIX e incios do XX. Para tanto, apoiado em Bourdieu, a
romanizao pode ser chamada, a luz das questes aqui levantadas, como uma
reinterpretao letrada do catolicismo e de suas prticas.

A verdade que uma elite religiosa prefigura nas biografias dos padres Joo
Batista de Carvalho Daltro, Vicente Francisco de Jesus e Germiniano de Freitas, agindo
de forma diferente e nem sempre obediente ao ritmo da romanizao, imprimiu em
Lagarto, entre os anos de 1874 e 1928, um eclipse, sem volta e sem precedentes na
histria de Sergipe, s manifestaes mais destacadas da religiosidade popular
lagartense.

Se So Benedito, pelos idos do sculo XVIII e XIX roubou a cena religiosa da


Vila de Lagarto, a ponto de secundarizar a Padroeira Nossa Senhora da Piedade e sua
outra representao mais popular de Nossa Senhora do Rosrio, o mesmo aconteceu ao

798
BOURDIEU, Pierre. A Economia das Trocas Simblicas. 6 ed. So Paulo: Perspectiva, 2007. p. 40.
330

santo preto a partir do final da segunda dcada do sculo XX, quando, no af de fazer
valer s determinaes romanizadoras, padres, como Geminiano de Freitas, roubam a
cena e particularizam o processo.

Ao padre, portanto, coube a exclusividade sobre o controle das devoes, quer


seja populares ou no. E isto se fez diante da figura de padres cada vez mais
intelectualizados frente a uma populao ignorante, que se educava mas luz de um
projeto que valorizada a cultura livresca, o regramento moral, a obedincia quase que
plena, do culto ptria e com nuances civis e republicanas.

Ainda assim, pode-se dizer que uma densa camada de religiosidade popular,
sntese ou simbiose da cultura tradicional do catolicismo portugus com as culturas
autctones dos indgenas e com as transmigraes culturais africanas, tornou a tarefa de
recatolizao do povo brasileiro difcil e no necessariamente vitoriosa, mesmo nos
casos onde houve o silenciamento de devoes e festas como foi o caso de So
Benedito, em Lagarto.

Um caso curioso, ocorrido na cidade de Aparecida-SP, chama ateno pelo


efeito contrrio. Para tanto, mereceu do pesquisador Ismard Cmara Neto um trabalho
muito pertinente, sobretudo para entender a questo das permanncias no campo das
religiosidades populares. Seu livro, A Festa de So Benedito e os Redentoristas (1894-
1922), segue numa direo inversa ao que nos propomos ao longo de nossa tese.

Dr. Ismar debruou-se sobre uma questo que endossa a nossa compreenso
sobre o assunto, particularmente no caso de Lagarto-Se: que a Igreja Catlica, no que
diz respeito romanizao, se prope nica, mas a histria e os homens, as aes
destes, deram um desfecho diferente do programado e pretendido, ora complexo, ora
pontual e especfico s condies histricas e humanas a que foi exposta, nesse caso, a
devoo e a festa de So Benedito, de modo particular na passagem do sculo XIX para
o sculo XX.
331

No geral, conclumos que, em Lagarto, ao mesmo tempo em que houve um


amadurecimento e auge das devoes ligadas Irmandade do Rosrio tardia, tardio
tambm foi o efeito da romanizao, nem por isso capaz de provocar o arrefecimento e
a visibilidade do culto e festa de So Benedito. Ao contrrio do que se pretendia e quer
uma parte da historiografia sergipana sobre o assunto e mesmo nacional, no houve
unicidade e uniformidade no projeto romanizador sergipano, mesmo depois das
investidas diocesanas de Dom Jos Tomaz.

A bem da verdade, o santo preto foi ao longo dos anos se tornando invisvel
socialmente. Sua invisibilidade e o silncio das pessoas, do tempo, gritou fundo na
presente tese. Longe de ter tido a inteno de dar voz e visibilidade a So Benedito, pois
ele ainda figura no altar-mor ao lado direito da imagem de Nossa Senhora da Piedade,
quisemos apresentar um caso singular de esvaziamento cultural, de desmemria de uma
crena e de uma ldica popular do Estado de Sergipe. E nesse sentido, discorremos
sobre esse tipo de vivncia da f de um povo que se descolou do chamado catolicismo
oficial. Ou ainda, uma recriao vivida do que pretendeu a doutrina.

Entre as acomodaes e tenses vividas entre as partes, a ideia de uma oposio


apenas se configurou a partir da distino e da necessidade de uma parte em se
diferenciar da outra. O imperativo de afirmao do catolicismo romanizador frente ao
que se convencionou chamar de catolicismo popular distingue ambos em oposio.
Afora isto, entendemos que no houve oposio at o sculo XIX, mas um
descolamento. Em tese, catolicismos e vivncias da f crist num mesmo espao e
tempo. A distino de um foi a supresso ou desejo de suprimir, anular, silenciar,
esvaziar o outro para ento se afirmar e se pretender nico.

Assim, aps cursar onze disciplinas, uma tarefa se impe a mim como
exigncia legal das normas acadmicas brasileiras, mas que se apresenta como um
corolrio de mais uma de muitas etapas de minha formao, qui, a mais importante.
Mais do que a obteno de um ttulo, uma licena do Estado, representada aqui pela
universidade, para alar voos maiores em minha carreira acadmica, encaro tudo isso
332

como mais um desafio que se me apresenta: a escrita de uma tese de doutoramento em


Histria.

Os efeitos de uma universidade de massa so cruis a todo estudante de ps-


graduao no Brasil. Particularmente, posso afirmar que seus efeitos se fizeram
presentes ao longo de minha caminhada, sobretudo, at o momento da escrita da tese.
Aodado entre viagens, trabalho e atividades inerentes condio de professor
universitrio, tive que, a duras penas, tambm desenvolver as tarefas inerentes
formao em nvel de doutoramento, lendo, refletindo, pensando e produzindo a um
ritmo quase fabril, pois ao final valemos mais pelo que dispomos no Lattes do que pela
necessria vontade de ser.

Nesse sentido, a escrita de minha tese acabou se transformando num resultado


de uma ocasio digna e oportuna de criar, inventar, e por que no dizer, reinventar o
conhecimento. O academicismo brasileiro tolhe nossas melhores ideias, tornando-nos,
na maioria das vezes em parturientes de artigos, textos, trabalhos, monografias,
dissertaes e teses. O exagero terico de nossas universidades e de seus cursos de ps-
graduao em nvel de doutorado aprisiona o estudante a um patamar de abstrao que o
afasta da capacidade de refletir com ao, pensar e escrever com deleite.

Por isso mesmo, optei por uma tese capaz de dar conta de um objeto que fosse
acessvel e, sobretudo, compreensivo. A teorizao tambm esteve em seu resultado,
mas longe de ser fim, foi meio para que eu, de alguma forma digna, pudesse contribuir
com conhecimento o campo da historiografia nordestina.

No geral, a presente tese quis se tornar uma contribuio no somente aos


estudos a respeito do processo de romanizao ocorrido no Brasil entre a segunda
metade do sculo XIX e os primeiros decnios do sculo seguinte, mas tambm sobre
estudos de festas religiosas catlicas de cunho popular, as quais marcaram
decisivamente o chamado catolicismo tradicional brasileiro por muitos anos.
333

FONTES

FONTES MANUSCRITAS

Alvar de Licena para o curato de Nossa Senhora da Piedade da dita Vila no


Arcebispado da Bahia seja creado a Vigaria etc. De 18 de abril de 1703. Livro 67 fl.
230. Arquivo Nacional da Torre do Tombo (A. N. T. T). Portugal.
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Arquivo Nacional da Torre do Tombo (A. N. T. T). Portugal.
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Ata do Apostolado da Orao do Santssimo Corao de Jesus. Lagarto, 06 de fevereiro
de 1909. Livro de Atas N 01 (1905-1920). fl. 06. Acervo da Parquia de Nossa
Senhora da Piedade.
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Piedade.
Ata do Apostolado da Orao do Santssimo Corao de Jesus. Lagarto, 01 de
novembro de 1912. Livro de Atas N 01 (1905-1920). fl. 13. Acervo da Parquia de
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Sergipe DelRey, Manuel de Arajo Gois. Vila de Nossa Senhora da Piedade do
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