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A DESIGUALDADE DE
GNERO NO PENSAMENTO
DE ROUSSEAU*

GENDER INEQUALITY IN ROUSSEAUS THINKING

LA DESIGUALDAD DE GNERO EN EL PENSAMIENTO DE ROUSSEAU

Cristiane Aquino de Souza1

1 Este trabalho faz parte do projeto de investigao Democracia e Paridade de gnero,


financiado pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) e
pela Fundao Cearense de Apoio ao Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (FUNCAP).

Doutora em Direitos Fundamentais pela Universidade Autnoma de Madri (2011), mestra


em Direito Pblico pela Universidade Federal do Cear (2005), graduada em Direito pela
Universidade Federal do Cear (2002). Atualmente professora adjunta da Graduao e
do Programa de Ps-Graduao em Direito da Universidade de Fortaleza. casfortaleza@
hotmail.com.

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Resumo: Este trabalho pretendeu analisar o discurso de Rous-


seau sobre a desigualdade de gnero, valendo-se, principal-
mente, de suas ideias expostas na obra Emlio de 1792. Alm
disso, objetivou-se identificar discursos filosficos antagnicos
aos de Rousseau, para que se possa refletir sobre o referen-
cial polmico acerca do tema em questo, no perodo ante-
rior e posterior Revoluo Francesa. Buscou-se compreender
em que medida a excluso feminina da poltica, na sociedade,
foi acompanhada no pensamento de grande parte dos filso-
fos, entre os quais se destaca Rousseau, de uma teoria que le-
gitimava e que, em parte, ainda legitima a discriminao das
mulheres na sociedade. Observou-se que Rousseau consolidou
a dicotomia espao pblico e privado, em que o pblico est
para os homens assim como o privado est para as mulheres.
Essa teoria legitimou a permanncia da excluso feminina do
espao poltico.

Palavras-chave: Rousseau. Igualdade. Excluso. Mulheres.


Poltica.

Abstract: This work analyzes Rousseaus discourse on gender


inequality, mainly using the ideas exposed in his book Em-
lio. In addition, it seeks to identify philosophical discourses that
are antagonistic to Rousseau, in order to reflect on the contro-
versial reference related to the subject in question before and
after the French Revolution. This study sought to understand
the extent to which womens exclusion from politics was ac-
companied by a theory that legitimated, and to some extent,
still legitimizes discrimination against women in society. It was
observed that Rousseau consolidated the dichotomy of public
and private space, in which the public is for men and the private
is for women. This theory has legitimized womens exclusion
from the political arena.

Keywords: Rousseau. Equality. Exclusion. Women. Politics.

Resumen: Este trabajo intent analizar el discurso de Rousseau


sobre la desigualdad de gnero, valindose principalmente de
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sus ideas expuestas en la obra Emilio de 1792. Adems, se


objetiv identificar discursos filosficos antagnicos a los de
Rousseau, para poder reflexionar sobre el marco referencial
polmico acerca del tema en cuestin en el perodo anterior y
posterior a la Revolucin Francesa. Se intent comprender en
qu medida la exclusin femenina de la poltica en la sociedad
fue acompaada en el pensamiento de gran parte de los fil-
sofos, entre los cuales se destaca Rousseau -, por una teora que
legitimaba y que en parte todava legitima la discriminacin de
las mujeres en la sociedad. Se observ que Rousseau consolid
la dicotoma entre espacio pblico y privado, en el cual el pbli-
co est para los hombres como el privado est para las mujeres.
Esa teora legitim la permanencia de la exclusin femenina del
espacio poltico.

Palabras clave: Rousseau. Igualdad. Exclusin. Mujeres. Poltica.

Introduo

A
teoria de Rousseau , inegavelmente, destacvel desde seu
nascimento at a atualidade. Nas palavras de Vasconcelos, a teoria
rousseauniana representa a mais elaborada forma de contratualismo,
sintetizando de maneira extraordinria o esprito da era liberal e, alm disso,
a de maior atualidade em nosso tempo de transformao2. Por outro lado,
o filsofo genebrino antev a superao do antagonismo social ao criticar os
privilgios de classe, ainda que no se aprofunde nesse tema3.

O presente estudo, porm, trata da parte da teoria de Rousseau menos


conhecida referente desigualdade de gnero. Os escritos do filsofo genebrino
buscam fundamentar, de forma inequvoca, a excluso das mulheres do espao
poltico. Essa excluso perdurou de forma evidente at o sculo XX, quando a
maioria dos pases permitiu-lhes o direito ao voto. Por outro lado, ainda que no
seja legitimada pelo direito, tal situao persiste na atualidade, principalmente
2 VASCONCELOS, Arnaldo. Teoria da norma jurdica. So Paulo: Malheiros, 2000, p. 104.
3 VASCONCELOS, Arnaldo. Teoria da norma jurdica.

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num pas como o Brasil, onde a porcentagem de participao poltica feminina


somente de 8,6% na Cmara dos Deputados e 13%, no Senado4.

A defesa da desigualdade

Rousseau representa um dos grandes contratualistas modernos que utiliza o


contrato social como fico poltica para explicar como se deve constituir uma
sociedade poltica legtima. Esse autor busca fundamentar uma ordem na qual
os indivduos entregam seus direitos a uma coletividade da qual so parte. Cada
indivduo continua com liberdade na medida em que, como se mencionou,
faz parte da coletividade e, portanto, no obedece seno a si mesmo5. Dessa
forma, os seres humanos permanecem com autonomia, formando um pacto de
associao e no de sujeio.

Para a maioria dos contratualistas modernos, entretanto, as mulheres e os


homens no teriam iguais oportunidades de participao poltica mediante o pacto
social. Ao contrrio dos homens, elas no desfrutariam da almejada autonomia,
liberdade e igualdade, j que permaneceriam sujeitas ao poder masculino. Na
verdade, as mulheres, na teoria de Rousseau, seriam totalmente excludas da
possibilidade de participao poltica.

Rousseau realiza uma clara distino entre o espao pblico e o privado


(domstico). Aquele destinado aos homens e este, s mulheres. Trata-se da diviso
sexual do trabalho que se iniciou, de acordo com esse filsofo, no momento
em que surgiu a famlia. Na obra O discurso sobre a origem e os fundamentos
da desigualdade entre os homens6, Rousseau considera que o hbito de viver
coletivamente fez nascer o amor conjugal e o amor paternal e a partir da cada
famlia se torna uma pequena sociedade, acrescentando que nesse momento:

(...) se estabeleceu a primeira diferena na maneira de viver dos dois


sexos. As mulheres tornaram-se mais sedentrias e se acostumaram
4 INTERPARLAMENTARY UNION. Disponvel em: <http://www.ipu.org/wmn-e/classif.htm>.
Acesso em: 10 de fev. de 2014.
5 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Do contrato social. Traduo de Pietro Nasseti. So Paulo:
Martin Claret, 2001.
6 Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit parmi les hommes (1755).

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a guardar a cabana e os filhos, enquanto o homem ia procurar a
subsistncia comum7.

Rousseau no deixa dvidas de que, no seu pensamento, a desigualdade


entre os sexos, o confinamento da mulher ao espao domstico e a inferioridade
do sexo feminino possuem como fundamento a natureza e a razo. Isso est
bem claro em sua obra Emlio. Esse livro, publicado em 17628, consiste numa
proposta de educao dos indivduos desde criana at adultos. O autor dedica
quatro captulos educao de Emlio, que representa o sexo masculino, e um
captulo educao de Sofia, representante do sexo feminino e que seria a futura
esposa de Emlio:

No bom que o homem fique s. Emlio homem e ns lhe


prometemos uma companheira. preciso dar-lha. Esta companheira
Sofia. Onde se abriga? Onde a encontraremos? Para encontr-la
preciso conhec-la. Saibamos primeiramente como e julgaremos
melhor onde reside9.

Nas pginas do citado livro, o filsofo genebrino desenvolve um elaborado e


requintado discurso sobre a inferioridade feminina, que, permeado de palavras
bonitas e romnticas, consolida a teoria de excluso das mulheres do espao
poltico.
Rousseau ressalta as habilidades domsticas de Sofia, defendendo, dessa
forma, que, desde cedo, as mulheres devem aprender os trabalhos de seu
sexo:

O que Sofia sabe mais a fundo, e que lhe fizeram aprender com mais
cuidado, so os trabalhos de seu sexo, mesmo aqueles de que no se
lembram, como cortar e costurar seus vestidos. No h trabalho de
agulha que no saiba fazer e que no faa com prazer; mas o trabalho
que prefere a qualquer outro o de fazer renda, porque nenhum
outro d atitude mais agradvel e em nenhum os dedos se exercitam
com mais graa e ligeireza. Dedicou-se tambm a todas as tarefas do
lar. Conhece a cozinha e a copa; sabe os preos dos mantimentos;
7 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigual-
dade entre os homens. Traduo de Alex Marins. So Paulo: Martin Claret, 2005, p. 64.
8 Mesmo ano da publicao de O contrato social.
9 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao. Traduo de Srgio Milliet. Rio de Ja-
neiro: Bertrand Brasil, 1992, p. 423.

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conhece-lhes as qualidades; sabe muito bem fazer suas contas; serve


de mordomo para sua me. Feita para ser um dia me de famlia ela
prpria, governando a casa paterna aprende a governar a dela; capaz
de atender s funes dos criados e sempre o faz de bom grado10.

Como j se afirmou, o autor considera que a desigualdade entre os sexos


origina-se na natureza e na razo:

Quando a mulher se queixa da injusta desigualdade que o homem


impe, no tem razo; essa desigualdade no uma instituio humana
ou, pelo menos, obra do preconceito, e sim da razo: cabe a quem a
natureza encarregou do cuidado dos filhos a responsabilidade disso
perante o outro11.

J que a natureza dos homens e das mulheres no a mesma, segundo o


pensamento rousseauniano, os dois sexos no devem receber a mesma educao
e devem realizar trabalhos diferentes:

Uma vez demonstrado que o homem e a mulher no devem ser


constitudos da mesma maneira, nem de carter nem de temperamento,
segue-se que no devem receber a mesma educao. Seguindo as
diretrizes da natureza, devem agir de acordo, mas no devem fazer as
mesmas coisas: o fim dos trabalhos o mesmo, mas os trabalhos so
diferentes e, por conseguinte, os gostos que o dirigem12.

Rousseau critica Plato, pois o filsofo da Antiguidade, em sua obra A


Repblica, considera que homens e mulheres possuem a mesma natureza e por
isso podem exercer as mesmas funes. Para o iluminista, isso equivaleria a uma
promiscuidade civil que confunde em tudo os dois sexos nos mesmos empregos,
nos mesmos trabalhos, e no pode deixar de engendrar os mais intolerveis
abusos13.

O autor em questo defende que as mulheres devem ser educadas conforme


os deveres de seu sexo, evitando a busca de verdades abstratas ou especulativas,
limitando-se gesto domstica e s tarefas do lar.
10 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 473.
11 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 428.
12 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 430.
13 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 430.

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A procura de verdades abstratas e especulativas, dos princpios, dos
axiomas nas cincias, tudo o que tende a generalizar as ideias no da
competncia das mulheres, seus estudos devem todos voltar-se para
a prtica: cabe a elas fazerem a aplicao dos princpios que o homem
encontrou14. (ROUSSEAU, 1992, p. 463).

Assim, as mulheres no devem tentar ultrapassar os limites impostos pelo


seu sexo, pois isso equivaleria a usurpar as vantagens masculinas. No se deve,
portanto, cultivar, nas mulheres as qualidades de homem: Acreditai-me, me
judiciosa, no faais de vossa filha um homem de bem, como que para dar um
desmentido natureza; fazei dela uma mulher honesta e ficai certa de que ela
valer mais com isso, para ela e para ns (ROUSSEAU, 1992, p. 432). O autor afirma
que, apesar disso, as mulheres no devem ser educadas na total ignorncia:

Deduzir-se- disto que deva ser educada na ignorncia de tudo e


adstrita unicamente s tarefas do lar? Far o homem sua criada de sua
companheira? Privar-se- ao lado dela do maior encanto da sociedade?
Para escraviz-la ainda mais, impedi-la- de conhecer o que quer que
seja? Far dela uma verdadeira autmata? No, sem dvida, assim no
o mandou a natureza, que d s mulheres um esprito to agradvel
e to verstil; ao contrrio, ela quer que elas pensem, julguem, amem,
conheam, cultivem seu esprito como seu rosto; so armas que lhes
d para suprir a fora de que carecem e para dirigir a nossa. Elas devem
aprender muitas coisas, mas as que lhes convm saber15. (ROUSSEAU,
1992, p. 432).

Observa-se, assim, que Rousseau possibilita que as mulheres sejam educadas


numa ignorncia apenas parcial, j que poderiam aprender muitas coisas.
Esclarece, entretanto, que essas coisas seriam apenas as que lhes convm saber.
Estas, por sua vez, seriam estabelecidas pelo homem, j que, segundo sua teoria,
toda a educao das mulheres deve ser relativa ao homem. Assim, as mulheres
poderiam aprender o que os homens consideram conveniente que elas saibam.

Para Rousseau, a principal tarefa da mulher, na verdade, agradar ao homem,


de forma que se a mulher feita para agradar e ser subjugada, ela deve tornar-
se agradvel ao homem ao invs de provoc-lo16. Nesse sentido, afirma que a
14 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 463.
15 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 432.
16 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 424.

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melhor forma de agradar ao homem faz-lo sentir-se senhor e, para isso, a


mulher deve fazer um jogo. Este consiste em resistir um pouco ao poder masculino
para que ele seja forado a empregar sua fora e subjug-la. Nesse momento,
porm, ela se deixa subjugar pelo homem, voluntariamente, porque sabe que
assim vai agrad-lo17.

Segundo o filsofo iluminista, as mulheres teriam uma inclinao natural para


o coquetismo, que deveriam utilizar para agradar aos homens:

A mulher que ama os homens de verdade, e que quer agradar-lhes,


adota meios de acordo com sua inteno. A mulher naturalmente
coquete; mas seu coquetismo muda de forma e de objeto segundo seus
desgnios; regremos esses desgnios em obedincia aos da natureza e
a mulher ter a educao que lhe convm. As meninas, quase que ao
nascer, gostam de adornos; no satisfeitas com ser bonitas, querem
que as achem bonitas; v-se nas suas maneiras que j se preocupam
com isso; e mal alcanam a possibilidade de entender o que lhes dizem,
j as governam falando do que pensam delas18.

Rousseau no deixa dvida de que defende a completa dependncia da


mulher em relao ao homem e afirma que a dependncia constitui a condio
natural das mulheres e, em razo disso, as jovens se sentem feitas para obedecer.
O autor acrescenta ainda que

(...) a primeira e mais importante qualidade de uma mulher a doura;


feita para obedecer a um ser to imperfeito quanto o homem, amide
cheio de vcios e de defeitos, ela deve aprender desde cedo a sofrer
at injustias e a suportar os erros do marido sem se queixar [...]. O
azedume e a obstinao no fazem seno aumentar seus males e os
maus procedimentos dos maridos19.

Tambm sobre a dependncia, o citado filsofo menciona que o homem


depende da mulher somente pelos seus desejos, enquanto que a mulher depende
do homem por seus desejos e necessidades. Para que elas tenham o necessrio,
preciso que os homens deem-lhes o que precisam e que as estimem dignas
de receb-lo. As mulheres ento devem estar submissas ao julgamento dos
17 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 426.
18 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 433.
19 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 440.

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homens sobre ela e sua conduta. No basta ser bem comportadas, preciso ser
reconhecidas dessa forma. O autor sublinha que o homem, agindo bem, no
depende seno de si e pode desafiar o juzo pblico, mas a mulher, agindo bem,
s cumpre metade de sua tarefa; a outra metade vai depender do julgamento
dos homens20. Por isso, nas palavras de Rousseau,

(...) toda a educao das mulheres deve ser relativa ao homem. Serem
teis, serem agradveis a eles e honradas, educ-los jovens, cuidar deles
grandes, aconselh-los, consol-los, tornar-lhes a vida mais agradvel
e doce; eis os deveres das mulheres em todos os tempos e o que lhes
devemos ensinar j na sua infncia21.

Assim, ao passo em que Emlio deve ser educado para a independncia,


especulao e criao, Sofia deve ser educada para a dependncia, passividade
e servido ao homem. Segundo o autor, a mulher tem mais esprito, o homem
mais gnio; a mulher observa, o homem raciocina22.
Como se pode observar, a teoria de Rousseau consolida a dicotomia espao
pblico e privado, em que o pblico est para os homens assim como o privado
est para as mulheres. Nesse sentido, o autor defende a subordinao da mulher
em relao ao homem e ao seu confinamento ao espao domstico. Diante
disso, indaga-se: se, para Rousseau, o contrato social baseia-se num pacto de
associao, no qual o indivduo somente est sujeito a si mesmo por meio da
vontade geral, como pode a mulher resultar subordinada ao homem?

Carole Pateman responde que o contrato social pressupe um contrato sexual,


no sentido de patriarcal, que cria o direito poltico dos homens sobre as mulheres
e que, alm disso, estabelece um acesso sistemtico dos homens aos corpos
das mulheres. Dessa forma, as mulheres restariam excludas da possibilidade de
participao poltica e confinadas ao espao domstico23.

Segundo a autora, nos textos filosficos, o contrato sexual transformado


em contrato matrimonial. Nesse contexto, um dos motivos pelo qual se omite a
20 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 432.
21 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 433.
22 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 463.
23 PATEMAN, Carol. O contrato sexual. Traduo de Marta Avancini. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1993.

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histria do contrato sexual consiste num engano sobre a sociedade criada por
meio do contrato original. A sociedade civil estaria dividida em dois mbitos,
o pblico e o privado; entretanto, s se confere relevncia ao pblico. A esfera
privada no considerada politicamente relevante. Nesse sentido, o casamento
e o contrato matrimonial tambm so considerados irrelevantes, politicamente,
possibilitando-se a omisso do contrato sexual: O patriarcado parece no ser,
ento, relevante para o mundo pblico. Ao contrrio, o direito patriarcal propaga-
se por toda a sociedade civil24.

importante ressaltar que a dicotomia pblico e privado possui extrema


relevncia para a igualdade de gnero. Se o pblico constitui domnio exclusivamente
masculino, automaticamente as mulheres so excludas desse mbito, tanto no
momento do contrato social como posteriormente. Por outro lado, o fato de
assumirem, de forma exclusiva ou predominante, as tarefas domsticas impossibilita
e/ou dificulta o acesso das mulheres poltica. Ainda hoje, a existncia dessa
dicotomia, somada ao fato de no existir um nmero equilibrado entre ambos os
sexos na poltica, contribui para reforar o significado social de que as mulheres
no podem governar ou que so inadequadas para a poltica25.

Segundo Pateman26, a esfera privada e a esfera pblica so contrrias, porm


uma adquire significado a partir da outra. A liberdade da vida pblica contraposta
sujeio natural que caracteriza o domnio privado. Como afirma Cobo, na obra
de Rousseau e do contratualismo, em geral, o sujeito poltico moderno representa
todos os homens e exclui todas as mulheres27. H autoras que afirmam, inclusive,
que o papel da mulher, no pensamento iluminista liberal, consiste em produzir as
condies para possibilitar ao homem sua entrada no pblico:

Sin la mujer en la esfera privada que cubra el mbito de la necesidad


no podr darse ni el ciudadano ni el negociante. Sin la Sofa domstica
y servil, no podra existir el Emilio libre y autnomo. Sin la mujer
privatizada, no podra darse el hombre pblico. A la mujer se le encierra
24 PATEMAN, Carol. O contrato sexual, p. 18.
25 AQUINO DE SOUZA, Cristiane. La legitimidad de la democracia y la poltica de la presencia.
DOXA: Cuadernos de Filosofa del Derecho, n. 33, 2010, p. 191-214.
26 PATEMAN, Carol. O contrato sexual.
27 COBO, Rosa. Sociedad, democracia y patriarcado em Jean Jacques Rousseau. Papers: Re-
vista de Sociologia, n. 50, 1996, p. 277.

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en lo privado-domstico como una condicin de posibilidad para que
el hombre acceda, sin problemas, al reino de lo pblico-poltico28.

No mesmo sentido, Cobo considera que a democracia patriarcal, alm de


excluir as mulheres da cidadania, necessita da sujeio destas para atingir a
plenitude da vida democrtica. Dessa forma, a sujeio das mulheres torna-se
a condio de possibilidade da vida democrtica rousseauniana.29
Ressalta-se, portanto, que por meio da dicotomia pblico e privado, Rousseau
consolida a teoria que propicia a permanncia da excluso feminina do espao
poltico.

A defesa da igualdade

Quase todos os contratualistas negaram mulher a condio de sujeito


poltico. Por outro lado, entre os filsofos do contrato social mais conhecidos,
Rousseau destacou-se por excluir o pacto de sujeio da fundamentao do
Estado, defender de forma acirrada as ideias de liberdade e igualdade e criticar
qualquer tipo de subordinao entre os indivduos30. Em razo disso, no estaria
fora de contexto a expectativa de que o filsofo iluminista defendesse a igualdade
de gnero.

Na poca em que viveu Rousseau, j existiam modelos emergentes de mulher


que questionavam seu confinamento esfera domstica. Havia sales literrios
e polticos, realizados nas casas de mulheres da burguesia e da aristocracia, que
reuniam pessoas da elite intelectual, social e artstica. Destes sales participaram
grandes filsofos como Montesquieu, Voltaire, Hegel, Diderot e DAlembert.
Rousseau criticou essas mulheres da burguesia que ocuparam espaos
intermedirios entre a esfera pblica e privada31:
28 MOLINA PETIT, Cristina. Dialctica feminista de la ilustracin. Madrid: Anthropos, 1994,
p. 23.
29 COBO, Rosa. Sociedad, democracia y patriarcado en Jean Jacques Rousseau, p.
280.
30 COBO, Rosa. Sociedad, democracia y patriarcado en Jean Jacques Rousseau, p.
278.
31 SNCHEZ MUOZ, Cristina. Geneologa de na vindicacin. In BELTRN, Elena e MAQUIEI-
RA, Virginia (Org.). Feminismos: Debates tericos contemporneos. Madrid: Alianza Edi-
torial, 2008, p. 26.

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(...) preferiria cem vezes mais uma jovem simples e grosseiramente


educada, a uma jovem culta, que viesse estabelecer no lar um tribunal
de literatura de que seria presidenta. Uma mulher assim o flagelo
do marido, dos filhos, dos amigos, dos criados, de todo mundo. Do
alto de seu gnio, ela desdenha todos os seus deveres de mulher, e
comea sempre por se fazer homem maneira de Mlle. de lEnclos.
Fora de casa ela sempre ridcula e mui justamente criticada, pois no
pode deixar de s-lo quando se sai de sua condio e no se feito
para a que se quer ter. Todas essas mulheres de grandes talentos s
aos tolos impressionam. [...] Toda jovem letrada permanecer solteira a
vida inteira, em s havendo homens sensatos na terra32.

Rousseau deixa claro, dessa forma, que as mulheres no devem ousar sair
do espao domstico, que lhes apropriado. Para contextualizar o debate em
questo, vlido ressaltar que, antes de Rousseau e em sua poca, j existiam
filsofos e filsofas que defendiam os direitos civis e polticos das mulheres e a
igualdade de gnero no plano natural, racional e moral. O autor de Genebra teve
conhecimento dos argumentos de filsofos a favor das mulheres, referindo-se a
estes pensadores como os partidrios do belo sexo:

Todas as faculdades comuns aos dois sexos no lhes so igualmente


repartidas; mas encaradas em conjunto elas se compensam. A mulher
vale mais como mulher e menos como homem; em tudo em que faz
valer seus direitos, ela leva vantagem; em tudo em que quer usurpar os
nossos fica abaixo de ns. No se pode responder a esta verdade geral
seno com excees; maneira constante de argumentar dos partidrios
do belo sexo33.

Franois Poullain de la Barre, um importante filsofo do sculo XVII e, portanto,


anterior Rousseau, alm de ter sido um dos primeiros tericos do contrato
social, em 1673 escreveu a obra A igualdade dos dois sexos. Tratado fsico e moral
onde se v a importncia de se desfazer dos preconceitos34.
Nesse livro, o filsofo francs afirma que, ao observar a conduta dos homens e
das mulheres, as pessoas so obrigadas a reconhecer que, entre os dois sexos, h
uma igualdade completa. Ressalta que somente os costumes e os preconceitos
32 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 491.
33 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Emlio ou da educao, p. 431.
34 De Lgalit des deux sexes. Discours physique et moral ou lon voit limportance de se
dfaire des prejugs (1673).

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so aptos a impedir que as mulheres sejam reconhecidas como iguais aos


homens, tanto no conhecimento cientfico quanto nos governos e nos trabalhos
em geral. O autor afirma que o preconceito mais antigo aquele relacionado
desigualdade entre os sexos e defende a necessidade de super-lo por meio do
mtodo cartesiano:

Nos ha parecido que lo mejor sera elegir un tema determinado


y explosivo en el que todos estuvieran interesados; luego de haber
demostrado que un sentimiento tan viejo como el mundo, tan extendido
y amplio como la propia tierra y tan universal como el gnero humano
es un prejuicio o un erros, los sabios podran convencerse por fin de
la necesidad de juzgar las cosas por uno mismo despus de haberlas
examinado detenidamente, y de no remitirse en modo alguno a la
opinin ni a la buena fe de los dems, si queremos evitar ser engaados.
Entre todos los prejuicios, ninguno hemos podido observar que fuera
ms apto para nuestro empeo que aqul que comnmente se tiene
sobre la desigualdad de ambos os sexos35.

H vrios indcios de que Rousseau leu esta e outras obras de Poullain de la


Barre36. Existe a possibilidade cronolgica e espacial, pois o filsofo francs viveu
em Genebra desde que trocou a religio catlica pela protestante, em 1688.
Dessa forma, quando Rousseau ressalta que a desigualdade entre os sexos no
fruto do preconceito e sim da razo, provavelmente est respondendo a Poullain
de la Barre, que havia dito justamente o contrrio.

Ainda para contextualizar o pensamento de Rousseau e compreender que, em


sua poca, a igualdade de gnero era um tema em discusso, cabe lembrar que
seu pensamento serviu de base terica para a Revoluo Francesa de 1789, 11
anos depois de sua morte. Em tempos pr-revolucionrios, em que se clamava
por liberdade e igualdade, era natural que muitas mulheres exigissem igualdade
de direitos em relao aos homens e, entre outros, o direito de participao
poltica. Dessa forma, provvel que os escritos de Rousseau sobre o papel das
mulheres na sociedade tivessem como objetivo deixar claro que a mencionada
35 POULLAIN DE LA BARRE apud AMORS, Celia e COBO, Rosa. Feminismo e Ilustracin. In
AMORS, Celia e MIGUEL, Ana de. (Org.). Teora Feminista: De la ilustracin a la glo-
balizacin. Madrid: Minerva Ediciones, 2010, p. 100.
36 AMORS, Celia; COBO, Rosa. Feminismo e Ilustracin. In AMORS, Celia e MIGUEL, Ana
de. (Org.). Teora Feminista: De la ilustracin a la globalizacin. Madrid: Minerva
Ediciones, 2010.

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igualdade no seria extensiva s pessoas do sexo feminino, rompendo-se a


suposta universalidade proclamada na poca iluminista.
Nesse perodo revolucionrio surgiu, de forma mais intensa e organizada,
o debate poltico e filosfico sobre a cidadania das mulheres. Alguns autores
se alinharam a favor da causa destas, como Montesquieu, Diderot, Voltaire e
DAlembert. Rousseau escreveu uma carta a DAlembert na qual enfatiza o papel
das mulheres na esfera domstica37. DAlembert, por sua vez, redigiu uma carta
a Rousseau, afirmando que, caso o filsofo tivesse razo em negar a virtude s
mulheres, isso seria devido escravido a que elas estariam submetidas por
parte dos homens. Crtica educao funesta que as mulheres recebiam, na qual
aprendiam a fingir, ocultar suas opinies e disfarar seus pensamentos. Por fim,
afirma que:

Cuando la instruccin sea ms libre de expandirse, ms extendida y


homognea, experimentaremos sus efectos bienhechores; dejaremos
de mantener a las mujeres bajo el yugo y la ignorancia y ellas dejarn
de seducir, engaar y gobernar sus seores. El amor entre los dos sexos
ser para entonces como la amistad ms dulce y verdadera entre los
hombres virtuosos38.

A carta a Rousseau foi escrita em 1759, ao passo que a redao de Emlio


ocorreu entre 1757 e 1760. Conclui-se, portanto, que as ideias de DAlembert
no foram recepcionadas pelo filsofo genebrino.

Um dos autores mais destacados na defesa dos direitos das mulheres, assim
como dos negros, foi o marqus de Condorcet (1747-1794) que escreveu, em 1790,
o ensaio Sobre a admisso das mulheres ao direito de cidadania39. De acordo com
o autor, os princpios democrticos requerem a extenso dos direitos polticos
a todas as pessoas. Condorcet considera que, em razo do hbito, os homens
familiarizam-se com as violaes de seus direitos naturais, de maneira que, entre
os que perderam tais direitos, ningum pense em reclam-los nem creia haver

37 CALDERN QUINDS, Fernando. La mujer en la obra de Jean Jacques Rousseau. Univer-


sitas Philosophica, n. 40-41, 2003, p. 11-28.
38 PULEO, Alicia H. La ilustracin olvidada: La polmica de los sexos en el siglo XVIII.
Ma-
drid: Anthropos, 2011, p. 76.
39 Sur ladmisin des femmes au droit de cit (1790).

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sofrido uma injustia. Acrescenta que algumas dessas violaes passaram de


forma inadvertida inclusive entre filsofos e legisladores e menciona a excluso
feminina dos direitos polticos:

Por ejemplo, no han violado todos el principio de igualdad de los


derechos al privar tranquilamente a la mitad del gnero humano del
derecho de concurrir a la formacin de las leyes, al excluir a las mujeres
del derecho de ciudadana? Hay acaso prueba ms contundente del
poder del hbito, incluso en los hombres ilustrados, que la de ver
cmo se invoca el principio de la igualdad de los derechos en favor
de trescientos o cuatrocientos hombres a los que un prejuicio absurdo
haba discriminado y olvidar ese mismo principio con respecto a doce
millones de mujeres?40

O principal argumento utilizado por Condorcet para a defesa da igualdade


de direitos entre ambos os sexos o jusnaturalismo iluminista, pois afirma que
homens e mulheres possuem os mesmos direitos naturais: puesto que las mujeres
tienen estas mismas cualidades, tienen necesariamente iguales derechos41. O
filsofo francs recorre, portanto, ao universalismo tico, ou seja, aplicao dos
princpios universais de justia a toda a humanidade, com base na afirmao de
que toda a espcie humana possui os mesmos atributos morais42.

Condorcet destoa, dessa forma, de Rousseau, que, ao considerar a natureza


feminina diferente da masculina, escreve que os direitos tambm devem ser
diferentes. O filsofo francs considera que as diferenas entre ambos os sexos,
que tornariam as mulheres mais sentimentais e sem o sentido de justia, no
possuem como causa a natureza, e sim a educao. Em razo disso, em 1791, o
autor publica Cinco memrias sobre a instruo pblica43, no qual defende o direito
das mulheres educao e menciona, inclusive, a necessidade de coeducao
entre os sexos:

Finalmente, las mujeres tienen los mismos derechos que los hombres;
ellas tienen, pues, el de obtener las mismas facilidades para adquirir
40 CONDORCET apud PULEO, Alicia H. La ilustracin olvidada: La polmica de los sexos en
el siglo XVIII, p. 101.
41 CONDORCET apud PULEO, Alicia H. La ilustracin olvidada: La polmica de los sexos en
el siglo XVIII, p. 101.
42
SNCHEZ MUOZ, Cristina. Geneologa de na vindicacin.
In: BELTRN, Elena; MAQUIEI-
RA, Virginia (Org.). Feminismos: Debates tericos contemporneo, p. 27.
43 Cinq Mmoires sur linstruction publique (1791).

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los conocimientos, los nicos que pueden darles los medios de ejercer
realmente estos derechos con una misma independencia e igual
extensin. La instruccin debe ser dada en comn y las mujeres no
deben ser excluidas de la enseanza44.

Como j se afirmou, nesse perodo revolucionrio muitas mulheres articularam-


se, de forma isolada e/ou coletiva, para reivindicar seus direitos educao, ao
trabalho, ao voto e igualdade no seio familiar. vlido mencionar, por exemplo,
a Petio das mulheres do Terceiro Estado45, de 1789, no qual se requeria o
seguinte:

Rogamos ser instruidas, poseer empleos, no para usurpar la autoridad


de los hombres sino para ser ms estimadas por ellos; para que
tengamos medios de vivir al amparo del infortunio [...]. Pedimos salir de
la ignorancia, dar a nuestros hijos una educacin acabada y razonable
para formar sbditos dignos de serviros46.

Observa-se, no trecho citado, a necessidade de as mulheres alertarem


aos homens que no pretendem usurpar-lhes a autoridade. Provavelmente,
acreditavam que, dessa forma, os homens no se sentiriam ameaados e
poderiam convencer-se da importncia de estender seus direitos s mulheres.
No foi, porm, o que aconteceu.

Tambm conveniente registrar o Caderno de queixas e reclamaes das


mulheres47, de Madame B. de B. Trata-se de uma burguesa que usava esse nome
para pronunciar-se na poca iluminista. No mencionado documento, a autora
reclama que se comente apenas sobre a libertao dos negros, enquanto se
permanece em silncio sobre a emancipao das mulheres:

Qu ms necesitamos para probar que tenemos derecho a quejarnos


de la educacin que se nos da, del prejuicio que nos hace esclavas y
de la injusticia con la que se nos despoja al nacer, al menos en ciertas
provincias, del bien de la naturaleza y la equidad parecen deber
asegurarnos.
44 CONDORCET apud PULEO, Alicia H. La ilustracin olvidada: La polmica de los sexos en
el siglo XVIII, p. 99.
45 Ptition des femmes du Tiers tat (1789).
46 PULEO, Alicia H. La ilustracin olvidada: La polmica de los sexos en el siglo XVIII, p.
113-114.
47 Cahier des dolances et reclamations des femmes (1789).

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Dicen que se habla de otorgar la libertad a los Negros; el pueblo, casi
tan esclavo como ellos, va a recobrar sus derechos; estos beneficios
sern debidos a la filosofa que ilustra a la nacin; ser posible que
permanezca muda respecto a nosotras, o que los hombres, sordos a
su voz e insensibles a su evidencia, persistiesen en querer hacernos
vctimas de su orgullo o de su injusticia?48

Na Petio das damas Assembleia Nacional49, tambm de 1789, as mulheres


entregam a esta Assembleia um projeto de decreto no qual propem a abolio
de todos os privilgios do sexo masculino. Entre outras demandas, requerem o
direito de votar e de serem admitidas nas Assembleias distritais e departamentais,
nomeadas nos cargos municipais e de deputadas na Assembleia Nacional, de
possuir cargos de magistratura e todos os empregos, recompensas e dignidades
militares. Essas mulheres tambm se referem contradio dos revolucionrios,
ao afirmarem que o povo francs livre, embora permitam que 13 milhes de
escravas sejam submetidas por treze milhes de dspotas e privadas da igualdade
de direitos50.

Nesse contexto de reivindicao dos direitos da mulher, no se pode deixar


de citar a francesa Olympe de Gouges (1748-1793). A filsofa e dramaturga, que
na verdade se chamava Marie Gouze, lutou contra a escravido e foi uma grande
defensora dos direitos das mulheres na poca da Revoluo Francesa. A autora
escreveu, em 1791, a Declarao dos direitos da mulher e da cidad, como uma
resposta crtica Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado, aprovada em
1789 pela Assembleia Nacional da Frana. Seu texto representa uma crtica falsa
universalidade de direitos, j que o homem da Declarao no se referia ao ser
humano, e sim s pessoas do sexo masculino. Assim, o documento proposto pela
filsofa no era nada mais do que a mesma declarao dos direitos do homem
sendo aplicada tambm s mulheres. O artigo 1, por exemplo, estabelece que
A mulher nasce livre e tem os mesmos direitos do homem. As distines sociais
s podem ser baseadas no interesse comum51.
48 PULEO, Alicia H. La ilustracin olvidada: La polmica de los sexos en el siglo XVIII, p.
116.
49 Requte des dammes lAssemble Nationale (1789).
50 PULEO, Alicia H. La ilustracin olvidada: La polmica de los sexos en el siglo XVIII.
51 GOUGES, Olympe de. Declarao dos direitos da mulher e da cidad, 1791. Dispo-
nvel em: http://www.direitoshumanos.usp.br/index.php/Table/Documentos-anteriores--
criao-da-Sociedade-das-Naes-at-1919/. Acesso em: 10 de fev. de 2014.

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Olympe de Gouges parte da ideia de Rousseau de que a lei deve ser expresso da
vontade geral. Diferencia-se, entretanto, do filsofo genebrino ao considerar que,
na constituio dessa vontade, no pode haver discriminao de sexo52. A autora
da mencionada Declarao estabelece, inclusive, a invalidez da Constituio, j
que esta no havia sido escrita com a participao feminina:

Toda sociedade em que a garantia dos direitos no assegurada,


nem a separao dos poderes determinada, no tem Constituio. A
Constituio nula se a maioria dos indivduos que compem a nao
no cooperou na sua redao53.

A autora dedicou sua Declarao rainha Maria Antonieta, incentivando-a


a liderar o movimento em prol da emancipao das mulheres. No final do seu
texto, conclama para uma mobilizao poltica feminina:

Mulher, desperta. A fora da razo se faz escutar em todo o Universo.


Reconhece teus direitos. O poderoso imprio da natureza no est
mais envolto de preconceitos, de fanatismos, de supersties e de
mentiras. A bandeira da verdade dissipou todas as nuvens da ignorncia
e da usurpao. O homem escravo multiplicou suas foras e teve
necessidade de recorrer s tuas, para romper os seus ferros. Tornando-
se livre, tornou-se injusto em relao sua companheira54.

A filsofa francesa pertencia ala da Revoluo moderada, girondina, que se


opunha abertamente a Robespierre, cuja ditadura criticou duramente, inclusive
depois de haver sido presa. A causa imediata de sua condenao consistiu num
texto que requeria um plebiscito nacional para decidir entre governo republicano
unitrio, federao ou monarquia. Assim, em razo desses fatos, Olympe de
Gouges condenada como contrarrevolucionria e guilhotinada em 1793,
alguns dias depois de Maria Antonieta. Seu trgico final simboliza o destino do
movimento feminista surgido na Revoluo Francesa e de seus ideais de liberdade
e igualdade55. No mesmo ano da morte de Olympe de Gouges, Robespierre proibiu
os clubes e as associaes literrias femininas. Os revolucionrios jacobinos no
52 AMORS, Celia e COBO, Rosa. Feminismo e Ilustracin. In: AMORS, Celia e MIGUEL, Ana
de. (Org.). Teora Feminista: De la ilustracin a la globalizacin.
53 GOUGES, Olympe de. Declarao dos direitos da mulher e da cidad, 1791.
54 GOUGES, Olympe de. Declarao dos direitos da mulher e da cidad, 1791.
55 PULEO, Alicia H. La ilustracin olvidada: La polmica de los sexos en el siglo XVIII.

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estavam dispostos a tolerar a defesa dos direitos das mulheres. Nesse momento,
prevaleceriam as ideias de Rousseau, que impusera o sexo/gnero como um limite
plena igualdade. Uma das obscuridades do iluminismo relaciona-se, portanto,
com a falsa universalidade dos direitos, que excluram metade da humanidade.

Outra filsofa que exerceu um papel fundamental nesse perodo de


reivindicao do iluminismo foi a inglesa Mary Wollestonecraft (1759-1797) que,
alm disso, influenciou o feminismo do sculo XIX. Em sua obra A Reivindicao
dos direitos da mulher56, de 1792, a autora critica vrios escritores que haviam
realizado uma descrio da mulher como inferior ao homem. O livro dirige-se,
entretanto, principalmente a Rousseau, em razo da relevncia e do alto nvel de
elaborao de seu pensamento:

Empezar con Rousseau y, basndome en sus propias palabras,


presentar un boceto de su opinin sobre el carcter de la mujer,
intercalando comentarios y reflexiones. Cierto es que mis comentarios
brotarn de unos pocos y sencillos principios, que pueden deducirse
de cuanto he dicho, pero la estructura artificial de Rousseau ha sido
construida con tanto ingenio que se me hace necesario atacarla de una
manera ms minuciosa, y realizar yo misma su estudio57.

A escritora contesta os argumentos do filsofo genebrino expostos em Emlio. Uma


das crticas incide na afirmao de Rousseau de que as mulheres possuem uma natureza
diferente dos homens que as inclinaria para a vida domstica. A autora enfatiza que os
costumes e os hbitos das mulheres resultam de uma construo social:

Que una nia, condenada a permanecer sentada durante horas


escuchando el parloteo de las pobres nieras u observando el arreglo
personal de su madre, intente unirse a la conversacin es algo lgico;
y que despus imite a su madre o a sus tas jugando a vestir y peinar
a su mueca sin vida, como hacen con ella, pobre criatura inocente! Es
incontestablemente una consecuencia totalmente natural58.

Acrescenta, ainda, que nem os homens mais eminentes tiveram fora


suficiente para superar a atmosfera ao seu redor. Assim, a socializao, na qual
56 A Vindication of the Rights of Woman (1792).
57 WOLLESTONECRATF, Mary. Vindicacin de los derechos de la mujer. Madrid: Debate
Editorial, 1998, p. 109.
58 WOLLESTONECRATF, Mary. Vindicacin de los derechos de la mujer, p. 67.

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se inclui uma educao inadequada, a que dirige as meninas para o coquetismo


e o artifcio. Rousseau, que havia explicado, ao longo de sua obra, o carter
socialmente construdo de todas as instituies e relaes sociais, no o faz em
relao subordinao das mulheres. Trata-se de uma quebra epistemolgica
apontada por Wollestonecraft59.

A autora inglesa expe que a natureza mencionada por Rousseau no


natural, mas sim criada pelo prprio filsofo para legitimar a subordinao das
mulheres. Wollestonecraft estabelece uma noo de virtude racional e, uma vez
que a razo seria acessvel a ambos os sexos, a virtude seria nica e universal:

Hablo del sexo masculino en su conjunto, pero no veo atisbos de razn


que justifiquen que sus virtudes tengan una naturaleza diferente. Cmo
iba a ser eso posible si la virtud no tiene ms que un nico e idntico
modelo eterno? Entonces, si mi racionamiento es el lgico, debo insistir
por una parte en que los dos sexos caminan hacia el mismo fin, y por
mutra, que Dios existe60.

Diante disso, a escritora inglesa pergunta o motivo pelo qual se corrompe o


esprito feminino ensinando-lhe as artes do coquetismo. Alm disso, questiona-
se qual a perspectiva das mulheres quando no h matrimnio ou promessa
de matrimnio. Por outro lado, indaga se as mulheres, ao serem educadas desde
a infncia para a obedincia passiva, teriam personalidade suficiente para dirigir
uma famlia e educar os filhos. A autora reivindica, dessa forma, a individualidade
das mulheres e o reconhecimento de sua capacidade de decidir seu prprio
destino.

Wollestonecraft enfatiza a necessidade de dar espao para que as mulheres se


desenvolvam, pois jams han podido ejercer su razn, jams ser independientes,
jams refutar una opinin ni resentir la dignidad del ser libre y racional61.
Considera que a fora fsica a nica base slida sobre a qual se pode defender a
superioridade do sexo masculino, mas insiste na necessidade de que as virtudes
e os conhecimentos sejam os mesmos para ambos os sexos:
59 AMORS, Celia; COBO, Rosa. Feminismo e Ilustracin. In: AMORS, Celia e MIGUEL, Ana
de (Org.). Teora Feminista: De la ilustracin a la globalizacin.
60 WOLLESTONECRATF, Mary. Vindicacin de los derechos de la mujer, p. 46.
61 WOLLESTONECRATF, Mary. Vindicacin de los derechos de la mujer, p. 59.

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Pero insisto una vez ms sobre el hecho de que no solo las virtudes
sino tambin los conocimientos deberan ser de la misma naturaleza
para los dos sexos, si no en el mismo grado, y que las mujeres,
consideradas no solamente como criaturas mortales, sino tambin
como seres racionales, deberan esforzarse en adquirir las virtudes, o
las cualidades humanas por los mismos medios que los hombres, en
lugar de ser educadas como una raza de semi-personas imaginarias,
una de las locas quimeras de Rousseau62.

De acordo com a filsofa inglesa, dever-se-ia realizar uma revoluo nos


costumes femininos, pois teria chegado a hora de devolver s mulheres sua
dignidade perdida. Mesmo que as mulheres tenham deveres diferentes para
cumprir, trata-se de deveres humanos, que devem ser regidos pelos mesmos
princpios aplicados para os homens.
No debate com Talleyrand-Prigord, a autora considera que a excluso das
mulheres dos direitos civis e polticos constitui um ato de tirania masculina, que
sufoca a moralidade:

Pero si las mujeres deben ser excluidas sin tener voz ni participacin
en los derechos naturales de la humanidad, demostrad primero,
para as refutar la acusacin de injusticia y falta de lgica, que ellas
estn desprovistas de inteligencia; si no, este fallo en vuestra NUEVA
CONSTITUCIN pondr de manifiesto que el hombre se comporta
inevitablemente como un tirano; y la tirana, cualquiera que sea la
parte de la sociedad hacia la que apunta el frente de su can, socava
los fundamentos de la moral63.

Segundo a autora, os princpios abstratos no podem servir para justificar a


excluso de uma metade da humanidade da participao no governo pela outra
metade. Alm disso, a opresso da mulher no deveria ser legitimada com base
no costume, j que os direitos das pessoas do sexo feminino tambm necessitam
ser objeto de discusso e explicao64.

Observa-se, dessa forma, que a autora inglesa realiza crticas contundentes a


Rousseau e que expe ideias que influenciariam o feminismo de sculo XIX.

62 WOLLESTONECRATF, Mary. Vindicacin de los derechos de la mujer, p. 64.


63 WOLLESTONECRATF, Mary. Vindicacin de los derechos de la mujer, p. 15.
64 WOLLESTONECRATF, Mary. Vindicacin de los derechos de la mujer.

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Consideraes Finais

O pensamento de Rousseau consistiu num dos mais elaborados discursos


sobre a desigualdade de gnero do sculo XVIII, apesar de apresentar evidentes
quebras epistemolgicas. Sua defesa to contundente dos princpios iluministas
de liberdade e igualdade leva a uma expectativa diferente sobre a teoria do
filsofo acerca dos direitos das mulheres na sociedade. Alm disso, observou-se
que, na poca em que viveu Rousseau, existiam mulheres, filsofos e filsofas que
reivindicavam direitos iguais para ambos os sexos. O filsofo iluminista conhecia
este debate, o que resultou demonstrado por meio da Carta a DAlembert e de
passagens de seu livro Emlio, no qual ele menciona tanto as jovens cultas que
desdenham seus deveres de mulher como os partidrios do belo sexo.

As teorias iluministas, ao abordarem uma suposta universalidade dos princpios


de justia, poderiam incentivar como de fato incentivaram muitas mulheres,
filsofas e filsofos a exigir a aplicao do princpio da igualdade de gnero. Em
tempos pr-revolucionrios, era natural que muitas pessoas do sexo feminino
exigissem igualdade de direitos em relao s do sexo masculino e, inclusive, o
direito de participao poltica. Dessa forma, os estudos levam a crer que Rousseau
buscava, com sua teoria, justamente impedir que isso acontecesse, deixando
claro que a proclamada igualdade no deveria ser extensiva a mulheres. O autor
conseguiu, de fato, consolidar o pensamento que propiciava a excluso feminina
dos espaos de poder, especialmente do poder poltico. Os revolucionrios
jacobinos no estavam dispostos a tolerar a defesa dos direitos das mulheres. Assim,
prevaleceriam as ideias de Rousseau, que impusera o sexo/gnero como um limite
plena igualdade. Uma das obscuridades do iluminismo relaciona-se, portanto,
com a falsa universalidade dos direitos, que excluram metade da humanidade.

Rousseau no deixa dvidas de que, no seu pensamento, a desigualdade


entre os sexos, o confinamento da mulher no espao domstico e a inferioridade
do sexo feminino possuem como fundamento a natureza e a razo. Assim,
homens e mulheres no devem receber a mesma educao e teriam que realizar
trabalhos diferentes. Diante da importncia do pensamento de Rousseau, muitos

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autores, posteriormente, contestaram sua teoria e apontaram sua inconsistncia


epistemolgica. Uma escritora destacvel foi a inglesa Mary Wollestonecraft,
que considera as diferenas entre os sexos como construes sociais, contra-
argumentando a ideia rousseauniana de que seriam naturais e afirmando existir
uma virtude racional nica que requer a mesma educao e os mesmos direitos
para ambos os sexos.

Rousseau consolida a dicotomia espao pblico e privado, em que o


pblico est para os homens assim como o privado est para as mulheres.
Sobre esse tema, resulta significativa a teoria de Pateman (1993), segundo a
qual o contrato social pressupe um contrato sexual, no sentido de patriarcal,
que cria o direito poltico dos homens sobre as mulheres e que, alm disso,
estabelece um acesso sistemtico dos homens aos corpos das mulheres.
Dessa forma, as mulheres restariam excludas da possibilidade de participao
poltica e confinadas ao espao domstico.

Segundo a autora, nos textos filosficos, o contrato sexual transformado


em contrato matrimonial. Nesse contexto, um dos motivos pelo qual se omite a
histria do contrato sexual consiste num engano sobre a sociedade criada por
meio do contrato original. A sociedade civil estaria dividida em dois mbitos,
o pblico e o privado; entretanto, s se confere relevncia ao pblico. A esfera
privada no considerada politicamente relevante. H autoras que afirmam,
inclusive, que a sujeio das mulheres e sua restrio ao mbito privado torna-se
a condio de possibilidade da vida democrtica rousseauniana.

importante ressaltar que a dicotomia pblico e privado possui extrema


relevncia para a igualdade de gnero. Se o pblico constitui domnio
exclusivamente masculino, automaticamente as mulheres so excludas desse
mbito tanto no momento do contrato social como posteriormente. Por outro
lado, o fato de assumirem exclusivamente as tarefas domsticas impossibilita
e/ou dificulta o acesso das mulheres poltica. Ainda hoje, a existncia dessa
dicotomia, somada ao fato de no existir um nmero equilibrado entre ambos os
sexos na poltica, contribui para reforar o significado social de que as mulheres
no podem governar ou que so inadequadas para a poltica.
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Rousseau, portanto, por meio da dicotomia pblico e privado, consolida a


teoria que propicia a permanncia da excluso feminina do espao poltico. Tal
excluso resultou legitimada pelo direito at meados do sculo XX, quando a
maioria dos pases ocidentais incorporou o direito ao voto feminino.

Os nmeros indicam que, ainda hoje, a participao poltica feminina


nfima no mundo. A mdia mundial de participao feminina no Parlamento
de 21,4%, e no Brasil o Congresso Nacional formado por 10,8 % de mulheres
(INTERPARLAMENTARY UNION, 2014). Isso indica que o espao pblico ainda
de difcil acesso para as mulheres, a no ser que se concorde com o pensamento
de Rousseau, segundo o qual a mulher possui uma natureza diferente e dirigida
ao mbito domstico. Por outro lado, vlido questionar se, na atualidade, os
homens participam das tarefas domsticas na mesma proporo que as mulheres.
O pensamento de Rousseau, portanto, continua muito atual, na medida em que
essa diviso entre o pblico e o privado ainda no est resolvida e constitui um
grande desafio para a igualdade de gnero.

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Editorial, 1998.

Recebido em: jun/2014

Aprovado em: out/2014

170 Disponvel em: www.univali.br/periodicos