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MARCO ANTONIO STANCIK

DE MDICO A HOMEM DE CINCIA: A EUGENIA NA TRAJETRIA DE

ALEIXO DE VASCONCELLOS NO INCIO DO SCULO XX

CURITIBA

2006
MARCO ANTONIO STANCIK

DE MDICO A HOMEM DE CINCIA: A EUGENIA NA TRAJETRIA DE

ALEIXO DE VASCONCELLOS NO INCIO DO SCULO XX

Tese apresentada como requisito parcial para


a obteno do grau de Doutor em Histria,
Curso de Ps-Graduao em Histria, Setor
de Cincias Humanas, Letras e Artes,
Universidade Federal do Paran e
selecionada para concorrer ao Prmio Jorge
Zahar em Cincias Sociais edio 2007.

Orientadores: Dr. Renato Lopes Leite


Dr. Andr de F. Pereira Neto

CURITIBA

2006
E no h melhor resposta
que o espetculo da vida:
v-la desfiar seu fio,
que tambm se chama vida,
ver a fbrica que ela mesma,
teimosamente, se fabrica
v-la brotar como h pouco
em nova vida explodida;
mesmo quando assim pequena
a exploso, como a ocorrida;
mesmo quando uma exploso
como a de h pouco, franzina;
mesmo quando a exploso
de uma vida severina.
Joo Cabral de Melo Neto
iii

Aos meus meninos, Johann e Thiago, minhas


maiores fontes de inspirao e meus mais fortes motivos
para sempre seguir adiante.
Isabel Stancik, minha companheira de todas as
horas e historiadora de talento.
minha me, que soube carinhosamente vencer
minha resistncia aos primeiros estudos.
iv

AGRADECIMENTOS

Neste trabalho, muitos tiveram participao destacada.


Meu especial agradecimento aos professores Dr. Renato Lopes Leite
(UFPR) e Dr. Andr de F. Pereira Neto (COC/FIOCRUZ), meus orientadores. Por
todo o apoio e pela confiana que em mim depositaram. Pelo respeito, seriedade,
profissionalismo que sempre dedicam aos seus alunos e orientandos.
famlia de Dr. Aleixo de Vasconcellos. s amigas Beth e Marina.
Teresa, amiga e grande incentivadora, chave para o acesso a muitos e valiosos
documentos, informaes e contatos. Dona Sylvia, que, infelizmente, no pode
acompanhar o resultado final do trabalho.
Ao professor Dr. Jos Augusto Leandro, pelo muito que contribuiu para
minha formao ainda nos tempos da Graduao e do Jornal de Histria. Mais
recentemente, com as aulas (brilhantes!) em Sade Coletiva.
Ao professor Dr. Euclides Marchi. Presena e contribuies valiosas
sempre requisitadas nas minhas bancas de Mestrado e Doutorado.
Aos professores Dra. Helenice R. da Silva, Dr. Luiz Carlos Ribeiro, Dr.
Marcos Napolitano, Dra. Dilene do R. Nascimento, pelas crticas e valiosas
sugestes.
Ao Dr. Ricardo Augusto dos Santos COC/Fiocruz, sem o qual minha
pesquisa documental passaria por muito maiores dificuldades.
Isabel Stancik, quem mais torceu por meu xito. Tambm por sua
compreenso, apoio, carinho e incentivo.
Todos, de uma forma ou de outra, devem considerar-se co-autores do
presente trabalho.
v

SUMRIO

LISTA DE FIGURAS ............................................................................................ ix

RESUMO ............................................................................................................. x
ABSTRACT ......................................................................................................... xi

INTRODUO ..................................................................................................... 01
REVISO DE BIBLIOGRAFIA ............................................................................. 07
REFLEXES TERICO-METODOLGICAS ..................................................... 18
FONTES ............................................................................................................... 25

1 TEMPOS DE INFNCIA E PRIMEIROS ESTUDOS ....................................... 30


1.1 ALEIXO DE VASCONCELLOS: UM SBIO SEM RUDO E APAGADO
DA MEMRIA ................................................................................................. 31
1.2 SEUS PAIS NOS TEMPOS MONRQUICOS: ESCRAVIDO, RACISMO,
POSITIVISMO ................................................................................................ 33
1.2.1 Em Penedo, s voltas com os escravos ..................................................... 33
1.2.2 Aureliano Nbrega de Vasconcellos: engenharia, modernizao,
civilizao, evolucionismo ............................................................................... 35

1.2.3 Dona Chiquinha: professora e esposa de engenheiro ................................ 45


1.2.4 Um menino conhecendo a sociedade carioca no final do sculo XIX ........ 49
1.3 ALEIXO DE VASCONCELLOS, DO LAR PARA A ESCOLA ......................... 53
1.3.1 A instituio escolar: importante fator na organizao do pensamento ...... 53
1.3.2 Colgio Pedro II: o colgio padro .............................................................. 56
1.3.3 Colgio Pedro II: uma escola leiga ............................................................. 57
1.3.4 O aluno gratuito ........................................................................................... 62
1.4 RIO DE JANEIRO: UM ATRATIVO PARA A INTELECTUALIDADE ............. 69

1.5 INTELECTUAIS E SOCIEDADE NA VIRADA DO SCULO ........................ 73

2 A FORMAO MDICA DE VASCONCELLOS ............................................. 77


2.1 OS TEMPOS DA FACULDADE ..................................................................... 78

2.1.1 O ingresso na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro .......................... 78


vi

2.1.2 Os estudos na faculdade de medicina e fora dela ...................................... 82

2.2 A PESQUISA EM MANGUINHOS ................................................................. 94


2.2.1 A opo por Manguinhos, por Owaldo Cruz e pela bacteriologia ............... 94

2.2.2 Em 1908, a these sobre o grupo coli-typhico ............................................. 98

2.3 PARA SER UM HOMEM DE CINCIA, NO ATER-SE AO SABER DOS


ANTIGOS ..................................................................................................... 115

3 APS A FACULDADE: MEDICINA, EXPERIMENTAO ............................. 120

3.1 O EXERCCIO DA MEDICINA: CLNICA PEDITRICA E MEDICINA


LEGAL ............................................................................................................ 121

3.1.1 Um discpulo de Fernandes Figueira .......................................................... 121

3.1.2 Afrnio Peixoto: um homem de cincia a dois sculos do branco total .... 129

3.1.3 Afrnio Peixoto: eugenia atravs da educao dos ignorantes ................ 138

3.1.4 Vasconcellos: tambm um discpulo de Afrnio Peixoto? .......................... 141

3.2 ALEIXO DE VASCONCELLOS E OS ESTUDOS SOBRE ENFERMIDADES 142

3.2.1 Vasconcellos ante os dez milhes de impaludados no Brasil ..................... 143

3.2.2 Coqueluche: o pediatra e seus novos experimentos com os enfermos da


Policlnica de Crianas ................................................................................... 148

3.2.3 Pertussol: produto de uma cincia extremamente social ............................ 158


3.3 O INDUSTRIAL SEM SUCESSO E A ARTE DE PROLONGAR A VIDA .. 164

4 O MDICO E O BACTERIOLOGISTA ENTRE HOMENS DE CINCIA,


POPULARES E A IGNORNCIA ............................................................... 170
4.1 ENTRE OS SABERES CIENTFICOS E A IGNORNCIA POPULAR ........ 171
4.2 PEDIATRIA, TERAPUTICA, EXPERIMENTAO E REPRESENTA-
ES SOBRE AS CLASSES POBRES E CIDADOS DE BOAS
ROUPAS ....................................................................................................... 174
4.3 MINISTRIO DA AGRICULTURA: O TRABALHO NO PORTO CARIOCA,
NO SERVIO DE INDSTRIA PASTORIL E NA SEO DE LEITE ............ 180
vii

4.3.1 O Servio de Veterinria e a demanda por homens de cincia .................. 180


4.3.2 No porto, entre homens de cincia e miserveis trabalhadores ................. 184
4.3.3 No Servio de Indstria Pastoril .................................................................. 191
4.3.4 Cincia e ignorncia .................................................................................... 194
4.4 A ASCENSO NO MINISTRIO DA AGRICULTURA E A NFASE NO
LEITE E SEUS DERIVADOS ......................................................................... 201
4.4.1 Um diagnstico: consumir leite bovino um risco sade humana e ao
futuro da ptria ................................................................................................ 201
4.4.2 Na chefia da Seo de Leite ....................................................................... 207
4.4.3 A mquina vai funcionar quando as pessoas interessadas estiverem
convencidas ................................................................................................... 214
4.5 LEITE BOM COISA PARA HOMENS DE CINCIA ................................... 223

5 EDUCAO, PROGRESSO E EUGENIA: AS AGREMIAES DE


MDICOS E INTELECTUAIS ........................................................................ 227
5.1 O PERTENCIMENTO A AGREMIAES ..................................................... 228
5.1.1 A Associao Brasileira de Educao ........................................................ 230

5.1.2 Sociedade Nacional de Agricultura: o Jeca Tatu j se esboava ............... 233


5.2 AS AGREMIAES MDICAS ..................................................................... 239

5.2.1 Sociedade de Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro ................................. 239

5.2.2 A Sociedade de Pediatria, a Academia Nacional e outras associaes


mdicas .......................................................................................................... 242

5.3 AS ASSOCIAES E INSTITUIES MDICAS BRASILEIRAS E A


EUGENIA ........................................................................................................ 247
5.3.1 Os princpios eugnicos segundo Francis Galton ....................................... 248
5.4 BRASIL: AS VRIAS EUGENIAS POSSVEIS .............................................. 251
5.4.1 Moncorvo Filho, Castro Barreto e a grandiosa obra de hominocultura
em favor da infncia e da ptria ..................................................................... 253
5.5 ENTRE A DEFESA E A REGENERAO DA ESPCIE ............................. 260

5.5.1 Aleixo de Vasconcellos intervm em favor da defesa da espcie ............ 264


viii

5.5.2 Novos elementos na controvrsia: herana de caracteres adquiridos ....... 267

5.6. EUGENIA OU EUGENIAS? .......................................................................... 273


5.6.1 Os mdicos (...) vivem uma vida diferente da dos outros homens ........... 273

6 ALEIXO DE VASCONCELLOS E MONTEIRO LOBATO:


REPRESENTAES SOBRE O JECA TATU E O HOMEM BRASILEIRO . 280

6.1 O PAS DOS JECAS TATUS ........................................................................ 281


6.2 MONTEIRO LOBATO, EUGENIA E SANITARISMO ..................................... 282
6.2.1 O Jeca Tatu, a raa degenerada e as doenas .......................................... 282
6.2.2 A raa de pitecos e os processos seletivos .............................................. 289
6.3 ALEIXO DE VASCONCELLOS E O PROBLEMA DA RAA NO BRASIL .... 293
6.3.1 O papel dos homens de cincia na sociedade ........................................... 293
6.3.2 O Congresso Internacional de Leite e as leis do desenvolvimento da
raa ................................................................................................................ 298
6.3.3 Atraz do Pote de Leite ................................................................................. 306
6.3.4 O Jeca Tatu segundo Aleixo de Vasconcellos ............................................ 313
6.3.5 Higinico e tanto melhor se um pouco menos mulato ................................ 323
6.3.6 Leite bom para a eugenizao do homem .................................................. 325
6.4 MUITA TERRA NO O QUE FAZ A GRANDEZA DE UM POVO E SIM
A QUALIDADE DOS SEUS HABITANTES ................................................... 329

CONSIDERAES FINAIS ................................................................................. 335

FONTES ............................................................................................................... 342


PRODUO INTELECTUAL DE ALEIXO NBREGA DE VASCONCELLOS .... 342
OUTROS DOCUMENTOS ................................................................................... 352
IMPRESSOS DOS LABORATRIOS DE ALEIXO DE VASCONCELLOS ........ 353
OBRAS DIVERSAS ............................................................................................. 354

REFERNCIAS ................................................................................................... 363


DOCUMENTOS ELETRNICOS ....................................................................... 381
ix

LISTA DE FIGURAS

TABELA 1 PROFESSORES DE ALEIXO DE VASCONCELLOS NA


FACULDADE DE MEDICINA DO RIO DE JANEIRO (1902-1907) 84
FIGURA 1 FOLHA DE ROSTO DA TESE DE ALEIXO DE VASCONCELLOS 103
FIGURA 2 RTULO DA VACINA PERTUSSOL .............................................. 154
FIGURA 3 FOLHETO DO LABORATRIO DE PRODUTOS MICROBIANOS
DR. ALEIXO DE VASCONCELLOS ............................................... 166
FIGURA 4 ALEIXO DE VASCONCELLOS E AUXILIARES NA SEO DE
LEITE E DERIVADOS (DCADA DE 1920) .................................. 209
FIGURA 5 AQUARELA SEM TTULO .............................................................. 318
x

RESUMO

No presente trabalho, reconstruda a trajetria individual de Aleixo Nbrega de


Vasconcellos (1885-1961), acompanhando-o nos diversificados espaos sociais que
ocupou e dando-se destaque s relaes estabelecidas com outros atores sociais,
grupos e instituies. Esforo este em meio ao qual procurou-se esclarecer de que
forma teve contato e realizou a apropriao das teorias sobre a sociedade,
especialmente dos ideais eugnicos, conforme se apresentaram nos trabalhos por
ele produzidos, na forma de estudos, discursos, artigos, entre outros. O perodo
privilegiado abrange desde sua infncia, at o final da dcada de 1920, momento em
que Vasconcellos defendia uma proposta singular de eugenia, na condio de chefe
da Seo de Leite e Derivados do Ministrio da Agricultura.

Palavras-chave: Aleixo de Vasconcellos; Histria da Medicina; Eugenia.


xi

ABSTRACT

In this study, is reconstructed the individual trajectory of Aleixo Nbrega de


Vasconcellos (1885-1961), accompanying him in diverse social spaces occupied by
him and by giving prominence to the relations established with other social actors,
groups and institutions. In the midst of this effort which tried to explain how they had
made the contact and ownership of theories about society, especially the ideals
eugenics, as presented in the work he produced in the form of studies, speeches,
articles, among others . The privileged period covers from his childhood, until the end
of the 1920s, when Vasconcellos defended a proposal about eugenics, provided that
he was the head of the milk and dairy products section of the Brazilian Ministry of
Agriculture.

Key words: Aleixo de Vasconcellos; History of medicine; Eugenics.


INTRODUO

Na passagem do sculo XIX para o XX, a prtica mdica brasileira

abandonava gradativamente a tendncia de orientar-se predominantemente para a

cura, em favor de uma atuao mais abrangente e diversificada. Ao iniciar o novo

sculo, fragmentavam-se, multiplicando-se, no apenas as possibilidades de

atuao mdica, assim como o corpo humano enfermo, com o aparecimento das

novas especialidades.

Inserido naquele contexto na condio de um incansvel defensor da causa

eugnica,1 Renato Kehl assim distinguia os perfis mdicos a citao longa, mas

digna de nota, porque muito ilustrativa das transformaes e ambies que, naquele

incio de sculo, podiam ser observadas no campo mdico brasileiro:

Ao mdico socilogo compete sintetizar e vulgarizar os resultados cientficos e


prticos das diversas doutrinas biolgicas e sociais, informando os costumes e leis

1
Embora o tema seja discutido no desenvolvimento do presente trabalho, para
essa primeira abordagem, considera-se til conceituar a eugenia de forma sucinta e
provisria. Esta pode ser entendida como um movimento cientfico e social interessado no
aperfeioamento gentico da espcie humana. Suas origens encontram-se na obra do
naturalista ingls Sir Francis Galton, primo de Charles Darwin. Galton afirmava que os
aspectos fsicos, mentais e morais estariam ligados herana biolgica. Isso justificaria, no
seu entender, a necessidade dos cruzamentos selecionados entre os seres humanos.
Atravs da adoo de semelhante procedimento, Galton esperava reproduzir nos
descendentes somente as melhores caractersticas da espcie humana, aperfeioando-a.
Como resultado das variaes e transformaes sofridas nos diferentes modelos de
aplicao de princpios semelhantes, ao chegar-se ao ano de 1931, totalizava 27 o nmero
de estados norte-americanos que adotavam legislao destinada a impor a esterilizao de
indivduos tidos como disgnicos. Com isso, desejava-se lev-los, bem como s suas
caractersticas tidas como inferiores, extino. Na Alemanha, o movimento eugnico
conduziu a prticas de limpeza racial, tais como aquelas observadas durante o regime
nazista. Nos dias atuais, enfatiza Bernardo Beiguelman (1979, p. 984), qualquer pessoa
dotada de mnimos conhecimentos em gentica de populaes compreende que os
casamentos supostamente preferenciais so indesejveis, uma vez que eles reduzem a
variabilidade gentica das populaes. Por isso, ao favorecer a procriao de determinados
genes considerados bons, pode-se estar promovendo igualmente a transmisso de outros
que tenham efeitos deletrios totalmente inesperados e fora do controle humano. Apesar
disso, a condenao formal eugenia muito recente, datando do ano de 1977.
2

dos povos e governos, com o fim de tutelar suficientemente a vida fsica, moral e
econmica das naes, mediante a diminuio da morbidez e mortalidade
humanas, a prolongao mdia da vida da classe pobre e a melhoria da espcie.
Ao mdico higienista cabe o estudo das relaes sanitrias do homem com o
mundo exterior e os meios de fazer contribuir estas relaes para a viabilidade do
indivduo e da espcie. Pertence-lhe a misso nobilitante de tornar o meio
favorvel aos seus semelhantes, estabelecendo regras no sentido de conciliar as
exigncias orgnico-individuais com as contingncias mesolgicas.
Ao mdico clnico reserva-se o rduo dever de lutar contra os infortnios, contra
as doenas, socorrendo os enfermos, levando-lhe nimo, a consolao, o lenitivo,
o remdio, que trar a cura ou pelo menos o alvio para os sofrimentos: o
mensageiro da sade, da paz, da misericrdia e da alegria nos lares.
Ao mdico experimentalista cabe a funo transcendente de investigar as
incgnitas que encerram os problemas da vida e da morte. So esses incansveis
pesquisadores, cujas horas e dias transcorrem no silncio afanoso do estudo e da
meditao, que nos revelam as causas dos males e os meios de os sanar e evitar.
Finalmente, ao mdico eugenista compete uma ingente tarefa: lutar pelo
aperfeioamento integral da espcie humana, harmonizando, conjugando,
intensificando os esforos do mdico socilogo, do higienista, do experimentalista,
do clnico, erigindo, sob uma mesma cpula sagrada, todos os dogmas da cincia,
que constituem o templo da religio de Galton.
(...) Por tudo que dissemos, conclumos ser dever de todo mdico tornar-se
eugenista, esforando-se para propagar o ensino dessa magna disciplina,
obrigatria nas escolas de medicina, em todas as escolas, elevando cada vez mais
alto o ideal da regenerao humana. (KEHL, 1923, p. 35-36, original sem negritos)

Kehl assim se pronunciou em 1922, no transcurso do Congresso Nacional

dos Prticos. O evento foi estudado por Pereira Neto (2001), o qual afirma que o

mesmo congregou a elite mdica brasileira do perodo. Iniciado o sculo XX, os

recursos, a desenvoltura, a auto-confiana e as pretenses mdicas ampliavam-se,

se comparadas aos tempos anteriores. E talvez a maior de todas as ambies

daqueles atores sociais fosse a de ter o controle sobre as geraes futuras e, por
3

intermdio da eugenia, determinar como elas deveriam se configurar a partir de

ento.

Renato Kehl captou as aspiraes mdicas do perodo e, com aquelas

palavras, sintetizou algo assim como uma profisso de f, no se abstendo,

inclusive, de fazer uso de termos como dogma e religio, para se referir eugenia.

Credo este no adotado com exclusividade por Kehl. Foi ele assumido ainda por

alguns dos seus pares-concorrentes do campo mdico brasileiro.

A fora e o alcance das palavras de Renato Kehl podem ser evidenciadas

na trajetria do mdico Aleixo Nbrega de Vasconcellos. As pginas que se seguem

revelam que elas se aplicam a este agente de forma surpreendente. Especialmente

quando Kehl, como parte daquelas reflexes, detalhou a que vinham os eugenistas,

afirmando consistirem os propsitos do eugenista em impedir a aquisio de

qualidades ms, que concorrem para a degenerao da espcie e, ao contrrio, em

favorecer a multiplicao dos caracteres biolgicos de aperfeioamento2 (KEHL,

1923, p. 36).

Inserida nesse contexto e nesse esprito, embora sem se reduzir a eles, a

trajetria de Vasconcellos acrescenta importantes elementos ao esclarecimento de

como a eugenia foi diversamente apreendida no Brasil, no transcorrer dos anos

iniciais do sculo XX. De como esse mdico, de forma original, esforou-se para,

mais que curar doenas, produzir e difundir pela sociedade determinados

conhecimentos, diagnsticos por vezes desanimadores em relao ao pas e ao seu

povo, bem como otimistas prognsticos eugenistas. De como, dessa maneira,


2
Sempre que se fizer meno a termos como aperfeioamento racial,
degenerescncia, raa, raa superior, raa ariana, entre outras expresses similares,
faz-se emprego ou referncia a expresses do perodo em anlise. Compreende-se, no
entanto, que no faz sentido falar em raas puras, ou vincular diferenas fsicas a maiores
ou menores aptides, sejam elas quais forem.
4

obteve prestgio, projeo, tornando-se, a um s tempo mdico clnico, higienista,

experimentalista, socilogo e eugenista.

Estudo este que vem se desenvolvendo por mais de meia dcada e do qual

j resultaram comunicaes de pesquisa e artigos publicados, alm de uma

dissertao de Mestrado (STANCIK, 2002a). Entre outras constataes, ao final

desta ltima, tornou-se evidente que no se tratava de rotular Vasconcellos de

mdico higienista e/ou eugenista. Em lugar disso, compreendeu-se ser

necessrio esclarecer como o agente se apropriou de tais problemticas, como lidou

com as mesmas e como estas se apresentaram em suas representaes sobre o

homem e a sociedade no Brasil.

Resultado disso que Vasconcellos revelou-se um eugenista bastante

singular. No moda Renato Kehl, mas sua maneira. Outro resultado que, no

presente trabalho, a eugenia no surge subitamente, pronta e acabada, de uma vez

por todas. Em lugar disso, ela construda lentamente por Vasconcellos, em meio a

disputas, conflitos e interesses divergentes. Pouco a pouco, at configurar-se em

sua originalidade e singularidade.

Por isso, no presente trabalho, a inteno acompanhar a trajetria de um

agente que, uma vez formado mdico, no se contentou apenas em exercer a

clnica. Em lugar disso, esforou-se para assumir e desempenhar os cinco perfis

detalhados por Renato Kehl. E, nesse processo, representou a misso de mdico

eugenista, de forma extremamente singular. A misso mais ingente de todas,

segundo afirmava Kehl, entre outros mdicos.

Diante disso, o objetivo do trabalho , mediante a anlise da trajetria de

Aleixo Nbrega de Vasconcellos, desde a infncia at o final da dcada de 1920,


5

esclarecer como a eugenia se realizou como uma cincia e um movimento social em

meio a um processo de apropriao diversificado, contraditrio e conflituoso.

Por isso, buscou-se apreender os modos como a realidade scio-cultural

brasileira, em especial a problemtica da eugenia, foi diferente e contraditoriamente

compreendida e apresentada por diferentes agentes, grupos e instituies que, de

alguma forma, tiveram participao na trajetria de Aleixo de Vasconcellos. Isso por

entender-se que foi em meio s relaes assim estabelecidas que este ltimo

concebeu, delineou e apresentou, no correr da dcada de 1920, a sua perspectiva

singular relativa eugenia. A qual cumpriu, naquela trajetria, um papel peculiar: o

de legitim-lo como homem de cincia frente da Seo de Leite do Ministrio da

Agricultura.

No estudo, a ateno foi dirigida, num primeiro momento, para os provveis

saberes, proposies, ensinamentos que lhe foram transmitidos por aqueles que lhe

serviram de mestres, nos mais variados espaos sociais e aqui se incluem seus

pais, professores, profissionais, entre outros agentes que tiveram participao ativa

na sua formao. Em seguida, a ateno voltou-se para as suas aes e

proposies, reveladoras das formas como Vasconcellos assimilou e retraduziu,

sua maneira, aqueles bens culturais.

Buscou-se, portanto, aquilo que outros agentes e instituies lhe

transmitiram e como ele reelaborou, de forma crtica e seletiva, tais saberes, crenas

e valores, evidenciando que problemticas como a eugenia no se impuseram a ele

de uma vez por todas, nem de uma forma nica e/ou similar quelas pelas quais

afetaram outros agentes, ou, tampouco, estiveram presentes em toda sua trajetria.
6

Pretendeu-se, com isso, evidenciar as singularidades que caracterizaram

aquela trajetria individual num momento particular. Momento este eleito no pelo

recorte poltico coincidente com a assim chamada Primeira Repblica -, mas pela

ruptura ocorrida em sua trajetria, pois, ao iniciar-se a dcada de 1930,

Vasconcellos afastou-se do importante cargo de chefe da Seo de Leite e

Derivados, funo por ele ocupada por mais de uma dcada - e, por conta disso,

descurou dos debates que at ento o ocupavam a frente do rgo, reduzindo suas

aparies pblicas como defensor da causa eugnica.

No perodo considerado, Vasconcellos desempenhou os cinco perfis

mdicos descritos por Renato Kehl e esta mais uma das razes para a eleio

daquele recorte temporal. Por conta desta multiplicidade de papis assumidos pelo

agente, esteve envolvido com atividades inerentes a outros domnios, aps concluir

a faculdade de medicina: alm de mdico pediatra e legista, foi tambm pesquisador

na rea biomdica, farmacologista, laboratorista, industrial, comerciante, editor,

professor do ensino superior, tendo tambm ocupado o j referido cargo de direo

no aparato estatal.

Portanto, a trajetria de Vasconcellos foi analisada dando-se nfase s suas

mltiplas pertenas, suas experincias familiares, escolares, profissionais,

associativas, entre outras que se fez possvel identificar. Atravs dos trabalhos que

deixou, os quais se entende como profundamente associados a essas relaes

sociais, culturais e polticas, analisou-se como o agente se posicionou em relao

sociedade, ao homem, e sua misso perante ambos.

Por razes dessa natureza, prope-se que os saberes tm uma histria e

que as aprendizagens tm contextos. Que os agentes tm mltiplas ancoragens


7

sociais e, enfim, que as apropriaes dos saberes so socialmente (no sentido mais

amplo do termo) diferenciadas (LAHIRE, 2002, p. 47).

REVISO DE BIBLIOGRAFIA

Madel Luz et al. (1982), defendem que, desde suas origens institucionais na

sociedade brasileira do sculo XIX, a medicina no somente uma forma de

conhecer o corpo social, por intermdio do organismo humano, mas tambm uma

forma especfica de intervir politicamente neste corpo.

Analisando o perodo compreendido entre o final do sculo XIX e a dcada

de 1930, os autores trabalham as relaes histricas entre o Estado Nacional

brasileiro e destacadas instituies mdicas. Entre outras, a Academia Nacional de

Medicina e o Instituto Oswaldo Cruz, ambas freqentadas por Aleixo de

Vasconcellos. Nesse contexto, concluem, os mdicos esforaram-se para

responder medicamente aos problemas do Estado brasileiro. Ao mesmo tempo em

que a figura do mdico era colocada como a mola mestra para a deciso e execuo

desses projetos (Ibid., p. 168, itlicos no original).

Micael Herschmann (In: HERSCHMANN, KROPF, NUNES, 1996) sustenta

que na segunda metade e principalmente no ltimo quartel do sculo XIX, deu-se no

Brasil a ascenso dos mdicos condio de intelectuais e de cientistas, passando

estes a compor importante parcela de uma elite cientificista e autoritria. As

proposies defendidas por esses agentes pautavam-se no positivismo, no racismo

e no evolucionismo. Ao mesmo tempo, buscavam desqualificar as concepes

religiosas e outras no amparadas na cincia.


8

Por isso, conclui Herschmann (Ibid., p. 58), no sculo XIX despontava no

somente uma medicina de carter positivista e evolucionista, alm de bastante

diversa da medicina curativa do sculo XVIII. Desenvolvia-se tambm uma nova

medicina que permitiu que os profissionais passassem a ocupar importantes

espaos no interior do aparato estatal. Processo que exemplificado pelo autor ao

acompanhar brevemente as trajetrias de alguns agentes do campo mdico

brasileiro, e que tambm encontra ilustrativo exemplo na trajetria de Aleixo de

Vasconcellos. Com especial nfase para sua atuao na Seo de Leite e

Derivados, momento em que, de forma mais ntida e insistente, trouxe pblico suas

proposies e seus projetos, com os quais desejava transformar a realidade de seus

pas e de sua populao.

Nessas funes, mdicos como Vasconcellos encontravam-se diante da

possibilidade de tomar contato e propor solues para problemticas que se

colocavam sociedade ou a parcelas da mesma. Entre outras, principalmente ao

aproximar-se a dcada de 1920, a que se referia ao aperfeioamento da raa, a

eugenia, intervindo, ou pretendendo intervir politicamente no corpo social, conforme

concluram Madel Luz et al. (1982).

Por suas implicaes, a eugenia tem despertado a ateno dos mais

variados agentes, grupos e instituies e se constitudo motivo de diversos estudos.

Em novembro de 1999, o peridico O Correio da Unesco (v. 27, n. 11) elegeu para

seu tema do ms o problema que definiu como sendo o da biotica: a tentao da

criana perfeita. Em torno do mesmo, uma srie de autores revelaram suas

preocupaes ante as novas conquistas da gentica e os conseqentes perigos de


9

uma retomada de ideais eugenistas. A questo em torno da qual as anlises se

desenvolveram foi: A gentica dar origem a novas formas de eugenismo?.

A questo pe em evidncia que, embora a expresso eugenia tenha sido

praticamente abolida nas proposies cientficas veiculadas nas ltimas dcadas,

isso no significa que seus propsitos tenham deixado de inspirar muitos trabalhos.

Dando seqncia ao debate e concluindo em favor do papel essencial que a

eugenia teria cumprido na estruturao do Estado moderno, Maria Eneida de

Almeida (2002) prope-se a esclarecer as origens e motivos que possibilitaram o seu

desenvolvimento. A eugenia por ela caracterizada como uma ideologia cientfica

aquela que no apenas se prope uma cincia, mas tambm se funde com a

poltica, como forma de intervir na sociedade, tal qual apontado por Luz et al. (1982).

Interessada no aperfeioamento da espcie humana atravs da excluso e

da eliminao de seres considerados diferentes, indesejveis e/ou inferiores, por seu

intermdio, se reafirmaria a profunda associao entre os poderes da medicina e do

Estado. Isto , revelar-se-iam relaes de poder entre sociedade, Estado e cincia.

No trabalho, a autora serve-se de uma anlise scio-poltica, visando a

elucidao do esprito da poca em que teria ocorrido sua gnese e legitimao. O

trabalho se encaminha assim no sentido de traar as linhas gerais, em seus

aspectos sociais, cientficos e polticos, atravs dos quais essa ideologia cientfica

eugnica se legitimou na sociedade ocidental do final do sculo XIX e incio do XX.

O resultado um ilustrativo painel muito embora carente de fontes

primrias, como observa a prpria autora -, atravs do qual a vida social, cientfica e

poltica se revelam perpassadas pela certeza quanto existncia de representantes


10

inferiores da espcie humana. Seriam as pessoas de cor, criminosos, mendigos,

enfermos, portadores de deficincias fsicas e/ou mentais.

Em contrapartida, haveria uma parcela constituda pelos seus

representantes superiores. A ela, segundo o discurso eugnico, deveria ser

garantida a reproduo da espcie, no intento de preservar e multiplicar

caractersticas ditas superiores. Contudo, rapidamente entraram em cena os projetos

favorveis suspenso da procriao dos indivduos portadores das caractersticas

no desejadas.

Em relao eugenia norte-americana, recentemente veio conhecimento

volumoso trabalho que resultou de amplo levantamento documental conduzido por

numerosa equipe de pesquisadores espalhados pelos Estados Unidos e por

diversos pases europeus. Orquestrada pelo jornalista Edwin Black (2003), a obra A

Guerra Contra os Fracos fez a divulgao de elementos que o autorizaram a afirmar

que as teses raciais que deram sustentao ao genocdio levado a cabo pelos

nazistas ganharam forma, primeiramente, nos Estados Unidos. Nesse processo,

mobilizou destacados membros da elite pensante, econmica e poltica norte-

americana. Tudo em nome do ideal de criar uma raa supostamente superior.

De suas anlises, resultaram importantes informaes a respeito de

agentes, instituies e ideais com os quais Vasconcellos travou contato naquele

pas, no correr da dcada de 1920, na condio de representante do governo

brasileiro. Perodo este em que o agente apresentou com maior nitidez suas

concepes sobre a eugenia.

Sendo assim, no surpreende que autores, tais como Schwarcz (1993) e

Marques (1992,1994), que pensaram a problemtica da eugenia no Brasil, tenham


11

apontado para os anos 1920 como aqueles em que esta se afirmou, prosseguindo

presente ainda nas duas dcadas seguintes.

Em O Espetculo das Raas, Lilia M. Schwarcz (1993) prope que, na

dcada de 1920, os estudos sobre bacteriologia tenderam a sair de foco, uma vez

debelados os grandes surtos que afligiam o pas at o incio do sculo XX. Com isso,

as atenes dos mdicos passaram a se orientar em maior medida para as

deficincias da populao, pensando-se no seu futuro (Ibid., p. 230).

Afirmando que o Brasil ainda no teria uma raa perfeitamente definida, por

ser um pas novo, propunham separar os sos dos doentes, visando que os

primeiros, alm de se resguardarem, se encarregassem do futuro racial, ou seja,

de gerar indivduos eugenicamente superiores.

De fato, observa-se que, naquele perodo, tambm Aleixo de Vasconcellos,

bacteriologista por formao, passou a acentuar a necessidade de cuidar da

espcie. No o fez, contudo, propondo restries imigrao, nem pretendendo

promover medidas que impedissem a procriao de indivduos considerados

exemplares inferiores da raa. Para Vasconcellos, todos ou quase todos

poderiam ascender a uma condio fsica, intelectual e moral superior. Homens de

cincia, e ele se apresentava como um de seus representantes, deveriam ensinar a

populao a alcanar tal condio.

E o fez associando o leite bovino defesa da espcie. Proposta a partir da

qual no apenas apresentou o leite como o principal alimento humano, mas tambm

buscava legitimar seu papel frente da Seo de Leite.

A historiadora Vera Regina Beltro Marques (1992, 1994) examinou o

discurso mdico-pedaggico paulista da dcada de 1920. Para tanto, explorou no


12

as polticas do Estado, mas as falas dos mdicos higienistas, em sua tentativa de

construir sujeitos eugenizados, aptos a ingressarem na ordem capitalista e, tanto

quanto possvel, distantes da diversidade de tipos humanos. Ou seja, buscavam

obter uma espcie de homogeneidade entre os indivduos, em termos fsicos e

intelectuais. Quanto sociedade, desejavam-na assemelhada aos modelos europeu

e norte-americano.

Segundo a autora, foi na dcada de 1920 que se elaboraram as estratgias

por intermdio das quais, nos anos seguintes, as prticas eugnicas vieram a

adquirir carter de polticas de Estado. A escola, no seio de tal projeto, teria se

configurado em uma instituio destinada a modelar eugenicamente tanto o esprito,

quanto os corpos. Processo este em que regenerar passava a ser a tnica do

discurso educativo do perodo.

A partir de ento, sempre segundo Marques, as verdades cientficas

produzidas pelos eugenistas progressivamente ganharam espao, se impondo e

propiciando a produo de saberes sobre o cotidiano da populao. Entre outros,

aqueles que pregavam a inferioridade dos no brancos, reafirmando padres de

dominao h sculos vigentes na sociedade brasileira.

Conclui a autora propondo que a fora que o discurso eugnico assumia

parece ter tornada cega toda uma gerao de intelectuais (MARQUES, 1992, p.

128), em sua luta em prol do progresso biolgico, compreendido como passo

obrigatrio em direo ao progresso social (MARQUES, 1994, p. 20).

Isso, contudo, no pode ser proposto sem ressalvas, embora, ao faz-lo, a

autora tenha por ponto de partida um amplo conjunto de discursos mdico-

higienistas, que lhe autorizam plenamente aquelas concluses. Ainda assim,


13

caminhando em sentido diverso, pode-se sustentar que, se a divulgao dos

propsitos eugenistas ocorreu com particular intensidade naquele perodo, ela se fez

no de forma homognea. Ou seja, operou-se na forma de uma reconstruo. Em

torno dos mesmos jamais observou-se consenso entre os agentes, nem, tampouco,

ausncia de conflitos e disputas, como se pode constatar por intermdio da anlise

de trajetrias individuais.

Andr Mota (2003) enfatiza as imbricaes entre sanitarismo e eugenia no

Brasil. O primeiro teria por objetivo assegurar condies de salubridade, ao passo

que o propsito da eugenia consistiria em sanear a raa. Contudo, a opo do

autor em buscar o terreno do acordo entre eugenistas e sanitaristas aquilo que os

unia leva-o a seguidas generalizaes. Isso faz com que as proposies e os

debates apaream sem o necessrio substrato humano, por exemplo, ao deixar de

identificar vrios dos agentes citados.

Assim procedendo, Mota tende a desconsiderar as singularidades dos

agentes e das instituies, suas lutas e conflitos, enfim, o desacordo entre os

mesmos. A desconsiderar que, sucessivamente, os agentes ocupam posies em

espaos, tambm eles em contnua transformao, e que suas percepes no se

constrem de uma vez por todas e de forma acabada, e que, por fim, o mesmo tema

geralmente tende a ser assimilado de diferentes maneiras, por agentes distintos.

Essas observaes reafirmam a importncia de que, ao lado das anlises

mais generalizantes cujo interesse e relevncia no se pretende negar -, deva-se

empreender aquelas dirigidas aos casos de agentes e/ou instituies especficas.

Nesse sentido, o mdico eugenista Renato Kehl um daqueles que,

quantitativamente, mais estudos suscitou at o momento (NALLI, 2000;


14

CASTAEDA, 1998a, 1998b, 2002; STEPAN, 1985, 1991), no que se refere

eugenia em solo brasileiro.

Esse destaque dado a Kehl em relao a tantos outros autores aponta para

a necessidade de se matizar melhor como a eugenia se estruturou nas formas de

uma cincia e um movimento social no Brasil, a partir da melhor compreenso de

como outros agentes dela se ocuparam. De como, muitas vezes partindo da

divulgao feita por Kehl, esses agentes defenderam perspectivas que dele

divergiam profundamente.

o que se pode observar no caso de Vasconcellos, no apenas

contemporneo, mas um par-concorrente de Renato Kehl, uma vez que ambos

divergiram muito em suas concepes relativas aos modos de trabalhar em prol da

eugenizao do homem brasileiro.

Ao analisar o pensamento de Renato Kehl, Marcos Alexandre Gomes Nalli

(2000) circunscreveu seu estudo ao final da dcada de 1920, direcionando sua

ateno obra Lies de Eugenia, publicada em 1929.

Segundo o autor, a perspectiva de Kehl encontra apoio em trs tericos

principais: Gregor Mendel, tido como o Pai da Gentica; August Weismann, com

sua recusa em aceitar que o meio-ambiente interfira no processo de

hereditariedade;3 Francis Galton e suas leis da hereditariedade. Afirmao esta que

pode suscitar alguns questionamentos, uma vez que outros estudos indicam que o

3
No incio do sculo XIX, Jean Baptiste Lamarck defendia que um ser vivo que
fosse submetido a transformaes no meio ambiente adquiria novos hbitos, os quais
conduziriam a modificaes na sua estrutura fsica. Essas modificaes, ou caracteres
adquiridos, seriam, na sua concepo, legados prole. Essa perspectiva foi motivo de
debates entre eugenistas, nas primeiras dcadas do sculo XX. Divergindo da perspectiva
lamarckiana, o mendelismo, derivado das pesquisas do monge Gregor Johann Mendel,
estabelecia que somente eram transmitidos descendncia os caracteres presentes no
ncleo dos gametas dos progenitores, nos cromossomos. Com isso exclua a possibilidade
de herana de caracteres adquiridos.
15

pensamento de Kehl sofreu transformaes e se fez perpassado de contradies,

vindo a negar, em determinado momento, proposies que anteriormente defendera,

conforme ser detalhado mais a frente.

Nalli, pensando a eugenia na forma de um movimento social marcado pelo

cientificismo, tambm aponta que Renato Kehl teria incorrido numa naturalizao

extremada e falaciosa da diferena, destituindo-a de sua historicidade (ibid., p. 14).

Acrescenta ainda que o agente teria caracterizado o indivduo de forma cientificista

e preconceituosa.

No presente estudo, entretanto, no se pretende adotar tal linha de

raciocnio, uma vez que agentes, instituies e saberes cientficos so pensados em

sua historicidade. Considera-se que, embora de forma varivel, os saberes, os

propsitos, as expectativas e os temores que perpassavam a causa eugnica se

revelam imbricados com tantos outros que caracterizavam aquele momento

histrico.

Tambm Luzia Aurlia Castaeda (1998a, 1998b, 2002) dirige sua ateno

produo de Renato Kehl, revelando ponto de vista divergente daquele

apresentado por Nalli, uma vez que acentua a perspectiva lamarckista do mdico

eugenista. Segundo a autora, interessado no melhoramento dos seres humanos, em

determinado momento, Kehl tambm teria defendido que a eugenia deveria se servir

da higiene para evitar males que degenerariam a raa.

Ora, Castaeda aponta que Renato Kehl apresentou diferentes definies

de eugenia ao longo de sua vida. Essa constatao deve ser tida em considerao,

no apenas para evitar uma equivocada impresso segundo a qual os agentes

construam de uma vez por todas, e de forma definitiva, suas representaes, mas
16

tambm para destacar dilemas e debates em meio aos quais elas vo sendo

construdas.

assim que Nancy Leys Stepan (1985, 1991), ao mesmo tempo em que

afirma que nos anos 1920, 1930 e 1940 os movimentos eugenistas na Amrica

Latina foram amplos e mostraram-se capazes de exercer grande influncia sobre a

cincia, o pensamento social e as polticas, destaca ainda as particularidades da

apropriao das teses eugenistas no Brasil. Entre outras, a adoo da perspectiva

lamarckista.

Na viso de Stepan, a cincia, nela inclusa a eugenia, apresentada como

um produto de circunstncias sociais, culturais e polticas. A historiadora critica

assim autores que percebem na cincia latino-americana a tendncia imitao e

reproduo dos modelos europeus. Prope, em lugar disso, que os cientistas da

Amrica Latina se apropriaram das teorias eugenistas, reconstruindo-as em

conformidade com os interesses e necessidades particulares de seus pases.

Essa concepo exemplificada, entre outros, com o caso de agentes tais

como Renato Kehl, o qual tendeu a relativizar a perspectiva lamarckista, em favor de

concepes menos tolerantes em relao aos representantes de raas ditas

inferiores, propondo inclusive medidas tais como aborto e esterilizao - eugenia

negativa -, pois passara a crer necessrio o seu desaparecimento. Mas o fez no

sem antes defender posies que destoavam por completo da orientao

mendeliana, predominante em outros pases, tais como Estados Unidos, Gr-

Bretanha e Alemanha.

Desta forma, Stepan destaca trs aspectos que considera fundamentais na

eugenia, nos moldes sob os quais se desenvolveu no Brasil: 1) a importncia do vis


17

lamarckista; 2) a posio central ocupada pela noo de raa; 3) a identificao da

eugenia com o saneamento e a sade pblica (1985, 1991). Demonstra, alm disso,

que propenso ao lamarckismo, e, divergindo dos modelos ingls, norte-americano e

alemo, a eugenia no Brasil aproximava-se nitidamente do francs.

Por isso, a proposta do presente trabalho pensar a eugenia como um bem

cultural, que somente se realiza na forma de uma cincia e um movimento social

mediante o processo de apropriao operado pelos agentes sociais, de forma

diversa e contraditria. O que feito acompanhando-se como um agente se

apropriou, de forma singular, desse vis lamarckista, pretendendo adaptar os

propsitos eugenistas realidade brasileira.

Ora, as constataes de Stepan ganham em complexidade quando se tem

em conta que Vasconcellos, embora assumisse a orientao lamarckista, foi um

grande admirador, defensor e divulgador dos exemplos fornecidos pelos Estados

Unidos, no tocante ao trabalho em sade pblica, tendo inclusive se relacionado

com agentes e instituies declaradamente eugenistas naquele pas. Ento

apresentou com maior nitidez uma concepo singular da eugenia, da qual faziam

parte o leite bovino e a Seo de Leite, colocada sob sua chefia.

Por sua vez, embora sem dirigir a ateno problemtica da eugenia,

Marcos Chor Maio (1995) defende que uma das mais profcuas maneiras de se

investigar a histria da medicina atravs do estudo de trajetrias profissionais dos

ocupantes de posies de relevo no campo mdico. o que realiza ao analisar a

trajetria cientfica do mdico maranhense Raimundo Nina Rodrigues, segundo os

pressupostos de Pierre Bourdieu.


18

Por tudo isso, uma das nossas principais questes ser problematizar as

prticas eugenistas de Vasconcellos. Mais que buscar pelo sentido original que

Galton possa ter emprestado eugenia, considera-se to ou mais relevante trazer a

conhecimento as formas, os meios e os usos atravs dos quais a eugenia se

apresentou, seja enquanto idias, projetos e/ou prticas, mobilizadas na trajetria de

um agente particular.

REFLEXES TERICO-METODOLGICAS

O desenvolvimento do trabalho consiste na reconstruo da trajetria

individual de Aleixo de Vasconcellos, desde sua infncia, at o final da dcada de

1920, acompanhando-o nos diversificados espaos sociais por ele ocupados e

dando-se destaque s relaes por ele estabelecidas com outros atores sociais,

grupos e instituies. Esforo este em meio ao qual procurou-se esclarecer de que

forma o agente travou contato e realizou a apropriao das teorias sobre a

sociedade, especialmente dos ideais eugnicos, conforme se apresentaram nos

trabalhos por ele produzidos, na forma de estudos, discursos, artigos, entre outros.

Isso significa que se tem por pressuposto que Vasconcellos no se limitou a

reproduzir, de forma fiel, aquilo que lhe foi transmitido. Assim sendo, a nfase foi

dada seletividade e criatividade com que tal processo se verificou. Compreende-

se que no se trata de apenas identificar qual a herana recebida pelos agentes

nesse caso, as teorias relativas sociedade, em particular a eugenia -, mas de

analisar os seus usos, ou seja, as formas de apropriao dessas heranas.


19

Parte-se da hiptese segundo a qual, na relao estabelecida entre Aleixo

de Vasconcellos e a eugenia, observou-se um processo de apropriao, de

assimilao ou de leitura, conforme expresso proposta por Roger Chartier e

Michel de Certeau. Por isso, a eugenia, pensada como um bem cultural corporificado

na forma de uma construo terica da sociedade, uma cincia, bem como um

movimento social, foi tomada em conformidade com os diferentes usos a que esteve

sujeita.

Procedeu-se assim tendo-se por pressuposto que os sentidos dos bens

culturais no se encontram previamente fixados e no so intrnsecos a eles, mas

passam a ter existncia nos usos que deles fazem os atores sociais e tendo-se em

conta, portanto, que esto continuamente submetidos a um processo de

interpretao, de apropriao, de assimilao. A assimilao sendo tomada, como

prope Michel de Certeau (1998, p. 261), no sentido de tornar algo semelhante a

aquilo que se .

Ou seja, ao realizar-se a apropriao de bens culturais, tais como os

saberes eugnicos que ora nos interessam, entende-se que tem lugar um processo

no de produo de cpias idnticas de um modelo, mas de criao - ou recriao -

de algo novo a partir do mesmo: a sociedade, as instituies, os saberes se

reproduzem, o que no significa que o faam na forma de cpia fiel de si, pois isso

se d em conformidade com as disposies, os interesses, as finalidades e as

possibilidades dos agentes envolvidos no processo.

Por isso, enfatiza Michel de Certeau (Ibid., p. 40) que A presena e a

circulao de uma representao (...) no indicam de modo algum o que ela para

seus usurios. ainda necessrio analisar a sua manipulao pelos praticantes que
20

no a fabricam. Os quais, pode-se acrescentar, no deixam de, a partir dele,

produzir algo novo ou que, pelo menos, no mais o mesmo de antes.

Dizendo de outra forma, defende-se que, na eugenia proposta por Aleixo de

Vasconcellos, havia uma produo toda sua, uma produo secundria, nos

termos de Certeau, presente na forma como ele a assimilou e a utilizou. Tem-se por

pressuposto, enfim, que o agente realizou sua prpria leitura e, assim procedendo,

modificou-a sua maneira. Sendo que aquele bem cultural, semelhana de

qualquer outro, recebeu de seu leitor o seu sentido (Ibid., p. 40, 264).

Tendo em vista tais reflexes, prope-se, em sintonia com Roger Chartier,

que pertencimentos distintos proporcionam condies diferenciadas a partir das

quais os agentes e as instituies constroem suas percepes em relao si

prprios e sociedade como um todo. Ou seja, a apropriao no uniforme,

idntica, consensual. Ao contrrio disso, ela se opera de forma contraditria e

conflituosa.

Chartier chama assim a ateno para os usos diferenciados e opostos dos

mesmos bens, dos mesmos textos e das mesmas idias, como prticas que se

apropriam distintamente dos materiais que circulam numa determinada sociedade,

afirmando ainda a necessidade de se buscar o contraste entre os modos de

utilizao de temas e/ou formas comuns pelos grupos ou indivduos (CHARTIER,

1992, p. 233).

Por extenso, Roger Chartier (1990, p. 16-17) ressalta a necessidade de se

identificar o modo como em diferentes lugares e momentos uma determinada

realidade social construda, pensada, dada a ler, reconhecendo que as


21

representaes dos agentes variam em conformidade com a sua posio, suas

necessidades, suas possibilidades.

Desta forma, ressalta que sempre h espao para a manifestao dos

agentes na forma de seres nicos, dotados de uma coerncia particular e plena de

particularidades. Entende-se, pois, que, assim como a sociedade constituda por

grupos com interesses antagnicos, os grupos no podem ser percebidos de forma

diferente, haja visto serem constitudos por indivduos com trajetrias e interesses

no totalmente coincidentes.

Isso exige que se perceba tambm as representaes individuais como

sempre colocadas num campo de concorrncias e de competies cujos desafios

se enunciam em termos de poder e de dominao (Ibid., p. 17).

Importa portanto realizar a anlise das prticas que, diversamente, se

apreendem dos bens simblicos, produzindo assim usos e significaes

diferenadas (CHARTIER, 1991, p. 178). Desta maneira, ainda segundo Chartier:

A apropriao, tal como a entendemos, tem por objetivo uma histria social das
interpretaes, remetidas para as suas determinaes fundamentais (que so
sociais, institucionais, culturais) e inscritas nas prticas especficas que as
produzem. Conceder deste modo ateno s condies e aos processos que, muito
concretamente, determinam as operaes de construo do sentido (na relao de
leitura, mas em muitas outras tambm) reconhecer, contra a antiga histria
intelectual, que as inteligncias no so desencarnadas, e, contra as correntes de
pensamento que postulam o universal, que as categorias aparentemente mais
invariveis devem ser construdas na descontinuidade das trajetrias histricas.
(CHARTIER, 1990, p. 26-27)

Os usos que os atores sociais fazem dos bens com os quais se relacionam

na sociedade guardam relao com as suas percepes a respeito de si e do

mundo, com seus modos de pensar, sentir e agir. Desta forma, toda realidade,
22

como conhecimento, uma representao. Conseqentemente, os indivduos

organizam sua relao com o mundo mediante estruturas complexas de

representao, que so utilizadas na comunicao (RODRIGUES DA SILVA, 2000,

p. 83, itlicos no original).

Sendo assim, as obras, os produtos culturais, a produo cientfica so

produtos dotados de significaes no monolticas, no universais e no tm

existncia independente dos agentes que deles se apropriam. Esto continuamente

sujeitos a usos diversificados, criativos, inesperados, a partir dos quais so dotados

de significaes distintas, divergentes.

Na trajetria de Vasconcellos, tais usos podem ser observados, por

exemplo, na relao entre as teorias cientificistas, evolucionistas e racistas, cujas

premissas nunca pode ignorar, mas que adotou diferenciadamente com o passar do

tempo. Entre suas experincias de vida no lar, nos estudos, em Manguinhos e como

docente do ensino superior, onde interagia com a elite; no exerccio da pediatria e

nas funes desempenhadas no Ministrio da Agricultura, onde convivia no apenas

com outros homens de cincia, mas tambm com a misria e com aquilo que

qualificava de ignorncia.

Contudo, na mesma medida em que se d nfase aos usos diversificados e

criativos a diversidade -, deve-se ter em considerao tambm a procura pelo

semelhante, pelo consenso. Mesmo daquele que se observava nos terrenos de

desacordo, conforme expresso de Pierre Bourdieu, segundo o qual: Embora os

homens cultivados de uma determinada poca possam discordar a respeito das

questes que discutem, pelo menos esto de acordo para discutir certas questes.

sobretudo atravs das problemticas obrigatrias nas quais e pelas quais um


23

pensador reflete que ele passa a pertencer sua poca podendo-se situ-lo e dat-

lo (BOURDIEU, 1998a, p. 207).

Na perspectiva de Vasconcellos, mas tambm na de muitos outros agentes

do perodo, problemticas tais como a eugenia, o higienismo e o racismo eram

problemticas obrigatrias. O problema do aperfeioamento racial, esteve presente,

e com muita fora, na pauta da intelectualidade do perodo. Vasconcellos no foi

exceo. Se no repetiu exatamente a mesma ladainha de outros defensores da

eugenia, no ps em dvida, certo, sua pertinncia.

Bourdieu se esforou ainda no sentido de demonstrar o equvoco das teorias

que pressupem que a vida constitui um todo, um conjunto coerente e orientado,

que pode e deve ser apreendido como expresso unitria de uma inteno

subjetiva e objetiva, de um projeto (BOURDIEU, 1996b, p. 74).

Este socilogo nega, assim, a existncia de uma linha de continuidade da

infncia quando o talento ou a vocao comeariam a despertar -, at a idade

adulta, quando finalmente alcanariam seu pleno desabrochar. Critica desta maneira

as proposies presentes em estudos que sugerem a unidade, a continuidade dos

agentes, em diferentes espaos, momentos e situaes.

Assim, Bourdieu prope a noo de trajetria, enfatizando ser indispensvel

pensar o contexto por intermdio da pluralidade de posies ocupadas por um

agente em um espao em devir e sempre passvel de transformaes (Ibid., p. 71-

72). A partir da, torna-se possvel observar o acmulo e o emprego dos capitais de

relaes sociais de interconhecimento e interreconhecimento, ou capital social

(BOURDIEU, 1980, p. 2), bem como dos capitais culturais. Sejam estes ltimos

incorporados na forma de disposies durveis do organismo, na forma de bens


24

culturais materiais, e/ou no estado institucionalizado, por exemplo, como ttulos

escolares (BOURDIEU, 1998b, p. 134).

No caso de Vasconcellos, sua trajetria foi construda acompanhando-se

seu trnsito e atuao em diferentes espaos sociais no lar, na escola, na vida

profissional, cientfica -, nos quais, alm acumular e empregar aqueles capitais, se

entende que o agente esteve em contato com prticas e representaes, com

saberes, crenas e valores que foram por ele apreendidos e reelaborados, em meio

a relaes tecidas com outros indivduos, grupos e instituies. Constatou-se assim

que a eugenia passou a cumprir, em determinado momento de sua trajetria, um

papel extremamente singular.

Retornando Chartier, temos que:

[so] os esquemas intelectuais incorporados que criam as figuras graas s quais o


presente pode adquirir sentido, o outro tornar-se inteligvel e o espao ser
decifrado.
As representaes do mundo social assim construdas, embora aspirem
universalidade de um diagnstico fundado na razo, so sempre determinadas
pelos interesses de grupo que as forjam. Da, para cada caso, o necessrio
relacionamento dos discursos proferidos com a posio de quem os utiliza.
(CHARTIER, 1990, p. 17)

Por isso, ao se pensar a forma como Vasconcellos realizou a apropriao

da eugenia e de outras teorias sobre a sociedade, ao lado da noo de apropriao,

tambm as de trajetria e de capital social e cultural ganharam destaque. Isso por

considerar-se que o processo de apropriao dos agentes tem lugar no trnsito e,

mais que isso, na vivncia entre diferentes espaos sociais, tecendo relaes com

outros atores sociais, grupos e instituies, apreendendo determinados princpios,


25

saberes, valores e esquemas de percepo e, alm disso, jogando com interesses

especficos, desempenhando funes peculiares.

FONTES

O levantamento de fontes primrias direcionou-se em dois sentidos: 1)

documentos diretamente relacionados a Vasconcellos; e 2) documentos que

auxiliaram na percepo de questes que se impunham aos mdicos, intelectuais e

outros agentes do perodo. Ou seja, relativos s suas problemticas obrigatrias.4

A partir da necessidade de no descurar da diversidade de interesses de

Aleixo de Vasconcellos, buscou-se cobrir, da melhor maneira possvel, os vrios

domnios e espaos sociais nos quais atuou. O resultado desse esforo foi a reunio

de mais de 100 trabalhos arrolados como produo intelectual e que consistiu em

teses, artigos cientficos, captulos de livros, anais de eventos, ensaios, discursos,

apresentao de trabalhos em eventos cientficos, uma pea de teatro e entrevistas

concedidas a jornais. O que, contudo, no corresponde ainda totalidade dos

trabalhos por ele produzidos.

Parte desse material foi publicada. Encontrava-se dispersa por peridicos

mdicos destaque-se o Brazil-Medico -, e outros peridicos, como a revista Leite e

Lacticinios, criada por Vasconcelos; publicaes do Ministrio da Agricultura, tais

como Boletins, Anurios e a Revista de Veterinaria e Zootechnia e suas sucessoras;

4
Entre outros: obras diversas de Renato Kehl e de Monteiro Lobato; peridicos e
boletins mdicos; anais de eventos mdicos; legislao federal; jornais; boletins e relatrios
de ministros de Estado; os livros Higiene e Elementos de Medicina Legal, de Afnio Peixoto
(1938; 1914); Amrica Latina: Males de origem, de Manoel Bomfim (1938); Porque me ufano
do meu pas, de Afonso Celso (1926); Histria da literatura brasileira, de Romero (1960); o
Formulario e Guia Medico, de Chernoviz (1908).
26

anais de eventos mdicos ou no;5 anais de agremiaes mdicas; jornais e

revistas, entre outros.

Outras fontes levantadas consistiram na correspondncia ativa e passiva de

Vasconcellos, da qual pouco restou; as descries de produtos de seus laboratrios;

alguns folhetos de propaganda; documentos pessoais, algumas fotografias, recortes

de jornais, entre outros.

Destaque-se, contudo, no apenas a escassez de fontes, como ainda de

informaes pontuais, tais como algumas datas, dados familiares, os quais, em boa

parte, foram garimpados em meio a agradveis contatos com seus familiares. Com

especial destaque para Dona Sylvia Vasconcellos de Carvalho, filha de Aleixo de

Vasconcellos, que lamentavelmente no poder acompanhar a concluso do

trabalho. E tambm de suas netas, principalmente Teresa Vasconcellos de Carvalho,

que se fez o tempo todo disponvel e mediadora de novos contatos e informaes,

com uma dedicao e presteza admirveis.

Aspecto lamentvel nesse sentido a inexistncia de importantes fontes de

informaes tais como aquelas que poderiam ser levantadas a partir da consulta a

sua biblioteca particular. Esta desapareceu por completo, o que dificultou o trabalho

de deteco das suas referncias intelectuais, uma vez que os trabalhos por ele

escritos pouco esclarecem a esse respeito. As menes neles presentes,

excetuando-se as constantes nas teses todas de carter tcnico -, em geral

indicavam nomes, como os de Louis Pasteur e Oswaldo Cruz. Mas raramente

especificavam uma obra, um livro, um artigo.

5
Entre os anais de eventos que no congregaram exclusivamente agentes
mdicos, revelaram-se de particular importncia os referentes Primeira Conferncia
Nacional de Leite e Laticnios (1926), organizada e presidida por Vasconcellos.
27

Talvez mais grave ainda seja o descaso observado na centenria

Sociedade Nacional de Agricultura SNA. Registros deixados por Vasconcellos

davam conta de ter l depositado material referente sua participao em eventos,

tais como o Congresso Internacional de Febre Aftosa, de 1920, entre outros.

Posteriormente, sua neta, Teresa de Vasconcellos, doou instituio documentos

que julgou de interesse da mesma, acreditando que l se fariam teis a maior

nmero de pessoas. Infelizmente, no foi o que se deu, pois na SNA no restam

sequer registros de todo esse material...

Outras instituies mostraram-se mais zelosas, contribuindo com

importantes informaes, no apenas relativas a Vasconcellos. Entre elas, a

Academia Nacional de Medicina, a Biblioteca Nacional, o Instituto Oswaldo Cruz, o

Arquivo Pblico, todos na cidade do Rio de Janeiro. Em Curitiba, o Museu de

Medicina e a Biblioteca de Cincias da Sade do Hospital de Clnicas6 revelaram-se

duas instituies detentoras de muitas publicaes mdicas, livros e peridicos,

atravs dos quais pode-se recuar ao sculo XIX. Outros acervos de grande valia

foram ainda o Faris Michaele, da Universidade Estadual de Ponta Grossa, e a Casa

da Memria, tambm em Ponta Grossa.

Diante das dificuldades para levantar informaes sobre Aleixo de

Vasconcellos, o procedimento adotado foi cruzar aquelas obtidas nas fontes

primrias e nas entrevistas com familiares com outras presentes nos escassos

dados biogrficos publicados pelo eugenista Ciro Vieira da Cunha (1966), ou

apresentados em discursos de Leonel Gonzaga (1936) e de Raymundo Moniz de

6
Trata-se do acervo da biblioteca conservado no 50 andar e do qual poucos
pesquisadores tm conhecimento, embora guarde grande volume de peridicos e livros
mdicos, dificilmente disponveis em outras instituies.
28

Arago (In: FRAGA FILHO, ARAGO, 1964), bem como em breves verbetes de

dicionrios (VELHO SOBRINHO, 1937; RIBEIRO FILHO, 1965; GIFFONI, 1972).

Dona Lina Pianucci, viva de Aleixo de Vasconcellos, revelou-se valiosa

interlocutora nesse processo: as muitas notas e observaes por ela registradas,

quatro dcadas atrs, na documentao disponibilizada ao bigrafo de seu esposo

(CUNHA, 1966), voltaram agora a revelar sua importncia!

Destaque-se ainda que, aps fazer contatos com a famlia de Aleixo de

Vasconcellos, esta optou por doar COC/FIOCRUZ o material que atualmente

compe o Fundo Aleixo de Vasconcellos e que agora comea a ser disponibilizado

para pesquisa. Sou especialmente agradecido ao grande amigo Dr. Ricardo Augusto

dos Santos, por seu empenho em disponibilizar-me o contedo do mesmo, fonte de

preciosas informaes.

Seguem-se assim seis captulos. Os dois primeiros tratam dos estudos de

Aleixo de Vasconcellos. O Captulo 1, mais informativo, atendendo ao objetivo de

delinear aproximadamente o quadro scio-cultural mais amplo no qual Vasconcellos

se inseriu, trata de sua infncia e primeiros estudos. O captulo seguinte acompanha

os tempos em que estudou e pesquisou na Faculdade de Medicina e no Instituto

Oswaldo Cruz.

O Captulo 3 trata dos tempos em que Vasconcellos trabalhou ao lado de

homens de cincia como Fernandes Figueira e Afrnio Peixoto, dividindo ainda

espao com muitos outros destacados nomes do cenrio cientfico e intelectual

brasileiro. Em seguida, no Captulo 4, a ocasio de se acompanhar Vasconcellos

nos momentos em que, alm de dividir espao com os homens de cincia, pode

ainda conhecer um pouco mais a respeito da realidade da populao miservel.


29

Seguem-se dois captulos onde so desenvolvidas reflexes mais

aprofundadas em torno da apropriao de Vasconcellos relativa eugenia. O quinto

captulo reporta-se a outros espaos sociais nos quais o agente prosseguiu em

contato com teorias, diagnsticos e projetos relativos ao homem e sociedade. O

captulo final faz um paralelo entre suas percepes e as de Monteiro Lobato

relativas ao brasileiro, representado este pelo Jeca Tatu.

Estes dois ltimos captulos so o corolrio dos anteriores. Apresentam no

apenas o homem de cincia no auge de sua carreira, mas tambm um momento

particular, mas no de concluso, do seu processo de apropriao, tendo em vista

as muitas questes que se impuseram a mdicos, intelectuais e homens de cincia

brasileiros naquele perodo.


1 TEMPOS DE INFNCIA E PRIMEIROS ESTUDOS

O professor Aleixo de Vasconcellos era um


brasileiro raro, discreto e culto, fino e de grande
inteligncia criadora. O seu desaparecimento deixa
em silncio um grande setor da inteligncia
brasileira.
Dante Costa1

... sempre que se trata das Repblicas latino-


americanas, os doutores e publicistas da poltica
mundial se limitam a lavrar sentenas invariveis
e condenatrias. A ouvi-los, no h salvao
possvel para tais nacionalidades. , esta, uma
opinio profundamente, absolutamente arraigada
no nimo dos governos, socilogos e economistas
europeus. Como variantes a essas sentenas, eles
se limitam a ditar, de tempos a tempos, uns tantos
conselhos axiomticos; mas os ditam da ponta dos
lbios, no tom em que o mestre-escola repete ao
aluno indisciplinado e relapso: Se Voc me
ouvisse, se no fosse um malandro, faria isto e
mais isto e isto...; mas Voc no presta para
nada!... Nunca far nada! Nunca saber nada!
Nunca ser nada!...
Manoel Bomfim, 19032

1
Dante Costa (Apud CUNHA, 1966, p. 11).
2
Manoel Bomfim (1938, p. 12-13). A primeira edio da obra de 1903. Um autor
frente do seu tempo, por rejeitar as teses de superioridade racial do branco, Bomfim no
obteve grande sucesso na sua poca, atraindo, ao invs disso, duras crticas de autores
como Slvio Romero, entre outros agentes. Sobre Manoel Bomfim, consultar Renato Ortiz
(1985, p. 22-27), Skidmore (1989, p. 130-135), Oliveira (1990).
31

1.1 ALEIXO DE VASCONCELLOS: UM SBIO SEM RUDO3 E APAGADO DA

MEMRIA

Outubro de 2003. A diretoria da Sociedade Brasileira de Patologia Clnica e

Medicina Laboratorial - SBPC/ML sente-se incomodada com um ponto de escurido

na sua histria. Um dos seus scios fundadores e segundo presidente, entre os

anos de 1946 e 1947, no figura na galeria de retratos dos ex-presidentes daquela

entidade.

A sensao que se observa de desconforto: no peridico on-line intitulado

Patologia Clnica News (SOCIEDADE BRASILEIRA DE PATOLOGIA CLNICA,

2003, p. 22), disponibilizado pela entidade, ficou registrado mais que o sentimento

de desarraigamento. Quem era aquele homem cujas feies se desconhecia? O que

mais fizera ele, como reencontrar seus passos, por onde comear?

Comeou-se pelo mais bvio. Seu nome? Este era conhecido pelos

registros da entidade. Tratava-se do Dr. Aleixo Nbrega de Vasconcellos. Veio a

seguir aquilo que na SBPC/ML foi denominado de uma investigao digna de

Sherlock Holmes (Id.), o clebre detetive imortalizado por Sir Arthur Conan Doyle.

Trabalho este, porm, que resultou to somente na obteno de uma

fotografia a galeria estava finalmente preenchida!.4 Achado este recolhido nas

3
Vasconcellos foi assim definido pelo escritor e mdico Joo Marinho (cf. CUNHA,
1966, p. 65).
4
Na Sociedade de Patologia Clnica, Aleixo de Vasconcellos tambm exerceu as
funes de secretrio e tesoureiro (VASCONCELLOS, 1961a, f. 2). Eis a transcrio integral
da nota publicada pelo Patologia Clnica News (SOCIEDADE BRASILEIRA DE PATOLOGIA
CLNICA, 2003, p. 22), que registra o episdio, e cujo ttulo Imagem recuperada: At o
final de outubro, a galeria de retratos dos ex-presidentes da SBPC/ML apresentava uma
lacuna no local que deveria ser ocupado pela foto do dr. Aleixo Nbrega de Vasconcellos,
que presidiu a Sociedade em 1946 e 1947. Depois de uma investigao digna de Sherlock
Holmes, o assessor mdico da SBPC/ML, dr. Manoel Serro, encontrou uma biografia
32

pginas dos Anais da centenria e prestigiada Academia Nacional de Medicina, da

qual Vasconcellos tambm foi membro.

Conforme se acompanhar nas pginas seguintes, embora tenha gozado

prestgio e projeo, particularmente no correr das dcadas de 1910 e 1920

(STANCIK, 2002a; 2003a; 2003d; 2005b), mas tambm nos anos subseqentes, seu

nome encontra-se atualmente quase que completamente esquecido. Muito

provavelmente em razo de, a partir de meados da dcada de 1930, ter-se afastado

da direo da Seo de Leite, frente da qual permaneceu por mais de uma

dcada, e, com isso, se dedicado mais clnica mdica.

Portanto, para melhor situ-lo no contexto em que se pretende analis-lo, a

meta do presente captulo acompanh-lo at as vsperas de seu ingresso na

faculdade de medicina. Entende-se que a reconstituio de suas origens familiares e

sociais de grande interesse uma vez que possibilita levantar elementos para se

estabelecer os capitais sociais e culturais por ele adquiridos e com isso ter-se uma

idia aproximada da posio social por ele ocupada.

Bourdieu (1998b, p. 134-135) defende que:

A posio de um determinado agente no espao social pode assim ser definida


pela posio que ele ocupa nos diferentes campos, quer dizer, na distribuio dos
poderes que atuam em cada um deles, seja, sobretudo, o capital econmico nas
suas diferentes espcies -, o capital cultural e o capital social e tambm o capital

resumida do mdico com foto! nos anais da Academia Nacional de Medicina, no Rio de
Janeiro. O dr. Aleixo um personagem importante na histria da SBPC/ML porque foi um
dos scios fundadores e o segundo presidente da Sociedade.
Desde que foi criada a galeria de retratos de ex-presidentes, todas as tentativas de
encontrar uma foto do dr. Aleixo foram infrutferas. No se conseguiu estabelecer contato
com qualquer remanescente de sua famlia ou colegas contemporneos da Faculdade de
Medicina, no Rio de Janeiro, onde ele se formou, explicou o dr. Serro. Sua pesquisa
incluiu os arquivos da Biblioteca Nacional, Fiocruz, UFRJ, UFPR e muitas horas na internet.
A foto do dr. Aleixo de Vasconcellos faz parte do trabalho de recuperar a memria
visual da SBPC/ML e a histria da instituio, disse o presidente dr. Armando Fonseca.
33

simblico, geralmente chamado prestgio, reputao, fama, etc. que a forma


percebida e reconhecida como legtima das diferentes espcies de capital.

Enfatize-se, por isso mesmo, que essa trajetria de Vasconcellos pensada

a partir de elementos que pouco podem informar em relao sua vida ntima, aos

espaos privados seus e de sua famlia, uma vez que foi dada nfase aos universos

sociais pblicos e que comportam concorrncias e lutas pelo prestgio social e

cultural.

Portanto, no se trata de buscar aspectos e detalhes relativos sua vida

privada, ou de sua famlia, mas sim de melhor perceber sua insero, suas

vivncias, as experincias coletivas que, afetando a sociedade brasileira na

passagem do sculo XIX para o XX, tambm se lhe apresentaram.

1.2 SEUS PAIS NOS TEMPOS MONRQUICOS: ESCRAVIDO, RACISMO,

POSITIVISMO

1.2.1 Em Penedo, s voltas com os escravos

Aleixo Nbrega de Vasconcellos nasceu na cidade do Rio de Janeiro, ento

Corte Imperial, no dia 05 de setembro de 1885.5 Na poca, alm de sede da

administrao monrquica, a cidade era o grande centro urbano e cultural brasileiro.

Concentrava assim parte significativa dos investimentos em transportes, iluminao,

embelezamento da cidade (FAUSTO, 2001, p. 135). Seu pai, Aureliano Nbrega de

5
O ano de 1885 aqui adotado aquele que Aleixo de Vasconcellos registrava em
documentos como correspondente ao de seu nascimento. Essa informao diverge
daquelas fornecidas por Ciro V. Cunha (1966, p. 17) e por Velho Sobrinho (1937, p. 177). O
primeiro aponta para 1884, enquanto o ltimo afirma ser 1886, data tambm adotada em
Stancik (2002a).
34

Vasconcellos, era filho de um senhor de engenho, proprietrio de escravos na

cidade de Penedo, no sul do Estado de Alagoas.

Segundo relatos de seus descendentes,6 Aureliano teve trs irmos: Manoel

Joaquim Nbrega de Vasconcellos e Amarlio Nbrega de Vasconcellos, conhecido

como Joca na esfera familiar (CARVALHO, 2004). O terceiro era seu irmo gmeo

e faleceu ainda muito jovem, vitimado pela vingana de uma escrava, segundo ficou

registrado na memria da famlia.

Maria Teresa Vasconcellos de Carvalho (2005), apoiada nas lembranas

guardadas pela famlia, relatou o seguinte episdio: a me de Aureliano verificava de

uma forma peculiar a limpeza em que se encontrava sua residncia, tarefa deixada a

cargo de suas escravas. Calava ela um par de luvas brancas, com as quais descia

as escadarias, deixando correr as mos pelo corrimo. Caso as luvas revelassem

qualquer descuido das escravas, eram elas castigadas, recorrendo-se at mesmo ao

aoite.

Esse procedimento teria levado uma das escravas ao desejo de vingar-se, o

que fez amarrando os gmeos sobre um formigueiro. Somente Aureliano teria

sobrevivido. Quanto ao destino da escrava, pode-se supor que no tenha sido

melhor que aquele encontrado pelo irmo de Aureliano...7

Do episdio, restaram apenas lembranas, legadas pelo ouvi contar na

minha infncia. De qualquer maneira, ele revela algo que parece ter ficado gravado

6
Parte significativa da biografia de Aleixo de Vasconcellos foi construda com o
valioso auxlio de sua filha mais jovem, Dona Sylvia Vasconcellos de Carvalho (2004),
falecida ao final de 2005, e de sua neta Maria Teresa Vasconcellos de Carvalho (2005), filha
de Dona Sylvia.
7
Maria Teresa Vasconcellos recorda-se de ter ouvido esse relato por diversas
vezes na sua infncia. Ele lhe foi transmitido por Marina So Paulo de Vasconcellos, filha
mais velha de Aleixo de Vasconcellos, professora catedrtica de Antropologia na Faculdade
Nacional de Filosofia, posteriormente, Universidade Federal do Rio de Janeiro.
35

nas entrelinhas do relato: a brutal desigualdade entre os dois extremos, constitudos

pelo senhor e pelos seus escravos, e a violncia que permeava suas relaes no

seio da famlia alagoana dos Nbrega de Vasconcellos de meados do sculo XIX. O

que no constitua uma exceo, naquele perodo.

Submetidos escravido, os negros experimentavam uma realidade dura e

cruel, cujas marcas a sociedade dos dias atuais ainda mal consegue disfarar: o

racismo em relao aos negros e mulatos guarda estreitas relaes com a

escravido dos tempos da Colnia e do Imprio. E foi acentuado ainda mais pela

racionalidade dos cientistas que direcionaram sua ateno para o outro, autores

que, no sculo XIX, naturalizaram as diferenas scio-culturais e hierarquizaram as

raas.

1.2.2 Aureliano Nbrega de Vasconcellos: engenharia, modernizao, civilizao,

evolucionismo

Ao final da dcada de 1870, ainda jovem, Aureliano de Vasconcellos deixou

o Estado de Alagoas. Por motivos no esclarecidos, no seguiu os passos do pai.

Abandonou a vida rural, optando por fixar residncia no Rio de Janeiro. Na Corte

Imperial, j no incio da dcada de 1880, formou-se engenheiro gegrafo pela

recm-criada Escola Politcnica, bero de ento dos engenheiros formados no Brasil

(CUNHA, 1966, p. 17; CARVALHO, 2004).8

No ano de 1858, a Escola Militar, antes Academia Real Militar, foi reorganizada
8

com a denominao de Escola Central, instituindo-se um curso de engenharia civil. Em


1874, a Escola Central foi transformada na Escola Politcnica do Rio de Janeiro, dando-se
assim a separao entre o ensino militar e o ensino civil de engenharia. Nesta, oferecia-se
formao para engenheiros civis, engenheiros de minas, engenheiros gegrafos e
engenheiros industriais (HERSCHMANN, KROPF, NUNES, 1996, p.76).
36

A partir de meados do sculo XIX, observou-se uma elevao no nmero de

habitantes dos centros urbanos da regio sudeste, fenmeno este que, diferente do

caso europeu, no estava associado ao da industrializao. Afinal, o processo de

consolidao do Estado Imperial no havia alterado as estruturas econmicas

agrrio-exportadoras, uma vez que estas permaneciam baseadas na produo

agrria para exportao, no latifndio, na escravido e na extrema dependncia em

relao ao mercado internacional.

Mesmo assim, o perodo que vai das dcadas finais do sculo XIX at o

comeo dos anos 1920 marcado, no Brasil, por transformaes sociais e polticas.

Momento em que comeou a ter lugar a emergncia de uma sociedade de

caractersticas urbano-industriais. Um dos aspectos dessas mudanas era a nsia

manifestada por alguns segmentos da elite de apagar todo e qualquer trao da

sociedade rural e colonial.

Em certa medida, esse crescimento, observado em cidades como o Rio de

Janeiro, pode ser explicado pela decadncia da cultura aucareira e algodoeira

nordestinas, ao mesmo tempo em que a cafeicultura se expandia mais para o sul

inicialmente no Vale do Paraba e, nas dcadas finais do sculo XIX, no Oeste

Paulista -, atraindo grandes contingentes populacionais (SCHUELER, 1999). A

mudana de Aureliano de Penedo para a Corte ocorreu nesse contexto, tendo ele

permanecido pelo resto de sua vida no Rio de Janeiro.

importante frisar o esprito em que se inseria a formao de engenheiros

naquele contexto. Esse esprito, em certa medida, exerceu influncia, anos mais

tarde, na formao de Aleixo de Vasconcellos. De um lado, a criao da Escola

Politcnica refletia o crescente prestgio gozado por aqueles profissionais, no seio de


37

um discurso tcnico favorvel modernizao,9 a qual deveria ser acompanhada

pelo progresso. Modernizao e progresso, isto , a busca por ambos, na forma

como eram percebidos por aqueles agentes, constituram ideais que tambm vieram

a permear as preocupaes de Aleixo de Vasconcellos, dcadas aps.

Um primeiro momento de afirmao dos engenheiros teve lugar com a

implantao das primeiras ferrovias: em 1854, foi inaugurada a primeira estrada de

ferro brasileira, entre Porto Mau, na Baa de Guanabara, e Raiz da Serra, em

Petrpolis. Em seguida, veio a Estrada de Ferro D. Pedro II, posteriormente

denominada Central do Brasil.

As maiores iniciativas de construo de estradas de ferro provavelmente

ligavam-se necessidade de melhorar as condies de transporte das principais

mercadorias de exportao para os portos mais importantes do pas. Elas apareciam

como uma alternativa aos caminhos precrios e das cargas em lombo de burro, uma

vez que estas encareciam custos e dificultavam um fluxo mais intenso dos produtos

(FAUSTO, 2001, p. 109).

Da mesma forma, a interveno dos engenheiros nos centros urbanos,10

particularmente no Rio de Janeiro, mas tambm em Salvador e em Recife, teve

especial importncia. De um lado, na ampliao dos seus espaos de atuao, de

outro, na sua constituio como intelectuais, agentes que afirmavam estar

empreendendo esforos para se colocarem a servio da modernidade e do

9
Sobre as noes de moderno, modernidade, modernizao na sociedade
ocidental, consultar Le Goff (1984). Para o caso brasileiro, consultar Herschmann & Pereira
(1994, p. 14-21).
10
Mencionam-se os espaos urbanos uma vez que, no transcorrer do sculo XIX,
idias como as de progresso, civilizao, modernidade passaram a se mostrar
estreitamente associadas a estes. Naquele mesmo processo, por sua vez, o rural, o campo,
passou, de forma progressiva, a ser considerado sinnimo de atraso, tradio,
conservadorismo. Ou seja, tendeu a ser visto como uma fora contrria modernizao e
civilizao.
38

progresso. Agentes portadores de conhecimentos os quais tentavam evidenciar

como plenos de enorme potencial para trazer respostas s necessidades do meio

social, apontando os rumos corretos para o seu desenvolvimento.

Segundo a lgica de tal perspectiva, caberia aos engenheiros uma funo

ordenadora da sociedade, sob o respaldo de um saber tcnico-cientfico do qual

seriam dotados e que seria capaz de auxili-los na descoberta e na compreenso da

verdade. Condio esta que os tornaria distintos do restante da populao, que

faria deles membros de uma elite apta e destinada a ditar-lhes os rumos a serem

seguidos.

Revelava-se desta forma sua inspirao positivista comtiana, constituindo-

se o Brasil o pas em que a doutrina de Auguste Comte, falecido em 1857, veio a

encontrar um dos mais favorveis ambientes para exercer sua influncia filosfica,

cientfica, poltica e religiosa (SOARES, 1998, p. 145).

Seu pensamento inseria-se nas perspectivas cientificistas e evolucionistas e

no esprito de crena no progresso, to caractersticos da Europa e to bem aceitos

no Brasil do sculo XIX. Nem mesmo na Frana, pas de origem de Comte, sua

receptividade foi to intensa quanto aquela que obteve no Brasil.

A euforia com os sucessos que a cincia vinha alcanando, aliada ao desejo

de liberdade em relao religio e metafsica, trouxeram a procura pelo exato

conhecimento da sociedade, por intermdio dos mtodos das cincias

experimentais.

No Brasil, muitos agentes interessaram-se vivamente pelas idias de

Comte, por vezes combinando-as e/ou conciliando-as a outros autores de vis


39

evolucionista/positivista, tais como Herbert Spencer, Charles Darwin, ou

profundamente racistas, como o conde Arthur de Gobineau.

A partir da dcada de 1870, perspectivas tais como o evolucionismo e o

darwinismo social encontraram espao e aceitao, pautando boa parte das anlises

ento produzidas a respeito da realidade econmico-social do pas. A noo de

evoluo social adquiriu assim particular importncia no cenrio intelectual brasileiro,

em meio a um ambiente cientificista, racista, determinista, sob a inspirao de

autores europeus.

Segundo Dante Moreira Leite (1969, p. 183):

De modo geral, e apesar das diferenas acaso existentes entre eles, esses autores
eram evolucionistas, isto , aceitavam uma evoluo linear da histria humana,
cujo ponto final seria a sociedade europia do sculo XIX. Pelo menos a partir de
Darwin, pensa-se que essa evoluo resulta da luta pela vida, onde os mais fortes
vencem os mais fracos, transmitindo aos seus descendentes essa maior
adaptabilidade ao ambiente. Disso decorre que a histria humana pode ser
explicada atravs de critrios fsicos ou biolgicos: o meio e a raa. Como se
acredita na transmisso de caracteres adquiridos, o meio imprime caracteres que
so, depois, transmitidos aos descendentes. (...) essa teoria no s explicava o
predomnio da raa branca que alguns autores denominavam ariana mas
tambm justificaria as suas futuras conquistas, como raa mais capaz e adaptada.
Se o Brasil era evidentemente composto de raas ento consideradas inferiores,
seria necessrio considerar que o pas estaria irremediavelmente condenado a ser
dominado por raas superiores.

Segundo o vis evolucionista e cientificista desenvolvido por Auguste

Comte, a sociedade passaria obrigatoriamente por trs estados, constituindo esta

uma grande lei fundamental do desenvolvimento do esprito humano (COMTE,

1996, p. 23): o teolgico, o metafsico e, por fim, o positivo.


40

Nos dois primeiros, o teolgico, espcie de infncia da humanidade, e no

metafsico, sua juventude, o homem buscaria os conhecimentos absolutos,

percebendo-os, no primeiro caso, associados a agentes sobrenaturais mais ou

menos numerosos e, no segundo, atribuindo-os a foras abstratas. Por fim, no

estado positivo, o homem deixaria de buscar pela origem e destino do universo,

esforando-se por descobrir, mediante o uso bem combinado do raciocnio e da

observao, suas leis efetivas (Ibid., p. 22).

Trs idias fundamentais caracterizaram a perspectiva positivista: 1) a

sociedade humana seria regulada por leis invariveis e independentes da vontade e

da ao humana. Leis estas do mesmo tipo que aquelas que regulariam a natureza;

2) por isso, os mtodos e os procedimentos destinados ao conhecimento da

sociedade deveriam ser idnticos aos empregados para o estudo da natureza; 3) tal

qual o fsico, o qumico, o astrnomo, tambm o cientista social deveria estudar a

sociedade de forma neutra, objetiva, livre de juzos de valor, ideologias, vises de

mundo (LOWY, 1985, p. 35-36).

No entanto, a doutrina de Comte no foi, como no poderia ter sido,

adotada e seguida no Brasil na forma de uma leitura fiel e exata, nem, tampouco,

unvoca: Benjamin Constant, Luiz Pereira Barreto, Teixeira Mendes e Miguel Lemos

foram alguns de seus mais importantes adeptos e divulgadores, embora sob

perspectivas no totalmente concordantes. Tendo exercido grande influncia sobre o

movimento republicano, sua aceitao decaiu, no Brasil, nos tempos da Grande

Guerra de 1914-1918.

A partir da segunda metade do sculo XIX o pensamento comtiano difundiu-

se pelos mais importantes e prestigiados estabelecimentos de ensino do pas. Entre


41

eles, a Escola Militar, a Escola da Marinha, a Escola Politcnica, o Colgio D. Pedro

II, a Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. As duas ltimas, instituies onde

Vasconcellos obteve sua formao.

No caso da Escola Politcnica e dos engenheiros formados no sculo XIX, a

imagem do engenheiro como um homem de ao, prope Simone Kropf (In:

HERSCHMANN, KROPF, NUNES, 1996, p. 82), uma imagem enfaticamente

realada no discurso pelo qual reivindicada sua posio enquanto intelectual

engajado na construo do Brasil como uma nao moderna. Esclarece ainda a

autora:

Afirmando-se como portadores de um saber supostamente objetivo e demonstrvel


em seus encadeamentos, capaz de desvendar os princpios que regem no s o
mundo da natureza mas tambm o mundo da sociedade e portanto infalvel no
sentido de apontar os caminhos seguros para o provimento das necessidades
humanas -, os engenheiros construam sua identidade em oposio ao que,
segundo eles, apresentava-se como o condenvel predomnio de uma cultura
fundada na valorizao da retrica e do saber livresco, em detrimento da
observao criteriosa das condies concretas da realidade social. (Ibid., p. 80)

Neste sentido, tendo em comum a inteno de intervir diretamente nos

destinos da nao e de assumir os cargos e funes dirigentes da vida pblica,

mdicos, engenheiros e educadores pleiteavam a condio de portadores da

vocao e da misso de regenerar o pas (HERSCHMANN; KROPF; NUNES, 1996,

p. 8).

Contudo, conforme j observado, no era apenas com as teorias comtianas

que os pensadores brasileiros se ocuparam na segunda metade do sculo XIX. No

perodo, percebe-se que as elites revelam-se preocupadas em dar respostas aos


42

alertas feitos por homens como o conde francs Arthur de Gobineau,11 o qual, tendo

vivido no Brasil entre 1869 e 1870, foi amigo do Imperador D. Pedro II. Mais que

isso, constituiu-se numa das figuras centrais do racismo no sculo XIX, publicando

obras como o Essai Sur LInegalit des Races Humaines (Ensaio Sobre a

Desigualdade das Raas Humanas), datado de 1853.

Gobineau, naturalizando as diferenas, era um pensador racista, dotado de

uma viso extremamente negativa e pessimista quanto ao futuro do Brasil. No se

encontrava isolado, contudo, uma vez que, por volta de 1860, conforme indica

Skidmore (1989, p. 65), as teorias racistas tinham obtido o beneplcito da cincia e

plena aceitao por parte dos lderes polticos e culturais dos Estados Unidos e da

Europa.12 Lon Poliakov (1974, p. 207) esclarece que explicar as sociedades em

termos raciais era uma forma de substituir a interpretao teolgica por uma

interpretao cientfica, ou substituir a Providncia pela fisiologia.

Segundo afirmava Gobineau, o Brasil no poderia jamais alcanar o

progresso, a civilizao, que ele dizia observar, por exemplo, na Europa. Isso por ser

um pas onde se dera uma extrema mistura de raas. Era comum entre esses

autores racistas afirmaes segundo as quais a mistura racial observada no Brasil

no teria precedentes, no teria jamais se operado em tal escala em outra parte do

mundo.

Algumas raas eram por ele apontadas como inferiores os negros, em

especial. Outras, ditas superiores, eram representadas pelos europeus arianos.

11
Sobre o pensamento de Gobineau, consultar Lon Poliakov (1974, p. 217-221).
Sobre suas percepes relativas ao Brasil e sua populao, ver Raeders (1997), Leite
(1969).
12
Aqui, trata-se da segunda metade do sculo XIX. No entanto, essa perspectiva
racista teria uma sobrevida, estando presente, embora matizada, reelaborada, por vezes
disfarada, sculo XX adentro (SKIDMORE, 1989; SCHWARCZ, 1993).
43

Na sua verso, a raa ariana seria superior fsica, intelectual, moral e culturalmente

em relao a todas as demais raas. Seria aquela que mais longe teria chegado na

escala de civilizao. No entanto, corria o risco de degenerar-se pelo cruzamento

com outras raas, ditas inferiores. Uma populao naquelas condies manteria o

pas afastado da civilizao. Em sntese, esta a base da crena na pureza racial

dos arianos, ou arianismo, que encontrou em Gobineau um de seus mais

importantes tericos do sculo XIX.

No Brasil, uma rara exceo por ele indicada era o imperador. Segundo

Gobineau, Pedro II seria o prncipe mais inteligente e erudito entre todos (Apud

RAEDERS, 1997, p.18). Entretanto, dizia haver um gritante contraste entre o

imperador, por ele qualificado como um representante da raa ariana, e o restante

da populao brasileira. Nas palavras de Gobineau, segundo registradas por

Georges Raeders (Ibid., p. 39):

Se o imperador um ariano puro, ou quase, os brasileiros, ao contrrio, no


passam de mulatos da mais baixa categoria: Uma populao toda mulata, com
sangue viciado, esprito viciado e feia de meter medo.... E vai mais longe:
Nenhum brasileiro de sangue puro; as combinaes dos casamentos entre
brancos, indgenas e negros multiplicaram-se a tal ponto que os matizes da
carnao so inmeros, e tudo isso produziu, nas classes baixas e nas altas, uma
degenerescncia do mais triste aspecto.

Outra passagem em relao aos brasileiros revela uma vez mais o seu

desprezo, o qual nunca se esforou para ocultar:

preciso reconhecer que a maioria dos que chamamos de brasileiros compe-se


de sangue mestio, sendo mulatos e filhos de caboclos de graus distintos. Eles
esto em todos os escales sociais. O sr. Baro de Cotegipe, atual ministro das
Relaes Exteriores, mulato; no Senado h homens dessa categoria; em uma
44

palavra, quem diz brasileiro diz, com raras excees, homem de cor. Sem entrar no
mrito das qualidades fsicas ou morais destas variedades, impossvel
desconhecer que elas no so laboriosas, ativas ou fecundas. (Ibid., p. 53-54)

Essa degenerescncia,13 alm de produzir exemplares inferiores da espcie

humana, conduziria, num caso extremo, esterilidade. Isso explica sua preocupao

ao constatar que mulatos14 e pessoas de cor ocupavam destacados cargos na vida

poltica e social. Para Gobineau, o destino de um pas nessas condies no

poderia, em hiptese alguma, estar na civilizao e no progresso.

Assim procedendo, Gobineau no fez seno sistematizar, de forma muito

pessoal, concepes j fortemente enraizadas na poca; o que trazia de novo era

sobretudo a concluso pessimista, o dobre fnebre da civilizao (POLIAKOV,

1974, p. 217).

Pertencente nobreza francesa decadente, Gobineau, ao mesmo tempo em

que se esforava para demonstrar a superioridade de sua linhagem, divulgava

argumentos com os quais auxiliava a justificar o domnio imperialista do branco

sobre os demais povos. Sendo estes ltimos exemplares de raas ditas inferiores e

incapazes de criar uma civilizao, tal qual teriam feito as raas superiores,

pregavam os racistas, aos grupos humanos biolgica e naturalmente inferiores

restava a submisso.

Na proposio de Roberto Ventura (1991, p. 60):

13
No caso especfico do negro escravizado no Brasil, constata-se que no apenas
sua miscigenao com outras raas poderia ser apontada como fator de degenerao. Um
exemplo bastante original recentemente destacado por Isabel Stancik (2002) Francisco
Maria Bordalo, literato portugus, o qual props em 1854 que a instituio escravista
constitua um fator de degenerao do negro que a ela fosse submetido, revelando uma
percepo extremamente singular daquela questo.
14
Mulato termo derivado de mulo ou mula, animal que resulta do cruzamento
entre o cavalo e o asno e que incapaz de se reproduzir. Dadas as evidncias contrrias a
essa proposio de que o mulato estava destinado esterilidade, encontrou ela poucos
adeptos no Brasil (SKIDMORE, 1989, p. 71-72).
45

... os sistemas de pensamento europeus foram integrados de forma crtica e


seletiva, segundo interesses polticos e culturais das camadas letradas,
preocupadas em articular os iderios estrangeiros realidade local. O racismo
cientfico assumiu uma funo interna, no coincidente com os interesses
imperialistas, e se transformou em instrumento conservador e autoritrio de
definio da identidade social da classe senhorial e dos grupos dirigentes, perante
uma populao considerada tnica e culturalmente inferior. As concepes racistas
se tornaram parte da identidade das elites em uma sociedade hierarquizada e
estamental, com grande participao de escravos, libertos e imigrantes no trabalho
produtivo.

Por isso mesmo, redefinido e adaptado s condies, necessidades,

interesses e possibilidades locais, o racismo cientfico se tornou moeda corrente no

debate poltico e cultural brasileiro, ao chegar-se ao ltimo quartel do sculo XIX.

1.2.3 Dona Chiquinha: professora e esposa de engenheiro

Aps concludo o curso, por volta do ano de 1884, Aureliano Nbrega de

Vasconcellos casou-se com Francisca Ramos de Vasconcellos, a qual tornou-se

conhecida no crculo familiar como Dona Chiquinha. Ela era natural da cidade do

Rio de Janeiro e exercia a profisso de professora do ensino primrio.

Segundo Sra. Sylvia Vasconcellos de Carvalho (2004), Dona Chiquinha

lecionava em casa e em escolas. Entretanto, ainda no foi possvel confirmar sua

vinculao a nenhuma delas, tampouco precisar o perodo em que isso se deu.

Foi a partir do incio da dcada de 1870 que as mulheres passaram a ser

aceitas nos cursos de formao para o magistrio. O primeiro recenseamento geral

realizado no Brasil, em 1872, indicava que a esmagadora maioria das mulheres

estava ocupada nos servios domsticos. Mulheres atuando em profisses entre


46

outras, a de professora, parteira e artista existiam em pequeno nmero (SAMARA,

1993, p. 57).

Segundo Freire (1989, p. 103), a mulher educava, em casa, seus filhos e, na

escola, seus alunos. Nesses papis, perpetuava concepes que defendiam a

inferioridade da mulher em relao ao homem, bem como a pequena valorizao do

seu trabalho e a grande valorizao do trabalho masculino.

Naquele contexto, constata-se que o casal Vasconcellos distinguia-se pelo

seu grau de instruo em relao mdia da populao. Faziam eles parte de uma

minoria de letrados contraposta a uma multido de analfabetos.15

Mas tambm distinguiam-se em mais um aspecto. Dona Chiquinha

trabalhava fora do lar, indo mais alm daquele que era ento reconhecido como um

dos poucos espaos reservados ao sexo feminino, no interior da sociedade

patriarcal.

Nela, a mulher dispunha de um horizonte geralmente estreito embora, por

vezes, extrapolado. Sua atuao social tendia a se resumir, prioritariamente,

presena nas missas dominicais e ao papel de boa anfitri, nos sales, em se

tratando daquelas pertencentes elite social. Momento este em que encontrava

ocasio para evidenciar seus dotes musicais e fina educao. Sem direito a voto ou

participao poltica, sobravam mulher os papis de me e educadora, suas

principais tarefas na sociedade patriarcal.

15
Considerando-se o recenseamento geral de 1872, o primeiro realizado no Brasil,
tendo como base territorial as parquias uma diviso eclesistica e no civil -, tem-se que,
de uma populao total prxima dos nove milhes de habitantes, mais de sete milhes
(82,3%) eram analfabetos. Entre a populao feminina, o analfabetismo subia para 86% e
entre os negros escravos, o analfabetismo atingia 99,9% (FAUSTO, 2001, p. 134). O censo
seguinte, datado de 1890, mantinha um percentual total de analfabetos bastante semelhante
ao acusado pelo de 1872 (FERRARO, 2002, p. 27,34).
47

Foi nesse contexto que nasceu Aleixo Nbrega de Vasconcellos. Seu pai,

Aureliano, no entanto, veio a conhecer seu primeiro filho somente em 1887, quando

ele j contava quase dois anos de idade. Logo no incio da gravidez de sua esposa,

o engenheiro e futuro pai ausentou-se a servio. Ento tomou parte na demarcao

das linhas telegrficas pelo interior das Provncias de Minas Gerais, Gois e Mato

Grosso.

O momento em que Vasconcellos nasceu corresponde ao perodo de

inovaes comentado na seo anterior. Segundo Lilia M. Schwarcz (1993, p. 27),

os anos 70 do sculo XIX constituem um marco e muitos pensadores viram neles

uma dcada de inovaes. Algo assim como o comeo de uma nova era. Uma era a

partir da qual se contestaria com mais fora heranas como a escravido, a

monarquia, o catolicismo, o romantismo.

Resultado dessas transformaes, que tudo parecia novo, tanto na

poltica, quanto na religio, na literatura, nas teorias cientficas, no regime de

trabalho.

Naquele contexto em que os engenheiros cumpriam destacado papel na

misso de levar o pas modernidade e ao progresso, Aureliano foi, portanto, um

dos agentes que tomaram parte no momento ureo da expanso da rede telegrfica

sob o Imprio (MACIEL, 2001, p. 132). Este teve lugar entre os anos de 1866 e

1886. No correr desses vinte anos, o Imprio construiu quase onze mil quilmetros

de linhas telegrficas ligando 182 estaes, chegando a dezenove mil quilmetros

em 1889 (Id.).16

No entanto, segundo Maciel (2001, p. 133), duas das Provncias onde trabalhou
16

Aureliano as de Mato Grosso e de Gois -, alm da do Amazonas, encontravam-se ainda


sem o servio telegrfico quando da proclamao da Repblica, em 1889.
48

Aureliano foi um dos agentes envolvidos naquele que era percebido como

um trabalho em favor do maior contato do rei com a populao e de uma maior

coeso do amplo territrio nacional:

A eletricidade e o fio telegrfico eram pensados, ento, como os meios modernos


capazes de atar as provncias, costur-las umas s outras, evitando dessa forma a
desagregao do territrio.
No Imprio, o telgrafo eltrico impunha-se, cada vez mais, como um elemento
tcnico inestimvel para a soluo dos magnos problemas da administrao
pblica e da segurana nacional, alm de constituir um poderoso promotor do
desenvolvimento material nas regies atravessadas pelas linhas telegrficas. (...)
Alm de permitir a penetrao do territrio e manter a integridade fsica do Imprio,
o telgrafo deveria, ao mesmo tempo, tornar mais palpvel e direto o contato do
governo com os seus sditos, aumentando a presena simblica do imperador,
tornada mais eficaz atravs da difuso de suas palavras, suas ordens e seus atos
para todos os recantos. (Ibid., p. 133)

O fato de mdicos, engenheiros e educadores terem assumido aquela

misso, rotulada de civilizatria e modernizadora, no contexto em que nasceu e

viveu sua infncia, deve ter apresentado um certo peso na formao de Aleixo de

Vasconcellos.

A ponto de parecer quase inevitvel estabelecer-se uma linha de

continuidade, simples e direta, livre de contradies ou hesitaes, do Aleixo dos

tempos juvenis quele dos anos 1910-1920, quando chegou a ser conhecido e

reconhecimento como um homem de cincia.17 No entanto, no foi bem assim, uma

vez que essa misso civilizatria no se imps aos demais filhos do casal

17
Por tornar-se um homem de cincia entende-se, como se detalhar nos captulos
seguintes, produzir obras abrangentes e que extrapolam a formao profissional, tornando-
se conhecido e reconhecido como detentor de solues originais e supostamente viveis
para os problemas nacionais. Um esforo a mais, alm daquele realizado para obter a
formao profissional.
49

Aureliano e Chiquinha, irmos mais novos de Aleixo de Vasconcellos. Estes

seguiram rumos bastante distintos: seu irmo Paulo Nbrega de Vasconcellos

aposentou-se pelo Banco do Brasil, ao passo que suas irms Vera e Francisca

Nbrega de Vasconcellos tornaram-se professoras de msica.

Por certo, na sua infncia, em sua vida familiar, Aleixo de Vasconcellos

adquiriu boa dose de capital cultural e social, na condio de filho de uma professora

e de um engenheiro gegrafo, formado na Politcnica e depois encarregado de um

papel to enaltecido na modernizao do pas.

Num contexto de analfabetismo e no qual a mulher no havia ainda

ingressado de forma mais acentuada no mercado de trabalho, seus pais incluam-se

entre uma minoria. Uma minoria capacitada a transmitir a seus filhos no apenas

capital financeiro, mas proporcionar-lhes, pessoalmente, uma educao mais

requintada. Condio esta que, no entanto, no era suficiente para, por si somente,

criar um futuro homem de cincia.

1.2.4 Um menino conhecendo a sociedade carioca no final do sculo XIX

Percebe-se, portanto, que Vasconcellos viveu a infncia no transcorrer de

um perodo de grandes transformaes na sociedade brasileira. Momentos que

correspondem ao final do perodo monrquico e incio da Repblica no Brasil.

Percorrendo as ruas da cidade do Rio de Janeiro, conviveu com a presena

de negros cuja liberdade fora recentemente conquistada, e cuja difcil incorporao

sociedade se dava muito lentamente, quase sempre apenas na pessoa de seus

netos ou bisnetos (COSTA E SILVA, 2000, p. 19).


50

Desta maneira, presenciando os momentos iniciais da Repblica,

Vasconcellos esteve diante de uma realidade muito diversa daquela aguardada

pelos detratores da Monarquia. Vivenciou perodos de crise. Foi contemporneo de

episdios como a Revoluo Federalista18 e a depresso econmica decorrente da

poltica do encilhamento.19 Com certeza, ainda jovem, tambm teve notcias sobre

Canudos e Antnio Conselheiro o inimigo da Repblica, como foi chamado e

da morte de seus seguidores. Episdios estes ocorridos antes de iniciar-se o novo

sculo.

Provavelmente ouviu falar nas garantias de igualdade trazidas pela nova

Constituio e pela cidadania estendida a todos; no fim do voto censitrio, isto ,

condicionado renda; no federalismo; na separao entre a Igreja e o Estado; na

Constituio inspirada no modelo norte-americano. Conviveu, apesar disso, com o

voto fora do alcance das mulheres, dos religiosos, analfabetos, mendigos e militares

com patente inferior de oficial.20

18
Entre 1893 e 1895, desenrolou-se uma guerra civil cujo incio deu-se por
intermdio das disputas pelo poder no Rio Grande do Sul e que desembocou na tentativa de
derrubar Floriano Peixoto da Presidncia da Repblica, contando com a adeso de foras
da Marinha. Em Desterro, atual Florianpolis, foi instalado um governo revolucionrio.
Exrcitos federalistas adentraram o territrio paranaense, encontrando dura resistncia na
cidade da Lapa. Aos poucos, as foras legalistas foram impondo derrotas aos rebelados,
resultando num grande saldo de mortes, tanto nos combates quanto por intermdio de
execues por degola e fuzilamento.
19
O encilhamento foi a poltica financeira encabeada por Ruy Barbosa e que
teve por finalidade combater a estagnao do latifndio e fazer avanar a modernizao
atravs do estmulo industrializao. A poltica do encilhamento consistiu na substituio
do lastro-ouro por ttulos da dvida federal como base das emisses bancrias. Em
conseqncia, as emisses bancrias foram estimuladas - e, paralelamente a isso, os
emprstimos do exterior - como forma de estimular a criao de empresas industriais e
comerciais. Essa poltica, entretanto, ao invs de ajudar o desenvolvimento nacional,
acabou conduzindo especulao e a uma descontrolada orgia financeira, visto que ela foi
aplicada sem os devidos mecanismos de controle, os quais deveriam ser as naturais
decorrncias de um planejamento sistemtico - que, todavia, no existiu (LOPES, 1994, p.
25-26).
20
Em estudo onde esclarece a inexpressividade do eleitorado nos tempos iniciais
da Repblica, Jos Murilo de Carvalho exemplifica que o primeiro Presidente da Repblica
51

Diferente das promessas de igualdade e cidadania estendida a todos,

observa-se que o perodo foi de intolerncia, particularmente visvel em relao s

manifestaes populares. Estas prosseguiriam na marginalidade, especialmente as

de origem negra, e deram motivao a conflitos entre as elites brancas e os

representantes das classes menos favorecidas, negros e mulatos, principalmente.

Conforme esclarece Rachel Soihet (1998, p. 48):

Alm da indesejvel presena fsica dos populares, predominava a intolerncia em


relao s suas manifestaes culturais, nas quais a marca negra prevalecia.
Candombl, capoeira, romarias religiosas, pandeiro, violo, cordes carnavalescos,
sambas, entre outras formas de expresso cultural eram objeto de intensa
represso. Os populares, porm, no aceitavam passivamente tais imposies. Os
inquritos e processos criminais, as crnicas, as fotografias de Malta, os escritos de
Joo do Rio e Lima Barreto, as msicas e as festas revelam uma histria pouco
conhecida de resistncia desses segmentos.

O saber popular, suas vises de mundo e manifestaes culturais eram

percebidas e desqualificadas como sinnimos do atraso, do arcaico, tratados como

inadmissveis resqucios de um mundo que determinadas parcelas da elite

desejavam ver extinto. Somente s elites, que se supunham sabiamente orientadas

pela razo e pela cincia, corresponderiam os papis de estabelecer o que seria

bom ou ruim, certo ou errado, moderno ou arcaico, limpo ou sujo. E, por extenso,

de conduzir a nao.

Alm disso, Vasconcellos viu as classes mais pobres prosseguirem

submetidas a uma situao de penria e abandono, em contraste com um contexto

de rpido crescimento urbano verificado no Distrito Federal. Contexto este que

eleito pelo voto direto foi Prudente de Morais, em 1894, quando apenas 1,3% da populao
participou da votao (CARVALHO, 1997, p. 85)..
52

trouxe as multides como uma grande novidade,21 e tambm como mais um fator

agravante das condies de misria, doenas e abandono entre as classes pobres.

Em relao cidade do Rio de Janeiro, conforme Jos Murilo de Carvalho

(1997, p. 16-17):

Em termos absolutos, tem-se que a populao quase dobrou entre 1872 e 1890,
passando de 266 mil a 522 mil. A cidade teve ainda de absorver uns 200 mil novos
habitantes na ltima dcada do sculo. (...)
Domsticos, jornaleiros, trabalhadores em ocupaes mal definidas chegavam a
mais de 100 mil pessoas em 1890 e a mais de 200 mil em 1906 e viviam nas
tnues fronteiras entre a legalidade e a ilegalidade, s vezes participando
simultaneamente de ambas.

A adoo do trabalho assalariado e os conflitos da Repblica que nascia

fizeram daquele um perodo particularmente marcado por uma batalha de smbolos

e alegorias, segundo o mesmo autor (CARVALHO,1998, p. 10). Uma batalha

mediante a qual pretendia-se construir a imagem do novo regime, convencendo a

populao em favor dos valores republicanos.

Em relao ao processo sade-enfermidade, h que se enfatizar as difceis

condies enfrentadas pela populao, tanto mais graves entre as classes pobres.

Embora capital do pas, ao iniciar-se o novo sculo, esclarece Thomas Skidmore

(1989, p. 150), o Rio era ainda a cidade apertada e cheia de gente que crescera

durante o Imprio, suja, atrasada e fedorenta. Realidade esta que ameaava

continuamente a sade de todos. Tanto que, apontam Madel Luz et al. (1982, p. 71),

21
Entre 1890 e 1920, a cidade do Rio de Janeiro passou de 522.651 habitantes
para 1.157.873. No ano de 1900, contava 811.443 habitantes (MORAES, 1994, p. 37;
FAUSTO, 1997, p. 78). A populao total do pas passaria de 15,5 milhes em 1894 para
26,8 milhes em 1919, e 28,5 milhes em 1922.
53

a Repblica, quando proclamada, encontra uma vasta parcela da populao doente

ou em condies de contrair uma doena.

A afirmao justifica-se pela ameaa constante ento vivenciada diante de

epidemias devastadoras e das doenas endmicas, particularmente nas maiores

cidades brasileiras. Eram enfermidades tais como clera, varola, febre tifide, febre

amarela, peste bubnica, tuberculose, malria, sfilis, disenteria e aquelas de origem

parasitria.

Enquanto isso, no cenrio mdico e cientfico internacional, agentes como

Robert Koch, Claude Bernard e Louis Pasteur produziam trabalhos que conduziriam

ao desenvolvimento da medicina amparada na cincia. Pasteur dava andamento aos

seus trabalhos que fundamentaram a microbiologia, rea de conhecimento que viria

a ser abraada por Aleixo de Vasconcellos. Combateu crenas segundo as quais os

germes se originariam espontaneamente, conduziu agentes tais como vrus e

bactrias para o centro da questo. A partir de Pasteur, justificava-se com

argumentos cientficos que se desse especial ateno ao combate aos meios de

contgio, mtodo que, demonstrando grande eficincia, veio a render-lhe notvel

credibilidade.

1.3 ALEIXO DE VASCONCELLOS, DO LAR PARA A ESCOLA

1.3.1 A instituio escolar: importante fator na organizao do pensamento

Com a sua economia apoiada no emprego da mo de obra escrava at o

ano de 1888, o Brasil revelava um baixo ndice de urbanizao, cujo percentual


54

estava em torno dos 10% da populao. Ento, uma exgua parcela desta

ingressava no curso secundrio, sendo ele procurado precisamente por aqueles que

aspiravam, isto , podiam aspirar, ao curso superior.

O interesse em acompanhar como se deram os estudos de um ator social

explica-se em razo do relevante papel cumprido pela instituio escolar nas

sociedades escolarizadas. Segundo Bourdieu (1998a, p. 205), do mesmo modo

que a religio nas sociedades primitivas, a cultura escolar propicia aos indivduos um

corpo comum de categorias de pensamento que tornam possvel a comunicao.

Em seguida, acrescenta o autor: O que os indivduos devem escola

sobretudo um repertrio de lugares-comuns, mas tambm terrenos de encontro e

acordo, problemas comuns e maneiras comuns de abordar tais problemas comuns

(Ibid., p. 207). Encontra-se a instituio escolar, portanto, na base das questes que

orientaram e organizaram o pensamento de uma poca (Id.).

Trata-se, nas palavras de Roger Chartier, em referncia explcita a

Bourdieu, da incorporao do mundo social e mesmo da posio do indivduo no

interior deste mundo. Esta incorporao cria os esquemas de percepo e de

apreciao a partir dos quais os indivduos pensam, atuam, julgam e classificam

(CHARTIER, 1999, p. 18). Papel este em grande parte cumprido pelas escolas na

sociedade ocidental.

Antes, contudo, de ingressar em uma instituio escolar, propriamente dita,

at os nove anos de idade, Vasconcellos permaneceu em sua casa. Nela, seus pais

principalmente sua me, que era educadora - se encarregaram de seus primeiros


55

estudos.22 Momento este em que o jovem agente ouvia sua me esclarecer que seu

pai encontrava-se ausente, muito distante dali, cumprindo uma nobre misso

(CARVALHO, 2004).

Isso tambm muito significativo, considerando-se o peso constitudo pela

educao familiar. Esta, segundo Bourdieu (In ORTIZ, 1983, p. 94-95), cumpre um

papel insubstituvel na transmisso dos instrumentos de apropriao e do modo de

apropriao legtimo, to necessrios ao acesso e ao uso legtimo de determinados

bens culturais. Particularmente daqueles tidos como mais nobres. Entre eles, a

possibilidade de acesso ao ensino superior e os desdobramentos a partir dele

possveis.

E esse papel foi cumprido por uma famlia que se revelava em condies de

transmitir a seus filhos um certo montante de capital social e cultural relativamente

raros, escassos. Esses capitais se revelariam decisivos na trajetria de Vasconcellos

dali em diante, bem como nas possibilidades e nos meios de se apropriar de outros

bens culturais, na posterior elaborao de diagnsticos relativos sociedade

brasileira, conforme ser analisado nos captulos seguintes.

Embora isso no signifique que se considere que essa transmisso se

opere de forma inequvoca. Ela pressupe um trabalho ativo, realizado tanto pelos

pais quanto pelos filhos. Trabalho que pode ou no vir a ser bem sucedido por

fatores os mais diversos. E que se faz profundamente marcado pelos procedimentos

22
At o incio do sculo XX, muitas famlias, evidentemente aquelas dotadas de
recursos, optavam pela contratao de preceptores, os quais se encarregavam de instruir as
crianas em casa. No caso de Aleixo de Vasconcellos, em lugar de um preceptor, contou ele
com os ensinamentos que lhe foram transmitidos pela me. Esta certamente encarregou-se
quase que exclusivamente de tal tarefa pois, alm de ser ela professora, somava-se o fato
de seu pai encontrar-se ausente durante longos perodos, viajando a trabalho.
56

de assimilao, distintos conforme os agentes e totalmente fora do controle dos

mesmos.

1.3.2 Colgio Pedro II: o colgio padro

No ano de 1895, quando estava prximo de completar dez anos de idade,

Aleixo de Vasconcellos foi encaminhado ao Colgio D. Pedro II, o qual, naquele

perodo, nos anos iniciais da fase republicana, passara a ser denominado Ginsio

Nacional.23 Importava aos governantes republicanos apagar toda e qualquer

lembrana do regime anterior, inclusive na denominao de instituies.

O Colgio Pedro II, nico estabelecimento de ensino secundrio mantido

pelo governo imperial, da Independncia at a Repblica, e cuja fundao data de

1739, funcionava como colgio padro do Brasil. Por ele passaram, na condio de

jovens alunos, uma srie de nomes ilustres: entre outros, o prprio Pedro II, o Baro

do Rio Branco, os presidentes da Repblica Rodrigues Alves, Nilo Peanha, Hermes

da Fonseca e Washington Luis (COLGIO PEDRO II, 2002).

Ser um colgio padro, neste caso, era sinnimo de excelncia e de metas

a serem cumpridas, para futuramente passarem a ser adotadas pelas demais

instituies de ensino. Institudo como padro para o restante do Brasil, o Colgio

Pedro II deveria ser o primeiro a adotar e praticar, para em seguida difundir, as

intenes dos governantes quanto ao ensino secundrio no pas (TAVARES, 2002,

p. 29).

23
Ser mantida, no entanto, a denominao em vigor atualmente, ou seja, a de
Colgio Pedro II.
57

No perodo, uma mnima parcela da populao estava em condies de ter

acesso ao ensino regular e seriado. Tanto era assim que, embora fosse um

estabelecimento oficial da esfera federal do governo, o Pedro II era um colgio pago.

Mesmo reservando vagas para alunos pobres, estas sempre estavam disponveis

em nmero inferior demanda. Aqueles que, no podendo pagar, no conseguiam

uma vaga gratuita, freqentavam e pagavam um s curso por vez, tentando o

ingresso num curso superior.

Segundo Primitivo Moacyr (1941b, p. 53), na instituio tambm eram

aceitos alunos que houvessem recebido instruo no seio da famlia, como era o

caso de Vasconcellos. Contudo, aps a implantao da Repblica, estes, bem como

os alunos provenientes de estabelecimentos particulares, eram submetidos a um

exame de madureza, antes de serem aceitos.

A aprovao no exame de madureza ao final do curso oferecido no Colgio

Pedro II dava, por sua vez, direito matrcula em qualquer um dos cursos superiores

de carter federal na Repblica. Por exemplo, os cursos de Direito e de Medicina.

1.3.3 Colgio Pedro II: Uma escola leiga

O livro O Ateneu tornou-se clebre como registro das experincias do

escritor Raul Pompia (1997) na condio de aluno de dois famosos colgios

cariocas: o Colgio Ablio e o Colgio Pedro II - ou Ginsio Nacional.24 Ambos,

colocados a servio das respeitveis famlias cariocas e mesmo de outros Estados,

foram freqentados pelo autor entre as dcadas de 1870 e 1880.

24
A primeira edio de O Ateneu de 1888, quando foi publicado na forma de
folhetim na Gazeta de Notcias.
58

Das experincias l experimentadas por Pompia, resultou uma percepo

da escola como o microcosmo de uma sociedade marcada pela injustia, pela

desigualdade e pelo poder arbitrrio. Provavelmente uma crtica decadente

sociedade monrquica, produzida ao final desta por Raul Pompia, defensor do

abolicionismo e do modelo republicano (HIGA, 1997).

Contudo, diferente de Raul Pompia, tendo freqentado o Colgio Pedro II

na segunda metade da dcada de 1890, Aleixo de Vasconcellos conheceu os

primeiros tempos da experincia de laicizao do ensino promovida pela Repblica.

Um esforo empreendido no sentido de tornar o ensino republicano distinto

daquele dos tempos monrquicos. Pouco antes da matrcula de Vasconcellos no

Pedro II, o ensino secundrio havia se submetido s reformas propostas por

Benjamin Constant,25 ocupante da pasta da Instruo, Correios e Telgrafos entre

1891 e 1892. Benjamin Constant, defensor do modelo republicano, era no apenas

seguidor, mas importante divulgador das idias de Auguste Comte no Brasil.

Sua reforma, sob ntida inspirao positivista, exclua do programa da

cadeira de filosofia tanto o ensino religioso, quanto o de teodicia e moral religiosa,

os quais faziam parte do currculo oficial durante o perodo imperial (MOACYR,

1941b, p. 105). Revelava-se, portanto, um esforo contra o predomnio absoluto da

Igreja no campo educacional. Predomnio este verificado desde os tempos coloniais.

A reforma reforava certos princpios republicanos, tais como a laicizao, a

gratuidade, a liberdade de ensino, sendo que, no entanto, no impediu a

permanncia dos colgios particulares de feies religiosas.

25
Para um estudo biogrfico de Benjamin Constant, consultar Renato Lemos
(1999).
59

Esta reforma afetou particularmente o Colgio Pedro II, introduzindo-se o

estudo das Cincias, Sociologia, Moral, Direito e Economia Poltica. Mesmo assim,

seguia-se uma tendncia j observada durante a Monarquia, voltada ao

enciclopedismo de inspirao iluminista.

Conforme Primitivo Moacyr (1941a, p. 73), quando foi freqentado por

Vasconcellos, o curso oferecido pelo Ginsio Nacional tinha durao de sete anos.

Eram as seguintes as disciplinas ministradas: portugus, latim, grego, francs,

ingls, alemo, matemtica, astronomia, fsica, qumica, histria natural, biologia,

sociologia e moral, noes de economia poltica e direito ptrio, geografia, histria

universal, histria do Brasil, literatura nacional, desenho, msica, ginstica,

mineralogia, geologia, evolues militares e esgrima.

No colgio, Vasconcellos deve ter tido seus primeiros contatos com o

pensamento evolucionista na perspectiva positivista comtiana, se no os tivera

antes, por influncia de seu pai. Com sua nfase na cincia, desejando-se obter com

a observao e a experimentao as verdades antes buscadas na metafsica e na

teologia. Sob a tutela da cincia, desejando orientar as aes humanas, movido pela

pretenso de alcanar um estgio caracterizado pela paz, pelo progresso e pela

ordem (COMTE, 1996).

E foi exatamente esse o aspecto destacado por Aleixo de Vasconcellos, ao

se propor a fazer um histrico da educao no Brasil (VASCONCELLOS, 1923g;

1924p). Suas palavras foram, seno de elogios, ao menos de reconhecimento pelo

trabalho empreendido por Benjamin Constant e em relao ao programa positivista.

Segundo seu entendimento, Sob os auspcios de Benjamin Constant e

dentro dos seus ideais positivistas o ensino popular prosperou bastante, tomando
60

desde ento uma feio mais prtica. Posteriormente, por adotar a orientao de

Benjamin Constant e desenvolvendo-a, tambm Medeiros e Albuquerque, o qual

ocupou a vice-diretoria no Pedro II, teria trazido importante contribuio no mesmo

sentido (VASCONCELLOS, 1923g, p. 478).

Percebe-se que, para Vasconcellos, o ideal positivista era o modelo

educacional perfeito ao seu pas. Mas, ser acompanhado adiante, defendia sua

adoo tambm em outras esferas da vida social, poltica e cultural.

No positivismo, segundo Jos Murilo de Carvalho (1998, p. 9), a Repblica

era percebida dentro de uma perspectiva mais ampla que postulava uma futura

idade de ouro. Nesta, os seres humanos se realizariam plenamente no seio de uma

humanidade mitificada.

No entanto, ainda segundo o autor, faziam parte da verso positivista de

Repblica a idia de ditadura republicana, bem como o apelo a um Executivo forte e

intervencionista. E acrescenta: Progresso e ditadura, o progresso pela ditadura,

pela ao do Estado, eis a um ideal de despotismo ilustrado que tinha longas razes

na tradio luso-brasileira (Ibid., p. 27).

Tudo em conformidade com o desejo de alcanar o progresso dentro de um

esprito ordeiro. Tal como se podia ler na bandeira nacional: Ordem e progresso...

No causa estranheza, portanto, que, segundo Primitivo Moacyr (1941a, p. 72),

quando da sua criao, o Colgio Pedro II se apresentasse movido pelos propsitos

de proporcionar a instruo secundria e fundamental necessria e suficiente,

assim para a matrcula nos cursos superiores, como em geral para o bom

desempenho dos deveres do cidado na vida social (itlicos no original).


61

Aleixo de Vasconcellos, tendo ingressado no colgio naquele contexto, no

deixou menes relativas s suas impresses dos tempos escolares, exceto os

elogios dirigidos orientao positivista de Benjamin Constant. No pretendendo

generalizar, pode-se, entretanto buscar por registros deixados por outros agentes

em perodo prximo. Dois mdicos contemporneos de Vasconcellos o fizeram.

Ambos, referiram-se de forma elogiosa quele que foi o colgio de formao

secundria de boa parte dos componentes da Academia Nacional de Medicina

daqueles tempos (CORADINI, 1997, p. 451).

Aluno do Pedro II nos anos iniciais do sculo XX, as recordaes guardadas

pelo mdico Pedro Nava destacavam aspectos bastante distintos daqueles fixados

por Pompia. Segundo Nava, tudo o que h de mais ilustre na vida brasileira

recebeu seu influxo e criou-se no seu esprito.

Mais adiante, props ainda que assim como so inconfundveis, na

Inglaterra, os homens que estudaram nos colgios de Cambridge e Oxford, na

Frana, os que foram alunos de Stanislas e de Louis-le-Grand, no Brasil, os que

tiveram a honra de passar pelo velho Pedro II, dali trouxemos o esprito da casa,

formando uma cadeia que nos une numa imensa e secular famlia espiritual (NAVA

Apud CORADINI, 1997, p. 451, itlicos no original).

Correspondncia laudatria recebida por Aleixo de Vasconcellos em 1935,

revelava que a percepo de seu amigo mdico Heitor Beltro em certa medida

coincidia com a expressa por Pedro Nava, no sentido de enaltecer aquela instituio

de ensino. Nas palavras de Beltro (1935, f. 1): Orgulhei-me de ser, tambm,

bacharel pelo nosso Pedro II, em tempo ido, quando a pedagogia era, talvez, menos

filosofante, mas quando, ao menos, se entrava uma escola superior com a noo
62

ntida da mdia coletiva de conhecimentos humanos ps-elementares. Como se

estudava! Como era possvel a florao de um Aleixo de Vasconcellos!

Pelo que se pode observar, tendo em vista a pequena amostra analisada,

havia uma tendncia de ver de forma favorvel os tempos do Pedro II, ao menos

entre os mdicos que o freqentaram mais ou menos no mesmo perodo que

Vasconcellos.

1.3.4 O aluno gratuito

Os registros disponveis indicam que, enquanto freqentava o Pedro II,

Aleixo de Vasconcellos foi um aluno que, alm de disciplinado, destacou-se por sua

dedicao aos estudos.

Leonel Gonzaga, por exemplo, registrou nos Anais da Academia Nacional

de Medicina um episdio em que acentuou essa condio. Em palavras carregadas

pela emoo de quem fora incumbido de recepcionar um velho amigo no momento

em que ele se tornava membro daquela prestigiada agremiao,26 Gonzaga

detalhou:

Era uma vez um menino que freqentava um colgio, onde procurava ansioso e
sedento de saber os primeiros conhecimentos das humanidades.
O estudante era um modelo de retido e de amor ao estudo. Certo dia, teve que
faltar s aulas, talvez por adoentado.
O diretor do estabelecimento, estranhando a ausncia do discpulo prendado e
procurando atinar a verdadeira causa do afastamento, imaginou que talvez no
dispusesse o pai, embora rico de qualidades, da fartura que as despesas exigiam

26
Por isso mesmo, convm tenha-se em conta os possveis exageros laudatrios
que tendem a dar o tom das palavras e das pretenses e obrigaes - oratrias daqueles
que eram incumbidos de semelhante tarefa.
63

permanncia do filho nos bancos que os ricos alisavam. Escreveu, discreto,


famlia uma carta. Nela dizia que aquele aluno no se poderia perder. Tratava-se
do mais distinto dentre todos e urgia voltasse quanto antes, que grande falta fazia
como exemplo para os outros. Da em diante, o menino passou a ser gratuito at o
fim do curso, como prmio a todas as boas qualidades que to precocemente
exornavam a sua personalidade. A histria simples, mas significativa. a histria
dos grandes homens que do nada se fizeram, parecendo mesmo que a carncia de
recursos o incentivo necessrio luta e ao triunfo. Os expoentes da humanidade
no costumam ter o bero dourado da abastana.
O Colgio era o Internato do Ginsio Nacional, dantes, e hoje, o Colgio Pedro II; o
menino, o acadmico que ora a Academia recebe, entre festas e esplendores.
(GONZAGA, 1936, p. 274-275)

Essa dedicao aos estudos parece no ter ficado restrita aos tempos da

infncia e juventude de Aleixo de Vasconcellos. Os relatos de Paulo Gaertner de

Vasconcellos, seu sobrinho, e de suas netas, Teresa e Elizabeth, que o

acompanharam ao final de sua vida, so unnimes em afirmar que ele estava

sempre s voltas com os livros.27 Sentado em sua poltrona, lendo, estudando: eis

uma das imagens a seu respeito que os entrevistados mais intensamente fixaram

em suas recordaes (CARVALHO, 2005; VASCONCELLOS, 2006). Hbito este, ao

que parece, adquirido quando Aleixo de Vasconcellos era ainda bastante jovem.

Talvez seja possvel insistir que sua dedicao aos estudos tenha sido

estimulada inicialmente no prprio lar. Mas, da fala de Leonel Gonzaga h outro

elemento a ser destacado. Gonzaga, assim como faria Raymundo Moniz de Arago

(FRAGA FILHO & ARAGO, 1964) muitos anos depois, referiu-se falta de recursos

que teria sido enfrentada por sua famlia naquele perodo.

27
de lamentar que sua biblioteca tenha desaparecido. Nada restou dos livros de
Aleixo de Vasconcellos na residncia no bairro de Copacabana, ainda pertencente famlia,
e na qual ele passou os ltimos anos de sua vida.
64

A suposta correspondncia do diretor do Pedro II, cargo ento ocupado pelo

intelectual Jos Verssimo,28 no foi localizada. A possvel escassez de posses nos

tempos do colgio algo que dificilmente se possa sustentar. Pode-se pensar o

assunto tendo-se em vista o fato de sua me no ter-se dedicado exclusivamente ao

lar. Seria uma opo pouco comum, principalmente entre as classes mais

abastadas -, ou seria uma imposio decorrente da carncia de recursos sugerida

por Leonel Gonzaga e Moniz de Arago? Os vencimentos de seu pai Aureliano

teriam se revelado insuficientes para mant-lo no colgio pago?

No comeo do sculo XX, parcela considervel das mulheres que se

dedicavam ao trabalho extra-domstico era constituda por operrias, oriundas das

camadas mais baixas da populao. Some-se ainda o fato de as teorias

evolucionistas reservarem mulher compreendida como um ser inferior, frgil,

pouco adaptado as tarefas ligadas reproduo e ao cuidado do lar e do marido.

O macho, por sua vez, apresentado como o representante forte da espcie.

Ao final do sculo XIX, estavam razoavelmente bem delimitados os espaos

que se reservavam s mulheres das classes altas, sob exigncias de um bom

preparo e educao para o casamento, tanto quanto as preocupaes estticas,

com a moda ou com a casa.

Entre os grupos sociais mais abastados, a preocupao com sua educao

visava prepar-la no necessariamente para a vida profissional, fora do lar, mas sim

para o exerccio da carreira domstica (RAGO, 1985, p. 62-63). Enquanto isso, s

28
Em 1891, Jos Verssimo foi nomeado diretor ou reitor, como era ento
denominado do Colgio Pedro II. Foi destacado crtico literrio, amigo de importantes
agentes do cenrio intelectual, tendo dirigido, a partir de 1895, a Revista Brasileira.
65

mulheres pobres restava sujeitarem-se aos trabalhos fora do lar, sem o qual tornava-

se impossvel mant-lo.

De um lado, o prestgio conferido pela misso cumprida pelo pai na

condio de engenheiro. De outro, a falta de recursos para custear-lhe os estudos

secundrios. Teria sido nessa dupla pertena que Vasconcellos viveu seus primeiros

tempos? Talvez explicasse ela, como props Leonel Gonzaga (1936, p. 275), seu

empenho nos estudos. E poderia ser interpretado este como um esforo diante da

possibilidade e desejo de ascenso social.

A escassez de recursos, contudo, dificilmente poderia se comprovar.

Quando concluiu o curso no Pedro II, no ano de 1901, Vasconcellos tinha um irmo

e duas irms. Estas desde cedo dedicaram-se msica, a ponto de mais tarde

terem se tornado professoras na Escola Nacional de Msica e laureadas com

medalhas de ouro por aquela escola. A mais velha, Vera, dedicada ao canto

orfenico. A caula, Francisca ou Chiquita, violinista. Some-se ainda o fato de o

filho mais velho, Aleixo, ingressar na Faculdade de Medicina logo em seguida ao

Pedro II.

Considerando-se a correspondncia que se observa entre o espao das

posies sociais e o espao dos estilos de vida (BOURDIEU In ORTIZ, 1983, p. 82),

dificilmente se poderia pretender que um pai dotado de escassos recursos

financeiros se mostrasse capaz de dotar seus filhos de tais capitais culturais,

caractersticos das elites. Nem, tampouco, que houvesse se formado engenheiro

ainda nos tempos imperiais.


66

Mais ainda: quais classes populares revelavam-se/revelam-se dotadas das

competncias especficas exigidas para a posse e o consumo daqueles bens

culturais? Quem, entre as classes populares, poderia aspirar a tanto?29

Isso significa que Vasconcellos no revelava origens onde se observasse

carncia de capital econmico, social ou cultural. Muito pelo contrrio, tanto mais

tendo-se em considerao o contexto do final do sculo XIX, quando no apenas o

acesso ao ensino superior, como tambm ao mdio, eram possveis a reduzidas

parcelas da sociedade.

Por razes dessa natureza, no que se refere ao aluno gratuito, mais

provvel que se tenha aplicado o regulamento do colgio, o qual previa: quando

se tratar de matriculados gratuitos, dever o diretor basear a preferncia da escolha

dos pretendentes nas seguintes condies: 10 serem os candidatos rfos de pais

pobres; 20 serem filhos de professores pblicos, que houverem distintamente

cumprido os seus deveres por mais de dez anos; 30 serem filhos de cidados que

tiverem bem servido ptria (MOACYR, 1941a, p. 52).

Se a primeira condio estava totalmente descartada, seu pai tinha

credenciais para pleitear a aplicao da terceira hiptese, talvez ainda sendo


29
O estilo de vida das classes populares, destaca Pierre Bourdieu (In ORTIZ,
1983, p. 100), deve suas caractersticas fundamentais, compreendendo aquelas que podem
parecer como sendo as mais positivas, ao fato de que ele representa uma forma de
adaptao posio ocupada na estrutura social: encerra sempre, por esse fato, nem que
seja sob a forma do sentimento da incapacidade, da incompetncia, do fracasso ou, aqui, da
indignidade cultural, uma forma de reconhecimento dos valores dominantes. O que separa
as classes populares das outras classes menos (e, sem dvida, cada vez menos) a
inteno objetiva de seu estilo que os meios econmicos e culturais que elas podem colocar
em ao para realiz-la (itlicos no original). Ou, em outra passagem: a experincia do
futuro escolar no pode ser a mesma para o filho de um executivo de nvel superior que,
tendo tido mais de uma chance sobre duas de ir para a faculdade, encontra
necessariamente em seu entorno social, e mesmo em sua famlia, os estudos superiores
como um destino banal e cotidiano, e para os filhos de um operrio que, tendo menos de
duas chances sobre cem de ascender, s conhece os estudos e os estudantes atravs de
outras pessoas e por meios indiretos (BOURDIEU Apud CATANI, 2002, p. 65, itlicos no
original).
67

apoiado pelo fato de ser sua me uma professora. Provavelmente, esses aspectos

tenham sido invocados em favor da gratuidade.

Mas estas so meras conjecturas. Contudo pouco provvel que a famlia

de Vasconcellos tenha enfrentado dificuldades financeiras no perodo em anlise,

pois detinha posses suficientes para, em seguida ao Pedro II, mant-lo na faculdade

mdica, opo que o impedia de trabalhar para custear seus estudos, impondo-lhe

ainda no pequenas despesas.

O capital cultural e social recebido por Vasconcellos era muito mais o de um

agente com boa dose de disposio para os estudos, disposio esta da qual no se

afastou. Por outro lado, possivelmente, no era muito hbil para o acmulo de

capital econmico. Sintetizando o que dele pensava, mais de quatro dcadas aps

seu falecimento, sua filha mais jovem props que Aleixo de Vasconcellos era um

cientista, no era um financista (CARVALHO, 2004).

Proposio que encerra certa ambigidade, uma vez que, por um lado,

enaltece sua dedicao pesquisa, ao avano do conhecimento, enquanto um

cientista. Por outro, pode soar tambm como uma crtica a um agente que, embora

dotado de boa soma de capital social e cientfico, no soube convert-lo em maiores

rendimentos pecunirios. Apesar disso, essa afirmao parece dar, em boa medida,

uma idia de como Vasconcellos trabalhou essas duas dimenses.

O episdio da gratuidade, alm disso, pode indicar que Vasconcellos

revelou, ainda bastante jovem, certo talento nos estudos, tanto quanto suas irms

revelaram na msica. Dotado daquele talento observado entre os filhos das elites

para os quais a desenvoltura nos estudos aparece assim como se fosse uma

segunda natureza, uma espcie de dom, embora produto de uma forma


68

privilegiada de socializao, conforme descrito por Bourdieu (In ORTIZ, 1983, p. 82-

121). Talentoso, qui, a ponto de constituir uma exceo em meio a alunos pouco

interessados nos estudos, levando seu diretor, Jos Verssimo, a no querer

realmente perd-lo.

Isso porque no eram incomuns opinies segundo as quais o nvel dos

alunos, inclusive no Pedro II, no fosse dos melhores. Professores da instituio,

como Capistrano de Abreu, no tinham deles boa impresso (REIS, 1999, p. 87-88).

No era raro, alm disso, a despeito da existncia inegvel de muitas

evidncias em contrrio, que se afirmasse que agentes dotados de prestgio e

ocupantes de posio social elevada e muito bem situados financeiramente tivessem

origens humildes (CORADINI, 1997). Talvez fosse esse um procedimento destinado

a enaltecer ainda mais determinado agente por ter alcanado aquela condio, ou

por suas conquistas intelectuais e/ou cientficas.

Isto posto e retornando-se aos seus tempos no Colgio Pedro II, deve-se

acrescentar o fato de l Vasconcellos ter podido experimentar a influncia de

agentes que conquistaram posies de destaque no campo intelectual brasileiro,

conforme ser verificado na seo seguinte.

Entre seus professores, alguns eram legtimos e destacados representantes

da gerao de 1870, tal qual se deu com Capistrano de Abreu e Slvio Romero

(VENTURA, 1991; REIS, 1999).

Por isso mesmo, na anlise que se segue, o que se destaca so as

referncias intelectuais a partir das quais Capistrano de Abreu e Slvio Romero,

professores do Pedro II, realizaram suas pregaes. Referncias estas que no

poderiam estar ausentes no contato mantido entre professores e alunos daquele


69

colgio do final do sculo XIX. Instituio que se encarregou com a formao

secundria de expressivo nmero de componentes da Academia Nacional de

Medicina (CORADINI, 1997, p. 451).

1.4 RIO DE JANEIRO: UM ATRATIVO PARA A INTELECTUALIDADE

O vertiginoso crescimento demogrfico observado na Corte a partir dos

anos 1870 contribuiu para tornar a cidade um atrativo para a intelectualidade. Para o

Rio de Janeiro, destaca Roberto Ventura (1991, p. 137), dirigiam-se crticos e

escritores de diversas partes do pas. Na cidade, estava disponvel o maior mercado

de trabalho para os homens de letras. E estes encontravam colocao no ensino, na

poltica ou no jornalismo.

No deve causar surpresa assim constatar que, no Colgio D. Pedro II, ao

final daquele sculo, Aleixo de Vasconcellos tenha sido aluno de destacados nomes

do cenrio intelectual brasileiro. Alguns deles, como era o caso de Slvio Romero e

Capistrano de Abreu, recentemente atrados para a cidade. Entre 1883 e 1899, Joo

Capistrano de Abreu, autor de Captulos de histria colonial30, lecionou naquela

instituio.

Descrito como psquica e fisicamente um autntico sertanejo, um caboclo

matuto, feio, agreste, desagradvel (REIS, 1999, p. 86), Capistrano de Abreu

posteriormente viria a ser reconhecido como o renovador dos estudos histricos, o

maior historiador brasileiro, no pela contribuio material mas pela agudeza e

capacidade crtica (RODRIGUES, 1957, p. 165). O descobridor de fontes capitais

30
Sua obra mais elogiada, Captulos de histria colonial, data de 1907, perodo em
que j se encontrava afastado do Pedro II, e por isso no ser analisada.
70

da histria colonial (VAINFAS, 1999, p. 183) ocupou a cadeira de Corografia31 e

Histria do Brasil no Colgio Pedro II. Segundo indicou Jos Carlos Reis (1999, p.

86), era prximo e afeioado aos escravos e conhecedor de muitas canes

africanas.

Estabelecer quais as influncias que mais se fizeram sentir sobre

Capistrano de Abreu problemtico. Ele, como toda sua gerao, no escapou s

teorias de autores europeus tais como Auguste Comte, Herbert Spencer, Charles

Darwin, Gustave Le Bon. Sua formao intelectual aconteceu em meio ao ambiente

determinista, cientificista, e racista, comentado linhas atrs.

Considera-se relevante para o perodo em que atuou como professor do

Pedro II sua adeso ao naturalismo e ao evolucionismo, embora os tenha recusado

posteriormente.32 Em 1880, Capistrano de Abreu produziu uma srie de artigos,

privilegiando o meio e o indgena na formao da nacionalidade. Apoiando-se em

perspectivas como o determinismo histrico de Buckle e a sociologia evolutiva,

defendida por Spencer, o historiador brasileiro encontrara, tempos antes, elementos

que permitiram-lhe retomar o indianismo, adaptando-o aos novos credos

cientificistas: as raas autctones seriam mais aptas do que o negro ou o mulato

luta pela sobrevivncia nos trpicos (VENTURA, 1991, p. 93).

De qualquer forma, essa percepo revelava uma apropriao um tanto

quanto diversa daquelas que caracterizavam o pensamento da intelectualidade

31
No Aulete (1925, vol. 1, p. 478) encontra-se: Corografia: descrio particular de
uma regio, de um pas, de uma provncia ou de uma poro considervel de territrio. No
caso de Capistrano de Abreu, encarregava-se ele dessa descrio mais ampla e detalhada
do territrio brasileiro. Com isso, deve ter contribudo na construo das representaes de
seus alunos relativas ao seu pas e sua populao.
32
Jos Carlos Reis (1999, p. 93) indica estudos que afirmam que Capistrano de
Abreu, em determinado momento de sua trajetria, recusou os determinismos geogrfico,
climtico e racial, assim como o evolucionismo. Isso ilustra a complexidade da anlise dos
usos que os intelectuais fazem das teorias com as quais entram em contato.
71

brasileira do perodo, ao trazer uma vez mais para o primeiro plano um agente, o

ndio, que fora desvalorizado juntamente com o Romantismo.33

Abria igualmente a possibilidade de que seus alunos tivessem contato com

uma percepo distinta daquelas ento predominantes, extremamente cidas em

relao ao negro e todas as demais raas diferentes da branca. O evolucionismo,

contudo, prosseguia ainda uma referncia importante e no questionada, transmitida

o que no quer dizer absorvida de maneira passiva - s geraes seguintes pelo

professor Capistrano de Abreu.

No se pretende, contudo, afirmar que tenha exercido grande influncia

sobre Vasconcellos, pois, apesar de seu talento, enquanto lecionou, sem carisma,

teve alunos e nunca discpulos (Ibid., p 87). Embora tambm no se possa

pretender que figura to singular, fsica e intelectualmente - homem seboso e

envolvente, nas palavras de Reis (1999, p. 86) -, defensor de idias que, em certa

medida, destoavam daquelas predominantes, pudesse ser simplesmente ignorado

por seus alunos.

Assim como Capistrano de Abreu, Silvio Romero,34 considerado um dos

tericos precursores das Cincias Sociais no Brasil (ORTIZ, 1985, p. 14;

SCHNEIDER, 2005), foi outro agente de prestgio que lecionou no Colgio Pedro II,

entre 1880 e 1910, tempos em que Aleixo de Vasconcellos l estudou.

Com a defesa da tese Da interpretao filosfica na evoluo dos fatos

histricos, Romero conquistou a cadeira de Filosofia na instituio. Conforme

33
Renato Ortiz situa por volta da dcada de 1870 o declnio da hegemonia do
Romantismo, o qual, construindo uma viso civilizada do ndio, ignorava completamente o
negro (ORTIZ, 1985, p. 14, 19).
34
Sobre Silvio Romero, ver Leite (1969), Skidmore (1989, p. 48-53), Schneider
(2005) e, para um aprofundamento em relao s suas concepes literrias, Ventura
(1991).
72

Tavares (2002, p. 40), a partir de seu ingresso como professor, pouco a pouco

tornou-se possvel uma maior e mais evidente difuso das teorias cientificistas

naquele colgio.

Juntamente com Tobias Barreto, Romero foi um dos grandes nomes da

assim chamada Escola do Recife, esforando-se ambos em favor da renovao da

mentalidade brasileira, conforme afirmavam. Romero afastou-se progressivamente

do pensamento comtiano, permanecendo interessado nas teorias adeptas do

evolucionismo e do darwinismo social.

Seu vis sociolgico se apresentou em obras como Histria da literatura

brasileira (ROMERO, 1960), na qual, alm de refletir em torno da produo literria,

interpretou-a no contexto da mistura racial. Na obra, afirmou que A raa ariana,

reunindo-se aqui [no Brasil] a duas outras totalmente diversas, contribuiu para a

formao de uma sub-raa mestia e crioula, distinta da europia (itlicos no

original).

Esse cruzamento seria, no entender de Romero, no apenas fsico, mas se

observaria tambm nas idias e nos sentimentos. O brasileiro teria assim, como

caractersticas, a apatia, a falta de iniciativa, o desnimo (Ibid., p. 145). Contra todas

as evidncias que a sociedade miscigenada brasileira revelava, posicionava-se

contrariamente mistura de raas. Nas concluses do autor, ela conduziria

esterilidade a partir da segunda ou terceira gerao, o que evidenciaria que a

natureza a condenava.

Construiu, portanto, uma teoria do branqueamento na qual evidenciavam-se

princpios racistas, evolucionistas e darwinistas sociais. Autores como Herbert

Spencer, Darwin, Le Bon e Gobineau foram importantes referncias para Romero,


73

que, semelhana de outros intelectuais, se auto-proclamava arauto de um novo

tempo. O tempo em que a cincia passava a predominar.

Desta forma, alimentava esperanas em relao ao futuro de seu pas. No

seu entendimento, atravs branqueamento e tambm, em certa medida, pela ao

benfica da higiene e da dieta, poderiam vir a ser superados, com o passar de

algumas dcadas, os prejuzos que dizia decorrentes do ambiente, por ele

considerado hostil, e da mistura de raas.

Assim pensando, relativizava em certa medida o pessimismo resultante da

condenao da miscigenao. Proposto como a alternativa possvel para a

eliminao dos representantes inferiores da raa, o branqueamento, alm disso,

tornaria possvel a integrao do pas na civilizao.

Esse entusiasmo diante das possibilidades por ele vislumbradas com a

miscigenao era sua resposta ao pessimismo dos autores europeus. Era a grande

novidade trazida pelo autor, sem, contudo, abandonar a crena racista nas

diferenas biolgicas, mentais e morais entre as raas.

1.5 INTELECTUAIS E SOCIEDADE NA VIRADA DO SCULO

No Brasil, portanto, vivia-se um contexto onde as dvidas em relao ao

futuro do pas apoiavam-se nas teses de inferioridade racial, as quais ainda no

haviam encontrado uma contestao mais sistematizada e vigorosa. Onde o

racismo, apresentando-se como cientfico, e as correntes de pensamento que

apontavam para a miscigenao como responsvel por uma suposta inferioridade

racial ainda desfrutavam de ampla aceitao. Embora se observassem incontveis


74

matizes na apropriao de tais problemticas, pois, conforme pode-se acompanhar,

no foram simplesmente copiadas dos europeus.

Por isso mesmo, nem todos eram to pessimistas. Alguns autores, alis,

caminhavam em sentido totalmente diverso. Aleixo de Vasconcellos concluiu o seu

curso de Humanidades no momento em que o conde de Affonso Celso lanava o

seu grande sucesso editorial: um livro destinado a comemorar os 400 anos do

Descobrimento, intitulado Porque me ufano do meu paiz (CELSO, 1926).35

A obra, cuja principal caracterstica era fazer uma exaltao otimista do

pas, veio a tornar-se leitura obrigatria nas escolas ao iniciar-se o sculo XX.

Dividida em 42 breves captulos, Porque me ufano do meu paiz, tentava dar

respostas ao pessimismo de outros autores e tinha por objetivo demonstrar a

superioridade brasileira.

Para tanto, se servia de onze argumentos.36 Muito embora a perspectiva

assumida por Affonso Celso no seja representativa de significativa parcela da

intelectualidade brasileira do incio do sculo XX, ela indicativa de uma reao s

opinies geralmente aceitas no perodo. Ou seja, evidencia uma apreenso

totalmente diversa da realidade e das possibilidades que muitos agentes supunham

descortinarem-se para o seu pas.

Percebe-se ainda que, embora Vasconcellos tenha sido aluno de agentes

cujas idias se amparavam no cientificismo, no evolucionismo, no racismo, entre

35
Sobre o autor e a obra, consultar Leite (1969, p. 195-200).
36
Eram eles: sua grandeza territorial, sua beleza, sua riqueza, a variedade e
amenidade de seu clima, a ausncia de calamidades, a excelncia dos elementos que
entraram na formao do tipo nacional, no ter sido povoado por degredados,os nobres
predicados do carter nacional, nunca ter sofrido humilhaes ou ter sido vencido, seu
procedimento cavalheiroso e digno para com os outros povos, as glrias a colher nele, a sua
histria (CELSO, 1926). Esses argumentos autorizaram Leite (1969, p. 195) a afirmar que
os crticos tinham poderosas razes para ridicularizar o livro de Affonso Celso, tais os
exageros de suas afirmaes a respeito das riquezas brasileiras.
75

outros referenciais desenvolvidos na segunda metade do sculo XIX, esses mesmos

professores revelam inegveis matizes na sua apropriao daquelas teorias.

Provavelmente, agentes como Romero e Capistrano de Abreu para no se pender

para exaltao ufanista de Affonso Celso ensinaram, de forma no voluntria, mas

nas entrelinhas de suas lies, os usos diversificados e os rearranjos na apropriao

daqueles bens culturais.

Isso ao inaugurar-se a Belle poque brasileira, que se estendeu do incio do

sculo XX, at a Primeira Guerra Mundial, com seu modelo cultural intolerante,

impondo rgidos padres de sensibilidade, gosto e cultura (VELLOSO, 1988, p. 14).

Neste contexto, foram inmeros os conflitos que se estabeleceram entre o que se

caracterizava como o atraso, a ignorncia, o analfabetismo, as doenas, a

misria, a degenerescncia, a cor das classes baixas as quais, de fato,

enfrentavam uma dura realidade -, em contraposio aos projetos supostamente

modernizantes, civilizatrios, regeneradores das elites que se diziam muito

brancas e civilizadas.

Por isso, a Belle poque no significou to somente o surgimento das

avenidas largas e iluminadas, dos bulevares, jardins, somada nfase na elegncia,

na beleza e no mundanismo. Tal cenrio embelezado pouco correspondia

realidade conflituosa do incio do sculo, onde vrios elementos culturais se

entrecruzavam e se chocavam, numa relao nada harmnica. Um contraste gritante

entre a realidade das elites e a da populao miservel do Distrito Federal.

Mas aqui j se avana para o perodo em que Vasconcellos ingressou na

faculdade mdica, assunto que ser explorado no captulo seguinte, revelando sua

opo por uma carreira ou foram vrias? que dele viria a exigir, em curto espao
76

de tempo, um posicionamento em relao realidade scio-cultural que se acabou

de esboar.
2 A FORMAO MDICA DE VASCONCELLOS

Saber s o que os antigos souberam e disseram,


no saber, lembrar-se.
Padre Antnio Vieira1

O verdadeiro sbio no emite opinio: consulta o


laboratrio e repete o que o laboratrio diz, sem
enfeite nem torso.
com esse esprito novo que havemos de estudar
e resolver os nossos problemas e este esprito por
enquanto s se denuncia em Manguinhos.
Monteiro Lobato (1956, p. 229)

A cada nova gerao mais se avoluma o peso


morto da misria, dos incapazes, dos loucos, dos
tarados enfim da extensa coorte dos infelizes
inadaptados vida social. A higiene e a medicina,
no seu mister misericordioso, facultam-lhes a vida e
at a procriao, num trabalho negativo para o bem
da espcie o socorro do indivduo em
detrimento da comunidade social.
Mas a temos a Eugenia com os seus mtodos
novos ou renovados, prenhe de promessas
encantadoras. Recebamo-la com a melhor boa
vontade, pois a mais valiosa das suas promessas
exatamente a sade bem humano inestimvel, em
troca do qual no aceitaramos todos os tesouros
deste e dos outros mundos.
Octavio Domingues (1930, p. 229)

1
Epgrafe de trabalho publicado por Aleixo de Vasconcellos em co-autoria com
Serapio Figueiredo (VASCONCELLOS & FIGUEIREDO, 1915).
78

2.1 OS TEMPOS DA FACULDADE

2.1.1 O ingresso na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro

Uma vez concludo seu curso de Humanidades no Colgio Pedro II, Aleixo

de Vasconcellos matriculou-se na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro,2 no ano

de 1902, quando estava prestes a completar dezessete anos de idade. Opo que,

segundo Srgio Miceli (1979, p. 171), revelava a esperana de galgar os postos

reservados em princpio aos portadores de diplomas mais legtimos e mais

rentveis.

Ainda seguindo a linha de reflexo de Srgio Miceli, pode-se propor que

Vasconcellos seguia os passos de seu pai, o qual, devendo quase tudo escola,

sem deixar de lado os recursos sociais, tendeu a concentrar seus investimentos na

aquisio de ttulos escolares.

Comentou-se linhas atrs a percepo que projetavam de si parcelas da

intelectualidade compostas por mdicos, engenheiros e educadores, os quais, na

concepo de Micael Herschmann e de Carlos Alberto M. Pereira (1994, p. 13),

servindo-se de seu saber tcnico-cientfico, deram importante contribuio para a

construo do paradigma do Brasil moderno.

Esta auto-imagem deve ter exercido certa influncia sobre Vasconcellos

desde muito cedo. Ele, na condio de filho de uma educadora e de um engenheiro

2
Ao sabor das transformaes pelas quais foi passando, desde sua criao em
1808, a faculdade recebeu diversas denominaes: Escola Anatmica, Cirrgica e Mdica
do Rio de Janeiro (1808); Academia Mdico-Cirrgica do Rio de Janeiro (1813); Faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro (1832); Faculdade de Medicina e Farmcia do Rio de Janeiro
(1891); Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro (1901); Faculdade de Medicina da
Universidade do Rio de Janeiro (1920); Faculdade Nacional de Medicina da Universidade do
Brasil (1937); Faculdade de Medicina da Universidade Federal do Rio de Janeiro (1965)
(FUNDAO OSWALDO CRUZ, 2004).
79

que esteve envolvido durante anos na demarcao de linhas telegrficas, atividade

mediante a qual se dizia estar levando o progresso aos mais longnquos lugares,

deixou-se seduzir por aquela misso.

Por outro lado, a opo pela medicina indica que, desde muito cedo,

Vasconcellos dedicou-se com certo afinco aos estudos, dado o alto nvel acadmico

exigido para a matrcula naquele curso (SANTOS, 1987). No se sabe se o fez por

opo prpria ou por imposio paterna. Ciro Vieira da Cunha (1966, p. 20) indica

que Vasconcellos encaminhou-se para a faculdade mdica por deciso de seu pai.

Entretanto, acrescenta em seguida: Viu-se feliz o rapaz com aquela ordem, que era

ordem e no conselho o que lhe dava o pai, por isso que, intimamente, sentia

mesmo vontade de ser mdico. Ia ser o que desejava ser.

Apesar do grande prestgio gozado pelo exerccio da medicina, no Brasil

dos primeiros anos do sculo XX as opes para freqentar-se o curso ficavam

restritas quase que exclusivamente s primeiras instituies de ensino superior

criadas no pas: as faculdades do Rio de Janeiro e de Salvador. No perodo, havia

ainda a recm-criada escola de Porto Alegre. Representando este mais um elemento

limitador do nmero de doutorandos - era este o termo ento empregado para

designar aquele que conclua o curso de medicina, em virtude da exigncia da

redao de tese de concluso.

Esse importante detalhe, ou seja, o de residir em uma das raras cidades

brasileiras que disponibilizavam um curso de medicina, somado ao fato de, uma vez

concludo o curso no Colgio Pedro II, ter-se o direito de ingressar no curso superior

escolhido, favoreceram-lhe bastante naquela opo ou teria sido uma imposio,

conforme proposto por seu bigrafo?


80

A ocasio em que Vasconcellos ingressou no curso de medicina

corresponde a um perodo caracterizado por inmeros problemas enfrentados pela

faculdade, logo em seguida reforma de 1901, assinada pelo Ministro da Justia e

Negcios Interiores, Epitcio Pessoa. Com a reforma, seguiu-se um perodo de

dificuldades, com oramentos escassos, laboratrios decadentes e tambm marcado

pela desorganizao acadmica e administrativa. Em meio crise, o seu diretor,

Francisco de Castro, demitiu-se (FUNDAO OSWALDO CRUZ, 2004; CUNHA,

1966, p. 20).3

Tambm conseqncia daquela reforma operada em 1901, apresentou-se

uma novidade de particular importncia na trajetria de Aleixo de Vasconcellos.

Trata-se da criao da cadeira de Bacteriologia, uma das reas essenciais na

formao de um microbiologista, ou seja, de um especialista no estudo de

microorganismos.

Formao esta na qual Vasconcellos no se restringiu aos recursos

disponibilizados na faculdade mdica. Teriam se revelado eles insuficientes para as

pretenses do agente? Esse aspecto ser mais aprofundado adiante, ao trabalhar-

se em torno de suas pesquisas no Instituto de Manguinhos.

Tendo-se em conta os tempos em que realizou seus estudos na Faculdade

de Medicina do Rio de Janeiro, tem-se o relato deixado por Carlos Chagas Filho

(1993). Seu pai ingressou naquela faculdade em 1897, concluindo o curso em 1902,

3
Interessante notar que Carlos Chagas Filho (1993) no detectou, ou pelo menos
no fez meno crise enfrentada pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Diferente
disso, props ele que, na passagem do sculo XIX para o XX, quando seu pai foi aluno da
mesma, a instituio havia superado as dificuldades anteriormente enfrentadas nos tempos
monrquicos. Segundo suas palavras, ao final de seu reinado, Pedro II teria atendido s
solicitaes de seus professores. Sua biblioteca, por exemplo, teria importante acervo, o
qual somente seria superado, mais tarde, pela do Instituto Oswaldo Cruz.
81

mesmo ano em que Vasconcellos matriculou-se naquela instituio. Tempos em que

poltica e positivismo eram duas atraes para os jovens estudantes (Ibid., p. 39).

Referindo-se aos professores da instituio, Chagas Filho ressaltou o

prestgio por eles desfrutado. Nas suas palavras, que revelam que ele mesmo se

mostrava reverente em relao projeo social conquistada por aqueles

profissionais:

Os professores entravam por portas especiais, sem sorrisos, s vezes sombrios,


como convinha ao mister, e mantinham-se distantes dos alunos. Chapu-coco e
sobrecasaca ou o fraque cinza eram moda. Muitos chegavam faculdade em
caleches bem apetrechadas. Se na vida eram humanistas, artistas e, as mais das
vezes, dados a convvio social, na escola a preocupao era manter o alto status
que competia a um lente.
(...) As aulas eram do tipo magistral e os professores, eruditos, as mais das vezes
eloqentes, sabiam, na grande maioria dos casos, manter constante a ateno dos
alunos. (Ibid., p. 46)

Da mesma forma, Chagas Filho enfatizou a distino social que

caracterizava os alunos, o que, de imediato, podia ser percebido em seu modo de

trajar. Conforme descrito pelo autor: Os alunos iam s aulas bem compostos. Nem

sempre de sobrecasaca, mas sempre de terno, colete, colarinho duro e gravata.

Mesmo no vero, nas salas de pesada ambincia, como as de anatomia, a etiqueta

no mudava. Um avental podia substituir o palet, mas a presena de um aluno em

mangas de camisa no podia ser tolerada (Id.).

Estratgias de distino social, o esmero ou elegncia no trajar

sobrecasaca ou terno, mesmo no vero de altas temperaturas do Rio de Janeiro -,

os cuidados revelados em relao postura corporal, como a expresso facial


82

sisuda -, as formas de expresso verbal empregadas, o cuidado com a eloqncia.

Atitudes reveladoras do prestgio desfrutado e/ou desejado conquistar.

Condio social experimentada pela quase totalidade dos portadores de

diploma de algum dos raros cursos superiores, por vezes antes mesmo do ingresso

nas faculdades ento disponveis, naquele pas povoado pelo analfabetismo, uma

vez que o acesso quelas era praticamente impossvel s classes menos

privilegiadas. Conforme j observado, concluir o curso secundrio era privilgio de

poucos. Ascender etapa seguinte constitua sonho absolutamente impossvel para

significativas parcelas da populao.

2.1.2 Os estudos na faculdade de medicina e fora dela

Durante a realizao do curso, Vasconcellos teve que ser aprovado nas 26

cadeiras exigidas com a reforma de 1901 (Tabela 1). Os seus professores dos

tempos da faculdade mdica merecem alguns comentrios, por revelarem eles a

riqueza e a diversidade do campo mdico e at mesmo do campo intelectual no

qual alguns dos professores da faculdade carioca se inseriam - naquele perodo.

Falecido em outubro de 1907, o professor e mdico Eduardo Chapot

Prevost, catedrtico de Histologia entre 1890 e 1907, foi referido por Leonel

Gonzaga (1936, p. 276), contemporneo de Vasconcellos na faculdade, como um

daqueles que lhes deram aulas. Se no h certeza quanto a isso, uma vez que

Chapot Prevost no foi listado na tese de Aleixo de Vasconcellos (1908) como um de

seus professores (Tabela 1), a narrativa de Gonzaga enftica em destacar que

Vasconcellos e aquele professor mantiveram contato durante o curso.


83

Chapot Prevost, apontado por Chagas Filho (1993, p. 46) como um dos

mais elegantes membros do corpo docente da instituio, era, no perodo, um dos

mais afamados cirurgies do Distrito Federal. Um dos seus mais celebrados feitos,

que o tornou conhecido inclusive na Europa, foi a separao, com xito, de irms

xifpagas.

Nomeado entre os professores substitutos, Miguel da Silva Pereira foi outro

nome ligado faculdade e destacado no cenrio mdico e intelectual. Em discurso

datado de 1916 portanto, no correr da Grande Guerra e posterior ao perodo em

que Vasconcellos foi seu aluno -, afirmou que o Brasil seria um imenso hospital. A

repercusso de suas palavras provocou grande polmica, mobilizando a seu favor

ou em oposio sua fala, diversificados setores da sociedade.4

O discurso foi citado e comentado por longo perodo e, pouco tempo depois,

o prprio Aleixo de Vasconcellos, j formado mdico, referiu-se ao diagnstico

proferido por seu antigo professor, contestando-o (Apud CUNHA, 1966, p. 31). Isso

denota que j desfrutava da posse de capital cultural suficiente, uma vez que, alm

de professor na faculdade, Pereira tambm presidiu a Academia Nacional de

Medicina. Contestar suas palavras era, por isso mesmo, desautorizar um dos mais

proeminentes agentes mdicos brasileiros.

Anos mais tarde, tal qual fizeram tantos outros mdicos, Vasconcellos faria

eco aos apelos proferidos por Miguel Pereira, insistindo na necessidade de tirar as

populaes de uma condio que definia como de absoluta ignorncia. Viria a

apelar, tal qual fizera seu antigo professor, em favor da esmola do alfabeto

4
Sobre o assunto, consultar Hochman (1998, p. 62 e seguintes).
84

(VASCONCELLOS, 1923g; CONFERENCIA NACIONAL DE LEITE E LACTICINIOS,

1926).

TABELA 1 PROFESSORES DE ALEIXO DE VASCONCELLOS NA FACULDADE DE


MEDICINA DO RIO DE JANEIRO (1902-1907)
Lente Cadeira
Tiburcio Valeriano Pecegueiro do Amaral Qumica Mdica
Antonio Teixeira do Nascimento Bittencourt Histria Natural Mdica
Ernesto de Freitas Crissiuma Anatomia Descritiva
Antonio Dias de Barros Histologia
Antonio Rodrigues Lima Fisiologia
Antonio Maria Teixeira Matria Mdica, Farmacologia e Arte de
Formular
Raul Leito da Cunha Bacteriologia
Pedro Severiano de Magalhes Patologia Cirrgica
Augusto Brant Paes Leme Anatomia Mdico-Cirrgica
Domingos de Ges e Vasconcellos Operaes e Aparelhos
Pedro de Almeida Magalhes Patologia Mdica
Cypriano de Souza Freitas Anatomia e Fisiologia Patolgicas
Henrique Ladislau de Souza Lopes Teraputica
Luiz da Cunha Feij Jnior Obstetrcia
Ernesto do Nascimento Silva Medicina Legal e Toxicologia
Benjamin Antonio da Rocha Faria Higiene
Joo da Costa Lima e Castro Clnica Cirrgica 2a cadeira
Luiz da Costa Chaves Faria Clnica Dermatolgica e Sifilogrfica
Miguel de Oliveira Couto Clnica Propedutica
Marcos Bezerra Cavalcanti Clnica Cirrgica 1a cadeira
rico Marinho da Gama Coelho Clnica Obsttrica e Ginecolgica
Jos Antonio de Abreu Fialho Clnica Oftalmolgica
Antonio Augusto de Azevedo Sodr Clnica Mdica 2a cadeira
Joo Carlos Teixeira Brando Clnica Psiquitrica e de Molstias Nervosas
Cndido Barata Ribeiro Clnica Peditrica
Nuno de Andrade Clnica Mdica 1a cadeira
FONTE: VASCONCELLOS (1908).
85

Outro nome de projeo, professor de Vasconcellos na disciplina de Clnica

Propedutica, foi Miguel de Oliveira Couto. Alm de professor, foi renomado clnico e

tambm presidente da Academia Nacional de Medicina entre 1913 e 1934, data de

seu falecimento.5 Embora no tenha se revelado um pesquisador voltado aos

estudos de laboratrio, seus discursos enfatizavam a necessidade de aproximao

entre a clnica e o laboratrio.

Nas primeiras dcadas do sculo XX, Miguel Couto destacou-se como um

dos grandes defensores da educao, vista por ele como instrumento de

regenerao do povo e da nao. Tanto que, no ttulo de uma de suas obras, Couto

props que no Brasil s h um problema nacional: a educao do povo.

Segundo Herschmann, no perodo em anlise, provavelmente nenhum outro

membro do campo da medicina, alm de Miguel Couto, obteve consagrao em

tantas reas distintas quanto Afrnio Peixoto. Ao lado de Nina Rodrigues e Oswaldo

Cruz, Miguel Couto e Afrnio Peixoto so referidos pelo autor como os fundadores

do campo mdico no Brasil (HERSCHMAN, KROPF, NUNES, 1996, p. 38, 56).

Couto tornou-se conhecido, entre tantos outros motivos, por, tal qual fizera

Miguel Pereira, enfatizar a ignorncia da populao. Na sua perspectiva, seria ela a

responsvel pelo quadro de atraso e de insalubridade que ele dizia observar no

Brasil. Diante desse diagnstico, pregava que a educao e a higiene seriam os dois

remdios necessrios. Conforme afirmou:

Certo ningum vai tomar o vocbulo analfabetismo no seu sentido explcito,


evidentemente estreito e insignificante, mas nesse outro, implcito, que integra na

5
Sobre Miguel Couto, consultar Herschman, Kropf, Nunes (1996). Para um estudo
em torno de sua nfase no analfabetismo, ver Rocha (1995).
86

instruo principalmente a educao, e nesta o esprito de solidariedade, de


generosidade, de deciso, de iniciativa e sobretudo do dever inexorvel.
(...) A prosperidade de um povo est na razo direta da sua cultura, porque da
cultura nasce a ambio, da ambio a atividade, da atividade a fortuna, e desta,
multiplicada, a riqueza coletiva. (REVISTA MEDICO-CIRURGICA DO BRASIL, vol.
32, n. 8, 1924, p. 387-388)

Seria ento de crucial relevncia a erradicao do analfabetismo, num

empreendimento em que se referia atuao de mdicos e de educadores como

uma misso. Por seu intermdio, entendia possvel pr fim s mazelas do pas,

fazendo dele um pas civilizado, isto , colocando-o em p de igualdade com a

Europa no que se refere a cotidiano, instituies, economia, idias, hbitos.

Assim pensando, aproximava-se do modelo de cidadania defendido pelos

positivistas fundadores do regime republicano, os quais queriam o Estado e a

vanguarda intelectual na administrao dos interesses pblicos e na organizao da

sociedade.

Entretanto, defensor da eugenia e, ao mesmo tempo, da higiene e da

educao, acreditava que estas duas ltimas seriam a resposta ao fardo

representado pela miscigenao ocorrida entre as raas no pas. Na dcada de

1920, tomaria ainda parte do debate em torno da viabilidade ou no da imigrao

japonesa, manifestando-se totalmente contrrio mesma.

Afirmando que o homem o maior patrimnio de uma nao e que o Brasil

deveria zelar por este seu patrimnio, melhorando a sua formao tnica e

presidindo a sua seleo social, entendendo tambm que os aborgines da sia,

qualquer que seja o seu valor, so absolutamente inassimilveis no Ocidente, por

diferenas fundamentais de religio, de lngua, de ndole e de costumes e, por fim,

tendo em vista que as leis eugnicas e econmicas se opem entrada de


87

elementos dessa origem no territrio brasileiro, Miguel Couto encabeou a

apresentao de uma moo da Academia Nacional de Medicina, entidade da qual

era presidente, contrria imigrao japonesa (REVISTA MEDICO-CIRURGICA DO

BRASIL, v. 32, n. 11, 1924, p. 530-531).

Na cadeira de Medicina Legal, embora entre os substitutos j figurasse o

nome de Jlio Afrnio Peixoto, com quem veio a trabalhar anos depois,6 foi com

Ernesto do Nascimento Silva que Aleixo de Vasconcellos teve suas aulas. Estas

foram referidas por Hygino de Carvalho Hrcules (1988, p. 56) como aulas de

carter eminentemente terico, em prejuzo do ensino daquela especialidade.

Atitude esta que, reproduzindo a tendncia do ensino mdico na forma

como era praticado no sculo anterior, revertia a postura assumida pelo antigo

professor, Souza Lima, o qual, em suas aulas, enfatizava a pesquisa e a

experimentao (MAIO, 1995, p. 232). Contudo, no perodo em que Vasconcellos

cursou a disciplina, Souza Lima encontrava-se afastado para tratamento de sade.

Personagem de projeo na sociedade carioca do perodo e continuamente

envolvido na poltica tambm foi Cndido Barata Ribeiro. Catedrtico da faculdade

de medicina desde o ano de 1883, abolicionista e republicano, foi nomeado pelo

presidente Floriano Peixoto para ocupar o cargo de primeiro prefeito do Distrito

Federal em 1892. Anos depois, em 1899, foi eleito senador, tambm pelo Distrito

Federal. Ao final de sua vida, Barata Ribeiro foi professor de Vasconcellos na

disciplina de Clnica Peditrica.

No houve como apurar a influncia exercida por Barata Ribeiro sobre

Vasconcellos, que a ele no fez nenhuma referncia em seus trabalhos posteriores.

6
Vasconcellos trabalhou com Afrnio Peixoto como legista. Esse assunto ser
tratado no Captulo 3.
88

Mas certo que foi o exerccio da pediatria que manteve Aleixo de Vasconcellos

ocupado por mais tempo durante toda a sua existncia. Inicialmente na Santa Casa,7

e depois em seu consultrio particular, Vasconcellos estendeu-se por mais de quatro

dcadas atendendo s crianas.

Alm disso, logo ao iniciar o curso de medicina, no ano de 1903,

Vasconcellos j se aproximara de Moncorvo Filho, desenvolvendo pesquisas no

Instituto de Proteo e Assistncia Infncia (MONCORVO FILHO, 1905;

VASCONCELLOS, 1905), rgo criado por Moncorvo Filho em 1899,8 e instalado

em sua prpria residncia.

Por isso, oportuno abrir aqui um parnteses, para apontar que

provavelmente foi fora dos quadros da faculdade mdica que Aleixo de Vasconcellos

recebeu importantes, seno as maiores influncias nos tempos da graduao. Elas

tiveram lugar no Instituto de Assistncia Infncia e no Instituto Oswaldo Cruz.

Foram eles espaos nos quais Vasconcellos apreendeu lies com dois

destacados agentes, os quais, muito rapidamente, viria a reconhecer como seus

grandes mestres. Dois espaos que no minimizam o papel exercido pela faculdade,

nem o de outras instncias de socializao, mas onde se entende que Vasconcellos

esteve em contato com prticas e representaes, crenas, saberes e valores que,

uma vez apreendidos e reelaborados, viriam a se expressar, com muita fora, em

toda a sua produo posterior.

7
Seu trabalho na Santa Casa de Misericrdia do Rio de Janeiro ser abordado no
Captulo 3.
8
Wadsworth (1999) afirma que o Instituto foi criado em maro de 1880, Madel Luz
et al. (1982, p. 93) referem-se ao ano de 1889. Gondra (2002), fala em 1899, data que se
considera mais precisa, inclusive porque Moncorvo Filho, pronunciando-se em 1933,
afirmou: A Assistncia Infncia que h 33 anos, me coube fundar nesta Capital...
(MONCORVO FILHO, 1933, p. 800). Em 1920, treze anos antes, j havia tambm indicado
o ano de 1899 como aquele em que nasceu a nossa Assistncia Infncia (MONCORVO
FILHO, 1920a, p. 248).
89

Talvez, a crise vivida pela faculdade, referida linhas atrs, possa ter

estimulado o jovem estudante a buscar por outros agentes e por outras instituies.

Mas esta apenas uma suposio em torno das motivaes para essa procura por

estudos e aprimoramento profissional fora da faculdade.

De tal forma, embora no tenha sido professor de Vasconcellos, no

estando nem mesmo ligado a nenhuma instituio de ensino mdico, entende-se

plenamente justificvel analisar-se um pouco mais os termos em que se deu a

dedicao de Moncorvo Filho infncia e o peso que isso pode ter representado na

formao de Vasconcellos.

Moncorvo Filho obteve reconhecimento internacional por defender de forma

aguerrida a organizao de servios pblicos de assistncia infncia, entendendo

que ao Estado caberia assumir o papel reservado aos pais das crianas pobres,

tema em torno do qual publicou perto de 400 trabalhos.

Seu objetivo era denunciar a negligncia governamental em relao s

crianas, afirmando que assim se comprometia o futuro da nao, pois compreendia

que elas representavam a matria-prima a partir da qual a futura fora de trabalho

poderia e deveria ser moldada (WADSWORTH, 1999, p. 103-105).

O Instituto de Proteo e Assistncia Infncia foi por ele criado, em meio

ao esforo para viabilizar alternativas aos modos ento vigentes de prestar

atendimento s crianas pobres, rfs ou abandonadas. Era o caso das rodas dos

expostos,9 as quais no tinham o seu apoio, pois as criticava pela no observncia

9
Em relao instituies como a roda dos expostos e, por extenso, s casas
dos expostos, consultar Maria L. Marclio (In FREITAS, 1997). A autora destaca que, ainda
presentes no Brasil em meados do sculo XX, essas instituies foram as ltimas do gnero
em todo o mundo. Consultar tambm Mriam M. Leite (In DEL PRIORY, 1991).
90

dos princpios mdicos de higiene e pelos altos ndices de mortalidade entre as

crianas submetidas aos seus cuidados.

Relatando como percebia as duras condies de vida daqueles infelizes e

as motivaes que o teriam levado a criar o Instituto, ele assim se expressou:

Cada dia mais se multiplicavam os quadros de desolao a que assistamos:


crianas vivendo asfixiadas no deletrio confinamento das estalagens e no
ambiente infecto das casas de cmodos, a serem dizimadas em nmero
assustador pelos males to conhecidos dos clnicos brasileiros, sobretudo pelas
doenas do aparelho digestivo e a tuberculose hidra devastadora e traioeira, -
tudo, agravado pela herana alcolica ou lutica, pela misria e pela fome, num
deplorvel ambiente de ignorncia e de analfabetismo. (MONCORVO FILHO Apud
GONDRA, 2002, p. 309)

Anos mais tarde, pronunciando-se perante a Academia Nacional de

medicina, Moncorvo Filho se referiu aos temas da instruo primria e do

analfabetismo nos seguintes termos:

O problema de instruo primria, alicerce do progresso dos povos, est ligado ao


da sade pblica e para que o Brasil possa atingir a prosperidade que to
dignamente aspira para a organizao de uma sociedade forte, cheia de vigor e
energia, no se compreende se consinta continue a avassalar o nosso povo a cifra
aterradora dos analfabetos.
Temos em nosso extenso territrio cerca de 18 milhes de iletrados!
(...) E a est a razo das infraes da higiene e dos crimes de todo o gnero em
to larga escala cometidos em nosso territrio. (MONCORVO FILHO, 1920b, p.
358-361)

E o mdico prosseguiu, procurando demonstrar, atravs de estatsticas

levantadas no Instituto sob o seu comando, as relaes por ele estabelecidas entre

o analfabetismo materno e as taxas de mortalidade infantil que tanto o

incomodavam.
91

Algumas das questes, problemticas e/ou proposies levantadas por

Moncorvo Filho, ao explicar as causas do sofrimento por ele observado entre as

crianas abandonadas, iriam acompanhar ou se fazer presentes a Vasconcellos nos

anos seguintes, em seus trabalhos, suas pesquisas, seus projetos e seus

pronunciamentos pblicos. Envolveram elas: a infncia, as doenas do aparelho

digestivo, a tuberculose, a educao, o analfabetismo, a suposta ignorncia da

populao, a eugenia, e, possivelmente, outras mais.

Ainda que no se possa afirmar que Vasconcellos houvesse

necessariamente eleito tais problemas por exclusiva opo sua. Nem, tampouco,

que tenha algum dia assumido os mesmos com mpeto comparvel quele

demonstrado pelo idealizador do Instituto de Proteo Infncia.

A primeira daquelas questes por ele trabalhadas guardou relao com os

problemas digestivos, ainda naquele perodo, tornando-se problemtica a que se

debruou na redao de sua tese de doutoramento (VASCONCELLOS, 1908). As

demais, anos mais tarde, com o correr do tempo e medida em que, alm de

conhecido, obtinha reconhecimento entre seus pares-concorrentes os demais

mdicos , entre outros agentes e em outros espaos sociais e, ao mesmo tempo,

encontrava ocasio para expor suas percepes.

Entre as mesmas, figuravam algumas impostas por trabalhos por ele

realizados fora do campo mdico. E, por mais que admirasse ao mestre Moncorvo

Filho, Aleixo de Vasconcellos retomou-as sua maneira, dotando-as de

caractersticas peculiares e abordando-as, ou delas aproximando-se por motivaes

bastante distintas daquelas que mobilizaram o velho mestre pediatra. Essas

questes sero melhor detalhadas mais frente.


92

O certo que, dessa sua precoce aproximao com Moncorvo Filho,

Vasconcellos tornou-se por ele conhecido e reconhecido ao longo dos anos,

acumulando ao seu lado certo volume de capital social. Isso se verifica ao se

constatar que, anos depois, por indicao sua, Vasconcellos veio a trabalhar na

Policlnica de Crianas, ao lado de um dos mais afamados pediatras brasileiros,

Fernandes Figueira (MONCORVO FILHO, 1920a).

Por conta dessa experincia, Moncorvo Filho props que ambos, Figueira e

Vasconcellos haviam se colocado frente de um importante hospital, zelando no

apenas pela sade da infncia, mas num esforo que, indo muito alm, era

empreendido em favor da eugenia no Brasil. Os pediatras da Policlnica se incluiriam

desta forma no rol daqueles que, embora em reduzido nmero e de forma pioneira,

estariam trabalhando pelas futuras geraes (Id.).

Posteriormente, j no correr da dcada de 1930, discursando perante a

Sociedade Brasileira de Pediatria, Moncorvo Filho nomeou Vasconcellos entre

aqueles que afirmava melhor conhecer no rol dos grandes pediatras brasileiros e

destacados discpulos de Fernandes Figueira (MONCORVO FILHO, 1933, p. 800).10

Esse seu trabalho precoce ao lado de Moncorvo Filho evidencia que,

enquanto aluno da faculdade carioca, Vasconcellos no se ateve apenas s

problemticas, experincias e ensinamentos que lhe eram possibilitados por aquela

10
Arthur Moncorvo Filho dividia a histria da pediatria no Brasil, at aquele
momento, em duas geraes. A primeira delas, iniciada por seu pai, que teria tido por
discpulos Fernandes Figueira, Olinto Oliveira, Clemente Ferreira, Luiz Barbosa, Vieira de
Mello, Eduardo Meirelles, Olympio Portugal, Ribeiro da Silva, Nascimento Gurgel e outros,
entre os quais o prprio Moncorvo Filho. A segunda gerao seria dos discpulos destes
ltimos. Entre os que teriam seguido Fernandes Figueira, destacou: Alvaro Reis, Adamastor
Barbosa, Mario Olinto, Alcino Rangel, Santos Moreira, Mello Leito, Edgar Filgueiras,
Raymundo Barbosa Lima, Joaquim Nicolao, Rocha Braga, Vaz de Mello, Aleixo de
Vasconcellos, Arno Arnt, Rocha Maia, Zopyro Goulart, Americo Augusto e Luiz Magalhes
(MONCORVO FILHO, 1933, p. 800).
93

instituio. Esse esforo rendeu-lhe maior volume de capital cultural e social.

Resultou em maiores e mais promissoras oportunidades, como a que teve de atuar

como pediatra junto a Fernandes Figueira, num momento em que a pediatria apenas

comeava a ganhar forma no pas.

Acrescentou-lhe, no menos, mais elementos a partir dos quais veio a

elaborar suas representaes sobre o homem e a sociedade e a orientar suas

prticas.

Resultou, por isso mesmo, numa fonte de inspirao que norteou o

pensamento de Vasconcellos no correr dos anos, em especial na maneira como

aquele encarava as questes da pediatria, da higiene, da educao e da eugenia no

Brasil. Resultou, por fim, na admirao e no respeito que foram nutridos pelo

discpulo no correr dos anos que se seguiram. Admirao esta que est estampada,

entre outros gestos, na preocupao de carinhosamente preservar uma

correspondncia a ele dirigida pelo mestre ainda nos tempos da faculdade

(MONCORVO FILHO, 1905). A mais antiga entre todas as at o momento

localizadas em meio aos documentos pessoais de Aleixo de Vasconcellos.

Alm da instituio mantida por Arthur Moncorvo Filho, conforme j se

adiantou, outra iria revelar-se de grande importncia naquele perodo, dotando-o no

apenas de certo capital cultural, mas tambm social, pelos relacionamentos que

pode estabelecer. Trata-se do Instituto de Manguinhos, mais tarde denominado

Instituto Oswaldo Cruz, conforme se poder acompanhar em seguida.


94

2.2 A PESQUISA EM MANGUINHOS

2.2.1 A opo por Manguinhos, por Oswaldo Cruz e pela bacteriologia

Em relao exigncia, ento em vigor, de redao de uma tese para a

concluso do curso, Vasconcellos a atendeu a partir de pesquisas empreendidas

sob a orientao de Oswaldo Cruz, mdico apontado como patrono da medicina

higienista e sanitarista no Brasil (HERSCHMANN, KROPF, NUNES, 1996, p. 18) e

referido por Vasconcellos (1934, p. 1, 2) como o fundador da medicina experimental

no Brasil, grande mestre de Carlos Chagas e nosso e de todos que se dedicam

medicina experimental.11

O certo que Vasconcellos acompanhou de muito perto o sucesso e a

projeo internacional alcanados por Oswaldo Cruz, aps seu empreendimento

contra as doenas que afetavam o Distrito Federal. Vitrias por ele obtidas enquanto

Vasconcellos ainda era um acadmico do curso medicina e seu orientando.

Para se ter uma idia da extenso da influncia exercida por Oswaldo Cruz

no perodo, basta lembrar as concluses a que chegou Maria E. Labra (1985, p.

173). Segundo a autora:

As discusses em fins dos anos 10 e durante os anos 20 na rea da sade pblica


se do, grosso modo luz da obra empreendida por Oswaldo Cruz nas duas
primeiras dcadas do sculo e sob o peso das conquistas por ele alcanadas ao
instaurar a medicina em bases cientficas para combater a febre amarela, a varola
e a peste, e institucionalizar a pesquisa biolgica e a formao de cientistas neste
campo.

11
Sobre Oswaldo Cruz e o Instituto de Manguinhos, consultar Madel Luz et al.
(1982), Jaime L. Benchimol (1990), Instituto Soroterapico Federal (2004).
95

E dizemos sob o peso porque a figura de Oswaldo Cruz converteu-se num mito
que, de to enorme, chegou a ofuscar toda a histria posterior a sua atuao...
(itlicos no original)

Por ocasio de sua morte, o importante peridico Brazil-Medico (vol. 31,

1917, p. 51-62) dedicou pginas e pginas para lamentar o ocorrido e relembrar os

feitos daquele que precocemente se tornara um mito e era por muitos indicado como

um grande mestre. Brazil-Medico reportou-se a Oswaldo Cruz afirmando que ele

no foi s dos maiores brasileiros que tm existido, foi dos homens a quem o Brasil

mais tem devido.

Sobre o papel desempenhado no perodo pelo Instituto de Manguinhos,

tambm esclarecem Madel Luz et al. (1982, p. 207-208):

A influncia do Instituto Oswaldo Cruz se fez sentir, entre 1900 e 1930, de diversas
maneiras nas polticas de sade: atravs da participao direta dos seus membros
nos aparelhos de sade pblica, que ajudam a constituir, a unificar e a disseminar;
na produo de um saber experimental especializado, atravs das pesquisas; na
reproduo de um novo modelo de conhecimento, atravs dos Cursos de
Aplicao, que influenciam o meio mdico, em oposio ao modelo clnico retrico
ainda dominante nas faculdades de medicina. Alm disso, os contatos
internacionais da instituio, seja com rgos similares avanados da Europa ou da
Amrica do Norte, seja com os formuladores ou agentes de sade pblica dos EUA,
como os da Fundao Rockefeller, facilitam a penetrao, na sociedade brasileira,
da influncia norte-americana, que depois da I Guerra, e sobretudo a partir dos
anos vinte, torna-se hegemnica e cresce sem cessar at os dias de hoje.

Vivia o instituto seus momentos iniciais e, provavelmente, de maior euforia e

realizaes. Tanto que chegou a obter reconhecimento internacional no ano de

1907, ao alcanar o primeiro lugar e a medalha de ouro no Congresso Internacional

de Demografia e Higiene realizado em Berlim.


96

O ano de 1907, quando Aleixo de Vasconcellos estava prestes a concluir

seu doutoramento em medicina, foi tambm marcado pela descoberta, em

Manguinhos, da vacina contra o carbnculo sintomtico. Feito apontado por

Benchimol (1990, p. 29) como a primeira descoberta sensacional da instituio.12

O instituto surgia assim como um centro de pesquisas que se revelava

capaz de provar que o Brasil tambm estaria apto para produzir cincia e obter

destaque entre as naes ditas civilizadas. E para futuros homens de cincia,

como viria a ser reconhecido Aleixo de Vasconcellos, a cincia tambm se

confirmava como uma das armas talvez a principal de todas a serem

empregadas na soluo daqueles que eles entendiam como sendo os problemas de

sua ptria.

Vasconcellos realizou sua formao mdica num contexto em que o

problema da identidade nacional e o desejo de regenerao do brasileiro se

apresentavam como pontos nevrlgicos. Ento, estudando e pesquisando no

Instituto de Manguinhos - aquele que, no perodo, tornara-se o centro de produo

cientfica de maior prestgio no Brasil, ainda que recentemente criado -, adquiriu

conhecimentos que lhe possibilitaram afirmar-se como um cientista e adentrar

domnios bastante diversificados.

Sempre que se lhe apresentava oportunidade, Vasconcellos indicava seu

trabalho ao lado de Oswaldo Cruz, um dos principais responsveis pelo processo de

pasteurizao da medicina brasileira. Ou seja, pela pioneira produo de pesquisas

originais em microbiologia no pas.

12
O carbnculo sintomtico uma doena que atinge o gado e provocada pela
bactria antraz. conhecida popularmente como peste da manqueira.
97

Fazer meno ao fato de ter estudado e pesquisado com o grande cientista,

dele dizer-se um discpulo, eram assim estratgias de retrica mobilizadas no

sentido de aumentar o prprio prestgio. Esforo empreendido para fazer-se digno

de parte da admirao que era por todos devotada quele verdadeiro mito da cincia

brasileira.

A legitimidade adquirida em decorrncia de ter-se formado mdico e, alm

disso, bacteriologista, abriu-lhe outras portas para alm da exclusiva esfera de

atuao mdica. Mas no se pode considerar que foram nica e exclusivamente os

conhecimentos e habilidades de que se fizera dotado que lhe franquearam aquelas

portas. Assim como fez Moncorvo Filho, tambm Oswaldo Cruz indicou

Vasconcellos para um cargo, o de diretor do Laboratrio da Associao dos

Empregados do Comrcio (VASCONCELLOS, 1935a, f. 2).

Como j se observou em relao ao mestre pediatra, o capital social, ou os

recursos sociais que assim era acumulados cumpriam importante papel naquele

sentido: a indicao de um jovem mdico reforada pela assinatura de um Moncorvo

Filho ou um Oswaldo Cruz revelava-se precocemente garantia de acesso a cargos e

funes. Nestes, alm de razoveis rendimentos, novos conhecimentos, contatos

com novos agentes e instituies, mais prestgio e projeo, abriam-se ainda, por

conseqncia, novas portas para outros cargos e funes mais elevadas. Ao mesmo

tempo, ganhavam forma problemticas novas e novos elementos dos quais se serviu

na interpretao da realidade social, cultural e poltica do pas.

Foi assim com Vasconcellos, no correr dos anos que se seguiram

concluso do curso de medicina.


98

2.2.2 Em 1908, a these sobre o grupo coli-typhico

Conforme observado anteriormente, os estudantes de medicina que

buscavam o Instituto de Manguinhos o faziam pela necessidade de estgio ou de

orientao para a redao de suas teses, indispensveis para a concluso do curso.

Com isso, em lugar das costumeiras compilaes baseadas na literatura existente e

disponvel, comearam a surgir monografias resultantes de pesquisas originais

(FUNDAO OSWALDO CRUZ, 2002b).

Entre os anos de 1901 a 1910, foram 23 teses, entre as quais aquela que

teve por ttulo Contribuio ao estudo bacteriolgico do grupo coli-typhico, defendida

por Aleixo de Vasconcellos (1908). Trabalho este que lhe foi sugerido e realizado

sob a orientao de Oswaldo Cruz e, finalmente, aprovado com distino pela banca

examinadora, em 01 de junho de 1908.

Na instituio, Vasconcellos no se ateve a pesquisas sobre um nico tema,

tendo publicado no peridico Brazil-Medico, ainda em 1905, um estudo onde teve

por objeto a colorao de bactrias para a realizao de trabalhos de microscopia

(VASCONCELLOS, 1905). Para o mesmo, serviu-se dos microorganismos que

estariam relacionados sfilis, doena que acompanha o homem no mundo

Ocidental desde o sculo XVI e representou sempre importante problema de sade

pblica no Brasil.

Mais detalhadamente, tratava-se de trabalho iniciado em 1903 e realizado

em torno de novas possibilidades de colorao de espiroquetas13 presentes em

eflorescncias observadas em crianas portadoras de sfilis tambm denominada

13
No Aulete (1925, vol. 1, p. 928), tem-se: Espiroqueta: nome genrico das
bactrias em forma de longos filamentos, com muitas voltas em espiral.
99

lues congnita.14 Crianas estas que se encontravam sob os cuidados do Instituto

de Proteo e Assistncia Infncia do Rio de Janeiro.

Logo em seguida, suas concluses foram contestadas na Sociedade de

Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro, pelo mdico Fernando Terra (Brazil-Medico,

vol. 19, 1905, p. 442), caindo no esquecimento. Passadas algumas dcadas,

Clementino Fraga Filho e Raymundo Moniz de Arago (1964, p. 1152) relembraram

e enfatizaram a importncia desse estudo, apontando que teria sido realizado no

mesmo ano em que o dermatologista Paul Erich Hoffmann e o zoologista Fritz

Richard Schaudin divulgaram a descoberta do Treponema pallidum, o espiroqueta

causador da sfilis.

A precocidade do mesmo pode ser atestada ainda ao se ter em conta que o

trabalho de Vasconcellos foi desenvolvido a partir do ano de 1903. Por sua vez,

Hoffmann e Schaudinn assinalaram a data de 03 de maro de 1905 para a sua

descoberta do Treponema pallidum, a qual, ao ser apresentada perante a Sociedade

Berlinense de Medicina, gerou controvrsias, ceticismo e mesmo ironias, antes de

ser finalmente reconhecida (SOUZA, 2005, p. 548).

Contudo, mais que pioneirismo, esse trabalho evidencia o papel cumprido

por Moncorvo Filho, pois, empreendendo pesquisas em torno da lues congnita, o

estudante de medicina Aleixo de Vasconcellos fazia eco s preocupaes

manifestadas por seu mestre. Este, profundamente envolvido com a realidade da

14
Em 1908, a nova edio do Chernoviz explicava: A sfilis as mais das vezes
uma doena contrada por contgio, depois do nascimento; neste caso, diz-se que ela
adquirida. Mas pais sifilticos podem transmitir a sfilis a seus filhos. Neste caso diz-se que a
sfilis hereditria (CHERNOVIZ, 1908, p. 1941, itlicos no original). Posteriormente,
Leonel Gonzaga (1956a, p. 232) taxaria como totalmente indevido o emprego da expresso
sfilis hereditria, propondo que em seu lugar se adotasse a expresso sfilis ou lues
congnita. Atualmente aceita-se que bactria causadora da sfilis, presente na corrente
sangnea da gestante, atravessa a barreira placentria, contaminando a corrente
sangnea do feto (MELO, 2001, p. 88).
100

infncia abandonada, afirmava que a situao desta seria agravada pela m

herana alcolica ou lutica e tambm pela misria e pela fome (Apud GONDRA,

2002, p. 309).

Para ambos, as crianas que ao nascer j trouxessem aquelas ms

heranas confirmariam o quanto a ignorncia, favorecida pelo analfabetismo,

comprometeriam a realidade scio-cultural de seu pas.

O microscpio, portanto, indicaria para estes agentes um diagnstico um

tanto quanto precoce para o perodo e que viria a se firmar nos anos subseqentes.

Segundo tal diagnstico, por trs das doenas, da misria e mesmo da degenerao

que entendiam afetar o brasileiro, estaria oculto o mal da ignorncia. Mas isso

apenas comeava a ser vislumbrado pelo discpulo de Moncorvo Filho.

Em 1906, Vasconcellos voltou s pginas do Brazil-Medico, com novo

trabalho em torno da problemtica da colorao em estudos bacteriolgicos

(VASCONCELLOS, 1906). Trabalho este que prosseguiu e, ainda na condio de

acadmico do curso de medicina, teve a oportunidade de apresentar comunidade

cientfica internacional. Isso se deu quando da participao do Instituto de

Manguinhos na XIV Exposio de Higiene e Demografia de Berlim, referida a pouco.

Quanto sua tese, Vasconcellos iniciava propondo-se a apresentar alguns

esclarecimentos relativos ao porqu da sua opo por pesquisar em Manguinhos.

Suas palavras davam a entender que l ingressara j ciente e seguro daquilo que

desejava. Conforme detalhou:

Os progressos da microbiologia no domnio da patologia humana, contribuindo com


a aquisio de noes etiolgicas verdadeiras ao esclarecimento das concepes
clnicas, o rigor dos mtodos de pesquisas na prtica dessas aquisies, a
preciso dos fatos estabelecidos, conseqentes a um conjunto de observaes
101

bem apuradas, despertaram-nos o interesse de estudar em laboratrio.


(VASCONCELLOS, 1908, p. I)

Rigor, verdade, preciso foram alguns dos elementos por ele associados

microbiologia. Voltaremos a eles mais frente. Antes disso, mais alguns

esclarecimentos.

Cumprindo aquele requisito obrigatrio para a aquisio do ttulo de doutor

em medicina, Vasconcellos procurou subsdios fora da faculdade e adentrando na

rea da microbiologia, na qual Manguinhos comeava a oferecer cursos. Embora

ainda, nestes primeiros tempos, o fizesse de forma precria. Outras opes,

somente fora do pas. As faculdades mdicas ento disponveis no Brasil no tinham

uma tradio no ensino de medicina experimental. Criado em 1900, Manguinhos

comeou a oferecer, entre outros, o curso de bacteriologia, de forma

predominantemente prtica e experimental a partir de 1903, momento em que

Vasconcellos j freqentava a instituio.

Alm de seu trabalho com Oswaldo Cruz, Aleixo de Vasconcellos recebeu,

enquanto estudante, a influncia de outro nome de destaque no campo mdico

brasileiro daquele perodo. Trata-se de Henrique da Rocha Lima, o qual foi seu

professor de bacteriologia em Manguinhos. Vasconcellos registrou em sua tese de

1908: No decorrer de 1906, o distinto chefe do servio, Dr. Rocha Lima, com

aprecivel dedicao, deu-nos um demorado curso de bacteriologia (Ibid., p. I).15

15
Uma dcada aps a morte de Aleixo de Vasconcellos, Rocha Lima ainda
guardava na memria os tempos em que lhe dera aulas em Manguinhos. Em 1972, ele
relatou: Pelo caminho da tese entraram primeiro Carlos Chagas, Henrique Arago e depois,
entre outros, Parreiras Horta, Arthur Moses, Borges da Costa, Jesuino Maciel, Marques
Lisboa, Mac Dowel, Aben-Athar, Aleixo de Vasconcellos, W. Schiller, Oscar de Araujo,
Octavio Machado, nomes que mais tarde se tornaram de alta projeo no nosso ambiente
cientfico (ROCHA LIMA, 1972, p. 567).
102

Referindo-se a Rocha Lima, Jaime L. Benchimol (1990, p. 27) afirma ter sido

ele um pesquisador altamente qualificado. Mdico que ingressou no Instituto de

Manguinhos no incio do ano de 1903, aps ter retornado da Alemanha, onde fizera

sua especializao em bacteriologia e anatomia patolgica.

Em seguida, Benchimol faz algumas consideraes que esclarecem sobre o

interesse de Vasconcellos e de outros mdicos em relao ao Instituto de

Manguinhos e s aulas de Rocha Lima:

Alm de iniciar imediatamente a preparao de novos produtos biolgicos, coube a


Rocha Lima a estruturao, ainda em bases informais, do ensino da bacteriologia,
parasitologia, anatomia e histologia patolgicas; esse curso, de natureza
essencialmente prtica e experimental, destinava-se aos estudantes de medicina
que, desde 1901, freqentavam os precrios laboratrios do instituto para
desenvolver teses de doutoramento relacionadas s disciplinas da microbiologia, ou
mesmo por profissionais j graduados que reconheciam sua importncia para o
exerccio da prpria clnica mdica. (Id.)

Por isso, a importncia de Rocha Lima. Tanto para o Instituto de

Manguinhos, quanto para aqueles que, como Vasconcellos, revelavam-se

interessados em investir em novas reas de conhecimento ainda pouco exploradas

ou totalmente novas. Especialmente no Brasil, onde no existia no perodo nenhum

outro local apto a proporcionar-lhes aquela formao. E o estudo e a pesquisa em

Manguinhos se constituam realmente em um investimento, e no na pura e simples

busca pelo conhecimento.


103

FIGURA 1 FOLHA DE ROSTO DA TESE DE ALEIXO DE VASCONCELLOS

FONTE: Vasconcellos (1908)


104

Comparando-se as possibilidades que se abriam ao mdico a partir da

opo pelo exerccio exclusivo da clnica, ou, como o fez Vasconcellos,

acrescentando sua formao a prtica da bacteriologia, constata-se o leque maior

de opes com o qual pode ele contar. Do laboratrio, sade pblica. Da clnica

privada, aos cargos pblicos prestigiados e muito bem remunerados na esfera

federal. Da ao sobre o corpo de um indivduo enfermo, interveno sobre as

coletividades.

A figura social do mdico, com seu prestgio, fundiu-se de homem da

cincia, aponta Jane Dutra Sayd (1998, p. 157), enquanto sua atividade teraputica

passou a ser algo estritamente privado, de que pouco se fala, tarefa obrigatria mas

no necessariamente enobrecedora: ningum teve a coragem de dizer que a

teraputica se tornou uma cincia exata.

Acrescente-se ainda, conforme j acentuado, o prestgio resultante do

apresentar-se como um dos discpulos de Oswaldo Cruz, muito embora este ainda

no houvesse galgado ao posto de grande heri nacional quando dele se aproximou

Vasconcellos.

Da soma desses fatores, conhecimentos ou capital cultural, mais referncias

sociais relevantes ou capital social, tornaram-se possveis as opes que se

seguiram, quase todas em reas ainda por desbravar no pas: pediatria, medicina

experimental, veterinria embora sem a formao especfica -,16 inspeo sanitria

animal, farmacologia, entre outros domnios nos quais Vasconcellos adentrou e que

sero analisados nas pginas que se seguem.

16
A criao do curso de veterinria de Manguinhos data de 1907 (INSTITUTO
SOROTERAPICO FEDERAL, 2004).
105

Assim, retornando ao trecho de sua tese transcrito linhas atrs, voltemos s

suas referncias microbiologia, ao laboratrio, ao rigor dos mtodos de pesquisa,

ao estabelecimento da verdadeira etiologia das doenas. Menes a aspectos que,

aparentemente, estariam restritos aos domnios exclusivos da medicina

experimental, do mundo microscpico.

Muito embora falasse em laboratrio e na escala micro, constata-se que, a

partir desse laboratrio e dessa reduzidssima escala, desde os tempos de estudo,

Vasconcellos j comeava a voltar suas atenes tambm para aquilo que se

passava na sociedade. Para os problemas que nela o agente podia observar.

Embora lentamente e talvez at mesmo sem se dar conta disso, naquele primeiro

momento. Ou no.

Aqueles pequeninos seres revelados pelas lentes de seus equipamentos

no haviam sido obtidos na natureza. Eles habitavam com os homens, entre os

homens, nos homens. E com eles interagiam, tomando parte no mundo por eles

construdo para alm dos domnios exclusivos da natureza. Pois no nesta ltima

que o homem se desenvolve, se constri: na sociedade.

Esse olhar aprofundado possibilitado pelo microscpio revelava-se, ou ainda

iria revelar-se, portanto, um poderoso recurso para Vasconcellos alcanar uma

melhor compreenso, ou, dizendo de forma talvez mais apropriada, uma

compreenso diferenciada, do universo microscpico e, por extenso, do social. A

partir disso, poderia proporcionar-lhe novos elementos que norteariam a interveno

no mundo macro, no mundo social. Dotando-o de recursos que, mais que alterar as

relaes entre homens e micrbios, poderiam e seriam mobilizados para propor e


106

mesmo estabelecer novas relaes entre os homens. Ou de alguns poucos homens

homens de cincia com a sociedade e pretendendo intervir sobre a mesma.

Diante de tais observaes, fazemos uma ressalva s concluses a que

chegaram Madel Luz et al. (1982, p. 203-205). Os autores, analisando o programa

dos cursos oferecidos por Manguinhos, propuseram que os mesmos tratavam de

micrbios em geral, tcnica das culturas, anlise de ar, solo e gua, grupo

carbnculo, entre outros temas, para afirmarem em seguida que neles no se

encontrava um ponto sequer tratando de tcnicas de campanhas ou de polticas de

sade, ou mesmo de fatores sociais ligados produo ou reproduo das doenas

endmicas e epidmicas que so objeto do curso. Propuseram ainda que seria a

prtica da medicina experimental, alternativa formao mdica da poca, que

interessava aos professores e alunos que se candidatavam queles cursos.

Assim posicionando-se, propem possvel uma distino entre os saberes

que supem estritamente experimentais daqueles que caracterizam como sociais.

Divergindo dos autores, o que se pretende reafirmar que, por tcnica e

especializada que possa se afigurar, a cincia sempre um trabalho social,

extremamente social (LATOUR, 2000, p. 104). O emprego de microscpios e

outros aparelhos e equipamentos muito mais sofisticados no significa, pelo

contrrio, o isolamento da sociedade. Se no fosse a fora das idias sanitaristas

citadas pelos autores, no haveria propsito naqueles estudos experimentais. Ou

seria possvel propor que aqueles temas micrbios, anlise de ar, etc. no

afetam ao homem, sociedade?

Os desdobramentos da trajetria de Aleixo de Vasconcellos revelam o

quanto h de social na pesquisa cientfica e na microbiologia. A sua ateno dirigida


107

ao microscpico revelava, por tudo isso, um jovem pesquisador atrado pelas

possibilidades oferecidas pela microbiologia. Especialidade da pesquisa cientfica

nos moldes mais modernos daquele perodo e que dele poderia fazer, muito mais

que um mdico, um homem de cincia.

Os exemplos vindos do exterior eram vrios e, entre o maior de todos, o de

Pasteur, cujas conquistas seriam vrias vezes relembradas, citadas e enaltecidas

por Vasconcellos, devido sua capacidade de transformao da realidade das

populaes. Pelo poder do microscpio, no apenas no conhecimento do mundo

micro, mas por revelar-se tambm capaz de intervir e, com as informaes atravs

dele obtidas, transformar o mundo macro. Recursos estes e conseqentes

possibilidades que Vasconcellos demonstraria ter em considerao tambm em

trabalhos subseqentes. A tese de 1908 era apenas o primeiro exemplo disso.

Retornemos a ela, buscando destacar mais alguns aspectos.

Esclarecendo a que se propunha em sua tese, acrescentou o jovem

candidato ao ttulo de doutor em medicina:

Quando se tornou oportuna a confeco da nossa tese, o grande mestre Dr.


Oswaldo Cruz, props estudarmos no ponto de vista bacteriolgico, as infeces
febris mal definidas do Rio de Janeiro; infelizmente, o pequeno nmero de
observaes que coligimos sendo insuficiente para concluses, nos obrigaram
lamentvel absteno do assunto.
Aproveitando os dados bacteriolgicos que nos forneceram os casos observados,
fizemos, a conselho do mestre, um estudo de conjunto das bactrias do grupo coli-
tfico.
(...) Procuramos, tratando deste importante captulo da bacteriologia, reunir noes
bsicas j estabelecidas ao par de outras pessoais que nos proporcionaram o
nosso estudo.
108

Seguindo uma orientao prpria, que pelos erros somos o responsvel nico,
registramos fatos bem observados, que nos levaram a dissentir em certos pontos,
da opinio de alguns autores. (VASCONCELLOS, 1908, p. I-II)

Nas suas palavras, portanto, tratava-se de trabalho original, rigoroso e

inovador. Uma nova contribuio ao estudo do grupo coli-tifo, o qual estaria

associado a determinadas infeces febris mal definidas, como lhe sugerira

Oswaldo Cruz, e, em alguns casos, a algumas formas de disenteria e intoxicaes

alimentares assuntos pouco explorados, temas ainda incipientes no apenas no

pas, mas tambm no exterior.

Segundo indicou Raymundo Moniz de Arago, dcadas mais tarde, em

meio queles estudos, Vasconcellos fez a primeira verificao em nosso meio, de

bacilos disentricos, dos tipos Shiga e Flexner, em doentes do Hospital de Alienados

acometidos de disenteria bacilar, a cruel disenteria dos hospcios. (In: FRAGA

FILHO & ARAGO, 1964, p. 1152, itlicos no original)

Alm das pesquisas conduzidas nos laboratrios de Manguinhos, a tese

discutia com 124 autores, todos estrangeiros,17 sendo o mais antigo datado de 1887,

ao qual se somavam mais 12 datados do sculo XIX. Os demais eram todos

trabalhos produzidos nos ltimos anos, sendo 23 deles datados de 1907 ou de 1908,

o ano da defesa da tese.

No haveria interlocutores no Brasil com os quais se pudesse discutir

aquele tema. o que indicavam essas referncias bibliogrficas. Elas indicavam

tambm, pelas datas bastante recentes, o quanto o tema era novo, ou o quanto seu

jovem autor se esforara para debater com os mais recentes estudos. Enfim, tudo

17
Nenhum dos trabalhos citados por Vasconcellos foi redigido em portugus.
Predominavam o alemo, o ingls e o francs, com indicaes tambm de trabalhos na
lngua italiana.
109

era novo! Tudo estava ainda no seu incio. Mesmo nos Estados Unidos, nao que

comeava a despontar como modelo de civilizao, a bacteriologia havia sido

introduzida recentemente (ROSEN, 1994, p. 243-244).

Entre esses privilegiados e raros interlocutores, apareciam Shiga, o

descobridor do bacilo da disenteria, fato datado de 1898. Tambm estava l Fernand

Widal, bacteriologista francs que se inclua entre os pioneiros no diagnstico da

febre tifide. Willian Hallock Park, citado diversas vezes, era outro pesquisador que

tambm ganhava destaque na tese de Vasconcellos. Apontado por George Rosen

como uma figura notvel da sade pblica, este bacteriologista desenvolveu

importantes trabalhos em torno da difteria, da tuberculose, da pneumonia, da febre

tifide, da escarlatina, da disenteria e do saneamento do leite (Ibid., p. 374).

A partir desse dilogo/debate com outros autores, e de suas prprias

observaes, Vasconcellos apresentava tambm algumas concluses,

posicionando-se perante a comunidade cientfica internacional.18 Proposies novas,

com as quais procurava trazer respostas mais precisas e cientificamente

fundamentadas para antigos problemas enfrentados pelo homem.

Em uma passagem, ele assim analisou a ao patognica do colibacilo no

organismo humano:

A ao patognica do colibacilo para diversos animais e a sua presena em vrias


afeces humanas, deram motivo a novas idias contra as afirmaes primitivas de
Escherich, que julgava os microorganismos do grupo coli, como sendo hspedes
banais do intestino do homem e dos animais. (...)

18
Embora tenha-se empregado a expresso comunidade cientfica, habitualmente
utilizada por diversos autores, no se pretende, com seu uso, ignorar ou amenizar as
disputas que entre eles se observam, conforme to bem revelado por autores como Pierre
Bourdieu e Bruno Latour.
110

Diz Gilbert, que a expresso sintomtica mais caracterstica da atividade mrbida


do colibacilo a diarria.
Esta opinio concorda com a de Lesage que admite que vinte e cinco por cento
dos casos de diarrias infantis, so devidas ao colibacilo.
Tivemos tambm ocasio de verificar em dez casos de diarrias em crianas, a
presena do colibacilo sempre muito virulento para os animais de laboratrio. (...)
Assim, na febre tifide, na febre paratifide, na disenteria e no clera, o colibacilo
adquirindo um certo grau de virulncia e aproveitando as leses intestinais para as
quais tambm concorre, pode entrar na circulao geral dando lugar muitas vezes
a leses supurativas secundrias. (VASCONCELLOS, 1908, p. 37-40, itlicos no
original)

Mesmo as afirmaes de Eschrich, apontado por George Rosen (1994, p.

232) como o descobridor do grupo coli, eram recentes na poca, pois datavam de

1885, embora Vasconcellos a elas tenha se referido como primitivas, isto ,

primeiras. Quanto aos casos de disenteria entre as crianas, foram observados por

Vasconcellos no Instituto de Proteo Infncia mantido por Moncorvo Filho.

Referindo-se a esse interesse pela pesquisa em torno de doenas, Lilia

Moritz Schwarcz (1993, p. 190) prope encontrar-se ali uma caracterstica particular

revelada pelos mdicos cariocas. Estes, segundo a autora, buscavam sua

originalidade e identidade na descoberta de doenas tropicais. Entre elas, incluam-

se a febre amarela e o mal de Chagas, as quais deveriam ser prontamente sanadas

pelos programas higinicos.

Considerando-se os trabalhos de Vasconcellos, pode-se acrescentar as

infeces febris mal definidas, entre as quais estava a disenteria dos hospcios. E,

conforme ser detalhado no captulo seguinte, algum tempo depois, viriam outras

enfermidades, com destaque para a coqueluche.


111

Dessa forma, os mdicos cariocas esforavam-se para trazer respostas que

desmentissem ao diagnstico desconfortvel indicado no nmero inaugural do

peridico Brazil-Medico, revista vinculada faculdade de medicina carioca. Datado

de 15 de janeiro de 1887, seu primeiro editorial queixava-se da insignificante

quantidade de pesquisas mdicas originais desenvolvidas no Brasil. Conforme

concluam seus autores, essa realidade seria uma evidncia lamentvel do hbito

verificado entre as jovens naes de tudo copiar do exterior. O pas careceria, assim,

de uma cincia original (SCHWARCZ, 1993, p. 219).19

Essa produo de estudos originais revela ainda mais um importante

aspecto. Fazendo cincia, produzindo conhecimentos, estudando as infeces febris

mal definidas, a disenteria entre internos do Instituto de Proteo Infncia,

Vasconcellos fez mais que trazer conhecimentos novos para a discusso e para o

tratamento de enfermidades. Fez mais que contribuir, como pretendiam os

pesquisadores de Manguinhos, para o progresso de sua ptria. Vasconcellos estava,

ao mesmo tempo, construindo a si prprio. Pois ele fazia cincia se fazendo um

cientista, gerando uma obra, um novo estudo. E gerando a si prprio como um

cientista. Modelando-se como um cientista, um pesquisador, que em breve se

tornaria reconhecido como um homem de cincia. Condio esta em que obteria

legitimidade para trazer a pblico seus diagnsticos e teraputicas para a sociedade.

E na qual assumiria o perfil de mdico eugenista.

19
Um ano depois, durante a realizao do Primeiro Congresso Brasileiro de
Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro, seu orador oficial, o mdico carioca Jlio de Moura,
advertiu a audincia que: sem a constituio de uma base autnoma e prpria de
conhecimento, o Brasil no acumularia um patrimnio cientfico slido e relevante. Somente
assuntos originais garantiriam algum lucro cientfico (Apud FERREIRA, MAIO, AZEVEDO,
1998, p. 487).
112

Portanto, muito cedo ele comeava a obter reconhecimento como um

homem de cincia, ou seja, despontava como mais um agente apto a pensar e

propor solues para os problemas de seu pas. Faltavam ainda mais alguns passos

para chegar at l. Mas ele j comeara a adquirir os meios necessrios para tal e a

caminhar naquela direo.

Todo aquele esforo para produzir uma tese original e no uma simples

compilao - evidenciava, por conta de todas essas razes, como um investimento

destinado a proporcionar-lhe um diferencial constitudo por dividendos que seriam

obtidos no apenas no campo mdico.

Com esses investimentos, Vasconcellos dava mostras de ser seu desejo

tornar-se conhecido e reconhecido em meio a uma minoria mais seleta ainda que

aquela composta pelos mdicos: a constituda pelos cientistas e talvez mesmo pelos

homens de cincia. No fosse assim, bastaria ter seguido o procedimento adotado

pela maioria, qual seja, redigir uma compilao, sem nada de novo ou original a

acrescentar em sua tese. E mesmo assim o ttulo de doutor em medicina estaria

assegurado, com um dispndio muito menor de energia.

Alm do mais, a despeito do prestgio internacional obtido por Manguinhos

e observe-se que isso somente ocorreu aps o ingresso de Vasconcellos na

instituio -, deve-se ter em conta que uma opo como a sua, de ali buscar

orientao para a redao da tese, no era algo assim to bvio no incio do sculo

XX. Isso em virtude da sria resistncia que Oswaldo Cruz enfrentou inicialmente em

relao s suas idias e procedimentos, inclusive nos meios mdicos.

Esta resistncia foi movida, entre outros, por alguns mdicos da faculdade

carioca. Isso reduz, muito embora no anule, as chances de que tenha sido na
113

faculdade que o jovem acadmico tenha recebido maior inspirao ou o decisivo

apoio para procurar por Oswaldo Cruz. Na faculdade, ao iniciar-se o sculo XX,

ainda encontravam-se professores reticentes em relao s recentes noes da

bacteriologia.

Alm destes, por ocasio da Revolta da Vacina,20 tambm algumas parcelas

dos adeptos do positivismo comtiano,21 militares, polticos, e segmentos das classes

populares cariocas ofereceram grande resistncia s idias de Oswaldo Cruz

(CASTRO SANTOS, 1987, cap. 3).

Quanto resistncia dos mdicos, talvez aquela que mais possa causar

estranheza, cumpre ressaltar que Vasconcellos concluiu seu doutoramento num

perodo em que ainda predominava hegemnica a prtica da medicina orientada

para a cura, sob o perfil generalista ou especialista. Isso se repetia igualmente na

postura de parte significativa dos professores que atuavam nas faculdades mdicas

brasileiras, que, como comentado h pouco, tambm no haviam ainda se voltado

para a medicina experimental.

No pretendendo nem sugerir, nem tampouco descartar totalmente a

possibilidade de que fosse referncia para os professores da faculdade carioca e

para mdicos generalistas, mas apenas pretendendo ilustrar um pouco mais aquela

situao, constata-se que ainda em 1908 vinha luz a 18a edio do Formulario e

guia medico de Pedro Luiz Napoleo Chernoviz, importante manual popular de

medicina datado de meados do sculo XIX. Esse fato evidencia que, entre as

20
Sobre o assunto, consultar Jos Murilo de Carvalho (1997), Sidney Chalhoub
(1996).
21
Embora no negassem a existncia dos micrbios, nmero significativo dos
positivistas brasileiros descartava sua correlao com as enfermidades, o que redundava na
negao da teoria microbiana formulada por Pasteur. Sobre o assunto, consultar ngela
Porto (1987).
114

concepes mdicas ento aceitas no Brasil quando Vasconcellos estava na

faculdade, ainda havia espao para muitas daquelas adotadas antes do

desenvolvimento da bacteriologia.

Este era um ramo muito novo da medicina e ainda demoraria alguns anos

para que suas recentes conquistas, com as quais se provara que um grande nmero

de doenas era causado por micrbios e bactrias, obtivessem aceitao mais

generalizada no Brasil.

Ao mesmo tempo, essa opo por redigir sua tese apoiado nos estudos e

pesquisas empreendidos em Manguinhos revelaram-se fundamentais na medida em

que dotaram-no do capital cultural e social necessrios para, alm de mdico, tornar-

se, aos poucos, conhecido e reconhecido tambm como um homem de cincia. Ou

seja, um pesquisador que, da medicina experimental, extrapolou ainda para outros

domnios. Sempre legitimado pela posse daqueles capitais, at ento detidos por

raros agentes sociais no Brasil.

Nesse momento, Vasconcellos j iniciava a sua vida profissional. Tendo

concludo as disciplinas do curso de medicina em 1907, restando-lhe a concluso da

tese, aprovada em 1908, ele foi nomeado, atravs de concurso pblico, para o cargo

de assistente do Laboratrio Municipal de Anlises, criado no ano de 1904.

No seu primeiro emprego, empreendeu estudos em torno de doenas que

estavam afetando os cisnes de um parque pblico da cidade, o Jardim do Campo de

Santana (VASCONCELLOS, 1935a, f. 1-2). No prazo de alguns anos, essa

dedicao temas ligados sade animal se intensificaria, ao trocar o Laboratrio

de Anlises pelo Ministrio da Agricultura.


115

2.3 PARA SER UM HOMEM DE CINCIA, NO ATER-SE AO SABER DOS

ANTIGOS

Em 1915, Vasconcellos assumiu como profisso de f uma mxima

proferida por Antnio Vieira. Segundo esta, o verdadeiro saber no significaria ater-

se s obras e saberes dos antigos (VASCONCELLOS & FIGUEIREDO, 1915, p.

230). Isso no seria suficiente.

Talvez essa sentena j se apresentasse a agente h mais tempo. Pois

conforme pode-se acompanhar no presente captulo, os candidatos ao ttulo de

doutor em medicina habitualmente contentavam-se em simplesmente realizar

compilaes, mas no trabalhos inditos, originais, em suas teses. Alm disso, um

de seus mestres, o pediatra Fernandes Figueira, do qual trataremos no captulo

seguinte, publicou um trabalho sobre Antonio Vieira.

Pode-se, portanto, inferir que, voltando-se para a bacteriologia, para a

pesquisa das doenas, dedicando-se posteriormente a assuntos e temas inerentes a

outros domnios, Vasconcellos estivesse buscando, a um s tempo, um problema e

um espao seus (STANCIK, 2003a, p. 210) e no somente ir alm dos antigos e

daquilo que eles souberam.

Para tanto contriburam os investimentos realizados ao longo do curso. Na

faculdade e, principalmente, no Instituto de Manguinhos. Sua formao deu-se assim

sob condies singulares para o perodo, considerando-se que realizada no Brasil

que acabava de sair dos tempos monrquicos, ou seja, num momento caracterizado

por alguns de seus contemporneos como carente de estudos cientficos originais.


116

Por um lado, tendo-se em vista ter atuado junto a um seleto grupo de

homens de cincia que comeavam a revolucionar as concepes mdicas no pas.

Atores sociais que podem ser tidos como de vanguarda naquele perodo, ao lado

dos quais Vasconcellos adquiriu conhecimentos, habilidades, desenvoltura, entre

outros recursos dos quais faria amplo uso.

Por outro lado, pelo prestgio que pode assim acrescentar ao seu currculo

de jovem mdico e homem de cincia. Prestgio em parte relacionado sua

presena ao lado daqueles que o acompanharam em sua formao: Oswaldo Cruz e

Moncorvo Filho, para lembrar apenas os nomes de seus dois primeiros grandes

mestres, os quais no foram os nicos.

Dotado muito cedo da capacidade de produzir conhecimento e de alguma

quantia de capitais sociais e culturais razoavelmente bem cotados mdico e

bacteriologista recomendado por Oswaldo Cruz e Moncorvo Filho -, Vasconcellos

pode dar incio a sua carreira profissional diversificando suas atividades, no se

limitando somente clnica. Dotado precocemente de alguma desenvoltura que lhe

possibilitaria, no correr dos anos, transitar em meio a variados domnios, em

diferentes espaos sociais e assim atuar, por conseqncia, em diversas instituies

e ao lado e/ou em oposio a vrios agentes dotados de variadas cotas de capitais.

Sempre lutando pela manuteno de uma posio de destaque e esforando-se

para impor suas percepes.

Com os recursos que assim ia somando queles anteriormente adquiridos,

foi incorporando a desenvoltura e outros atributos necessrios para, no apenas

firmar-se como mdico, empreender novas experimentaes e, por fim, apresentar-

se como um legtimo homem de cincia. As posies que precocemente ocupou, as


117

relaes que assim pode estabelecer e que lhe direcionaram para novas, as

habilidades e conhecimentos que assim adquiriu e aos poucos foi ampliando,

dotaram-no daquela disposio, daquela propenso para atuar e, mais que isso,

abriram-lhe a possibilidade de tornar-se conhecido e reconhecido como um homem

de cincia.

Portanto, tornar-se mdico no incio do sculo XX podia tambm significar

adquirir capitais necessrios para, pouco a pouco, obter reconhecimento como um

legtimo homem de cincia. Foi o caso de Vasconcellos.

Essa condio, contudo, implicava em outras obrigaes sagradas que se

impunham quela seleta elite. Homens de cincia estavam incumbidos de mais que

fazer cincia. Eles estavam ainda obrigados a trazer respostas para os problemas,

os muitos e srios problemas, enfrentados pela sua ptria.

Tornar-se homem de cincia, ento, era sinnimo de estar obrigado a

produzir novos conhecimentos e demonstr-los como capazes de trazer o progresso

e a civilizao. Era esta a importante misso que ento se afirmava a eles

destinada: sacrificar-se em favor de sua ptria, contribuir para a felicidade do

gnero humano.

Quem mais, perguntavam-se eles, a no ser os homens de cincia,

poderiam faz-lo? E quem, melhor que um mdico com aptides para observar e

experimentar, poderia propor-se a tanto? Afinal, ser mdico era percebido como

sinnimo de ser portador de ampla cultura, de grande bagagem de conhecimentos

embora conhecimentos j estabelecidos. Ser cientista acrescentava mais um fator: o

poder ir alm daqueles conhecimentos firmados pelas geraes passadas,

produzindo novos saberes, sempre devidamente amparados na observao e na


118

experimentao. E, o que era da maior importncia, munido desses conhecimentos,

no apenas pensar, mas trabalhar pela transformao dessa realidade. Genunas

pretenses de um verdadeiro homem de cincia.

Por isso, profisso de f apreendida com Padre Antonio Vieira,

Vasconcellos acrescentava outra, muito cara ao mestre Oswaldo Cruz: F eterna na

cincia, a ex-libris do grande cientista (LUZ et al., 1982, p. 214).

Isso tudo implicava ainda, j se pode perceber, em ter que mover-se em

meio s teorias de cunho racial, dando respostas quela que ainda permanecia uma

questo pendente: a formao da raa brasileira. Nesse aspecto, o pensamento

eugenista ganhava fora e se impunha ao campo mdico com especial intensidade.

Em relao mesma, percebida como uma cincia, pode-se propor aquilo

que Latour (2000, p. 219-221) estabelece em relao ao consenso que se observa

em torno de fatos cientficos. Uma vez operado esse consenso, o que se tem a

seguir tende a ser no o questionamento desses fatos, mas sua aceitao,

reproduo e multiplicao. Uma vez aceito e incorporado ao discurso cientfico,

poucos se mostram dispostos a coloc-lo novamente em questo.

O que, acrescente-se, no pode significar que seu uso se verifique de

maneira consensual, especialmente em se tratando de uma teoria sobre a

sociedade. Esse consenso refora, contudo, o amplo nmero de associaes que

sempre esto por trs de tais saberes.

E, fato estranho, conforme indica Edwin Black (2003), mesmo sem a fora

da jamais alcanada demonstrao cientfica a qual, nem por isso, tem o poder de

fazer com que o fato cientfico deixe de ser uma criao humana -, a eugenia obteve

grande xito em se reproduzir. No necessariamente em termos quantitativos, uma


119

vez que o nmero de seus adeptos no chegou a ser relevante, mas em termos

qualitativos, mobilizando nos Estados Unidos e pode-se acrescentar, tambm no

Brasil muitos dos melhores crebros, conforme expresso daquele autor.

Assuntos que ganharo destaque nos captulos que se seguem.


3 APS A FACULDADE: MEDICINA E EXPERIMENTAO

Os processos biolgicos, aplicveis clnica,


perquirindo noes etiolgicas, so adquiridos com o
determinismo das experimentaes que os tornam
irrecusveis

Aleixo de Vasconcellos (1908, p. 13)

No h status-quo na vida dos povos. Toda poltica


deve ser essencialmente uma poltica biolgica.

por isso que o mdico no se deve manter


timidamente afastado da poltica. Tandler diz: A
estreita dependncia entre a arte mdica e o bem estar
do povo faz, a priori, com que os mdicos sejam
polticos ativos. E so de Virchow as palavras
seguintes: A medicina poltica em grosso.

Conseqentemente devemo-nos esforar por constituir


a nossa ordem social sobre fundamentos fisiolgicos.

Renato Kehl (1929, p. 50)


121

3.1 O EXERCCIO DA MEDICINA: CLNICA PEDITRICA E MEDICINA LEGAL

Prosseguir refletindo em torno do papel desempenhado por outros homens

de cincia e instituies presentes nos espaos sociais e/ou relacionados aos cargos

ocupados por Aleixo de Vasconcellos ainda a proposta do presente captulo.

Prossegue-se assim acompanhando as relaes entre posies e

disposies, entre a pluralidade de pontos de vista e a conseqente pluralidade de

vises de mundo, acrescentando-se mais elementos que auxiliem a melhor

compreender suas percepes do real. Sob esse propsito, so confrontadas suas

aes, opes, estratgias, idias e proposies com outras em relao s quais o

agente teve que se posicionar.

3.1.1 Um discpulo de Fernandes Figueira

Desde que comeou a clinicar, Aleixo de Vasconcellos voltou-se para a

pediatria, especialidade nova e ainda em constituio no Brasil, qual nunca iria

abandonar. Sobre sua prtica no incio do sculo XX, registrou Leonel Gonzaga, que

a ela passou a se dedicar alguns anos depois de Vasconcellos: Aquele tempo eu

nada sabia de crianas, quase ningum conhecia algo de crianas. Todos faziam a

medicina infantil. A criana era considerada por quase todos um adulto em miniatura.

Bastava, quando da organizao de um programa de tratamento, dividir por quatro a

dose destinada ao adulto... e estava resolvido o assunto (GONZAGA, 1956a, p.

231). Em seguida, acrescentou: J em 1915 comeou o reconhecimento da


122

pediatria como especialidade parte e, portanto, sujeita a tcnicas e procedimentos

diferentes dos da clnica geral (Id.).

Vasconcellos iniciou como pediatra participando, em 1909, da criao da

Policlnica de Crianas da Santa Casa, localizada na Rua Miguel Frias, o primeiro e

um dos mais importantes hospitais infantis cariocas, instituio que teve Jos Carlos

Rodrigues, diretor do Jornal do Comrcio, entre os seus fundadores.

Ao iniciar na Policlnica, Vasconcellos trabalhou como assistente de

Fernandes Figueira, desempenhando suas funes no Servio de Clnica Peditrica.

Anos depois, assumiu a chefia daquele setor. O hospital onde ele e Figueira

atuavam era uma das unidades da Santa Casa distribudas pela cidade do Rio de

Janeiro.

Alm da Policlnica, Vasconcellos tambm atendia no seu consultrio

particular, instalado em um sobrado na Rua da Assemblia, 45. Posteriormente, no

local tambm funcionou seu laboratrio.1

Antonio Fernandes Figueira foi apontado como o primeiro mdico brasileiro

a reconhecer a importncia da presena materna ao lado das crianas internas nas

enfermarias (INSTITUTO FERNANDES FIGUEIRA, 2002). Vasconcellos e Figueira

trabalharam juntos por aproximadamente doze anos, at o primeiro ser nomeado

para a chefia da Seo de Leite e Derivados.

Foi por conta de sua proximidade e da credibilidade conquistada junto a

Moncorvo Filho e Oswaldo Cruz que Vasconcellos colocou-se ao lado de Fernandes

Figueira, por ocasio da criao da Policlnica. Figueira no poderia deixar de acatar


1
O laboratrio realizava anlises qumicas e bacteriolgicas: anlises de urina,
bioqumica do sangue, hemogramas, hemoculturas, reaes sorolgicas, sorodiagnose da
sfilis, exames de escarro, fezes, pus e exsudatos em geral, entre outras (LABORATORIO
DE ANALISES QUIMICAS E BACTERIOLOGICAS, s. d.). Tempos depois, naquele mesmo
endereo, Vasconcellos viria a industrializar vrios medicamentos.
123

uma indicao vinda do prprio Oswaldo Cruz. Inclusive porque o prprio Figueira,

amigo de Oswaldo Cruz h tempos, devia a ele sua indicao para chefiar a

enfermaria de doenas infecciosas do Hospital So Sebastio (Id.).2

Quanto Policlnica de Crianas, nas palavras de Moncorvo Filho, teria se

constitudo como um ncleo primoroso de cientistas que nobilitam hoje a pediatria

nacional. Cientistas que, sempre nas consideraes de Moncorvo Filho, estariam

realizando inauditos sacrifcios ao seu lado e em favor da eugenia brasileira, uma

vez que o Brasil precisava acompanhar todas as naes civilizadas nesse belo e

promissor movimento em prol do melhoramento da humanidade (MONCORVO

FILHO, 1920a, p. 247, 248).

Figueira, assim como se deu com Moncorvo Filho, foi um pediatra do qual

Vasconcellos jamais se esqueceu e que afirmou ter sido um de seus mestres

(VASCONCELLOS, 1931). Conforme suas palavras, seria dele um modesto

discpulo, assim como tambm o era, entre outros, de Oswaldo Cruz.

Por isso mesmo, em lugar de simplesmente tentar descrever como se

passava a sua rotina clinicando no Rio de Janeiro do incio do sculo, embora mais

frente ainda volte-se ao assunto (Captulo 4), em seguida sero tecidas algumas

reflexes em torno da influncia que o convvio com Fernandes Figueira pode ter

exercido sobre Vasconcellos.

Para isso, considera-se relevante acompanhar algumas das questes que

mantiveram este ltimo ocupado, para alm dos limites da Santa Casa. Ou seja,

tentar perceber como Fernandes Figueira, aquele de quem Aleixo de Vasconcellos

2
Coradini (1997, p. 447) destaca recursos tais como o parentesco, a amizade, a
proteo ou patronagem profissional e as vinculaes com a poltica como as principais
bases sociais de ascenso no perodo. Estas, contudo, no estavam presentes somente no
meio mdico.
124

se propunha um modesto discpulo, se posicionou naqueles momentos em que

dirigia sua ateno no apenas para o corpo de um enfermo, tomado isoladamente.

Mas quando seu olhar voltava-se de maneira mais abrangente para a sociedade

tomada como um todo e suas reflexes tinham por objetivo contribuir para pensar as

enfermidades desse corpo social, no apenas para melhor conhec-las, mas para

orientar aes dirigidas ao mesmo.

O mdico Fernandes Figueira formou-se pela Faculdade do Rio de Janeiro

no ano de 1887. Figueira foi referido por Moncorvo Filho (1933, p. 800) como

importante nome daquela que ele considerava a primeira gerao de pediatras

brasileiros. Falecido no ano de 1928, o pediatra era sempre lembrado e foi venerado

por vrios componentes do campo mdico brasileiro.

Figueira foi autor de diversos trabalhos e livros, alguns abordando assuntos

mdicos. No campo literrio, onde por vezes adotava o pseudnimo de Alcides

Flvio, produziu trabalhos para a revista A Semana, ao lado de autores tais como

Raul Pompia e os parnasianos Olavo Bilac e Raimundo Corra. Publicou diversos

poemas, romances, contos, uma memria do padre Antnio Vieira e uma biografia

do mdico Torres Homem (INSTITUTO FERNANDES FIGUEIRA, 2002; RIBEIRO

FILHO, 1965, p. 105).

Em 1905, publicou Bases cientficas da alimentao das crianas: suas

conseqncias sociais e, no ano de 1925, As crianas e os meios de proteg-las. No

perodo transcorrido entre o lanamento de ambos os trabalhos, Vasconcellos

postou-se como seu discpulo, aprendendo com suas lies.

Essas obras de Figueira denotavam no apenas a importncia que o

pediatra atribua ao papel exercido pelo mdico na orientao e no aconselhamento


125

das mes, e de toda a populao, como tambm deixava evidente a relao por ele

estabelecida entre a infncia e o futuro da nao. Conforme destacava seu autor, no

ttulo de uma de suas obras, a alimentao, no seu entendimento, teria importantes

conseqncias que no ficariam circunscritas aos indivduos: elas se propagariam

na sociedade, no corpo social.

Assim se posicionando, transferia a esses mesmos indivduos

responsabilidades que extrapolavam aos seus interesses particulares, pois de seus

atos, da forma como conduziam suas vidas, mesmo ao alimentar-se, dependeria o

sucesso ou o insucesso de sua ptria. Afinal, somente indivduos bem alimentados e

sadios poderiam construir uma nao vigorosa.

Em resumo, na sua perspectiva, mdicos e mes, ou melhor, as mes, sob

a estrita observao e orientao mdicas, teriam, na sua misso de bem cuidar da

infncia, a responsabilidade de garantir a criao de geraes fortes e saudveis,

conforme ensinava a cincia e necessitava a sua ptria.

Por motivos dessa natureza, muitos de seus pronunciamentos pblicos

tiveram por destinatrios seus companheiros das associaes mdicas. Em algumas

ocasies, no entanto, destinavam-se a outros setores da sociedade. Atravs de

brados inicialmente lanados por intermdio das associaes mdicas, agentes

como Fernandes Figueira por vezes esperavam que suas palavras extrapolassem

aquele espao, fazendo-se ouvir tambm pelos polticos e governantes. E, se

possvel, tambm por empresrios e a populao de forma mais abrangente.

Para exemplificar, em relao ao leite, no ano de 1918, o pediatra debateu

na Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro a viabilidade ou no de ser

encaminhada mensagem indicando procedimentos a serem adotados pela Prefeitura


126

do Distrito Federal (BRAZIL-MEDICO, v. 32, n. 51, 1918, p. 405). Mdicos e homens

de cincia, entendia Figueira, deveriam ser ouvidos e terem suas palavras acatadas,

uma vez que seriam detentores de saberes cujo desconhecimento seria a causa de

muitos dos padecimentos observados na sociedade.

Nesse sentido, ressaltando o papel desempenhado pela nutrio na

infncia, Figueira mostrou-se preocupado em estudar as condies do leite

consumido no Rio de Janeiro. Constatando, atravs de anlises laboratoriais, que o

alimento, na forma como era produzido e comercializado, tornava-se contaminado

por substncias e microorganismos os mais diversos, apelou ao Governo Federal e

Municipal, por intermdio da Sociedade de Medicina carioca, no sentido de

estabelecer leis e critrios visando reverter aquela situao (FIGUEIRA, 1920, p.

106-107).

Com esses propsitos, justificou-se alegando que no se podia esperar

mais, sendo chegado o momento de se impor a cincia, inclusive nos estbulos

onde o leite era obtido. O que significava que todo aquele que se ocupasse com o

leite, deveria faz-lo sob a orientao dos homens de cincia.

Dizendo-se inspirado naquilo que pudera observar em outros pases, o

pediatra apresentou em seguida alguns exemplos de como imaginava essa situao,

e do porqu de seu clamor. Segundo suas palavras: No h leite, absolutamente,

sem bactrias, mas o primeiro leite rejeitado na Alemanha e nos Estados Unidos;

contudo, no Brasil, no h nenhuma lei que mande rejeitar esse leite. Tambm no

h nenhuma lei que proba os movimentos dos animais nos estbulos, no momento
127

da ordenha. Essas circunstncias, como o alimento, concorrem para aumentar o

nmero de bactrias e a impureza (Ibid., p. 107).3

Isso o levava a acentuar ainda que seria da incumbncia do governo,

mandando estudar o ambiente dos estbulos e fixando a taxa bactrica por

centmetro cbico de leite, encaminhar essa indstria para a fase cientfica, a nica

aceitvel nos dias atuais (Ibid., p. 106).

Propondo o que ele denominava de fase cientfica como a nica

aceitvel, Figueira dava continuidade ao discurso cientificista positivista

desenvolvido no sculo anterior. No seio desse discurso, os mdicos tendiam a se

apresentar como cientistas, percebendo tambm o exerccio da medicina como

sendo, ou devendo ser, orientado pelos cnones da cincia.

Alm disso, destaque-se a tendncia observada entre muitos mdicos do

perodo de desconsiderarem por completo muitas das causas sociais da

desigualdade - os baixos salrios, o desemprego, os mecanismos opressivos de

controle social, o coronelismo. Assim procedendo, aqueles agentes tendiam, em

geral, a concentrar-se quase que to somente nos sintomas observados e a propor

solues de carter tcnico-cientfico. Entre as enfermidades sociais mais

costumeiramente identificadas, contavam: a sade precria, os problemas

alimentares, a falta de asseio, a criminalidade, e aquela sempre imprecisa noo de

ignorncia.

Nessa perspectiva, os olhares dirigidos para as mazelas experimentadas

pelas classes mais pobres, para a infncia abandonada, para as doenas e

3
Por primeiro leite o mdico Fernandes Figueira fazia referncia aos primeiros
jatos de leite, obtidos durante a ordenha, os quais seriam portadores de agentes
microbianos patognicos em maior quantidade. Por esse motivo, deveria ser desprezado,
segundo seus alertas.
128

epidemias revelavam, em muitos casos, uma preocupao com a manuteno da

ordem social e com o futuro de seus prprios filhos (WADSWORTH, 1999, p. 109-

110).

Ou, conforme conclui Souza Patto (1999, p. 178-179) no caso brasileiro, a

campanha higienista esteve sobretudo a servio de dois projetos da classe

dominante: superar a humilhao frente ao atraso do pas em relao aos pases

civilizados, pela realizao do sonho provinciano de assemelhar-se Europa, e

salvar a nacionalidade pela regenerao do povo.

Posteriormente, argumentos em muitos aspectos semelhantes queles

formulados por Fernandes Figueira e associando os papis de mdicos e homens de

cincia s boas condies do leite, sade da infncia, adoo da higiene, seriam

retomados e utilizados muitas e muitas vezes por Vasconcellos, conforme ser

abordado nos captulos seguintes.

A f eterna na cincia, que teria orientado seus mestres Oswaldo Cruz e

Fernandes Figueira, iria tambm se apresentar nas prdicas do modesto discpulo

Aleixo de Vasconcellos.

Por fim, ainda tendo em vista esse perodo em que Vasconcellos trabalhou

como pediatra na Policlnica de Crianas, cabe relatar alguns fatos marcantes em

sua vida pessoal, todos acontecidos no correr da dcada de 1910. Casado h pouco

tempo com Dinorah Delamare So Paulo, em 1912 nasceu sua primeira filha, Marina

Delamare So Paulo de Vasconcellos.4 Ento, nos primeiros meses de 1914, sua

4
Marina, filha mais velha de Vasconcellos, estudou no tradicional Colgio
Jacobina, cursou Direito na Universidade do Rio de Janeiro, e Histria na Universidade do
Distrito Federal. Na Faculdade Nacional de Filosofia teve Arthur Ramos como orientador no
curso de aperfeioamento de Antropologia e Etnografia, e em seguida tornou-se sua mo
direita e assistente. Entre 1950 e 1968, exerceu a ctedra de Antropologia na Faculdade
129

esposa faleceu durante o trabalho de parto daquele que seria seu segundo filho, o

qual tambm no sobreviveu. Diante disso, Vasconcellos confiou a educao de sua

filha Marina aos seus pais, que tambm residiam no Rio de Janeiro.

No se obteve informaes em relao ao impacto desses acontecimentos

sobre Vasconcellos. certo que um agente dedicado a salvar vidas se obriga a

encarar a morte como evento cotidiano, ainda mais considerando-se as altas taxas

de mortalidade infantil do perodo. Contudo, quando isso teve lugar em seu prprio

lar, imagina-se que o abalo deva ter se feito sentir.

Ainda assim, considerando-se sua produo de trabalhos, esta no sofreu

um maior impacto, ao se constatar que no segundo semestre daquele ano j estava

novamente presente nas sesses da Sociedade de Medicina e Cirurgia, tendo

trabalhos publicados tanto no Brazil-Medico, quanto na Revista de Veterinaria e

Zootechnia (VASCONCELLOS, 1914a, 1914b, 1914c). Estes dois ltimos relativos

microbiologia.

Passados alguns anos, casou-se em 1917 com a italiana Lina Pianucci

Martinelli, tendo mais dois filhos: Carlos, nascido em 1918, e que tambm viria a se

tornar mdico, e Sylvia, nascida em 1920.

3.1.2 Afrnio Peixoto: um homem de cincia a dois sculos do branco total

Alm de sua dedicao pediatria, Vasconcellos atuou tambm como

mdico legista e perito qumico do Servio Mdico Legal da Polcia no Rio de

Janeiro. Naquela funo, trabalhou com Afrnio Peixoto (CUNHA, 1966, p. 39;

Nacional de Filosofia, posteriormente Universidade Federal do Rio de Janeiro (MIGLIEVICH,


2002, p. 157-169).
130

ACADEMIA NACIONAL DE MEDICINA, 1935), mdico formado pela faculdade

baiana e, portando, ligado a uma escola distinta daquela de onde proveio

Vasconcellos.5 Peixoto, mdico que no clinicava (PEREIRA NETO, 2001, p. 154),

era o diretor daquele servio.

Autor de vrias obras que abordaram temas eugenistas, vinculando o

problema racial eugenia, Afrnio Peixoto associava criminalidade e

hereditariedade (STEPAN, 1991, p. 53). Ao lado de Nina Rodrigues, Miguel Couto e

Oswaldo Cruz, Peixoto considerado um dos fundadores do campo mdico

moderno no Brasil (HERSCHMANN, KROPF, NUNES, 1996, p. 56). Com exceo

de Nina Rodrigues, Vasconcellos realizou diversas atividades ao lado dos demais,6

convivendo com os mesmos, por exemplo, nas associaes mdicas, trabalhando,

como o fez ao lado de Peixoto, e/ou tendo por professor, caso de Miguel Couto.

Afrnio Peixoto alcanou no perodo grande projeo social tambm como

escritor, por sua vasta produo, e como educador, tendo inclusive produzido

estudos nesta rea. Obras estas em que freqentemente apresentava conceitos

raciais, apontando, por exemplo, para a necessidade do negro aceitar sua posio

servil (HERSCHMANN, PEREIRA, 1994, p. 147-150).

Isso porque Afrnio Peixoto percebia o cruzamento racial como um grave

mal que teria afetado negativamente a realidade scio-cultural brasileira, uma vez

que resultara na proliferao de mulatos sub-raa por ele considerada inferior.

Aceitava, portanto, a premissa bsica do racismo, ou seja, a superioridade da raa

branca.
5
Um estudo sobre as escolas mdicas baiana e carioca, as duas primeiras no
Brasil, pode ser encontrado em Schwarcz (1993, p. 189-238).
6
Nina Rodrigues faleceu em 1906. At onde foi possvel apurar, diferente dos
demais, Vasconcellos no teve qualquer contato com este. Se o fez, foi possivelmente por
intermdio da leitura de suas obras.
131

Um exemplo seu romance intitulado A esfinge, de 1911, obra que

alcanou grande sucesso, refletindo as preocupaes raciais de parcelas da elite

brasileira do perodo. Ao concluir a novela, Afrnio Peixoto reforava o ideal de

branqueamento, enfatizando que a sub-raa mulata tenderia a desaparecer, por

intermdio das diluies sucessivas de sangue branco (SKIDMORE, 1989, p. 90-

91).

No que se refere Medicina Legal, seu trabalho intitulado Elementos de

Medicina Legal (PEIXOTO, 1914), cuja primeira edio data de 1910 e, portanto,

reflete seu pensamento no perodo em que Vasconcellos foi seu auxiliar, reportava-

se de forma elogiosa s leis ento adotadas pelos Estados de Dakota e de Michigan,

nos Estados Unidos. Estas interditavam o casamento de tuberculosos, alcolatras e

loucos, sob o pretexto de assim se fazer a defesa social contra a degenerao, e

eram por ele indicadas como exemplo a ser seguido pela legislao brasileira (Ibid.,

p. 157).

Pelo menos duas observaes cabem em relao sua fala. Em primeiro

lugar, essa preocupao com o casamento de tuberculosos e alcolatras revela que,

para homens de cincia como Peixoto, a vinculao entre a degenerao da raa e

os hbitos adquiridos pelos progenitores aparecia como uma certeza evidenciada

pela sua experincia diria.

Fazendo referncia ao lcool, um dos venenos sociais condenados pela

higiene e pela eugenia, Afrnio Peixoto alertava para seus efeitos nocivos sobre a

descendncia, afirmando que os filhos que vingam aos bbados so sujeitos

convulses, meningite, epilepsia e, como idiotas, imbecis, epilpticos vo,


132

inevitavelmente, para o hospital ou para o hospcio, no raro pelo caminho da

priso (PEIXOTO Apud DE LUCA,1999, p. 227, itlicos no original).

Nancy Stepan (1991, p. 92) indica que a ateno mdica ao problema do

alcoolismo guarda relaes com a puericultura e a eugenia, propondo que a mesma

consistiu numa das formas talvez mais puras da expresso neolamarckista da

eugenia brasileira, pela crena de que o consumo prolongado de lcool produziria

defeitos hereditrios na prole.7

Na percepo de Afrnio Peixoto, ser filho de alcolatras era quase que a

certeza de se estar condenado a uma condio inferior de vida. Justificava desta

maneira seu clamor contrrio procriao daqueles, por entender que da somente

resultariam indivduos incapazes e improdutivos. Estes, na verso de Peixoto, alm

de no se apresentarem em condies de cooperar para o engrandecimento da

nao, deveriam ser sustentados pelo Estado, proporcionando-lhe despesas, alm

da contnua ameaa que representariam sociedade.

Defendendo a esterilizao dos degenerados, Peixoto (1938, p. 24) se

justificava: A herana mrbida permitida a cumplicidade e a premeditao de um

crime, de que os dois criminosos, cegos de paixo, podem ser desculpados, mas

no o devem ser nem seus pais, parentes, ou a sociedade, que os acorooa, para

os deplorar em seguida. Na sua fala fica evidente a proposio em favor da

prevalncia dos interesses coletivos eugnicos, da raa - sobre os individuais.

Fica claro ainda quem deveria estabelec-los: os homens de cincia.

7
A noo de hereditariedade de caracteres adquiridos ser retomada e esclarecida
no Captulo 5. Para outros estudos em torno da problemtica, consultar Stepan (1990),
Castaeda (1998a), De Luca (1999, p. 230-231), Martins (2004).
133

Naquele perodo, os eugenistas norte-americanos encontravam-se

entronizados firmemente nos departamentos de biologia, zoologia, cincia social,

psicologia e antropologia das mais destacadas instituies de ensino superior de

seu pas (BLACK, 2003, p. 145). Constituindo, assim mesmo, um grupo

numericamente pouco expressivo, eles mostravam-se capazes de se valer de sua

posio influente para propor leis e empregar recursos do governo contra as

minorias que, na sua concepo, seriam inferiores, degeneradas e cuja existncia

no teria razo de ser.

Essa campanha foi se ampliando no pas, e conquistou o apoio no

somente dos homens cultos da nao, de seus legisladores e governantes, mas

tambm das grandes fortunas8 (Ibid., p. 172). Por conta disso, de forma crescente

outros Estados criaram legislao cujos propsitos se justificavam na necessidade

de garantir o bem estar social.

Outra evidncia do sucesso alcanado pelos eugenistas nos Estados

Unidos, observou-se que, antes de iniciar-se a dcada de 1920, a maioria das

escolas secundrias do pas fazia uso de livros didticos que propagavam seus

princpios. Estes enfatizavam uma clara distino entre as famlias ditas superiores e

aquelas taxadas de inferiores ou degeneradas (Ibid., p. 147).

8
So alguns exemplos de grandes fortunas, instituies e agentes que se
associaram causa eugenista, referidos por Black (2003, p.172-173): Fundao Rockefeller,
senhora Harriman, Carnegie Institution, Princeton University, American Medical Association,
Departamento de Estado, entre outros. Conclui o autor (Ibid., p. 174) que, nos Estados
Unidos, As grandes fortunas sempre fizeram toda a diferena para a eugenia. De fato, a
supremacia biolgica, o racismo e os planos coercitivos da batalha eugenista eram apenas
temas de conversao, at que aquelas idias se casaram com a riqueza americana, que
trouxeram as conexes e os meios financeiros necessrios para fazer da teoria eugenista
uma realidade administrativa.
134

Alm disso, no ano de 1931, perfazia um total de 27 o nmero de Estados

norte-americanos que haviam promulgado leis impondo a esterilizao de indivduos

considerados disgnicos.

Mesmo assim, sintetiza Black:

As massas americanas no se uniram nem bradaram para esterilizar, segregar e


desumanizar seus prximos e semelhantes. A eugenia foi o movimento dos
pensadores da elite da nao e de muitos de seus reformistas mais progressistas.
Como sua ideologia se espalhou pela intelligentsia, a eugenia infestou por
completo importantes movimentos de ao social e outros voltados para a sade
pblica. As causas que foram poludas pela eugenia incluam os movimentos de
assistncia infantil, a reforma das prises, a melhoria da educao, a sade
pblica, a psicologia clnica, os tratamentos mdicos, a paz mundial e os direitos
dos imigrantes, a assistncia social e todo tipo de empreendimentos. (Ibid., p. 219)

Estas ltimas palavras bem poderiam ter sido empregadas para comentar o

que se passou no Brasil, onde o movimento tambm no teve repercusso maior,

seno entre agentes e instituies interessadas na sade pblica, na educao, na

imigrao, entre outros domnios.

Portanto, importa retornar s reflexes de Peixoto para constatar-se que, na

sua concepo, os motivos determinantes da degenerao da raa eram mais

amplos, estando associados, alm das doenas e do alcoolismo, a outros fatores.

Tal qual se observava entre os eugenistas norte-americanos, um desses fatores,

sempre no seu entendimento, seria a miscigenao racial.

Reportando-se s raas que constituram a populao nacional ou, no seu

dizer, estariam constituindo -, e vendo a um importante problema ainda pendente,

props Peixoto (1914, p. 502-503): O problema das raas, que rduo nos velhos e

j sedimentados povos da Europa, complica-se enormemente nos pases novos que


135

ainda se povoam, como o nosso, a custo de elementos de vria provenincia. O

Brasil ainda no teria conquistado uma raa nica, pois, nao jovem, ainda estaria

em processo de sua constituio, o que determinaria uma condio de provisria

instabilidade.

Essa vria provenincia dos elementos que estariam dando forma raa

no pas era por ele detalhada como constituda da seguinte maneira: 1) povos

selvagens e rebeldes, que habitavam o pas antes da chegada dos europeus; 2)

negros da frica, de vria procedncia; 3) portugueses brancos, mistura ento

de arianos, rabes e semitas. Povos que seriam no apenas fsica, mas intelectual

e moralmente diversos, em se tratando de tipos definitivos, ou povos

sedimentados (Ibid., p. 502-506).

Bem diversa seria a condio dos resultados hbridos, das sub-raas, que

se caracterizariam pela instabilidade. Ou seja, no se poderia determinar o que

esperar de seus produtos. Tanto nos atributos fsicos, quanto nos intelectuais e

morais. Raa em formao, por mostrar-se instvel, o governo daqueles homens

constituiria um problema. Eis uma das razes para Peixoto desejar que se operasse

a uniformizao racial do Brasil o mais brevemente possvel.

O trabalho prossegue ainda, fornecendo informaes relativas s variaes

de ndice ceflico, capacidade do crnio, ngulo facial, largura da face e outros

sinais sseos, que dizia caracterizarem as diferentes raas. Trazia tambm

indicaes de como calcul-los (Ibid., p. 505-506).9

9
Afrnio Peixoto, valorizando aspectos dessa natureza, no desperdiou a
ocasio, ao ser indicado para fazer a percia do corpo de Euclides da Cunha, retirando o seu
crebro para posteriores estudos (VENTURA, 1991, p. 55). O problema, observa Lilia M.
Schwarcz, (1997, p. 37, itlicos no original), no est, porm, em classificar. O homem
mesmo um ser classificador (...), e no disso que se trata. A grande questo como se
lida e assumem-se as diferenas sempre dentro de hierarquias valorativas.
136

As sub-raas resultantes, observadas no Brasil, seriam ento os

mamelucos, produto do branco e do ndio; os cafusos, produto do negro e do

ndio, mestios raros; os mulatos, produto do branco e do negro, dominando em

pouco tempo na populao da colnia, e ainda hoje nas diluies sucessivas de

sangue branco (Ibid., p. 504).

Essa noo de diluio do sangue mulato no branco que, conforme j se

observou linhas atrs, aparecia tambm na novela A esfinge, que do mesmo

perodo - remete outra noo ento em voga, a de branqueamento, j referida

quando se trabalhou em torno das representaes de Slvio Romero relativas raa

no Brasil (Cap. 1). Ora, tal qual fizera Romero, Afrnio Peixoto acreditou na

superioridade do branco e no prejuzo decorrente de sua mistura com outras raas,

de forma, contudo, diversa daquela proposta pelo conde francs Arthur de

Gobineau, no sculo anterior.

Tal qual se observava entre outros intelectuais e homens de cincia

brasileiros, ele acreditava que esse prejuzo racial poderia ser revertido mediante o

branqueamento. nesse aspecto que esses brasileiros divergiam das concluses

extremamente pessimistas de Gobineau, segundo o qual a degenerao, uma vez

operada, seria totalmente irreversvel e seus resultados extremamente negativos

para as raas.

Esse otimismo em relao mistura racial e quanto ao futuro racial do pas

constitui um aspecto inovador da percepo racial moda brasileira, uma vez que,

se homens de cincia como Afrnio Peixoto julgavam prejudicial a mistura de raas

at ento operada no pas, era no seu prosseguimento que prescreviam a cura para

aquele mal, isto , para reverter o amulatamento.


137

Essa reverso, segundo Peixoto, ocorreria por intermdio daquela diluio

do sangue negro no branco, operada de forma progressiva, contnua e ininterrupta,

atravs da entrada de imigrantes europeus. Conduzindo, desta maneira, ao

resultado final desejado pelos intelectuais e homens de cincia brasileiros, qual seja,

o branqueamento da raa e sua conseqente elevao a um patamar racial que

deveria se revelar superior.

Afrnio Peixoto arriscava at mesmo um palpite para determinar o tempo

necessrio para que esse processo finalmente se conclusse. Segundo suas

previses, decorreria um perodo de aproximadamente dois sculos at ser

alcanado o branco total, despido de qualquer impureza (VENTURA, 1991, p. 64).

Impe-se assim uma questo em relao ao diretor do Servio Mdico

Legal do Rio de Janeiro. Mdico que no se interessou pela clnica, literato,

professor do ensino superior, sempre presente nos crculos mais requintados da

sociedade, qual teria sido o contato por ele experimentado com os negros e mulatos

de seu tempo, alm daqueles com os quais inevitavelmente se deparava nas ruas

cariocas e nas pginas dos escritores racistas pelos quais se interessou e nos quais

se inspirou?10

Habituado a freqentar e ser aplaudido entre a elite social, e buscando

inspirao e legitimao nos pensadores cientificistas, evolucionistas, racistas e

positivistas europeus, Afrnio Peixoto reconstrua sua maneira os esteretipos

relativos ao homem brasileiro.

10
Esse questionamento levantado, mesmo sabendo-se que, entre outros cargos
ocupados por Peixoto, pode-se listar o de diretor da Escola Normal do Rio de Janeiro.
138

3.1.3 Afrnio Peixoto: eugenia atravs da educao dos ignorantes

Quase concluindo sua obra sobre Medicina Legal, Afrnio Peixoto (1914, p.

530-538) tratou dos direitos e deveres dos mdicos. Para o autor:

So os mdicos, ainda hoje, uma classe privilegiada pelo Estado, que em troca de
exigncias de idoneidade tcnica a que os obriga, nos seus institutos de ensino,
lhes confere o monoplio da doena e da sade do prximo, perseguindo os
infratores por um exerccio ilegal da medicina. A ignorncia das massas assim o
exige ainda, acessveis que so ao engano, fraude, ao charlatismo. Esta
providncia tende a cessar com a instruo difundida, que deve dar ao povo a
conscincia de si mesmo. No precisar mais que o Estado lhe prepare e lhe
designe os indivduos supostos aptos a cuidar de sua sade: saber escolh-los
livremente. (Ibid., p. 530)

A fala indica mais alguns aspectos que nortearam suas reflexes. Em

primeiro lugar, remete quilo que ele qualificava como ignorncia da populao,

diagnstico facilmente observvel entre os homens de cincia daquele perodo. Em

segundo lugar, uma vez estabelecido tal diagnstico, impunha-se a urgncia de se

trabalhar pela educao popular, objetivando subtra-la daquela condio.

No que se refere suposta ignorncia que Peixoto afirmava caracterizar o

brasileiro, ela pode ser traduzida no desconhecimento e no adoo de saberes e

prticas amparadas na cincia. Exemplo destas ltimas seriam os hbitos

considerados higinicos. Por isso, sob o rtulo de ignorncia, o agente fazia

referncia a todo um amplo conjunto de saberes e prticas oriundos da populao, a

quem atribua responsabilidade pela misria e o atraso do pas.

Pensando assim, Peixoto uma vez mais colocava em primeiro plano o papel

que, na sua verso, caberia aos mdicos. Seu trabalho comparando a nova e a
139

velha medicina (PEIXOTO, 1918) ilustrativo dessa postura, pela otimista defesa

que fez da proposio de empreender de vez a exterminao do mal, pelo processo

mais sumrio (Ibid., p. 357).

Fazendo um contraponto com a nova medicina, a higiene, Peixoto definia

a antiga medicina como a medicina curativa, remedieira, teraputica, dominada

pela noo mais arraigada do remdio, isto , do antdoto, do contra, do

especfico s mazelas adquiridas, com os quais o enfermo envenenava-se ao

buscar a cura (Ibid., p. 354-355). Diferente desta ltima, ainda segundo seu

entendimento:

A nova medicina funda-se, pois, no conhecimento da causa ou etiologia das


doenas, de onde a oposio que a corrige ou suprime, a preveno que a evita e
faz desaparecer. a ela que pertence toda essa maravilhosa ecloso de cincias
da famlia da Higiene a Microbiologia, a Parasitologia, a Imunoqumica, a
Quimioterapia, a Diettica, a Fisioterapia, a Eugnica... que representam as foras
novas de ao contra a doena, inventadas pelo gnio humano. (ibid., p. 356)

Empunhando a bandeira de higiene, Peixoto chegava ao extremo de afirmar

a viabilidade de extino das doenas evitveis, esclarecendo que evitveis

seriam todas as que podem ser evitadas, isto , quase todas as doenas (Ibid., p.

358). Vinha em seguida a concluso:

Que resta mais? Resta muito, mas tudo possvel de preveno. Restam as
doenas de nutrio, - pelo excesso, intoxicaes, atrasos de metabolismo, gota,
diabetes, arteriosclerose, obesidade... por deficincia, desnutrio, misria
fisiolgica, malria, escorbuto, beribri, tuberculose... Ocasies ou concorrncias.
Restam as doenas sociais do vcio, do excesso de trabalho, da fadiga profissional,
nervosa ou cerebral, que trazem a neurastenia e a loucura... No tudo isto
evitvel, com organizao social, econmica, cientfica, tcnica e educadora, que
nos faltam, mas que podemos ou devemos adquirir? (Ibid., p. 359)
140

Entre outros, o seu clamor por educao e higiene deve ser destacado,

pois, ao lado do branqueamento, constituam palavras de ordem para Peixoto. Nas

proposies do mdico, os verbos educar e higienizar apareciam como ponto de

partida para suas concluses. Sintetizavam eles suas principais propostas de

interveno, as quais permitiriam reverter um quadro quase sempre descrito como

marcado pela ignorncia e pelas epidemias.

Tudo deveria se sujeitar sbia orientao dos conhecimentos mdicos.

At mesmo no cotidiano escolar impunha-se a sua interveno. Segundo Peixoto, as

escolas no deveriam submeter-se apenas ao alcance da pedagogia, mas

principalmente da higiene. O espao fsico, a disposio de espaos, o mobilirio, o

horrio escolar, tudo teria que ser disciplinado e adequado ao objetivo maior, qual

seja, o eugnico.

Para se alcanar o ambicioso projeto de extino das doenas, importava,

portanto, trabalhar seriamente em favor da educao e da higienizao. Ambos

deveriam ter lugar conjuntamente, cumprindo o mdico importante papel naquela

cruzada. Dessa maneira, se tornaria possvel eliminar a ignorncia. Esta, uma vez

extirpada, abriria espao para a civilizao o homem brasileiro poderia finalmente

sintonizar-se com o to almejado ideal de civilizao -, e o progresso da nao, na

concepo daquele agente.

Homem de cincia dedicado medicina legal, Afrnio Peixoto tambm

inseriu-se no campo da educao. Da conjugao de proposies caras queles

dois domnios, construiu uma percepo da realidade scio-cultural brasileira onde

se tornava possvel vislumbrar, de forma esperanosa, uma sada supostamente

amparada na cincia para o problema racial que ele entendia afetar seu pas. Sada
141

original, marcada por ambigidades, contudo otimista, embora sempre apoiada nas

teses cientificistas originadas no solo europeu no sculo anterior.

Constata-se a originalidade de sua construo, pautada na apropriao

diferenciada de concepes as mais diversas e atendendo a pressupostos e

interesses diferenciados. Um uso bastante diverso daquele originalmente proposto

no solo europeu, uma vez que submetido a condies diferenciadas de interpretao

pelos agentes brasileiros.

3.1.4 Vasconcellos: tambm um discpulo de Afrnio Peixoto?

Dessa convivncia com Afrnio Peixoto, Vasconcellos guardaria algumas

lies, que viriam a lhe servir posteriormente. Muito embora, nos trabalhos em que

registrou suas percepes relativas ao homem e sociedade brasileiros, no tenha,

em nenhum momento, utilizado o termo eugenia.11 O que tampouco quer significar

que se revelasse alheio quele ideal de dar sua contribuio para o problema racial.

Ao contrrio disso, o abraou e o assumiu como uma de suas bandeiras, tal e qual

tantos e tantos homens de cincia vinham fazendo. Contudo, o fez de forma

singular. No desenvolver do trabalho, ser evidenciado que foi emprestando tons

eugenistas s suas proposies que Vasconcellos tentou dar maior legitimidade a

elas.

O agente tambm evitou falar na existncia de mulatos, ou quaisquer raas

hbridas ou sub-raas. No empregava essas categorias em suas anlises. Mas

no se furtou de insistir nos diagnsticos de ignorncia, de atraso. Falou, entretanto,

11
Essa afirmao tem por base os trabalhos de Aleixo de Vasconcellos localizados at o
momento.
142

metaforicamente, em negra escurido para referir-se realidade social, na forma

como a percebia. E, em determinado momento, fez eco associao entre mulato e

degenerao.

Ambigidades que, como j foi possvel se perceber at aqui, no eram

exclusividade sua. Afinal, homens do seu tempo, mostravam-se ocupados e

preocupados com as problemticas predominantes, mesmo que abordando-as de

maneira divergente, com o direito ainda de modificar algumas vezes suas

percepes em torno de algumas ou muitas delas.

No este, contudo, o momento de buscar aprofundar e esclarecer essas

questes. Faltam ainda diversos elementos que devem ainda ser explorados em

relao s representaes de Aleixo de Vasconcellos. Elementos com os quais se

buscar dar mais nitidez s singularidades da sua defesa da educao, s suas

crticas ao analfabetismo, sua nfase na higiene e s suas concepes quanto a

como deveria se operar a defesa da espcie no Brasil.

3.2 ALEIXO DE VASCONCELLOS E OS ESTUDOS SOBRE ENFERMIDADES

Em seguida, pretende-se concentrar a ateno sobre os estudos realizados

por Vasconcellos em meados da dcada de 1910, a respeito de duas doenas. So

elas a malria e a coqueluche, dada a relevncia das concluses, tendo-se em vista

os desdobramentos seguintes da sua trajetria.


143

3.2.1 Vasconcellos ante os dez milhes de impaludados no Brasil

Nos anos de 1915 e 1916, Vasconcellos, pela primeira vez, veio pblico

dizendo-se interessado pelo estudo de uma doena disseminada pelo mundo, em

particular nos pases quentes, a qual revelava tanto a forma humana, quanto a

bovina, qual seja, a malria12 (VASCONCELLOS & FIGUEIREDO, 1915;

VASCONCELLOS, 1916d; 1916f).

Estes estudos apresentam um particular interesse por conciliarem duas

diferentes reas s quais Vasconcellos estava se dedicando nos trabalhos em

microbiologia. Eram elas: as enfermidades humanas mediante sua vinculao

Policlnica de Crianas da Santa Casa (VASCONCELLOS, 1916f, p. 230)13 - e as

enfermidades animais, ou zoopatologias.14 Estas ltimas, por conta de trabalho

12
A malria uma doena infecciosa e parasitria, tambm usualmente
denominada de maleita, paludismo, impaludismo, ou febre ter. mais caracterstica das
regies tropicais, embora disseminada por todo o mundo. provocada pelo hematozorio
Plasmodium, que se transfere ao homem atravs da picada da fmea do mosquito
Anopheles. No incio do sculo XX, o Formulario e Guia Medico de Chernoviz (1908, p.
1837) j asseverava que no existe paludismo sem mosquitos. Seus sintomas, que podem
levar de dez dias a mais de um ms para se manifestarem, so cansao, dor de cabea e
muscular, calafrios, febre alta em intervalos regulares, tremores violentos e anemia (MELO,
2001, p. 84-85; FARRELL, 2003, p. 160-193). Segundo Bertolli Filho (1999, p. 21), em 1918
era de aproximadamente dez milhes o nmero de atingidos pela malria no Brasil, em uma
populao aproximada de vinte milhes que habitava nas zonas rurais. Essa cifra j fora
indicada em 1918 por Lobato (1956, p. 248), atravs do jornal O Estado de So Paulo.
13
Conforme relatou Vasconcellos (1916f, p. 230), ele vinha realizava os seus
estudos valendo-se dos doentes da Policlnica de Crianas da Santa Casa, entre os quais
teria encontrado numerosos casos de impaludismo. Na falta de detalhes de como isso se
deu, na seo seguinte, relativa aos seus trabalhos sobre a coqueluche, sero fornecidos
mais detalhes de como eram realizados seus experimentos com os enfermos, no apenas
na Policlnica, mas tambm, no caso da coqueluche, na Casa dos Expostos.
14
Alm da disenteria, da sfilis, da malria e da coqueluche que ser abordada
adiante -, embora no sejam objeto de maior ateno no presente trabalho, Vasconcellos
produziu estudos originais em relao a outras doenas que afetam o homem, tais como a
tuberculose (VASCONCELLOS, 1917a, 1921b), a difteria (VASCONCELLOS1935a),
infeces estafiloccicas (VASCONCELLOS, 1937), a intolerncia lctea na infncia
(1922u), alm de muitos trabalhos relativos alimentao. Quanto s doenas animais,
Vasconcellos dedicou-se, entre outros, a estudos originais em torno da tuberculose bovina
144

realizado no Ministrio da Agricultura, no correr de toda a dcada de 1910. Assunto

a ser abordado no captulo seguinte.

Desta forma, no ano de 1915, em trabalho conjunto com Serapio

Figueiredo, Aleixo de Vasconcellos (1915) fez estudos onde buscava relatar

possveis relaes morfolgicas e biolgicas entre dois diferentes tipos de

hematozorios. Eram eles os agentes causadores da malria bovina e da malria

humana, ou impaludismo.

No mesmo, concluam que, embora produzidos por agentes parasitrios de

natureza diversa, seus sintomas clnicos seriam semelhantes. Justificavam tal

proposio esclarecendo que As alteraes hematolgicas constantes nas anemias

de origem malrica, do homem e dos bovinos, so de tal ordem semelhantes, que

no podem passar despercebidas a quem se dedica a esses estudos (Ibid., p. 231,

237), entre outras observaes.

Acrescentavam que, alm das observaes microscpicas, serviam-se

ainda da analogia, justificando-se que seu emprego tambm constituiria um

mtodo cientfico de raciocnio (Ibid., p. 232). Com isso, procuravam se antecipar a

qualquer julgamento que pudesse pr em dvida a validade de suas proposies.

Fazendo a divulgao daquele trabalho, Vasconcellos e Figueiredo diziam

ter a inteno de trazer pblico uma srie de idias novas, guiados pela

observao e experimentao. Esclareciam, entretanto, no pretenderem, com isso,

ter sanado por completo e em definitivo aquela questo. Por conta desse fato,

prometiam voltar novamente a abordar o assunto em novo trabalho, no qual seriam

apresentados maiores esclarecimentos (Ibid., p. 237).

(1916a), da febre aftosa (BRAZIL-MEDICO, vol. 34, 1920, p. 699), difteria em galinceos
(VASCONCELLOS, 1929c), entre outros.
145

Um indcio de que, provavelmente, buscassem dar imediatamente a

conhecimento aquelas idias novas, ainda que de forma parcial e dependente de

mais detalhes que, garantiam, seriam futuramente divulgados. Publicidade esta

capaz de associar tais idias novas aos seus nomes, antes que outros o fizessem e,

por conseqncia, colhessem as glrias.

Isso parece se confirmar ainda mais ao se constatar que concluram o

estudo com as seguintes consideraes: talvez no prximo trabalho, modifiquemos

as nossas idias, se a isso nos obrigar a clarividncia de novas aquisies. Com o

mesmo interesse com que registramos concepes e provas, para a construo da

nossa teoria, adotamos e referimos todas as verdades cientficas, que nos

conduzam a nova interpretao (Id.).

De qualquer maneira, a idia estava lanada para o conhecimento e

avaliao de outros homens de cincia. Mais que isso, para o reconhecimento

daqueles que as traziam pblico (STANCIK, 2002a, p. 37). Um reconhecimento

que poderia render-lhes em termos de credibilidade tanto na patologia humana,

quanto na animal. Investimento, portanto, realizado simultaneamente nos domnios

da medicina humana e veterinria.

Muito embora os seus autores reconhecessem a precocidade na

divulgao dos resultados, no Brasil o trabalho foi imediatamente apontado por seus

pares-concorrentes como uma valiosa contribuio da cincia local (REVISTA DE

VETERINARIA E ZOOTECHNIA, 1915, vol. 5, n. 6, p. 289). Mais um estudo original

produzido por homens de cincia brasileiros. O trabalho foi divulgado tambm nos

Estados Unidos, por intermdio de uma comunicao apresentada ao congresso


146

mdico internacional realizado na Califrnia no ano de 1915. No evento, o mdico

lvaro Ramos encarregou-se da tarefa (VASCONCELLOS, 1935a).

Trabalho este que, apesar das promessas de maior aprofundamento, no foi

levado adiante.15 Entretanto, discusses posteriores, empreendidas na Sociedade

de Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro, deram ocasio para que Aleixo de

Vasconcellos acrescentasse novas observaes sobre a enfermidade. Atravs

destas explicitou outros aspectos reveladores das suas percepes em torno do

impaludismo e da importncia que dava enfermidade, por perceb-la como um

problema de sade pblica de relevncia para o futuro da nao.

Debatendo com o pediatra Nascimento Gurgel, Vasconcellos (1916d, p.

237) referiu-se ao impaludismo congnito, ou seja, transmitido da me doente ao

feto. Dizendo ter oportunidade de fazer larga observao a respeito na Policlnica

das Crianas, enfatizou as taras16 que supunha decorrentes daquela situao.

Mes doentes, afetadas pelo impaludismo, no apenas teriam comprometida a sua

sade, mas tambm comprometeriam a sade de sua prole e, por extenso,

colocariam em risco o futuro das novas geraes.

Vasconcellos asseverava ter realizado larga observao de baos

pigmentados e aumentados de volume, eritrema nodoso, urticria, anemia, entre

outras evidncias de impaludismo congnito nas crianas filhas de mes

impaludadas (VASCONCELLOS, 1916d, p. 237). Entendendo que da decorreriam

15
A afirmao se baseia no fato de que, at o momento, no foram localizados
novos trabalhos versando sobre o assunto, nem, tampouco, menes de que o mesmo
tivesse sido realizado.
16
Por taras, Vasconcellos referia-se, conforme Aulete (1925, v. 2, p. 975), a
defeitos , mas o termo pode tambm referir-se a algum tipo de desequilbrio mental ou
falha intelectual.
147

defeitos hereditrios nos filhos, propunha que estes chegariam ao mundo em

condies de desvantagem.

Desta maneira, o impaludismo congnito constituiria importante motivo de

preocupao no apenas para mes e mdicos, mas para todos aqueles que se

dissessem interessados nos destinos da nao. Afinal, no seu entendimento, mes

doentes, com seu organismo debilitado, legariam aos seus filhos uma condio

igualmente debilitada em termos fsicos e, possivelmente em alguns casos, tambm

mental e moral. Esse risco, que supunha presente tambm nos casos de

impaludismo congnito, justificariam uma maior ateno dos homens de cincia.

Sempre em favor da espcie e do progresso do pas.

Ora, conforme verificado linhas atrs, h pouco tempo, Vasconcellos

aprendera lio semelhante com Moncorvo Filho, ao trabalhar em torno da lues

congnita. Tambm com Afrnio Peixoto aprendera a respeito dos supostos riscos

de hereditariedade da degenerao. O diagnstico se repetia, agora, diante de nova

enfermidade de carter congnito.

Por isso, alm de aproxim-lo do estudo onde doenas animais se

apresentavam, o trabalho em torno da malria, ou impaludismo, uma vez mais

revelava um agente que se dizia interessado e ocupado com o futuro de seu pas,

fazendo eco s preocupaes de seus mestres.

Duas problemticas, que passariam a ocup-lo de forma mais ntida nos

anos subseqentes, comeavam a interess-lo: as vinculadas aos animais

bovinos, especialmente e a das doenas humanas em suas correlaes com os

destinos da ptria.
148

Outros trabalhos de Vasconcellos, produzidos pouco tempo depois,

voltaram a fazer referncia tais taras, as quais afirmava observadas entre

pacientes seus na Policlnica de Crianas. Trabalhos estes em torno da coqueluche

e que narravam o desenvolvimento de um novo produto farmacolgico para o

tratamento daquela enfermidade, dotando o agente de maior cota de credibilidade

como mdico e pesquisador.

3.2.2 Coqueluche: o pediatra e seus novos experimentos com os enfermos da

Policlnica de Crianas

O ano de 1910 assinalou o desenvolvimento de um produto, ento

denominado Salvarsan, com o qual, segundo Ackerknecht (1973, p. 139), teve incio

uma nova era na teraputica. O medicamento, obtido pelo mdico alemo Paul

Ehrlich e indicado para o tratamento da terrvel sfilis, alm de no atacar somente

seus sintomas, combatia a sua causa, alm de ter resultado de um metdico

trabalho cientificamente conduzido. Comeava a firmar-se a quimioterapia, ou seja a

farmacologia amparada em procedimentos de natureza cientfica e, conforme

George Rosen (1994, p. 373), transformada em mais um ramo da medicina.

Pouco antes do Salvarsan, no ano de 1906, no peridico Brazil-Medico

(1906, vol. 20, p. 333) afirmava-se: Se h molstia que gosta de desafiar a

teraputica e descontentar o mdico, essa molstia , sem dvida, a coqueluche.

Por isso, em quase todos os nmeros de jornais de medicina encontra-se algo a

respeito dela. Parece que os mdicos esto feridos no seu amor prprio e, da, essa
149

abundncia de medicamentos, recomendados no tratamento de to perigosa quo

fatigante infeco.

A nota, depois de relatar sem muito entusiasmo a proposta de um mdico

alemo favorvel ao uso da quinina,17 detalhava outro possvel tratamento, que

parecia apontar para uma alternativa de tratamento mais eficaz. Segundo ficou

registrado:

Tendo estes mdicos cloroformizado uma criana que estava acometida de


coqueluche, com o fim de lhe praticarem uma operao, observaram que as
quintas desapareceram, como por encanto, desde o dia seguinte ao da operao.
Aplicando o mesmo processo em nove crianas atacadas tambm de coqueluche,
notaram que em algumas o mesmo fato se reproduziu, isto , as quintas
desapareceram completamente logo no primeiro dia; em outras, porm, o efeito
no foi to rpido. (...)
Infelizmente, esse processo de tratamento no ter fcil aplicao prtica por
causa da relutncia que o mdico encontrar da parte dos pais dos doentinhos.
uma dessas novidades que causam horror s famlias e cuja utilizao dificilmente
passar das enfermarias dos hospitais. (Id.)18

Passados dois anos, em sua 18a edio, contempornea concluso do

curso de medicina por Vasconcellos, o Guia medico de Chernoviz assim se referiu

coqueluche, na obra tambm denominada de tosse convulsa:

Tosse violenta e convulsiva, que acomete sobretudo as crianas desde a nascena


at a segunda dentio; aparece por acessos, com intervalos mais ou menos
longos, consistindo em muitas expiraes sucessivas, seguidas de inspirao
sonora e particular. contagiosa e epidmica (...).

17
Substncia extrada da casca da quina, uma rvore originalmente utilizada pelos
indgenas do Peru contra os efeitos da malria. Provavelmente foram os jesutas que se
encontravam no Peru no sculo XVII que levaram o medicamento para a Europa
18
O clorofrmio era empregado desde o sculo anterior como produto anestsico,
atravs da inalao.
150

A coqueluche exige ser tratada muitssimo a srio, pois que bastantes vezes pode
vir acompanhada de complicaes mais ou menos graves: a) Complicaes
mecnicas (causadas pelo esforo dos acessos de tosse), ruptura do tmpano,
hemorragia menngica ou cerebral, hrnias, prolapso retal; b) Complicaes
infecciosas: sobretudo a bronco-pneumonia, que muitas vezes traz consigo a
morte. Otite mdia; c) Complicaes nervosas: convulses generalizadas,
espasmo da glote. (CHERNOVIZ, 1908, p. 1554-1555, itlicos no original)

Em seguida descrio daquele quadro, detalhava os muitos

medicamentos e teraputicas ento recomendados. Consistiam eles, na ordem

listada pelo autor, em ch de folhas de laranjeira ou de tlia, vomitrios de poaia,

xarope de Trousseau, xarope de ter, poo contra a coqueluche de Davreux,

xarope de lactucrio, xarope de lactucrio opiado, xarope de ipecacuanha composto,

xarope de codena, xarope e pasta de Regnauld, xarope de clorofrmio, xarope de

quina, caf, infuso de erva cidreira e de hortel, clister de assaftida, inalaes de

essncia de terebintina, evitar emoes e contrariedades, cloral bromuretado

Dubois, tintura de drosera e, finalmente, aquele que ento se indicava como o mais

eficaz, o bromofrmio (Ibid., p. 1555).

Referindo-se ao assunto, o mdico Leonel Gonzaga (1956b) pintou com

cores pouco atraentes a situao por ele enfrentada com os pacientes acometidos

daquele mal, pelo menos at o ano de 1918, segundo afirmou.

A descrio por ele fornecida acrescentava elementos quela oferecida por

Chernoviz. Segundo Gonzaga (Ibid., p. 36), quando o quadro avanava para as

convulses, quase se tinha a certeza da sentena de morte. As convulses eram

mesmo chamadas terminais, apontou, acrescentando que certo mdico descrevera,

na Alemanha, que de cento e tantos casos com essa complicao, todos teriam

sido seguidos de xito letal. Em seguida, detalhou:


151

Diante de complicaes to srias, quase no merecem citao as de menor


importncia e intensidade encontradias ento, com as hemorragias conjuntivais,
as epistaxes, os vmitos que podiam levar desnutrio, a hoje ausente ulcerao
do freio da lngua etc.
(...) Em nenhuma outra doena se usaram mais remdios. Certo autor, conforme
cito em trabalho meu de 1931, catalogou, quela poca, cerca de 400, todos falhos
ou inseguros. Assisti falncia de todos... (Id.)19

Havia, como se pode perceber, uma demanda proveniente da sociedade e

outra originria do campo mdico brasileiro o qual, inclusive, dizia-se carente de

novos estudos -, ambas em favor do desenvolvimento de novas medicaes e

teraputicas para a enfermidade.

A data de 1918 foi indicada por Gonzaga para referir-se ao fato de, uma

dcada aps a divulgao das informaes e prescries presentes na nova edio

da obra de Chernoviz, Aleixo de Vasconcellos, sob a inspirao de sucessos como

aquele obtido por Paul Ehrlich e seu Salvarsan, dedicou-se, segundo relatos seus e

de outros mdicos (VASCONCELLOS, 1918a; 1918b;1925a; GONZAGA, 1956b),

com muito sucesso embora restrito somente ao Brasil - ao problema do tratamento

da coqueluche.

At ento, como havia aprendido em Manguinhos, Vasconcellos dedicara-se

a estudar fatores relacionados s causas de vrias doenas, humanas e animais.

Com a coqueluche, foi mais adiante. No final de 1917, o bacteriologista desenvolveu

19
Trabalhos mais recentes assim se referem ao mal, que popularmente tambm
recebe o nome de tosse comprida: doena infecciosa aguda, tendo como principal agente
etiolgico a bactria Bordetella pertussis, causa importante de morbi-mortalidade infantil.
Estima-se que cerca de 50 milhes de casos e 300 mil bitos ocorram a cada ano no
mundo, e a letalidade em crianas, pode aproximar-se de 4% (...). Mundialmente, a
coqueluche a terceira causa de morte entre as doenas imunoprevinveis (LUZ,
CODEO, WERNECK, 2003, p. 1210), o que evidencia que o mesmo ainda constituiu
importante problema de sade pblica.
152

um novo medicamento, que passou a ser empregado na teraputica daquela

doena.

De mdico clnico e bacteriologista dedicado experimentao,

Vasconcellos agora comearia a aventurar-se como farmacologista. Foi imbudo

desse duplo esprito da bacteriologia e da quimioterapia que o jovem mdico e

pesquisador encontrou apoio para aquele novo empreendimento.

Observe-se que, como nos outros assuntos a que vinha se dedicando,

muitas das novidades que surgiam pareciam interessar-lhe vivamente. A

quimioterapia farmacologia amparada em bases cientficas -, por exemplo, tomou

um grande impulso a partir de trabalhos como os realizados por Ehrlich, poucos

anos antes do aparecimento do novo remdio de Vasconcellos.

O produto hoje completamente ignorado. Transcorridas pouco mais de

trs dcadas, o Pertussol, nome dado por Vasconcellos ao medicamento por ele

desenvolvido em 1917 e registrado em 10 de outubro de 1919, viria a ceder lugar ao

tratamento atravs do emprego de antibiticos.20 Ameaa utilizao de suas

vacinas que ele percebeu de forma crescente nos anos subseqentes Segunda

Guerra Mundial.21

20
Antibiticos consistem em substncias com ao bactericida, produzidas por
determinadas bactrias e fungos e empregadas no combate s infeces. J foram
empregadas na terapia da coqueluche a estreptomicina, a cloromicetina, a terramicina, a
aureomicina (GONZAGA, 1956b, p. 39). Na atualidade, quando se registram casos mais
graves de coqueluche, tem-se empregado a Eritromicina, inclusive para reduzir o seu
perodo de transmissibilidade.
21
Em junho de 1957, Vasconcellos fazia a defesa de sua vacina Pertussol frente
crescente aceitao e emprego dos antibiticos, nos seguintes termos: A cura obtida por
uma vacina mais duradoura que a obtida por um antibitico. O Pertussol uma vacina
muito conhecida e de valor teraputico indiscutvel (VASCONCELLOS, 1957, f. 1). A
considerar-se os relatos que ficaram em relao ao Pertussol, ele, embora agindo de forma
bastante diversa dos antibiticos, tambm apresentava eficcia e rapidez no tratamento. Os
depoimentos de Leonel Gonzaga (1956b) foram enfticos nesse sentido, apontando
153

No Brasil, no se pode pretender que o Pertussol tenha sido ignorado por

conta do emprego da vacinao preventiva em massa,22 pois esta, somente teria

lugar na dcada de 1980, enquanto que, nos pases mais desenvolvidos

economicamente, data da dcada de 1950.

A partir dos relatos que o prprio Vasconcellos e outros autores deixaram a

respeito, pode-se acompanhar como se deu o desenvolvimento do Pertussol.

Conforme Velho Sobrinho (1937, p. 177), Aleixo de Vasconcellos introduziu no Brasil

a vacinoterapia da coqueluche. Vasconcellos, resume o autor, teria obtido aquela

vacina empregando a flora microbiana dos exsudatos da faringe e um filtrado.

Atravs deste procedimento, Vasconcellos competia com seu par-

concorrente na Sociedade de Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro, o mdico Paulo

da Silva Arajo. Este, ainda segundo Velho Sobrinho (Id.), era mais um dos agentes

que empreendiam esforos naquele mesmo perodo no sentido de preparar uma

medicao eficaz contra a coqueluche. Arajo, no conseguiu, contudo, obter os

mesmos resultados que em seguida foram reivindicados por Vasconcellos.

Embora no senso comum a expresso vacina esteja mais associada a

produtos destinados preveno de determinadas doenas, aquela que foi

preparada por Vasconcellos era por ele indicada tambm no tratamento de

pacientes j afetados pela coqueluche, pois, conforme explicou, atuava como uma

vacina teraputica (VASCONCELLOS, 1957, f. 1). Processo que Vasconcellos

tambm denominava de bacterioterapia. Conforme explicou em 1917, tratava-se de

inclusive autores estrangeiros que tambm opinavam favoravelmente vacinoterapia da


coqueluche, embora estes no fizessem meno a Vasconcellos ou ao Pertussol.
22
Refere-se vacina trplice bacteriana DTP, empregada contra a difteria, o ttano
e a coqueluche. Nesta, para obter-se imunidade contra a coqueluche, so empregadas
bactrias Bordetella pertussis inativadas. Estudos como o de Luz, Codeo e Werneck (2003,
p. 1212) no descartam ser possvel que a coqueluche esteja de fato reemergindo no Brasil,
conforme se tem constatado em alguns pases.
154

empregar os agentes causadores da doena, atenuados ou mortos, tambm como

instrumentos de cura (VASCONCELLOS, 1927c, p. 328).23

FIGURA 2 RTULO DA VACINA PERTUSSOL

23
Anos mais tarde ele esclareceu como compreendia essa questo da seguinte
maneira: Passaram-se os anos, a medicina progrediu muito no setor teraputico e as
opinies dos mdicos divergiram sobre o valor curativo das vacinas, atribuindo-as apenas
funo preventiva.
Mas depois da Primeira Guerra Mundial os trabalhos de Wright na Inglaterra e de
Neufeld e outros na Alemanha provaram existir um anticorpo no soro humano dotado da
funo de sensibilizar as bactrias que com ele se encontrassem, facilitando muito o nobre e
elevado papel dos leuccitos de as fagocitarem (VASCONCELLOS, 1957, f. 1).
155

O produto consistia em uma suspenso dos bacilos descritos em 1907 pelo

bacteriologista belga Jules Bordet e pelo francs Octave Gengou.24 Esses bacilos

eram atenuados pela ao de fluoretos e adicionados da antitoxina de Kraus. Esta

ltima substncia cumpriria, sempre conforme Vasconcellos, a funo de minimizar

as reaes negativas decorrentes da injeo de substncias microbianas, tais como

dor e exacerbao da tosse (VASCONCELLOS, 1918a, 1918b, 1925a).

A vacina Pertussol era administrada na forma de injees de dois em dois

dias na regio gltea ou nos braos, quando em crianas maiores de cinco anos

(LABORATORIO DE ANALISES QUIMICAS E BACTERIOLOGICAS DR. ALEIXO

DE VASCONCELLOS, 1919, p. 1).

Nas suas palavras, em trabalho apresentado durante o 80 Congresso

Brasileiro de Medicina, tem-se uma narrao talvez um pouco longa, mas

razoavelmente detalhada. Na oportunidade, Vasconcellos discorreu a respeito

daquele que ele apresentou como o fator motivador do experimento, dos momentos

de hesitao que teriam se seguido, da satisfao de finalmente encontrar o que

buscava, dos experimentos com o produto diretamente em crianas, das

observaes e do repensar a questo pelos resultados obtidos...

Conforme seu relato:

De posse do novo germe, que se verifica realmente nos doentes de coqueluche


nos primeiros dias de molstia, Bordet e Gengou, Serkowski, Carrion, M. Chievitz e
Meyer e modernamente Park Davis prepararam uma vacina curativa segundo as
idias de Wright. Atingido este ponto, resolvemos no deixar passar indiferente o
manancial clnico que nos foi dado observar na Policlnica de Crianas, o ano
passado [1917], nos dias de novembro. Depois de reunir muitos doentes,

24
Jules Bordet recebeu o Nobel de Medicina no ano de 1919. Em referncia aos
sobrenomes de seus descobridores, a bactria causadora da coqueluche era tambm
referida como bacilo de Bordet-Gengou. Denominao esta empregada por Vasconcellos.
156

escolhemos os de infeco aguda, grave e de poucos dias, para aproveitamento do


exputo aps uma quinta natural ou provocada. Deliberamos isolar o bacilo de
Bordet e Gengou. Quando j pretendamos formular uma hiptese negativa quanto
existncia do referido bacilo, notamos nas culturas usadas segundo o mtodo
original do descobridor, pequeninas colnias, cuja morfologia e aspecto se
assemelhavam muito ao que tnhamos lido no trabalho de M. Chievitz e Meyer,
publicado nos Anais do Instituto Pasteur de outubro de 1916. Reanimado
prosseguimos nas pesquisas e desde ento foi-se nos tornando mais fcil
reconhecer e isolar o germe de Bordet e Gengou de outros doentes de coqueluche.
Assentamos ento fazer a vacina. Afastamo-nos do mtodo original de Wright.
Preferimos o de Nicolle que emprega os fluoretos como substncia atenuante e
conservadora das suspenses microbianas. Neste sentido preparamos tambm
outras vacinas, para estudar o valor do processo, chegando a concluir pela
utilidade prtica do mtodo.
Iniciamos o tratamento das crianas afetadas de coqueluche na Policlnica de
Crianas da Santa Casa, com uma suspenso de bacilos de Bordet e Gengou,
mortos pelos fluoretos. Verificamos que as criancinhas acusavam dor, havia
exacerbao da tosse, mas que, terminada esta fase, j bem conhecida pelo nome
de fase negativa, havia melhoras gradativas.
Como nos procurassem os pais dos doentes para informar-nos da fase negativa
provocada pela injeo, resolvemos prepar-la de modo a eliminar aquele perodo
de reao desagradvel.
Lembramo-nos da tcnica de Kraus, com a vacina contra a coqueluche de seu
fabrico, a qual denominou antitoxina. Adicionamos ento o extrato etreo,
convenientemente preparado, suspenso de bacilos de Bordet e Gengou.
Preparamos um stock de quinhentas ampolas e aplicamo-las nas criancinhas
doentes de coqueluche que passaram pelo nosso consultrio de clnica mdica na
Policlnica de Crianas do Professor Fernandes Figueira. (...)
Como porm os casos de coqueluche foram coligidos em policlnica, no foi
possvel conseguir muita regularidade nas observaes. Ficou verificado, todavia,
que as inoculaes de dois em dois dias ou de trs em trs dias nas criancinhas
mesmo gravemente enfermas logram rpidas melhoras. O estado geral dos
doentes modifica-se logo s primeiras inoculaes; as quintas perdem a
intensidade e freqncia ao mesmo tempo que cessam os vmitos alimentares.
Ocorre algumas vezes uma reao febril depois das injees, sem que o seu
157

aparecimento prejudique a atenuao franca dos sintomas da infeco.


(VASCONCELLOS, 1925a, p. 510-512, itlicos no original)

Outra descrio do procedimento para a produo do Pertussol, bem mais

sucinta e com ligeiras variaes em relao a anterior,25 foi apresentada cinco anos

aps:

Pertussol: Vacina contra a coqueluche. Consiste em uma suspenso de germes


que se encontram no escarro de crianas com coqueluche na fase mais aguda da
molstia e em uma mistura de albuminas do mesmo escarro. Feita a suspenso
em soluto fisiolgico a sete e meio por mil, dilui-se de modo a ficar com aspecto
opalescente. Para a conservao adiciona-se fenol na proporo de cinco dcimos
por um. (VASCONCELLOS, 1923l)

Nessa nova referncia ao medicamento, Vasconcellos acrescentava ainda a

informao de ter tambm utilizado a vacina no tratamento de crianas da Casa dos

Expostos, outra instituio vinculada Santa Casa de Misericrdia, que abrigava

crianas abandonadas por seus pais.

Sobre tais experimentos, h que se ter em conta que, na poca, no havia

medicamentos para o mal. No existiam tambm princpios internacionalmente

aceitos e/ou adotados referentes ao uso de seres humanos em semelhantes

experimentaes e que fossem capazes de impedi-lo de assim proceder. Isso

somente comearia a ser seriamente pensado aps a revelao das experincias

praticadas por mdicos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Alm disso, ainda nos dias atuais, a farmacologia no pode abrir mo de

experimentar com seres humanos (SAYD, 1998, p. 163).

25
Essas variaes no processo adotado para a obteno do medicamento eram
explicadas por Vasconcellos em funo de seguidamente aparecerem aperfeioamentos na
tcnica de preparao das vacinas teraputicas, aspecto este que seria objeto da maior
ateno dos Laboratrios Alvas (VASCONCELLOS, 1957, f. 1).
158

Contudo, embora no se proponha que tenha sido um experimento de alto

risco, pois j havia relatos de sucesso, ressalte-se o fato de o mesmo ter sido

realizado em crianas oriundas das camadas mais baixas, as quais prestaram-se,

involuntariamente, a auxiliar ao pesquisador na demonstrao da eficcia da sua

vacina.

3.2.3 Pertussol: produto de uma cincia extremamente social

Acompanhando a exposio relativa obteno do produto, percebe-se que

Vasconcellos pretendeu demonstrar que no se ateve exclusivamente s concluses

resultantes de experimentos anteriores, todos eles realizados no exterior. Ao

contrrio disso, esclarecia que, adaptando outras experincias e somando-as aos

seus prprios experimentos, produziu e administrou um medicamento novo

diretamente nas criancinhas doentes de coqueluche.

Experimentos anteriormente empreendidos, somados queles por ele

realizados deram-lhe segurana para, encontrados os agentes, atenuados estes,

acrescidas outras substncias, tudo, insistia ele, de forma cientificamente segura, e

chegara obteno de uma nova vacina.

Com esta, dirigiu-se aos seus enfermos da Policlnica, pleno de f eterna

na cincia, como recomendara Oswaldo Cruz. E, sempre segundo seus relatos, as

crianas ficaram curadas!

Surgem, contudo, algumas questes, no necessariamente relacionadas

eficcia ou no da vacina, mas aos pressupostos cientficos que lhe deram

segurana e possibilitaram-no chegar at o produto. Pressupostos estes que no


159

foram e no so exclusividade do modo de fazer cincia adotado por Vasconcellos,

nem daquele momento particular do desenvolvimento das cincias mdicas. A

comear pelo primeiro elemento motivador daquela srie de aes, conforme

descritas pelo mdico: a sua f na cincia. Pois foi amparando-se nela, nessa f,

que o agente colocou-se em ao.

F, confiana, portanto, uma postura que dificilmente poderia se sustentar

como cientfica, pois evidenciava uma avaliao individual apoiada na confiana em

prvias avaliaes, tambm sustentadas por outras. A cincia, conforme Latour

(2000), extremamente social.

O autor percebe a cincia como uma atividade extremamente social em

razo do nmero de associaes nas quais se ampara. Ainda conforme proposio

de Bruno Latour, deve-se ter em conta as relaes entre a cincia e a vida social. O

socilogo prope que produtos tais como a literatura tcnica obrigam o cientista a

arregimentar cada vez mais recursos, pois quanto mais tcnica e especializada

uma literatura, mais social ela se torna, pois aumenta o nmero de associaes

necessrias sua sustentao. , portanto, dessa forma extremamente social que

se faz cincia e se impe sua percepo sobre a natureza e a sociedade.26 Na

26
Ainda em conformidade com Latour, o cientista no pode permanecer
circunscrito aos limites dos espaos onde desenvolve suas pesquisas. Diferente disso, para
tornar seu trabalho conhecido e, mais que isso, reconhecido, deve tambm atuar
intensamente no exterior do laboratrio, firmando alianas as mais diversas. Deve ele
mostrar-se capaz no apenas de fazer cincia, mas de faz-la circular, despertar interesse.
Se o cientista no se mostrar capaz de desenvolver estratgias, firmando alianas polticas
e institucionais fora do laboratrio, seu trabalho permanecer na obscuridade, as verbas no
sero canalizadas em seu favor, a demanda pela continuidade de seu trabalho no se
verificar.
Por razes dessa natureza, prope Latour, o conhecimento produzido no pode
ficar circunscrito ao laboratrio. Ele deve despertar o interesse simultneo tanto dos demais
cientistas, quanto do Estado e da sociedade como um todo. De nada adianta obter-se
esplndidos resultados dentro do laboratrio, defende o socilogo, se no se capaz de se
realizar um eficiente trabalho no seu exterior, mobilizando outros segmentos da sociedade
160

cincia e para os cientistas, Quando as coisas se sustentam elas comeam a se

transformar em verdade (Ibid., p. 28, 103-104, itlicos no original).

Para sustentar suas afirmaes, Vasconcellos no recorreu s teorias dos

miasmas, to em voga algumas dcadas antes, no buscou por ervas, nem oraes,

recursos estes inteiramente desacreditados entre homens de cincia do incio do

sculo XX. Ele o fez no laboratrio, assumindo, apoiando-se e emprestando seu

apoio s verdades firmadas na observao, experimentao. Reafirmando, portanto,

outras verdades assim estabelecidas de antemo. No laboratrio, entretanto, de

forma extremamente social.

Por isso, afirmou em determinada ocasio em que se referia ao Pertussol:

muito verdadeiro o pensamento de Poincar: A experincia a nica fonte da

verdade. S ela nos ensina a conhecer coisas novas; s ela nos d a certeza.

(VASCONCELLOS, 1957, f. 1) O Pertussol seria assim, na maneira como o

apresentava, algo novo por ele criado, firmado nas certezas da observao e

experimentao.

Segue-se que, segundo seu criador, o sucesso do tratamento com o

Pertussol sempre se confirmava, tanto ao ser utilizado na Santa Casa, quanto nos

demais espaos onde foi empregado. Embora reconhecesse que tivesse sido motivo

de controvrsia, mas, conforme acrescentava, apenas nos primeiros tempos do seu

aparecimento. Ainda na sua verso: As previses tericas foram derrotadas pelas

em favor de sua aceitao e/ou consumo e de sua continuidade. Se no se faz circunscrito


ao laboratrio, acrescente-se ainda, tambm no o em relao ao campo cientfico.
Bourdieu, por sua vez, prope: aquilo com que se defronta no campo so
construes sociais concorrentes, representaes (com tudo o que a palavra implica de
exibio teatral destinada a fazer ver e a fazer valer uma maneira de ver), mas
representaes realistas que se pretendem fundadas numa realidade dotada de todos os
meios de impor seu veredicto mediante o arsenal de mtodos, instrumentos e tcnicas de
experimentao coletivamente acumulados e coletivamente empregados (BOURDIEU,
2004, p. 33, itlicos no original).
161

provas objetivas. A experincia imps confiana dos observadores, o papel

curativo das vacinas e mais ainda, a sua inocuidade (VASCONCELLOS, 1957, f. 1).

Se Vasconcellos, isoladamente, no poderia jamais ter obtido essa adeso

s suas verdades, verdade da eficcia da vacinoterapia, o trabalho mais amplo de

outros agentes acrescentou elementos que a isso conduziram. Pelo menos, durante

determinado espao de tempo.

Tanto foi assim que se, no Brasil, outros mdicos prescreveram o uso do

Pertussol, foi somente na dcada de 1930 que o emprego de tal recurso teraputico,

a vacinoterapia, veio a obter reconhecimento em outros pases. No por obra de

Vasconcellos, que no se revelou eficiente propagandista. Foi da Alemanha que

partiram os primeiros pareceres referendando esse tipo de terapia, sem jamais fazer

qualquer meno ao Pertussol. Em 1933, por exemplo, E. Wulleweber

experimentou-a e fez a apologia da vacinoterapia na coqueluche, inclusive na

clnica hospitalar como recurso preventivo (BRAZIL-MEDICO, 1933, vol. 47, p. 579).

Leonel Gonzaga (1956b, p. 36-41) tambm referiu-se a outros autores que se

posicionaram favorveis vacina na terapia da coqueluche.

Vasconcellos, portanto, no alcanou xito em fazer maior divulgao do

produto e no conseguiu mobilizar outros extratos da sociedade. Falou aos mdicos,

falou aos homens de cincia. Em uma, duas, trs e com certeza em outras tantas

ocasies. Mas ficou a. No conseguiu dar visibilidade mais ampla ao seu trabalho,

s suas concluses, ao novo produto, para transform-lo numa verdade aceita pelos

homens de cincia de outras partes do mundo, em um momento em que isso se

tornava vivel.
162

O criador do medicamento recebeu os aplausos e o apoio de outros

mdicos que tambm passaram a servir-se do Pertussol.27 Recebeu agradecimentos

espontneos e comovidos de pais de crianas curadas,28 e parece, finalmente, ter-

se contentado em produzir, ministrar e comercializar29 aquela que se tornou

reconhecida no Brasil, ao menos durante algum tempo, como uma nova e eficiente

arma no combate coqueluche.

Essa opo rendeu-lhe lucros durante certo perodo, ao dedicar-se a

produzir e comercializar o Pertussol.30 Contudo, no fez dele um industrial de

27
Logo que trouxe pblico aquele medicamento, Vasconcellos, pretendendo
confirmar perante a Sociedade Brasileira de Pediatria os bons resultados que afirmava ter
obtido, apelou para o testemunho de outros mdicos aos quais recomendara o seu
emprego. Entre eles, citou nomes como os de H. Rocha, Aida de Assis, Alfredo Neves e
Santos Moreira, mdicos que teriam comprovado a eficincia da vacina (VASCONCELLOS,
1918b, p. 157). Mais tarde, quando o assunto foi tratado na Sociedade de Medicina e
Cirurgia, os mdicos Leonel Gonzaga e Bonifcio Costa a eles se somaram, confirmando
sucessos obtidos em tratamentos conduzidos com o Pertussol (VASCONCELLOS, 1918a, p.
188).
28
Uma correspondncia a ele dirigida registrou: A nossa filha Fernandinha
recuperou a sua alegria cheia de vida e sade que por duas longas semanas nos manteve
to apreensivos. No esquecemos ns a sua grande dedicao durante todo o perodo da
doena da Fernandinha e a sua inesgotvel pacincia em tratar a doente e em serenar a
nossa inquietao. Sabemos que sua muita experincia e sbio conselho devemos a
satisfao desta casa e a nossa gratido relembrar-nos- sempre o seu nome e a sua
amizade (PAIS DE FERNANDA, 1927). Outra correspondncia, datada de 1932, se
expressava nos seguintes termos, bem ao estilo dos anncios de medicamentos que ento
eram veiculados em vrias publicaes: Estando meu filhinho Paulo de dois anos atacado
de coqueluche, h um ms, com vmitos, febre, foi-me indicada pela Dra. Hermnia Souza
de Assis as vacinas Pertussol de vossa fabricao. Sinceramente entusiasmada com a
cura rpida e maravilhosa obtida com cinco injees apenas, venho apresentar a V. S. os
meus mais ardentes protestos de felicitaes, pois com espao de vinte dias meu filhinho j
a mesma criana alegre e viva. O apetite voltou o que nunca tivera antes da tosse a
febre e os vmitos cessaram logo aps a primeira injeo (MADAME MARAL, 1932).
29
Isso ser tratado na seo seguinte, relativa aos laboratrios por ele mantidos.
30
O sucesso de Vasconcellos como industrial foi, segundo indicaes de sua filha
mais jovem, Senhora Sylvia de Vasconcellos (2004), atrapalhado por suas escassas
habilidades para lidar com questes financeiras. Homem de cincia, delegou essa dimenso
a terceiros. Assim, seus scios banqueiros, Jos Gonalves de S e Emlio S, teriam
contribudo para afast-lo ainda mais dos lucros econmicos. Quarenta anos antes,
Raymundo Moniz de Arago (In: FRAGA FILHO, ARAGO, 1964, p. 1153) j comentava:
este homem estudioso, desinteressado, tmido, foi industrial sem sucesso.
163

sucesso, embora o perodo fosse favorvel indstria farmacolgica, conforme

indica Maria Eliana Labra. Segundo a autora:

Em meados dos anos 20, h um surto econmico no pas que claramente se reflete
na importao e produo nacional de medicamentos e materiais de laboratrio. As
representaes de casas estrangeiras fabricantes de remdios, equipamentos,
instrumentos e insumos proliferaram vertiginosamente, de modo que os mdicos,
farmacuticos e qumicos efetivamente tiveram uma grande oportunidade de entrar
nessa rea de negcios. (LABRA, 1985, p. 206)

Ainda em relao ao Pertussol, mais dois aspectos merecem destaque.

Referiu-se que, ao analisar os casos de impaludismo, em especial o congnito,

Vasconcellos fez referncia s taras e sua relao com a herana materna.

Novamente, no caso da coqueluche, ele acentuou o assunto. A alguns de seus

pacientes, Vasconcellos associava determinadas taras, tais como anemia,

debilidade, fraqueza, herpes e, consideradas mais graves, a sfilis congnita e a

tuberculose, alm de indefinidos estigmas apreciveis nos traos fisionmicos.

No caso daqueles afetados pela doena h aproximadamente dois meses,

observava que, na maioria dos doentes havia complicaes de molstias

intercorrentes e estados mrbidos familiares que comprometiam muito o aparelho

pulmonar (VASCONCELLOS, 1925a, p. 511-517). Uma vez mais, o agente

revelava-se incomodado com determinados traos congnitos, tratando-os como se

fossem hereditrios.

Segundo Vasconcellos, alm disso, no teria sido possvel acompanhar

devidamente o desenvolvimento de muitos casos, porque os doentes no

compareciam com regularidade ao servio clnico, a partir do momento em que


164

observavam alguma melhora (Ibid., p. 512). Em outras palavras, determinados atos

da populao tenderiam a comprometer os trabalhos cientficos.

Nos anos que se seguiriam, ele continuaria observando a ocorrncia de

taras, associando-as a outros fatores. Como se acompanhar nos captulos finais, o

leite seria por ele includo naquela questo, tanto como origem, quanto como

remdio para o problema. Tanto como remdio para determinados aspectos da

suposta degenerao da raa no Brasil, quanto como elemento que evidenciaria a

ignorncia da sua populao, a qual no apenas imporia empecilhos s pesquisas,

mas seria responsvel pelas enfermidades sociais observadas no pas.

3.3 O INDUSTRIAL SEM SUCESSO E A ARTE DE PROLONGAR A VIDA

No incio da dcada de 1920, um folheto ilustrado impresso em Paris fazia a

divulgao do Pertussol entre a populao carioca. No folheto, entretanto, no

figurava somente aquela vacina, mas tambm vrios outros produtos do laboratrio

de Aleixo de Vasconcellos. Um deles era o Azurol, corante para trabalhos em

microbiologia,31 por ele desenvolvido um ano antes de obter o medicamento contra a

coqueluche.

31
Na ocasio, descreveu Vasconcellos (1917c, 1917d), a Grande Guerra, impedia
a obteno dos corantes usualmente empregados na microscopia, especialmente aquela
que era reconhecida como a mais eficaz, a Soluo de Giemsa, desenvolvida pelo professor
de Medicina Tropical de Hamburgo, que Vasconcellos teve oportunidade de conhecer em
Manguinhos (BENCHIMOL, 1990, p. 45). A ecloso da guerra atrapalhou sua importao da
Alemanha. Isso foi por ele resolvido levando adiante experimentos com um novo corante em
torno do qual dedicava-se no perodo: o Azurol. Atividade esta com a qual j vinha se
envolvendo pelo menos desde 1914 (VASCONCELLOS, 1914c). Ao apresent-lo aos seus
pares-concorrentes, afirmou orgulhosamente: Este precioso lquido est no nosso mercado
representado pelo Azurol. (...) Tem pois todas as aplicaes dadas soluo de Giemsa e
fornece os mesmos resultados (VASCONCELLOS, 1917c, p. 43). Por isso, o apresentava
165

No mesmo impresso, logo abaixo do Pertussol, e acima do Azurol, figurava

a Metricidina, destinada cura das doenas de senhoras.32 Seguia-se uma vacina

que afirmava recomendada para o tratamento das enterites, colites e eczemas e

que recebera a denominao de Entero-vacina;33 a Staphilolysina, vacina ideal

contra furnculos, apontada por seu sobrinho Paulo de Vasconcellos (2006) como o

principal medicamento de seus laboratrios, ao lado do Pertussol; e a Neisser-

vacina, contra uretrites e complicaes (LABORATORIO DE PRODUCTOS

MICROBIANOS DR. ALEIXO DE VASCONCELLOS, 192-).

A eles, somaram-se em seguida outros medicamentos, assim descritos:

Neisserina, vacina contra as nefrites e suas complicaes (VASCONCELLOS,

1923l, f. 1-2); Quimiovacina, indicada em todos estados gripais, nas bronco-

como um sucedneo da Soluo de Giemsa. Um breve relato a respeito pode ser


encontrado em Stancik (2002a, p. 39-42).
32
Anos mais tarde, Vasconcellos (1957, f. 2) assim comentou as propriedades do
medicamento: Existe no aparelho genital feminino variada flora bacteriana toda vez que
qualquer inflamao altere a sua integridade. Alm de infeces exgenas s quais est
sujeito, h tambm as de origem interna chamadas endgenas, subordinadas a germes
localizados em pontos distantes (aparelho intestinal, focos amigdalianos e dentrios) que em
ocasionais bacteriemias podem tambm localizar-se nos rgos genitais femininos.
Admitida ser esta uma das muitas causas (felizmente a mais benigna e a mais
freqente) das chamadas doenas das senhoras, foi preparada uma vacina polivalente
Metricidina baseada na doutrina de Wright, para o tratamento de metrites e anexites
crnicas. Nas formas agudas que podem ceder com os antibiticos, mas tambm podem
voltar em breve lapso de tempo, o emprego da vacina simultaneamente, oferece
indiscutveis vantagens. A aplicao da Metricidina no tem contra-indicaes. Como se
pode perceber, alm de trazer detalhes sobre o produto, Vasconcellos demonstrava j
antever o avano crescente - e ameaador para seus negcios - da era dos antibiticos.
33
No Formulario de teraputica infantil, organizado por Santos Moreira,
Vasconcellos registrou um episdio em torno daquela vacina. Segundo seu relato: Dr. E. C.,
mdico, especialista reputado, sugestionado pelas palestras mantidas comigo sobre a
teraputica anti-anafiltica deliberou tratar-se de pertinaz colite dolorosa e acabrunhada com
injees de uma vacina de stock que denominei entero-vacina.
Eis que o colega e amigo chega no dia imediato e me anuncia ruidosamente o seu
bem estar e a cessao das dores. Prosseguiu no tratamento e est curado
(VASCONCELLOS, 1927b, p. 30, itlicos no original). Nas diversas observaes
acrescentadas por Dona Lina Pianucci, viva de Vasconcellos, aos documentos por ele
deixados, consta uma que torna possvel identificar o Dr. E. C.. Trata-se do mdico
Edilberto Campos. Nas palavras de Dona Lina: O Dr. Edilberto Campos experimentou [a
entero-vacina] em si prprio e falou a respeito dos bons resultados em Sociedade Cientfica
(Apud VASCONCELLOS, 1957, f. 3).
166

pneumonias e nas traqueobronquites e bronquites crnicas (VASCONCELLOS,

195-); Espasmocyl, produto indicado para as bronquites crnicas e as que sucedem

gripe; Colodoclasina, recomendada para as bronquites asmticas; Glifitol,

apresentado como um tnico; Extrato Heptico Tiaminado, produto que conteria

vitamina B1 (VASCONCELLOS, 1957).

FIGURA 3 FOLHETO DO LABORATRIO DE PRODUTOS MICROBIANOS DR.


ALEIXO DE VASCONCELLOS
167

Mais tarde, lanou ainda o C. V. 4, denominao com a qual fazia referncia

ao fato de o produto conter clcio e quatro vitaminas, vendido na forma de

comprimidos. Em folheto redigido em espanhol, recomendava-o no combate

prostrao posterior s enfermidades infecciosas (gripe, febre tifide,etc.), para

remover tumefaes ganglionares, aumentar a assimilao do clcio e do fsforo,

aumentar o teor globular do sangue, despertar o apetite, reforar a memria,

fornecer clcio ao organismo, estimular o crescimento, consolidar fraturas, acelerar a

coagulao sangnea para impedir a ocorrncia de hemorragias nas operaes de

amdalas, fortalecer o sistema nervoso e impedir o aparecimento de cries dentrias

(LABORATORIO DE PRODUTOS MICROBIANOS DR. ALEIXO DE

VASCONCELLOS, 193-).

Espcie de elixir, o C.V.4 era prescrito por seu produtor como indicado para

males os mais diversificados, embora sempre insistindo que teria propriedades

cientificamente comprovadas. Sempre a f na cincia na soluo dos problemas dos

homens, com os quais o agente esperava, um dia, construir uma nao moderna e

progressista.

Naquele esprito da bacteriologia e da quimioterapia Vasconcellos foi

adiante, a partir de seu sucesso com o Pertussol, desenvolvendo novos

medicamentos que, ao mesmo tempo em que lhe proporcionavam rendimentos,

favoreceram a ampliao de seus laboratrios,34 e um maior acmulo de capital

cultural e social.

34
Inicialmente, funcionando no nmero 45 da Rua da Assemblia (que durante
breve perodo de tempo passou a se chamar Rua Peru, para ento retornar denominao
anterior), o Laboratrio de Produtos Microbiolgicos e Pesquisas Microscpicas do Dr.
Aleixo de Vasconcellos encarregou-se de realizar anlises qumicas e bacteriolgicas e
produzir o Pertussol, ao qual somaram-se, em 1923, os demais medicamentos, alm do kefir
168

No era apenas com a produo de medicamentos que se ocupava o

farmacutico e industrial Aleixo de Vasconcellos. Afirmando que o homem poderia

viver cem anos tomando kefir ou iogurte, pois boa alimentao e boa funo

digestiva prolongam a existncia, Vasconcellos passou a produzi-los e comercializ-

los. Teriam ambos tanto propriedades alimentcias, quanto teraputicas, sendo

assim indicados para os constipados crnicos.35 E conclua afirmando: um

ndice de cultura de um povo o consumo do iogurte e do kefir, mxime no Brasil,

nesta capital, que o calor produz alterao dos alimentos e estados graves de

intoxicaes (LABORATORIO ALVAS, 1939).

A arte de prolongar a vida proposta por Vasconcellos (1935a, f. 6) passara

a se revelar estreitamente associada s proposies da bacteriologia, da

quimioterapia, do higienismo, da eugenia, conforme ele viera aprendendo no correr

dos anos. Tornar-se mdico abrira aqueles caminhos, para os quais, por mais

distintos que se revelassem, buscou ele um denominador comum. No continham

todos eles partes da verdade, conforme se supunha? Como abster-se de algum

deles? Como optar apenas por um deles?

Pode at parecer que, tendo-se em vista apenas um folheto de propaganda

responsvel pela divulgao de seus produtos, seria possvel simplesmente associar

aquelas proposies ao desejo de convencer possveis consumidores. Mas no era

apenas isso. Por trs de todas as afirmaes de Vasconcellos, encontravam-se

muitos outros fatores. Desde as teorias cientificistas que circulavam pela sociedade,

e do iogurte. Estes ltimos, a cargo da Empresa Brasileira de Kefir Ltda., instalada na Rua
Conde de Bomfim, 233.
35
Constipados crnicos, segundo Vasconcellos, seriam indivduos condenados a
uma vida curta. Teriam eles mau hlito, m pele, mau gnio, mau fgado, sofreriam de
cefalias, de pielite, de reumatismo lombar e estariam sujeitos a apendicite. Alm disso,
envelheceriam depressa, no engordariam, apresentariam eczemas e nunca estariam
satisfeitos (LABORATORIO ALVAS, 1939).
169

s estratgias destinadas ao maior acmulo de capitais, e ao carter extremamente

social da cincia em ao, do fazer cincia. Tudo isso num quadro scio-cultural

marcado pela misria, pelo analfabetismo, pelas doenas. Tornar-se mdico e

homem de cincia implicou, no caso particular de Vasconcellos, posicionar-se diante

dessas questes, mesmo naqueles momentos em que se ocupava de justificar a

pertinncia de seus produtos.

Tornar-se mdico e, alm disso, reconhecido como um legtimo homem de

cincia implicou ainda, embora nem sempre por opo prpria, mas tampouco de

forma totalmente involuntria, em seguir o exemplo de Louis Pasteur. Este pulou de

um domnio a outro. Do estudo da cerveja ao da seda, da dedicao aos fermentos

para os micrbios associados ao leite, do vinho s enfermidades que acometiam

animais e homens. E, dessa maneira, foi envolvendo os mais diversificados extratos

da sociedade: industriais, agricultores, mes, governantes, conforme destacou Anne

de Saint Romain (In LE GOFF et al., 1997, p. 88).

Vasconcellos, conforme se prosseguir acompanhando nos captulos

seguintes, ampliou e diversificou ainda mais os domnios pelos quais transitou e

produziu. Embora no tenha, nem de longe, obtido o envolvimento de mais amplas

parcelas da sociedade. Mesmo assim e por conta dessa diversificao, sentiu-se

suficientemente seguro para, como um legtimo homem de cincia, associar

qualidades quase mgicas a produtos como o leite e seus derivados.

Aspectos estes que podem ser antecipados, mas cujo esclarecimento exige

maiores detalhes. Essas proposies suas quanto arte de prolongar a vida

somente podem ganhar sentido se prosseguirmos acompanhando o agente em mais

alguns momentos de sua trajetria.


4 O MDICO E O BACTERIOLOGISTA ENTRE HOMENS DE CINCIA,

POPULARES E A IGNORNCIA

Infelizmente, o Brasil no o vasto hospital que


tanto se apregoa. A frase, sobre ser imprpria, no
me parece verdadeira, nem original. Hospital
significa abrigo, desvelo, proteo; a dedicao
s vezes at ao sacrifcio; a assistncia carinhosa
que anima e consola; o remdio sbia e
criteriosamente aplicado, que alivia quase sempre,
e que muitas vezes cura. Ora, o que ainda existe
por estes sertes alm o desamparo, o
descuramento, o abandono; o charlatanismo
arrogante, vazio e daninho como o sap bravo junto
do qual ele vive; a indstria mezinheira dos
preparados medicinais que tudo curam; enfim,
em uma palavra, a doena no remediada, a
ignorncia satisfeita, a misria desprotegida e
explorada.
Aleixo de Vasconcellos (1919)1

da feio da cincia a complicada semeadura, a


demorada medra, em estufa de laboratrio, longe
dos olhos leigos, afastada da lngua rudimentar das
propagandas. Quando, apesar de tudo, chega a ser
vista que se agigantou, excepcionalmente.
Heitor Beltro (1935, f. 1)2

1
Discurso proferido por Aleixo de Vasconcellos na Sociedade de Medicina e
Cirurgia do Rio de Janeiro (Apud CUNHA, 1966, p. 31).
2
Heitor Beltro, em correspondncia dirigida a Aleixo de Vasconcellos.
171

4.1 ENTRE OS SABERES CIENTFICOS E A IGNORNCIA POPULAR

Conforme se acompanhou at o momento, Aleixo de Vasconcellos j trouxe

do bero um bom montante de recursos culturais e sociais, cujo volume foi ampliado

no decorrer de sua formao mdica e, ainda mais, aps o incio do exerccio

profissional. Mesmo assim, embora tenha se tornado industrial, no chegou a

acumular fortuna. Contudo, sua posio social jamais pode ser confundida com a de

um membro dos extratos menos favorecidos. Estas, pobres, sem instruo ou

mesmo analfabetas, doentes, marginalizadas estavam muito distantes das

condies scio-culturais desfrutadas por Vasconcellos.

Em situao bastante diversa, Aleixo de Vasconcellos pertenceu a uma

parcela da sociedade que no apenas se percebia, mas fazia questo de evidenciar

que se encontrava, em vrios aspectos, muito distante da realidade da maioria da

populao: o grupo dos homens de cincia. Se este no se revelava, na sua

totalidade, composto por agentes sociais economicamente bem situados, eram eles

assim mesmo integrantes de uma elite cultural e social.

Aquelas classes sociais miserveis, alm de viverem marginalizadas e sob

as mais adversas condies, conforme interpretao de significativas parcelas da

intelectualidade do perodo, viviam em tal situao devido ao fato de terem o sangue

miscigenado. Assim, eram percebidos como miserveis porque menos aptos,

inferiores, degenerados.

certo que, conforme indicam estudos e de forma que ser melhor

abordada no captulo seguinte, ao aproximar-se a dcada de 1920, essa

compreenso da realidade tendeu a ser relativizada, matizada pela percepo da


172

doena enquanto fator social da misria, do atraso e da degenerao. Mas esse

foi um processo lento, no isento de contradies, sujeito a avanos e recuos.

Nesse contexto, assumindo os papis e obtendo reconhecimento como um

homem de cincia, Vasconcellos ascendeu condio de membro de uma elite que

se percebia distinta e que no queria se fazer confundida com as demais. Que se

apresentava como uma elite da elite, um grupo, o dos homens de cincia,

perfeitamente distinto e incumbido de uma misso superior. Uma elite que se

apresentava como no necessariamente dotada de privilgios, mas, em lugar disso,

que se dizia incumbida da misso de ditar os rumos a serem seguidos pela nao,

rumo ao progresso e civilizao.

Por sua vez, as classes pobres enfrentavam ou estavam sujeitas violncia

caracterstica dos tempos em que a questo social era pensada como caso de

polcia. Ou seja, em que os protestos dos mais miserveis eram entendidos pelas

elites e governantes como sinais evidentes de que, assim procedendo, no

passavam de perturbadores da ordem, constituindo uma ameaa s pessoas de

bem. E, por conta disso, deveriam ser exemplarmente reprimidos e, se necessrio

e geralmente se entendia que sim -, exemplarmente punidos.3

Consider-lo um membro da elite no significa, entretanto, sugerir que

Vasconcellos no tenha convivido com as camadas mais pobres da sociedade. Pelo

contrrio, muito embora, at o momento, tenha-se dado nfase s suas experincias

em meio aos membros das elites social e cultural.

Alguns, entre tantos outros espaos em que Vasconcellos teve insero e

nos quais, alm disso, teve contato mais prximo com as camadas mais pobres,

3
Um panorama dessa situao apresentado por Jos Murilo de Carvalho (1997).
Consultar tambm Souza Patto (1999).
173

estavam subordinados ao Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio. Num

primeiro momento, aps sua nomeao para trabalhar no porto da cidade do Rio de

Janeiro e, posteriormente, na condio de chefe da Seo de Leite e Derivados.

Outro espao foi a Policlnica de Crianas da Santa Casa, posteriormente

denominado Hospital Jos Carlos Rodrigues. Por isso, uma vez mais ela ser objeto

de reflexo no presente captulo.

No se pode e nem se pretende desconsiderar outras situaes em que

esse contato possa ter ocorrido, mesmo porque estas, seguramente, eram muito

mais corriqueiras do que aqui seria possvel relatar. A nfase dada Policlnica de

Crianas e ao porto e, com mais intensidade, Seo de Leite, por considerar-se

que aqueles foram espaos em que esse contato entre agentes oriundos de

diferentes classes, entre outros pertencimentos diferenciados, possibilitou a Aleixo

de Vasconcellos acrescentar mais elementos s suas anlises relativas sociedade

e aos homens do perodo em questo, alm daqueles decorrentes de suas leituras e

das discusses que tenha mantido com outros agentes oriundos do campo mdico,

intelectual, poltico, entre outros. Eram espaos em que Vasconcellos interagia com

os dois extremos: homens de cincia e miserveis trabalhadores.

Espaos que, por isso mesmo, permitem-nos perceber, conforme proposto

por Roger Chartier (1990), as prticas diferenciadas, os usos contrastados, a

pluralidade dos modos de emprego, as diferentes interpretaes de determinados

bens cultuais. Em outras palavras, a construo do sentido, a atribuio de

significados ao mundo e realidade social na qual os agentes tem suas

experincias de vida.
174

No que se refere ainda a sua atuao no Ministrio da Agricultura, entende-

se que foi neste, durante o transcorrer das dcadas de 1910 e 1920, que

Vasconcellos foi, pouco a pouco, se assenhorando de uma problemtica que

conseguiu fazer associada ao seu nome. Trata-se do leite bovino, por ele assumido

como um legtimo objeto de investigao e a partir do qual expressou seu desejo de

intervir na realidade scio-cultural do pas. No de forma premeditada, nem

tampouco calculada ou planejada. Mas jogando com as cartas que tinha em mos e

contando ainda com as alianas anteriormente estabelecidas, alm de outras que

pode ir estabelecendo e firmando, conforme poder ser acompanhado em seguida.

4.2 PEDIATRIA, TERAPUTICA, EXPERIMENTAO E REPRESENTAES

SOBRE AS CLASSES POBRES E CIDADOS DE BOAS ROUPAS

Como pediatra na Policlnica de Crianas da Santa Casa, Aleixo de

Vasconcellos, alm de atuar ao lado de seu mestre Fernandes Figueira, manteve

contato, durante longos anos, no apenas com as classes menos favorecidas, mas

tambm com as enfermidades que as afetavam. Muitas delas percebidas pelo

mdico como decorrentes das pssimas condies de existncia, de certas taras,

da misria, da falta de higiene e de problemas alimentares a que as mesmas

estavam continuamente expostas.

Naquele contexto, Vasconcellos entendia que a cura somente se daria

mediante o conhecimento cada vez mais aprofundado tanto do organismo humano,

quanto daqueles microscpicos seres que o habitavam ou invadiam, assim como

atravs do desenvolvimento de novas medicaes e teraputicas. A esses


175

elementos, acrescentava ainda a importncia do trabalho contnuo em favor da

preveno das doenas (VASCONCELLOS, 1916d, 1916f, 1917f, 1918b, 1924a,

1925a, 1935). Procedimento este que exigiria uma interveno mais ampla dos

homens de cincia sobre hbitos, costumes e saberes da populao.

Ao mesmo tempo, o agente expressava sua certeza talvez apreendida

com Afrnio Peixoto - de que o desaparecimento de muitas ou de quase todas as

doenas estava bastante prximo. Tanto mais prximo, quanto mais esforos

fossem empreendidos por homens de cincia no sentido de melhor esclarecer suas

causas e desenvolver os mais eficazes tratamentos, mediante aprofundados e bem

fundamentados trabalhos cientficos (VASCONCELLOS, 1914a, p. 25). Por isso, no

se poderia desperdiar tempo e toda e qualquer ocasio de ampliar os

conhecimentos em torno das doenas e de sua preveno e/ou tratamento deveria

ser bem aproveitado.

Essa preocupao fazia que, na indesejvel condio de acometidos por

alguma enfermidade, muitas vezes seus doentinhos fossem parar,

involuntariamente, annimos e sem mesmo ter conhecimento, nos nobres sales

das associaes mdicas. Primeiro, na Sociedade de Medicina e Cirurgia e na

Sociedade de Pediatria. Com o correr dos anos, na celebrada Academia Nacional de

Medicina.

L eles no compareciam fisicamente, pois aquele nem mesmo era um

espao para que estivessem presentes. Apresentavam-se por conta da desventura

de terem procurado pelo mdico queixando-se de diarria, ou por estarem

acometidos de malria, tuberculose, coqueluche, ou outra enfermidade e assim

terem proporcionado ocasio para novos estudos e especulaes.


176

Compareciam nos relatos que Vasconcellos, a semelhana dos outros

homens de cincia, levava para o conhecimento de seus pares-concorrentes e para

o maior reconhecimento de sua competncia e de seu valor.

Compreende-se assim que Vasconcellos serviu-se de sua experincia na

Policlnica de Crianas, encarando-a tanto como um espao destinado ao tratamento

e cura das enfermidades, como tambm adequado ao desenvolvimento de

estudos e experimentaes. Com isso pretendia contribuir no apenas para o

conhecimento mais aprofundado daqueles fenmenos no circunscritos esfera do

biolgico, mas profundamente sociais, e para ampliar tambm a credibilidade do

homem de cincia que se propunha ser.

Essa constitua uma dupla preocupao que, na medida do possvel,

procurava o mdico priorizar na lida com os seus pacientes: a de, a um s tempo,

tratar e, mais que isso, melhor compreender os mecanismos e as melhores

teraputicas a adotar.

Alm de medicamentos e teraputicas, tambm decorreram daquela relao

as possibilidades de Vasconcellos dar maior nfase, sua maneira, a conselhos e

ensinamentos divulgados por outros homens de cincia, em favor da ateno

dirigida sade, higiene, eugenia, educao das classes menos favorecidas.

Afinal, esse contato seguramente dava-lhe ocasio para melhor ver e

perceber, no apenas como era a vida dessas classes pobres, mas de reelaborar as

percepes circulantes em relao s mesmas, aos seus saberes, s suas crenas,

sua vida cotidiana, s suas taras.

Por isso, alm de mdico clnico e experimentador, Vasconcellos revelava-

se ainda ocupado em pensar a sociedade. E para tanto serviu-se tambm daquilo


177

que pode observar na Policlnica. Ali, alm dos perfis mdicos j destacados, ele

assumia um novo, o de mdico socilogo, de forma similar descrita por Renato

Kehl (1923, p. 35), pensando a sociedade a partir das enfermidades e doenas

sociais que nela podia observar.

E isso contribua para acentuar a percepo de quanto esses portadores de

taras, pessoas sem instruo, muitas vezes miserveis encontravam-se distantes

dos homens de cincia. Distantes do ideal de homem higinico, saudvel, vigoroso,

eugnico, com o qual se pretendia povoar o pas.

Em meu consultrio, destacou certa feita o mdico socilogo Aleixo de

Vasconcellos (1923g, p. 485), ouvi de um cidado de boas roupas e pai de

numerosa prole, que os doutores estavam inovando coisas de higiene com a tal

opilao, que nunca se viu evitar-se com os ps calados. Foi a sua rude franqueza

o triste eco da sua infncia em meio ignorante ou em escolas sem instruo

higinica.4

Mas esta seria apenas uma faceta de um problema que se revelaria mais

amplo. Essa hipottica ignorncia no comprometeria apenas e to somente a

sade da populao, das geraes futuras e da ptria. Por sua experincia,

Vasconcellos defendia que a mesma tambm prejudicaria os trabalhos cientficos

que ele se propunha realizar com seus pacientes.

Ora, se para alguns homens de cincia estava perfeitamente clara a

correlao entre o amarelo ou opilao e a ao patognica de seres invisveis a

olho-nu, para parcelas significativas da populao afirmaes daquela natureza se


4
A opilao ou ancilostomose, tambm conhecida popularmente como amarelo
ou mal de bichas doena endmica provocada pelos parasitas Ancylostoma duodenalis e
Necator americanus. Estes, desenvolvendo-se no intestino humano, causam anemia,
enfraquecendo o organismo devido s pequenas e numerosas hemorragias que provocam,
e s toxinas que secretam (BERTOLLI FILHO, 1999, p. 31).
178

afiguravam de todo improvveis, pois totalmente estranhas s suas experincias

cotidianas. Diante dessa constatao, firmava-se para Vasconcellos a certeza de

que os estudos cientficos deveriam informar o conhecimento da sociedade,

remodelando os hbitos da populao, impondo, se possvel atravs de leis, aes

orientadas e coordenadas pelos homens de cincia. Somente assim se tornaria

possvel o combate s doenas, empecilho ao trabalho produtivo e ao crescimento

da nao.

Constata-se dessa maneira que, uma vez concluda sua formao de

mdico e dando incio a sua atuao profissional na Policlnica, Vasconcellos passou

tambm a refletir, de forma mais evidente, a respeito da sociedade. No perodo j

revelava pautar suas reflexes numa suposta dualidade que, segundo seu

entendimento, esclareceria muitas das questes impostas intelectualidade do

perodo.

Nessa perspectiva a que Vasconcellos aos poucos dava formas mais

definidas, a sociedade estaria dividida em dois extremos opostos. Um deles seria

constitudo por uma elite destinada a levar adiante a difcil misso de trabalhar pelo

futuro da ptria, extirpando os elementos que faziam dela uma nao distante dos

ideais de progresso e de civilizao. Elite esta da qual ele fazia parte, na condio

de homem de cincia, pesquisador e produtor de conhecimentos.

O outro extremo seria composto por uma imensido de homens tidos como

at ento incapazes de trabalhar em favor daquele grandioso e patritico objetivo,

qual seja o de construir uma nao civilizada. Espalhados por todo o seu territrio e

pelas cidades, permaneceriam apegados a preconceitos, saberes e prticas


179

supostamente equivocadas, pois no legitimados pela cincia, pelos mtodos

experimentais.

Essa percepo, foi ganhando contornos mais evidentes com o correr da

dcada de 1910. Provavelmente no se originou, mas pode ter se firmado no duplo

contato que ento estabelecia, de um lado, com os homens de cincia, do outro,

com homens miserveis, parcelas das classes pobres urbanas, por intermdio da

ateno dispensada a seus filhos doentes, tratados na ala de pediatria da Policlnica.

Diante dessas observaes, resultado de sua prtica diria com os

enfermos, Vasconcellos tinha a oportunidade de confirmar que, se os sertes se

situavam nos limites do Distrito Federal, segundo lhe ensinara seu mestre Afrnio

Peixoto (cf. HOCHMAN, 1993, p. 57), a ignorncia da populao adentrava a cidade.

Estaria, alm do mais, presente inclusive entre cidados de boas roupas, conforme

se prosseguir analisando.
180

4.3 MINISTRIO DA AGRICULTURA: O TRABALHO NO PORTO CARIOCA, NO

SERVIO DE INDSTRIA PASTORIL E NA SEO DE LEITE

4.3.1 O Servio de Veterinria e a demanda por homens de cincia

Centro administrativo e financeiro, no Rio de Janeiro localizava-se o maior e

mais movimentado porto do pas, e um dos maiores de toda a Amrica. Por conta

disso, conforme esclarece Moraes (1994, p. 31), o volume dos produtos exportados

e importados era muito grande e envolvia diversos setores da vida econmica da

cidade. Por essa razo, de alguma forma, grande nmero de pessoas residentes no

Rio de Janeiro, pobres ou ricas, nacionais ou estrangeiras, dependiam diretamente

das atividades desenvolvidas no porto.5

Durante alguns anos, Aleixo de Vasconcellos foi uma delas, aps ser

nomeado em 14 de fevereiro de 1912 para o cargo de bacteriologista do

embarcadouro daquele porto, em documento assinado pelo Presidente da Repblica

Hermes da Fonseca e por Pedro de Toledo, ento ocupante da pasta do Ministrio

da Agricultura, Indstria e Comrcio. Naquela funo, ele passou a tomar parte da

equipe de homens de cincia escalados junto ao Instituto Oswaldo Cruz para a

recm-criada Diretoria do Servio de Veterinria do Ministrio da Agricultura.6

Os investimentos iniciais, com sua passagem pelo Instituto Oswaldo Cruz,

possibilitavam-lhe, no pela primeira vez, o ingresso na burocracia de um rgo

5
Pouco antes de Vasconcellos ser nomeado para trabalhar no porto carioca, este
havia passado por uma srie de melhorias, inseridas no conturbado contexto da reforma
urbana que transformou fisicamente o centro do Distrito Federal. Antes da reforma, o porto
se caracterizava por sua precariedade, e percebido como um grande foco de doenas, cujo
cais no apresentava condies de receber navios de grande porte (MORAES, 1994, p. 56).
6
O Servio de Veterinria foi instalado no incio de 1911, em conformidade com o
Decreto 8.331, datado de 31 de outubro de 1910.
181

pblico. Se antes, era no mbito do Municpio - por indicao de Oswaldo Cruz,

Vasconcellos assumiu a direo do Laboratrio da Associao dos Empregados do

Comrcio do Rio de Janeiro (VASCONCELLOS, 1935a, f. 2) -, agora tratava-se da

sua insero na estrutura do governo federal.

Nesse aspecto, foi favorecido pela convocao de Manguinhos pelo

Governo Federal para cooperar na organizao do Servio de Veterinria. Conforme

se expressou o Ministro da Agricultura (In MINISTERIO DA AGRICULTURA,

INDUSTRIA E COMMERCIO, 1911, p. 93), recorreu este Ministrio cooperao,

assaz valiosa, do Instituto Oswaldo Cruz, encarregando-o, mediante contrato, dos

estudos e pesquisas bacteriolgicas, e distribuindo s Inspetorias, com o pessoal

que lhe compete, os servios da clnica veterinria e da higiene defensiva dos

animais, parte deveres outros includos em suas atribuies regulamentares.

Esse contrato entre Manguinhos e o Ministrio da Agricultura abriu as portas

daquela pasta para o ingresso de agentes que, assim como Aleixo de Vasconcellos,

detinham a rara credencial de bacteriologista, ou outra obtida ao lado de Oswaldo

Cruz. E quem ento discutiria indicaes vindas do prprio Oswaldo Cruz? O capital

social e cientfico com ele obtido evidenciava-se uma vez mais um eficaz

instrumento de ascenso social.

Alm disso, possibilitava uma diversidade bastante grande de possveis

domnios, para alm da medicina, a serem legitimamente ocupados pelos mdicos.

Ao menos durante alguns anos. Por isso mesmo, embora mdico bacteriologista por

formao, ao atuar no porto, Vasconcellos comearia a envolver-se cada vez mais

com assuntos pertinentes a campos ainda incipientes no Brasil, como o da

veterinria e o da zootecnia, em princpio estranhos sua formao.


182

Embora no houvesse abandonado a Policlnica de Crianas, Vasconcellos

iniciava assim uma espcie de reconverso profissional, no completa, pois jamais

abandonou a clnica, mas significativa. Um processo que teria importantes

conseqncias no futuro de sua trajetria. A dedicao a assuntos estranhos aos

domnios da medicina, inicialmente como bacteriologista do porto, desembocaria,

anos depois, na chefia de um rgo a Seo de Leite e Derivados - tambm

inserido nas estruturas do Ministrio da Agricultura.

Essa dedicao a problemticas associadas sanidade animal estava

prevista no regulamento que estabelecia as incumbncias do Servio de Veterinria,

embora no estipulasse que a mesma devesse ficar a cargo de um mdico

bacteriologista. Conforme o regulamento:

Ao Servio de Veterinria (...) compete:


a) a inspeo sanitria do gado importado e exportado e a do trfego ou comrcio
interestadual do gado, seja o mesmo realizado por via martima, fluvial ou terrestre;
b) realizar as investigaes cientficas sobre as molstias que afetam o gado;
c) efetuar o preparo e a distribuio gratuita dos produtos biolgicos (soros,
vacinas etc.) usados na profilaxia das molstias do gado;
d) fazer a vulgarizao de conhecimentos teis sobre a prtica da medicina
veterinria e tudo que possa interessar indstria pecuria;
e) manter o servio gratuito de policlnica veterinria;
f) providenciar relativamente ao combate e profilaxia contra o carrapato e outros
parasitas externos dos animais. (Ibid., p. 92)

Embora tenha assumido uma funo a ser desempenhada no

desembarcadouro do porto, a mesma no o afastava dos laboratrios. Por sinal, na

estrutura do recm-criado Servio de Veterinria, observava-se fenmeno similar ao

verificado no Instituto de Manguinhos: os seus agentes eram verdadeiros faz-tudo

que se mostravam continuamente dedicados a diferentes tarefas (BENCHIMOL,


183

1990). Isso possibilitou a Vasconcellos prosseguir exercitando-se na pesquisa

microbiolgica.

A pesquisa era mesmo destacada no Servio de Veterinria como uma das

mais importantes faces do problema, explicando em parte a opo pela associao

com Manguinhos e a busca por homens de cincia legitimados por aquela

instituio.

Em diagnstico semelhante queles emitidos pelos peridicos mdicos, que

clamavam por estudos originais em torno das doenas humanas, tambm no

Ministrio da Agricultura se falava em favor do conhecimento mais aprofundado das

molstias animais.

Sempre tendo o cuidado de estabelecer a associao entre a pesquisa e os

destinos da nao, Pedro de Toledo expressou-se nos seguintes termos: intil

encarecer aqui as vantagens que cincia e ao pas adviro do estudo sistemtico,

metdico e persistente das entidades mrbidas que atacam os nossos animais

domsticos, estudos esses at ento completamente descurados entre ns

(MINISTERIO DA AGRICULTURA, INDUSTRIA E COMMERCIO, 1912, p. 93).

No entanto, conforme j enfatizado, mais que conhecimentos nos domnios

da microbiologia, veterinria e zootecnia, no Ministrio da Agricultura Vasconcellos

encontrou meios e recursos para exercitar e/ou exercer ainda o papel de mdico

socilogo, mais ou menos nos termos propostos por Renato Kehl.


184

4.3.2 No porto, entre homens de cincia e miserveis trabalhadores

Ao assumir o cargo no porto, Vasconcellos se inclua entre os primeiros

agentes nomeados para atuarem no Servio de Veterinria. Condio esta em que

se ocupava com atividades ligadas inspeo veterinria no gado destinado tanto

importao como exportao. Uma das grandes preocupaes dizia respeito s

doenas que afetavam aqueles animais, como era o caso da febre aftosa, que

causava prejuzos e preocupao aos criadores, governantes e homens de cincia,

no Brasil e no exterior.

Em curto espao de tempo, essa doena tornou-se um dos temas em que

Vasconcellos foi reconhecido como uma autoridade, ao ser escolhido para

representar o pas no Congresso Internacional Sobre Febre Aftosa, realizado na

Argentina, e, em seguida, para organizar o evento, quando se realizou no Rio de

Janeiro.

Ao criar o servio de inspeo sanitria animal, o governo federal afirmou

que, alm dos fatores econmicos, teria por objetivo dispensar a devida ateno

sade da populao. Pedro de Toledo, Ministro da Agricultura, assim se expressou a

esse respeito: Criando (...) o Servio de Veterinria, a cargo deste Ministrio, o

governo federal teve principalmente em vista (...) proteger mais eficazmente a sade

pblica, porquanto, sabido, muitas das molstias que afetam os animais

domsticos se transmitem, por contgio, ao homem (MINISTERIO DA

AGRICULTURA, INDUSTRIA E COMMERCIO, 1912, p. 91).

Naquela funo, Vasconcellos fazia parte de uma equipe composta por

outros homens de cincia. Entre eles, o diretor Alcides da Rocha Miranda, Licinio
185

Garcia Pinto, alm de seus amigos dos tempos do Instituto Oswaldo Cruz e da

Faculdade de Medicina, Arthur Moses e Paulo de Figueiredo Parreiras Horta, entre

outros nomes que aos poucos foram se reunindo equipe e com os quais viria a

trabalhar tambm em outros empreendimentos, no correr dos anos.

Conforme j indicado, no porto, o contato no se deu exclusivamente com

outros homens de cincia. Segundo Arantes (2003), trabalhar no porto do Distrito

Federal significava inserir-se em um setor dos trabalhadores urbanos no qual a

presena dos negros foi sempre muito acentuada, desde os tempos da escravido, e

que assim prosseguiu mesmo aps a abolio. Por esse motivo, consistia num

espao onde se observava tanto o conflito, quanto o convvio e as trocas entre

negros e brancos, e entre diferentes classes sociais.

No perodo compreendido entre os anos de 1910 e 1920, o qual

corresponde ao momento em que Vasconcellos exerceu atividades na regio do

porto, os negros perfaziam um total de 80% dos scios do sindicato ligado ao

trabalho porturio, sendo que muitos deles haviam nascido ainda no perodo da

escravido, o que tambm indica a possibilidade de muitos serem ex-escravos

(Ibid.).

Dessa realidade, somada ao fato de muitos daqueles residirem nas

proximidades do porto, resultava que era aquela a regio da cidade onde se

aglomerava o maior percentual de negros do Distrito Federal. Assim, era por ali que

estavam eles melhor organizados, seja politicamente, atravs de sindicatos, ou

culturalmente, por intermdio das agremiaes carnavalescas (Ibid.).

O porto, alm disso, constitua um espao em que os trabalhos mais rudes,

como o de estivador, carregador, arrumador, entre outros, caracterizavam-se, alm


186

da pequena remunerao oferecida, pela ausncia de vnculo empregatcio. Diante

de tal situao, era comum v-los, diariamente, disputando no sentido de conseguir

garantir o ganho.7

Da mesma forma, tambm era corriqueira a represso violenta da polcia

diante de to grande presena homens cujo sangue era tido como inferior, cujas

duras condies de vida os condenava marginalidade e suspeio generalizada

por parte das elites e autoridades policiais.

Por isso, entende-se que, naquele espao, alm de exercer as atividades

inerentes inspeo veterinria, ento colocada sob sua responsabilidade,

Vasconcellos conviveu e possivelmente conheceu bem de perto o que representava

ser negro e pobre naquela sociedade do incio do sculo XX, poucos anos aps a

Abolio, com a qual no se havia proporcionado aos negros quaisquer

oportunidades de insero na sociedade, em condies de igualdade.

Contexto em que, ao contrrio disso, o discurso cientfico emprestava-lhes a

marca de degenerados, apontando-os como representantes de raas menos aptas

ao progresso e civilizao, cuja existncia marginal seria conseqncia de sua

inferioridade inata. Para estes cientistas tais caractersticas no seriam decorrentes

das condies sub-humanas a que estavam submetidos, das relaes desiguais que

se estabeleciam entre senhores e escravos negros e, aps a abolio, entre os

negros recm-libertos e a sociedade excludente e racista na qual estavam inseridos.

Quanto mais as mazelas sociais, a misria, as doenas e as duras

condies de vida da populao pobre se tornavam perceptveis, mais Vasconcellos

7
Como relata Arantes (2003), todas as manhs, vrios trabalhadores aguardavam
na chamada parede, na esperana de serem escolhidos pelos encarregados das firmas,
responsveis pela seleo e contratao.
187

tendia a exaltar ao nico recurso com que julgava possvel reverter-se aquela

situao: a cincia.

Na sua condio de mdico, bacteriologista do porto, de professor livre

docente da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, orador oficial da Sociedade de

Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro, via de regra, suas palavras proferidas em

pblico insistiam sempre na exaltao da produo de conhecimentos

cientificamente fundamentados. A f eterna na cincia havia dado cabo da febre

amarela e da peste no Rio de Janeiro. Porque no faria o mesmo com os demais

problemas at ento no sanados?

Destarte, como orador oficial da Sociedade de Medicina, Vasconcellos

assim se pronunciou ao final do ano de 1913: A nossa sociedade livre. Professar

cincia moderna, escrupulosa e perseverante na anlise, prudente e refletida na

sntese, a sua nica ambio. Sejam as minhas palavras um louvor cincia e ao

trabalho (VASCONCELLOS, 1914a, p. 24).

Como se pode constatar, alm da cincia, o orador enfatizou tambm o

trabalho, sem especificar mais exatamente a que se referia. Mais adiante, no mesmo

pronunciamento, fez meno ao progresso como conseqncia da pesquisa

cientfica levada adiante por homens como Pasteur, na Frana, e, no Brasil, por

Oswaldo Cruz e Carlos Chagas, alm de outros.

Naquele discurso aos mdicos cariocas, percebe-se que, ao falar em

cincia, em trabalho e em progresso, Vasconcellos no fez qualquer meno ao

papel desempenhado pelos trabalhadores sem maiores qualificaes. Daqueles que

permaneciam distantes da pesquisa cientfica, tal qual era o caso dos trabalhadores

envolvidos nas atividades mais rudes no porto.


188

Seriam os homens de cincia aqueles que realmente proporcionariam

humanidade suas grandes conquistas. Era o que defendia Vasconcellos, insistindo

reiteradas vezes em enfatizar sua admirao por pesquisadores nacionais e

estrangeiros, principalmente pelo francs Louis Pasteur.8 E tambm ao destacar o

papel que acreditava a eles destinado, na conduo de seus pases em direo

uma condio caracterizada pela prosperidade e pelo bem-estar da populao.

Por exemplo, com o auxlio do microscpio, seria possvel demonstrar-se

a falsificao da manteiga (VASCONCELLOS, 1915, p. 197). Se o homem,

mostrando-se negligente, desse ao comrcio um leite contaminado, seria possvel

averiguar a quantidade de germes que ele contm, com o emprego do azul de

metileno (VASCONCELLOS In REVISTA DE VETERINARIA E AGRICULTURA, vol.

7, 1916, p. 397). Se houvesse a suspeita de que o leite comercializado fosse

proveniente de vacas afetadas pela tuberculose, bastaria proceder-se a sua

tuberculinizao, procedimento que, realizado em 1916, indicara um percentual de

20% de animais afetados no Distrito Federal (VASCONCELLOS, 1916a, p. 345).

Para tudo, a cincia teria uma resposta, desde que no impedida pela ao contrria

de homens dela distantes e a ela estranhos e, portanto, alheios aos ensinamentos

dos seus legtimos representantes, os homens de cincia.

8
Sobre Louis Pasteur, Aleixo de Vasconcellos afirmou, entre tantos outros
comentrios entusiasmados: Todas as suas grandes descobertas procediam de
experimentaes simples e claras. Continuado o seu exemplo, pode a humanidade se
independer das peias, do dogmatismo inquisitorial. Ou ainda: No se sabe o que mais
admirar, nesse homem de gnio, se a sua imaginao criadora ou o rigor e a exatido do
seu mtodo de pesquisa. Mais frente, j concluindo sua fala, aconselhou: Na contnua
perquirio dos nobres ideais da cincia, no recueis diante da sua vastido inexplorada e
impenetrvel no problema do destino, nem desanimeis com as incertezas do futuro. (...)
Assim vereis progredir a cincia, as artes, as indstrias e a ptria crescer (1914a, p. 24, 25,
26).
189

f eterna na cincia, pregada por Oswaldo Cruz, Vasconcellos vinha

fazer eco, antecipando-se mesmo a Renato Kehl. Este, referindo-se eugenia no

incio da dcada de 1920, props que ela se apoiaria nos dogmas da cincia que

constituiriam o templo da religio de Galton, conforme transcrito na Introduo

deste trabalho.

Tambm por conta de sua f na cincia, uma vez mais percebe-se que

Vasconcellos revelava-se adepto da expectativa de que, por intermdio da

vacinao e de outros mtodos preventivos, aliados higiene, ao saneamento e

eugenia, muitas ou quase todas as doenas que ento afetavam o homem poderiam

vir a ser finalmente extintas.

Certeza esta reafirmada em trabalho originalmente publicado em 1917, no

qual props que: Quando pudermos afirmar que os vrus mais terrveis so

suscetveis de serem transformados em vrus-vacinas de atividade restrita, a

vacinoterapia das doenas infecciosas agudas e crnicas ver abrir-se diante dela

um campo de aes das mais fecundas (VASCONCELLOS, 1927d, p. 336).

Muitos anos depois, ainda persistia sua insistncia no assunto, evidenciada

em declaraes segundo as quais:

O constante progredir da bacteriologia proporciona gradativamente reais


possibilidades de perfeio tcnica, para a destruio dos prprios elementos que
constituem objeto de seu estudo. Nenhuma das cincias mdicas goza desta
singular prerrogativa: reconhecer o agente determinante do mal e combat-lo com
as armas por ele mesmo fornecidas, seja fazendo-o atuar como agente teraputico
seja como instrumento profiltico. A fortuna est em primeiro reconhec-lo,
caracteriz-lo e t-lo entre as mos no laboratrio. O xito da tarefa depender do
gnio que souber ver todas as faces do problema. As doenas tributrias da
bacteriologia tero um dia que desaparecer ou se tornarem raras. O eventual
reaparecimento de doenas evitveis conseqente da negligncia humana. (...)
190

no h, por enquanto recursos profilticos contra todas as doenas infecciosas


conhecidas; mas, um bom nmero delas pode ser evitado ou reduzido a casos
espordicos. (VASCONCELLOS, 1935, p. 1037)

Alm da expectativa relativa ao fim das doenas, sua fala revelava ainda

outras certezas do jovem homem de cincia. Segundo afirmava, seria no interior dos

laboratrios, onde hbeis pesquisadores, dotados no apenas de equipamentos,

mas sustentados por seu gnio, desenvolveriam uma das mais nobres atividades

humanas: a pesquisa cientfica. Ela, no entendimento de Vasconcellos, constituiria o

trabalho em seu grau mais elevado. Aquele com o qual se poderia transformar at

mesmo os mais rudes representantes da raa em homens dotados de melhores e

maiores recursos fsicos, intelectuais e morais.

Segundo seu ponto de vista, se os homens de cincia estavam

empreendendo esforos mediante os quais tornavam possvel humanidade

caminhar mais firmemente em direo ao progresso, papel bastante distinto seria

desempenhado por aquela suposta ignorncia da populao leiga. Esta, segundo

observava Vasconcellos, teimaria em reproduzir a degenerao e a conduzir seu

pas em direo ao atraso, decadncia e misria.

Esse aspecto ganha importncia ao evidenciar como o domnio tcnico-

instrumental da cincia, isto , a produo de estudos experimentais, imbricava-se

com a anlise da sociedade. Essas duas dimenses no se separavam em sua

percepo, uma afetando a outra e, por vezes, confundindo-se. Se a cincia

representava, em sua percepo, aquilo que existiria de mais confivel e verdadeiro,

por outro lado, a sociedade evidenciaria seu apego a formas por ela rejeitadas, tidas

como inadmissveis, infundadas e fonte de erro, de atraso, doenas, misria e


191

degenerao da raa. medida que desenvolvia semelhantes reflexes, ia se

revelando o mdico socilogo, e, no menos, o eugenista.

4.3.3 No Servio de Indstria Pastoril

Em janeiro de 1915, o Servio de Veterinria foi reorganizado, passando a

denominar-se Servio de Indstria Pastoril.9 Neste rgo, Vasconcellos passou a

ocupar o cargo de ajudante da Diretoria. Com isso, aparecia como o terceiro na sua

hierarquia, ficando abaixo apenas do seu diretor, Alcides da Rocha Miranda, o qual

permanecia como seu superior, e do chefe da Seo de Veterinria, cargo ocupado

por Paulo de Figueiredo Parreiras Horta.10

Naquela funo, Vasconcellos passava a pertencer aos quadros de um

rgo governamental criado para implementar e aprimorar a pecuria no pas, cujas

atribuies estavam ligadas profilaxia e ao controle sanitrio de rebanhos,

produo de laticnios, inspeo veterinria de portos e das fbricas de produtos

de origem animal, englobando tambm postos zootcnicos, postos veterinrios,

inspetorias veterinrias, postos de observao, escolas de laticnios, fazendas-

modelo e estaes de monta, espalhados pelo pas, alm da diretoria, instalada no

Distrito Federal (BRASIL, 1917, p. 147-149).

9
Decreto 11.460, de 27 de janeiro de 1915. Ao criar o rgo, o ocupante da pasta
do Ministrio da Agricultura, Joo Pandi Calgeras, afirmou pretender poder dispor de um
estado-maior cientfico perfeitamente aparelhado, selecionado do exclusivo ponto de vista
de sua dplice capacidade tcnica e administrativa. Buscava, para tanto, competncia
onde estiverem, no pas ou fora dele (CALOGERAS, 1915, p. 4-5).
10
Conforme o decreto que criou o Servio de Indstria Pastoril, os vencimentos
anuais pagos ao diretor eram de 18:000$000 (dezoito contos de ris), ao chefe de seo
12:000$000 (doze contos de ris), e ao ajudante 9:600$000 (nove contos e seiscentos mil
ris).
192

Era a primeira vez que, no pas, esse controle sanitrio tornava-se objeto de

uma regulamentao oficial e, no contexto do Ministrio da Agricultura, conforme

indica Mendona (1997), foi o Servio de Indstria Pastoril o mais beneficiado na

redistribuio interna dos recursos destinados pasta pelo governo federal.

Naquela funo, o que se constata que, subordinado ao novo rgo,

Aleixo de Vasconcellos passou a voltar-se com maior dedicao ao estudo de temas

ligados veterinria, pecuria, produo leiteira e aos seus subprodutos.

Diversos estudos seus anteriores dcada de 1920 atestam uma crescente

especializao naqueles temas, uma vez que j havia publicado trabalhos relativos

desinfeco veterinria, s doenas bovinas, microscopia da manteiga, entre

outros (STANCIK, 2002a, p. 47).

Essa atuao proporcionou-lhe oportunidade de extrapolar o campo mdico.

Isso no significa que estivesse deixando de produzir estudos mdico-cientficos.

Pelo contrrio, se for observada a produo de artigos e outros trabalhos por ele

trazidos a pblico antes de iniciar-se a dcada de 1920, constata-se que

Vasconcellos transitava entre os domnios da pesquisa biomdica, da farmacolgica,

da veterinria, da zootecnia, tendo em comum o fato de servir-se, para tanto,

principalmente de seus conhecimentos em microbiologia.

E pode-se constatar facilmente que, entre os anos de 1916 e 1917,

Vasconcellos compareceu com muita freqncia tanto na Revista de Veterinaria e

Zootechnia, do Ministrio da Agricultura, quanto na prestigiada Brazil-Medico,

publicando artigos cientficos e/ou relatos de pesquisas por ele desenvolvidas.11

11
Ao todo, nos anos de 1916 e 1917, registraram-se pelo menos doze aparies de
Vasconcellos naqueles dois peridicos, sob a forma de artigos ou relatos cientficos,
acrescidos da publicao de pelo menos mais oito resumos de revistas estrangeiras, todos
eles datados de 1916. Vasconcellos somente teria trabalhos publicados em maior nmero
193

Alm disso, logo em seguida criao do Servio de Indstria Pastoril, o

agente viu-se diante da possibilidade de desempenhar funes que lhe

proporcionaram maiores rendimentos em termos de prestgio e projeo. Assim, em

pouco tempo tomou parte da comisso examinadora em concurso para a seleo de

novos mdicos veterinrios.

Sete meses aps assumir sua funo na diretoria do Servio de Indstria

Pastoril, foi escolhido para exercer temporariamente a direo da Seo de

Veterinria, onde permaneceu por outros sete meses. Isso rendeu-lhe elogios do

Ministro da Agricultura Jos Rufino Bezerra Cavalcanti,12 alm de uma nova

indicao para voltar a ocupar aquela funo, expedida dois meses aps. Nesse

perodo, Parreiras Horta, titular do cargo, assumia interinamente a cadeira de

microbiologia e parasitologia da Escola Superior de Agricultura e Medicina

Veterinria, do Rio de Janeiro, para logo em seguida, no ano de 1917, ser nomeado

professor catedrtico da instituio. Isso possibilitou a Vasconcellos prolongar-se

naquele cargo.

Nessa condio, o agente acumulava uma espcie particular de capital

cientfico, identificado por Pierre Bourdieu (2004, p. 35). Trata-se de um poder

temporal ou peso poltico, definido como poder institucional e institucionalizado

que est ligado ocupao de posies importantes nas instituies cientficas,

entre os anos de 1922 e 1924, na condio de redator chefe da revista Leite e Lacticinios, a
qual ser abordada ainda no correr do presente captulo.
12
Isso fazia com que, at aquele momento, Vasconcellos se tornasse conhecido e
reconhecido, pelo menos, de trs sucessivos ocupantes da pasta do Ministrio da
Agricultura, quais sejam: Pedro de Toledo, que o nomeou em 1912, Joo Pandi Calgeras,
que o nomeou em 1915, e Jos Rufino B. Cavalcanti, que o elogiou pelos servios
prestados. Em seguida a eles, pelo menos mais trs Ministros daquela pasta viriam a ter
algum contato e/ou convvio com Aleixo de Vasconcellos. So eles: Ildefonso Simes Lopes,
Miguel Calmon e Geminiano Lyra Castro. Todos os seis ministros foram membros da
Sociedade Nacional de Agricultura, assim como Vasconcellos, e, no caso dos trs ltimos,
tambm presidentes da entidade.
194

direo de laboratrios ou departamentos, pertencimento a comisses, comits de

avaliao etc..

O capital cultural assim obtido, somado s relaes que se revelou capaz de

firmar, por sua vez, iriam possibilitar-lhe um crescimento no interior das estruturas do

Ministrio da Agricultura, por ocasio de nova reestruturao sofrida pelo rgo a

que estava ligado, conforme se poder acompanhar mais adiante.

As vantagens decorrentes daquela carreira eram vrias, proporcionando

condies privilegiadas para o acmulo de montantes crescentes de capitais social e

cultural, alm do econmico, fazendo jus a vencimentos reservados aos escales

superiores do Ministrio da Agricultura. Entre outras, a possibilidade de contnuo

contato com agentes ocupantes de posies de destaque, de acumular cargos, de

realizar viagens. Alm disso, a possibilidade de representar o pas no exterior, como

se deu quando Vasconcellos foi escolhido delegado para o Congresso Internacional

de Febre Aftosa, realizado na Argentina em 1920.

4.3.4 Cincia e ignorncia

Dessas experincias, e no apenas daquelas obtidas no interior do

laboratrio, Vasconcellos obtinha elementos que viriam a se revelar importantes na

construo de seus diagnsticos sobre a sociedade brasileira. E, no menos, novos

elementos para fundamentar e dar maior credibilidade aos seus estudos. Seja pela

meno aos cargos e ttulos, seja pela referncia aos demais papis por ele

desempenhados.
195

Os trabalhos produzidos por Vasconcellos no Servio de Indstria Pastoril

reafirmaram sua perspectiva em relao ao papel da cincia e dos homens de

cincia. Reforaram igualmente sua percepo relativa suposta ignorncia que

grassaria pelo pas, quilo que o agente passou a descrever como o problema da

deficincia de conhecimentos tcnicos e higinicos por parte dos nossos industriais

e dos fazendeiros (CONFERENCIA NACIONAL DE LEITE E LACTICINIOS, 1926,

p. 41).

Em compensao, embora essa resistncia que afirmava disseminada pela

sociedade, no seu entendimento, nada resistiria fora das evidncias e da eficcia

dos recursos proporcionados pela cincia e pelos instrumentos de que ela se

serviria.

quelas reflexes passou a acrescentar de forma mais ntida a relao

entre sade pblica e aspectos econmicos. Isso o fez ao reportar-se aos produtos

de origem animal e enfatizar o valor primacial da medicina preventiva, ou as

maravilhas da vacinao (VASCONCELLOS, 1916c, p. 314). Procedimentos at

ento ausentes ou quase inexistentes no pas, cujos mritos atribua ao

desenvolvida pelo Servio de Indstria Pastoril.

Nesse sentido, destacou que:

O servio acudiu aos Estados do Sul do Brasil que se achavam infestados pela
raiva, conseguindo domin-la com a aplicao de medidas de profilaxia agressiva;
difundiu as vantagens decorrentes dos banhos com solues desinfetantes contra
diversas zoonoses e auxiliou a construo dos banheiros para depsito dessas
solues; generalizou a prtica da tuberculinizao e maleinizao, salientando o
valor diagnstico destas vacinaes, para o comrcio de importao de animais;
enfrentou o problema da imunizao contra a tristeza, contra a peste dos porcos e
196

recentemente acredito ter concorrido, eficazmente, contra a pneumoenterite dos


bezerros.
Todos estes grandes servios j prestados pecuria nacional so exclusivamente
do domnio da higiene. (Id.)

Ao mesmo tempo, destacava as dificuldades em conciliar os interesses sob

ambos os aspectos, o da sade pblica e o econmico. Segundo ponderaes suas,

tendo em vista o problema da tuberculose, quando constatada em bovinos

destinados ao consumo humano:

A tuberculose animal, principalmente a do gado bovino, tem merecido dos


cientistas e dos legisladores estudos dedicados, no s quanto sade pblica,
como tambm quanto ao interesse comercial.
Sendo a indstria pastoril uma das principais riquezas de um pas e uma das
principais fontes de alimentao do homem, a conciliao entre uma e outra ser
sempre delicada, considerada a questo debaixo do ponto de vista sanitrio.
(VASCONCELLOS, 1916a, p. 339)

Em seguida, acrescentava algumas concluses prvias a que j chegara,

afirmando: Podemos desde j adiantar que a ingesto de alimentos contaminados

representa, na etiopatogenia da tuberculose digestiva do homem, um importante

papel e que as crianas so muito mais expostas aos riscos de contaminao.

Dentre os alimentos destaca-se o leite, como a principal fonte de infeco (Ibid., p.

343). 13

13
Esta, entre tantas outras questes tratadas por Aleixo de Vasconcellos, mesmo
depois de transcorridas praticamente nove dcadas, revela-se de extrema atualidade.
Embora hoje estejam disponveis medidas eficazes de preveno e tratamento, o que se
verifica que a transmisso da tuberculose bovina para os seres humanos permanece um
srio problema de sade pblica, tanto mais grave nos pases e regies mais pobres, bem
como no caso de indivduos com problemas de imunodeficincia, tais como os portadores
do vrus HIV. Sobre o debate em torno do assunto, no perodo em anlise, consultar
Antunes (2002). Para informaes sobre a tuberculose nos dias atuais, no necesariamente
associada aos animais, ver Farrell (2003).
197

Percepo esta contestada no perodo, particularmente por conta da

ameaa que representava aos interesses econmicos (ANTUNES, 2002). Mesmo

assim, anos mais tarde Vasconcellos ainda clamava, em nome da higiene e do

interesse pblico, contra as absurdas manutenes de posse (VASCONCELLOS,

1921a, p. 222, itlicos no original).

Esse confronto entre pontos de vista antagnicos evidencia o quanto os

discursos constrem o social e, ao mesmo tempo, o quanto os discursos so

socialmente construdos (cf. CHARTIER, 1994, p. 109). Evidencia igualmente o

carter de delegao que perpassava essas representaes propostas por

Vasconcellos, uma vez que elas eram emitidas por um agente que, ao assim se

posicionar, representava o Ministrio da Agricultura e, mais que este, ao governo

federal e prpria cincia.

Embora se revelasse interessado em no ferir os interesses nem de uma,

nem de outra, isto , nem os que diziam respeito sade pblica, nem aqueles

ligados s questes comerciais e portanto econmicas -, Vasconcellos pleiteava

para os saberes oriundos dos homens de cincia um patamar acima dos demais

interesses, propondo como totalmente insuspeitos os conhecimentos cientficos. Por

isso enfatizava o papel a ser desempenhado por meio de estudos cientficos

criteriosos e que deveriam se tornar no apenas do conhecimento de todos, mas por

todos respeitados e adotados.

Caberia ento aos pesquisadores, entre os quais ele se inclua, com o

auxlio do microscpio (VASCONCELLOS, 1915a, p. 197) e de outros recursos no

disponveis a todos, estabelecer com critrios cientficos a margem de segurana


198

para o descarte ou o aproveitamento das carnes e/ou de subprodutos, tais como o

leite, provenientes de animais tuberculosos.

Isso, alm de necessrio, seria urgente, uma vez que, afirmava

Vasconcellos (1916a, p. 345), sempre que a verificao era realizada com um certo

rigor, o total de animais indicados como portadores de tuberculose alcanava a

marca dos 20%. Diante daquilo que a cincia denunciava como uma ameaa

sade da populao, no poderiam se opor argumentos de outra natureza, tais

como os interesses comerciais e econmicos dos criadores de gado.

Essas reflexes pareciam revelar aos olhos de Aleixo de Vasconcellos,

mesmo que timidamente naquele instante, que no seriam unicamente os

miserveis, as classes menos favorecidas, tanto dos sertes, como as urbanas, as

responsveis pela totalidade das representaes e prticas conflitantes com aquelas

dos homens de cincia.

Mais adiante, ser evidenciado que iria ampliar-se ainda mais o rol daqueles

que receberiam de Vasconcellos o rtulo da ignorncia por no se curvarem aos

saberes cientficos, ou seja, queles saberes por ele defendidos e na forma como

eram por ele obtidos e divulgados. Essa maneira particular de construir o social se

apresentaria de forma mais ntida alguns anos depois, quando Vasconcellos foi

incumbido de chefiar a Seo de Leite e Derivados. Momento em que, por diversas

razes, suas percepes de mdico socilogo e eugenista melhor se definiram.

Enfim, algumas evidncias pareciam indicar que nem todas as mazelas

experimentadas por sua ptria teriam origem entre os negros, entre aqueles cujo

sangue revelava-se mesclado e por isso degenerado, ou entre os miserveis

habitantes dos cortios. Diferente disso, se era entre esses mesmos representantes
199

da misria que essas mazelas se tornavam mais facilmente perceptveis, suas

origens, contudo, poderiam ser obra de indivduos de condio social bem mais

privilegiada. Entre eles, grandes e poderosos fazendeiros que relutavam diante de

imposies que pudessem ferir seus interesses econmicos.

Ao que parece, eram algumas das concluses que comeavam a se

esboar ao mdico e homem de cincia que naquele incio de sculo se via

envolvido tambm nos domnios da inspeo e controle sanitrio animal, realizados

no mbito do Servio de Indstria Pastoril.

Esse diagnstico se firmou no perodo em que se tornou conhecido o

abandono dos habitantes dos sertes brasileiros.14 Foi nesse momento que

tornaram-se pblicas as denncias das expedies do Instituto Oswaldo Cruz,

conduzidas por Belisrio Penna e por Arthur Neiva, segundo os quais os sertes

estariam tomados pela misria e pelas doenas: os parasitas intestinais, a malria,

doenas venreas, a doena de Chagas, e tantas outras.15

Aos poucos comearia a ganhar forma uma nova percepo da doena,

acentuando-se que ela no estaria associada a um suposto mal de raa, ou mescla

de sangue, mas seria o resultado da pobreza e do descaso das autoridades. Que, se

era comum afirmar-se que os milhes de Jecas Tatus habitantes dos sertes eram

improdutivos, isso era devido doena. Uma vez curados, comeou-se a propor,

14
Sobre as representaes relativas aos sertes brasileiros, consultar Lima
(1999).
15
Um trabalho extremamente ilustrativo dessa mudana de perspectiva foi
produzido na poca por Monteiro Lobato. Segundo este: O povo, cretinizado pela misria
orgnica de mos dadas mistificao republicana, olha em torno e s v luz no farol
erguido por Oswaldo [Cruz] num recanto sereno do Rio. S de l tem vindo, e s de l h de
vir, a verdade que salva e vence. Foi de l que reboou esse veementssimo brado de
angstia que o livro de Belisrio Penna O Saneamento do Brasil voz de sbio que
encarna ao vivo as mazelas do pas idiotizado, exangue, leishmanioso, papudo, faminto na
proporo de 80 por cento (LOBATO, 1956, p. 229). O assunto ser retomado no ltimo
captulo.
200

eles viriam a se tornar homens vigorosos e trabalhadores (SANTOS, 2004; LIMA,

1999). Ou seja, no era, necessariamente, a pobreza da populao que se julgava

urgente combater, e sim a doena, cuja presena impedia o trabalho e, conforme se

entendia, o crescimento da nao.

Porm, essa mudana de perspectiva no foi assim to unnime e

inequvoca, ou repentina. Esteve sujeita a altos e baixos e no superou, pura e

simplesmente, a percepo que enfatizava os males da raa como origem de todas

as mazelas, concepo firmemente estabelecida nos diagnsticos e nos

prognsticos de significativas parcelas da intelectualidade do perodo. Essas

denncias apenas anunciavam uma lenta e gradual transformao que as

representaes em torno da sade e da doena sofreriam no Brasil nos anos

seguintes.

Vasconcellos revelou-se aberto a esse novo enfoque. Inclusive, pode-se

supor, pela sua ligao intelectual e mesmo emocional com Oswaldo Cruz e demais

pesquisadores de Manguinhos. Por se postar como um discpulo daquele que

considerava o grande cientista brasileiro, diretor da instituio de onde provinha

aquele novo diagnstico relativo s origens das mazelas enfrentadas pela populao

nacional. Pode-se, contudo, dizer que tambm no o fez livre de contradies e que

o fez de forma peculiar, ou seja, sua maneira.

No deve ter-se processado sem intenso conflito interior a construo de

suas representaes. Tendo crescido em uma sociedade marcada pelo racismo, sua

formao, conforme j se referiu, revela influncias inegveis da forte presena da

perspectiva positivista, cientificista, evolucionista, eugenista. Em meio a essas e

tambm em funo do mdico socilogo que aos poucos ia se apresentando, seu


201

pensamento foi se modelando em torno de alguns diagnsticos e teraputicas para a

sociedade, os quais ganhariam forma mais evidente na dcada de 1920. E eles

apontavam para a ignorncia popular, a relevncia da educao higinica, a

eugenia, apresentada de uma forma muito peculiar.

Ao lado de Afrnio Peixoto, Vasconcellos aprendeu ainda que aqueles

sertes denunciados por Neiva e Penna teriam incio exatamente onde terminava a

Avenida Central, o corao do Distrito Federal (cf. HOCHMAN, 1993, p. 57). Ou seja,

mesmo na capital federal, recentemente saneada e remodelada para se tornar a

vitrine do pas, essa triste e vergonhosa realidade se revelava bastante presente.

Se assim se passava, no seu entendimento, aos homens de cincia caberia

o rduo papel de tutel-los e mesmo de salv-los diante da situao de desamparo e

de abandono em que as populaes dos sertes se encontravam, da doena no

remediada, da ignorncia satisfeita e da misria desprotegida e explorada,

conforme afirmaes suas dirigidas aos mdicos da Sociedade de Medicina e

Cirurgia carioca (Apud CUNHA, 1966, p. 31).

4.4 A ASCENSO NO MINISTRIO DA AGRICULTURA E A NFASE NO LEITE E

SEUS DERIVADOS

4.4.1 Um diagnstico: consumir leite bovino um risco sade humana e ao futuro

da ptria

Em 1906, enquanto Vasconcellos era ainda seu orientando em Manguinhos,

Oswaldo Cruz, tentando dar respostas tuberculose e associando muitos casos da


202

doena ao consumo de leite proveniente de bovinos por ela afetados, desencadeou

uma ofensiva contra as vacas doentes que forneciam leite populao carioca. A

reao foi imediata. Sentindo-se prejudicados, os proprietrios de estbulos,

responsveis por parte do fornecimento do leite consumido na cidade, opuseram-se

s intenes do sanitarista (BENCHIMOL, 1990, p. 48).

Passados alguns anos, o pediatra Leonel Gonzaga, amigo de Aleixo de

Vasconcellos desde os tempos da faculdade, aps ter defendido tese de livre-

docncia onde versava sobre o aleitamento artificial (REZENDE, 1925, p. 849), fez

um alerta aos seus companheiros da Sociedade de Medicina carioca, nos seguintes

termos: ainda hoje no me julgo com coragem de aconselhar leite a uma criana

com sade, que dizer a um doente. Acho que, em conscincia, nenhum mdico

pode aconselhar o leite, aqui vendido, a seus clientes (SOCIEDADE DE MEDICINA

E CIRURGIA DO RIO DE JANEIRO, 1921, p. 211).

Outro mdico amigo de Aleixo de Vasconcellos, Dr. Castro Barreto, tambm

pronunciando-se perante a Sociedade de Medicina, defendeu que o simples

aumento de consumo [de leite], representa um alto elemento sanitrio, capaz de

reduzir as elevadas taxas de mortalidade infantil. Mas concluiu sua fala enfatizando

a necessidade de que fosse melhorada a alimentao da infncia que o porvir,

infncia que morre em hecatombe no Rio de Janeiro, j pela ignorncia de preceitos

higinicos da nutrio, j pela escassez, m qualidade e elevado preo do leite

(BARRETO, 1920a, p. 663-664).

Sua fala foi publicada na ntegra um ms depois, novamente pelo Brazil-

Medico. Ficou ento patente, no ttulo da comunicao, a correlao estabelecida


203

pelo mdico entre leite e eugenia.16 Por ser privada de uma boa alimentao, onde

deveria estar presente leite de boa qualidade, puro e asseado, concluiu o mdico, a

infncia, ou seja, a ptria de amanh, continuaria perecendo em hecatombe pelo

aparelho digestivo, ou estropiada o resto da existncia pelas suas conseqncias

(BARRETO, 1920b, p. 739).

Mas o leite, nas condies desejadas por Barreto era, segundo afirmava,

quase que impossvel de ser encontrado no Distrito Federal. Ele esclareceu o

porque dessa dificuldade:

O transporte do leite que j vem sofrendo de maus tratos higinicos desde a


ordenha pelo mtodo mais primitivo no curral, pelas mos sujas do sertanejo
bronco, animais desasseados, cheios de parasitas ou mesmo doentes, feito
sobre alimrias ao invs de carros, e ao chegar estao, entra o leite para os
vages absolutamente imprprios da Central do Brasil ou da Leopoldina Railway,
cobertos de zinco, onde, sob a intemprie do sol candente, rolam 300, 400, 500
quilmetros, superaquecidos, transformados em verdadeiras estufas. So tais
vages os comuns, em que se amontoam produtos vrios, e mesmo freqente
viajarem os lates de leite entre animais, como porcos, cavalos, galinhas, etc.
(Ibid., p. 735) 17

16
O extenso ttulo da comunicao apresentada por Castro Barreto Sociedade de
Medicina, em 28 de setembro de 1920, destacava alguns tpicos trabalhados, como se
segue: O abastecimento de leite ao Rio de Janeiro: Algumas consideraes sobre seu
estado actual; as grandes falhas hygienicas; sua remodelao. Importancia dos servios
modernos no augmento de produco, excellencia e consumo do producto; influencia
desses fatores sobre a lethalidade infantil e eugenia em geral (BARRETO, 1920b).
17
Em virtude das dificuldades de conservao e transporte, mesmo na Europa,
ainda no sculo XIX, o comrcio do leite in natura se fazia local e em pequenas
quantidades. Outra opo era a sua transformao em queijo (FLANDRIN, MONTANARI,
1998, p. 720-721). No Brasil, em regies de clima mais quente, como era o caso do Distrito
Federal, o problema de sua conservao se agravava. O crescimento daquele centro urbano
demandava a importao de leite de outros municpios do Estados do Rio de Janeiro e de
Minas Gerais, feito por estradas de ferro, sob condies que alarmavam os higienistas. No
obstante, por volta de 1876, vages refrigerados faziam o transporte de carne congelada
entre Kansas City e Nova York e, a partir do ano seguinte, a Argentina j se encontrava em
condies de exportar carne para a Europa (BARRACLOUGH, s.d., p. 45).
204

Enfrentava-se, portanto, um grave problema no pas, no entender daqueles

mdicos. Mas eles no eram os nicos a defenderem semelhante ponto de vista, e a

bradarem inconformados sob a inspirao de semelhantes constataes, pois estas

eram partilhadas por sanitaristas, mdicos, inspetores de leite e laticnios naquele

perodo. Segundo estes, o leite ento produzido, comercializado e consumido por

todo o Brasil era, em grande parte, nocivo sade da populao.

Conforme as denncias ento veiculadas, no seria raro ter-se notcias de

freiras que adicionariam gua ao leite servido aos internos da Santa Casa de

Misericrdia do Rio de Janeiro; da adio de urina de vaca ao leite vendido

populao em outras localidades. A situao por eles descrita era alarmante.

Segundo afirmavam, em Minas Gerais no seria raro encontrar-se pessoas

portadoras de hansenase manipulando produtos laticnios destinados ao consumo

humano. Esperavam desta forma obter algum alvio para o mal, ou talvez at mesmo

encontrar sua cura (STANCIK, 2005a).

Essas prticas e representaes em torno do leite e da hansenase

evidenciam a construo social das mesmas de forma profundamente conflitante

com aquelas oriundas do campo mdico. Nessas condies, alertavam

inconformados os homens de cincia, consumir leite correspondia ao risco de

contrair alguma das muitas doenas por ele veiculadas ao homem.

Mesmo passados alguns anos dos comentrios desabonadores ao leite,

proferidos por Leonel Gonzaga e Castro Barreto, Aleixo de Vasconcellos era mais

um a insistir em reafirmar essa situao, informando que, entre outras enfermidades

que poderiam ser atribudas ao leite, encontravam-se a tuberculose, a febre tifide, a


205

disenteria bacilar, a difteria, a escarlatina, diversas espcies de anginas, a febre

aftosa (VASCONCELLOS, 1928).

Ora, tambm no correr o ano de 1920, ele se ocupou pessoalmente, ao lado

do mdico Fernandes Figueira e outros, na verificao da qualidade do leite

destinado ao consumo no Distrito Federal. Suas concluses, aps analisar 26

amostras, coletadas sem que se soubesse a que se destinavam, teriam indicado a

presena de plos de animais, insetos, partculas de fezes. Na pesquisa de germes,

teriam sido detectados agentes relacionados a diversas enfermidades:

estreptococos, sarcinas, germes do grupo coli, cogumelos, bolores, um do grupo

antracide, e um pequeno coco-bacilo (FIGUEIRA, 1920, p. 106).

As restries dirigidas ao leite, associando-o a diversas doenas e receando

que isso pudesse comprometer o futuro da populao e, por fim, da ptria, vinham

de longe, no se verificando somente a partir da dcada de 1920. Desde o incio do

sculo,18 diversos homens de cincia tratavam do assunto, revelando, de uma forma

ou de outra, suas percepes e a sua preocupao em torno do produto, uma vez

destinado ao consumo humano.

Aleixo de Vasconcellos, contudo, no se conformou diante daquela

situao, nem, tampouco, revelou-se interessado em simplesmente tentar ocultar

aquela realidade. Em lugar disso, mostrou-se empenhado em trabalhar, com os

recursos da cincia, e outros mais a ele disponveis, para alter-la, transformando o

leite bovino num alimento confivel e verdadeiramente saudvel.

18
Discusses em torno de problemas alimentares, incluindo o leite ou no, j
vinham se dando h mais tempo, pelo menos desde o perodo monrquico. Apenas visando
registrar um breve exemplo, tem-se o Formulario ou guia medica de Chernoviz, cuja primeira
edio data de 1841, o qual trazia algumas informaes sobre o produto, inclusive
discorrendo, em sua 8a edio no se sabe se tambm nas anteriores a respeito das
falsificaes do leite, por intermdio da adio de alguma substncia (CHERNOVIZ, 1868,
p. 413).
206

Resultado desse empreendimento, em 1924, com os trabalhos intitulados

Leite: o melhor dos alimentos e O Lunch nas escolas primarias (VASCONCELLOS,

1924n, 1924o), Aleixo de Vasconcellos passou a propor ser o leite o melhor dos

alimentos.

Tendo em vista essa atitude, pode-se propor que sua preocupao, naquele

momento, guardava relao com o desejo de demonstrar que as crianas e tambm

os adultos poderiam, com toda a segurana, servir-se e fazer amplo uso daquele

que ele, um pouco mais tarde, rotularia de o principal alimento humano

(VASCONCELLOS, 1924o, p. 166). Proposio um tanto quanto inovadora, uma vez

que, ainda no final do sculo XIX, o leite bovino tendia a ser percebido como

alimento exclusivo das crianas de tenra idade (FLANDRIN, MONTANARI, 1998, p.

721).

Aleixo de Vasconcellos antecipava assim o rtulo emprestado ao leite por

Josu de Castro, em meados da dcada de 1930, quando o qualificou como o mais

importante dos alimentos e props que, no Brasil, seu consumo seria nfimo,

representando um ndice eloqente das nossas miserveis condies alimentares e

um dos fatores bsicos de nossa deficincia fsica e mental (CASTRO, 1936, p. 63,

64).19

Mas outras motivaes, e no necessariamente decorrentes de opes

suas, tampouco decorrentes de puro altrusmo, contriburam para conduzi-lo naquela

direo. Ao defender aquelas novas proposies, Vasconcellos j se encontrava em

19
Alm de mdico, Josu de Castro foi gegrafo, socilogo e poltico. A partir dos
anos 1930, sua obra introduziu o problema da fome, constituindo at a atualidade uma
importante referncia sobre o tema. Em virtude de sua intensa militncia e da contundncia
de suas denncias, teve os direitos polticos cassados pela ditadura militar iniciada em 1964.
207

uma posio mais proeminente: tornara-se chefe da Seo de Leite e Derivados do

Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio.

Naquela funo, Vasconcellos teve que enfrentar a oposio de seus pares-

concorrentes, inclusive de amigos seus, pertencentes ao campo mdico, os quais

simplesmente recusavam-se a recomendar o consumo do leite bovino, ou divergiam

de seus pontos de vista em relao a outros aspectos relativos ao produto.

4.4.2 Na chefia da Seo de Leite

Foi a partir da criao da Seo de Leite e Derivados que Vasconcellos

passou a dedicar-se produo de conhecimentos relativos ao leite, com maior

afinco e mesmo com maior legitimidade.

A Seo de Leite foi criada em 1921, atravs do Decreto nmero 14.711,

datado de 05 de maro de 1921 e assinado pelo Presidente da Repblica, Epitcio

Pessoa, e pelo Ministro da Agricultura, Ildefonso Simes Lopes (BRASIL, 1922). O

novo rgo nasceu em meio reorganizao do Servio de Indstria Pastoril.

Para chefiar a Seo de Leite, foi escolhido o nome de Aleixo de

Vasconcellos. Passaria ele assim a representar, legitimamente, ao Ministrio da

Agricultura, ou seja, ao prprio governo federal, e, por extenso, cincia brasileira

nos assuntos relacionados ao produto e seus derivados. Naquele momento, agente

incumbido pelo governo federal da misso de pesquisar e produzir conhecimentos

em torno do produto, Vasconcellos revelava-se legitimado para classificar e

denominar, sob o amparo da cincia e tambm como seu representante, e, assim o

fazendo, veicular representaes.


208

Estas evidenciavam a articulao entre as trs modalidades de relao com

o mundo social, conforme observado por Roger Chartier, ou seja:

... o trabalho de classificao e de delimitao que produz as configuraes


intelectuais mltiplas, atravs das quais a realidade contraditoriamente
construda pelos diferentes grupos; (...) as prticas que visam fazer reconhecer
uma identidade social, exibir uma maneira prpria de estar no mundo (...); por fim,
as formas institucionalizadas e objetivadas graas s quais uns representantes
(instncias coletivas ou pessoas singulares) marcam de forma visvel e perpetuada
a existncia do grupo, da classe ou da comunidade. (CHARTIER, 1990, p. 23)

Revelava-se, desta maneira, reconhecido no mbito do governo federal

como tendo o poder de impor suas representaes, classificando, denominando,

qualificando tudo aquilo que estivesse relacionado queles produtos. Dessas

atribuies iria fazer largo uso, pensando no apenas o leite e os laticnios, uma vez

que, a partir daquilo que pode a partir de ento observar, no interior e no exterior dos

laboratrios do novo rgo, adquiriu mais elementos para reformular suas

percepes relativas ao social. Ampliou, em conseqncia, seu campo de atuao

como mdico socilogo e comeava a se esboar o eugenista.

Vasconcellos passou a ocupar a vaga por intermdio de promoo prevista

pelo novo Regulamento do Servio de Indstria Pastoril, aprovado conjuntamente

com aquele decreto. Sua nomeao se deu por decreto assinado pelo Presidente

Epitcio Pessoa e pelo seu Ministro da Agricultura.

Com mais essa nomeao, Vasconcellos dava um passo importante na sua

reconverso profissional em direo a problemticas agropecurias. Problemticas

que o Ministrio da Agricultura possibilitava-lhe h alguns anos, conforme j foi

observado.
209

Seus investimentos no acmulo de capital cientfico e social revelavam-se

uma vez mais extremamente proveitosos, no apenas para seu maior

reconhecimento como homem de cincia. Eles lhe proporcionaram, ao mesmo

tempo, uma nova ascenso na hierarquia do Ministrio, como tambm um aumento

considervel nos seus vencimentos.20

FIGURA 4 ALEIXO DE VASCONCELLOS21 E AUXILIARES


NA SEO DE LEITE E DERIVADOS (DCADA DE 1920)

Conforme estabelecia seu Regulamento, as atribuies colocadas a cargo

da Seo de Leite, chefiada por Vasconcellos, consistiam em fazer a inspeo das

20
Com a promoo, Vasconcellos teve seus vencimentos aumentados de
9:600$000 (nove contos e seiscentos mil ris) para 12:000$000 (doze contos de ris), tendo
acima de si, na hierarquia do Servio de Indstria Pastoril, somente o seu diretor (BRASIL,
1922, p. 74, 129).
21
Aleixo de Vasconcellos est assinalado com um X.
210

indstrias de leite e derivados, sob o ponto de vista higinico, industrial e comercial,

nas fbricas e entrepostos de elaborao, preparo, manipulao, guarda,

conservao e depsito de leite e derivados, destinados ao comrcio e transporte

interestadual e internacional, bem como produzir estudos sobre a produo,

indstria, transporte e comrcio de leite e derivados (BRASIL, 1922, p. 70).

Composto por um total de 237 artigos, o Regulamento ocupou-se de forma

bastante sucinta com a Seo de Leite.22 Isso pode ter deixado ao seu chefe uma

razovel margem de liberdade para procurar imprimir a feio que mais lhe

conviesse ao rgo sob sua direo.

E Aleixo de Vasconcellos o fez esforando-se para que aquela repartio

pblica se tornasse conhecida e reconhecida como ocupada, acima de tudo, com a

produo de pesquisas e com a divulgao de ensinamentos (STANCIK, 2002a). Ou

seja, a ele, como homem de cincia interessado no leite, assim como a toda a sua

equipe que, afinal, no era numerosa23 -, caberia a misso de ensinar populao

como manipular e servir-se do leite de forma que este pudesse cumprir importante

papel na defesa da espcie (VASCONCELLOS, 1924o, p. 164).

Segundo Vasconcellos, as duas grandes atribuies da Seo de Leite

seriam a produo de estudos cientificamente fundamentados e a divulgao

daqueles saberes, modificando hbitos em benefcio da populao e do progresso

do pas. Proposies estas que foram incorporadas pelo Ministrio da Agricultura,

22
Para uma anlise das atribuies deixadas a cargo da Seo de Leite, consultar
Stancik (2002a).
23
Na sede da Seo de Leite e Derivados, atuavam, ao lado de Vasconcellos, dois
ajudantes microbiologistas, um ajudante qumico, um tecnologista, um veterinrio, um
auxiliar tcnico e um servente. A estes, somavam-se os responsveis pela inspeo de leite
e derivados, conforme detalhado pelo Regulamento: Sete inspetores, quatro veterinrios, e
auxiliares de 1a e 2a classes e guardas sanitrios, distribudos pelas diversas regies do
pas, segundo a sua importncia como produtoras de leite e derivados e de acordo com os
recursos oramentrios (BRASIL, 1922, p. 78, 81).
211

conforme possvel observar nos relatrios do ministro de meados da dcada de

1920 em diante.

O relatrio daquela pasta datado de 1926, por exemplo, fugindo tendncia

de simplesmente enumerar estudos e anlises realizados pelo rgo, resumiu como

sendo seus objetivos: pesquisar, experimentar, instruir, educar e propagar as

aquisies de progresso tcnico e industrial (MINISTERIO DA AGRICULTURA,

INDUSTRIA E COMMERCIO, 1928, p. 177). O relativo ao ano de 1928, enfatizou

como uma das finalidades da Seo Leite e Derivados o trabalho educativo do

produtor e do consumidor (MINISTERIO DA AGRICULTURA, INDUSTRIA E

COMMERCIO, 1929, p. 254).

Percebe-se nessa reivindicao oriunda de um agente agora alado a uma

destacada posio administrativa nas estruturas do Ministrio da Agricultura a

solicitao por maiores cotas de poder associada busca de maior autonomia.

Muito embora a deferncia do Ministrio em relao ao perfil dado ao rgo, isso

no significou uma participao maior na partilha de verbas, no na forma desejada

por Vasconcellos, que as considerava insuficientes para os seus objetivos frente

do mesmo (CONFERENCIA NACIONAL DE LEITE E LACTICINIOS, 1926, p. 84-85).

Grande empecilho para um rgo que deveria trabalhar, de acordo com os

recursos oramentrios (BRASIL, 1922, p. 81), por todo o territrio nacional, num

contexto em que amplas parcelas da populao dos sertes comeavam a ter seus

primeiros contatos efetivos com o poder pblico. Elas, que at ento permaneciam

sob o mando absoluto e indiscutido dos coronis locais (HOCHMAN, 1993, p. 53).

Direcionando sua ateno para esses sertes, e no menos para os

grandes centros urbanos especialmente o Rio de Janeiro -, o chefe da Seo de


212

Leite interessou-se por conhecer como era a rotina de todos aqueles que, de alguma

maneira, ocupavam-se com o leite: produtores, industriais, distribuidores,

comerciantes, e tambm os seus consumidores.

Em todos esses momentos, preocupava-se Vasconcellos, o leite estaria

continuamente sujeito a perder a sua condio de principal alimento, para

transformar-se em veneno, contaminando-se pela falta de higiene em alguma das

fases de seu processamento ou uso. Diante dessas constataes, o homem de

cincia repetia um alerta j proferido por seus pares-concorrentes: leite poludo

leite txico, no alimento, veneno (VASCONCELLOS, 1922b, p. 18).

Por isso, no seu entendimento, o leite deveria ser cercado de muitos

cuidados para que viesse a ser uma garantia de boa sade. Infncia e leite deveriam

estar sempre associados. Sem o alimento, ou se ele fosse oferecido em condies

no higinicas, advertia o chefe da Seo de Leite, o desenvolvimento infantil no

seria o desejado, ficando comprometido. Assim, colocando os termos de uma forma

tal que dava equao uma aparncia de extrema simplicidade, Vasconcelos

recomendou:

Repare as crianas que no tomam leite, mas consomem ch e caf. Note como
so elas plidas e doentias. H sempre mais doenas nas cidades em que se
encontra pouco leite. Quando os preos do leite de consumo sobem e por isso as
famlias reduzem a quantidade para as crianas, mais depressa ocorrem molstias.
D leite puro e limpo aos seus filhos que eles crescero fortes e com sade e
adquirem resistncia para lutarem contra as doenas. Poupe em outras coisas, no
em leite, o melhor dos alimentos para as crianas. (VASCONCELLOS, 1924n, p.
67-68)

Com a sua ascenso no Ministrio da Agricultura, passou a ganhar mais

evidncia, ao lado dos demais perfis de Vasconcellos, o de mdico socilogo. E


213

sairia fortalecido, se que no nasceria a, o mdico eugenista, interessado na

defesa da espcie, pela imbricao entre as dimenses tcnico-instrumental e a

anlise social, que perpassou sua atuao na chefia da Seo de Leite.

Afinal, ao trabalhar com o produto, ele se ocupava com suas caractersticas

fsico-qumicas, suas propriedades, entre outros aspectos inacessveis aos leigos,

ao passo que, ao atentar para os usos ao que o mesmo era submetido pela

populao, Vasconcellos tomava contato com aspectos scio-culturais que

perpassavam aquela relao. Momento este em que procedimentos corriqueiros,

tais como a ordenha, o transporte, a comercializao e o consumo do leite bovino

apareciam ao agente como evidncias dos hbitos e dos saberes que os homens de

cincia deveriam transformar.

Isso porque, nas questes e proposies por ele lanadas a partir da

relao entre aquilo que observava no laboratrio e na sociedade, reafirmava-se a

dualidade anteriormente indicada. Aquela marcada pela oposio entre a suposta

segurana dos conhecimentos dos homens de cincia e a ignorncia da populao.

A legitimidade conferida pelo novo cargo, se no foi fator exclusivo nesse

sentido, reforou essas possibilidades, evidenciando, nos termos de Chartier (1990,

p. 17), a correlao entre os discursos proferidos e a posio dos agentes que os

utilizam. Assim, o mdico pediatra, bacteriologista, homem de cincia e chefe da

Seo de Leite sentia-se perfeitamente vontade para pronunciar-se em relao ao

assunto e, ao faz-lo, pretender interferir no cotidiano de to variados segmentos da

sociedade, tais como fazendeiros, seus empregados, industriais, comerciantes,

donas de casa, mes, mdicos, entre outros.


214

4.4.3 A mquina vai funcionar quando as pessoas interessadas estiverem

convencidas24

Assim, o que se constata que, na forma como vinha sendo detectada por

Vasconcellos, aquela suposta ignorncia no estaria restrita s populaes dos

sertes, ou s classes desfavorecidas, ou mesmo aos negros.

Neste sentido, um aspecto de particular gravidade constatado pelo chefe da

Seo de Leite parecia ser a relutncia revelada por muitos mdicos em aceitar o

leite como um alimento essencial infncia, ao seu perfeito desenvolvimento, e, por

fim, para o progresso da nao, o qual, acreditava-se, no poderia se concretizar

sem o concurso de uma raa forte, saudvel, trabalhadora.

Vasconcellos tinha uma explicao para esse comportamento que dizia

observar entre seus companheiros de profisso. Embora o considerasse o principal

alimento, segundo afirmava, o leite, alm de pouco estudado pelos homens de

cincia, era objeto de preconceitos, mesmo da parte dos mdicos. Apont-los

como portadores de preconceitos equivalia a qualific-los, sem dvida de forma mais

polida, de ignorantes. Isso se explicava na construo do chefe da Seo de Leite

relativa ao produto.

Ora, assegurava Vasconcellos, o leite somente no bom se no

submetido a rigorosos procedimentos higinicos. Somente no o reconheceria quem

estivesse alheio aos saberes firmados pela cincia.

Ele assim explicava a presena daqueles preconceitos: Somente agora

que os mdicos comeam a dedicar-se ao estudo do leite (leite de vaca),

24
Latour (2000, p. 25).
215

considerando as suas propriedades alimentares, e, muito devagar os mdicos

pediatras clnicos vo-se alijando dos preconceitos que os amarram e inibem de

considerar verdadeiras as recentes aquisies da cincia no intrincado captulo da

alimentao (CONFERENCIA NACIONAL DE LEITE E LACTICINIOS, 1926a, p.

285).

Acreditando que assim se passava, em trabalho destinado a demonstrar o

importante papel desempenhado pela bacteriologia nos temas relativos ao leite, ele

tambm falou sobre o leite e os mdicos (VASCONCELLOS, 1926e, p. 10).

Reservou assim algum espao para trazer-lhes esclarecimentos sobre o leite como

alimento infncia, pretendendo ao mesmo tempo desfazer a convico arraigada

de que o leite de vaca dado a consumo um veculo de germes de todas as

espcies e eivado de impurezas (Id.).

No entanto, conclua mais frente o mdico, homem de cincia e chefe da

Seo de Leite, apoiado em suas credenciais de bacteriologista, no existe, no rigor

da palavra, leite assptico. O que leva a crer ser uma grande verdade, no haver

vida sem germes (Ibid., p. 13).

E a esses comentrios e esclarecimentos, acrescentava quatro

procedimentos que desejava ver adotados, os quais, no seu entendimento,

permitiriam ao produto revelar-se uma verdadeira ddiva da natureza com

importante influncia sobre o crescimento e desenvolvimento humano. Seriam eles:

a) Incrementar o consumo, divulgando o valor alimentar do leite, por meio de


propaganda instrutiva e de efeito persuasivo.
b) Remover o hbito inveterado das repetidas ebulies do leite nas casas de
famlia, indicando os processos de conservao pelo frio e orientando sobre o
manuseio higinico adequado ao precioso lquido.
216

c) Intensificar a campanha de educao dos exploradores do comrcio do leite de


modo a fazer penetrar neles o valor e a necessidade do asseio escrupuloso,
durante todos os tempos de colheita e envase do produto.
d) Acentuar a estreita relao da indstria do leite com a do frio. (Ibid., p. 12)

Percebe-se nesses quatro conselhos que Vasconcellos no se atinha s

orientaes dirigidas aos mdicos. Ele ia mais alm, tratando daquilo que cabia ser

observado nos lares, nos espaos onde acontecia sua produo, entre outros

atravs dos quais o leite circulava. E, talvez com maior nfase, destinasse aquelas

palavras aos agentes melhor situados nas estruturas do poder federal. Essa

afirmao exige maiores esclarecimentos.

Inicialmente, necessrio observar que, no que concerne quele

diagnstico da ignorncia mdica, h mais alguns importantes aspectos a serem

destacados. Assim procedendo, ou seja, negando ao leite o status de o principal

alimento, do qual Vasconcellos o dotava, recusando-se a aceitar que o leite de

origem bovina tambm se prestava, de forma segura, ao consumo humano, e

portanto deveria ser recomendado ao consumo infantil, aqueles mdicos, ao mesmo

tempo, recusavam-se a emprestar credibilidade aos seus ensinamentos, a

reconhecer o valor do homem de cincia que, no Ministrio da Agricultura, estudava

o leite.

Em outras palavras, essa extrema preocupao com uma suposta no

adeso dos mdicos sua pregao significava que, tanto quanto fazer do leite um

alimento saudvel e seguro, importava a Vasconcellos tornar patente e

inquestionvel o seu valor e a sua competncia como homem de cincia. No

apenas no Ministrio da Agricultura, mas no campo mdico, e na condio de um

agente com importantes contribuies a trazer para o problema da raa no Brasil.


217

Importava, por isso mesmo, num trabalho de divulgao e legitimao dos

resultados at ento alcanados pela Seo de Leite. Ora, um cientista no pode

permanecer o tempo todo trajando suas vestes brancas, circunscrito ao interior do

laboratrio. essa a outra faceta social da cincia em ao. Ele deve empenhar-se

nessa outra frente, que aquela onde se verifica o trabalho do relaes pblicas,

das negociaes, da divulgao, da poltica. Esforos sem os quais a vida no interior

do laboratrio no prospera, no vinga.

Dirigir-se aos mdicos era estratgia de retrica destinada a ressaltar o

valor, a importncia e a raridade de seu trabalho e dos saberes que vinha

produzindo frente da Seo de Leite e Derivados. Era, portanto, uma mensagem

em princpio dirigida aos mdicos. Mas, no menos, destinada a dot-lo de maior

credibilidade junto a mais amplos setores da sociedade, atingindo inclusive aos

agentes inseridos nas estruturas do poder estatal: ministros, e, por que no?, o

prprio presidente da Repblica.25

Ora, quando tratou da problemtica envolvendo o leite e os mdicos

(VASCONCELLOS, 1926e), objetivando fazer a difuso dos trabalhos e assuntos de

interesse do seu Servio de Indstria Pastoril, Vasconcellos o fez atravs das

pginas da Revista de Zootechnia e Veterinaria, rgo oficial do Ministrio da

Agricultura. No seriam os mdicos os leitores em potencial daquele peridico

mantido pelo governo federal. Aquelas palavras podiam, assim, ter por objetivo, tal

25
Aquele era um contexto em que mesmo os presidentes da repblica revelavam-
se sensibilizados por questes de natureza mdico-cientficas. Em 1924, o presidente Arthur
Bernardes (1924, p. 325-336), discorrendo a respeito da sade pblica no Brasil, enfatizou a
necessidade de medidas de higiene agressiva e de outras interessadas no
aperfeioamento da nossa raa ou no futuro da raa; falou na cincia associada ao
patriotismo. Pregou ainda a importncia de cuidados especiais relativos alimentao da
infncia, at aqui muito defeituosa, principalmente pela impropriedade do leite utilizado.
No causa admirao assim que um peridico mdico tenha lhe concedido espao.
218

qual o admitiu na Conferncia de Leite, impressionar os homens de governo do

nosso pas (CONFERENCIA NACIONAL DE LEITE E LACTICINIOS, 1926, p. 232).

Falar aos mdicos significava, conforme se pode perceber, esforar-se para

se fazer ouvir por mais amplos setores da sociedade. Mas significava pretender

falar, se fazer ouvir e ainda fazer persuadidos tambm, embora no exclusivamente,

os mdicos. Afinal, para Vasconcellos interessava sensibilizar aos agentes mdicos,

tanto quanto s demais parcelas da sociedade, emprestando s suas proposies o

carter de universalidade. Ou seja, pretendendo que as mesmas seriam

universalmente vlidas, pois cientificamente fundamentadas.

E como seria possvel chegar at os mdicos e torn-los convencidos em

relao queles ensinamentos apoiados no saber cientfico? Se seus inspetores, as

suas circulares e as instrues distribudas pela Seo do Leite prestavam-se,

embora de forma bastante precria e ineficaz, divulgao daqueles ensinamentos

aos produtores, industriais, comerciantes e mesmo consumidores, como faz-los

chegar a outras parcelas da populao. Como lev-los at os mdicos? Como

converter, por fim, em mais capital simblico e capital simblico vlido no campo

mdico-cientfico - aquela bagagem de conhecimentos, aquele capital cultural

acumulado no papel de chefe da Seo de Leite?

Algumas estratgias Vasconcellos j vinha adotando, e uma delas consistia

em estar sempre presente em espaos utilizados pelos mdicos, tanto para sua

legitimao, quanto para a troca de experincias e divulgao de conhecimentos: as


219

associaes e as publicaes mdicas. Nisso no havia qualquer novidade, afinal

ele sempre freqentara aqueles espaos.26

Parece, no entanto, que julgou aquela estratgia insuficiente se no

reforada por outras. E, ao buscar por mais alternativas, Vasconcellos revelou-se um

tanto quanto ousado: ele, ao lado de seus colaboradores no Ministrio da

Agricultura, criou e tornou-se redator chefe de uma nova revista, intitulada Leite e

Lacticinios.27 Essa iniciativa dotou-lhe de um veculo prprio destinado no apenas a

registrar, mas, na medida do possvel, dar maior divulgao aos seus trabalhos, aos

seus diagnsticos, s suas crticas, sugestes, idias e representaes da

realidade.28

Alm do mais, colocar-se como o idealizador e redator-chefe de uma nova

publicao, a primeira no Brasil destinada a tratar do tema, era uma forma de se

diferenciar, de aparecer como nico, de se destacar, de se projetar com maior

ousadia e em melhores condies de visibilidade.

26
At aquele momento, Vasconcellos no havia sido aceito como scio da
Academia Nacional de Medicina. No entanto, aps concluir o curso de medicina, ingressou
na Sociedade de Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro, na qual se apresentava com certa
regularidade, hbito no muito arraigado entre outros associados, uma vez que era comum
acontecerem sesses com o comparecimento de menos de dez membros. Quanto a
publicar em revistas mdicas, viu-se que Vasconcellos j o fazia desde os tempos em que
era aluno da faculdade.
27
Outro fator contribuiu para a criao de Leite e Lacticinios: o perodo em que esta
circulou corresponde quele em que o rgo oficial do Servio de Indstria Pastoril, a
Revista de Veterinaria e Zootechnia, deixou de circular, entre 1921 e 1924. Ela reapareceu
em 1925, com o ttulo ligeiramente alterado para Revista de Zootechnia e Veterinaria. Por
sua vez, Leite e Lacticinios circulou entre agosto de 1922 e dezembro de 1924 (STANCIK,
2002a, p. 67-76).
28
Na interpretao de Maria Eliana Labra (1985, p. 206-207), a dcada de 1920 foi
favorvel proliferao de publicaes da rea mdica. Estas teriam se beneficiado de uma
conjuntura extremamente favorvel produo cientfica, sustentada com recursos
privados, oriundos do grande nmero no de leitores, mas de anunciantes em potencial,
interessados em divulgar medicamentos, equipamentos, instrumentos e insumos. No que se
refere a Leite e Lacticinios, constata-se que um dos fatores que contriburam para a
existncia da revista foi a fidelidade de seus anunciantes em contraponto carncia de
assinantes -, entre os quais muitos ligados s reas referidas por Labra (STANCIK, 2002a,
p. 73).
220

Destaque-se ainda que Vasconcellos nunca dirigiu explicitamente aquela

publicao aos integrantes do campo mdico. Diferente disso, ele chegou mesmo a

dedicar algumas de suas pginas s mes, pretendendo dar-lhes conselhos

relativos ao uso do leite na alimentao infantil o que no deixava de se constituir

em tema de interesse mdico.

Ele, contudo, procurou cercar-se de colaboradores, listados a cada novo

nmero, muitos deles mdicos e professores do ensino superior, mdico ou no, no

Brasil e no exterior. Todos, insistia, valorosos homens de cincia, amplamente

reconhecidos. Entre os estrangeiros: A. B. Marfan, da Faculdade de Medicina de

Paris; Constantino Gorini, da Escola Real de Agricultura de Milo; Pedro Bergs, da

Escola de Agricultura de Buenos Aires; F. Bordas, membro do Conselho Superior de

Higiene da Frana; P. Dornic, professor e diretor da Escola de Indstria Leiteira de

Surgres, na Frana. Entre os colaboradores brasileiros: Baeta Vianna, professor da

Faculdade de Medicina de Belo Horizonte; Felippe Carneiro, chefe do Servio de

Qumica do Instituto Oswaldo Cruz; Castro Barreto, do Departamento Nacional de

Sade Pblica; Jos Del Vecchio, Pedro da Cunha e Leonel Gonzaga, professores

da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro; Marcos Migliewicz, do Servio de

Fiscalizao do Leite do Distrito Federal, alm de outros mais (LEITE E

LACTICINIOS, v. 1, n. 1).

Acrescente-se ainda que o simples fato de publicar, isto , dar a ler, j

constitua um esforo dirigido s parcelas letradas, dotadas de recursos,

disponibilidade e de capital cultural suficientes para no apenas vir a manifestar

interesse, como tirar proveito daquele tipo de bem cultural.


221

Embora registros de solicitaes, algumas oriundas do exterior, tenham

sobrevivido at os dias de hoje, parece, contudo, que Vasconcellos no logrou

grande xito em fazer circular a sua publicao, uma vez que, tempos antes de d-la

por encerrada, reconheceu que, diante do insuficiente nmero de assinantes,29

obrigava-se a distribu-la gratuitamente (STANCIK, 2002a, p. 73).

Isso provavelmente contribuiu para que, menos de um ano depois, ele

afirmasse que, no Brasil, a propaganda escrita no d o resultado desejado.

Acrescentou ainda: falta aos nossos patrcios o hbito da leitura. Este lastimvel

feitio um formidvel entrave ao progresso (CONFERENCIA NACIONAL DE LEITE

E LACTICINIOS, 1926, p. 17). A partir de suas experincias na Seo de Leite,

sentia-se autorizado para proferir aquele diagnstico, isto , construir o social

daquela forma.

Mesmo assim, a revista prestou-se bastante bem para aumentar-lhe a

credibilidade de homem de cincia. Tanto que uma campanha atravs dela

veiculada em favor da realizao da Primeira Conferncia Nacional de Leite e

Laticnios no apenas resultou na realizao do evento, como culminou no seu

patrocnio pelo governo federal e pela Sociedade Nacional de Agricultura. Alm do

fato de ter ela contado com a participao de autoridades, do Ministro da Agricultura,

e de grande nmero de mdicos, entre outros homens de cincia, apresentando e

discutindo trabalhos que sempre abordavam alguma questo relativa ao leite. Todos

eles sob a organizao e presidncia de Aleixo de Vasconcellos.

29
No foi possvel localizar qualquer informao quanto tiragem de Leite e
Lacticinios em nenhum de seus exemplares.
222

Antes disso, e ainda enquanto circulava Leite e Lacticinios, Vasconcellos foi

escolhido para representar o Brasil durante realizao do Congresso Internacional

de Leite e Laticnios, realizado em 1923,30 nos Estados Unidos.

Tempos depois Paul Lafargue Schwartz, editor da The Worlds Butter

Review, editada no Canad, solicitava-lhe a publicao de artigos (SCHWARTZ,

1927), para, em seguida, incluir um testemunho favorvel nas pginas de seu

peridico, como atestado da credibilidade de Leite e Lacticinios.

A revista de Vasconcellos pode no ter transformado os hbitos da

populao, e mant-la circulando pode at mesmo ter implicado em certa dose de

sacrifcio, como afirmou o agente, obrigando-o a distribu-la gratuitamente. Outra

forma de interpretar esse sacrifcio perceb-lo como um investimento, realizado

num contexto favorvel.

E por isso mesmo, por ser a revista um investimento, ao fazer a distribuio

gratuita do peridico, Aleixo de Vasconcellos adotou certos critrios, fazendo-a

chegar, por exemplo, s mos e ao conhecimento de outros homens de cincia e

ocupantes de cargos estratgicos.

Nas correspondncias de Vasconcellos existem evidncias do envio da

publicao at para o exterior. Procedimento tambm adotado quando publicou os

anais da Conferncia do Leite, trabalho este que foi remetido para mdicos, pouco

depois de dar por encerrada a publicao de Leite e Lacticinios. Nascimento Gurgel,

em resposta e agradecendo, declarou que a Conferncia de Leite, organizada e

presidida por Vasconcellos, teria sido um certame digno do maior apreo e o

volume publicado, com os trabalhos nele contidos, exige leitura descurada de todos

30
Evento de particular importncia na construo das representaes de
Vasconcellos, sua participao naquele congresso ser abordada no Captulo 6.
223

que se interessam pela magna questo diretamente afeta ao futuro da nossa raa

(GURGEL, 1927, f. 2).

Por isso mesmo, seguramente a revista trouxe sua contribuio no sentido

de fazer Vasconcellos cada vez mais conhecido e reconhecido como um homem de

cincia que teria muito a dizer. No necessariamente entre a populao menos

esclarecida - pois esta certamente deve ter tido pouco acesso publicao, se que

realmente teve algum - e no apenas daqueles que comercialmente estavam

envolvidos com o leite, mas principalmente entre outros homens de cincia e

mdicos, bem como ocupantes de cargos nas estruturas do poder federal.

Revelassem eles interesse ou no em relao ao leite e/ou com a alimentao

humana e, afinal, com a eugenia, assunto da qual a mesma no descurou, conforme

se ver adiante.

Um de seus principais objetivos era mesmo atrair a ateno dos demais

mdicos, cientistas e figures do governo, tornando-o cada vez mais conhecido e

reconhecido por eles. Estes teriam muito a aprender com o jovem mdico e chefe da

Seo de Leite. Era o que proclamava sua publicao. Era a mensagem que

permanecia mesmo aps o desaparecimento de Leite e Lacticinios.

4.5 LEITE BOM COISA PARA HOMENS DE CINCIA

Mais alguns aspectos merecem ser destacados. Na trajetria de Aleixo de

Vasconcellos, observa-se que no foi atravs do exerccio da medicina, mesmo

atuando ele como pediatra, mas por intermdio da inspeo sanitria animal e,

principalmente, na condio de chefe da Seo de Leite e Derivados que os estudos


224

em torno do leite bovino se impuseram, de forma ntida, como um problema a ser

por ele trabalhado e equacionado,31 e, alm disso, desdobrou-se num vis mais

nitidamente eugenista.

Por outro lado, foi apoiado na sua formao de mdico bacteriologista e nas

diversas circunstncias da decorrentes, tais como atuao profissional,

conhecimentos e habilidades adquiridos, recursos sociais mobilizados, entre outros,

que Aleixo de Vasconcellos buscou as respostas para aquela problemtica.

Os problemas observados por mdicos e higienistas em torno leite bovino

dado ao consumo humano, muito especialmente na infncia, e mesmo suas

correlaes com a defesa da espcie, j vinham sendo problematizados muito

tempo antes de Vasconcellos deles se ocupar. So exemplos Moncorvo Filho,

Fernandes Figueira, Oswaldo Cruz embora este ltimo no revelasse o perfil

eugenista -, apenas para referir dois pediatras e um heri nacional com quem

Vasconcellos trabalhou, debateu e aprendeu e dos quais assumiu a condio de

discpulo.

Foi, contudo, ao ingressar no Ministrio da Agricultura, e mais exatamente

ao ter a seu cargo a Seo de Leite, que Vasconcellos assumiu aquelas

problemticas de forma mais decisiva. Ou seja, foi a partir de fora do campo mdico

que essas questes se lhe apresentaram e foram por ele trabalhadas de forma mais

evidente, urgente e intensa.

Dito de outra forma, pode-se sugerir que, no fosse sua insero no

Ministrio da Agricultura e, a partir dela, na Seo de Leite, muito provavelmente

31
Agradeo pelas observaes da Profa. Dra. Dilene Nascimento COC/Fiocruz,
por ocasio do XXII Simpsio Nacional de Histria promovido pela ANPUH, com as quais
colocou-me diante dessa questo, qual no havia dado anteriormente a devida ateno.
225

aquelas questes no o envolveriam de forma mais evidente do que a qualquer

outro mdico que poca se dedicava ao exerccio da pediatria.

Por isso, atuando no Ministrio da Agricultura, onde j vinha se fazendo

conhecido e reconhecido, teve ele que empreender um esforo a mais para

converter o capital simblico assim obtido em capital negocivel tambm no campo

mdico.

Por fim, acrescente-se sua constatao de que mesmo mdicos e outros

homens de cincia rejeitavam o leite, apontado por Vasconcellos como o principal

alimento. Isso indicaria que, no seu modo de ver, a ignorncia traduzida como o

desconhecimento e/ou a no utilizao de saberes cientificamente estabelecidos -

se apresentaria nos sertes, nas cidades, entre ricos e pobres, e mesmo entre

doutores, ou seja, mdicos.

Por isso mesmo no se pode subscrever as assertivas proferidas uma

dcada depois pelo mdico Heitor Beltro, quando, referindo-se a Vasconcellos,

sustentou que a produo cientfica aconteceria longe dos olhos leigos, afastada da

lngua rudimentar das propagandas (BELTRO, 1935).32 No assim que se

observa na trajetria em anlise.

Bastante distante daquele ideal de suposta iseno e distanciamento

habitualmente apregoado e pretensamente adotado, o tornar-se conhecido e

reconhecido como cientista sempre um processo intensamente social, com facetas

polticas, pois perpassado por contnua disputa e competio. Pela ateno, pelo

apoio, por recursos, pela melhor definio dos objetos, pela precedncia na

apresentao de novas proposies e saberes, para desacreditar seus pares-

32
Trata-se da segunda epgrafe do presente captulo.
226

concorrentes, para dar melhores respostas s problemticas obrigatrias, para se

firmar, enfim, com um legtimo e respeitado homem de cincia.

Decorreu da que, como homem de cincia envolvido com o leite, e, a partir

dele, com a eugenia, Vasconcellos representava a Seo de Leite, o Ministrio da

Agricultura, o governo e, por fim, a cincia brasileira, naquele momento e no que se

referia problemtica do leite e seus subprodutos.

Em tal condio, incumbido daquela importante delegao, perseguiu pelo

menos trs principais objetivos, procurando demonstrar que: 1) o produto seria

seguro e deveria ser amplamente utilizado na alimentao humana; 2) que ele seria

o alimento ideal para uma raa eugnica, conforme ser melhor detalhado nos

captulos seguintes; 3) que isso somente se tornaria possvel adotando-se todas as

medidas e procedimentos referendados e divulgados pela Seo de Leite, a qual,

assim procedendo, estaria cumprindo relevante papel na defesa da raa.

O corolrio desse esforo deveria ser o reconhecimento de Vasconcellos

como um mdico e homem de cincia portador de uma contribuio original e eficaz,

que traria um imenso benefcio para a raa, que estaria contribuindo para assegurar

a formao de uma raa sadia e vigorosa para o triunfo de sua nao

(VASCONCELLOS, 1923g, p. 480).

Construo esta que, contudo, ganhou forma por intermdio de sua

insero e interaes em outros espaos, alm daqueles at aqui abordados.


5 EDUCAO, PROGRESSO E EUGENIA: AS AGREMIAES DE MDICOS E

INTELECTUAIS

A poltica eugnica pretende a regenerao integral


pela aplicao suasria, progressiva e combinada
de medidas suaves, sem quaisquer propsitos
draconianos ou cruis. No visa perseguir fracos,
doentes, nem degenerados. Ao contrrio, procura
evitar o aparecimento desses infelizes que nascem
para morrer, para sofrer e para sobrecarregar a
parte produtiva da coletividade. Constitui a
verdadeira poltica da felicidade, porque se esfora
pela elevao moral e fsica do homem, a fim de
dot-lo de qualidades timas, de fornecer-lhe
elementos de paz na famlia, na sociedade, na
humanidade.
Renato Kehl (1939, p. 107-108)

Feliz aquele que, recebendo a sade como herana


dos seus, tem ainda a felicidade de saber conserv-
la e transmiti-la aos filhos do seu amor, gozando a
vida no como um fim, mas usando-a como um
meio de ser til Famlia, Ptria, Humanidade.
til como aquele velhinho que aos 80 anos ainda
plantava um carvalho: No planto para mim, bem
sei. Planto-o porque me lembro que a sombra a que
me acolhi foi de rvores que outros plantaram antes
de mim, sem me conhecerem.
Octavio Domingues (1930, p. 230)
228

5.1 O PERTENCIMENTO A AGREMIAES

Pertencer a determinado grupo ou instituio expressar certa afinidade

com suas finalidades e com as idias que o caracterizam. por ele fazer-se aceito e

dele acatar e, no menos, se submeter a regras, limitaes, exigncias e imposies

de carter diverso.

Mas esse pertencimento no determina necessariamente que os agentes se

reduzam inteiramente sua lgica e s suas imposies. Eles tambm se revelam

capazes de negociar e jogar de forma contnua e ininterrupta. Significa, portanto,

aceitar, ceder, submeter-se e moldar-se. Mas, no menos, acomodar, remodelar,

impor, construir, redesenhar espaos, limites, concepes. Acomod-los a novas e

variveis necessidades e interesses, a novas e diferentes percepes e

expectativas, incessantemente criados, renovados, substitudos ou abandonados.

Em uma palavra, significa apropriar-se.

Trata-se de uma dialtica no seio da qual o individual e o coletivo se

apresentam em contnua tenso e sempre em devir. Um processo em que os

agentes individuais ingressam com graus variveis de possibilidades de xito,

conforme se revelem dotados de recursos para tanto, tambm eles variveis.

Recursos que, no campo cientfico podem se traduzir em maior ou menor

capacidade de mobilizar capitais sociais e cientficos.

Acompanhar a atuao de um mdico, um intelectual, ou um homem de

cincia em espaos tais como associaes mdicas e outras constitui, por extenso,

um eficaz meio de perceber e contrapor representaes individuais s coletivas.

Pode-se com isso evidenciar os acordos, os conflitos, as estratgias, as negociaes


229

por vezes dissimuladas, no assumidas; em outras ocasies, manifestas,

evidentes.

Pode revelar o quanto, embora sujeitos s determinaes das estruturas

sociais, s problemticas obrigatrias, s leis que regem determinados campos

sociais, a regras e normas que lhe so anteriores e a muitas outras limitaes de

ordem vria, os agentes sociais ainda assim revelam - s vezes mais, s vezes

menos o seu carter nico, a sua individualidade, aquilo que os torna diferentes,

singulares.

Embora submetidos a limites estreitos, esses agentes no deixam de

movimentar-se e desenvolver estratgias conscientes e inconscientes - com graus

relativos e variveis de liberdade e de intencionalidade. E com possibilidades

tambm variveis de obteno de xito.

Em se tratando de Aleixo de Vasconcellos, pela maneira particular como

ingressou na profisso mdica, optando ao mesmo tempo pela bacteriologia, acabou

se tornando obrigado conscientemente ou no a no apenas tomar contato,

como tambm a posicionar-se e construir sua viso em meio s teorias e

concepes ento vigentes e que constituam o espao e as formas legtimas de

pensar e questionar a sociedade. Entre outras, as perspectivas cientificistas,

evolucionistas, racistas, at ento hegemnicas e questionadas somente de forma

mais episdica.1

No caso das teorias e concepes mdico-cientficas, sua insero nas

agremiaes mdicas e outras podem evidenciar, no seio das lutas de

1
Um exemplo de mdico e intelectual que, ainda em 1903, embora no negando o
evolucionismo, tentou dar respostas negativas ao racismo - e por isso mesmo pouco se fez
ouvir - foi Manoel Bomfim. O ttulo de sua obra: A Amrica Latina: Males de origem
(BOMFIM, 1938).
230

representaes, o que se lhe apresentava disponvel, o que diferentes agentes lhe

ofereceram, o que ele incorporou das mesmas e como as reelaborou ao construir e

divulgar suas prprias e singulares concepes. Mais que simples idias, tratava-se

de lutas pela melhor definio de novos produtos apresentados como cientficos e,

no melhor estilo positivista e evolucionista, sintonizados com os ideais de civilizao

e progresso.

Alm das associaes mdicas, Vasconcellos tomou parte em outras

agremiaes de diferentes naturezas. Foi membro da Confederao Internacional de

Leite, sediada em Bruxelas; do Instituto Brasileiro de Histria da Medicina; do

Instituto Brasileiro de Cultura; scio da Associao Brasileira de Educao;

conselheiro da Sociedade Nacional de Agricultura.

Conforme se ver a seguir, s duas ltimas coube um papel tanto na

construo quanto na divulgao das representaes, das idias e dos diagnsticos

emitidos por Vasconcellos. por elas que se comea, para, em seguida, dar-se

ateno s agremiaes mdicas.

5.1.1 A Associao Brasileira de Educao

A Associao Brasileira de Educao - ABE foi uma entidade de formao

ecltica, fundada no Rio de Janeiro em 1924, por um grupo de intelectuais, mdicos,

professores e engenheiros. Segundo aqueles agentes sociais, na educao residiria

a soluo dos problemas do pas.

Entre seus membros, estava Aleixo de Vasconcellos. No foi possvel

estabelecer se a iniciativa de tomar parte naquela agremiao partiu dele, ou se deu


231

a convite, por exemplo, de um Miguel Couto, ou de algum outro mdico j associado

entidade.

Contudo, quase certo que, conforme j se pode acompanhar at aqui,

quando da criao da ABE, Vasconcellos j vinha ouvindo falar de forma

entusiasmada em favor da educao h pelo menos duas dcadas. Isso sem

considerar-se o fato de sua me ter sido, tambm ela, educadora, e de Vasconcellos

j atuar no ensino superior h mais de uma dcada.2 Isso deve ter servido de

estmulo para somar-se aos membros da entidade.

Tanto que em 1922, portanto dois anos antes da criao da ABE, ao tomar

parte do Primeiro Congresso Nacional de Prticos, ele atuou como relator do tema

Luta contra o analfabetismo (VASCONCELLOS, 1923g, 1924p). Ento, defendeu a

importncia e a urgncia de se empreender aquela luta, na cruzada higinica em

favor da formao de uma raa sadia e vigorosa, para o triunfo decisivo de uma

nao, qual seja, o Brasil (VASCONCELLOS, 1923g, p. 480). Destacou assim o

papel desempenhado pela educao enquanto ferramenta apta a transmitir s

geraes novas o conjunto de crenas e de sentimentos necessrios ao

engrandecimento da ptria (Ibid., p. 482).

Reportou-se ainda aos bons exemplos dos grandes homens da

Antigidade, enfatizando que, em Esparta, A virtude suprema era o patriotismo, o

supremo dever era servir ptria, o que justificava e explicava, no seu

2
Em 1911, atravs de concurso, Vasconcellos assumiu a livre-docncia em
Microbiologia na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Em 1913, assumiu aquela
cadeira na Faculdade Hahnemanniana, tambm do Rio de Janeiro, mais tarde denominada
Escola de Medicina e Cirurgia. Posteriormente, estava entre os fundadores da Faculdade de
Cincias Mdicas da Universidade do Estado da Guanabara, onde tornou-se Professor
Catedrtico de Microbiologia (FRAGA FILHO, ARAGO, 1964, p. 1152-1153; CUNHA, 1966,
p. 39-41).
232

entendimento, a prtica de o Estado encarregar-se da educao (VASCONCELLOS,

1924p, p. 4).

Assim entendendo a educao, considerava-a de primeira importncia na

soluo dos problemas enfrentados por seu pas. Ela abriria caminho para a

aquisio de hbitos higinicos, com os quais se procederia a defesa da espcie

(VASCONCELOS, 1924o, p. 164).

No que se refere s concepes vigentes na ABE, observa-se que o

presente a partir do qual pronunciavam-se os agentes era condenado e mesmo

lastimado, sendo caracterizado de modo a fundamentar o receio de catstrofes

iminentes ou j em curso, que atingiriam o pas se a campanha educacional no

alcanasse os resultados esperados.

Na mesma linha de raciocnio, o futuro era percebido como dependente de

uma poltica educacional: seria um futuro de glrias e prosperidade ou de pesadelos

e mais misria, dependendo da ao de uma elite que, por intermdio da educao,

levaria adiante a transformao do pas. A diferena entre um e outro seria devida

educao, meio nico entendido como capaz de possibilitar a passagem daquele

presente indesejvel para um futuro prspero, grandioso (CARVALHO In: DE

LORENZO, COSTA, 1997, p. 120-121).

Nos seus crculos, a referncia doena discurso que se encontrava na

ordem do dia era geralmente associada ao desejo de extirpar os elementos

considerados perturbadores de seu bom funcionamento, convertendo questes

sociais e polticas em questes de higiene (Ibid., p. 125). Uma entidade, como se

v, bem sintonizada e propagadora de ideais ento em voga entre mdicos e

higienistas. Ou seja, que assumia como sua aquela perspectiva.


233

Vasconcellos, desde a sua infncia, esteve em contnuo contato com os

ideais positivistas, comtianos ou no. As lies que aprendera desde sua infncia

relativas ao positivismo ecoavam, por sua vez, tambm na ABE. A idia de que s

elites caberia o governo dos homens, a nfase na ordem visando ao progresso, no

constituam, portanto, novidade para ele.

Uma administrao apoiada em fundamentos cientficos era mesmo idia

cara aos homens de cincia que diziam perceber a ignorncia espraiando-se por

todo o pas, de um lado, enquanto, de outro, constatavam a exatido, a

confiabilidade, o acerto dos mtodos experimentais. Como resistir tentao de

transp-los tambm sociedade? Somente as certezas amparadas na observao e

na experimentao, bradavam homens de cincia, poderiam guiar os homens.

A ABE veio repisar essas certezas, ao mesmo tempo em que pregava em

favor da educao estendida a maior nmero de brasileiros. Pregando o medo da

degenerao, da misria e de que seu pas no superasse uma condio entendida

como indesejvel, clamava por solues urgentes.

5.1.2 Sociedade Nacional de Agricultura: o Jeca Tatu j se esboava

O pertencimento Sociedade Nacional de Agricultura - SNA, por sua vez,

deve ter guardado relaes com o ingresso de Vasconcellos no Ministrio da

Agricultura, Indstria e Comrcio, ocorrido no incio do ano de 1912.

Conforme esclarece Sonia Regina Mendona (1997, p. 42): Definida

legalmente como uma sociedade civil, a SNA consistiria numa agremiao de

lavradores e amigos da agricultura para o exame, o estudo e a colaborao para a


234

soluo dos problemas dos agricultores, dos pecuaristas e dos industriais de

indstrias extrativas e correlatas, exceo dos outorgados por lei s entidades

sindicais, no que se refere defesa e representao classistas.

Em relao ao pertencimento de Vasconcellos aos seus quadros, tem-se

que, dos onze Ministros da Agricultura, desde a sua criao, em 1909, at o ano de

1930, somente dois no se tornaram membros da SNA,3 sendo que os trs ltimos

foram presidentes da entidade 4 (Ibid., p. 207).

Outro aspecto relevante nesse sentido constatado quando se tem em

conta que, analisando uma srie de estudos produzidos por membros da SNA,

Sonia R. Mendona observou que parte significativa desses agentes atuava no

Ministrio da Agricultura. Em razo disso, o mesmo foi por ela definido como uma

agncia do aparelho de Estado aglutinadora de certas faces de proprietrios

rurais, mormente aquelas vinculadas SNA (Ibid., p. 67).

Alm disso, eram vrios os mdicos que, ao mesmo tempo, ocupavam

cargos de direo e chefia no Ministrio da Agricultura e eram membros da SNA.

Entre outros, Francisco Dias Martins, Paulo Parreiras Horta, Alcides da Rocha

Miranda, Antnio Pacheco Leo, Mrio Saraiva, Jos Bulhes de Carvalho. Ao

ingressar naquele ministrio, Vasconcellos a eles se somou.

A Sociedade constitua assim no apenas um espao de sociabilidade, mas,

no menos, prestava-se a dar lugar a discusses e debates onde as concepes

mdicas podiam ser no apenas discutidas, mas tambm obter maior divulgao e

legitimidade para alm dos seus quadros.

3
Eram eles o primeiro ocupante da pasta, o cafeicultor paulista Antnio C.
Rodrigues, que nela permaneceu durante curto perodo no ano de 1909, e o fazendeiro
Manoel E. Queiroz Vieira, que a ocupou entre 1913 e 1914.
4
Foram eles Ildefonso Simes Lopes, Miguel Calmon e Geminiano Lyra Castro.
235

Desta maneira, no devem causar surpresa os diagnsticos de atraso, rotina

e apatia, emitidos por esses agentes em relao ao homem brasileiro, alm de

tornar-se evidente que no eram proferidos exclusivamente pelos mdicos. Naquilo

que diz respeito aos projetos defendidos naquela agremiao, constata-se que, em

resumo, suas preocupaes giravam em torno de objetivos que se diziam destinados

a estimular a modernizao da agricultura; favorecer o desenvolvimento de uma

agricultura cientfica, com o conseqente abandono de prticas consideradas

arcaicas; proporcionar educao para subtrair os agricultores da ignorncia, entre

outros similares.

O mdico cearense Francisco Dias Martins, ocupante de cargos de direo

no Ministrio da Agricultura, era um entre outros tantos produtores de trabalhos por

intermdio dos quais a SNA esforava-se para se expressar e levar suas idias a

mais amplas camadas da populao. No trabalho intitulado ABC do agricultor, ele

explicou a que vinha:

... esta populao rural, com tantos milhes de analfabetos, enxerga a vida quase
somente atravs do nimbo da tradio irredutvel e vive nesse retraimento natural
de quem no tem nervos e msculos habituados a movimentos fora dos moldes
costumeiros, transmitindo-se de gerao em gerao, dentro dessa monotonia de
ao, quase sem vibraes de vida nova, de idias novas, de agitao interior,
atormentando salutarmente cada ser humano para evoluir, mordendo-lhe o
entendimento com a sensao inteligente da necessidade do melhoramento moral
e material de si mesmo, do bem-estar da famlia, do progresso dos lugares onde
vive, cultivando ou no a terra, de onde vm as colheitas e os rebanhos,
produzidos pela natureza e inteligncia do agricultor. (MARTINS, 1912, p. I-II)

Martins insistia na rotina, no marasmo, na inatividade, na falta de inovao

como caractersticas do pequeno produtor brasileiro. Ele, outros mdicos e homens

de cincia, aliados SNA, apresentavam-se como os agentes capazes para tudo


236

fazer no sentido de subtra-los daquela apatia sonolenta. Tal qual se observava

entre os quadros da ABE, os integrantes da SNA percebiam-se como componentes

de uma elite cuja misso seria alterar os rumos da nao, encaminhando-a em

direo civilizao e ao progresso.

Mais adiante, em passagem ainda mais contundente e cida, Dias Martins

pareceu pretender atribuir aos pequenos produtores agrcolas parte importante da

culpa por seu pas no ter ainda alcanado aquele ideal. Sua fala revela, alm do

mais, que o Jeca Tatu, personagem que Lobato criaria pouco tempo depois, j se

esboava entre a intelectualidade do perodo, como esteretipo do brasileiro dos

sertes, visto como fraco e improdutivo. Segundo se expressou Dias Martins (Ibid.,

p. 134):

Tu, que no trabalhas e tens crianas, plidas e fracas, por falta de alimento,
pensa bem, no mal que fazes a teus filhos, a ti e a tua ptria, o nosso querido
Brasil, quando a teus lados pendem dois braos, vergonhosamente inertes,
parados, meses e anos, diante da terra, que tudo produz e que para amparar todos
os famintos do mundo, pede apenas entreguem-lhe as sementes e cuidem das
plantas que nascerem.
No ser contigo, homem preguioso e mau, nem com teus filhos padecendo fome,
que o Brasil ser o que tem de ser grande e querido no mundo, pelo trabalho de
todos que nele vivem -; por tua causa, no haver gente que preste, onde morares,
para ficar no lugar dos melhores homens dos stios e povoados, quando forem
velhinhos ou mortos...

Tais argumentos eram empregados para justificar as medidas por ele

propostas como as mais urgentes a serem adotadas: em agricultura, antes de

valorizar as terras e as colheitas, o que se deve fazer primeiro : - valorizar a

inteligncia humana, educando principalmente a criana, para entender


237

rudimentarmente, o solo e a planta, o campo e o rebanho, o lucro e o prejuzo (Ibid.,

p. V).

E por isso, na obra que se apresentava como destinada a instruir os

agricultores de forma acessvel, ele discorreu, entre muitos outros assuntos, a

respeito de temais tais como: o que o solo; quais as funes das diversas partes

das plantas; como deve ser feito o plantio; instrumentos de trabalho; recursos

tecnolgicos a serem empregados; enfermidades humanas, tais como a maleita, o

amarelo, a disenteria; animais teis e animais e insetos nocivos.

Era assim que aquela elite composta pelos homens de cincia e membros

da SNA pensava sua misso diante da realidade social. Seriam eles os nicos em

condies de estabelecer o certo e o errado, indicando os caminhos seguros a

serem seguidos. Por isso Dias Martins, embora fosse um mdico, apresentava-se

como um agente dotado de legitimidade para ensinar o certo e o errado aos

agricultores, por ele taxados de ignorantes, incapazes, porque carentes de instruo.

Tratava-se de representaes, diagnsticos e teraputicas com os quais

seguramente Vasconcellos se fez facilmente sintonizado. E, reciprocamente, aquela

entidade tambm fez a difuso de suas idias, por exemplo, abrindo-lhe espao para

realizar conferncias e distribuindo aos seus associados, entre outros, o trabalho de

sua autoria intitulado O subsidio da bacteriologia para o desenvolvimento da

industria de lacticinios (VASCONCELLOS, 1926e). Como servidor do Ministrio da

Agricultura, e, sobretudo, como um homem de cincia associado SNA,

Vasconcellos no poderia ter-se furtado a dar sua parcela de contribuio para

aquela causa.
238

Constata-se que esse empreendimento se evidenciava pelo duplo aspecto

de, por um lado, dar um carter acentuadamente tcnico s informaes, aos

conhecimentos, desqualificando todos aqueles que no se mostrassem legitimados

pela cincia. Por outro, por reafirmar a relevncia e a necessidade da atuao de

uma elite, da qual muitos homens de cincia tomavam parte. Sua presena e

atuao reforava-se, desta maneira, perante a sociedade e rgos governamentais.

No caso de Vasconcellos, acompanhou-se no captulo anterior, o capital assim

acumulado foi tambm, por vezes, reconvertido no campo mdico.

Razes dessa natureza faziam com que um mdico se revelasse

perfeitamente vontade em espaos como a SNA e a ABE. Problemticas como

civilizao e progresso, noes como evoluo e degenerao, entre outras,

circulavam por diversos espaos sociais. E, da fuso dessas problemticas com

aquelas noes, empreendidas de forma singular por singulares agentes, surgiam os

mais diversificados diagnsticos e teraputicas. Percebe-se por isso mesmo que no

apenas os mdicos assim se ocupavam no perodo.

Contudo, mais uma observao se faz necessria para dar uma idia mais

aproximada das tendncias observadas no perodo entre os agentes que

transitavam entre o Ministrio da Agricultura e a SNA. Tambm nesses espaos se

observava ainda a aceitao das premissas racistas. A nfase dada educao,

portanto, no significava que a hierarquizao das raas de l houvesse se

ausentado.

Evidncia dessa postura, no ano de 1916 foi publicado por aquele ministrio

o primeiro volume do Anurio estatstico do Brasil. Em sua introduo, afirmava-se

que o Brasil marcharia para um grandioso futuro, quando se constituir


239

definitivamente o tipo da sua nacionalidade pela assimilao completa dos vrios

fatores tnicos e subseqente apuro da raa pelo cruzamento com os elementos

estranhos de diferentes origens (Apud SKIDMORE, 1989, p. 301). Embora

contestada ao final da dcada de 1910, a hierarquizao das raas prosseguiria

presente nos anos seguintes.5

5.2 AS AGREMIAES MDICAS

5.2.1 Sociedade de Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro

Na condio de mdico, Vasconcellos mostrou-se sempre muito interessado

no apenas em fazer parte dos quadros, como tambm em atuar nas agremiaes

mdicas. Assim, ao ser aceito como scio da Sociedade de Medicina e Cirurgia do

Rio de Janeiro, no hesitou em, pouco tempo depois, vir a ocupar a funo de

orador.6 Embora ainda bastante jovem, na casa dos vinte anos, mostrava-se apto ao

manejo da linguagem, esse instrumento de poder, de poder simblico (BOURDIEU,

5
Isso evidenciado, entre outros exemplos, pelo pensamento de Oliveira Vianna,
autor que se sentia vontade para pregar contra as teses de igualdade racial, como se pode
observar nas palavras a seguir: No esforo pela demonstrao da tese igualitarista, estes
doutrinadores reacionrios se preocuparam em acentuar a nenhuma importncia dos
estudos da raa. Como todas as raas eram iguais, que valeria estarmos a perder tempo
com as pesquisas sobre biologia diferencial das raas? Sobre psicologia diferencial das
raas? Sobre a questo da mestiagem das raas? Sobre o problema das raas aptas
civilizao e das raas por ventura inaptas civilizao? (VIANNA, 1934, p. 16). A primeira
edio da obra data de 1932, sendo que a demanda por uma segunda, dois anos aps,
evidencia a receptividade do autor no Brasil, naquele perodo entre-guerras.
6
Bem mais tarde, no incio da dcada de 1940, Vasconcellos atuou como orador
oficial da Academia Nacional de Medicina (ACADEMIA NACIONAL DE MEDICINA, s. d.),
dando vazo aos seus pendores oratrios, os quais, por sinal, eram cultuados por muitos
homens de cincia. Afrnio Peixoto foi um daqueles que se destacaram nesse sentido.
240

1996a). Vasconcellos exerceu tambm a funo de redator dos anais daquela

sociedade.

Menos elitista que a Academia Nacional de Medicina, a qual exigia de seus

membros uma referncia institucional importante e uma atuao pblica reconhecida

como condies para ingressar no quadro de associados (SOCIEDADE DE

MEDICINA E CIRURGIA DO RIO DE JANEIRO, 2004), a Sociedade de Medicina e

Cirurgia, criada em 1886, esforou-se para ampliar a participao dos mdicos no

seu interior. A ponto de o nmero de seus associados ser ilimitado.7 Para dela tomar

parte, bastava um convite ou a indicao de um membro.

Apesar dessas facilidades quanto ao ingresso, Luiz O. Ferreira, Marcos C.

Maio e Nara Azevedo (1998, p. 485) reconhecem que o pertencimento quela

agremiao, assim como se dava em relao Academia Nacional de Medicina,

constitua-se em passaporte seguro para o acesso a uma cobiada posio social: a

elite mdica. Em resultado disso, o ttulo de scio conferia ao seu portador o status

de integrante do estrato superior da hierarquia social da medicina.

A singularidade da Sociedade de Medicina carioca deve-se sua inscrio

numa rede de instituies mdicas no oficiais empenhadas em lutar pela

modernizao cientfica e institucional da medicina brasileira. Integravam essa rede

os peridicos Gazeta Mdica da Bahia e Brazil-Medico.

7
Embora no se tenha tido o cuidado de fazer uma estatstica mais apurada, pela
simples observao daquilo que ficou registrado das sesses realizadas pela Sociedade de
Medicina e Cirurgia, tanto no peridico Brazil-Medico, quanto nos Annaes da associao,
percebe-se facilmente que a freqncia quelas era reduzida. Variava de dez a quinze o
nmero de associados nelas presentes. Aleixo de Vasconcellos revelou-se um daqueles que
geralmente se esforava para ser assduo. Por sua vez, Carlos Chagas, um dos nomes de
maior prestgio em seus quadros no perodo analisado, teve freqncia bastante reduzida.
Ferreira, Maio e Azevedo (1998, p. 488) apontam que, tanto na Academia Nacional quanto
na Sociedade de Medicina, o nmero de scios militantes sempre foi pequeno.
241

E essa autonomia vinha a se acentuar com a realizao de congressos

mdicos. Verdadeiros fruns de discusso de temas relacionados cincia mdica e

sade pblica. Isso possibilitava a seus participantes assumir posicionamentos na

vida pblica (Ibid., p. 488).

Por conta dessas reflexes, considera-se que a insero precoce naquele

frum de debates de temas mdicos e outros de carter social mais amplo e

diversificado dotou Vasconcellos de maior cota de capital cultural e social. No era

ainda, bem verdade, o pice representado pela Academia Nacional de Medicina,

ambio demais para um jovem mdico. Era, de qualquer maneira, a possibilidade

de dar continuidade e ampliar a insero em meio a mdicos de projeo social,

membros da elite do campo mdico.

E no menos, conforme poder ser acompanhado, com eles inserir-se mais

e mais em problemticas de carter abrangente e conflituoso, como se passava no

caso dos debates em torno da eugenia. Debates estes que encontraram amplo

espao de divulgao naquelas duas associaes mdicas.

Afinal, naquele espao, alm da problemtica do tratamento da sade dos

indivduos, tinham lugar debates em torno da sade do corpo social. E a,

desejosos de verem instaurada uma nova ordem social atravs do aperfeioamento

racial, era comum a apresentao de propostas onde se defendiam antdotos

supostamente cientficos para os males sociais, tais como a pobreza e as ms

condies de sade das classes mais pobres.

Na cincia, indica Nancy Stepan (1991), esses mdicos buscavam meios

para a soluo de problemas que somente poderiam ser sanados por intermdio de

profundas transformaes econmicas e sociais. Para o perodo, acrescenta a


242

autora, as propostas eugenistas foram o exemplo mais marcante dessa atitude entre

os mdicos brasileiros.

Por isso mesmo, tomar parte na Sociedade de Medicina significava, alm da

possibilidade de prosseguir atuando em conjunto com mdicos de renome, tidos

como verdadeiros homens de cincia, tomar conhecimento e contribuir nas suas

problemticas e ambies de interveno na sociedade. Homens que se articulavam

em torno de objetivos comuns, entre eles o de fortalecerem-se como um campo

cada vez mais autnomo e influente na poltica, na gesto da sociedade, nos

destinos do seu pas.

Possibilidade de, no apenas revelar dotes de oratria, mas tambm dotes

cientficos e polticos. Trazendo pblico diagnsticos e teraputicas para corpos

enfermos, inclusive para o corpo social, desautorizando algumas verdades que se

tentava derrubar, colocando outras em seu lugar. Acumulando com isso capitais

outros, alm daqueles que j trouxera dos tempos da faculdade mdica e de

Manguinhos. Essas mesmas possibilidades foram por ele buscadas em outras

agremiaes mdicas.

5.2.2 A Sociedade de Pediatria, a Academia Nacional e outras associaes mdicas

No dia 27 de julho de 1910, dois anos aps defender sua tese no curso de

Medicina, Aleixo de Vasconcellos tomou parte, como scio fundador, na criao da

Sociedade Brasileira de Pediatria. Firmava-se assim ainda mais ao lado de mdicos

como Moncorvo Filho e Fernandes Figueira, este ltimo o idealizador e primeiro

presidente daquela entidade, condio na qual permaneceu at 1927. Evidncia do


243

reconhecimento conferido pelos demais mdicos iniciativa em grande parte,

talvez, por ter Figueira sua frente -, a Sociedade passou a reunir-se, at 1929, nas

dependncias da Academia Nacional de Medicina.8

Anos mais tarde, a partir da sugesto do mdico Olyntho de Oliveira,

Vasconcellos recebeu o ttulo de membro honorrio da entidade. Por indicao de

Fernandes Figueira, tornou-se tambm scio da Sociedade Internacional de

Pediatria, sediada em Paris (VASCONCELLOS, 1931; 1935a).

Passaram-se alguns anos mais para que Vasconcellos finalmente fosse

aceito pela Academia Nacional de Medicina - ANM, entidade extremamente exigente

e elitista, assumindo a condio de membro titular. Isso veio a ocorrer no ano de

1935. Ento, ocupou a vaga deixada por Carlos Chagas na cadeira de nmero 89,

como membro da Seo de Cincias Aplicadas Medicina e Farmcia.9

Para ingressar na ANM, havia a exigncia da apresentao e aprovao de

um trabalho de natureza cientfica. Vasconcellos obteve sua aceitao por

intermdio de um estudo relativo Pyuria10 encarada sob o ponto de vista clinico e

bacteriologico, cuja avaliao foi feita pelos mdicos Antonio Cardoso Fontes, Barros

Terra e Domingos Niobey.

Os investimentos empreendidos ao longo dos anos renderam-lhe finalmente

a glria de tornar-se aceito pelos seus pares-concorrentes da ANM. Vinte e sete

8
Aps o falecimento de Fernandes Figueira, em 1928, as reunies da Sociedade
de Pediatria passaram a ter lugar nas dependncias ocupadas pela Sociedade de Medicina
e Cirurgia do Rio de Janeiro. A sede da Sociedade de Pediatria, entre 1910 e 1928, foi a
Policlnica de Crianas, onde atuavam Figueiras e Vasconcellos.
9
Nesta academia, atuou como diretor de museu entre 1936 e 1937, orador oficial
entre 1941 e 1942, e presidente da Seo de Cincias Aplicadas Medicina e Farmcia, de
1951 a 1953 (ACADEMIA NACIONAL DE MEDICINA, s.d.; VELHO SOBRINHO, 1937, p.
178). O registro da sesso em que Vasconcellos foi empossado como membro titular da
Academia Nacional de Medicina aparece no seu Boletim, v. 107, n. 2, 1936.
10
A piria consiste na eliminao de urina com pus.
244

anos aps a defesa de sua tese, Vasconcellos firmava-se definitivamente entre os

homens de cincia que se auto-reconheciam em funo da dedicao medicina no

Brasil.

Tal dedicao no era a nica caracterstica que aqueles agentes

partilhavam. Miguel Couto, presidente da entidade por mais de vinte ininterruptos

anos, at as vsperas do ingresso de Vasconcellos como seu membro efetivo, foi

um dos mais destacados defensores da eugenia no Brasil. Atitude na qual era

seguido por tantos outros agentes de renome pertencentes aos seus quadros, tais

como Moncorvo Filho, Afrnio Peixoto, Renato Kehl, Carlos Seidl, entre outros mais.

Tanto Couto, quanto Seidl revelaram suas fortes inclinaes em favor de

uma eugenia de tons racistas, por exemplo, posicionando-se de forma contrria

imigrao de japoneses para o Brasil, no incio da dcada de 1920. O clamor

daqueles mdicos era justificado pelo fato de inclurem os orientais entre as raas

no compatveis com aquela que imaginavam eles estar em processo de formao

no Brasil. Por isso consideravam no desejvel o seu ingresso em maior nmero no

pas, pelos riscos de tornar mais ampla e degenerada a miscigenao entre

diferentes raas.

As palavras de Carlos Seidl (1924, p. 601-603) servem de exemplo de como

essa perspectiva poderia ser expressa. Segundo Seidl:

Pas em caldeamento perptuo e ainda no perodo agudo de formao, o Brasil


tem de estudar os elementos que devem intervir na sua existncia, com mais
cuidado do que qualquer outro. As extenses territoriais aqui no aconselham outra
conduta. A cincia mdica no hesitou em opinar pela limitao da entrada de
amarelos. (...)
245

Enquanto no chegamos ao ideal da homogeneizao humana (...), enquanto


tarda o passo de to lenta evoluo, no devemos esquecer o resguardo da nossa
composio tnica.

Questionando-se em relao aos critrios empregados no Brasil para a

seleo dessas elites mdicas, o cientista social Odaci Luiz Coradini (1997) destaca

que, na escolha dos titulares da ANM nos tempos imperiais, ento denominada

Academia Imperial de Medicina AIM, prevaleciam o patrimonialismo e as relaes

diretas com agentes envolvidos com o poder poltico central. Posteriormente, com a

implantao da Repblica, a insero em determinadas esferas profissionais e nas

burocracias pblicas passou a ser a chave para tal ascenso.

Segundo detalha o autor:

A principal diferena, e a mais geral, em relao s condies anteriores, que as


redes nas quais se realiza esse capital social j no so centralizadas no poder
central ou na figura do imperador; formam um conjunto mais vasto de redes que
perpassam as esferas educacionais, profissionais e de consagrao (como a
Academia de Medicina). Em outras palavras, a estrutura de mediao torna-se
menos radial e mais multicentrada. O parentesco, a amizade, a patronagem
profissional e suas vinculaes com a poltica continuam a ser as principais bases
sociais (...) das relaes de reciprocidade, mas aumenta muito a amplitude e
diversidade de sua realizao. Por fim, amplia-se, tambm, enormemente, a
quantidade de ttulos (escolares, profissionais e honorficos) devido aos avanos
tcnicos, complexificao da profisso e ao fato de a carreira envolver um
conjunto mais diversificado de esferas de atividades e maior consagrao cultural
atravs da literatura. (Ibid., p. 447)

Por isso, o autor taxativo ao defender que a posse de capital social ainda

prosseguia indispensvel para a ascenso, inclusive condio de membro efetivo

da ANM. A posse de ttulos escolares, profissionais e honorficos no era,


246

evidentemente, dispensada. Muito pelo contrrio. Contudo, eles no eram

suficientes se no estivessem devidamente acrescidos de boa dose de capital social.

Esses capitais social e cultural possibilitaram que Aleixo de Vasconcellos se

tornasse tambm membro de outras associaes mdicas. At meados da dcada

de 1930, podem ser citadas ainda: a Sociedade Brasileira de Patologia Clnica, da

qual, alm de scio fundador, foi o segundo presidente, entre 1946 e 1947

(SOCIEDADE BRASILEIRA DE PATOLOGIA CLNICA, 2003, p. 22); a Sociedade

Internacional de Higiene; a Associao Internacional de Microbiologia; a Liga

Brasileira contra a Tuberculose; a Sociedade Brasileira de Microbiologia, como

membro honorrio; a Liga Proletria Antituberculosa de Belo Horizonte, na qualidade

de scio benfeitor; a American Public Health Association (Associao Americana de

Sade Pblica) (VASCONCELLOS, 1935a, p. 4-5).

Desta ltima, tornou-se membro em 1923, quando esteve nos Estados

Unidos. Um de seus ativos presidentes entre 1912 e 1922, John Newell Hurty, foi

tambm secretrio do State Board Health e comissrio de sade entre 1896 e 1922,

quando aposentou-se.

Hurty escreveu o primeiro regulamento amplo relativo a alimentos e drogas

dos Estados Unidos, o qual foi adotado em 1899 pelo Estado de Indiana, servindo

de modelo legislao federal, qual precedeu em vrios anos. Nele procurou

abranger medicamentos, antisspticos, desinfetantes, cosmticos, confeitos,

condimentos e todos os alimentos e bebidas utilizados pelo homem. Tambm

inspirou a adoo de mtodos de registros de estatsticas vitais adotadas pelo

Department of Health (Departamento de Sade) de Washington (SAUNDERS,

2006).
247

Vasconcellos teve possibilidade de conhecer parte dessa ampla

regulamentao relativa aos alimentos e drogas, visitando alguns rgos

governamentais de Nova Iorque, tais como o City Bureau of Laboratories

(Departamento Municipal de Laboratrios), o Health Department (Departamento de

Sade) e sua Division of Foods and Drugs (Diviso de Alimentos e Drogas) (WELLS,

1923a, 1923b, 1923c). E posteriormente, como membro da American Public Health

Association.

Declarado eugenista, Hurty era ainda um rduo defensor da esterilizao

obrigatria de todos os criminosos condenados. Seu argumento era a economia que

o Estado poderia fazer, por assim no se tornar obrigado a sustentar os herdeiros

desses condenados, que ele considerava destinados ao crime por herana gentica,

e, assim sendo, impossveis de curar (BLACK, 2003, p. 131).

5.3 AS ASSOCIAES E INSTITUIES MDICAS BRASILEIRAS E A EUGENIA

Considerada uma relevante problemtica a todo instante debatida naquelas

agremiaes mdicas freqentadas por Vasconcellos, a eugenia ser privilegiada

nas reflexes que se seguem. Para tanto, foram eleitos trs mdicos que, alm do

destaque e projeo no perodo e do interesse pela causa eugnica, a elas estavam

ligados no mesmo perodo em que Vasconcellos delas tomou parte.11 So eles:

Moncorvo Filho, Castro Barreto e Renato Kehl.

11
Por isso mesmo no se fez referncia ANM, uma vez que o ingresso de
Vasconcellos naquela entidade se deu aps o perodo privilegiado no presente trabalho,
embora seja inegvel que esse fator no o impediu de ter acesso aos debates que l
aconteceram.
248

Antes, contudo, objetivando situar o debate em termos mais amplos,

importante retornar, embora de forma sucinta, s primeiras proposies de cunho

eugenista, ainda na Europa de meados do sculo XIX, inclusive para melhor

evidenciar as singularidades daquele movimento cientfico-social no Brasil e na

perspectiva de Aleixo de Vasconcellos.

5.3.1 Os princpios eugnicos segundo Francis Galton

Aps conhecer as concluses de seu primo Charles Darwin, expostas em A

origem das espcies, o naturalista ingls Francis Galton realizou estudos cujas

influncias vieram a estender-se sculo XX adentro. Dando origem a uma nova e

controvertida rea do saber, a eugenia, Galton afirmou seu intento de trabalhar pela

melhoria fsica, mental e moral da raa humana, ou seja, pela regenerao racial do

homem.

Em suas origens, o desenvolvimento da eugenia significou a transposio

para a sociedade das hipteses de Charles Darwin a respeito da evoluo biolgica.

Tanto quanto Darwin, Galton acreditava na tendncia perfeio entre todas as

raas humanas. Ou seja, esperava que todos os povos fossem capazes de alcanar

os nveis de civilizao verificados entre os povos mais avanados, por ele

indicados como sendo os da Europa Ocidental. Galton, assim como tantos outros

pensadores europeus do perodo, percebiam-na como o mais perfeito, seno o

nico, modelo de civilizao.

Contudo, supunha que seria absolutamente inadmissvel que o homem

simplesmente se limitasse a esperar que a seleo natural ou a educao


249

realizassem tal obra grandiosa. Pensando assim, argumentava que caberia aos

cientistas desenvolverem mecanismos que acelerassem o melhoramento racial

humano, de forma similar seleo artificial dos animais domesticados.

Esses mecanismos se resumiriam na eugenia, um conjunto de leis e

mtodos estatsticos que favoreceriam a reproduo dos melhores indivduos uma

seleta elite eugnica -, impedindo ainda a reproduo dos representantes das raas

inferiores, ou menos aptos. Tais indivduos superiores, os quais se acreditava

dotados de superiores qualidades, seriam os nicos aptos a construrem sociedades

verdadeiramente civilizadas e a realizarem os mais altos objetivos imaginveis para

o gnero humano.

Com essas medidas, Galton esperava reverter os efeitos de um equvoco

que dizia verificar-se nas sociedades civilizadas. Segundo suas concluses, ao

diminuir o rigor das leis naturais de seleo, a civilizao estaria permitindo a

sobrevivncia tambm dos seres humanos menos aptos, os quais teriam perecido

em outras pocas.

Ora, enquanto pesquisas como as de Darwin e Mendel visavam dar

explicaes sobre a hereditariedade das demais espcies animais e vegetais, Galton

j pensava nessa problemtica relativamente ao homem. E, segundo proposies

suas, no caso humano a hereditariedade se encarregaria de levar adiante, por

intermdio da descendncia, no apenas as caractersticas fsicas, facilmente

perceptveis, tais como a cor dos cabelos, da pele, dos olhos, mas tambm as

qualidades mentais, intelectuais, morais, emocionais, criativas.

Por conta disso, Edwin Black resume:


250

A eugenia era um mtodo protocientfico em busca de dados que o justificassem


como cincia. Galton havia descrito o homem eugenicamente bem nascido como
uma tendncia cientfica, e procurou desesperadamente quantificar o processo
biolgico. Afinal, se pudesse ter avanado da mera descoberta de um mecanismo
cientfico, controlador do carter humano, para efetivamente predizer a qualidade
dos que ainda no nasceram, seu conhecimento se tornaria quase divino. Em
teoria, o senhor de qualquer programa eugenista obrigatrio poderia brincar de
Deus decidindo quem deveria, ou no nascer. (BLACK, 2003, p. 60)

Com o prosseguimento de suas reflexes, Galton chegou a concluir que fora

um erro supor possvel intrometer-se a tal ponto nos interesses pessoais e ntimos

das pessoas. Ao iniciar-se o sculo XX, deu-se conta que sociedades democrticas

jamais poderiam conciliar medidas restritivas aos casamentos. A natureza humana,

acentuou Galton (Apud BLACK, 2003, p. 78), jamais toleraria a interferncia na

liberdade da escolha matrimonial.

Contudo, uma vez lanadas, suas idias no mais lhe pertenciam. Os usos

diversificados a que se prestaram escaparam totalmente ao seu controle, indo muito

alm daquilo que ele inicialmente props ou sequer teria imaginado possvel.

O tempo passou, as idias de Galton e de seus seguidores se expandiram,

chegando inclusive ao Brasil e originando assim representaes e prticas as mais

diversificadas.

Os exemplos que se seguiram de adoo de propostas de natureza

eugnica conduziram, nos casos mais extremos, a polticas de extermnio daqueles

percebidos como representantes inferiores da espcie humana. Desta forma, em

breve e esclarecedor ensaio sobre os estudos empreendidos pelos geneticistas

nazistas, Bernardo Beiguelman (1990) deixou bastante claro que, sob o amparo

daquela cincia, prticas e polticas discriminatrias, excludentes e criminosas


251

podem encontrar oportunidade de se difundir livremente, e por longo tempo, pela

sociedade.

A partir de exemplos da utilizao de seres humanos em experimentos

realizados por mdicos a servio do Terceiro Reich alemo, atrocidades cometidas

em nome do aperfeioamento racial foram por ele denunciadas. O autor fez assim

pertinentes alertas sobre questes atinentes eugenia, gentica e tica.

5.4 BRASIL: AS VRIAS EUGENIAS POSSVEIS

Conhecendo detalhes em torno dessa cincia e atraente movimento social

para parcelas da sociedade do incio do sculo XX, pode causar certa surpresa

constatar-se que intelectuais como Monteiro Lobato, celebrizado por seus

personagens infantis, entre muitos outros nomes de prestgio e projeo na

sociedade brasileira, incluiu-se entre os defensores do movimento eugnico.12

Observa-se contudo que, uma vez trazida para o Brasil, na virada do sculo

XIX para o XX, a eugenia no foi simplesmente transposta, por assim dizer, em sua

pureza original. A partir de ento, ao servirem-se das proposies de Francis

Galton, intelectuais, mdicos e homens de cincia brasileiros fizeram muito mais que

simplesmente copiar idias. Um procedimento de adaptao e/ou reformulao

original, criativo, crtico e seletivo teve lugar quando, em solo brasileiro, tentou-se

divulgar e aplicar princpios interpretados como eugnicos.

12
Essas observaes servem para reafirmar que a eugenia apresentou variaes
nas formas como foi proposta e colocada em prtica. Alm disso, mostra tambm que o
movimento eugnico no interessou e mobilizou apenas mdicos e cientistas. Uma anlise
da perspectiva eugenista de Lobato ser objeto do captulo seguinte.
252

Diante de tal constatao, importa questionar de que maneira isso pode ser

observado no caso de Vasconcellos. Ou: como portou-se ele em relao eugenia?

isso o que se pretende evidenciar a partir do estudo em torno da perspectiva

defendida por Aleixo Vasconcellos, sob o pretexto de fazer a defesa da espcie

(VASCONCELLOS, 1924o).

Para melhor exemplificar, em seguida, as proposies do agente sero

analisadas em contraposio s de Moncorvo Filho, Castro Barreto e,

principalmente, Renato Kehl. Todos eles, seus companheiros naquele perodo em

diversos espaos, como o da Sociedade de Medicina e Cirurgia. O ltimo deles

apontado como um dos eugenistas brasileiros que mais se destacou na busca de

solues para os problemas da raa no seu pas.13

Ao fazer essas anlises importante que se tenha em conta que os agentes

em questo estavam inseridos num contexto anterior quele em que se tornaram

conhecidos os crimes nazistas, perpetrados em nome da eugenia e da pureza racial

e que conduziram condenao da eugenia.

Tratava-se de um momento em que, nos Estados Unidos - nao que

esteve na vanguarda eugnica at a dcada de 1930, onde nasceram as prticas de

eugenia negativa e pas que inspirava a admirao de Vasconcellos14 -, a

13
Para tanto, permitimo-nos o uso de trabalhos deste ltimo, produzidos em
diferentes momentos, no intuito de evidenciar algumas das variaes sofridas por sua
perspectiva.
14
Embora, com seus primeiros mestres, tenha aprendido a devotar admirao
velha Europa, o grande modelo de civilizao ainda nos tempos da Belle poque, a partir da
Grande Guerra os Estados Unidos tenderam a assumir aquela condio. Isso, no caso de
Vasconcellos, acentuou-se em 1923, quando ele teve oportunidade de l permanecer
durante curto perodo, na condio de delegado do Brasil na Conferncia Internacional de
Laticnios. No que se refere eugenia norte-americana naquele contexto, o pas se
destacava como pioneiro ao introduzir leis de esterilizao coercitiva em 1907, sendo que o
montante das esterilizaes inspiradas no ideal eugenista chegou casa dos 70 mil at o
final da Segunda Guerra Mundial (DE LUCA, 1999, p. 153). William Schneider destaca como
253

esterilizao compulsria era proposta e/ou adotada de forma crescente como

prtica eugnica, parecendo, ao mesmo tempo, difcil pr em dvida que todo e

qualquer trabalho pautado em fundamentos eugenistas deveria servir, como sempre

pregaram seus defensores, para o bem e para a felicidade de todo gnero humano.

Perodo este em que qualquer agente enfrentaria dificuldades ao tentar

demonstrar como incorretas as palavras do mdico paranaense Joo Cndido

(1923, p. 5), o qual afirmou que os ensinamentos eugnicos formariam a base da

fora, da beleza, da sade e da felicidade humana.

5.4.1 Moncorvo Filho, Castro Barreto e a grandiosa obra de hominocultura em

favor da infncia e da ptria

A infncia, como j foi observado, constituiu uma grande fonte de

preocupaes para Moncorvo Filho. Tambm Castro Barreto, um dos colaboradores

de Vasconcellos na revista Leite e lacticinios, a ela dedicou-se em suas prdicas

eugenistas. Em 1925, foi especialmente convidado por Aleixo de Vasconcellos para

presidir a primeira sesso ordinria da Primeira Conferncia Nacional de Leite e

Laticnios (1926, p. 27, 52). Ao pronunciar-se no encerramento dos trabalhos por ele

coordenados, Barreto destacou a relao que entendia presente entre o tema central

daquele evento, qual seja, o leite, com a infncia e a eugenia. Todos eles

constituiriam assuntos de primeira grandeza no interior daquele empreendimento

em prol do progresso e engrandecimento do nosso pas (Ibid., p. 53).

uma caracterstica comum aos propsitos eugenistas norte-americanos e alemes o esforo


por manter a pureza da raa nrdica, em favor do desenvolvimento da espcie humana
(SCHNEIDER, 1982, p. 290). Tambm foram os Estados Unidos o pas onde pela primeira
vez se props o uso de cmaras de gs para a eliminao de indivduos tidos como
degenerados.
254

Como geralmente se observava, os discursos em defesa da eugenia

tendiam a enfatizar que o seu objetivo maior estaria relacionado aos destinos no

apenas do pas, mas da prpria humanidade, ou da espcie, como gostavam de

dizer. Significariam a diferena entre a runa de uma nao ou a sua ascenso a um

patamar civilizacional superior. A eugenia estaria, portanto, inserida no rol das

grandes operaes civilizadoras (BARRETO, 1929, p. 321).

Preocupado com o aperfeioamento da raa, Barreto fazia eco aos

clamores de Moncorvo Filho, quando este defendia que os poderes pblicos e os

mdicos deveriam dedicar especial ateno infncia, que, no Brasil, estaria

abandonada (BARRETO, 1922, p. 208). Essa realidade colocaria em risco o futuro

da raa e da nao, que ficaria cada vez mais privada de homens em condies de

trabalhar pelo seu progresso.

Entre outros aspectos, atribua grande importncia alimentao e, no caso

mais especfico da infncia, ao leite, que afirmava ser importante fator de

eugenizao das populaes (BARRETO, 1920b, p. 735).

Entendia tambm imprescindvel o trabalho mdico em favor da

maternidade consciente. E discorrendo a respeito do assunto, j no final da dcada

de 1920, passou a enfatizar um novo aspecto ao qual no atribura anteriormente

maior ateno: a educao. Entendida esta como a divulgao de noes de

higiene, visando favorecer a aquisio de procedimentos e hbitos condizentes com

as prdicas eugnicas.

Nas suas palavras: Nenhum meio mais simples de verificar os efeitos do

estado precrio da educao do nosso povo, do que nas condies em que se opera

a maternidade: num alto percentual ela inconsciente, sem a mais vaga noo da
255

grande responsabilidade que acarreta nos aspectos vrios que vo do sentimental

ao eugentico, do econmico ao patritico (BARRETO, 1929, p. 321).

Assim se posicionando, suas concepes relativas eugenia

apresentavam-se em sintonia com algumas daquelas defendidas por Aleixo de

Vasconcellos. Ele tambm um homem de cincia que se propunha interessado em

zelar pela raa, destacando a importncia do papel da alimentao e dos cuidados

com a infncia. Destacando, por fim, a relevncia de um amplo trabalho em favor da

educao higinica, a qual teria positivos reflexos na eugenizao do homem

brasileiro.

Por sinal, entende-se que foi por conta da insero de Vasconcellos e de

Castro Barreto nas burocracias estatais voltadas sade pblica que a ateno de

ambos dirigiu-se com particular nfase para o leite bovino como alimento humano.

Vasconcellos, conforme referido, dirigiu a Seo de Leite do Ministrio da Agricultura

por doze anos. Barreto exerceu por longo perodo funo de chefia no Servio de

Fiscalizao do Leite do Departamento Nacional de Sade Pblica (PEREIRA

NETO, 2001, p. 167).

Ambos, na dcada de 1920, aproximaram-se e passaram, assim, a dar

maior nfase em seus pronunciamentos tanto ao leite como educao higinica.

Talvez at, no que se refere educao, Vasconcellos tenha lhe servido de

inspirao, uma vez que, alm da proximidade e do convvio entre ambos na

Sociedade de Medicina e em congressos, desempenhavam tambm funes com

certa similaridade enquanto servidores do Governo Federal. Mas, antes ainda destes

dois agentes voltarem-se para o problema da educao e do analfabetismo,

Moncorvo Filho j vinha alertando para o mesmo.


256

Moncorvo Filho foi um dos agentes que mais dedicou ateno infncia,

nas primeiras dcadas do sculo XX, como forma de dar sua contribuio cincia

da eugenia. E reivindicava para si, assim como para seu pai, papel relevante nessa

cruzada em favor da infncia, da cincia de Galton e do melhoramento da

humanidade (MONCORVO FILHO, 1920a, p. 247).

Segundo suas palavras: Foi Moncorvo pai que no Brasil levantou o primeiro

grito pela eugenia, ao que acrescentou: e durante toda a sua existncia propagou

os melhores conhecimentos de higiene infantil em nosso meio, originando-se da

numerosa pliade de pediatras e puericultores que enriquecem hoje as letras

mdicas do nosso pas, entre os quais ele mesmo estaria inserido, muito embora

em ltimo lugar, sem o menor valor, naquela grandiosa obra de hominocultura

(Ibid., p. 247, 248).

No o caso de se questionar se realmente foi ou no o seu pai o primeiro

a se dedicar quele empreendimento. O que se destaca em tais afirmaes, mais

que o pretenso pioneirismo, a nfase na eugenia, a preocupao de buscar meios

para aprimorar a qualidade da populao brasileira, atravs do trabalho com a

infncia, a aproximao dos termos raa e nao, propondo que o aperfeioamento

da primeira conduziria ao da segunda.

Nesse empreendimento, tambm Moncorvo Filho posicionou-se de maneira

favorvel propagao de hbitos higinicos, tarefa esta onde os mdicos

ocupariam lugar de destaque, como legtimos representantes da cincia.

Homens como Castro Barreto, Moncorvo Filho e Aleixo de Vasconcellos

diziam-se alarmados com os expressivos ndices de mortalidade infantil verificados


257

no pas. Afirmavam que esse quadro seria devido ignorncia, aos maus hbitos,

falta de educao e, portanto, seria perfeitamente reversvel.

Muitas das mortes, diagnosticavam Vasconcellos e Barreto, seriam

decorrentes de distrbios digestivos, disenterias, e outras enfermidades associados

m alimentao, em especial, ao consumo do leite contaminado. Esse ltimo,

apontado como importante fator de mortalidade infantil, associava particular

interesse e valor ao papel desempenhado por rgos como a Seo de Leite e o seu

Servio de Fiscalizao, dirigidos por aqueles dois homens de cincia.

Reafirmava-se destarte o diagnstico de ignorncia. Se todos estivessem

cientes e adotassem procedimentos higinicos, ponderavam eles, o leite chegaria a

seus consumidores em condies higinicas, a raa se fortaleceria, a mortalidade

seria reduzida a ndices bem inferiores.

Portanto, na concepo de ambos os agentes, eugenia seria sinnimo de

higiene e educao. Higiene individual, do meio e coletiva. Educao entendida

como extenso totalidade da populao de saberes chancelados por determinados

agentes dotados de legitimidade para tanto. Ou seja, pelos homens de cincia. Pois

saberes e prticas percebidos como nocivos, que comprometeriam a espcie,

estariam amplamente disseminados e seriam adotados pelos ignorantes de todo o

pas. Estes teriam que ser sumariamente eliminados pois afastariam o homem

brasileiro da prosperidade, da civilizao e do progresso.

Uma diferena, contudo, que se observa entre os trs agentes em questo

que tanto Moncorvo Filho, quanto Castro Barreto reafirmaram em diversas ocasies

seu empenho em nome da eugenia. E o fizeram assumindo de forma evidente, sem

eufemismos, empregando a expresso inmeras vezes.


258

Aleixo de Vasconcellos, no. Embora se revelasse prximo de tantos e

tantos eugenistas e nem poderia ser diferente no campo mdico e em outros

espaos sociais de ento -, ele sempre omitiu a expresso. Nunca empregou o

termo eugenia em qualquer tese, estudo, artigo, ensaio, conferncia, discurso, ou

entrevista concedida. No tomou parte do Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia,

de 1929, no qual muitos de seus pares-concorrentes participaram ativamente. Miguel

Couto, Castro Barreto e Renato Kehl, por exemplo.

No se pode dizer, contudo, que no tenha se associado a instituies ou

entidades de cunho exclusivamente eugenista. Alis, como distingui-las talvez

fosse mais correto dizer: encontr-las -, no perodo, entre aquelas de natureza

mdica? Mas tambm no se associou a nenhuma, no Brasil ou no Exterior, que

carregasse a expresso eugenia em sua denominao.

Temente Deus, catlico, poderia estar a a explicao para semelhante

atitude. Contudo, embora a Igreja Catlica tenha se posicionado contrria ao

movimento eugenista, essa postura somente se tornou oficial e evidente em 31 de

dezembro de 1930, com a promulgao da encclica Casti Connubii (Nubentes

Castos), do papa Pio XI (BIZZO, 1995, p. 29; BLACK, 2003, p. 380-381). Por isso,

esse no emprego da expresso eugenia no deve ter guardado relao com seu

credo religioso e o conseqente respeito s determinaes oriundas do Vaticano.

Tampouco, bem verdade, em momento algum Vasconcellos dirigiu

qualquer crtica ou comentrio desabonador aquele movimento cientfico-social.

Sequer recusou o rtulo de eugenista que outros lhe afixaram. Ao contrrio disso,

fez eco a muitos de seus ideais e certezas - embora nem a todos eles, como era
259

comum de se observar entre os demais eugenistas. Defendeu-os e contribui para

divulg-los e valoriz-los, sob uma tica toda particular.

Essa atitude significa, alm do mais, que dizer-se ou no eugenista

naqueles tempos no significava, necessariamente, desprezar ou desacredit-la

totalmente. Como j se observou, era aquele um perodo em que a regra era

enaltec-la como a mais sbia e generosa das aes possveis ao alcance da

medicina e, como tentavam evidenciar alguns governantes norte-americanos, das

polticas pblicas, principalmente daquelas voltadas populao miservel.

Era ela percebida como a ferramenta por excelncia com a qual se poria fim

a significativo nmero de enfermidades fsicas, morais e psicolgicas, alm das

doenas sociais extremamente diversificadas, abrangendo a misria, a

criminalidade, o alcoolismo, entre outras.

Por isso - e no apenas porque Vasconcellos perfilou-se ao lado de mdicos

defensores da eugenia e foi por alguns deles aclamado como mais um defensor e

divulgador da mesma -, porque a defendeu e fez a divulgao de muitos de seus

ideais, ele aqui enquadrado entre os eugenistas brasileiros das primeiras dcadas

do sculo XX. Esse eufemismo seu em relao eugenia, contudo, no se faz ainda

perfeitamente inteligvel. So necessrios mais elementos para sua compreenso.

E talvez mesmo por conta de tais ambigidades, nem tudo era concordncia

entre homens que se ocupavam com a eugenia, fosse de forma mais explcita, como

Moncorvo Filho e Castro Barreto, ou menos declarada, como Vasconcellos. Renato

Kehl, provavelmente o seu maior divulgador no Brasil, conforme Stepan (1985; 1990;

1991), pode exemplificar essa situao.


260

5.5 ENTRE A DEFESA E A REGENERAO DA ESPCIE

Conforme foi analisando at aqui, entende-se que foi a partir de sua

insero em determinados espaos institucionais e das trocas que estabeleceu com

outros agentes e instituies, que Vasconcellos encontrou meios e elementos para,

no apenas formular, mas ainda trazer pblico as suas representaes.

Alado posio de chefe da Seo de Leite, o agente tendeu a acentuar

sua nfase na alfabetizao e na educao popular, nela inclusa a higinica, a qual

passou a ser por ele apresentada como o grande recurso para a salvao do pas.

No entanto, para sua maior eficincia e melhor proveito, dizia ser indispensvel

realizar-se a prvia alfabetizao de toda a populao brasileira. Perspectiva esta

que no era partilhada por muitos homens de cincia.

Um dos mais notrios defensores da eugenia no Brasil, seu amigo Renato

Kehl, assim se pronunciou a respeito:

... a educao e as influncias favorveis do meio no so suficientes para


melhorar a situao gentica da coletividade, porque ambas afetam to somente, o
desenvolvimento do indivduo e no a constituio da espcie humana. Essas
influncias so, por conseguinte, temporrias, devendo ser repetidas em cada
gerao. No fazem o milagre de criar bons caracteres, apenas revelam bons
caracteres, quando estes existem.
(...) A educao, to somente, elucidando, convencendo, no conseguir a
regenerao humana. Impem-se medidas outras de maior alcance, que influam na
sua individualidade gentica. S as medidas eugnicas, atuando sobre as
modalidades das aptides hereditrias, garantem condies timas ao gnero
humano, porque elas agem efetivamente, intrinsecamente, sobre os elos da cadeia
da vida representados pelas clulas da imortalidade ou clulas da reproduo.
(KEHL, 1939, p. 107-108, itlicos no original)
261

Renato Kehl, formado em Farmcia em 1909, e em Medicina seis anos

aps, foi um dos fundadores da Sociedade de Eugenia de So Paulo, em 1918,

entidade que no sobreviveu a sua transferncia para o Rio de Janeiro, ao final de

1919. Foi ainda um grande divulgador das idias de Galton no Brasil, tambm

insistindo que a inteligncia, o talento, a vocao, assim como as caractersticas

degeneradas, seriam transmitidas dos pais para os filhos, por meios biolgicos.

Sendo assim, e tendo em vista que a educao seria incapaz de regenerar

corpos biologicamente inferiores, Kehl dizia que pouco haveria a se oferecer aos mal

dotados, aos degenerados fsica e/ou mentalmente, ou s famlias com proles

portadoras de males eugenicamente condenados. A eles restaria a ateno a ser

oferecida pelo Estado.

Revelava assim uma viso sob um enfoque darwinista-social, sugerindo

que, semelhana do mundo natural, as sociedades humanas deveriam zelar pela

sobrevivncia dos mais aptos.

No obstante, em 1922, Vasconcellos e Renato Kehl estiveram lado a lado

como membros da Seo de Medicina Social, no transcorrer do Primeiro Congresso

Nacional dos Prticos.15 O evento foi organizado pela Sociedade de Medicina e

Cirurgia do Rio de Janeiro e contou ainda com muitos outros nomes da elite mdica

brasileira.16

15
Essa foi uma entre muitas ocasies em que ambos os mdicos estiveram juntos.
Essa situao se repetia continuamente por ocasio das sesses da Sociedade de Medicina
e Cirurgia e, a partir de meados da dcada de 1930, na Academia Nacional de Medicina,
das quais ambos eram membros efetivos.
16
Entre outros, apresentaram trabalhos no evento: Afrnio Peixoto, Miguel Couto,
Carlos Seidl, Carlos Chagas, Moncorvo Filho, Arthur Moses, Belisrio Penna, Castro Barreto
(CONGRESSO NACIONAL DE PRATICOS, 1922). Para uma anlise sobre o Primeiro
Congresso Nacional dos Prticos, consultar Pereira Neto (2000; 2001).
262

Na ocasio, Kehl (1923) falou em defesa da regenerao humana, ou

aperfeioamento da espcie, em nome do progresso de um povo. Tendo em vista

aqueles objetivos, enfatizou o papel da hereditariedade. Esta deveria ser trabalhada

visando tornar a raa cada vez mais forte, vigorosa e bela.

Antes de se seguir adiante, convm alguns esclarecimentos. Em 1922 Kehl

afirmou, de forma contraditria sua fala transcrita linhas atrs, que instruir

eugenizar, sanear eugenizar e ainda postulou a desumanidade intil do neo-

darwinismo (KEHL, 1925, p. 876, 877). Ao que tudo indica, isso foi devido em

grande parte, e naquele momento, forte influncia sobre ele exercida pelo

movimento sanitarista dos anos 1910-20.

Cabe, no entanto, ter-se em conta que essas certezas foram por ele

revistas. Assim, tempos depois e por motivos que no cabe aqui analisar, Kehl tanto

passou a tender mais nitidamente ao darwinismo-social, quanto a minimizar os

benefcios da educao.

Sendo assim, ao chegar a dcada de 1930, e sempre pensando em

regenerar, tornar vigorosa e bela a raa, julgou ser necessrio defender algumas

medidas. Segundo o mdico: Para aumentar o stock destes tipos, isto , de

indivduos eugenicamente sadios, ativos, inteligentes, audazes, cheios de iniciativa e

de tenacidade, elevando, portanto, a mdia dos valores humanos, existem dois

nicos processos: o fomento da fecundidade dos indivduos de melhor estirpe e a

restrio da prolificidade dos medocres e inferiores (KEHL, 1939, p. 110).

Independente das vontades individuais, o importante seriam os interesses e

necessidades da ptria - neste caso, conforme revelados pelos mdicos eugenistas.


263

Por isso, visando o desenvolvimento de uma raa superior, apta a

trabalhar de forma a favorecer o progresso e a criao de riquezas, somente aqueles

que ele dizia serem os melhores exemplares da espcie deveriam procriar.

Percebendo, contudo, que em seu pas nada vinha sendo feito a respeito, sintetizou

que o Brasil seria uma Repblica desmoralizada em busca de homens vlidos

(Apud STEPAN, 1991, p. 158).

O ensino, nessa perspectiva de Kehl, apresentava importncia unicamente

no sentido de tornar conhecidos pela populao os meios por intermdio dos quais

seria possvel favorecer a reproduo de tipos melhorados, ou como se poderia

obter a multiplicao dos caracteres biolgicos de aperfeioamento das raas

humanas (KEHL, 1923, p. 36).

Alm disso, o ensino, a educao e a instruo higinica somente teriam

pleno xito se dirigidos a indivduos superiores em termos eugnicos. Isso ficou

bastante claro em outro trabalho por ele publicado. No livro Aparas eugnicas, Kehl

defendeu a organizao de uma escola onde as elites eugnicas, em regime de

internato, se manteriam ao abrigo das ms influncias da sociedade.

Essa escola-lar eugnica, para Renato Kehl, teria o objetivo precpuo de

formar a nata do povo brasileiro, j que a grande maioria se achava desprovida das

capacidades necessrias para vir a exercer qualquer tipo de liderana na sociedade

(VILHENA, 1993, p. 90).


264

5.5.1 Aleixo de Vasconcellos intervm em favor da defesa da espcie

Por sua vez, falando aos participantes do Congresso dos Prticos, Aleixo de

Vasconcellos trabalhou o tema Luta contra o analfabetismo (VASCONCELLOS,

1923f). E, em termos dramticos, qualificou o analfabetismo como um fantstico

inimigo que embrutece a alma, compromete a sade, nulifica a espcie, avilta os

ideais, enfraquece o pas (Ibid., p. 482).

Verifica-se que, diferente de Kehl, Vasconcellos apontava para o

analfabetismo como o grande mal a ser evitado ao se pensar no futuro da espcie e

do seu pas, no revelando qualquer preocupao em interferir no direito

procriao dos indivduos.

Ao abordar o tema, Vasconcellos inicialmente discorreu acerca da educao

na Antigidade apoiando-se na autoridade de autores como Sfocles e Plato.

Referiu-se em seguida ao modelo espartano, citando Fustel de Coulanges. Destacou

que em Esparta caberia ao Estado a educao das crianas. E conclui concordando

com o procedimento: Se os exemplos dos grandes homens da antiguidade no

fossem sempre esquecidos, seria bastante lembrar-se deles, para impregnar-se

rapidamente o esprito da boa doutrina na questo da instruo popular

(VASCONCELLOS, 1924p, p. 4).17

17
Esta passagem no aparece no texto que foi publicado nos anais do evento, mas
consta em texto datilografado, datado de 1924, at recentemente guardado entre seus
papis e documentos pessoais, que agora compem o Fundo Aleixo de Vasconcellos .
265

Em seguida, passou a referir-se ao Brasil dos tempos coloniais. Jos de

Anchieta, Manoel da Nbrega18 foram por ele destacados pelo trabalho em favor da

evangelizao e civilizao dos indgenas.

Alm do erro colonial do desinteresse pelo ensino primrio, Vasconcellos

prosseguiu enfatizando o que ele qualificou como o erro da descentralizao, que

teria sido cometido aps a Independncia, e o erro da enorme desproporo entre o

ensino secundrio e superior e o elementar ou primrio. Com a Repblica, sua

expectativa era a de que no tardasse muito a soluo do problema do

analfabetismo, e que se desse logo o combate sem trguas e por todos os meios

ignonmia do analfabetismo (Ibid., p. 477-480).

Como se v, aguardava que o Estado assumisse para si a responsabilidade

sobre a educao, o que ele percebia como um sbio exemplo que dizia legado

pelos homens da Antiguidade Clssica.

Em seguida, Vasconcellos se props a esclarecer que, ao combater o

analfabetismo, tinha por objetivo o problema do saneamento do Brasil e, no menos,

a defesa da espcie. Nas suas palavras:

O problema do saneamento do Brasil pela educao popular envolve duas


questes importantes: a da alfabetizao do povo e a do ensino sistemtico das
noes capitais de higiene nas escolas e ao pblico leigo. Para a soluo da
primeira salta aos olhos a soma vultuosa que semelhante empreendimento
acarreta. Mas, se para a realizao deste ideal bastasse apenas dinheiro, no se
poria dvida em consider-lo atingido. Porque no se gasta instruindo-se o povo,

18
Mais frente Vasconcellos citou e apoiou-se na autoridade de uma pliade
bastante ecltica, da qual faziam parte, entre outros: Medeiros e Albuquerque, Ruy Barbosa,
Alfredo Elis, Arthur Bernardes, Oliveira Lima, Manoel Bomfim, Carneiro Leo, Almeida
Jnior. Todos eles lembrados como agentes que, de alguma maneira, teriam dado
importante contribuio causa educativa.
266

capitaliza-se, criando-se novas fontes de riqueza que asseguram a formao de


uma raa sadia e vigorosa, para o triunfo decisivo de uma nao. (Ibid., p. 480)

Constata-se assim a associao feita por Vasconcellos entre educar a

populao e garantir o futuro da raa e do pas. Tanto ele, quanto Renato Kehl

diziam-se, portanto, ocupados em trabalhar pelo futuro do pas e em favor do

aprimoramento da raa. Estavam de acordo em relao pertinncia daquela

problemtica obrigatria, como a denominaria Pierre Bourdieu. Contudo,

sustentavam posies totalmente diversas e mesmo antagnicas em relao aos

meios de se alcan-la. Os caminhos propostos pelos agentes em direo quele

ideal eram inegavelmente distintos. Mais que isso, eram divergentes.

Pode-se agora fazer um breve retorno s idias de Renato Kehl. Citando

Leonard Darwin, filho de Charles Darwin e um dos lderes da Eugenics Society, de

Londres, Kehl foi taxativo: Quando os matrimnios entre indivduos superiores, no

sentido eugnico da palavra, forem mais fecundos que os entre indivduos inferiores,

a nao estar em progresso; no caso contrrio, estar em decadncia (KEHL,

1923, p. 36).

Ou seja, numa equao bastante simples, para Kehl, progresso era

sinnimo de raa eugnica; j a decadncia seria obra de indivduos, ou raas,

inferiores. E, como j destacado, este mdico tendeu a relativizar a influncia da

educao como procedimento eugnico.

Por sua vez, pregando em favor da alfabetizao, da educao, da

instruo higinica, Vasconcellos tambm afirmou estar trabalhando em favor de

uma raa superior e, por conseqncia, do progresso de sua ptria, no melhor estilo

eugenista. Afinal, sanear o pas e dot-lo de uma raa vigorosa e saudvel atravs
267

da educao popular significava, no seu entender, no apenas cuidar da raa, mas

dar decisivos passos para a construo de uma nao civilizada, moderna, prspera.

Esse objetivo, afirmou, somente seria alcanado mediante a alfabetizao

do brasileiro. Alfabetizado, estaria ele finalmente em condies de superar seu

estado de ignorncia, do qual resultariam sua misria, falta de sade e de vigor

fsico, e sua pouca produtividade. Somente assim o Brasil poderia se constituir uma

nao triunfante e se tornaria possvel superar-se a couraa da ignorncia que

Vasconcellos afirmou caracterizar os habitantes dos sertes brasileiros

(VASCONCELLOS, 1923f, p. 481).

Constata-se que a formao de uma raa vigorosa e com seu futuro

garantido era desejo tanto de Kehl quanto de Vasconcellos. Mas por vias diferentes,

embora ambos indicassem como central a ateno dirigida hereditariedade. Kehl,

como destacado, propondo que somente espcimes superiores poderiam transmitir

caractersticas superiores sua descendncia. Vasconcellos, acreditando que, via

educao, o homem adotaria novos hbitos higinicos. E assim se tornaria mais

forte, saudvel, produtivo. Essa condio superior, esse seu estado de sade e

conseqente disposio ao trabalho e ao progresso seriam legados sua prole.

Isso conduz a mais um aspecto no que se refere apropriao da eugenia,

na forma como ela se verificou no Brasil, dos tempos que se est tratando.

5.5.2 Novos elementos na controvrsia: herana de caracteres adquiridos

Essa concepo segundo a qual caractersticas adquiridas seriam legadas

prole conduz s concluses de Nancy Stepan (1990), corroboradas por De Luca


268

(1999, p. 230-231) e Castaeda (1998). Segundo propem as historiadoras, a

crena de base neolamarckiana na herana de caracteres adquiridos se fez

presente de forma muito acentuada no Brasil, no perodo em questo. E teria se

estendido tanto aos mdicos higienistas, quanto aos eugenistas.

Segundo William Schneider (1982, p. 270), essa crena na herana de

caracteres adquiridos baseava-se na idia segundo a qual o meio ambiente

estimularia transformaes fsicas, que seriam transmitidas s geraes

subseqentes. Certeza esta caracterstica da perspectiva eugenista francesa, a qual

teria servido de inspirao aos seus adeptos brasileiros.

Mas constata-se que no era uma exclusividade francesa e que no foi

somente na Frana que os brasileiros inspiraram-se. Entre os defensores desse

neolamarckismo estava o filsofo ingls Herbert Spencer, muito conhecido na

passagem do sculo XIX para o XX e popular entre a intelectualidade brasileira. Um

dos grandes representantes do positivismo, foi ele o responsvel pela popularizao

da palavra evoluo e o criador da expresso sobrevivncia do mais apto,

habitualmente atribuda a seu amigo Charles Darwin (BLACK, 2003, p. 54).

Expresses estas que talvez melhor caracterizem seu pensamento.

Spencer foi tambm um dos responsveis pela reintroduo da hiptese da

hereditariedade dos caracteres adquiridos, proposta por Lamarck no incio do sculo

XIX.19 Segundo Lamarck, um animal que fosse submetido a mudanas de meio

ambiente adquiria novos hbitos, responsveis por modificaes na sua estrutura

fsica pelo seu uso ou desuso mais acentuado. Estas modificaes funcionais

19
Um estudo de caso em torno da apropriao do lamarckismo por Herbert
Spencer pode ser encontrado em Martins (2004).
269

somticas, ou caracteres adquiridos seriam transmitidos sua prole. Sob tais

circunstncias e no correr de geraes, novas espcies iriam se desenvolvendo.20

No mesmo perodo em que Spencer retomava o lamarckismo, Weismann

demonstrou que as clulas somticas e as reprodutivas so inteiramente distintas,

invalidando as proposies de Lamarck ao evidenciar que transformaes nas

primeiras no alteravam as segundas.

Isso no impediu que Spencer recolocasse em debate as proposies

defendidas por Lamarck, associando-as quelas desenvolvidas por Charles Darwin

em favor da seleo natural das variaes operadas nos seres vivos. Segundo

Darwin, era o meio ambiente que realizava a seleo em favor dos melhor

adaptados. Somente os indivduos favorecidos por suas caractersticas teriam a

sobrevivncia garantida na natureza, sendo os menos adaptados geralmente

eliminados antes de poderem reproduzir-se.

Spencer, entre outros autores, estendeu essas reflexes para as

sociedades, os costumes, instituies e idias, perspectiva esta que se tornou

conhecida como darwinismo-social. Lamarckismo mais darwinismo resultaram em

concepes que, ainda no correr das dcadas iniciais do sculo XX, norteavam o

pensamento de muitos homens de cincia brasileiros.

Como destaca a historiadora Nancy Stepan (1985) essa crena

neolamarckista na herana de caracteres adquiridos manifestou-se, no Brasil, como

um esforo de adaptao e de adequao de teorias cientficas que apontavam em

outra direo. Stepan refere-se aqui ao determinismo de Johann Gregor Mendel, o

20
Lamarck no fazia distino entre o gentipo, a constituio hereditria dos seres
vivos, e o fentipo, ou sua aparncia exterior. Ele foi o primeiro a propor que a evoluo dos
organismos vivos regida por leis. Sobre Lamarck e suas quatro leis da variao das
espcies, consultar Martins (1997).
270

qual, redescoberto no incio do sculo XX, negava a herana de caracteres

adquiridos. Com isso, se aceito ao p da letra no Brasil, o mendelismo tiraria a fora

dos argumentos em favor do saneamento, to caras aos intelectuais brasileiros

naquele momento.

As teorias aceitas no Brasil sobre a hereditariedade foram, assim, norteadas

em grande parte pela certeza de que pais - ou reprodutores - saudveis, bem

alimentados, higinicos, legariam sua descendncia caractersticas superiores,

evitando-se a degenerao da raa e contribuindo para o aperfeioamento gentico.

Mas no se pode desconsiderar as variaes que o pensamento de Kehl foi

sofrendo em favor de uma perspectiva cada vez mais intolerante. Conforme afirmou

em um de seus trabalhos:

Uma poltica eugnica ter, pois, de se desenvolver, considerando a espcie, o


todo e no a unidade, o indivduo. Instruo, educao, conforto, progresso
beneficiam o indivduo, sem vantagem gentica para a descendncia; seleo
matrimonial, exame pr-nupcial, fomento da paternidade digna, retardamento da
paternidade duvidosa, impedimento da paternidade indigna, limitao da natalidade
em casos indicados, proteo s famlias de bem-dotados, segregao,
esterilizao, imigrao selecionada, cruzamentos eugnicos, com impedimento
para os disgnicos, conscincia eugnica, esta ltima difundida nas escolas, nas
casernas, nos lares, beneficiam geneticamente a espcie. (KEHL, 1939, p. 108,
itlicos no original)

Percebe-se assim que a tendncia lamarckista no impediu, no Brasil, a

defesa de medidas de eugenia negativa, tais como as propostas por Kehl. E mais

adiante o eugenista defendeu que o cruzamento entre diferentes raas resultava em

prejuzo descendncia. Pretendendo fazer a divulgao das vantagens do

casamento dentro da mesma raa, da mesma classe e, quanto possvel, dentro da

profisso paterna ou da vocao predominante na famlia, acrescentou que


271

... a mestiagem dissolvente, desmoralizadora e degradante, prejudicando,


portanto, o esprito superior visado pela procriao eugnica. indiscutvel o
antagonismo e mesmo a repulsa sexual existente entre indivduos de raas
diversas. S motivos acidentais ou aberraes mrbidas fazem unir-se v. g. um
branco com uma negra ou vice-versa. E o produto deste conbio nasce
estigmatizado no s pela sociedade, como, sobretudo, pela natureza; est hoje
provado, no obstante a grita de alguns cientistas suspeitos, que o mestio um
produto no consolidado, fraco, um elemento perturbador da evoluo natural.
(Ibid., p. 120-121)21

Sendo assim, proporcionar boas condies de sade a representantes

inferiores da espcie no seria uma medida capaz de conduzir regenerao da

raa, segundo aquele mdico eugenista.

Isto posto, pode-se retornar a Vasconcellos, destacando-se mais alguns

aspectos da relao por ele estabelecida entre alfabetizao, educao higinica e

hereditariedade. Segundo suas palavras, quem no soubesse ler e escrever no

poderia reter, nem compreender, nem explicar o que viu e ouviu diferente dos seus

hbitos ordinrios, das suas idias entranhadas, do que lhe cantam aos ouvidos

todos os dias os seus pais cheios de abuses e crendices e mergulhados na mais

negra escurido (VASCONCELLOS, 1923f, p. 484). Note-se nessa passagem uma

isolada, episdica, mas inegvel referncia ao negro como sinnimo de atraso.22

21
No obstante, havia afirmado anos antes, revelando uma tica mais sanitarista,
Ningum poder afirmar a inferioridade dessa raa mesclada dos nossos sertanejos. Os
caboclos so - sem vermes nem maleita, sem sfilis nem a intoxicao alcolica -, podemos
dizer, o padro do homem eugenizado, e como eles, resistentes s grandes fadigas, s
intempries, fome no h muitos na terra (KEHL, 1925, p. 883).
22
O captulo seguinte trar outro exemplo e aprofundar a questo. A respeito
dessa associao entre negro e condio inferior, prope Seyferth (1986, p. 56): temos
uma simbologia associada s cores branca e negra que refora os esteretipos raciais: o
branco sinnimo de pureza e virtude enquanto o negro associado ao mal, impureza, ao
diabo. A cor aparece portanto como o signo mais visvel, marca racial e estigma social.
272

Contudo, o que se pretende destacar neste momento que, na sua

perspectiva, a educao, ferramenta destinada a inculcar novos hbitos saudveis,

somente seria possvel mediante a prvia alfabetizao. Sem esta, sua ao seria

de reduzido efeito. Sem ela, prevaleceria a influncia atrasada, negra.

Afinal, prosseguiu Vasconcellos, tanto o adulto, como a criana, na condio

de analfabetos, no se mostrariam em condies de tirar proveito convenientemente

da instruo higinica. O analfabetismo, impossibilitando-os de ter mais continuado

acesso aos saberes higinicos, faria com que permanecessem dominados pelos

hbitos e saberes disseminados pela sociedade, por conceitos absurdos (Ibid., p.

485), em negra escurido que os tornariam doentes e, por extenso, improdutivos.

Verdadeiros representantes inferiores da espcie.

Ao referir-se a tais saberes e hbitos que taxava de absurdos e que

pretendia combater, Vasconcellos propunha que todo o cotidiano da populao

devia ser disciplinado com base nos saberes mdico-cientficos. Assim, revelou-se

preocupado com a higiene do brasileiro no que se referia ao seu duplo aspecto de

asseio e de estado de higidez. A alimentao, o sono, o banho, entre outros

detalhes do dia-a-dia da populao, pregou o mdico, deveriam alterar-se em favor

da defesa da espcie (VASCONCELLOS, 1924o, p. 164).

Alfabetizar, portanto, era o primeiro passo para a superao de costumes,

idias, prticas e hbitos arraigados, criticados como nocivos raa, pois se

sucederiam de gerao em gerao, contribuindo para a degenerao humana.

Em outras palavras, alfabetizar consistiria num primeiro passo para a defesa

da espcie. Defend-la, contudo, pressupunha no somente alfabetizar, mas ainda

ensinar higiene, oferecer condies de sade. Da resultaria uma descendncia


273

saudvel, vigorosa, pois Vasconcellos entendia que pais saudveis e dotados de

hbitos higinicos iriam gerar filhos tambm saudveis. E isso sem revelar maiores

preocupaes em saber se houvera mestiagem ou no, apesar das restries

quase que inconscientes ao negro...

Mas a sade, uma vez alcanada, deveria ser preservada. Ela somente

seria possvel na presena de hbitos higinicos, pois a ameaa da degenerao

estaria sempre espreita. Portanto, segundo o credo de Vasconcellos, os pais tanto

deveriam legar boas condies de sade aos seus filhos, quanto transmitir-lhes

hbitos higinicos. E assim sendo feito, uma populao que naquele momento se

revelaria doente, fraca, improdutiva, atrasada tenderia a ir superando aquela

condio. Em seu lugar, uma raa forte, saudvel, progressista poderia se

apresentar.

Importava, pois, alfabetizar, educar, transformar hbitos, impor a higiene.

Assim teria de ser o trabalho em defesa da raa defendido por Vasconcellos. A

educao, modificando hbitos, no apenas transformaria para melhor as geraes

no presente, como seria a garantia de que as futuras tambm seriam geraes de

homens vigorosos.

5.6 EUGENIA OU EUGENIAS?

5.6.1 Os mdicos (...) vivem uma vida diferente da dos outros homens...

Os mdicos so como poetas. Vivem uma vida diferente da dos


outros homens. O sofrimento e o amor plasmam a sua
constituio, preparam o esprito e indicam a estrada a percorrer.
Todos penetram o mundo das iluses e procuram esmaecer as
274

vivas cores da realidade com os matizes suaves das suas obras.


As emoes inspiram os poetas permitindo-lhes vazar o estro
privilegiado e aos mdicos fazem bater mais fortemente o corao,
a cada passo solicitado tanto nas expanses de jbilo profissional
como nos revezes que sucedem ao procurar isso, vivem menos.
Morrer no trabalho, no exerccio ativo da profisso, socorrendo um
enfermo, indiferente precariedade da prpria sade, quando
combalida e periclitante, norma de viver e morrer dos discpulos.
Aleixo de Vasconcellos (1942)23

Dizendo-os iguais aos poetas, Vasconcellos afirmou certa feita que os

mdicos viveriam uma vida diferente da dos outros homens, uma vez que o

sofrimento e o amor plasmariam a sua constituio. No seriam, portanto, homens

comuns.

Vasconcellos, por exemplo, era um homem de cincia. E como homem de

cincia esforou-se para, nas suas palavras, esmaecer as vivas cores da realidade

com os matizes suaves das suas obras. E que realidade era essa? Atraso,

degenerao, ignorncia. Seus mestres homens de cincia assim a interpretavam.

O discpulo no lhes contestou em profundidade o diagnstico. Tampouco

assumiu-o passivamente, ou sem questionamentos. Incorporou seletivamente aquilo

que lhe pareceu vivel, descartando o resto. Vasconcellos tambm havia aprendido

com o padre Antonio Vieira, outro mestre de geraes, que satisfazer-se somente

com aquilo que lhes fora legado por aqueles que lhe antecederam no significava

saber, mas apenas lembrar-se (Apud VASCONCELLOS, FIGUEIREDO, 1915, p.

230).

23
Discurso proferido por Aleixo de Vasconcellos, na condio de orador oficial da
Sociedade de Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro (Apud Cunha, 1966, p. 32).
275

Seguindo uma tendncia observvel na Europa e nos Estados Unidos, a

inclinao dos agentes inseridos no campo mdico brasileiro mas tambm

envolvidos em outros domnios era a de retraduzir e transfigurar parte significativa

das questes que se impunham ao pas em direo e em favor dos propsitos

eugenistas. Enfermidades e tambm misria, falta de asseio, ignorncia, entre

outras enfermidades sociais, tendiam a tornar-se, nessa perspectiva, problemticas

associadas a uma suposta degenerescncia do brasileiro.

Nas palavras de Pierre Bourdieu (2004, p. 22), uma das mais evidentes

manifestaes da autonomia desfrutada por um determinado campo social essa

capacidade de refratar, em termos que lhe sejam adequados e convenientes,

presses e demandas externas.

Embora isso tenha se verificado, conforme se tentou destacar no presente

captulo, no menos evidente que essa refrao se faz passvel de variadas

nuanas. Se o movimento higienista, ainda em meados da dcada de 1910, foi

capaz de repensar a origem das mazelas vividas pela populao, associando-as s

ms condies de sade e saneamento e ao descaso das autoridades polticas, isso

no significou a superao definitiva da perspectiva racial. Diferente disso, idias

cujas origens encontram-se na segunda metade do sculo XIX ainda prosseguiriam

orientando o pensamento e a atuao de vrios defensores da eugenia, e mesmo de

higienistas no Brasil.

Isso revela que a convivncia, ou melhor, o conflito ou mesmo a combinao

entre teorias diferentes e divergentes uma das caractersticas do perodo. Que no

assim to evidente a distino entre higienistas e eugenistas. Ainda que os

primeiros tivessem por pressuposto uma perspectiva sanitarista, enquanto


276

eugenistas tais como Renato Kehl, em certos momentos, permanecessem mais

apegados noo de raa e mesmo preocupados com a miscigenao. Essa,

contudo, no foi a forma nica de apropriao daquela cincia, no Brasil.

Por isso importante ter-se em conta que, se generalizaes do tipo: os

eugenistas pensavam assim..., ou: o movimento sanitarista props... tm inegvel

mrito e este no est sendo questionado -, na tentativa de se compreender o

papel e a atuao de um grupo, importa, no menos, evidenciar como os indivduos

portaram-se perante essas diretivas de ao, em diferentes momentos, sob diversas

circunstncias, tendo-se em conta essa dialtica entre agentes, grupos e/ou

instituies.

A partir da anlise das representaes de Aleixo de Vasconcellos e Renato

Kehl pode-se perceber o quanto podem se revelar enganosas tais generalizaes.

Pode-se evidenciar, alm do mais, seu carter particular, singular, fragmentado,

incerto, conflituoso, sujeito a inesperadas alteraes e guinadas. Pois cada agente

nico, singular, sujeito a inconstncias. Assim como tambm o so suas obras, tais

como as contribuies de Vasconcellos em torno da problemtica da eugenia.

E assim, mais que atribuir-lhes um rtulo, importa perceber as

singularidades de suas trajetrias, que, no caso de Vasconcellos, dele fizeram um

homem de cincia dedicado a diversificados domnios. Um personagem que trilhou

vrios caminhos, no lineares, com seus recomeos e desvios de rota. E, na

interseo de tantas trajetrias, foram se configurando e ganhando forma as

diferentes maneiras pelas quais ele apropriou-se dos bens culturais ao seu alcance.

O pensamento eugenista e o higienismo, o pensamento evolucionista e

racista, entre outros bens culturais, foram por ele utilizados de forma singular. No
277

empregando a expresso regenerar a raa, mas pretendendo defend-la - isto ,

proteg-la, prestar-lhe socorro, ou ainda resguardar, abrigar, preservar (AULETE,

1925, v. 1, p. 636) -, ele deu respostas s inquietaes que mantinham ocupados

muitos agentes e instituies do perodo. Respostas que se adequavam, alm do

mais, aos interesses e necessidades do rgo pblico por ele dirigido, o que ser

melhor detalhado no captulo final.

Por isso, pode-se afirmar que, se o seu perfil foi talvez mais nitidamente

higienista (PEREIRA NETO, 2001, p. 123-125), as proposies eugenistas no

deixaram de ter peso em suas idias. Mas dizer apenas isso ainda esclarece pouco.

Afinal, ele, tanto quanto qualquer outro eugenista, afirmou ser seu desejo que o

brasileiro se constitusse uma raa sadia, forte, produtiva, capaz de construir uma

nao moderna e civilizada. Ele, tanto quanto qualquer eugenista do perodo,

revelou certo incmodo em relao ao negro e preocupou-se em trabalhar para que

o homem brasileiro legasse sua prole caractersticas superiores. E que com isso

se obtivesse, finalmente, uma nao vigorosa, pois construda por uma populao

eugenizada.

Mas nem por isso suas proposies eram idnticas quelas defendidas por

outros eugenistas. Elas, por conseqncia, no se explicam por si prprias, nem

unicamente pela sua insero no contexto em que foram produzidas embora,

como se pode perceber, dialogassem inegavelmente como o mesmo. No se

explicam exclusivamente por seu pertencimento determinada classe social e/ou

profisso, nem por uma suposta genialidade.

O mediador entre esse contexto, essas diferentes pertenas e essas obras

era um agente singular e dessa mesma caracterstica, a singularidade, dotou suas


278

prticas e representaes, conforme possvel se observar atravs de sua

produo.

A hereditariedade em nome dos destinos da nao constitui-se assim em

tema que perpassou boa parte de suas reflexes. Tanto quanto a dos demais

defensores da eugenia, do higienismo, dos evolucionistas, racistas.

O fato que as idias, as representaes, como qualquer outra instituio,

so vivas, pois so produes humanas. Tendem no ao imobilismo, mas ao

movimento e transformao, e respondem a interesses e conflitos que no so

apenas de natureza intelectual, mas que revelam ainda implicaes sociais,

culturais, polticas. Alm disso, quando se tem em conta uma trajetria individual,

observa-se que ganham existncia e se expressam segundo interesses,

possibilidades e recursos, mostrando-se vinculadas a projetos, interesses e

ambies mobilizadas pelo(s) agente(s).

Por isso, eugenia, no Brasil das primeiras dcadas do sculo XX e, por

certo, em qualquer outro contexto no algo definido, definitivo, acabado. Nas

mos de diferentes agentes e sob a influncia de diferentes circunstncias, ela tende

a assumir feies diversas, mas nunca conclusivas.

Em vista disso, Vasconcellos foi e no foi eugenista. Ora, se comparadas s

idias originalmente defendidas por Francis Galton, em meados do sculo XIX, ele

seguramente no foi eugenista. Mas, uma vez postas a circular, aquelas mesmas

idias escaparam ao seu controle, foram diversamente apropriadas. Por isso

mesmo, se observadas as alteraes, adaptaes e distores que aquela cincia

sofreu no Brasil, e em outros contextos, a situao torna-se outra e a resposta j no

pode ser negativa. Tambm Kehl, foi possvel constatar, no revelou nem
279

constncia, nem absoluta coerncia em suas idias, em alguns momentos citando

Galton, noutros pretendendo refut-lo.

Portanto, o que importou neste captulo foi perceber as prticas e

representaes, as tticas e estratgias, a descontinuidade e a inventividade, bem

como os interesses e necessidades que as noes de apropriao e trajetria,

trabalhadas em conjunto, podem revelar, atravs do exemplo de Vasconcellos.

Agente que foi pensado a partir de suas vivncias e interaes com outros agentes,

grupos e instituies, evidenciando caractersticas que, conforme exemplificado

tambm por Kehl, no foram exclusividade sua.

Isso talvez nos ajude a compreender um pouco melhor o fato de no se ter

localizado, uma nica vez sequer, o emprego, por Vasconcellos, da expresso

eugenia. Sua percepo relativa ao assunto foi uma contribuio nica, singular,

embora perfeitamente de acordo com suas possibilidades e interesses, bem como

com os limites possveis dados pelos debates e pelas problemticas obrigatrias

ento em voga.

Importa, por isso mesmo, prosseguir questionando o processo de

apropriao evidenciado por Aleixo de Vasconcellos. No captulo seguinte, a

proposta trazer mais elementos que possibilitem delinear com maior nitidez sua

perspectiva relativa eugenia no Brasil, contrapondo-a de outro agente que,

embora no tenha sido mdico, expressou idias que se tornaram paradigmticas

tendo-se em vista o tema e o perodo em anlise. Trata-se de Monteiro Lobato.


6 ALEIXO DE VASCONCELLOS E MONTEIRO LOBATO: REPRESENTAES

SOBRE O JECA TATU E O HOMEM BRASILEIRO

O Brasil quase um continente. As suas duas zonas


geogrficas estendendo-se por trs amplas bacias
fluviais, oferecem aspectos geolgicos e topogrficos
multiformes: aqui a plancie infinita, ali montanhas
gigantescas, acol densas florestas, sertes onde os
naturais vivem inocentemente vida buclica e felizes
dentro da couraa da ignorncia.
Aleixo de Vasconcellos (1923f, p. 481)

... muito relativo o valor da vida humana. Esta


chega mesmo a ter um valor negativo em certos
casos em que o homem se torna um peso social, um
tipo meramente consumidor, que parasita os bens
sociais sem nada produzir.
(...) Os elementos sociais desvaliosos, de mrito
negativo so justamente aqueles infelizes que no
podem gozar a suprema ventura de um corpo e de
uma alma sadias. So os fatores deficitrios da
sociedade, so o seu peso morto, que dia a dia
parece mais crescer, avolumar-se por via de uma
seleo puramente regressiva a que vem sendo
submetida a humanidade.
Octavio Domingues (1930, p. 224)

Se quisermos viver, no simplesmente a nossa


prpria vida mas a vida altrustica de nossa raa, urge
guiarmos nossos propsitos no mais por equvoca
comodidade de insidiosa ideologia sentimental, e sim
pelo cdigo admirvel da Eugenia.
Cunha Lopes (1932)1

1
REVISTA DE AGRICULTURA, Piracicaba, v. 7, n. 12, p. 5, jan./fev. 1932.
281

6.1 O PAS DOS JECAS TATUS

No sculo XIX, ao tentar explicar a realidade social brasileira, vrios

autores estrangeiros emitiram opinies desabonadoras. Segundo alguns, uma forte

presena, impossvel de ocultar, se distinguia com grande intensidade aos olhos de

todos: tratava-se do negro. Este teria impresso, profundamente, suas marcas na

sociedade. Misturando-se ao branco, teria criado uma raa degenerada no pas.

A miscigenao, a mistura entre raas, em especial da branca com a

negra, passava ento a ser percebida no apenas como um fator de

degenerescncia racial, mas tambm na forma de um grande obstculo a ser

superado rumo construo de uma sociedade civilizada, ou seja, que se

assemelhasse aos moldes europeus.

Contudo, desde o incio do sculo XX, um clima intelectual ligeiramente

mais favorvel negao da inferioridade inata do brasileiro se esboava sob

variados matizes. Afonso Celso, Manuel Bomfim, entre outros autores, expressaram

idias nesse sentido. Logo em seguida, veio Monteiro Lobato, criador de um dos

mais emblemticos personagens da literatura brasileira. Seu nome: Jeca Tatu.

O Jeca foi uma das mais clebres figuras ligadas problemtica da

eugenia no Brasil, segundo observou Nancy Stepan (1991, p. 157). Personagem

que, alm disso, nos interessa pois tambm se apresentou, e de forma singular, nas

representaes de Aleixo de Vasconcellos.

Por isso, deixando de lado tantos outros autores do perodo, os quais

seguramente mereceriam ser analisados por suas interpretaes relativas ao Brasil

e sua populao, em seguida, a inteno proceder uma comparao entre as


282

proposies do literato e do mdico eugenista. Dois agentes contemporneos que

pensaram e manifestaram publicamente sua insatisfao diante da realidade social

do pas e de sua populao, na forma como a perceberam. Dois agentes que podem

nos auxiliar a compreender como, na capital paulista e no Distrito Federal, dois dos

principais centros urbanos e culturais brasileiros do perodo, foram pensadas

questes onde imbricavam-se eugenia, higienismo e racismo, sob variados matizes.

Por essa razo, no se trata de apenas comparar, mas, com isso, melhor

compreender mais algumas caractersticas das representaes de Aleixo de

Vasconcellos e, por extenso, dos campos mdico e tambm intelectual das

primeiras dcadas do sculo XX.

6.2 MONTEIRO LOBATO, EUGENIA E SANITARISMO

6.2.1 O Jeca Tatu, a raa degenerada e as doenas

No transcurso do ano de 1918, Monteiro Lobato publicou alguns trabalhos

no jornal O Estado de So Paulo. Naquele mesmo ano, por iniciativa da Sociedade

de Eugenia de So Paulo e da Liga Pr-Saneamento do Brasil,2 eles foram reunidos

em um livro, que recebeu o ttulo de Problema vital (LOBATO, 1956).

Aqueles trabalhos discorriam em torno de uma problemtica central e que

naquele perodo vinha adquirindo grande importncia, qual seja, a urgncia de se

tirar o caboclo dos sertes brasileiros das condies de misria e doenas sob as

2
Criadas em 1918 e de durao efmera, as duas associaes tiveram o mdico e
farmacutico Renato Kehl como um de seus membros mais atuantes, entre outros de
destaque no cenrio nacional: Belisrio Penna, Azevedo Sodr, Afrnio Peixoto, Carlos
Chagas, Arthur Neiva, Vital Brazil, Monteiro Lobato.
283

quais vivia. Seriam elas resultantes do longo abandono e do esquecimento a que

estava ele relegado. Governantes, homens pblicos, elites e intelectuais,

desesperava-se Lobato, no voltavam seu olhar para a lastimvel situao dos

milhes de Jecas Tatus miserveis, improdutivos porque doentes - espalhados

pelo interior do pas.

Conforme avalia Castro Santos (1985, p. 197), a melhor fase de Lobato,

que a um tempo combate o determinismo tnico, assume um lugar na linha de

frente da crtica social de seu tempo, e elege o saneamento rural como a questo

nacional por excelncia. Isso porque, antes do Lobato sanitarista, ao qual aqui se

faz referncia, revelara-se, irado, o Lobato racista o qual, a despeito do

entusiasmo de Castro Santos, no foi superado de forma to inequvoca, conforme

ser evidenciado em seguida.

No pretendendo ceder-se tentao cronolgica, julga-se pertinente

detalhar de forma breve essa sua primeira fase, a fase assumidamente racista, no

entendimento do Brasil e de sua populao.

Lobato cursou a Faculdade de Direito de So Paulo entre 1900 e 1904.

Teve ento contato com a obra de autores tais como Herbert Spencer, Charles

Darwin, Hippolyte Taine, Auguste Comte, e, com destaque, Friedrich Nietzsche e

Gustave Le Bon. Destes dois ltimos, absorveu as teses de superioridade racial, de

superioridade das elites sociais e a crena na possibilidade de construo de um

super-homem (MORAES, 1997, p. 101-102).

Por exigncia de seu av, o poderoso Baro e Visconde de Trememb,

Lobato foi nomeado promotor de Areias, em So Paulo. L permaneceu at 1911,

quando, com a morte do av, herdou uma grande fazenda em Taubat, sua cidade
284

natal. Em 1917, vendeu aquela propriedade e, no ano seguinte, tornou-se

proprietrio da Revista do Brasil.3

A publicao, criada em janeiro de 1916 e que passou a ter Lobato sua

frente entre maio de 1918 e maio de 1925, transformou-se no principal peridico

brasileiro de cultura daquele perodo. Nas suas pginas, autores como Gobineau,

Spencer, Le Bon eram fontes de referncia e inspirao, merecendo,

freqentemente, qualificativos muito elogiosos (DE LUCA, 1999, p. 157, 269).

Foi durante esse perodo que surgiram os trabalhos nos quais Lobato, a

partir do insucesso de sua experincia como fazendeiro, trouxe a pblico suas

impresses sobre o caboclo do interior. Foi assim que nasceu o Jeca Tatu, resultado

da convivncia no muito feliz do Lobato fazendeiro com o caboclo das terras

vizinhas s suas e por ele adjetivado de forma profundamente negativa. O Jeca

nasceu, desta forma, marcado por caractersticas um tanto quanto diversas daquelas

que viriam a torn-lo um clebre personagem da literatura brasileira.

Nessa primeira fase do Jeca, ganhou destaque o vis evolucionista, racista

e eugenista de seu criador, uma vez que Lobato acreditava tanto na desigualdade

das raas, como no prejuzo decorrente da miscigenao. Era, assim, um defensor

da pureza racial (MORAES, 1997, p. 105).

Responsabilizando o caboclo por todos os males do pas, Lobato o

classificou como um funesto parasita da terra, inadaptvel civilizao uma

quantidade negativa. Seria ele doente, preguioso, indisciplinado, arredio ao

progresso, ignorante, incapaz para o trabalho.

3
Sobre Lobato frente da Revista do Brasil, consultar De Luca (1999).
285

Essa interpretao foi divulgada por Lobato atravs de dois trabalhos

publicados no jornal O Estado de So Paulo, em 1914: os contos Velha praga e

Urups (LOBATO, 1985).

A mistura de raas era denunciada como a causa daquela realidade. O

caboclo e o mulato eram por ele apresentados como resultados degenerados de

uma miscigenao que no poderia render bons frutos: aquela operada no Brasil,

misturando o nobre sangue do branco com o de outros matizes.

Acontece, porm, que, no mesmo perodo em que deixou de ser fazendeiro,

Lobato tambm mudou alguns de seus conceitos relativos ao caboclo brasileiro. Por

conta disso, deu-se aquilo que o autor denominou de a ressurreio do Jeca Tatu,

por ele apresentada em 1918, novamente por intermdio do jornal O Estado de So

Paulo.

Aqui chegando, retorna-se ao ponto inicial, quando se tratava do Lobato

sanitarista e que se dizia preocupado, ao lado de outros agentes, com as condies

de sade do brasileiro dos sertes. A que se devia tal transformao na sua

perspectiva? E seria ela to profunda assim?

A luta em favor do saneamento e da higiene significou um ponto de inflexo

no pensamento de Monteiro Lobato, uma vez que as causas da preguia e

indolncia do Jeca Tatu deixaram de ser por ele apresentadas como intrnsecas ao

personagem. Dessa forma, tendeu a deixar de perceb-las em termos biolgicos,

como caractersticas das raas inferiores e miscigenadas. Em lugar disso, passou a

falar delas como produtos das doenas que assolavam as populaes dos sertes

(STEPAN, 1991, p. 157).


286

Essa mudana na perspectiva de Lobato e de muitos dos defensores do

saneamento em relao ao brasileiro dos sertes deveu-se, em grande parte,

divulgao das concluses da expedio promovida pelo Instituto Oswaldo Cruz aos

Estados da Bahia, Pernambuco, Piau e Gois (SANTOS, 2004; LIMA, 1999).

Chefiada por Belisrio Penna e Arthur Neiva, aquela expedio demonstrou que o

habitante do interior ou padecia em razo da malria, da doena de Chagas, da

varola, das doenas venreas, ou ento era infestado de parasitas intestinais e

enfraquecido pela subnutrio. Isso quando no era afetado por mais de um

daqueles problemas ao mesmo tempo.

De forma crescente, esse novo diagnstico foi ganhando aceitao e

fazendo adeptos. Lobato foi um daqueles que mais ativamente fez a sua divulgao.

O que no quer dizer que todos fossem unnimes em fazer eco s suas palavras, s

suas interpretaes. Entre os mdicos, por exemplo, Lobato recebeu variadas

crticas, como as de Moncorvo Filho, segundo o qual sua obra era impatritica por

s tratar das mazelas (SOCIEDADE DE MEDICINA E CIRURGIA DO RIO DE

JANEIRO, v. 34, 1921, p. 64-65).

Um dos aspectos fundamentais do pensamento lobatiano nesse momento

pode ser sintetizado em uma afirmao sua, segundo a qual: O Jeca no assim:

est assim. Essa proposio, de profundas conseqncias na compreenso do pas

e de sua populao, apareceu como epgrafe no livro Problema vital (LOBATO,

1956).

Ela significava que, naquele momento, ganhava fora uma nova

constatao a partir da qual se passou a defender que, se o caipira era pouco

produtivo, isso no era devido a um suposto mal de raa, resultante da


287

miscigenao. Em lugar disso, as doenas endmicas, bem como a misria

passaram a assumir o primeiro plano como fatores determinantes da sua condio

inferior, na compreenso de Lobato e outros agentes do perodo.

Assim significativo que, no conto Jeca Tatu a ressurreio, um doutor,

ou seja, um mdico, tenha verificado aquela situao, ao afirmar: Amigo Jeca, o que

voc tem doena (Ibid., p. 331). A partir da, seriam aqueles doutores os agentes

que mais e mais se legitimariam no apenas para diagnosticar, mas tambm para

tratar as doenas dos indivduos e da sociedade.

Essa mudana de nfase da raa para as doenas tornou possvel que

Lobato relativizasse o pensamento de alguns autores que o inspiravam, como

evidenciou afirmando: Respiramos hoje com mais desafogo. O laboratrio d-nos o

argumento por que ansivamos. Firmados nele contraporemos condenao

sociolgica de Le Bon a voz mais alta da biologia (Ibid., p. 298).4

Ela apresenta tambm especial interesse no que se refere ao tema da

eugenia nos moldes mais ou menos flexveis propostos pelo pensamento lobatiano.

Demonstra, por um lado, seu entusiasmo pela cincia, pelo microscpio, pela

microbiologia, pelos saberes mdicos, enfim. Revela ainda sua proximidade com

mdicos como Belisrio Penna, Arthur Neiva, Renato Ferraz Kehl, alm de outros

nomes da rea mdica que se empenharam pelo saneamento dos sertes.

Proximidade que, principalmente no que se refere a Renato Kehl, assumiu feies

de amizade que se estenderia pelos anos que se seguiram. Segundo observou Nlio

4
Assim se expressando, Lobato referia-se possibilidade que se abria de
contestar argumentos como os expressos por Le Bon, entre outros, negando s raas por
ele apontadas como inferiores qualquer possibilidade de alcanar o progresso ou a
civilizao.
288

Bizzo (1995, p. 32), durante toda a sua vida, Lobato manteve-se to prximo das

idias eugnicas, quanto de Renato Kehl, seu grande propagandista no Brasil.

Se em determinado momento Lobato passou a entender que o mal maior

experimentado pelo brasileiro supostamente degenerado estava nas doenas e que

a soluo era o saneamento dos sertes, isso no significou o abandono da causa

eugnica. Pelo contrrio, a forma como o literato a pensou revela um dos mais

marcantes traos da adoo daquela cincia, na forma como se verificou no Brasil

das dcadas iniciais do sculo XX, ou seja, a crena nas teorias de fundo

neolamarckistas, referidas no captulo anterior.

A controvrsia entre os seguidores de Mendel e August Weismann e

aqueles que se apegavam a Lamarck prosseguiria ainda por mais algum tempo.

Ainda em 1933, o socilogo Gilberto Freyre, no seu clssico Casa-grande e senzala,

fez sua profisso de f lamarckiana, postulando: Ningum hoje se abandona com a

mesma facilidade de h vinte ou trinta anos ao rgido critrio weismanniano da no

transmisso de caracteres adquiridos. Ao contrrio: um neolamarckismo se levanta

nos prprios laboratrios onde se sorriu de Lamarck (FREYRE, 2002, p. 351).

De tal maneira, acreditando que a misria e as doenas comprometiam no

apenas as condies fsicas e mentais dos indivduos a elas expostos, mas tambm

sua prole, os defensores do saneamento clamavam pela urgncia de se

transformar aquela realidade. O saneamento, a educao higinica, a boa

alimentao passaram a ganhar lugar de destaque no discurso daqueles agentes,

sendo apresentadas como medidas de carter eugnico.

Observe-se, entretanto, que aquele era um perodo em que o racismo e o

medo da mistura entre raas se fazia muito presente no pensamento social


289

brasileiro. O prprio Lobato, embora tenha reconhecido que o caboclo era doente e

no um exemplo degenerado da raa, resultante da miscigenao, no revisou de

forma to profunda assim as suas concepes relativas inferioridade do negro.

E isso se revela, como esclarece Moraes (1997, p. 109), ao observar-se que

o criador de Jeca Tatu prosseguiu defendendo que o amulatamento da raa foi a

vingana inconsciente, o castigo sofrido por ter-se escravizado os negros. Esta

concepo de Lobato, acrescenta o autor, no se modificaria.

6.2.2 A raa de pitecos e os processos seletivos

Desta forma, ainda em 1926, portanto oito anos aps a publicao de

Problema vital, Monteiro Lobato produziu o livro O presidente negro (LOBATO,

1948). Um romance de contedo inegavelmente racista e eugenista (MORAES,

1997, p. 106), e, pode-se acrescentar, com ntidos tons machistas.5

Muito embora esta tenha sido, conforme proposio de Castro Santos

(1985), a melhor fase de Lobato, por eleger o saneamento rural como a questo

nacional por excelncia, outros aspectos devem ser considerados. Como indica o

autor, o movimento sanitarista era fundamentalmente um movimento de elite. Por

5
Para exemplificar, em certa passagem, Lobato narrava que as feministas de seu
romance haviam se organizado na forma de partido poltico visando congregar todas as
fmeas que por uma circunstncia ou outra se desavinham com os machos esposos,
noivos ou namorados, e foi com esses elementos que se constituiu o partido elvinista.
Partido instvel, alis, e sempre renovado. Diariamente nele se inscreviam milhares de
adeptas e se eliminavam outras tantas. Entravam as brigadas com o homem e saam as
reconciliadas... (Lobato, 1948, p. 275). Em outra passagem de sua narrao, Lobato
acrescentava que chegadas em casa despiam o crebro da extravagncia e beijavam na
testa o Homo que na rua vinham de condenar como infame raptor. (Ibid., p. 234-235)
Instveis, mesmo a cincia e a aritmtica feminista seriam diferentes daquelas
desenvolvidas pelos homens, e ento, prosseguia Lobato (Id., itlico no original) 2 + 2 no
era forosamente igual a quatro. Era igual ao que no momento conviesse.
290

isso, embora tenha voltado os olhos para a populao, pouco fez alm distribuir

exemplares da histria do Jeca Tatu, num pas que contava, em 1920, 70% de

analfabetos (CASTRO SANTOS, 1985, p. 201-202).

No romance O presidente negro, Lobato apresentou uma perspectiva

eugenista e fez amplo uso dos preceitos racistas vigentes no perodo. Ao abordar o

choque das raas branca e negra nos Estados Unidos, no ano de 2228, o autor

exps exemplos de como imaginava que a eugenia poderia trabalhar em prol do

aprimoramento racial humano, prevendo para o futuro daquele pas:

O princpio da Eficincia resolvera todos os problemas materiais dos americanos,


como o eugenismo resolvera todos os seus problemas morais. Na operosidade e
uniformidade do tipo, aquele povo lembrava a colmia de abelhas. Quase no
havia [como] distinguir um indivduo do outro, pois tomar um homem ao acaso era
ter nas mos uma poderosa unidade de eficincia dentro de um admirvel tipo de
ariano pele-avermelhado.
As mulheres no mais evocavam fisicamente as suas avs, magras umas, outras
gordas, esta toda ndegas, aquela uma tbua ou de enormes seios e dentes de
cavalo verdadeira coleo de monstruosidades anatmicas. (...)
Finas sem magreza, geis sem macaquice, treinadas de msculos por meio de
sbios esportes, conseguiram alcanar a beleza nervosa de guas puro-sangue...
(LOBATO, 1948, p. 232)

Diferente da diversidade racial do Brasil, que tanto o incomodava, o ideal de

uniformidade do tipo superior pelo aperfeioamento racial objetivo eugnico

teria sido alcanado nos Estados Unidos naquele futuro utpico descrito pelo escritor

brasileiro.

Mas os benefcios por ele vislumbrados naquele empreendimento eugnico

no ficavam apenas na conquista do ideal de beleza ariana. Nas suas palavras, sob

um ntido enfoque darwinista-social:


291

O caracterstico mais frisante dessa poca, todavia, estava na organizao do


trabalho. Todos produziam. Muito cedo chegou o americano concluso de que os
males do mundo vinham de trs pesos mortos que sobrecarregavam a sociedade
o vadio, o doente e o pobre. Em vez de combater esses pesos mortos por meio do
castigo, do remdio e da esmola, como se faz hoje, adotou soluo muito mais
inteligente: suprimi-los. A eugenia deu cabo do primeiro, a higiene do segundo e a
eficincia do ltimo. Aliviada da carga intil que tanto a embaraava e afeiava,
pode a Amrica aproximar-se de um tipo de associao j existente na natureza, a
colmia mas a colmia da abelha que raciocina. (ibid., p. 233, itlicos no original)

Futuro este que, apesar das conquistas, ainda no se revelava perfeito,

pois, relatava o escritor, nele ainda persistia uma pedra no sapato americano: o

problema tnico. A permanncia no mesmo territrio de duas raas dspares e

infusveis perturbava a felicidade nacional.

Ainda no sculo XXIII, a raa negra prosseguia inferior naquelas previses,

e Lobato a descrevia como uma raa de pitecos (Ibid., p. 258). Pitecos que,

desejosos de se assemelharem aos brancos, submetiam-se a um processo de

despigmentao da pele,6 e que, apesar de todos os esforos, no deixavam de ser

negros (Ibid., p. 218-219).

Mesmo assim, inferiores como os descrevia, esses pitecos de pele clara

ameaavam, sempre nas palavras de Lobato, a continuidade do incoercvel

programa branco: vencer e dominar, pois os negros estariam prestes a ocupar a

presidncia do pas. Em relao a essa possibilidade, comentou Lobato: E a raa

triste, que atravs dos sculos no se atrevera a sonho maior que o da mesquinha

6
Esclarecendo o leitor quanto ao resultado obtido pelos negros que se submetiam
despigmentao, Lobato (1948, p. 218) comparava-os s mulatas de hoje que borram a
cara de creme e p de arroz, ou ainda a uma barata descascada.
292

liberdade fsica, passou a sonhar o grande sonho branco da dominao... (Ibid., p.

258, 263, 268).

Em resumo, ao descrever a ressurreio do Jeca Tatu, constata-se que

Lobato assimilou e incorporou o discurso que advogava por melhores condies de

sade, como sendo o verdadeiro caminho para a regenerao do homem

brasileiro. No entanto, se essa perspectiva sanitarista significou uma alternativa ao

discurso racista, no caso desse autor no conduziu superao desse racismo.

Portanto, para Lobato, a indolncia e pouca produtividade atribuda ao brasileiro

passou a ser associada s ms condies de vida, mas o negro prosseguiu sendo

visto pelo intelectual como um ser inferior.

No romance, o autor reservou tambm espao para registrar uma possvel

soluo eugnica para o Brasil: a diviso do pas, formando a parte quente uma

repblica tropical irremediavelmente marcada pelo erro inicial da mistura das

raas. Ao sul, a parte temperada que salvou-se daquele erro, formaria um pas

menor e centralizador de toda a grandeza sul-americana, filho que era do imenso

foco industrial surgido s margens do rio Paran (Ibid., p. 214-215). Sempre

presente, portanto, o anseio pela pureza racial.

Quanto ao resto, no se pretende adiantar o desfecho imaginado por Lobato

para aquela situao. Importa agora prosseguir, retomando-se uma vez mais as

proposies de Aleixo Nbrega de Vasconcellos relativas ao homem ou espcie

no Brasil.
293

6.3 ALEIXO DE VASCONCELLOS E O PROBLEMA DA RAA NO BRASIL

6.3.1 O papel dos homens de cincia na sociedade

Todos os grandes feitos da medicina nascem no laboratrio.


As hipteses fantasistas, as composies acadmicas, as
explicaes oportunistas, o magister dixit no so mais para a
nossa poca.
Quando tiverdes conhecimento de novas concepes no
domnio da medicina, s as aceiteis quando vos apresentarem
a sano da experimentao, o veredictum do laboratrio.
Segui nas vossas pesquisas o caminho mais simples que a
razo vos indicar. E, na execuo do mtodo experimental,
procedei com inteira iseno de especulao metafsica.
Embora a conscincia reivindique algumas vezes o direito de
afirmar condies espiritualistas e religiosas, preciso
reclamar para a cincia todas as prerrogativas da liberdade,
com a maior energia. S desta maneira, poder o esprito agir
sem preconceitos.
(Aleixo de Vasconcellos, 1914a, p. 24)

O trecho transcrito acima uma veemente declarao pblica de f na

cincia, proferida pelo orador oficial da Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro,

Aleixo Nbrega de Vasconcellos. Julga-se pertinente perceb-la em contraponto

com aquela proferida por Lobato, conforme transcrito linhas atrs.

Quando Vasconcellos assim se pronunciou, chegava-se ao final do ano de

1913 e ele ainda no atingira os trinta anos de idade. Tampouco Lobato havia se

ocupado com suas polmicas em torno do Jeca. No Brasil, a intelectualidade

mobilizava-se impelida pelo desejo de que o pas se inclusse entre as naes ditas
294

civilizadas e, ao mesmo tempo, mostrava-se atormentada pelas dvidas quanto ao

futuro da raa com a qual se construiria ou no - esse futuro.

Nesse contexto, enfatizar a importncia de se afastar toda e qualquer

especulao metafsica, e, ao mesmo tempo, buscar pelo veredicto do

laboratrio, ou, dito em outras palavras, a expectativa da certeza proporcionada

pela observao e da experimentao, era adotar uma perspectiva universalista. E,

se considerado o fato de que essa cincia j vinha de h muito tempo sendo

associada nsia de tornar o Brasil um pas civilizado, pode-se acrescentar que,

alm de universalista, a sua perspectiva era evolucionista.

Naquele mesmo discurso, Vasconcellos evidenciou mais alguns aspectos

sobre como pensava a carreira cientfica, pela qual optara h alguns anos. Revelou

assim que, mais que um mdico ou um simples homem de laboratrio conformado

quele limitado espao, esforou-se por tornar-se reconhecido como um homem de

cincia profundamente devotado s causas de seu pas evidentemente, da

maneira como as percebia:

No me faais, porm, a injustia de julgar que os centros cientficos, vivendo de


operaes intelectuais, cultivem o desinteresse pelos destinos do pas. No.
bem diverso o seu papel. Lembrai-vos da frase de Moisson, feliz o povo que
compreende o papel da cincia.
Bem disse o filsofo.
Feliz o povo que pode contar entre os seus concidados espritos livres e
perscrutadores, e que v na cincia, ao mesmo tempo que uma conselheira de
tolerncia e de modstia, o auxiliar indispensvel do progresso e a companheira
inseparvel da verdade! (Id.)
295

Segundo suas afirmaes, os homens de cincia, buscando a verdade,

deveriam colocar-se a servio do progresso de seu pas. E o que dizer de sua

pregao em nome da modstia e, acima de tudo, da tolerncia?

Em 1913, Vasconcellos, ainda bastante jovem, empreendia esforos para

fazer-se no apenas inserido, mas conhecido e reconhecido entre prestigiosos

homens de cincia. Falando aos seus pares em nome da tolerncia, era como se

lhes fizesse um alerta. Alerta este que poderia adquirir muitos significados em uma

sociedade racista, onde a intelectualidade, embora de forma seletiva e adaptando

aquilo que lhe servia e descartando o resto, fazia largo uso de tericos europeus que

pregavam a diferenciao e a hierarquizao das raas humanas.

Neste sentido, o que se pretende propor que Vasconcellos j esboava,

embora no livre de contradies, uma perspectiva que se pode dizer mais tolerante

em relao ao homem brasileiro. Ao menos no que se referia s questes da raa e

da eugenia, mesmo porque no poderia se mostrar indiferente elas.

Na seqncia de seu discurso, em que teve como ouvintes importantes

convidados do cenrio mdico, tais como Carlos Seidl, diretor geral da sade

pblica, e Miguel Couto, professor da faculdade de medicina e presidente da

Academia Nacional de Medicina, Vasconcellos, pretendendo demonstrar a exatido,

o acerto de suas idias, apelou para exemplos de pesquisadores cujos trabalhos

tiveram repercusso e/ou revolucionaram o campo mdico-cientfico.

Embora no seguindo exatamente a seqncia por ele adotada, pode-se

comear por dois agentes que tinham alguma proximidade com Vasconcellos. Ele

assim se expressou:
296

Lembrai-vos de Oswaldo Cruz e meditai sobre a sua obra grandiosa. Na faina


diria de indagaes cientficas, com o seu invejvel poder inventivo, secundado
de escrupulosa pesquisa das realidades objetivas, soluo dos problemas
sanitrios, prestou ptria benefcios inestimveis, concorrendo para o seu
desenvolvimento material e intelectual.
Lembrai-vos ainda da recente conquista na patologia humana, onde Carlos
Chagas triunfou. As suas novas aquisies, no domnio da medicina
experimental, marcam uma poca na medicina brasileira. (Id.)

Sempre ao referir-se a homens de cincia que dizia benemritos da

humanidade, Vasconcellos destacava seu orientador e mestre Oswaldo Cruz.

Homem de cincia que, conforme j observado, teve importante papel nos seus

esforos iniciais em busca de acmulo de capital cientfico e social.

Outro nome por ele enaltecido foi o de Louis Pasteur. Em uma das

passagens de sua fala, Vasconcellos referiu-se aos seus trabalhos sobre a

vacinao. Como entendia observar-se em toda legtima obra cientfica, destacava

no desenvolvimento daquele processo a capacidade humana de dominar as foras

da natureza. No caso, microscpicas, pouco conhecidas, porm poderosas foras:

No ardor do seu gnio infatigvel, Pasteur domina os vrus como dominara os


fermentos. Classifica-os, atenua-lhes a virulncia e estabelece uma teoria lgica
e cientfica da vacinao. (...)
A atenuao dos vrus, obtida por processos artificiais, tem o duplo papel de
faz-los agir como instrumentos de cura e imunidade. O txico modificado no
somente inofensivo; ele tambm antdoto de venenos mais violentos. O vrus
enfraquecido paralisa o vrus mais forte; e o mal, desarmado pela vontade da
cincia, volta-se contra si mesmo para se aniquilar. (Ibid., p. 25)

A cincia, em particular a medicina experimental, portanto, revelava-se

nas palavras do orador como a ferramenta por excelncia com a qual o homem

poderia dominar e colocar a natureza a seu servio. Era essa a principal expectativa
297

por ele alimentada em relao ao desenvolvimento da cincia. E o que mais

pretendiam os defensores da eugenia, seno fazer o mesmo, trabalhando a raa de

forma a domin-la e aprimor-la e pensando os problemas da sociedade sob uma

tica focada no biolgico?

Na verso de Vasconcellos, a cincia tudo poderia transformar a favor do

homem. Inteligentemente trabalhada, poder-se-ia inclusive mobiliz-la em defesa da

espcie (VASCONCELLOS, 1924o, p. 164).

Dizendo-se inspirado no exemplo de Oswaldo Cruz, o qual por sua vez

teria se inspirado em Pasteur, Vasconcellos reconheceu na cincia a grande aliada

da humanidade. Mas, diferindo da postura autoritria revelada por seu mestre de

Manguinhos, o qual enfrentou sria resistncia ao impor, sem um maior

esclarecimento, a vacinao compulsria,7 Aleixo tendeu a enfatizar tambm a

importncia da persuaso. Possivelmente, Miguel Couto, pode ter-lhe inspirado, ao

menos em parte, essa tendncia, o mesmo valendo para seu mestre Moncorvo

Filho e no menos para Afrnio Peixoto.

Associando o par educao e higiene proposta de redeno do pas e

do brasileiro, provavelmente as idias desses agentes tiveram relativo peso sobre a

perspectiva revelada por Vasconcellos.

Conforme salientou-se anteriormente, este ltimo evidentemente no

desfrutou apenas da convivncia com membros das elites social, cientfica e

intelectual. Se o peso da autoridade dos homens de cincia dos quais se aproximou

deixou, sem sombra de dvidas, suas marcas no mdico e homem de cincia Aleixo

7
Faz-se referncia quela que ficou conhecida como a Revolta da Vacina, ocorrida
em 1904, durante a qual a populao do Distrito Federal rebelou-se diante da vacinao
obrigatria contra a varola. Sobre o assunto, consultar Carvalho (1997) e Chalhoub (1996).
298

de Vasconcellos, supe-se ainda que o contato com as classes mais baixas tambm

inspirou-lhe na construo de sua perspectiva sobre a realidade do pas, tal qual

revelada em seu duplo perfil de mdico socilogo e eugenista. E essa convivncia

com a misria se verificou nas vrias atividades com as quais se envolveu, na

condio de mdico, de bacteriologista e na gesto de um rgo pblico.

Vasconcellos veio a concluir ento que a ignorncia seria um dos

grandes males, seno o maior, a afligir o brasileiro. Essa ignorncia, segundo suas

palavras, se expressava de forma visvel, por exemplo, na forma como o leite era

consumido no Brasil. Considerando-o um alimento de grande importncia para a

sade da populao, preocupavam-no a sua distribuio e consumo repleto de

elementos que lhe seriam estranhos insetos, plos, fezes, microorganismos

patognicos -, ou a sua ausncia na dieta de muitos lares.

Diante daquele diagnstico, esforar-se para transformar tal situao seria

sinnimo de trabalhar pela defesa da espcie. Ou, nas palavras de seu amigo, o

mdico Castro Barreto (1922, p. 208), pelo aperfeioamento da raa.

Um episdio pode trazer mais detalhes sobre essas certezas que se lhe

afiguraram em determinado momento de sua vida.

6.3.2 O Congresso Internacional de Leite e as leis do desenvolvimento da raa

Em 1923, Vasconcellos foi nomeado pelo Governo Federal para representar

o pas no Congresso Internacional de Leite e Laticnios, realizado nos Estados

Unidos, em outubro daquele ano. Uma vez mais, destacava-se entre outros agentes

no interior das burocracias da esfera federal, responsveis, conforme informou o


299

jornal Gazeta de Notcias, por sua escolha como nico delegado brasileiro no evento

(O BRASIL NO CONGRESSO MUNDIAL DE LACTICINIOS, 1923).

Suas sesses foram realizadas em Washington, nos dias 02 e 03, Filadlfia,

nos dias 04 e 05, e em Siracusa, nos dias 06 e 07 de outubro. Vasconcellos presidiu

a primeira sesso realizada em Filadlfia (VASCONCELLOS, 1924f).

Enfatizando o papel que o evento deveria cumprir em favor do progresso

da raa, a declarao de intenes divulgada pela Associao do Congresso

Mundial de Laticnios se expressava, no melhor estilo positivista e eugenista, nos

seguintes termos:

A sorte e o azar que tm at agora desempenhado to importante papel no preparo


das dietas nas residncias opulentas ou pobres devem agora ceder lugar aos
novos conhecimentos de alimentao. As pesquisas tm demonstrado o papel vital
que a Natureza distribuiu ao leite e seus produtos, para satisfazer s necessidades
da criana em crescimento.
A ocasio particularmente oportuna para as associaes que procuram estimular
o desenvolvimento de melhores homens e mulheres, se reunirem para um estudo
mais profundo das leis do desenvolvimento da raa. (COSTA JUNIOR, 1922, p. 25)

Realizado nos Estados Unidos, pas que se destacava na vanguarda da

eugenia, era ntida a relao estabelecida pelos organizadores do evento entre o

consumo do leite e o aprimoramento da raa. Muito embora deva-se destacar que,

semelhana da Inglaterra e da Alemanha, e distinguindo-se da Frana e do Brasil,

nos Estados Unidos a perspectiva eugnica predominante afastava-se do

lamarckismo, negando a herana de caracteres adquiridos. Mesmo assim,

destacavam o papel da alimentao com o objetivo de cuidar e aprimorar a espcie

humana.
300

Das experincias vividas no correr do Congresso um evento pontual e

decisivo na legitimao de suas representaes -, Vasconcellos guardou viva

impresso, deslumbrando-se mesmo diante de tudo que l pode experimentar.

Ao retornar, trouxe consigo e fez a divulgao do projeto de imitar aquele

pas, conforme expresso sua, nas suas boas idias, no esmero das suas

organizaes e nos seus nobres sentimentos de altrusmo (VASCONCELLOS,

1923e). Logo em seguida, ingressou como mais um membro da American Public

Health Association (Associao Americana de Sade Pblica), sediada na cidade de

Nova York.8

Se os grandes homens de cincia, ou a elite da elite, era eugenista no

Brasil, um pas percebido como atrasado e um tanto quanto distante do ideal de

civilizao, tambm nos Estados Unidos, Vasconcellos pode comprovar que figuras

cultas e respeitveis, cientistas de renome, polticos eminentes, poderosos

industriais, detentores de grandes fortunas e prestigiadas instituies de pesquisa e

ensino no apenas pregavam, mas vinham conseguindo instituir polticas de ntido

carter eugenista.

Suas palavras, em entrevista concedida Gazeta de Notcias, enfatizaram

seu entusiasmo em relao ao pas dos dlares:

Tudo que concerne ao progresso de um grande centro de civilizao est


carinhosamente cuidado nos Estados Unidos: a instruo primria; a fiscalizao
de gneros alimentcios; os servios de profilaxia contra as molstias infecciosas; a
organizao de hospitais; os departamentos de propaganda instrutiva de higiene

8
O cnsul geral do Brasil nos Estados Unidos, Hlio Lobo, foi o encarregado de
enviar os agradecimentos em nome de Vasconcellos, diante da aceitao de seu nome
como scio daquela agremiao (LOBO, 1924b). Hlio Lobo tambm intermediou a remessa
de amostras de insulina a Vasconcellos, para o seu estudo no Brasil, indicando-o como um
proeminente doutor ligado s atividades desenvolvidas pelo governo federal brasileiro na
rea de sade (LOBO, 1923; 1924a).
301

defensiva contra a tuberculose; a sfilis; as molstias venreas e a maneira de criar


as crianas e de nutri-las. (O BRASIL NO CONGRESSO MUNDIAL DE
LACTICINIOS, 1923)

Na ocasio, Vasconcellos mostrou-se particularmente interessado diante do

alto poder persuasivo dos originais processos norte-americanos de fazer vingadora

uma idia, que os estudiosos procuram lanar em benefcio da populao, como

seria o caso das relaes da sade com o consumo do leite (VASCONCELLOS,

1924f, p. 102). Era tudo, ou quase tudo, o que ele buscava frente da Seo de

Leite: maior apoio para sua asseres em favor do consumo do produto, para o que

se fazia necessrio encontrar-se mtodos persuasivos eficazes.9

Estes consistiam em diversos filmes, cartazes, diapositivos, publicaes,

entre outros recursos destinados a fazer a difuso da educao higinica. Outra

ferramenta que chamou muito a ateno de Vasconcellos e que logo em seguida

foi por ele utilizada era a encenao de pequenas peas teatrais, tendo por atores

alunos das escolas pblicas (Id.).

O modelo norte-americano, centrado na formao da conscincia sanitria

do indivduo, visando a preveno das doenas e, no menos, buscando a sua

regenerao fsica, intelectual e moral (ROCHA, 2003, p. 40), que to til lhe parecia

para dar conta dos problemas do homem e da sociedade brasileira, causaram

grande impresso em Aleixo de Vasconcellos.

No perodo, o Departamento de Sade de Nova York vinha despertando a

ateno de agentes envolvidos com a sade pblica por suas inovadoras atividades

9
Em 1922, um ano antes de ir para os Estados Unidos, Vasconcellos j esboara
ponderaes sobre o que seria mais vivel, se obrigar ou persuadir populao tendo
em vista os objetivos de lutar contra o analfabetismo e a ignorncia. E concluiu de forma
ligeiramente favorvel segunda opo (VASCONCELLOS, 1923f).
302

na rea de educao em sade. Tendo criado, no ano de 1908, a Diviso de Higiene

Infantil, sua atuao foi apontada como responsvel por significativa reduo da

mortalidade infantil. O leite cumpria importante papel naquele trabalho. Sua venda a

um preo reduzido era associada divulgao de orientaes relativas aos cuidados

com os bebs (ROSEN, 1994, p. 261-262).

Em 1918, o Departamento de Sade criou a Organizao da Sade da

Criana da Amrica (American Children Health Organization), que atuava junto s

escolas. Um pioneiro trabalho, segundo George Rosen (Ibid., p. 287) em favor da

educao em sade como um campo de trabalho em sade pblica, do qual

estavam incumbidos personagens tais como a Fada da Sade e o palhao Cho-Cho,

imaginados de forma a apresentarem-se como atraentes figuras para as crianas,

seu pblico-alvo. Estas tinham a sua ateno atrada tanto pelo visual, quanto pela

atuao, que resultava num misto de encenao teatral e circense.

A partir de ento, Vasconcellos passava a contar com um argumento de

peso em favor de suas prdicas: nos Estados Unidos, um grande centro de

civilizao, teria comprovado pessoalmente o valor do leite para o desenvolvimento

de melhores homens e mulheres. E acrescentava que este seria um

empreendimento em perfeito acordo com as leis do desenvolvimento da raa, as

quais provavelmente explicariam a frentica ascenso econmica experimentada

pelo pas.

Reflexes estas com as quais evidenciava ainda a tendncia eugenista de

fazer coincidir os termos raa e nao. Segundo tal perspectiva, se um estivesse

bem, seria sinal de que o outro tambm teria que estar, pois uma raa superior
303

produziria obras superiores. Era o que ele acreditava ter observado nos Estados

Unidos. Era o que ele acreditava fazer a grandeza daquele pas.

O Brasil, concluiu Vasconcellos, no poderia permanecer indiferente diante

de to magnficas possibilidades! Se at ento ele podia falar fundamentado

somente na experincia da vizinha Argentina, pas que conhecera um pouco antes e

que afirmava ser prenhe de bons exemplos para o Brasil (VASCONCELLOS,

1921a), a partir de ento suas prdicas encontrariam amparo nas certezas que

norteariam o progresso da grande Nao do Norte, o poderoso pas dos dlares.

Percorrendo muitas milhas no territrio americano e, depois, de volta ao

Brasil, Vasconcellos estabeleceu contato com importantes rgos governamentais e

instituies norte-americanas.10

Entre outras, as universidades de Cornell, Siracusa e Rochester, a

Fundao Rockefeller, a qual, segundo afirmou, seria uma organizao mdico-

cientfica digna da admirao e do respeito de toda a humanidade, pelos seus

benemritos servios prestados em todo o mundo (O BRASIL NO CONGRESSO

MUNDIAL DE LACTICINIOS, 1923). Esteve tambm no Conselho Internacional de

Sade, subordinado Fundao Rockfeller do qual obteve cartas de apresentao

para conhecer outros rgos e departamentos novaiorquinos, tais como o City

Bureau of Laboratories, o Health Department e sua Division of Foods and Drugs

(WELLS, 1923a, 1923b, 1923c). Conheceu tambm o Bureau of Dairying (Seo de

Laticnios), subordinado ao U.S Department of Agriculture (Departamento de

Agricultura), entre outros.

10
Nas suas palavras: As magnficas estradas de rodagem permitiram que
percorresse muitas milhas visitando diversas cidades e vilas do Norte do Estado de Nova
Iorque e me transportasse at o Canad (O BRASIL NO CONGRESSO MUNDIAL DE
LACTICINIOS, 1923).
304

Enquanto George Rosen (1994, p.261-263, 286-287) a apresentava como

um modelo em polticas de sade pblica, a cidade de Nova Iorque era, na definio

de Edwin Black (2003, p. 180), sede das poderosas agncias, instituies e

organizaes colocadas servio da causa eugnica nos Estados Unidos.

Na segunda metade da dcada de 1910, o Departamento de Agricultura

teve James Wilson como seu titular, o qual acumulava ainda a direo da American

Genetic Association (Associao Americana de Gentica, nova denominao da

American Breeders Association, isto , Associao Americana de Criadores). Esta

foi referida por Nancy Stepan (1991, p. 182-183) como a entidade que trabalhou pela

organizao nacional dos eugenistas norte-americanos.

Desde 1903, a Associao Americana de Gentica possua um Comit

Eugenista e, a partir de 1910, um Escritrio de Registro Eugenista (Eugenics Record

Office), encarregado de registrar os antecedentes genticos isto , o pedigree - de

todos os cidados norte-americanos. Este escritrio esforou-se para que os

princpios eugenistas fossem aceitos no meio governamental, mesmo na ausncia

de uma sustentao cientfica (BLACK, 2003, p. 95, 102-106).

Da Seo de Laticnios norte-americana, posteriormente Vasconcellos viria

a obter, pela intermediao da embaixada brasileira, vrios recursos empregados na

educao higinica - filmes, cartazes, diapositivos, publicaes, entre outros. Deles

se serviria para a realizao de um evento interessado no futuro de nossa raa,

conforme avaliao do mdico Nascimento Gurgel (1927), qual seja, a Primeira

Conferncia Nacional de Leite e Laticnios. E tambm, a partir de ento, na Seo

de Leite e Derivados dirigida por Vasconcellos (MINISTRIO DA AGRICULTURA,

INDUSTRIA E COMMERCIO, 1929, p. 254).


305

Detalhe que, a princpio, poderia ser taxado de intrigante mas que na

verdade revelador, como se ver adiante - que, embora nunca se tenha

registrado o emprego da expresso eugenia por Vasconcellos a no ser por

eufemismos tais defesa da espcie, regenerao -, diversos rgos, instituies e

agentes com os quais manteve contato nos Estados Unidos caracterizaram-se,

exatamente naquele perodo, por sua destacada atuao nas polticas eugenistas

daquele pas. Aspecto este enfatizado inmeras e reiteradas vezes ao longo de toda

a obra de Edwin Black (2003) e tambm por Nancy Stepan (1991).

Trata-se principalmente das j referidas Associao Americana de

Criadores e do Departamento de Agricultura, em cuja estrutura se inseria a Seo de

Laticnios, alm da Associao Americana de Sade Pblica, por muitos anos

presidida por John Hurty, e da poderosa Fundao Rockefeller, alm de outros

agentes que estiveram envolvidos com a Conferncia realizada nos Estados Unidos,

e posteriormente elogiados por Vasconcellos. Entre eles o Secretrio de Estado

Evan Hughes, o Secretrio do Comrcio e presidente da Associao Americana de

Sade da Criana, Herbert Hoover, e o Presidente Calvin Coolidge

(VASCONCELLOS, 1924f, p. 99).

No se pode ainda deixar de ter em conta que, se o perodo que se est

analisando foi marcado nos Estados Unidos pelas prdicas e prticas eugnicas,

que serviriam inclusive de modelo e inspirao para as do regime nazista, foi, no

menos, um perodo em que aquele pas se destacava como a grande potncia

econmica. Por algum tempo, no correr da dcada de 1920, a prosperidade era


306

inegvel nos Estados Unidos. Em contraposio, a velha Europa dava mostras de

decadncia, dificilmente questionvel aps a ecloso da Grande Guerra.11

Nesse contexto, no pas dos dlares, segundo assegurava o chefe da

Seo de Leite e Derivados, zelava-se pela raa. No era essa uma das grandes

preocupaes dos homens de cincia brasileiros do perodo? Vasconcellos era

apenas mais um deles que assim se posicionava.

6.3.3 Atraz do Pote de Leite

Pode-se agora retornar para a problemtica do leite na concepo de

Vasconcellos, acrescida de mais um novo e importante elemento: sua inspirao nos

exemplos observados nos Estados Unidos. O pas que seria, no seu dizer, o maior

consumidor de leite em todo o mundo (O BRASIL NO CONGRESSO MUNDIAL DE

LACTICINIOS, 1923).

Especialmente porque a sua percepo em relao aos benefcios

proporcionados pelo consumo do leite era bastante otimista. Apresentando as suas

concluses em relao quilo que havia observado em Buenos Aires, props aos

membros da Sociedade de Medicina que, entre as virtudes do leite, estaria inclusa

a capacidade de combater ao alcoolismo (VASCONCELLOS, 1921a, p. 223). No

acrescentou maiores detalhes sobre como percebia essa suposta propriedade que

emprestava ao produto, nem esclareceu como chegara a semelhante concluso.

Aps o conflito, a derrotada Alemanha da Repblica de Weimar vivia verdadeiro


11

caos hiperinflacionrio. A Frana e a Inglaterra esforavam-se para se reerguer


economicamente.
307

certo, contudo, que o alcoolismo aparecia no rol de alguns eugenistas

como um dos fatores que conduziriam degenerao da raa. Belisrio Penna e

Renato Kehl eram alguns daqueles que assim se posicionavam (CONGRESSO

NACIONAL DOS PRATICOS, 1922).12 certo ainda que as afirmaes de

Vasconcellos evidenciavam as expectativas que nutria e que queria difundir em

relao ao leite.

Em outra oportunidade, discursando na sesso de abertura da Primeira

Conferncia Nacional de Leite e Laticnios, por ele organizada e presidida no ano de

1925, Vasconcellos enfatizou, mais convencido do que nunca, pois apoiado nas

certezas da grande repblica norte-americana: Graas ao leite, em perfeitas

condies, reconfortam-se as crianas, reparam-se os distrbios renais que

encurtam a vida do homem, j to curta de si mesma e desintoxicam-se os

organismos inveterados em alimentaes malss (VASCONCELLOS, 1926c, p. 16).

Segundo sua concepo, o leite um problema e um campo de pesquisa

que procurava abarcar para si poderia se converter em verdadeiro elixir de

sade13 (VASCONCELLOS, 1926a, p. 350), deixando de ser o foco de doenas

denunciado por vrios mdicos e que at ento proporcionava-lhes tantas

preocupaes.

12
Nancy Stepan (1991, p. 92) associa a preocupao mdica com o alcoolismo
puericultura e eugenia. Aponta para a mesma como uma das formas talvez mais puras da
expresso neolamarckista da eugenia brasileira, pela crena de que o consumo prolongado
de lcool produziria defeitos hereditrios na prole. William Schneider (1982, p. 271) aponta o
alcoolismo como fonte de preocupao tambm presente entre os eugenistas
neolamarkistas franceses.
13
Possvel referncia ao elixir de longa vida, ou seja, substncia a que se atribua
a virtude de prolongar a vida (AULETE, 1925, vol. 1, p 782). Outras acepes indicadas por
Aulete (id.): Tintura alcolica composta de vrias substncias; soluo de diferentes
substncias em lcool. (...) Vinho muito puro, balsmico e confortativo. (...) O que h de
melhor, de mais precioso em qualquer coisa.
308

E exatamente por esse motivo, seria um elixir a ser empregado em favor

dos objetivos eugenistas. Era a concluso a que chegara, pautado em sua confiana

nos saberes que afirmava cientificamente embasados, e da qual tentava fazer

convencido um nmero cada vez maior de pessoas. Saberes esses desenvolvidos

e/ou legitimados pelos laboratrios da Seo de Leite, ou apreendidos nos Estados

Unidos e com outros homens de cincia.

Entre eles, provavelmente aparecia o seu amigo Castro Barreto. Anos

antes, em 1922, ambos haviam atuado como relatores de temas no Congresso

Nacional dos Prticos. No evento, o relatrio oficial de Castro Barreto, que versava

sobre o tema O mdico e o culto da raa (BARRETO, 1922), foi categrico ao

defender que O mdico, hoje mais do que sempre, representa o mais alto fator na

formao da raa. E detalhou em seguida: na infncia que o mdico pode prestar

os melhores servios raa, nos conselhos sobre a nutrio e correo das taras e

heranas mrbidas, enfim, em toda ordem de orientao higinica do novel

organismo (Ibid., p. 208).

Recuando-se um pouco mais no tempo, o mesmo Castro Barreto aparecia

dissertando sobre o leite, perante a Sociedade de Medicina carioca. Ento destacou

que do leite dependeria imediatamente no s o coeficiente de letalidade infantil, de

morbidade geral, mas grandemente a eugenizao das populaes (BARRETO,

1920b, p. 734-735).

Vasconcellos e Barreto estavam frente de rgos interessados no leite

bovino. O primeiro, produzindo conhecimentos e tentando divulg-los, atravs da

Seo de Leite; o segundo, fiscalizando sua comercializao. Ambos revelaram-se

preocupados com o ideal de eugenizar o brasileiro. E Vasconcellos preocupou-se


309

ainda em trazer propostas para que se cuidasse do homem brasileiro, tanto na

infncia, quanto na idade adulta, fazendo eco a parte das proposies do mdico

Antonio de Almeida Jnior, homem de cincia tambm mobilizado pelos ideais

eugenistas norte-americanos.

Recorrendo crena na suposta plasticidade do crebro infantil, noo

apreendida com Herbert Spencer (ROCHA, 2003, p. 43, 55), Vasconcellos e Almeida

Jnior defendiam que a infncia seria o momento mais adequado para formar

hbitos. E era essa a concepo de educao na forma como ambos a entendiam

(VASCONCELLOS, 1923g).

E assim Vasconcellos dirigiu sua ateno, naquilo que lhe foi possvel,

para a educao infantil. Tal como fez Lobato, criou ele um trabalho de fico. O seu

voltava-se problemtica envolvendo hbitos higinicos e infncia, por extenso, o

cuidado com a raa: uma pea de teatro em um ato intitulada Atraz do pote de leite

(VASCONCELOS, 1926a).14

Na pea, defendeu seu ideal de uma sociedade eugnica. Sociedade esta

que, apresentada sob a sua perspectiva, vinculava higiene, e, com especial

nfase, ao consumo do leite daquele legitimado pela Seo de Leite -, o segredo

da defesa da espcie.

Embora Atraz do pote de leite seja um trabalho de reduzidas dimenses,

evidenciava algumas similaridades com O presidente negro, de Lobato, atendendo a

finalidades em certa medida semelhantes quelas pretendidas por este ltimo:15 se o

14
O texto completo da pea Atraz do pote de leite foi publicado nos Anais da
Conferncia de Leite (CONFERENCIA NACIONAL DE LEITE E LACTICINIOS, 1926, p. 343-
350). Tambm pode ser encontrado em Stancik (2002a).
15
Entende-se que, se possvel observar aspectos em comum entre o livro de
Lobato e a pea de Vasconcellos, elas se explicam pelas problemticas comuns partilhadas
por muitos agentes do perodo, no se pretendendo indicar nada alm de provveis
310

criador do Jeca Tatu, ao falar do Presidente negro, tratou de um futuro nos moldes

por ele almejados, Atraz do pote de leite no fez diferente. Muito embora no

especificasse uma data precisa para o desenrolar daqueles acontecimentos e,

diferente de Lobato, que situou o cenrio de seu romance nos Estados Unidos,

tenha enviado as aes de Atraz do pote de leite para um cenrio descrito como

uma paisagem do interior: uma fazenda, campo, gado e uma fbrica de laticnios

(VASCONCELLOS, 1926a, p. 343).

Contudo, no melhor estilo positivista, ambos apostavam na eficcia dos

saberes cientificamente fundamentados e no papel a ser desempenhado pelas elites

na gesto dos homens, para que aquele futuro viesse a se concretizar tambm no

Brasil.

Se Lobato no se ateve apenas a expor a utopia por ele sonhada,

detalhando ainda os procedimentos para alcan-la, outra no foi a inteno

revelada pela obra de Vasconcellos. Ambos os autores tambm ressaltavam a

certeza de que todo aquele que buscasse por solues para o Brasil inclusive as

eugnicas , encontraria nos Estados Unidos excelentes e eficientes exemplos a

serem seguidos.

Alm disso, as duas peas de fico foram produzidas quase que

simultaneamente. Vasconcellos criou a sua para ser representada na Conferncia do

Leite de 1925, embora, posteriormente, tenha sido encenada mais vezes, at

coincidncias, uma vez que no se encontrou registro, tampouco se obteve qualquer


informao que autorizem sugerir que os dois autores tenham estabelecido contato que
pudesse viabilizar outra explicao para as semelhanas apontadas. Se algum dia houve
essa aproximao, o que no de forma alguma improvvel, deve ter ocorrido pela
interveno de um Renato Kehl, ou um Belisrio Penna, os quais sabe-se terem exercido
decisiva influncia sobre Lobato e, principalmente no caso do primeiro, com ele mantido
contato ao longo dos anos.
311

mesmo fora do Rio de Janeiro (VELHO SOBRINHO, 1937, p. 177). Lobato, por sua

vez, publicou O presidente negro em 1926.

O futuro utpico de que tratava a pea de Vasconcellos era marcado pela

boa sade, boa disposio e boa aparncia dos personagens, descritos pelo agente

como caracterizados por apresentarem alegria, robustez, inteligncia, beleza,

dentes alvos e fortes. Todos eles revelando-se convencidos em relao s virtudes

do leite (VASCONCELLOS, 1926a, p. 349, 350).

Todos os personagens da pea revelavam-se cientes de que somente

poderiam viver felizes e saudveis colocando-se sob a orientao dos homens de

cincia aqueles agentes capazes de, por intermdio de suas pesquisas e

ensinamentos, desfazer mitos e preconceitos disseminados entre a populao,

inclusive entre ricos industriais, grandes fazendeiros e prestigiados mdicos

(CONFERENCIA NACIONAL DE LEITE E LACTICINIOS, 1926, p. 109, 152-153).

Desse convencimento, mesmo o distribuidor de leite dava exemplos. Na

sua fala:

Se quando porta em que bato


Surge algum sem boa tez,
Arranjo logo um jeitinho
Pr conversar com o fregus.

Ento no perco o momento;


Vou logo entrando no assunto,
Indago dos sofrimentos
Que lhe do cor de defunto.

Pergunto como se nutre,


Se dorme em quarto trancado
Respirando em ambiente
312

Muitas vezes viciado.

Descobrindo assim defeitos


Nos costumes dos fregueses
Sobre as virtudes do leite
Eu falo mais de cem vezes.

A quem dele precisar


Explico o bem que ele faz,
Seja rico seja pobre
Criana, velho ou rapaz. (Ibid., p. 349)

Exceo a essa realidade era Carlos, um incrdulo das virtudes do leite,

por ignorncia prpria e prospia hereditria (Ibid., p. 341). At o dia em que lhe

apresentaram a Fada da Sade uma menina com trajes brancos16 (Ibid., p. 349),

personagem que Vasconcellos conheceu no Departamento de Sade de Nova

York.17

Essa aluso prospia,18 na forma como pensada por Vasconcellos,

remete novamente sua expectativa de que caracteres adquiridos fossem legados

descendncia. Um pai que, por herana, revelasse sade dbil, poderia ter essa

caracterstica alterada por intermdio da educao, que o levaria adoo de novos

hbitos. Deixaria de ser ignorante a partir do momento em que se revelasse apto a

16
Alm de uma provvel aluso cor do leite, o branco era empregado como
sinnimo de pureza e virtude, em contraposio ao negro.
17
Conforme j indicado, entre outros personagens utilizados como recurso para
atrair a ateno do pblico infantil nas escolas, a Organizao da Sade da Criana de
Nova York havia criado a Fada da Sade e o palhao Cho-Cho (ROSEN, 1994, p. 287).
Tambm Renato Kehl foi seduzido pela idia da fada, apresentando, em uma de suas obras,
a Fada Higia. Como as anteriores, tambm esta se ocuparia com a educao higinica nas
escolas (BRAZIL-MEDICO, vol. 39, 1925, p. 230).
18
Prospia sinnimo de prognie, linhagem, ascendncia, genealogia
(AULETE, 1925, vol. 2, p. 624).
313

zelar por sua sade, inspirado nos novos conhecimentos adquiridos, e legaria aos

seus filhos essa condio superior, cumprindo seu papel na defesa da espcie.

E esse aspecto, essa correlao entre ignorncia e degenerao, era de

crucial importncia na verso apresentada por Vasconcellos quanto aos temas da

educao higinica, da transformao de hbitos e do zelar pela espcie. Se ele

partilhava com Spencer e Almeida Jnior a crena na plasticidade do crebro infantil,

discordava deste ltimo, por asseverar que s a criana realmente educvel

(Apud ROCHA, 2003, p. 43).

Neste ponto, e isso era de vital importncia para o chefe da Seo de

Leite, Aleixo de Vasconcellos se postava ao lado de Lobato. Tambm o Jeca Tatu

adulto poderia e deveria mudar de hbitos. Poderia e deveria, portanto, regenerar-

se, superando sua condio degenerada.

necessrio prosseguir, para perceber melhor esse papel da educao,

conforme proposto por Aleixo de Vasconcellos. Isso pode ser esclarecido atravs

das teraputicas por ele indicadas ao Jeca Tatu.

6.3.4 O Jeca Tatu segundo Aleixo de Vasconcellos19

Outro trabalho, tambm produzido para ser apresentado na Conferncia

de Leite de 1925, revela mais alguns elementos em relao s proposies de

Vasconcellos sobre sua ptria e sua populao, particularmente quanto ao homem

19
Valem aqui as mesmas observaes feitas em relao s coincidncias entre
Atraz do pote de leite, de Vasconcellos, e O presidente negro, de Lobato, enfatizando-se
contudo que, em relao ao Jeca Tatu, no h como no se propor que, havendo a
influncia no delineamento de personagens, esta se deu de Lobato sobre Vasconcellos.
314

adulto degenerado. Evidencia tambm detalhes relativos ao futuro utpico por ele

almejado para o Jeca Tatu brasileiro.

Retornando de forma breve ao incio do sculo XX, quando da concluso

de seu curso de medicina, pode-se supor que j naquele momento o jovem

pesquisador comeava a assumir que tambm ele passava a ter por misso buscar

por solues para os problemas do pas, assim como vinham fazendo vrios outros

homens de cincia. Fazer cincia naquele contexto, tanto mais nos trpicos, por

vezes tornava-se sinnimo de assumir aquela sagrada misso.

Quanto aos diagnsticos e as teorias que ento circulavam e estavam a

ele disponveis - seja por intermdio da faculdade de medicina, pelo contato com

outros homens de cincia, ou como for, pois as possibilidades para tanto so

incontveis -, Vasconcellos deles se serviu de maneira particular. Aceitando ou

rechaando estas ou aquelas proposies, foi elaborando o seu pensamento, seus

prprios diagnsticos e propondo as solues que julgava mais pertinentes. E

seguramente no o fez de forma rgida, nica ou imutvel.

Dessa maneira, ao iniciar-se a dcada de 1920, quando a Seo de Leite

o colocou diante da problemtica do leite como produto comercial e como alimento

humano, Vasconcellos parece ter encontrado e se servido do grande laboratrio que

assim se lhe oferecia. No um espao para poucos, afastado dos leigos,

assepticamente isolado por quatro paredes.

Diferente disso, seu laboratrio para pensar e desenvolver remdios para

o pas foi a imensido de seu territrio ou pelo menos aquelas parcelas com as

quais pode contatar, mesmo que indiretamente, por intermdio dos relatrios de
315

outros funcionrios do Servio de Indstria Pastoril encarregados da fiscalizao do

leite, em diversos pontos do pas.

E, no menos, o exterior. Destacando-se aqui no a Europa que depois da

Grande Guerra perdera muito de seu glamour como modelo ideal de civilizao -,

mas os Estados Unidos, este sim um grande centro de civilizao, um modelo a ser

seguido pelos brasileiros, nas palavras de Vasconcellos (O BRASIL NO

CONGRESSO MUNDIAL DE LACTICINIOS, 1923).

Como outros vinham fazendo, entre eles Monteiro Lobato e seria

enfadonho prosseguir enumerando outros agentes -, Vasconcellos no ficou

indiferente em relao realidade brasileira com a qual teve contato, isto , na forma

como a percebia. De suas vivncias, experincias e reflexes resultou a construo

de um perfil do brasileiro, a atribuio de uma fisionomia e a associao de alguns

atributos ao mesmo.

Decorreram tambm propostas orientadas no sentido de transformar aquela

realidade. Teraputicas estas que no nasceram com ele, que no foram

simplesmente copiadas nas formas como foram propostas por outros agentes, mas

que lentamente foram se construindo e reconstruindo na perspectiva do mdico

socilogo e eugenista.

No caso de Vasconcellos, tendo-se em vista suas consideraes sobre o

brasileiro, percebe-se que ele associou-o ao tipo sociolgico do Jeca: indolente,

inapto para o trabalho, incapaz de levar o Brasil rumo ao progresso ou civilizao.

E pretendia que ele no continuasse assim, isto , desejava que se regenerasse

eugenicamente, tal qual se dera com o Jeca de Lobato.


316

Isso se evidenciou no transcurso da Primeira Conferncia Nacional de Leite

e Laticnios, no Distrito Federal. Na oportunidade, alm de promover o debate entre

os homens de cincia, Vasconcellos manifestou-se preocupado em instruir o pblico

leigo. E fez questo de que ele fosse composto tanto por crianas destinou a elas

parte especial de sua programao -, como por adultos. Estes ele j vinha tentando

instruir, conforme se pode acompanhar com sua Leite e Lacticinios.

Por isso, aps ser escolhido para organizar e presidir a Primeira

Conferncia de Leite, dirigiu ofcio Sociedade Nacional de Agricultura SNA, uma

das patrocinadoras do evento, tecendo consideraes sobre como imaginava que o

mesmo deveria se realizar. Em determinado momento, detalhou:

Ao lado da parte propriamente de exibio de exemplares e de produtos preciso


figurar tambm uma seo de educao e de instruo tecnolgica acompanhada
de preceitos higinicos que aproveitem no somente aos industriais como ao
pblico em geral.
Todas estas questes so fceis de se fazer representar, por meio de figuras,
quadros murais, projees luminosas alusivas a cada ponto da indstria
relacionado com o moderno progresso, verificado em os diversos pases
estrangeiros.
(...) indispensvel, alm do concurso dos produtores, o dos fabricantes de
aparelhos e importadores, o dos especialistas e tecnologistas e dos higienistas, a
fim de que no recinto da exposio se encontrem fatores diversos de atrao tanto
para os diretamente interessados na indstria como para o pblico em geral. Este
ltimo que de suma importncia, que em ltima anlise o consumidor, para
quem voltam todas as vistas, dos produtores, precisa tambm ser educado e
instrudo convenientemente (VASCONCELLOS, 1924s, p. 203-204, itlicos no
original)

Visando atender queles objetivos, entre outras atividades, a Conferncia

do Leite registrou a realizao de palestras proferidas por mdicos, projees, a


317

encenao da pea de teatro produzida por Vasconcellos, referida linha atrs.

Serviu-se ainda da exposio de aquarelas.

Estas ltimas, as aquarelas, foram encomendadas por Aleixo de

Vasconcellos ao pintor Mario Tullio.20 Perfaziam um total de quinze quadros,

produzidos com um evidente propsito educativo. Um deles, cujo ttulo no foi

mencionado pelos Annaes, trazia aluses ao Jeca Tatu, dividindo-se em duas cenas

distintas, sugerindo uma seqncia, um antes e um depois, mas tambm um

progresso.

A primeira cena apresentava o contnuo reproduzir-se da doena, da misria

e da degenerao, como vinham interpretando-a muitos homens de cincia.

Expunha uma famlia de miserveis desnutridos, a personificao da ignorncia, da

m alimentao e da falta de higiene, tantas vezes aludidas por Vasconcellos.

Talvez pensasse neles ao propor que nos sertes brasileiros os naturais vivem

inocentemente vida buclica e felizes dentro da couraa da ignorncia

(VASCONCELLOS, 1923f, p. 481).

O grupo padeceria em meio falta de higiene, em sua dupla acepo de

asseio e higidez. Segundo podia-se ler na aquarela, em meio a um inegvel exagero

de retrica destinado ao convencimento: A famlia sofria azar e dor; Enfim, a vida ali

era apertada,/ Pois lar sem leite lar sem paz e amor! (CONFERNCIA NACIONAL

DE LEITE E LACTICINIOS, 1926, entre p. 342-343).

20
Pintor italiano naturalizado brasileiro, Tullio realizou exposies no Rio de
Janeiro, Recife e So Paulo. Foi tambm professor de Belas Artes, desenhista e
caricaturista.
318

FIGURA 5 AQUARELA SEM TTULO

FONTE: CONFERENCIA NACIONAL DE LEITE E LACTICINIOS (1926, entre p.


342-343).

A habitao de que se serviam era um casebre, e at mesmo os animais de

estimao, um cachorro, um gato e um galinceo, espelhavam o estado de profunda

degradao fsica e moral do homem, passado de uma gerao a outra. Aluso

provvel reproduo da misria e da degenerao, ou sua hereditariedade.

Seres degenerados produziriam novos seres degenerados, naquela tica. E

assim, tambm os animais evidenciariam aquela lei da natureza, pois, sobre os

animais, registrava a aquarela: O galo parecia alma penada/ Com um co mendigo

e um gato sofredor (Id.).


319

Na primeira cena, os personagens pareciam ter sado das narrativas de

Lobato sobre o Jeca Tatu. Um Jeca que, para superar aquela condio inicial

degenerada deveria, na proposio de Vasconcellos/Tullio, fazer amplo uso de leite

de boa qualidade, alm de adotar outros hbitos higinicos que, conforme pode-se

perceber, entendia ele ser possvel tambm na idade adulta.

s proposies de Lobato, segundo o qual a regenerao do Jeca somente

se daria mediante o trabalho mdico-cientfico que fazia a imposio dos hbitos

higinicos, do uso de medicamentos - o Biotnico Fontoura adotou-o como seu

garoto-propaganda -, Vasconcellos acrescentou ainda os benefcios do amplo

consumo de leite, o que no era aceito unanimemente pelos demais mdicos, sendo

at mesmo desaconselhado por muitos deles, por considerarem-no, conforme j

referido, uma fonte de doenas e no de sade.

Toda a degradao representada na imagem seria fruto no de um mal

irremedivel, mas apenas da ignorncia. Eis o porque do to exaltado papel

educativo reservado ao homem de cincia. Agente que, procurando conhecer em

profundidade a natureza, inclusive a humana, nela poderia interferir, transformando-

a a seu bel-prazer, mas sempre fundado em verdades cientficas.

Agente que, na concepo de Vasconcellos, no podia, por isso mesmo,

permanecer limitado ao interior do laboratrio: somente ele, a partir da propagao

de conhecimentos estabelecidos sob o amparo da observao e da experimentao

cientficas, poderia indicar os caminhos seguros que todos deveriam trilhar, com os

quais a raa se aperfeioaria, e o pas se tornaria prspero e civilizado. Ou seja,

seus conhecimentos e sua capacidade de interveno, naquela tica, no poderiam


320

ficar restritos natureza, nem ao mundo microscpico, mas deveriam se estender

tambm sociedade.

Era, portanto, a aceitao e aplicao de seus ensinamentos que

determinariam as profundas distines entre as duas cenas da aquarela. Que fariam

a distino entre o Jeca e o homem saudvel, produtivo, belo, eugnico. Tanto na

infncia, quanto na idade adulta.

E nem poderia ser de outra forma, na verso do chefe da Seo de Leite.

Seno, qual o destino daquele rgo, cujas principais atribuies, segundo o perfil

que o prprio Vasconcellos lhe imprimiu, seriam produzir conhecimentos e difundi-

los, em favor da defesa da espcie conforme lio apreendida a todo instante,

naquele perodo?

Vasconcellos acatava, em parte, o pensamento de Almeida Jnior e Herbert

Spencer, aceitando a maior maleabilidade do crebro infantil. No podia, contudo

acat-lo sem ressalvas, pois, se assim procedesse, comprometeria os propsitos da

Seo de Leite. O que fazer dela, se sua principal bandeira estava, de antemo,

fadada a fracassar? Os Jecas Tatus com os quais lidava a Seo de Leite teriam

que ser passveis de cura, tal qual asseverara um dia Monteiro Lobato.

Por essa razo, o chefe daquele rgo pblico pregava tambm em prol da

alfabetizao. Alfabetizar, para Vasconcellos, seria dotar a populao de um

instrumento por intermdio do qual esta se tornaria acessvel e receptvel aos

ensinamentos da Seo de Leite, pois ele entendia que, analfabetos, os homens

tendiam a permanecer na ignorncia, alheios aos saberes cientificamente

fundamentados. Assim, constituiriam sempre um empecilho para o sucesso daquele

rgo.
321

Por isso, na segunda cena da aquarela, a mesma famlia e todo o ambiente

circundante haviam sofrido uma profunda transformao. A desordem e a

degenerao daqueles Jecas eram substitudas pela sade e boa disposio o

que as formas mais arredondadas dos personagens, assim como o ambiente

circundante pareciam querer indicar. Tudo por obra da disseminao e aplicao dos

saberes mdico-cientficos como aqueles que Vasconcellos vinha desenvolvendo e

esforando-se para propagar e tornar aceitos pela sociedade.

Eis a o verdadeiro e duplo papel dos homens de cincia, na sua

concepo: produtores de saber e seus disseminadores, educando, instruindo.

Agentes portadores de conhecimentos que de maneira alguma poderiam ficar

circunscritos aos limites do laboratrio, mas que deveriam se fazer presentes e

atuantes na sociedade, trabalhando para transform-la e para transformar ao mesmo

tempo o modo de ser e agir de sua populao. Tudo sob a chancela da cincia.

Aos Jecas Tatus no caberia muito mais que a alfabetizao como forma de

abrir acesso educao higinica e a novos hbitos. Assim, Vasconcellos estava

convencido, se tornariam aptos para tambm tomarem parte na construo de uma

nao civilizada e moderna, atravs da superao da misria, da degenerao, do

atraso que os homens de cincia enxergavam em todos os recantos do pas.

Aqui, alm da aluso ao brasileiro como um Jeca Tatu doente e improdutivo,

constata-se mais uma similaridade entre o pensamento de Vasconcellos e o de

Lobato. Trata-se do vis neolamarckista, o qual entende-se presente tambm na

abordagem daquele homem de cincia. Ora, como interpretar sua nfase na higiene,

na educao, na boa alimentao, em prol da defesa da espcie?


322

Higinico, bem alimentado, educado, o brasileiro no apenas melhoraria sua

condio individual, como tambm legaria sua descendncia aquela condio

superior. Caso contrrio, sua prole prosseguiria herdando a decadncia fsica,

intelectual e moral retratada na primeira cena da aquarela, conforme se pode inferir

pela pregao de Vasconcellos.

Alfabetizao, higiene e boa alimentao, constituam as bandeiras do

homem de cincia frente da Seo de Leite. Observe-se, contudo, que se

Vasconcellos reportava-se problemtica alimentar, a nfase recaa sempre nos

maus hbitos e na ignorncia. No falava em fome. Se, conforme observado,

Vasconcellos antecipou-se a Josu de Castro, dizendo ser o leite o principal

alimento humano, no estava posta, na dcada de 1920, a problemtica da fome,

que seria trabalhada por este ltimo a partir da segunda metade da dcada de 1930

e, principalmente, dcada de 1940, com a publicao de Geografia da fome

(CASTRO, 1980).

Ainda em 1933, o mdico Silva Melo, reportando-se ao problema alimentar

no Brasil, insistia que O essencial que a alimentao seja variada, sadia, de bom

aspecto e paladar, e suficiente em calorias, sais e vitaminas (MELO, 1933, p. 527).

Restringia sua anlise dimenso fsico-qumico-biolgica, mas no aprofundava

seu aspectos polticos e sociais, pois prosseguia insistindo que o problema da

nutrio constituiria um problema mdico.

Prosseguiria por bem mais de uma dcada a insistncia no embate entre

saberes mdico-cientficos produzidos por homens de cincia e a suposta

ignorncia, que se dizia reproduzida pela populao.


323

6.3.5 Higinico e tanto melhor se um pouco menos mulato...

Outro aspecto, no entanto, deve ainda ser ressaltado no que diz respeito

aos traos fsicos evidenciados pelos personagens representados nas duas cenas.

Primeiramente, lembre-se que Vasconcellos enfatizou que, no seu entendimento, o

brasileiro seria um homem degenerado. Mas assim mesmo jamais mencionou que

ele seria assim por padecer de um suposto mal de raa.

Sua compreenso era, portanto, que a raa no se tornara degenerada no

pas pela mescla racial, ou por quaisquer fatores biolgicos inexorveis,

irreversveis. Entendia, alm disso, que para a superao daquela condio seria

necessrio, acima de tudo, afastar o brasileiro de seu estado de ignorncia,

transformar seus hbitos, tarefas estas na qual os homens de cincia

desempenhariam um destacado papel.

Ao observar-se os personagens da aquarela em questo, percebe-se,

contudo, que h um evidente contraste na tez dos mesmos. No momento em que

eles personificavam a sade, a boa alimentao, a adoo de hbitos saudveis, de

prticas higinicas, no se encontrava entre eles qualquer representante da

miscigenao com negros. Ou seja, todos revelavam, alm das formas

arredondadas, a pele clara.

Diferente era a representao daqueles que, na primeira cena,

personificavam tudo aquilo que Vasconcellos desejava eliminar. Entre estes ltimos,

constata-se a existncia de um personagem de pele inegavelmente mais escura,

qual seja, a personagem feminina postada em p, em primeiro plano, trajando

vestido claro e com o dedo em riste.


324

Havia ainda dois outros, dos quais no se pode, com tanta segurana,

precisar a cor da pele. No canto inferior direito, aparece uma personagem feminina

sentada e, atrs da mesma, uma criana correndo em direo porta do casebre, as

quais podem ter a pele menos clara pelo recurso do sombreamento.

Nesse aspecto, sempre resta alguma margem de dvida sobre a real

inteno e mesmo sobre a autoria daquela representao, uma vez que a tela deve-

se dupla autoria de Vasconcellos que a encomendou e, certamente, imps o

tema e a forma de o explorar e de Mario Tullio, o artista que pode ter registrado na

mesma algo que no correspondia inteiramente s intenes da encomenda.

Entretanto, o certo que, ao final, a tela teve a chancela de Vasconcellos e foi por

ele empregada na divulgao de sua percepo do real.

Tambm certo que na segunda cena no aparecia nenhum mulato. A

mulata da primeira cena ressurgia em seguida, trajando o mesmo vestido, mas sua

ctis apresentava ento uma pigmentao que sugeria no ser mais uma mulata.

Teria se operado seu branqueamento.21 Alm disso, na cena esquerda que

representava o passado sem leite, a mesma personagem, se mostrava magra e

sisuda. Na cena seguinte, reaparecia com alguns quilos a mais, sorridente, com uma

fisionomia mais jovial - talvez os olhos maiores, mais arredondados, e o tipo de

penteado produzam essa impresso - e, conforme j acentuado, de pele

inequivocamente branca. Era como se a mesma houvesse se submetido ao

tratamento de que se serviam os negros do romance de Lobato, desejosos de se

assemelharem aos brancos, servindo-se, para tanto, da despigmentao da pele.

21
Expresso meus agradecimentos ao Prof. Dr. Jos Augusto Leandro, por indicar-
me esse detalhe, de importantes conseqncias, ao qual no havia atentado quando da
publicao do artigo Stancik (2005b) no qual, em parte, se inspira o presente captulo.
325

O que se constata que, mesmo quando entendido como um mal no

inerente raa, a degenerescncia era, ainda assim, representada como associada

ao tipo fsico miscigenado, o mestio considerado sempre como um fator de

desequilbrio e de degenerao. Inclusive aqueles que manifestavam a inteno de

redimi-los enfrentavam dificuldades em escapar aos esteretipos relativos mistura

de raas firmemente estabelecidos e circulantes naquela sociedade.

6.3.6 Leite bom para a eugenizao do homem

Defendendo que o leite combateria ao alcoolismo, ou dizendo-o capaz de

reparar distrbios renais (VASCONCELLOS, 1921a, p. 223; 1926c, p. 16), para

finalmente concluir que seria ele um elixir da sade, Vasconcellos no acrescentou

maiores elementos capazes de demonstrar a validade daquelas assertivas.

Tal atitude vinda de um homem de cincia explicava-se. O campo mdico e

mesmo o campo intelectual do perodo encontravam-se impregnados de noes de

carter eugenista e racista. Apresentavam elas variados matizes, que se

sobrepunham e/ou excluam, evidenciando disputas pela melhor definio do que

seria, afinal, eugenizar.

O que as lentes dos microscpios da Seo de Leite revelavam no era

algo prprio da natureza ou exclusivo da mesma. Era a sociedade, as relaes

sociais. Apenas e to-somente visualizar como se comportavam microscpicos

habitantes do leite artificialmente colorizados pelo Azurol ou pela soluo de Giemsa

no acrescentaria nada: essa possibilidade j estava dada desde o sculo XVII, com

o desenvolvimento dos primeiros microscpios.


326

O que fazia a diferena era no ficar apenas na constatao da presena

daqueles pequeninos seres. Era o tipo de olhar a eles dirigidos, ou seja, os

pressupostos que o orientavam naquela direo. Era fazer a sua transposio do

mundo microscpico para o mundo dos homens e coloc-los para interagir com eles.

Era tir-los do mundo microscpico e inseri-los entre os homens, tir-los da natureza

e lev-los para a sociedade.

Para estabelecer como se processaria essa relao entre homens e

micrbios, veio o questionamento: como teriam eles chegado ao leite, j que no

eram, obrigatoriamente, parte constituinte do mesmo, mas seus indesejveis

habitantes?

A resposta a essa questo no foi fornecida pelos microscpios, ou pelos

microorganismos, agentes patognicos e/ou estranhos ao leite. Nem foi encontrada

no interior dos laboratrios da Seo de Leite. Ela veio no do micro, mas do macro.

Ela j estava, de antemo, dada h mais tempo: a ignorncia do homem, seus maus

hbitos eram a ponte entre eles e o leite. Somente a ignorncia de quem dele se

servia, de forma inadequada segundo propunha Vasconcellos, poderia comprometer

suas quase mgicas propriedades, capazes de favorecerem a construo de uma

raa eugnica.

O mesmo valendo para o leite. Sua constituio, seu percentual de gordura,

seus elementos nutritivos, suas propriedades, embora cientificamente estabelecidas

quer dizer, propostas como inquestionveis, pois supostas como amplamente

comprovadas tiveram que se inserir na sociedade, coadjuvando com os homens.

Assim se deu quando foi lanada a questo: Porque o leite importante?.

O microscpio nada declarou a esse respeito. Foi nos debates em torno da questo
327

da raa portanto bem longe do ambiente assptico e supostamente neutro de um

laboratrio que o leite foi inserido e proposto, naquele momento, como importante.

Ele ento deixou de ser simplesmente leite de vaca para transformar-se no elixir da

sade. Se assim legitimado, poderia fazer muito mais que simplesmente alimentar

crianas e adultos, passando a representar mais uma importante pea no jogo

eugenista da defesa da espcie.

Nesses termos, conforme prope Latour (2000), aquilo que apresentado

como cientificamente comprovado22 no passa de uma verdade assumida e

reafirmada por um grupo de pessoas no caso, homens de cincia e jamais

definitivo. Afinal, h sempre o risco, seno a certeza, do aparecimento de outro

grupo ainda mais poderoso e decidido a derrubar aquela verdade, assumindo e

colocando no seu lugar novos fatos cientificamente comprovados.

Mas, nesse caso, havia um fator extra-laboratrios que se impunha aos que

se propunham homens de cincia e que os obrigava a ir alm da comprovao

cientfica de suas proposies: um verdadeiro homem de cincia tinha que dar

contribuies para o progresso e a felicidade de sua ptria!

22
O cientificamente comprovado tambm refere-se quilo que absolutamente
inacessvel, em todos os seus aspectos, aos leigos, no iniciados naquele determinado
ramo da cincia. Ao se demonstrar proposies na Seo de Leite, recorria-se s evidncias
obtidas nos seus laboratrios, como na passagem que se segue: Levando em considerao
os resultados fornecidos por estas anlises em nmero de 70, nas quais o NaCl foi dosado
pelo mtodo volumtrico de Charpentier e a lactose pelo mtodo manganimtrico de
Berthrand, especialmente indicados para observar a relao cloro-lactose, no verifiquei
propriamente relao constante entre estes dois componentes, quer nos leites individuais,
quer nos leites de mistura de vrios animais (CONFERENCIA NACIONAL DE LEITE E
LACTICINIOS, 1926, p. 69). Diante de tais elementos, a adeso o resultado normal da
retrica cientfica: o leitor acredita no que o autor alega e ajuda a transformar em fato suas
afirmaes, usando-as depois sem discuti-las (...). H mais uma possvel reao, porm to
rara e cara que quase numericamente desprezvel: a reexecuo de tudo aquilo que foi
feito pelos autores. (...) Isso possvel com uma condio: que o discordante esteja
equipado com um laboratrio ou com meios de ter acesso direto natureza de modo mais
ou menos semelhante ao que o autor teve. No espanta que esse modo de ler um texto
cientfico seja raro! (LATOUR, 2000, p. 101, itlicos no original).
328

As suas proposies, alm de cientificamente comprovadas, eram

conformes s problemticas que se colocavam sociedade e orientavam tambm a

ao daqueles homens de cincia. Inclusive enquanto faziam contagem de

bactrias, determinao de teor de gordura, ou qualquer outro procedimento

somente possvel em seus laboratrios.23

Fazer cincia faz-la dentro e fora dos laboratrios. tornar determinados

produtos aceitos e faz-los circular na sociedade. Tanto assim que, para tentar

emprestar fora e credibilidade aos seus argumentos, Vasconcellos preocupou-se

em, mais que simplesmente comprovar cientificamente, isto , no laboratrio,

associar suas proposies ao objetivo maior de defender a raa, ou seja, eugenizar.

O leite, nesse sentido, sendo transmutado em elixir da sade. Os micrbios e

demais elementos estranhos ou indesejveis ao leite, associados ignorncia. Cada

pea desempenhando um papel relevante em meio s relaes sociais e culturais

ento em vigor.

Alm do mais, para atrair a ateno e o interesse e obter a adeso em torno

do produto, da Sesso de Leite, de seu trabalho de homem de cincia, Vasconcellos

procurou a todo custo evidenciar que o leite seria o melhor alimento para uma raa

forte, saudvel, produtiva, eugnica.

Afirmar apenas que o leite, nas condies estabelecidas pela Seo de

Leite, seria um alimento indicado para adultos e crianas no constituiria um

argumento forte o bastante. Era preciso mais. Era preciso no necessariamente

23
E isso no as invalida em sua cientificidade. Bruno Latour (2000, p. 103-104)
constatou que: Embora de incio isso parea contrariar o senso comum, quanto mais
tcnica e especializada uma literatura, mais social ela se torna, pois aumenta o nmero
de associaes necessrias para isolar os leitores e for-los a aceitar uma afirmao como
fato (itlicos no original). Ela extremamente social uma vez que baseia-se e apia-se na
palavra de muitos homens bem equipados, onde uns simplesmente acreditam nos outros.
329

demonstrar, mas convencer a todo custo populao, governantes e, em especial,

seus pares-concorrentes de que o leite por ele chancelado era um alimento ideal

para a defesa da raa.

Foi preciso associ-lo eugenia, aos propsitos de regenerar a raa, para

tentar torn-lo um objeto legtimo de trabalho, seja de um mdico, seja de um

homem de cincia. No foi, portanto, pela demonstrao cientfica que ele, embora

homem de cincia, tentou faz-lo. Foi inserindo-o como mais uma pea e mais um

argumento nos debates obrigatrios do perodo.

6.4 MUITA TERRA NO O QUE FAZ A GRANDEZA DE UM POVO E SIM A

QUALIDADE DOS SEUS HABITANTES24

Nos dias atuais est estabelecido que no faz sentido falar em raas

puras. No entanto, a noo de raa foi e tem sido empregada para hierarquizar e

desqualificar indivduos e grupos percebidos como diferentes e indevidamente - aos

olhos de hoje - qualificados como inferiores.

Assumindo pressupostos racistas, diferentes agentes, instituies,

interesses, em variados contextos culturais, sociais, econmicos e polticos deram

lugar a diferentes formas de apropriao dos temas raa e eugenia.

Contemporneos, pensando os problemas do pas, Vasconcellos e Lobato

revelaram a originalidade de suas perspectivas, atravs das proposies que

trouxeram pblico em seus trabalhos.

24
Lobato (1948, p. 215).
330

Lobato, em determinado momento, passou a dar maior nfase ao

saneamento em lugar da raa, ao pensar o seu Jeca Tatu. Vasconcellos tambm

no nasceu um defensor da educao, da higiene, do leite como o principal

alimento. Ambos construram suas perspectivas reelaborando aquilo que lhes era

oferecido pela sociedade, conforme suas necessidades e possibilidades e, com isso,

mudando de opinio, repensando suas prticas, descartando ou ignorando o que

no lhes servia.

Tanto Vasconcellos, quanto Lobato dirigiram sua ateno e suas

preocupaes para aqueles que, sob os seus olhares, seriam os Jecas dos sertes

brasileiros. Ambos, a partir de sua insero social e de suas experincias com

homens de cincia, com o homem do campo e com as classes mais pobres, foram

construindo e reconstruindo suas representaes, elaborando diagnsticos,

prescrevendo tratamentos.

Assim como Lobato indignou-se com os caboclos que realizavam

queimadas, Vasconcellos, propondo um tipo de Jeca que no se limitava aos

sertes, reagiu diante daqueles que, ao produzir, comercializar e industrializar, e

mesmo consumir o leite, o faziam sob a orientao de saberes e adotando prticas

presentes na sociedade desde os tempos coloniais.

Para Vasconcellos, isso evidenciaria que aqueles homens seriam infelizes

refns de uma verdadeira couraa da ignorncia. Esta no apenas os isolava do

to almejado ideal de civilizao e progresso, mas dele afastava a todo o pas.

Explicava-se assim, no seu entendimento, uma realidade scio-econmica que se

supunha muito distante daquela que ele imaginava presente nos Estados Unidos.
331

O papel do Instituto Oswaldo Cruz foi decisivo na construo da

perspectiva de ambos. Lobato foi influenciado pelo Brasil descoberto com as

expedies aos sertes realizadas pela instituio. Vasconcellos, por sua vez, ali

iniciou sua formao e deu seus primeiros passos como homem de cincia.

Outra similaridade foi o fato de ambos terem se colocado frente de

empreendimentos editoriais num pas repleto de analfabetos, embora em escala

bastante diferente. Lobato, com a Revista do Brasil; Vasconcellos, com a sua Leite e

Lacticnios, de reduzida repercusso na sociedade.

Acrescente-se ainda o vis neolamarckista, a crena na herana de

caracteres adquiridos. Embora este, conforme salientou Nancy Stepan, contagiasse

uma significativa parcela daqueles que, no perodo, interessaram-se pela

problemtica da eugenia.

Se perante o racismo e o eugenismo Vasconcellos empunhou a bandeira

da defesa da espcie atravs da alimentao e da alfabetizao, Lobato, por sua

vez, embora hierarquizando as raas, em certas ocasies procurou reelaborar um

discurso racista, em favor do saneamento.

Ambos, porm, por mais que tenham empreendido esforos, no

escaparam por completo da tendncia ainda vigente ser que superada? de

associar a miscigenao racial degenerao. Lobato, de forma muito evidente,

reafirmando representaes racistas e mesmo darwinistas-sociais relativas aos

negros. o que sua obra O presidente negro torna to patente, dando a impresso

que seu autor havia esquecido, rapidamente, as lies apreendidas em torno do

Jeca e de sua degenerao. Vasconcellos, embora de forma mais sutil, qui at


332

mesmo inadvertida, reproduziu o estigma sobre o mulato, ao associ-lo condio

degenerada.

O Jeca Tatu, o Presidente Negro, Carlos, o menino da pea de teatro que

no gostava de leite, os mulatos da aquarela, embora todos personagens de fico,

so mostras da realidade na forma como Lobato e Vasconcellos a percebiam. Mais

que isso, exemplificam as dvidas e as certezas entre as quais, em determinado

momento, se moviam alguns agentes sociais nas dcadas iniciais do sculo XX.

Observa-se que Vasconcellos aceitava, a sua maneira, as teorias da

superioridade dos mais aptos. Entendia que a sociedade seria passvel de evoluo

e isso seria obra dos mais capazes. Em situao bastante diversa estariam os

menos capazes, tendentes pobreza e reproduo da misria e ignorncia,

sempre segundo sua tica.

Nisso, no discordava de velhos mestres como Herbert Spencer. Este

considerava que a misria e a fome faziam parte da natureza dos menos aptos, uma

vez que, seres inferiores, caminhavam em direo ao desaparecimento pela

extino, uma vez abandonados sua prpria sorte e recursos.

Vasconcellos, por sua vez, no associava essa suposta condio inferior

raa ou miscigenao, nem a percebia como uma situao irreversvel. Entendia

que fatores externos prejudicavam e degeneravam a espcie. Os maus hbitos,

como a falta de higiene e os problemas alimentares estavam entre eles. Uma vez

removidos e superada a ignorncia, qualquer raa se revelaria forte, trabalhadora,

saudvel. Habitado por um povo com essas caractersticas, qualquer nao atingiria

os mais elevados estgios da civilizao.


333

Vasconcellos acreditava, assim, no desaparecimento da misria e da

degenerao pela superao dos maus hbitos que, no seu entendimento, a elas

conduziriam. Seria necessrio, para tanto, submeter a misria e a ignorncia ao

dos homens de cincia. Nesse aspecto, portanto, pensava de forma bastante

diversa de Spencer.

E assim se revelaria a importncia da misso a que estariam destinados

os homens de cincia naquele momento: zelar pela raa. A eles, membros de uma

elite destinada a conduzir sua nao a um bom destino, caberia a incumbncia de

empreender estudos de natureza cientfica e, apoiados nas verdades assim

obtidas, instruir populao.

Nesse aspecto, Vasconcellos dizia existir mais uma barreira, constituda

pelo analfabetismo. Por isso a urgncia de alfabetizar a populao infantil e adulta,

medida essa com a qual acreditava torn-los receptivos aos saberes higinicos e

aquisio de novos hbitos.

Com isso, ia alm de Spencer e de mestres mais prximos como Slvio

Romero e Afrnio Peixoto, eles mesmo dotados de uma interpretao original das

teorias racistas e darwinistas sociais, readequadas realidade do Brasil.

Vasconcellos no negava que tambm na sociedade se observasse a luta

pela sobrevivncia e o predomnio dos mais aptos. Apenas acrescentava que, nesse

jogo, as cartas no estavam previamente marcadas como enfatizavam autores

racistas e que poderiam vir a ter um valor varivel conforme as circunstncias, isto

, se submetidas interveno da cincia.

Tal como Galton, o chefe da Seo de Leite acreditava na

perfectibilidade das raas, no fazendo-a associada seleo, mas adoo de


334

hbitos saudveis. Acreditava numa verso evolucionista da sociedade, menos

moda de Spencer e mais do mdico Manoel Bomfim tambm ele um

evolucionista, referido por Vasconcellos como um dos autores que lhe iluminavam o

entendimento (VASCONCELLOS, 1923g; 1924p). Pois, conforme conclamou

Bomfim (1938, p. 462):

Atiremo-nos ao; no esperemos que uma corrente fatal nos leve ao


progresso; atiremo-nos ao, como quem est convencido de que o progresso
e a felicidade se conquistam, e que s os alcanam os que sabem conquistar.
Busquemos da cincia os seus recursos eficazes, infalveis; e, emancipados pela
crtica, iluminados pelo saber, voltemo-nos vida, confiantes e fortes, preparando
para ns mesmos o conforto, a fraternidade, os gozos elevados, morais e
estticos; e esforando-nos por transmitir s geraes futuras o esboo de uma
felicidade mais perfeita. Ser este o mais digno tributo que podemos oferecer
nossa ptria; destarte seramos patriotas sendo ao mesmo tempo
essencialmente humanos, que o nico patriotismo compreensvel e nobre o que
se traduz em melhorar as condies de existncia dentro de cada pas,
solidarizando os indivduos na luta pela vida, solidarizando as ptrias no sentido
da civilizao e da humanidade.

Por isso mesmo, Bomfim apontado como uma grande exceo entre a

intelectualidade do perodo. Embora no tenha necessariamente negado o

evolucionismo, criticou o racismo. Foi, por isso, duramente criticado por Slvio

Romero e outros pensadores do perodo e, destoando das concepes ento

prevalecentes, foi pouco lido. Mas, no passou despercebido a Vasconcellos,

servindo-lhe, em certos aspectos, de inspirao.


CONSIDERAES FINAIS

Ser humano ser social, processo que se opera de forma singular,

aleatria, contraditria, no planejada, no linear, produzindo obras, entre as quais

est o fazer-se a si prprio. incorporar, na relao com os outros e de forma

singular e particular, um determinado e transitrio conjunto de relaes sociais,

convices, valores, saberes, regras, vises de mundo, necessidades. O que feito

em sociedade, no interior de um processo scio-histrico, interagindo com atores

sociais, grupos e instituies, no lar, na escola, no trabalho, no lazer. Processo em

contnuo devir, sempre nico, original, imprevisvel, atravs do qual se constrem os

indivduos, mas tambm os grupos, as instituies humanas, os contextos.

Vasconcellos construiu-se, pouco a pouco, como um mdico e, ao mesmo

tempo, foi se reconstruindo como um cientista e, finalmente, um homem de cincia.

Passo a passo, na faculdade, em Manguinhos, na Policlnica, no Ministrio da

Agricultura. A ponto de se poder afirmar a seu respeito que se tornou, com o passar

do tempo, mdico clnico, mdico experimentalista, mdico higienista, mdico

socilogo e mdico eugenista, conforme classificao proposta por Renato Kehl

(1923, p. 35).

Resultado disso que, conforme j antecipado na Introduo, nessa

trajetria, a eugenia no surgiu subitamente, bem definida, pronta. Ela foi construda

lentamente, em meio a um processo de apropriao no qual estiveram presentes

estudos, jogos de interesses, dilemas, disputas, conflitos, controvrsias, alianas e

muito esforo.
336

E Vasconcellos o fez segundo suas possibilidades, seus trunfos

financeiros, sociais, escolares, culturais - e na medida em que as oportunidades

surgidas tornaram vivel. Mas no necessariamente a partir de um projeto pr-

determinado, pois isso no se observou, a no ser, talvez, como exceo. Se a

opo pela faculdade mdica foi imposio paterna, ou no, o Ministrio da

Agricultura sequer existia, quando o agente cursava a mesma. A Seo de Leite no

foi projeto seu. Tampouco existia antes de t-la assumido. Mas revelaram-se

decisivos em sua trajetria.

Assim tambm se deu com alguns fatos pontuais. Entres outros, a

realizao de uma viagem aos Estados Unidos, possibilitada por seu pertencimento

em condies privilegiadas s estruturas do Ministrio da Agricultura.

Talvez o sonho de tornar-se conhecido e reconhecido como um homem de

cincia possa ter despertado razoavelmente cedo no se pode precisar quando.

Capitais para tanto no lhe faltavam. Revelava-se um sonho acessvel aos seus

recursos. J no o seria, ou somente a custa de muito maiores esforos e

superaes, se se tratasse de um menino pobre, destitudo de recursos financeiros,

sociais e culturais.

No ano de 1935, reconhecido no apenas como mdico, mas como um

homem de cincia, Vasconcellos passou a ocupar uma cadeira como titular da

Academia Nacional de Medicina, num evidente sinal de reconhecimento de seus

pares-concorrentes. L ele permaneceu por 25 anos, vindo a falecer em 1961.

Nesse meio tempo, no privilegiado no presente estudo, ainda produziu

muitos trabalhos, prosseguiu no exerccio da medicina, em seu consultrio particular

e tambm como chefe do setor de pediatria da Policlnica de Crianas, ento


337

denominado Hospital Jos Carlos Rodrigues. Deu continuidade sua carreira no

magistrio superior, s anlises laboratoriais, produo e comercializao do

Pertussol, dos outros medicamentos, do iogurte, do kefir.

Isso d uma idia do quanto ainda pode vir a ser estudado em relao sua

trajetria, tanto no perodo aqui analisado, quanto posterior ao mesmo. Inclusive no

que se refere necessidade de prosseguir a busca por outros trabalhos seus, no

localizados at o momento.

O leite, contudo, havia sido recentemente retirado de suas mos, e, a partir

de ento, seus trabalhos tenderam a descurar das temticas eugenistas. No incio

da dcada de 1920, Vasconcellos foi alado condio de chefe da Seo de Leite

e dela saiu como uma autoridade internacionalmente reconhecida no assunto e com

uma proposta totalmente singular de eugenia. Depois que foi dela afastado, sua

atuao pblica prosseguiu junto s associaes mdicas.

Porm, seus projetos para a sociedade, particularmente os eugnicos,

perderam fora a partir do momento em que, no havendo mais Seo de Leite a

dirigir, tendeu a perder a hegemonia na produo de discursos em relao ao

produto. No mais dispunha dos recursos institucionais e financeiros mesmo que

escassos como aqueles destinados ao Ministrio. No dispunha, acima de tudo, de

um lugar de onde falar com a mesma legitimidade de antes, na condio de

proeminente mdico brasileiro envolvido com os assuntos relativos sade, junto

ao governo federal, como a ele se referiu o cnsul Hlio Lobo (1923). Afastado da

chefia do rgo, deixou de representar, em todas as acepes que a noo

comporta, a cincia, o Ministrio da Agricultura, o seu pas.


338

Assim sendo, sua trajetria, com seu carter no linear e aleatrio, revela

peculiaridades que extrapolam a dimenso individual, ilustrando aspectos do perodo

trabalhado. Mostra-nos, por exemplo, que tornar-se mdico nos anos iniciais do

sculo XX significou, entre tantas outras coisas, inserir-se na luta entre as diferentes

especialidades que se afirmavam.

Mas significou faz-lo orientado por grandes expectativas quanto aos

destinos da humanidade. E a medicina parecia trazer as melhores de todas. Por

intermdio da higiene, da preveno, da eugenia, por acreditar-se possvel manter a

natureza sob rigoroso controle humano, e com isso no apenas pr fim s doenas,

mas controlar tambm os destinos da nao.

Tornar-se mdico ento, era mostrar-se pleno de expectativas, de projetos,

de ambies grandiosas. Ambies que se encaminhavam para alm do campo

mdico: pretendia-se gerir a sociedade, ditar-lhe rumos, impor-lhe limites, garantir-

lhe o futuro. Futuro este inteiramente conformado pelos saberes mdico-cientficos.

Mas em se tratando de obter reconhecimento como mdico e homem de

cincia, como no caso de Vasconcellos, significou, acima de tudo ter contato,

assimilar de modo singular e dar respostas s representaes relativas ao homem e

sociedade. Representaes estas geralmente impregnadas de racismo,

particularmente num pas condenado internacionalmente pela miscigenao entre

brancos e negros.

Foi assim que nasceu o eugenista. Mesmo que com certa reserva, sem

nunca ter pronunciado explicitamente expresso que posteriormente se tornaria

maldita. Tanto mais, depois de ter comprovado pessoalmente nos Estados Unidos a

fora das leis do desenvolvimento da raa. o que evidencia a trajetria de Aleixo


339

Nbrega de Vasconcellos, um obstinado e, durante certo tempo, aplaudido homem

de cincia.

No se pretende, em hiptese alguma, propor que a presso que se

exerceu sobre Vasconcellos em favor da eugenia foi idntica para todos os demais

agentes mdicos naquele perodo. Tampouco que todos a tenham experimentado

em condies similares e a ela respondido de forma assemelhada. justamente o

contrrio que se tentou evidenciar. importante no perder de vista que as

concluses se aplicam uma trajetria singular, individual: a de Aleixo Nbrega de

Vasconcellos.

Agente que se inseriu no campo mdico e onde teve que lutar com

poderosos pares-concorrentes. Muitos deles dotados de muito maior volume de

prestgio, membros da elite da elite e eugenistas com enfoques diversificados. Os

coadjuvantes na trajetria de Vasconcellos eram estrelas de primeira grandeza. Em

meio a eles, sem rejeitar, mas tampouco acatando totalmente suas proposies,

Vasconcellos construiu seus prprios diagnsticos e teraputicas.

Teve que ceder, contudo, sob o peso de tamanha presso: como

desautorizar Miguel Couto, Afrnio Peixoto, Moncorvo Filho para no citar as

autoridades norte-americanas -, unanimidades at onde podiam s-lo? Dotado de

menor cota de prestgio, no ousou tal heresia. Tampouco copiou fielmente idias

deste ou daquele: absorveu-as, digeriu-as, assimilou aquilo que lhe era vivel.

Dispensou o resto. Realizou, portanto, a apropriao dentro de certos limites: os da

sociedade carioca das primeiras dcadas do sculo XX.

O mdico Manoel Bomfim, bem verdade, foi por ele citado como portador

de idias pertinentes. Mas Bomfim, naquele perodo, era apenas uma nota de
340

rodap inserida num grande escrito eugenista e racista. Por isso mesmo, ao trazer

respostas singulares para aquelas problemticas obrigatrias, foi duramente

combatido, criticado, ignorado, enquanto poucos deram-lhe ouvidos.

Apesar disso, e de forma similar a Edwin Black em relao aos Estados

Unidos, pode-se propor que, no Brasil, o movimento eugnico esteve sempre restrito

a pequenos grupos, ao passo que no conseguiu mobilizar maior nmero de

adeptos na sociedade. No perodo analisado, um desses grupos onde a eugenia

teve fora foi aquele composto pela elite mdica brasileira. Por essa razo, seus

agentes no puderam se mostrar indiferentes a ela.

Estes mdicos, seus projetos, suas teorias, suas ambies relativas raa

e sociedade, estavam presentes em diferentes espaos sociais. A ABE, a SNA, o

Ministrio da Agricultura funcionaram assim como alguns daqueles a partir dos quais

os ideais eugnicos se irradiaram sobre a sociedade.

E a revela-se outro importante e singular aspecto da trajetria daquele

agente. Conforme se acompanhou, no foi atuando exclusivamente entre outros

mdicos que Vasconcellos incorporou e reelaborou as proposies eugenistas. Foi

atravs de sua insero em diversificados espaos sociais, no exclusivamente

mdicos, e no envolvimento com diferentes problemticas que tal questo no

apenas se apresentou mas se revelou forte o suficiente para ganhar nfase em suas

representaes sobre a sociedade brasileira. Mais que isso, foi frente da Seo de

Leite que ele assumiu a perspectiva eugenista.

Por isso, porque a cincia uma prtica extremamente social, o leite tornou-

se o melhor alimento, um alimento inserido nas representaes eugenistas relativas

ao homem, conforme propostas por Vasconcellos.


341

A sua trajetria evidencia, por isso mesmo, como temticas obrigatrias e

idias dominantes variam em conformidade com a insero e as prticas singulares

dos atores sociais que delas se apropriam.

O que se constata que os Jecas Tatus, embora doentes, maltratados,

ainda eram uma presena incmoda para aqueles que julgavam ver na Grande

Nao do Norte um suposto modelo de civilizao. Estava ainda distante a

possibilidade de perceb-los no como Jecas degenerados, mas como estropiados

Severinos...

Conforme bem os definiu Joo Cabral de Melo Neto (2000, p. 46):

Somos muitos Severinos


iguais em tudo na vida:
na mesma cabea grande
que a custo que se equilibra,
no mesmo ventre crescido
sobre as mesmas pernas finas,
e iguais tambm porque o sangue
que usamos tem pouca tinta.

E se somos Severinos
iguais em tudo na vida,
morremos de morte igual,
mesma morte severina:
que a morte de que se morre
de velhice antes dos trinta,
de emboscada antes dos vinte,
de fome um pouco por dia
(de fraqueza e de doena
que a morte severina
ataca em qualquer idade,
e at gente no nascida).
FONTES

PRODUO INTELECTUAL DE ALEIXO NBREGA DE VASCONCELLOS

APRESENTADA NA FORMA DE TESES, ARTIGOS CIENTFICOS, CAPTULOS DE

LIVROS, ANAIS DE EVENTOS, ENSAIOS, DISCURSOS, APRESENTAO DE

TRABALHOS EM EVENTOS CIENTFICOS, ENTREVISTAS CONCEDIDAS A

JORNAIS (em ordem cronolgica)

1905
VASCONCELLOS, A. N. de. A violeta de dhalia e safranina como materias
corantes dos spirochoetes. Brazil-Medico, Rio de Janeiro, v. 19, n. 39, p. 390, 15
out. 1905.

1906
_____. Sobre mais um meio corado para a diferenciao das bacterias dos
grupos coli e typhico. Brazil-Medico, Rio de Janeiro, v. 20, n. 34, p. 347-348, 08
set. 1906.

1908
_____. Contribuio ao estudo bacteriologico do grupo coli-typhico. Rio de
Janeiro, 1908. 141 f. These (Doutoramento em Medicina) Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro.

1911
_____. As febres mal definidas do Rio de Janeiro e suas relaes com as
bacterias do grupo coli-typhico. Rio de Janeiro, 1911. These (Livre-docncia
em Microbiologia) Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.

1913
_____. Desinfeco em veterinaria: Noes geraes sobre desinfeco e
343

desinfectantes, leis que regem a ao germicida das substancias chimicas,


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_____. Vaccinas e vaccinotherapia. In: SANTOS MOREIRA, A. A. Formulario de
therapeutica infantil. 4. ed. Rio de Janeiro: Pimenta de Mello, 1927c, p. 326-
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therapeutica infantil. 4. ed. Rio de Janeiro: Pimenta de Mello, 1927d, p. 335-
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_____. Leite Limpo. Revista de Zootechnia e Veterinaria, Rio de Janeiro, v. 14,
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1929
_____. Industria da manteiga: Estudo theorico-pratico sob a forma de perguntas
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Revista de Zootechnia e Veterinaria, Rio de Janeiro, v. 16, n. 3-4, p. 168-185,
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1923l, 2 f.
_____. Correspondncia dirigida a Olyntho de Oliveira. Rio de Janeiro, 20
mar. 1931, 1 f.

_____. Memorial relativo aos titulos, servios publicos, particulares e


didacticos do Dr. Aleixo de Vasconcellos, Rio de Janeiro, 1935a, 6 f.
_____. Quimiovacina e entero-vacina Alvas. Rio de Janeiro, 195-, 1 f.
_____. Descrio de produtos do Laboratrios Alvas Ltda. Rio de Janeiro,
353

jun. 1957, 5 f.
_____. Cadastro de Tcnicos e Cientistas [do] Conselho Nacional de
Pesquisas. Rio de Janeiro, 2 f., 1961a.
_____. Servio de Biografias [de] O Globo. Rio de Janeiro, 2 p., 1961b.

IMPRESSOS DOS LABORATRIOS DE ALEIXO DE VASCONCELLOS

LABORATORIO DE ANALISES QUIMICAS E BACTERIOLOGICAS DR. ALEIXO


DE VASCONCELLOS. Bacteriotherapia da coqueluche Pertussol. 10 out.
1919, 2 p.
_____. Solicitao de exame laboratorial. s.d. Impresso.
_____. Solicitao de exame laboratorial. 193-. Impresso.
LABORATORIO DE PRODUCTOS MICROBIANOS DR. ALEIXO DE
VASCONCELLOS. Pertussol, Metricidina, Entero-vaccina, Azurol,
Staphilolysina, Neisser-vaccina. 192-. Publicidade.
_____. C.V. 4. 193-. Publicidade.
LABORATORIOS ALVAS LTDA. Metricidina. 193-. Publicidade.
_____. Kefir e yoghourt. 1939. Publicidade.
OBRAS DIVERSAS

ACADEMIA NACIONAL DE MEDICINA. Boletim da Academia Nacional de


Medicina, Rio de Janeiro, 1920-1936.

_____. Certido assinada por Aloysio de Salles Fonseca relativa a Aleixo de


Vasconcellos. Rio de Janeiro, s. d., 2 f.

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_____. O abastecimento de leite ao Rio de Janeiro: Algumas consideraes sobre


seu estado actual; as grandes falhas hygienicas; sua remodelao. Importancia dos
servios modernos no augmento de produco, excellencia e consumo do producto;
influencia desses facores sobre a lethalidade infantil e eugenia em geral. Brazil-
Medico, Rio de Janeiro, v. 34, n. 45, p. 734-739, 06 nov. 1920b.

_____. Maternidade consciente. In: CONGRESSO BRASILEIRO DE EUGENIA, 1.,


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